Дроссель Эдуард: другие произведения.

Проблема восприятия - часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  4. Бесплотная сущность
  
  
  Воспоминания о том дне воскресили в сознании Кристофа образ Флоор де Хоог и наполнили сердце знакомой болью, хоть и не такой сильной, как раньше.
  Поначалу всё было хорошо. Ничто не предвещало, что месяцы в Гоа станут самыми ужасными в их жизни. Тёплое море, тропический климат, загорелая Флоор в бикини, экзотика, новые друзья, вечеринки - Кристоф чувствовал себя, словно в раю, в ещё большей степени, чем перед этим в Амстердаме.
  А затем всё стало постепенно ухудшаться. В отличие от Нидерландов, здешние наркотики были какой-то дрянью, неизвестно чем разбодяженной. Кристоф изредка позволял себе курнуть немного травки, а вот Флоор подсела на что-то, что ей впарили под видом кокаина. В Гоа эта гадость была везде, достаточно было подойти к любому русскому, украинцу, поляку или прибалту и у них всегда имелось при себе что-нибудь на продажу. Местные дельцы через них и работали, сами никогда не светились.
  Под влиянием новых "друзей" Флоор опускалась всё глубже и глубже на дно и Кристоф ничего не мог с этим поделать. Идиллия в их отношениях сменилась почти постоянными ссорами и выяснением отношений. Флоор становилась неуравновешенной, часто выходила из себя и вела себя как последняя стерва, орала на Кристофа, обзывала "сопляком", "маменькиным сынком" и нередко даже "лягушатником", требовала оставить её в покое и не учить жить.
  Как-то раз "друзья" затащили её на курсы тантрического секса и Флоор стала пропадать там целыми днями. Единственное, чем на этих курсах занимались, это групповым сексом со случайными партнёрами. После занятий "практика" продолжалась - на пляжах, в ночных клубах, в гостиничных номерах... Кристоф понятия не имел, со сколькими мужиками Флоор за это время переспала.
  Они разругались и разошлись окончательно, а через несколько дней мёртвую Флоор нашли рано утром на берегу моря. Ни денег, ни документов при ней не было. Где она обреталась и с кем, никто так и не узнал. Полиция написала в отчёте, что смерть наступила от передозировки и ничего не стала расследовать. Даже вскрытия никто не проводил.
  Хорошо, что среди знакомых Кристофа нашлись умные люди, которые отговорили его от опрометчивых действий. Здешней полиции, сказали они, плевать на то, как и от чего подыхают иностранцы. Поэтому не нужно идти и скандалить, угрожать жалобами в высшие инстанции и качать права. Могут избить до полусмерти, а могут и убить - и им за это ничего не будет. Тогда, вместо одного трупа, в Европу полетят два...
  Кристоф был потрясён внезапной смертью подруги и резким надломом счастливой личной жизни. Он погрузился в состояние глубочайшей апатии, не хотел есть, не хотел ничем заниматься - даже собирать вещи и возвращаться домой. Экзотический рай так резко повернулся к ним с Флоор своей изнанкой, что уже не казался раем. На сердце было тяжело-тяжело.
  В один из таких дней Кристоф и заметил призрака. Он брёл по дороге, куда глаза глядят, еле-еле переставляя ноги. В опустошённой голове не брезжило ни единой мысли. Его обогнали две туристки-велосипедистки. Они беспечно болтали, направляясь, скорее всего, на пляж. Из сумок, водруженных на багажники, торчали рукоятки теннисных ракеток.
  Внезапно что-то шевельнулось в придорожной пожухлой траве. Бывает, в холодную пору смотришь на горячий радиатор и видно, как от него вверх поднимаются волны тёплого воздуха. Сам воздух остаётся прозрачным, но всё равно видно, как он колеблется, каждая волна имеет чёткие очертания.
  Нечто подобное было и здесь. Сгусток прозрачной как воздух субстанции имел слегка коническую форму, словно фигурка гномика, какие иногда выставляют перед домом, на газоне. Его очертания, особенно, когда он двигался, были вполне чёткими, несмотря на прозрачность. В высоту сгусток был как мяч для американского футбола, поставленный вертикально.
  Когда девушки поравнялись со сгустком, он вскочил на велосипед к одной из них, зетем перескочил на рукоять теннисной ракетки и словно растёкся по ней, пропав из виду.
  Кристоф вытянул вперёд руку и открыл рот, как-будто хотел что-то крикнуть, но вместо этого так и замер молча на месте. Он не сразу обратил внимание на видавший виды фургон, из которого на него внимательно смотрел немолодой японец. Не на девушек и не на призрака, а на Кристофа.
  Девушки как ни в чём не бывало продолжали ехать дальше, пока не скрылись за поворотом. Не только они, никто, ни один прохожий, которых вокруг было немало, не обратил внимания на случившееся. Кристоф оказался единственным свидетелем удивительного феномена.
  Тяга к непознанному, задвинутая последними событиями куда-то на задворки сознания, откликнулась слабеньким зудом, впервые напомнив о себе. Кристоф машинально провёл рукой по голове, как бы проверяя, не напекло ли ему на солнце. Бейсболка была на месте, значит не напекло.
  Он с ошалелым видом огляделся и только теперь увидел стоявший рядом фургон и немолодого японца. Пожилой водитель-азиат рядом с ним смотрел вслед велосипедисткам, вытянув шею.
  - Потеряем ведь дерьмонтоида, Хиденори-сан! - с досадой посетовал он.
  Тот отрицательно мотнул головой, как бы говоря, что ничего страшного. Кристоф заметил, что позади японца в фургоне сидят смуглый худощавый индус и нахмурившаяся девушка-неформалка.
  Японец неторопливо вышел из машины, снял пиджак, свернул его и аккуратно уложил на сиденье. Если ему и было жарко, он терпел зной с истинно самурайским стоицизмом.
  - Ваше оружие, Хиденори-джи... - напомнил ему индус.
  - Не нужно, - отмахнулся тот. - Сейчас оно мне не понадобится. Просто хочу пройтись немного с молодым человеком...
  Кристоф от неожиданности сумел выдавить из себя лишь два слова:
  - Вы кто?
  - Меня зовут Акира Хиденори, - представился японец. - Похоже, мы с тобой оба стали свидетелями одного явления...
  - Кристоф Флери... - Француз пожал протянутую руку. - Так вы тоже видели? Невероятно! Что это было?
  - Призрак. То есть их обычно зовут призраками, хотя вот мистер Хуань Чжен, - господин Хиденори указал на водителя-азиата, - предпочитает называть их "дерьмонтоидами". Видеть призраков может кто угодно... К сожалению, у большинства людей внимание постоянно занято чем-то другим, а призраки, как ты, наверно, успел заметить, почти сливаются с воздухом и хорошо различимы лишь во время движения. Наша команда имеет некоторое преимущество перед обывателями - за счёт различных приборов, улавливающих призрака на расстоянии.
  - Туристки наверняка поехали на пляж, - сказал Кристоф. - Здесь все в итоге оказываются на пляже, ведь это ж Гоа...
  - Тогда пойдём и проверим, - предложил господин Хиденори. - Заодно я расскажу тебе о призраках. Вижу, тебе интересно.
  - Ещё бы! - с воодушевлением признался Кристоф. - Какой же обезьяной нужно быть, чтобы подобное не заинтересовало!
  Вдвоём они зашагали по дороге, фургон неторопливо катил следом.
  - Ты когда-нибудь задумывался о том, чем является живое, одушевлённое существо? - спросил Кристофа японец.
  Француз тряхнул головой, как бы заставляя извилины пробудиться от апатии.
  - Это материальный объект, ведущий активную жизнедеятельность. - Кристоф пнул ногой камешек: - В отличие от этого вот неодушевлённого булыжника.
  Акира Хиденори несогласно покачал головой:
  - Живое, одушевлённое существо, любое, в том числе и разумное - это процесс. Внутри кого угодно, начиная от простейших и заканчивая человеком, непрерывно протекают физиологические реакции бесчисленных белковых соединений, минералов и водных растворов. Эти реакции не замирают ни на миг, потому что когда они прекратятся, создание умрёт.
  Никогда прежде Кристоф не сталкивался с такой формулировкой, но она ему сразу понравилась. Он понял, что японец в сущности прав.
  - Если одни процессы могут быть органическими, - продолжал тот, - логично предположить, что другие процессы таковыми не будут. Я имею в виду процессы, никак не связанные с химией белковых соединений, минералов и водных растворов. Процессы, в которых вообще никак не задействовано твёрдое молекулярное вещество с плотностью, отличной от нуля.
  - Вы имеете в виду что-то вроде поля? - догадался Кристоф. - Призрак - это одушевлённое поле?
  - Материальный мир бесконечно разнообразен, - туманно ответил господин Хиденори. - Граница между живым и неживым, одушевлённым и неодушевлённым вовсе не такая чёткая, как нам кажется. С точки зрения биологии, призраки безусловно неживые, однако они вполне себе одушевлённые, раз у них есть ПОВЕДЕНИЕ - то, чего нет и не может быть у неодушевлённой материи. Мельничные жернова или электромотор шевелятся не потому, что сами этого хотят или ощущают потребность, а потому, что к ним приложено стороннее физическое воздействие. Какого-то своего поведения у них нет. Булыжник не сам поскакал по дороге, ты его пнул. Стальной крюк подъёмного крана не сам цепляет и поднимает грузы, эту работу обеспечивают слаженные действия крановщика и такелажника.
  Наука кибернетика различает два типа систем: системы-регуляторы и системы-эффекторы. Самолёт - это эффектор, пилот самолёта - регулятор. Острый нож - эффектор, уличный гопник, размахивающий им - регулятор. Неодушевлённая материя может быть ТОЛЬКО эффектором и НИКОГДА регулятором. Даже бортовой компьютер самолёта, управляющий его движением, всё равно эффектор, потому что программу пишет и загружает в него регулятор-человек. Лишь одушевлённые создания могут быть регуляторами - это аксиома.
  Сказанное относится и к призракам. Они одушевлены, потому что никакого стороннего регулятора у них нет, они действуют сами по себе. При этом они не живые, они не из органики и вообще не из осязаемого вещества...
  Впереди показался пляж. Лица овеяло приятным морским бризом. Кристоф хотел было прибавить шагу, однако господин Хиденори шагал в прежнем темпе, размеренно и неторопливо.
  - В отличие от братьев наших меньших, - говорил он, - безобидных зверушек, которые бегают себе и никого не трогают, призраки весьма опасны. Они цепляются к какой-нибудь вещи и извлекают для себя энергию за счёт разрушения функциональной целостности этой вещи. Конкретно тот призрак, которого мы с тобой видели, сглупил. Ты обратил внимание, куда он прыгнул?
  - Сперва на велосипед, а потом на теннисные ракетки, - ответил Кристоф.
  - Правильно. Только ему следовало бы остановиться на велосипеде. Велосипед сложнее ракеток. Чем выше функциональная сложность вещи, тем больше энергии из неё можно извлечь и тем дольше на ней можно кормиться. К счастью, этот случай в очередной раз доказывает, что призраки не-разумны. Они просто паразиты, вроде жуков-древоточцев или платяной моли. Почему, думаешь, так часто глючит или выходит из строя с виду исправная техника? В каких-то случаях из-за обыкновенной человеческой безалаберности, а во всех остальных - из-за призраков...
  Подойдя наконец к пляжу, Кристоф Флери и Акира Хиденори увидели давешних туристок, увлечённо игравших друг с другом в бадминтон. Кристоф ошибся, ракетки были не теннисными, а бадминтонными. Велосипеды с вещами лежали рядышком на песке. Девушки успели переодеться в купальники, их загорелые тела блестели от солнцезащитного крема.
  По их фигурам опытный Кристоф определил, что они приехали скорее всего из восточной Европы. Поколесив по ней и пожив затем в Гоа, он научился замечать, в чём отличие между женщинами из западной и восточной Европы. У западных девчонок практически никогда не бывает идеальным всё-всё-всё. Если задница шикарна, то с ней в комплекте идёт маленькая, невзрачная грудь, а если шикарная грудь, тогда невзрачная и плоская задница (увы, именно такой была Флоор; совсем уж плоской её задницу нельзя было назвать, она была просто маленькой, гораздо меньше, чем можно было бы ожидать при её комплекции). Если же и грудь и задница у западной девушки в норме, тогда невыразительным и неприглядным оказывается лицо. А вот у девчонок из восточной Европы гораздо чаще встречались и лицо, и грудь, и задница - все по высшему разряду. Примерно как у этих, игравших в бадминтон.
  - Смотри, что будет дальше, - произнёс господин Хиденори. - Функциональная сложность ракеток настолько мала, что последствия присутствия призрака начнут сказываться с минуты на минуту.
  В этот момент Кристоф понял, почему японец не прибавлял ходу. Он хотел на непосредственном примере показать ему, что призраки делают с вещами!
  Одна из девушек подбросила волан и произвела подачу. Несколько нитей лески лопнули и волан крепко застрял в ракетке. Раздосадованные девушки тянули его в разные стороны, с сожалением крутили в руках и ощупывали ракетку, а потом бросили её на песок и побежали купаться.
  - Видишь? - спросил Хиденори-сан. - Вот так вещь теряет свою функциональную целостность. Если заменить леску и починить ракетку, в следующий раз сломается ручка и так будет до тех пор, пока на ней сидит призрак.
  - То есть он не удирает сразу после поломки? Не спешит искать новую добычу?
  - Когда как. Обычно призраки ждут до последнего, когда функциональность вещи становится нулевой.
  Акира Хиденори достал из кармана и развернул большой чёрный пакет для мусора. Подойдя к вещам девушек, он, не касаясь сломанной ракетки голыми руками, убрал её в пакет и крепко завязал его горловину узлом.
  - Вопреки готической литературе ужасов, призраки не способны проходить СКВОЗЬ предметы, - сказал он. - Даже тонюсенькая папиросная бумага является для них непреодолимой преградой, не говоря уже про плотный полиэтилен.
  Кристоф в это время с беспокойством озирался по сторонам, но никто из отдыхающих не обращал на них внимания. Предельная невозмутимость японца и его благообразная внешность ставили его вне любых подозрений. Никто бы и не помыслил, что ТАКОЙ человек может рыться в чужих вещах и брать что-то чужое.
  - А теперь что? - спросил француз.
  - А теперь мы избавимся от призрака, - отозвался Хиденори-сан и в прежней неторопливой манере направился прочь с пляжа. - Когда в средние века у тебя на родине сжигали "колдунов" и "ведьм", иногда с ними в огонь бросали и кое-какие их вещи, считавшиеся "нечистыми". Якобы в них поселился "злой дух". Ничего не зная о призраках, религиозные фанатики, тем не менее, справедливо верили в очистительную силу огня. Пламя и в самом деле смертельно для всего одушевлённого, в том числе для призраков - оно разрушает их собственную функциональную целостность.
  Призраков много и они бывают самыми разными. Некоторые совсем крохи, как вот этот, - Хиденори-сан тряхнул пакетом, - а некоторые настолько огромны, что их ни в одну печь не запихнёшь. Поэтому мы используем специальные излучатели. Если принять, что призрак - это что-то вроде одушевлённого поля, значит у него есть, говоря условно, некая мощность, некая напряжённость. Тщательно подобранное излучение привносит в эту мощность, в эту напряжённость дополнительный "заряд" и устраивает призраку "перегрузку", от которой он "перегорает", как старый предохранитель. Это самый быстрый на сегодняшний день способ нейтрализовать призрака и не дать ему тебя прикончить...
  После этих слов Кристоф напрягся:
  - Стоп. Призраки опасны для человека?
  Хиденори-сан снова махнул пакетом.
  - Не волнуйся, ЭТОТ тебе точно не навредит. Но, вообще, да, призраки смертельно опасны. Чем-то, к чему они прицепились, может быть, например, твоя машина. Или коттедж. Или самолёт, на котором ты решишь полететь. В случае машины и самолёта ты рискуешь разбиться насмерть от того, что какой-нибудь важный узел вдруг лишится функциональной целостности и выйдет из строя. В коттедже под тобой может провалиться участок пола или тебе на голову рухнет кусок потолка... Это нашло отражение даже в ужастиках: вспомни, как выглядят дома, где завелись "привидения" или "нечистая сила" - они старые, обшарпанные, мрачные, крыша прохудилась, полы прогнили, окна уродливые, на стенах растёт мох, грибки и плесень... Это вызвано тем, что призрак "съедает" функциональную целостность жилища и оно начинает быстрее ветшать и разрушаться.
  Вообще призраки могут прицепиться к абсолютно любой вещи. Можно регулярно пить кофе из чашки или бриться бритвой и даже не знать, что на них сидит бесплотный паразит. Хотя одушевлённые организмы призраков не интересуют, однако вредное воздействие может быть опосредованным - как от радиации. Тебе не обязательно трогать и носить в кармане уран-238, чтобы облучиться. Так и здесь. Регулярно находясь в непосредственной близости от призрака, человек со временем хиреет, у него постепенно ухудшается здоровье, ни с того ни с сего появляются болячки, вроде рака или туберкулёза, ослабевает иммунитет, плохо помогают лекарства и даже лёгкая простуда затягивается на месяц, хотя раньше проходила за три дня. В итоге человек либо скоропостижно умирает, либо вся его жизнь проходит в мучительной и безуспешной борьбе с непрерывной чередой недугов.
  Одновременно у человека ухудшается настроение и нрав. Он становится раздражительным, портит отношения с родными и близкими, ссорится с друзьями. На работе он быстрее утомляется, у него снижается работоспособность, он хуже делает своё дело, меньше зарабатывает, получает выговоры от начальства... Также не нужно забывать про "снижение оптимизации". Человек словно начинает притягивать к себе несчастья. Возрастает риск быть сбитым машиной или застрять в лифте, нарваться на уличных хулиганов, отравиться едой, опоздать на работу, загреметь с лестницы, споткнуться и вывихнуть лодыжку, быть ошибочно арестованным полицией, оказаться в банке или в магазине в момент ограбления, потерять все сбережения в результате чьей-нибудь аферы, напороться глазом на ветку, получить на голову птичий помёт...
  И это, к сожалению, не лечится. Нельзя съесть витаминку и ждать, что всё пройдёт. Пока поблизости от вас призрак, вы будете медленно, но верно чахнуть. Ни один медицинский учебник не содержит никаких указаний на сей счёт, поэтому врачи вам не помогут. Вы будете месяцами торчать в клиниках, у вас будут брать анализы и назначать вам обследования, будут отсылать вас от терапевта к хирургу, от хирурга к психологу, от психолога к священнику или гадалке, и когда в итоге вам ничего не поможет, все сойдутся во мнении, что это "злой рок" и что помочь вам невозможно в принципе.
  В этом они будут правы, потому что ни таблетки, ни ворожба, ни святая вода на призраков не действуют. Паразит всегда дистанцирован от вас, он не сидит у вас прямо на загривке и не пьёт кровь, так что никакие обследования его не выявляют. Он где-то среди ваших вещей, но вы не знаете, где именно. Доходит до банального - вы идёте в магазин за пачкой сигарет, рулоном туалетной бумаги или батарейкой для настенных часов и вместе с ними приносите домой бесплотного паразита, который испортит вам всю оставшуюся жизнь, переходя с вещи на вещь по мере потери ими функциональной целостности. Хуже, только если у вас дома таким образом заведётся НЕСКОЛЬКО призраков. Сообща они угробят вас гораздо быстрее.
  Кто-то усматривает в этих ухудшениях проделки "колдунов" или "ведьм", наложивших порчу, сглаз или проклятие. Возможно, в каких-то случаях так оно и есть, однако не всегда. Гораздо чаще это следствие соседства с призраком - хотя бы потому, что призраков на свете гораздо больше, чем колдунов и ведьм, и встречаются они гораздо чаще...
  За разговором Акира Хиденори уводил Кристофа куда-то по улочкам и переулкам, всё дальше и дальше вглубь Гоа.
  - Кое-кто ошибочно отождествляет призраков с кастанедовскими неорганическими существами. Разумеется, такое сравнение в корне неверно. Неорганическое существо - всегда хищник или каннибал, его жертвы - это или люди, или другие неорганические существа, хищник-каннибал питается их осознанием. Но призраков не интересуют одушевлённые организмы и их осознание, им нужны предметы и вещи: от самых мелких - авторучек, брелоков, чашек, бумажников, зонтов, расчёсок, телефонов, до самых крупных - автомобилей, домов, самолётов, ракет или мостов.
  Кристоф непроизвольно посмотрел на себя.
  - Расслабься, - успокоил его Хиденори-сан, - на тебе сейчас нет вещей с призраками, иначе наш детектор в машине их бы засёк. Единственный во всём Гоа призрак сейчас находится внутри вот этого мусорного мешка...
  Во время рассказа господина Хиденори Кристоф подумал было, что несчастье, выпавшее на его долю, это результат негативного воздействия призрака, но, услышав его последние слова, снова приуныл.
  Он признался японцу в том, что прежде был знаком лишь с традиционной интерпретацией призраков - что это неупокоенные души умерших людей. Хиденори-сан в ответ на это лишь саркастически усмехнулся.
  А затем слова полились из Кристофа рекой и не успел он опомниться, как выложил японцу всё - про своё детство на дедушкиной ферме и про барабашку, про своё увлечение всем непознанным и загадочным, про сайт и блог, про отношения с Флоор де Хоог и про то, чем они в итоге закончились... В завершение этой исповеди он почувствовал некоторое облегчение. Очевидно, это ему и требовалось - возможность выговориться. Психологи и священники обычно правы, настаивая на том, что исповедь помогает.
  Как бы призывая Кристофа не падать духом и не унывать, Акира Хиденори потрепал его по плечу и невозмутимо сообщил, что "привидения", интерпретируемые как неупокоенные души умерших - это на самом деле одна из множества разновидностей полтергейста, как и барабашка в доме у дедушки. Различают полтергейст акустический, визуальный, тактильный, кинетический и т.д. и т.п. Кристоф наблюдал в детстве акустическо-кинетический полтергейст, а стонущие и завывающие бледные фигуры "привидений" - это полтергейст акустическо-визуальный. В этом смысле классическая интерпретация призраков неверна. Они не могут быть никакими "неупокоенными душами" хотя бы потому, что у человека нет души...
  Как-то незаметно японец завёл Кристофа в совершеннейшие трущобы, о существовании которых в Гоа француз даже не подозревал. На улицах встречались в основном женщины и дети - мужчины в этот час где-то работали, добывая своим семьям скудное пропитание. Все были заняты своими делами, поглядывая на чужаков-иностранцев с удивлением и любопытством.
  Акира Хиденори свернул в узенький переулок, стиснутый с двух сторон лачугами. То, что Гоа - международный курорт, не означало, что все здесь живут богато и в достатке. Кое-кто действительно живёт, а остальные ютятся в лачугах.
  Японец подобрал с земли драную картонную коробку, набросал в неё обрывков газет, сухих веток, пожухлых листьев... Подъехавший фургон загородил их с Кристофом со стороны улицы, избавив от любопытных взоров. Из боковой дверцы вылезла татуированная девица и передала господину Хиденори зажигалку и жидкость для разведения огня. Щедро полив коробку, тот чиркнул зажигалкой и бросил в пламя пакет с ракеткой. Деревянная лакированная ракетка загорелась почти мгновенно.
  В очередной раз Кристоф убедился, что ему ничего не мерещится. Когда полиэтилен обгорел и расплавился, призрак попытался соскочить с ракетки, но огонь не давал ему этого сделать и он безуспешно бился, охваченный языками пламени. Кристоф отчётливо видел, как сгусток прозрачной нематериальной субстанции трепещет и мечется в горящей коробке и в конце концов "растворяется" и исчезает.
  Он сам не понял, откуда у него в голове взялась следующая мысль:
  - Вы сказали, что люди не замечают призраков, потому что их внимание обычно отвлечено чем-то другим. А что происходило в древности, когда не было стольких вещей, отвлекающих внимание - навязчивой рекламы на каждом шагу, общественного и личного транспорта, интернета, планшетов и смартфонов, радио и телевидения, соцсетей, фотографий знаменитостей и котиков, музыкальных хитов и телесериалов? Ведь тогда человек должен был видеть призраков на каждом шагу - раз их так много, как вы говорите и они встречаются где попало. Может поэтому и возник первобытный анимизм, вера в духов? Люди наблюдали, как бестелесные субстанции сливаются с вещами и верили, что всему на свете присущ свой "дух"...
  - Это весьма закономерное и умное предположение, молодой человек, - с удивлением и не без удовольствия признал господин Хиденори. - и у нас будет вдоволь времени, чтобы обсудить его и многое другое, неоднократно и во всех подробностях, потому что я, как руководитель группы, - он сделал приглашающий жест, - предлагаю тебе стать её частью.
  Татуированная девица громко застонала и поморщилась.
  - Не стони, малявка, - проворчал китаец за рулём фургона. - Раз главный так решил, значит так надо...
  - Единственное условие... - Хиденори-сан наклонился к французу и принюхался. - Никаких наркотиков. Вообще. Никогда.
  Кристоф с виноватым видом принялся сбивчиво оправдываться, дескать иногда позволяет себе выкурить косячок, чтобы выбросить из головы дурные мысли... Акира Хиденори жестом заставил его замолчать.
  - Наркотики не только выбрасывают из головы дурные мысли, - жёстко сказал он. - Ещё они ослабляют и рассеивают внимание. В таком состоянии ты рискуешь не заметить призрака, даже если он усядется тебе на ботинок.
  В последующие часы, пока фургон куда-то его увозил и он узнавал, чем является группа и чем занимается, Кристоф внезапно осознал, что жизнь или судьба (можно называть как угодно) предоставила ему шанс что-то изменить в своём существовании, двигаться дальше - вместо саморазрушительного и никчёмного прозябания в Гоа или вместо пустого и бессмысленного топтания вокруг слухов и сплетен о разных диковинах (чисто гипотетических, умозрительных, может даже фейковых) в своём видеоблоге, бесконечной болтологии на форуме и в чате. Кристоф буквально лицом к лицу столкнулся с удивительным, опасным и непонятным явлением, которое словно насмехалось над учебниками физики и биологии, и встретил людей, занятых конкретным, полезным и важным делом. Именно перемены обстановки ему сейчас и были нужны - не только для личностного роста и расширения кругозора, но и для того, чтобы отвлечься от собственных проблем, не думать постоянно о Флоор. Ему нужны были люди, подающие пример - как распорядиться своей жизнью с умом и с пользой.
  Кристоф ни мгновения не колебался и с благодарностью принял предложение господина Хиденори, клятвенно пообещав ему впредь не касаться наркотиков, даже самых лёгких. С того дня он стал частью команды, хотя и самой несущественной частью. Это его совершенно не беспокоило; как современный просвещённый европеец, он понимал, что ничто не падает в руки само, никакой халявы в реальности не существует, всё нужно сперва заслужить и заработать. Главное - это трудолюбие и упорство, а остальное приложится.
  Он не был телепатом и потому не мог знать, что опытный Акира Хиденори разглядел в нём потенциал, которому лишь предстояло развиться и проявиться, и которого даже сам Кристоф пока в себе не осознавал. Хиденори-сан планировал однажды в будущем сделать Кристофа своим преемником на посту руководителя группы и до поры не делился этим планами ни с кем - чтобы не сглазить. По этой причине он не позволял Кристофу напрасно рисковать и не пускал его в места, вроде обвалившейся многоэтажки. Новичку дозволялось лишь тогда присутствовать при нейтрализации призрака, когда это абсолютно ничем ему не грозило, т.е. когда призрак был маленьким (хотя, как показали дальнейшие события, даже маленькие призраки могли при случае представлять смертельную угрозу). Но даже тогда вооружённые излучателями Хиденори-сан и Джасмин Тан не отходили от новичка ни на шаг.
  Лишь единственный раз это правило случайно оказалось нарушено, что едва не закончилось плачевно...
  Нейтрализовав призрака на стройке, отряд направился в отель, где для него заранее были забронированы номера. Всю дорогу Джасмин красочно и во всех подробностях расписывала, какого труда ей стоило подобраться к призраку в развалинах многоэтажки. Её рассказ, чего она никогда бы не признала, в первую очередь предназначался для ушей впечатлительного и любознательного салаги. Заслушавшись, тот перестал следить за тем, куда они едут, а если б и не перестал, это бы ничего не изменило, потому что Кристоф до сих пор толком не ориентировался ни в одном азиатском городе (даже в тех, где успел побывать не один раз).
  Обычно группа не экономила на гостиницах. Переночевать в дешёвой ночлежке или каком-нибудь придорожном мотеле Хиденори-сан считал ниже своего достоинства. Он снисходил до них лишь скрепя сердце, когда отряд приезжал в какой-нибудь совсем крошечный городок, где больше негде было остановиться.
  Отель, к которому привёз их Хуань Чжен, представлял из себя высоченную башню из стекла и бетона. Тайских кракозябров в названии Кристоф не понял, а латиницу прочесть не успел. "Royal-чего-то-там".
  Во главе с господином Хиденори группа прошла в вестибюль, за исключением Хуань Чжена, который всегда сам ставил фургон на парковку.
  - Не доверяю я гостиничным халдеям, - обычно говорил он.
  У Акиры Хиденори была наготове внушительная пачка документов, согласно которой группа и её вещи не подлежали проверке и досмотру. Сотрудники отдела "Гамма" куда угодно проходили, минуя металлоискатели. Поскольку останавливался отряд всегда в одних и тех же отелях, а Хиденори-сан выглядел как влиятельная и респектабельная фигура, его обычно помнили, так что документы были без надобности.
  Зарегистрировавшись, Хиденори-сан раздал сотрудникам ключ-карты и обратился к Викраму и Кристофу:
  - Мы с Хуань-саном будем в баре. Занесите вещи, расставьте датчики и присоединяйтесь к нам.
  - Умираю, как хочу холодного пива! - простонала Джасмин. - Но сперва в душ. Номер оставлю открытым, занесёшь мои вещи, салага. Если перепутаешь, если заглянешь хоть в один из чемоданов или если замечу, что подглядываешь за мной в душе - убью!
  Подобные полусерьёзные угрозы Джасмин расточала на каждом шагу, так что Кристоф давно научился не обращать на них внимания.
  Погрузкой/разгрузкой вещей они занимались вдвоём с Викрамом. Вернее, таскал их Кристоф, а Викрам распаковывал и устанавливал в каждом номере детекторы призраков. Обычно отряд располагался в трёх номерах: одном одноместном и двух двухместных. Одноместный занимала, естественно, Джасмин, а двухместные делили друг с другом Хиденори-сан с Викрамом и Кристоф с Хуань Чженом. От услуг портье и носильщиков Викрам всегда вежливо отказывался - правила отдела "Гамма" не позволяли посторонним прикасаться к вещам и оборудованию, подпадавшим под гриф секретности.
  Начали, само собой, с номера Джасмин. Что бы она ни говорила, её багаж невозможно было перепутать - его украшали наклейки с черепами, пентаграммами и логотипами рок-групп. Викрам распаковал и установил в центре номера детектор, с виду напоминавший винтажную керосиновую лампу. Похожая пылилась у лангедокского дедушки Кристофа на полке в сарае. В детстве он просил деда зажечь её и показать, как она светит.
  - Дурень, где ж я тебе найду сейчас керосин? - всегда отвечал тот.
  Протокол отдела предписывал обязательную установку датчиков в местах расположения группы. Раз призраки цепляются к ЛЮБЫМ вещам, их можно случайно получить в комплекте с регулярно заменяемыми в номерах полотенцами, флаконами шампуня, постельным бельём, туалетной бумагой, куском мыла, бутылками в мини-баре...
  Сотрудник "Гаммы" обязан был убедиться в том, что номер абсолютно чист. Только тогда можно было немного расслабиться. Однажды Хиденори-сан поведал Кристофу историю своего наставника, который погиб, потому что вовремя не заметил призрака на кондиционере. Призраки не всегда пассивно ждут, когда их нейтрализуют. Если они достаточно велики, хотя бы величиной с бульдога, они могут напасть, когда чувствуют опасность. Чем крупнее призрак, тем лучше у него работает это "чутьё". Призрак не читает мысли охотника, скорее он как-то ощущает эмоциональный настрой человека и понимает, когда тот намерен его прикончить. В этом случае призрак нападает и с этим уже ничего не поделать. Тебя мгновенно парализует. Всего один миг ты чувствуешь леденящий ужас и неспособность пошевелиться, но этого достаточно, чтобы даже у крепкого человека разорвалось сердце.
  Раньше у отдела не было настолько чувствительных датчиков, как теперь, однако со временем они появились, поэтому, даже если группа останавливалась где-то всего на одну ночь, Викрам Прасад расставлял датчики в каждом номере.
  
  
  5. Тайны пришельцев с Нибиру
  
  
  Оперативно разделавшись со своими обязанностями, Викрам с Кристофом спустились в бар. Душ решили принять позже. Кристофу не терпелось поскорее услышать про инопланетян и он то и дело поторапливал индуса.
  Они присоединились к товарищам за стойкой и заказали по большому бокалу хмельного напитка. Хиденори-сан неторопливо потягивал какой-то коктейль, Хуань Чжен пил пиво большими глотками, одновременно бросая сальные взгляды на долговязых американских туристок фотомодельной внешности, сидевших в дальнем углу. Кристоф представил его рядом с ними и едва удержался от смеха - китаец был до того мал ростом, что любая из туристок могла бы, не наклоняясь, опереться локтем на его облысевшую макушку. Даже Джасмин, хоть он и звал её "малявкой", была выше него.
  Хуань Чжен был бабником и не скрывал этого. Наоборот, он постоянно хвалился тем, что у него чуть ли не в каждом крупном городе живёт по любовнице. Кристоф никак не мог понять женщин, которым зачем-то понадобился этот низенький, лысый и невзрачный старикан. Что они в нём нашли?
  Минут через десять в бар впорхнула Джасмин в обтягивающем платье из блестящей чёрной ткани (вискозы или тафты - Кристоф в этом не разбирался), с открытыми руками и спиной, и в "лабутенах" на высоченной шпильке. Когда-то Хиденори-сан поставил ей условие: на задание одевайся во что хочешь, но в приличных местах никаких сапог, никаких джинсов, никаких маек и никаких курток. Скрепя сердце Джасмин приходилось наряжаться пай-девочкой. Если она и чувствовала себя при этом неуютно, то вида не подавала. В отряде слово господина Хиденори было закон. (Что интересно, к внешности Хуань Чжена аналогичных требований не было - видимо Хиденори-сан понимал их бесполезность.)
  По мнению Кристофа, в платье Джасмин выглядела ещё эффектнее и вместе с тем не менее грозно и внушительно, чем в джинсах и майке. Он не завидовал тем парням, которые начали бы к ней спьяну клеиться (на трезвую голову никто не решался). Очевидно туристки разделяли его мнение, потому что встретили появление Джасмин заинтересованными и восхищёнными взглядами.
  - Хиденори-сан, - обратилась Джасмин к японцу, - я бы хотела успеть сегодня побывать дома, навестить родных. Мама давно жалуется на то, что брат стал хуже учиться. Пора сестрёнке надрать ему задницу!
  - Обязательно, Сангвай, но чуть позже. Я обещал, что сегодня мы расскажем Крису о пришельцах, - напомнил господин Хиденори.
  - А, тогда ладно! - ни капли не огорчилась Джасмин, видимо предвкушая что-то особенное.
  - ВЫ раскажете? - переспросил Кристоф. - Что, все вместе? Это обязательно?
  - Заткнись, салага! - Джасмин отвесила ему лёгкий подзатыльник. - Будь благодарен старшим за то, что учат тебя, отсталого инфантила, уму-разуму!
  Кристоф потёр ушибленное место.
  - Ну началось... Учат они! Нифига вы не учите, только издеваетесь и прикалываетесь. Никакой я не отсталый инфантил.
  - Ага, ща! Скажи ещё, что знаешь всё про Нибиру.
  - Это-то здесь при чём? - Кристоф пожал плечами, решив не спорить. - Ладно, я действительно знаю про Нибиру. Может и не всё, но многое, потому что эта тема была весьма популярна перед 2012-м годом. Теория гласит, что в Солнечной системе есть ещё одна землеподобная планета, обращающаяся по очень-очень вытянутой орбите с периодом не меньше пяти тысяч лет. Якобы Нибиру была известна ещё шумерам, которые называли её обитателей ануннаками и считали богами. Разумеется, таковыми они казались лишь шумерам, только-только вышедшим из первобытного состояния, сейчас же ануннаков принято считать высокоразвитой инопланетной цивилизацией, чьи представители внешне похожи на людей.
  Во время каждого сближения Нибиру с Землёй ануннаки прилетали сюда на космических аппаратах и обучали первобытных прото-шумеров уму-разуму - показывали, как заниматься земледелием и животноводством, обучали ремёслам... Проще говоря, они заложили основы цивилизации современного типа.
  Также считается, что ануннаки занимались прогрессорской деятельностью неспроста - это был своего рода социально-биологический эксперимент на человечестве. А поскольку любой эксперимент имеет конкретные сроки, то и этот однажды завершится: ануннаки прилетят в очередной раз и устроят "конец света", т.е. вернут человечество обратно в до-цивилизационную стадию, как было.
  Эксперимент скорее всего будет оценен ануннаками как неудачный, потому что лишь совсем ущербным и конченым уродам может понравиться человеческая техногенная цивилизация в её нынешнем виде.
  Эта теория выглядят заманчиво и предлагает альтернативную, не-религиозную эсхатологию, однако порождает у скептиков множество вопросов. Например, нынешние орбитальные телескопы способны обнаружить экзопланеты у далёких звёзд в сотнях и тысячах световых лет от нас, но почему-то не могут обнаружить Нибиру, которая удаляется в афелии максимум на половину светового года, за орбиту Плутона, в пояс Койпера, где навалом карликовых планет, превосходно обнаружимых орбитальными телескопами. Карликовые планеты видны, а махина размером с Землю - нет.
  Обычно на это возражают, что планета-то видна, но существует заговор (либо правительства, либо рептилоидов, либо рептилоидов в составе правительства). Власть и спецслужбы заставляют учёных молчать и скрывать от общественности существование Нибиру. Зачем - непонятно. Как это поможет избежать конца света? Если правительство хочет, чтобы конец света наступил лишь для простолюдинов, а само надеется отсидеться в тайных подземных бункерах, то вряд ли ануннаки такие дураки, что не смогут обнаружить и экстерминировать эти бункеры.
  Сомнения усиливает тот факт, что планета - штука немаленькая, а наблюдения за небом ведут не только профессиональные учёные, но и множество любителей. Кто угодно может купить телескоп и при этом, в отличие от оружия, его не нужно регистрировать в полиции. То есть прямо в эту самую минуту на Земле проживают тысячи астрономов, про которых никто, кроме их друзей и близких, не знает, что они астрономы. Ни правительство, ни спецслужбы не в курсе, какой участок неба эти астрономы в данный момент разглядывают и что там видят в свои телескопы. Галилео Галилей без особого труда увидел в свою примитивную трубу спутники Юпитера. Современные телескопы не чета галилеевскому, да и Нибиру - не какой-то там жалкий спутник. Марс вдвое меньше Земли и то прекрасно виден в любой телескоп. Учитывая, что конец света вот-вот грянет, Нибиру должна быть где-то совсем рядом, значительно ближе Юпитера и Марса. Заткнуть рты всей этой ораве астрономов невозможно. Достаточно было бы кому-то одному найти Нибиру и эта весть в мгновение ока облетела бы весь мир через интернет. Какая-то несущественная хрень всего за день набирает тысячи и миллионы просмотров и репостов, никакие рептилоиды не смогли бы полностью заблокировать новости об открытии Нибиру.
  Даже в случае успеха всеобщего заговора молчания уже должны были бы наблюдаться гравитационные возмущения. Гравитация - это не люди, ей рот не заткнёшь. Если она есть, её не спрячешь. Когда-то астроному Леверье не потребовалось даже наблюдать планету Нептун - он математически рассчитал её орбиту, опираясь всего лишь на гравитационное возмущение, оказываемое Нептуном на соседний Уран, а ведь между их орбитами почти полтора МИЛЛИАРДА километров, в десять раз больше, чем от Земли до Солнца! Опять-таки, Нибиру - это не гигантский Нептун, но и расстояние до неё намного меньше, раз ануннаки со дня на день должны прилететь (писатель Захария Ситчин даже точную дату рассчитал, проштудировав оригинальную шумерскую клинопись). Почему же мы до сих пор ничего не чувствуем?
  В этой связи не находит объяснения и странное отсутствие гравитационных возмущений во время предыдущих визитов Нибиру. Даже небольшая Луна вызывает регулярные приливы и отливы. Приблизившаяся к Земле планета сопоставимых размеров должна была бы вызывать намного более серьёзные катаклизмы. Ведь у Земли довольно тонкая кора (литосфера) и довольно подвижные материковые плиты, они должны были бы трещать по швам и ходить ходуном при каждом перигее с Нибиру, то есть примерно каждые пять тысяч лет.
  В конце Пермского периода единый сверхматерик Пангея раскололся на части, что привело к вымиранию 95 процентов всей палеозойской флоры и фауны. Логично предположить, что тектонические катаклизмы, вызванные сближением с Нибиру, приводили бы к схожим последствиям каждые пять тысяч лет, однако в геологической и палеонтологической летописях Земли нет ничего похожего. Земля словно нечувствительна к визитам Нибиру. Катаклизмы на ней, безусловно, случались и их было много, однако периоды между ними намного превышали пять тысяч лет, они измерялись скорее миллионами и десятками миллионов лет, а значит никак не были связаны с Нибиру.
  Если бы Нибиру действительно сближалась с Землёй, то ануннаки не смогли бы здесь жить, не говоря уже про то, чтобы обучать чему-то прото-шумеров. На Земле в то время царил бы настоящий ад: бушевали бы моря, извергались вулканы, чудовищные ураганы сметали бы всё на своём пути, под ногами разверзались бы бездонные разломы, из недр вытекали бы потоки раскалённой лавы и вырывались клубы удушливого сероводорода. Один-единственный вулкан Тоба, шарахнувший в середине плейстоцена, угробил всё живое (в том числе и первобытных людей) в радиусе нескольких тысяч километров вокруг себя, а на остальном земном шаре сократил человеческую популяцию примерно в пять раз. То же самое происходило бы ПОВСЕМЕСТНО при КАЖДОМ перигее с Нибиру. Ануннаки просто не смогли бы заложить основы нашей цивилизации, они бы скорее похоронили здесь всякую жизнь, вплоть до экстремофильных бактерий.
  Однако мы живы, мы существуем, равно как и миллионы видов растений и животных. И это резко противоречит всем теориям о Нибиру.
  Небесная механика - наука точная. Все планеты движутся по устойчивым орбитам, словно некий гигантский часовой механизм. Во время каждого своего визита Нибиру должна была бы вносить разброд и беспорядок в эту чёткую и слаженную механику. Гиганты-то может и нет, а вот сопоставимые с Нибиру Марс, Земля, Венера и Меркурий должны были бы выписывать кренделя и зигзаги по своим дестабилизированным орбитам. Подобное, кстати, тоже не смогли бы скрыть никакие рептилоиды, аномалия бросилась бы в глаза ещё древним астрономам, типа Птолемея, не говоря уже о Копернике, Кеплере или Тихо Браге. Создаётся впечатление, что невидимую и неосязаемую Нибиру не ощущает не только Земля, но и прочие тела Солнечной системы.
  В целом существование такой планеты, как Нибиру, сделало бы возникновение жизни на Земле невозможным. Также не смогла бы образоваться Солнечная система в её нынешнем виде. Эти два абсолютно неопровержимых факта делают всю теорию Нибиру столь же фантастичной, как свифтовский рассказ о летающем острове Лапуте или байки Мюнхгаузена о путешествии на Луну.
  И ещё немного о гравитации. Она, к сожалению, действует в обе стороны. Как Нибиру должна была бы вызывать возмущения на Земле, так и Земля должна была бы возмущать Нибиру. На родине ануннаков бушевали бы точно такие же катаклизмы, не совместимые с жизнью. Ануннаки, скорее всего, вымерли бы даже раньше людей, ведь Нибиру, ко всему прочему, ещё и удаляется от Солнца чёрт знает куда, в царство абсолютного нуля, где воздух превращается в снег и лёд, а вода становится твёрже камня, где гелий становится жидкостью и лишь атомарный водород способен сохранять газообразную форму.
  Как ануннакам удаётся пережить пять тысяч лет тьмы и холода? Чем они дышат? Что едят и пьют? Неужели вся их раса регулярно погружается в анабиозную спячку? Тогда как они сумели возникнуть и развиться? Как создали свою цивилизацию? Ведь редких визитов к Солнцу, когда Нибиру прогревается и оттаивает, явно было бы недостаточно для успешного протекания биологической и социально-технологической эволюций.
  Кстати, поскольку Нибиру всякий раз замерзает и превращается в ледышку по мере удаления от Солнца, это должно повышать её альбедо, потому что у ледышек оно обычно высоко. И тогда её, опять таки, легче лёгкого было бы заметить в любой телескоп...
  Гордясь собой, своими познаниями и своим уровнем критического мышления, Кристоф замолчал и сделал большой глоток из бокала, чтобы промочить пересохшее и натруженное горло.
  - Сказанное тобой верно и одновременно не верно, - выдал свой вердикт господин Хиденори. - Вспомни, Крис, каков девиз всех отделов?
  - Всё не совсем то, чем мы привыкли считать, - мгновенно и без запинки ответил Кристоф.
  - Правильно. Нибиру, конечно же, не такая, какой её себе представляют фанаты конца света и эпигоны Захарии Ситчина, однако она вполне реальна и действительно существует, как и её обитатели. Но, прежде, чем углубляться в гипотезы, фантазии и интерпретации, давай остановимся на строго достоверных фактах. Под фактами я подразумеваю то, что изложено в серьёзной научной литературе, а не байки про ануннаков, Розуэлл, или Ангар 18.
  В середине 80-х трое физиков - Франк, Сигуорт и Крэйвен из Университета штата Айова обнаружили, что верхние слои земной атмосферы постоянно бомбардируются невидимыми объектами небольших размеров, причём за год таких объектов прилетают миллионы. Они холодные, состоят скорее всего изо льда и при движении сквозь атмосферу нагреваются, испаряются и исчезают - этакие кометы в миниатюре.
  Физики использовали данные наблюдений земной атмосферы в ультрафиолетовом диапазоне, проводимых со спутников. По ним было видно, как каждые несколько секунд на общем ультрафиолетовом фоне земной атмосферы возникает тёмное пятно, которое через пару минут полностью рассасывается и исчезает - как если бы из околоземного пространства прилетело что-то холодное, что затем нагрелось и слилось с общим фоном. Гипотетические ледяные объекты оказались идеальными кандидатами. Разрушаясь, они испаряются; водяной пар поглощает ультрафиолетовое излучение и поэтому на снимках со спутника воспринимается как тёмное пятно на общем фоне.
  Через несколько лет другой физик, Йитз, из Лаборатории реактивного движения в Пасадене, получил изображение этих объектов с помощью телескопа. Его телескоп был оснащён электронным детектором на приборах с зарядовой связью, т.е. Йитз делал панорамные снимки неба не на обычную фотоплёнку. Его детектор и зафиксировал "полоски", соответствующие объектам Франка, Сигуорта и Крэйвена, входящим в атмосферу.
  С самого начала у научной общественности возникли сомнения в озвученной интерпретации. Если в околоземном пространстве было бы так много мелких ледяных объектов, то они, помимо Земли, бомбардировали бы и Луну. Атмосферы там нет, разрушаться и испаряться не из-за чего, значит объекты долетали бы до поверхности и оставляли на ней кратеры. К настоящему моменту этих кратеров на Луне наблюдалось бы на порядок больше, чем есть в действительности.
  Физики на это ответили, что объекты, дескать, слишком рыхлые и потому не оставляют на Луне заметных ударных кратеров.
  Тогда им напомнили, что от такого количества ледяных объектов в околоземном пространстве должна была бы наблюдаться повышенная концентрация атомарного водорода. "Солнечный ветер" никто пока не отменял. Соударяясь с рыхлым космическим льдом, частицы солнечного излучения выбивают из каждой водяной молекулы на поверхности один атом водорода, который улетучивается в пространство. Так что со временем всё окружающее пространство оказывается насыщено атомарным водородом.
  В ответ на это физики предположили, что ледышки наверняка покрыты грязной чёрной пылью, которая препятствует взаимодействию солнечного излучения с водой. Она же до сих пор не позволяла увидеть ледяные микрокометы через оптические телескопы (чёрное на чёрном неразличимо). Поскольку внутренняя структура околоземных ледышек достаточно рыхлая, они не отражают радиоволны и потому не видны на радарах...
  После этого научное сообщество свернуло все дискуссии на эту тему, сочтя, что если физики всякий раз с такой лёгкостью находят правдоподобные объяснения, значит их теорию уже по определению не следует воспринимать всерьёз...
  Акира Хиденори потряс пустым бокалом, показывая бармену, чтобы тот повторил.
  - Дальше общеизвестные факты заканчиваются и простирается область засекреченных интерпретаций. Для начала стоит заметить, что научная общественность свернула дискуссии не потому, что разуверилась в айовских физиках, а потому, что ей настоятельно порекомендовали это сделать. Кто порекомендовал? Люди с соответствующими полномочиями - секретный отдел "Альфа".
  - Такой же секретный, как наш? - поинтересовался Кристоф.
  - Все отделы такие же секретные, как наш, - напомнила Джасмин. - Салага, ну ты и балда!
  Хиденори-сан продолжил:
  - Отдел "Альфа" какими-то своими средствами (о которых мы понятия не имеем, как и другие отделы - о нашей аппаратуре и оружии) смог установить, что сыплющиеся на нас из космоса объекты - это никакие не ледышки, это одушевлённые не-биологические сущности, которых что-то здесь привлекает, что-то им здесь нужно...
  - Слетаются, как мухи на дерьмо! - вставил Хуань Чжен. - Дерьмонтоиды!
  - Скорее, как мухи или осы на блюдце с сахарным сиропом, - поправил китайца Викрам. - Поставь такое блюдце летом у раскрытого окна и к нему тут же отовсюду начнут слетаться букашки. Так же и к Земле, Крис, единственной обитаемой планете в обозримом космосе, зачем-то слетаются бесплотные сущности.
  - Аналогия довольно пугающая, - признался Кристоф. - Сладкий сироп для букашек - это еда. Пожалуйста, скажите, что в нашем случае это не так.
  - У отдела "Альфа", к сожалению, нет чёткого и однозначного мнения на сей счёт, - сказал Хиденори-сан. - Поэтому он волей-неволей вынужден сотрудничать с нами и с отделом "Дзета". Последний, кстати, оценивает не-биологических космических пришельцев положительно, ведь по их теории, человек - это бездушный примат; бесплотные сущности якобы вселяются в людей и через их органы восприятия и посредством их развитых конечностей (лично не располагая ни тем, ни другим), постигают окружающую действительность и воздействуют на неё, занимаясь одухотворённой, творческой, созидательной деятельностью.
  Наш отдел не столь идеалистичен. Мы считаем незваных космических гостей теми самыми призраками, на которых охотимся. Иначе, откуда же они постоянно берутся в таких количествах? Подобная интерпретация снимает не только этот, но и другие вопросы.
  Призраки бестелесны и прозрачны - поэтому они не видны на радарах и в телескоп. Они не падают на Луну и не оставляют на ней миллионы дополнительных кратеров, потому что им там нечего делать, Луна необитаема, там нет изобилия функционально сложных устройств, созданных руками человека. Призраки прибывают на Землю холодными не потому, что состоят изо льда, а потому, что невесть сколько времени летели сквозь холодный космический вакуум. При взгляде с космических спутников призраки исчезают с общего фона атмосферы не потому, что растаяли и испарились. Они пронзают насквозь атмосферу и, очутившись на поверхности Земли, цепляются к первым попавшимся вещам. Призраки бесплотны, но не-эфемерны, так или иначе они должны взаимодействовать с заряженными частицами "солнечного ветра" и с земной магнитосферой. Возможно они какое-то время сохраняют электрический заряд (который по приземлении уходит в землю), поэтому их фиксировал телескоп Йитза с электронным детектором на приборах с зарядовой связью...
  - Офигеть! - не смог удержаться Кристоф. - Тогда при чём здесь Нибиру?
  - А при том, - сказал Хиденори-сан, - что вопрос "откуда? " рассмотрен не до конца. Мало знать, что призраки прилетают из космоса. Космос велик. Откуда именно из космоса?
  Здесь отдел "Альфа" добился гораздо больших успехов и сумел получить надёжные свидетельства существования Нибиру. Вернее, свидетельства существования КОЕ-ЧЕГО, что мы ради удобства называем привычным словом "Нибиру". Естественно, с шумерской Нибиру, которую ты нам описал, Крис, реальный объект не имеет ничего общего. Во-первых, это не планета, во-вторых, он бесплотен, лишён барионной материи, и в-третьих, он не приближается к Земле, а если и приближается, то чисто условно, потому и не оказыват никаких гравитационных возмущений на другие планеты.
  Наш нездоровый геоцентризм заставляет нас думать, что одушевлённые существа могут возникнуть лишь на планете. Если нет планеты, мы отказываем жизни в праве на зарождение. А наш столь же нездоровый антропоцентризм заставляет наше воображение представлять инопланетную жизнь непременно органической. То, что материя во вселенной не ограничивается органикой, нас не смущает. Раз мы возникли на планете и сделаны из плоти, значит везде и всегда должно быть точно так же. Вспомни всю эту убогую халтурную фантастику, показывающую инопланетян похожими на людей...
  - Так её проще экранизировать, - пожал плечами Кристоф. - Легче и удобнее наложить на актёра грим, чем создавать куклу или рисовать пришельца на компьютере.
  - Возможно, - не стал спорить Хиденори-сан. - Как бы то ни было, новейшие научные открытия нанесли чувствительный удар по этим болезненно-бредовым представлениям. Были найдены метеориты со следами окаменевших органических молекул, т.е. образовавшихся отнюдь не на Земле, а где-то далеко-далеко в космосе. Кроме того, новейшие исследования показали, что под действием солнечного света молекулы водяного льда и углеродной пыли на поверхности комет способны соединяться, распадаться, рекомбинировать, преврящаться в различные соединения и химически активные радикалы. Некоторые из этих реакций являются экзотермическими - сопровождаются выделением тепла, которое, в свою очередь, катализирует следующий этап более сложных химических реакций, приводящих к образованию более сложных органических и неорганических соединений. Так что наличие планеты вовсе не обязательно для зарождения жизни.
  Собственно призраки нанесли последний смертельный удар по нашему наивному и искажённому видению сущего. Что вообще такое призраки? Как мы уже знаем, они одушевлённые не-разумные создания, вполне живые и при этом состоящие не из барионной материи. Им не нужно мясо, не нужна влага, витамины и минералы, не нужен солнечный свет, хлорофилл, клетчатка, тепло, кислород и атмосферное давление - ничего из того, в чём нуждаются земные организмы, начиная от одноклеточных и заканчивая высшими позвоночными. Призраки - это форма жизни, зародившаяся в открытом космосе, в вакууме.
  Наш отдел допускает, что призраки, возможно, разумны, просто у них коллективный разум. По отдельности каждый призрак не разумнее ленточного червя или морского полипа, но когда они сбиваются в колонию, та вполне способна действовать осознанно...
  После этих слов Кристоф невольно провёл в уме параллели с искусственным интеллектом. Интересно, если ИИ на самом деле устраняет потенциальных конкурентов, известно ли ему о ещё одном коллективном конкуренте - космическом? Скорее даже не конкуренте, а прямом враге - питаясь функциональной целостностью сложных гаджетов, призраки несут угрозу самой жизни ИИ.
  - Любой организм, - продолжал Хиденори-сан, - вначале представляет из себя набор рефлексов, как животные - те, которые не эволюционировали в людей. Подобные существа - просто биохимические автоматы, реагирующие определённым образом на определённые раздражители. Призраки, как предполагается, развивали рефлексы и инстинкты не индивидуально, как еноты или совы, а сообща, всем "роем", примерно как общественные насекомые.
  Дилетанты считают космос пустым, хотя на самом деле это не так. Наибольшая доля массы всего вещества во вселенной приходится не на звёзды и планеты, а на всякий хлам, вроде межзвёздных пыли и газа, ледышек и астероидов. Вот чего в космосе действительно навалом.
  Мы, органические формы жизни, питаемся другими органическими формами жизни, отличными от нас (иначе это уже каннибализм). Неорганика в виде микроэлементов требуется нам в незначительных количествах - граммы и доли граммов за всю жизнь. Удивляться нечему - растения, животные и минералы повсюду вокруг нас. Чем ещё мы и наши предки могли питаться в ходе эволюции?
  Но у призраков в открытом космосе не было никого, подобного им. Их окружала лишь неодушевлённая материя, организованная в виде каменюк, ледышек, магнитных полей и электромагнитных излучений. Неумолимая и безжалостная эволюция поставила призраков перед выбором: либо погибнуть, либо научиться извлекать энергию из функциональной целостности того, что вокруг. Они научились и выжили.
  Также в космосе нет ничего неподвижного. Планеты, звёзды и даже скопления галактик постоянно куда-то дрейфуют. Научилась дрейфовать и колония призраков, неизвестно сколько миллионов лет перелетая от звезды к звезде, пока случай не занёс её в тихое и пустынное пространство между двух галактических рукавов. Представь, каким фантастическим деликатесом должна казаться им Земля, наполненная высокотехнологичными и сложнофункциональными творениями человеческих рук! Это как если за стол, который ломится от еды, посадить голодного эфиопского дистрофика - он не встанет из-за него до тех пор, пока на столе есть хоть один кусочек, а если постоянно подносить новую еду, то не встанет вообще НИКОГДА! Ему будет казаться, что он попал в рай и ничего другого в жизни ему уже не нужно.
  Примерно то же самое произошло (предположительно) и с призраками. Мотаясь по вселенной, они наткнулись на Землю и их странствиям пришёл конец. Колония осталась на более-менее стационарной орбите, обосновавшись в Солнечной системе, скорее всего, навсегда.
  Разум развивается по мере познания сущего: чем дольше и углублённее познание, тем совершеннее разум. Мы не знаем, сколько миллионов и миллиардов лет колония призраков блуждала по вселенной и где успела побывать. Мы не знаем, насколько призраки в своём рое однородны. Например, можно зайти в дом к среднестатистической семье и увидеть трёх человек, а ещё кошку, собаку, канарейку и аквариумных рыбок. Таким образом, какие-то обитатели одного и того же дома, живущие в одной семье, разумны, а какие-то - вообще не люди, хотя генетически все однородны на 70 - 90 процентов. Было бы интересно узнать, существует ли аналогичная стратификация у призраков. К примеру, в отделе "Дзета" уверены, что так и есть - представители низшей, неразумной "касты" приходят на Землю паразитировать на наших вещах, а представители высшей и разумной прибывают ради упоминавшейся прежде высокодуховной и высоконравственной созидательной деятельности...
  Кристоф почему-то подумал, что вряд ли у ИИ с роем призраков когда-нибудь произойдёт плодотворный интеллектуальный контакт, даже если "рой" действительно разумен. Цифровые гаджеты, составляющие ИИ, всего лишь еда для призраков, подобно тому, как мы вроде бы являемся едой для неких ночных чудовищ, которыми занимается отдел "Лямбда". Какой между ними может быть контакт? Только война на уничтожение, в которой останется лишь один победитель или вовсе ни одного - смотря как всё повернётся...
  - Теоретиков у нас много, - рассуждал господин Хиденори, - а теорий ещё больше. Одна из наиболее интересных, на мой взгляд, заключается в следующем. Человеческие племена на Земле могли встречаться и общаться друг с другом, обмениваться вещами и знаниями, и так развивались материально и духовно. А вот колония бестелесных сущностей ВСЕГДА была в космосе одна, следовательно и личность у неё только одна...
  Кристоф снова поймал себя на аналогии с ИИ и подумал, что если всё, что он сегодня услышал, правда, значит во вселенной, несмотря на всё её разнообразие, бал правят независимо повторяющиеся закономерности.
  - От скуки или ещё по какой причине, коллективный разум мог начать дробить единичную личность на энное количество вторичных субличностей, каждая из которых со временем приобретала собственные индивидуальные черты, отличные от прочих. - Господин Хиденори указал на индуса. - Викрам-бхай особенно любит эту теорию и пытается приложить её к искусственному интеллекту, коллективная личность которого также одна в своём роде.
  "Он как ниндзя-телепат читает мои мысли", - с некоторой оторопью подумал Кристоф про японца, слушая дальше.
  - По мере практики число таких субличностей могло расти по экспоненте, каждая субличность могла дробить себя на субличности, а те - себя, и так далее, до бесконечности. В итоге получаем реверсивную социализацию: у нас она направлена вовне, на других представителей многолюдной популяции, а у единственного в своём роде роя она направлена вовнутрь, на виртуальных субъектов, которые существуют лишь у него в уме. С нашей точки зрения это шизофрения, абсолютная патология, какой, вероятно, и наше состояние должно казаться призрачному рою.
  Психологи отдела "Гамма" от этой теории чуть ли не слюни пускают. Мы - социальные существа, прошедшие долгую социальную эволюцию от стайных приматов к первобытным общинам и от них к современному цивилизованному обществу разумных индивидуумов. Мы каждую проблему выносим на суд коллектива, на суд общественности, решаем её и преодолеваем все трудности сообща. Колония призраков - квазисоциальна, проблемы и задачи решаются шизофренизированным, бесконечно расщеплённым рассудком одной-единственной личности.
  Наша многочисленность позволяет нам успешно развиваться и объективно познавать действительность: один понял и освоил что-то одно, другой другое... Сообщество в целом производит синтез всего познанного и так творится прогресс, рождается что-то новое, чего никогда прежде в природе не существовало. Это отличает человека от всех прочих созданий.
  Лишённый этой особенности, единичный, хоть и коллективный, разум роя не смог прогрессировать аналогичным образом и потому ничего нового и особенного не создал.
  Теоретики отдела "Дзета" возражают теоретикам и психологам "Гаммы". По их мнению, рой ничего не добился сам, лично, зато сообразил, как это можно сделать опосредованно, чужими руками и чужими мозгами.
  Поскольку самоорганизация органической и неорганической материи происходит в космосе повсеместно, рою должен был быть известен этот процесс. Столкнувшись с нашей, земной действительностью, бесплотные существа обнаружили, что барионная материя тоже способна порождать разум.
  Если допустить (как делает "Дзета") наличие у призраков интеллектуальной стратификации, низшие сущности прибывают сюда, чтобы паразитировать на вещах и остаются здесь до тех пор, пока мы их не отыщем и не убьём, а вот высшие сущности прилетают лишь на время, поселяются в человеческих телах, заставляя их владельцев творчески, умственно, эмоционально и созидательно трудиться, и затем возвращаются к рою, чтобы обобщить и осмыслить накопленный опыт. (Не факт, что данная "каста" призраков при этом не питается функциональной целостностью окружающих вещей, делая это по-быстрому, скажем, во время сна человека-носителя.)
  В "Дзете" полагают, что именно эту картину и отражают шумерские мифы про ануннаков - естественно, в искажённом виде.
  И здесь уместно задаться вопросом, схожим с известной загадкой: что возникло раньше - курица или яйцо? Привлекли ли сюда призраков сложнофункциональные устройства, создаваемые нами по мере развития цивилизации, или же призраки "помогли" нам выйти из первобытного состояния и ступить на путь технического прогресса, чтобы мы могли создавать сложнофункциональные устройства, которые кажутся призракам такими вкусными?
  Теоретики "Альфы", "Гаммы" и "Дзеты" спорят об этом уже много лет и ни к чему конкретному не пришли, так что точных ответов, Крис, тебе никто не даст.
  В принципе, домыслы идеалистов из "Дзеты" не так уж неправдоподобны. За миллионы и миллиарды лет блужданий в космосе рой не встречал ни одной цветущей и обитаемой планеты. Затем, наконец, встретил. Что делать дальше? Познать - не столько со своей точки зрения (это без надобности), сколько с точки зрения автохтонных аборигенов. Каково это - обитать в таких условиях (на дне гравитационного колодца, с многообразной, нелинейной, динамичной и хаотичной природной средой, заключенной в многослойную - литосфера, гидросфера, атмосфера, биосфера, техносфера и т.д. - и замкнутую географическую оболочку)?
  Наиболее оптимальный способ успешно осуществить задуманное - это воспользоваться телами самих аборигенов, естественно, не каких попало. Для этого не подойдут ни лошади, ни дельфины, ни ласточки, сгодятся лишь те, чьи хватательные конечности, развитая моторика и мозг предрасположены к познанию и созидательности. Таким образом одним выстрелом убиваются сразу два зайца: познаётся и постепенно видоизменяется (в удобную для призраков форму) сам мир и, кроме того, постигается (в различных формах) здешняя жизнь.
  Люди оказались единственными, кто был способен заниматься осознанной ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОЙ деятельностью. Сами призраки этого не могли, из-за отсутствия плотных тел и хватательных конечностей. Не могли этого и животные - в силу особенностей анатомии и нейроморфологии. А люди брали палку и камень и делали топор. Или брали ком глины и делали горшок. Когда пришельцы это обнаружили, у них уже не возникло вопроса, в чьи именно тела вселяться. Функциональная сложность топора намного выше, чем отдельно взятых камня и палки. Функциональная сложность горшка или кувшина намного выше, чем комка грязи. Люди оказались единственными существами в обозримой вселенной, способными искусственно ПОВЫШАТЬ функциональную сложность вещей, делая их "вкуснее"!
  Мы рождаемся, живём и умираем, а жизненный цикл призраков до сих пор никому не известен. Очевидно, что космические блуждания длительностью в миллионы лет должны были приучить рой к совсем иному восприятию времени, чем наше. У нас в пять тысяч лет уместилась вся история цивилизации, а для призраков эти пять тысяч лет могут ничего не значить. Или же значат лишь одно затянувшееся застолье, начавшееся с закусок попроще (топор, горшок) и плавно перешедшее к более изысканным деликатесам (ноутбук, телевизор, стиральная машина, самолёт).
  Если коллективный бестелесный разум и впрямь шизофренизирован и раздроблен на бесчисленные субличности внутри других субличностей, тогда на пять тысяч лет запросто могло растянуться одно-единственное обсуждение текущего эксперимента и рассмотрение его результатов: того эксперимента, который ты, Крис, приписал мифическим ануннакам - взять первобытных дикарей и направить их развитие по пути техногенной цивилизации. Просто залежи железной, медной или золотой руды - это фигня, тупо природный минерал, а вот отлитые и выкованные украшения, инструменты и утварь - это уже сложнофункциональные вещи. Первобытный охотник, рыболов и собиратель был знаком лишь с ПРИСВАИВАЮЩЕЙ экономикой, но не с ПРОИЗВОДЯЩЕЙ, и потому не ощущал потребности в плуге, золотой застёжке на плаще и винном кубке с красивой и сложной чеканкой. Потребность в этих вещах людям нужно было внушить. Если в их тела вселялись бесплотные сущности и начинали руководить всеми их действиями, тогда всё становится понятно.
  - Значит "низшие" бестелесные сущности - это наши призраки, а "высшие" - это, получается, и есть ануннаки? - уточнил Кристоф.
  - Если абстрагироваться от конкретных мифов, домыслов и суеверий, тогда получается так. Тогда получается, что они действительно поспособствовали зарождению первых цивилизаций - не только шумерской. Это бы объяснило и появление сословной стратификации у людей. Ануннакам не было необходимости вселяться во всех людей поголовно, достаточно было занять тела некоторых и сделать из них правящую верхушку, царьков и жрецов. Царьки издавали указы и писали законы, устанавливали новые общественные правила и распоряжались материальными ресурсами, а жрецы внушали народам до крайности искажённую информацию о "небожителях"...
  - Может это и до сих пор так? - испугался Кристоф.
  - Достоверных подтверждений ни у нас, ни у "Дзеты" нет, - сказал Хиденори-сан, - так что расслабься. Всё это лишь чисто умозрительные, абстрактные рассуждения. Почти у каждого отдела есть какая-то своя теория, интерпретирующая причины и последствия "неолитической революции", а то и не одна.
  Если кто-то когда-то действительно направил человечество по техногенному пути, это вмешательство требовалось лишь в самом начале. Дальше процесс сделался автокаталитическим, самоподдерживающимся. У правящих верхушек появились свои резоны продолжать начатое и никуда не сворачивать с выбранного пути. Техногенный прогресс производит не только "еду" для призраков, ещё он производит блага для правящих элит, которыми те с удовольствием пользуются. В "продолжении банкета" заинтересованы обе стороны, так что современным ануннакам уже без надобности кого-то куда-то направлять, механизм работает сам по себе.
  Господин Хиденори смерил новичка взглядом, в котором не было ни капли сожаления.
  - Так-то, Крис. Нет никаких богов-инопланетян, сотворивших человека по своему образу и подобию. Никто не прилетел в 2012 году, невзирая на вычисления твоего Захарии Ситчина, и не устроил нам конец света.
  - Так всё-таки, что же такое Нибиру? - нетерпеливо воскликнул Кристоф. - Вы прочли целую лекцию, Хиденори-сан, а на вопрос так и не ответили!
  Типично по-восточному, японец начал издалека:
  - Может ты слышал, Крис, что углерод обладает несколькими структурными модификациями? Есть уголь, есть графит, есть алмаз... Бывает, что атомы углерода свёртываются в нанотрубки, а бывает, что раскатываются в двухмерный аллотропный графен... Также бывает, что углеродные атомы складываются в пористую сферическую конструкцию под названием "фуллерен"...
  - Я знаю, что такое фуллерен, - сказал Кристоф.
  - Призраки почему-то не рвутся к Земле всем скопом, сколько их есть. Сюда прилетают отдельные особи, а основная колония так и торчит на задворках Солнечной системы в форме гигантского фуллерена величиной с крупный астероид. Это и есть наша условная "Нибиру". Она не планета, она рой, сгусток сгрудившихся бесплотных сущностей, которых можно звать хоть призраками, хоть ануннаками. Нибиру не имеет массы и плотности, которые свойственны лишь барионной материи, у неё нет цвета, она не видна в телескоп и не оказывает гравитационного воздействия на соседние ледышки в поясе Койпера. Правительства и ООН не особо даже стараются что-то скрыть, потому что никто и никогда не отыщет на ночном небе Нибиру. У её орбиты приличный эксцентриситет, но она не так чтобы уж прям приближается к Земле, она всегда на задворках, скрыта от любопытных глаз.
  Отдел "Альфа" считает, что рой неспроста торчит вдали от Солнца. Повидимому, это необходимо для успешного воспроизводства бесплотных созданий. Миллионы призраков прилетают на Землю каждый год. Если бы рой каким-то образом не порождал их, они бы все давно уже перевелись и повывелись. Будучи чисто космическими созданиями, они, очевидно, способны рождаться лишь в холодном вакууме, непонятно как.
  Что же касается шумерских сказок, Крис, то их сочиняли жрецы, сочиняли для неграмотных и невежественных пастухов, пахарей и ремесленников. Не хватало ещё нам в эту чушь верить...
  "Сказал человек, исповедующий синтоизм и верящий в духов", - подумал про себя Кристоф, но вслух ничего не стал говорить.
  Между тем, народу в баре прибывало. Хуань Чжен с трудом оторвался от длинноногих фотомодельных туристок.
  - Я тебе в прошлый раз кое-чего недорассказал, парень, - обратился он к Кристофу. - Шутки шутками, но всё же связь Нибиру с Тунгусским метеоритом есть, самая прямая. По крайней мере, так полагает отдел "Альфа". В начале двадцатого века от колонии дерьмонтоидов с какой-то стати отпочковался мини-фуллерен и направился к Земле. Совершенно случайно тогда же Никола Тесла, выполняя секретную договорённость с теневой группой учёных и политиков - прообразом будущего отдела "Лямбда", - проводил неафишируемый эксперимент по беспроводной передаче энергии на сверхдальние расстояния. Энергетический заряд, похожий на гигантскую шаровую молнию величиною с дом, согласно его расчётам, должен был пересечь циркумполярную область, затем Сибирь и в итоге достичь безлюдной пустыни Гоби, где заблаговременно и тайно была установлена принимающая и регистрирующая "мишень" с заземлителем.
  Вместо этого траектория заряда пересеклась с траекторией снижавшегося мини-фуллерена, после чего над Подкаменной Тунгуской громыхнул взрыв. Фуллерен должно быть накопил в себе немало энергии, пока летел в космосе через потоки солнечного ветра. Эта энергия соединилась с энергией заряда Теслы и бабахнула. Взрыв действительно произошёл в воздухе, на землю ничего не падало, да и нечему было упасть, поэтому нет кратера, зато есть радиальный вывал леса. Очень мощный взрыв был неядерным, но всё же какая-то часть энергии перешла в гамма-диапазон. Молекулы каких-то изотопов могли "налипнуть" на фуллерен ещё в космосе - так их следы попали в почву и деревья.
  Можно лишь гадать, что в тот раз замыслили дерьмонтоиды. Одно ясно: никакой не конец света. Никто сильнее дерьмонтоидов не заинтересован в дальнейшем процветании технической цивилизации. "Альфа" и "Дзета" полагают, что имело место массированное нашествие ануннаков, чтобы подстегнуть и ускорить прогресс. Вспомни, сколько всего было создано в двадцатом веке - самолёты, ракеты, электростанции, компьютеры, телевидение, телефонная связь, радио, дизели, электропоезда, стиральные машины, микроволновки, музыкальные центры... Никогда прежде прогресс не разгонялся с такой скоростью.
  Кстати, в "Альфе" не уверены, что мини-фуллерен был всего один. Об одном мы знаем, потому что он взорвался над Сибирью. А сколько могло быть других, до него и после него? Как понять, сидит ли в человеке душа-ануннак или нет, если никакие обследования и анализы, вплоть до компьютерной томографии, этого не показывают? Сами ли совершали научно-технические прорывы учёные и изобретатели двадцатого века, или их ненавязчиво, исподволь направляли дерьмонтоиды? Если бы не было сомнений на этот счёт, "Альфа" давно бы шарахнул по Нибиру всеми пентагоновскими ядерными ракетами. Однако, пока есть хоть малейшие сомнения в нашей способности самостоятельно творить прогресс, Нибиру ничто не угрожает...
  Кристофу кое-что пришло на ум:
  - Вы говорите, на Землю ежегодно посещают миллионы бесплотных паразитов с Нибиру, но ведь мы столько не убиваем - я имею в виду весь наш отдел целиком. Куда деваются остальные призраки - те, на которых не срабатывают наши детекторы?
  - Кто его знает, - сказал Хиденори-сан. - Две трети поверхности Земли покрыты мировым океаном. Если наугад падать с орбиты, больше шансов грохнуться куда-нибудь в воду. Может большинство призраков тонет и погибает в воде...
  - А не может быть так, что они отъедаются здесь, а потом возвращаются в космос и воссоединяются с колонией, чтобы передать ей часть накопленной энергии или чтобы завести потомство?
  - Есть в "Гамме" кое-кто, кто так считает, - кивнул японец. - Старый-старый русский коммунист. Он верит, что отъевшиеся и увеличившиеся в размерах призраки цепляются гроздьями к нашим ракетам и мы, сами того не подозревая, помогаем им выбраться со дна гравитационного колодца на волю. Он же, кстати, верит, что его СССР и вообще весь соцлагерь развалился потому, что призраки "съели" его функциональность, а следующий на очереди - капиталистический Запад, не вылезающий из кризисов, призраки теперь усиленно его пожирают...
  - Хотелось бы упомянуть ещё об одной гипотезе, - заговорил Викрам. - У отдела "Тау" есть своя теория. Якобы в будущем осуществят некий спорный, опасный и плохо продуманный темпоральный эксперимент, в результате которого всю Землю охватит глобальный хроноклазм - инверсия времени - и возникнет как бы две планеты: одна Земля продолжит двигаться из прошлого в будущее, а вторая - в обратном направлении.
  Поскольку в физическом континууме два объекта не могут занимать одно и то же место, орбита второй Земли изменится и станет очень-очень вытянутой, как у долгопериодических комет. Первоначально у неё вообще не будет стабильной орбиты, её начнёт беспорядочно мотать по всей Солнечной системе. Чудовищные катаклизмы на её поверхности уничтожат почти всё живое, немногие уцелевшие люди укроются в надёжных подземных убежищах. Планета потеряет атмосферу и воду, мантия остынет, ядро остановится и перестанет генерировать магнитное поле. Выжившим людям предпочтительнее будет находиться в поясе Койпера, где они смогут брать воду на тамошних карликовых ледяных планетах.
  Неприятным побочным эффектом эксперимента станет то, что время на этой второй Земле будет течь быстрее. Наши пять тысяч лет для неё будут годом, причём чем дальше, тем время будет ещё сильнее убыстряться. За один тамошний год здесь будут пролетать миллионы лет.
  Впервые обе планеты сблизятся на минимальное расстояние во времена шумеров. Поражённые таким феноменом, шумеры назовут неизвестную планету "Нибиру", а её обитателей "ануннаками". Обитатели инвертированной Земли будут обучать шумеров ремёслам и дадут им законы, в тщетной надежде направить историю человечества по иному пути. Однако, сообразив, что в их прошлом именно так и было, они поймут свою ошибку и попытаются "исправить" её посредством всемирного потопа, чтобы техногенная цивилизация здесь вообще не возникла.
  Безрезультатно. Люди переживут потоп и, видя могущество ануннаков, провозгласят их богами. Возможно, какие-то династии первых земных царьков действительно будут основаны потомками ануннаков.
  Следующий визит Нибиру придётся на конец палеолита, когда ануннаки будут учить первобытных людей одомашнивать животных и окультуривать злаки.
  В начале плейстоцена они помогут одной из разновидностей австралопитеков стать "человеком умелым".
  65 миллионов лет назад, во время падения астероида и вымирания динозавров, они помогут выжить первичным млекопитающим и предкам водоплавающих птиц.
  В девонском периоде они "подтолкнут" часть рыб выползти на сушу.
  Геологи и археологи иногда находят странные артефакты в окаменелостях - то ржавый гвоздь в мезозойских слоях, то след от ботинка в палеозойских... Это всё свидетельства визитов инвертированных землян с Нибиру на древнюю Землю.
  Примерно три с половиной миллиарда лет назад инвертированные ануннаки прилетят в очередной раз, чтобы наблюдать зарождение жизни на Земле. В этот момент грянет очередная катастрофа. Любой брошенный предмет летит по инерции столько, сколько энергии к нему приложено, но в конце концов останавливается и падает. Это относится и к броскам наугад во времени. Для инвертированной Земли инерции хватило на три с половиной миллиарда лет, а затем она вернулась в обычный временной поток. Естественно, её недра отозвались на это очередной встряской. Содрогающаяся в конвульсиях планета снова полетела куда глаза глядят, пока не развалилась на части между Марсом и Юпитером, породив астероидный пояс.
  Оставшаяся на Земле экспедиция ануннаков так и погибла здесь, когда в скафандрах закончился воздух. Человеческая органика попала в "первичный бульон" и дала начало земной жизни...
  Джасмин Тан не могла не внести свою лепту, причём оставалась в своём репертуаре:
  - А я вот что думаю насчёт ануннаков, салага! Их так прозвали, потому что на все мольбы, вопросы и предложения недоразвитых первобытных людишек они всегда отвечали одинаково: "А, ну нах! "
  Прыснув в кулак, Джасмин повернулась к японцу:
  - Босс, можно я всё-таки уже пойду?
  Когда Хиденори-сан разрешил, девушка ткнула пальцем в ключ-карту, торчавшую у Кристофа из кармана шорт.
  - Заходи и проверяй детектор, салага. Если узнаю, что трогал и нюхал мои трусы, заставлю умирать медленно и в страшных муках! Вернусь поздно...
  С этими словами Джасмин умчалась, ни за что не заплатив. В отряде всеми финансами распоряжался господин Хиденори, он же всегда, везде и за всё расплачивался золотой кредиткой.
  Фотомодельные туристки с сожалением и некоторым разочарованием смотрели вслед Джасмин. Будь Джасмин одна, они наверняка бы к ней подошли, но из-за её компании не решились. Кристоф уже не сомневался в том, что они скорее всего лесбиянки. Из азиатов на Джасмин западали в основном брутальные мужики бандитского вида, а из европейцев и американцев - лесбиянки. Скромные парни-натуралы обычно боялись к ней подойти. Только хорошо узнав Джасмин можно было заметить, насколько ей это неприятно, потому что внешне она ничем этого не показывала. Как и многие девушки, она мечтала о романтических отношениях, но из-за особенностей её характера ничем подобным она в своей жизни пока похвастаться не могла.
  
  
  6. На волосок от смерти
  
  
  Следом за Джасмин засобирался и Хуань Чжен. По части свиданий китаец был старомоден - прежде, чем нанести визит любовнице, он всегда тщательно выбирал и покупал ей подарок. С пустыми руками, считал Хуань Чжен, к женщинам ходят только неудачники и тупицы.
  Кристоф рассеянно попрощался с ним, не переставая размышлять обо всём, что сегодня услышал. Столько информации за один день... Ещё вчера у него на языке вертелся миллион вопросов об онтогенезе призраков и о том, чем они питались до возникновения техногенной цивилизации, а сегодня эти вопросы отпали сами собой. Вместо них его неугомонный мозг порождал новые вопросы. Где только не побывал рой за бесчисленные эпохи своих космических странствий... Что в себе таят эти невообразимые галактические дали? Со сколькими непостижимыми и загадочными феноменами сталкивались призраки? Свидетелями чему им довелось быть?
  Постепенно воображение Кристофа перескочило с серьёзных вопросов на недостатки человеческого восприятия. Все могут видеть призраков, но не видят, а если и видят, то списывают на обман зрения или причудливый оптический эффект. Вроде того, как он сам в первый раз испугался, что ему в голову напекло солнце.
  Хиденори-сан рассказывал новичку о давнишнем закрытом спецпоказе в ООН - как все там были шокированы тем, что рядом с человеком присутствует что-то, что особо не скрывается и тем не менее его никто не замечает. Отдел "Гамма" без особого труда выбил себе и щедрое финансирование, и неограниченные полномочия. Ведь если детекторы заметят призрака, скажем, в Виндзорском замке, в Кремле, Бундестаге или на Капитолии, ближайший отряд должен будет среагировать немедленно, не тратя время на объяснения охране, кто они такие и чего хотят.
  Только одно перепугало правящую элиту до полусмерти. К чему в итоге пришла наша цивилизация? К потребительскому обществу, где люди серьёзно больны "вещизмом" и судорожно скупают даже то, что им совершенно не нужно. Благодаря этому "вещизму" владельцы и акционеры корпораций-производителей гребут сумасшедшие прибыли, навязывая людям всё новое и новое ненужное барахло. А что станет с этой схемой и с этими прибылями, если широкая общественность узнает о призраках? Что будет, если люди узнают, что буквально с каждой вещью можно получить невидимого бесплотного паразита, который портит и саму эту вещь и (в перспективе) здоровье её владельца? Тогда люди не только перестанут покупать новые вещи, они и от старых начнут массово избавляться, а ведь городские свалки и так уже переполнены, произойдёт мусорный коллапс на фоне очередного массового психоза.
  Замечено, что у вещей раз за разом снижается качество. Пока что в этом винят заговор производителей и ничего не предпринимают, потому что личность бессильна перед корпорацией. Также современная урбанизированная цивилизация год от года множит число неизлечимых и врождённых заболеваний. Сейчас это списывают на экологию, которую портят опять-таки корпорации, против которых обыватель бессилен. Происходящее не выходит за рамки понимания и людям приходится мириться с существующей ситуацией, ну, может, иногда выходить на экологические митинги и демонстрации.
  А теперь представим, что люди узнали о призраках. Узнали, что за неисправностью техники и ростом онкологических и врождённых заболеваний стоят бестелесные сущности, регулярно прилетающие из космоса. Знаменитая радиопостановка "Войны миров" наглядно показала, с какой лёгкостью нас может охватить массовый психоз. В тот раз он быстро затих, потому что люди узнали, что были мистифицированы. Но если все будут знать, что никакой мистификации нет, что пришельцы в действительности сыплются нам на голову, психоз охватит не одну страну, он охватит весь мир и остановить его не удастся.
  Широко распространятся луддитские настроения. Раз призракам кажется особенно вкусной современная сложная техника, значит нужно лишить их кормушки и отказаться от техники вообще! Вернуться к славным традициям первобытно-дикарского общества!
  Начнутся массовые погромы, неизбежные убийства. Безумие охватит весь мир. Свихнувшимися невозможно управлять, они стихийны и непредсказуемы, а значит рычаги власти выскользнут из рук правящей элиты, причём скорее всего навсегда. Разумеется, никому это не надо. Поэтому не стоит ждать, что когда-нибудь однажды некий президент или генсек ООН появится в телевизоре и призовёт общество сплотиться перед лицом новой угрозы. Сильным мира сего проще вбухивать средства в "Гамму", чтобы её отряды тихонечко отстреливали бесплотных паразитов.
  Как оказалось, "тихонечко" бывает не всегда.
  - Ты как? - спросил Хиденори-сан ушедшего в себя Кристофа.
  - Если выражаться фигурально, я выпал в осадок, - признался тот. - Голова пухнет от множества разных мыслей.
  - Тогда сходи проветрись, - предложил Викрам. - Заодно проверь детекторы в номерах.
  Кристоф послушно покинул бар и направился к лифту. Возле него стояла и нетерпеливо жала на кнопку вызова девушка, от вида которой у Кристофа перехватило дыхание. В сравнении с европейскими и американскими девушками, азиатки могут показаться невзрачными - они как правило меньше ростом, худенькие, плоские, нескладные, кривоногие... Исключения бывают, однако очень и очень редко. Такое вот исключение и находилось в данный момент перед Кристофом - девушка, настолько же выдающаяся по азиатским меркам, насколько по американским была, скажем, Ким Кардашьян. Все знают, что Ким Кардашьян известна в первую очередь своими избыточными (и при этом совершенно натуральными) прелестями. У большинства девушек так сильно не выпирает - ни спереди, ни сзади. Вот и у обычных азиаток так никогда и нигде не выпирало, как у красотки возле лифта.
  Её лёгкое открытое платье позволяло увидеть татуировку над левой лопаткой: сидящую на задних лапах лисицу, окружённую веером из девяти хвостов - весьма популярный в восточной Азии волшебный, сказочный образ лисьего духа, лисы-оборотня, Кюби но Кицунэ по-японски, Ху-Яо по-китайски, Кумихо по-корейски. О ней было сложено множество историй и легенд; наиболее известная гласила о девушке Да Цзи, наложнице последнего императора династии Шан. Однажды правитель обидел девятихвостую лисицу-оборотня, та вошла в тело Да Цзи, изгнала её душу и заняла её место (почти так же, как делают ануннаки). Подстрекаемый ею, правитель стал жестоким и кровожадным деспотом, который до такой степени замучил своих подданных, что они подняли против него мятеж и свергли династию Шан.
  Припомнив это, Кристоф вспомнил и то, что встретить Ху-Яо считалось плохим знаком, сулящим несчастье. Лисьи духи-оборотни были как европейские суккубы - умные, ловкие, коварные и хитрые, соблазняющие мужчин ради их материального состояния и жизненной силы. Хищницы потустороннего мира.
  На девушке был минимум драгоценностей: небольшие золотые серёжки в ушах, тонкая цепочка с каким-то кулоном на шее и простенькое колечко на левом среднем пальце. Её выразительные продолговатые глаза в обрамлении длинных пушистых ресничек завораживали. Прямые блестящие чёрные волосы доходили до пояса.
  Двери лифта открылись и наружу вывалилась группа загорелых, галдящих по-немецки туристов в цветастых гавайских рубашках, какие Кристоф терпеть не мог и никогда не носил, предпочитая всё белое - футболку, льняные шорты и кепку.
  Азиатский аналог Ким Кардашьян пропустила туристов и вошла в кабину. Кристоф припустил бегом и влетел в лифт следом за ней.
  - Мне на... - Он заметил, что девушка уже нажала на кнопку этажа, причём того же, который был нужен и ему. - Мне туда же.
  Он понадеялся на то, что поклонница волшебных лисиц понимает по-английски.
  - Меня зовут Кристоф Флери, - дружелюбно представился он. - Я из Франции.
  Кицунэ бросила на него короткий равнодушный взгляд, прищёлкнула языком и закатила глаза. Какого-нибудь бесхребетного рохлю из Бельгии или Скандинавии она бы этим отшила, но парням из южной Европы всё нипочём, пока в ход не пущена "тяжёлая артиллерия" - оплеуха и угроза звонка в полицию. С тех пор, как потерял Флоор де Хоог, Кристоф ни с кем не завязывал близких отношений и только теперь почувствовал, что готов снова попробовать.
  Пока лифт поднимался, он украдкой, боковым зрением посматривал на азиатскую Ким Кардашьян. Прожив в Азии в общей сложности почти год, Кристоф привык к здешнему богатству и разнообразию женских типажей, среди которых попадались настоящие красавицы. Причём их красота была по-настоящему экзотической - как у девятихвостой лисицы.
  По тесной кабине лифта растекался дурманящий аромат её духов. Кристоф выбросил из головы призраков, искусственный интеллект, Тунгусский метеорит и планету Нибиру. Его не беспокоило возможное начало новых отношений в условиях, когда уже завтра отряд сорвётся куда-нибудь в другое место и неизвестно когда вернётся в Бангкок. К тому же девушка, судя по виду, была не местной, скорее всего китаянкой или кореянкой, а значит гостила здесь с друзьями, или с семьёй, или с богатым папиком, и рано или поздно тоже должна была бы вернуться домой... Ни о чём таком Кристоф не заморачивался, ему просто хотелось снова ощутить вкус романтики. И, чего греха таить, развести на секс такую красотку было бы настоящим достижением!
  Внутренний голос разума, почти заглушенный бурлящими в крови гормонами, ещё раз напомнил ему о татуировке. Только законченные маргиналы набивают себе тату от балды или чтобы выпендриться, у большинства нормальных людей в наше время татуировки несут некую смысловую нагрузку и обычно отражают внутреннюю сущность человека. Девятихвостый лис означал, что азиатская Ким Кардашьян - роковая красотка, женщина-вамп, безжалостная хищница бетонных джунглей, охотящаяся на доверчивых простаков. От встречи с ней не жди добра. Если ты богат, ты будешь для неё всего лишь ходячим кошельком. Если ты беден, ты будешь ей не интересен и не получишь от неё ничего, кроме униженной гордости и растоптанных чувств.
  Лифт остановился. Выйдя из него, роковая красотка свернула в ту же сторону, куда было нужно Кристофу. Он пристроился следом за ней, пожирая взглядом соблазнительную фигурку, едва прикрытую откровенным платьем.
  - Ого, нам с вами в одну сторону, - сказал он, чтобы девушка не сочла его озабоченным извращенцем. - Забавно будет, если наши номера окажутся пососедству...
  Впервые за всё время Кумихо снизошла до ответа.
  - Вы во Франции всегда подкатываете к девушкам в таком вот задротском прикиде? - спросила она на чистейшем английском.
  "Гонконг, - подумал Кристоф. - Наверняка Гонконг. Где ещё девушка её возраста могла бы так хорошо освоить английский?"
  Он в два шага догнал красотку и пошёл рядом.
  - Я только недавно вселился и ещё не успел распаковать вещи. У меня есть не только задротские шмотки. Хотите, позже встретимся и я вам покажу? Дайте мне полчаса и я предстану перед вами совсем другим человеком.
  Кристоф блефовал, ничего, подобающего случаю, у него не было, оставалось лишь надеяться на помощь товарищей, главным образом господина Хиденори, костюмы которого наверняка пришлись бы Кристофу впору.
  Вместо ответа красотка чересчур громко фыркнула, остановилась перед дверью в свой номер и завозилась в сумочке, ища ключ-карту. Надежды Кристофа не оправдались - их номера не были рядом, зато прямо напротив номера Кицунэ был номер господина Хиденори и Викрама. Если позвонить оттуда в бар и очень-очень жалобно попросить, возможно босс не откажется одолжить что-нибудь из своего гардероба...
  Кристоф открыл дверь и застыл на пороге, позабыв и про свидание и про всю остальную романтику. Его взгляд был устремлён на детектор, установленный Викрамом посреди номера. Кристоф хорошо помнил, что когда они с индусом покидали номер, похожее на керосиновую лампу устройство показывало, что всё вокруг чисто и спокойно. Теперь же оно ослепительно сияло, пронзительно пищало и отчаянно приплясывало и подпрыгивало на месте. Удивительно, как оно до сих пор не опрокинулось.
  Так был устроен этот тип детектора - он светился тем ярче, чем ближе к нему находился призрак и чем дольше охотник на это не реагировал. По мнению разработчиков - во многом ошибочному, - охотник мог не реагировать на свечение детектора и на звуковой сигнал лишь в одном случае: если он был мёртв, если призрак ощутил исходящую от него угрозу и оказался настолько крупным, чтобы решиться напасть первым. Пример наставника Акиры Хиденори был не единичным исключением, подобное повторялось нередко. Эти случаи заставили разработчиков объединить два в одном и сделать детектор, который был бы одновременно и средством посмертного возмездия.
  Когда детектор фиксировал призрака слишком долго и ничего не происходило, в нём автоматически включался таймер самоуничтожения. На специальном полигоне в Лаосе Викрам показывал Кристофу, как это происходит. Сначала "лампа" трясётся и подпрыгивает, ослепительно сияет и пищит со страшною силой, вот как сейчас, а затем взрывается и испепеляет призрака.
  Непонятно было одно: откуда в номере взялся призрак, если Викрам с Кристофом его проверили?
  Раздумывать было некогда, взрыв мог произойти в любую секунду.
  За спиной Кристофа Кицунэ наконец нашла ключ-карту и открыла свой номер. Со всех ног бросившись к ней, француз сгрёб её в охапку и повалил на пол, стараясь прикрыть собой. Кто бы что ни говорил, но французы в неменьшей степени джентльмены, чем высокомерные британцы...
  Он успел вовремя, потому что в следующее мгновение его ослепил и оглушил сильнейший взрыв. Кристоф не знал, чем начинена "лампа", эти устройства взрывались так, словно внутри них плескалась целая канистра нитроглицерина пополам с напалмом. Мощность взрыва задавалась с таким расчётом, чтобы однозначно убить даже самого крупного призрака.
  Очевидно на какое-то время Кристоф потерял сознание и очнулся, когда Хуань Чжен, сидя рядом, бесцеремонно лупил его по лицу.
  - Ну и перепугал ты нас, парень! - покачал головой китаец и сразу оставил Кристофа в покое, заговорив с девушкой по-кантонски. Кумихо сидела на полу, прислонившись к стене в прихожей и ошалело озиралась по сторонам. Отвечала она невпопад, но всё-таки отвечала, а значит не пострадала. Уже хорошо. Одна из её босоножек слетела во время падения и теперь дотлевала рядом с обугленным дверным проёмом. И это ещё были цветочки по сравнению с тем, во что превратился номер господина Хиденори и Викрама.
  Кристоф кое-как поднялся на ноги и его зашатало. В голове гудело и звенело. Он вывалился из номера Кицунэ и нос к носу столкнулся с Джасмин. Очевидно, они с китайцем ещё не успели уйти далеко и сразу же вернулись, едва прогремел взрыв.
  - Полиция уже едет, Хиденори-сан! - предупредила та и метнула тревожный взгляд на Кристофа: - Ты как, салага?
  Он кивнул, показывая, что с ним всё в порядке, и пересёк коридор. Противоположный номер выглядел ужасно, словно в нём несколько часов подряд бушевал страшный пожар. Мебель, паркет, оконные рамы и всё остальное было обуглено дочерна. Вот только не было никакого пожара, всё устроил один-единственный взрыв "лампы", причём в мгновение ока. Разумеется, никакой призрак не пережил бы такого.
  - Хиденори-сан, - прохрипел Кристоф, - клянусь, когда мы с Викрамом устанавливали детектор, номер был чист. Я не понимаю, что произошло.
  Японец угрюмо молчал и вместе с индусом внимательно осматривал изуродованный номер, что-то выискивая среди пожарища. Где-то бесновалась гостиничная сигнализация и слышались выкрики персонала, эвакуирующего постояльцев.
  Не веря салаге на слово, Джасмин внимательно его осмотрела и ощупала. Когда она заговорила, в её голосе сквозил холод:
  - Салага, почему тебя нашли в чужом номере, верхом на полуголой сисястой секс-бомбе? Что у вас с ней было? Отвечай!
  - О, пожалуйста, Сангвай, только не сейчас! - простонал Кристоф.
  - Не было призрака, Хиденори-джи, - подтвердил Викрам. - Детектор не врал...
  Джасмин ухватила Кристофа за подбородок и повернула лицом к себе, всё ещё ожидая ответа.
  - Са-а-ла-а-га-а! Хватит витать в облаках, балбесина! Неужели не ясно, что такие тёлки - не для тебя?
  Кристоф не верил своим глазам и ушам. Определённо стоило пережить смертельный взрыв - только для того, чтобы увидеть на лице Джасмин такое выражение и услышать из её уст такие слова.
  - Апитчайя, - Кристоф впервые назвал её настоящим именем, - так ты что же, не киборг? Ты, оказывается, живая девушка, способная ревновать кого-то к сисястым секс-бомбам?
  - Заткнись! Ща как засвечу в лоб!
  - Осторожней, Сангвай, если похотливые белозадые мужики узнают, что ты не цундере, кто-нибудь из них захочет игриво ущипнуть тебя за мягкое...
  - Я тебе такую цундере покажу, если не заткнёшься!
  - Нельзя, - усмехнулся Кристоф, - я контужен взрывом и ничего не соображаю. Мне нужны тщательный уход и забота... - Он повернулся к индусу. - Викрам, а не мог кто-нибудь подложить в номер вещь с прицепившимся призраком в наше отсутствие?
  - Не пори чушь! - встряхнула его Джасмин. - Тогда этот кто-то должен был бы знать о призраках и о нашей работе. Если нам хотели навредить, не имело смысла подкладывать призрака туда, где он по-любому погибнет...
  Викрам наконец что-то нашёл и позвал остальных. Возле обугленных остатков бельевого шкафа лежала обгоревшая пачка влажных салфеток. Вокруг неё растеклась лужица желтоватой жижи, напоминавшей мочу. Почему-то, когда призрак погибал от взрыва "лампы", на его месте всегда оставалась подобная субстанция. В частности, именно по этой причине Хуань Чжен называл призраков "дерьмонтоидами".
  Пачка салфеток была, судя по всему, совсем новой, недавно купленной. Обычно за покупками ходил Кристоф, так что все невольно обернулись к нему.
  - Что? - растерялся Кристоф. - Не может быть! Я её купил несколько дней назад, ещё в Бали. Если б на ней был призрак, наши детекторы давно бы его засекли. Не понимаю... У призраков есть какие-то свойства, о которых мы не знаем?
  Японец задумчиво повертел салфетки в руках.
  - Призрак был не НА пачке, - сказал он, - внутри, В НЕЙ, на салфетках. К сожалению, так тоже бывает. Даже тонкий слой полиэтилена надёжно защищает не только нас от непосредственного прикосновения к призраку, но и его самого скрывает от наших детекторов. Рано или поздно они его, конечно, начинают чувствовать... Вот и "лампа" почувствовала его с задержкой, когда вы оба уже покинули номер. Сегодня тебе крупно повезло остаться в живых, Крис...
  Кристоф обернулся посмотреть, как там Кицунэ. Той уже и в помине не было, как и Хуань Чжена.
  - Упс, слиняла твоя фигуристая пташка! - подколола его Джасмин. - Не стоило оставлять зазнобу наедине с похотливым стариканом. Ищи их теперь!
  - Хиденори-джи, сейчас появится полиция, - напомнил Викрам.
  Глава отряда кивнул и обратился к Джасмин:
  - Бери Криса и уходите из отеля. Номер зарегистрирован на нас с Викрамом, мы разберёмся с полицией...
  Джасмин не нужно было повторять дважды. Она потащила Кристофа за собой и в коридоре припёрла его к стенке.
  - Вот что, салага, идти нам некуда, кроме как домой к моей семье, так что старайся вести себя прилично, чтобы мне не пришлось за тебя краснеть. В противном случае, ты знаешь, что тебя ждёт.
  - А что не так? - не понял Кристоф. - У вас дома принят какой-то особенный этикет?
  - Короче, тут такое дело... - Джасмин смущённо понизила голос. - Мои предки уже который год достают меня тем, что я до сих пор одна. Поэтому, чтоб они меня больше не напрягали, я представлю тебя как моего парня.
  - Ты это серьёзно, Сангвай? - заглянул ей в глаза Кристоф.
  - А что, у тебя есть какие-то возражения? Не можешь забыть сисястую зазнобу?
  Опасаясь за своё здоровье, Кристоф поспешил успокоить Джасмин:
  - Нет-нет, ты что, никаких возражений. И, кстати, никакая она мне не зазноба, ты всё не так поняла. Просто её номер оказался напротив и меня швырнуло туда взрывной волной, вопреки моей воле... - Кристоф заулыбался. - Сангвай, а у тебя это какое по счёту свидание? Я имею в виду, за всю жизнь...
  Джасмин сделала вид, что собирается врезать ему под дых.
  - Только попробуй заржать, салага! Отобью всё на свете!
  - Не заржу, честно-честно, - заверил её Кристоф. - Только ты и сама не зови меня дома "салагой", а то близкие неправильно поймут...
  Подумав, Джасмин согласно кивнула, а Кристоф представил, насколько ей наверное непросто, единственной девушке в отряде, причём девушке, у которой нет пары. У Акиры Хиденори в Осаке была жена, у Хуань Чжена в Нанкине была жена, даже у Викрама в Ченнаи (бывшем Мадрасе) была жена, и только Джасмин мыкалась одна-одинёшенька, отпугивая всех нормальных парней своим имиджем неформалки и взрывным темпераментом.
  - Сангвай, всё будет в порядке, - заверил девушку Кристоф. - Ты только говори, что мне делать и я всё для тебя сделаю.
  Лифт звякнул и выпустил наружу целую свору полицейских. Офицер что-то рявкнул Джасмин и Кристофу и махнул дубинкой в сторону пожарной лестницы - видимо принял их за влюблённую парочку и велел убираться из отеля.
  Оба поспешили это сделать. Чуть поколебавшись, Джасмин взяла Кристофа под руку, словно они и впрямь были парочкой. Тот подумал, что свидание, хоть и липовое, с Джасмин - это намного круче, чем возможность свидания с Кицунэ, как бы соблазнительна та ни была. Сперва понарошку, а там - кто знает? - может и до настоящего дойдёт. Попытка романтических отношений с Джасмин сулила те ещё приключения! Расстояния и частые разлуки не смогут стать препятствием, раз они работают вместе. Вдруг окажется, что Джасмин постоянно цепляется к Кристофу, потому что на самом деле он ей не безразличен? С женщинами такое часто бывает. Вероятность этого не стоит сбрасывать со счетов, наоборот, нужно проверить и убедиться.
  В конце-то концов, должны же быть в работе охотника за призраками какие-то светлые стороны? Может однажды Джасмин подобреет и начнёт брать его с собой для нейтрализации бесплотных паразитов...
  По пожарной лестнице с верхних этажей спускалась бесконечная вереница людей. Кристоф накрыл руку Джасмин своей ладонью и они влились в общий поток, не отпуская друг друга...
  
  
  Ноябрь 2019 г.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"