Дроздов Анатолий Федорович: другие произведения.

Реваншист. Часть первая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.97*378  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Взять реванш за неправедно прожитую жизнь... Кто бы этого не хотел? Вы? Вот и Сергей не желал. Но у него не спросили...


   Анатолий Дроздов
  
   Реваншист
  
   Роман. Часть первая
  
   1.
  
   Вокруг была тьма.
   Нет, не ночь - та не бывает такой непроглядной. КА ни укрывай окна окна шторами, свет все равно пробьется, и привыкший к темноте глаз различит проступающие в серой мгле стены и мебель. На забытье мое состояние тоже не походило: ведь я размышляю? Сон? Сны не бывают черными, это миф. Спящий человек всегда что-то видит: людей, животных, дома, природу... Ничего подобного вокруг не наблюдалось: тьма стояла плотная, почти осязаемая. Я попробовал пошевелить руками, затем ногами - ничего не вышло. Я вообще не чувствовал своего тела - его будто и не было. "Значит, я умер, - пришло осознание. - Дочь обрадуется".
   Странно, но эта мысль почему-то не взволновала. Да и с чего? Со дня, как меня выкинули на пенсию, я не шел, а бежал к могиле. Вылезал из квартиры лишь магазин за очередной партией бухла и квасил до посинения, пропивая остатки сбережений и печень. Печень на удивление выдержала, а вот сердце - нет. Когда грудь сдавило, и накатил страх, инстинкт заставил меня уцепиться за жизнь. Я вызвал скорую и открыл дверь. Затем упал - там же, в прихожей. Это было последним, что я помнил.
   "Интересно, где я умер: дома или в больнице?" Мысль мелькнула, чтобы пропасть: какая разница? "Где меня похоронят?" Да не все ли равно? Дочь наверняка выберет кремацию - так дешевле. Урну с прахом забирать не станет - сейчас так многие сейчас поступают. Зачем возиться? Из крематория позвонят раз-другой и угомонятся. Урну где-нибудь прикопают. На колумбарий дочь тратиться не будет. Государство выделяет на погребение пособие, которого хватит и на колумбарий, но дочь постарается сэкономить. Еще и с холдинга помощь стрясет. В моем пенсионном удостоверении стоит штамп "ветеран труда". В этом случае в соответствии с законом организация обязана участвовать в погребении. Дочь это знает: она у меня умная. Кандидат юридических наук как-никак. Холдинг потратится на автобус, от Союза писателей пришлют венок. У них это отработано. Большая часть членов Союза - старики, а те имеют обыкновение умирать. Союз пришлет делегатов, те посидят, выпьют, толкнут речь о заслугах усопшего, пожелают ему земли пухом. После чего обо мне забудут - как и о других. Кому сегодня интересны писатели? Ведь есть Ютуб, компьютерные игрушки, фильмы, наконец. С ними легче. Все для тебя разжевали, открывай рот и глотай. К чему утруждать мозг? Ну, или то, что у них в черепах...
   Воспоминания накатывали солено-горькие, как океанские волны. Еще там, за Гранью, я осознал: жизнь прожита зря. И ведь не бездельничал: пахал так, что кости скрипели. У меня было все, что составляло предмет гордости советского человека: семья, квартира, машина, дача... В 90-е все посыпалось. Сначала сбежала жена. "Милый, в Италии платят такие деньги за уход за стариками, я заработаю и вернусь". Ухаживать ей так понравилось, что решила не возвращаться. Дочь-подросток осталась с отцом. Ее нужно было выводить в люди, и я лез из кожи. Репетиторы, вуз, аспирантура, защита диссертации - все требовало денег. Зарплаты не хватало. Но тут выяснилось, что за книги в России стали платить. Для меня начался звездный сезон или каторга - это как считать. Приходя домой, я ужинал и садился за клавиатуру. Стучал по клавишам до глубокой ночи. Утром, невыспавшийся, бежал на работу. Эльфы, орки, гоблины, гномы - вся эта хрень путалась в мозгах, но пипл хавал, книги раскупали, а на счет капали вожделенные рубли. Их хватило, чтобы купить дочери трехкомнатную квартиру, а вот на мебель - уже нет. К тому времени в литературу пришел кризис, орки с гоблинами читателю надоели, а ничего другого в голову не приходило. Гонорары иссякли. Дочь с зятем обиделись. Как же, они рассчитывали! Я предложил им зарабатывать самим. Это возмутило их до глубины души. Дочь пыталась уговорить меня сменить трехкомнатную квартиру на однокомнатную, разницу, естественно, отдав ей, но тут я уперся. В эти стенах я прожил более тридцати лет, и они много для меня значили. Дочь с зятем ушли, хлопнув дверью, и более не появлялись. На звонки не отвечали. От чужих людей я узнал, что стал дедом, но внука мне не показали.
   Оставалась работа. В 90-е, сообразив, что теряю моторность, я уговорил руководителя одной важной организации учредить журнал. К тому времени издания возникали один за другим, но прогорали быстро. Мы выжили - команда была хорошей. Работалось интересно. Все фонтанировали идеями, и мы претворялись их в жизнь. Журнал толстел и рос в тираже. Мировой кризис нас не затронул - только окрепли. Журнал знали в стране и за рубежом. Главный редактор в моем лице ездил по конференциям, где выступал с докладами. Их растаскивали на цитаты. У меня брали интервью... А потом у директора холдинга, которому принадлежал журнал, образовался племянник - выпускник журфака. Родного человечка следовало пристроить. Для начала его всадили мне заместителем - набраться опыта. Для этого требовалось наличии мозгов, у племянника они отсутствовали. Тем не менее, вскоре он решил, что созрел. Чем меньше человек знает, тем больше у него апломба. Последний контракт со мной продлили ровно до пенсии, после чего уволили.
   Племянник угробил журнал за два года. Чтобы создать новое требуется недюжинный ум, развалить куда проще. Любой дурак справится. У племянника вышло блестяще. Для начала он уволил моих людей - они ведь осмеливались спорить! Взамен набрал каких-то мутных дружков. Те смотрели ему в рот и кланялись. Было за что. С их способностями максимум, что им светило, - метла дворника. А тут офис, тепло, уютно, нужно только не забывать вовремя лизнуть шефа в зад. Через год тираж журнала упал в три раза, издание село на дотации. Цитировать его перестали. Я видел агонию детища, но помешать не мог. Кто станет слушать списанного в тираж? Оставалось пить...
   Сколько времени я предавался размышлениям, понять было трудно. Наверняка долго. Я вспомнил многое. При этом ругался и плевал - фигурально, конечно. Странно, но новая ипостась не мешала мне испытывать эмоции. В конце концов, это надоело. Прошлое осталось там, сейчас следовало подумать о другом. Например, где я, и что будет дальше? Ответа на это не было. Окружающее выглядело непонятно. В книгах, которые я читал, посмертие выглядело иначе. Темный тоннель, свет в конце, а там - ангелы и родственники, ушедшие раньше. Далее мнения авторов расходились. Каждый гнул свою версию, но общим было одно: с душой что-то происходило. Но мой комитет по встрече, однако, медлил. "Может, никто и не придет?" - мелькнула мысль. Мне стало жутко. Висеть вот так, в темноте, неизвестно сколько времени? Да я с ума тут сойду, загрызу себя воспоминаниями. "Господи! - взмолился я. - Великий и благой! Сделай хоть что-нибудь!"
   Меня словно услышали. Вдали показался светлячок. Он походил на пламя свечи, только в отличие от него был белым и прозрачным. Мельтеша, словно бабочка над цветком, он медленно приближался, пока не встал передо мной.
   - Испугался? - спросил мужской голос.
   Он прозвучал прямо в сознании - громко и отчетливо, по-человечески. Так, что я мог разобрать каждый оттенок и тембр.
   - Испугался! - признался я.
   - Все пугаются, - равнодушно сказал голос. - Разве что праведники радуются. Но тех...
   По его тону можно было понять, что праведников он давно не встречал.
   - Ты - ангел? - спросил я. - Этот, как его, херувим?
   - И шестикрылый серафим тоже! - хмыкнул собеседник. - Какой только хренью не пичкают вас на Земле!
   "Надо же, грубит", - удивился я.
   - Иначе не понимаете, - пояснил гость. - Стоит проявить милосердие, как начинают клянчить. "А можно мне хотя бы одной ножкой в рай? Я только с краюшку постою", - передразнил он кого-то и тут же деловито спросил: - Просить будешь?
   - Нет, - сказал я.
   - Почему?
   - Все равно не помилуете.
   - По крайней мере, самокритично, - одобрил он. - Чего взывал?
   - Нужно определиться.
   - С чем?
   - Местом пребывания.
   - Так ты его занял, - сказал гость. Мне показалось, что он пожимает плечами. Интонация, по крайней мере, была такой. - Что заслужил, то и получил. Вот побудешь тут лет эдак двести по вашим меркам, каждый грех вспомнишь в мельчайших подробностях, и за каждый покаешься, - в его голосе чувствовалось нескрываемое злорадство. - Тогда и поговорим о месте.
   Я струхнул. Перспектива выглядела мало вдохновляющей. Но паника, затопившая сознание, быстро ушла. Если б меня ждало то, о чем говорил посланец, он бы не явился. Тут что-то другое. Темнит "херувим".
   - Умный! - раздалось в моем сознании. - Всегда им был. Догадался.
   - Меня ждут мытарства? - спросил я.
   - Раскатал губу! - хмыкнул он. - Мытарят тех, у кого есть шанс. Или сам оправдается или за него заступятся. Тебе это не грозит.
   - Тогда зачем пришел? - вздохнул я.
   - Послали... - огорченно сказал он. - Ты - хитрый! Успел сказать.
   "Что? - удивился я. - Когда? Постой... Перед тем, как упасть в прихожей, я что-то проговорил. Ну, да! "Господи, Иисусе Христе, помилуй меня грешного!"
   - Да еще трезвый был, - подтвердил гость. - Молитвы пьяных Он не принимает. Так что будет тебе милость тебе, раб Божий. Отправишься назад и проживешь жизнь, как Им заповедано. Если сможешь.
   В его голосе читалось неприкрытое сомнение.
   - Э-э, нет! - запротестовал я. - Умер, так умер! Не хочу!
   - А кто тебя спрашивает? - вновь хмыкнул он, и от белого облачка ко мне протянулся луч. Он коснулся моего сознания и...
  
   ***
  
   Я открыл глаза. Вокруг было темно. Но не так, как только что в непроглядно взвеси. В полумраке виднелась дверь и раковина умывальника в углу. Я поднял голову и осмотрелся. Узкая, как пенал комната с одним окном. Напротив окна - дверь. По обеим сторонам длинных стен - койки, возле каждой - тумбочка и стул. Всех коек четыре, три из них заняты, включая мою. Больничная палата, это к гадалке не ходи.
   "Все-таки меня откачали, - пришло понимание. - А то, что я видел и слышал - галлюцинация. Вкололи какую-то дрянь..."
   Я почувствовал облегчение. Хоть и не цеплялся за жизнь, но пережитое только что пугало. Пусть даже это глюк.
   Возле моей кровати не наблюдалось никакой аппаратуры. Даже капельницы. И вообще палата не походила на реанимацию. Значит, не инфаркт. В кардиологии мне доводилось бывать - друзей навещал. Обстановка там другая.
   Я осторожно сел и прислушался к себе. Удивительно, но нигде не болело. Ни в груди, ни в колене (мой застарелый артроз), даже спина не ныла. Обезболивающих явно не пожалели. В диссонанс этой мысли внезапно засаднил лоб. Я поднял руку и нащупал бинт. Ага! Суду все ясно. Падая, я, видимо, приложился лбом. Наверное, хорошо рассек, если забинтовали. И шов есть, иначе залепили бы пластырем. Это не беда. Я не модель, физиономией не торгую.
   Подумав, я встал. Организм требовал кое-куда заглянуть. Меня не качнуло и не повело. Я вообще чувствовал себя прекрасно, если не принимать во внимание рассаженный лоб, конечно. Одежды на стуле не наблюдалось, и я в одних трусах вышел в коридор.
   Здесь был свет. Тусклый, желтый. В подвешенных к потолку плафонах горели лампы накаливания. "Совсем не экономят электроэнергию, - мелькнула мысль. - Госконтроля на них нет. Они за энергосбережение глотку выгрызут".
   Коридор выглядел убого. Крашеные голубой краской стены, беленый потолок, коричневый линолеум под ногами. Неподалеку виднелся стол дежурной, но ее самой не было. "Это куда меня завезли? - думал я, шлепая в конец коридора. - По уму должны были в "девятку", она ближе. Но там такого убожества точно нет, приходилось бывать". Туалет, наконец, нашелся, и я протянул руку к двери. И замер: рука была грязной! Причем, измазюкана капитально, как будто копался в моторе. Я поднес к глазам левую руку - та была точно такой. Это где ж меня угораздило? По асфальту, что ли, тащили?
   Организм вдруг резко напомнил, зачем я здесь. Ладно, потом выясним. В туалете горел свет. Умывальник здесь был, как и мыло - розовое и размокшее. Ополоснув руки - грязь слезла с них удивительно легко, я вытер ладони о вафельное полотенце и скользнул в кабинку. Струя зажурчала в унитаз. Блаженство! Я подтянул трусы и вдруг замер. Это тело не могло быть моим! Где живот, закрывавший привешенные снизу причиндалы, где ноги с вылезшими венами? Я поднес к глазам ладони. Они были крепкими, с проступающими венами на тыльных сторонах, с подушечками мозолей под основаниями пальцев. Не мои. Черт!
   Хлопнув дверью, я выбежал из туалета и помчался к столику дежурной. По пути в туалет я заметил на нем настольное зеркальце. Рядом еще красовался механический будильник с круглым циферблатом.
   Зеркало я схватил почти на бегу. На меня глянуло смутно знакомое лицо. Слегка вытянутое, но не лошадиное. Не красавец и не урод. Прямой нос, тонкие губы, на подбородке - ямка. Лоб скрывает повязка, но и так видно, что высокий. Волосы - темные, острижены коротко. Тусклый свет помешал рассмотреть цвет глаз, но я и без того знал, что они зелено-серые.
   - Что вы здесь делаете, больной?
   Я оглянулся. Та-ак. Пухлая тетка лет сорока. Белый халат наброшен на плечи, лицо мятое. Дежурная медсестра. Спала вместо того, чтобы бдить. Я разбудил ее, хлопнув дверью.
   - Простите! - я вернул зеркало на стол. - Хотел посмотреть. Вот! - я коснулся пальцами бинта.
   - Вам нельзя вставать!
   - Мне этого не говорили.
   - Так вас же без сознания привезли! - фыркнула она.
   - Ходил в туалет...
   - Под койкой есть утка. Могли б позвать.
   Выпалив это, она сбавила тон. Ну, да, дозвался бы я...
   - Извините, - вновь повинился я. - Не скажете, какое сегодня число?
   - Седьмое, - ответила она, бросив взгляд на будильник.
   - А месяц какой?
   Она глянула на меня с жалостью.
   - Июнь тысяча девятьсот семьдесят пятого года. Идите в палату, больной! Не медля!
   - Слушаюсь! - отрапортовал я.
   Сестра отконвоировала меня к койке. Затем исчезла, притворив за собой дверь. Наверное, пошла досыпать. Как только шаги смолкли, я встал. Над палатным умывальником я приметил зеркало. Щелкнув включателем, уставился в него. Нет, не ошибся. Это я. Сергей Александрович Самец, собственной персоной. Только моложе на сорок лет.
   - Эй! - донеслось с ближней койки. - Гаси свет! Днем насмотришься.
   Я щелкнул включателем и протопал к себе. Там прилег, умостив голову на тощую подушку. Гадский херувим! Удружил. Что теперь? Все по второму кругу? Рвать жилы? Биться лбом в те же двери? Завод, заочная учеба и, как подарок судьбы, приглашение в многотиражку. Как я тогда радовался, дурак! Сколько фигни написал, тратя на это силы и время. Затем была ведомственная газета, республиканская. Первая книжечка в бумажном переплете... Ее никто не заметил и, кажется, не прочел. Зато книжечка помогла мне пробиться в Союз писателей. Даже не хочется вспоминать, чего это стоило. Печень едва выдержала. Жена, ребенок, квартира - "подменка", полученная от редакции. Гора счастья... Вторая книжечка, повторившая судьбу первой, зато выдранные через Литфонд трехкомнатная квартира, автомобиль, участок земли. Сколько пришлось побегать, чтобы построить дачу! Сколько пришлось кланяться, писать лживых статей! И что в итоге?..
   Ничего мне не изменить. Я винтик в огромном механизме. Где вкрутили, там и должен торчать. Попробуешь выскочить, смелют в пыль. Спасти СССР? Ага! Союз сгнил, хотя делает вид, что крепок. И сгноила его партия - та самая, которая КПСС. При Хрущеве она встала на путь автаркии. Спряталась за забором и стала жить для себя. Спец клиники, спец санатории, спец распределители... В командировке мне рассказывали: жена первого секретаря обкома, директор школы, поручила учителям купить конфеты "грильяж". Хотела угостить зарубежных гостей. И очень удивилась, когда ей ответили, что в магазинах таких конфет нет. Их там не бывает. Партия избавилась от контроля общества, преследует за критику в свой адрес. Это мешает ей строить коммунизм - для себя любимой. У меня был одноклассник, который захотел поступить в МГИМО. Мечтал о карьере дипломата. Умница, золотой медалист, он подступал к высоте трижды. Потерпев поражение, вновь готовился. Штудировал книги, занимался с репетиторами. Пока, наконец, кто-то не сжалился. Однокласснику объяснили, для кого существует МГИМО. Кто там числится в студентах. Чей сын, внук, племянник, деверь... Одноклассник не поверил. Такого не могло быть! Ведь он живет в самой справедливой стране! Пути открыты для всех. Он тешил себя этой иллюзией, пока не увидел списки зачисленных. Все названные ему фамилии там были, а вот его - нет. Рассказывая это мне, одноклассник плакал...
   Как я могу спасти СССР? Обратиться в ЦК? "Уважаемые члены политбюро, я знаю, что случится со страной в будущем. Первым делом избавьтесь от Горбачева! Закопайте его глубже..." Они избавятся... В Новинках одним пациентом станет больше. О нынешнем политбюро можно сказать кратко: маразм крепчает. Суслов в своем кабинете спускает брюки - жарко ему - и забывает их натянуть. Брежнев через полгода перенесет клиническую смерть и подсядет на наркотики. Через семь лет он умрет. Наступит пятилетка великих похорон. "У вас есть пропуск на прощание с генеральным секретарем? О чем вы? У меня абонемент..." Выбрать в руководстве СССР самого вменяемого? А как донести до него информацию? Чтобы руководитель прочел письмо, оно должно к нему как-то попасть. Почту сортирует секретариат. Там трудятся люди, ценящие свои должности. Они не станут подносить шефу откровения сумасшедшего.
   "Ладно! - сказал я себе. - Утро вечера мудренее". И с этой мыслью уснул.
  
   ***
  
   Разбудили нас рано. Я умылся, пригладил пятерней волосы (расчески не было) и познакомился с соседями. Слесарь Миша (это он кричал на меня ночью) попал в больницу со сломанной ногой. Возвращался после работы домой и поскользнулся на ступеньках. Ага, летом, в сухую погоду. Лицо Миши в цветах флага СССР давало ясное представление, как это произошло. Другой обитатель палаты, дядя Коля неловко поднял диван. В анамнезе - перелом отростка на позвоночнике, постельный режим, уколы.
   Завтрак нам принесли в палату. Овсяная каша на воде, два кусочка хлеба (один - белого), кусочек масла, чай. Не зажируешь. Организм у меня молодой, мяса хочет. Можно сбегать в магазин, он неподалеку, но нет одежды. Меня привезли сюда прямо из цеха - это сказала медсестра. Потому и руки были грязные. Спецовку сняли, она в кладовой. А вот кошелек оставили - нашел в тумбочке. В кошельке - тринадцать рублей, восемь копеек. Не так мало для этой реальности. Вареная колбаса стоит от 1,9 до 2,8 рублей за килограмм. Сыровяленая ("сухая") - больше пяти. Ее, правда, не купить, когда "выбросят" - очереди. С полукопченой проще. Она бывает четырех видов: "Одесская", "Краковская", "Ветчинная" и "Тминная". Цена где-то 3,5 рубля за килограмм, точно не помню. Водка - 3,62 за бутылку, это самая дешевая - "коленвал". "Столичная" - 4,12, если не ошибаюсь. Вполне можно выпить и даже друзей угостить.
   Осталось узнать, как получил травму. В той жизни у меня ничего подобного не было. Как-то уронил на ногу плиту от штампа. Перелом пальца, лечился амбулаторно. А вот чтоб прилетело в голову... Гадом буду - "херувим" постарался. Ладно, врач разберется.
   Он появился после завтрака. Лет сорока, с залысинами на высоком лбу, в белом халате и со стетоскопом на шее. С порога направился ко мне и сразу присел на стул у койки.
   - Как чувствуете себя, больной?
   - Замечательно, - ответил я.
   - Говорили, что вставали.
   - Ходил в туалет.
   - Надо было позвать сестру.
   - Зачем?
   - У вас травма головы. Привезли без сознания. Скорей всего сотрясение.
   - Был бы мозг, было бы сотрясение.
   Врач, видимо, этой шутки не знал, поскольку хохотнул.
   - Хорошо, что вы шутите. Но... - он покачал головой. - Голова болит?
   - Нет.
   - Что, совсем?
   - Чему там болеть? Сплошная кость.
   Миша за спиной доктора заржал.
   - Но-но! - врач погрозил мне. - Головокружение, тошнота?
   - Ничего нет. Честное слово!
   - Странно.
   Врач достал из кармана молоточек.
   - Сядьте и смотрите сюда!
   Я подчинился. Он поводил молоточком перед моим лицом, затем простукал им руки и ноги. Поднялся со стула.
   - Встаньте! Закройте глаза и вытяните руки вперед. Растопырьте пальцы. Так... Не открывая глаза, указательным пальцем правой руки коснитесь кончика носа. Теперь левой...
   - Удивительно, - сказал он, когда я сел. - Все в норме. Если не считать трех швов на лбу. У вас, правда, нет тошноты?
   - Честное комсомольское! - заверил я.
   - И что с вами делать?
   - Выписать! - предложил я.
   - Не пойдет, - покачал он головой. - Травмы головы коварны. Надо понаблюдать. Так что полежите. И постарайтесь не вставать. Закружится голова, упадете, ударитесь головой. Она у вас крепкая, но лучше не усугублять. А вот посещения я вам разрешу. Уже звонили...
  
  
   2.
  
   Посетитель нарисовался ближе к ужину. К тому времени я успел отобедать (молочный суп, макароны с куском рыбы, компот) и обдумать свое нынешнее положение. Днем все виделось не так грустно, как ночью. Да, попал. Ну, так в свое тело, а не в какого-нибудь неизвестного индивидуума. Так что никаких проблем с совмещением психоматриц. Я это, я! И тело, и биография, и воспоминания - все мое. Что-то подзабылось, конечно, но это ерунда. На память я никогда не жаловался - вспомним. Почему "херувим" выбрал именно этот период моей жизни, я догадывался. 1975 год стал поворотным в моей судьбе, точкой бифуркации, если говорить по-научному. Я бросил заочное отделение политехнического института и поступил в Литературный - тоже на заочное. Вернее, еще не поступил, это случится в будущем году. Направление было выбрано правильное. А потом я свернул... Поправим.
   Итак, план действий. В политику мы не лезем - глупо. Сжуют и не поморщатся. Но кое-что попытаемся. Чернобыльская АЭС... В моем времени эта катастрофа положило начало крушению СССР. А потом... Заболевшие раком дети, переселенные деревни, загрязненные территории... Тридцать лет небогатая Беларусь отрывая последний кусок, минимизировала последствия аварии. Вбуханы миллиарды долларов. Если направить их на другие цели, страна легче переживет распад СССР. И националисты обломятся. В той жизни они прорвались в парламент, спекулируя на Чернобыльской теме. Правда, потом Батька их разогнал. Но в этой реальности может пойти по-другому, и моя Беларусь станет задворками Европы. Как та же Болгария.
   Чтобы ко мне прислушались, нужен статус. Но не журналиста. Здесь они в авторитете, и даже становятся лауреатами Ленинской премии. Но... Аграновских мне не потеснить - уровень не тот. А с меньшим статусом к власть предержащим нечего и соваться. Зря потрачу время. В той жизни я кинулся в журналистику, потому что не верил в себя. Боялся, что в литературе потеряю время. В принципе, был прав. Тогда я ничего умел. А вот сейчас... Талант, как известно, не пропьешь. И пусть писатель из меня слабенький, не Лев Толстой и не Гоголь, чего уж там, но слова в строчки я складывать умею. В той жизни критики хвалили мой стиль. Были и тиражи, и восторженные отзывы читателей. Значит, смогу.
   В литературе, как и в журналистике, очень важно оказаться в нужном месте в нужное время. Здесь у меня колоссальное преимущество. Я знаю, что нужно читателю. Так что - в путь! Все остальное - побоку, даже Литературный институт. Нет, вуз, классный. В том времени он превратил провинциального паренька в отменного специалиста, затмевавшего своими знаниями не сподобившихся в нем учиться коллег. Но зубрить по второму кругу? Нафиг, нафиг! Для писателя диплом не обязателен. Успех Шолохова с его четырьмя классами гимназии и Пикуля, отчисленного из военного училища "за нехваткой знаний", тому пример. Шолохов - живой классик, а книгами Валентина Саввича сейчас зачитывается страна. Его романы издаются миллионными тиражами, и расходятся они влет. Решено!
   Где будем пробиваться в литературу? Минск отпадает. Я неважно знаю белорусский язык, а здесь он в тренде. Из трех толстых литературных журналов два выходят на белорусском языке. Третий - "Нёман" - публикует переведенные на русский "творы", напечатанные в первых двух. Можно, конечно, подтянуть "мову", но это притормозит путь к признанию. Пока напечатают на белорусском, затем переведут на русский... "Перевести", конечно, могу и сам, Василь Быков так делает, но время, время! У меня его и без того в обрез. До Чернобыльской катастрофы меньше одиннадцати лет. Отнести рукопись в издательство, минуя журнал? Они там лежат годами. К тому же книга, изданная без публикации в журнале - могила неизвестного писателя. Здесь пока так. Так что - в Москву, в Москву!
   Я пребывал в размышлениях, когда отворилась дверь. В палату шагнул мужчина лет пятидесяти - высокий, худой, со смуглым лица. Надо же! Сам товарищ Мамай пожаловал. И не надо лыбиться: в Беларуси татары живут со времен Витовта. Не один век охраняли западные рубежи Княжества Литовского. В Грюнвальдской битве уконтрапупили великого магистра. С веками татары потеряли язык, но сохранили веру. Их священные книги написаны на старо-белорусском языке. По ним, к слову, восстанавливали древнее звучание "мовы".
   Мамай встал на пороге и зашарил взглядом. Увидев меня, заулыбался и направился к койке. Блин! Забыл, как его зовут. Столько лет прошло. Неудобно. Хотя... За глаза мастера дразнили "Будённый". Спрашивается, из-за чего? Усы? Лицо у Мамая гладко выбрито. Значит, имя-отчество...
   - Здравствуйте, Семен Михайлович!
   - Привет, Сергей!
   Мамай опустился на стул, поставив у тумбочки холщовый мешок. Не пустой, между прочим. Передачка прибыла. Сам мастер принес! Горжусь...
   - Как ты?
   - Нормально, Семен Михайлович! Скоро выпишут. А у вас?
   - Ну... - он сморщился.
   - Дело шьют?
   - Нарушение правил техники безопасности, приведшее к травме работника, - процитировал он. - В мою смену, значит, я виноват. Выговор - это в лучшем случае.
   Печаль. За производственные травмы в СССР спрашивают строго. Жаль Михайловича - хороший человек. А выговор - это лишение квартальной премии. И о тринадцатой зарплате можно забыть.
   - Что там произошло? Не помню, - я тронул рукой забинтованную голову.
   - Ты затачивал штамп на шлифовальном станке. Перед этим менял пуансон. Коснулся его кругом, отлетел кусок... Хлопцы видят: упал. Подбежали, а ты без сознания и голова в крови...
   - А где тут нарушение?
   - Ну... - он задумался. - Ты же его боковой стороной круга резал.
   Разумеется, боковой. Так удобнее и быстрей. Все так делают. Но правилами запрещено.
   - Кто это видел?
   - Никто. Но на осколке остался след от круга, так что сразу поймут.
   - Осколок нашли?
   - Не искали. Не до того было.
   - Вот и хорошо. Комиссии скажете: уборщица замела. А мусор вывезли.
   - Все равно не поверят, - вздохнул он. - При шлифовке сверху, осколок ударяет в щиток.
   - Не факт. Излом пуансона видели? Ровный?
   - Наискосок, - мастер заинтересовался.
   - Вот! - сказал я. - В пуансоне могла быть микротрещина. Или перекалили. Надо выпресовать остаток и отдать в лабораторию. Пусть проверят. В том штампе пуансоны часто выкрашивались, значит, перекалены. А теперь смотрим. Я впрессовываю в штамп новый пунсон. Ставлю его на плиту шлифовального станка. Подвожу круг. Бац - отлетает кусок и летит в щиток. Но не прямо, на наискосок. Из-за этого рикошет мне в голову. На щитке вмятина есть?
   - Нет.
   - Плохо искали. Должна быть.
   Я подмигнул.
   - Сережа! - Мамай протянул мне сухую ладонь. - Сделаем. Спасибо!
   - Не за что, - я ответил на рукопожатие. - Так и напишите в объяснительной: обстоятельство непреодолимой силы.
   - Как, как? - заинтересовался он.
   Я повторил.
   - Запомню. Я тут кое-что принес, - Мамай придвинул к кровати сумку. - Может, еще чего?
   - Одежду. Она в шкафчике в раздевалке. Номер шкафчика - восемьдесят два. Не идти же домой в робе.
   - Прямо счас и сбегаю! - кивнул он. - Тут рядом.
   Ну, да, до тракторного завода - рукой подать. Можно даже пешком - одна остановка. Шестая больница Минска.
   - Сергей! - прицепился ко мне Миша, когда Мамай ушел. - Что такое пуансон? И штамп?
   - Ну... - я почесал в затылке. - Представь, что то, что у тебя между ног, называется пуансоном. А то, что у жены, - матрицей.
   Миша хихикнул.
   - Ты ведь вставляешь пуансон в матрицу?
   - Конечно! - Миша обиделся. - Я же не импотент!
   Дядя Коля заржал.
   - Что будет, если между пуансоном и матрицей положить, скажем, носовой платок?
   - Ну...
   - Пуансон втянет его в матрицу. По такому же принципу работает штамп. Бац - и пуансон выдавил в металле деталь. Миску, к примеру. Или вырубил отверстие, скажем, под болт. Так изготавливают многое. Со временем пуансоны и матрицы тупятся. Их требуется подточить или заполировать края, если штамп гибочный. Этим я и занимаюсь.
   - Мы так вырубаем прокладки в краны, - сказал Миша. - Из листовой резины. Но я не знал, что вырубка - пуансон. Умеешь ты объяснять!
   А то! Меня за это в редакциях ценили. Написать сложно может любой дурак. А ты попробуй, чтобы домохозяйка разобралась...
   Мамай сдержал слово. Пока он ходил, я обревизовал передачу. Деревенская, "пальцем пиханная" колбаска, конфеты и даже бутылка коньяка. Фруктов нет - их в июне не продают. Свои не выросли, а из-за границы не завозят. Не поскупился, мастер! Ну, и я не остался в долгу. Квартальная премия у Мамая рублей двести. По нынешним временам - сумма! А бутылка коньяка стоит чуть больше пяти. Нормальный обмен.
   После ужина я отнес бутылку врачу. Поначалу тот зартачился, но конфеты склонили чашу весов в нужную сторону. Я получил разрешение покинуть больницу на предстоящие выходные под железное обязательство вернуться вечером в воскресенье. Перед этим доктор вновь провел тест с доставанием носа пальцами, и убедился, что пациент в порядке.
   - Наверное, просто болевой шок, - пробормотал задумчиво. - От того и сознание потерял. Ладно. Застрахован?
   Я кивнул.
   - Справку составлю как нужно, - пообещал доктор.
   Я поблагодарил.
   Больницу я покинул в сумерках. К остановке шел, неся в правой руке сумку Мамая. Колбасу и выпечку я зажал. Есть захочется, а в магазин заходить лениво. Да и на прилавках там к вечеру шаром покати.
   Улицы города выглядели пустынно. Вечер пятницы. Народ сидит по домам или рванул в деревни: Минск - город приезжих. Сам такой. Личного транспорта здесь мало, государственный стоит в гаражах.
   В воздухе стоял кислый запах горелой земли. Литейка... На тракторном она работает в три смены. Рядом - заводы автоматических линий и шестерен. Тоже не легкие планеты. Промышленный район. Подошел автобус, и я, запрыгнув в полупустой салон, сел у окна. "Икарус" медленно катил по пустынной улице. Я смотрел, узнавая забытые места. Парк 60-летия Октября, гостиница "Турист", улица Плеханова. В моем времени здесь пустят трамвай, и настроят высоток. Но пока - двухэтажные "сталинки" и частный сектор. Панельные дома начинаются в Серебрянке. В этом микрорайоне я живу.
   Автобус свернул на проспект Рокоссовского, затем - улицу Малинина. Все герои Отечественной войны. В Минске их именами названы десятки улиц. В моем времени ни одну не переименовали, даже новые появились. В Беларуси не забыли, кому обязаны освобождением. В той жизни я жил на улице Рафиева - азербайджанца, танкиста, Героя Советского Союза. Чтобы он сказал, узнав, что через шестьдесят лет после его подвига, в Украине в таких, как он, будут плевать? А в Прибалтике станут сносить памятники павшим воинам? Националисты, мать их!..
   Автобус подкатил к остановке. Я вышел и зашагал к комплексу зданий, стоявшему на возвышении. Два девятиэтажных жилых корпуса, соединенных двухэтажным переходом. Малинина, 28 - общежитие тракторного завода. Один корпус - мужской, второй - женский. По четыре сотни женихов и невест с каждой стороны. Вечерами из корпуса в корпус идет бурное встречное движение, за которым присматривают бдительные вахтерши. От них не скроешься - знают все. Посетителей пропускают только до 23 часов. Гостей к тому времени из общежития выдворяют. Как-то один из изгнанных решил влезть к подружке через лоджию. С внешней стороны женского корпуса они низкие. Мимо шел милицейский патруль. Он засек нарушителя и стал свистеть. Испугавшийся парень успел скрыться, потеряв при этом ботинок. Милиционеры подобрали его и предъявили вахтерше. Та выдала, как зовут парня и к какой девушке он ходит. Чекистки...
   Вахтерша, увидев меня, ойкнула.
   - Все в порядке, Юзефа Ивановна, - успокоил я. - Бандитская пуля. Но враг не прошел.
   - Сказали, несчастный случай, - не поверила она. - Железякой пробило голову, в больницу без сознания отвезли. Девчата плакали.
   - И зря! - сказал я. - Нет железяки, способной пробить лоб советского человека.
   - Как тебя только из больницы выпустили? - покачала она головой.
   - А чтоб не мешал, - просветил я. - У них там праздник. Юбилей.
   - Какой?
   - Сотого больного похоронили.
   - Тьфу на тебя! - плюнула Юзефа. - Нашел чем шутить! Иди отсюда!
   - Слушаюсь! - я вскинул ладонь к виску.
   - К пустой голове руку не прикладывают! - уязвила она.
   - А кто сказал, что она полная?
   - Трепло! - заключила Юзефа. - И за что тебя девки любят?
   - Я добрый, - сообщил я. - Они это сердцем чуют. Или другим местом.
   Юзефа потянулась к венику, стоявшему у стола, и я ретировался. А то ведь махнет сгоряча. Наша вахтер - женщина суровая, в войну служила в НКВД. Ее группа в числе первых врывалась в освобождаемые города. Задачей чекистов был арест коллаборационистов, которые не успели сбежать. Нужные адреса у них были.
   Мне Юзефа благоволит. Во-первых, я сирота, а она - детдомовская. Родственные души. Во-вторых, я пришел со службы с медалью. У фронтовиков к "За отвагу" отношение особое. Просто так ее не давали. Юзефой я был допрошен и признан достойным. Теперь вхожу в список особо доверенных лиц. Могу даже оставить девушку на ночь. Правда, Юзефа этого не одобряет, так что льготой я не пользуюсь. Ну, почти...
   Я поднялся на седьмой этаж и открыл дверь с номером 707. Планировка в общежитии блочная, в каждом блоке две комнаты. Каждая рассчитана на двоих обитателей, итого в блоке - четверо. Однако на каждом этаже есть блок, не имеющий второй комнаты. Ее "съел" лестничный пролет. Жить в таком считается удачей - всего один сосед. В комнаты с цифрами "07" селят лиц, приближенных к руководству, то есть блатных, или особо заслуженных. Я - из вторых. Кавалер боевой медали... В комитете комсомола похлопотали.
   Соседа дома не оказалось. Все ясно - свинтил в деревню. Там у Коли родители и дружбаны. Завтра отправятся на Щару, где будут купаться и ловить рыбу. Был я у Коли. Родители у него замечательные, да и сам он - парень что надо. Футболист, кандидат в мастера спорта. Заочно учится в физкультурном институте. В 90-е Коля пойдет в бизнес, и его убьют. Бандитский наезд. Все сделаю, чтобы этого не случилось...
   Встав на пороге, я некоторое время обозревал место моего прошлого и нынешнего обитания. Аскетично. Две койки с железной сеткой и спинками из шпонированного ДСП. Стол, на нем лампа. Купили в складчину. И Коле и мне нужно готовиться к сессии. Хотя мне уже нет. Стул один. Если приходят гости, они сидят на койках. На окнах - шторы из плотного льна. Стенные шкафы, дверь в туалет... Душ - в подвале.
   Я снял ботинки, брюки с рубашкой и переоделся в спортивный костюм. Затем, кинув полотенце на плечо, отправился в душ. Там осторожно ополоснулся, старясь не мочить голову. После купания захотелось есть. Я выложил колбасу на деревянную доску и нарезал ломтиками. Нож пластал мясо играючи. Ну, так сам делал. Инструментальщики мы или кто? Ножи мы изготавливаем из расклепанных моторных клапанов. Их сталь хорошо держит заточку и не ржавеет. Заготовки поставляет кузнечный цех. По бартеру - за готовые ножи, или за деньги. Дальше - просто. Из полос на наждаке формируется контур - лезвие и рукоять. Затем будущий нож вставляется в самодельную оправку и кладется на стол плоско-шлифовального станка. Спускаем "конус", затем шкурка и поливальный круг. Лезвие получается зеркальным - смотреться можно. Остается просверлить в рукояти твердосплавным зенкером отверстия под заклепки, и прикрепить накладки. Для них используют органическое стекло. Здесь каждый изгаляется как может. Можно просто поместить под накладку цветную фольгу. Ее предварительно мнут, затем расправляют. Получается красивый узор. Один слесарь засунул под накладку фотографию тещи. С другой стороны - свою. Пришел домой, положил на стол своим фото к верху. Теща заметила и стала ругать зятя. Дескать, самовлюбленный болван. Затем перевернула нож... Слесарь уверял, что после этого отношения с тещей наладились. Есть любители, которые делают наборные рукоятки. Но это сложней. К лезвию нужно приварить шпильку, на которую нанизать оргстекло. Зажать навершием и сформировать рукоять. Морока. У меня рукояти простые. Строгать продукты это не мешает.
   Уполовинив колбаску, я сбегал на кухню и вскипятил чайник. Сыпнул в заварник из бумажной упаковки. Чай грузинский, сено-соломенный. Индийского в магазинах нет. Дефицит. Дают только в продовольственных заказах, да и то - к праздникам.
   Попив чаю с выпечкой, я помыл посуду и достал из шкафа стопку бумаги. Как плохо, что нет компьютера! Даже пишущей машинки. Они в этом времени продаются, но цена! Калечная "Москва" стоит 135 рублей - это моя месячная зарплата. Но за такое убожество и рубля жалко. Этой "Москвой" только гвозди заколачивать. Из портативных машинок самая лучшая - "Эрика". Ее делают в ГДР. Чудо, а не агрегат. Тихая, эргономичная, писать одно удовольствие. Но и цена соответствующая - 280 рублей. В прошлой жизни у меня была югославская "Юнис", обошлась в 220. Тоже хорошая модель. Но ни "Эрики", ни "Юниса" в Минске не купить. В Москву ехать надо.
   Машинка сейчас не требовалась. Я взял шариковую ручку и вывел: "Паважаные таварышы! Даколі наша міліцыя будзе сажаць ? турму не тых? ? нашей вобласці гвалтяць і забівают жанчын. Кагосці за гэта ?жо пасаділі. Але яны невіно?ные. Гвалтіць і забіваець Міхасевіч Генадзь з вёскі Салоники ля Полацка. Ёе сам, пьяны, аднойчы мырмыта? сабе нос, что вось які разумны. Ён гвалтить и душа жанчын, а садзяць іншых. Ён дума?, што ніхто не чуе. Але я пачу?. Разбярыцеся. І не глядзіце, што ён такі прімерны, нават ? дружыну уступі?. Бандыт і забойца, вось хто ён! Сваё імя не пішу, бо калі вы яго не арыштуеце, будзе мне помстіць.
   Добры чалавек".
   (Перевод. "Уважаемые товарищи! Доколе наша милиция будет сажать в тюрьму не тех? В нашей области насилуют и убивают женщин. Кого-то за это уже посадили. Но они невиновные. Насилует и убивает Михасевич Геннадий из деревни Салоники около Полоцка. Он сам, пьяный, однажды бормотал себе под нос, что вот какой умный. Он насилует и душит женщин, а садят других. Думал, что никто не слышат. Но я услышал. Разберитесь. И не смотрите, что он такой примерный, даже в дружину вступил. Бандит и убийца, вот кто он! Свое имя не пишу. Если вы его не арестуете, будет мне мстить. Добрый человек").
   Я взял конверт - у заочников они всегда есть - и написал адрес: "Минск, КГБ". Затем полюбовался на текст. То, что нужно. Стирать отпечатки пальцев, я не стал. Зачем? Таких анонимок в органы приходят сотни. Сообщение об уголовном преступлении? Ерунда. Вот если бы я написал, что собираюсь убить Брежнева... Хотя не факт, что нашли бы. У многих людей кинематограф и детективы сформировали неверное представление о возможностях правоохранительных органов. Дескать, не успеешь пукнуть, а люди в штатском - уже за спиной. Ерунда. В ночь на 4 июля 2008 года во время празднования Дня Независимости у стелы "Минск - город-герой" произошел взрыв. Расследование показало, что это теракт. Около 50 человек были ранены. На празднике был президент, так что можно представить, что он сказал органам. За два года они перевернули страну. Дактилоскопировали практически все мужское население страны. (На второй, неразорвавшейся бомбе у стелы остался отпечаток пальца.) Результат? Террорист со средним образованием, троечник, легко проскользнул в расставленную сеть. Изготовил новую бомбу и 11 апреля 2011 года взорвал Минское метро. Погибли 15 человек, более 300 пострадали. Некоторые стали инвалидами. Гада поймали и расстреляли, но сам факт... Искала милиция и КГБ, приезжали консультанты из-за границы - все бестолку. Если бы не видеокамеры в метро...
   В КГБ в мое письмо вцепятся. Михасевич разбойничает пятый год. Не одну женщину спровадил на тот свет. Милиция сбилась с ног. Посадили нескольких невиновных. Сигнал в работу возьмут. Михасевича расколют - психика у него неустойчивая. Сделают обыск, найдут вещи жертв - маньяк их грабил, а это - улики. Почему КГБ? Комитет за милицией присматривает. Если получится раскрыть тяжкое преступление, да еще ментов рожей в грязь сунуть, сильно обрадуются. Отношения между ведомствами не лучшие. Откуда знаю? В той жизни я контактировал с органами. Журналист... И о деле Михасевича я писал. Заклеив конверт, я положил письмо на стол. Завтра брошу.
   С наслаждением почистив зубы (индийская паста "Kolynos" - это вам не болгарский "Поморин"), я отправился спать. С чувством глубокого удовлетворения. Один долг прошлому я вернул.
  
  
   3.
  
   Утром я съездил в библиотеку и набрал журналов. Свежие номера были на руках, но я не стал заморачиваться - какие были, такие и взял. Разницы нет. На обратном пути забежал в гастроном, купил продуктов, заодно заглянул в аптеку. Приобрел бинт, марлевые салфетки, пластырь и перекись водорода. Дома размотал повязку и осмотрел рану. Она тянулась от лобной кости к виску. Три шва. На вид страшно, но на деле - ерунда. Рана сухая, кожа вокруг несет следы йода, но и так видно, что воспаления нет. Заживет.
   Я обработал раневое поле перекисью, приложил салфетку и закрепил ее пластырем. Совсем другой вид! А то на улице и в библиотеке на меня посматривали. "Голова обвязана, кровь на рукаве, след кровавый стелется по сырой траве..." Нефиг привлекать к себе ненужное внимание.
   Пообедав, я устроил себе литературный день. Первоначальную селекцию изданий я провел в библиотеке. Например, не стал брать журналы "Нева" и "Москва". Первый печатает ленинградских писателей, второй - московских. Нечего и соваться. "Дружба народов" сориентирована на переводную литературу из национальных республик. Не мой случай. Остаются "Новый мир", "Октябрь", "Знамя", "Молодая гвардия", "Наш современник" и "Юность". К вечеру у меня устали глаза, и я, бросив чтение, плюхнулся на койку. М-да... В том времени у меня остались лучшие воспоминания о литературе советского периода. Как же, классика! Так-то оно так, но классиков в СССР было не много. И писали они не по роману в месяц. Здесь вообще считается неприличным выдавать крупноформатное произведение чаще, чем раз в два года. А журналы выходят ежемесячно, страницы надо заполнять. Вот и идут в печать авторы второго эшелона. Талантливые и не очень, нередко - близкие к руководству Союза писателей, или же - к главным редакторам. Впрочем, здесь это одно и то же.
   Тексты в журналах были серенькими, даже очень. Нет, язык грамотный, и запятые на месте - редакторы в СССР хорошие. А вот содержание... Мелкотемье, искусственные конфликты, примат идеологии. Поэтому здесь так популярна фантастика. Для читателя это отдушина... Зато литературному начальству фантастика не нравится. В самом деле! Тут уважаемые люди пишут идеологически выдержанные книги, а какие-то Ефремов со Стругацкими печатают "Час Быка" и "Трудно быть богом". Как это согласуется с линией партии? Фантасты в СССР - изгои. Их терпят и издают, но всерьез не принимают. Так что с этого жанра начинать не будем. Реализм и только реализм! Но не такой, как здесь.
   В той жизни я увлекался балетом. Не пропускал премьер, был вхож за кулисы, знаком с артистами. Журналист как-никак. Так что театральную жизнь знал хорошо. Даже написал роман "Черный лебедь" - задолго до одноименного фильма. Роман не напечатали. На дворе были 90-е, балет мало кого интересовал. Читатель требовал эльфов и орков с гномами. А вот этом времени балет в тренде. Гастроли за рубежом, переполненные залы, восторженные рецензии... и сбежавшие за границу артисты. Об этом не пишут. Восполним пробел. Разумеется, текст переработаем. В том варианте в балерину влюбился журналист. Здесь будет рабочий, будущий инженер. Спор о смысле жизни, разность взглядов на мир, разрыв... Остро и идеологически правильно. Цинично? Отнюдь. Классиком мне не стать, а кушать хочется. Поэтому требуется паровоз, который втащит меня в литературу.
   Какой журнал выбрать? Разумеется, "Юность". Во-первых, он печатает молодых. Во-вторых - тираж. Два миллиона экземпляров! Заткнитесь гики, получившие тысячу "лайков" и раздувающие по этому поводу щеки! Такого вам не видать. Два миллиона! А ведь многие номера читают по нескольку человек. Библиотечный экземпляр "Юности" затерли до дыр. Выглядит журнал скромно. Неказистая печать, неровный шрифт, но здесь на это не обращают внимание. Единственный минус: "Юность" - журнал тонкий. Роман предлагать стремно. У маститого, конечно, возьмут и напечатают с продолжениями. Но где я, и где маститые? Поэтому повесть объемом не более шести авторских листов. Для дебюта самое то...
   Дверь стукнули, в проем всунулась вихрастая голова. Лицо незнакомое.
   - Кто здесь Самец?
   - Я.
   - К тебе пришли.
   Бух! Ни "здрасьте", ни "до свидания". Вот молодежь! Сообразив, о чем только что подумал, я рассмеялся. Нашелся "старик". В марте мне исполнился двадцать один год. Все не привыкну. Кто, интересно, пришел?
   Я встал и переоделся. Встречать гостя в трениках не с руки. Хотя здесь не стесняются. Но мы писатели или кто? Я запер за собой дверь и стал спускаться по лестнице. По пути спохватился. Посыльный прибегал не зря. Система пропуска в общежитие работает так. Возле вахтерши дежурит двое-трое жильцов. Приходит гость, называет фамилию, к кому пришел. Дежурный идет вызывать. Хозяин спускается, сдает свой пропуск, гость тоже оставляет документ. Это гарантия, что гость не "заблудится" и выйдет вовремя. Рационально.
   Свой пропуск я забыл в комнате, но возвращаться не стал. Плохая примета. Понадобится - сбегаю.
   Юзефа свой пост сдала, дежурила Степановна. Старая грымза! У этой мышь не проскочит. Возле стола болтаются двое парней - это дежурные, и стоят три девчонки. Которая из них ко мне?
   - Сергей!
   Ко мне шагнула стройная девушка. Овальное лицо, точеный носик, карие глаза. Темно-каштановые волосы, стрижка "каре". Хороша, чертовка!.. Мать! Я едва не выругался. Это ж надо было забыть! Передо мной стояла Галя, моя первая жена. Через полгода мы поженимся, через три месяца разбежимся. Вернее, убежит она. Стать женой прапорщика ей покажется перспективнее, чем начинающего писателя. Он, то ли пробьется в литературу, то ли нет, а с прапорщиком надежнее. Сытнее. Через четверть века мы встретимся. Я забегу в пригородный магазин, и увижу ее за прилавком. Рано постаревшую, с железными зубами во рту. Мы узнаем друг друга. Я замечу ее оценивающий взгляд. Дорогой костюм, модные туфли, швейцарские часы на руке. К магазину я подъехал на "мерседесе". Тот был служебным, но она этого не знала. Я направлялся на переговоры с инвестором, а тот жил за городом. С Галей мы обменялись парой фраз. Говорить было не о чем: прошлое сгорело. Я купил, что мне требовалось, и ушел. О встрече скоро забыл. Эта женщина меня более не интересовала.
   Здесь я буду страдать. Запью, начну курить. От последней привычки не избавлюсь никогда. Ну, и на фиг мне это счастье?
   - Привет! - выдавил я.
   - Говорят, ты попал в больницу, - сказала она, глянув на мой лоб.
   А то не знаешь! Галя, как и я, работает в прессовом корпусе. Смена у нее другая, но весть донесли. Такие новости расходятся мгновенно. Однако в больницу она не пришла. Мастер прибежал, а возлюбленная не спешила. И сегодня выбралась к вечеру. Наверное, гладила, стирала, наводила красоту. А Сергей? Он никуда не денется...
   - Как ты себя чувствуешь?
   Вопрос дежурный. Мое самочувствие ее волнует, как зайца интернет. И как я этого ранее не замечал?
   - Спасибо, хорошо.
   - Погуляем?
   В глазах Гали читается предвкушение. Сейчас тип с пластырем на лбу обрадуется и побежит за кошельком. Отведет ее в кино, купит мороженое... Вечер нужно провести с пользой. Счас! Только шнурки поглажу.
   - Извини, занят.
   Вахтер и дежурные насторожили уши. Скандальчик. Отказали самой красивой девушке общежития. Теперь будут перетирать.
   - И чем же? - язвительно спрашивает Галя. Лицо насупленное, глаза злые. Не привыкла к такому. А придется...
   - Лечусь. Всего доброго.
   Разворот - и к лестнице. Отношения нужно рвать, как бинт с раны - резко и без жалости. Тогда не так больно. Гале это на пользу. Возможно, найдет себе лейтенанта, а не прапорщика. Тот, как мне рассказывали, ее бил...
  
   ***
  
   В воскресенье я дисциплинированно вернулся в больницу, а в понедельник меня выписали - состояние больного не вызывало у врачей тревоги. Еще неделя амбулаторного лечения, и я вернулся в прессовый корпус. Там написал объяснительную, изложив в ней придуманную самим же легенду. Мастер ходил довольный - от него отстали. На щитке шлифовального станка нашлась вмятина (интересно, чем делали?), так что версия прокатила. Виновным назначили пуансон. Проверка показала, что тот перекален. В термическом цехе кому-то объявили выговор. И поделом - нефиг халтурить. Парни с участка мне подмигивали и пожимали руку. Мамая у нас любят - хороший мужик. Что зря наказывать?
   Дни потянулись скучные. Я работал, приходил в общежитие, ел и снова работал - уже за столом. Засиживался за полночь. Придя со второй смены, вскакивал в семь и садился писать. Пару раз Коля вытянул меня на футбол, но в последующем я отказывался. Коля поначалу обиделся, но после махнул рукой. Пусть пишет, контуженный!
   Сосед у меня хороший. Если не играет в футбол, то отирается в женском корпусе. Коля - завидный жених. Высокий, стройный, красивый. В институте учится... Девчата вьются возле него, как мошкара. Стоит Коле прийти со смены, как его утаскивают в женский корпус. Там кормят, поят, ну, и ласкают, наверное. Подробностей я не знаю - Коля не делится. Только улыбается, как кот, съевший сметану...
   Ночевать Коля приходит домой. Здесь с этим строго. Ночь в женском корпусе грозит неприятностями. Случай зафиксируют, после чего потребуют жениться. Откажешь - пойдут жаловаться в профком, в комитет комсомола. Дескать, поматросил и бросил. Уволить не уволят, конечно, но из института выпрут. Распутным не место среди строителей коммунизма. Моральный Кодекс, ёпть!
   Девчонки не оставляют попыток уложить Колю в постель, поэтому, зазвав в гости, поят вусмерть. Не раз, выйдя в коридор, я заставал соседа в живописном состоянии. Цепляясь за стенку, он полз к комнате. Увидев меня, махал рукой и улыбался. Дескать, все нормально, корабль держит курс в гавань. А то, что говорить не может - ерунда. Я подхватывал обмякшее тело, буксировал к койке, где укладывал и раздевал. Сам Коля сделать это был уже не в состоянии. Страшная вещь - женская любовь!
   В свое время я тоже посещал женский корпус. В этот раз завязал - некогда. Ко мне тоже не ходили. Как поведал Коля, девушки опасались. Если завернул первую красавицу... Мне это было на руку. Взрыв гормонов хорошо гасит физкультура. В той жизни, вернувшись из армии, я забросил спорт. А вот выпить и поесть любил. К тридцати годам обзавелся брюшком, который с годами рос. К пятидесяти сел на таблетки. Гипертония, холецистит, гастрит, артроз... Не собираюсь этого повторять.
   Через дорогу от общежития тянется заброшенный яблоневый сад. За ним плещется Чижовское водохранилище. Отличное место для занятий! Пробежка, затем силовые упражнения. В саду кто-то соорудил турник - дай Бог ему здоровья! Подтягивания, выходы силой, подъемы переворотом... Приятная усталость и мышечная радость назавтра. По лестнице на свой этаж я поднимаюсь, прыгая через ступеньку. Хорошо быть молодым и здоровым!
   К сентябрю повесть была кончена. Справился бы и быстрее, но писать от руки... Жуть! Я перечитал текст, внес необходимые правки - все. Осталось перепечатать. В редакциях принимают только машинописные тексты, никто не станет разбирать твои каракули. Не проблема. Машинисток на заводе полно, и все рады подзаработать. В той жизни я отдавал им курсовые работы и помнил тариф - 20 копеек за страницу. Деньги у меня имелись. Монашеская жизнь позволила кое-что скопить. К тому же Госстрах заплатил за травму. Врач в больнице не обманул - справку составил хорошую. Мне выплатили 200 рублей - живем!
   Предложение отпраздновать завершение работы Коля воспринял с энтузиазмом. На календаре - суббота, самое время отдохнуть. Мы сбегали в магазин, и в обед вдумчиво, со вкусом посидели. К вечеру добавили и отправились на дискотеку. По субботам ее устраивают в общежитской столовой. Колонки, проигрыватель, магнитофон... Технику приобрел завод, дискжокеи работают бесплатно - из любви к искусству. С посетителей денег не берут. Коммунизм...
   Мы с Колей ввалились в столовую, когда веселье было в разгаре. Гремела музыка, народ прыгал. К соседу тут же подлетели девчонки и утащили танцевать. Меня не тронули. Я отошел в сторону. Осмотрюсь. Народ самозабвенно плясал, хотя некоторые, как и я, подпирали стены. Чего, спрашивается, пришли? Ладно, я, забывший, как веселятся в этом времени, а вы? Музыка стихла, и ко мне подлетел Коля. Лицо его покрывали капли пота - плясал от души.
   - Чего стоишь? - спросил, блеснув зубами.
   - Отвык танцевать, - признался я.
   - Счас вспомнишь! - ухмыльнулся он.
   Подтверждая его слова, колонки прогремели:
   - Белый танец! Дамы приглашают кавалеров!
   Я не успел сообразить, как к Коле подлетела девушка и утащила его в центр зала. Ну, и пусть. Я собирался прислониться к стене, как сбоку прозвучало:
   - Можно вас пригласить?
   Я присмотрелся. В столовой царил полумрак, но кое-что разглядеть удалось. Девушка, совсем молоденькая. Невысокая, мне до бровей. Не красавица. Лицо прыщеватое, хотя черты правильные. Волосы светлые. Где-то я ее видел... Черт, что делать? Столько лет не танцевал. Но и девчонку обижать не хочется: смотрит испуганно.
   - Буду рад!
   Она заулыбалась: видимо, опасалась, что откажу. Даже парню такое неприятно, а уж девушке... Мы вышли к танцующим. Она положила мне руку на плечо, правой взяла мою левую. Я осторожно положил ладонь ей на талию. И что теперь?
   - Вас как зовут?
   - Лиля.
   - Хорошее имя! - одобрил я. - А я - Сергей.
   - Знаю, - сказала она. - Мы в одном корпусе работаем.
   То-то лицо показалось знакомым...
   - Я совсем разучился танцевать, Лиля!
   - Ничего! - она встряхнула головой. - Я поведу.
   Некоторое время мы медленно топтались под музыку. Скоро я освоился и перехватил управление. Лиля улыбнулась. Я почувствовал себя настолько уверенно, что стал смотреть по сторонам. Среди танцующих заметил Галю. Она кружилась с каким-то высоким парнем. Поймав мой взгляд, торжествующе улыбнулась и прижалась к партнеру. Дескать, вот тебе! Нашлись кавалеры и получше... Я только плечами пожал - пусть радуется!
   Лиля смотрела на меня снизу вверх, и я сообразил, что веду себя по-свински. Если танцуешь с девушкой, нефиг разглядывать других.
   - Вы кем работаете? - спросил, дабы отвлечь.
   - В приемной начальника корпуса. Машинистка.
   Оп-па! Это меня удачно пригласили. На ловца и зверь бежит.
   - У меня к вам деловое предложение. Нужно отпечатать один текст. За деньги, конечно.
   - Курсовая работа?
   - Повесть.
   - Вы - писатель?
   В серых глазах плеснулось изумление.
   - Начинающий, - буркнул я, и тут музыка кончилась. Я отвел партнершу в сторонку. - Возьметесь? Сколько берете за страницу?
   - Не знаю, - сказала она. - Никогда не печатала прозу. Нужно видеть, разборчив ли почерк.
   - Хорошо, - согласился я. - Сделаем так. Я дам вам рукопись, вы посмотрите и определитесь. Если договоримся, ударим по рукам. Идет?
   - Да, - кивнула она. - Пойдем!
   - Куда? - удивился я?
   - За рукописью. Она ведь здесь? Или вы хотите танцевать?
   "Хм-м! - подумал я. - Деловая девочка. Но, в принципе, она права. Сдались эти пляски!"
   - Идем! - кивнул я.
   На вахте дежурила Юзефа. Она встретила нас подозрительным взглядом.
   - Пропуск!
   - Юзефа Ивановна! - прижал я руки к груди. - Не брал. Мы на пару минут. Человеку надо папку отдать, - я указал на Лилю. - Честное слово! Если не выйдем спустя полчаса - можете расстрелять. Десять раз подряд.
   Дежурные у стола заржали.
   - Иди уж! - вздохнула Юзефа. - Шут. И можете не спешить. Но чтоб к одиннадцати - как штык! Лично проверю.
   Я поблагодарил и повел гостью к лифту. Подниматься по лестнице было лень. Да и девочке, наверное, тяжело. Только поворачивая ключ в замке, я вспомнил, что мы с Колей ушли на танцы, оставив стол неприбранным. Черт! На мнение этой пигалицы мне плевать, но неудобно.
   - Лилия, - сказал я. - Вы не пугайтесь. Мы тут с Колей отмечали завершение моей работы. Гостей не ждали, так что в комнате беспорядок.
   - Ничего! - улыбнулась она. - Вы ведь парни.
   "Ну, да! - пришло осознание. - Это девушкам стыдно за бардак в комнате. Парням разрешается".
   Я пропустил ее вперед и щелкнул включателем. Усадив гостью на койку, я сунул ей папку с рукописью и стал прибирать со стола. Краем глаза видел, что она увлеклась чтением. Так. Пустые бутылки - в шкаф. Грязные тарелки - туда же. После помою. Наконец, следы пиршества исчезли, и я с облегчением опустился на стул. Лиля пробегала глазами текст, складывая прочитанные страницы справа от себя.
   - Разборчиво? - спросил я.
   - Нормально, - кивнула она. - Бывает хуже. Хочу спросить. Печатая курсовые, я исправляю ошибки, в том числе стилистические. Здесь можно?
   Я задумался. С одной стороны неплохо, если текст выправят. С другой - неизвестно, что ошибками сочтут. Переделает на кацелярит...
   - Давайте так. Вы берете рукопись и карандашом делаете правки. После чего мы сядем и пройдемся по тексту. Как согласуем, начнем печатать. Договорились?
   Она закивала. Мне показалось, что обрадовано. Это с чего? Хотя... Заплачу-то я ей не менее двадцати рублей. С ее зарплатой - сумма.
   - Тогда пошли. А то меня расстреляют.
   Она засмеялась и стала собирать листки. После чего, прижав папку к груди, встала. Мы вышли, спустились к вахте, где и распрощались.
   - Вот, - сказал я Юзефе, бросив взгляд на часы. - Как и обещал. Полчаса не прошло.
   - Мог и не спешить, - хмыкнула она. - Я не торопила. Между прочим, девочка очень хорошая. Порядочная, не то, что некоторые...
   Я не стал уточнять, кого Юзефа имеет в виду под "некоторыми" - и без того ясно. В общежитие об обитателях знают все. В свое время меня предупреждали насчет Гали. Только я пер к свадьбе, как лось на гоне. Ну, и огреб...
   На танцы идти желания не было, и я отправился к себе. Сейчас - в душ и спать. Хочется отдохнуть. Вымотала меня эта повесть. Трудно шла. Зато получилось. Я это знал.
  
  
   4.
  
   С малых лет Лиля усвоила: чтобы в жизни чего-то достичь, нужно работать. Много трудились ее родители - в колхозе и дома. Колхоз выращивал сахарную свеклу. Ее сдавали на завод, где перерабатывали в желтоватый, сладкий песок. Мешки с ним привозили в дом осенью: колхоз помимо зарплаты поощрял работников натурой. Так что можно было зачерпнуть из мешка горсточкой и отправить в рот лакомство, проглотить, а потом облизать пальчики...
   Двор их дома был полон живностью: корова, поросята, куры... Время от времени появлялись индюки и гуси: родители то заводили их, то отказывались, то снова заводили. Их всех надо было обиходить и накормить. А еще огород и "сотки" с картошкой... Зато и жили они сытно. В доме Девойно всегда было сало, масло, яйца и картошка. Молоко пили все, включая кота. На Рождество и в другие праздники родители накрывали большой стол, который ломился от еды. Приходила многочисленная родня, соседи, все пили и ели, но все равно оставалось так много, так что наготовленное доедали несколько дней.
   Как все деревенские девочки Лиля рано приобщилась к труду. Пасла гусей, кормила поросят, давала пойло корове, и рано научилась ее доить. Подростком ходила "на бураки". Свеклу на колхозных полях сажала и убирала техника, а вот пололи вручную. Дело - тяжелое, муторное, но за него платили.
   Работа не мешала учиться. Школу Лиля окончила на пятерки. До золотой медали не дотянула совсем чуток. Получив аттестат и отгуляв выпускной, Лиля поехала в Минск - поступать. Выбрала филфак университета. Она любила книги и обожала читать. Родители не возражали. Дочь станет педагогом - хорошо. В деревне учитель - уважаемый человек.
   На дневное отделение Лилия не прошла - не хватило балла. Конкурс оказался большим. А вот на заочное ее взяли. Домой возвращаться Лиля не захотела - город манил. Устроилась прессовщицей на тракторный завод - там принимали всех. Поселилась в общежитии и стала привыкать к столичной жизни.
   Платили ей хорошо, но работа не нравилась: грязная, шумная. В прессовом корпусе стоял неумолчный грохот. Здесь рубили, гнули металл. Работникам выдавали беруши, без них можно было утратить слух. Лиля подавала в штамп металлическую полосу и нажимала педаль. Ползун пресса прижимал верхнюю плиту штампа, пуансон вырубал деталь, и та по желобу скользила в короб. Когда короб наполнялся, приезжал кар и увозил его на склад. Взамен доставлял пустой. И так изо дня в день.
   Когда монотонный ритм становился невмоготу, Лиля говорила себе: "Сейчас я сделаю очень красивую деталь. Такой у меня еще не было". Это помогало. Еще она искала возможность сменить работу. Будучи приметливой, обратила внимание на машинисток, сидевших как в кабинетах заводоуправления, так и в приемной начальника их корпуса. Лиля записалась на курсы машинописи и успешно их окончила. И надо же было случиться - уволилась секретарь их корпуса. Она вышла замуж за офицера и отбыла к месту его службы. Лиля, захватив удостоверение об окончании курсов, отправилась к начальнику. Тот сидел в кабинете и листал бумаги.
   - Чего тебе? - спросил хмуро.
   - У вас освободилось место, а я - вот! - Лиля протянула удостоверение.
   Начальник пробежал его глазами и хмыкнул.
   - Держи! - он протянул ей пару рукописных листков. - Машинка в приемной, бумага и копирка - в столе. Там же найдешь образцы. Отпечатай в двух экземплярах. Посмотрим, какой из тебя секретарь!
   Через десять минут Лиля вошла в кабинет и протянула листки.
   - Уже? - удивился начальник, взяв их. Пробежав глазами, покачал головой: - Надо же! Ни единой ошибки. У твоей предшественницы хватало. Ладно, беру. Только учти - оклад девяносто рублей. Еще премия, но все равно меньше, чем у прессовщицы. Жалеть не будешь?
   - Нет, - ответила Лиля.
   Она знала, что говорит. Студентов-заочников на тракторном работало много. Они писали курсовые и дипломные. В институтах требовали подавать их в печатном виде. К машинисткам стояли очереди. 20 копеек за страницу не много. Но если страниц набирается 100-200 в месяц? Лиля не бедствовала. Денег хватало даже на подарки родным.
   С общежитием ей повезло. У Маша Кутырло из заводского КБ вышла замуж соседка. Освободилась койка. В общежитии Маша жила давно, и всех здесь знала. Она попросила коменданта подобрать ей хорошую девочку. Работящую, умную и, желательно, - заочницу. Лиля этим критериям соответствовала, и Маше ее одобрила. Так Лиля поселилась в однокомнатном блоке на втором этаже.
   С Машей они ладили. Соседке по комнате было под тридцать. Старуха, что скажешь? Костлявая и некрасивая, Маша не привлекала взоры мужчин. К тому же имела острый язык. Кто такую возьмет? Маша ходила в походы и филармонию, но умный и интеллигентный жених все не попадался. Маша ждала, пока подойдет ее очередь на квартиру. "Тогда заживу!" - говорила она, и Лиля догадывалась, почему. Невесты с квартирами в Минске были наперечет.
   Лилю соседка взяла под крыло. Первым делом просветила насчет парней. Учила не верить их обещаниям. Со слов Маши, каждый них только и ждал, чтобы воспользоваться неопытностью девушки. Лиля кивала, но не верила. Парни в общежитии жили хорошие. Многих она знала - печатала им курсовые. Однако ею они не интересовались. Приносили работы, забирали готовые, платили - и все. Лиля осознавала, что не красавица, но ведь - и не урод? Фигура у нее нормальная, разве что рост маленький. Может, поэтому не замечают?
   ...В первый раз Лиля увидела Сергея в прошлом году. Он заглянул в корпус после "дембеля". Пришел в форме, весь в значках и медалях. Был обеденный перерыв, девчата сбежались поглядеть. Многие знали Сергея до призыва - он работал в корпусе. Сергей смеялся, шутил и давал потрогать медаль. А вот за что наградили, не сказал. Говорил: "Военная тайна!" и загадочно улыбался. На Лилю он внимания не обратил, возможно, даже не заметил.
   Потом он вышел на работу. Пробегая мимо его участка, Лиля видела Сергея у верстака или у шлифовального станка. Он работал, не обращая на нее внимания. Лиле сказали, что Сергей крутит любовь с Галькой. "Блядь!" - говорила про нее Маша, и в этой характеристике был резон. Галька пользовалась в общежитии определенной репутацией. "Мог бы и порядочную найти!" - осуждала Лиля. Порядочная в корпусе имелась, только Сергей ее не замечал.
   Потом с ним случилось беда. Узнав, Лиля едва сдержалась, чтобы не полететь в больницу. Сходила б, конечно, не утерпела, но мастер Мамай принес известие, что Сергей поправился. Она и сама увидела его субботу. Несмотря на забинтованную голову, выглядел он бодро.
   Назавтра общежитие облетел слух: Сергей дал Гальке отставку. Эту новость перетирали в комнатах. Девчонки гадали: с чего? Сошлись во мнении: узнал, с кем водится. Кто-то просветил - в общежитии с этим просто. Лиля обрадовалась, но ненадолго. Порвав с Галькой, Сергей исчез. То есть не ходил на дискотеки, перестал играть в футбол. Днями сидел в своей комнате - переживал, как поняла Лиля. Еще он ходил на работу и бегал в саду. Там Лиля его и видела. Сад - место общественное, всякий может гулять. Только он опять не обратил на нее внимания.
   Наконец Сергей явился на дискотеку, и Лиля обрадовалась. Похоже, с переживаниями он справился. Выглядел Сергей довольным. Она набралась храбрости и пригласила его на танец. Он не отказал, хотя и сказал поначалу, что разучился. Скромничал, конечно. В танце он вел ее уверенно. Они поговорили. От Сергея пахло спиртным, но Лилю это не смутило. Многие парни являлись на дискотеку с запашком. На ногах стоит твердо, говорит четко - чего же еще?
   И тут выяснилось, что в последние месяцы он отнюдь переживал разрыв с Галькой. Писал повесть. У Лили от этой новости перехватило дыхание. Он - писатель! Когда Сергей предложил напечатать рукопись, Лиля немедленно ухватилась. Такой повод сойтись ближе!
   Она не обратила внимания на беспорядок в его комнате - у парней это обычное дело, и вцепилась в текст. Прочитав пару страниц, поняла: хорошо! Поэтому и заторопилась к себе, хотя планировала задержаться. Ей хотелось остаться с рукописью наедине. А Сергеем они встретятся - он же пообещал.
   Читала она допоздна. Маша стала ворчать, Лиля выключила верхний свет и пересела к столу с лампой. И лишь закончив, легла. Сон не шел. "Невероятно! - думала Лиля. - Неужели это он написал?"
   В многотиражке завода время от времени публиковали стихи и рассказы начинающих авторов. При редакции работало литературное объединение. Лиля читала эти выпуски. Стихи и проза были слабыми. Лиля относилась к этому с пониманием - начинающие. Сергей сказал, что и он такой. Но из рукописи этого никак не следовало. Текст писала уверенная рука. "Неужели он у кого-то заимствовал?" - мелькнула мысль. Подумав, Лиля отвергла ее. Во-первых, рукопись несла следы работы. Много правок, нередко вычеркнуты целые куски. Новые вписаны на обороте страницы. Так не заимствуют. Кроме того, Лиля не представляла, у кого он мог списать. Повесть даже в малой степени не походила на знакомую ей литературу. Лиля в этом разбиралась - читала много. Студентка филфака как-никак. История о любви балерины и рабочего навевала грусть. В тоже время по прочтении оставалось светлое чувство. "Как это ему удалось? - размышляла Лиля. - Откуда он знает балет? И ведь видно, что разбирается. Неужели он любил балерину? - Лиля почувствовала укол ревности. - А как же Галя?.."
   Ответов на эти вопросы Лиля не находила. Она долго ворочалась, но все же уснула. Назавтра перечитала повесть. В этот раз заметила в тексте шероховатости, и это успокоило ее. Сергей явно писал сам. Значит, он талант. Самородок, как Максим Богданович. Помогать такому - счастье. Она не пожалеет сил...
   Всю оставшуюся неделю Лиля работала. С ошибками она справилась быстро - это не составляло труда. А вот редактирование... Основные словари у нее были - будущему филологу без них никак. Лиля взяла в библиотеке еще. Словари синонимов, антонимов, эпитетов... Она просеивала текст, как золотоискатель песок, пробуя слова на вкус и запах. И радовалась, когда находила замену. К пятнице она справилась. О чем и сказала Сергею, заглянув к нему на участок.
   - Приходи вечером, - сказал он. - Часам к шести. Попьем чаю, посмотрим текст...
   - Буду! - ответила Лиля, мысленно обрадовавшись этому "приходи". Он перешел с ней на "ты"!
   Ровно в восемнадцать она подошла к вахте с папкой в руках. Сергей ее ждал. Они оставили пропуска и прошли к лифту. Подошла кабина, открылась дверь, и Лиля шагнула внутрь. Не подозревая в тот миг, что выбрала судьбу...
  
   ***
  
   После того, как мы закончили с рукописью, я некоторое время сидел, охреневая. То, что эта пигалица сотворила с моей рукописью, не поддавалось определению. Есть люди с абсолютным музыкальным слухом. Один на десять тысяч населения. Но есть и обладатели абсолютного литературного слуха. Как музыкант безошибочно определяет ноту, так и они чувствуют слово в каждом его оттенке. В том времени я знал такого человека. Одного за всю жизнь...
   Второй, вернее, вторая сейчас сидела напротив и тревожно поглядывала на меня. Девочка явно не понимала, что сделала. Она не просто выбросила из текста наиболее расхожие и затертые слова, но и нашла им точную и единственно верную замену. Поясню. Написать "изящная фигурка" применительно к балерине правильно, но банально. А вот заменить на "воздушная" - это уже создать образ. Балерина, она же пачке - легкой и невесомой. "Летит, как пух от уст Эола..." Такого "пуха" в правках было много, и он кардинально менял текст, превращая его из просто грамотного в художественный. В том времени я слышал о редакторах, которые делали из посредственных писателей великих. Слышать-то слышал, но не встречал - до сегодняшнего дня.
   "Черт! - сказал я себе. - Черт! И чтоб мне в том времени найти эту девочку? Жили в одном общежитии, работали в одном корпусе... Мог ведь обратить внимание, заинтересоваться. Нет, выбрал Галю. Идиот! А ведь я Лиле нравлюсь - по лицу видно. Даже дыхание затаила".
   - Лилия! - сказал я тожественно. - Ты - чудо! Самая лучшая из всех!
   Она залилась краской.
   - После того, что ты сделала с моей повестью, я не могу отпустить тебя просто так. Подожди меня. Я скоро!
   Схватив кошелек и холщовую сумку, я выбежал из комнаты. Вниз по лестнице несся, перепрыгивая через ступеньки - чуть ноги не сломал. До магазина добежал вмиг. Так... Вино. Выбор небольшой, но марочное есть. Возьмем "Фетяску", оно легкое. С молдавского переводится как "девичье". Колбаска... Надо же, повезло: "Тминная" и "Докторская" в наличии. В пятницу вечером? Хотя... Сентябрь, народ в деревни копать картошку рванул. Национальная забава белорусов, даже в моем времени сохранилась. Коля тоже уехал, что весьма кстати. Из-за этого колбаску и не разобрали. Берем! Сладкое... Тортов нет, а вот конфеты имеются. Не "грильяж", но хорошие, шоколадные. Значит, килограмм...
   Затарившись, я заглянул в аптеку. В окошке скучала девушка.
   - Презервативы есть?
   - Вам какие? - оживилась она. - Наши или импортные?
   - Что, импортные есть? - изумился я.
   - Индийские, вчера завезли. Но стоят четыре копейки. Наши - две.
   - Пятьдесят штук импортных!
   - Не более двадцати в руки, - покачала она головой.
   - Эх, девушка! - выдохнул я. - Вы мне испортили такую ночь!
   Она прыснула. Этот анекдот здесь пока не знают.
   - Ладно, - сказала она, понизив голос. - Дам сорок. Выбейте два чека по 80 копеек.
   Я смотался к кассе и вернулся с чеками. Мне протянули завернутый в бумагу товар.
   - Спасибо! - сказал я, беря сверток. - Вы спасли мне жизнь.
   Она улыбнулась и глянула заинтересованно. Симпатичная девушка. И профессия хорошая: провизор. В другое время я бы не устоял... Нет, нет, нельзя. В комнате меня ждет чудо, которое нельзя упустить ни при каких обстоятельствах. И я ее обаяю и соблазню. Я старый повеса, мне это как два пальца об асфальт.
   Цинично? Разумеется. Но я журналист. В этой профессии без цинизма не выживешь. Жаль Лилю? Это с чего? Что ее ждет? Муж инженер - это в лучшем случае, скитание по квартирам. Своей будет ждать годами, затем копить деньги на мебель... Люди здесь небогатые. Покупка "стенки" - событие. Далее - дети, вечная нехватка денег, в конце жизни - нищенская пенсия...
   Я дам ей обеспеченную и интересную жизнь. Она будет отдыхать на лучших курортах страны. В 80-е я ездил с семьей в Пицунду в писательский пансионат. Пили местное, удивительно вкусное вино, ели шашлыки и лобио. На пляже хватали горячие хачапури, запивали их ледяным пивом. Побывали на озере Рица и в Сухуми. И предположить не могли, что совсем скоро здесь развернется кровопролитная война...
   Как женитьба отразится на моей цели? Существенно. Я не планировал обзаводиться семьей. Но по-другому нельзя. Здесь не приняты "гражданские" браки. Или женись, или не пудри девчонке мозги. Выбора нет. Я хочу, чтоб эта девочка правила мои рукописи. Чтобы язык их звенел и переливался, как вода в роднике летним днем. И чтоб он был сладок на вкус... Решено!
   За столиком у входа в корпус сидела Юзефа. Ага, вахта сменилась. И вокруг никого - замечательно. Я подошел и высыпал перед Юзефой горсть конфет.
   - Угощайтесь!
   - Это с чего? - подозрительно покосилась она.
   - Вы добрый и хороший человек.
   - LЭge! Колись! Что нужно?
   Вот ведь чекистка! Раскусила...
   - У меня гостья. Могу забрать пропуска?
   Юзефа выдвинула ящик, взяла наши книжечки. Раскрыла лилину и нахмурилась.
   - Сергей! Это очень хорошая девочка. Ее нельзя обижать!
   - Пусть только кто попробует! - мрачно сказал я. - Лично убью! С особой жестокостью.
   - Ну, если так... - она протянула мне документы и смахнула конфеты в ящик. - Смотри, проверю!
   Я кивнул и сунул пропуска в карман. Получилось!
  
   ***
  
   Пробуждение вышло ужасным. Открыв глаза, Лиля мгновенно вспомнила, где она, а также то, что произошло ночью. Волна стыда затопила ее, и она едва удержалась, чтобы не застонать.
   А ведь поначалу было хорошо! Сергей вернулся так быстро, что она соскучиться не успела. В четыре руки они занялись приготовлением ужина. Сергей попросил ее нашинковать капусту и огурцы. Мелко, мелко. Лиля удивилась такому заданию, но сделала. Он похвалил.
   - У тебя ножи хорошие, - сказала Лиля, - острые. Не то, что у нас с Машей.
   Он хмыкнул, сходил к шкафу и принес ворох новеньких ножей.
   - Выбирай! - сказал, ссыпав их на стол. - Какие глянутся.
   - Откуда столько? - удивилась Лиля.
   - Сам делал. У нас работа повременная, не всегда есть, чем заняться, вот и развлекаюсь.
   Ножи Лиле понравились. Острые, блестящие - смотреться можно. Рукояти красивые и удобные.
   - Можно я у тебя для родителей куплю? Сколько?
   - По копейке за нож, - улыбнулся. - Дарить нельзя - дурная примета, так что копеечка.
   Лиля пересмотрела ножи и отобрала пять штук. Себе с Машей - два, в деревню - три. Маленькие - чистить картошку, средние - резать колбасу, большие - хлеб. Достала из кошелька и выложила на стол пятачок. Он смахнул его в карман. Пока Лиля выбирала, Сергей помял рукой нашинкованную ею капусту, добавил огурцы, соль и подсолнечное масло. Перемешал и, зачерпнув ложкой, протянул Лиле.
   - Пробуй!
   Лиля пожевала и удивилась:
   - Вкусно! И ведь из ничего.
   - Здесь главное - мелко нарезать и помять, - сказал он. - Капуста отдаст сок и станет мягче. Огурцы придадут салату свежий оттенок.
   "Надо же! - удивилась Лиля. - Не знала".
   Затем они занялись колбасой. Сергей взял "Докторскую" и нарезал ее тонкими-тонкими, прямо воздушными ломтиками.
   - Так вкуснее, - сказал, уловив ее взгляд. Взяв сковороду и продукты, он отправился на кухню. Вернулся со скворчащей глазуньей. Они сели за стол. Пили вино, заедали его необычным салатом и горячей яичницей. Сергей приготовил ее по-своему. Бросил на сковороду мелко нарезанную "тминную", забил яйцами и поджарил. Желтки остались сырыми. Они растекались по тарелке и перемешивались с маслом. Лиля собирала их кусочком хлеба, получалось вкусно. Затем был чай и конфеты. Они разговорились. Сергей шутил и рассказывал анекдоты. Он знал их множество. Лиля смеялась, как никогда в жизни. В ответ она рассказывала ему о родителях, братьях, деревне. Он слушал и светлел лицом. Лиля не понимала, почему. Семья у нее самая обыкновенная, деревенская. Она не минчанка с квартирой... Дальше все произошло как само собой. Они стали целоваться, и неожиданно оказались в койке - голые...
   К сокровенному она его не пустила. Уперлась - и все. Настаивать он не решился. Зато принялся гладить в разных местах. В том числе - ТАМ. Лиле стало необыкновенно хорошо. Она стонала, вскрикивала, а затем блаженство затопило ее всю. Очнувшись, она стала гладить его - он показал как. Теперь стонал и вскрикивал он. Потом они вытирались полотенцем и вновь ласкали друг друга. Пока не уснули, обессиленными.
   И вот теперь, вспоминая это, Лиля сгорала от стыда. Что он о ней подумает? В первый раз пришла в гости к парню и сразу - в постель! Трогала его за всякие места, как какая-нибудь б... Чем она лучше Гальки? Все пропало! Он обольет ее презрением и выгонит. Она заслужила.
   Не в силах сдержаться, Лиля всхлипнула. Он услышал и завозился. Лиля чувствовала спиной его горячее тело, но не повернулась. Страшилась взглянуть ему в глаза.
   Он погладил ее по плечику. Она не отозвалась. Тогда он постучал пальцем ей в лопатку.
   - Тук, тук! Можно войти?
   Лиля в ответ вздохнула.
   - Ну, вот! - сказал он. - Такие они, девушки. Вчера объяснялась в любви, сегодня смотреть не хочет.
   От возмущения Лилю аж подбросило.
   - Я?! Объяснялась?
   Она повернулась к нему.
   - Разве нет? - спросил он, и Лиля увидела, что глаза его смеются. - Значит, мне показалось. Впрочем, это неважно. Объяснимся сейчас.
   Он погладил ее грудь.
   - Ты!.. - Лиля отбросила его руку.
   - Зачем ты обижаешь меня? - нахмурился он.
   - Я? - изумилась Лиля. - Обижаю?
   - Конечно! - сказал он. - Разговариваешь, будто я подлец. Скотина и соблазнитель невинной девушки. А это не так. У меня, между прочим, матримониальные намерения. Короче, - вздохнул он. - Замуж за меня пойдешь?
   Лилия от неожиданности опешила.
   - Ты это всерьез?
   - Нет, шутки шучу! - насупился он. - Зачем ты так?
   - Прости! - поторопилась Лиля. - Это так неожиданно. Совсем не ухаживал - и вдруг замуж.
   - А нужно ухаживать?
   - Конечно! - сказала Лиля. Он задумался.
   - Твой отец долго ухаживал за матерью?
   - Целый год, - сказала Лиля. - Мама не хотела за него выходить. Так он лежал в снегу под окнами и кричал, что замерзнет. Она и пожалела.
   - Да! - почесал он затылке. - Шекспир отдыхает. Ладно, исправлюсь. Начинаем ухаживать. Но предложение остается в силе. Идет?
   Лиля кивнула.
   - Тогда встаем и быстро приводим себя в порядок. Времени в обрез. В девять Юзефу сменит Степановна. Увидит тебя, выходящей из мужского корпуса, и развоняется. В десять встречаемся внизу. У нас выходной, и нужно провести его так, чтобы не было мучительно больно за бесцельно прожитые годы. Успеешь?
   - Да! - сказала Лиля...
   На вахте ее тормознула Юзефа:
   - Погоди!
   Лиля встала и повернулась.
   - Не обижал тебя?
   - Пусть бы только попробовал! - задрала нос Лиля.
   - Ну, ну! - сказала Юзефа. - Знаешь, что он сирота?
   - Нет, - растерялась Лиля.
   - Мать умерла, когда он служил в армии. А отца не было: у него в метрике прочерк. И еще он спас человека в армии. Не говорил?
   Лиля покрутила головой.
   - Были учения, солдаты бросали боевые гранаты. Сергей, как командир отделения, присматривал. Один из молодых от страха уронил гранату прямо под ноги. Сергей отбросил ее сапогом, затем сбил молодого с ног и закрыл его своим телом. Граната взорвалась, и его покарябало осколками. К счастью, не сильно.
   - Откуда вы знаете? - удивилась Лиля.
   - Когда человека хотят наградить, пишут представление в двух экземплярах. Командир части заверяет их своей подписью и ставит печать. После вручения награды, второй экземпляр отдают герою. Сергей мне его показывал.
   Юзефа помолчала.
   - Знаешь, девочка, я войну прошла. Но даже там не каждый закрыл бы человека собой. Сергей даже не задумался. Он хороший и правильный парень. Будь с ним поласковей.
   - Буду! - пообещала Лиля.
  
  
   5.
  
   Нет, я идиот. Конченный. Нашел способ привязать девчонку к себе! Казанова советского разлива, ёпть! Маразматик... Забыл, какие здесь отношения с девушками. Это в будущем половую распущенность введут в норму. Будут учить этому детей, выдавая за сексуальное просвещение. Здесь девственность хранят до свадьбы. Секс ранее - ни боже мой! Если жених сомневается в непорочности невесты, ему принесут справку. В поликлиниках их выдают на раз. Если, конечно, девственность присутствует. В противном случае - извините. Купить справку нельзя: врач не подпишется. Чревато. Жених обидится и станет писать жалобы. Придет ведомственная проверка, а за нею - ОБХСС. Десятому закажешь...
   В этом времени фата на невесте символизирует невинность. Жених снимает ее на свадьбе. Обычай настолько укоренившийся, что нарушать боязно. Галя в той жизни побоялась. Прицепила к прическе белый венок, дескать, понимай, как хочешь. То ли символ невинности, то ли украшение.
   Разумеется, секс в СССР есть, в том числе добрачный. Но он не слишком распространен. По крайней мере, в Беларуси. В той жизни у меня имелись приятели-"ходоки". Они окучивали замужних женщин, разведенок и девиц определенного сорта. Девственниц не трогали. Если кто нарушал этот принцип, с ним брезговали дружить. Скотина, ломает девушкам жизнь...
   Повезло, что Лиля уперлась, а я вовремя сообразил. И без того утром девчонка устроила мне истерику. Едва уболтал. Могла плюнуть и уйти. Бегай потом за ней, оправдывайся. Нет, мы теперь как пионеры...
   Так что к десяти часам я стоял в холле, отглаженный и принаряженный. Прикид - самый писк, куплен по возвращению из армии. Голубая рубашка с узором в индийский огурец, индийские же джинсы, замшевые туфли. Как там в "Калине красной"? "Интеллигенты в замшевых туфлях обычно помалкивают"? В карманах кошелек и холщовая сумочка. Без последней никак. Это в моем времени в каждом магазине дают пластиковые пакеты. Здесь этого нет. Придешь без сумки - понесешь продукты в руках.
   Девочки на вахте поглядывали на меня с любопытством. Принаряженный парень кого-то ждет. Ясен пень, что девушку. Только вот кого?
   Лиля опоздала на десять минут. Здесь так принято: девушка должна прийти позже. Десять минут - это по-божески. Могла и полчаса зарядить. Лиля тоже принарядилась. Кремовая блузка, коричневая юбка, на ногах - босоножки. Сентябрь в этом году теплый. В руках она держала сумочку. Увидев меня, улыбнулась.
   Я двинулся навстречу.
   - Здравствуй, милая!
   Я чмокнул ее в щеку.
   - Сергей! - она толкнула в грудь. - Ты что? Смотрят!
   - Пускай! - сказал я. - Я жених или куда?
   Она покачала головой.
   - Не могу привыкнуть к твоим словам. Их и в повести полно. Где только берешь?
   - Здесь! - я постучал пальцем по виску. - В заднице.
   Она прыснула. Я взял ее за руку и повел к двери. У порога оглянулся. Дежурные у вахты смотрели нам вслед. Глаза девочек были по блюдцу. Перемоют нам косточки! Пускай! Чистенькими будем.
   Автобус привез нас к железнодорожному вокзалу. Старому, а не тому красавцу, что возвели в моем времени. Мы перешли к площади Ленина. Я крутил головой, разглядывая здания. Площадь не сильно изменилась за сорок лет. Нет здания управления метрополитеном (метро в Минске начнут строить только через два года) и торгового комплекса под площадью. Сейчас здесь закатанное в асфальт пространство. Памятник Ленину у Дома правительства - он сохранится, несмотря на все веяния, здания университета и пединститута, Красный костел, напротив - горисполком. Последний напоминает лежачий небоскреб. Его архитектор, как говорили, требовал костел снести - дескать, дисгармонирует с его творением. Действительно, дисгармонирует. Но я бы снес исполком...
   Подошла "единичка", мы влезли в салон. Я вложил в прорезь компостера купленные в киоске Союзпечати талончики - на себя и Лилю, и, дернув рукоятку, пробил. Талончики здесь разные по цвету и цене. На троллейбус стоят 4 копейки, на автобус - 5. Мы встали на задней площадке и взялись за руки - Лиле это понравилось. Троллейбус медленно катил по проспекту. Я разглядывал здания. Почтамт, кинотеатр "Центральный", здания МВД и КГБ, ГУМ, жилые дома... В моем времени все останется на прежних местах. Проспект дважды переименуют, но перестраивать не станут - архитектурный памятник. На Октябрьской площади глаз порадовал просторный сквер. В моем времени здесь возведут Дворец Республики, копирующий Дворец съездов в Москве. Строить будут десять лет. Лучше б не начинали...
   - Ты что крутишь головой? - спросила Лиля.
   - Давно не был здесь, - признался я.
   - Я - тоже, - вздохнула она. - Месяца два.
   "А я - сорок лет".
   Троллейбус катил, я разглядывал. Минск нынешний выглядел уютным и домашним. Не было потока машин, суетливости в движениях людей, рекламы на зданиях и перетяжек поперек проспекта. Тротуары асфальтные, а не из плитки, как в моем будущем, нет ярких вывесок и витрин магазинов. Сонный, провинциальный город. Но мне он нравится.
   Мы вышли у Парка Челюскинцев и двинулись по аллее. Очереди к аттракционам стояли небольшие - рано. К полудню набегут. Мы покатались на "супере", каруселях, электрических автомобильчиках, поели мороженого. Пломбир в вафельном стаканчике оказался необыкновенно вкусным. Я не удержался и съел две порции, Лиле хватило одной. Мы перешли проспект и по бульвару Толбухина дошагали до кинотеатра "Партизан". В моем времени его переименуют в "Дом кино". У касс было пусто - ближайший сеанс начинался через час. Я купил билеты, мы вышли на бульвар и присели на лавочку из деревянных брусьев с чугунными боковинами. Я скосил взгляд. Лиля сидела, подставив лицо солнцу, и улыбалась, закрыв глаза. Мечтает. Солнечные лучи пронизывали пшеничного цвета волосы, высвечивая розовую кожу головы. Моя будущая жена блондинка, причем, натуральная. Волосы здесь красят редко - нечем. В магазинах лежит хна, басма, в парикмахерской могут обесцветить волосы пергидролем. Но последнее дорого и не полезно для прически. Помню это по рассказам первой жены - она жаловалась. Та-ак. А с чего-то я взял, что Лиля некрасивая? Фигурка у нее ладная, все выпуклости на месте. Ножки точеные, узкие в лодыжке. Даже странно видеть такие у деревенской девушки. Грудь, правда, небольшая, но это хорошо. Сисястых я никогда не любил. И личико симпатичное. Прыщики его слегка портят, но с началом семейной жизни они исчезнут. Лиля просто не яркая. Есть такой тип женщин. В обычной жизни они не бросаются в глаза, но стоит обстоятельствам измениться... В нашей редакции работала бухгалтерша Таня. Мышь серая, чмо, мухами засиженное. Лицо тусклое и печальное, как погода в осенний день. Ходила в каких-то балахонах, с вороньим гнездом на голове. И вот как-то возвращаюсь из отпуска, смотрю и не узнаю. Глазки подведены, губки подкрашены, глаза горят. Платье фигурку обтягивает... Что случилось? А всего лишь нашелся мужчина, который ее полюбил...
   Лиля почувствовала взгляд и открыла глаза.
   - Что смотришь?
   - Любуюсь.
   - Не ври! - фыркнула она. - Сама знаю, что некрасивая.
   И вот что ей сказать? Начнешь уверять, не поверит. Ресницами возмущенно хлопает. Они у нее длинные и пушистые.
   - В древней Персии жил великий поэт. В своих стихах он воспевал красоту девушки, которую любил. Стихи были так хороши, что привлекли внимание шаха. Он повелел привести поэта и его избранницу - хотел посмотреть на ее необыкновенную красоту. Но перед правителем предстала обычная девушка. Шах рассердился. "Ты обманул меня! - сказал поэту. - Писал о неземной красоте, а ее нет!" "Ты не прав, шах! - ответил поэт. - Чтобы узреть красоту моей возлюбленной, надо посмотреть на нее моими глазами".
   - Ох, Сережа! - Пшеничная головка ложится мне на плечо. - Все так неожиданно. Еще вчера у меня не было парня, а сегодня - уже жених.
   - Любовь выскочила перед нами, как из-под земли выскакивает убийца в переулке, и поразила нас сразу обоих! Так поражает молния, так поражает финский нож! Она-то, впрочем, утверждала впоследствии, что это не так, что любили мы, конечно, друг друга давным-давно, не зная друг друга... - процитировал я.
   - Кто это написал? - воскликнула Лиля.
   - Михаил Булгаков, роман "Мастер и Маргарита".
   - Не читала...
   - Книга вышла два года назад, можно поискать в библиотеке. Если не найдешь, то журнал "Москва" за 1966-1967 годы. Он должен быть.
   - Прочту! - пообещала Лиля. - Это о любви?
   - Вообще-то о приходе Сатаны в Москву 30-х годов.
   - Ого!
   - Но и о любви тоже. Пожалуй, главным образом о ней.
   - Расскажи! - потребовала Лиля.
   - Главные герои - писатель, написавший роман о Христе, и замужняя женщина Маргарита. Они встретились и полюбили друг друга. Все было против того, чтоб им быть вместе, но Маргарита не остановилась ни перед чем. Она даже стала ведьмой. (Сдавленное восклицание.) Они обрели друг друга, хотя для этого им пришлось умереть.
   Молчит, только взор пылает.
   - Считается, что прообразом Маргариты стала Елена Сергеевна Шиловская, третья жена писателя. История их любви сама по себе роман. К моменту знакомства оба были женаты. Оба не дети - за тридцать. Муж Елены Сергеевны был генералом. Двое детей, сытая, обеспеченная жизнь. И тут встреча... Они влюбились друг в друга. Генерал, узнав об увлечении жены, ездил к Булгакову с пистолетом, грозил застрелить. Влюбленные расстались на 15 месяцев. Но потом встретились и поняли, что не могут друг без друга...
   Ладонь Лили теребит мою руку. "Что ж ты замолчал, продолжай!"
   - Они развелись и поженились. Последовавшие годы стали самыми счастливыми в их жизни. Елена Сергеевна была музой и ангелом-хранителем Булгакова. Она перепечатывал его рукописи, бегала по издательствам и театрам, пристраивая его прозу и пьесы. Получала его гонорары, вела дом, создавала писателю условия для работы. А потом Булгаков попал в опалу. Его перестали печатать, пьесы - ставить в театрах. Его травили. Но она не оставила мужа, была рядом. Он заболел и умер на ее руках. Потом была война, эвакуация, но Елена Сергеевна бережно сохранила литературное наследие мужа. Благодаря ей, роман "Мастер и Маргарита" увидел свет.
   - Сережа...
   В серых, огромных глазах - слезы. Надо отвлечь.
   - Откуда у тебя такое редкое имя? Лилия...
   Заулыбалась. Человеку приятно слышать свое имя. Об этом еще Карнеги писал.
   - Папа назвал. Ксендз был против, крестить не хотел. Говорил: "Лилия - то квят!" Но папа настоял...
   Так она еще католичка! Очень хорошо. Католики умеют воспитывать дочерей. Те вырастают хозяйственными и ценят семью. Повезло мне, ох, как повезло! Девочка из многодетной семьи, значит, не избалована. Деревенская, следовательно, работящая. Да еще католичка. Эта не бросит семью ради подачек итальянских стариков...
   - Суровый у тебя отец!
   - Ага! - смеется она. - Но ты не бойся: это только с виду. Он добрый. Тебя примет как сына.
   - Ну-ну... - подношу ее ладошку к губам, одновременно бросая взгляд на часы. - Идем! Не то опоздаем.
   Давали "Афоню". Зал был полон. Не приди мы заранее, билетов бы не купили. Свет погас, фильм начался. Зал то и дело разражался хохотом, Лиля тоже смеялась. Мне было грустно. Разумом человека из другого времени я видел то, что не замечали здесь: сдвиг ценностей. Формально в СССР сегодня герой - человек труда. Производитель материальных благ и ее защитник. Рабочий, инженер, ученый, офицер... Но на деле - тот, кто распределяет товары и услуги. Начальник, торгаш, тот же сантехник. Данелия, как художник, показал правду, пусть в форме комедии. Не удивительно, что скоро массы захотят перемен. И они их получат. Только вот не обрадуются...
   - Понравилось? - спросила Лиля, когда мы вышли из кинотеатра.
   - Хороший фильм! - кивнул я. - Жизненный.
   Здесь это высшая оценка. Лиля притихла. Мы шли, она задумчиво поглядывала на меня. "Примеряет к нам историю Кати и Афони, - догадался я. - У тех свидание тоже кончилось постелью".
   - Откуда ты знаешь балет?
   Я мысленно вздохнул. Ожидалось.
   - После школы я приехал в Минск. Здесь жил мой сосед по улице - учился в театрально-художественном институте. Старше меня на четыре года, большой любитель балета. Одному на спектакли ему ходить было скучно, брал меня с собой...
   Так и было. Только сосед учился в военном училище. А сейчас совру.
   - У него завелись знакомства в труппе. Несколько раз попадали на посиделки за кулисами. Пили вино, болтали... Вернее, болтали они, а я слушал. Писателю нужно уметь слушать. И запоминать.
   - Значит, с балериной у тебя ничего не было?
   - Они мной не интересовались. Работяга...
   - Дуры!
   - Точно.
   Я посмотрел в сторону. Мы шли мимо кафе.
   - Зайдем? Есть хочется.
   - Там дорого! - помотала головой Лиля. - Дома поедим. И так сколько денег потратили!
   Хозяйственная. Мои деньги бережет...
   На вокзале мы съели по беляшу. Толстая тетка доставала их из обитого жестью ящика. Сколько видел таких продавщиц - и ни одной худой. Наверное, работа влияет... Беляши оказались теплыми и жирными. Мы вытерли пальцы о бумагу, в которую их вложили, и пошли к остановке. Не доезжая до общежития, вышли к гастроному. В этот раз ассортимент был скуден. Ни "Докторской", ни "Тминной", одна "Любительская". Но последнюю я не люблю - она с салом. Чем же мое чудо пшеничное накормить? В молочном отделе продавали сметану на разлив. Расфасованной здесь нет. Приноси баночку, и тебе нальют... Присмотревшись, я увидел рядом с весами прозрачные полиэтиленовые пакеты. Продавец фасовала в них сыр.
   - Можно налить сметаны в пакет? - я указал пальцем.
   - Порвется, - ответила продавец и добавила. - Наверное.
   - Возьмите два и вставьте один в другой.
   Она пожала плечами и сделала.
   - Двести граммов.
   Взгляд продавщицы выразил удивление. Ну, да. Тара обойдется в десятую часть стоимости продукта. Здесь это расточительство.
   - И "Российского" триста граммов...
   Я выбил чеки, уложил сыр и сметану в сумочку. Добавил пачку пельменей и бутылку марочного "Каберне". Лиля следовала за мной, но в процесс не вмешивалась. Похоже, оценивала жениха.
   В общежитии я поручил Лиле строгать салат и отправился на кухню. В своем времени я читал воспоминания об СССР. Авторы дружно хвалили советские продукты. Дескать, натуральные компоненты, вкус - неземной. Так-то оно так, но пельмени здесь - бр-р-р... При варке тесто расходится, начинка вываливается. Есть это неприятно. Так что будем жарить. Но с умом.
   Я плеснул масла на чугунную сковороду, раскалил и высыпал в нее пельмени. Они зашипели и вскоре зарумянились. Я перевернул их лопаткой, залил сметаной и уменьшил огонь. Пусть доходят. Забежав в комнату, помог Лиле нарезать сыр и сервировать стол. Расставил тарелки, бокалы для вина. У нас с Колей они есть. К нам девушки в гости ходят.
   Я вернулся на кухню. От сковороды шел неземной дух. Готово. Я сглотнул и взялся за ручку. В комнате плюхнул сковороду на подставку, лопаткой разложил угощение по тарелкам. Открыл вино и разлил по бокалам.
   - За наше случайное знакомство!
   Лиля рассмеялась, мы чокнулись. Молодец, девочка, чувство юмора у нее есть. Мы выпили и набросились на еду. Некоторое время в комнате было тихо - оба жевали. Время от времени я подливал в бокалы. Терпкое "Каберне" хорошо оттеняло вкус жаренных в сметане пельменей. Мы и не заметили, как прикончили их все.
   - Вкусно! - сказала Лиля, кладя вилку. - Почему у тебя так? Вроде обычные пельмени, а не оторваться.
   - Талантливый человек талантлив во всем, - сказал я. - У тебя будет замечательный муж. Цени!
   - Хвастун! - сказала она.
   - Себя не похвалишь, от других не дождешься, - заметил я.
   - Когда мы поженимся?
   Правильный вопрос, своевременный.
   - Думаю, не сейчас, - сказал я. - Твои родители не поймут. Сочтут нас легкомысленными. Не успели познакомиться - и сразу в ЗАГС.
   Она кивнула. Молодец!
   - После свадьбы нам придется искать квартиру. Женатых из общежития выселяют. Понадобятся деньги. А мы получаем мало...
   Лицо ее погрустнело.
   - Так что придется подождать. Месяцев шесть.
   - Через полгода у нас будут деньги?
   Лицо ее выражало скепсис.
   - Вот! - я взял с койки папку с рукописью. - Это стоит полторы тысячи рублей.
   - Сколько?!!
   - Здесь шесть авторских листов. Примерно. За каждый - 250 рублей. Могут заплатить и по 300.
   - Сережа...
   - Этого хватит, чтобы оплатить съемную квартиру за пару лет. Дальше - посмотрим. Кстати... - Я развязал тесемки, достал титульную страницу с названием. Фамилии автора пока не значилось. Я взял ручку и вписал над названием "Сергей Девойно". Протянул Лиле. Лицо ее выразило изумление.
   - Почему?
   - При регистрации брака возьму твою фамилию. Она древняя и красивая. Так что пусть привыкают.
   От неожиданности она не нашлась, что сказать. Не удивительно. Здесь не принято переходить на фамилию жен, даже если сам Педик. Не удивляйтесь, в своем времени я знал человека с такой фамилией. Женатого, между прочим. И он всем объяснял, что Педик - это не то, что думают. У фамилии другие корни. Так-то оно так, но... Самец - тоже не муж самки. В белорусском языке моя фамилия означает "самостоятельный", "самодостаточный". Но объяснять это каждому?
   - Сережа!..
   Лист падает на пол, а на моих коленях оказывается упругое девичье тело. Целуемся - раз, другой... Рука сама ложится к ней на колено и ползет вверх.
   - Я разрешу тебе все, - шепчет она. - Кроме...
   - Понял! - отвечаю таким же шепотом. - Фата и все такое.
   Горячие губы залепляют мне рот...
   Через пару часов я уверился, что не разбираюсь в девственницах. В католических - тем более. Мне действительно разрешили ВСЕ. Ну, кроме... Набравшись наглости, я предложил Лиле попробовать позу "69". В том времени я видел ее в порно, но на практике не применял - не с кем было. Лиля подозрительно сощурилась: откуда знаю? "Видел в порнографическом журнале", - признался я. Она кивнула. Парни - они такие, тянутся, к чему не нужно. Однако любопытство пересилило. Словом, мы попробовали. Неопытность партнеров не сказалась на результате. На нас накатило любовное безумие. Мы стонали и извивались на кровати. Криков не было - рты заняты. Когда последняя судорога сотрясла наши тела, она переместилась мне грудь и заглянула в глаза.
   - После свадьбы будем так делать?
   - Как скажешь, - сказал я.
   - Скажу! - пообещала она. - Мне понравилось.
   Лицо ее приняло мечтательное выражение. М-да... Правку рукописей мне придется отрабатывать. Ну и пусть. Не кирпичи таскать... Я чмокнул ее в носик, затем - в губы. Мне тут же ответили. Мы занимались этим, пока я не почувствовал, что готов к подвигам. Предложение закрепить навыки восприняли на "ура"...
  
   ***
  
   Из мужского корпуса Лиля вышла без десяти одиннадцать. Сергей проводил ее до вахты. Они распрощались, целомудренно чмокнув друг друга в щечки. Дежурные смотрели на них во все глаза. Лиля задрала голову и, прижимая к груди папку с рукописью, направилась к себе. Пусть завидуют! Их так не приласкают...
   Маша была дома. Утром Лиля ее не видела. Соседка убежала в магазин, где по секретным сведениям ожидался "выброс" дефицита. Звала и Лилю, но ей было не до того. Увидев подругу, Маша вскочила с койки и уперла руки в бока.
   - Явилась! Рассказывай!
   - Что? - удивилась Лиля.
   - Как, что? - Маша всплеснула руками. - Дома не ночевала, день где-то шлялась. Колись!
   - Не буду! - сказала Лиля. - Это личное.
   - Какое личное?! - кровь бросилась Маше в лицо. - Ты что творишь, пацанка? Общага гудит. Какая слава пойдет? Тебе замуж выходить!
   - Уже, - сказала Лиля.
   - Что уже?
   - Выхожу.
   - Вот как... - Маша убрала руки с боков. - Как честный и порядочный человек он сделал тебе предложение?
   - Не потому, о чем ты думаешь! - фыркнула Лиля. - Да, я ночевала в его комнате, но ЭТОГО, - она выделила голосом, - не было.
   - Но он приставал? - уточнила Маша.
   - Конечно! - подтвердила Лиля. - Но я не дала.
   - Молодец! - одобрила Маша. - Моя школа. Ладно. Ты уверена, что это всерьез? Говорят, он балабол.
   - Он? - Лиля засмеялась. - Иногда я чувствую себя рядом с ним, как дочь с отцом. Серьезней некуда.
   - Возможно, - сказала Маша. - Но ты торопишься. Можно найти лучшего. Не спорь! - подняла она руку, заметив ее возмущение. - Я все про него выведала. Не спорю, парень хороший. Не пьет, не курит, занимается спортом. Но тебе не пара. Работяга, институт бросил. О чем с ним разговаривать?
   - О литературе, - сказала Лиля. - Сегодня весь день мы говорили о литературе. Вернее, говорил он, а я слушала. Я студентка филфака, хожу на лекции, но такого не знают даже наши преподаватели.
   - Неужели? - удивилась Маша.
   - Вот! - Лиля потрясла папкой. - Повесть. Это он написал. Талант! Читала и плакала.
   - Дашь посмотреть?
   - Сначала перепечатаю, - Лиля прошла своей койке. Положив папку на стол, она прилегла на койку. Мысленно она была в объятиях Сергея. И вспоминать это было необыкновенно приятно. Внезапно сетка кровати скрипнула, приняв на себя еще одно тело.
   - Лиля... - ладошка погладила ее по щеке. - Не сердись. Если все, как ты говоришь, то ладно... Но учти - могут быть неприятности. Галка в ярости. Грозится выцарапать тебе глаза. Мол, увела жениха.
   - Облезет! - Лиля, употребила словечко Сергея. Они ей нравились. - Нашлась невеста! Кошка драная... Пускай ищет себе других. Он не для нее.
   - Пусть, - согласилась Маша. - Расскажи, а?
   - Что? - спросила Лиля, не открывая глаз.
   - Ну... Как у вас было? Ночью?
   - Не скажу, - ответила Лиля. - Это личное.
   - Но хоть в двух словах! - взмолилась Маша.
   - В двух? - Лиля задумалась. - В двух скажу. Я очень счастлива, Маша. Очень, очень...
  
  
   6.
  
   Дина Аркадьевна повернула ключ в замке и толкнула дверь от себя. Скрипнув петлями, та отворилась. Дина прошла к маленькому окошку и потянула на себя форточку. Воздух осенней Москвы, пахнущий прелой листвой и выхлопными газами автомобилей, ворвался в узкую, как пенал, крохотную комнатушку. Раньше здесь была техническая, где уборщицы держали свои швабры. Дина уговорила главного редактора отдать комнатушку ей. Она много курит, а выходить постоянно на лестничную клетку с ее протезом... Главный распорядился. Уборщицы поворчали, но смирилась. Дина купила им конфет и бутылку шампанского, они успокоились.
   На столе лежала стопка вскрытых конвертов и бандеролей. Дина поморщилась. Сегодня ее очередь читать самотек. Нелюбимая работа, но что сделаешь? В редакции и без того шепчутся, что главный ей благоволит. Отдает лучших авторов, хвалит на летучках, не обижает премиями. С Борей они и вправду дружат. Только молодым не понять, что за этим стоит. Они оба прошли войну в действующей армии. Боря - как журналист, она - сестрой медсанбата. Ему судьба благоволила, ей не повезло. Огневой налет немцев, и осколок снаряда срезал ногу ниже колена... Боря знает, что значит жить на протезе. Он "Повесть о настоящем человеке" написал...
   Дина достала из пачки папиросу, постучала мундштуком по столу, вытряхивая крошки табака, примяла его, сунула в рот и чиркнула спичкой. Поехали...
   К полудню стопка с рукописями заметно похудела. Дина работала как автомат. Пробежать глазами первые страницы, заглянуть в середину, затем - в конец. Все, мнение составлено. Пусть авторы считают, что их нетленные произведения в редакциях изучают, не отрывая глаз. "Для того чтобы понять, что рыба испорчена, не обязательно съедать ее целиком", - писал Чехов. Рукописи в самотеке были как раз такими - тухлыми и несъедобными. Графоманы, эпигоны и просто больные на голову люди почему-то считали, что их тексты осчастливят журнал. Занялись бы лучше чем-нибудь полезным... На просмотренных рукописях Дина делала карандашом пометку "В", что означало "возврат". А как же? В Советском Союзе рукописи рецензируются и возвращаются. Каждому нужно разъяснить, почему его нетленное произведение не может быть напечатано. Причем, сделать это вежливо и, по возможности, не обидно. Не то станут жаловаться в ЦК. Объясняйся потом...
   За внутренние рецензии в редакции платили. На этом деле кормились многие. Сами редакторы, писатели, студенты Литературного института... Дина не участвовала. Привыкшая на фронте рубить с плеча, она не могла заставить себя махать хвостом перед кончеными графоманами. Да идут они!..
   Эта рукопись выглядела, как обычно. Коричневая оберточная бумага, перевязанная шпагатом. Торец бандероли врезан ножницами. Работа секретаря. Ее задача - определить, что прислал автор: прозу или стихи? Затем раскинуть самотек по отделам. Дина вытащила из бандероли рукопись. На стол выпал листок биографией автора и прикрепленным к ней скрепкой его же фото. "Надо же! - усмехнулась Дина. - Позаботился. Уже видит свой текст опубликованным". Листок с фото она отодвинула в сторону - даже смотреть не будет. Все равно "В". Взяла первый лист рукописи. Так. Сергей Девойно, "Черный лебедь", повесть. "Про природу, наверное, - подумала Дина. - Точно "В". В следующий миг она поняла, что ошиблась.
   "Фуэте не задалось. Алла сбилась и перешла на туры кругом..."
   Следующий час Дина Аркадьевна просидела, не отрываясь от чтения, пока желудок не напомнил, что он пуст. Дина с усилием отодвинула рукопись, встала и, прихватив чайник, проковыляла в туалет. Там наполнила его водой и, вернувшись к себе, поставила на электрическую плитку. Перекусив захваченными из дому бутербродами, она выпила чаю и, бросив кружку немытой, вцепилась в рукопись. Время от времени она доставала папиросу, прикуривала и выпускала дым, но не чувствовала его вкуса. Окружающее исчезло. Она видела сцену с танцующими балеринами, восхищенно наблюдающего за ними паренька, слышала его разговор с возлюбленной и переживала вместе с ним. Когда текст кончился, Дина некоторое время сидела, глядя перед собой. Затем поднесла к глазам последнюю страницу.
   "- Значит, хочешь танцевать на Западе? - спросил Артем.
   - Да! - ответила Алла.
   - Не передумаешь?
   - Нет.
   Он замолчал, и некоторое время шел рядом, глядя прямо перед собой.
   - У тебя есть мать?
   - Конечно, - ответила Алла.
   - Готова бросить ее?
   Алла замялась.
   - Все правильно, - с горечью сказал он. - Зачем она? Тебя она вырастила, дала образование, теперь можно и обойтись. Отработанный материал.
   Алла хотела возмутиться, но не нашлась, что ответить.
   - Знаешь, - сказал он, - а у меня нет матери. Родители погибли в автомобильной аварии. Я рос в детдоме. Время от времени к нам приезжали шефы с подарками. Мы бежали к ним и заглядывали в глаза: вдруг кому-либо приглянемся, и они заберут нас к себе. Некоторым везло, но у меня не вышло. Я вырос, получил специальность, работаю, учусь в институте. Страна сделала все, чтобы я был счастлив, и я благодарен ей. Но матери у меня нет... Иногда я вижу идущую навстречу немолодую женщину и начинаю вглядываться. Вдруг это моя мама? Вдруг она уцелела в аварии и сейчас ищет меня? И мы, наконец, встретимся? Я бы полжизни отдал, чтобы такое произошло...
   Он помолчал.
   - Думаю, нам надо расстаться. Мы говорим с тобой на разных языках, хотя выросли в одной стране. Прощай! Будь счастлива!
   Он повернулся и пошел прочь. Алла хотела его окликнуть, но крик замер в горле.
   ...Вечером был спектакль. Алла в пачке черного лебедя выбежала на авансцену и замерла. Из оркестровой ямы воспарила музыка. Пришло время ее фуэте. Алла завертелась, выбрасывая ногу параллельно сцене. В зале вспыхнули аплодисменты. После каждого оборота Алла находила взором узор на ограждении бельэтажа. Для балерины во время исполнения фуэте важно иметь перед собой одну точку. Иначе закружится голова, и она потеряет равновесие. Раньше точкой было лицо Артема. Он специально покупал место в центре зала. Танцуя, Алла находила его глазами, и ей становилось спокойно и хорошо. Но сегодня в зале Артема не было - не пришел. И никогда более не придет...
   Алла закончила фуэте и вскинула руки. Зал взорвался овацией и криками "браво". Она кланялась и улыбалась. Через силу...
   А Артем в это время сидел на лавочке в парке и смотрел в небо. Там, вытянувшись вдоль Млечного пути, улетал прочь Лебедь. Ему, гордому и далекому, не было дела до человека, наблюдавшего за ним с Земли. "Ладно, - подумал Артем, - это всего лишь созвездие. Настоящие лебеди возвращаются..."
   - Подлец! - сказала Дина Аркадьевна, кладя лист. - Сукин сын!
   В ее устах это было высшей похвалой. Дина отодвинула рукопись и взяла лист с биографией. С фото смотрел юный паренек в рабочей одежде. За спиной кирпичная кладка стены - похоже, снялся у цеха. Лицо уверенное, с упрямой ямочкой на подбородке. На лбу слева - заметный шрам. "Старая фотография, - решила Дина Аркадьевна. - Хочет выглядеть молодым. Зачем?"
   Она взяла листок с биографией и пробежала его глазами. Что? 21 год? Не может быть! Среди авторов "Юности" встречались двадцатилетние. Но, во-первых, их было мало, во-вторых, у них могло быть столь зрелой прозы. Розыгрыш? Но кому он мог понадобиться? И для чего?
   Еще раз прочитав биографию, Дина сняла трубку телефона. Сейчас она проверит. И если это розыгрыш, автору не поздоровится. Линия оказалась свободной, и Дина набрала "07".
   - Пожалуйста, Минск, - сказала откликнувшемуся оператору. - По справке, прессовый корпус Минского тракторного завода. Любой, кто ответит. Нет, телефон не квартирный, редакция журнала "Юность". Спасибо.
   Она успела выкурить две папиросы, когда телефон зазвонил, Дина сняла трубку.
   - Алло, - раздался в наушнике девичий голосок.
   - Здравствуйте, девушка! - сказала Дина. - Это прессовый корпус тракторного завода? Я верно попала?
   - Да, - подтвердила девушка.
   - У вас работает... - Дина придвинула ближе листок. - Сергей Александрович Самец?
   - Зачем он вам?
   - Я редактор отдела прозы журнала "Юность", - сказала Дина. - Моя фамилия Хаютина, зовут Дина Аркадьевна. Этот ваш Самец прислал нам повесть. Я хочу с ним поговорить.
   - Подождите! - воскликнули на другом конце провода. - Я сейчас позову!
   Дина услышала стук брошенной на стол трубки. "Надо же! - улыбнулась она. - Похоже, испугала девочку.
   Ждать пришлось минут пять. Наконец, в трубке раздался сочный баритон.
   - Слушаю.
   - Сергей Самец? - уточнила Дина.
   - Он, - ответил баритон.
   - Хаютина Дина Аркадьевна, редактор журнала "Юность".
   - Очень приятно, - сказал Самец.
   "А он чувствует себя уверенно. Не то, что девочка".
   - Я прочла вашу повесть, Сергей. Скажите... - Дина замялась. - Это вы писали?
   К ее удивлению на другом конце провода рассмеялись.
   - Я сказала что-то смешное? - обиделась Дина.
   - Простите! - извинился собеседник. - В первый раз этот вопрос мне задала учительница литературы в шестом классе. Прочитала мое сочинение. Не беспокойтесь, Дина Аркадьевна, писал я.
   - Но... - Дина поискала слова. - Текст очень зрелый. А вам 21 год.
   - Я рано повзрослел. Так вышло.
   - Сирота? - догадалась Дина.
   - Круглый.
   "Детдомовец?" - хотела спросить Дина, но не решилась.
   - И еще, Сергей. Текст идеально вычитан - ни одной ошибки.
   - Это Лиля.
   - Какая Лиля? - не поняла Дина
   - Моя невеста. Вы с ней уже разговаривали. Лиля учится на филфаке. Она правила и печатала мою повесть. У нее талант редактора. Сам я пишу с ошибками.
   "Понятно", - подумала Дина. Наверняка девочка помогала ему и писать.
   - Вы пишите, что удостоены медали. "За отвагу" - боевая награда. А сейчас мирное время.
   - Меня наградили в армии.
   - В каких войсках вы служили?
   - Пятая бригада специального назначения в Марьиной Горке. Спецназ ГРУ.
   "Черт! - подумала Дина. - Дернуло же за язык. Неизвестно, где воевал этот парень. Это же секрет!"
   - Я буду рекомендовать вашу повесть к печати, Сергей!
   - Спасибо! - сказал он. - С меня причитается.
   "Все вы так говорите", - подумала Дина и положила трубку. Подумав, она сложила рукопись в папку, не забыв фото с биографией, и вышла из комнатушки. В приемной главного скучала секретарь.
   - У себя? - спросила Дина.
   - Да, - кивнула секретарша. - Но я бы не рекомендовала. Ездил в ЦК, вернулся злой. Велел никого не пускать.
   - Мне можно, - сказала Дина и проковыляла к двери кабинета.
   Главный встретил ее хмурым взглядом.
   - Хреново выглядишь! - сказала Дина.
   - Тебя бы туда! - буркнул он. - "Печатаете незрелые вещи, противоречащие курсу партии", - передразнил он кого-то. - А где эти "зрелые" взять? Приносят херню... Чего надо?
   - Почитай! - Дина положила на стол папку. - Настроение улучшится.
   - Уверена? - сощурился он.
   - Я когда-нибудь ошибалась?
   - Ну... - он придвинул к себе папку. - Ладно, иди. Не то начну ругаться.
   - Как будто я матов не слышала! - улыбнулась Дина, но вышла.
   ...Борис позвонил ей вечером домой.
   - Привет! - сказал, не подумав извиняться за поздний звонок. Впрочем, их отношения это позволяли. - Прочел. Это не розыгрыш?
   - Проверила, - ответила Дина. - Звонила по межгороду в Минск. Парень именно тот, за кого себя выдает. Все, что он сообщил о себе, правда. Что тебя смущает?
   - Возраст, - буркнул Борис.
   - Он сирота, детдомовец, поэтому рано повзрослел. Писать ему помогала студентка филфака, поэтому рукопись грамотная. Он просто талант, Боря! Вспомни себя. Первую книгу издал в 19 лет. А Шолохов? Тот начал опубликовать "Тихий Дон" в 22 года.
   - С Шолоховым был скандал, - сказал главный, но по его тону Дина поняла, что сравнение ему понравилось.
   - И что? - не смутилась Дина. - Еще в 30-е годы создали комиссию. Она подтвердила, что писал Шолохов. Потом это вновь раздули. Вопрос: кто? Враги, которым наша страна как кость в горле.
   - Этот парень не Шолохов.
   - Я этого не утверждала.
   - Балеруны, мечтающие танцевать на Западе, - сварливо сказал главный, - Главлит зарубит.
   - А ты отправь рукопись в ЦК с сопроводительным письмом. Если там примут положительное заключение, Главлит заткнется. В ЦК поддержат, поверь! У них тоже проблемы. Люди слушают "голоса", шепчутся на кухнях, ругают партию. А прояснить ее линию в литературе по-настоящему некому. Те, кто пытаются, делают это убого. Здесь как будто свежим ветром пахнуло. Никаких секретов Самец не выдает. О сбежавших балерунах писала "Правда", общественность их осудила. Послушай моего совета, Боря! Парень прислал два экземпляра. Отправь первый в ЦК, второй запускай в работу. И ставь эту вещь как можно скорее.
   - В январский номер?
   - Ноябрьский.
   - Тот сверстан.
   - Выбрось кого-нибудь к хренам! Ты, что, не понимаешь? В феврале будущего года - съезд КПСС. Доклад Генеральному секретарю уже пишут. К январю он будет готов, и "Черного лебедя" не заметят. Ноябрь - последний срок. Не хочу, что "Юность" попала в доклад, как образец безыдейности и отхода от генеральной линии партии.
   - Ладно! - сказал Борис и положил трубку.
   "Перестраховщик!" - подумала Дина, но ругаться не стала. Боря - хороший человек и талантливый писатель. Его "Настоящий человек" - сила. Книга на все времена...
  
  
   7.
  
   Отправляя повесть в журнал, я рассчитывал, что ею заинтересуются. Но червячок сомнения грыз. Сколько моих знакомых литераторов в той жизни надеялись прославиться в веках! Надували щеки, потрясали законченными рукописями. И что? Не всех даже напечатали. Планировать успех в творчестве - дело пустое. "Нам не дано предугадать, как слово наше отзовется..."
   Звонок из редакции меня воодушевил, но и посеял тревогу. Вдруг не срастется? Есть ведь такая организация - Главлит. Она присматривает за соблюдением генеральной линии партии в печати. А повесть - острая...
   В начале октября пришли гранки. То есть сверстанный и отпечатанный текст, присланный автору для согласования. Темп работы меня изумил. Это в моем времени верстали на компьютере - быстро и легко. Закидываешь текст в программу, и та сама его расставляет по заданному шаблону. Остается только поправить. Здесь по-иному. Текст набирают на линотипе. Этот аппарат отливает строки из свинцового сплава. Верстальщик собирает их в столбцы и зажимает в рамке. Затем накатывает краску валиком и делает оттиск. Из последних собирают гранки, которые вычитывает корректор. Для исправления ошибки строку отливают заново. Верстальщик находит дефектную, вытаскивает ее шилом и вставляет новую. Можно представить себе скорость процесса...
   В "Юности" спешили, и мне было непонятно, почему. Это радовало и тревожило одновременно. Подумав, я сходил на почту и позвонил в редакцию. Номера телефонов нашлись в журнале. Дина Аркадьевна ответила не сразу. Телефон оказался параллельным, к ней бегали, чтобы попросить поднять трубку.
   - Здравствуйте! - сказал я, услышав знакомый голос. - Это Сергей Девойно, он же Самец. Я вычитал гранки и отправил их в редакцию.
   - Спасибо! - поблагодарила Дина Аркадьевна. - Мы торопимся.
   - В каком номере запланирована публикация?
   - В ноябрьском.
   "Ого! - мысленно охнул я. - Не фига себе скорость! Чем же им я так угодил?"
   - Главлит не прицепится?
   - Приятно иметь дело с информированным человеком! - хмыкнули на другом конце провода. - Не беспокойтесь, Сергей! Публикацию согласовали с ЦК.
   - Поражен, - признался я.
   - Ваша повесть понравилась Борису Николаевичу. В ЦК - тоже. Так что не беспокойтесь.
   - Дина Аркадьевна! - сказал я торжественно. - Я ваш должник. Как только получу гонорар...
   - Ну, ну! - в наушнике засмеялись. - Посмотрим. Кстати, хочу спросить. Откуда такой псевдоним?
   - Это фамилия моей невесты. После женитьбы перейду на нее.
   - И когда свадьба?
   - Как только напечатаете повесть.
   - Это она так потребовала? - заинтересовалась Дина Аркадьевна.
   - Сам решил. Семью надо содержать. Гонорар лишним не будет.
   - Приятно слышать, - одобрила она. - Вы действительно взрослый человек. А насчет гонорара поговорю с Борей. Пусть разметит побольше.
   - Дина Аркадьевна!..
   - Слышала уже, - вновь засмеялась она. - Век не забудете. Над чем работаете?
   - Пишу рассказы.
   - Почему не повесть? Они у вас неплохо получаются.
   - Напишу, но чуть позже. Хочу издать книгу. Повесть и рассказы - стандартный формат для молодого автора.
   - Хм! - сказали в наушнике. - Формат... Непривычно, но понятно. Вы странно употребляете слова, Сергей, я это и в повести заметила. В Белоруссии так говорят?
   - Ага! - соврал я.
   - Интересно было бы послушать. Никогда не бывала в ваших местах, даже в войну, - она вздохнула. - Ладно, Сергей. Рассказы, как закончите, тоже присылайте. Возможно, возьмем. Если не все, то парочку. Или хотя бы один.
   Я поблагодарил, и мы распрощались. В общежитие я летел на вмиг выросших крыльях. Получилось! Срослось, вашу мать! Йес! Ай, да Самец, ай, да сукин сын! Орел! Красавчег...
   По этому поводу мы с Лилей закатили банкет - в нашей комнате, конечно. Коля принял в нем участие как член семьи, то есть свидетель на свадьбе со стороны жениха. Здесь это не формальная должность. В роли свидетелей выступают близкие друзья. Отношения с ними сохраняют годами, если не десятилетиями. Лиля привела соседку по комнате Машу. Та, в свою очередь, согласилась стать свидетельницей. Для незамужней девушки - приятная миссия. На свадьбах свидетели в центре внимания публики, им даже "горько!" кричат, правда, в шутку. Некоторые, впрочем, целуются. Так что Маша посматривала на Колю с интересом.
   - Об одном попрошу, - сказал я свидетелям. - О публикации пока ни слова. Не то сглазим.
   Оба кивнули - дело понятное.
   - Журнал подаришь? - спросила Маша. - С надписью от автора.
   - Непременно! - кивнул я. - Если раздобуду.
   - В комитете комсомола попроси! - посоветовала Маша. - Помогут.
   Я хлопнул себя по лбу - точно! В этом времени люди читают много и жадно. Спрос на книги и периодику бешенный. Бумаги не хватает, поэтому тиражи лимитируют. На "Правду" это, конечно, не распространяется, как и на "Советскую Белоруссию". А вот литературные журналы - в лимите. С началом подписки на почте выстраиваются очереди. Многим не достается. Что журналы? В том времени я работал в ведомственной газете белорусского МВД. Тираж - 400 тысяч экземпляров при жестком лимитировании. Обычному гражданину выписать газету не светило - только сотрудникам МВД и их помощникам. Так ради подписки люди в дружину записывались. Комитет комсомола - орган идеологический. С "Союзпечатью" наверняка сотрудничает.
   - Ты умница, Маша! - сказал я прочувственно. - Дай поцелую!
   - Но, но! - взволновалась Лиля.
   - Не пыли! - отмахнулась Маша. - Не уведу я твоего жениха. Даже если б и захотела.
   Она залепила мне жаркий поцелуй. Коля захохотал, Лиля надулась. Впрочем, ненадолго. В знак примирения мы с ней расцеловались, причем, Коля с Машей в этом момент скандировали: "Горько!" Репетировали, словом. Душевно посидели...
   В комитете комсомола новостью восхитились и обещали помочь. Не каждый день работников завода печатают в союзном журнале! Даже не каждый год. В комитете вообще не смогли вспомнить прецедента. С меня взяли обещание выступить перед читателями в заводской библиотеке, я согласился. А что, приятно.
   В конце ноября вышел журнал. Текст повести практически не правили. Имелась моя фотография. Я подрядил на съемку фотокора из заводской многотиражки, заплатив три рубля. Присутствовала кратенькая биография. О медали упомянули. В своем времени я ее стеснялся. Все было не так, как написали в представлении. Шевко, действительно, уронил гранату под ноги. Но это был мой косяк - не сумел научить молодого. И спасал я не его - себя. Отшвырнув гранату ногой, сбил с ног пацана и шлепнулся рядом. Собой я его не накрывал, просто оказался к взрыву ближе. Шевко не задело, чему я очень радовался. За его смерть или тяжелое ранение с меня бы спросили. Самого меня слегка поцарапало. РГД-5 - граната слабенькая, так, поверху осколками задело. На учениях присутствовал генерал из Москвы, это он приказал раздуть подвиг. Во-первых, это свидетельствовало о моральном духе личного состава. Во-вторых, показывало выучку младших командиров. Командир части был только "за". Он пролетал мимо наказания и становился воспитателем героев.
   Здесь я стесняться не стал. Еще плюс в мою карму, чего сомневаться? Я же циник...
   Комсомольцы сдержали слово. В "Союзпечати" мне продали десять экземпляров - с заднего хода, конечно. Половина из них улетела тут же. Один - Маше, второй - Коле, третий - библиотеке... Экземпляр пришлось презентовать мастеру Мамаю, а там выяснилось, что и начальник корпуса не против... Пожелание его мне передала Лиля. Куда денешься? Из заводской многотиражки прибежала корреспондентка. Слушая ее, я вздыхал - детский сад! Где родился, где крестился, кто родители, как учился в школе?.. Пришлось брать инициативу в свои руки. Биографию я сходу отсек и перешел к литературе. Журналистка в ней не разбиралась совсем, так что я диктовал, а она записывала. Зато интервью вышло интересным. Корреспондентка даже ничего не перепутала, ну, почти...
   На работе и в общежитии меня поздравляли, жали руку и желали творческих успехов. Причем, искренне. Зависть здесь есть, но совсем малая по сравнению с моим временем. Там из-за нее ссорились с соседями, теряли друзей и даже родственников. Зато имели демократическое общество с рыночной экономикой. Передовое, ёпть!
   Мы с Лилей отнесли заявление в ЗАГС и поехали представлять жениха ее родителям. Готовились неделю, покупали гостинцы. В обязательный набор входила городская колбаса и торт. Последний купить было проблемой. Заранее брать нельзя - испортится, а в нужный день можно не найти. Пришлось вставать затемно, ехать в центр, занимать очередь в "Лакомку"... Зато торт достался - шик-блеск. С кремовыми розочками и листиками. Лиля просветила меня насчет деревенских предпочтений.
   Дорогой я волновался - вдруг не понравлюсь? Разумом понимал - глупость. Но на душе кошки скребли. Люди в деревне приметливые. Любовь перед ними сыграть трудно. К Лиле я, что называется, не пылаю. Нет, она мне нравится. Умная, симпатичная девчонка с абсолютным литературным слухом. И на ощупь приятная... Но с моей стороны это брак по расчету - и только. В моем времени - дело обычное, а вот здесь не принято...
   На автовокзале райцентра нас встретили. Высокий, широкоплечий мужчина с заметным брюшком шагнул к нам на перроне.
   - Батька! - обрадовалась Лиля и, бросив сумки, полезла к высокому целоваться. Будущий тесть облапил ее, и с удовольствием чмокнул в щечку. По лицу здоровяка было видно, что дочка у него - любимица. Покончив с поцелуями, Лиля указала на меня.
   - Знакомься, батька! Это Сергей.
   - Вацлав!
   Здоровяк протянул мне руку. Я назвался и пожал ее. М-да, хватка у этого медведя еще та.
   - Пойдзем! - Вацлав подхватил сумки. - Я у старшыні "уазік" пазычы?.
   - Дал? - удивилась Лиля.
   - Мне - да?, - снисходительно сказал будущий тесть.
   УАЗ обнаружился сразу за автовокзалом. Мы загрузили сумки и полезли внутрь. Вацлав сел за руль, я примостился рядом, в последний миг заметив движение глаз Лили. Ну, да, рядом с водителем должен сидеть мужчина. Женщина - в случае его отсутствия или если начальница. Неписаное правило.
   Мы выбрались из города и покатили по асфальту. Неплохие здесь дороги! Ну, так колхозы богатые, есть, кому раскошелиться. Сахарная свекла - выгодная культура, это меня Лиля просветила. Дорогой я молчал. Лиля щебетала за спиной, вываливая на отца столичные новости и выспрашивая местные. Вацлав отвечал односложно, время от времени поглядывая на меня. Я делал вид, что поглощен пейзажем. Он был и вправду хорош. Снег выпал, его сгребли с шоссе на обочины. Мы ехали между сугробов. За ними торчали деревья и простирались поля. Время от времени посреди полей возникали одинокие рощицы. Кладбища... Неподалеку деревня, или она здесь когда-то была. Знаем.
   На очередном перекрестке УАЗ свернул, и мы въехали в деревню. Хорошо живут свекловоды! Новые дома, некоторые - из кирпича. Крыши - шиферные, попадаются и железные. Ровные заборы, крепкие ворота. У одних из них УАЗ притормозил.
   - Приехали! - сообщила Лиля.
   Обочь ворот грудой лежали бревна. Ель, осина... Судя по виду, привезли недавно - снега сверху нет.
   - Дрова? - спросил я Вацлава.
   - Ага! - кивнул он.
   - А что зимой привезли?
   - Дык, леспромхоз...
   Уточнять я не стал. Вацлав подхватил сумки, мы вошли во двор. Встречать нас высыпала вся семья. Мать Лили - невысокая, худенькая женщина лет сорока. Глянув на нее, я понял, как будет выглядеть моя супруга через двадцать лет. Мать с дочкой были один в один - как лицом, так и фигурой. А вот братья Лили пошли в отца - высокие и плечистые. Если старший Вацлава почти догнал, то младший обещал сделать это в скором времени. Лиля кинулась целоваться с родней, я скромно встал позади. Наконец, очередь дошла до меня.
   - Здравствуйте! - сказал я. - Меня зовут Сергей.
   - Анна Станиславовна! Толик! Виталик!
   Мы поручкались. Ладонь у тещи оказалась узкой и сухонькой, у братьев - широкие и сильные.
   - Ладна, - сказал Вацлав. - Ідзіце ? хату. А я машыну адганю.
   Мы пошли. Пока Лиля распаковывала сумки и оделяла родню гостинцами, я прошелся по дому. А что, неплохо живут. Фабричная мебель, в зале - телевизор. Черно-белый, конечно, но большой. Есть диван, в спальне - широкая кровать, плательный шкаф. Шкаф есть и в зале, на стенах - полки. Последние полны книг. Я присмотрелся - большей частью учебники, но есть и художественная литература. На одной из полок обнаружился журнал "Юность" с моей повестью. Он стоял на видном месте. Это Лиля не утерпела и послала родителям - хотела похвастаться женихом.
   Вацлав вернулся скоро, и меня позвали за стол. Тот ломился от еды. Ну, так будущий зять в гости приехал. Капуста, маринованная по-деревенски, то есть целыми кочанами, соленые огурцы, розоватое сало с прорезью, привезенная нами колбаска, вареная курица... Как финальный аккорд теща достала из печи и поставила на стол чугунок, откуда немедленно потянуло аппетитным запахом. Мне навалили тушеной с мясом картошки. Ее долго томили в печи, поэтому картошка рассыпалась в пюре и пропиталась мясным соком. Обожрусь.
   Из выпивки на столе была водка "Русская" под пробкой-"бескозыркой", бутылка ординарного виноградного вина, явно купленного в местном сельпо, и еще одна емкость без этикетки. Понятно.
   - Ты як? - посмотрел на меня тесть. - Магазіную ці свойскую?
   - Свойскую! - сказал я, заслужив одобрительный взгляд.
   Напитки разлили по стопкам - рюмок здесь не водилось. Женщинам досталось вино, мне с Вацлавом и Толиком - самогонка. Виталику - ничего. Мал еще, всего пятнадцать. Семнадцатилетнему Толику напустили полстопки. Как я понял - чисто символически. Правильно. Нечего детей спаивать.
   - Будзем!
   Хороший тост. Коротко и по существу. Я проглотил ароматный самогон - умеют гнать! - и набросился на еду. Умм! Язык проглотишь!
   Некоторое время все сосредоточенно ели. Ненадолго прервались, чтоб выпить еще по стопке, затем продолжили. Мне было приятно и хорошо. Двести граммов крепкого самогона, обильная и вкусная еда... Хорошо сидим! Наконец, все наелись, и Вацлав отодвинул пустую миску. Так, сейчас будет допытываться.
   - Вяселле дзе думаеце гулять? У Мінску?
   - В Минске нет смысла, - ответил я. - Там пара друзей, а родни у меня нет. Лиля предлагает здесь.
   - А як гэта ? цябе няма радні?
   Черт! Настроение стремительно поползло вниз.
   - Да вот так, Вацлав Иосифович. Деревню, где жила моя мать, в войну немцы сожгли - вместе с жителями. Мать чудом уцелела: ходила в соседнюю деревню больную тетку проведать. Так у нее и осталась. Но тетка вскоре умерла, мать жила у чужих людей. После того, как Белоруссию освободили, попала в детдом. Смогла выучиться, стать учительницей. Замуж не вышла. После войны это трудно было - мужчин мало. Чтобы не быть одинокой, к тридцати годам родила меня. В детстве много голодала, поэтому часто болела. Умерла, когда я служил в армии. Вот так и вышло... - я встал. - Пойду, подышу. Душно здесь...
   Мороз обжег влажные щеки. Черт, не сдержался. Накатило. Это в моем времени мать-одиночка станет явлением привычным. Здесь это моветон. Сколько в детстве наслушался! Байстрюк... Как будто дети, рожденные вне брака, не такие же, как остальные. Чтобы это доказать, я стремился быть первым - в спорте, учебе, работе... Сумел. Всем известный в моем времени Александр Лукашенко тоже через это прошел. Поэтому и стал президентом...
   - Сережа?
   Ко мне бежит Лиля в одной кофточке. Простудится ведь! Обнимаю.
   - Пойдем! Там мать батьку ругает. Гляди, даст чапялой!
   Да... Не хватало еще рассорить тестя с тещей.
   - Идем!
   Завидев нас, Вацлав поднимается из-за стола. Лицо виноватое.
   - Сярожа, сынок, ты гэта...
   - Ерунда, батька! Давай лучше выпьем!
   - Правильна! - облегченно улыбается тесть. - Маці, нясі бутельку!
   Нарезались мы от души. И никто против слова не сказал. Теща только закуску подносила. Мы душевно поговорили. Я рассказал о наших планах: где и на что будем с Лилей жить. Сумма будущего гонорара тестя впечатлила - только головой покрутил. В колхозе за такие деньги наломаешься. Я сообщил, что рассчитываю на кооперативную квартиру - после армии встал на очередь. Одинокому ждать долго, а вот семейному - три года максимум. Один год я уже простоял, осталось два. Деньги на квартиру за это время мы заработаем...
   - Так и мы паможам! - встрепенулся Вацлав. - Дачка ?сеж.
   Я поблагодарил. Затем перешли к обсуждению будущей свадьбы.
   - Шлюб брать будзете? - спросила теща.
   На мгновение я завис. "Шлюб" - это брак по-белорусски. Ну, так про ЗАГС мы сказали... Дошло чуть позже. Так здесь называют венчание в костеле.
   - А получится? Я православный, Лиля - католичка.
   - Ксендз каза?, што гэта не важна. Бог адзін. Так што павянчае.
   Они уже и справки навели. Почему бы и нет?
   - Берем! - кивнул я.
   Тесть с тещей довольно заулыбались. Лиля подарила мне одобрительный взгляд. Не удивительно. Какой девочке не хочется предстать в белом платье перед алтарем? Церемония в ЗАГСе - это суррогат. К тому же венчание в этом времени предполагает серьезность намерений жениха и невесты. Правда, могут быть неприятности. За венчание запросто выпрут из комсомола, что нежелательно. Я поделился своими сомнениями с родителями Лили. Меня заверили, что беспокоиться не о чем - с ксендзом договорено. В книгу венчаний нас не впишут. Именно эти записи в моем времени служили источником выявления заблудших овец. Представители партии их проверяли, делали выписки и посылали сведения по месту жительства нарушителей. Других забот у них, козлов, не было...
   - Толькі... - внезапно смутилась теща.
   - Я сама ему скажу, мам! - поспешила Лиля.
   И сказала. Мы как раз вышли подышать свежим воздухом.
   - Мама хочет, чтоб я венчалась в фате...
   Понятно. Что люди скажут? Это же деревня. И не важно, что к тому времени мы будем мужем и женой. Говно вопрос, как говорили в моем времени. Расписываемся мы в четверг - на этот день очередь в ЗАГС была минимальной. А вот субботы пришлось бы ждать три месяца - много в Минске желающих пожениться. В пятницу едем в деревню, в субботу венчание и свадьба.
   - Думаешь, я не потерплю два дня?
   - Сережа! Ты у меня...
   Поцелуй. Как легко в этом времени сделать девочку счастливой! В моем они начнут требовать кольцо с бриллиантом, платье за тысячи долларов, роскошный лимузин напрокат. А то и машину в подарок. Оно-то не жалко, вопрос только: кому? И за что? Испорченную в будущем жизнь?
   Мы вернулись в дом и продолжили. Словом, к кровати меня отвели. Коварный у тестя самогон. На вкус мягкий, голова от него светлая, и язык не заплетается. А вот ноги не идут.
   Выспался я отменно. Лилю, естественно, уложили отдельно, так что никто не мешал. Когда открыл глаза, в комнате было светло. С учетом зимнего времени - часов девять. Так и оказалось. Нехорошо - в деревне принято вставать рано. Это подтвердил звук пилы за окном. Я отогнул занавеску на окне и выглянул. Толик с Виталиком пилили дрова за окном. Возле козел возвышалась гора чурбаков. Надо помочь, а то не поймут.
   Я торопливо оделся, сбегал в сортир и умылся. Лиля накормила меня блинами со сметаной. Теща, как она поведала, возилась с живностью. У родителей Лили ее много. Корова, кабанчик, куры, индюки... Вацлав с утра отправился на мехдвор - какая-то срочная работа. Запив завтрак компотом - в деревнях чая не знают, я надел шапку и вышел во двор. Братья при виде меня прекратили пилить.
   - Топор есть?
   - Счас! - сказал Толик и принес из дома инструмент. Я осмотрел. Не колун. Они в этом времени редки. Лезвие не новое, видно, что его вдобавок оттягивали в кузнице. Разумно: зачем колоть новым топором. Я щелкнул по лезвию ногтем. Металл отозвался звоном. Отличная сталь, и топорище удобное.
   Я выбрал чурбак помассивнее и поставил на него другой. В своем времени я любил колоть дрова. На даче у меня имелась банька, да и печь в доме требовала пищи. Правда, топор у меня был финский, но и этот неплох. Хэк!..
   Поленья от чурбаков летели во все стороны. Елка и осина колются легко - структура древесины прямая. Хэк!.. Гора поленьев росла, когда ко мне подошла Лиля.
   - Сережа...
   - Что? - спросил я, отведя ее в сторону.
   - Мама просит тебя не колоть.
   - Почему? - изумился я.
   - Что люди скажут? Не успел жених приехать, как его запрягли.
   - Передай маме, что мне это нравится. А люди... Пусть видят, что муж у тебя работящий. И завидуют.
   Лиля заулыбалась, ткнула меня в грудь кулачком и убежала в дом. Я вернулся к прерванному занятию. Работа шла споро. К обеду вернулся Вацлав. Окинул взглядом сделанное, одобрительно хмыкнул и прошел в дом. Вскоре Лиля позвала нас обедать. Мы с тестем выпили по стопке, поели и отправились во двор. В два топора быстро покончили с дровами. Толик с Виталиком только успевали пилить. Мы перекидали поленья в сарай и отправились баню. Ее протопили, пока мы возились. От души выпарились. В доме женщины накрыли нам стол, а сами, в свою очередь, отправились мыться.
   - Добра колиш! - похвалил меня тесть, напуская самогону в стопки. - Ня дума?, што ты, гарадскі, можаш.
   - Я много чего могу, - не стал скромничать я. - Вот! - я взял со стола нож из числа подаренных мной Лиле. - Нравится?
   - Добры, - согласился тесть. - Такіх у дзярэ?ні ні у кого няма.
   Мы выпили и закусили. Вскоре к нам присоединились женщины - помылись они быстро. После ужина Лиля предложила сходить в местный клуб. Суббота, танцы... Почему бы и нет?
   Толик увязался с нами. Виталика оставили дома - мал еще. Тот посмотрел на нас с завистью. Понятно. В своем времени я тоже мечтал поскорей вырасти и пойти на танцы. Это казалось вступлением в новую жизнь. Мы шли вдоль домов, Лиля держала меня под руку, Толик шагал рядом. Несмотря на вечер, на улице было многолюдно. Исход из деревень уже начался, но на выходные молодежь приезжает под родительский кров. Отрыв от корней произойдет позже. Мы здоровались со встречными, Лиля представляла меня знакомым. Выглядела она при этом весьма довольной. Не удивительно. Девушке в этом времени выйти замуж - перейти в новую, более статусную категорию общества. Засидевшихся в девках жалеют...
   Колхозный клуб был выстроен по новейшему образцу - то есть с оштукатуренными стенами и без колонн. К крыльцу вела расчищенная от снега дорожка, ярко освещенная фонарями. Мы прошли между сугробами и поднялись по ступенькам. Внутри было весело. Гремела музыка, в просторном фойе кружились пары. Мы сняли верхнюю одежду и включились в процесс - ненадолго, впрочем. Набежавшие подруги утащили Лилю поболтать. Читай: выспросить про жениха. Я отошел к стене. Внезапно передо мной возникла тень. Я присмотрелся. Парень лет двадцати. Моего роста, но худощавый. По лицу видно, что злоупотребляет.
   - Ты с Лількой прыйшо??
   И ни "здрасьте" тебе, ни представления. И перегаром от него разит.
   - Я.
   - Яна мая дзе?ка.
   - Это фигушки, - сказал я. - Мы с ней жених и невеста. После Нового Года расписываемся.
   - Кінь яе, гарадскі!
   - Счас! - хмыкнул я. - Только шнурки поглажу.
   Он набычился.
   - Выйдзем!
   Это запросто. А то даже скучно. На крыльце нас догнал Толик.
   - Адзін на адзін! - предупредил соперника.
   Лилин ухажер скривился. В том, что Толик оказался прав, я убедился почти сразу. Нам навстречу шагнули две фигуры. В принципе не страшно. Рукопашник я не бог весть какой, но в армии кое-чему учили. Все же спецназ.
   Толик нахмурился. Фигуры неохотно отступили. Мы с местным Отелло стали друг против друга. Краем глаза я увидел, как на крыльцо высыпают любопытные. Заметили. А что? Драка на танцах - это развлечение.
   Ревнивец попытался засандалить мне между ног. Нет, это не серьезно! Стопой я подбил его ногу вверх. Он шлепнулся на спину.
   - Вставай! - сказал я. - Простудишься.
   Сбоку послышался хлесткий удар и шум падающего тела. Я повернул голову. Одна из фигур валялась на спине, Толик, морщась, дул на кулак. Хорош у братика Лили удар!
   - Адзін на адзін, як я каза?! - напомнил Толик.
   Второй из дружков отступил к крыльцу. Тем временем Отелло встал. Завопив, он ринулся ко мне с кулаками. Детский сад, честное слово! Я перехватил его правую кисть левой рукой, согнул книзу, присел и подхватил под бедро. Классическая "мельница". Вздернув ревнивца над головой, я сунул его головой в сугроб.
   - Охолони!
   На крыльце радостно закричали. Понравилось.
   - Некаторым культурней надо быць! - наставительно сказал Толик и мы двинулись к ступенькам. Навстречу метнулась Лиля.
   - Что тут?
   - Петька-прыблуда прыста?, - пояснил Толик. - Біцца палез. Вунь, ногі тырчаць.
   Лиля глянула в указанном направлении и захохотала. Затем взяла меня под руку.
   - У тебя еще ухажеры есть? - поинтересовался я. - А то даже не размялся.
   - Нет! - засмеялась она. - Да и этот... С чего он взял, что я его девушка? Ничего между нами не было!
   Это она оправдывается. Вдруг что подумаю? А что мне думать? И без того все ясно. Не было между ними ничего.
   - Идем, я тебя с подругами познакомлю!
   Почему бы и нет?..
   Возвращались мы глубокой ночью. В чистом небе горели звезды. Под ногами скрипел снег. Лиля вновь держала меня за руку, Толик шел рядом.
   - Ты пріемы адкуль ведаешь? - спросил внезапно.
   - А армии научили.
  -- Пакажэш?
  -- Запросто, - пообещал я.
   Во дворе мы с Лилей притормозили. Толик ушел в дом, а мы некоторое время постояли. Целовались, как же без этого?
   - Ты очень понравился моим родителям, - сказал Лиля. - Особенно батьке. Он грозился, что еще посмотрит, кому меня отдать, поэтому был строг. Но потом разглядел...
   - А подруги? - спросил я.
   - Завидуют! - похвасталась Лиля.
   То, то. Знай наших!
  
  
   8.
  
   В Минск Лиля с Сергеем приехали поздно. В холле общежития быстро попрощались и отправились каждый в свой корпус. Оба устали, а завтра на работу. Маша встретила подругу радостно.
   - Гостинцы привезла?
   - Конечно! - сказала Лиля, ставя на пол сумку.
   - Домашняя колбаска есть?
   - И сало, - кивнула Лиля, - а даже даже папина самогонка.
   - Живем! - потерла руки Маша. - Давай так. Скоренько сходим в душ, ополоснемся и сядем за стол. А то после - лень.
   Так и сделали. Обе в халатах, с полотенцами в руках спустились в подвал. В душевой на полу стояла огромная лужа мыльной воды - водосток в очередной раз забился. Но кто-то заботливый успел проложить деревянные трапы. Девушки прошли по ним к лавкам, сложили одежду и полотенца, сбросили тапочки и шмыгнули в кабинки. Людей в душе было немного: они вдвоем да еще в крайней кабине кто-то плескался.
   После вчерашней бани, мыться особо не хотелось, поэтому Лиля не стала мочить голову. Быстро ополоснулась и вышла. Повернувшись к кабинкам, стала вытираться.
   - Ага! - сказали сбоку. - Вот кто тут!
   Лиля повернулась. Перед ней, уперев руки в бока, стояла Галька - голая и мокрая. "Это она мылась в крайне кабине", - догадалась Лиля. Взор Гальки не предвещала ничего хорошего. Лиля внутренне сжалась.
   - И чего он в тебе нашел? - хмыкнула Галька, окинув ее оценивающим взглядом. - Ни рожи, ни кожи.
   - Зато не блядь! - не удержалась Лиля.
   - Ах, вот как! - вспыхнула Галька. - Значит, это ты ему напела? Да я тебя!..
   Она замахнулась. Лиля прикрыла глаза. Удара не последовало. Зато послышался звонкий шлепок, за ним - всплеск. Лиля открыла глаза. Галька сидела в луже. А рядом с Лилей стояла сердитая Маша.
   - Ты чего дерешься? - всхлипнула Галька.
   - А нечего руки распускать! - ответила Маша. - Нашла на кого!
   - Она моего жениха увела!
   - Это как? - усмехнулась Маша. - Да они познакомились через два месяца после того, как Сергей дал тебе отставку. Причем тут Лиля? Думать надо головой, а не передком. Меньше бы его совала всяким, и не упустила бы жениха. Рожа красивая, а мозгов нет. На что ты надеялась? Тут половина общаги Сергею глазки строила. Кто-то из них и рассказал. Идем! - повернулась Маша к Лиле. - Нечего тут!
   Они поднялись к себе в комнату, скоренько накрыли стол и уселись за него прямо в халатах. Маша, вдобавок, и с полотенцем на голове. Лиля разлила по рюмкам самогонку, они хлопнули, поморщились и скоренько закусили. После чего глянули друг на друга и рассмеялись.
   - Ой, не могу! - причитала Лиля. - Думала, Галька глаза мне выцарапает. Открываю глаза - а она в луже. Спасибо тебе!
   - Не за что! - ответила Маша и улыбнулась. - Тоже мне, сучка! Нашла, кого обвинять. Хотя... - она вздохнула. - Быстрей бы ты замуж выходила!
   - Это почему? - удивилась Лиля.
   - Тебе вся общага завидует.
   - Так уж и вся? - не поверила Лиля.
   - Притворяешься или не понимаешь?
   - Чего?
   - Не понимаешь, - заключила Маша. - Объясню. То, что он парень порядочный, это ерунда. Таких много. Но он у тебя писатель, к тому же - талантливый. Его повесть в Москве напечатали. Соображаешь?
   Лиля покрутила головой.
   - Дите! - вздохнула Маша. - Много белорусских писателей публикуется в Москве? Единицы. Значит, его заметят, и примут в Союз писателей. А это... - Маша зажмурилась. - Квартиру дадут сразу. Писатели их не ждут, как мы. У них свои дома отдыха, путевки в санатории. Поездки за границу опять же. Будет привозить тебе дефицит, одевать как куколку. Машину купите, дачу... - она вздохнула.
   - Откуда ты знаешь? - удивилась Лиля.
   - Навела справки, - ответила Маша. - Он тебе не говорил?
   Лиля покрутила головой.
   - Скрывает, - заключила Маша. - Умный. Не хочет, чтобы его любили за богатство.
   - Так я с ним не из-за этого, - сказала Лиля.
   - Но квартира не помешает! - подняла палец Маша. - Как и дефицит. Повезло тебе, Лилька! Даже я завидую. Только не богатству, - Маша покрутила головой. - Он у тебя умница. Я была на его читательской конференции в библиотеке. Из любопытства пошла. Таких, как я, набралось столько, что в проходах между полками стояли. Два часа... Представляешь, два часа слушали, открыв рты. Я запойная читательница, и на конференциях бывала не раз. Обычно приходит писатель и начинает рассказывать о себе. Где родился, крестился, как ему в голову пришел гениальный замысел... Люди слушают и начинают зевать. А твой Сергей... Ни слова про себя и свою повесть. Все о литературе. Откуда знает? Со мной потом библиотекари делились. Даже для них было открытием, что Некрасов с женой Панаева прокутил наследство Герцена и поехал к нему в Лондон объясняться. А тот его не принял. Написал на визитной карточке: "Господин Герцен отказывает себе в удовольствии видеть господина Некрасова". И Некрасов эту карточку не порвал, как другой бы сделал, а сохранил. Теперь она в музее.
   - Он и мне это рассказывал, - кивнула Лиля.
   - Вот видишь! - вздохнула Маша. - А знаешь, чем конференция кончилась? Девочки рванули к нему, окружили и стали глазки строить. "Ой, Сергей, нам так интересно было! Можно с вами еще встретиться?"
   - А он? - чувствуя ледок в груди, спросила Лиля.
   - Отговорился занятостью. Но девочкам улыбался. Смотри, Лилька! Уведут.
   - Нет, - сказала Лиля, подумав, - не получится.
   - Это почему?
   - Он меня любит.
   - Это всего лишь слова.
   - А он их и не говорил.
   - Правда? - изумилась Маша.
   - Напрямую - ни разу. Но зато другие... Говорит, что я - чудо. Что одна на миллион. Что я солнышко золотое, зайка пушистая, птичка певчая. На руках меня носит.
   - Да ну? - не поверила Маша. - Не видела.
   - Так он наедине. Говорит, что я как перышко, и он готов носить меня всю жизнь.
   - Да-а... - завистливо протянула Маша.
   - В деревне он за меня подрался. На танцах к нему прицепился один мой бывший ухажер. Ну, как ухажер? - Лиля сморщилась. - Это он за мной бегал, а я на него даже не смотрела.
   - И что Сергей? - поторопила Маша.
   - Воткнул его головой в сугроб.
   Маша захохотала.
   - Он очень заботливый, - продолжила Лиля. - Как ни приду в гости, накормит, напоит. Кто из парней так делает? Больше смотрят, чтобы их покормили да еще бутылку поставили. Сергей и готовит хорошо. Причем, видно, что ему это в радость. И как странно на меня смотрит! Как папа. Иногда мне кажется, что я ему дочь, а не невеста.
   Лиля помолчала.
   - Он очень скромный. Его медалью в армии наградили, а он не говорит, за что. Мне Юзефа Ивановна рассказала. В армии учения были, солдаты боевые гранаты бросали. Сергей, как командир отделения, присматривал. Один молодой солдат с испугу уронил гранату себе под ноги. Сергей ее сапогом в сторону отбросил, сбил молодого с ног и собой прикрыл. Граната разорвалась, ему осколками спину раскорябало. Шрамы остались, я видела.
   - Когда? - заинтересовалась Маша.
   Лиля смутилась.
   - Да ладно, - сказала Маша. - Заявление подали, с родителями его познакомила, теперь можно спать вместе. Даже я слова не скажу. Эх, Девойно! Ты четвертая, кого я из этой комнаты замуж выдаю. А сама... - Маша всхлипнула.
   - Что ты? - Лиля пересела к подруге на кровать и обняла ее за плечи. - Будет и на твоей улице свадьба.
   - Кому я нужна? - пожаловалась Маша. - Никто даже не смотрит.
   - И на меня не смотрели, - сказала Лиля. - Забыла? Теперь завидуют.
   - Твои бы слова да богу в уши! - вздохнула Маша. - Поделись счастьем, а?
   - Запросто! - ответила Лиля. - Сколько хочешь.
   В тот миг она даже не подозревала, насколько пророческими станут ее слова...
   Назавтра в обеденный перерыв к ней в приемную забежала Инна из заводоуправления.
   - Вот! - она шлепнула на стол газету. - Почитай! Жуть, что творится. Насилуют, убивают, а по телевизору говорят, что тишь да гладь.
   Лиля взяла газету. "На страже Октября", орган МВД БССР.
   - На третьей странице, - подсказала Инна.
   Публикация называлась "Обжалованию не подлежит". Лиля углубилась в чтение. Репортаж из зала заседания Витебского областного суда знакомил читателей с процессом над насильником и убийцей, чьими жертвами стали шесть женщин. Читая, Лиля не могла отделаться от мысли, что нечто подобное она слышала. Но где? Эта страшная история ей была незнакома. Внезапно ее озарило: Сергей! Он рассказывал ей о маньяках, которые заманивают женщин в машины, завозят в глухие места, где насилуют и убивают. Он просил ее быть осторожной и не садиться в машины к незнакомым мужчинам. Тогда она сильно удивилась этой просьбе. Откуда в СССР маньяки? Они же на Западе. Выходит, Сергей был прав.
   - Можно взять почитать? - попросила она Инну. - Завтра верну.
   - Нет! - закрутила она головой. - Самой дали. Это же "На страже Октября"! Только в ней еще что-то пишут, да и то - для своих. Простому человеку подписаться на эту газету невозможно, в киосках не продают.
   - А на пару часов?
   - На пару можно, - согласилась Инна. - Только сама принесешь!
   Лиля кивнула. Когда Инна ушла, она встала и направилась к участку Сергея. Слесари встретили ее улыбками - об их предстоящей свадьбе знали. Лиле подсказали, где искать жениха. Он нашелся у стеллажей со штампами.
   - Соскучилась? - улыбнулся Сергей, увидев Лилю.
   - Я всегда по тебе скучаю, - подтвердила Лиля. - Поговорим?
   Он кивнул и вытащил из ушей беруши. За стеллажами было не так шумно, как возле прессов, разговаривать можно.
   - Читай! - Лиля протянула ему газету.
   - Руки грязные, - посетовал он. - Испачкаю.
   - Я подержу.
   Лиля сложила газету, чтобы ему было удобнее. Он впился в текст глазами и пробежал его на удивление быстро. Лиля давно заметила: читает быстро, но при этом отлично запоминает прочитанное. Сергей кивнул, и она убрала газету.
   - Хорошая новость, - сказал он задумчиво. - Значит, получилось.
   - Что?
   - Поймать.
   - Ты знал об этом, да? Поэтому учил не садиться в машину к незнакомым?
   - Да ты у нас Шерлок Холмс в юбке! - засмеялся он. - Эркюль Пуаро.
   - Я серьезно! - насупилась Лиля. - Отвечай: знал?
   - Да.
   - От кого?
   - У меня есть источники информации.
   - Какие?
   - Что ты на меня набросилась? - удивился он.
   - Мне непонятно, - сказала Лиля. - Никто ничего не слышал, а ты - пожалуйста!
   - Это в Минске не знали, - хмыкнул он. - А вот Витебщина гудела. Мне знакомый рассказал.
   - Какой знакомый?
   - Вместе в бригаде служили. Он родом с Полоцка. После армии в милицию пошел. Нас, спецназовцев, туда с руками-ногами берут - только заикнись. В мае мы с Гришей случайно встретились. Он здесь обучение проходил. Посидели, поговорили. Гриша и рассказал, что творится в их области. Про красный "запорожец" упомянул. Этот Михасевич, - Сергей ткнул пальцем в газету, - на таком ездил. По нему и нашли. Читала ведь.
   - Да! - кивнула Лиля.
   - Вот и вся загадка. Чего, спрашивается, прибежала?
   - Когда я чего-то не понимаю, то пугаюсь, - сказала Лиля. - Оказалось, все просто. Тебе многие удивляются, знаешь?
   - Например? - сощурился он.
   - Маша рассказывала про твою конференцию. Как тебя там слушали, открыв рты. Даже библиотекари поражались.
   - М-да, - вздохнул он, - косяк. Первая встреча с читателями, не устоял. Перышки распустил. От радости в зобу дыханье сперло...
   - А еще она рассказывала про девушек, которые хотели с тобой познакомиться, - добавила Лиля.
   - Ревнуешь? - сощурился он.
   - Конечно! - кивнула Лиля.
   - Зря.
   - Почему?
   - Я не собираюсь тебе изменять.
   - Все так говорят! - хмыкнула Лиля.
   - Ладно, - сказал. - Объясню. Про любовь умолчу - это само собой. Попробую рационально. Как жена ты меня устраиваешь по всем статьям и параметрам. А раз так, зачем кого-то искать? Это первое. И второе. Я собираюсь стать известным писателем. Популярным, маститым, успешным - выбирай любое. Я изучал историю литературы. Все авторы, которые добились успеха, очень много работали. Помнишь, я рассказывал тебе о Пушкине?
   - Да, - подтвердила Лиля. - Все думали, что он пишет легко, а он исчеркивал свои рукописи.
   - Вот! - кивнул он. - Когда мне бегать за юбками? К тому же измена мужа рано или поздно становится известна жене. Ты, ведь, не простишь?
   - Убью! - пообещала Лиля. - С особой жестокостью.
   - Могу представить, - улыбнулся Сергей. - У меня богатое воображение. Тогда зачем изменять? Но и тебе следует понять: поводов для ревности будет много.
   - Это как? - насупилась Лиля.
   - О чем моя повесть?
   - О любви.
   - А кто читает журнал "Юность"?
   Она помедлила с ответом.
   - Преимущественно молодые люди, - ответил он сам. - А теперь представь. Восторженная, юная девочка прочла повесть о любви. Она ей понравилась. Девочка смотрит на фотографию автора. Тот молод и не дурен собой. Ей в голову приходит замечательная мысль: стать музой полюбившегося писателя.
   Лиля засопела.
   - Что делает девочка? - продолжил Сергей. - Садится и пишет письмо. "Дорогой Сергей! Я с восторгом прочла вашу повесть. С этого дня вы мой любимый писатель. Я мечтаю стать близким вам человеком, разделить с вами трудности и горести..." Про успех она не напишет, это как бы неприлично, но в уме держать будет. Дальше последует продолжение: "Готова жить с вами на любых условиях. Обещаю: вы не пожалеете!"
   - Ты уже получил такое письмо? - разозлилось Лиля.
   - Нет.
   - А откуда знаешь?
   - Читал об этом. Так что, думаю, письма будут. Их отправят в редакцию, оттуда перешлют мне или передадут по случаю. Что с ними делать?
   - Порвать! - выдохнула Лиля. - Еще лучше - сжечь!
   - Можно и так, - согласился он. - Но тогда девочка, не получив ответа, решит встретиться лично. Сядет в поезд и приедет. Представляешь, звонок в дверь. Открываешь, а там - она.
   - Да я ее!.. - Лиля сжала кулаки.
   - Вот это уже статья, - улыбнулся он. - "Побои" называется. Нельзя до такого доводить. Поэтому девочке нужно ответить. Тебе.
   - Мне? - изумилась Лиля.
   - Если отвечу я, она воспримет это как приглашение к переписке. Так что придется тебе. Примерно так, - он наморщил лоб. - "Дорогая Лида, Валя или, скажем, Марина. Спасибо за внимание к творчеству моего мужа. Меня тронула ваша искренность и чистый порыв. Я понимаю, что они вызваны талантливой прозой Сергея. К сожалению, вынуждена вас огорчить: Сергей женат. Мы с ним знакомы со школьных лет, сидели за одной партой. Там и полюбили друг друга..."
   - Зачем врать? - удивилась Лиля.
   - В противном случае девочка возненавидит тебя. Решит, что ты прибежала первой. А вот школьная любовь - это святое. Про нее песни поют.
   Лиля подумала и кивнула.
   - Ну, и дальше, - продолжил он. - "Уверяю тебя, что быть музой писателя - это трудно. Сергей рассеян, днями только и думает о своих книгах. Он забывает о моем дне рождения, не поздравляет 8 марта, а порой и вовсе бывает несносен. Я его, конечно, люблю, но никому бы не рекомендовала выходить замуж за писателя. Недаром поэт сказал: "Дай бог вам, девочка, мужа хорошего. Умного, доброго и не поэта..."
   - Кто это написал? - заинтересовалась Лиля.
   - Роберт Рождественский - как раз в ответ на такое письмо. Получив его от тебя, девочка поймет, что несколько ошиблась в своих мечтах. Что у писателя Девойно есть жена, и что жить с ним - не сказка. Одновременно она почувствует себя приобщенной к семейной тайне. Так мы получим преданного читателя.
   - Жулик ты! - сказала Лиля. - Врун!
   Он захохотал.
   - Так я и в повести вру. Но тебе понравилось?
   - Да! - призналась Лиля.
   - Так что воспринимай это как литературный жанр - эпистолярный.
   - Ты вправду забудешь меня поздравить? - спросила Лиля.
   - Что ты! - покрутил он головой. - Не переживай. Я засыплю тебя цветами и подарками. Я буду носить тебя на руках, душить поцелуями, холить и лелеять. Но зачем незнакомой девочке об этом знать?
   Он подмигнул ей.
   - Иногда я чувствую себя рядом с тобой маленькой, - вздохнула Лиля.
   - Да, я и есть старик, - усмехнулся он. - Похитил юную деву и держу при себе. И не отпущу.
   - Так я и не хочу, чтоб отпускал, - сказала Лиля. - Ладно, старик! Побегу. Зайти вечером?
   - Разумеется. Прочтешь мне сказку, споешь колыбельную. Погладишь... В разных местах.
   Лиля покраснела и оглянулась.
   - Пошляк!
   - На том и стоим. Я люблю тебя, солнышко!
   - И я тебя!
   Лиля чмокнула его в щечку и побежала к себе. "Надо же, - радовалась она дорогой. - Сказал, что любит. Но какой он все же у меня... - она подумала и нашла определение: - Необыкновенный. Хотя чего я парюсь? - она использовала слово Сергея и улыбнулась. - Он же талант. Они все такие..."
  
  
   9.
  
   В конце декабря я отправился в Москву - за гонораром. Деньги требовались здесь и сейчас. Свадьба - затратное мероприятие. Жениху требуется красивый костюм, рубашка, галстук, туфли. Последние, впрочем, могли подождать: купленные после армии ботинки выглядели еще прилично. Но первые три предмета тянули на 150 рублей. Свадебное платье и белые туфли для невесты - на 200 по минимуму. А обручальные кольца? В ЗАГСе нам выдали талоны в салон новобрачных "Счастье", мы его навестили и приценились. По самым скромным расчетам требовалось 500 рублей. Лиля заикнулась, что платье она может купить сама, но я эти разговоры прекратил. И без того свадьбу организуют ее родители. Совсем голодранцем быть не хотелось.
   Имелась и другая причина для посещения столицы. С редакцией журнала следовало установить тесный контакт. Это перед маститыми авторами у них открыты двери, начинающий должен наливать. Иначе застынешь в очереди на публикацию.
   С гостинцами помог тесть. Передал с оказией отменное сало, "пальцем пиханую" колбасу. Подовый хлеб и "Беловежскую" в штофах я купил в Минске. Москвичам она нравится. Сколько в том времени я перевез этих квадратных литров! Сумка вышла тяжелая, едва поднять. На Белорусском вокзале я отнес ее в автоматическую камеру хранения. Запихнул в ячейку, с обратной стороны дверцы набрал код "Д 682". Номер моего автомата в армии. Наивные пассажиры пользуются годом своего рождения, дескать, не забудешь. Вокзальным ворам это нравится. Проследят, прикинут возраст - и легким движением пальцев... А вот хрен вам, а не деревенская колбаса с "Беловежской"!
   Бросив в щель приемника 15 копеек, я захлопнул дверцу и вышел в город. Спешить мне было некуда: поезд пришел рано. Я прогулялся по улице Горького, будущей Тверской. Полюбовался историческими зданиями, заодно зафиксировал в памяти здание редакции "Юности". В той жизни я сюда не захаживал.
   В редакцию было рано. Перед отъездом я созвонился с Диной Аркадьевной. Она посоветовала прийти после двух. И главный на месте, да и другие сотрудники в кабинетах. Работать в редакции начинают поздно. Еще Дина Аркадьевна подсказала, где получить гонорар. Его выплачивали в кассе издательства, а не журнала.
   К издательству я прибыл к 9.00. На вахте объяснил, зачем. Мне рассказали, как пройти к кассе. Там я предъявил паспорт. В ответ мне сунули ведомость, где я немедленно расписался. Кассир отсчитала деньги - 1482 рубля. Дина Аркадьевна сообщила, что разметили мне 1800. Однако 19 процентов съели налоги. 13 - подоходный, 6 - на бездетность. Последний уплачивают холостяки и замужние бездетные женщины в возрасте от 20 до 50 лет. В обиходе - "налог на яйца". Лиля, как только поженимся, тоже станет платить. А куда денешься?
   Из издательства я вышел довольный. Живем! Теперь - по плану. На троллейбусе с табличкой "Б" я доехал до Центрального рынка на Цветном бульваре. В моем времени его снесут и построят торговый центр. Но сейчас рынок работал. Я прошелся вдоль цветочного ряда. На прилавках лежали гвоздики - красные, революционные. Других цветочков не наблюдалось.
   - Розы есть? - спросил я продавца с характерной внешностью.
   - Какой роз? - возмутился он. - Нет роз. Зыма, снэг, холадна.
   - А гвоздики, значит, холода не боятся? В снегу растут?
   - Растут, - кивнул он. - Хороший гвоздик, свежий. Отдам недорого, по семь рублей.
   Я покачал головой и двинулся вдоль прилавков. Везде отвечали одинаково. Засада. Это в моем времени голландские розы можно было купить чуть ли не в каждом переходе. Гвоздики я брать не хотел. Не люблю этот цветок. Холодный он, официальный.
   Я отошел в сторону и задумался. Как быть?
   - Это ты искал розы?
   Я оглянулся. Мужчина лет сорока. Наружность славянская.
   - Я.
   - Есть красивый букет. Один человек заказал. Обещал утром забрать, но не приехал. 150 рублей.
   - Сколько?!
   - Одиннадцать роз. Свежие. Неделю самое малое простоят. Букет разбивать я не буду. Если дорого, не бери.
   - Покажи! - попросил я.
   Меня отвели в какую-то подсобку. Провожатый нырнул за шкаф и появился с букетом в руках. Тот был завернут в целлофан и перевязан лентой. Не той, узенькой, что принята в моем времени, а широкой, капроновой. Из таких банты вяжут. И розы и букет были бордового цвета. Я присмотрелся к цветам - свежие, этим утром срезали с куста. В цветах я разбираюсь - сколько их в своем времени передарил! Не соврал мужик. Но и цена... Жаба на миг овладела сознанием. Брысь! Надо, Федя, надо!
   - Беру!
   Я отсчитал деньги. Мужик сунул их в карман и завернул букет в старую газету.
   - От мороза, - пояснил мне. - Если снова понадобятся, приходи. Меня Васей зовут. Спросишь у любого, меня здесь всякий знает.
   Нет уж! С вашими ценами... Я сунул букет в сумку, и вышел наружу. Времени - вагон. Что теперь? А наведаемся мы в ГУМ! Может, на дефицит выбредем?
   Дефицит был. В секции женского белья стояли две очереди. Я протиснулся к прилавкам. Так, лифчики и колготки, импортные. Потому и очереди огромные. Замечательный подарок по нынешним временам. Но стоять... Я присмотрелся. Других мужчин в очередях не наблюдалось, что не удивительно. Не принято здесь мужикам покупать женское белье. Если встану, буду как белая ворона. А что если?..
   - Женщины, дорогие! - попросил я. - Позвольте невесте подарок купить. Не могу стоять - поезд уйдет.
   На меня уставились во все глаза.
   - Не пускайте! - возбухла какая-то жирная тетка. - Это спекулянт. Сейчас купит, а за углом продаст. Знаю я таких!
   - Спекулянт? - я раскрыл сумку и извлек букет. Сорвал газету. - Вот! Спекулянты с розами ходят?
   По очереди пронесся вздох. А то!
   - Пустите его, женщины! - раздалось неподалеку. - По лицу видно, что невесту любит. Добыть розы зимой... Пусть хоть одной повезет!
   Покупательница, стоявшая впереди, подвинулась. Я сунул букет в сумку и шмыгнул к прилавку. Бюстгальтеры кучками лежали на расстеленной на полу бумаге, рассортированные по цвету и размерам. Такая вот незатейливая торговля. А что? Все равно через час разберут.
   - Не более двух в руки, - предупредила меня продавец.
   - Тогда белый и черный. Второй размер.
   Продавец взяла лифчики из ближайших кучек, сложила и завернула в бумагу.
   - Пятнадцать рублей!
   Я расплатился и бросил сверток в сумку. Повернулся к очереди.
   - Спасибо вам, уважаемые! Пусть вам всем повезет!
   Меня проводили одобрительным гулом.
   - Хороший парень! - сказали в спину. - Посчастливилось девочке. Чтобы мой мне лифчик купил...
   К очереди за колготками я подошел с букетом в руках. Прокатило и здесь. Заминка вышла с определением размера. В колготках я не разбирался. Пришлось найти в очереди подходящую фигуру, предъявить продавцам. В поощрение я дал модели подержать букет. Она с радостью взяла розы и понюхала.
   - Как пахнут! И красивые.
   - Вы лучше, - сказал я.
   "Модель" зарделась. Я расплатился, бросил колготки в сумку и забрал букет. На улице облегченно вздохнул. Не люблю я наглеть. Но ведь не врал! Для невесты стараюсь. Лиля обрадуется. Колготки и бюстгальтеры здесь дефицит, а если еще импортные... Если меня не задушат в объятиях, то я олень. Северный...
   На часах был полдень. Посетить Красную площадь? В том времени на нее насмотрелся, в Мавзолее дважды бывал. Чего там смотреть? Прогуляюсь лучше по знакомым с Литинститута местам. Двинулись! Вот, все, как в той жизни. Гостиница "Интурист", гостиница "Москва", Центральный телеграф... В моем времени "Интурист" снесут, "Москва" уцелеет. На Пушкинской площади я остановился. Рассмотрел памятник, затем по какому-то наитию двинулся вправо. И внезапно зацепился взглядом за витрину. Пишущая машинка! "Эрика"!
   Я шмыгнул в магазин канцелярских принадлежностей, указал пальцем.
   - Продается?
   - Последняя осталась, - сообщила продавец. - Будете брать?
   - Да! Да!
   Продавец сняла "Эрику" с подставки. Валик был заправлен бумагой - витринный экземпляр. Поставив сумку, я пробежался по клавишам, поднял регистр - и простучал во второй раз. Красота! Буквы оттискиваются четко, клавиши ходят мягко, звук тихий. Каретка движется плавно, при подходе к концу строки раздается звонок.
   - Сколько?
   - Двести восемьдесят рублей.
   Гулять - так гулять!
   - Запасные ленты есть?
   - По два пятьдесят за штуку.
   - Две!..
   В камере хранения я поменял сумки местами. Тяжелую извлек, легкую поставил в ячейку. Только букет сменил место пребывания. 15 копеек, щелчок замка. В путь!
   До редакции я доехал на троллейбусе. Идти пешком - руки отвалятся. На нужной остановке вышел и перешел улицу. Вахты в редакции не было. Я достал из сумки букет и остановил пробегавшую мимо девушку.
   - Мне нужна Дина Аркадьевна.
   Девушка с любопытством уставилась на букет.
   - Идемте!
   Мы поднялись на второй этаж, прошли коридором, спутница потянула на себе дверь. Так. Большая комната, столы, заваленные бумагами. У одного стоят человек пять женщин и о чем-то разговаривают. Одна грузная, в длинном, мешковатом платье. Из-под подола виден ортопедический ботинок. Заметно, что ей тяжело стоять.
   - Дина Аркадьевна! К вам!
   Грузная повернулась. Лицо полное, цвет нездоровый.
   - Сергей?..
   - Я, Дина Аркадьевна! - я поставил сумку у порога, шагнул к ней и протянул букет. - Это вам. С наступающим Новым Годом! Здоровья и счастья!
   - Какая красота! - она взяла букет и поднесла к лицу. - А как пахнут! Ну, Сережа, ну, угодил! Розы зимой мне еще никто не дарил!
   - Еще есть сало, хлеб, пальцем пиханая колбаса, - сообщил я. - И "Беловежская" в штофах. Прикажете подать?
   - Каков! - засмеялась Дина Аркадьевна. - Прикажу. Девочки, это наш автор Сергей Девойно. Пришел нас поздравить и угостить. Помогите ему! А я главного позову.
   Прижимая букет к груди, она вышла из комнаты. "Девочки" уставились на меня.
   - Нужно освободить столы, - сказал я...
   Поляну мы накрыли быстро. Я резал сало, хлеб и колбасу. (Нож и разделочную доску я предусмотрительно захватил), женщины раскладывали угощение по тарелкам. Откуда-то набежали люди, видимо по редакции прошел слух. "Халява" - звучит сладко. На стол выставили рюмки - разные, но в большом количестве. Пить на работе в этом времени не стесняются, период грозных указов еще не пришел. Я разлил по рюмкам "Беловежскую". Готово. В этот миг, как будто подгадав, в дверь вошли Дина Аркадьевна и немолодой мужчина с красивым лицом. Борис Полевой, тот самый...
   - Вот, Борис Николаевич! - Дина Аркадьевна указала на меня. - Сергей Девойно.
   - Здравствуйте! - он пожал мне руку. - Приятно познакомиться.
   - А мне так с вами - вдвойне. Прошу! - я указал на накрытый стол. - Все деревенское, свежее, вкусное.
   - Деревенское я люблю, - сказал Полевой. Он прошествовал к столу, где взял рюмку. - Ну, что товарищи! Выпьем за дебют восходящей звезды? Успешный, замечу, дебют. Мы открыли стране замечательного автора. Пусть сопутствуют ему творческие удачи!
   Он выпил, "товарищи" немедленно последовали.
   - Попробуйте! - я протянул Полевому тарелку с салом. - Будущий тесть солил.
   Полевой бросил в рот ломтик, прожевал.
   - Замечательно! Мягкое, как масло. Тает во рту. А аромат...
   "Товарищи" за столом тоже пробовали и одобрительно гмыкали. Москвичей удивить трудно, в столице, как в Греции, все есть. Но подобного здесь не купишь. Вацлав солит сало по какому-то семейному рецепту, с травами. А его колбаса - объедение! Куда до нее магазинной! Я наполнил опустевшие рюмки и взял свою.
   - Дорогие товарищи! Позвольте поднять этот бокал за моих крестных в литературе - глубокоуважаемых Дину Аркадьевну и Бориса Николаевича! Благодаря им, моя повесть увидела свет. Спасибо вам!
   - Прямо уж крестные, - проворчал Полевой, но я понял, что тост ему понравился. - Талантам мы всегда рады, Сережа, а ваша повесть написана талантливо. Правильно, товарищи?
   "Товарищи" подтвердили и, не медля, выпили. Полевой вскоре ушел, в комнате стало шумно. Компания разбилась на кучки, где выпивали уже сами по себе и по своим поводам. Знакомая картина. Скрипач сыграл и может уходить. Ко мне подошла Дина Аркадьевна.
   - Когда твой поезд?
   - В десять вечера.
   - Уйма времени. Проводи меня! Это недалеко. Заодно поговорим.
   Я помог ей надеть пальто, оделся сам и поднял с пола полегчавшую сумку. Но не пустую. Мы вышли и направились к остановке. Подошел троллейбус, я помог Дина Аркадьевне забраться в салон. Букет с розами лежал в сумке, Дина Аркадьевна попросила укрыть его от мороза.
   - Проездной! - сказала она, опустившись на сиденье.
   Я бросил в кассу 4 копейки и вытянул билетик. Мы проехали две остановки и вышли.
   - Вот мой дом! - указала Дина Аркадьевна.
   Мы миновали арку и вошли в подъезд. Моя спутница жила на первом этаже. Щелкнув ключом, она открыла дверь и пропустила меня вперед. Я помог ей раздеться. Она прошла в комнату и опустилась на диван.
   - Чуток посижу, - сказала устало. - Нога ноет. Протез... Если не трудно, поставь чайник. Кухня - там, - она достала из сумки папиросы.
   Кухня оказалась крохотной - метров пять. Ну, так и квартира однокомнатная. Зато потолки высокие, центр Москвы. В моем времени такое жилье будет стоить бешенных денег. Но пока здесь все очень скромно. Обстановка в комнате старая, да и на кухне - более, чем аскетично. Стол, пара табуретов, холодильник, плита и два шкафчика: на стене и полу. Более и не поместится.
   Чайник стоял на плите. Я вылил кипяченую воду, налил свежей из крана. Фильтров здесь нет, да и не нужны. Это в моем времени появятся. Разве думал я сорок лет назад, что буду покупать воду в магазине?
   Спички лежали рядом с плитой. Я зажег конфорку и поставил чайник. После чего сходил в прихожую и принес сумку. Чай чаем, а поесть нужно. Мне еще в ночь ехать, да и Дине Аркадьевне не помешает - в редакции она как-то скромничала. Больше говорила о литературе. Непорядок. Я потянул вниз ручку холодильника "ЗИЛ". М-да... Мышь повесилась. Я перекидал на полки сэкономленные продукты. Сало, колбаса, кус копченого окорока, пару бутылок с "Беловежской". Для хороших людей не жалко. В редакции журнала мне интересны два человека: главный редактор и Дина Аркадьевна. Остальные - балласт, пусть радуются, что на халяву налили. Что делать, циник я. Во время пьянки заметил, что Полевому угощение понравилось. Но просить он не станет - не тот уровень. Понятно, что не нуждается, у литературного генерала есть все. Но как приятно в компании с себе подобными откупорить штоф "Беловежской", плеснуть в рюмки и кивнуть на накрытый стол: "Угощайтесь, друзья, это мне из Белоруссии подогнали!" То есть, "привезли", конечно. В моем времени нувориши будут точно также удивлять гостей односолодовым виски и испанским хамоном. Только и то, и другое - фигня. Если вы пробовали настоящий буряковый самогон и копченый на осиновых опилках окорок, то поймете меня. Можно не сомневаться, что часть оставленных мной продуктов будут переданы Полевому. И правильно. Автору "Повести о настоящем человеке" я бы и не такое отдал.
   Оставив часть продуктов, я достал нож и доску, нарезал сала, колбасы, хлеба. Разложил это на тарелки, обнаруженные в шкафчике. Там же нашлись рюмки и поднос, расписанный цветами. Жостовский, наверняка, подарок. На подоконнике пылилась ваза. Я ополоснул ее под краном, наполнил водой, и опустил в нее цветы. Затем отнес вазу в комнату. Подтянул к дивану журнальный стол и поставил сверху.
   - Спасибо! - поблагодарила Дина Аркадьевна. - Буду любоваться.
   Я вернулся на кухню, сервировал поднос, водрузил на него "Беловежскую" и прошел в комнату.
   - Надо же! - всплеснула руками Дина Аркадьева. - Прямо как в ресторане.
   - Там такого не подадут, - сказал я, присаживаясь на стул. - Это натуральный, экологически чистый продукт.
   - Как ты сказал? Экологически чистый? Надо будет запомнить.
   Я наполнил рюмки.
   - За ваше здоровье!
   - Лучше за твой успех! - возразила Дина Аркадьевна.
   Спорить я не стал. Мы выпили каждый за свое и закусили.
   - Очень вкусно! - сказала она. - Причем, все. Сало, колбаса, настойка и даже хлеб. Удивил ты нас, Сергей. Чем только нас авторы не угощали! И бастурму привозили, и икру с красной рыбой. Шампанское и конфеты - само собой. А вот сало с домашней колбасой не припомню. Да еще эта настойка.
   - Больше печатайте белорусов! - посоветовал я. - Или украинцев. На сале будете спать и салом укрываться.
   - Приму к сведению, - засмеялась она.
   Тем временем вскипел чайник. Я пошел на кухню, нашел чай - индийский, крупнолистовой, и заварил. Отнес вместе с чашками в комнату. Затем достал из сумки пирог, уложил его на разделочную доску и, прихватив нож, вернулся к Дине Аркадьевне.
   - Попробуете? Невеста пекла.
   - Давай! - заинтересовалась она.
   Я отрезал ломоть и протянул ей. Затем разлил чай в чашки. Дина Аркадьевна отхлебнула и откусила от пирога.
   - Очень вкусно! Твоя невеста мастерица. Из-за этого ее выбрал?
   - Нет. Она редкая умница и большой талант. У нее абсолютный литературный слух.
   - Вправду? - удивилась она.
   - Вы сами хвалили мой текст. Без нее он выглядел бы иначе.
   - Так вот, значит, в чем дело! - засмеялась Дина Аркадьевна. - Теперь так выбирают невест? По литературному слуху?
   - Это лучше, чем за красивую мордашку и сногсшибательную фигуру. Хотя у моей Лили и это есть. Вот!
   Я достал из кармана паспорт, извлек из него фотографию и протянул Дине Аркадьевне.
   - Симпатичная! - оценила она. - Повезло девочке.
   - В смысле?
   - Ты не знаешь себе цены, Сережа, - хмыкнула Дина Аркадьевна. - После выхода номера тобой очень интересовались. Девочки в редакции все спрашивали, когда приедешь. Примерялись к жениху.
   - Не заметил, - удивился я.
   - Так ты же про тестя сказал. Вот они и отстали. И правильно. А то, видишь ли, захотелось выскочить за готового писателя. Нет уж! Ты с ним по квартирам поскитайся, вытерпи нужду, капризы. И при этом создай ему условия для творчества. А то видят себя в Доме творчества в Переделкино или в ресторане ЦДЛ. Лиля твоя умна, - она вернула мне фотографию. - Такого парня найти! Мало того, что талант, так еще и хозяйственный. Стол накрыл - я опомниться не успела.
   - Жизнь научила, - сказал я. - Мама растила меня одна. Пока в школе, я есть готовлю. Или квартиру убираю.
   - А отец?
   - Даже не знаю, кто он. В метрике - прочерк.
   - Дразнили? - спросила она.
   - Да, - я вздохнул. - Байстрюк... Из-за этого у меня нет школьных друзей.
   - Теперь пусть локти кусают, - она помолчала. - Мать давно умерла?
   - В армии служил.
   - Жаль, что не дожила. Сейчас бы гордилась тобой. Хорошая была, видно, женщина - такого сына подняла. Помянем!
   Я плеснул в рюмки, мы выпили и закусили. Дина Аркадьева достала папиросу и чиркнула спичкой.
   - Вы много курите, - заметил я.
   - На войне привыкла. Врачи говорят бросить, но ради чего? Кому я нужна?
   - Нам. Редакции, авторам, читателям. Мне лично.
   - Для чего? - сощурилась она.
   Я замялся.
   - Говори, говори! - поторопила она.
   - Вы рекомендовали мою повесть к печати. Думаю, что благодаря вам ее напечатали так быстро.
   - Да, - кивнула она. - Но я сделала это для журнала.
   - Но одновременно помогли мне. Эта публикация значит для меня очень много. Вы даже не представляете...
   - Представляю, - перебила она и затушила папиросу. - Черт! - она сморщилась и потерла виски.
   - Голова болит?
   - Да. У меня где-то были таблетки...
   - Погодите! - я встал, обошел столик и нажал ногтями больших пальцев на хрящи ушей над ее мочками.
   - Больно?
   - Немного.
   - Потерпите! Сейчас я уберу руки, и боль уйдет.
   - И вправду, - удивилась она, когда я отступил. - Отпустило. Ты врач?
   - Нет. Но в армии нам кое-что показывали. Вы можете это сделать сама. Хотя курить лучше бросить. Или хотя бы сократить.
   - Я подумаю, - она отодвинула папиросы. - Давай, лучше о другом. Над чем работаешь?
   - Обдумываю повесть. Название: "Экстрасенс".
   - О чем? - заинтересовалась она.
   - О человеке, обладающем экстрасенсорными способностями. Он может исцелить любую болезнь, даже рак. Из-за этого у него возникают проблемы.
   - Это с чего? - удивилась она. - Да его на руках будут носить.
   - Это в СССР. Но герой повести живет в капиталистическом обществе. И вот там он задевает интересы многих. Он добрый человек и лечит бесплатно. В результате страдают интересы платных клиник, фармацевтических компаний. К тому же герой не хочет лечить олигархов. Он считает их виновными в обнищании народа. Олигархи, естественно, злятся. Перед ними заискивают, а тут какой-то бедняк! Владельцы клиник хотят заставить героя работать на себя. На экстрасенса открывают охоту. Но у него много друзей... Короче, приключения.
   - Удивил! - покрутила головой Дина Аркадьевна. - Я-то думала, продолжишь о рабочих. Тема востребованная, а пишут мало. Да и как пишут... - она махнула рукой. - Твой "Лебедь" как луч света в сером царстве. Недавно смотрела одну повесть. Так там автор пишет: "Он вставил деталь в станок и начал ее крутить", - она засмеялась. - Даже я слышала, что у токарного станка есть патрон и суппорт. А ты знаешь производство изнутри.
   - Не хочу быть писателем одного амплуа. Да и тема новая интересна.
   - Справишься?
   - Не сомневайтесь.
   - А ты самоуверен. Хотя... Если вспомнить "Лебедя". Давай сделаем так. Напиши с пяток глав и пришли мне. Может, что подскажу.
   - Спасибо! - поблагодарил я.
   - Ерунда! - она махнула рукой. - Открою тайну. Редакторы любят хороших авторов. А уж если талант... При дележе рукописей до скандалов доходит. Никому не хочется возиться с графоманами. Хотя порою приходится, - она вздохнула. - Так что присылай. Кстати, рассказы твои я главному показала. Пару точно возьмем. Опубликуем не раньше лета, иначе не поймут. И еще. "Молодая гвардия" заинтересовалась "Лебедем". Это я про издательство, а не журнал. Звонили, спрашивали, есть ли у автора еще что. Сообщила о рассказах. Просили показать. Ты правильно делаешь, что присылаешь два экземпляра. Я отдала второй. Не хочу обнадеживать, но, думаю, книга у тебя будет.
   - Дина Аркадьевна! - я прижал руку к груди.
   - Не стоит! - она махнула рукой. - Слышал, наверное: "Талантам нужно помогать, бездарности пробьются сами".
   Я пошарил глазами по столу. Благодарность требовала выхода.
   - Готовя закуску, я обратил внимание, что у вас отвратительные ножи, Дина Аркадьевна. Вот! - я взял со стола свой нож. - Нравится?
   - Красивый, - кивнула она.
   - Сделал собственными руками. Клапанная сталь. Не ржавеет, отлично держит заточку. Если найдете копейку, он ваш.
   - Где-то была...
   Дина Аркадьевна взяла сумку, достала кошелек.
   - Только двушка.
   - Годится! - я забрал монету. - Позвоню вам из автомата. Пользуйтесь!
   - Ох, Сергей! - она погрозила пальцем. - Шустрый ты парень. Ладно. Налей своей сладкой водочки! Обмоем...
  
   ***
  
   В Минск я приехал утром. Автобус довез меня к общежитию. Я бросил сумку у порога, сходил в душ и завалился спать. А что, у меня отпуск - выпросил у начальства три дня. Отнеслись с пониманием. Спросонья я слышал, как пришел Коля, и как он ушел. В женский корпус направился, куда же еще? Я провалился и проснулся от стука в дверь. Зевая, встал, накинул спортивный костюм и открыл. Лиля!
   - Здравствуй, любимый! - меня обняли и поцеловали. - Чего сонный?
   - Сосед по купе храпел, - пожаловался я. - Глаз не сомкнул.
   - Как съездил?
   - Замечательно! Кое-кому подарки привез. Дефицит, специфический.
   - Показывай! - заволновалась Лиля.
   Я выложил из сумки сверток. Он схватила и развернула бумагу. На кровать выпали пакеты с колготками и оба лифчика.
   - Сережа...
   - Мы с тобой без двух минут муж и жена, - сказал я. - Почему бы не купить?
   - Там же, наверное, очередь была. И ты стоял?
   - Чего не сделаешь ради любимой! - развел я руками.
   Меня немедленно поцеловали. Затем направились в туалет - примерить.
   - Давай здесь! - возразил я. - Я хочу это видеть. Заслужил.
   Лиля поколебалась и стащила кофточку. Я наблюдал за процессом с воодушевлением. Она не обращала на меня внимания - щупала и разглядывала покупку.
   - Ой, да здесь кружева!
   - Не жмет, не режет? - поинтересовался я. - С размером угадал?
   - Немножко великоват, но я ваты подложу, - махнула рукой Лиля. - Я и с нашими так делаю. А это импорт. У меня такого никогда не было. Сереженька!
   Меня еще раз поцеловали и убежали в туалет. Зеркало у нас только там. Из туалета скоро вернулись за другим лифчиком и убежали вновь. Затем пришла очередь колготок. Ну, это не эротично. Пользуясь тем, что обо мне забыли, я достал "Эрику" и водрузил на стол. Снял чехол-чемоданчик и застучал по клавишам. Поначалу на это не обратили внимания. Но затем вихрь, что метался по комнате, застыл. Через мгновение в ухо мне задышали.
   - Это что?
   - Пишущая машинка "Эрика". Немецкая.
   - Дай!
   Меня буквально столкнули со стула.
   - Эй! - возмутился я.
   Меня не услышали. Лиля самозабвенно молотила по клавишам. Включала регистр, меняла интервал, устанавливала поля. Я присел на койку. Пусть натешится. Наконец, Лиля перестала печатать и задумчиво посмотрела на меня. И этот взгляд мне не понравился.
   - Это я себе купил, - поспешил я.
   - Почему себе? - в ее голосе слышалось возмущение.
   - Буду прямо на машинке писать. Как Хемингуэй.
   - Ты не Хемингуэй! - тонкий пальчик обличающее ткнул меня в грудь. - Кроме того, у него не было такой как я. Будешь спорить?
   - Не буду, - согласился я. - Такой как ты, точно не было.
   - Вот и хорошо! - она застопорила каретку и накрыла "Эрику" чехлом. - Я ее забираю.
   - Эй! - возмутился я. - Грабеж. Лифчики - тебе, колготки - тебе, теперь и машинка - тебе. А мы, что, не люди?
   - Машинка - нам! - возразила она. - Я буду печатать твои рукописи. Если хочешь, под диктовку. А лифчики... Могу выделить тебе один, - она прыснула.
   - Ага! - вздохнул я. - Сейчас надену и пойду по общежитию. Мигом спецбригаду вызовут. Совести у тебя нет!
   - Зато есть любовь.
   Легкая фигурка порхнула на кровать и повалила меня. Теплые губы нашли мои. Чего только женщины с нами не делают! Да ничего они делают. Мы все сами...
   Лиля вернулась к себе в комнату поздним вечером.
   - Ну? - встретила ее Маша. - Привез подарки?
   - Вот! - Лиля поставила на стол футляр. - Портативная пишущая машинка "Эрика". Немецкая.
   - А лично тебе?
   Лиля развернула пакет и вывалила на койку лифчики и колготки.
   - Ого! - Маша схватила черный лифчик. - Импортный. И как только купил?
   - Говорит: в очереди стоял.
   - Ну, он у тебя вообще, - покрутила головой Маша. - Не знаю ни одного парня, кто на это решился бы. Хотя... Москва. Кто его там знает? Можно померить?
   - Давай! - махнула рукой Лиля.
   Она села к столу и сняла с машинки чехол. Ласково провела пальцами по клавиатуре. Чудо! Никакого сравнения с ее "Украиной". Там по клавишам нужно молотить. А здесь так мягко. Хочется и хочется нажимать.
   Маша сбросила халат и нацепила лифчик. Прошлась по застежкам, регулируя бретельки, затем, заведя руки назад, перецепила крючки.
   - Чудо!
   Лиля отвлеклась от созерцания машинки.
   - Ничего не режет, не давит, - сообщила Маша. - На теле даже не чувствуется. Умеют делать! И размер мой. Слушай, Лилька, продай! Зачем тебе черный? Белый ты к подвенечному платью наденешь, а этот к чему? А у меня под него кофточка есть. Ну?
   - Забирай! - махнула рукой Лиля. - Только я не знаю цены. Спросить неудобно.
   - Я знаю! - сказал Маша. - Наш стоит четыре рубля. Импортный - семь или восемь. Пусть десять. Спекулянты по двадцать пять продают, да и то не купить.
   - Забирай за десять! - согласилась Лиля.
   Маша метнулась к сумочке, достала кошелек и торопливо выложила перед Лилей червонец.
   - Договорились!
   Она накинула халат и поспешила у двери.
   - Ты куда? - удивилась Лиля.
   - Девкам покажу. Обоссутся от зависти - им такого не привезут. Кстати. Помнишь, говорила: будет тебя одевать? Вот. Так что слушай старших! - Маша улыбнулась. - Все, невеста, пошла!
   Она исчезла за дверью. "Одевать... - улыбнулась Лиля. - Ничего ты, Маша, не понимаешь! Разве в этом счастье?"
  
  
   10.
  
   Новый, 1976 год отпраздновали весело. В деревню Лиля не поехала. Зачем, если у нас 10 января свадьба? По случаю праздника пропускной режим в общежитии сняли. Принаряженные парни и девушки сновали из корпуса в корпус. При этом поток в женский был куда более плотным - там лучше кормили. Вот и наша компашка собралась у Лили с Машей.
   Я постучался к ним около одиннадцати вечера. Зашел, выставил на стол шампанское, бутылку сухого и коньяк. По договоренности с девочками, мы обеспечивали выпивку, они - закуску.
   - А где Коля? - спросила Маша.
   - Потерялся в пути.
   - Ясно! - поджала губы Маша.
   - Просил начинать без него. Проводим год?
   Мы расселись вокруг стола. Я открыл вино и коньяк. Разлил, чокнулись, выпили. И в этот миг в дверь постучали.
   - Открою! - я выскочил из-за стола, подбежал и широко распахнул дверь. За моей спиной восторженно завизжали. Еще бы! На пороге стоял Дед Мороз, самый настоящий. В красном тулупе, такой же шапке, с бородой, прицепленной на резинке под носом. В руках у деда был посох, за спиной - мешок. Только вместо валенок из-под края тулупа выглядывали ботинки.
   - Здравствуйте, красавицы! - сказал Дед Мороз и, стуча посохом, прошел к столу. - С Новым Годом вас, с новым счастьем!
   - И тебя, дедушка! - захлопала в ладошки Лиля.
   - Подарки принес? - спросила Маша.
   - А вы хорошо себя вели? - прищурился дедушка. - Плохим подарки не положены.
   Девушки засмущались.
   - Они хорошо вели! - пришел я на выручку. - Но просто так дарить нельзя. Пусть стишок прочитают или песенку споют. Вот! - я подхватил Лилю с койки и поставил ее на стул. - Начинай!
   Лиля взялась за юбочку, поклонилась и запела:
   - В лесу родилась елочка, в лесу она росла...
   - Зимой и летом стройная, зеленая была, - подхватила подскочившая Маша. - Метель ей пела песенку: "Спи, елочка, бай-бай..." - надрывались девушки. Выглядели они при этом чрезвычайно забавно. Мы с Дедом Морозом еле сдерживались от смеха. Полный текст песенки девушки не помнили и умолкли после второго куплета.
   - Ладно! - сказал Дед Мороз. - Заслужили! - он полез в мешок и достал два прозрачных полиэтиленовых пакета с конфетами. - Держите!
   - Шоколадные! - завопила Маша, выхватив из рук Деда свой подарок. - Ой, мальчики, какие вы молодцы!
   - А то! - сказал я и снял Лилю со стула. - Ну, что, угостим дедушку?
   Предложение было принято с восторгом. Мы расселись у стола. Я налил в рюмку Деду коньяка. Тот взял, левой рукой задрал прицепленную к носу бороду, и закинул коньяк в рот. После чего отправил туда же кусочек колбаски.
   - Где раздобыли? - спросила Маша, ткнув пальцем в наряд Коли.
   - Места надо знать, - со значением сказал Коля. Костюм Деда он достал через одну из своих многочисленных подруг. Она работала в заводском Доме культуры.
   Договорить ему дали. Дверь в комнату распахнулась, и в комнату ввалилась толпа девиц.
   - Вот он! - завопила одна, тыча пальцем в Колю. - Хватай его, девки!
   - Но, но! - запротестовал я. - Это наш Дед Мороз.
   - Почему ваш? - подбоченилась девица. - Он всехный. Вас поздравил?
   Я кивнул.
   - А нас - нет! Взяли!
   Прежде, чем мы успели опомниться, Колю подхватили под руки и вытащили из комнаты. Последняя из уходящих девиц подобрала посох и мешок.
   - Замучат парня, - сокрушенно сказал я. - Напоят и затискают. Еще и женят.
   - Не получится, - успокоила Маша. - Их слишком много. Передерутся. Но жаль, что увели, - она вздохнула.
   - Ладно, празднуем! - предложил я. - Все равно не отдадут...
   Под бой курантов по радиоточке мы встретили Новый год и спустились в столовую, где гремела музыка.
   - Шигзара! - надрывались динамики. - Шизгара...
   Мы немедленно пустились в пляс. А то - самая популярная танцевальная мелодия 70-х. На самом деле песня называлась Venus, и никакой "шизгары" в ней не было. Но кого это интересовало? Музыка на мгновение умолкла, и дискжокей поставил "Звездочку ясную". Сегодня крутили только хиты. Мы с Лилей обнялись и закружились по залу. И я вдруг почувствовал, как начала отпускать меня пружина, которую я взвел при появлении в этом времени. С чего я себя накручиваю? Пора расслабиться и получать удовольствие от случившегося. Я молод, здоров, по утрам просыпаюсь от ощущения неизъяснимой радости, а сейчас танцую с замечательной девушкой, которая смотрит на меня влюбленными глазами. Чего тебе, старому хрычу, еще надобно?..
   Мы вдоволь наплясались. Затем оделись и вышли на улицу. Там было полно народу. Парни и девушка бросались снежками, валяли друг дружку в сугробах. Отовсюду слышался смех и радостные крики. Встречные поздравляли нас, мы - их. В моем времени на Новый Год будет много фейерверков, но такой всеобщей радости - уже нет.
   К себе я вернулся под утро. Коля обнаружился в комнате, где мирно спал. Надо же, вырвался! Как я узнал потом, зловредные девицы в отместку забрали у Коли костюм Деда Мороза. Ему пришлось собирать его назавтра по разным комнатам. Где ему, естественно, вновь наливали, так что к вечеру мой сосед приполз на бровях. Зато при костюме. Страшная вещь - женская любовь!
   8 января мы с Лилей зарегистрировали брак. На церемонии присутствовали лишь мы да свидетели. Вечером компания отметила событие, а назавтра отправилась в деревню в Лиле. Свадьба мне запомнилась урывками - волновался, к моему удивлению. Но все прошло, как по нотам. В субботу утром мы отправились в костел. Там быстро исповедовались. Церемония вышла формальной. Я сказал: "Грешен, батюшка!" Ксендз сделал вид, что не заметил неправильного обращения и отпустил мне грехи. Затем мы так же скоренько повенчались - у католиков это не так долго, как у православных. При выходе из костела нас осыпали зерном. В ответ мы бросили в собравшуюся толпу конфеты. Дети бросились их собирать. Мы сели в УАЗ, который отвез молодых в колхозный дом культуры. Столы накрыли в зале, где мы с Лилей танцевали, а я выяснял отношения с ее ухажером. Гостей собралось море. Родственники невесты, соседи по улице, коллеги по работе родителей, подруги и школьные товарищи невесты... На торжество заглянул даже председатель колхоза. Поздравил молодых, выпил рюмку за их счастье и убежал. Вацлав при этом выглядел чрезвычайно довольным - не каждому оказывают такую честь!
   Свадьбу играли по деревенскому обычаю. Я в этом ничего не понимал и ощущал себя болванчиком. Зато Коля чувствовал себя как рыба в воде. По пути из костела нам дважды перегораживали дорогу - вымогали деньги и выпивку. Коля урегулировал это быстро. Когда свадьба перешла к танцам, невесту, как водится, украли, о чем присутствовавшим сообщили во всеуслышание. Коля отправился на переговоры с похитителями, и скоро вернулся с Лилей. При этом моя супруга едва удерживалась от смеха.
   - Знаешь, что он им сказал? - шепнула мне на ушко. - Требовали двадцать пять рублей и три бутылки водки. Он ответил, что сейчас заберет жениха и уедет. И они будут иметь дело с моим папой, - Лиля не выдержала и расхохоталась. - Папу в деревне боятся. Согласились на две бутылки со стола...
   Застольем командовали специально назначенные сваты. Они вели церемонию, давая слово присутствующим в одном им известном порядке. К концу застолья один из них вынес большое блюдо, обернутое рушником.
   - А зараз адарым маладых! Ім на кватэру!
   Первым встал Вацлав.
   - Ад нас с маті - пятьсот рублё?!
   На блюдо упали купюры. Я едва не рухнул со стула. Ничего себе зачин!
   - Тетя Гэля - сто рубле?! Тетя Франя - сто рубле?!..
   Каждую сумму сват озвучивал на весь зал. Деньги сыпались. Как я быстро сообразил, одаривали по родству. Чем ближе - тем больше. Меньше всего давали подруги невесты и ее школьные друзья, но и они клали по десять рублей минимум. К концу церемонии сваты на глазах у всех пересчитали деньги.
   - Дзве тысячі пяцьдесят рубле?! - озвучил один из них сумму.
   Ни фига себе! Взнос на кооперативную квартиру, считай, есть. Деньги с поклоном вручили мне. Я сунул их в карман.
   - Здымай з нявесты фату! - велел сват.
   Я подчинился. Лиля пошла румянцем.
   - Праводзім маладых!
   Мы с Лилей встали и вышли из зала. В гардеробе набросили на себя верхнюю одежду. Какая-то незнакомая мне женщина отвела нас в чужой дом.
   - Почему не к вам? - спросил я Лилю, когда женщина ушла.
   - Не спрашивай! - покраснела она. - Так нужно.
   Кровать в спальне была расстелена, и я не стал настаивать. Устал. Впрочем, не настолько, чтобы отрубиться сходу. Так что то, что мне не позволяли несколько месяцев, случилось. Мы уснули почти сразу. Утром нас разбудила та же женщина и мать Лили. Мы встали и умылись. Женщины тем временем убирали постель. К нам они вышли с довольными лицами. Только тут я просек. На простыне осталось кровавое пятно. Носить ее и показывать всем, конечно, не будут, но сообщат: невеста до свадьбы сохранила девственность. Родителям из-за этого уважение - правильно дочку воспитали. А женщина, в чьем доме мы ночевали, - свидетель.
   Свадьба продолжилась и в воскресенье, но в меньшем составе. Коля выглядел, как нализавшийся сметаны кот. Его таланты в деревне заметили и оценили, так что ночевал он у какой-то подруги невесты и, похоже, что в одной постели. А вот Маша хмурилась - ей такого не перепало. Еще ночь - и мы отправились в Минск. В дорогу нас нагрузили выпивкой и закуской, так что ехали мы весело. Я ощущал себя счастливым. План, что я разработал, вернувшись в это время, успешно выполнялся - даже с опережением графика. Рядом со мной сидела женщина, которая, как я с изумлением ощутил, была мне далеко не безразлична. Все складывалось как нельзя лучше. Тьфу, тьфу! Не сглазить бы...
  
   ***
  
   По возвращению в Минск мы сняли квартиру. Не комнату с хозяевами, как здесь принято, а отдельную, однокомнатную. Здесь это редкость - предложение никакое. Жилищная проблема в Минске сложная. Строят много, но народу в столицу приезжает еще больше. Машеров решил сделать Минск миллионным городом, поэтому растворил двери для приезжих. Заводам требовалась рабочая сила, в общежитиях прописывали всех. А вот в квартире требовалось иметь 12 свободных метров жилой площади. Если учесть, что давали ее из расчета 9 метров на члена семьи, то, попробуй, найди.
   Квартиру нашла Лиля - сорвала объявление на столбе. Мы созвонились и отправились смотреть жилье и хозяйку. Ситуация прояснилась сходу. Хозяйка - алкоголичка неопределенного возраста, квартира - притон. Оборванные обои, серые от табачного дыма потолки, а на подоконник в кухне ставили горячие кастрюли и тушили об него "бычки". В ходе переговоров я понял, почему квартиру не спешили снимать. За жилье требовали за полгода вперед из расчета 55 рублей за месяц. Итого 330. Большие деньги! Но при этом в квартире имелась не новая, но вполне приличная мебель и даже телевизор, правда, неисправный. И до завода нам с Лилей рукой подать.
   - Вот что, Тамара, - сказал я хозяйке. - Денег я дам. Но, во-первых, вы напишете расписку, где укажете, за что их взяли. Второе. Пять рублей к плате - это за коммуналку?
   Она кивнула.
   - Вы дадите мне квитанции, я буду платить сам. Вы, соответственно, имеете право проверить.
   - Почему так? - насупилась она.
   - Потому что сами вы платить не будете. Из домоуправления придут меня выселять, оно мне надо?
   Она попыталась возразить, но я остановил ее жестом.
   - Согласен только на таких условиях. В противном случае - нет. А деньги - хоть сейчас!
   Я достал из кармана кошелек. Она поколебалась и кивнула. Мы написали расписку, я отсчитал 300 рублей. Тамара схватила их и убежала, отдав перед этим квитанции. Они нашлись в буфете. Плата за два месяца оказалась просроченной. Ладно, переживем. Пять рублей в месяц за коммуналку - смешные деньги даже по этим временам.
   - Ты думаешь, мы поступили верно? - спросила Лиля.
   - Не сомневайся, солнышко! - ответил я.
   На тракторном имелись свои строители. Парни и девушки жили в общежитии, и я их знал. За 80 рублей они привели квартиру в жилое состояние. При этом крутили головами и горячо высказывали мнение о хозяйке. Я поменял в дверях замок. А вот нефиг, чтобы ходили всякие и копались в моих вещах. Мы переехали. И в первый же вечер в дверь позвонили. На площадке стоял мужичок блатной наружности.
   - Позови Томку!
   - Она здесь больше не живет, - сообщил я. - Съехала. Мы - квартиранты.
   - Да, ладно! - он попытался протиснуться внутрь. - Здесь она.
   Я без размаху дал ему под дых. Затем добавил по печени.
   - Ты чего? - заверещал он.
   - А нехрен переться в квартиру, - пояснил я. - Сказано: нет здесь Томки, значит, нет. Вали! Не то с лестницы спущу.
   - Кто здесь? - послышалось за моей спиной. На шум прибежала Лиля.
   - Гражданин ошибся адресом, - объяснил я.
   - Так уж и гражданин! - обиделся блатной. - Я свой срок отсидел, так что нечего обзываться. Теперь вижу, что квартиранты.
   - И другим сообщи, - посоветовал я. - А то я - человек нервный. Не люблю, когда беспокоят.
   "Беспокоили" еще пару раз. В последний - какой-то дальнобойщик. Я работал во второй смене, и он здорово напугал Лилю, ломясь в полночь в дверь. Я застал это, вернувшись с работы. Дальнобойщика я отметелил прямо на площадке. Бил от души. Он охал, но не сопротивлялся - понял, что будет хуже.
   - Может, снимем другую квартиру? - предложила Лиля. - Заберем у хозяйки деньги?
   - Их уже пропили, - сообщил я. - Так что не получится. Не волнуйся, зайчик! Думаю, ухажеры кончились.
   Так и оказалось. Мы познакомились с соседкой по площадке, еще не старой вдовой-пенсионеркой. Евдокия Ивановна, как ее звали, и поведала историю непутевой Тамары. Все у нее было все: муж, дочь, трехкомнатная квартира. Но... Тамара работала в ресторане официанткой. Чаевые, халявная выпивка... Покатилось. Муж с ней развелся, квартиру разменяли. Тамаре досталась однушка в хрущевке. Год здесь процветал притон, участковый приходил чуть ли не каждый вечер. Собирался оформить Тамару в ЛТП. Но та ускользнула, найдя сожителя. Тамара перебралась к нему, а свое жилье решила сдавать.
   - Хорошо, что теперь здесь вы, - сказала Евдокия Ивановна. - Хоть поживу спокойно.
   Мы с ней согласились, за что и выпили. Человеком соседка оказалась душевным. В ее квартире имелся телефон - редкость по нынешним временам. Я взял это на заметку и попросил разрешения время от времени пользоваться - за плату, конечно. Разрешение мне дали. Я написал письмо Дине Аркадьевне, в котором сообщил новый адрес и телефон соседки. Как вскоре выяснилось, не зря.
   24 февраля открылся XXV съезд КПСС. Я встретил это событие равнодушно - экая невидаль. Ритуальное мероприятие. Похожим было отношение к съезду и других рабочих. Город украшали плакаты и растяжки, призывавшие тружеников достойно встретить великое событие. Об этом же говорили партийные чиновники на повсеместно проводимых митингах. Слушали их равнодушно. Партия оторвалась от народа, ее внутренние дела население не интересовали. К тому же надоело вранье, льющееся с экрана телевизоров и воспроизводимое в газетах.
   Вечером первого дня съезда к нам в дверь позвонила Евдокия Ивановна.
   - Тебя к телефону, - сообщила с порога. - Москва.
   В прихожей соседки я взял лежавшую на тумбочке трубку.
   - Алло!
   - Сережа?
   - Я, Дина Аркадьевна.
   - Съезд смотришь?
   - Некогда мне. Только с работы вернулся.
   - А зря, - сказала она торжественно. - Брежнев помянул в докладе твою повесть.
   - Что?!!
   - Не прямо, конечно, - засмеялась она. - Так не делается. Обычно генеральный секретарь о литературе говорит иносказательно, а потом все гадают, кого он имел в виду. Но в твоем случае все понятно. "Острый и принципиальный разговор о любви к Родине ведут балерина и рабочий", - процитировала она. - Никто в стране, кроме тебя, о таком не писал. Нам в редакцию уже звонили, поздравляли. А я решила поздравить тебя.
   - Спасибо, Дина Аркадьевна! - сказал я. - Это ваша заслуга.
   - И моя тоже, - согласилась она. - Но написал ты. Главный просил передать: рассказы поставим в ближайший номер. И не два, как планировали, а сразу четыре. Насчет книги можешь не беспокоиться. Думаю, уже летом выйдет.
   - Нет слов.
   - Ты, главное, не зазнавайся, Сережа!
   - Не буду! - пообещал я. - С меня причтется.
   - Да хватит уже! - засмеялась она. - Я твои гостинцы целую неделю ела. Это при том, что половину Боре отнесла - он любит деревенское. Будешь в Москве, заезжай! Не забывай старуху!
   - Не забуду! - пообещал я и положил трубку.
   Дома я сообщил Лиле о состоявшемся разговоре. Глаза у нее стали огромными. Пришлось доставать коньяк и отпаивать любимую.
   - Как же это, Сережа? - бормотала она. - Сам генеральный секретарь!
   - Он прочел, что ему написали помощники, - пояснил я. - Думаешь, у Брежнева есть время смотреть "Юность"? Помощники посчитали, что помянуть повесть молодого писателя будут идеологически правильно. Только и всего.
   - И что теперь будет?
   - Хорошо будет, - заверил я. - Если ковать железо, пока горячо.
   "Железом" я занялся назавтра. По пути на работу купил в киоске "Правду". Пришлось заплатить четыре копейки - номер с речью генерального секретаря вышел толстым. В разделе о литературе я обнаружил нужную фразу. Дина Аркадьевна процитировала ее точно. Я подчеркнул нужное и ближе к обеду отнес газету в комитет комсомола.
   - Правда, про тебя? - засомневался секретарь.
   - Никто больше в СССР про балерину и рабочего не писал, - сообщил я. - К тому же мне из Москвы звонили, поздравляли.
   - Подожди здесь! - сказал секретарь, схватил газету и убежал. Я догадался, куда. Не ошибся. Через пять минут меня пригласили в партком. Рядом с секретарем сидел сияющий "комсомолец". Его можно было понять. Заводской комсомол вырастил писателя, которого оценили в ЦК КПСС. То, что сам секретарь не имел к этому малейшего отношения, "комсомольца" не смущало. "У победы много отцов..."
   - Присаживайтесь, Сергей Александрович! - секретарь парткома пожал мне руку. - Николай сообщил мне радостную новость, - он ткнул в лежавшую на столе газету. - Поздравляю!
   - Спасибо! - поблагодарил я.
   - Замечательно, что в коллективе нашего орденоносного завода вырос такой талантливый писатель. Будем рады помочь. Есть просьбы?
   - Есть, - сказал я. - Недавно женился, снимаю квартиру. Я и супруга прописаны в общежитии. Но там требуют выписаться, а нам не к кому обратиться, чтобы сохранить минскую прописку: родственников в Минске нет.
   - Вопрос - ерунда, - сказал секретарь и бросил взгляд на "комсомольца". Тот в ответ закивал головой. - Решим. А вот жилье обещать не могу - трудно с ним. Очередь большая.
   - Жилье не прошу, - успокоил я. - Стою в очередь на кооператив. Отнес в исполком копию свидетельства о браке. Обещали, что ждать придется не более двух лет.
   - Замечательно! - обрадовался секретарь. - Мы, в свою очередь, подумаем, как помочь вам с супругой. Она ведь на тракторном работает? Секретарь начальника прессового корпуса?
   Я подтвердил.
   - Ей поднимем оклад, вам повысим разряд. Все ж легче за квартиру платить. А вы, если вопросы возникнут, обращайтесь!
   Я поблагодарил и откланялся. Ну, вот, "железо" начало приносить пользу. Плюшки, полученные на заводе, мелочь. Ждем больших. Партком тракторного завода имеет статус райкома. Это площадка для старта в большие кабинеты. Секретарь тракторного в моем времени возглавит минский горком. Дальнейшую карьеру прервет распад СССР. Не воспользоваться возможностью доложить наверх об успехах в идеологической работе он не может. Похвастается обязательно. Дальше - по цепочке. Машерову обо мне, конечно, не сообщат, но в профильный отдел ЦК новость дойдет. Нам это и нужно.
  
  
   11.
  
   Скурко отложил журнал, снял трубку с аппарата и набрал номер.
   - Заходзь! - бросил коротко и положил трубку.
   Секретарь Союза по работе с молодыми писателями материализовался в кабинете практически мгновенно. Осторожно присел напротив.
   - Чыта?? - Скурко подвинул к нему "Правду".
   - Так, - подтвердил секретарь, опознав номер с докладом Брежнева.
   - І вось гэта? - председатель правления отчеркнул строчку ногтем.
   - Острый и принципиальный разговор о любви к Родине ведут балерина и рабочий, - прочел вслух секретарь. - Чыта?.
   - А хто гэта напіса?, ведаешь?
   Секретарь покрутил головой.
   - Вось! - Скурко положил перед ним раскрытый журнал.
   - Сергей Девойно, живет в Минске, работает на тракторном заводе, - прочел секретарь. - Ня веда?.
   - Як і я, - зло сказал председатель. - А цяпер зразумей! ? Маскве ? ЦК КПСС ведають - сам Брежне? пра яго каза?, а мы - не. Што пра нас падумаюць? Чым мы тут займаемся? Мне з ЦК телэфанавалі, пыталіся пра Дэвойно. А мне адказаць нечаго. Сорам! Вось што, Мікола! Самое большае праз тыдзень хлопец павінен быть ? Саюзе. Ніякого абмеркавання на сэкцыі, прымем на прэзідыуме. І яшчэ. З ЦК паведамілі, что ён жыве на кватэры. Трэба падтрымать талент. Пашукайце там чаго-небудзь.
   - Зробім! - пообещал секретарь...
  
   ***
  
   Плюшек я, конечно, ожидал, но чтоб так скоро... Не прошло и двух дней после разговора в парткоме, как в корпус позвонили из Союза писателей. Лиля прибежала ко мне на участок встрепанная. Я поднялся в управление.
   - Сергей Девойно? - уточнили в наушнике.
   - Он.
   - Меня зовут Николай Иванович, я секретарь правления Союза писателей БССР по работе с молодыми авторами. Мы прочитали вашу повесть, опубликованную в журнале "Юность". Есть мнение принять вас в Союз писателей. Согласны?
   - Да, - подтвердил я.
   - Тогда не будем терять времени. Когда заканчиваете смену?
   - В пятнадцать тридцать.
   - Сразу после работы подъезжайте к нам на Фрунзе, 5. Мой кабинет...
   Я подъехал. Секретарь, мужчина лет пятидесяти, попросил меня написать заявление и составить список опубликованных произведений. С последними было просто: повесть "Черный лебедь", журнал "Юность", номер 11 за 1975 год. Все. Я заикнулся о рекомендациях членов Союза - их требовалось три. Мне ответили, что это не моя забота. После выходных меня пригласили опять, и сам Максим Танк вручил мне удостоверение члена Союза. Лично. Человек-легенда, чьим именем в мое время назовут улицу в Минске и педагогический университет, жал мне руку и говорил теплые слова. Я охреневал. Нет, я рассчитывал, конечно, на членство, но собирался ждать выхода книги, а после стучаться в дверь. По журнальным публикациям в Союз писателей принимали в исключительных случаях. А тут - раз и готово. "Лебедь" стал для меня не паровозом, а линкором, растолкавшим выстроившиеся в очередь суда.
   Из кабинета председателя меня отвели в Литфонд. Там поинтересовались моими жилищными условиями и предложили "подменку" - однокомнатную квартиру в старом доме. А вот нафиг! "Подменка" - дело опасное: влезть легко, выбраться трудно. Стоит вселиться, как о тебе забывают: не на улице человек живет. А что в тесноте, так и другим трудно. Знаю, проходили.
   - А можно кооператив? - спросил я.
   - Возьмешь кааператыв? - удивился глава Литфонда.
   - Если можно, - попросил я.
   - Колькі комнат?
   - Три. По одной на нас с женой и кабинет мне, как члену Союза.
   - Не пытанне, - сказал глава и снял трубку с телефонного аппарата.
   Назавтра я пришел в горисполком, где предъявил наши с Лилей документы и справку из Союза писателей. Здесь я охренел снова. Мне предложили на выбор квартиры сразу в нескольких домах. Как в уже готовых, так и в пребывающих в стадии строительства. В своем времени я ждал в очереди на кооперативную квартиру много лет. Когда родилась дочь, побежал в исполком и схватил первый же вариант. Жизнь в "подменке" достала до печени. И никакого выбора этажа - что вытянул при жеребьевке на собрании жильцов, там и жил.
   - А есть ли с раздельными комнатами и с санузлом у спальни? - обнаглел я, вспомнив свою "чешку".
   - Есть, - сказала принимавшая меня чиновница. - Экспериментальная серия, чешский проект. Но это Юго-Запад, улица газеты "Правды". Не самый лучший район. Да и сдадут только к июлю.
   Чиновница сказала это пренебрежительно. Я едва сдержал смех. В том времени я жил на Юго-Западе, только в другом микрорайоне. В будущем как раз у проспекта "Правды" появится станция метро, и не престижное сегодня место станет весьма востребованным.
   - Беру! - сказал я и достал из сумки коробку конфет. - Это вам в знак внимания.
   - Что вы? - делано засмущалась чиновница, но коробку взяла.
   Мне вручили квитанцию для оплаты первого взноса за квартиру - две тысячи восемьсот рублей. Пришлось выгрести все наши с Лилей сбережения. Свадьба помогла, не то щелкнул бы клювом. Две тысячи восемьсот для обычного человека - это о-го-го! Не каждый может собрать. Поэтому очередь на кооператив движется быстрей, чем на государственную квартиру. Я отвез квитанцию в исполком. Через неделю мне позвонили и попросили приехать за ордером. Та же чиновница вручила мне узкий листок бледно-лилового цвета. Я отдал ей вторую коробку и поехал домой. Лиле я об ордере не сказал: решил сделать сюрприз. В субботу предложил ей кое-что посмотреть. Она потребовала объяснений, но я загадочно молчал. Она поколебалась и согласилась. Троллейбус привез нас на окраину Минска. Выглядела та неприглядно. Стройки, подъемные краны, грязь.
   - Вот! - я указал на недостроенную панельку. - Здесь мы будем жить. Первый подъезд, третий этаж, квартира двенадцать.
   - Не шути так! - вздохнула супруга.
   - Эйн, цвей, дрей! - голосом кота Бегемота сказал я и достал из кармана ордер. - Смотри!
   - Девойно Сергей Александрович, Девойно Лилия Вацлавовна, - вслух прочла она. - Улица газеты "Правды", 24, квартира 12. Жилая площадь 38 квадратных метров... Сережа, это правда?
   - Подделками не занимаюсь! - гордо ответил я. - Нравится район?
   - Да я... - она задохнулась. - Да хоть за городом...
   Глаза ее заблестели.
   - Все, все! - сказал я и обнял ее. - В июле заселяемся.
   Обратной дорогой она смотрела на меня влажными глазами. Я чувствовал себя неловко. В моем времени жилье перестанет быть хрустальной мечтой. Можно выбрать в любом районе, любой площади. При хорошей зарплате, конечно. Но здесь даже при наличии денег не купишь. Что квартиру? Автомобиль, попробуй, приобрети! Десятилетиями в очередях стоят...
   Дома мы отпраздновали событие, пригласив Евдокию Ивановну. Та искренне порадовалась за нас. Вот ведь, люди! Ни капли не завидуют.
   "Железо" продолжало искрить. В течение недели я получил три письма. Издательство "Молодая гвардия" приглашало подписать договор на издание книги. С выплатой аванса, естественно. Меня это не удивило. А вот предложение киностудии "Мосфильм" снять фильм по "Лебедю" стало неожиданным. Мне предлагали написать сценарий (невнятно) или продать студии права на экранизацию (настойчиво). Я выбрал второе. Писать самому - нафиг, нафиг. Переделаешь раз десять - денег не захочешь. Знаем. Но всего более поразило меня письмо из театра Ленинского комсомола. Художественный руководитель Марк Захаров предлагал поставить мою повесть на сцене. Бинго!
   В Москву следовало ехать и ковать железо, пока не остыло. Раздумывал я недолго. В СССР все должны работать. Уклоняешься, признают тунеядцем и впаяют срок. Или отправят в ссылку на Севера. Бродского по этой статье в 60-е сослали. Но я официальный писатель, мне даже годы пребывания в Союзе в пенсионный стаж идут. Я написал заявление об увольнении, объяснил причину, и мне пошли навстречу, не заставив отрабатывать месяц. Проводили тепло и без зависти. Вырос человек, чего уж? Я позвонил Дине Аркадьевне, попросил помочь с гостиницей (через редакцию это запросто) и отправился в Москву.
   В "Юности" меня встретили тепло. Гостинцев в этот раз я привез мало, но их и не спрашивали. Я выпил коньячку с Полевым, посидел вечер у Дины Аркадьевны, а назавтра отправился по адресам. "Молодая гвардия", договор 1500 рублей аванс, на руки - 1215. Киностудия "Мосфильм"... Здесь попытались обдурить провинциала, предложив за право на экранизацию тысячу рублей. Ага! А потом кто-то из своих напишет сценарий и загребет 6-8 тысяч. Повесть моя кинематографичная, работа плевая. Плавали, знаем!
   - Три тысячи, - потребовал я.
   - Столько мы не платим! - вскинулся сотрудник сценарного отдела.
   - Как хотите, - я встал. - В Минске тоже есть киностудия. "Беларусьфильм" называется. А можно съездить в Одессу. Думаю, им нужны сценарии на злободневную тему.
   - Постойте! - сделал умоляющий жест мой визави. - Давайте обсудим! У вас уже есть предложения?
   Я сделал загадочный вид. Последующий час шел торг. Меня попытались заболтать, уверяя, что экранизация - огромная популярность для молодого писателя. Сценарий отдадут лучшему режиссеру, он снимет замечательный фильм... Ага, счас! Моя повесть - конъюнктурная однодневка, через год ее забудут. Хороший режиссер снимать фильм по идеологической чепухе не станет. Сценарий и вовсе могут не запустить в производство. Это сейчас, после съезда, они зашевелились. Со временем ажиотаж сойдет на нет. А мне деньги нужны. Новую квартиру следует обставить, да и на жизнь требуется. Зарплаты у меня больше нет. Я стоял твердо. В результате стал богаче на 1620 рублей. Две тысячи в договоре, минус налоги. Живем!
   Но самыми сложными выдались переговоры в Ленкоме. Принял меня лично Марк Анатольевич. Рядом с ним сидел неопределенного возраста мужчина, который назвался Семеном Иосифовичем.
   - Наш известный драматург, - представил его Захаров. Выглядел режиссер моложаво и совсем не звездно. Ну, так рано еще. "Обыкновенное чудо" он снимет в 1978 году, "Мюнхаузена" - спустя год. - Мы предлагаем вам, Сергей Александрович, уступить право на театральную постановку вашей повести. Пьесу напишем сами.
   При этих словах Семен Иосифович оживился. Очередной развод. В СССР самые богатые из литераторов - драматурги. Богаче только авторы шлягеров, но тех мало. Даже слабые драматурги заколачивают огромные бабки. С каждого спектакля они получают отчисления. Театров в СССР сотни. Стоит пьесе быть поставленной в половине - и ты реально богат.
   - Пьесу напишу сам.
   - Да вы представляете!.. - вскинулся драматург. Захаров остановил его жестом.
   - Вы уверены, что получится?
   - Да! - сказал я. А что? В своем времени я написал две пьесы. Одну даже поставили - в Театре юного зрителя. Драматурги любят рассуждать на тему, насколько труден их жанр. На самом деле ничего сложного. По сути, пьеса должна отвечать двум критериям. Быть сценичной и соответствовать составу труппы. Например, женских ролей должно быть много. Актрис в труппах больше, чем актеров, их следует занять. Хорошо, когда действующие лица разновозрастные - пожилые актеры тоже хотят играть. И так далее.
   - Поймите нас правильно, - сказал Захаров. - Мы предлагаем помощь не потому, что хотим вас надуть. Просто есть сомнения... Спектакль мы собираемся ставить в этом сезоне, пьеса нужна быстро. Вы молодой автор, без должного опыта...
   - Десять дней хватит?
   - Ого! - Захаров посмотрел на меня с уважением. - Справитесь?
   - Гарантирую.
   - И все же я рекомендовал бы не отказываться от помощи Семена Иосифовича. Текст потребует правки, а вы живете в Минске. Согласовывать долго. Семен Иосифович профессионал, сделает все быстро и отнесется бережно. К тому же мы берем на себя обязанность залитовать пьесу, избавив вас от лишних хлопот.
   - Сколько? - спросил я.
   - Сорок процентов! - выпалил драматург.
   - Пятнадцать! - сказал я.
   - Да это...
   - Тридцать - и покончим с этим! - вмешался Захаров. - По рукам?
   - Идет! - согласился я. Грабеж, конечно, но пьесу поставят в этом сезоне. Отчисления пойдут сразу. К тому же залитовать пьесу, то есть провести ее через инстанции - геморрой еще тот. Куда не плюнь - партийные наблюдатели и профсоюзные идеологи. Молодого автора заклюют. Расстались мы дружески. Драматург на прощание долго тряс мне руку. Было с чего. Работы для него чуть, а денег много. Текст ведь пишу я.
   - Как только закончите, дайте знать! - попросил Захаров. - Пришлем нарочного. Время не ждет...
   Пьесу я сварганил в срок. Это вам не роман. В стандартной пьесе - 60 страниц. В прошлой жизни я писал по десять страниц в день. На ноутбуке, конечно. На "Эрике" получалось меньше, но ненамного. В отсутствие Лили я стучал по клавишам сам. С приходом супруги принимался диктовать. Лиля ловила текст на лету и тут же правила. Сочинялось легко. Сюжет повести я изменять не стал, но ввел новых героев. Действующих лиц, как говорят в театре. Подруг Аллы - занять молодых актрис, ее матери - роль для пожилой, мудрого мастера-резонера, наставника Артема... Нормальный комплект для театральной труппы. Закончив, позвонил Захарову. Нарочный приехал назавтра. Забрал пьесу и укатил. Через два дня позвонил сам Марк Анатольевич.
   - Начали репетиции! - сообщил радостно. - Текст - замечательный, чувствуется рука профессионала. Честно признаюсь, не ожидал. Поправили совсем немного. Надеюсь на дальнейшее сотрудничество.
   - Я тоже! - сообщил я. На этом разговор кончился. А что зря время терять? Деловые люди...
   Я вернулся к "Экстрасенсу". Писалось легко. В той жизни у меня была повесть с таким названием. Действие происходило в 90-х, то есть при диком капитализме. Оставалось перелицевать реалии. Вместо Москвы - Нью-Йорк, вместо улиц - авеню, бандитов сменили гангстеры. Набросав десять глав, я послал их Дине Аркадьевне. Она позвонила через несколько дней.
   - Не могла оторваться, - призналась в трубку. - Так хочется продолжения! Умеешь ты удивить. Каков будет финал?
   - Не знаю, - признался я. - Есть три варианта. Главный герой перебирается в СССР - это раз. Его убивают - это два. И третий - открытый, то есть неопределенный...
   - Лучше открытый, - посоветовала Дина Аркадьевна. - Переезд в СССР - это слишком в лоб. Агитка. Убивать жалко - хороший у тебя герой. Оставь людям надежду...
   За работой незаметно подошел мой день рождения. 22 года - пацан. В той жизни в это время я пребывал в мечтах о славе. В этом она уже есть. Пусть небольшая, но... Хорошо, когда знаешь, что делать!
   День рождения отметили скромно. Пришли Коля и Маша. Выпили, посидели, поговорили. Лиля похвасталась ордером.
   - Что я говорила! - хмыкнула Маша. - И в Союз приняли, и квартиру выделили. Повезло тебе, Лилька! Слушай, Сергей, у вас там в Союзе холостые есть? Или, хотя бы, разведенные.
   - Не узнавал, - сказал я. - Но могу навести справки. Тебе помоложе или постарше?
   - Побогаче! - встрял Коля.
   - Богатые - старые! - возразил я. - Такому не отдадим.
   - Мне хоть какого! - вздохнула Маша. - Завидую я вам, ребята. Но не квартире вашей и не гонорарам. На вас даже смотреть больно - так светитесь. Лиля чудо как похорошела, Сергей возмужал. Видно, что счастливы. А я... - она всхлипнула.
   - Но, но! - я обнял ее за плечи. - Еще не вечер. Найдешь и ты свое счастье.
   - Обещаешь? - она шмыгнула носом.
   - Гарантирую. Хочешь, расписку напишу?
   - Пиши! - согласилась Маша. - Только срок поставь.
   - До конца года устроит?
   - А раньше нельзя?
   - Раньше будет дороже.
   Все засмеялись. Я представить не мог, что моя шутка окажется пророческой. Да еще при каких обстоятельствах!..
   В мае в нашем доме начались отделочные работы. Я навестил будущее место жительства. Без отделки квартира выглядела жутко. Серые стены, серые полы, пустые дверные проемы. Панель. Но даже такая квартира - мечта. Ради них идут на такие гадости! Пишут доносы, кляузы, забрасывают инстанции жалобами. Из-за жилья люди теряют совесть и человеческий облик. Знаем...
   Работавшие в доме стоители подсказали, где найти прораба. Он обнаружился в бытовке. Меня встретили хмурым взглядом.
   - Что нужно?
   Я положил на стол сторублевую купюру. Прораб хмыкнул и спрятал ее в карман.
   - Какая квартира?
   - Двенадцатая.
   - Ванну и унитаз отберем получше, - сказал прораб. - Окна и двери отрегулируем. Линолеум постелем ровно. Обои... Есть неплохие, и наклеим аккуратно.
   - А плитка?
   - Голубая, без рисунка. Прямо скажу: никакая. Другую не завезли. На кухне - "фартук", в ванной на высоту полтора метра. В туалете - окраска стен. Так по проекту.
   - А если по-другому?
   Прораб потер большим пальцем об указательный и средний.
   - Сколько?
   - Зависит от объема работ.
   - В ванной плитку до потолка. В туалете - то же. В кухне - метра полтора.
   - Обычно заказывают до потолка, - удивился прораб.
   - Будет как в морге. Не хочу.
   - Полы?
   - В ванной и туалете - плитка, на кухне линолеум.
   - Почему не плитка?
   - Во-первых, скользко. Прольешь воду или суп, нога поедет и навернешься. Во-вторых, упадет кастрюля и расколет плитку. Как ее потом выковыривать?
   - Грамотно, - согласился прораб. - Приятно иметь дело с умным человеком. А то требуют... - он на мгновение задумался. - Еще двести рублей и будет вам счастье. Плитку лично с завода привезу, есть у меня знакомый. Белая с голубым рисунком. Новая серия, очень красивая.
   - Идет! - сказал я и достал деньги...
   К моему удивлению дом сдали к сроку. Домоуправление организовало собрание кооператива, мы выбрали председателя и бухгалтера, получили ключи. После чего народ побежал к дому. Пошел и я. Прораб ждал у меня у подъезда.
   - Смотрим?
   Я кивнул. Мы поднялись на третий этаж, я открыл ключом дверь. Так, замок сменим сразу, этот всего лишь вежливое напоминание, что хозяев нет дома. Мы прошлись по комнатам. Все было сделано аккуратно.
   - Класс! - похвалил я.
   - В деньги не вписались, - пожаловался прораб. - В раствор для плитки добавляли клей ПВА. Просто так его не купить, брали у спекулянтов. Зато стоять будет век.
   - Сколько? - спросил я.
   - Еще двадцать пять.
   Я заплатил, прораб убежал довольный. Наверняка меня развели, но я не расстроился. Пусть! Еще раз прошелся по комнатам. С точки зрения человека из будущего квартира смотрелась убого. Двери из соснового бруса, покрытого ДВП и окрашенного в белый цвет. Ручки из дюралюминия, жуткие. Но что делать, если других нет? Стройматериалы в этом времени дефицит, да и качество их... Танки и самолеты производим лучшие мире, а приличную дверь сделать не в состоянии.
   Последующие пару недель я доводил жилье до ума. Лиле сказал, что сдача дома затягиваются - хотел сделать сюрприз. Сам отправился в мебельные магазины. Мебель здесь - дефицит, за ней стоят в очереди. Но пообещай грузчику десять процентов от стоимости - и выбирай, чего душа хочет. Моя душа захотела чешскую кухню. 640 рублей, плюс доставка, плюс десять процентов грузчику. Понятно, что деньги пойдут директору, грузчик - посредник. Кухню смонтировал я сам. Мы слесари или кто? Электрическая дрель, сделанная в Борисове, и сверла с победитовыми наконечниками сделали этот процесс быстрым. Гарнитур выглядел богато. Светло-серые шкафчики со вставками из натурального дерева, мойка из нержавейки, и мягкий уголок в комплекте со столом и стульями. По этому времени - шик. В Доме мебели на Комаровке мне подогнали румынский гарнитур: спальня и гостиная одним комплектом. Без малого три тысячи рублей, плюс доставка и проценты сверху. Предложили и сборку, но я решительно отказался. Отдать 300 рублей? Лучше холодильник куплю! А гарнитур сам соберу, руки имеются.
   Деньги текли, как песок меж пальцев. Хорошо, что пьесу залитовали, и мне прислали по почте полторы тысячи рублей. Я купил и навесил карнизы, шкафчик в ванной, приобрел кое-какую посуду, постельное белье и прочие необходимые для жизни мелочи. На этом деньги иссякли. Хватило на скромную прихожую, после чего - все! Вместо люстр в квартире висели провода с патронами, не было стиральной машины, девственно пустой стояла одна комната. Ну, и фиг с ней! В той жизни у меня гостиная два года пустовала. Дочке очень нравилось там бегать...
   Я заполнил холодильник продуктами, и поехал за хозяйкой гнездышка.
   - Получил ключи? - обрадовалась Лиля.
   - Ага! - подтвердил я. - Поедем смотреть?
   - Конечно! - подпрыгнула она.
   К улице "Правды" мы добрались на троллейбусе. Возле дома уже заасфальтировали проезд, так что босоножки супруги даже не запылись. Лифты были заняты - народ таскал мебель, и мы поднялись по лестнице.
   - Почему столько дверей? - удивилась Лиля.
   - Незадымляемый подъезд, - объяснил я. - В случае пожара лифты встанут, люди будут спускаться по лестнице. Дым сюда не проникнет - двери отсекут. Предусмотрено правилами для домов от двенадцати этажей.
   Мы зашли в тамбур и подошли к своей двери.
   - Почему она утеплена? - удивилась Лиля. - И глазок есть.
   - Потому что я заплатил за это тридцать рублей.
   Я открыл замок, распахнул дверь и подхватил Лилю на руки. Она ойкнула.
   - Жену в будущий дом нужно вносить на руках, - объяснил я.
   В прихожей я поставил ее на ноги и распахнул дверь справа.
   - Начнем с кухни! Прошу!
   Лиля шагнула за мной, глаза ее стали по блюдцу.
   - Это точно наша квартира?
   - Можешь сверить с ордером, - предложил я. - Не сердись, солнышко, но я тебя обманул. Дом сдали две недели назад. Все это время я приводил в порядок и обставлял квартиру. Хотел сделать тебе сюрприз. Нравится?
   Лиля подбежала к шкафчикам и захлопала дверцами. Затем унеслась смотреть другие комнаты. Я включил конфорку электроплиты, поставил сковородку и плеснул в нее растительного масла. Есть хочется.
   Сквозь распахнутую дверь до меня доносились звуки. Хлопали дверцы, шумела открываемая вода, бурно выдохнул унитаз. Я перевернул на сковородке колбаску и разбил поверх яйца. Глазунья заскворчала. В этот момент в дверях показалась Лиля. По щекам ее бежали слезы. Я метнулся к ней.
   - Что случилось?
   - Сережа, - бормотала она сквозь всхлипывания. - Это дворец. Я не заслужила...
   - Но, но! - я погладил ее по плечикам. - Как это не заслужила? А кто печатал и правил мои рукописи? Когда в последний раз мы были в кино или театре, помнишь? Жили затворниками, пахали, как проклятые. Нет, любимая! Мы заслужили каждый сантиметр этой бетонной клетки. Каждый шкафчик из ДСП, который по недоразумению зовут мебелью. Присядь, не то яичница сгорит.
   Я поместил ее на диванчик, плюхнул на стол подставку и разместил сверху сковороду.
   - Тарелок нет, будем есть прямо так. И пить из стаканов.
   Я открыл бутылку и разлил вино.
   - С новосельем, любимая!
   Мы выпили и закусили. Ела она с аппетитом - тоже проголодалась. Вот и славно! А то слезы... С яичницей мы покончили быстро. Лиля глянула на меня и вдруг рассмеялась.
   - Ты что?
   - Вспомнила, как ты в первый раз пригласил меня в гости. Мы пили вино и ели яичницу. Года не прошло. Ох, Сережа, все как в сказке...
   - Эта сказка обошлась нам дорого, - буркнул я. - Я потратил все наши деньги. В кошельке три рубля. Гонораров не ожидается, отчисления за пьесу придут не скоро. На что будем жить?
   - Нашел из-за чего расстраиваться! - хмыкнула она. - Перехватить денег я смогу хоть сейчас, а там родители подвезут. Они обещали помочь с мебелью. У меня есть предложение, - глаза ее озорно блеснули. - В общежитии после ужина мы опробовали твою кровать. Как насчет новой?..
  
   ***
  
   Тесть с семейством приехали в следующие выходные. В подарок нам притащили перину и две подушки, набитые гусиным пухом. Они весили, как кирпичи - и как только дотянули? И, главное, кто будет на этом спать? Мне ответили, что перина с подушками - это приданое Лили, его несколько лет готовили. Раньше везти было некуда, поэтому отдали сейчас.
   Гости осмотрели квартиру, все потрогали, пощупали и понажимали. После чего, довольные, уселись за стол. Уместились мы с трудом. Стол уставили деревенскими гостинцами, Лиля тоже кое-чего приготовила.
   - Вось! - сказал Вацлав, подняв рюмку буряковой. - Да?но каза?, што дачка ? нас золота.
   - Прычым тут дачка? - возмутилась теща. - Кватэру зятю далі.
   - А хто яго такого знайшо?? - не согласился тесть. - Ён, можа, адзін такі на ?весь Мінск, а папа? Ліле. Самага лепшага абрала. Разумная ? нас дачка.
   - Не ? цябе! - съязвила теща.
   - Не ? мяне, - согласился Вацлав. - Але ж мая. Ці не?
   Теща от возмущения сплюнула, Вацлав захохотал. Мы выпили и закусили. К концу застолья Вацлав захорошел и полез обниматься.
   - Сярожа, сынок, - бормотал он, шмыгая носом от полноты чувств и плававшего внутри бурякового. - Цябе нам сам пан Езус пасла?. Одна ? мяне дачка. Бая?ся, што абяре якого-небудзь пьяніцу. А ты вось які! Ліля у нас золота. Берагі яе і ніколі не пашкадуешь.
   Я обещал. Пьяненького тестя отвели спать. Для этого бросили на пол в пустой комнате привезенную им же перину, сунули под голову подушку. Вацлав захрапел. Мы с тещей вернулись на кухню, где она протянула мне тысячу рублей.
   - Верну! - пообещал я, пряча деньги. - К Новому Году.
   - Не надо! - замахала она руками.
   - Надо! - возразил я. - У вас двое сыновей. Толик осенью в армию пойдет, вернется - потребуется одежду купить. Мне в свое время семьсот рублей не хватило. Виталик подрастает, ему тоже одеться-обуться... За Лилю не беспокойтесь. Я заканчиваю новую повесть, будет гонорар. Пойдут и отчисления за пьесу. Ее несколько театров для постановки взяли. Деньги будут. Квартира у нас есть, мебель - тоже, а на жизнь много не требуется.
   - Правільна батька каза?: пасчастіла Ліле, - вздохнула теща. - Такі зять! Дзе толькі яна цябе знайшла?
   - В общежитии, - просветил я.
  
  
   12.
  
   В августе вышла моя книга. Я съездил в Москву, откуда привез авторские экземпляры и оставшуюся часть гонорара. "Лебедя" выпустили массовым тиражом - "Молодая гвардия" держала нос по ветру. В результате автору заплатили 200 процентов гонорара при ставке 300 рублей за лист. Невзрачная книжка в бумажном переплете принесла свыше шести тысяч рублей! За вычетом ранее выплаченного аванса и налогов в руки упало свыше трех тысяч. Хо-хо!
   Я вернул тестю долг, мы купили стиральную машину, обставили мебелью мой кабинет, повесили люстры, шторы. Гостиную украсил цветной телевизор "Рубин-714". Стоил он целое состояние - свыше 600 рублей, но все равно продавался по очереди. Десять процентов сверху решили вопрос. Денег было не жалко - телевидение в СССР хорошее. Масса интересных, развивающих передач. "Клуб путешественников", "Очевидное - невероятное", "В мире животных", "Кинопанорама"... Это в моем времени телевизор превратится в зомбоящик, делающий из людей дебилов.
   Несмотря на траты, денег осталось вагон. Счет в сберкассе пополняли отчисления от спектаклей. Премьеру в Ленкоме зрители встретили благожелательно, и, к моему изумлению, пьеса давала сборы. Спектакль повезли на гастроли. Почувствовав запах денег, оживились другие театры. Пьесу ставили, впрочем, немногие. Спектакль сложный. В Ленкоме на сцене танцевали настоящие балерины. Где взять их в областном городе? Марк Анатольевич рассчитал точно. Балерины в спектакле исполняли танец маленьких лебедей, главная героиня - фуэте. Хитовые номера из "Лебединого озера". Остроумно решил Захаров и проблему главной героини. Балерина выходила на сцену в черной полумаске. С одной стороны это избавляло зрителя от когнитивного диссонанса: драматическую часть роли играла другая актриса. Одновременно это усиливало негативный образ "черного лебедя". Гений, что скажешь?
   Мы с Лилей побывали на премьере. По окончанию спектакля меня пригласили на сцену и представили публике. Я кланялся, зрители хлопали, но шквал оваций достался артистам. Я тоже аплодировал от души. Сделать из говна конфетку... Вот кто настоящий талант! Глаза Лили блестели, в течение спектакля она не выпускала моей руки. После премьеры нас пригласили на банкет. Здесь моя половинка и вовсе потеряла дар речи. "Какие люди в Голливуде, сплошные звезды, а не люди..." Я едва привел ее в чувство. Объяснил, что эти "звезды" танцевали и страдали на сцене, потому что мы (я специально выделил это "мы") сочинили пьесу. Не было бы ее, кто бы аплодировал? Эта простенькая мысль поразила Лилю. Она даже отказалась от мысли взять автографы у "звезд". И правильно. Сдались нам их подписи! Солить их, что ли?
   Я продолжал собирать плюшки. В прихожей нашей квартиры появился телефон - единственный в доме. АТС Юго-Запада еще строили, номера были жутким дефицитом. Но письмо за подписью Максима Танка на имя министра связи сыграло роль. Представляю, как матерились связисты, получив указание сверху! Звиняйте, хлопцы, но мне телефон нужен для дела, а не деревенские новости подругам рассказывать.
   Сознательно или нет, но подлянку связисты бросили. Номер нам дали от бывшего домоуправления. Теперь нам звонили жильцы, требуя починить кран или проводку. Некоторые отказывались верить, что это квартира, и грозили жалобой. В ответ я предлагал посылать ее в трех экземплярах - туалетная бумага в стране в дефиците. Почему-то этот аргумент отказывался действенным - на другом конце провода бросали трубку. Но на смену одним больным приходили другие.
   Звонок разбудил меня в восемь утра. Матерясь, я метнулся в прихожую. Такой сон обломали! Накануне я работал до трех ночи - "Экстрасенс" выходил на финишную прямую. Лили не было - ушла на работу, и аппарат трезвонил.
   - Алло! - раздался в наушнике женский голос.
   - Это не домоуправление! - рявкнул я. - Комитет государственной безопасности БССР. Мы определили номер вашего телефона. Диктуйте сообщение!
   На другом конце провода послышалось растерянное дыхание.
   - Я набирала номер писателя Сергея Девойно... Не туда попала?
   - Туда, - вздохнул я. - Извините за глупую шутку, но реально достали. Мой номер некогда принадлежал домоуправлению.
   На том конце провода рассмеялись.
   - Вам "ха-ха", а мне спать не дают, - обиделся я. - Работал допоздна, только прилег.
   - Это вы извините меня, - сказала женщина. - Не утерпела, позвонила рано. Хотелось быть первой. Меня зовут Ядвига Юферова, я собственный корреспондент газеты "Комсомольская правда" по Белоруссии. Хочу взять у вас интервью.
   - В честь чего? - удивился я.
   - Вашу книгу выдвинули на соискание премии Ленинского комсомола. Вчера пришло сообщение. Я нашла ваш номер через Союз писателей.
   Оп-па! Теперь ясно, почему так спешили в издательстве. В ЦК ВЛКСМ "Лебедя" заметили, но давать премию за журнальную публикацию не кошерно. Нужна книга. Успели, но в последний вагон. Премии Ленинского комсомола присуждают в октябре. Обычно за публикации прошлого года, но "Лебедь" в "Юности" вышел в 1975-м. Хитропопые ребята эти комсомольцы, вывернулись. И перед партией прогнутся, и правила не нарушат.
   - Приятно слышать, - сказал я. - Разумеется, с удовольствием побеседую с корреспондентом любимой газеты. Где и когда?
   - Если можно, у вас дома. Интересно посмотреть, где работает известный писатель. Я возьму фотокора. Не возражаете?
   - Да хоть телегруппу! - сказал я.
   Она вновь засмеялась.
   - Будем через час.
   Я положил трубку и отправился приводить себя в порядок. Ядвига с фотографом прибыла точно в назначенное время. Через порог шагнула молодая, стройная и очень красивая женщина. Глаза умные. Пока гости ехали, я покопался в памяти. Юферову я знал. В той жизни она сделает блестящую карьеру. Из Минска переедет в Москву, станет заместителем, затем - первым заместителем главного редактора "Комсомолки". С развалом Союза не пропадет. Заслуженный работник культуры Российской Федерации, академик Академии российской прессы, почетный гражданин родного города... В моем времени националисты будут ворчать: дескать "империя" высасывала кадры из республик. А США? Они как? СССР, по крайней мере, тратил на образование и воспитание этих специалистов немалые средства. А сколько платили американцы? Халявщики... У националистов в отношении собственной страны черно-белое зрение. Цветным оно становится при виде звезд на флаге в красно-белую полоску...
   Ядвига сходу подтвердила первое впечатление.
   - Вы знаете, что на вас обижены в Большом театре?
   - У нас вообще страна обиженных, - парировал я. - Стоит написать или снять правдивый фильм о педагогах, обижаются учителя. Затронешь врачей, обидятся медики. В моем случае возмущены балеруны. Встречный вопрос: те из них, кто сбежал на Запад, подвергались преследованиям в СССР?
   Ядвига подумала и покрутила головой.
   - Вот! Чтобы там они не говорили "голосам"... У них было все: слава, деньги, квартиры, поклонники. Но им было мало, хотелось больше. В принципе нормальное желание. Но на Западе, чтобы пробиться в звезды, нужно платить. За обучение, продюсирование и так далее. Сначала вкладываешь, потом получаешь. А сколько потратили на свое продвижение "бегуны" из СССР? Ноль. Здесь их нашли, помогли раскрыть талант, создали условия для творчества. В ответ получили плевок в лицо. Мерзость даже по западным меркам.
   - А вы интересный человек, - сказала Ядвига.
   - К другому вы бы не приехали.
   - Пожалуй, - согласилась она. - Расскажете о себе? Как стали писателем, над чем работаете сейчас?
   - Не вопрос, - кивнул я...
   В беседе я быстро перетащил инициативу на себя. Мне ли не знать, что нужно журналистам? Услышав про медаль, Ядвига подобралась. А когда сказал, за что наградили, глаза ее загорелись. Такой факт! Как он заиграет на газетной полосе! Меня попросили показать медаль. Я принес - жалко, что ли? Фотограф попросил положить ее на ладонь и так снял. На полосе, отведенной под интервью, впоследствии опубликовали два снимка: самого автора и его медали на ладони. Получилось трогательно. Ну, так "Комсомолка". Замечательная газета! Разумеется, нынешняя, а не из моего времени - желтая в полоску.
   После беседы Ядвига умчалась: в Москве ждали интервью. Даже от кофе отказалась. Интервью "Комсомольская правда" опубликовала на следующий день. Предупрежденная мной Лиля купила несколько номеров. Текст вышел блестящим. Отличный язык, умные вопросы и не менее умные ответы. Прозаик Девойно предстал перед читателем образованным, смелым, любящим Родину молодым человеком. Удивительно зрелым для своих лет. Это Ядвига уловила сходу. Ну, так за красивые глаза в Москву сманивают...
   Публикация имела неожиданные последствия. Мне пришлось выступать в трудовых коллективах. Правила требовали обсуждения общественностью выдвинутых на премию соискателей. Формальность, наверху уже все решено, но куда денешься? К тому же за выступления платили. Советская власть заботилась, чтобы писатели не нуждались. Есть Литфонд, куда издательства отчисляют процент от выпущенных книг. Богатейшая организация! У нее можно попросить (и получить!) материальную помощь. Та может составить тысячу и более рублей. Размер помощи зависит от близости писателя к литературному генералитету, но даже рядовому члену СП получить 200-300 рублей - запросто. А есть еще Всесоюзное бюро пропаганды художественной литературы с его отделениями республиках. Они организует встречи членов Союза с читателями. Писателям за это платят. Пять рублей за выступление - минимальная ставка. Маститым могут и червонец отвалить. Пять рублей в этом времени - дневной заработок молодого инженера. Желающих встретиться с писателями - море. СССР - самая читающая страна в мире. Есть школы и библиотеки, которым нужно отчитываться за проведенную работу. Писатели нарасхват, их всего-то триста человек на десятимиллионную БССР. Поэтому существует такое явление, как писательский чёс. Группа членов Союза - вместе веселее - выезжает в какой-нибудь райцентр. За счет Бюро, естественно. В районе их кормят, поят, возят по сельским клубам и библиотекам. Сказал пару слов - получи пять рублей! Не сказал - не важно, в путевке отметят. Окучили один район, переехали в следующий. За неделю легко можно заработать 150-200 рублей. В том времени я знал авторов, написавших одну-единственную книгу, и живших за счет этих выступлений. Неплохо живших!
   Вернувшись после очередной встречи с читателями домой, я увидел на коврике в прихожей незнакомые мужские туфли. Модные. Насторожившись, я шагнул в кухню. За столом пили чай Лиля и неизвестный мне мужчина лет пятидесяти. Увидев меня, он встал. Несколько мгновений мы рассматривали друг друга. У гостя было хорошо знакомое лицо. Так я буду выглядеть лет через тридцать. Догадку подтверждала "Комсомолка" с моим интервью, лежавшая на столе. Рядом стояла коробочка духов. Французские, похожие я дарил Лиле в день рождения. Я почувствовал, как к горлу подкатил комок.
   - Здравствуй, сын! - вымолвил гость.
   - Так! - сказал я. - Обулся, забрал духи - и вот отсюда!
   - Сережа!.. - вмешалась Лиля.
   - Не встревай! - рявкнул я.
   Лиля всхлипнула и вылетела из кухни.
   - Ну, вот! - вздохнул гость. - Обидел девочку.
   - Не твоя печаль. Вперед! Повторять не буду.
   - С чего так?
   - С чего?! - я почувствовал, как меня затрясло. - Где ты был, такой красивый, когда мы с матерью считали копейки до зарплаты? Когда дети кричали мне: "Байстрюк!"? Когда, окончив школу с золотой медалью, я поступал на заочное отделение института, потому что мать не могла содержать студента? А?
   - Я все объясню, - засуетился он.
   - Нечего тут объяснять! Пока сын нуждался, был не нужен. Теперь, когда знаменит и богат, понадобился. Есть к кому присосаться и тянуть деньгу. Папашка...
   - Ну, ты! - он сжал кулаки.
   - Драться полезешь? - хмыкнул я. - Не советую. Спецназ ГРУ. Отметелю и спущу по лестнице - пикнуть не успеешь!
   - Ладно, - он разжал кулаки. - Я уйду. Одна просьба. Посмотри сюда!
   Он достал из кармана серенькую книжицу, раскрыл и протянул мне.
   - Что это?
   - Моя сберкнижка. Взгляни на сумму!
   Я сфокусировал взгляд. Восемнадцать тысяч шестьсот пятьдесят два рубля. Однако...
   - Выгляни в окно! - продолжил гость, спрятав сберегательную книжку. - У подъезда белая "Волга". Это моя. В Речице у меня кирпичный дом со всеми удобствами. Я буровой мастер, работаю на Севере. В месяц зарабатываю до тысячи рублей. Не нужны мне твои деньги!
   - Тогда что нужно?
   - Сходу не объяснишь...
   - А ты попробуй! - предложил я.
   Мы сели. Он устроился напротив.
   - Столько лет готовился к этому разговору... - он потер ладонью лицо. - А слов не найду.
   - А ты попытайся!
   - С Леной мы познакомились в санатории, - начал он. - Она приехала по профсоюзной путевке, я свою просто купил. Деньги уже тогда были. Она мне глянулась, да и я ей. Завязалось... Обычный курортный роман, никто никому ничего не обещал. Да и старше она была на пару лет... - он помолчал. - Срок путевок кончился, мы разъехались. Адресами, правда, обменялись. Через год я получил письмо: "Если интересно, у тебя есть сын. Назвала Сергеем, отчество Александрович..."
   Он вздохнул.
   - Мое у тебя отчество, Сергей, меня Александром Ивановичем зовут. Я сразу поверил, что ты мой. У Лены я первым был. Понимал, чего она от меня ждет. Но к тому времени я был женат. Жена красивая, но стерва-стервой. Письмо прочла, закатила скандал... - он завозил пальцем по столу. - Словом, не откликнулся. Спохватился, когда развелись. Письмо Лене написал, но она не ответила. Поехал в Осиповичи. Она не стала со мной разговаривать. Просил разрешения помочь сыну, ответила, что не нуждается. Вот!
   Он достал из кармана и выложил на стол несколько ветхих бумажек. Я подтянул их к себе. Корешки переводов. На каждом пометка "Адресат от получения отказался". А суммы! Пятьсот, тысяча рублей... Как же не хватало нам этих денег в то время! Эх, мама! Но кто я, чтобы тебя судить?
   - Сохранил? - спросил я, придвигая корешки обратно.
   - Сохранил, - кивнул он. - Я вообще аккуратный. Знал, что этот разговор когда-либо состоится. Решил ждать, пока повзрослеешь. Но потом закрутился. Вновь женился, очередной развод. Жена сучкой оказалась. Мы вахтовым методом работаем - два месяца на Севере, два - дома. Так она, пока я бурил, с любовниками крутила. У вахтовиков это беда, редкая ждет. Два года судились. Имущество пыталась оттяпать. Я адвоката хорошего нанял, тот доказал, что ее только тряпки в шкафу. Судья на мою сторону встала. В Речице, чтоб ты знал, я человек уважаемый. На городской Доске почета моя фотография висит. Награжден орденами Трудового Красного знамени, "Знаком почета", медалями... Когда спохватился, тебе уже двадцать. Поехал в Осиповичи. А в вашей квартире другие люди живут. Они сказали, что Лена умерла, а ты уехал неизвестно куда. Вроде как на Север.
   - Сволочи! - я грохнул кулаком по столу. - Менты поганые!
   - Почему менты? - удивился он.
   - Потом расскажу. Дальше!
   - Пытался искать, слал запросы, - он выложил на стол бланки ответов из адресных столов. - Весь Север прошерстил. Нигде не было Сергея Александровича Самца. Подумать не мог, что ты в Минске. А тут возвращаюсь в Речицу, ребята показывают газету. "Глянь, Иванович, может он? Лицом - в тебя, и отчество совпадает. Фамилию мог сменить". Парни знали, что я сына разыскиваю. Посмотрел - точно! Вылитый я в молодости. Приехал в Минск, взял справку в адресном столе, нашел дом. Здесь Лиля подтвердила, что ты тот, кого я ищу... - он вновь помолчал. - Хорошую ты девочку выбрал, не то, что я. Вот так, Сережа! Самому пятьдесят, семьи нет, две жены были, а детей не завел. Как-то не случилось. С одной стороны не нуждаюсь, все есть, но с другой - родни никакой. Я ведь, как и ты, сирота...
   Он умолк, а я некоторое время думал, барабаня пальцами по столу. В той жизни мне не пришлось встретить отца. Я даже понятия не имел, что он ищет меня. Думал о нем плохо. И что делать?
   - Есть, где остановиться?
   - Друг у меня в Минске, - кивнул он. - Сюда ехал - позвонил. Не знал, как все сложится. У него переночую.
   - Тогда до завтра. Приезжай... - я задумался. - Часам к шести. Лиля с работы вернется. Сядем, поговорим. Сейчас не время. Слишком много всего.
   - Хорошо! - он встал. - Буду.
   Я проводил его до прихожей. Расставаясь, мы пожали друг другу руки. Я вернулся в кухню и подошел к окну. Александр Иванович вышел из подъезда, подошел к "Волге", открыл ключом дверь. Затем посмотрел вверх. Увидев меня, помахал рукой. Я ответил. Он кивнул и полез в машину. "Волга" тронулась с места и скрылась за углом.
   Лилю я нашел в спальне. Она лежала, уткнувшись лицом в подушку. Я осторожно погладил ее по плечу. Она дернула им, сбрасывая мою руку.
   - Я не могу без тебя жить!
   Мне и в дожди без тебя - сушь,
   Мне и в жару без тебя - стыть.
   Мне без тебя и Москва - глушь.
   Мне без тебя каждый час - с год:
   Если бы время мельчить, дробя!
   Мне даже синий небесный свод
   Кажется каменным без тебя...
   - Николай Асеев, - вздохнула она и села. - Мог бы и сам что-нибудь сочинить!
   Не вопрос!
   - Мой пшеничный колосок,
   Солнышко игристое!
   Я люблю твой голосок
   И глаза лучистые!
   Я прижму тебя к себе,
   Нежностью укрою.
   Благодарен я судьбе,
   Что свела с тобою
   - Это, вправду, ты сочинил?
   - Только что, - сказал я. Затем снял ее с покрывала и усадил себе на колени.
   - Так ты еще и поэт?
   - Нет! - я чмокнул ее в макушку. - Поэты - это Асеев, Роберт Рождественский, Андрей Вознесенский... У них - стихи, у меня - стишата.
   - Печатают и гораздо худшие, - не согласилась Лиля. - Стихи можно опубликовать, получить гонорар. Ведь так?
   Хозяйственная она у меня...
   - Платят мало. Рубль за строчку.
   - Тоже деньги. Восемь строчек - восемь рублей. Мне за них полтора дня работать.
   А это мысль! В том времени я писал стихи - в юности. Их даже печатали, причем, в Москве. Но парни в Литературном институте разъяснили мне, кто поэт. Я не стал возражать, но стихи писал - в стол. Как говорили, для себя. Что ж...
   - Сделаем так! Я дам тебе подборку стихов. Ты переведешь их с русского языка на белорусский. Затем отнесешь в журнал "Маладосць" под своим именем. Весь гонорар - твой.
   - Это не правильно, - покрутила она головой. - Стихи не мои.
   - После перевода станут твоими.
   - Но...
   - Мы их, что, украли? И вообще. Как ты видишь свое будущее? Собираешься жизнь работать в прессовом корпусе?
   - Нет! - покрутила она головой. - Окончу университет, устроюсь в редакцию или издательство.
   - А там тебя ждут? В редакциях и издательствах работают блатные. Чьи-то жены, дочки или любовницы. Поэтому бери стихи и неси в журнал. Дам совет: говори по-белорусски. Там это любят. Если стихи напечатают, напишу еще. Отнесешь в издательство. Выйдут книгой - вступишь в Союз писателей.
   - Я?
   - Я уже вступил. Члену Союза устроиться на работу гораздо проще. Но нам это не нужно. Я хочу, чтобы ты помогала мне. Гонораров нам хватит на двоих - с избытком. Согласна?
   - Сережа! - она чмокнула меня в губы. - Ты у меня такой... Согласна, конечно. Хотя страшно.
   - Волков бояться - в лес не ходить. Мы с тобой и не то преодолели.
   - Ага! - засмеялась она. - Как вспомню хозяйку-пьяницу... Как она требовала еще денег и грозилась нас выгнать. А ты ее вытолкал и велел больше не появляться. Я боялась, что она вернется с милицией.
   - Она ее боялась.
   - Все ты знаешь! - она потерлась носом о мою шею. - О чем вы с Александром Ивановичем договорились?
   - Он придет завтра вечером. Там и решим.
   - Мне он понравился.
   - Еще бы! Подкупил тебя французскими духами. Хитрый!
   - Ничего не подкупил! - обиделась Лиля. - Я поначалу брать не хотела. Но он все рассказал...
   - Документы показывал?
   Она мотнула головой.
   - Я же говорил: хитрый. Хотя его можно понять.
   - Пойми, Сережа! - попросила Лиля. - Пожалуйста!
   Пойму, конечно. Прекрасно знаю, что нужно моему внезапно приобретенному папаше. Страшно на склоне лет остаться одному. В том времени я через это прошел. Пусть хоть Александру Ивановичу повезет. Человек он, судя по всему, неплохой, хотя и не ангел, конечно. Как и я...
  
  
   13.
  
   Александр Иванович приехал назавтра с бутылкой коньяка и тортом. Мы посидели, поговорили. Без особой душевности, но по-дружески. Я рассказал о себе.
   - Хватка у тебя моя! - заключил отец. - За год в знаменитости пробился. Горжусь! Всем расскажу, какой у меня сын. Вот что, ребята. Как смотрите, если я переберусь к вам поближе?
   - Это как? - спросил я.
   - Продам дом в Речице и куплю другой в пригороде Минска.
   - Почему не в самом городе?
   - Сложно, - махнул он рукой. - Я узнавал. Напрописывали людей в этих домах, возись с ними потом. Да и участки крохотные. Я люблю простор.
   - А дом в Речице купят?
   - С руками оторвут! - усмехнулся он. - Таких, чтоб с удобствами, мало, а деньги у людей есть - нефтяники. У нас дома стоят дороже, чем в Минске. Еще и выиграю.
   - Работе не помешает?
   - Кончилась моя работа, - ответил он. - У меня северный стаж, с ним на пенсию выходят в пятьдесят. Получать буду сто семьдесят рублей - северная надбавка. Можно и не работать, но я что-нибудь найду. Не привык сидеть, сложа руки. Рублей триста в месяц, думаю, будет.
   Я только головой покрутил. Триста рублей в месяц - большие деньги по нынешним временам. Мало, кто получает больше. Академики, профессора, крупные партийные чиновники... Отдельные представители литературы и искусства тоже.
   - Будем рады! - сказал я.
   Отец заулыбался. Переночевав у нас, он уехал. А я, отправив "Экстрасенса" в Москву, сел за стихи. Покопавшись в памяти, выбрал с десяток. Лиля перевела их на белорусский язык. Получилось неплохо. Она отнесла подборку в "Маладосць". Вернулась радостной.
   - Меня попросили почитать, - рассказывала за ужином. - Потом повели к главному редактору. Ему тоже читала. А они все: "Талент! Талент!". Прямо неловко...
   Я пожал плечами. Ничего удивительного в том, что Лилю приняли восторженно, нет. В ней распознали свою. Во-первых, стихи я отобрал соответствующие: о любви к Родине, деревне, природе. Во-вторых, биография у супруги типичная для молодого белорусского поэта. Детство в деревне, филфак университета, стихи... Со временем даже термин появится - "филологическая поэзия". Это о мальчиках и девочках, шагнувших в литературу со студенческой скамьи. Раннее признание сыграет в их жизни дурную роль. Поэту, как и прозаику, необходим жизненный опыт. А где он у вчерашних студентов? Вот и будут мучиться, понимая, что небольшой запас исчерпан. Кто-то ударится в формализм, кто-то запьет, кто-то покончит с собой. Литература - вещь жестокая.
   - Это надо отпраздновать! - сказал я...
   В конце октября я отправился в Москву получать премию. Дипломы, нагрудные знаки и конверты с деньгами нам вручал в здании ЦК ВЛКСМ первый секретарь Тяжельников. Перед этим лауреатов попросили расписаться в ведомости. Не жалко. Пусть премия и невелика - всего 2500 рублей, но для этого времени это деньги. Еще более ценен статус лауреата. С ним легче открывать двери в редакции и издательства. Это немедленно подтвердилось. На банкете в честь награжденных ко мне подошел немолодой мужчина с открытыми залысинами над высоким лбом.
   - Позвольте вас поздравить! - сказал, чокнувшись с моим бокалом своим. - Я Сергей Наровчатов. Слыхали о таком?
   - Конечно! - кивнул я. - Ваши книги "Необычное литературоведение" и "Атлантида рядом с тобой" читал взахлеб. Невероятно интересно!
   - Приятно слышать, - улыбнулся он. - Не ожидал, что так популярен у молодежи. Хочу поговорить с вами, как главный редактор "Нового мира". Почему вы не отдали "Черного лебедя" нам?
   - Постеснялся, - признался я. - Такой авторитетный журнал! А я кто?
   - Мы печатаем и начинающих, - возразил он. - Разумеется, не всех. Но вашу повесть взяли бы. Ладно, это дело прошлое. Не укорять вас подошел. Есть что-нибудь новенькое?
   - Закончил повесть, - сказал я. - Отдал в "Юность".
   - Опять! - покачал головой он.
   - Так это фантастика, - поспешил я. - Вы такое не печатаете.
   - Почему? - удивился он. - Фантастика фантастике рознь. Гоголь тоже фантаст. Придумать, что нос покинет лицо чиновника и отправится гулять по Петербургу... - он улыбнулся. - А "Вий", "Ночь на хуторе"? Фантастика. Ладно, отдали, так отдали. Но следующую вещь - нам! Договорились?
   - Да! - пообещал я.
   Вечером я пересказал этот разговор Дине Аркадьевне.
   - Хитрый он, Сергей Сергеевич! - заключила она. - И враль. Не взяли бы они "Лебедя", не их это вещь. А подошел к тебе потому, что прочел "Экстрасенса". Понял, что журнал с ним из рук будут рвать.
   - Как прочел? - удивился я. - Повесть не опубликована.
   - Копии по Москве ходят, - вздохнула она. - Кто-то из редакции тайно перепечатал - и пошла гулять. Теперь не остановить. Ох, Сережа, будут у тебя проблемы!
   - В связи с чем?
   - Впечатлил людей твой герой. Нам уже звонят и просят свести с автором. Думают, что ты о реальном человеке написал. Знаешь, сколько людей страдает от неизлечимых болезней? Они за призрачную надежду цепляются.
   Я завис. На "Экстрасенса" у меня был расчет. Время чумаков с кашпировскими еще не пришло, и я собирался снять сливки с темы. Понимал, что люди могут заинтересоваться экстрасенсом, потому и перенес действие за границу. Ищи его там! Но автор-то здесь...
   В конце 1980-х газета, в которой я работал, опубликовала статью о бабке-целительнице. Тема упала на благодатную почву - Чумак с Кашпировским уже гремели. Бабку пригласили в клинику - проверить ее невероятные способности. Десятки дипломированных врачей наблюдали, как она машет руками над больными. С таким же успехом это мог делать любой дворник, что испытания и подтвердили. Бабка не смутилась. Заявила, что во всем виноваты врачи - давали больным лекарства. А эта "химия" мешает воздействию биополя.
   Процесс освещался в прессе. Как водится, поверили не врачам, а бабке. В стране случился дурдом. Бабка жила в деревне. Но там соседи весьма критически отнеслись к целительству односельчанки. Бабка перебралась в Минск, где жила у знакомых. Позже она купит в столице квартиру, но пока было так. Адреса ее обитания продавали за 50 рублей. Какое-то время бабка жила у моего друга-фотокорреспондента. На тот период выпал его день рождения. Мы с супругой отправились в гости. Саша жил на пятом этаже "сталинки". Широкая лестница, просторные площадки перед квартирами... Все это было заполнено людьми. Они стояли плечо к плечу. Мы объяснили, зачем и к кому идем. Нас пропустили. В квартире именинника было многолюдно. С Сашей мы корешались давно, я знал его родню и друзей, но половину гостей видел впервые. Не только я. Жена Саши растерянно тормошила его в кухне:
   - Кто эти люди? Я их не знаю!
   - Не важно! - отвечал Саша. - Они хорошие...
   Мы сели за стол. Его накрыли в зале. Комната располагалась против входной двери. Когда припоздавший гость входил в квартиру, толпа на лестничной клетке видела пьющих и жующих гостей. Я долго не мог забыть их взгляды. Эти люди, как и половина гостей Саши, ждали бабку. У кого-то болели дети, кто-то мучился сам. Но бабка в тот вечер не появилась - заночевала в другом месте...
   - Может сопроводить повесть предисловием? - спросил я Дину Аркадьевну. - Пусть врач напишет, что экстрасенс и его лечение - это авторский вымысел. Что нужно верить не в чудеса, а в советскую медицину.
   - Хм! - сказала моя покровительница. - Это мысль. Но не предисловие, а послесловие. Попросим кого-либо из знаменитостей: Углова или Амосова. Не согласятся - кого-либо еще.
   На том и порешили. На вокзал я отправился довольный. Зря. Возраст не всегда добавляет человеку мудрости. В справедливости этого суждения я убедился скоро...
  
   ***
  
   Лиля понимала, что ей необыкновенно повезло. Дело было даже не в том, что она жила в просторной, богато обставленной квартире, не нуждалась в деньгах и одевалась "с иголочки", то есть шила наряды в ателье. Рядом с ней теперь был любимый человек. Умный, талантливый, чуткий. Он любил ее и защищал.
   В детстве, когда ее обижали, Лиля бежала к отцу. Большой и могучий, он сажал свою любимицу на колени, гладил по головке и утешал. Лиле становилось спокойно и хорошо. Повзрослев, она стала стесняться выказывать чувства, но потребность в защитнике не исчезла. И вот теперь он у нее появился - сильный, мудрый, уверенный в себе. Он оградил ее от ломившихся в дверь съемной квартиры алкоголиков. Охранял от волнений и ненужных забот. Занимался домашней работой. Стирал их вещи в машине, убирался в квартире, готовил еду. Лилю это смущало. Она пробовала это сказать, но Сергей отмахнулся:
   - Ты на работе, а я дома. Почему б не сделать?
   - Тебе нужно писать! - возразила Лиля.
   - Так я и пишу, - улыбнулся он. - Когда руки заняты, голова хорошо варит. Домашний труд монотонный, думать не надо. Я работаю, а сам сочиняю. Хорошо, ведь, получается?
   Возразить было нечего. Однако Лиля никому не говорила, что муж помогает ей по дому - даже родным. Засмеют. Летом они поехали отдыхать к ней в деревню. Загорали, купались, ловили рыбу. Вернее, ловил Сергей. Он вырезал прут орешника, привязал к нему леску, крючок и поплавок. Затем натаскал из воды песка, разгреб и выбрал из него розовых червячков. Насаживая их на крючок, заходил по пояс в реку и ногами баламутил речное дно. В эту муть и забрасывал снасть. Поплавок почти сразу нырял. Сергей подсекал и вытаскивал пескаря. За час он наловил их большой кукан.
   - Зачем столько? - удивилась Лиля.
   - Увидишь! - подмигнул он.
   Дома он почистил и выпотрошил рыбу. Мелочь отдал кошке. Та встретила их еще на улице и орала дурным голосом, пока ей не выделили долю. Нажравшись, кошка разлеглась на солнце и заурчала, как трактор "Беларусь". Сергей попросил у Лили большую сковороду, нагрел ее на газу, плеснул подсолнечного масла и выложил обваленных в муке пескарей. Когда те подрумянились, перевернул и залил сметаной. К тому времени вернулись с работы родители и братья. Семья села за стол. Сергей гордо водрузил на него сковороду с рыбой.
   - Угощайтесь!
   Родители переглянулись. Пескарей в деревне не ели. Их ловили мальчишки - котам. Отец первым нацепил на вилку коричневую тушку и отправил в рот. Прожевав, одобрительно гмыкнул и подхватил другую. Его примеру последовали остальные, в том числе Лиля. Прожаренные до коричневой корочки, сдобренные мукой и сметаной, пескари оказались чудо как хороши. Они хрустели на зубах и растекались во рту мягким вкусом. Сковородка опустела вмиг.
   - Где навучы?ся? - спросил отец.
   - От матери, - ответил Сергей. - Летом сбегаю на речку, наловлю пескарей, мать зажарит - вот и ужин. Мы тогда бедно жили.
   Отец поперхнулся, глянул на мать, та шмыгнула в комнату и принесла бутылку.
   - Адразу бы так, - проворчал отец. - Гость у хате...
   Но Лиля поняла, что ему неловко. Затронул то, что нельзя. Вечером она с родителями сумерничала в доме. Сергей с братьями вышел во двор - учить их приемам.
   - Трымайся гэтага хлопца, - сказала мать. - А то звядуць.
   - Пусть только попробуют! - вспыхнула Лиля. - Ноги переломаю!
   - Мая дачка! - захохотал Вацлав. - Але маці слухай. Дзетак вам треба завесці. Ад дзетак не пойдзе.
   - Ходзяць! - не согласилась мать.
   - Гэты - не! - покрутил головой отец. - Ня той чалавек. Я гэта зразу зразуме?.
   - Ну вас! - сказала Лиля. - Нашли о чем говорить! Ни к кому Сергей не уйдет. Он меня любит...
   Однако разговор она запомнила. Лиля осознавала, что счастье мало найти, его нужно удержать. Поэтому делала все, чтобы быть полезной. Правила тексты, перепечатывала их, набивала на машинке под диктовку. Как бы ни уставала на работе, но садилась и работала. Он это видел и ценил. Кончив диктовать, снимал ее, умученную, со стула, сажал себе на колени и гладил по спинке. Лиле становилось необыкновенно хорошо - как тогда, с отцом. Она ощущала исходившую от него нежность. Это было даже приятней, чем в постели. Нет, там было хорошо, да что говорить, просто замечательно. Но нежность - лучше.
   По возвращению из Москвы Сергей закатил банкет. Стол накрыли в кафе Дома литераторов. Шампанское, коньяк, икра, красная рыба... Горячих блюд подали три перемены. Гостей пришло много. Часть из них Лиля знала - заочно, конечно. Творчество этих людей изучали в университете. И вот сейчас эти живые классики говорили теплые слова ее мужу, пожимали ему руку, поднимали бокалы за его успех. Сергей благодарил, а потом вдруг попросил Лилю прочитать свои стихи.
   - Ты что?! - испугалась Лиля.
   - Давай! - подмигнул он.
   - Не саромтесь! - поддержал его Максим Танк.
   Лиле справилась с волнением, встала и прочла.
   - Добрые вершы! - похвалил Максим Танк. - Вось яны якіе, Девойно! Муж талент, і жонку сабе такую жа абра?. Друкавалась дзесь?
   - Аднесла ? "Маладось", - призналась Лиля.
   - Надрукуюць! - кивнул поэт. - А там, глядзі, і сборнік выйдзе.
   - Амаль гатовы! - сообщил Сергей. Он, как и все присутствующие говорил на "мове".
   - Нясіце яго на секцію, - сказал Максим Танк. - Абсудзяць і дадуць рэкамендацію для выдавецтва.
   - Дзякуй! - поблагодарила Лиля.
   Гости разошлись только к закрытию кафе. Выглядели они довольными - угостили их знатно. Официант принес счет. Глянув на цифру, Лиля почувствовала себя плохо. Почти тысяча рублей! Но Сергей молча достал кошелек и расплатился.
   - Не жалей! - успокоил ее позже. - Денег мы заработаем. А эти на дело пошли. Тебя сам Танк одобрил и благословил. Его слышали и намотали на ус. Так что будет тебе и книга и членство в Союзе.
   - Так это ты для меня сделал? - догадалась Лиля.
   - Не только, - сказал он. - Премия Ленинского комсомола - хороший повод. Следовало отблагодарить людей. За то, что в Союз приняли и с квартирой помогли. Да и в будущем хорошие отношения не помешают. Нас запомнят. Здесь не принято отмечать премии с такой помпой. Я имею в виду, за свой счет, - он рассмеялся. - Белорусы - народ прижимистый, копейку ценят, поскольку она им тяжко дается. Ладно, любимая. Предлагаю взять отпуск от писательства. Будем лениться целый месяц. Согласна?
   - Да! - сказала Лиля.
   Этот месяц она запомнила как сплошной праздник. Они ходили в кино, театры, посещали выставки и музеи. Побывали и на балете. В Большом шел премьерный показ "Сотворения мира" Андрея Петрова. В кассах билетов не было, но Сергей достал их через Союз писателей.
   Прежде Лиля не бывала в оперном. Поэтому с любопытством рассматривала мраморные лестницы, колонны, лепные потолки. Сергей сразу потащил ее в буфет.
   - Здесь вкусно кормят! - объяснил ей. - Нам лучше перекусить сейчас. В антракте не пробьемся - очереди.
   Они съели по удивительно вкусному мороженному, запили его кофе-глясе и пошли в зал. Места им достались хорошие, в партере. Сергей купил у служительницы программку, пробежал глазами список исполнителей.
   - Хороший состав! - заключил довольно. - Будет интересно.
   Прозвенел третий звонок, в зале мягко погас свет. Дирижер в оркестровой яме занял место у пюпитра, взмахнул палочкой. Полилась музыка. Половинки тяжелого занавеса поползли в стороны.
   Спектакль захватил Лилю. Балет она смотрела впервые и опасалась, что ничего не поймет. Оказалось, ничего сложного, все ясно и наглядно. Она перестала тревожиться и наслаждалась танцем.
   В антракт они вышли в фойе. Неожиданно к ним подошел молодой и слегка полноватый мужчина.
   - Сергей Александрович? - обратился он к мужу. Тот кивнул. - Я Валентин Елизарьев. Рад видеть вас на спектакле.
   - А я - с вами познакомиться! - заулыбался Сергей. - Не ожидал, что меня здесь знают.
   - Вы достаточно известны в определенных кругах, - засмеялся Елизарьев. - Я имею в виду балетных. Но, если честно, мне требовались места из квоты Союза писателей. Их не всегда выбирают, а у меня просили билеты. Позвонил в Союз, ответили: Девойно купил. Я понял, что это вы. Читал вашу вашу повесть. А в журнале - фотография. По ней и узнал.
   - Будете меня ругать? - сощурился Сергей.
   - Почему? - удивился Елизарьев. - Вы все правильно написали. Таких, как Алла, в балете хватает. Мне повесть понравилась. Наши писатели балет как-то не жалуют, а тут еще читать интересно. Я и книгу вашу купил. Не откажетесь дать автограф?
   - С удовольствием! - сказал Сергей.
   - Тогда встречаемся после спектакля. У меня к вам разговор.
   - Кто это? - спросила Лиля, когда Елизарьев ушел.
   - Балетмейстер. Он поставил спектакль, который смотрим.
   - Такой молодой? - удивилась Лиля.
   - Он гений. Легенда белорусского балета.
   Лиля только головой покачала: надо же. И такие люди ищут знакомства с ее мужем! Он у нее тоже талант, хотя не любит, когда это говорят.
   Елизарьев, как и договаривались, встретил их после спектакля и отвел к себе в кабинет. Там выставил на стол коньяк, тарелку с бутербродами, рюмки. Разлил по ним коричневую жидкость, они чокнулись и выпили.
   - Есть предложение, - сказал Елизарьев, - поставить "Черного лебедя" у нас. Что скажете?
   - Умоляю! - Сергей прижал руки к груди. - У Захарова в Ленкоме на сцене балерины танцуют. А у вас? Главный герой будет изображать страсть с гаечным ключом в руках?
   Елизарьев захохотал.
   - Признаюсь, того же мнения, - сказал, отсмеявшись. - Но мне предложили, поэтому и спросил. Как бы не нравилась мне ваша повесть, но ставить ее... Вводить в ткань спектакля сцены из "Лебединого озера"? Глупость! Спасибо, что поддержали. Я могу сослаться на ваши слова?
   Сергей кивнул.
   - Замечательно! - Елизарьев вынул из ящика стола книгу. - Пожалуйста.
   Сергей вытащил из кармана ручку, раскрыл книгу и стал писать. Лиля скосила взгляд. "Гордости и славе белорусского балета Валентину Елизарьеву от его преданного поклонника, автора этой книги, на добрую память". Сергей поставил дату и расписался.
   - Польстили! - заметил Елизарьев, прочтя надпись. - Прямо уж "гордость". Да еще и "слава".
   - Это правда, - ответил Сергей. - Поверьте писательской интуиции.
   - Кстати, - сказал Елизарьев, отложив книгу. - Вы хорошо разбираетесь в балете - до мельчайших деталей. У нас даже думали, что писал свой. Откуда знаете?
   - У меня есть знакомые в труппе, - сказал Сергей. - Но кто они, не скажу.
   - А я и не спрашиваю! - заверил Елизарьев. - Расскажу историю. Номер "Юности" с "Лебедем" в театре зачитали до дыр. Некоторые обиделись на автора, подняли шум. Секретарь парткома предложил написать жалобу в ЦК. Я был против, но меня не слушали. Жалобу сочинили, стали собирать подписи. В разгар этого действа на съезде КПСС выступает Брежнев...
   Елизарьев сделал паузу.
   - И что? - поторопил его Сергей.
   - Жалобу секретарь жег в туалете, пепел спускал в унитаз.
   Теперь захохотал Сергей. Елизарьев поддержал.
   - К слову, - балетмейстер сделал загадочное лицо. - Некоторые молодые балерины выражали желание свести с автором "Лебедя" близкое знакомство. Дескать, замечательно понимает душу актрисы.
   - Не говорите этого при моей жене! - закрутил головой Сергей. - Не то ваши балерины получат травмы, несовместимые с танцем.
   Засмеялись все, в том числе Лиля.
   - Приятно было познакомиться! - Елизарьев пожал им руки. - Заходите. Если будут трудности с билетами, вот! - он протянул листок с записанным номером телефона.
   Сергей поблагодарил, и они откланялись. К себе доехали на такси - попалось свободное.
   - Почему ты не захотел ставить "Лебедя"? - спросила Лиля в квартире.
   - Ничего бы не вышло. Балет - это зрелище. Поэтому самые востребованные спектакли - сказки и легенды. Балет невозможен без музыки. А кто станет ее писать к идеологической чепухе?
   - У тебя хорошая повесть, - не согласилась Лиля.
   - Но для балета не годится. Поэтому Елизарьев склонял меня отказаться. Видимо, ему позвонили сверху и надавили. Я уважаю этого человека, поэтому не хочу создавать ему трудностей. Нам с тобой грех жаловаться: "Лебедь" дал нам столько, что хватит его щипать. Пусть улетает.
   - Он мне нравится, - сказала Лиля.
   - А "Экстрасенс"?
   - Это совсем другое. Я его недавно перечитала. И вновь мурашки по коже. Ты вправду не умеешь лечить?
   Он развел руками.
   - Иногда мне кажется, что ты знаешь все. Но почему-то скрываешь.
   - Во многой мудрости много печали, - вздохнул он. - Не всегда знание несет радость.
   - Ты не уйдешь от меня к какой-нибудь балерине?
   - С чего вдруг? - удивился он.
   - Балетмейстер сказал: они тобой интересуются.
   - Мало ли!
   - После публикации "Экстрасенса" о тебе заговорит страна. Дина Аркадьевна это предсказала, да и я чувствую. Многие красивые женщины захотят быть с тобой. Те же актрисы. Кто я против них?
   - А вот это зря! - сказал он. - Ты говорила о моем знании. Его преимущество состоит в том, что не станешь менять золото на блестящие побрякушки. Это мне нужно бояться. Вот станешь поэтессой и членом Союза писателей и бросишь меня. Найдется кто-нибудь более успешный и богатый.
   - Что я, дура? - обиделась Лиля. - А если найдется, ты нанесешь ему травмы, несовместимые...
   - С творчеством? - предположил он. Они засмеялись. Сергей обнял ее.
   - Удивительно, - сказал, чмокнув ее в носик. - Чем больше мы вместе, тем крепче тебя люблю. Странно, да?
   - Ничего странного, - ответила Лиля, вернув поцелуй. - Так и должно быть.
  
  
   14.
  
   Слова у моего нежданного отца не расходились с делом, и к декабрю он перебрался в Минск. Найдя покупателя на дом в Речице и решив вопрос с пенсией, он приехал к нам и занялся поисками нового жилья. Действовал просто. На "Волге" объезжал пригороды и интересовался в сельсоветах: продает ли кто дом? А как иначе? Риэлторов в СССР нет, как и интернета, а объявления о продаже в газетах пока не печатают, только некрологи.
   Если дом на продажу находился, отец ехал его смотреть и разговаривать с хозяевами. Через неделю он собрал семейный совет.
   - Присмотрел два дома, - сообщил нам с Лилей. - Один - в Ратомке, другой - в Тарасово. В Ратомке - дом кирпичный, с гаражом, но участок восемь соток. В Тарасово - деревянный, гаража нет, зато земли вдвое больше - 15 соток. И просят за дом гораздо меньше. Какой брать?
   - В Тарасово, - сказал я.
   - Почему? - полюбопытствовал отец.
   На мгновение я завис. Что ему ответить? Что в моем времени Тарасово станет вроде белорусской Рублевки? За участок в 15 соток там будут давать столько, что хватит на две приличных квартиры в Минске.
   - Ближе, - сказал я. - Деревня сразу кольцевой. Работу ты будешь искать в городе, поэтому ездить проще. А гараж построить - не велик труд. Если нужно, помогу.
   - Сам справлюсь! - махнул рукой отец. - Мне тоже Тарасово нравится. Сады, тихо. А вот через Ратомку железная дорога идет.
   "Расширят кольцевую, тихо не будет, - подумал я. - Но этого ждать еще двадцать пять лет". Мы съездили в Тарасово, осмотрели дом. Тот был старым, но крепким. Продавец, мужчина лет сорока (дом он получил по наследству), в доказательство оторвал половицу. Снизу та отдавала желтизной.
   - Смотрите! - нахваливал продавец. - Внизу черновой пол, проложен мох. Зимой тепло. Сам дом еще сто лет простоит. Сосну на него рубили, а не пилили, смолу не вытягивали, как сейчас. Поэтому дерево не гниет. Печь кафелем обложена, трубу в прошлом году чистили. Дров полон сарай. Заселяйся - и живи!
   - Берем! - согласился отец.
   В тот же день он уехал в Речицу и вернулся через два дня. Следом за его "Волгой" катил ГАЗ-53 с мебелью и вещами. Я присоединился к каравану, мы отправились в Тарасово, где перетаскали все в дом. Водитель, получив плату, уехал. Мы расставили мебель, приготовили ужин и сели за стол.
   - С новосельем! - сказал отец, поднимая рюмку, и вдруг вздохнул.
   - Ты чего? - удивился я.
   - Теперь я пенсионер. Не заметил, как жизнь прошла.
   - У тебя она только начинается! - возразил я, вспомнив сентенцию почтальона Печкина из еще не снятого здесь мультика. - Что ты видел в прошлом, кроме своих Северов? Приезжал с вахты, отдыхал - и обратно. Ну, на курорты в отпуск выбирался. Зато теперь вольная птица. Можешь работать, можешь не работать. Не понравилась работа - ушел, выбрал другую. Безработицы в СССР нет, люди везде требуются. Нет необходимости кланяться начальнику. Можешь послать его лесом, и тот только утрется. Что он в состоянии тебе сделать? А станет скучно - найдешь хозяйку. Ты у нас завидный жених. Не старый еще, работящий, при доме и машине, да и деньги водятся. Женщины в очередь встанут!
   - Иногда мне кажется, что отец у нас - ты! - хмыкнул отец. - Хотя сказал правильно. Это я немного расклеился. Тридцать лет прожил в Речице. Друзья-приятели, знакомые... На улице со мной здоровались. Зато теперь у меня есть семья. А вот насчет баб ты зря. Не нужны они мне, наелся!
   "Заракалася свіння гавно ня есці!" - говорила в таких случаях моя теща из того времени. Теща у меня была хорошей, это жена - говно. И я его ел...
  
   ***
  
   Новый Год мы праздновали без Коли - женился. Произошло это неожиданно для всех. В один не прекрасный для женского корпуса день Коля собрал вещи и съехал из общежития. На свадьбу он нас позвал. Там я и увидел его невесту. Красотой она не блистала, но нам с Лилей понравилась. По глазам было видно, что умница. Зоя заканчивала консерваторию по классу скрипки и уже имела приглашение на работу в академический оркестр. За ее будущее можно было не волноваться: скрипачи - элита у музыкантов, не пропадет. Колю Зоя заприметила на соревнованиях, куда ее пригласили подруги. Она пришла и разглядела высокого красавца-футболиста. Подруги их познакомили, а через месяц пара подала заявление в ЗАГС.
   Чем Зоя прельстила друга, я не знал, но Коля смотрел на нее с обожанием. А невеста прямо лучилась. Еще бы! Такого парня срубила! Мечту женского общежития. Молодец, что тут скажешь?
   В том времени Коля женился позже и на другой девушке. Это заставило меня задуматься. В этом мире происходили перемены, и не только со мной. Я стал писателем, нашел себе замечательную жену, наконец, у меня отыскался отец. По моему разумению, это никак не меняло главное направление событий. Выходит, я ошибался? Эффект бабочки? Неужели все в этом мире взаимосвязано, и даже крохотная песчинка может повлиять на историю? Но если так, то куда она пойдет? Не найдя ответа на этот вопрос, я махнул рукой и решил жить, как сложится.
   Новый Год мы встречали вчетвером: я с Лилей, отец и Маша. У подруги жены родители жили на Украине. К ним она ездила в отпуск. Так что встречать праздник в знакомой компании Маша согласилась с удовольствием. Ну и мы не ударили в грязь лицом. Стол ломился от еды. Его накрыли в зале перед телевизором. Цветным, замечу. В этом времени они пока редкость. Мы посмотрели "Иронию судьбы, или С легким паром!". Фильм вышел к прошлому Новому Году, но в этом его повторили - "по просьбам трудящихся". В моем времени повторять будут каждый год и по всем каналам. А что делать, если лучшего не сняли?
   Больше всех фильм порадовал Машу. Она, видимо, примерила историю Нади к себе, поэтому оживилась и стала вести себя расковано. Шутила, строила глазки отцу. Тот, к моему удивлению откликнулся. Принялся ухаживать за гостьей: наполнять ей бокал, подкладывать в тарелку куски. А потом и вовсе разухарился. Вспомнил работу на Северах, различные забавные случаи. Рассказчиком он оказался великолепным. Даже Лиля слушала, открыв рот. Про Машу, к которой обращалось красноречие Александра Ивановича, и говорить нечего. Та просто цвела.
   "Старый валацуга! - мысленно выругался я. - Зачем дурить девушке голову? Распустил перья!"
   К счастью, начался "Голубой огонек", и все уставились в телевизор. Затем на экране возник Брежнев. Шлепая губами, он прочитал поздравление советскому народу. Брежнева сменили куранты. Под их бой мы чокнулись шампанским и выпили за новый, 1977, год. Лиля чмокнула меня в губы, Маша лихо поцеловалась с отцом. Я мысленно сплюнул и дал себе обещание поговорить с папашей. Нашелся Дон Жуан с Севера...
   К концу "Голубого огонька" все наелись и напились. Дальше смотреть было неинтересно. Передачи "Мелодии и ритмы зарубежной эстрады" еще нет, а слушать хор и Зыкину - чур меня, чур! Певица она, конечно, хорошая, но не в новогоднюю ночь. Мы с Лилей решили погулять, отец с Машей отказались.
   - Что-то я переел, - пожаловался предок. - Нет желания. Вы с Лилей идите. Я приберу со стола и поставлю все в холодильник.
   - А я помогу! - вызвалась Маша.
   Возражать я не стал. Хотят остаться вдвоем - их дело. Не дети...
   - Захочешь спать, постель в диване! - сказала Лиля подруге. - Александр Иванович ляжет в кабинете Сергея. Договорились?
   Оба кивнули, и мы пошли. Гуляли часа два. На улице было весело. Играли баяны, народ плясал, прохожим наливали и давали закусить. Деревня, переселившаяся в Минск, не забыла старых привычек. Мы с Лилей поплясали, выпили и даже расцеловались с совершенно незнакомыми нам тетками в цветастых платках. А что? Праздник. Домой вернулись замерзшие, но довольные.
   Света в квартире не было: гости легли спать. Мы скользнули в кухню, согрелись коньяком и последовали их примеру. Устали. В спальне рухнули на кровать и провалились.
   Встал я рано - на часах не было десяти. Однако спать больше не хотелось. Лиля посапывала, я выбрался из ее объятий и отправился в ванную. Через десять минут, умытый и посвежевший, я варил кофе. Здесь он не дефицит. Есть молотый и в зернах. Это за растворимым выстраиваются очереди. Было за чем! Индийский порошок...
   Когда кофе поспел, хлопнула дверь в ванную. Кто-то еще встал. Я выглянул в прихожую. Дверь в зал была распахнута. Маша? Я заглянул в комнату. Из-под одеяла на диване торчали ступни - женские. Рядом с укутанной с головой Машей красовалась смятое одеяло и подушка с вмятиной. Твою мать! Ну, папа!..
   Дверь в ванную отворилась, в прихожую вышел отец. Поймав мой взгляд, он застыл. Я кивком пригласил его в кухню. Отец послушно двинулся следом. Я прикрыл за нами дверь.
   - Кофе угостишь? - спросил отец. В голосе его не чувствовалось раскаяния. Вот жук!
   Я плеснул ему в чашку и поставил на стол. Налил себе и устроился напротив. Он отхлебнул и поставил чашку.
   - Горячий! Пусть остынет.
   - Это ты у нас горячий! - не выдержал я. - Валацуга!
   - Но, но! - погрозил пальцем. - Я тебе все-таки отец.
   - Да ты!..
   - Не кипятись! - усмехнулся он. - Знаю, что думаешь. Только зря. У нас с Машей серьезно. Я сделал ей предложение, и она его приняла. Кончатся выходные, пойдем в ЗАГС.
   Я едва удержал чашку в руках. Подумав, поставил ее на стол.
   - Тебе сколько лет?
   - Пятьдесят, - сообщил он.
   - А ей?
   - На девятнадцать меньше.
   - И?..
   - Как думаешь, - спросил он. - Маше светит выйти замуж?
   Я завис. Отец прав. В этом времени взгляды другие. Девушки идут замуж в двадцать два - двадцать четыре года. Это те, которые с высшим образованием. Прочие и раньше выскакивают. В двадцать пять лет невеста уже "старая". В тридцать даже не последний вагон - перрон отошедшего поезда.
   - Ну... - выдавил я. - Получит квартиру...
   - В этом случае не выйдет вовсе, - хмыкнул отец. - Будет думать, что мужчине интересно ее жилье. Знаю я таких. А теперь слушай. У меня есть дом, деньги и машина. Я получаю хорошую пенсию и могу работать. Семью содержать не проблема. Это раз. А теперь два. Маша стоит в очереди на однокомнатную кооперативную квартиру. Ждать ей еще пару лет - однокомнатных строят мало. После того как поженимся, получит сразу - и двухкомнатную. Я оплачу взнос, куплю обстановку. Если вдруг разведемся, все останется ей. Делить имущество я не собираюсь.
   - Тебе с этого какая радость?
   - Хочу семью! - вздохнул он. - Насмотрелся на вас с Лилей. Хочу, чтобы меня был дом. Чтобы меня там ждали и любили. Жена, а если получится, то и дети. Не возражаешь против братика или сестрички?
   - Да нет, - я поскреб в затылке.
   - Вот! Мы с Машей решили не предохраняться. Ей нужно рожать - и как можно скорее. Время уходит. А я буду присматривать за ребенком, когда она выйдет из декретного.
   - Когда вы успели? - поразился я. - Все обсудить, договориться, да еще детей сделать? Всего на пару часов оставили.
   - Уметь надо! - усмехнулся отец. - Все просто, сын. У нас с Машей сошлись интересы. Сразу. Ей нужен муж, мне - жена. Друг друга мы устраиваем. А женой она будет хорошей, поверь. Я в этом понимаю.
   - Ага! - хмыкнул я.
   - Ты на моих бывших не кивай! - сморщился отец. - Тех я по красоте выбирал. Дураком был, вот и нарвался. А на Машу мужчины не заглядывались. Я у нее, если хочешь знать, первый. Так что за мужа она будет держаться обеими руками. Как и я за нее. Для меня она юная девочка, последний шанс. Только ты ей этого не говори! - он погрозил пальцем. - Не то начнет нос задирать. Пусть думает, что и я для нее последний.
   - Сами разберетесь! - сказал я. - Может коньяку? В кофе?
   - Давай! - кивнул он. - За руль сегодня не сяду.
   Коньяк из чашек плавно перетек в рюмки. Из холодильника на стол переместились закуски. Когда Лиля с Машей - обе в халатиках - заглянули в кухню, нам было уже хорошо. И душевно.
   - Пьяницы! - Лиля ткнула в нас пальчиком. - Не успели встать - и за рюмки.
   - Кто рано встает, тому бог подает, - улыбнулся отец.
   - Какой бог?! - возмутилась Лиля. - Не могли подождать нас?
   - Но, но! - возмутился я. - Мы не просто так пьем. У нас важный повод. Отец, объяви!
   - Ну... - он прокашлялся. - В общем так, Лиля. Мы с Марией решили пожениться.
   - Правда?! - Лиля глянула на Машу.
   Та кивнула и залилась краской.
   - Здорово! - Лиля захлопала в ладоши. А Маша вдруг всхлипнула.
   - Ты чего? - удивилась жена.
   - Все так неожиданно. Вчера у меня не было даже ухажера. А сегодня - жених.
   - Так и у меня, - пожала плечами Лиля. - Пришла к нему, - она ткнула в меня пальцем, - знакомой, а вышла невестой. Это у них фамильное. Как увидят, сразу хватают.
   - А чего долго думать? - прокомментировал я. - Промедлишь - убежит.
   - А еще он колдун! - кивнула на меня Маша. - Сказал, что к Новому Году найду свое счастье. Так и вышло. Или он у тебя пророк?
   - Экстрасенс! - заявила жена. - Скоро прочтешь. Ладно, хватит плакать! Мы с тобой теперь родственники. Я для тебя сноха.
   - А я тебе? - заинтересовалась Маша.
   - Свекровь, - просветил я. - Мне - мачеха. Будешь хорошо себя вести, мамой назову.
   - Еще чего?! - обиделась Маша. - Нашел старуху! Мамой я и без тебя стану. Мне Александр Иванович обещал.
   Догадавшись, что сморозила глупость, она прикрыла ладонью рот. И покраснела.
   - Ага! - злорадно сказал я.
   - Иди ко мне, солнышко! - вмешался отец. - Сын совсем оборзел. Никакого уважения к старшим. Мы его накажем - лишим конфет.
   Маша скользнула к нему и зарылась лицом в грудь. Отец стал гладить ее по спинке, бормоча что-то ласковое. Я смотрел на это, раскрыв глаза. Пока не получил удар локтем в бок.
   - Чего уставился? - прошептала Лиля. - Доставай шампанское из холодильника! Такая новость!
   И я достал...
  
   ***
  
   В феврале "Юность" напечатала "Экстрасенса". И наступил ад. Даже не так - АД. В редакции прислушались к моему совету и снабдили повесть послесловием. Но ни Углов, ни Амосов на это не подписались. "Юность" обратилась к какому-то онкологу, доктору наук, и тот выдал. Какая в СССР замечательная медицина, каких великих успехов достигла советская онкология. Кого он хотел убедить? Больных в термальной стадии рака, выписанных домой умирать? Онкология в этом мире ходит в ползунках. Главной ее проблемой является даже не отсутствие нужных лекарств. Нет скрининга, эффективных методов выявления заболевания на ранней стадии, когда даже простая операция спасает жизнь.
   Первый сигнал тревоги пришел от Дины Аркадьевны.
   - Нас завалили письмами, - сообщила она по телефону. - Их носят мешками. Люди требуют пригласить твоего экстрасенса в СССР или же позволить им выехать за границу для лечения. Многие выражают желание встретиться с автором повести. Пишут, что умирают, и единственная надежда - мы. Читать это невозможно. Что делать?
   - Не знаю, - признался я.
   - Письма заберешь?
   - Нет, - сказал я. - Стану читать, сойду с ума. Помочь этим людям не в моей власти.
   - И не в нашей, - вздохнула Дина Аркадьевна. - Ладно, Сережа, держись!
   Пожелание было высказано своевременно. Письма стали приходить и ко мне. С простым адресом: "г. Минск, писателю Сергею Девойно". И они доходили! Почтальон приносила их и звонила в дверь - в почтовый ящик конверты не вмещались. Лиля попыталась письма читать, но я запретил. Писатель Иван Шамякин в моем времени написал роман "Возьму твою боль". Боль одного человека на себя взять можно. Но тысяч людей... Крыша съедет.
   Вслед письмам пошли звонки. Дозвониться до человека из другого города, не зная его номера, в СССР не трудно. Заказываешь соединение по справке, называешь фамилию, имя и отчество абонента и ждешь. Желателен адрес, но если фамилия редкая, проблем не будет. Девойно оказалась именно такой. Более того, как выяснилось, в миллионном Минске имелся единственный абонент с этой фамилией. Я, естественно. Объяснять каждому позвонившему, что я не могу ему помочь, было невмоготу. Подумав, я отключил телефон, предупредив об этом родственников и знакомых.
   Не получив ответов и не дозвонившись, люди стали приезжать. В адресном столе на Привокзальной площади узнавали, где проживает искомый писатель, и ехали по указанному адресу. Было их немного, но и этого количества нам хватило. Жить стало невозможно, работать - тем более. Мы с Лилей перебрались к отцу.
   Они с Машей расписались в сельсовете - через месяц после подачи заявления. Свадьбы не было. Отец решил, что для третьего брака это чересчур, Маша не возражала. Мы заказали столик в ресторане и отпраздновали событие в тесном семейном кругу. Теперь Маша свыкалась ролью жены. Она то ворчала на отца, то летела к нему обниматься. Батя подыгрывал: то принимал соответственно виноватый вид, то распахивал объятия. Выглядело это забавно и трогательно. Маша сияла. Она удивительно похорошела, и нисколько не напоминала прежнюю старую деву.
   Несмотря на тесноту, жили мы дружно. По утрам отец вез женщин на работу, вечером забирал. В промежутке я стучал на машинке и помогал по хозяйству. Топил печь, покупал у местных молоко, сметану, яйца, мясо. С продуктами в местном сельпо было совсем грустно. Многие жители Тарасово везли их из Минска. Я топил печь, метал в нее чугунки с бабкой или кашей, пек блины или драники. Отец с удовольствием перепоручил это мне - готовить он не любил. Понравилось это и женам. А что? Приезжаешь домой, а все готово. Садись и ешь! К тому же в русской печи блюда выходили на редкость вкусными. Что женщинам остается? Помыть посуду. Остальное? У отца есть стиральная машина, причем, очень хорошая, с отжимом. Гладить - не проблема, убирать - тоже. Имеются утюг и пылесос. А делить кухню хозяйки не станут - в общаге в одной комнате жили, где и притерлись.
   Квартиру в Минске я украдкой навещал. Во-первых, проверить, все ли на месте. Во-вторых, оценить поток страждущих. Соседей перед отъездом я предупредил, что уезжаем надолго. Просьбу присмотреть за квартирой подкрепил бутылками. Соседи слово сдержали - народ в тамбуре не толпился. В одно из таких посещений в дверь позвонили. Я выглянул в глазок - Юферова. Я открыл дверь.
   - Куда вы пропали? - Ядвига шагнула за порог. - Звоню - телефон отключен, приезжала вчера - никто не открыл. Решила попробовать еще раз.
   - Прячусь у родственников, - сообщил я. - Читатели достали.
   - Как и нас, - вздохнула она. - Забросали редакцию письмами, требуют разъяснить.
   - Разъясните! - обрадовался я. - Очень прошу!
   С Ядвигой мы посидели плодотворно. Выпили кофе, пожевали печенья и выработали концепцию интервью. Писатель Девойно просил у читателей прощения. Он невольно ввел их в заблуждение. Предполагал, что они поймут: главный герой "Экстрасенса" - лицо вымышленное. Но тот вышел таким живым (ну, талантлив Девойно, что возьмешь?), что некоторые поверили в существование этого человека. На самом деле это фантастика. А если кто назовет себя экстрасенсом и предложит исцелить вас от рака, то знайте: жулик!
   Последнее добавили по моему настоянию. А вот нечего Чумаку и ему подобным дурить народ. Наверняка уже подтянулись. Обломитесь, прохиндеи!
   Интервью опубликовали. То ли оно помогло, то ли ажиотаж сам по себе спал, но нас оставили в покое. Зато меня стали активно приглашать на встречи с читателями. Приглашения приходили не только из Белоруссии; звали в Москву, Ленинград, Горький и даже в Новосибирск. От дальних поездок я отказывался, но в Минске на встречи ходил. Не всегда можно отказаться - могут не понять. Людей набивались полные залы. Литература их не интересовала. Все хотели знать: есть ли в реальности экстрасенсы? А если есть, то где их искать? Я отвечал, что возможности человеческого организма изучены мало, но ученые над этим работают. Возможно, скоро услышим. Не желая разочаровать пришедших, показывал фокус. После распада СССР в том времени чем только я не занимался! Семью следовало кормить. Водил знакомство и с психиатрами. Они просветили меня насчет Кашпировского и научили паре приемов. Такой силой внушения, как у них, я, естественно, не обладал. Но ввести человека в транс можно и более простым способом способом.
   Я раздобыл шарик, обернул его фольгой и подвесил на нитку. В зале находил желающего, усаживал его на стол и начинал раскачивать шарик перед его взором. Когда тот застывал, убирал шарик и начинал:
   - Вы расслаблены. Ваше тело отяжелело, веки скользят вниз. Вам тепло и приятно. Голова начинает вертеться. Вы в любой момент можете это остановить, но вам этого не хочется. Потому что вам приятно.
   Вид вращающего головой человека приводил аудиторию в изумление. Тем более что некоторые в зале следовали его примеру. Самые внушаемые, конечно. Психоз заразителен. Это отлично знают, к примеру, руководители сект. Думаете, просто выманить у человека деньги в качество "добровольного" пожертвования? Или превратить его в живую бомбу? Вот и устраивают радения и психологические накачки. Правильно, что в моем прошлом их бомбили. Жаль, что не всех...
   - Видите! - обращался я к публике. - В таком состоянии психика человека воспринимает любую команду. Ей можно дать установку исцелиться, и организм отреагирует. Или же нет. Нам не известен механизм подобного воздействия. Он может принести как пользу, так и вред. Если бы я мог лечить таким образом, клиники пришлось бы закрыть. Врачи и медсестры потеряли бы работу. Куда бы мы их дели?
   Этот пассаж публика встречала смехом.
   - Разумеется, я желаю нашему добровольцу крепкого здоровья и всего самого наилучшего, как и другим присутствующим в зале. Пусть все у вас будет хорошо! Удачи и любви!
   Мне отвечали аплодисментами. Все это было, конечно, приятно, но мой первый роман в этом мире продвигался медленно. Встречи с читателями я стал сокращать. Изобретал поводы, чтобы отказаться. Но однажды пришлось пойти на конфликт.
   Позвонили днем.
   - Лейтенант Синельников, адъютант заместителя министра МВД, генерал-майора Дюжева! - представились на другом конце провода. - Мне поручили пригласить вас на встречу читателями в клуб Дзержинского.
   - Не приду! - сказал я.
   - Почему? - растерялся адъютант.
   - Я не буду выступать перед милицией. Всего доброго!
   Перезвонили мне через десять минут. Голос в трубке был другой: басовитый и начальственный.
   - Сергей Александрович?
   - Я.
   - Генерал-майор Дюжев, Петр Фомич. Мне доложили, что вы не хотите выступать перед милицией.
   - Совершенно точно, - сообщил я.
   - Могу я узнать причину?
   - Можете. Три года назад умерла моя мать. Я в то время проходил срочную службу. Меня отпустили на похороны. Мы с матерью жили в однокомнатной квартире в Осиповичах. После похорон я запер ее и попросил соседей присмотреть. Оставил им деньги на квартплату. Но, вернувшись из армии, застал в своей квартире чужих людей. Мне заявили, что я не имею право на это жилье, поскольку до призыва жил в общежитии тракторного завода и был там прописан. Наши с матерью вещи выбросили на помойку. Среди них был альбом с семейными фотографиями. Других у меня не осталось. Когда я ставил матери памятник на кладбище, его сделали без фотомедальона - негде было взять снимок. Разумеется, я возмутился. Отправился в милицию, где пробился к начальнику. Но тот посоветовал мне уезжать из Осиповичей - как можно скорее. Если не хочу сесть в тюрьму. Позже я узнал, что человек, захвативший нашу квартиру, племянник этого начальника. Он служит в паспортном столе. Это еще не все. Через год в Осиповичи приехал мой отец. Так вышло, что мать воспитывала меня одна. Отец пытался меня найти. Обратился по адресу проживания, который он знал. И этот ваш паспортный козел заявил, что я уехал на Север. Отец искал меня там, но не нашел. Я ведь жил в Минске, и племянник начальника это знал. Но отцу соврал, наверное, боялся за квартиру. Если бы не мое интервью "Комсомольской правде", которое отец случайно прочел, мы бы не встретились. Теперь ясно, почему я не хочу выступать перед милицией?
   - Более чем! - сказал генерал. - Спасибо, что объяснили.
   Он положил трубку, а я отправился на кухню, где напустил себе рюмку водки. Махнул, не почувствовав вкуса. Менты поганые. Ненавижу!
  
  
   15.
  
   Телефонным разговором история с милицией не завершилась. В тот же вечер в дверь моей квартиры позвонили. На пороге стоял молодой милиционер.
   - Лейтенант Синельников! - козырнул он. - Извините за беспокойство, но товарищ генерал просит вас изложить рассказанное ему на бумаге в форме заявления на его имя.
   Я подумал и предложил лейтенанту войти. Раз просят, изложу. Может, хоть выговор тем козлам объявят. Заявление я отпечатал на машинке. Лейтенант только попросил приписать от руки, что сочинил я собственноручно. Сунув листок с заявлением в папку, он отбыл.
   Дней через десять мне позвонили.
   - Генерал Дюжев, - прозвучал в трубке знакомый бас. - Мы провели проверку вашего заявления, Сергей Александрович. Хочу познакомить вас с результатами. Не откажетесь приехать? Я вышлю машину.
   - Не откажусь, - согласился я.
   Все тот же Синельников привез меня к зданию МВД на улице Урицкого. В моем времени ее переименовали в Городской Вал. Пропуск на мое имя у постового был, мы поднялись по лестнице на третий этаж и двинулись коридором. Я с любопытством вертел головой. В своем времени я здесь побегал. Корреспондент милицейской газеты... Как же так, спросите вы? Милицию не любил, а работать пошел? Так семью требовалось кормить. Платили хорошо...
   Мы зашли в приемную. Адъютант попросил меня подождать, скользнул в обитую дерматином дверь, и почти сразу появился обратно.
   - Вас ждут!
   Я вошел. Из-за стола, заваленного бумагами, встал невысокий, кряжистый генерал. Короткая прическа, будто рубленное топором лицо, пронзительный взгляд серых глаз. Наверняка из сыскарей, только они так смотрят. Навидался я их в том времени.
   - Присаживайтесь! - указал он на стул за приставным столом и устроился напротив. - Не будем терять времени. Информация, изложенная в вашем заявлении, подтвердилась. Меры приняты. Приказом министра МВД начальник Осиповичского ГРОВД подполковник Кнырович за нарушение социалистической законности уволен из органов внутренних дел по компрометирующим обстоятельствам. Это означает, что милицейскую пенсию он не получит. Ему придется, как обычному гражданину работать до шестидесяти лет. Его племянник, старший лейтенант Жинко, обманным путем захвативший жилье вашей матери, тоже уволен. Горисполком аннулировал выданный ему ордер, из квартиры он выселен. Сейчас следствие разбирается, не присвоил ли он что-либо из принадлежавших вам вещей. Если подобное выяснится, сядет в тюрьму. Понадобится ваша помощь в опознании.
   - Не нужно, - сказал я. - Достаточно, что уволили и выселили.
   - Как скажете! - кивнул Дюжев. - Хочу заметить, Сергей Александрович, что если бы вы сразу написали нам заявление... Выбросить фотографии! Сволочь! - он сжал руки в кулаки.
   - Спасибо! - сказал я.
   - У меня к вам просьба. У одного из моих подчиненных беда. Выслушайте его, и по возможности помогите. Не возражаете?
   Я покрутил головой. Дюжев встал и нажал кнопку на коробке селектора:
   - Заходи!
   Через минуту в кабинет вошел подполковник. Высокий и поджарый.
   - Товарищ генерал!..
   - Проходи! - прервал его Дюжев. - Знакомьтесь! Сергей Александрович Девойно, писатель. А это Храмой Игорь Вячеславович, начальник управления.
   Подполковник шагнул ко мне и протянул руку. Ладонь у него была сильной и сухой. Красивое, мужественное лицо. Глаза... Боль. Приходилось мне видеть такие в прошлом. Даже не хочется вспоминать...
   - Расскажи, Игорь! - сказал генерал, когда подполковник сел.
   Храмой сглотнул.
   - Сын у меня умирает. Лимфогранулематоз. Последняя стадия. Врачи говорят: месяц-другой.
   - Я не могу его спасти.
   - Знаем! - вмешался генерал. - Люди, которые бывали на ваших выступлениях, рассказывали. Но вы там показывали гипноз, заставляли добровольцев крутить головой. Сделайте это для сына Игоря.
   - Зачем? - удивился я.
   - Жена с ума сходит, - вздохнул подполковник. - Сережа у нас единственный. Семнадцать лет... К кому только мы его не возили! Бабки, шептуньи - все без толку. А недавно жене кто-то "Экстрасенса" подсунул. Она загорелась - последняя надежда. Если не привезу вас... Сына я, считай, потерял, теперь боюсь за Ирину. Рассудок не выдержит.
   Видели мы и такое - не один раз. "А подполковник неплохо держится, - подумал я. - Сильный мужик! Что ж..."
   - Мне понадобится заехать домой, - сказал я. - Взять шарик.
   - Бери машину! - кивнул генерал Храмому.
   Дорогой я чувствовал себя погано. Был у меня в прошлом неприятный кусок жизни. В начале 90-х я усиленно искал подработку - семья бедствовала. Зарплаты журналиста не хватало на самое необходимое. Случай свел меня с мошенником, который выдавал себя за целителя-экстрасенса. Харизмой он обладал могучей, и я ему поверил. Писал о нем статьи, стал его помощником. Люди валили к нам толпами. Деньги текли рукой. Я получал свои десять процентов и радовался. Пока те, кого мы якобы исцелили, не стали приходить вновь. А мой шеф-целитель стал их выгонять. Мы с ним поскандалили, я ушел, но всю оставшуюся жизнь ощущал себя так, как будто вывалялся в дерьме...
   Подполковник жил в панельном доме на окраине Минска. Мы поднялись на девятый этаж. Храмой открыл дверь ключом. Навстречу нам выбежала худенькая женщина. Волосы растрепаны, глаза сумасшедшие. М-да...
   - Вот, Ира! - сказал подполковник. - Это Девойно.
   - Умоляю!.. - женщина метнулась ко мне.
   - Все будет хорошо, - горловым голосом сказал я и положил руку ей на голову. Резкий толчок в лоб основанием ладони... Она покачнулась и прикрыла глаза. Все, поплыла. Лже-экстрасенс в той жизни был жуликом, но кое-что умел. И меня обучил. У хозяйки сейчас ощущение, будто ей в голову что-то влили. Я подхватил ее под мышки и усадил в кресло. Она откинула голову на спинку. Вот и пусть - не будет под ногами мешаться.
   - Ведите! - велел я подполковнику.
   Глянув на меня очумело, он протопал вперед. Мы вошли в комнату. На кровати у стены лежал парень. Бледный, исхудавший. При виде нас он присел, неловко сунув подушку под спину. Храмой не соврал: последняя стадия. Шейные лимфатические узлы уже булками выперли. Над кроватью висели иконы Николы-чудотворца, Пантелеймона-целителя. Можно было не сомневаться, что еще несколько месяцев тому их здесь не было. "Як плоха, так да пана Бога!" - говорила моя квартирная хозяйка в той жизни.
   - Здравствуй, тезка! - сказал я, присаживаясь на подставленный подполковником стул. - Сейчас я тебе кое-что покажу. Смотри!
   Я вытащил из кармана шарик на ниточке и закачал им перед глазами больного. Спустя несколько секунд взгляд его застыл. Быстро. Ну, так организм ослабленный.
   - Тебе хорошо. Тело налилось тяжестью, тебе тепло и приятно. Веки стали свинцовыми и неудержимо скользят вниз. Голова вращается на шее...
   Пошло. Я сунул шарик в карман.
   - Ты хорошо слышишь меня, Сергей?
   - Да, - прошелестело в ответ.
   - Даю установку. Твой организм начинает борьбу с болезнью. Ты молодой и сильный, поэтому справишься. Каждую минуту твой организм будет уничтожать взбесившиеся клетки и заменять их здоровыми. Прислушайся, процесс уже идет. Так будет продолжаться, пока ты полностью не выздоровеешь. Болезнь отступит и не вернется никогда. Ты должен верить в это Сергей! Договорились?
   - Да.
   - А сейчас прекращаем крутить головой и открываем глаза. Хоп!
   Я хлопнул в ладоши. Он прекратил крутить головой и посмотрел на меня.
   - Мне лучше, - сказал удивленно.
   - Так и должно быть.
   Я встал и положил ему руку на голову. Толчок основанием ладони...
   - Спи! Сон исцеляет.
   В прихожей к нам метнулась хозяйка.
   - Сергей Александрович!
   - Верьте! Сходите в церковь и помолитесь о здравии раба божьего Сергея. Сами, своими словами. И свечку поставьте иконе Спаса Нерукотворного.
   - Сделаю! - закивала она головой.
   - Прощайте! Бог вам навстречу!
   Ходу отсюда! Стыдно. Развел людей.
   На лестнице подполковник догнал меня.
   - Сергей Александрович, подождите! Я отвезу.
   Обратной дорогой мы молчали.
   - Спасибо! - сказал он у моего подъезда.
   - Не за что. И вот еще. Сейчас ваша жена лихорадочно ищет, за что Бог наказал ее. Передайте ей: Бог не наказывает. Он вразумляет. Уныние - тяжкий грех в его глазах. Ей незачем убиваться. Ваш сын молод и не успел нагрешить. Поэтому там, - я указал на небо, - ему будет хорошо.
   - Откуда вы знаете? - удивился он.
   - А я там был.
   Я повернулся и потянул на себя дверь в подъезд.
  
   ***
  
   Разобравшись с шумихой вокруг "Экстрасенса", я занялся делами литературными. Сразу несколько издательств предложили мне издать повесть. Думаете, в СССР такого не было? Рукописи авторов ждали очереди годами? В основном так. Но издательства в этом времени - предприятия хозрасчетные. Им прибыль требуется. А книги многих писателей оседают в магазинах. Как раз тех, кто ждет в очереди. Потом эти "остатки" идут под нож. Убытки покрывают за счет популярных авторов. Это могут быть иностранные авторы или те же фантасты. Их читают. Как, например, Девойно. Так что ничего удивительного.
   Я выбрал "Молодую гвардию". Они предложили больший тираж и, соответственно, гонорар. Авторский сборник, "Экстрасенс" и "Лебедь" под одной обложкой, 16 авторских листов. Ставку за лист определили в 450 рублей - автор лауреат премии Ленинского комсомола. Умножьте на два - массовый тираж, а затем на 16. Впечатляет? "Волгу" можно купить. Только хрен мне ее продадут. В очереди нужно стоять...
   "Экстрасенсом" заинтересовалась и "Роман-газета". Я, естественно, не возражал - печатайте. Несколько тысяч рублей лишними не будут. И тираж у издания под два миллиона. Нарисовались киностудия. "Лебедя", к слову, так и не сняли - сценарий лег на полку. Но в этот раз на меня вышел режиссер Меньшов. Он как раз выпустил фильм "Розыгрыш" и находился в простое. На переговоры в Минск Владимир Валентинович приехал сам. Мы плодотворно пообщались. Договорились, что сценарий пишет он, а я довольствуюсь платой за экранизацию. При этом даю режиссеру полный карт-бланш. Пусть делает с повестью, что хочет. Меньшов был поражен. Он ожидал, что автор станет капризничать. Он не знал, что через четыре года фильм "Москва слезам не верит" получит "Оскар" и Государственную премию. А сам Меньшов из малоизвестных режиссеров шагнет в мэтры. Такому и бесплатно можно отдать...
   Подтянулся и театр. Как я и ожидал, долго на сцене "Лебедь" не продержался. Но дебют признали успешным. Спектакль оценили театральные критики, авторам он принес денюжку. Отчего бы не продолжить? Из Москвы приехал Семен Иосифович. Неделю он жил в гостинице. Я ходил в нее, как на работу. Мы намечали сцены и действия, писали основные диалоги. Остальное Семен Иосифович обещал дотянуть сам. О долях не торговались. Соавтор попросил те же 30 процентов, я не возражал. В этот раз он их отработает, с чего пальцы гнуть?
   Разобравшись с "Экстрасенсом", я засел за роман. Пора ознакомить читающую публику с жанром попаданчества. Первооткрывателем здесь я не стану - похожие книги уже есть. Но их авторы слабо используют потенциал жанра. Стесняются. В литературе господствует социалистический реализм, который ставит рамки. А мы их сметем. Читатель любит рояли, без них книга не интересна. И не надо брюзжать! Возьмем классику. Питер Блад из "Одиссеи" Сабатини не просто врач. Он морской офицер, воевавший под началом лучшего адмирала того времен де Рюйтера. В совершенстве знает испанский язык. Это что, не рояль? А захват двадцатью безоружными каторжниками сорокапушечного корабля испанцев? Да это целый орган! Сабатини не зря подпустил здесь иронии. Дескать, автор сам понимает, что невероятно. Читатель не обратил на это внимания.
   Герой моего романа, сержант-десантник, попадал в прошлое вместе со складом вооружения роты. А чего стесняться? Воевать так воевать! Переместил я его в средневековую Русь. Почему не в 1941-й? Ага! Живы еще миллионы фронтовиков. Они покажут тебе, как громили Гудериана. И чего им это стоило... Активно творят авторы "лейтенантской" прозы. Быков, Бакланов, Бондарев, Воробьев, Кондратьев... Война - их тема, выстраданная и орошенная кровью. Не с моим рылом соваться в тот ряд. А вот в Средневековье - пожалуйста. Отстоит далеко, резвись - не хочу. Упрекнуть некому.
   Писалось легко. В том времени у меня был похожий роман. Не самый удачный, к слову. Тогда меня понесло не в ту сторону. Сразу я этого не заметил, а когда роман напечатали, стало поздно. Сейчас можно исправить. Сделать героя полководцем и князем, объединителем русских земель. А что? Пусть читатели спорят, ломая копья. Лучшая реклама книге.
   Я заканчивал очередную главу, когда зазвенел телефон. Чертыхаясь, я метнулся в прихожую. Как же плохо без мобильников!
   - Сергей Александрович? - раздалось в наушнике. - Это Дюжев, Петр Фомич.
   Я похолодел. За работой забыл о несчастном мальчике. Сейчас сообщат...
   - Какие у вас планы на сегодняшний вечер?
   - Обычные, - растерялся я. - Придет жена, накормлю ее ужином. Затем сядем работать над романом.
   - А если я попрошу отложить работу? Ведь надо и отдыхать. Короче, мы с Игорем приглашаем вас в ресторан.
   - По какому поводу? - удивился я.
   - Выздоровел ваш пациент. Полностью.
   - Точно? - не поверил я.
   - Есть заключение врачей. Они, кстати, Игорю форменный допрос устроили. К кому возил сына? Кто помог? Игорь не признался.
   - Правильно. Пусть думают, что это они мальчика вылечили.
   - Пусть, - согласился генерал. - Согласны?
   - Да.
   - Тогда к шести подошлю за вами машину. До встречи!
   Генерал положил трубку. А я свою еще некоторое время держал в руках. И вот как это понимать? Мое внушение подействовало? Сомнительно. Тогда почему? В том времени я изучал тему. Читал, что медициной зафиксировано сотни случаев самопроизвольного исцеления больным раком людей. По какой причине это происходило, врачи не знали. Скорее всего, с тезкой вышло именно так. Бог услышал молитвы матери. Или "херувим" за мальчика похлопотал. В любом случае не моя заслуга. Только генерала в этом не убедить. Родителей Сергея - и пытаться не стоит. Я позвонил Лиле и объяснил ситуацию.
   - А это точно милиция? - поинтересовалась жена. Ревнует она меня, куда денешься?
   - Если приедешь вовремя, увидишь милицейскую машину, - сказал я.
   Лиля приехала. Я ждал у подъезда, когда она появилась. Тут же покатили и "Жигули" в милицейской расцветке. Все тот же лейтенант Синельников выскочил из автомобиля и отдал мне честь.
   - Жди меня, и я вернусь, - сообщил я Лиле и полез в салон.
   Синельников отвез меня на Толбухина в ресторан "Каменный цветок". Не поскупились милицейские начальники! Самый престижный ресторан в Минске и самый дорогой. Единственное место в городе, где имеется варьете. Места за столиками заказывают за месяц. Хотя для генерала МВД это, наверное, не вопрос.
   Храмой встретил меня у дверей и проводил за столик. Дюжий при моем появлении встал. Мы обменялись рукопожатиями. Оба офицера были в штатском. Оно и понятно. В форме милиция в общественных местах не пьет. Мы расселись.
   - Наливай! - приказал Дюжев Храмому. - У тебя рука легкая.
   Подполковник свернул пробку с бутылки. Водка. Другого напитка милиция не признает. Коньяк в ее представлении пьют аристократы и дегенераты. Вино... Даже не смешно. После того, как рюмки наполнили, Дюжев поднял свою.
   - За вас, Сергей Александрович! За ваш писательский и целительский талант!
   - Стоп! - прервал я. - Насчет писательского согласен, а вот целительский отставим. То, что мой тезка поправился, не моя заслуга. Случайность.
   - Не скажите! - не согласился генерал. - Мне Игорь рассказывал, как вы Ирину успокоили, а потом с сыном разговаривали. У него мурашки по коже ползли.
   - Так было нужно, - объяснил я. - Способствует восприятию внушения. Меня этому обучили в армии. Спецназ ГРУ. При допросе "языка" требуется быть убедительным.
   - Вот как! - покрутил головой генерал. Пусть крутит. Уличить меня во лжи не возможно. Силовые ведомства в СССР разобщены. Повсюду параноидальная секретность. Никто не знает, чем занимаются "соседи". Так что можно нести любой бред.
   - Ладно, - продолжил генерал. - Скажем по-другому. Вас попросили, вы откликнулись. Сделали, что смогли. Результат есть. За это и выпьем Согласны?
   Я кивнул, и мы чокнулись. Затем закусили. Игорь разлил вновь. Официант притащил горячее. По моему предложению выпили за здоровье Сережи Храмого. Чтобы не болел и рос умным. Затем за женщин - стоя, разумеется. За мужчин - тех, у кого служба и опасна и трудна, естественно. Застолье набирало обороты. Генерал отдавался ему с удовольствием, а вот подполковника что-то мучило. В конце концов, он не выдержал и спросил:
   - Сергей Александрович, вы говорили, что были там, - он указал на потолок. - Что это означает?
   Дюжев заинтересовался и, положив вилку, уставился на меня. Серые глаза будто выворачивали наизнанку. Сыскарь, точно. И что ответить? Дернуло же меня откровенничать!
   - Я пережил клиническую смерть.
   Генерал с подполковником переглянулись. А что, не вру. Почти.
   - На учениях я был ранен осколками близко разорвавшейся гранаты. Меня перевязали и отвезли в госпиталь. Там отнесли в операционную. И в этот момент у меня остановилась сердце...
   Это ложь, но наживку они уже проглотили.
   - Я отделился от тела, воспарил под потолок и увидел себя, лежащего на столе. Врач делал мне массаж сердца. Я наблюдал за этим сверху, и мне было совершенно все равно, выживу или нет. Затем меня вынесло в соседнюю комнату. Там стояли шкафы. На одном из них сверху лежал плакат с рисунками о правилах оказания экстренной помощи. Он был прорван посередине, видимо, поэтому его и сняли. Позже, когда я стал ходить, то нашел этот плакат. Чтобы его рассмотреть, мне пришлось встать на стул - шкаф высокий...
   Я замолчал.
   - Дальше! - поторопил подполковник.
   - А потом меня втянуло в тоннель. В нем было темно. Я чувствовал, что меня куда-то несет. Затем вдали показался свет. Он приближался, меня вынесло из тоннеля, и яркий свет окружил меня. Я почувствовал умиротворение. Передо мной предстало светящееся существо. Оно сообщило, что мне еще рано на небеса. Что я должен вернуться и продолжить жить... - вдохновенно врал я. А что? Книга Моуди "Жизнь после жизни" в СССР пока не издана. Она противоречит единственно верному марксистско-ленинскому учению. Переведут еще не скоро. - В общем, так, Петр Фомич и Игорь Вячеславович. Бог есть, и посмертная жизнь - тоже. Только она разная для каждого. Зависит от того, как вели себя здесь.
   - А именно? - поинтересовался Храмой.
   - Ничего особенного, - ответил я. - Там не любят самоубийц. А также предателей, подлецов, завистников. Тоже, что и мы. В Библии есть заповеди. Там все написано.
   - М-да! - почесал Дюжий затылок. - Похожее я от матери слышал. И от бабушки. А если разные люди, не знающие друг друга, говорят одно и тоже, то это правда. Это я вам как старый сыскарь говорю. Во что, Сергей Александрович! То, что вы сделали для нас, не забудется. Слово генерала. Понадобимся, обращайтесь! - он сунул мне листок с номерами телефонов.
   - Спасибо! - поблагодарил я, сунув листок в карман.
   - Вам спасибо! - сказал генерал и поднял рюмку. - Ну, за правильную жизнь?..
   Домой меня привезли в виде мебели. Я не учел, с кем сел за стол. Вернее, забыл. В том времени я знал: не умеющие пить в милиции не служат. Как-то в одной из командировок меня отвезли в поселок на милицейскую операцию. Она прошла успешно. Это потребовалось отметить. В поселке имелся спиртовой завод. Участковый сбегал и принес трехлитровую банку спирта "Прима". Они с сопровождавшими меня милиционерами выпили по стакану. После чего капитан-гаишник сел за руль и отвез меня в райцентр. Машину он вел уверенно. Если бы я махнул стакан спирта, то оказался бы в кювете...
   Синельников и Храмой сдали меня на руки жене. После чего я узнал, что она думает о советской милиции. Мои спутники этого не услышали, поскольку спешно отбыли. Меня раздели и уложили на диване. Тащить благоухающего перегаром мужа в постель Лиля не захотела. Я, впрочем, и не настаивал, поскольку сразу уснул.
  
  
   16.
  
   В марте я забрал Лилю с завода. А вот нечего ей там делать! Денег у нас более, чем тратим, а о стаже для пенсии можно не волноваться: 22 года всего. Побудет домохозяйкой - в СССР не возбраняется. Правда, если есть дети. Теоретически Лилю могли признать тунеядкой. Но для этого ее нужно выявить. Милиции, что больше заняться нечем? А если и выявит, я знаю одного генерала... Лиля без пяти минут член Союза писателей. "Маладосць" опубликовала подборку ее стихов, секция поэзии рекомендовала к изданию сборник. В будущем году книга выйдет, после чего одним официальным поэтом в БССР станет больше.
   Работа над романом летела. После завтрака я диктовал, Лиля печатала. Ежедневная норма в десять страниц набиралась быстро. После обеда мы правили текст и откладывали странички для машинистки. Незачем тратить время на тупую работу. У нас что, нечем заплатить? К тому же редакции и журналы требуют первый экземпляр. Два-три раза отстукивать одно и то же? Нефиг, нефиг. Лучше проведем это время с пользой.
   Мы и проводили. Ходили в кино, театр, музеи, не пропускали ни одной выставки. Навещали родню, благо число ее возросло. Я читал книги. Художественные редко - их я помнил по прошлой жизни. Копался в трудах историков русского Средневековья. В частности, перечитал Бориса Рыбакова. Впоследствии его много критиковали, но писал Борис Александрович душевно, с любовью к Руси. И предмет знал. Это вам не "заклепочник" с форумов моего времени.
   В июле мы отправились в Пицунду - всей семьей. Мы с Лилей, отец и Маша. Семье Девойно путевки выделил Литфонд - бесплатно, конечно. Отцу с Машей пришлось покупать на месте - в Доме творчества имени Дмитрия Гулиа. В обмен директор попросил Девойно выступить перед отдыхающими. Популярность "Экстрасенса" докатилась и Пицунды. Я не возражал - отдых того стоил. К слову, домов творчества у Литфонда в этом времени пятнадцать. Переделкино, Комарово, Коктебель, Дубулты, Гагра... Хорошо жилось советским писателям! В моем времени они впадут в нищету. Какие дома творчества? Там теперь другие...
   Мы с Лилей прилетели в Адлер на самолете, отец с Машей отправились на "Волге". Им нужно было посетить родителей жены, показать тем мужа. Тесть с тещей отца жили в Донецке. Там, где в моем времени будут рваться снаряды... Как вспомню - ножом по сердцу. Реформировали СССР, дерьмократы! Чтоб вам на том свете до скончания времен во тьме гнить!
   Из аэропорта мы приехали на такси. Заплатили 25 рублей. Подумаешь! Мне с одного спектакля больше капает. А вот Лиля поморщилась - не привыкла еще. В деревне за четверной билет надо пахать. Она не знает, что успешные люди в СССР не в состоянии потратить заработанные деньги. Не на что. Квартиры не продают, на автомобили очередь, за границу поехать - проблема. Выпускают не всех. Можно кутить в ресторанах, но я этого не люблю, Лиля - тоже.
   Номер в Доме творчества был шикарный. Огромная комната, двуспальная кровать, богатая обстановка. Через день прибыли отец с Машей. Им номер выделили хуже - не лауреаты и даже не писатели. Но все равно глаза у родственников были по блюдцу. В номере - цветной телевизор, большой холодильник, ванная, лоджия... Сама комната просторная и светлая, мебель импортная, новая.
   - М-да! - заключил отец. - Сколько отдыхал в санаториях, но такой роскоши не видел. Хорошо писателям!
   Это, смотря каким. Путевки в Пицунду дают не всем. Членов Союза писателей в СССР восемь тысяч. На всех мест не хватает, особенно в сезон. Но Девойно - лауреат премии Ленинского комсомола, и к руководству писательского Союза вхож. Потому и сумел притащить в Дом творчества родственников. А чем они хуже литераторов, накарябавших книжонку и живущих с этого всю жизнь? Александр Иванович и Маша - труженики. У отца полная грудь наград, две из которых - фронтовые. Успел он зацепить войну - краешком, но хватило. Партизанский отряд, потом - Красная Армия, наступление на Кенигсберг. До города не дошел - словил осколок. Госпиталь, демобилизация по ранению, техникум... Маша в своем КБ - ведущий конструктор. Ей поручают проектировать самые сложные узлы. Об этом даже в заводской многотиражке писали.
   В Доме творчества я работал - привычка. Я и в той жизни был трудоголиком. Но Лилю не припрягал - пусть отдыхает. Вставал в семь, традиционная пробежка, силовые упражнения, душ. К завтраку спускался свежим и бодрым. Затем девочки и отец уходили на пляж, я садился за "Эрику". К полудню набивал шесть-семь страниц. Затем шел обедать. Дневной сон с отдохнувшей Лилей - и пляж. Морские купания, горячие хачапури с холодным пивом, валяние на покрывале, подкидной "дурак", пара на пару. Отец играл виртуозно - на Северах наловчился. А что им делать темными вечерами в своих домиках-бочках? Но и меня голыми руками не возьмешь. Память хорошая, вышедшие в отбой карты помню. Так что навешивали друг другу "погоны" попеременно. Женщин не трогали - обидятся. Они игру воспринимают всерьез.
   Ужинали мы или в столовой или летнем кафе неподалеку. В Доме творчества кормили вкусно, но хотелось разнообразия. Кафе было декорировано под горскую хижину, и пахло там одуряюще. Над стойкой висели пласты копченого мяса, мы его регулярно пробовали. А еще заказывали шашлык и ароматное абхазское вино. 30-40 рублей с компании за ужин - не деньги. Где-нибудь в Москве сдерут больше, да еще накормят непонятно чем.
   По воскресеньям ездили в Пицунду, где затаривались замечательным вином. Продавал его старый абхаз - прямо из багажника "Волги". Я помнил его еще по той жизни, как и вино. Подобного я даже во Франции не пробовал. Ароматное, ласкающее небо и язык, настоящее солнце в бокале. Трехлитровая банка за десять рублей? Дайте две! Жены покупали фрукты, местные сладости, какие-то сувениры. Побывали мы и в Сухуми, где смотрели на обезьян в питомнике. Одна из них, вернее, один попытался схватить Лилю сквозь прутья решетки. Приглянулась. Видно, такой самки в гареме ему не доставало. Над этим долго смеялись, больше всех - Лиля. Приятно, что твою красоту оценил даже обезьян. Съездили мы и к озеру Рица - на автобусе. Отец не решился гнать "Волгу" по горной дороге. Та и вправду выглядела жутко. С одной стороны - гора, с другой - пропасть. Глубокая, дно еле видеть. Женщины визжали. С озера привезли копченой форели. Ее продавали тайком: ловить запрещено. Но если поймали, почему бы не употребить? Форель замечательно шла к белому вину. В тот день мы опились и обожрались. А что, отдых.
   По пути к Рице я глазел по сторонам. Красивые особняки, ухоженные участки, довольные люди. Земля плодородная, рядом море, курорт, отдыхающие... Живи и радуйся. Но через пятнадцать лет здесь начнется резня. Процветающая Абхазия скатится в нищету. Господи, чего им не хватало? Собрать бы всех этих националистов, погрузить на корабль и вывести в море. А там - торпедировать. Сколько из-за их бредовых идей людей сгинуло!..
   В один из дней у меня случился затык - роман встал. По прошлой жизни я знал: лучше отвлечься. Я отправился на пляж, где нашел отца. Тот валялся на покрывале с бутылкой пива в руке.
   - Где дамы? - поинтересовался я.
   - Вон! - отец указал бутылкой на море. - Водный велосипед напрокат взяли.
   Я присмотрелся. В метрах ста от берега в море болтались несколько катамаранов. Над сиденьями одного из них торчали соломенные шляпки - одна выше, другая ниже. Наши. Навестим красавиц! Я стащил футболку с шортами и нырнул в море. Выскочив на поверхность, пошел кролем. Горько-соленые брызги летели в рот, я фыркал и отплевывался. Приблизившись к катамарану, перешел на брасс. Сделаем девочкам сюрприз!
   Водный велосипед болтался спинками к берегу, что облегчило мне задачу. Я осторожно вплыл между поплавками. Мелкие волны шлепали о них, так что меня не услышали. Я собрался обнаружить свое присутствие, как вдруг замер. Говорили обо мне.
   - ...Иногда я его боюсь, - жаловалась Лиля. - Какой-то он не от мира всего. Вот откуда знает немецкий? Да еще так хорошо?
   - Вправду знает? - заинтересовалась Маша.
   - В совершенстве. В нашем романе действуют псы-рыцари. Так Сергей их диалоги по-немецки пишет - для достоверности. Перевод даем в сноске под страницей. Латинского шрифта в машинке нет. Я оставляю место, и он вписывает от руки. Причем, сразу, не заглядывая в словарь. А перед этим проговаривает диалоги вслух. Ты о таком слышала?
   - Ну-у... - протянула Маша. - Может, его школе хорошо учили. Или в институте.
   - Много тебя там научили? Я универ заканчиваю, а по-английски пару фраз не свяжу. А он как бумажке шпарит. Откуда знает? В школе учил английский, я в аттестат посмотрела.
   М-да, косяк. Ну, Лиля, ну, Штирлиц! Разнюхала... Немецкий я выучил в девяностые. Ходил на курсы и занимался дома. Память опять-таки хорошая. У нас в ту пору были добрые отношения с партнерами из Германии. Ездил к ним, вел переговоры. Немцы не говорили по-английски, а таскать с собой переводчика... Да и партнерам нравилось, когда говоришь на немецком.
   - Знаешь, Лилька, - сказала Маша и, видимо, закинула ногу на ногу, поскольку катамаран качнулся. - С жиру ты бесишься. Живешь в роскоши, денег не считаешь, муж тебя любит. С завода забрал, чтоб в корпусе не кисла, любое желание выполняет. Тебе счастье выпало, а ты носом крутишь. Не куковала ты в девках!
   - Извини! - смутилась жена.
   - Не стоит! - хмыкнула Маша. - Я от твоего счастья и себе урвала. Ох, Лиля, это же просто сказка какая! Я в своем КБ много чего от баб слышала, но чтоб у кого такой муж... Он же со мной, как с фарфоровой статуэткой - ласково и бережно. А как узнал, что беременна...
   - Это точно? - воскликнула Лиля.
   - Врач подтвердил. Задержка еще в Минске случилась. Это не факт, всякое бывает, но здесь повторилось. Александр Иванович меня к здешнему гинекологу свозил. Перед этим навел справки: кто лучший. Гинеколог и сказал: беременна. Правда, предупредил: будет кесарево. Возраст...
   - Не страшно, - сказала Лиля. - Так даже лучше. Дали наркоз, очнулась - и уже мама.
   - Так-то оно так, - вздохнула Маша. - Но шрам останется. Придется купальник менять.
   - У тебя денег нет?
   - Полно. Это я операции боюсь. А деньги... В сентябре дом сдают. Муж взнос за квартиру оплатил, сейчас о мебели думаем. Или из дома везти, или новую купить.
   - Лучше новую! - посоветовала Лиля.
   - Муж тоже так говорит. А мне неудобно: все за его счет. Заикнулась о своих, а он смеется: оставь на шпильки!
   - Это у них фамильное! - хмыкнула Лиля. - Мой тоже говорит: "Что я за мужик, если жену не обеспечу?"
   - Повезло нам, Лилька! - сказала Маша. - Мужья у нас - золото. Так что сидим и молчим в тряпочку. Не то, не дай бог, уведут. Здесь хищницы пасутся: мужчин высматривают. К Александру Ивановичу уже подкатывались. Но узнали, что он не писатель, да еще сын путевки купил, и отстали, - Маша засмеялась. - Дуры! Мужу должность начальника гаража предложили. Оклад двести рублей, плюс премия. Добавь пенсию - больше четырехсот рублей. Он это родителям сказал, так у тех глаза на лоб вылезли. Отец в шахте работал, но столько не получал. А шахтеры - люди богатые: жены не работают. Не у всех, конечно, но через одного. Родителям муж очень понравился. Культурный, образованный, богатый. Свой дом, "Волга", зарплата... И не жадный совсем. Моим старикам телевизор подарил цветной. Сами бы не купили. У отца пенсия хорошая, шахтерская, а вот у мамы - маленькая, всего 70 рублей. Она швеей работала. На двоих получается 240 рублей. Вроде ничего, но они сестре помогают. У той двое детей, растит одна. Муж у нее спился и умер. Александр Иванович пообещал родителям и холодильник купить - увидел, что у них старый. Сказал: выберет получше и отправит багажом. Если бы ты видела, как мои радовались! Мне так сказали: "Долго ты выбирала, дочка, но уж нашла, так нашла!". Да и я так думаю. Ради него стоило в девках посидеть...
   Маша внезапно всхлипнула, Лиля стала ее утешать. Я нырнул, отплыл в сторону и направился к берегу. Подслушивать нехорошо, но раз так вышло... За отца стоит порадоваться, да и за себя тоже. Будет у меня братик или сестричка. Не так, как в той жизни, - один, как перст. Да и нам с Лилей пора детей заводить. Тесть с тещей плешь проели: "Что вы себе думаете? Квартира есть, денег хватает. Когда?" Здесь не принято, как в моем времени, откладывать детей на потом.
   "Мы этим займемся! - пообещал я себе. - Прямо сегодня..."
  
   ***
  
   По возвращению в Минск мне позвонили из Москвы.
   - Вас включили в состав делегации для поездки в ФРГ на книжную ярмарку во Франкфурте, - сообщила дама, представившаяся секретарем председателя правления ВААП. - Это в октябре.
   - С чего такая честь? - удивился я.
   - Издательство S. Fischer Verlag из Франкфурта заинтересовалось вашим "Экстрасенсом". ВААП провел с ним переговоры, но немцы настаивают на присутствии автора. Хотят организовать ему встречу с журналистами - с целью рекламы книге. Вы не против?
   - Ни в коем случае! - поспешил я.
   - Тогда приезжайте поскорее! Нужно оформить паспорта, получить визы, пройти инструктаж...
   - Буду! - пообещал я.
   Хлопоты в столице не заняли времени. Поездка осуществлялась централизованно, поэтому бюрократических препон было мало. Мне заполнили документы, приложили к ним фотографии, осталось расписаться и отбыть. Ах, да, инструктаж. "Там шпионки с крепким телом, ты их в дверь - они в окно. Говори, что с этим делом мы покончили давно..." Высоцкий в своей песне этот процесс подробно. Меня особо предупредили, что не следует откровенничать с иностранными журналистами, которые по своей гнилой сущности склонны задавать советским писателям провокационные вопросы. По этому поводу мне следует побеседовать с главой делегации, председателем правления ВААП Борисом Дмитриевичем Панкиным. Тот сам в прошлом журналист, возглавлял "Комсомольскую правду", так что подскажет. Я заверил, что именно так и поступлю, после чего был отпущен.
   Я навестил Дину Аркадьеву и сообщил ей новость. Она искренне обрадовалась. Какие все-таки люди в СССР! В той жизни у меня была покровительница в газете "Советская Белоруссия". Работала в отделе писем. Я приносил ей заметки, она советовала, как их лучше писать, пробивала публикации. Узнав, что я поступил в Литературный институт, провела меня по редакции и всем это объявила. Радовалась, как будто я ее сын. Дина Аркадьевна по сути - мой литературный агент. Энергичный, знающий и совершенно бескорыстный. И попробуй заикнуться о деньгах! Обругает и выгонит. Ей важнее, что о ней помнят: звонят и навещают...
   - Что вам привезти из Германии? - спросил я.
   - Костыли! - засмеялась она. - Что еще нужно инвалиду? Не забивай голову ерундой, Сергей! Командировочные вам дадут крохотные, будете на еде экономить, чтобы хоть мелочь какую родным купить.
   Ну, это мы посмотрим...
   Делегация собралась в Москве за день до отлета. Пять человек: сам Панкин, два писателя-фронтовика - их прозу немцы охотно переводили и печатали - молодой писатель Девойно и переводчик - молоденький паренек, назвавшийся Юрий Николаевичем, но все сходу стали звать его Юрой. Нам вручили паспорта с уже проставленными визами и билеты. Выдали и командировочные - по сто марок. М-да, не разгуляешься.
   - Едем на пять дней, - просветил Панкин. - В обязательной программе дискуссия с немецкими писателями, в которой примут участие наши уважаемые Григорий Яковлевич и Юрий Васильевич, и пресс-конференция Сергея Девойно по случаю выхода в Германии его книги "Экстрасенс". (Оба фронтовика глянули на меня с любопытством). У меня будут переговоры с главным редактором издательства, возможно, понадобится участие кого-либо из вас. Об этом скажу на месте. В остальном вы свободные птицы. Ходите по ярмарке, гуляйте по городу...
   - Не особенно разгуляешься! - хмыкнул Григорий Яковлевич. - На сотню-то марок.
   - У всех в немецком издательстве выходят книги, - возразил Панкин. - Вашу долю аванса получите в немецких марках.
   Фронтовики оживились, да и я мысленно порадовался. А Панкин-то молодец! Нет, ВААП, конечно, - грабительская организация. Из гонорара писателя, изданного за границей, забирает 75 процентов. Эту моду у нее переймут последователи в постсоветских странах. Но хоть что-то... Марки в Германии куда лучше чеков Внешторгбанка в СССР. В "Березке" на них можно кое-что купить, но, во-первых, не все, во-вторых, выбор никакой.
   - Гостиницу нам оплачивает издательство, - продолжил Панкин, - завтрак в цену включен. Обедом будут кормить на выставке, это мне обещали. Остаются ужины. Они за свой счет, хотя один прием для русских писателей издательство обещало. Если есть желание сэкономить, можно прихватить продукты с собой, - Панкин подмигнул. - И не только продукты. Таможенники трясти не будут - писательская делегация. С нашими уже поговорили, а в аэропорту Франкфурта нас проведут через вип-зал. Хотя набивать чемодан бутылками все же не стоит: и тащить тяжело и звенят громко.
   Все рассмеялись.
   - Нам забронировано три номера. В одноместном живу я, остальные по двое. Думаю, кто с кем поселится, уточнять излишне.
   Фронтовики глянули друг на друга и кивнули. Ясно. Мне - с переводчиком.
   - Встречаемся завтра в аэропорту за два часа до отлета. Люди все взрослые, ответственные, так что, думаю, никто не опоздает. Все.
   Мы встали и потянулись к дверям.
   - Сергей Александрович! - окликнул Панкин. - Задержитесь.
   - Подожди меня! - шепнул я переводчику. Тот кивнул и скрылся за дверью.
   - Меня просили проинструктировать вас насчет пресс-конференции, - сказал Панкин, когда мы остались одни. - Есть необходимость?
   - Нет.
   - Уверены?
   - Не сомневайтесь! Родину не продам.
   Он засмеялся.
   - Я и не сомневаюсь, Сергей! Можно вас по имени?
   Я кивнул.
   - Мне кое-что о вас рассказывали, и эти отзывы очень лестные. Самородок, на редкость умный и самостоятельный для своих лет человек. Во время службы в армии награжден боевой медалью. Просто так их не дают. Я все верно сказал?
   - Еще я вышиваю бисером и говорю по-немецки. Свободно.
   - Насчет немецкого серьезно? - заинтересовался он.
   - Не сомневайтесь, герр Панкин! - сказал я на языке Гете. - Вполне в состоянии отвечать на вопросы журналистов.
   - Не понял, но впечатляет, - кивнул Панкин. - Было бы здорово на пресс-конференции обойтись без переводчика. Молодое поколение советских писателей в совершенстве знает немецкий язык. Недоброжелатели заткнутся. Но я попрошу Юрия оценить ваш уровень. Не возражаете?
   - Без проблем.
   - Тогда до завтра!..
   Юрий терпеливо ждал меня в коридоре.
   - Слышал про таможню? - спросил я.
   Он закивал.
   - Тогда затариваемся черной икрой и коньяком. Толкнем их в Германии и разживемся марками.
   - Не могу, - потускнел он. - Вас, писателей, могут и не досмотреть, а я переводчик. Найдут контрабанду - конец карьере. У меня это первая поездка, испытательная.
   Я на мгновение задумался. Можно, конечно, и одному, но мне с человеком пять дней жить в номере. И донос он может запросто написать - из зависти. Стану не выездным. А у меня на Германию планы...
   - Сделаем так. Все лишнее сложим мне в чемодан. В Германии верну. Идет?
   Он заулыбался.
   - Держи! - я сунул ему сто рублей. - Купишь четыре банки по полкилограмма. Выбирай самую свежую и держи в холодильнике. Но в морозилку не суй - вкус потеряет. Коньяк я беру на себя. Все. Встречаемся в аэропорту.
   Он кивнул и мы разбежались. Боялся Юрий напрасно. На таможне нас не досматривали, только проверили паспорта. Затем был перелет, в ходе которого мы с будущим соседом по номеру практиковались в немецком. В аэропорту Франкфурта нас встречали как вип-персон. В чемоданы заглядывать не стали. Проверка документов - и мы загрузились в ожидавший нас микроавтобус "фольксваген". Быстрый переезд в город, отель.
   - Сегодня отдыхайте! - просветил встречавший клерк. - Завтра в двенадцать ноль-ноль пресс-конференция герра Девойно. Дискуссия русских и немецких писателей через день. В одиннадцать я буду ждать вас в холле. Ауфвидерзеен.
   Он убежал, а мы потянулись к стойке портье. Я пропустил вперед Панкина, фронтовиков. Они взяли ключи и направились к лифту. Я подождал, пока они скроются из глаз, и положил на стойку две марки.
   - Позвать носильщика? - осведомился портье.
   - Нет. Нужна информация. У нас с камрадом, - я кивнул на Юрия. - Два килограмма свежайшей, вкусной, русской черной икры. Еще два литра отличного армянского коньяка. Отдадим дешево. Не подскажете, кому? Ваши комиссионные - два процента.
   - Пять, - сказал портье и смахнул марки со стойки. - И у вас заберут икру через час.
   - Договорились! - сказал я.
   Портье не соврал. Мы не успели распаковать вещи, как в дверь постучали. Я открыл. Передо мной стоял здоровенный немец с выпирающим брюхом.
   - Здесь продают черную икру? - спросил он.
   - Проходите! - я отступил в сторону.
   В номере я достал из холодильника банки и выложил их на стол.
   - Можно? - немец потянулся к одной.
   Я кивнул.
   Он снял крышку, рассмотрел содержимое, понюхал, а затем зацепил пару икринок кончиком ножа. Тот неизвестно как появился в его ладони. Бросив икринки в рот, гость покатал их на языке и раздавил зубами.
   - Гут! Беру. Сто марок за банку.
   - Это грабеж! - возразил я.
   - Больше вам не дадут.
   - Запросто. Икра, как вы поняли, свежайшая. Холодильник в номере есть, а мы приехали на пять дней. Пройдемся по магазинам, приценимся и найдем более выгодный вариант.
   Он засопел.
   - Сколько хотите?
   - Сто пятьдесят.
   - Сто десять.
   - Сто сорок...
   Сторговали по сто двадцать пять. Немец отсчитал деньги, бросил банки в пластиковый пакет и укатился. Коньяк его внимание не привлек.
   - Так! - сказал я, раскладывая марки на кучки. - По двести пятьдесят на брата. Комиссионные портье - двадцать пять. В итоге...
   - Мне хватит двухсот, - сказал Юрий.
   - Почему? - удивился я.
   - Это ты придумал с икрой. Ты провез ее через таможню. Наконец, продал ее дороже, чем я рассчитывал. Я бы и по пятьдесят отдал. Все равно выгодно.
   - Ладно, - сказал я и забрал купюру из его стопки. - Передумаешь, скажи. Верну. Сейчас я навещу нашего благодетеля, а ты позаботься об ужине.
   - Данке! - сказал портье, приняв двадцать пять марок.
   - А что с коньяком? - спросил я.
   - Увы, герр Девойно! - развел руками портье. - Русский коньяк здесь не знают. Вам вряд ли удастся его продать. Если б водка... Я сам бы купил.
   "Вот ведь засада! - подумал я. - Не учел. В моем времени спрос был на коньяк..."
   - Не подскажете магазин, где можно купить хорошие вещи? - спросил я. - Одежда, обувь и прочее. Желательно очень недорого.
   Портье на мгновение задумался.
   - Вас не смутит, что в этом районе живут турки?
   - Не смутит, - успокоил я. - С турками мы дружим. "Перестреливаемся через границу", - добавил мысленно.
   - Тогда записывайте адрес и как доехать, - портье выложил на стойку лист бумаги и ручку.
   "На границе турки ходят хмуро, - напевал я обратной дорогой. - Но мы им товар не отдадим..." В номере я сообщил грустную новость соседу.
   - Ерунда! - сказал Юрий. - И без того получили больше, чем рассчитывали. Причем, сразу.
   - Тогда обратно не повезем! - подвел я итог и выставил на стол бутылку. - Отметим прилет.
   Выпить мы не успели. В дверь постучали. За порогом стоял Панкин.
   - Что я вижу? - сказал он, шагнув в номер. - Безобразия нарушаем? Ого! - он взял бутылку. - "Двин", любимый коньяк Черчилля. У вас отменный вкус, Сергей!
   - Угощайтесь! - предложил я.
   - Не здесь! - покрутил он головой. - В моем номере накрыт стол. Наши уважаемые писатели уже там. Берите бутылку и айда со мной. Еду оставьте. Жены нам в дорогу столько наготовили, что втроем не съесть. А нужно, не то испортится. Идем?
   Отказываться мы не стали.
  
   17.
  
   Провокационный вопрос задал корреспондент "Зюддойче цайтунг".
   До его выходки пресс-конференция шла, как на мази. А с чего бы нет? В том времени я этих толковищ прошел тысячи. Причем, участвовал в них по обе стороны барьера. Так что вопросы и ответы летали, как шарик в пинг-понге.
   - Герр Девойно, вы так юно выглядите. Вам, вправду, 23 года?
   - На самом деле восемьдесят. Просто у нас хорошая медицина.
   Смех.
   - Вот мой паспорт. Желающие могут взглянуть.
   - А что вы думаете о свободе творчества в СССР?
   - Я о ней не думаю, я ее осуществляю. Мой роман (на Западе нет такого жанра, как повесть, поэтому "Экстрасенс" - роман) о человеке, обладающем паранормальными способностями. Вы считаете, я писал его под диктовку комиссаров?
   Смех... Шутка на грани фола, но Панкин, которому Юрий шепчет перевод, одобрительно кивает. На Западе советский человек должен казаться смелым и раскованным. Довольным выглядит и сидящий рядом со мной герр Циммерман, главный редактор издательства. Журналистам русский писатель нравится. Значит, и отчеты о пресс-конференции будут благожелательными.
   - Вы так хорошо говорите по-немецки. Учили в школе?
   - Самостоятельно.
   - Почему?
   - Хотел читать Шиллера в подлиннике. А также Гете и Гейне. Немецкий язык красивый и богатый. Английский в сравнении с ним слишком прост. Выучил тысячу слов - и ты знаток.
   Журналисты улыбаются. Любой нации льстит комплимент о ее языке. А тут еще сравнение с английским... Оккупантов в ФРГ не слишком любят. Отметились союзнички... И тут вылез этот Бильдерлинг. Он мне сразу не понравился. Неопрятный, сальные волосы, синий пиджак, обсыпанный перхотью. Презрительная ухмылка на кислой роже...
   - Герр Девойно, вы не тот, за кого себя выдаете.
   В зале, где шла пресс-конференция, установилась тишина.
   - Почему? - поинтересовался я.
   - Вы отлично говорите по-немецки, уверенно держитесь перед журналистами, вас не смущают острые вопросы. Вы пропагандист, специально подготовленный для того чтобы обмануть общественное мнение Запада. Но со мной этот номер не пройдет.
   Бильдерлинг победоносно посмотрел на коллег.
   - А кто же, по-вашему, написал роман? - спросил я.
   - Не знаю! - хмыкнул этот козел. - Но явно не вы.
   Я ощутил, как изнутри поднимается раздражение. И голова побаливает после вчерашнего. Не стоило мешать коньяк с водкой... Я встал и вышел из-за стола.
   - Не откажетесь подойти ко мне?
   Бильдерлинг глянул настороженно.
   - Не беспокойтесь, я не стану вас кусать.
   Журналисты засмеялись. Бильдерлинг дернул плечами, но подошел. Операторами с камерами, ощутив запах сенсации, рванулись к нам.
   - Присядьте! - я подвинул ему стул. - Обопритесь о спинку, расслабьтесь.
   - Зачем? - насторожился Бильдерлинг.
   - Я вам кое-что покажу. Не волнуйтесь, это не больно.
   Он хмыкнул, но подчинился. Я подождал, пока он перестанет ерзать, и извлек из кармана шарик на нитке. Привез. Как чувствовал, что понадобится.
   - Смотрите на шарик, внимательно.
   Спекся он скоро. Ну, так на нервах. Задать вопрос, идущий вразрез с ходом пресс-конференции, совсем не просто, кто бы что об этом не думал. Журналисты - циники, но и они люди.
   - Ваше тело отяжелело, веки ползут вниз. Вам тепло и приятно. Голова начинает вращаться на шее...
   Сальная тыковка стала описывать круги. По аудитории будто прокатился вздох. Я спрятал шарик в карман.
   - Вы, в самом деле, не верите, что я писатель, герр Бильдерлинг?
   - Верю, - прошелестел ответ. - Но главный редактор велел так сказать.
   - Зачем?
   - Он не любит русских.
   Понятно. Уж мы вас душили, душили...
   - Вам хорошо, герр Бильдерлинг?
   - Да.
   - Тогда наслаждайтесь.
   Я отступил и повернулся к аудитории. Та оторопело смотрела на крутящего головой коллегу.
   - Кто-нибудь еще сомневается, что я автор "Экстрасенса"?
   Первой не выдержала журналистка, сидевшая в первом ряду. Она прыснула и зааплодировала. Спустя мгновение ее поддержали другие. Аплодисменты привели Бильдерлинга в чувство. Он очумело посмотрел на хлопающих в ладоши коллег, затем вскочил и выбежал из зала. Следом, смеясь и переговариваясь, потянулись и другие журналисты. Ко мне подошел Циммерман.
   - Экселент, герр Девойно! Коллосаль! Это покажут в выпусках новостей всех телеканалов.
   Он затряс мне руку.
   - Небольшой скандал - лучшая реклама. Ведь так? - подмигнул я.
   - Приятно иметь дело со знающим человеком, - улыбнулся он. - Вы удивили меня, герр Девойно.
   - То ли еще будет, - пообещал я. - Не откажетесь уделить мне несколько минут, герр Циммерман? У меня к вам деловое предложение.
   - Приватный разговор? - сощурился он. - Тет а тет?
   - У меня нет секретов от моих товарищей
   - Несколько минут найду, - согласился он.
   Циммерман, я и присоединившиеся Панкин с Юрой прошли в кабинет главного редактора на стенде издательства. По пути председатель ВААП бросал на меня настороженные взгляды: дескать, что это еще за выходка? В ответ я делал невинное лицо.
   - Слушаю вас! - сказал Циммерман, когда мы расселись.
   - Вот! - я вытащил из сумки и протянул ему несколько листков.
   - Что это? - Циммерман взял листки.
   - Синопсис будущей книги. Я предлагаю издательству написать серию романов о мальчике-маге. Сироте, который обучается в магической школе. Это сказка, изобилующая многочисленными приключениями.
   - Думаете, будут покупать? - хмыкнул главный редактор.
   - Не сомневаюсь. Но вы покажите синопсис своим специалистам. Пусть они и определят.
   - Гут! - сказал он и положил листки на стол. - А сейчас я предлагаю пройти в ресторан, где для вас накрыт стол. После обеда нашим уважаемым авторам вручат конверты с их гонораром.
   - Ты что вздумал? - сердито спросил меня Панкин по пути в ресторан. - Какой, к хрену, синопсис?
   - Держите! - я достал из сумки листки. - Это второй экземпляр. Юрий переведет. Никакой антисоветчины. Сказка.
   - Но почему сразу немцам? - спросил он, успокаиваясь. - Напечатал бы у нас.
   - Этот мальчик живет в современном мире. Он сирота, которого обижают родственники. Поэтому он с радостью принимает предложение учиться на мага. В СССР это напечатают?
   - М-да! - Панкин почесал в затылке. - Мальчик не советский?
   - Немец.
   - Тогда ладно, - он прищурился. - Договор через ВААП?
   - Разумеется! - подтвердил я. - Мне не нужны неприятности.
   Он кивнул - договорились. Мое желание его не удивило. Писателю, чья книга сначала выходит за границей, положено 75 процентов гонорара, уплаченного иностранным издательством, а не 25 как в случае наоборот. Причем, гонорар этот в валюте. В СССР его выдадут чеками Внешторгбанка. Немецкая марка - валюта первой категории, так что чеки будут соответствующие. В сети магазинов "Березка" за них без проблем можно купить даже автомобиль, причем, по очень гуманной цене. Например, "Волгу" ГАЗ-21 всего 1200 чеков. Это, конечно, хорошо, но марки на счету в немецком банке еще лучше. ВААП - хитропопая организация. Книги советских писателей, которые не издают на Родине по идеологическим соображениям, она толкает на Запад, демонстрируя тем самым свободу творчества в СССР. Разумеется, речь не о Солженицыне и ему подобным. Писатели не в проигрыше. Гонорар в валюте приравнивает их к дипломатам и работникам внешнеторговых организаций в СССР, которые имеют вещи, недоступные простому человеку. Как там у Высоцкого? "Вон дантист-надомник, Рудик, у него приемник "Грюндиг". Он его ночами крутит, ловит, контра, ФРГ. Он там был купцом по шмуткам и подвинулся рассудком..."
   В ресторане к нам присоединились писатели-фронтовики. Они успели погулять по ярмарке и щедро делились впечатлениями. Главным образом, об уровне немецкой полиграфии. Что есть, то есть. Взять те же альбомы с репродукциями художников. В моем времени в СССР их покупали за огромные деньги. Потому что официально практически не ввозили, а потребность была. Жидкий ручеек тек через выезжающих за границу советских граждан.
   В ответ Панкин рассказал о пресс-конференции и о моей выходке с журналистом-провокатором. Я удостоился одобрительных взглядов. Приятно. После обеда нас вновь отвели на стенд S. Fischer Verlag, где Циммерман вручил писателям конверты с гонораром. Передавая мой, заговорщицки подмигнул. Причину я понял, пересчитав деньги. Аванс за "Экстрасенса" составил 1500 марок. Три четверти достались ВААП, моя доля - 375. В конверте оказалось на сотню больше. Ясень пень - премия за удачную пресс-конференцию. Не расщедрился, фриц, но и на этом спасибо. Живем!
   - Теперь бы с умом потратить, - вздохнул Юрий Васильевич, пряча свой конверт. - Цены тут у них...
   - Мне подсказали хороший магазин, - влез я. - Качественные вещи по низким ценам. От выставочного комплекса ходит трамвай.
   Фронтовики обменялись взглядами.
   - Вам лучше вместе, - поддержал Панкин. - Сами знаете, провокации...
   - Веди! - кивнул Григорий Яковлевич.
   ...Универмаг поражал взор. Огромные витрины, просторный холл, эскалаторы... Войдя внутрь, фронтовики и Юрий закрутили головами.
   - Давайте разделимся! - предложил я. - Я говорю по-немецки, поэтому справлюсь один. Юрий, если нужно, вас сопроводит.
   - Разберемся! - махнул рукой Григорий Яковлевич. - Моего немецкого хватит, чтобы купить штаны. Но разделиться стоит. Встретимся здесь... - он глянул на часы. - В восемнадцать ноль-ноль.
   Мы с Юрой кивнули. Фронтовики направились к эскалатору.
   - Сергей! - повернулся ко мне Юра. - Посоветуй. Нужно купить подарок человеку, устроившего мне эту поездку.
   - Мужчине, женщине? Возраст?
   - Мужчина, за пятьдесят.
   - Тогда бумажник, кожаный. Темно-коричневый или черный цвет. Стиль строгий и элегантный.
   - Спасибо! - кивнул Юра и улетел. Я пробежался взглядом указателям.
   "Но вот я набрел на товары.
   - Какая валюта у вас? - говорят.
   - Не бойсь, - говорю, - не доллары!"
   Высоцкий - гений. На каждую ситуации в жизни найдутся стихи. Долларов у меня нет, но... В 90-е неизвестно откуда возникшие валютчики станут сипеть в людных местах: "Доллары, марочки..." Теперь бы "марочки" да с умом потратить...
   К моему удивлению к восемнадцати ноль-ноль все были в холле. Фронтовики и Юра держали в руках огромные, пухлые полиэтиленовые пакеты с логотипом магазина. А вот я - чемодан. Большой, пластиковый. Выглядел тот солидно, хотя обошелся в смешную сумму. Ну, так торговаться надо уметь. У чемодана оказался дефект - мелкий и не мешающий эксплуатации. Я его обнаружил и указал продавцу: дескать, браком торгуете. Изобразил гнев. Продавец позвал заведующего отделом. Турок рассыпался в извинениях и сбросил цену в несколько раз.
   - Барахольщик! - сказал Григорий Яковлевич, ткнув в меня пальцем.
   Все засмеялись. Покупатели-турки смотрели на нас во все глаза. Было видно, что подобное зрелище им внове. Европейцы не только зашли в их магазин, но и ведут себя по-хозяйски. А то. Это вам не немцы. У русских разговор короткий.
   В отеле мы с Юрой, не сговариваясь, стали разбирать покупки, выкладывая их на кровати. Итак, что имеем? Шубка белая из искусственного меха - одна. В Германии такие носят исключительно турчанки - дешевка. Что сделаешь, нет у меня денег на норковую. В СССР и искусственная сойдет за последний писк. Тем более, что к шубке прилагается белый берет из мохера и белые же сапоги. Последних в Минске вообще ни у кого нет - в СССР не выпускают обувь такого цвета. И из-за границы не завозят - не практичная. Но нам на это плевать. Минск обзавидуется. Это не все. Лиле предназначены белая "водолазка" и джинсовое платье-клеш без рукавов. Можно носить летом, а можно - и зимой, поддев под него ту же "водолазку". Теще и Маше по мохеровой кофте; первой - черного, второй - светло-коричневого цвета. Мужчинам семьи Девойно и отцу - джемперы с треугольным вырезом спереди. Акрил с добавлением шерсти, рисунок - разноцветные ромбы. У каждого - разный. Будут надевать по праздникам, вызывая завистливые взгляды соседей. Заграница... Самое смешное, что стоило все это недорого - синтетика. Плюс я потребовал и получил скидку за оптовую покупку. Послезнание рулит. Себе я выбрал джинсовый костюм и коричневые ботинки. В СССР буду выглядеть модно.
   - Ого! - раздалось за плечом. Я повернулся. Юра смотрел на разложенное богатство во все глаза.
   - Семья у меня большая, - сказал я.
   - Сергей... - он смутился.
   - Деньги потратил? - сообразил я.
   - Ага! - вздохнул он. - Оставил тридцать марок на всякий случай, а потом увидел кофточку...
   - Девушке?
   - Маме. Она меня одна растила. Отец умер, когда мне было четырнадцать.
   Я достал из кошелька и протянул ему банкноту в 50 марок. Он радостно зажал ее в руке.
   - Я отдам! В Москве.
   - Не нужно! - сказал я. - Заберу коньяк, и мы в расчете.
   - Согласен! - обрадовался он. Еще бы. "Двин" в СССР стоит чуть более 20 рублей за бутылку. Поменять их на марки по курсу один к одному - неслыханная удача. Хотя Госбанк СССР считает иначе. Он за марку дает 36 копеек. Только кто ж ему по такой цене продаст? На черном рынке марка стоит 2,5 рубля, да еще, попробуй, найди. За нелегальную торговлю валютой в СССР статья - вплоть до расстрела...
   Ужинали по-прежнему компанией. В этот раз закуска была скромнее - привезенная с собой колбаска и хлеб. Плюс вареные яйца. Жареных куриц съели вчера, спиртное почти все выпили. На столе стояли бутылка водки и "Двин". Коньяк, естественно, мой. Пить не хотелось, но Панкина следовало угостить - ему "Двин" нравится. С председателем правления ВААП нужно дружить.
   За ужином мы просмотрели выпуски новостей. Пресс-конференцию и, вправду, крутили по всем каналам. Вертящий головой журналист вызвал восторг у фронтовиков.
   - Так ему и надо, фашисту! - заключил Юрий Васильевич. - А то взяли моду через губу разговаривать. Забыли, кто на рейхстаге расписался.
   - Кстати, Сергей, - сказал мне Панкин. - Циммерман звонил, просил передать тебе, чтобы завтра нашел его на выставке. Похоже, им твое предложение понравилось.
   Вот что "Двин" животворящий делает! А ведь мог и не сказать. Телефон в номере только у Панкина. Фронтовики уставились на меня.
   - Сказку хочу для них написать, - объяснил я.
   - А-а... - протянул Григорий Яковлевич, и оба писателя утратили ко мне интерес. Сказки им не интересны. Они остались на той на войне, как и другие представители "лейтенантской" прозы. На наших пядях и крохах. О том пишут и будут писать...
   Тот самый длинный день в году
   С его безоблачной погодой
   Нам выдал общую беду
   На всех, на все четыре года.
   Она такой вдавила след
   И стольких наземь положила,
   Что двадцать лет и тридцать лет
   Живым не верится, что живы...
   Лучше не скажешь...
  
   ***
  
   Циммерману на следующий я вручил полиэтиленовый пакет с "Двином". Пакетом я разжился на ярмарке. Их раздавали в качестве сувениров на ряде стендов, чем наша делегация охотно пользовалась. В СССР это подарок, да еще какой!
   - Здесь любимый коньяк Черчилля, - сообщил я удивленному немцу.
   - Правда? - не поверил он.
   - Можете заглянуть в "Британику". В статье о Черчилле это есть.
   - Данке, - сказал он, - но я понимаю, что вы пришли сюда не за тем, - он улыбнулся. - Перейдем к делу. Ваша идея вызвала споры у моих подчиненных, но я решил попробовать. "Экстрасенс" после беседы с журналистами пойдет хорошо, и можно надеяться, что новая книга автора вызовет интерес. Тираж не большой, гонорар - две с половиной тысячи марок. Устроит?
   - Да, - сказал я. - Но с одним условием. Со всего, что свыше этого тиража - тридцать процентов автору от оптовой стоимости экземпляра. И мою долю перечислять в немецкий банк.
   - А вы самоуверенны! - хмыкнул он. - На какой тираж вы рассчитываете?
   - Два миллиона. Это в Германии. В остальных странах раз в десять больше.
   - Однако! - охнул он.
   А вот не стоит удивляться! В той жизни тираж "Гарри Поттера" исчислялся сотнями миллионов. Нет, я не собираюсь грабить английскую учительницу. Пусть пишет своего Поттера. Возможно, именно он и соберет эти миллионы. В той жизни я эту книгу даже не прочел. Пробовал, но не смог - скучно. Зато клонов российского разлива держал в руках тучу. Начитался по самое не могу. Вот и заимствую идею. Она, к слову, объектом авторского права не является.
   - Не боитесь неприятностей с ВААП? - спросил пришедший в себя главный редактор. Как мне показалось, с уважением.
   - Нет. Их долю вы перечислите во Внешторгбанк, а своей я могу распоряжаться по собственному усмотрению. Ограничений на этот счет нет.
   - Вы неплохо подготовились к этому разговору, - заметил Циммерман. - Что ж, согласен. Только тридцать процентов для неизвестного автора - много. Могу предложить пятнадцать.
   - После вчерашнего выпуска новостей я известный. Двадцать пять.
   - Двадцать, - вздохнул он. - И это последнее предложение.
   - Согласен.
   - Когда будет рукопись?
   - В феврале.
   - Так скоро?
   - Мы пишем вдвоем с женой. Она у меня редактор с дипломом университета.
   Слово "диплом" произвело нужное впечатление. Немец. Образованных людей в Германии ценят. Это в СССР нужно учиться пять лет, чтобы получить зарплату в 90 рублей. В то время как рабочему платят в два раза больше. Мы условились подписать договор после того, как в издательство ознакомится с рукописью. На том и расстались.
   У меня оставалось еще дело. Нужный адрес мне дали на стенде "Информация". Не все ж портье марками подкармливать. Девушка, правда, удивилась, но адрес нашла и выписала на бумажку. И вот я стою перед витриной, кроя себя матами. Дорвался до шопинга, идиот! О подарке хорошему человеку вспомнил, когда денег осталось совсем мало. Да еще вчера их раздавал... Спрашивается, зачем? Обошелся бы Циммерман и без коньяка.
   - Могу вам чем-то вам помочь, герр?
   Я повернул голову. Рядом стоял невысокий, худощавый немец. Немолодой. Волосы седые, но на вид вполне крепкий. Это кто?
   - Я хозяин этого магазина, - сказал он, будто услышав вопрос. - Вы стоите перед его витриной уже пять минут. Желаете что-то приобрести?
   - Желаю, - вздохнул я, - но денег не хватает.
   - У вас странный акцент, - заметил он. - Англичанин?
   - Русский.
   - Вот как? - брови его поползли вверх. - Что делает юный русский во Франкфурте?
   - Я писатель. Немецкое издательство выпускает мою книгу.
   - Гм, - сказал он. - Не хотите кофе?
   - С удовольствием! - ответил я.
   Мы вошли в магазин. На стенах и стеллажах его красовались образцы товаров. Очень необычные образцы. У не привыкшего к ним человека вызовут оторопь. Но не у меня.
   - Моя фамилия Байер, - сообщил немец, двигая ко мне по прилавку чашку. Кофе в нее он налил из блестящего агрегата, как и себе. - Зовут меня, как вы, наверное, догадались, Ганс, - он рассмеялся. - А вы? Иван?
   - Сергей. Фамилия - Девойно.
   - Где вы живете в России? Москва?
   - Минск.
   - Вот как? - он поставил свою чашку. - Был я в вашем городе. Признаться, это были не лучшие годы моей жизни.
   - Плен? - догадался я.
   - Я-я, - кивнул он. - Семь лет. С 1944-го по 1953-й. Здрасвуйте, гражданин начальник, - произнес он на ломаном русском.
   Мы помолчали. Допили кофе.
   - Кому вы хотели купить костыли? - спросил он.
   - Одной фрау. Я ей обязан. Много мне помогала.
   - Что у нее с ногами?
   - На войне была медсестрой. Однажды их госпиталь обстреляла немецкая артиллерия. Прицельно... - я запнулся.
   - Не стоит проявлять деликатность, - сказал Байер. - Я знаю, что Вермахт обстреливал русские госпитали. А вот Красная Армия - нет. Что произошло с фрау?
   - Осколок отрубил ей ногу ниже колена. С тех пор она ходит на протезе. Но у нас плохо их делают. Протез тяжелый и натирает культю. Дома она отстегивает его и пользуется костылями. Но они деревянные и неудобные. Эти, - я указал на витрину, - лучше.
   - Понятно, - сказал Байер. - Что ж, герр Девойно. Я продам вам костыли со скидкой. За одну марку. Я капиталист и не могу бесплатно, - он усмехнулся.
   - Почему? - спросил я.
   - В Минске к нашему лагерю приходили русские женщины. Они приносили еду. Мы знали, что они голодают, и что у них есть дети. Но они все равно несли. Мы делали игрушки для их детей, какие-то мелочи, но это было крохотной платой за возможность выжить. Я до сих пор не знаю, почему они так поступали. После того, что мы, немцы, сотворили на вашей земле... - он вздохнул.
   - Кем вы были на той войне? - спросил я.
   - Врачом. Нет, герр Девойно, я не убивал русских. Я их даже спасал. Иногда в наш госпиталь привозили раненых русских. Офицеров, конечно. О том, что делали в России наши солдаты, я знаю. Поэтому не хожу на собрания ветеранов. Мне неприятно вспоминать... - он помолчал. - В 1953-м я вернулся в Германию. Разоренная войной страна, нищета. Платили мало. Но у меня был план. На войне я провел сотни ампутаций, поэтому знал: калекам понадобятся протезы. Их оплачивало государство, оно продолжает делать это и сейчас. Спрос постоянный. Протез со временем изнашивается, его нужно менять. Отличный бизнес! - он усмехнулся. - В русском лагере я познакомился с замечательным инженером, рассказал ему об идее. Курт согласился стать моим компаньоном. Мы разработали модели легких и удобных протезов. К тому же они оказались дешевы. Государство их охотно закупает. У нас с Куртом сеть мастерских. Недавно я передал дело сыну, оставив себе этот магазин. Жена моя умерла, и мне скучно сидеть дома. В магазин приходят калеки, мне интересно с ними общаться. Вот русского писателя встретил, - он улыбнулся.
   - Спасибо, герр Байер! - сказал я.
   - Не стоит, - махнул он рукой. - С удовольствием сделал бы вашей фрау протез. Но для этого ей нужно приехать сюда.
   - Заочно не получится? - спросил я.
   - Как вы сказали? Заочно? - он задумался. - Если произвести точные замеры...
   - По первой профессии я слесарь-инструментальщик, - сказал я.
   - Гм! - он окинул меня испытующим взглядом. - Можно попробовать. Подогнать по высоте труда не составит - опорная труба регулируется. Стакан для культи сделать с амортизирующими вставками. Поставить ремни для крепления на ноге... - бормотал он, подняв взгляд к потолку. - А что? Может получиться. Вот! - он вытащил из-под прилавка несколько листков. - Произведите все необходимые замеры и впишите данные в нужные клетки. Пришлите их мне. Адрес - внизу. Готовый протез вышлю почте.
   - Данке! - я забрал листки. - В будущем году в издательстве S. Fischer Verlag выйдет моя книга. Аванс я уже получил. Со второй выплаты попрошу заплатить вам за работу. Выпишите счет.
   - Не нужно, - сказал он. - Еще марка, и вы мне ничего не должны. Мне будет приятно помочь русской медсестре. Мы были по разные стороны фронта, но все же коллеги. И я не забыл русских женщин, носивших нам еду. Не могу отблагодарить всех, но пусть хоть одной станет легче. Я стар, герр Девойно, а с возрастом становишься сентиментальным. Вам это трудно понять.
   "Отчего же!" - подумал я, но возражать не стал. Отсчитал немцу две марки и на прощание пожал руку. По-моему, он это оценил.
  
   ***
  
   Последующие дни пролетели быстро. Фронтовики провели дискуссию с немецкими писателями - откровенно и жестко. Когда один из немцев вспомнил бомбардировку Дрездена, микрофон взял Григорий Яковлевич.
   - Я помню это событие, - сказал, нахмурившись. - О нем сообщило Совинформбюро. В ту пору моя часть воевала в Германии. Знаете, какой была наша реакция? - он помолчал. - Мы радовались. Потому что за нашими спинами лежали сожженные и разрушенные советские города. Могилы миллионов замученных немцами мирных жителей. Женщин, детей, стариков. Так что - да, радовались.
   Зал на мгновение притих, а затем взорвался аплодисментами...
   К микроавтобусу, отвозившему нас в аэропорт, я вышел с чемоданом, с примотанными к нему костылями.
   - Это еще что? - удивился Юрий Васильевич. - Для кого?
   Я сказал.
   - Видишь, Гриша, - сказал фронтовик, - какую молодежь мы вырастили? А ты говорил: "клоуны". Он свои марки не на шмотье для девок потратил, а на костыли для фронтовички. Помнишь, как они нас вытаскивали?
   Григорий Яковлевич смутился и ничего не ответил. Я почувствовал себя неловко. К счастью, подошел автобус, и мы стали рассаживаться.
   В Шереметьево таможенники покосились на костыли, но досматривать не стали. Панкин им что-то сказал, и они увяли. Но все эти мелкие неприятности забила реакция Дина Аркадьевны.
   - Ну, Сережа, ну, молодец! - радовалась она, опробовав покупку. - Такие легкие и удобные! И упор под локти. От старых у меня мозоли подмышками. Не знаю, как и благодарить.
   - Я вам и протез заказал, - сказал я.
   - Как? - изумилась она.
   - Нужно только обмерить ногу и заполнить форму, - я показал листки. - Отправить это в Германию, там сделают. Готовый протез вышлют по почте. Подогнать, если что, можно на месте. Работу оплатит Красный Крест, - соврал я. - Как и костыли. Мы с ним договорились.
   Про Красный Крест я придумал в пути. Не примет Дина Аркадьевна подарок от немца. Гражданин СССР - человек гордый. В 90-е наши нищие старики - малолетние узники нацистских концлагерей будут выстраиваться в очереди за выплатами из Фонда взаимопонимания и примирения, вытряхнутого из Германии по инициативе белорусских дипломатов. Но к тому времени СССР уже не будет. Гордость умирает, когда есть нечего.
   - Ну, Сережа! - покачала она головой. - Ну, орел! Тебе бы дипломатом работать.
   - Писателем мне больше нравится, - сказал я и достал красочный проспект. - Ваш протез будет выглядеть так.
   - С ним даже туфли можно носить! - удивилась Дина Аркадьевна. - А то мне надоело правые в шкаф складывать. Порознь ведь не продают. Все, Сережа, замеряй!..
   В Минск я прилетел на самолете - не было желания тащиться поездом. Ну, и обломался - Лили не оказалось дома. Видимо, побежала по магазинам. А чего я хотел? Ждут меня только завтра, а позвонить я не догадался. Подумав, я решил не заморачиваться. Притащив чемодан в гостиную, я вытащил из него подарки и разложил на диване. Полюбовавшись, сходил в душ и прилег в спальне. Но едва смежил глаза, как щелкнул замок входной двери. Следом послышалось восклицание - мою обувь увидели в прихожей - и полу прошлепали ножки.
   - Сережа! Приехал!
   Меня затискали и зацеловали.
   - Вообще-то прилетел, - проворчал я. - А жены дома нет. Где интересно ходила?
   Лиля сделала загадочное лицо.
   - Ладно, - сказал я. - Подарки в гостиной.
   Ножки унеслись, и через мгновение до меня долетел радостный визг. Я попытался уснуть, но не тут-то было. Буквально через минуту жена вновь объявилась в спальне уже принаряженная. Причем, надела она все - и платье, и водолазку, и шубку, и берет, и сапоги.
   - Как? - сказала, крутнувшись передо мной.
   - Чудо! - сказал я. - Снежная королева.
   В ответ послышалось довольное гмыканье, жена исчезла, чтобы через минут явиться в новом наряде. Она перемерила все, включая джемпер тестя. Тот смотрелся на ней, как платье на хиппи. Вслух произносить я этого не стал. Здесь слово "хиппи" ругательное.
   - Себе хоть что-нибудь купил? - спросила Лиля, закончив с примерками.
   - Джинсовый костюм и ботинки. Они в шкафу. Примерять будешь?
   - Потом, - сказала Лиля и прилегла рядом. - У меня для тебя тоже подарок.
   - Какой?
   - Он здесь, - Лиля погладила живот.
   - Правда? - подскочил я.
   - Только что от врача. Третий месяц, - улыбнулась она. - Доволен?
   - Да! - сказал я.
   - Ты будешь его любить?
   - Буду! - пообещал я, перетаскивая ее к себе на грудь. - Его, ее или обоих вместе. Сколько бы там не поместилось. Я вас всех буду любить. Зачем спрашивать?
   - Я должна знать, - сказала она и вздохнула: - Жаль шубку зимой не надену - живот не даст.
   - Не было бы большего горя! - сказал я. - Другую куплю. Я люблю тебя, солнышко!
   - И я тебя! - сказала она. - Хорошо, что я догадалась тогда пригласить тебя на танец. А вдруг бы постеснялась? Даже представить страшно.
   - Не нужно представлять! - возразил я. - Это должно было случиться. Кстати, я договорился с немцами о новом романе. Сдать рукопись следует в феврале. Поможешь?
   - Конечно! - она потерлась носом о мою щеку. - Мог бы и не спрашивать.
   - Но я должен был знать, - вернул я ей ее же слова.
   - Противный! - она легонько ударила меня кулачком в грудь и тут же поцеловала ушибленное место. - Ох, Сережа! Я такая счастливая.
   "Я - тоже!" - хотел сказать я, но промолчал. Потому что вспомнил про 1986 год. Про детей, попавших под радиоактивные осадки. Своих-то я сумею уберечь, но как быть с остальными?
   "Сделаю! - пообещал я себе. - На уши встану, но извернусь. Даже если придется сбежать на Запад. СССР мне не спасти, да и хрен с ним! Детей жалко. Эти гребаные коммунисты погонят их на Первомайскую демонстрацию - прямо под радиоактивный дождик. Собрать бы этих начальников, дать им в руки лопаты - и на разрушенный блок. Пусть бы радиоактивный графит в жерло сбрасывали. А то солдатиками заслонились..."
   Сделав усилие, я прогнал эти мысли. Рано. Придет время, тогда и вспомним.
  
  
Оценка: 7.97*378  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | С.Вайнштейн "Печать твоего вероломства" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Колючка и богатырь " (Короткий любовный роман) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | С.Шавлюк "Угадай суженого" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Только ты" (Современный любовный роман) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Крохотное чудо " (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"