Дрожжин Олег Андреевич: другие произведения.

Последний полет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мы в ответе за тех, перед кем согрешили. "Полет дракона"-2008.

   Я принес воду из ручья в герметичном сосуде, служившем емкостью для хранения проб жидкостей, перелил часть в бутылку и стал понемногу поить дракона. Он пил маленькими глотками, даже не пил, а скорее смачивал пересохшее горло. Судя по всему, мой выстрел повредил ему пищевод или какие-то другие внутренние органы, так что полностью утолить жажду дракон не мог.
   Отложив пустую бутылку, я наполнил водой распылитель, растворил в нем часть антисептика - практически единственного, что уцелело в моей аптечке после крушения корабля, - и подошел к животу дракона, туда, где зияла огромная гноящаяся рана с обожженными краями, начинающаяся у основания правого крыла и заканчивающаяся ближе к хвосту. Каждый раз при виде этой раны я готов был отдать половину своей никчемной жизни за то, чтобы вернуться в тот день, когда мой корабль потерпел здесь крушение и я, увидев приближающееся ко мне огромное крылатое чудище и до смерти перепугавшись, пальнул в него из бластера, предварительно выставив мощность на максимум. К несчастью, стрелял я метко.
   Понимая, что это, в общем-то, уже бесполезно, я стал промывать рану раствором из распылителя. Дракон послушно приподнял правое крыло, хотя мне было видно, что это доставляло ему страшную боль. Порой, чувствуя свою вину перед кем-то, мы пытаемся делать все что угодно, чтобы ее загладить, даже если наносим при этом еще больше страданий. Так и я пытался успокоить свою смертельно раненую совесть.
   Закончив промывать рану, я подошел к своему потрепанному "Зэт-5" и с помощью сенсорной панели управления (после аварии у робота отказал слуховой механизм) поинтересовался, сколько времени ему осталось до полной починки корабля. Железяка ответила своим скрипучим голосом, что, если не обнаружатся какие-то неизвестные на данный момент неполадки, то он будет трудиться еще 58 часов и 20 минут плюс-минус 15 минут, то есть порядка двух местных суток. Мысленно пожелав ему удачи, я вернулся к дракону и дружески потрепал его по упругому гребешку, венчавшего макушку подобно непослушному чубчику на голове ребенка. В ответ дракон обдал меня волной утешения, как бы говоря "я не виню тебя, и ты не вини себя, я знаю, что никто в этом не виноват".
   Вот только я знал, кто был в этом виноват.
   ***
   Я проснулся посреди ночи от низкого утробного рычания дракона. Вскочив, развернул прожекторы корабля в ту сторону, где прошлой ночью я видел стаю сильно смахивающих на земных шакалов зверей. Луч прожектора выхватил из темноты несколько мохнатых тел, тут же скрывшихся в рощице. Сегодня они подошли намного ближе. Конечно, шакалы боялись дракона, но они не могли не понимать, что он слабеет с каждым часом, а меня они, похоже, и не думали опасаться. Я зашел в корабль и отыскал среди инструментов огромный вибрационный нож с раскладывающейся ручкой, превращающей его в самое настоящее копье. Бластер был разряжен после того злосчастного выстрела, да и не смог бы я еще раз взять его в руки. Вернувшись к дракону, я поправил изготовленное из углеродного волокна подобие одеяла, которым накрывал его на ночь, и уселся на землю, прислонившись спиной к его теплой шее, покрытой блестящими темно-зелеными чешуйками. Конечно, безопаснее было бы спать на корабле, но мне это казалось предательством по отношению к раненому зверю, как бы смешно это ни звучало. Крепко сжав обеими руками нож, я постарался мысленно сообщить дракону о том, что не дам его в обиду. Не знаю, понял ли он, но я почувствовал что-то вроде благодарности в ответ. Всматриваясь в темноту, я стал напевать колыбельную, которую когда-то пел сыну. Дракон закрыл глаза.
  ***
   Утром ему стало хуже. Дыхание участилось, температура тела поднялась до 52 градусов. Я еще раз промыл рану, но теперь делать это стало еще труднее: дракон уже не мог самостоятельно поднять крыло.
   Днем, чтобы как-то его развлечь, я вытащил из корабля плоский кусок белого пластика, бывшего когда-то обеденным столом, и стал рисовать черным маркером образы и сцены из своей жизни. Я знал, что дракон вполне разумен и даже обладает телепатическими способностями, но мысленного общения у нас с ним не получалось, происходил обмен одними только эмоциями. Точнее, его-то я чувствовал, а вот была ли между нами обратная связь - не знал.
   Почти все, что я рисовал дракону, он понимал, по крайней мере после подробного разъяснения. Он внимательно наблюдал за импровизированным полотном своими желтыми глазами с вертикальными, как у кошки, зрачками, а свое удивление или восхищение выражал забавным фырканием, сопровождавшимся небольшими струйками дыма, вырывавшимися из ноздрей. Когда я нарисовал облака, звездное небо над ними и летящий вверх корабль, то почувствовал легкое дуновение зависти или даже скорее ревности. Дракону сложно было осознать вопиющую несправедливость природы: он, хозяин неба, не мог из-за разреженного воздуха подняться выше затягивавших небо облаков, а я, не обладавший ни могучими крыльями, ни умением даже прыгнуть выше полутора метров, был способен дотянуться руками до звезд, видеть другие миры и путешествовать с планеты на планету.
   - Ничего, дружище, мы с тобой еще полетаем, - предательски дрогнувшим голосом я попытался его успокоить. Дракон насмешливо посмотрел на меня, как будто поняв, что я сказал, и выразил свое нетерпение, смешанное с любопытством. Я продолжил рассказывать.
  ***
   На следующее утро я понял, что силы дракона на исходе. Он с трудом поднимал голову, грустно смотрел на меня полуоткрытыми глазами и время от времени тихонько стонал. Рана на животе выглядела ужасно, чешуйки вокруг нее потемнели, потускнели и немного топорщились. Весь день я развлекал дракона как мог, даже попытался изобразить забавную сцену из недавно виденного фильма о жизни космогеологов.
   Дракон скучал. Он хотел летать, он хотел видеть рядом своих крылатых братьев, хотел гнаться в головокружительно быстром полете за добычей, хотел играть с потоками воздуха и плюхаться с разгону в воздушные ямы. Он не хотел умирать здесь, вдали от своего дома, в обществе маленького бескрылого существа, сначала подстрелившего его из какого-то ужасного орудия, а теперь пытающегося изобразить кого-то другого, кого он даже не видел вживую.
   Каждый раз, чувствуя его отчаяние и тревогу, я до крови кусал губы, но сделать ничего не мог. Весь вечер я просто просидел рядом с ним, обняв его горячую голову и рассказывая какой-то бред, только для того, чтобы что-то говорить, чтобы не слышать его стоны и свои мысли о том, что я наделал.
   Когда местное солнце почти зашло за горизонт, ко мне подъехал робот и сообщил, что корабль готов. Я зашел внутрь, проверил приборы и слегка поднял челнок над землей. Все было в порядке. Я заглянул в ремонтный отсек и вытащил оттуда моток сверхпрочного каната из углеродных волокон. Выйдя наружу, я подошел к неподвижному дракону, погладил его гребень и прошептал:
   - Ну что, дружище, ты готов? Я же обещал, что мы с тобой еще полетаем.
   Дракон вопросительно посмотрел на меня, на канат, на корабль и все понял. Меня захлестнула волна его благодарности, неожиданно сильная, с учетом его состояния.
   Я продел канат в нескольких местах под брюхом дракона, его шеей, хвостом и крыльями, стараясь не задевать рану и подклыдавая куски углепластикового герметика под стропы для уменьшения давления на тело, закрепил канат на крюках под днищем моего корабля, оставив длину тросов такой, чтобы дракон находился в свободной от гравитационного поля двигателей зоне, подошел к голове дракона, присел перед ним и посмотрел ему в глаза. Каждый из нас знал, что мы видим друга в последний раз.
   - Прости меня, друг.
   Я отнял у тебя жизнь, но подарю тебе красивую смерть.
   Я знал, что разреженный воздух и низкая температура в верхних слоях атмосферы убьет дракона, но я также знал, что до следующего утра он не доживет. Зайдя в челнок, я задраил люк и занял кресло пилота. "Зэт-5", подключившись к системе управления корабля, попискивал динамиком, давая понять, что он готов к полету. Я запустил гравитационные двигатели и потянул штурвал на себя, поднимая судно в воздух и медленно набирая высоту.
   С первых секунд полета я почувствовал тихую радость дракона, пробивающуюся даже сквозь металлический корпус челнока. Вновь ощутив себя в родной стихии, он испустил протяжный высокий крик, передавшийся мне через встроенные в стены корабля динамики. Я поднимал корабль все выше и выше. Наконец мы пробились сквозь пелену облаков, бывших, по-видимому, неотъемлемой частью пейзажа этого мира, и оказались на недосягаемой для драконов высоте.
   Блеск мириадов звезд ослепил нас. От сияния алмазной россыпи созвездий на фоне черного неба сперло дыхание, заколотилось в бешеном ритме сердце, а глаза заметались по невообразимо прекрасной панораме в поисках чего-то, на чем можно было бы остановить взгляд, но не находили, а продолжали наслаждаться, требуя еще и еще.
   Дракон пел. Его голос не был слишком приятен для человеческого уха, но прекрасней этой песни я никогда ничего не слышал. В этом крике слилось все - сияние звезд, свист ветра, холод ночи, прелесть жизни и ужас смерти. Сама Природа пела гимн своему совершенству, и я готов был слушать его вечно.
   Дракон умер через четыре минуты после того, как мы преодолели заслон облаков. Я почувствовал это так же точно, как если бы его голова лежала в тот момент у меня на коленях, а грустные желтые глаза внимательно смотрели бы мне в лицо. Перед смертью благородное существо одним легким ментальным прикосновением излечило мою раненую душу, поведав то, чего я так сильно ждал и на что не смел надеяться.
   Последние четыре минуты своей жизни дракон был совершенно счастлив.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"