Дроздов Анатолий Федорович: другие произведения.

Стела Мернептаха

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Опубликован в газете "7 дней" (Минск) 21.02.2013. Тираж 32 724 экз.


   Анатолий Дроздов
  
   Стела Мернептаха
  
   Рассказ
  
   Ранним утром поздней осени, когда в Нижнем Египте дышать особенно легко и приятно, а погода - ясная и теплая, у базальтовой стелы при въезде в новую столицу Пер-Рамсес стояли двое. Одежды из тончайшего беленого хлопка, широкие ожерелья из золотых пластин и тяжелые браслеты на запястьях изобличали в них сановных царедворцев, которые непонятно как оказались здесь в столь ранний час. Рабы и ремесленники, пробегающие по своим неотложным делам, испуганно косились в сторону этой важной пары и стремились потихоньку прошмыгнуть мимо.
   Один из тех, кто стоял у стелы, был стар. Россыпь старческих родинок на коже голого черепа, резкие складки морщин на лице и глубоко запавшие глаза свидетельствовали о том, что старику довелось много увидеть и пережить. Его спутник, напротив, был юн. Его карие, чуть раскосые очи на лице цвета поспевающей оливы светились тем особенным огнем, что исходит от всех отроков, только вступающих в мир наслаждений. Было видно, что он, в отличие от старика, несколько смущен. В это время людям их круга положено спать, а не уподобляться тем, кто встает с рассветом.
   - Вот, - торжественно сказал старик, указывая на иероглифы на стеле, - тот самый гимн, который мы пели на улицах всех городов Египта. Послушай! - и он стал декламировать нараспев:
   Враги повергнуты и молят о пощаде,
   Умолкла Ливия и Хетта присмирела,
   Злой Ханаан повержен на колени,
   Захвачен Аскалон, пленен Гезер,
   Нет больше семени Израиля, исчезло племя,
   А Сирия вдовой печальной стала,
   Все присмирели перед Мернептахом
   И все склонились в страхе перед ним...
   Старик умолк и некоторое время стоял, обратив к небу заслезившиеся глаза. Юноша почтительно молчал.
   - Этот текст и возьмешь, - не терпящим возражения тоном приказал старик. - Пусть его высекут в гробнице над изголовьем моего саркофага. В конце добавишь строчку с моим именем. "В тех славных битвах отличился ...". И вот что, - старик поморщился, - возьмешь резчика из другого города. Хорошо заплати ему за молчание. Хотя славного Мернептаха (пусть живет имя его в веках!) уже нет с нами, ты знаешь двор фараона! Всегда найдется лизоблюд, который захочет выслужиться и донести, что некто ворует царскую славу. Я потому и привел тебя рано, пока они спят.
   - Как скажете, отец, - склонил голову юноша.
   - Великий был фараон, - продолжил старик. - Царствовал мало - взошел на престол стариком. Его отец, Рамсес Великий, правил так долго, что пережил
   двенадцать своих наследников. Мернептах был тринадцатым. Но старик оказался достоин отца...
   - А что это за Израиль? - вклинился юноша, поняв, что отец сел на любимого конька. - Никогда не слышал о таком племени.
   - Эти... - старик махнул рукой. - Варвары, дикари. Они еще называли себя евреями, а племя свое - Бене-Исраэль. Появились здесь при гиксосах. Те, захватив наш Египет, привечали таких же, как сами, кочевников. При дворе гиксосского фараона первым министром был Иосиф, из евреев. Исраэль его умирал с голоду в пустыне, а он выхлопотал им Гесен, область с лучшими лугами, где паслись царские стада. Мало того, варварам доверили пасти царский скот, то есть взяли их на государственную службу! И это вместо того, чтобы поселить их как остальных на границе - защищать рубежи.
   - Что же не изгнали их вместе с гиксосами?
   - Хитрый народ. Жили тут нахлебниками четыреста лет. Но пришел Рамсес Великий... Когда он затеял на месте бывшей гиксосской столицы свою, то приказал согнать на строительство всех, в том числе и Израиль. Как они выли! Дескать, фараон даровал им привилегии. Какой фараон? Гиксос? Месите глину и таскайте кирпичи! Почему египтяне должны строить, а вы нет?
   - Строили?
   - Худших работников мир не знал! Сплошные вопли и стоны. И еда им плохая, и работа тяжелая. Умирает их много от непосильных трудов... Подумаешь! Вас и так расплодилось... А то еще придумали: у нас, мол, праздник, пойдем в пустыню, принесем жертву богу Ягве. Мы им в ответ: "Праздны, вы праздны... Идите и работайте".
   - Богу Ягве?
   - Так они его называли. Прожить в чужой стране четыреста лет и не принять наших богов! И бог у них был всего один. В то время как все знают: есть Амон, Анубис, Хор, Птах... Каждый отвечает за свое. Нельзя, чтобы один - и за все сразу. Дикари!
   - Они взбунтовались?
   - Мы б раздавили их вмиг... Появился один смутьян, Месу, по-другому Моисей. Стал подбивать их уйти. Дескать, бог Ягве приготовил для своего народа землю обетованную, "текущую молоком и медом". А здесь угнетают... Знал, чем можно прельстить этих лодырей. Им бы еда с неба падала! Самое обидное, что этого Моисея воспитала принцесса Бент-Анат, жена Рамсеса. Нашла его еще грудного, подкидышем, вырастила, воспитала...
   - Как и тебя?
   - Мы росли вместе. Но я всегда помнил, кто я и кому должен быть благодарен. Ценил свое счастье. А Моисей... Убил моего надсмотрщика, когда тот учил палкой еврейского лодыря, сбежал в пустыню, а через несколько лет явился, чтобы увести туда остальных. И ведь увел!
   - Кто позволил?
   - Время было тяжелое. Мернептах царствовал только третий год. Мор напал на людей и животных, потом пошли ураганы и смерчи, даже лягушки с неба падали... Обнаглевший Моисей стал говорить, что это Ягве насылает "казни" на египтян за то, что фараон не отпускает Исраэль. Но Мернептах не поддался. Камень был, а не человек! Тут навалились с запада ливийцы, вся армия ушла на битву. Эти воспользовались и побежали...
   - И никто не остановил?
   - Моисей хорошо знал дорогу - ходил к бедуинам. Мы как раз покончили с ливийцами, славная была битва! - старик приосанился - Я тогда командовал
   десяткой колесниц... После битвы получил сотню... Пошли на Сирию, и тут фараону доносят... Он приказал коннице догнать и растоптать. Как мы неслись! От колес и копыт песчаная туча стояла...
   - Догнали?
   - У Тростникового моря. Прижали к воде. Вояки из них никудышные, мечом рубить - это не овец пасти. Темнело, решили с утра - куда денутся? А ночью - буря, восточный ветер согнал воду из Тростникового моря в Красное. Эти, по дну, по грязи - и на другой берег. Командующий у нас был горячий, велел следом. Отговаривал я его! - старик поморщился. - Но он уже чувствовал запах их женщин...
   - Хорошенькие? - заинтересовался юноша.
   - Попадались среди них такие рыжие. Пухленькие... Что творили в ложе... - старик причмокнул губами. - Представляешь, тысячи рабынь, а мы женщин месяц не видели... - он вздохнул. - Отговаривал я командующего... Пусть бы шли! Потеряли несколько дней на обход и только. Но командующий сказал: я трус и велел мне оставаться на берегу, - старик поджал губы. - Это я-то трус! Мои колесницы первыми прорвались к шатру ливийского царя! Мне сам Мернептах даровал золотое ожерелье!
   - Разбили евреев?
   - Если бы! Они уже перебрались на другой берег, когда наши пошли по дну. Были на середине, когда ветер переменился и погнал воду обратно. Волной выше человеческого роста... Наши стали поворачивать, но куда там! Колесницы тяжелые, лошади - по колено в иле. На людях - доспехи, оружие. Ни один не вернулся... - старик помолчал. - Из всей конницы только моя сотня и уцелела. Так что командующий хотел меня наказать, а вышло - спас... Когда опомнились, встал вопрос, как сообщить фараону? Если б он узнал правду... Запомни, сынок! - обратился старик к юноше. - Правильно доложить важнее, чем выиграть битву! Будешь много врать - не поверят. А вот если чуть-чуть... Я не скрыл, что отговаривал командующего и что он в наказание оставил мою сотню на берегу. Но сказал, что утонули все - и евреи тоже. Мол, догнали их на дне моря, почти потоптали, а тут - волна. Ничего не сделаешь, боги... Так я стал командовать конницей фараона, - старик приосанился. - И командую ей и поныне.
   - А если б фараон узнал правду?
   - От кого? Все мои воины получили повышение, им болтать невыгодно. А евреи... Они ушли в пустыню. Там и бедуинам едва прокормиться, а целому племени... Думаю, они не раз вспомнили египетскую еду, на которую здесь жаловались, - хохотнул старик. - Сорок лет прошло, как о них ни слуху, ни духу. Так что здесь правильно написано, - старик ласково провел ладонью по камню стелы. - "Нет больше семени Израиля"... Одно жаль, не познать тебе рыженьких, - он ласково потрепал юношу по щеке.
   - Это как сказать! - с озорными искрами в глазах возразил сын.
   Старик удивленно посмотрел на него.
   - Я слышал вчера во дворце, как зачитывали донесение лазутчиков. Какое-то кочевое племя вышло из пустыни и напало на Ханаан.
   - Под руководством Моисея? - напрягся старик.
   - Ими командует какой-то Иошуа, сын Нуна. Но кочевники утверждают, что велел им идти в Ханаан Моисей, их пророк, умерший незадолго до вторжения. Якобы это и есть земля обетованная, которую подарил им их бог.
   - Все-таки дошли... - прошептал старик. - Через сорок лет и без Моисея... А он был моложе... Все равно с Ханааном им не справиться, - сказал он громко. - Я уже говорил: из евреев плохие вояки.
   - Они взяли Иерихон!
   - Иерихон? С его стенами? Кочевники?
   - Лазутчики доносят: они трижды обошли город, трубя в трубы, и стены Иерихона пали.
   - Сказки! Эти евреи - мастера придумывать сказки. Пустой народ... Наверное, землетрясение. Им опять повезло.
   - Сейчас они захватывают Сихем, и лазутчики уверены, что это им удастся. Сражаются кочевники отчаянно, не щадя себя, хананеи, видя такое, бегут... Во дворце подумывают: не вмешаться ли? Так что, может, увидим рыженьких, - довольно засмеялся юноша.
   - Не будем мы вмешиваться, - насупился старик, - Египту сейчас не до Ханаана. Мало что болтает молодежь... Вам бы только про женщин! У государства другие заботы... Даже если евреи завоюют Ханаан, им там не выжить. С одной стороны - хетты, с другой - народы моря. Им не устоять... Зря это Моисей затеял, - тихо сказал старик, - остался бы здесь, подле царя. Построил бы себе хорошую гробницу, поставил стелу. Чтобы память осталась в веках. Эти евреи даже ничего не записывают, передают свои сказки из уст в уста. Разве так можно сохранить память о человеке? Пройдет два-три поколения, и они забудут! Другое дело камень, - старик снова ласково погладил ладонью стелу. - Камень будет стоять века, тысячелетия, храня память и славу. Запомни это, сын!
   - Иногда и камень не помогает, - возразил юноша, которому, как было видно, надоели нравоучения старика. - Помнишь царевну Хатшепсут, которая захватила трон и долго правила, расхаживая в мужской одежде? Даже бороду фальшивую цепляла... Когда племянник ее пришел к власти, то приказал стереть имя Хатшепсут со всех стел.
   - Так то была узурпаторша, и племянник Тутмос поступил правильно. Сейчас другое время. Династия крепка как никогда, государство могучее, и хотя на Египет опять надвигаются враги, им с нами не совладать. Мы - великая страна, которая тысячелетия правит народами. Мы будем править ими и впредь. Имя и дела славного фараона Мернептаха не забудут. И тех, кто стоял с ним рядом, тоже...
   Старик повернулся и зашагал к стоящей неподалеку колеснице. Юноша поспешил следом.
   - Моисей... Кто вспомнит это имя хотя бы через полвека? - еле слышно бормотал старик, пока сын его разбирал поводья. - Зря он это все затеял. Говорил я ему... А он: ты ведь тоже Исраэль! Тебя, как и меня, нашли, когда сыновей евреев убивали по приказу фараона, и наши матери, не зная, как нас спасти, подбрасывали детей в корзинах египтянам. Пойдем вместе! Ты сделаешь из наших пастухов воинов, научишь их сражаться. У нашего народа никогда не было великих полководцев, ты станешь первым. Мне не судьба войти в Землю обетованную. Поэтому, когда завоюем ее, воссядешь во главе Исраэля, как Авраам и как Иаков. Ты нужен им. Пойдем! Мне одному будет трудно...
   Куда идти, зачем? И кто знал тогда? На лбу у меня, что ли, написано, что я - Исраэль?..
   Старик спохватился и воровато оглянулся на юношу. Но тот, причмокивая и посвистывая, самозабвенно погонял лошадей. Вряд ли он что-либо слышал и мог слышать...
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"