Дрознес Егор: другие произведения.

Уход в игру. Лёгкие деньги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.44*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жанр: литРПГ (litRPG)
    Вам когда-нибудь предлагали хорошие деньги за игру? Путешествие по красивому виртуальному миру с полным погружением. Мне - да. Но я отказался. Уж больно это сказочно и щедро. А в сказки я не верю. Правда, потом всё равно пришлось согласиться. Жизнь заставила. Как когда-то заставила окунуться в виртуал с головой. Чтобы не сойти с ума от тяжёлой потери.
    А игра оказалась отличной. И деньги за неё платили хорошие. Лёгкие. Так в чём же тогда подвох? А ни в чём. Деньги действительно лёгкие... до определённого момента.


Обложка []

Егор Дрознес

Уход в игру. Лёгкие деньги

Глава 1

Неожиданное предложение

   Мощный удар тяжёлого чешуйчатого хвоста сотряс землю. Высокий беловолосый эльф, облачённый в чёрные кожаные доспехи, ловко отскочил в сторону, уходя от опасности. В каждой руке он держал по длинному кинжалу с дугообразным лезвием Мгновение спустя второй хвост, словно кнут, описав в воздухе широкую дугу, ударил рядом. Его блокировал щитом широкоплечий гигант в закрытом шлеме с орлиными крыльями на вершине, с ног до головы закованный в стальную броню. Собираясь атаковать, он поднял тяжёлое копьё со сверкающим синевой раздвоенным наконечником. Дракон подтянул к себе оба хвоста и ударил снова. Рыцарь отбил и эту атаку, но эльфу не повезло - длинный шип на конце хвоста попал ему точно в живот. Однако он устоял на ногах. Остроухого тут же озарила белая вспышка, сопровождаемая мелодичным звуком, будто кто-то тронул струны арфы. Кровоточащая рана на его теле моментально затянулась.
   Хорошо идём, уже больше половины хитов дракону снесли. Главное, не забывать понижать ему сопротивляемость магии и сбивать защиту. Создаю новую ослаблялку. Чёрт! Не прошла. Повторить. Следить за маной, контролировать задержки между кастами для восстановления. Полная концентрация, ни на что не отвлекаемся. На этом этапе он уязвим для всего, кроме магии духа и смерти. Их оставим для последней стадии, если доживём до неё. Народ долбит в основном огнём и воздухом, значит, у дракоши скоро поднимется сопротивляемость к ним, так что делаем "Водяное копьё". Ушло. Урон тысяча семьдесят. Отлично, на тридцатку выше минимального. Пока всё по плану.
   Со всех сторон в огромного крылатого монстра летели стрелы и разноцветные сгустки магии: снопы серебристых колючих искр, ветвистые белые молнии, бурые валуны, покрытые шипами; длинные изящные иглы водяных копий, шипящие пламенные спирали, оставляющие после себя бледные оранжевые шлейфы.
   Дракон дёргался от каждого такого попадания, но продолжал колотить обоими хвостами по земле, стараясь зацепить кого-нибудь из воинов. Из его больших ноздрей, словно из кипящих котлов, то и дело вырывался пар. Огромные зелёные глаза с вертикальными зрачками внимательно следили за теми, кто пришёл сюда. Пришёл, чтобы убить его.
   Так, что там с показателями? ДПС хороший, не проседает, по хитам норма, мана уходит медленно, восполняется как положено, так что пока порядок. Обновить дебаффы на монстре, держать стабильный ДПС, контролировать ману. Не отвлекаться ни на секунду. Помнить, что нельзя повторять заклинания, иначе зверь вырабатывает к ним устойчивость, а это чревато. Десятка в минус, и просяду по ДПС, что недопустимо.
   Вдруг древний крылатый ящер вздёрнул голову, и в следующее мгновение пещеру наполнил его безумный рёв, который оглушил половину бойцов в отряде. На зов сбежались четыре чёрных драконёныша с острыми костяными гребнями на спинах. Двоих из них тут же связала боем пара высоких крепких орков в латах и шишаках с тяжёлыми прямоугольными щитами и секирами. Третьего атаковал гном, обвешанный бронёй настолько, что его принадлежность к расе бородачей можно было определить только по малому росту и рунам, украшающим доспехи. Он выставил перед собой круглый деревянный щит, обитый металлом, и с разгона врезался в драконьего детёныша, заставив того пошатнуться. Последнего драконёныша отвлекла рыжеволосая женщина, своими габаритами не уступающая оркам и вооружённая большой двуручной булавой, набалдашник которой был усеян короткими тупыми шипами. Она была облачена в толстую светло-коричневую куртку из кожи и такие же штаны, украшенные цветными перьями и прошитые золотистыми нитками. Вокруг женщины мерцал едва заметный пурпурный купол, о который тут же ударился её противник при попытке атаковать.
   Остальные продолжали сосредоточенно осыпать большого двухвостого ящера стрелами и магическими сгустками.
   Драконята, мелочь пузатая. По ним лучше землёй. "Каменный кулак", "Землетряска" и "Крошево". Интервалы между кастами - две с половиной секунды. Сбить сопротивляемость ящеру, обновить дебаффы. Как только перебьём всю мелюзгу, пойдёт последняя стадия.
   Гигантская чёрная туша возвышалась над воинами, словно гора над невысокими деревцами. Зелёные немигающие глаза изучали тех, кто по-прежнему стоит здесь и никак не хочет умирать. Подтянув к себе тяжёлые чешуйчатые хвосты, древний ящер с новой силой обрушил их на врагов. Один, словно огромный молот, рухнул сверху, второй описал широкую дугу, стараясь снести любого, кто окажется на пути.
   Начался последний этап боя. Мы должны перепрыгивать горизонтальные удары и одновременно уходить от вертикальных. При этом нужно постоянно долбить монстра.
   Прыжок, и пара шагов влево, не отвлекаться на грохнувшую рядом смерть. Отправить ящерице "Тление", серой плесенью расползшееся по её массивному телу, и снова прыгнуть. Ещё чуть левее, создать "Эфирный разрыв", белый туман, клинком вонзившийся в грудь дракона, и вновь прыжок. По ДПСу иду даже с небольшой прибавкой, всегда бы так. Маны примерно треть, как и должно быть на этом этапе, все ослаблялки на звере обновил.
   Ещё немного, ещё чуть-чуть, держаться и ни на что не отвлекаться. Любая ошибка сейчас - это смерть и провал всего боя.
   В какой-то момент огромный крылатый монстр не выдержал. Он замотал головой, украшенной "короной" из белых костяных наростов, издал звук, больше всего похожий на стон, будто одновременно загудели сотни рогов, и стал медленно заваливаться набок. Пещера последний раз содрогнулась, теперь - от падения гигантской туши, и наступила тишина. Впрочем, вскоре нарушенная коротким звуком, похожим на сирену. Вслед за ним на экране монитора появилась крупная надпись золотыми сверкающими буквами, сообщающая всем, что наш клан первый в истории игры победил финального босса в самом сложном рейдовом подземелье, а я признан лучшим игроком этого боя.
   - Мы это сделали! Мы первые! - я победно поднял руки, откинулся на спинку кресла и потёр уставшие глаза. Бессонные ночи, проведённые за тренировками, не прошли даром. Я снова среди первых, в клане, который будет объявлен лучшим по всем серверам игры. - Мы чемпионы, Близ! Слышишь? Мы самые-самые!
   Близзард, лежащий рядом, на компьютерном столе, лениво поднял голову и посмотрел на меня сонными глазами, зевнул и улёгся обратно.
   Даже кот, и тот уже хочет спать, что уж говорить обо мне? Час ночи, а завтра утром на работу. Но всё равно сейчас не засну. Эмоции зашкаливают. Что может быть приятнее, чем стать первым в деле, которое тебе очень нравится? В очередной онлайн-игре доказать остальным, что ты лучший.
   Минус здесь только один - стремиться в этой игре больше некуда. Только ждать обновления, с новыми подземельями, врагами и трофеями. Но мысли об этом я отогнал подальше, чтобы не мешали наслаждаться победой.
   Близзард всё же решил поздравить хозяина: встал, потянулся, подняв задницу с торчащим трубой хвостом, внимательно посмотрел мне в глаза и отрывисто мяукнул.
   - Спасибо дружище. Да, я тебя тоже люблю. - Я погладил кота по белой пушистой шерсти, почесал за ухом, отчего он тут же замурчал.
   Своего домашнего питомца я назвал таким необычным именем по двум причинам: во-первых, он был полностью белый, очень шустрый и игривый, поэтому действительно походил на буран. Во-вторых, я любил игры компании "Близзард" и провёл за ними много приятных часов. Так что не вижу ничего зазорного в том, чтобы назвать свою домашнюю животину в их честь.
   Многие игроки из клана поздравили друг друга и вышли в оффлайн сразу после рейда. Неудивительно - завтра рабочий день. А у меня пока нет желания заканчивать. Адреналин бурлит в крови. Сердце всё ещё колотится в груди, будто пытаясь пробить себе путь наружу.
   Надо немного успокоиться. Пойду на кухню, сделаю чайку и посижу ещё часок-полтора. Зайду на арену, разомнусь, погоняю местную шушеру. Пусть знают, что мы не только боссов валить умеем, а и с другими игроками неплохо справляемся.
   И всё же я первый в рейде. Как говорится, мелочь, а приятно. Не зря столько тренировался, собирал шмотки, выверял билд, изучал слабые и сильные стороны своего мага, много раз тестировал заклы. Я погубил, наверно, пару тысяч тренировочных манекенов, когда наконец-то убедился, что знаю о своём персонаже всё и даже немного больше.
   Моя квартира состояла всего из одной комнаты, откуда было два выхода: на кухню и в коридор, где располагались ванная с туалетом. Вот и вся планировка. Да и квартира не была моей. Я снимал её уже около года из-за того, что сразу после окончания универа пришлось отселиться от родителей и стать самостоятельным. Я даже работу нашёл. Мать с отцом не могли спокойно смотреть, как я просиживаю сутки напролёт за компом. Пока учился, они ещё как-то закрывали на это глаза, но потом всё резко изменилось. Так что теперь живу один. То есть, не совсем один, а со своим котярой.
   Я встал с кресла, потянулся, разминая затёкшие от долгого сидения конечности и шею, и направился на кухню.
   Кот увязался за мной, требовательно мяукая и путаясь под ногами. А, чёрт! А я ведь его даже не покормил сегодня. Совсем заигрался. Так недолго животину и голодом заморить.
   - Прости, брат. Исправляюсь, - я достал из холодильника банку с кошачьими консервами, щедро зачерпнул ложкой дурно пахнущую желеобразную массу и шлёпнул её Близу в миску. Поменял ему воду и наполнил чайник для себя.
   Квартира, видавшая виды, в старой пятиэтажке. Над слегка покосившейся плитой стена покрыта заляпанной жиром керамической плиткой. В углах кое-где отвалилась штукатурка, небольшое окно, между рамами которого собралось внушительное количество дохлых мух, давным-давно не мыто. Но я от этого не сильно страдаю. Всё, что мне нужно, компьютер и сносный интернет, здесь есть. Так что живу, можно сказать, в своё удовольствие. Днём работаю, вечера в основном провожу дома, исследуя виртуальные миры.
   Конечно, было бы денег побольше, я бы снимал квартиру поприличнее, но пока и эта вполне сойдёт. Тем более, от работы недалеко.
   Сделав чаю, я вернулся к компу и увидел, что мне прислал личное сообщение игрок с ником Дурго:
   "Привет! Поздравляю! Впечатлён твоими успехами".
   Я подумал, стоит ли ему вообще отвечать. Наверняка, очередной воодушевлённый нашей победой человечек, который после пары комплиментов попроситься к нам в клан. Не то, чтобы я не был рад его принять. Я просто не могу этого сделать. Не хватает полномочий. Никогда не любил занимать высокие должности ни на работе, ни, тем более, в игре. И пусть сегодня я самый лучший игрок, в клане я стою всего на пару ступеней выше новичков. Предпочитаю оставаться в тени, а о своих успехах узнавать из окон со статистиками рейдов.
   "Привет. Спасибо, но в клан не приму, извини", - я сразу развеял его призрачные мечты.
   "А я здесь не поэтому, Тим, - обратился он ко мне по нику. - У меня к тебе предложение".
   "А почему ты решил, что оно мне интересно?"
   "Ты очень хороший игрок, и наверняка получаешь от игр большое удовольствие".
   "Ну да", - не стал я отрицать очевидное.
   "Я хочу предложить тебе совершенно новую, ни на что не похожую игру. Полное погружение в удивительно проработанный мир с невероятными возможностями. Ничего подобного ты раньше не видел".
   "Звучит как очередная дешёвая реклама. И почему я тебе не верю?" - я улыбнулся и отхлебнул чаю.
   На самом деле, он наступил мне на больную мозоль. Я очень люблю играть, особенно в ММОРПГ, игрушки с большими виртуальными мирами, в которых одновременно с тобой постоянно находятся миллионы людей со всего мира. Они все чем-то увлечены: общаются, охотятся на мобов, ловят рыбу, готовят еду, разные зелья и порошки, ходят в рейды, танцуют, поют и занимаются ещё тысячей разных дел. Но все игры, какие мне удалось попробовать (а их было больше пятидесяти, причём самых популярных), похожи одна на другую. Почти одни и те же расы, одни и те же классы, похожие мобы, будто кочующие из игры в игру; примерно одинаковые правила, по которым живёт игровая вселенная. Да и всё в них строится по одной схеме: взял в одну руку клаву, в другую - мышку, создал персонажа, убил энное количество монстров, собрал с них лут, оделся, достиг максимального уровня. И всё. Ты сидишь перед монитором у туши самого сильного босса игры и не понимаешь - то ли радоваться, то ли плакать. Ведь взята максимальная планка, и идти здесь больше некуда. Разве что ждать обновления, которое продлит твоё удовольствие ещё на пару месяцев. Или идти в другую ММОРПГ и покорять её.
   Тем временем Дурго продолжал рисоваться:
   "За игру ты будешь получать деньги. Тим, только подумай, что я предлагаю. Новую, не похожую на другие ММОРПГ, с полным погружением и массой возможностей. При этом ты будешь хорошо зарабатывать, играя в неё. Признаюсь, я не многим делаю такие предложения".
   "А в чём подвох?" - задал я резонный вопрос.
   "Часть полученной прибыли ты будешь отдавать мне. Так что рассматривай это как взаимовыгодное сотрудничество".
   Звучит вполне убедительно. Уж не знаю, насколько стоит верить красивым словам этого Дурго, но признаюсь, он меня заинтриговал. Я написал ответ "Что от меня требуется?" и занёс палец над клавишей ввода - отправлять, не отправлять? С одной стороны, было дико любопытно, что это за игра такая, с массой возможностей, в которой можно ещё и заработать. С другой, я размышлял, не подстава ли это. Не втянет ли меня этот Дурго в какую-нибудь авантюру. Мы, геймеры, народ осторожный, в сказки о бесплатном сыре не верим. Поэтому я пока не стал соглашаться и пообещал новому знакомому подумать. На что он нисколько не обиделся. Сказал, что бывает в игре почти каждый вечер, так что, если передумаю, можно смело стучать ему в личку. На этом и расстались.
   Я ещё немного повоевал на арене и пошёл спать. На часах было уже три ночи. Засиделся, однако.
   Утро понедельника. Будильник. Каждое из этих понятий по отдельности вызывает чувство глубокого отвращения. Если же их соединить... кажется, что жизнь закончилась. Впереди только чёрная пустота без надежды на просвет. Тем не менее, ты берёшь себя за горло, или другое место, что пониже пупка, встаёшь и идёшь в ванную, стараясь думать о хорошем. О том, что за понедельником всё равно придёт пятница. Нужно лишь немного подождать.
   Пятнадцать минут трусцой до метро, две станции, и я у офиса. Громадное здание нашего бизнес-центра грозно возвышается над соседними домами, крохотными ресторанами и магазинчиками. Страшный рот с входными раздвижными дверьми будто искажён гримасой безумной радости. Здание словно говорит мне: "Ну что, работничек, впрягаемся и пашем до ночи?" Его огромный рот растягивается в жуткой ухмылке, оно дребезжит своими многочисленными глазами-окнами, словно гигантский паук, трясёт опорными колоннами, будто толстыми лапами. Я смотрю на эту махину в ужасе и хочу закричать, но не могу. Рот будто свело в безмолвном крике ужаса.
   "Бац!" - что-то тяжёлое с размаху ударяет меня в плечо. Я дёргаюсь и возвращаюсь в реальность.
   Напротив стоит бородатый мужик с сигаретой в зубах и таращится на меня поверх солнечных очков. Рука зависла в воздухе, будто кому-то махал и его в этот момент сфотографировали.
   - Парниш, ты чего такой дёрганый? Я же просто тебя за плечо тронул. Закурить есть?
   - Не курю, - дежурно отвечаю ему и шагаю дальше, к входу в здание.
   Так, всё же утро понедельника даёт о себе знать. Явно на выходных переиграл. Мерещатся мне монстры всякие, гигантские пауки. Воображение разыгралось не на шутку. В голове будто ливень прошёл, а после него мозг утонул в густом тумане. Да, тяжко даётся мне начало рабочей недели. Но ничего, главное дожить до обеда, а там легче пойдёт.
   В лифте вижу напротив себя красивую девчонку, одетую очень смело для офисной работы. Чёрная шёлковая юбка выше колен, белая слегка просвечивающая блузка, через которую просматривается чёрный лифчик, и красные туфли, изящно украшенные блестящими кристаллами. Пушистые угольно-чёрные волосы слегка растрепались и рассыпались по плечам. Маленький аккуратный нос и небольшой рот с накрашенными тёмной розовой помадой губами.
   Она шепчется с подружкой и молодым человеком, одетыми в строгие деловые костюмы. Взгляд её ярко-голубых глаз падает на меня. Они тоже мгновение смотрят в мою сторону, потом отворачиваются и смеются над какой-то её шуткой. Разговор этой троицы явно обо мне. Чёрт возьми и подери. Надо было зайти с ними в один лифт. Их в здании восемь, а я запёрся именно в этот. Глаза надо было разуть и смотреть, куда иду.
   Света, девушка с угольно-чёрными волосами, пришла к нам в контору месяца три назад. Устроилась работать в наш отдел продаж. Посмотреть у неё есть на что. Начиная от стройных ног, которые она будто нарочно выставляла напоказ, едва прикрывая короткими юбками, и продолжая, но, как говорят юристы, не ограничиваясь грудью третьего размера (а это, поверьте мне, третий. Я её изучил подробно). Мужиков вокруг неё вилось, понятное дело, много, но реагировала она на всех довольно спокойно. Я тоже общался со Светой. Осторожно, по-дружески, чтобы не спугнуть. Она охотно шла на контакт, улыбалась и даже шутила в разговорах. А это что-то да значило. Как мне тогда казалось. Так что около месяца назад я имел глупость пригласить её на свидание. В ресторан - поесть суши. Было это на кухне, когда она заваривала чай. И, как назло (но скорее даже - на добро), мимо проходил мой начальник и услышал наш разговор.
   Света тогда очень странно улыбнулась и посмотрела на меня, как мама на нашкодившего ребёнка. Сердито и в то же время умильно. Даже скорее изумлённо.
   Суши есть мы не пошли. И вовсе не потому, что Света их не любила.
   После этого она резко изменила ко мне отношение, будто я увидел её голой в туалете. Перестала общаться, реагировать на шутки, и некоторое время опускала глаза, когда мы встречались в лифте или коридоре, чтобы не здороваться. Но потом слегка расслабилась и снова стала отвечать на приветы. Правда, дальше этого дело не пошло. А когда я встречал её с Олей и Петей, которого весь отдел за глаза называл голубком, они смотрели на меня, улыбались и начинали шептаться. Так же, как сегодня в лифте.
   Вскоре после моей неудачной попытки пригласить Свету в суши-ресторан, Паша, начальник нашей группы, отловил меня и нашептал на ухо, что я взял о-о-очень высокую планку. Попытался взять. Но, ясное дело, не справился и сел в лужу.
   Света работала не потому, что ей были нужны деньги, а, скорее, от скуки. Её папа был хорошим другом директора нашей конторы, известной на весь мир, а Света жила в большой квартире в одном из престижных районов столицы и приезжала на работу на спорткаре стоимостью около пяти миллионов рублей.
  
   Наконец-то лифт домчал нас до седьмого этажа, я вылетел из него, будто пробка от шампанского, и бодро зашагал к своему столу, ощущая на спине насмешливые взгляды Светы и её друзей.
   Фирма, в которой я работаю, занимается производством компьютерного ПО для крупных компаний. А умники-консультанты из отдела техподдержки целыми днями мотаются по клиентским офисам и настраивают наши чудесные программки. Только я не консультант, а простой администратор. Который никуда не ездит, не засиживается на работе до десяти вечера и не парится по поводу того, что в выходные его могут вызвать в другой конец города для настройки и отладки какой-нибудь программулины.
   Откуда я знаю, каково быть консультантом? Я проработал им пару лет. Правда, в другой компании, и было это три года назад. Да и не ушёл бы я оттуда, если бы всё так скверно не сложилось.
   Скверно. Не то это слово.
   Жизнь такая интересная и непредсказуемая штука. Она может вести тебя за ручку к светлому будущему, а потом вдруг развернуться, дать кулаком в морду и пойти дальше уже без тебя. И останется только встать из грязи, и дай бог, если встать получится, и пойти вперёд одному. Но уже совсем по другой дороге. Не такой чистой и светлой.
   Три с лишним года назад я как раз получил такой удар. Сейчас только стал приходить в себя. Была любимая женщина, была квартира, хоть и съёмная, но чистая и просторная, работа, на которой хорошо платили, пусть и жрала она кучу времени. Но в один день не стало жены, а с ней ушёл и вкус жизни. Я бросил всё к чертям собачьим, поменял квартиру, устроился администратором и не жужжу. Так легче. Легче забыть и сохранить рассудок.
   И чтобы отвлечься от мрачных мыслей, я окунулся в виртуальную реальность с головой.
   В игрушках разобраться в разы проще, чем во всяких умных и, бесспорно, полезных программах. Может, потому что в игры нас тянет не суровая необходимость, как в случае с работой, а желание понять, как же это всё устроено. Попробовать разные варианты и посмотреть, какой из них самый эффективный, и почему. ММОРПГ в этом плане - благодатная почва. С ними у меня всегда ладилось. Да так, что друзья часто завидовали, причём открыто и беззлобно. Обычно громко и эмоционально удивляясь моим постоянным успехам.
   "Грамотная раскачка, правильный шмот и тренировки", - говорил я им. А про себя добавлял про интуицию. Или, как я её ещё называл, - "игруиция".
   Я решаю онлайн-игры как занимательные задачки. Сначала долго изучаю классы персонажей и их абилки, а потом подключаю интуицию и вывожу идеальную формулу успеха. Дальше остаётся только проверить её в процессе игры. И это оказывается безумно интересно: выяснить, насколько хорошо я всё понял и сложил.
   Цепляясь за мою интуицию, игры, как капризные девчонки, постоянно требовали к себе внимания. Поэтому я часто приходил в себя уже под утро, когда до работы оставалась пара часов, а все друзья и согильдийцы видели, как минимум, пятый сон. Тогда я плевал на любимую игру, вырубал комп, уставший за длинную ночь ещё больше меня, и тащился спать. А утром, встав за пять минут до выхода, на автопилоте ехал в офис. И надо ли говорить, что на моей работе это отражалось не лучшим образом?
   День не ладился. Как назло, небо помрачнело, и зарядил такой ливень, что пешеходов, пробегающих под нашими окнами, едва не смывало в сточные канавы. Башка трещала, клонило в сон, ничего делать совершенно не хотелось. Все мысли были только о мягкой подушке и тёплом одеяле, укутавшись в которое так приятно засыпать под шум дождя.
   Когда я пытался побороть очередной файл со статистикой, меня окликнул Паша. По его лицу я понял, что что-то неладно. Он никогда не отчитывал подчинённых рядом с их рабочим местом, справедливо считая, что хвалить работника нужно при всех, а ругать наедине. Коллеги не должны знать, кто в чём провинился, а вот радость успеха надо делить со всеми. Это качество я в нём уважал. Минус здесь был только один, зато большой и жирный. Когда Паша вызывал кого-то к себе, нужно было готовиться к неприятностям.
   Я зашёл к нему в кабинет и сиротливо встал у двери, не решаясь пройти дальше.
   - Тимофей, присядь. - Он внимательно изучал какие-то бумаги.
   Раз Паша назвал меня полным именем, значит, дело совсем дрянь.
   Я сел в кресло, стоявшее рядом, и сделал вид, что внимательно смотрю на бумажки у него в руках. Мысли путались в больной голове, а недоброе предчувствие не отпускало, шарахая в мозгу, словно медный колокол.
   - Этими договорами ты занимался? - спросил Паша, тыча мне в лицо одним из листков.
   Отрицать очевидное было глупо. И вообще, зачем он спрашивает, ведь сам это хорошо знает. Там же моя фамилия стоит.
   - Да, Паш, я.
   Он тяжко вздохнул, будто ожидал услышать совсем другое.
   - Накосячил ты, Тима, причём жёстко. Вот эти вот условия видишь? - Он ткнул пальцем в один из пунктов договора. - Вот эти цифры здесь такие, хотя должны быть совсем другие.
   - Чёрт. Как так? Я же, вроде, всё проверил.
   - Похоже, что не всё. Или не заметил. Что с тобой часто бывает. Тима, ты хоть понимаешь, на какие деньги теперь фирма попадёт?
   - Кажется, понимаю. - Посчитать эти цифры сходу было невозможно. Но я и раньше делал такие ошибки, поэтому примерно знал, о чём речь. Несколько раз это сходило мне с рук, Паша как-то умудрялся замять дело и договориться с руководством по поводу меня. Иногда в качестве внушения что-то вычитали из моей зарплаты, но то были сущие копейки.
   - Тима, тебе придётся уйти.
   - В смысле? - не понял я.
   - В прямом. Тебя увольняют. Я только что от директора. Он больше не готов терпеть твои ошибки. Я не смог тебя отмазать. Он в бешенстве, а такое, поверь, бывает нечасто. Так что самое лучшее, что ты можешь сделать, это прямо сейчас собраться и двинуть из офиса, пока они не передумали выдать тебе последнюю зарплату целиком. Всё, что мне удалось, это уболтать директора, чтобы он не урезал тебе ЗП, которая будет послезавтра.
   - Чёрт. Паш, но как я уйду? У меня ведь кредит на комп в семьдесят тысяч, плюс за квартиру надо платить. Большая часть ЗП на это и уйдёт. Я же загнусь без денег. А новую работу не так-то просто найти. Да и не быстро это.
   - Тима, я всё понимаю, но против директора не попрёшь. И, будем откровенны, ты постоянно косячишь. Сколько раз я тебя прикрывал перед руководством? Помнишь? Вот и я нет. Знаешь, ты добрый и весёлый, с чувством юмора у тебя полный порядок, но со своей работой ты не справляешься. Так что извини, нет такой должности "хороший парень". Вот приказ о твоём увольнении. - Он протянул мне бумажку, красиво прошитую белой атласной лентой. - Отдашь кадровикам, чтобы они тебе трудовую вернули.
  
   Домой я пришёл совершенно убитый. Не скажу, что меня шокировала новость об увольнении, в какой-то степени я этого даже ждал. Знал, что Паша не сможет меня выгораживать вечно. Ждал и молился про себя, чтобы это не случалось как можно дольше. Но вот оно случилось, и теперь остро встал вопрос: чем платить за квартиру и кредит? Попросить денег у родителей, пока не устроюсь на новую работу, конечно можно, но при этом придётся выслушать длинную лекцию о том, что игры портят мне жизнь, а теперь ещё и уволили из-за них. Не хочу. Да и потом родители не так много получают, а я уже в том возрасте, когда не клянчить деньги нужно, а наоборот, зарабатывать и им помогать.
   Чтобы отвлечься от тягостных дум, запускаю любимую игрушку. Она мне всегда помогает развеяться.
   Как только захожу в игровой мир, автоматом вылезает окошко друзей. Смотрю, кто онлайн, и натыкаюсь взглядом на самого последнего добавленного игрока - Дурго. Пару секунд недоумеваю, силясь вспомнить, кто это, а потом меня осеняет: этот дядя ведь предлагал мне заработать! Ещё сегодня ночью я раздумывал, стоит ли принимать его предложение. Но теперь, когда кредит и съёмное жильё тянут на дно, сомнений не осталось - стоит.
   Я зашёл на арену, чтобы скоротать время до вечера, когда должен появиться этот Дурго.
   Он вошёл в игру уже за полночь. К тому времени я успел вдоволь повоевать и прерваться на ужин. Я сразу написал ему, стараясь быть сдержанным и не подавать вида, что мне срочно нужны деньги.
   Он ответил быстро:
   "Для начала нам нужно встретиться. Я объясню все детали на месте. Завтра, ближе к вечеру, тебе удобно?"
   Мы договорились о встрече и распрощались.
   Я завалился в кровать и закрыл глаза. Но сон не шёл, в голове вертелись мысли о недавнем разговоре: новая необычная игра, деньги. Мне казалось, что два этих понятия просто несовместимы. Теперь же, оставшись без работы, я готов был поверить в эту сказку.
  
   Ресторан "Чудо света" находился в одном из деловых центров Москвы. Само здание насчитывало аж тридцать этажей, и мне предстояло подняться на самый верхний.
   Скоростной лифт стартанул с такой силой, что я почувствовал, как вжимаюсь в пол. Но вскоре неприятное ощущение ушло, и остальной подъём прошёл легко и незаметно.
   Когда двери открылись я вышел в просторный холл. От осознания того, что подо мной бездна в тридцать этажей, слегка закружилась голова. С самого рождения боюсь высоты. Пообещав себе не подходить близко к окнам, я двинулся к входу в ресторан.
   Впереди сияла всеми цветами радуги богато оформленная вывеска "Чудо света". Несмотря на её пестроту и броскость, чувствовалось, что над этой надписью поработал профессионал. Выглядела она стильно.
   Я, кажется, даже где-то её уже видел. В одном из глянцевых журналов, попавших мне в руки совершенной случайно. Там была целая статья про этот ресторанчик. Мне запомнилось, что при оформлении вывески дизайнеры использовали настоящие драгоценные камни. Неплохо, неплохо. Тот охранник у входа в заведение здесь явно неспроста стоит.
   За аркой с вывеской начиналась территория заведения. Большой, изысканно украшенный блестящим от лака деревом холл имел два выхода, помимо того, в который я зашёл. Видимо, они вели вглубь ресторана.
   В центре холла стоял огромный фонтан, блестящий снаружи золотом и серебром, а внутри красиво выложенный разноцветными камушками, на полу - приятный глазу паркет, явно не из дешёвых. В фонтане - о чудо! - плавали русалки. Две светловолосые девушки, похожие друг на друга как близняшки, плескались в кристально-прозрачной воде и смеялись. Они были одеты в тёмно-зелёные купальники, выполненные в виде ракушек и частично скрывающие грудь. Их наряд балансировал на грани пошлости и изысканности, и я даже не мог сказать, чего в нём было больше. Тела близняшек плавно переходили в русалочьи хвосты, покрытые мелкими чешуйками.
   Вот девушки вылезли на усеянный речными камушками "берег", сели, оставив хвосты в воде, и одновременно посмотрели на меня. Одна зеленоглазая, у другой глаза голубые. У меня чуть челюсть не отвисла от их томных взглядов. Девчонки мелодично засмеялись и нырнули обратно. Я с трудом поборол желание присоединиться к ним и пошёл в противоположную часть зала, где стоял молодой человек в серебристом пиджаке и ярком красном галстуке. Явно менеджер заведения.
   Пока я шёл через холл, заметил, как он внимательно изучает мою одежду. Да, трёхлетние, давно не чищеные кроссовки, слегка потёртые джинсы и невзрачная серая ветровка - не лучшая одежда для посещения таких мест. Но откуда же я знал, что иду в такое солидное заведение. Да и в ресторане я последний раз был семь лет назад, когда мы отмечали отцовский юбилей. И там, конечно, всё было не так пафосно.
   - Добрый вечер. Вас ожидают? - поинтересовался менеджер.
   - Да, у меня назначена встреча в девять вечера. С господином Дурговским.
   - Сейчас сверюсь со списком. Вы Тимофей?
   - Да.
   - Тогда позвольте проводить вас.
   Менеджер направился к правому входу, я последовал за ним.
   Когда мы прошли несколько залов, я понял, почему ресторан так называется. Каждая зона в нём была оформлена, как одно из семи чудес света и называлась соответствующе. Причём сделано это всё было настолько красиво, что я крутил головой по сторонам, будто попал в музей. Сначала засмотрелся на миниатюрные Пирамиды Хеопса, расставленные в каждом зале этой тематики. Всё здесь было выполнено в древнеегипетском стиле с иероглифами и рисунками разных животных на стенах из жёлтого камня.
   Потом мы пошли мимо светлых колонн и арок, украшенных деревьями и растениями Висячих садов Семирамиды.
   На входе в следующий зал стояли статуи какого-то накачанного мужика, и вскоре я прочитал название: "Колосс Родосский". Стильно оформлено, однако.
   Дальше мы попали в просторное и очень хорошо освещённое помещение с мраморными стенами и трапециевидным потолком. Галикарнасский мавзолей вовсе не был похож на усыпальницу древнего правителя. Во всяком случае, находиться здесь было приятно, в отличие от места захоронения.
   Впереди показалась новая статуя. На этот раз - бородатый мужик на троне. "Статуя Зевса в Олимпии" - прочитал я название. Стало даже немного стыдно, что не признал такую знаменитую личность, как дедушка Зевс.
   В каждом зале было полно народу. Большая часть столов оказалась занята. Создавалось впечатление, что я попал на показ мод вечерних платьев и костюмов. От нарядов гостей ресторана и количества сверкающих украшений болели глаза.
   Однако не на то смотрю. Перестав пялиться на местную публику, я продолжил любоваться оформлением залов.
   Увидев, мою нешуточную заинтересованность местными красотами, менеджер ресторана довольно улыбнулся и сказал:
   - Красиво, да? Жаль, что вы не увидите залы Храма Артемиды. Они идут дальше, а мы уже пришли.
   Я огляделся. По углам зала, в котором мы оказались, стояли четыре миниатюрных башни, верхняя часть которых ярко подсвечивалась. Маленькие копии Александрийского маяка во всей красе. На стенах помещения - картины с морскими видами. Просто загляденье. А мне здесь даже нравится.
   Менеджер ресторана отвлёк меня от любования местной красотой и указал на стол неподалёку, за которым сидели мужчина лет пятидесяти, три парня и две девушки лет двадцати семи, то есть примерно моего возраста.
   Я подошёл и поздоровался со всеми.
   - А, Тимофей, здравствуй, здравствуй. - Черноволосый мужчина с едва заметной сединой на висках улыбнулся. Отчего его и без того узкие глаза превратились в две щёлки, в которых блестели шустрые тёмные бусины зрачков. - Я Михаил Дурговский, можно просто Миша. - Он протянул мне широкую крепкую ладонь для рукопожатия. - Ты не стой, присаживайся.
   Я занял свободный стул рядом с ним.
   Тут же подбежал шустрый официант и протянул мне меню.
   - Спасибо, я поел дома, - отказался я, представляя, какие тут цены.
   - Закажи себе чего-нибудь, я угощаю, - улыбнулся Дурговский и жестом показал официанту, чтобы он оставил меню. - Ты пьёшь? Вино будешь? Может, коньяку за знакомство?
   Я отказался от крепкого спиртного, заказав Мохито, Греческий салат и рагу из ягнятины. Дурговский очень настаивал, чтобы я взял что-нибудь ещё, но мне вполне хватит и этого. Иначе, боюсь, он уйдёт отсюда с пустым кошельком, ибо мой заказ тянул тысяч на десять в русской валюте. Это почти треть того, что я зарабатываю в месяц.
   Пока несли еду, мужчина представил мне остальных:
   - Тимофей, знакомься, это Полина, Настя, Виктор, Пётр и Сергей. Особо можешь их имена не запоминать, потому что мы всё равно друг друга по никам зовём. - Он лукаво прищурился, зацепил вилкой кусок пряного мяса, отправил в рот и, прожевав, продолжил: - Как я тебе уже говорил, мы все играем в одну онлайн-игрушку. То есть, играют они, а я - своего рода менеджер, координирующий команду и занимающийся финансами. "Небесные нити Двеи" - зарубежная ММОРПГ, в которую рубятся миллионы людей по всему миру. Игрушка свежая, вышла около четырёх месяцев назад. Она серьёзно отличается от других таких забав, да и поиграть в неё стоит недёшево. Оборудование дорогое, зато помогает полностью погрузиться в мир игры. Плюс к этому хардкорность, то есть, персонаж, погибший в игре, не возрождается. Исключение составляют ПвП-зоны, где игроки воюют друг с другом за ресурсы. В "Нити" играет много богатеев, которые готовы платить за высокоуровневых аватаров. Собственно, этим и занимается наша команда: ребята качают персонажей, а я нахожу клиентов, которые их покупают, и выбиваю из этих толстосумов побольше денег. - Он хитро улыбнулся.
   Ну и названице у игрухи, зато красивое. Я напряг память: что-то такое припоминается. Разработчики этих "Нитей" примерно полгода назад такую рекламу на всяких игровых сайтах забабахали. Оно и неудивительно, что народ туда хлынул. Я тогда слюни пускал на картинки и трейлеры по игре. Потом посмотрел, сколько обвесы и подписка для неё стоят и даже рыпаться не стал. С моей зарплатой и съёмной квартирой это только в кредит. Но я уже взял один на комп, и его ещё отдавать год минимум.
   А игрушка-то вдобавок ко всему хардкорная.
   - Хардкор в онлайн-игре - это жестоко. И много вам удаётся продавать персонажей? - я представил, насколько хорошо нужно играть, чтобы набирать десятки уровней и не дохнуть. А потом, в какой-то момент остановившись, продать выращенного перса и начать нового.
   - Больше, чем ты думаешь, - вступил в беседу Виктор. Разработчики тоже не дураки и понимают, в какие условия ставят игроков. Ведь с каждой продажи аватарки им идёт определённый процент. Поэтому они придумали систему копирования. Каждые пять уровней, начиная с десятого, ты можешь один раз копировать своего персонажа и продать со всеми шмотками и артефактами, что добыл. Копия отличается от оригинала лишь именем, внешностью и, при необходимости, полом, которые новый владелец может выбрать сам. Думаю, ты догадываешься, что чем выше уровень, тем больше денег платят за перса. В "Нитях" работают виртуальные аукционы, через которые персонажей продавать выгоднее всего. Правда, там нужно уметь торговаться. Этим Миша занимается.
   Дурговский отхлебнул вина из дорогого хрустального бокала:
   - Тима, я довольно долго следил за твоими успехами и понял, что ты отличный игрок, поэтому и пригласил сюда. Уверен, ты справишься. Вступай в нашу команду. Заработаешь кучу денег, будешь ходить в такие рестораны. Не скрою, игра потребует от тебя усилий, времени и полного погружения, но разве не это мечта настоящего геймера?
   Хорошо говорит этот Дурговский, видно, что бизнесмен со стажем. Я обдумывал его предложение не долго. Зря что ли пришёл сюда? Ребята из команды на первый взгляд вполне нормальные, не дёрганные, не психованные, значит, крыша от игры у них не поехала. Так почему бы и мне не попробовать? Я сказал Дурговскому, что согласен.
   Он обрадовался как ребёнок, заулыбался и предложил тост за нового члена команды. Выпили. Ещё немного посидели, обсуждая детали игрового процесса и продажи персонажей. Договорились, что завтра мне уже доставят оборудование для погружения в "Нити", и разошлись.
  
  

Глава 2

Кем быть?

   На следующий день я проснулся в двенадцать. Довольный тем, что никуда не надо спешить, немного повалялся в кровати, быстро сообразил себе завтрак и запустил комп. Без проблем скачал игрушку с официального сайта, там же посмотрел картинки и почитал о мире и его обитателях.
   Как только я получу девайсы для погружения в мир игры, нужно будет скинуть Дурговскому их серийный номер. Только так он сможет сделать мне аккаунт. Каждая учётка в "Нитях" уникальная и привязана к оборудованию для игры. Поэтому создать несколько аккаунтов и пересылать с одного на другой копии персов не получится. Разработчики сделали всё для того, чтобы игроки продавали копии друг другу за хорошие деньги и отстёгивали при этом процент создателям "Нитей", а не сохраняли их для себя на другом аккаунте. Конечно, можно купить ещё один дорогущий комплект оборудования и сделать второй аккаунт. А потом продавать копии себе же за копейки и использовать их в случае смерти перса. Но вряд ли найдутся маньяки, решившиеся на это.
   Дурговский сказал, чтобы я ни о чем не волновался. Он позаботится о ежемесячной оплате игры и продаже копий персонажей. Моя задача - только качать аватаров, одевать их и передавать копии ему.
   Вскоре привезли оборудование для игры, без которого она полноценно не работала. Можно было запустить клиент, войти в игровой мир, а вот управлять персонажем никак иначе, кроме этого приспособления. А выглядело оно, на первый взгляд, банально - своеобразная "шапка", от которой отходили десятка два тонких проводов. Они собирались в один общий, заканчивающийся разъёмом, а тот подключался к компьютеру.
   Как объясняют разработчики "Нитей", достаточно надеть "шапку" на голову, закрыть глаза, и игрок полностью погрузится в виртуальную вселенную. Так как команды всему организму отдаёт мозг, то достаточно воздействовать только на него, чтобы дать почувствовать игроку, будто он находится в другой реальности.
   Близзард, как обычно, лежал на столе, рядом с монитором, и наблюдал за моими действиями. Котяра всегда участвовал в виртуальных приключениях своего хозяина. Пусть даже просто лёжа рядом и мурлыча незатейливую песенку. От его присутствия мне становилось теплее на душе. С ним я не чувствовал себя одиноким в этой чужой пустой квартире.
   А ведь не всегда так было. Раньше я снимал просторную "двушку" в центре Москвы, всю заставленную цветами и наполненную приятным женским смехом. Спорил с любимой девушкой, обсуждая, где провести отпуск и как отметить годовщину свадьбы, что подарить родителям на день рождения, кого пригласить и каких фейерверков купить на новый год. Счастливый от того, что у меня есть семья. Но судьба решила, что всё это слишком хорошо, в один день жёстко изменив мою жизнь. До сих пор удивляюсь, как я тогда не сошёл с ума и не ушёл вслед за женой туда, откуда не возвращаются.
   Вспомнив тот жуткий день, дождливый, холодный и мрачный, я почувствовал, как слёзы наворачиваются на глаза. Стоп. Не хватало ещё снова впасть в депрессию. Вместо того чтобы оплакивать прошлое, нужно думать о настоящем. Что там у нас? "Небесные нити", интересная и невероятно правдоподобная игрушка. Отлично, вот ей и займёмся.
   Я запустил игровой клиент и откинулся на спинку кресла, смотря видеоролик об истории "Нитей".
   Раньше четыре самых многочисленных расы огромного континента Двеи, люди, эльфы, орки и гномы, враждовали между собой. Каждая из них считала, что ей принадлежит меньше земли, чем остальным, поэтому постоянно пыталась отвоевать у других очередной кусок суши. Около века назад состоялась самая грандиозная за всю историю Двеи битва, в которой схлестнулись тысячи магов каждой из рас. Обрушившийся тогда на землю магический поток привёл к Буре стихий - катастрофе, исказившей основу четырёх элементов. В результате чего они слились со всеми живыми существами на тысячи километров вокруг, а мощный магический всплеск привёл к тому, что материя Двеи треснула во многих местах, соединяя реальность с хаосом. Через образовавшиеся разрывы в Двею стали проникать обитатели хаоса - демоны стихий, одержимые жаждой разрушения.
   Сначала жители Двеи пытались бороться с демонами по отдельности, но быстро поняли, что им это не под силу. Так что все четыре расы забыли про старые обиды и объединились, чтобы дать отпор новому врагу.
   Самый большой разрыв находится в том месте, где произошла Буря стихий. Оттуда периодически вылезают наиболее жирные и опасные демоны. Дальше от этого места по всей Двее тянутся трещины (их-то разработчики и назвали нитями), невидимые обычным зрением, в которые то и дело просачиваются демоны разной степени крутости. Чем дальше от разрыва, тем они слабее. Поэтому все стартовые локации находятся на приличном расстоянии от места древней битвы. Чтобы появляющиеся там демоны не сожрали новичков с потрохами.
   К счастью, демоны вполне материальны и могут быть уничтожены обычным оружием или магией. После смерти любого из них остаётся демоническая сущность, грубо говоря, "душа" демона. Маги Двеи долго ломали голову, как эти сущности можно использовать, и после многолетних экспериментов изобрели кристаллы искажения, питающиеся демоническими сущностями и изменяющие их таким образом, что те оказывают ослабляющее воздействие на исчадий хаоса.
   Эти кристаллы разместили по всему миру в хорошо укреплённых лагерях и крепостях. Когда очередная свора демонов проникает в Двею через одну из трещин, они чувствуют ослабляющее влияние ближайшего кристалла, поэтому, забыв про всё, ломятся к месту, где он установлен, чтобы разрушить. Кристаллы очень хорошо охраняются компьютерными персонажами, засевшими в лагерях и крепостях.
   Игроков же призывают воевать с демонами и собирать их "души", которые нужно относить смотрителям кристаллов для их усиления.
   С помощью демонических сущностей, обработанных правильным образом, маги рассчитывают когда-нибудь "заштопать" трещины в материи Двеи и навсегда закрыть для демонов путь в этот мир.
   Сидя в кресле и таращась в экран с игровым меню, я пытался переварить полученную информацию о мире игры. Наворотили разработчики, однако. В принципе, если отбросить всю эту эпическую муть с битвами, бурями и хаосом, основная роль игрока здесь вполне понятна - мочить демонов и собирать их "души". Это, как я понимаю, самое ценное, что есть в "Нитях". Лады, поиграем - увидим, что и как тут устроено.
   По словам Дурговского, баланс в игре отличный, поэтому спрос на все классы аватаров примерно одинаковый. Однако команде сейчас больше всего нужен дамагер. Так что бизнесмен посоветовал мне качать именно его.
   Я щёлкнул на кнопку "Создать нового персонажа". Для себя решил, что сначала внимательно изучу все имеющиеся классы, поиграю каждым, чтобы понять их сильные и слабые стороны и иметь хоть какое-то представление об их начальных умениях. А потом уже выберу одного из дамагеров, того, что больше всех понравится.
   После нескольких дней игры я просто влюбился в "Нити", успел попробовать все классы персонажей, доведя каждого до пятого уровня.
   Итак, я был полностью готов к созданию своего первого серьёзного аватара. Запустил игру, на мониторе высветился экран загрузки. "Шапку" с проводами пока надевать нет смысла, она понадобится уже когда мой подопечный попадёт в игровой мир. Пока ограничимся мышкой и клавой.
   С ником определился в первую очередь. Изобретать ничего не стал, а просто сократил своё имя и назвал персонажа "Тим".
   На выбор представлено четыре расы, которые участвовали в войне стихий: люди, эльфы, орки и гномы. Эльфы - слишком попсово, гномы - мелковаты (не хочу играть бородатым карликом), орки выглядят больно свирепо, а я по натуре добрый. Так что не стал мудрствовать лукаво и выбрал ту расу, от которой мы все произошли.
   Пошёл дальше, появилось знакомое сообщение:
  
   Прежде, чем настраивать внешность персонажа, выберите атрибут.
  
   Это первое, чем меня удивила игра. Атрибут принадлежал к одной из четырёх стихий: воде, земле, воздуху и огню. Он не только менял облик аватара, но давал определённые уникальные умения, они же - способности, и призывал отыгрывать роль во вселенной "Нитей".
   Я пощёлкал по четырём символам атрибута, отображающимся рядом с моделью создаваемого персонажа: пламени, водяной капле, маленькому вихрю и горсти песка. В зависимости от того, что я выбирал, волосы моего аватара то выглядели, как водоросли, а тело его усеивали ракушки, то причёска превращалась в пламя, а кожа покрывалась копотью. В другом случае волосы выглядели как трава, а на теле появлялись наросты, похожие на кору дерева. И, наконец, после выбора воздушного атрибута причёска превращалась в потоки полупрозрачного ветра или походила на облака, словно созданные из белой ваты, а от поверхности кожи шёл пар.
   Система игры услужливо выдала мне подсказку:
  
   Выбирайте атрибут с умом. Он не только повлияет на внешность вашего персонажа, но и наделит его уникальными умениями. Атрибут также отражает ваш характер:
   Вода - спокойный, уравновешенный и вдумчивый
   Земля - твёрдый и решительный
   Воздух - общительный и шустрый
   Огонь - дерзкий, остроумный и властный
  
   Вообще, я человек спокойный и подумать люблю, прежде чем что-то сделать, поэтому мой выбор пал на воду.
   Я подвигал ползунки и сделал из своего аватара более-менее приличного человека. Правда, вместо волос на голове у него лежали тёмно-бурые водоросли, а тело было усеяно маленькими морскими звёздами.
   Сначала хотел превратить своего персонажа в Арнольда Шварценеггера. Брутальный мужик. Потом отказался от этой идеи. Такая внешность больше подходит воину, а у меня будет один из вариантов разбойника, поэтому сделал глаза карими, чуть подвёл их чёрным, подкорректировал нос, слегка сузив и заострив его. Добавил растительности на лицо: небольшие пушистые усы, "плевочек" под нижней губой и бороду с двумя косичками, украшенными цветными бусинами. Получился этакий Джек Воробей. Чем не морской разбойник?
   Цвет кожи у персонажей с атрибутом воды варьировался от тёмно-синего до голубого. Я "покрасил" своего аватара в светло-синий и последний раз покрутил трёхмерную фигурку, осматривая его со всех сторон. Оставшись довольным результатом, нажал "Далее".
  
   Выберите класс персонажа.
  
   Игра предлагала выбор из четырёх архетипов (воин, разбойник, маг, жрец), каждый из которых был разбит на несколько первичных классов. Со временем первичный заменялся одним из вторичных, или, проще говоря, приобретал специализацию.
   Больше всего мне нравились лучники (они относились к архетипу разбойника) - хоть и дохлые, но в умелых руках постоянно держат противника на расстоянии, осыпая его стрелами. Будем надеяться, что руки у меня умелые, и хотя бы до десятого уровня я доберусь этим аватаром. Именно на десятке можно продать первую копию персонажа. А там и сдохнуть не так обидно.
   Первичный класс лучника, назывался незатейливо - "стрелок". Вторичными к нему были уже более интересные экземпляры. "Чарующий стрелы" являлся типичным дамагером и специализировался на усилении своих выстрелов как магически, так и физически, а также на противодействии магам, что было очень любопытно. "Теневой стрелок" полагался на скрытность, стремительность и атаки исподтишка и тоже относился к числу дамагеров. Третьим подобным классом был "скорострельщик", использующий вместо луков арбалеты. Пулять он мог с меньшего расстояния, чем лукари, зато при правильной раскачке наносил очень большой урон и отлично пробивал бронированные цели. Последний из четвёрки - "скоморох", призванный не столько наносить урон, сколько поддерживать других игроков песнями и плясками. "Скоморох" являлся саппортом, то есть классом поддержки, лечащим союзников и на время увеличивающим их боевые характеристики.
   Я остановил свой выбор на "чарующем стрелы", поскольку он был заявлен, как самый дальнобойный класс в "Нитях". Хотя, судя по скупой информации с форумов, выдавал слабый для разбойника ДПС. Но моя игруиция подсказывала, как можно попробовать выжать из него максимум и даже больше.
   Игра тут же обрадовала меня следующим сообщением:
  
   Вы сможете стать "чарующим стрелы" и получить доступ к его умениям на уровне 51. На 101-ом уровне у вас появится возможность выбрать для своего "стрелка" вторую специализацию и переключаться между ними в любое время, кроме боя и рейда.
  
   Шикарно. В будущем, скорее всего, возьму ещё "скомороха". Саппортов всегда не хватает.
   Я снова нажал "Далее" и увидел окно характеристик, иначе именуемых статами. Всего их пять. Для нового персонажа было доступно десять очков характеристик.
   Сила отвечала за переносимый вес и урон в ближнем бою. Грузоподъёмность персонажа высчитывалась просто: за каждую единицу Силы плюс 10 веса. Наносимый персонажем ближнего боя урон зависел от параметров оружия, плюс очки, вложенные в Силу.
   Ловкость влияла на шанс критического попадания при физической атаке и вероятность критического эффекта от заклинаний и умений, а также на урон от стрельбы. Мощность заклинания зависит не только от правильного его произношения, но и от верных пассов руками. Поэтому помимо Разума кастерам важна Ловкость.
   Разум повышал количество маны персонажа, отвечал за сопротивление магии и магический урон. Бонус к мане считался по формуле: Разум*10.
   Воля добавляла бонус к лечащим умениям и заклинаниям. А также определяла то, насколько игрок устойчив к ДоТам, называемым в игре "негативными эффектами" - скиллам и спеллам, наносящим определённый урон раз в секунду в течение некоторого времени.
   От Выносливости зависели скорость восстановления очков действия (ОД) у персонажей, не пользующихся магией, и запас Жизни (Здоровья), иначе именуемый хитами.
   Я собирался выжать из своего "стрелка" максимальный урон, по минимуму вкладываясь в защиту. Рисково, особенно в хардкорной игре, но при правильной тактике очень эффективно. А найду ли я её, правильную тактику? Время покажет.
   Основной моей защитой должен стать атрибут. Насколько я понял, огонь и воздух больше состояли из атакующих умений, а земля и вода - из защитных.
   Что касается характеристик, я распределил их следующим образом:
   к базовой Силе 3 + 0
   к базовой Ловкости 5 + 8
   к базовому Разуму 2 + 0
   к базовой Воле 2 + 0
   к базовой Выносливости 4 + 2
   После нажал кнопку "Вход в игровой мир" и посмотрел небольшую заставку, где показали детство моего персонажа, родившегося и выросшего в подводном городе. В конце была трогательная сцена прощания с родителями, отпускающими своё повзрослевшее чадо, то есть меня, на поиски лучшей жизни в большом мире.
   Невысокий человечек с узкими голубыми глазами доставил меня со дна на берег огромного озера в магическом шаре, больше всего похожем на мыльный пузырь. Он дал мне пару советов, с чего стоит начать новую, взрослую, жизнь и отбыл обратно.
  
   Получено новое задание: "Начало пути". Найдите наставника Вотнера и поговорите с ним. Он помогает новичкам из народа воды освоиться в "Нитях".
  
   На этом мыше-клавиатурная часть игры заканчивалась. Дальше управление возможно только с помощью чудо-шапки с проводами. Я нацепил её на голову, устроился в кресле поудобнее и закрыл глаза.
  

Глава 3

О грибах и крысах

   Оу! Никак не могу привыкнуть к этим диким ощущениям при входе в игровой мир. Разработчикам на официальном сайте нужно создать для этого отдельный раздел и подробно расписать там, что игра не рекомендуется беременным женщинам, людям, страдающим эпилепсией, и тем, у кого слабый желудок. Ненароком можно и обделаться или не удержать в себе недавно съеденный обед, а по возвращении в реал увидеть заблёванный монитор.
   Это безумство длилось всего каких-то четыре-пять секунд, но за это время я, кажется, даже вспотел. Меня словно нёс вагончик американских горок по одному из своих самых крутых спусков. Впереди, в чёрном пространстве, с диким свистом пролетали яркие белые звёзды. Они мчались с такой бешеной скоростью, что едва не сливались в один сплошной серебристый шлейф. Потом вагончик словно врезался в какую-то преграду, и меня вынесло из него в мир игры. Будто прорвав безразмерную чёрную ткань головой, я очутился на берегу огромного озера. Шумно выдохнул и смахнул со лба несуществующие капли пота.
   За спиной лениво плескалась вода, далеко впереди зеленел лес, а под ногами плавно колыхалась трава, тронутая ветром.
   Приятная смена обстановки.
   Я привычно осмотрел свои руки и ноги, покрытые мелкими морскими звёздами, пригладил водоросли на голове, вдохнул свежий воздух, едва уловимо пахнущий тиной. Вот оно, полное погружение, в котором даже запахи различимы. Я в игре уже далеко не первый раз, а никак не могу привыкнуть к тому, насколько здесь всё реалистично.
   Интерфейс "Нитей" выглядел следующим образом: примерно в метре передо мной, ближе к земле и левее зависло окно чата, удобно разбитое на два блока: социальный и боевой. На том же уровне ровно впереди находилась красная шкала хитов, справа от неё был столбик с десятью серыми кружками очков действия. ОД восстанавливались значительно быстрее маны, но и было их у персонажей не магов гораздо меньше.
   Сразу под шкалой располагалась панель быстрого доступа, на которой пока было только одно умение "Мощный выстрел". Я сконцентрировал на нём внимание и увидел всплывшую подсказку:
  
   "Мощный выстрел-1"
   Вы за раз выпускаете 2 стрелы, каждая из которых наносит 100% от вашего базового урона.
   Шанс критического попадания увеличивается на 10%
   Стоимость: 1 ОД
   Время подготовки: 1 секунда
   Время повторного использования: 0,5 секунды
  
   Отличная штука! Двойной урон с задержкой всего в полсекунды, да ещё и с повышенным крит-шансом. Главное, стрел раздобыть побольше, ведь на "Выстрел" их уходит две за раз. Всего у него, как и у других умений, пять рангов, и на последнем этим чудо-скиллом я смогу фигачить на 600% от своего основного урона. Правда, и стрел на это дело будет уходить по шесть.
   Гораздо выше, над шкалой хитов, зависла длинная шкала опыта, в центре которой стояла единица, показывающая текущий уровень персонажа. Сразу под ней зависла мини-карта, отображающая местность поблизости от меня.
   Всё, больше никаких излишеств. Все остальные окна, вроде характеристик, умений персонажа и надетых на него вещей, вызывались определёнными телодвижениями. Открыть окно инвентаря можно было, сняв сумку с плеч и сунув туда руку. Стоило мне сосредоточить взгляд на каком-то предмете в окошке, как его тут же удавалось нащупать в заплечном мешке. И наоборот - всё, что я клал туда, тут же отображалось в окне инвентаря. Место в сумке не было ограничено количеством предметов, а лишь их весом. Как только достигался лимит, в заплечный мешок больше ничего не лезло.
   Карта мира появлялась перед глазами, стоило только сконцентрироваться на её мини-версии. Правда, смотреть там пока оказалось не на что. Весь мир был скрыт от меня белым туманом, который постепенно рассеивался, когда я попадал в неизведанные места. Размер Двеи - примерно пятьсот на пятьсот тысяч километров, что ближе всего по площади к Испании, и немногим меньше Таиланда. Так что побегать придётся немало, но я никуда не торопился.
   Тронул ногой в потёртых кожаных сандалиях воду в озере. Прохладная. Радуясь реализму игры, я направился к роще неподалёку. Начну поиски товарища Вотнера оттуда.
   Игрокам на выбор доступно четыре расы, и у каждой может быть один из четырёх атрибутов. Я, например, как человек из народа воды попал в большой мир из города на дне озера. Гном с воздушным атрибутом - начнёт игру на вершине горы, чтобы лучше соотносить себя с родной стихией. А вот земляной гном, наоборот, вылезет в мир из какой-нибудь пещеры под горой. Так он ближе к земле.
   Итого шестнадцать стартовых локаций, каждая со своим типом местности и уникальными квестами.
   На берегах этого озера мне побывать пока не довелось.
   Я шёл вдоль линии воды, а вокруг скакали странные существа - смесь человека с черепахой. Прямоходящие, с тяжёлым овальным панцирем за спиной и крепкой по виду костяной пластиной на груди. На лапах, похожих на руки - по четыре пальца. На длинных тонких шеях, покрытых шершавой кожей, держаться непропорционально большие головы. Вместо рта - овальные твёрдые клювы. У каждого в лапах по корзине. Они то и дело приседали и собирали камушки и водоросли. Таких существ я видел впервые. Звались все они одинаково:
  
   Панцирник-собиратель, уровень 1.
  
   Ради интереса я отошёл подальше и прицелился в одного. Спустил тетиву. Стрела с характерным "Вжих!" пробила панцирь собирателя, будто тот был сделан из фанеры.
  
   Вы нанесли противнику Панцирник-собиратель 9 единиц урона.
  
   Шкала у него над головой уменьшилась примерно до трети, а существо скрипуче вскрикнуло и бодро попрыгало ко мне с явным желанием надавать обидчику корзиной по голове. Вторая стрела прошила его панцирь чуть ниже, и неудавшийся собиратель рухнул на землю.
  
   Убит противник Панцирник-собиратель. Вы получили опыт.
  
   Хороший урон получается. Полторы стрелы на моба моего уровня. Дальше они, конечно, начнут резко толстеть, и придётся побегать, спасаясь от ударов. Так что Ловкость мне в помощь. Сначала она и только она, а там уже по результатам отстрела супостатов видно будет, каких статов, кроме Ловкости, добавить.
   Что меня особенно радовало в "Нитях", так это мгновенная обучаемость. В реальной жизни я никогда не стрелял из лука, а здесь управляюсь со своим оружием так, будто годами сшибал стрелами яблоки с деревьев. Ещё не успеешь подумать, что надо сделать, а руки уже сами плавно тянут из колчана стрелу, аккуратно накладывают её на тетиву и туго натягивают лук. А глаза захватывают и ведут цель, не выпуская ни на секунду, пока хищное жало не вонзится в неё. Я чувствовал, что это далеко не предел и что могу больше, гораздо больше, но даже на этом уровне удавалось получать кайф от стрельбы.
   Я подошёл к телу и протянул руку, касаясь холодной шершавой кожи. Перед глазами появилось окошко лута. Брать здесь было нечего: корзина, пара камней и пучок водорослей.
   Что интересно, в "Нитях" с убитого противника можно забрать всё, что у него находилось в руках или было надето на теле. Соответственно, у любого панцирника-собирателя, которого я убью, среди лута наверняка будет корзина, так как он нёс её в лапах, пока был жив. Однако шанс выпадения вещей не стопроцентный, особенно, если дело касается всяких эпических шмоток и артефактов. С убитого противника в любом случае можно будет снять всё, что он держал в руках и всё, что было на нём надето при жизни, но появляется это в окошке лута не всегда.
   "Бац!" Я аж дёрнулся от неожиданного звука, когда неподалёку какой-то маг ударил каменным шипом одного из панцирников. Прямо у того из-под ног вырвался длинный острый камень и подбросил его на полметра над землёй. Приземлившись, черепашка ещё секунду стояла, опустил голову и покачиваясь из стороны в сторону, будто пьяная. Маг её оглушил - понял я. Однако, несмотря на эффектное действие заклинания, сняло оно собирателю примерно треть хитов. Маг взмахнул посохом, отправляя в сторону моба маленькую огненную стрелу, и шкала хитов того убавилась примерно на четверть. Ещё две стрелы, и наконец-то противник был повержен. Черепашка даже успела перед смертью огреть заклинателя корзиной. Отчего тот пострадал скорее морально, чем физически.
   Какой-то неправильный маг. Они обычно сносят всё, что движется, парой щелчков пальцев. Сыплют на землю огненные дожди, создают ледяные бури, цепные и шаровые молнии. Ну, это, конечно, не сразу, а уже на высоких уровнях, но смысл примерно такой. Даже начинающий маг ну никак не должен уступать лучнику по урону. Хотя... смотря какой маг и лучник. Возможно, этот вложил много очков в Волю, чтобы лучше лечить и меньше урона получать, и собрался качать саппорта, а не дамагера. В "Нитях" даже среди магов есть такие классы, которые больше ориентированы на ослабление врагов, баффы и лечение, чем на прямой урон.
   Я оставил странного мага в покое, пошёл дальше и вскоре добрался до рощи. Здесь было свежо и тихо. Изредка чирикала одинокая птаха, а деревья, похожие на ольху, размеренно покачивали кронами. Их движения создавали убаюкивающий эффект, и я едва не запнулся о выступающий из земли корень, шагая по опавшей листве и задрав голову. Чёрт, надо бы под ноги смотреть, а не деревьями любоваться. А то так и нос разбить можно о какой-нибудь ствол, а с моими хитами это потянет на полшкалы, не меньше.
   Но, как оказалось, голову я задирал не зря. На одном из самых высоких и мощных, в два моих обхвата, деревьев на ветке стоял человек и, приложив руку ко лбу козырьком, глядел вдаль. Заметить его было непросто из-за зелёной одежды, которая сливалась с листвой. Я присмотрелся, пытаясь разобрать имя у него над головой, прятавшееся среди ветвей. Бинго! Наставник Вотнер собственной персоной. Но вот как к нему забраться?
   - Эй, Вонтер, Волтер! Как тебя там?! Как к тебе залезть?!
   Но он был так увлечён своим занятием, что абсолютно не реагировал на мои крики. Может, обозвать его как-нибудь пообиднее. Не, не буду. Отношение с наставником портить не стоит, нам наверняка сотрудничать долгое время. Вдруг озлобиться и квест зажмёт интересный. А квесты я люблю.
   Пришлось бегать вокруг дерева, будто хромая обезьяна под пальмой с бананами - видеть видит, а достать не может. Однако кто ищет, тот найдёт. Вскоре я увидел, прятавшуюся среди ветвей верёвочную лестницу. Дважды бинго! Десять секунд неспешного подъёма, и я уже на смотровом пункте, рядом с господином Вотнером.
   Услышав мои шаги, он обернулся и закричал:
   - О, боги! Очередной бестолковый искатель приключений на мою голову! Ой, ты из народа воды? Извини, сразу не признал. А то ко мне последнее время все подряд лезут. Как я только ни прятал лестницу, всё равно находят. А толку от них чуть, только приходят и награды клянчат. А их ещё заработать надо. Ну что, готов повоевать? Дело одно есть. - И он, не дожидаясь моего ответа, развернулся и снова вперился взглядом в горизонт.
   Ростом он был чуть повыше меня, худой, но не тощий. На голове те же водоросли вместо волос, только собранные в хвост, тело покрыто мелкими ракушками. Кожа немного светлее моей, с едва заметным голубым отливом. Одет наставник был в зелёную просторную рубаху, широкие штаны того же цвета и высокие сандалии. Такую одежду он явно напялил неспроста, чтобы снизу его было плохо видно на фоне листвы.
   - Любезнейший, - начал я, - я прибыл в ваше распоряжение именно для того, чтобы совершить какой-нибудь подвиг. Пусть и маленький - на большой я пока не способен - но всё же подвиг. Что надо сделать? Я готов.
   Вотнер сделал жест рукой, подзывая меня. До земли добрых десять метров. Я, стараясь не смотреть вниз, сделал пару шагов по толстой ветке и остановился, сделав умное лицо и заглядывая через плечо наставника.
   - Видишь там деревню? - спросил он, не оборачиваясь.
   - Ага, - соврал я, хотя, кроме его плеча, ни черта не видел, а дальше идти было ссыкотно. Хоть это и игра, а боязнь высоты перекочевала сюда вместе со мной из реала.
   - Там живёт племя крысников, невероятно прожорливых зверолюдей. Маленькие мерзкие существа. Их верховный шаман - одержимый, в него вселился достаточно сильный демон. После этого ему совершенно снесло крышу. Раньше крысники ещё как-то могли себя контролировать: охотились на животных, рыбу ловили. Частенько наведывались в грот неподалёку, к панцирникам. А с тех пор, как их шаман изменился, изменилось и всё племя. Теперь они нападают на всех, кто появляется рядом с деревней, и даже организуют вылазки в Долину быстрых ветров, что недалеко отсюда. Пару раз и к нам пробовали сунуться, но мы быстро объяснили прожорливым уродам, что корм из нас плохой. В общем, к чему я это всё? Нужно сократить количество крысников и, главное, убить их шамана. Тогда сидящий в нём демон потеряет своё вместилище, и ты сможешь уничтожить это отродье хаоса и забрать его сущность. Её принеси Астинурэ, смотрительнице кристалла в нашем лагере, который в глубине рощи. Она тебя щедро отблагодарит. Ну что, берёшься?
   Как тут не взяться, раз есть шанс добыть такую ценную штуку, как демоническая сущность. Тем более квесты - главный источник экспы и наград. Так что я, не раздумывая, согласился навестить крысников и разобраться с их шаманом.
   Система тут же сообщила:
  
   Выполнено задание "Начало пути".
   Награда: опыт.
  
   Получено новое задание: "Изгнание демона". Отправляйтесь в деревню крысников, убейте 50 зверолюдей и их одержимого верховного шамана. Заберите с его тела демоническую сущность и отнесите смотрительнице кристалла Астинурэ в Лагерь у озера.
  
   - А это там что такое? - Вотнер повернулся так, что я смог заглянуть через его плечо и увидел рядом с деревней крысников какие-то странные деревья. Или то были не деревья?
   - Ага, ты глазастый, - похвалил меня наставник. - Сразу видно, что стрелок. Это Грибной лес. Но ты пока туда не суйся, рано ещё. В его появлении тоже крысники виноваты. Они старый лес вырубили, чтобы свою деревню построить, одни пеньки от него остались. А их хренов шаман мало того, что поддался демоническому влиянию, так ещё и помешался на грибах. Всё ходил среди пеньков, раскидывал грибные споры, да какие-то ритуалы там проводил. Допроводился. Сначала пни обросли ложными опятами, потом стали расти большие грибы, размером с дерево. От них отрастали маленькие, словно ветки. В результате эта пакость заполонила всё пространство старого леса. А потом там завелись какие-то дикие существа, которых даже крысники боятся. Теперь только на опушку Грибного леса ходят, чтобы шаману ингредиенты для очередного зелья добыть.
   Я слегка прибалдел от такого рассказа. Хотел было у Вотнера спросить, он сам-то никаких грибов не ел? Но сдержался. Обидится ещё, где я тогда квесты брать буду?
   В общем, виноваты эти крысники по всем статьям, и мочить я их буду с большим удовольствием. Припомню им и вырубленный лес, и грибы, и то, что с демонами якшаются.
   Я попрощался с наставником, напоследок получив указания вернуться к нему, как только буду готов к следующему заданию, и отправился выполнять квест.
   По пути к деревне пристрелил пару панцирников-собирателей, с одного из которых даже удалось слутать четыре медяка. Повезло. Деньги из простых мобов тут падают редко. Во всяком случае, на начальных уровнях. Валюта "Нитей" - золотые, серебряные и медные монеты. Сто медяков равняются одному серебряному кругляшу, а десять серебряных - золотому.
  

Глава 4

Не желаете ли бычьих потрохов?

   Деревня низкорослых крысников находилась метрах в пятистах от озера, поэтому идти мне пришлось недолго. У забора из частокола, в воротах, стояли два карлика с человеческими телами и головами, похожими на крысиные, облачённые в одежду из серых линялых шкур. Они лениво помахивали короткими копьями и то и дело перебрасывались какими-то фразами, говоря высокими хриплыми голосами. Слова эти уроды выговаривали легко и быстро, будто являлись обычными людьми.
   Выглядели они довольно отталкивающе. Низкие, чуть выше метра, с густой рыжей шерстью на теле, большими чёрными носами и крохотными красными глазками. Пару раз один из крысников улыбнулся шутке другого, обнажив маленькие острые зубы. Ручки у этих ребят были короткие, с кривыми пальцами, и они кое-как сжимали в них своё оружие.
   У каждого над головой, помимо шкалы хитов, была надпись:
  
   Крысник-воин, уровень 2.
  
   Я встал перед воротами, вне их агро-зоны, то есть там, где можно стоять перед агрессивным мобом, не боясь, что он "увидит" тебя и нападёт. Я мог хоть петь, хоть танцевать, эти два полудурка никак бы на это не прореагировали. А вот зайди я в их агро-зону даже со спины, сразу бы развернулись и ткнули мне копьём в живот. Пусть мир и правдоподобный, но он всё равно игровой и живёт по своим, отличающимся от реальности, законам.
   Первого воина я уложил "Мощным выстрелом", который оказался критическим и нанёс двойной урон. В результате я выдал аж четырёхкратный дамаг.
   Система тут же отрапортовала:
  
   Убит противник крысник-воин. Вы получили опыт.
  
   Второй карлик сразу же ломанулся ко мне. Первая стрела снесла ему чуть меньше половины хитов, вторая оставила шкалу Жизни почти пустой. Чтобы выпустить третью, мне пришлось отбежать на десяток метров. Крысник согнулся, противно захрипел и повалился на землю. Я подошёл и попробовал вытащить из него стрелу. Успешно. Дёрнул вторую, третью. Они тоже поддались. Отлично, так гораздо дольше протяну. Не придётся в ближайшее время искать торгаша оружием и боеприпасами.
   Я подошёл ко второму карлику и дёрнул стрелу у него из живота. Эх, треснула. Вот тебе и обратная сторона критического попадания: хоть и двойной урон, а стрела ломается. Кстати, в колчане у меня их было всё время пять, хотя, судя по окну инвентаря, там их должна быть почти сотня. Я даже проверил: вытащил из колчана одну, на её месте тут же появилась другая, а в инвентаре количество стрел уменьшилось на одну. Соответственно, когда я клал в колчан подобранную стрелу, в инвентаре их количество увеличивалось на единицу. Система понятна.
   Я порылся в трупах убиенных карликов, изучая их лут. С каждого можно было снять броню и оружие.
  
   Копьё крысника
   Тип предмета: одноручное оружие, обычное \ Тип атаки: ближний бой, скорость: средняя \ Колющий урон: 4-5 \ Вес: 2,0, прочность: 15/15 \ Могут использовать: все классы архетипа "воин"
  
   Накидка крысника
   Тип предмета: лёгкая броня, обычная \ Расположение: грудь \ Броня: 2 \ Вес: 3,0, прочность: 10/10 \ Могут использовать: все
  
   Я не стал подбирать ни то, ни другое, разумно полагая, что впереди ещё десятки, а то и сотни, крысников, с которых будет падать подобная хрень. Из-за скромного показателя силы много я не унесу. Так что придётся брать только редкий лут.
   Кстати, что там за вещи надеты на мне, оружие? Глянул на лук в руке: маленький и корявый. Удивительно, как это я от него ещё заноз не насажал. Я мог видеть, как выглядит мой нубский шмот, осмотрев себя, но не знал его характеристик, поэтому за ответами полез в окно персонажа. Для этого коснулся обеими руками висков. Перед глазами в окошке интерфейса сразу появилась фигурка моего "стрелка" с отображающимися на ней предметами экипировки. Рядом в столбик выстроились слоты, в которых можно было изучить надетые шмотки:
  
   Правая рука:
   Грубый короткий лук
   Тип предмета: двуручное оружие, обычное \ Тип атаки: дальний бой, скорость: средняя \ Урон: 3-4 \ Вес: 2,0, прочность: 20/20 \ Могут использовать: стрелок и его специализации
   Левая рука: двуручное оружие
   Голова: пусто
   Плечи: пусто
   Грудь:
   Поношенная куртка
   Тип предмета: лёгкая броня, обычная \ Расположение: грудь \ Броня: 2 \ Вес: 3,0, прочность: 15/15 \ Могут использовать: все
   Руки: пусто
   Ноги:
   Поношенные штаны
   Тип предмета: лёгкая броня, обычная \ Расположение: ноги \ Броня: 2 \ Вес: 2,0, прочность: 15/15 \ Могут использовать: все
   Ступни:
   Поношенные сандалии
   Тип предмета: лёгкая броня, обычная \ Расположение: ступни \ Броня: 1 \ Вес: 1,0, прочность: 15/15 \ Могут использовать: все
   Плащ: пусто
  
   Два слота под кольца, два под браслеты и один под амулет тоже пустовали.
   Ужас просто. Весь я какой-то поношенный. Нужно срочно исправлять ситуацию, а то чувствую себя нищим. Впору шмотки с мёртвых крысников стягивать. Они хоть и такую же броню дают, зато поношенными не называются.
   Здесь же, под фигуркой персонажа, были указаны мои статы и зависящие от них параметры:
  
   Имя персонажа: Тим \ класс: стрелок \ уровень: 1 \ атрибут: вода
   Сила: 3 \ Переносимый вес: 30
   Ловкость: 13 \ Шанс критического попадания: 1,3% \ Урон при стрельбе: 21-22
   Разум: 2 \ Сопротивление магии: 0,2%
   Воля: 2 \ Устойчивость к негативным эффектам: 0,2%
   Выносливость: 6 \ Восстановление ОД: +0 в секунду
   Здоровье: 60/60 \ ОД: 10/10
   Броня: 5
  
   В этом же окне, в соседней вкладке, можно было посмотреть дерево умений персонажа, разбитое на блоки. По горизонтали в каждом из четырёх блоков, относящемся к конкретной специализации (или как её ещё называли - "путь") "стрелка" находились иконки с умениями, которые можно было прокачать. Ближе к верху окна иконок со скиллами становилось больше. Дерево "разветвлялось", и чем выше набирался уровень персонажа, тем богаче был выбор абилок для прокачки. До пятьдесят первого уровня шли умения, доступные "стрелку", а после открывались способности, относящиеся к выбранной специализации. Они в основном являлись пассивными и были ориентированы на улучшение абилок "стрелка".
   Пятый столбец, находящийся левее всех, состоял из общих умений, не заточенных под конкретную специализацию. Здесь как раз располагалась иконка "Мощного выстрела", который был моим первым умением по умолчанию.
  
   У входа в деревню я встретил ещё тройку крыснявых воинов, которых, не церемонясь, утыкал стрелами. Прошёл немного вглубь поселения и увидел нового моба:
  
   Крысник-патрульный, уровень 3.
  
   Этот отличался от воинов одеждой и оружием. Он носил потёртую кожаную куртку с заплатами, такие же штаны и был вооружён коротким мечом, с простой крестообразной гардой, и маленьким круглым щитом.
   Увидев меня, патрульный гортанно заорал и бросился в атаку. Я успел пульнуть в него раз, а потом пришлось отбегать. После второго выстрела гадёныш всё же догнал меня и ударил мечом. Кровь брызнула из раны прямо ему в морду. С багровыми отметинами на лбу и щеках моб стал выглядеть зловеще: будто его обмазали кровью во время какого-то ритуала. В боевом чате сразу появилась надпись, выделенная красным шрифтом:
  
   Крысник-патрульный нанёс вам 6 единиц урона, Здоровье: 54/60.
  
   Его меч увяз в моём теле, словно оно было сделано из мягкого пластилина. Боль от удара я почувствовал, но настолько слабую, что её и болью-то не назовёшь, скорее - лёгкий дискомфорт. Однако я уже успел повоевать другими персонажами с противниками, у которых уровни повыше. Их удары ощущались куда лучше. Причём я заметил, что чем меньше у меня оставалось Здоровья, тем чётче тело чувствовало боль и хуже повиновалось командам. Мне даже страшно представить, что может сделать с игроком какой-нибудь босс. А каково приходится танкам, которые стоят под градом ударов? Правда, читал я на форумах, что чем больше у игрока брони и лучше сопротивляемость магии, тем выше у него болевой порог.
   Патрульный оказался крепким орешком и умирал очень неохотно, поэтому я разрядил в него "Мощный выстрел", который и добил парня.
   Только его тушка грохнулась на землю и система проинформировала меня о получении опыта, как вокруг всё засияло золотом и пришло новое сообщение:
  
   Вы получили уровень 2!
   Максимальный запас Здоровья повышен
   Доступно 5 очков характеристик
   Доступно 1 очко умений
  
   Давно пора. А то крысники совсем толстые пошли. Отказываются быстро умирать.
   Я вложил все пять очков статов в Ловкость. Задумался, что прокачать из умений. Так как вожделенный "Мощный выстрел-2" требовал аж пятого уровня персонажа, я решил изучить остальные доступные на данный момент способности. А их в каждой из четырёх веток специализаций было по одной. Остальные открывались на более высоких уровнях. Я почитал описание каждой из четырёх. В ветке "теневого стрелка" открылась абилка "Уход в тень-1", позволяющая стать невидимым, оставаясь на месте. При атаке из тени урон повышался. У "чарующего стрелы" появилась пассивная способность "Дальнозоркость-1", увеличивающая дальность стрельбы на 10 метров за каждый уровень умения. Ветка "скорострельщика" могла порадовать игрока весьма неплохой способностью "Болт с зазубринами-1", наносящей хороший урон и с небольшой вероятностью вызывающей кровотечение. У "скомороха" открылось умение-бафф "Осторожность-1", поднимающее показатель брони любого персонажа, на которого наложено, на десятку. Вообще, баффом называлось всякое умение, повышающее характеристики персонажа.
   Будущая специализация "стрелка" определялась первым прокачанным умением в одном из четырёх путей. Я уже знал, чего хочу, поэтому, не раздумывая, прокачал пассивку "чарующего".
   Система услужливо предупредила меня:
  
   Вы уверены, что хотите изучить умение "Дальнозоркость-1"? В этом случае вы встанете на путь "чарующего стрелы", свернуть с которого будет уже нельзя. На 101-ом уровне вы сможете выбрать для своего "стрелка" второй путь.
  
   Что за вопрос? Конечно же, да!
  
   Поздравляем с выбором! Первый путь, по которому пойдёт ваш стрелок, - "чарующий стрелы". Эти мастера лука, умеющие накладывать мощные чары на свои стрелы, способны усиливать их как магически, так и физически. "Чарующие" так же являются опаснейшими противниками для всех творцов заклинаний, поскольку способны значительно ослабить их. Вдобавок к этому, "чарующий стрелы" - самый меткий лучник в игре. Он способен поразить цель с огромного расстояния.
  
   Вы выучили новую способность "Дальнозоркость-1". Все стрелковые умения, а также обычная атака отныне имеют дальность стрельбы 110 метров. В будущем, когда вы выберете вторую специализацию, расстояние стрельбы для её умений тоже возрастёт.
  
   Отлично. Теперь главное замечать врагов раньше, чем они увидят меня. Тогда новая способность полностью себя оправдает.
   По мере того, как моё Здоровье восстанавливалось после боя, рана от оружия крысника затягивалась. Вскоре на её месте ничего не осталось, даже шрама. А вот дырка на одежде никуда не делась. Раны на теле затягивались с восстановлением хитов, броню же нужно было чинить, иначе со временем она переставала давать защиту. Если прочность шмотки падала до нуля, её показатель брони тоже снижался до минимума. С оружием похожая ситуация, только оно изнашивалось в процессе использования и при нулевой прочности почти не наносило врагам урона. Чинить вещи можно как самому, освоив профессию кузнеца, либо просить друзей, или же отдавать неписям и платить деньги.
   Я забрал с тела патрульного пяток медяков и кожаные штаны с курткой. Броня у них была такая же, как и у моих вещей, а вот прочность немного выше. К тому же было интересно, налезут ли на меня шмотки крысника, ведь рост у нас разный.
   Открыл окно персонажа, зависшее в воздухе передо мной и, выделив добытые вещи пальцем, словно указателем мыши, перетащил их в соответствующие слоты брони. Тут же почувствовал, как одежда на теле поменялась. Осмотрел руки, ноги, опустил голову и глянул на грудь. Броня сидит как влитая. Будто я эти обновки не с крысника снял, а заказал у кожевника. Значит, игра подстраивает любую вещь под размер того, кто её наденет или возьмёт в руки. Трофейный меч я тоже опробовал, благо ограничений по классу у него не было. Причём, когда я перетащил его в слот под оружие, клинок так неожиданно появился у меня в руке, вместо исчезнувшего лука, что я едва его не выронил. Всё же не стоит забывать, что это игра, и многие вещи здесь происходят не так, как в реальной жизни.
   В моих руках меч стал немного больше, чем когда им размахивал крысник. А вот щит подержать не удалось. У него было ограничение по классу, позволяющее носить его только воинам и некоторым жрецам.
   Кстати, в "Нитях" щиты не добавляют персонажу брони, а лишь позволяют с некоторым шансом блокировать физическую атаку врага, принимая весь урон на себя. Шанс блока зависит от характеристик щита.
   Я сменил меч обратно на лук и двинулся вглубь деревни, стараясь не нарваться на местных жителей. Ведь прелесть игры за лучника в том, что можно и нужно расстреливать врагов издалека.
   Деревня достаточно большая: около сотни пузатых соломенных хижин круглой формы. У некоторых из них были какие-то странные крыши. Я долго присматривался, пытаясь понять, что же они мне напоминают. Потом наконец-то сообразил - огромные грибные шляпки. Я подошёл к одному из домов и провёл рукой по его верхней части, благо жилища у крысников были приземистые, словно собачьи будки. На ощупь твёрдая и шершавая как древесная кора. Потом я вспомнил, что видел с наблюдательного поста Вотнера гигантские грибы за деревней крысников - результат трудов их двинутого шамана. Видать, коротышки этих шляпок оттуда натаскали.
   В деревне было немало других игроков. Они бегали между хижинами, прятались за ними, чтобы не сагрить на себя слишком много крысников-патрульных, которые бесцельно бродили по деревне, делая вид, что осматривают территорию.
   Рядом со мной какой-то разб сныкался за хижиной и, когда мимо него прошёл один из крысюков, с криками "Кья! Банзай!" набросился на него сзади и принялся тыкать своими смешными маленькими ножичками. Тыкал, надо сказать, весьма эффективно. Он разобрался с патрульным примерно за три секунды, сам при этом потеряв процентов десять хитов.
   Я невольно засмотрелся на эту расправу, удивляясь, как парнишке удалось так легко уделать своего противника. Он это увидел и, гордо выпятив грудь, выдал:
   - Чё вылупился? Шестой левел рулит. Пустим гнойных крысобелов на фарш!
   Я ещё не успел сформулировать свой ответ, а он уже умчался дальше, прыгая, как ненормальный, постоянно повторяя "Ха!", "Кья!" и рифмуя их с "Да я!".
   Теперь понятно, как он так быстро отправил крысу на тот свет. Видать, у парня особая ненависть к этому племени. Возможно, однажды они пустили его на перерождение, а паренёк создал нового перса, подкачал его и теперь мстит зверолюдям.
   Только я отвлёкся от разбойника, как моё внимание привлёк новый любопытный персонаж. Причём так привлёк, что мне пришлось последовать его примеру. Потому что этот чёртов вояка пробежал мимо, ведя за собой паровоз из пяти патрульных, двое из которых по понятной только им причине с воина перекинулись на меня. А моему дохлому стрелку и стольких противников в ближнем бою достаточно, чтобы склеить ласты. Поэтому, когда каждый вдарил по мне на 15 единиц урона, я быстро очнулся и рванул от них, как от чумных. Благо, поблизости больше не было мобов, так что я немного попетлял между хижинами и прикончил своих преследователей. Потом помог воину добить последнего крысника, за что он отсалютовал мне мечом в знак благодарности.
   Перестреляв ещё десятка два воинов и патрульных, которые теперь дохли гораздо быстрее, я увидел впереди туманную границу, пройдя которую вышел на широкую площадь с тщательно утоптанной травой.
   Тут же выскочило сообщение:
  
   Вы вошли в индивидуальную квестовую локацию, предназначенную для выполнения определённого задания, и доступную только вам и другим членам группы (если они есть). Остальные игроки "Небесных нитей" не видят вас здесь, так же, как и вы их.
  
   Ага, понятно. Проще говоря, я попал в инстанс, определённую область игрового мира, созданную индивидуально для меня или группы, в которой я нахожусь.
   В центре площади стоял огромный кипящий котёл, от которого тянуло ароматными травами. Рядом с ним суетился большой толстый крысник со здоровенным тесаком в руках. Судя по всему, местный повар. Он нарезал овощи и бросал их в бурлящую воду. Толстяк повернулся ко мне и неожиданно приветливо улыбнулся. Он заговорил, не переставая ловко орудовать ножом:
   - А, незнакомец из племени воды. Проходи, гостем будешь. Прости моих братьев, они лишь защищают своё жилище от чужаков. Но ты оказался им не по зубам, поэтому мы не хотим больше воевать и готовы предложить тебе дружбу. В знак примирения приглашаю тебя разделить с нами трапезу. Сегодня на обед суп из бычьих потрохов с ароматными травами. - Пузатый крысник улыбнулся, обнажая маленькие острые зубы, и указал ножом на стоявшую неподалёку крепкую стальную клетку, в которой сидели три странных существа. Нет, не скажу, что я таких никогда не видел. Видел, и не раз. Кино про них смотрел, в игры играл, где валил подобных противников пачками. Существа, конечно, знакомые, но размер у них какой-то неправильный. Они должны быть раза в три больше. Однако прочитав название у них над головами, я даже улыбнулся и мысленно похвалил разработчиков игры за оригинальность. Если не учитывать размер, минитавры выглядели так же, как их старшие собратья минотавры. Бычьи головы венчали толстые, загнутые вверх рога, крепкие тела, покрытые короткой светло-коричневой шерстью, бугрились мышцами, ноги оканчивались широкими чёрными копытами.
   Вид у них был обречённый. Двое сидели на дне клетки, опустив руки на пол и глядя в одну точку перед собой грустными коровьими глазами. Они не реагировали на жирных полосатых слепней, облепивших их шеи. Бедняги, похоже, уже смирились со своей участью. А вот третий ещё держался. По росту он был немного выше своих соплеменников и значительно шире в плечах. Миниатюрный бык стоял, вцепившись руками в прутья клетки, и внимательно смотрел на меня. В его глазах не читался страх, скорее - интерес. Его взгляд скользнул по мне, на секунду остановился на оружии, потом поднялся к лицу. И я прочитал в нём ещё одно чувство - надежду. Рогатый крепыш молчал, но вся его сущность кричала мне: "Помоги!"
  
   Получено новое задание: "Приглашение на обед". Оно может быть выполнено несколькими способами.
  
   Система выдала просто-таки исчерпывающую информацию о новом квесте. У него, мол, есть несколько способов решения, а какие именно - догадайся сам. Придётся напрягать соображалку. Итак, крысники хотят сожрать быков. Присоединиться к ним, значит, выбрать первый вариант решения. Второй, по-видимому, заключается в спасении минитавров.
   От говяжьего супа я бы, конечно, сейчас не отказался, но мысль о том, что мне придётся есть его в кругу этих крысоподобных уродцев, резко портила аппетит. Тем более, я пришёл сюда, чтобы наказать их верховного шамана, а не заключать с ними мирное соглашение.
   Видя замешательство у меня на лице, повар протянул мне свой тесак со словами:
   - По праву гостя, ты можешь сам выбрать, кого из них заколоть первым.
   Наверно, таким образом он оказывал мне честь. Или думал, что оказывает.
   Сидевшие на траве неподалёку местные жители внимательно следили за этим действом, будто перед ними творился какой-то священный обряд.
   Взяв у крысника нож, я несколько секунд подержал его в руке, изучая и прикидывая, сколько он весит. Пару кило, не меньше. Таким не только овощи можно шинковать, а ещё и мясо с костями рубить.
   Я ещё немного повертел огромный нож в руке, а потом с размаху вогнал его пузатому повару в глаз. Пока он верещал и вертелся волчком от боли, я сорвал у него с пояса большой железный ключ, зажал его в зубах и стал быстро отходить к клетке, накладывая стрелу на тетиву. Использовал "Мощный выстрел". Система обрадовала сообщением:
  
   Критическое попадание! "Мощный выстрел-1" нанёс цели Крысник-воин 87 единиц урона.
   Убит противник Крысник-воин. Вы получили опыт.
  
   Ого, от такого дамага эту крысу должно было на куски разорвать.
   Я продолжаю пятиться, на ходу бросая ключ одному из минитавров и молясь про себя, чтобы он поскорее вышел и помог разрулить ситуацию. Потому что на меня бежит целая орава коротышек с копьями. Они явно очень расстроились, что я не принял предложение повара, а вдобавок захотел оставить их без сытного обеда.
   Боковым зрением замечаю, что широкоплечий человекобык поймал ключ и уже ковыряется им в замке клетки. Двое других вскочили и начали давать ему советы. Ого, как оживились. Сразу видно: почувствовали запах свободы.
   - Спасибо, друг, ты не пожалеешь о своём выборе, - проговорил минитавр, срывая замок. Он слегка растягивал слова, будто мычал, как настоящий бык.
   А вот и неправда, я уже о нём жалею. Крысников оказалось гораздо больше, чем я думал.
   Новая стрела шумно рассекла воздух и вонзилась ближайшему противнику в бедро, сняв ему около половины хитов. Если так пойдёт и дальше, то очень скоро они меня затопчут. Или копьями затыкают.
   Я добил ближайшего ко мне карлика, а в того, что бежал следом за ним, врезался один из минитавров, сшибив его с ног и откинув на пару метров. Не успокоившись на этом, человекобык принялся колошматить лежащего воина тяжёлыми кулаками. Его шкала с хитами стала стремительно уменьшаться, пока совсем не опустела. Рогатый забил его до смерти.
   Но через секунду справа к минитавру подлетают два крысника и пыряют его копьями в бок. Он вскрикивает и со злостью отшвыривает их взмахом руки. Воины падают на землю. Стрела, вторая, один готов. Второго человекобык впечатывает в землю мощным ударом сложенных вместе кулаков. Я удивляюсь, как только черепушка крысника это выдерживает. Мой выстрел довершает дело, но на рогатого тут же наваливаются новые враги. Теперь уже трое. Чёрт возьми! Откуда ж вас столько? Снова прицеливаюсь и радуюсь, что бык так удачно танкует врагов. Без него я бы уже наверняка слился. Пришлось бы спешно валить из деревни, ведь жизнь-то одна. Воскрешений в "Нитях" не предусмотрено.
   Но вот рогатый крепыш начинает сдавать. У него в боку торчит два копья, ещё одно он только что вытащил. Хотя, наверно, не следовало этого делать. Теперь из раны хлещет кровь. Над головой минитавра, у которого, судя по шкале хитов, Здоровья около четверти, появляется значок в виде капли крови. Твою ж мать, у него теперь ещё и кровотечение.
   А карлики всё пребывают. Они что, со всей деревни сюда сбежались? Я едва успеваю отстреливать тех, что пытаются пробиться ко мне. О помощи человекобыку и речи быть не может. А у него хитов осталось процентов пятнадцать. Выглядит парень страшно: весь в колотых ранах, из которых горячими ручьями бежит кровь, морда с выпученными, горящими алым глазами перекошена гримасой ярости и боли. Он не переставая работает кулаками, но не справляется с облепившими его врагами.
   Я уже присматриваю пути отхода. Ору минитавру, чтобы отступал. Повоевали и хватит, пора делать ноги. Крысоподобных уродов слишком много. Но рогатый никак не реагирует на мой призыв. Мда, разработчики явно забыли наделить его инстинктом самосохранения. Будет стоять насмерть, а как сляжет, все противники, которые сейчас висят на нём, перекинутся на моего стрелка.
   Тут с другой стороны площади ко мне прилетает "подарок". Стрела пробивает кожаную куртку и обжигает левое плечо болью.
  
   Крысник-наблюдатель нанёс вам 9 единиц урона, Здоровье: 61/70.
  
   Совсем хорошо. Теперь ещё и стрелки подтянулись. Как эти козлы только из лука стреляют своими маленькими кривыми руками? Крысников-наблюдателей третьего уровня оказалось пятеро, и все они злобно смотрели на меня. Двое уже целились.
  
   Крысник-наблюдатель нанёс вам 8 единиц урона, Здоровье: 53/70.
   Крысник-наблюдатель нанёс вам 9 единиц урона, Здоровье: 44/70.
  
   Ау! Ай! Ой! Они же сейчас из меня решето сделают!
   Тянусь за стрелой, чтобы ответить. Щёлкаю пальцами по пустому пространству. Напрягаюсь, предчувствуя недоброе. Резким движением вытягиваю колчан из-за спины и любуюсь его пустотой.
   Приплыли.
   Ко всем прочим радостям, у меня ещё и стрелы закончились. А ведь их и купить-то негде было. Может, я зря попёрся в эту деревню, не отыскав торгаша и не прикупив себе боеприпасов?
   Пока я корил себя за глупость и недальновидность, минитавр, продолжающий неустанно колотить карликов, вспыхнул белым светом, а его шкала хитов восполнилась до середины. За моей спиной щёлкнула тетива, и одного из крыснявых лукарей прошило стрелой насквозь.
   Я обернулся, желая увидеть нашего неожиданного помощника. В метре от меня стоял другой минитавр с большим крепким луком и уже выбирал себе новую цель. У него над головой, рядом со шкалой хитов, появилась надпись "Минитавр-следопыт". Он был облачён в кожаный жилет, надетый поверх плотной суконной рубахи, и тканевые стёганые штаны. У его ног лежал запасной колчан и набор металлической пластинчатой брони. Спустив тетиву, он подхватил колчан и бросил мне со словами:
   - Спасибо, друг, что помог нам. Стальные Копыта в долгу не останутся. Мы обязательно отблагодарим тебя, но позже. Сейчас нужно выбраться живыми из этой крысиной норы. Мы забрали своё снаряжение у зверолюдей. Теперь от каждого из нас будет толк в бою. - Он недавней апатии не осталось и следа. Когда я, совсем недавно, увидел его в клетке, унылого и смирившегося со своей участью, то лишь посочувствовал, как обычно поступают люди, смотрящие на сломленного или отчаявшегося человека. Но теперь я видел перед собой воина, готового драться до конца и настроенного только на победу. Вместе с ключом от клетки я дал минитавру свободу, которая резко изменила его отношение к окружающему миру.
   Стальные Копыта. Наверно, он имел в виду их племя или клан. Что там у человекобыков за сообщества?
   Кивнув ему и мысленно поблагодарив за стрелы, я посмотрел вправо. Там стоял третий, одетый в тёмно-синий балахон с нарисованным на груди чёрным минотавром с серебристыми копытами. Над головой у него, рядом с хитами, красовалась надпись "Минитавр-жрец". Вооружённый короткой деревянной дубинкой с металлическим набалдашником, он водил по воздуху рукам, будто рисуя какие-то хитрые узоры. Вокруг него на небольшом одинаковом расстоянии летали пять светящихся желтизной сфер. Вот в минитавра полетела стрела, и один из шариков перехватил её в десятке сантиметров от хозяина, заставив упасть на землю. А потом исчез сам. Я смекнул, что это защита от дальних атак. Мне бы самому сейчас такая совсем не помешала.
   Будто прочитав мои мысли, жрец уже наложил такое же заклинание на своего соплеменника с луком, потом шарики засуетились и рядом со мной, а над шкалой хитов появилась иконка соответствующего баффа. Следом за ним вокруг меня вспыхнул яркий свет, ослепив на долю секунды, и я сразу почувствовал, как прибавилось сил, а шкала хитов восполнилась. Моё тело "выплюнуло" торчавшие в нём стрелы, а раны от них мгновенно затянулись. Лишь в кожаной куртке остались дыры, но это уже сущая мелочь. Ну, спасибо тебе, рогатый брат. Заклинания лечения в этой игре творят чудеса.
   Вчетвером разобраться с оставшимися крысниками оказалось плёвым делом. После боя я пробежался по площади и полутал каждый крысячий трупик. Набралось шестьдесят семь медяков. Неплохо, если учесть, что деньги тут падают примерно с каждого десятого моба. Лут с наблюдателей порадовал меня особенно. Мало того, что с каждого из них я снял по полному колчану, так ещё и оказалось, что их луки лучше моего. Почитал характеристики нового оружия и порадовался:
  
   Длинный лук наблюдателя
   Тип предмета: двуручное оружие, обычное \ Тип атаки: дальний бой, скорость: низкая \ Урон: 8-15 \ Вес: 4,0, прочность: 39/40 \ Могут использовать: стрелок и его специализации
  
   Новый лук радовал куда большим уроном, чем старый. Хоть разброс у него был шире, зато максимальный дамаг поражал, в сравнении с несчастной четвёркой короткого лука. Скорость атаки низкая, но по ДПСу я точно выиграю, причём прилично. А насколько хорошо теперь будет вштыривать "Мощный выстрел". Я закрыл глаза и улыбнулся, представляя, как стрелами буду припечатывать крыснявых уродов к столбам и стенкам хижин.
   Кстати, в отличие от оружия ближнего боя, у которого может быть несколько типов урона, у луков и арбалетов он всегда один и зависит от вида стрел или болтов, которые используются. Так, самые нубские, без наконечников, которыми я пользуюсь сейчас, а также с коническим и лезвийным остриём наносят колющий урон. У стрел с тупыми утяжелёнными наконечниками и тонкими металлическими вставками у оперения, для баланса, дробящий урон. Те, что с широким и плоским остриём, наносят режущие и рубящие повреждения.
   Я продолжил собирать трофеи. С толстого повара тоже удалось снять весьма полезный лут: два ломтя жареного мяса, полбуханки ржаного хлеба и одну луковицу. Видать, пузан успел всё же кого-то поджарить до того, как я заглянул к нему на огонёк. Я понюхал аппетитные на вид ломти - запах обалденный. Рот сразу наполнился слюной. Я сглотнул её и прочитал описание добычи:
  
   Кусок жареного мяса
   Тип предмета: еда
   Незначительно повышает скорость восстановления Здоровья, маны и ОД.
   Особые свойства: +1 к Силе \ Время действия: 30 минут \ Вес: 0,1
  
   Еда в "Нитях" играет важную роль. Когда персонаж, скажем так, максимально проголодается, у него перестанут естественным путём восстанавливаться хиты, ОД и мана, а вскоре после этого, если игрок по-прежнему голодный, они начнут отниматься, пока не дойдут до единицы.
   В игре можно изучить профессию повара и творить кулинарные шедевры. Грамотно приготовленная еда, помимо обычного восстановления, даёт разные бонусы, вроде повышения статов, брони, увеличения количества хитов и маны.
   Сила мне урона не прибавит, зато позволит тащить чуть больше ништяков, которые я, несомненно, найду по пути. Поэтому я быстро умял кусок мяса, замечая, как значок еды замерцал над шкалой хитов, и удивляясь, насколько оно вкусное. Может, зря я с этим поваром так - ножом в глаз? Ну да ладно, что сделано, то сделано. Пора двигать дальше.
   Пока я собирал трофеи и разбирался с едой, третий человекобык уже успел нацепить стальной нагрудник и щитки на руки и на ноги. Вооружился рогатый крепыш здоровенной двуручной секирой. Теперь и у него над головой появилась надпись, определяющая класс, "Минитавр-боец" и цифра четыре, показывающая уровень.
   Когда все три моих новых союзника оказались укомплектованы, система выдала сообщение:
  
   Выполнено задание "Приглашение на обед".
   Награда: опыт.
  
   Получено новое задание: "Путь к свободе". Помогите воинам Стальных Копыт выбраться из деревни крысников через восточный выход. Награда за это задание будет зависеть от количества выживших минитавров.
  
   И, не дав мне опомниться, система обрадовала новым сообщением:
  
   Вы получили уровень 3!
   Максимальный запас Здоровья повышен
   Доступно 5 очков характеристик
   Доступно 1 очко умений
  
   Довольно улыбаясь, открываю окно персонажа. Очки статов снова вкладываю в Ловкость. А вот над умениями стоит подумать. Они открываются по два на каждом левелапе - одно общее и одно от пути. Среди этих двух может быть как новый скилл, так и следующий ранг уже доступного. А очко за уровень дают только одно. Так что выбирать нужно аккуратно и с умом. Перераспределить ничего нельзя.
   Общее умение называлось "Кровавая жатва-1". Его эффект заключался в том, что стрелок выпускал в небо одну стрелу, после чего оттуда каким-то магическим образом в течение четырёх секунд сыпался целый град стрел, покрывая площадь десять на десять метров. Умение наносило 30% физического урона в секунду от базовой атаки персонажа и в общей сложности могло долбануть на 120%. В ветке "чарующего" появилась похожая способность "Дождь стихий-1". Правда, она наносила магический урон в 20% за секунду по той же площади за то же время. А также накладывала на противника, попавшего в радиус поражения, разные негативные эффекты. К моему поросячьему восторгу, оба умения оказались массовыми. А мне сейчас нужно именно это. В начале игры много низкоуровневых врагов и, если я буду вкладываться исключительно в Ловкость, смогу валить их пачкам.
   Внутренний голос орал: "Офигеть! Дайте две! Дайте две!". Но очков-то хватит только на одну.
   Я поколебался немного, выбирая между "Жатвой" и "Дождём" и щёлкнул на общее умение, посчитав, что пока мне нужно как можно больше урона. И неважно, какой он будет, физический или магический. Врагов низких уровней всё берёт одинаково хорошо.
   Система радостно сообщила мне о получении нового умения:
  
   "Кровавая жатва-1"
   С неба на врагов сыпется град стрел, поражающий площадь 10х10 метров и наносящий 30% физического урона раз в секунду. В общей сложности - 120% урона за всё время действия умения.
   Стоимость: 2 ОД
   Время подготовки: 1,5 секунды
   Время повторного использования: 3 секунды
  
   Минитавры терпеливо ждали рядом. Чего там им от меня надо? Ах да, квест. Нужно провести рогатых друзей через местное поселение. Причём желательно, чтобы ни один из них по дороге не загнулся. За это обещаны дополнительные плюшки. К тому же вывести их нужно именно через восточные ворота. Я посмотрел по карте: для того, чтобы до них добраться, придётся пройти почти через всю деревню. Разработчики явно решили поглумиться над игроками, когда придумывали этот квест. Ладно, мне всё равно качаться, а в полноценной группе с танком, вторым дамагером и саппортом делать это куда приятнее, чем одному. И пофиг, что другие члены пати - компьютерные болванчики. В "Нитях" даже компьютерные болванчики выглядят и ведут себя почти как живые.
  

Глава 5

Шаманизм до добра не доведёт

   Остыли после горячего боя, собрались. Двинулись по тропке, ведущей вглубь деревни. Рогатый боец впереди, я с лучником и жрецом - на расстоянии десяти шагов за ним.
   Снова пошло рубилово и перемалывание противников в экспу. Крысники ломились на нас целыми табунами. В центре деревни их оказалось гораздо больше, чем на окраине. Мы не оставляли им никаких шансов. Я не мог нарадоваться на своих неожиданных союзников. Боец выкрикивал всякие обидные слова в адрес врагов и тем самым агрил их на себя, то есть специально вынуждал атаковать именно его, как самого крепкого в группе, оберегая таким образом нас, более уязвимых к урону. А мы со следопытом на пару щёлкали их, как орешки. Нашему танку хорошо доставалось, но жрец не спал и то и дело водил по воздуху руками, создавая заклинания лечения и защиты. Пару раз крысники срывались на него, тогда невозмутимый кастер работал дубинкой, разбивая врагам челюсти и проламывая головы.
   Минут через двадцать мы вышли к ручью, проходящему прямо через деревню крысников. Широкий и шустрый, с неестественно чёрной водой, он тянулся из северной части деревни на юго-восток и мог поспорить размерами с маленькой речкой.
   Мы двигались вдоль ручья. Вскоре тропка заметно расширилась и стала более утоптанной. Сначала с правой стороны пошёл невысокий частокол, потом такое же заграждение появилось и слева. Мы шли по коридору шириной метра четыре, на стенах которого был навешан всякий хлам: цветные ленты, шкурки мелких животных, ожерелья из зубов и костей (к счастью, не человеческих), тряпичные и деревянные куклы и прочие, совсем уже непонятные вещи.
   В воздухе витал горький запах, будто кто-то заварил в кипятке полынь и оставил её настаиваться.
   Навстречу нам вышли четыре кряжистых крысника, разодетых так, словно они в ближайшее время собирались брать штурмом замок. На их кожаные куртки и штаны были нашиты стальные пластины, начищенные до зеркального блеска. На неестественно мускулистых для этих существ руках - перчатки из тёмно-коричневой кожи с короткими металлическими шипами на костяшках, ноги обуты в высокие сапоги с укреплёнными носами. На голове у каждого крысника надет яйцевидный кожаный шлем, защищающий шею сзади. Из вооружения - большие круглые деревянные щиты, по краям обитые металлом, копья в руках и короткие мечи на поясе.
   Смотрю на название мобов:
  
   Страж обиталища духов, уровень 5, элитный.
  
   Очень серьёзный противник. Мало того, что "пятёрка", так ещё и элитка. Причём в количестве четырёх штук сразу.
   Когда я тестировал классы персонажей "Нитей", пару раз натыкался на элитных мобов. И завалить их получалось с большущим трудом.
   Мы с рогатым следопытом почти одновременно выстрелили, целясь в новых противников. "Дзанг!" крикнула тетива, и обе стрелы ударили в дерево вражеских щитов. Двое из крысников ответили броском копий, одно из которых предназначалось мне, другое - минитавру-стрелку. Я смекнул, что к чему, ещё в тот момент, когда крысник только замахивался для броска, поэтому успел отскочить в сторону, слыша свист проносящегося мимо копья. Мой рогатый друг оказался не таким сообразительным. Вместо ухода от опасности он сделал ещё один выстрел, и стрела ударила раскрывшемуся для броска крыснику в нагрудную пластину, заставив его попятиться. А вот минитавру повезло меньше. Копьё с тяжёлым стальным наконечником пробило ему грудь и повалило на землю. Хиты рогатого сразу просели наполовину, и я мысленно порадовался, что мы в игре, а не в реальной жизни, где после такого он бы уже не поднялся. А тут - нет, вскочил, будто ужаленный, и потянулся за новой стрелой. Глаза человекобыка налились кровью, из ноздрей, словно из раскалённых гейзеров, рванул пар. Видать, сильно разозлился на обидчика.
   Я подбодрил его, крикнув:
   - Прошей ублюдка!
   В момент спуска тетивы из стрелка словно вырвался древний дух. Над ним на пару секунд навис огромный силуэт призрачного минотавра, взревел и топнул копытом о землю, а пущенная стрела вспыхнула бирюзовым светом. Крысник, в которого она полетела, заслонился щитом, но ему это не помогло. Деревянный круг с громким треском раскололся пополам, а стрела застряла у стража в ярёмной ямке. Он схватился за горло, захрипел и осел на землю. Правда, около десяти процентов хитов у него всё же осталось.
   Чем мне ещё нравятся "Нити" - это правдоподобной системой повреждений. Выстрелишь или ударишь кого-нибудь по ноге, снимешь, в лучшем случае, не больше десятки процентов хитов. Сможешь попасть в голову, при условии, что на ней не будет шлема, считай, снёс врагу больше половины Здоровья. Урон от магии, правд, рассчитывается по другой системе. Там повреждения обычно "расходятся" по всему телу и редко зависят от того, в какую его часть попадёшь. Особенно это касается массовых заклинаний.
   Я, впечатлённый зрелищем, глянул в боевой чат и нашёл соответствующую строку:
  
   Минитавр-следопыт использовал способность "Раскалывающий выстрел", наносящий тройной урон противникам со щитом и игнорирующий броню цели.
   Критическое попадание! "Раскалывающий выстрел" нанёс цели Страж обиталища духов 320 единиц урона.
  
   Рогатый боец тем временем уже налетел с разбегу на одного из крысников, повалил его на землю и принялся долбить секирой по щиту так, что щепки летели во все стороны. На наше счастье двое других стражей отвлеклись на него и пытались попасть в брешь доспехов своими копьями. К ним присоединился третий, недобитый крысник, вооружившийся мечом. Когда я использовал "Кровавую жатву", аккуратно осыпавшую стрелами только крысников и не тронувшую минитавра, как союзника, один из стражей сорвался с места и ринулся на меня. Это я явно хорошо постарался, перетянул моба на себя.
   Страж бежал ко мне, и выглядел он страшно: из тела торчит десяток стрел, кожаная броня заляпана кровью, крохотные чёрные глазки с ненавистью смотрят мне в лицо, рот перекошен от злобы, верхняя губа задрана высоко, обнажая маленькие острые зубы и неестественно красную десну.
   На бегу он метает копьё, но промахивается. Я понимаю, что не успеваю выстрелить, и отбегаю. Минитавр-жрец, всё это время занимающийся лечением бойца и кастующий слабенькие боевые заклинания на врагов, переключается на моего преследователя и замедляет его. Следопыт в этот момент спускает тетиву, шкала хитов противника заметно проседает. У меня как раз откатывается "Мощный выстрел", и я использую его, заставляя крысу противно взвизгнуть. Ещё два выстрела, обжигающий магический сгусток от жреца, и второй страж падает с пустой шкалой.
   Смотрю вперёд: воин уже зарубил третьего крысника и сцепился с четвёртым. Тот больше заслоняется щитом и лишь изредка пытается достать рогатого коротким мечом. Мы все вчетвером наваливаемся на него, и вскоре крысник испускает дух.
   Наконец-то победа.
   Я довольный бегу лутать поверженных врагов. С каждого упало по одной серебряной монете, что очень приятно. Но вот остальные трофеи радуют меня куда меньше. Шлем, сапоги и куртка со штанами годятся только для воинов. Ну, хоть стоить они, надеюсь, должны неплохо, поэтому запихиваю два комплекта в сумку, а остальные, скрипя зубами, оставляю, потому что до перегруза всего ничего. А это - значительное снижение скорости передвижения, что для меня, как стрелка, недопустимо.
   А вот перчатки я носить могу, поэтому надеваю их и радуюсь характеристикам:
  
   Перчатки из дублёной кожи с металлическими вставками
   Тип предмета: средняя броня, необычная \ Расположение: руки \ Броня: 3 \ Вес: 1,0, прочность: 37/45
   Особенность:
   +2 к Ловкости
   +2 к Силе
   Могут использовать: все классы архетипа "разбойник"
  
   Я вытянул руки перед собой, изучая обновку, пошевелил пальцами, вытащил стрелу из колчана, наложил на тетиву, натянул, ослабил. Стрельбе не помешают, так что перчам зачёт.
   Остальные три пары запихиваю в сумку. Необычные вещи и неписи подороже берут, и на ауке можно попробовать продать другим игрокам.
   Мы двинулись дальше и вскоре вышли на широкое открытое пространство с низко травой - крыснячье обиталище духов. Здесь в четырёх местах, образуя квадрат, стояли огромные чугунные котлы, и из каждого валил пар, как из печной трубы. Рядом с ними в землю были вкопаны жерди, на которых висели связки сушёных грибов. Обиталище буквально утопало в белом дыму, от которого слезились глаза и болела голова. Теперь я понял, откуда тянуло горечью, когда мы шли вдоль ручья.
   Из хижины на другом конце обиталища вывалился грузный горбатый крысник в пёстром наряде, похожем на дамское платье, сшитое из разноцветных кусков ткани, обвешанный бусами. На руках браслеты и кольца, шерсть на голове топорщится ёжиком. На горбу, выпирающем из-под цветных тряпок, растут грибы. Маленькие красные глазки затуманены. Он будто смотрел в пустоту, не видя ничего вокруг себя.
   Над головой у него красовалась надпись цвета благородного блестящего серебра:
  
   Говорящий с духами, уровень 5, мини-босс.
  
   Имя моба было оплетено тёмно-коричневыми ветвями терновника, подсказывающими игрокам, что с этим парнем шутки плохи.
   Не обращая на нас внимания, крыснявый шаман подошёл к ближайшему котлу, взял из кожаного мешочка в руке щепотку ядовито-зелёного порошка и кинул в бурлящую воду. Потом снял со стоявшей рядом жерди нитку, увешанную грибами, стянул с неё пару штук и тоже бросил в котёл, помешал варево длинным черпаком и двинулся к следующему котлу.
   Желая поскорее закончить дело и убраться подальше из этой хреновой деревни, я наложил стрелу на тетиву и прицелился уроду в горб. "Дзанг!", в яблочко! Шаман отреагировал на мою выходку странно: легко вытащил стрелу, отбросил её в сторону и, как ни в чём не бывало, пошёл дальше. Из дырки у него в горбу даже кровь не пошла, а шкала хитов не дёрнулась. Я снова натянул тетиву, моргая слезящимися глазами и щурясь в дыму. На этот раз прицелился крысюку в голову. Стрелу вошла ему в щёку по самое оперение и вышла с другой стороны. Этот поступок уже не остался без внимания. Так же легко выдернув стрелу из своей морды, крысник сломал её об колено, отбросил в сторону и посмотрел на меня слегка прояснившимся взглядом. Его крохотные красные глазки сверкали злобой. Шаман поднял голову и затянул какую-то песню на незнакомом языке, сопровождая пение хлопками в ладоши. Туман, заполонивший всё вокруг, стал постепенно стягиваться к центру обиталища.
   Мы с рогатым следопытом, предчувствуя недоброе, достали по стреле, а боец, рванув копытом землю, понёсся на горбатого уродца. Однако тот будто этого ждал - не переставая петь, взмахнул рукой и бросил щепотку порошка перед собой. В том месте, где он просыпался на землю, почва забурлила и зачавкала, превращаясь в серо-зелёную трясину. Минитавр-боец, не успев затормозить, влетел туда и увяз по пояс.
   Шаман продолжал петь. Дым уже собрался в высокий плотный столб, из которого начала формироваться большая четверорукая фигура.
   - Приди мне на помощь, дух ветра и земли. Заклинаю тебя: накажи чужаков, посмевших нарушить покой этого места и прервать мою связь с потусторонним миром. - Этот голос ему совсем не подходил. Низкий и гулкий, он больше годился для какого-нибудь великана, но никак не для маленького горбатого крысёныша.
   Дух к тому времени уже сформировался, о чём говорила появившаяся у него над головой надпись:
  
   Дух-защитник, уровень 5, элитный.
  
   Мы со следопытом пальнули по нему разок. Стрелы прошли через дымчатое тело, словно через воздух. Вот пакость, он, похоже, ещё и неуязвимый. Хотя сам шарашит будь здоров. Едва не нокаутировал быка, который только выбрался из шаманьего болота и, размахивая секирой, ринулся на горбуна. Не добежал каких-то метров пять. Дух сшиб его с ног мощным ударом руки, принявшей форму огромного молота, отчего у минитавра хиты просели аж наполовину. Жрец, конечно, его сразу подлечил, но неприятный осадок у меня на душе остался. Я мысленно пообещал себе держаться от него как можно дальше.
   Шаман повесил на себя защитный полог от стрел и упорно нас игнорировал, продолжая бегать от котла к котлу и мешать своё ядрёное варево. Хренов дух не давал рогатому бойцу подобраться к своему хозяину, а убить существо, сотканное из тумана, было невозможно. Его не брали ни стрелы, ни сталь, ни даже заклинания жреца. И так бы, наверно, продолжалось вечно, если бы я не заметил, что от котлов к дымчатому гиганту тянутся едва различимые призрачные линии. Чтобы проверить свою догадку, я подбежал к одному из них и, воспользовавшись черпаком в качестве рычага, опрокинул огромную чугунную ёмкость.
   Дух сразу уменьшился в размерах, а его шкала хитов сократилась на четверть. Ай да я, ай да молодец!
   Второй котёл удалось уронить так же легко, а вот с остальными возникли трудности.
   Защитник шамана почувствовал, что запахло жареным и, плюнув на своего хозяина, ломанулся ко мне, размахивая в воздухе руками-молотами. Двигался он шустро, поэтому мне пришлось проявить чудеса акробатики, чтобы не получить по рёбрам и при этом опрокинуть последние два котла.
   Дух исчез, а я наконец-то смог переключить внимание на шамана, которого уже вовсю прессовал человекобык с секирой. Хиты горбуна сократились на четверть, правда, сам он тоже не стоял на месте, вешая на противника всё новые ДоТы и дебаффы, вытягивающие из того Жизнь и ослабляющие его. Я разглядел над шкалой хитов минитавра-бойца два зелёных значка змеи, означающие отравление; значок проклятия, изображённый в виде чёрной куклы с воткнутыми в неё булавками, и снижающий основные статы цели; и ещё какой-то символ, увиденный впервые, похожий на чью-то когтистую лапу. Сконцентрировавшись на нём, я прочитал описание:
  
   "Прикосновение демона". Скорость передвижения и атаки цели снижены. На неё не действуют заклинания и умения лечения.
  
   Опа, а вот последний эффект мне совсем не нравится, если учесть, что у нашего рогатого друга осталась примерно треть Жизни. И без танка нам будет гораздо тяжелее. Причём я собирался выполнить квест по спасению минитавров на отлично, не дав ни одному из них скопытиться.
   Таймера у демонического дебаффа не было, из чего я сделал вывод, что он исчезнет только после смерти либо того, на ком висит, либо того, кто его наложил. Меня устраивал только второй вариант, поэтому, сосредоточившись на цели, я как заведённый щёлкал тетивой. Рогатый следопыт не отставал, отправляя свои стрелы следом за моими.
   Шаман походил на ежа, но подыхать пока не торопился. Причём хитов у него оставалось больше, чем у минитавра-бойца. Несмотря на то, что мы трудились втроём - жрец полностью переключился на боевые заклинания, так как лечить собрата не мог - ДПСа всё равно не хватало.
   Я занервничал, когда у нашего танка осталось десять процентов Здоровья. Шаман в этот момент располагал примерно двадцатью. "Мощный выстрел" и "Кровавая жатва" не спасали положения. Человекобык обречён - я всё больше свыкался с этой мыслью, и чувствовал, как из него уходят последние капли Жизни, будто они были моими. Пять процентов, четыре, три, два, один... не видать мне полной награды за квест, как своих ушей.
   С досады я заорал на бойца, будто это могло как-то помочь:
   - Не вздумай подохнуть! Уши оборву и рога поотшибаю!
   Представил, как буду издеваться над мёртвым быком, выполняя свои угрозы, и стало совсем тошно.
   Остался один процент, но он не уходил. Минитавра вдруг охватило яркое оранжевое сияние, он резко выпрямился, расправил плечи и подкинул страшную секиру в воздух, где она с шумом завертелась, словно лопасть гигантского винта. Боец с силой ударил кулаком одной руки в ладонь другой и выдохнул из ноздрей пар, будто паровоз, в топку которого забросили лопату угля. Легко поймав секиру, он так сжал её, что хрустнула рукоять, и с новой силой принялся рубить шамана, даже не думая умирать.
  
   Вы произнесли ключевую фразу для активации супер-умения дружественного НПС.
   Вы получили опыт.
  
   Офигевая от такого приятного сюрприза, смотрю в боевой чат:
  
   Минитавр-боец использовал способность "Стоять насмерть". В течение следующих 30 секунд он полностью невосприимчив к урону.
  
   Радостно выдыхаю. У нас есть полминуты, чтобы добить эту горбатую мразь. Трудимся и не отвлекаемся.
   Как раз откатывается "Мощный выстрел". Мне нет необходимости искать его на панели быстрого доступа. Я уже настолько свыкся с управлением и интерфейсом игры, что чувствую всё происходящее с моим персонажем на подсознании. Мысленно произношу название умения, которое нужно активировать и слежу за выпущенной стрелой. Мне кажется, будто она не летит, а плывёт по воздуху. Медленно и красиво. Смерть с белым оперением и острым, как пчелиное жало, наконечником. Завороженно смотрю, как она вонзается в шею шамана, как он протяжно вскрикивает и заваливается набок.
  
   Критическое попадание! "Мощный выстрел-1" нанёс цели Говорящий с духами 141 единицу урона.
   Убит противник Говорящий с духами. Вы получили опыт.
  
   Но радоваться было рано. Прямо на трупе верховного шамана возникла бесформенная масса грязно-зелёного цвета с горящими ненавистью красными глазами и круглым ртом, из которого, словно слюна, текла густая болотная жижа. Противно сотрясаясь, словно мягкое желе, тварь поползла к нашему танку, оставляя за собой широкий слизистый след. Жрец уже успел подлечить бойца, благо, со смертью шамана "отвалилось" и "Прикосновение демона".
   Глядя на болотного демона, который, к счастью, являлся обычным противником шестого уровня, я поёжился от омерзения и с удовольствием выстрелил ему прямо в рожу. Стрела угодила точно между глаз, а тварь дёрнулась и издала противный булькающий звук. Из её пасти хлынул поток жижи. Воздух наполнился вонью сероводорода и тухлой рыбы.
   Не завидую я нашему танку. С демоном мы справились без проблем, но он успел обляпать минитавра с ног до головы. Был бы я на его месте, заблевал бы всё вокруг, а человекобыку хоть бы что, даже не икнул ни разу. Наверно потому что компьютерный, а не живой.
   Я, превозмогая отвращение, порылся в останках грязевого демона и выудил оттуда небольшой, размером с мелкую виноградину, зелёный камень. Полупрозрачный и тёплый на ощупь. Внутри него будто плясало изумрудное пламя. Из информации о вещице только название - "Небольшая демоническая сущность". Вытерев находку об траву, я убрал её в сумку.
   Среди лута с шамана обнаружились шмотки для жрецов и магов, хорошие для продажи, но хреновые для носки мне, как стрелку. Кольца с браслетами, и те, годились только кастерам. Я даже надеть их не мог.
   Да-а, дикая непруха, что тут ещё сказать?
   Горькую пилюлю подсластили лишь четыре порошка заживления. Кстати, очень удобная штука, по сути являющаяся ХоТом: высыпаешь его на любую рану, как она тут же начинает затягиваться. Чем сильнее повреждение, тем больше нужно волшебного порошка.
   Ещё были всякие сушёные травки, специи и толчёные корешки, подходящие для прокачки кулинарного ремесла и алхимии, и разный мусор на продажу типа обглоданных костяшек и деревянных щепок.
   Закончив с мародёрством, я коротко проанализировал недавний бой. Как же вовремя сработала эта штука с супер-умением. Интересно, а ещё есть фразы для рогатого бойца, чтобы использовать другие его плюшки? А для остальных минитавров? Чего у них интересного из супер-скиллов? И как часто их использовать можно? Должен же быть какой-то откат, иначе супер-абилками можно спамить до бесконечности. Куча вопросов и ни одного ответа. Ладно, будем разбираться по ходу дела. Теперь надо почаще орать на союзных НПС и следить за их поведением. Вдруг чего полезное крикну. Кстати, а где в той фразе ключевые слова? Про несдыхаемость? Или про рога с ушами? А может, всё целиком?
   Я припомнил, как вели себя другие два минитавра, пока мы шли через деревню. Что за умения применяли. Пролистал боевой чат. Жрец вёл себя тихо и ровно, ничем не выделялся, а вот следопыт... Да, точно! Он расколол щит одного из элитных крысников. Я сверился с обычным чатом. Фраза "Прошей ублюдка!" активировала его секретную абилку. Правда, тогда, в горячке боя, я не заметил сообщения об этом.
   Любопытное дело. Надо будет полазить по форумам. Может, всё уже давно известно: и ключевые фразы, и НПС, к которым они применимы.
   До восточного выхода мы добрались довольно быстро. По дороге удалось уложить ещё десятка два крысников. Я взял четвёртый уровень, вложил все очки статов в Ловкость и прокачал "Дождь стихий". Теперь, с двумя массовыми скиллами и неслабым уроном, я могу выкашивать небольшие армии. Правда, у "Дождя" откат чуть больше, но это не проблема. Я обычно дожидался перезарядки обоих умений и использовал их одно за другим. Эффект поражал: крысники ложились штабелями. Однако у этой приятности была и обратная сторона, которая называлась "складываюсь от двух ударов". Конечно, я утрирую, но местные лучники доставляли мне массу хлопот. В отличие от крысников-контактников, которые дохли, не успев до меня добежать, лукари перед смертью успевали сделать один-два выстрела, отчего мои хиты проседали примерно на треть. А ведь впереди маги и мобы с умениями контроля. Но для них у меня припасён "Ледяной щит" - отличное защитное умение атрибута. Дожить бы только до десятого уровня, когда его можно будет использовать.
   Едва мы вышли из ворот крыснячьей деревни, пройдя через туманную завесу (конец инстанса), как система сообщила мне, что:
  
   Выполнено задание "Путь к свободе".
   Награда: опыт.
   Вы выполнили это задание идеально! Ни один из воинов Стальных копыт не погиб. В благодарность за это каждый из них сделает вам подарок.
  
   Чудесно. Подарки я люблю. Ну-ка, ребята, становитесь в очередь. Кто там первый с подношением?
   Минитавр-боец широко улыбнулся и хлопнул меня по плечу так, что я едва не растерял все зубы. Вот уж точно, сила есть, ума не надо. Но я быстро простил его, потому что парень снял свой нагрудник и протянул мне вместе с секирой. Несмотря на большой размер этих вещей, они легко уместились у меня в сумке. Стоило только начать запихивать их туда, как шмотки сами исчезли в недрах бездонного походного мешка. Правда, тут же случился перевес, и я выбросил некоторый хлам, собранный в деревне крысников.
   - Спасибо тебе, безрогий брат, - пробасил человекобык. - Прими мой нагрудник и секиру в знак благодарности. Мы не забудем то, что ты для нас сделал. Племя Стальных копыт живёт недалеко отсюда, в Долине быстрых ветров. Будешь в тех краях, заходи в нашу деревню. - Он протянул мне раскрытую ладонь, в которой лежала крохотная золотая фигурка минотавра с копытами цвета стали. Потом продолжил: - Отдай это вождю, он отблагодарит.
  
   За превосходное выполнение задания вы получили статус "Друг клана Стальных Копыт".
  
   Круто. Знать бы ещё, что это значит. Никакого объяснения система дать не потрудилась. Ну и ладно. Поживём, увидим. Крохотного минотавра я аккуратно убрал в сумку.
   Я кивнул рогатому бойцу, что значило: "Постараюсь, но не обещаю". Оценил подарки и присвистнул. Броня и оружие оказались наборными. Обе этих вещи входили в комплект, собрав который и нацепив на себя, игрок получал определённые бонусы. Оставалось только гадать, где взять остальные предметы из этого сета.
   Причём нагрудник явно предназначался для танков, потому что помимо прочих полезностей повышал агро-уровень своего владельца. Секира, как двуручное оружие, больше подходила для воинов-дамагеров.
   Минитавр-жрец пожаловал мне свою чудесную дубинку, повышающую эффективность заклов лечения её владельца, и кольцо, дающее 3% магической сопротивляемости и увеличивающее Разум. Я невероятно ему обрадовался, но потом скис, ибо носить колечко могли только маги.
   Обе вещи тоже оказались из наборов.
   А вот подарок следопыта потряс меня до глубины души. Кинжал, с определённым шансом накладывающий на цель кровотечение и повышающий Силу и Ловкость владельца, я оставил без внимания. Меня гораздо больше заинтересовал лук. Длинное и крепкое оружие с широкими плечами и удобной рукояткой было выполнено из какого-то тёмного дерева, что делало его ещё более изящным. Концы, где крепилась тетива, украшали маленькие бычьи головы с угрожающе торчащими рогами. При должном умении ими можно колоть врагов в ближнем бою. Интересно, для этого предусмотрены специальные абилки?
   Я прочитал характеристики лука и довольно присвистнул.
  
   Длинный лук Стальных Копыт
   Тип предмета: двуручное оружие, наборное \ Тип атаки: дальний бой, скорость: низкая \ Урон: 14-16 \ Вес: 3,5, прочность: нет
   Особенность:
   +4 к Ловкости
   30% шанс игнорировать броню цели
   не изнашивается
   Могут использовать: стрелок и его специализации
  
   Урон не намного выше, чем у предыдущего, зато разброс гораздо меньше. А какие особые свойства, просто сказка.
   Я едва сдержался, чтобы не обнять рогатого следопыта в благодарность за подарок. Боюсь, не поймёт.
   Эта часть селения крысников находилась на возвышенности. За ней начиналась гористая местность, полукругом огибающая озеро, и уходящая в сторону долины. Здесь мы с минитаврами расстались. Они ушли в направлении своей деревни, а я двинулся к Лагерю у озера. Нужно продать награбленное, а то лут чуть ли не из ушей лезет. Единица до перевеса.
   Я посмотрел вниз, на идеальную гладь озера, на снующих вдоль берега панцирников, на лес, покрывающий гору, словно голову какого-то гиганта. Красиво. С таких пейзажей только картины писать.
   Скользнув взглядом к подножию горы, я увидел там женщину с восклицательным знаком над головой. Ага, квест. Надо сгонять в лагерь распродаться, а потом вернуться и узнать, чего интересного эта подруга может предложить.
   Но это уже после обеда. Судя по местным часам, расположенным в правом нижнем углу мини-карты, на деревню крысников я убил пять часов. В реале сейчас должно быть около семи вечера. Поздновато для обеда, но если учесть, что я как попил чая с утра с парой бутеров, так больше ничего не ел, это будет обед.
   В Двее, как и в реальном мире, сутки длились двадцать четыре часа и по времени соответствовали той местности, в которой жили обитатели конкретного сервера. Игра определяла по ай пи, в какой части земного шара находится игрок и при регистрации предлагала ему на выбор те сервера, на которых играли люди из этой же страны. Таким образом решалась проблема внутриигрового общения. Большая часть населения сервера говорила на одном языке.
   Достав из морозилки мясное рагу с макаронами быстрого приготовления, я засунул его в микроволновку. Десять минут, пока грелось, походил по кухне, разминаясь.
   Всё же непривычно это, играть, полностью погрузившись в виртуал. Тело-то находится в кресле абсолютно без движения. Исследуя обычные ММОРПГ-миры можно в любой момент размять шею, руки, ноги, поморгать, сбрасывая напряжение с глаз. В случае же с "Нитями" моё сознание полностью находится по ту сторону монитора, а тело безвольной куклой валяется в кресле.
   Так, стоп. Зачем обязательно сидеть в кресле? Можно же развалиться на кровати. Длины шнура чудо-шапки для этого хватит с лихвой. Кажется, что-то такое даже в руководстве пользователя было.
   Я взял толстую книженцию, полистал, находя нужный раздел. Вот, точно. Играть в "Нити" рекомендуется лёжа. Разработчики сравнивают это со сном. Мол, во время игрового сеанса тело отдыхает, а мозг, как ему и положено, работает. Ведь когда мы видим сны, он тоже работает, создавая у нас в голове порой безумные образы. А иногда наоборот - очень даже приятные. Как мир Двеи, например.
   Чтобы игрок не потерял связь с реальным миром, бороздя просторы виртуала, каждые четыре часа в "Нитях" система напоминает ему, сколь времени он уже провёл в Двее. А через двенадцать часов принудительно выбрасывает засидевшихся геймеров в реал, чтобы отрезвить их. Правда, человек волен тут же зайти обратно. Это остаётся уже на его совести.
   Я ещё ни разу не играл двенадцать часов подряд. Но уже думал об этом. Потому что с каждым днём мне всё больше и больше хочется вернуться в "Нити".
   Пикнула микроволновка, и я достал лоток с едой. Далеко не лучшее кушанье, но зато быстро и дёшево. На работе, с которой недавно вылетел, я и так не много получал, а теперь вообще нужно быть с деньгами очень аккуратным. Последней зарплаты хватит лишь на оплату квартиры и на очередной платёж по кредиту. Останется чуток денег на еду и прочие мелочи. Так что нужно поскорее взять десятый уровень и посмотреть, сколько Дурговский сможет выручить за копию моего перса.
   Пообедав, я вернулся к компу, надел замечательную шапку с проводами, улёгся на кровать, и нырнул в "Нити".
  

Глава 6

Грибной лес

   В роще было, как всегда, тихо и прохладно. Проходя мимо наблюдательного поста Вотнера, я обратил внимание, что наставника нет на месте. Это было именно то дерево, на котором я увидел его первый раз. Лестница висела там же.
   Рассуждая, куда мог деться НПС со своего насиженного места, я пошёл вглубь рощи и вскоре увидел большую поляну, на которой стоял лагерь тех, кто охранял кристалл искажения. Выглядел он внушительно. Когда я приблизился к высокому деревянному забору, метра три в высоту, то смог разглядеть, что он двойной, разделённый неглубоким рвом, дно которого было усеяно кольями. С трёх сторон лагеря установлены парные сторожевые башни. На каждой дежурят по два стрелка. Массивные ворота закреплены на толстенных столбах и обиты железом.
   Перед ними кипит бой. Трое воинов в кольчугах и двое в коже, вооружённые копьями, длинными мечами и топорами, мутузят сборище демонов разных размеров, форм и окрасов. Неподалёку стоят два мага и швыряются в обитателей хаоса боевыми заклинаниями. Рядом с ними стрелок тренькает тетивой. Со стен лагеря лучники осыпают демонов стрелами. Вдруг за спиной одного из нападающих появляется эльф с двумя кинжалами и с силой вгоняет их в спину твари. Значит, в драке, участвует ещё и, как минимум, один разбойник.
   Присматриваюсь и понимаю, что на башнях сидят НПСы, среди которых замечаю Вотнера, а у ворот воюют игроки. Что ж, не буду пропускать веселье, присоединюсь к избиению хаоситских уродов. Тем более, как я понимаю, ворота не откроют, пока не лягут все демоны.
   Твари явно недавно "выпали" из какой-то трещины и, почувствовав кристалл искажения, ломанулись к лагерю, чтобы до него добраться. А вместо этого нарвались на серьёзное сопротивление со стороны защитников.
   Приближаюсь на расстояние выстрела и один за другим использую оба массовых скилла. Два покоцанных демона сразу складываются, ещё двое перекидываются с воинов на меня. Один похож на горящую синим огнём обезьяну, под два метра ростом, с большим ртом, из которого прямо таки выпирают клыки, и пятисантиметровыми когтями. Второй больше смахивает на гигантского жирного слизняка с полностью прозрачным телом, через которое просвечивают разноцветные внутренности, и от этого кажущийся ещё более мерзким. При каждом движении он издаёт чавкающие звуки, но при этом передвигается достаточно быстро для своих габаритов.
   Пока твари ползут, успеваю прошить одну "Мощным выстрелом", пару раз отбегаю от другой и за два выстрела добиваю и её. Продолжаю стрелять по остальным демонам, параллельно вижу, как на меня внимательно смотрят оба мага, а лучник пытается вернуть на место отвисшую челюсть.
   Бой с демонами не занял много времени. Никто из защитников лагеря не погиб, хотя среди нас не было ни одного хилера, то есть игрока, который лечит других. Что меня нисколько не удивило, такие классы в любой ММОРПГ - на вес золота.
   Вскоре после того, как последний обитатель хаоса упал с пробитой топором головой, ворота в лагерь открылись. Защитники поняли, что опасность миновала и можно впускать игроков, желающих сдать квесты и пополнить запасы провианта.
   Я полутал пятерых демонов, которые считались моей добычей, и собрал с каждого по Мизерной демонической сущности. Судя по их названию и размеру (с ноготь указательного пальца), такие камушки стояли на первом месте в градации демонических "душ", то есть, перед Небольшими, одну из которых я снял с тушки твари, вселившейся в крыснявого шамана. Выходит, что демоны, напавшие на лагерь, были самыми слабыми из существующих во вселенной игры. Однако для слабых они неплохо сопротивлялись.
   От размышлений меня отвлёк один из магов.
   - Хорош дамаг. Сколько декстухи?
   В "Нитях" изначально нельзя увидеть статы или шмотки других игроков. Только если они сами разрешат тебе, дав соответствующий доступ.
   - Со всеми бонусами тридцать четыре. - Я не видел смысла врать или скрывать истинное значение.
   - Фига се.
   - Друже, у тебя чё за ствол, что ты так шмаляешь? - влез в беседу стрелок, который глазел на меня во время боя с демонами.
   Я кинул ему в приват описание своего лука.
   - Охренеть! Вот это тебе пропёрло с квестом!
   Как я понял, он имел в виду задание по спасению минитавров. Только мне было непонятно, что там может пропереть. Так что я спросил об этом стрелка.
   - Да там вещи всегда с разными статами дают. Если брать в пример лук, то может попасться клёвый, как у тебя, а может так себе, как мне выпал. Глянь. - Он скинул мне описание своей награды за квест. Основные её характеристики выглядели так:
  
   Длинный лук Стальных Копыт
   Урон: 12-15 \ Вес: 3,5, прочность: 88/100
   Особенность:
   +5 к Ловкости
   +4 к Выносливости
   10% шанс игнорировать броню цели
  
   Да, урон у него послабее, разброс больше на единицу, вдобавок всего десять процентов бронебоя против моих тридцати. Единственное, чем этот лук лучше моего - четвёрка Выносливости. Неплохо, конечно, но на ДПС она никак не влияет. Ну и ещё единичка Ловкости. Приятно, да, но мало. Так что мне оставалось только посочувствовать парню, что рогатый следопыт подарил ему такой хреновый лук.
   А задание это, как оказалось, одноразовое. Повторить его этим же персонажем уже нельзя. На самом деле, оно и правильно. Иначе ни о какой уникальности вещей Стальных Копыт не было бы и речи. Народ бы проходил этот квест по десять раз в надежде получить лук или, скажем, секиру получше.
   - Кстати, а ты специально своего перса похожим на Джека Воробья сделал? - спросил меня стрелок.
   Я улыбнулся:
   - Ага, специально. Что, действительно заметно?
   - Да как две капли воды. Только кожа синяя, а в остальном - вылитый Джек. Прикольно, в общем.
   - Спасибо, что оценил старания. - Не зря, значит, я проковырялся с внешностью героя целый час.
   Я оглядел лагерь, и первое, что мне бросилось в глаза - стоявший в самом центре кристалл искажения, постоянно меняющий цвет. Словно сделанный из полупрозрачного стекла, он был установлен на крепкую металлическую подставку. Около метра в высоту, он слегка расширялся к верху. Кристалл был будто наполнен вязкой жидкостью, которая находилась в постоянном движении. В нём переливались десятки оттенков разных цветов, то и дело сменяющих друг друга. Кристалл то вспыхивал яркой белизной, медленно становящейся молочно-мутной, то вдруг окрашивался тёмно-фиолетовым, постепенно светлел, потом его цвет "перетекал" в розовый, а после - в красный.
   Рядом с ним на деревянной скамейке сидела высокая худая эльфка, по человеческим меркам, лет тридцати, облачённая в голубую мантию. На ногах - бордовые сапожки, на голове - фиолетовая остроконечная шляпа, какие обычно носят волшебники в сказках. Кожа у неё на лице и руках цвета светлой бронзы. Волосы длинными тонкими лианами ниспадают на плечи. Сразу понимаю, что госпожа Астинурэ принадлежит к дому земли. А к какому именно - чёрт её знает. Их там у эльфов пара сотен, не меньше.
   Я подошёл к девушке, поздоровался и перешёл сразу к делу:
   - Тебе сдавать демонические камушки?
   Она оценивающе посмотрела на меня, потом проговорила, тщательно произнося каждое слово:
   - Астинурэ из дома Тёплой земли, смотрительница кристалла, приветствует тебя, странник. У тебя есть сущности обитателей хаоса?
   Какой высокопарный слог. Сразу видно эльфка. Разговаривает со мной будто королева с крестьянином.
   - Ага, - не собираюсь ей подыгрывать.
   - Тогда будь добр, передай их мне, незнакомец.
   Сначала "странник", потом "незнакомец". Весёлая деваха.
   Я достал из сумки добытую в деревне крысников "душу" демона, потом ещё пять, собранных в недавнем бою, и протянул их Астинурэ. Девушка разложила сущности на ладони, сделала над ними несколько изящных пассов свободной рукой, отчего те едва заметно засветились. Потом поднесла руку к кристаллу искажения и "души" демонов плавно "перетекли" в него.
  
   Выполнено задание "Изгнание демона".
   Награда: опыт.
   Награда: Кольцо путешественника.
  
   Вы передали смотрителю кристалла 1 Небольшую и 5 Мизерных демонических сущностей. Получен опыт.
  
   Вы получили уровень 5!
   Максимальный запас Здоровья повышен
   Доступно 5 очков характеристик
   Доступно 1 очко умений
  
   Я глянул на шкалу опыта. Ни черта себе, мне привалило полтора уровня. Опыт скакнул с начала пятёрки до половины шестёрки.
   Ладно, статы и скиллы поднимем потом. Вижу, что Астинурэ хочет что-то сказать. Девушка достала из кармана мантии и протянула мне витое кольцо из светлого металла со словами:
   - Твоя помощь приветствуется, незнакомец. Если в своих странствиях ты найдёшь ещё сущности демонов, приноси их мне или любому другому смотрителю кристалла. В знак благодарности прими это кольцо.
   Я взял подарок и тут же нацепил его на палец, любуясь характеристиками.
  
   Кольцо путешественника
   Тип предмета: кольцо, необычное \ Расположение: палец \ Вес: 0,5
   Особенность:
   +2 к Силе
   +2 к Ловкости
   +2 к Разуму
   +2 к Воле
   +2 к Выносливости
   +20 к Жизни
   Могут использовать: все
  
   Класс. Для начала игры колечко что надо. Я поблагодарил эльфку и отошёл в сторону, пропуская к ней мага, который, видимо, тоже мечтал поскорее обменять демоновы камушки на желанную экспу.
   На пятом уровне наконец-то появилась возможность улучшить "Мощный выстрел". Теперь он стал тройным, нанося 300% урона, с увеличенным шансом крита уже на 20%, но и требовал, соответственно, три стрелы.
   Очки статов снова пошли в Ловкость.
   Закрыв окно персонажа, я огляделся. Жили местные обитатели в одноэтажных наскоро сколоченных из дерева домах. К некоторым были пристроены широкие навесы, под которыми стояли ремесленные станки, печи, кузнечные мехи, наковальня, сушилки для кожи и ткани, лежали инструменты. Там же, под навесами, было выставлено уже готовое оружие, броня из металла и кожи, разная одежда, всякие пузырьки и мешочки с какими-то разноцветными порошками и даже еда.
   Я не стал изучать ассортимент каждого продавца, чтобы не пускать слюни на всякие классные штуки, которые у них наверняка продаются. Денег у меня пока мало, так что нужно поднакопить, а потом уже заняться полноценным шопингом. Подойдя к лавке оружейника, над которой висела круглая деревянная табличка с изображением скрещенных меча и топора, я глянул на продавца. За прилавком стоял невысокий коренастый орк с тёмно-зелёной, отливающей оранжевым, кожей и копной шустрых сверкающих искр на голове. Колоритный персонаж. Я продал ему всё накопившееся с начала игры барахло. Себе оставил только колчаны со стрелами, два порошка заживления, еду, которую отобрал у крыснявого повара, и ремесленные ингредиенты, снятые с шамана зверолюдей. Да, и конечно, подарки минитавров, которые я рассчитывал сбыть на аукционе. За всё удалось выручить шесть серебряных и семнадцать медных монет.
   Пока все попадающиеся мне шмотки и оружие либо не привязывались к персонажу в принципе, либо становились именными только при надевании. То есть, не использовав вещь ни разу, я мог продать её на аукционе другим игрокам. Но стоило мне нацепить её на себя, как она тут же "прикреплялась" к моему персонажу и продать её можно было только неписю за сущие гроши. Некоторые эпические и легендарные вещи привязывались к владельцу сразу, как только попадали к нему в сумку. Та же ситуация была и с большинством квестовых предметов.
   В процессе торговли с орком, я невольно залюбовался его видом. Парень явно принадлежал к одному из огненных племён. Небольшого роста, но очень крепкий, он был оголён до пояса и носил тёмно-серые широкие штаны из грубой ткани и высокие чёрные ботинки. От каждого движения зеленокожего мышцы у него на груди и руках перекатывались буграми, а тугие жилы, словно толстые нитки, вздувались, гоняя горячую кровь. Голова его сверкала яркими бело-оранжевыми искрами. Так выглядели волосы орка. Я до сих пор не могу привыкнуть к виду некоторых обитателей Двеи. У кого-то на башке, как на зелёном холме, растёт трава или блестят искры, словно на бенгальском огне, а тело сплошь покрыто древесной корой или же копотью. Кто-то носит вместо бороды плотное белое облако, словно сделанное из ваты, а у кого-то и вовсе вместо волос водоросли, а всё тело усеяно ракушками. Кхм... впрочем, не будем об этом.
   Я продолжил разглядывать орка, и так мне стало любопытно, какие же на ощупь его волосы, что я не справился с собой и дотронулся рукой до его головы. Удивительно: искры не щипали кожу и даже не обжигали, они были, и правда, похожи на настоящие волосы, ощущались под пальцами, раздвигались, когда я перебирал их руками.
   - Что ты делаешь, человек? - Оружейник повернулся ко мне, резко меняясь в лице.
   - Я просто хотел потрогать, интересно, какие они на ощупь. - Я отдёрнул руку и даже слегка смутился.
   Орк скорчил свирепую гримасу и едва не прорычал мне в самое лицо:
   - Трогать можешь себя или девку свою за разные места, как ей нравится. А меня трогать не надо, я тебе не чучело.
   - Понял, понял, больше не буду. Не надо так переживать.
   Какой нервный, будто я его за ляжки или за соски хватаю. Просто волосы потрогал. В общем, орк, одним словом. Да вдобавок огненный. А они все подерзить любят.
   Оставив пламенеющего оружейника торговаться с другими покупателями, я прошёлся дальше по лагерю и остановился у дома местного повара, над входом в который на табличке был вырезан крендель. Толстый усатый гном как раз вытаскивал из печи подрумянившиеся пироги. В воздухе витал одуряющий запах свежей выпечки. Сам пекарь не сильно отличался от своих пирожков - такой же пышный и румяный. Сразу видно, что хорошо питается.
   Его усы и борода будто были сделаны из светло-серой ваты. Такие же мягкие и пышные на вид. Одним словом - воздушные.
   Поздоровавшись с толстяком, я поинтересовался, почём нынче мучные изделия.
   Он улыбнулся, глядя на меня, как на дурачка, и проговорил:
   - А, ещё один новичок. Что-то вас много развелось последнее время. Ну да ладно, для нас всё польза. Меня Гролином звать, из рода Бурерождённых, я местный повар. Пироги не продаются. Я не торгую едой, а готовлю её для лагеря. Могу обучить тебя кулинарному делу за десять серебряков. Научишься жарить мясо с ароматными травами, печь сытные пироги и булки. В отличие от остальных здешних мастеров я только учу всех желающих. Если буду продавать то, что приготовил, нам самим не хватит. Я едва успеваю прокормить эту ораву. - Он обвёл лагерь волосатой рукой с толстыми мозолистыми пальцами. - Но если вдруг сам добудешь сырую еду, приноси мне. Приготовлю за скромное вознаграждение.
   Интересно, а можно с местными неписями торговаться, сбивая цены? Я посмотрел на гнома, прокручивая в голове этот вариант. Тот, похоже, прочитал мои мысли: насупился, упёрся короткими руками в прилавок, будто готовясь к тому, что я у него сейчас пирожки отнимать начну. Ладно, пока обойдёмся без торгов, а то расстрою повара, откажется со мной общаться. У кого потом буду учиться плюшки стряпать?
   - Усёк. Когда соберу денег, приду учиться, - успокоил я его.
   - Да, еда из воздуха не рождается, её нужно из чего-то готовить. Если надумаешь стать поваром, поговори ещё с охотником Алсом. Он научит, как подстрелить и освежевать дичь. Если больше тянет к травкам и ягодам, подружись с Ильгой травницей, она подскажет, какие растения годятся в пищу, а какие лучше обходить стороной. У нас, конечно, кое-что из ингредиентов припасено на лагерном складе, но многое всё равно придётся добывать самому. Да, кстати, некоторые органы животных и травы не съедобны, зато отлично подойдут для варки зелий и приготовления всяких порошков. Если больше интересует это ремесло, поговори с Бригиндой, нашим алхимиком. Про остальных мастеров рассказывать не буду. Сам познакомишься. Кстати, если пойдёшь к охотнику, травнице или алхимику, скажи, что это я тебя отправил. Пусть знают, кто им учеников присылает.
   Вот жлобяра. Странно, что он мне еду продавать отказался. Этот и родную бабушку продаст, если дадут хорошую цену.
   - Непременно скажу. - Я с трудом сдержал улыбку. - А все профессии изучить можно?
   - Э-э, нет. Это ты много захотел, парень. Коли начнёшь учиться у одного мастера, другие тебя уже к себе не возьмут. У ремесленников в Двее так заведено, что если ты вступил в одну гильдию, путь в другие тебе закрыт. Однако добытчиком ты всё ещё можешь стать. Профессии бывают собирательные и созидательные. Так что каждому искателю приключений дозволено иметь одну профессию для добычи, например, травничество, и выучить ещё одну для создания чего-нибудь. Допустим, всеми нами любимое поварское искусство. Причём, ремесло - это ещё и хороший способ заработать. В Двее всегда большой спрос на добротные зелья, качественную броню и оружие. Ну и на еду, конечно. Хороший повар легко найдёт работу в любой таверне. А если тебе не по душе пахать на кого-то, можешь открыть свою. Ну что, парень, убедил я тебя? Придёшь ко мне учиться?
   Да, дядя времени зря не теряет. Разрекламировал мне ремёсла, особенно своё, а теперь проверяет, насколько я хорошо всё усвоил.
   - Приду, приду, только позже. Когда денег наберу на учёбу.
   Созидательную профессию, как раз, кулинарную и выучу. Поесть я люблю, а в "Нитях" вкус еды чувствуется не хуже, чем в реальной жизни. Причём, здесь, её приготовить куда проще, чем там. Так мне, по крайней мере, кажется. Всего-то делов: накопить десять серебряных монет на получение профы, потом выучить хотя бы пару базовых рецептов и состряпать что-нибудь простенькое. Вот только посуду потом, надеюсь, мыть не придётся? Иначе мне эта кулинария и даром не нужна.
   Я развернулся, собираясь уйти, но гном окликнул меня и достал из-под прилавка симпатичную металлическую флягу в форме маленького пивного бочонка и протянул мне со словами:
   - Накормить тебя не смогу, не обессудь, но напоить - вполне. Во фляге квас. Да бери ты, чего таращишься, будто я тебе жабу на сковородке предлагаю?
   - Спасибо. А это бесплатно? - с удивлением принимаю его подарок.
   - Ещё раз спросишь, и заставлю платить, - проворчал гном.
   - Ну, тогда твоё здоровье, - я открутил пробку и слегка приподнял флягу, будто чокаясь с поваром. Сделал глоток, второй, третий... на пятом едва смог остановиться. Такого вкусного кваса я не пил никогда. Густой, слегка кисловатый напиток со вкусом ржаного хлеба и лёгким ароматом клюквы и малины ласкал нёбо.
   Над шкалой хитов сразу замерцал значок соответствующего баффа от еды.
  
   Получен предмет Фляга с квасом.
   Количество оставшихся использований: 2/3.
   Получен положительный эффект: "Ягодный квас", скорость восстановления Здоровья увеличена в 2 раза \ Время действия: 30 минут.
  
   Я с уважением посмотрел на гнома и склонил голову в жесте благодарности.
   - Хорош квасок, а? - заулыбался бородач. - Слушай, дружище, вижу, ты парень ловкий, с луком обращаться умеешь. Не поможешь мне с одним дельцем?
   Ага, понятно. Чуял я, что не просто так этот жлоб меня квасом угощает. С умыслом. Ладно, узнаю, чего ему надо. От этого у меня не убудет.
   - Слушаю.
   - Мне, это, в лесок неподалёку смотаться надо, грибов разных набрать. Они в поварском деле очень ценятся. А в лесу всякая сволочь водится, которая всех подряд жрёт: и людей, и эльфов аппетитных, и гномов воздушных. Да что уж там? Даже орками не брезгует! Я, конечно, за себя постоять могу, - он глянул на здоровенную секиру, стоявшую в углу, - но мне не сподручно грибы собирать да при этом топором махать. Долго и неудобно. Так что я ищу спутника, чтобы прикрыл мою жо... кхм, спину. В долгу, ясное дело, не останусь.
   Сходить в лес по грибы с гномом-поваром. Чем не безумное приключение? А всякие безумства я жуть как люблю. Причём чую, что экспы мне от этого перепадёт. А экспа, то есть опыт, это всегда хорошо. Особенно в "Нитях", где за неё платят деньги.
   Сказано - сделано. Так что я озвучил гному своё согласие:
   - Отчего бы не прикрыть твою могучую... спину, добрый Гролин? Я готов, веди.
   - Вот это по-нашенски, это по-мужски, - обрадовался бородач.
  
   Получено новое задание: "Гномы тоже любят грибы". Отправляйтесь в Грибной лес вместе с Гролином и помогите ему собрать редкие ингредиенты для особенного пирога.
   Особые условия: Гролин не должен погибнуть
   Тип задания: уникальное \ попыток на прохождение: 1
   Внимание! Вы - первый игрок на сервере, кто смог получить это задание. Если вы выполните его, оно закроется навсегда, если нет, у кого-то другого в будущем появится шанс помочь Гролину со сбором грибов.
   Задание активировалось, потому что были соблюдены следующие условия: уровень персонажа 5; Сила, Ловкость или Разум выше либо равняется 30.
   На время выполнения этого задания, кроме обычной атаки, вам будет доступно только первичное умение - "Мощный выстрел", однако с него снимется время перезарядки. Так что использование умения будет ограничено только очками действия.
  
   Круто, прям офонареть. Настораживает только то, что у меня всего одна попытка. Про награду за квест, как всегда, ничего не известно. А она вкусная, я уверен. За такие задания обычно абы что не дают. Эх, не оплошать бы.
   До Грибного леса мы добрались быстро. Гном вёл меня какими-то секретными тропами, которые сам бы я не скоро нашёл. Часть пути мы вообще проделали под деревней крысников. Подошли к ней со стороны озера, залезли в какую-то нору, по которой прошли, как по туннелю. Правда, мне пришлось согнуться в три погибели, чтобы не задевать головой земляной потолок, а Гролину хоть бы хны - гном едва доставал до него макушкой стального шлема с дугообразными, торчащими вперёд рогами. Для похода бородач серьёзно приоделся: нацепил металлический панцирь, плотные кожаные штаны, тяжёлые ботинки с укреплёнными носами и свой модный шлем, в котором он был похож на карликового буйвола. Здоровенная секира с него размером мило соседствовала с небольшой плетёной корзиной. Ей богу, если бы не корзина, можно было подумать, что гном собрался на кровавое побоище с орками, а не на прогулку по лесу.
   Когда мы вылезли из норы и я с облегчением расправил плечи, впереди замаячили первые гигантские грибы. Зрелище было впечатляющим. Этакие лисички высотой с двухэтажный дом, с ножкой в толщину моего тела, обросшие другими грибами, словно ветками. Почти что деревья, только без листьев. За ними виднелись другие грибы-переростки, похожие на мухоморы в белую крапинку, подосиновики с оранжевыми шляпками и грузди, напоминающие раскрытые зонтики.
   От всего этого великолепия у меня челюсть поехала вниз, но могучий рёв Гролина, взмахнувшего секирой, быстро отрезвил меня.
   - Ишь, погань какая! Куда прёшь?! Человечины тебе захотелось? Или, может, гномятины? Крысятина уже приелась, а? - свою ругань повар сопровождал мощными ударами секиры, пытаясь зарубить странное мохнатое существо, похожее на Чубаку из Звёздных войн, бегающее, словно горилла, то на двух, то на четырёх лапах. Оно гулко рычало и грозно трясло головой, будто отряхивалось, отчего в стороны летела тёмно-зелёная жидкость. Видимо, слюни.
   - Эй, красавчик, не стой столбом, помоги мне, а то я ещё час буду за этой мразью гоняться! - заорал мне гном.
   И правда, что я стою, как в землю врытый? У меня же квест. Я ведь сюда за тем и пришёл, чтобы гному помочь.
   Прицеливаясь в волосатое животное, прочитал его имя и невольно улыбнулся.
  
   Лохматник, уровень 5.
  
   Но радовался я недолго, потому что гном заорал так, будто ему нож в пузо воткнули.
   Лохматый симпатяга в очередной раз затряс башкой, разбрасывая слюни, а Гролин в этот момент всё же достал его секирой. Из страшной раны на боку Лохматника брызнула прозрачная, с зеленоватым оттенком, кровь и попала гному на руку.
   Потом разберёмся, что с ним случилось, а сейчас:
   Шлёп!
   "Мощный выстрел-2" нанёс цели Лохматник 49 единиц урона.
  
   Бац!
   "Мощный выстрел-2" нанёс цели Лохматник 52 единицы урона.
  
   Бдыщ!
   Критическое попадание! "Мощный выстрел-2" нанёс цели Лохматник 100 единиц урона.
   Убит противник Лохматник. Вы получили опыт.
  
   Кайф! Всегда бы так. Я бы тогда с собой телегу со стрелами возил. Знай - хватай боеприпасы да пали во всех подряд. Эх, жалко, жалко, что ограничение на перезарядку "Мощного выстрела" сняли только для этого квеста.
   Гном продолжал орать, бегать по опушке леса и трясти рукой, будто ему на неё кипятка плеснули.
   - Жжётся, стерва, как же жжётся!
   - Да стой ты. - Я поймал коротышку за плечо. - Покажи руку.
   - Во. - Гролин обиженно шморгнул и протянул мне свою сухую мозолистую ладонь, широкую как весло. На обратной её стороне, в самом центре, виднелось маленькое, размером с пятидесятикопеечную монету пятно. Кожа в том месте покраснела, будто сильно обгорела на солнце. И всего-то.
   - Ты что, смеёшься? Ты из-за этой писюлинки так разорался? - застыдил я гнома.
   - Так ведь жжётся, - попытался он оправдаться.
   - Ты отмщён, - я ткнул пальцем в тушу Лохматника, валявшуюся неподалёку. Пойдём уже, у меня не вагон времени.
   Гном побурчал ещё немного, но вскоре забыл и о встрече с волосатой обезьяной, и о якобы болевшей руке, потому что увидел гриб.
   Едва мы прошли вперёд каких-то десять метров, как бородач радостно закряхтел и подбежал к маленькому, размером с большой палец грибу. Он был хорошо заметен в траве из-за ярко-жёлтой шляпки с мелкими красными точками.
   - Вот он, вот он, красавец! Жёлтый крапинник, самый редкий из всех. - Гролин вооружился коротким ножичком и аккуратно срезал находку, закинув её в корзину.
   Стоило нам сделать пару шагов вперёд, как из-за ближайшего дерева выскочил самый настоящий пень. Большой, размером с деревянную бочку, весь обросший мхом и грибами, со светящимися зелёными глазами. Быстро перебирая своими лапами-корнями, эта хренова коряга понеслась к нам. Благо, гном шёл первым, так что пень на полной скорости врезался в него, сбив с ног.
  
   Древесный корненог, уровень 5.
  
   Фига се чудо. Ещё и бодается. Ладно, и не таких валили. Пусть гном чуток потанкует, а я сейчас с этой хреновиной быстро разберусь. Простая формула ""Мощный выстрел", помноженный на четыре" легко решила проблему. Гролин даже поворчать толком не успел.
   Ни с Лохматника, ни с бегающего пня ничего интересного не выпало. Только пара клоков шерсти да древесная кора, которые считались мусором и годились лишь для продажи неписям.
   Мы продвигались вглубь леса. По пути то и дело встречались Лохматники и бегающие пни, с которыми мы лихо расправлялись. Корзина моего спутника постепенно наполнялась разноцветными грибами. Помимо крапинника мы нашли балдушки бурого цвета, по форме похожие на жёлуди; сопливчики, скользкие и гадкие на вид, но, по заверениям Гролина, очень вкусные; плоские серые влажники и большие и крепкие, похожие на белые грибы, дубовики. Странное название, если учесть, что дубов тут и в помине нет.
   - Всё, воротимся. Места опасные пошли, я в лес никогда так далеко не заходил. Кто знает, чего там за погань за этими здоровыми грибами прячется. Я всего набрал, что надо. Крапинников, правда, ещё бы побольше. Они, гады, самые редкие, но самые нужные для рецепта. Чем их в пирог больше покрошишь, тем его свойства ощутимее будут.
   Гролин уже развернулся, чтобы идти обратно, но я остановил его. То ли я в принципе видел лучше, то ли зрение обострилось, потому что много из лука пуляю. Впереди, за нагромождением из гигантских грибов, обросших не менее гигантскими ветвями я увидел жёлтую полосу.
   - Стой-ка, кажется, там как раз много того, чего ты так любишь. - Я махнул гному, мол следуй за мной, и потопал глубже в лес. И, надо сказать, очень кстати потопал.
   На большой поляне, метров десять на десять, в центре расположилось целое огромное семейство из крапинников всевозможных форм и размеров.
   - Не слышу бурной радости, - я с претензией покосился на гнома.
   - Эт... эп... да тут, шоб мою воздушную бороду да о край небосвода! Чудо-то какое! - от радости мой коротконогий спутник грохнулся на колени и принялся ползать, торопливо, но бережно срезая гриб за грибом и кидая их в корзину.
   Всё бы хорошо, но пахло на этой поляне как-то странно. Наверно, крапинники пованивают, когда их много в одном месте. Ладно, ерунда, мы ведь в лесу. Тут полно всякой живности. Может, какой барсук сдох под кустом и гниёт себе потихоньку.
   Я расслабленно потянулся и огляделся. И увиденное мне совсем не понравилось. Мы с Гролином, как два зашоренных осла, вперились в кучку грибов в центре поляны, и совершенно забыли осмотреться. Не стоит забывать, что это враждебный лес, а не парк с милыми кроликами и бурундуками. А в тех норах, так красиво расставленных по периметру поляны, живут явно не добрые зверьки, а какие-нибудь плотоядные уродцы. Я насчитал пять рябых каменных глыб серого цвета, примерно одинаковой формы, в диаметре метра полтора. Увитые плющом и заросшие мхом. У каждой из них в центре было большое круглое отверстие, выходящее на поляну. Из этих дыр струился едва заметный сизый дымок. Хотя, скорее это был не дымок, а запашок. Рядом с каждой норой валялось по одному камню размером примерно с норную дырку. Будто кто-то вырезал их прям из глыб и отбросил в сторону, как ненужные пробки от винных бутылок.
   Я подошёл к ближайшей норе, по пути всё чётче ощущая зловоние, и аккуратно засунул голову в дырку. В ноздри резко ударила сладковатая вонь гниющего мяса.
   - Чёрт тебя возьми! - Я закашлялся, едва не вывернув содержимое желудка на траву. Посмотрел на гнома, увлечённо собирающего грибы и совершенно не чувствовавшего витающего в воздухе "аромата". - Гролин, давай-ка закругляйся. Не нравится мне здесь.
   - Да ты шо, я пока все грибки не соберу, ты меня отсюда ногами не вытолкаешь.
   Вот же ведь глупый и жадный гном.
   Я снова посмотрел на нору и в этот раз увиденное понравилось мне ещё меньше. Из неё выглядывало небольшое ушастое существо, похожее на тушканчика, только с большими и круглыми, как у Чебурашки, пушистыми ушами. Такие же, как у тушкана, маленькие верхние лапки, такие же тоненькие и длинные нижние, острый крысиный хвост, уши-лопухи. Как говорится, всё при нём.
   Назывался он тоже довольно мило:
  
   Лесной саблезубчик, уровень 3.
  
   Какая няшка. Этого зверька легко можно было бы принять за чьё-нибудь домашнее животное, если бы не два острых передних зуба, каждый размером с мой указательный палец. А они у меня длинные, уж поверьте.
   Животное зашевелило мордочкой, задёргало чёрным носом, водя им по воздуху и явно чуя добычу.
  
   Получено новое задание: "Грибная поляна смерти". Много крапинноков - хорошо. А много саблезубчиков - ещё лучше. Соберите все здешние грибы и утихомирьте обитателей поляны, чтобы они больше никогда не потревожили путников.
  
   Шутники эти ребята, которые игру делали. Ага, тушканы прям так больше никого и не потревожат. Пока не отреспятся.
   А квест любопытный и название у него интересное, только вот не уникальный, в отличие от Гролинского. Так что я задницей своей ради него рисковать не собираюсь. Помру ещё невзначай или гнома потеряю. Как-нибудь перебьёмся, грибов нам и так хватит.
   - Гролин! - рявкнул я, забыв про вонь и чувствуя, что запахло жареным, и самое время убраться с этой поляны подальше. - Тащи свою задницу сюда. Надо сматывать удочки.
   - Да я ща, тут ещё немного осталось. - Гном, как зачарованный продолжал ползать по поляне, не обращая внимания на происходящее вокруг.
   А тем временем из каждой норы высунулось уже по несколько лопоухих голов. Саблезубчики стали издавать странные звуки, и создавалось впечатление, что над лесом завис огромный рой стрекоз, шелестящих своими прозрачными крыльями. Стрёкот становился всё сильнее, и вскоре поляну заполнил шум, который заметил даже гном. Он поднялся с колен и стал ошалело озираться по сторонам, будто на него только что вылили ведро помоев.
   Наконец-то этот придурок обратил внимание на происходящее вокруг.
   - Вот те на! Саблезубьи бестии! А чего ты мне не сказал-то?
   Интересно, все гномы Двеи такие дубовые или только этот?
   - Я тебе уже минут десять талдычу о том, что надо делать ноги, но ты очень увлечён своими грибами. Они тебе, похоже, дороже жизни.
   - Ладно, ладно, не прав был, признаю. Давай-ка потихоньку двигать отсюда. - Он аккуратно поднял корзину, подтянул к себе секиру и начал пятиться.
   Лопоухим жителям поляны эти действия явно не понравились, потому что несколько из них недовольно пискнули, повыскакивали из нор и стали окружать Гролина. Гном понял, что просто так ему не уйти, бережно опустил корзину на траву, покрепче ухватил секиру и, не сводя взгляда с подходящих всё ближе маленьких хищников, бросил мне:
   - Чую, драчка будет знатная. Прикрывай меня, стрелок!
   И тут началось.
   Ушастые тварюжки потекли из своих нор ручьями. Гролин легко укладывал одного зверька за другим. Секира вертелась в воздухе, как вихрь, в стороны летели отрубленные лапы, хвосты и уши. Траву окрасила ярко-алая кровь, стекающая по длинным стеблям и впитывающаяся в землю.
   Я не жалел стрел, стараясь не отставать от гнома. Каждый мой выстрел, усиленный умением, гарантированно уносил одно зубастое животное.
   Получите, долбаные тушканы!
  
   Мощный выстрел!
   Мощный выстрел!
   Мощный выстрел!
   Мощный выстрел!
   Мощный выстрел!
   Недостаточно очков действия.
  
   Что?!
   Твою-то меть! ОД, я совсем про них забыл. Так, спокойно, нужно только немного подождать. Десять секунд, и всё восполнится.
   Чёрт, как же сейчас не хватает "Кровавой жатвы" и "Дождя стихий".
   А мобы всё прут и прут. Экспы за них дают так мало, что о бесконечном каче не может быть и речи. Пару суток буду один уровень поднимать. Стрелы ещё раньше закончатся. Так что надо соображать быстрее, пока я ещё боеспособен.
   Если тупо начнём отступать, эти маленькие уродцы нас толпой задавят. Гному-то пофиг, он непись. Умер и тут же возродился в Лагере у озера, а мой стрелок погибнет навсегда. Нет уж, я в него душу вложил. Мой персонаж уже часть меня. Если умрёт - всё равно, что кусок тела отвалится. Не бывать этому.
   Думай, Тима, думай.
   Самый простой способ, какой мне видится - заткнуть чем-нибудь дырки в их логова. Я стал размышлять, чего бы для этого использовать. Осмотрелся. Бинго! Камни. Вот я баран, они же прям рядом с норами валяются, как явный намёк на то, что с ними делать надо.
   Я перестрелял десяток мелких хищников, чтобы помочь Гролину, и рванул к ближайшей норе. Схватил лежавший рядом с ней камень и с размаха ткнул его в круглое отверстие входа. Появившийся там тушкан не успел выпрыгнуть и с диким визгом влетел обратно в каменное дупло.
  
   Задание "Грибная поляна смерти" обновлено. Выполнено особое условие: 1/2. Вам необходимо закрыть ещё одну нору.
  
   Почему одно из двух? А остальные три норки куда денутся, сами закроются? Ладно, меньше слов, больше дела.
  
   Задание "Грибная поляна смерти" обновлено. Выполнено особое условие: 2/2. Отличная работа! Но радоваться пока рано. Саблезубчики готовы сказать своё последнее слово.
  
   Они ещё и говорить умеют? Да-а, этот квест разработчики явно придумали по пьяни. Или когда сами поели каких-то грибов. Неправильных грибов.
   Поток лютых тушканов внезапно прекратился. Я стоял с третьим камнем в руках и пялился на зияющую дыру в саблезубьей норе. Что, всё? А как же последнее слово, которым меня так пугали?
   Ответ на мой вопрос пришёл очень скоро. Вернее, он высунулся из каменного дупла. Они высунулись одновременно, все трое. Каждый из своей тушканьей норы.
   Я прочитал имена:
  
   Ядовитый саблезубчик, уровень 5, элитный.
   Самый маленький из трёх, немногим больше своих Лесных собратьев. Вместо светло-рыжей шёрстки его тело покрывала бледно-зелёная чешуя. Он больше походил не на тушканчика, а на ящерицу с большими кожистыми ушами, мышиной мордой и лысым тёмно-коричневым хвостом, оканчивающимся острой колючкой.
  
   Быстроногий саблезубчик, уровень 5, элитный.
   Побольше ядовитого, размером примерно со среднего чихуахуа. От Лесных собратьев, кроме размера, отличался более высоким ростом и невероятно длинным хвостом с белой кисточкой на конце. Быстроног обернул его вокруг себя несколько раз.
  
   Костехвостый саблезубчик, уровень 5, элитный.
   Самый здоровый из трёх, около полуметра в высоту, на толстых, мясистых задних лапах. От головы до задницы покрытый широкими панцирными пластинами. Даже хвост и тот в броне. Довершал картину костяной шар на конце хвоста, размером со средний мужской кулак.
  
   Твою налево! Это уже не саблезубчик, а хренов саблезубище!
   Костехвост бросился на гнома, а вот двое других уверенными скачками двинулись ко мне. Я, недолго думая, разрядил все пять "Мощных выстрелов" в бежавшего первым быстроногого. Две абилки кританули, и его хиты ушли в ноль, поэтому я сразу переключился на ядовитого, прицелился и... оказался на земле, а этот гадёныш сидел у меня на груди. В боку кольнуло, будто кто-то ткнул туда иглой, руки и ноги отяжелели.
  
   Ядовитый саблезубчик использовал умение "Отравляющий бросок" и нанёс вам 31 единицу урона, Здоровье: 109/140.
   Вы сбиты с ног.
   Вы отравлены: -2 Здоровья раз в секунду в течение 10 секунд. Скорость передвижения и атаки уменьшены в два раза.
  
   Вот же ж сволота такая. И как он только умудрился меня повалить со своим-то весом?
   Я перекатился вправо, скидывая мелкого хищника с груди, вскочил на ноги и выстрелил. Есть! Попал мобу точно в чешуйчатый лоб, у него аж голова дёрнулась назад. Четверти хитов как не бывало. На ноги и на руки мне будто повесили пятикиллограмовые гири. Двигался я с большим трудом, да и чувствовал себя, скажем прямо, не ахти. Жутко одолевала мерзкая отрыжка, будто я напился скисшего лимонада, тошнило, голова гудела, как после суровой попойки. Наверное, яд так действует. А противоядия нету. Я его и в продаже-то не видел. Видать, редкая штука.
   Я с трудом откайтил ядовитого саблезубчика, который успел цапнуть меня ещё два раза. Здоровья осталось всего 38. Ну нахер! Нужно срочно с этим что-то делать. Запустив руку в сумку, выудил оттуда порошок заживления, сыпанул полмешочка на обе раны от укусов, а остальное - себе в рот. Надо попробовать, так сказать, принять внутрь. Вдруг он так лучше всасывается.
   Звучный хлопок, и правый бок обожгло дикой болью, будто туда приложили раскалённое клеймо. Ещё не поняв, что произошло, я почувствовал, как лечу. "Шмяк!". Едва успел выставить руки перед собой, чтобы не пропахать носом землю. Вокруг пояса что-то обвилось и потащило меня к центру поляны.
   Смотрю в боевой чат и недоумеваю:
  
   Быстроногий саблезубчик использовал умение "Захват хвостом" и подтянул вас к себе.
  
   Какой захват? Какой быстроногий саблезубчик? Я же эту тварюжку первой вынес, она и икнуть не успела. Чего-то я не догоняю в этом мире.
   Ау!
  
   Быстроногий саблезубчик нанёс вам 28 единиц урона, Здоровье: 22/140.
  
   Хрен знает что! Отбегаю и снова вливаю в быстронога пять "Мощных выстрелов". Нормуль, улетел тушкан. Может, это его брат-близнец был? Так они что тут, клонируются?
   Оп! А вот и ответ. В дупле одной из трёх открытых нор появилась радостная чешуйчатая морда. Ядовитый тушкан снова вышел на тропу войны.
   Не обращая на зелёную тварюжку и её попытки догнать меня никакого внимания, подбегаю к ближайшей норе, хватаю камень рядом с ней и сую его в дупло. Не лезет, сволочь.
  
   Невозможно заткнуть нору ядовитого саблезубчика, пока он не убит.
  
   Понял, не дурак. ОД восстановились, поэтому разворачиваюсь и почти в упор разряжаю все пять "Мощных выстрелов" в зелёного гадёныша. Ему этого вполне хватает. Закрываю вход в нору. Мчусь к соседней, благо быстроног ещё не появился, и пихаю туда камень. Есть! Это его домик. Осталось разобраться только с костехвостым.
   Кстати, его как раз Гролин окучивает. Как там у них дела? Разворачиваюсь, чтобы посмотреть, и с трудом сдерживаюсь, чтоб не сматериться. У гнома шкала хитов почти пуста, а саблезубчик покоцан только наполовину.
   Доспех коротышки всмятку, шлем съехал набок, один рог отломан. Лицо распухло и всё в кровоподтёках, из-под разодранной штанины на левом колене сочится кровь. Тем не менее, гном твёрдо стоит на ногах. Хрипит, получая удар за ударом, но упорно продолжает рубить бронированного саблезубчика, чей страшный хвост с костяным шаром на конце мелькает в воздухе, словно плеть, снова и снова обрушиваясь на коротышку.
   Да уж, явно с инстинктом самосохранения у неписей здесь полная беда. А ведь мне гнома терять нельзя, иначе все труды зазря. Провалю квест, и привет. Так что надо шевелить поршнями, пока Гролин не отправился к своим гномьим богам.
   Особо не целясь, фигачу в бронированного тушкана стрелу за стрелой.
  
   Вы нанесли противнику Костехвостый саблезубчик 8 единиц урона.
   Критическое попадание! Вы нанесли противнику Костехвостый саблезубчик 14 единицы урона.
  
   Эмм, чего у меня с дамагом? Я проверил лук, глянул свои статы, шмотки. Всё в порядке. Стоп, может, это не у меня с дамагом, а у него с бронёй? Судя по внешнему виду этого закованного в панцирь чучела, так и есть.
   А у Гролина тем временем осталось не больше пяти процентов Жизни.
   Чёрт! Поднажми, Тима, давай, ты сможешь!
   Мы с гномом долбили хренова бронетушкана что есть мочи, но он категорически отказывался умирать. В результате счёт пошёл на проценты:
   Здоровье Гролина: 3% \ Здоровье саблезубчика: 4%
   Здоровье Гролина: 2% \ Здоровье саблезубчика: 3%
   Здоровье Гролина: 1% \ Здоровье саблезубчика: 1%
  
   Едва слышно шепчу: "Живи, Гролин, живи, только живи, упрямый гном".
   Моих ОД хватает лишь на один "Мощный выстрел". Молясь, чтобы гном не скончался, использую умение и зажмуриваю глаза. Не хочу видеть его смерть. Слышу, как чьё-то тело падает на землю. Аккуратно раскрываю один глаз. Внутри всё сжимается в комок. На меня бежит всё ещё живой моб. Вид его страшен: из-под панцирных пластин по всему телу сочится кровь, один глаз вытек, а на его месте - страшная багровая рана, оставленная секирой бородача. Сразу за ним лежит мёртвый Гролин.
   "Тварь... какая же ты тварь", - шепчу я, прицеливаясь. Выпускаю стрелу и, провожая её взглядом, вкладываю в пернатую хищницу всю свою злобу на этого поганого моба, который не дал мне выполнить квест.
  
   Вы нанесли противнику Костехвостый саблезубчик 6 единиц урона.
   Убит противник Костехвостый саблезубчик. Вы получили опыт.
  
   Засуньте себе свой опыт... куда-нибудь подальше.
   Одновременно с заваливающимся набок мёртвым мобом вскакивает на ноги Гролин. Да так шустро, будто и не валялся только что на сырой от крови земле.
   Недоумевая, замечаю в боевом чате строку:
   Вы произнесли ключевую фразу для активации супер-умения дружественного НПС.
   Вы получили опыт.
   Гролин использовал способность "Упрямее смерти". Если он погибнет в течение следующей минуты, то возродится с 33% Жизни. У вас будет ещё одна минута, чтобы прикончить убившего его монстра. В этом случае Гролин останется жив, иначе смерть заберёт его уже навсегда.
  
   Выжил. Он всё-таки выжил! Я едва не скакал от радости.
   Гном, шатаясь, направился ко мне:
   - Эк меня тряхануло. Ничего не помню. Ты эту хрень зубастую зашиб?
   - Я, я, кто ж ещё? От тебя фиг дождёшься. - Приятно было видеть бородача живым. А ещё приятнее - осознавать, что квест я всё же не запорол, и есть все шансы его выполнить. Этим и займёмся. - Добирай свои грибки, а я тут с одним делом закончу, - бросил я гному и направился к последней саблезубьей норе.
   Выполнено задание "Грибная поляна смерти".
   Награда: опыт.
   Награда: Секреты саблезубчиков. До того, как встретиться с вами и умереть, саблезубчики закусили многими неосторожными путниками. Среди них были великие воители, вёрткие плуты и могущественные волшебники. Погибнув, каждый из них оставил в норах прожорливых существ одну из своих вещей. Им эти предметы уже без надобности, а вот такому герою, как вы, могут пригодиться. Вещи пролежали в норах саблезубчиков так долго, что впитали их сущность.
  
   Ух ты, а вот это уже интересно. А как подано! Целая поэма написана в честь меня любимого. Надо пошарить в норах. Вдруг, правда, чего путное найду.
   Я порылся во всех трёх логовах зубастых тушканов и выудил оттуда три вещи: тёмно-коричневые кожаные наплечники с нашитыми на них металлическими пластинами и украшенные оскалившимися саблезубьими мордами, фиолетовую мантию с белым рисунком зубастой пасти на груди и лёгкие сапоги из тонкой кожи с меховым верхом. На носке каждого красовался длинный клык.
   Открыв инвентарь, я изучил найденные вещи:
  
   Крепкий Секрет саблезубчиков
   Тип предмета: тяжёлая броня, редкая \ Расположение: плечи \ Броня: 6 \ Вес: 3,0, прочность: нет
   Особенности:
   +6 к Выносливости
   не изнашивается
   Защита костехвоста: при получении урона в ближнем бою есть шанс 5%, что он сократится в полтора раза.
   Могут использовать: все классы архетипа "воин"
  
   Ядовитый Секрет саблезубчиков
   Тип предмета: средняя броня, редкая \ Расположение: ступни \ Броня: 4 \ Вес: 2,0, прочность: 53/55
   Особенности:
   +5 к Ловкости
   +1 к Разуму
   Коварство отравителя: шанс 2% отравить цель на 4 секунды при физической атаке.
   Могут использовать: все классы архетипа "разбойник"
  
   Зачарованный Секрет саблезубчиков
   Тип предмета: лёгкая броня, редкая \ Расположение: грудь \ Броня: 4 \ Вес: 1,5, прочность: 47/50
   Особенности:
   +2 к Разуму
   +2 к Воле
   Удар быстронога: при любой атаке есть шанс 3% сбить цели умение или заклинание.
   Ваши боевые заклинания эффективнее на 2%.
   Ваши заклинания лечения эффективнее на 2%.
   Могут использовать: все классы архетипа "маг" и "жрец"
  
   Хоп-хэй-ла-ла-лэй! Я разжился новой клёвой шмоткой! Ай да чудо-сапоги! Остальные два Секрета продам на ауке. У меня ещё подарки минитавров валяются, надо бы их тоже спихнуть, да поскорее, а то лежат в инвентаре мёртвым грузом, только веса прибавляют. Не неписям же их за копьё сбывать. Где бы только найти аукционера? Ладно, уже скоро буду в группе играть, с другими мальчишками и девчонками из команды Дурговского. У них и спрошу.
  
   Когда мы с Гролином вернулись в Лагерь у озера, я увидел сообщение о том, что уникальное задание выполнено. Довольный удачным походом, повар принялся разбирать грибы и сказал мне вернуться через час, когда пирог приготовится.
   Отлично, будет время посмотреть, чего ещё интересного есть в лагере. Да и поспать бы не мешало. На часах уже половина первого ночи. Неписи зажгли факелы, мощный и мягкий свет излучал кристалл искажения. А за стенами лагеря темень стоит непроглядная. Туда без световых заклов или каких-нибудь других освещалок лучше не соваться. Особенно мне, лучнику, который должен врагов издалека замечать.
   Решив заглянуть к гному уже завтра, я вышел в реал.
   Близзард, дремавший на своём любимом месте рядом с монитором, вопросительно посмотрел на меня и мявкнул.
   - Пойдём есть, дружище. Я тоже чего-нибудь перехвачу перед сном. Дрыхнуть на голодный желудок вредно для здоровья и нервов.
  

Глава 7

Быт и промысел панцирников

   Как же приятно просыпаться, когда тебе на ухо не орёт истеричный будильник, призывая немедленно нестись на работу и вкалывать весь день. Правда, минус тут тоже есть: денег тебе никто не даст. А работы у меня нет, поэтому надо пробовать другие варианты заработка. Например, "Небесные нити". Вот сейчас, как позавтракаю, так сразу и займусь этим делом.
   Ну, здравствуй, большой и неизведанный волшебный мир Двеи.
   Я стоял посреди Лагеря у озера. Вокруг сновали игроки и НПС, было приятно светло, а небо радовало насыщенной синевой и редкими белыми облаками, похожими на толстых пушистых овец.
   Шкала опыта сверкала жемчужной белизной, привлекая к себе внимание. Рядом с семёркой, показывающей мой уровень, мигал маленький плюс. Так-так, а я ведь уже седьмой. И ни очки статов не раскиданы, ни новые умения не прокачаны. За Гролинский квест я поднял два уровня, но так был занят грибами и мочиловом саблезубчиков, что это прошло мимо меня. Чёрт. Старею. Или просто ещё не привык к игре.
   Открыв окно персонажа, я занялся самым приятным делом - прокачкой всяких нужностей.
   Над характеристиками думал недолго. Пока продолжаем качать Ловкость. Я вложил все десять очков в неё. По телу пробежала едва уловимая дрожь. Пошевелил руками, ногами. Странное ощущение. Они будто стали чуть-чуть легче, а мои движения - немного плавнее.
   Свободных очков умений было два. А вот самих скиллов - поболе. Однако нехватки в чём-то новом я пока не чувствовал. Для умений контроля и всяких ДоТов время ещё не пришло, не те мобы вокруг. А вот увеличить расстояние стрельбы и за счёт этого повысить выживаемость было бы неплохо. Так что первым делом прокачал "Дальнозоркость-2".
   Просмотрев умения-баффы, я остановился на "Концентрации-1". Она повышает мой дамаг, но снижает скорость атаки на 5 секунд на первом ранге. Буду использовать эту абилку вместе с "Мощным выстрелом" на особо толстых мобах. Слонобойный урон гарантирован.
   Каждое умение можно было качать только с первого ранга, даже если уже доступен второй и выше.
   С чувством выполненного долга, я закрыл окно персонажа. Прежде, чем навестить Гролина и забрать обещанную награду, стоит пробежаться по другим мастерам и посмотреть, чего интересного есть у них.
   Каждый обещал мне золотые горы и всемирное признание, если я стану его подмастерьем. Ещё бы: ради десятки серебряков, за которые можно было обучиться начальному уровню ремесла, они и не такое наплетут.
   Помимо обучения немало денег придётся потратить на ингредиенты для прокачки крафтовых умений. А это ещё, как минимум, двадцатка серебром, прежде чем я смогу сделать что-то действительно полезное для своего уровня. Дальше - больше. Придётся постоянно вкладываться в ремесло, чтобы от создаваемых предметов была польза. Поэтому учиться я пока ни у кого не стал. Надо сначала денег поднакопить на это дело.
   Каждый из мастеров продавал плоды своего творчества. И стоили они вполне себе приемлемо.
   Я купил три колчана простых стрел, облизнувшись на отравленные, которые стоили в пять раз больше. Потом приценился к лечебным снадобьям и приобрёл десять мешочков с порошком заживления. Хорошая, оказывается, штука. Здорово выручила меня и Гролина в недавнем бою с саблезубчиками.
   У алхимика продавались и лечебные зелья, восстанавливающие Здоровье моментально, но стоили они на порядок выше. Я решил купить одно Малое зелье исцеления, на самый крайний случай. Осмотрел пузырёк размером с мизинец, наполненный красной маслянистой жидкостью. Наверно, гадость редкостная, как и многие лекарства. Из любопытства откупорил бутылёк и понюхал. Запах оказался на удивление приятным, похожим на клубнику с ванилью.
   Оружие и доспехи стоили гораздо дороже расходников, поэтому их я пока оставил в покое. Для меня броня не так важна, как для милишника, то есть бойца ближнего боя, а лук я тут вряд ли найду лучше своего.
   Когда я подошёл к дому Гролина, он замешивал очередную порцию теста. Возле печи уже стояли два здоровенных ведра, полных белой массы.
   - А, здорово, гроза Грибного леса. - Он, как всегда румяный и пышный, расправил свои воздушные усы и по-дружески хлопнул меня по плечу, измазав мне куртку в тесте. - Пришёл, небось, за пирогом?
   - Ну да. - Я немного напрягся, неужели обманет. Переживу, конечно, без его стряпни, но осадочек неприятный останется.
   - Ага, всё готово. Тебя стоит, дожидается. - Он ушёл вглубь кухни и вскоре вернулся, неся на подносе большущий, диаметром сантиметров сорок, пирог. Красивый, подрумяненный и порезанный на десять равных кусков. Каждый из них был украшен в центре знакомой жёлтой шляпкой в красную крапинку.
   - Ух ты! - Я не смог сдержать восхищения.
   - Во-во, просто шедевр. Только любоваться им, а не есть. Но это я так, в шутку. Полюбоваться немного можно, а потом сожрать, да поскорее, пока свежий.
   Да это ж игра, он тут всегда свежим останется. Я едва не произнёс это. Не буду гному башку морочить, всё равно не поймёт.
   Гролин тем временем продолжал нахваливать свою стряпню:
   - Я его даже крапинниками украсил. Так много мы их с тобой набрали. Вообще-то грибы редкие, но с той поляны я их целую гору нахапал. В общем, держи. Ешь на здоровье да не забывай старину Гролина. - Он медленно, явно нехотя, протянул мне поднос. Вот жук - у самого ещё два ведра с тестом, третье уже замешивает, грибов, небось, пирогов на десять, а с одним расстаётся, будто с последним.
   - Спасибо, добрый друг. Не забуду твою щедрость. - На самом деле пирог мне достался вполне заслуженно. Сколько ради него пришлось саблезубчиков и других лесных гадин завалить - не счесть.
   Я аккуратно сложил куски пирога в сумку. Они тут же отобразились в инвентаре в количестве десяти штук:
  
   Кусок пирога с грибами по-Гролински
   Тип предмета: еда, уникальная
   Повышает скорость восстановления здоровья, маны и ОД
   Особые свойства: +1 ко всем характеристикам \ Повышает устойчивость к яду на 50% \ Время действия: 30 минут \ Вес: 0,2
  
   Класс! Такой пирог просто так есть жалко. Если только совсем оголодаю.
   - Это ещё не всё, - обрадовал меня гном. - Нравишься ты мне, Тим. Уж не знаю, почему, но тянет от тебя каким-то добродушием, отзывчивостью. - Все эти слова Гролин сопровождал похлопываниями меня по плечу, всё больше и больше пачкая куртку тестом. Я терпел, потому что чуял, как в воздухе пахнет ништяками.
   Гролин, тем временем, продолжал:
   - Подумал я тут на досуге и решил обучить тебя основам кулинарного дела. Обучить, значит. Со скидкой.
   Чего-чего? Этот пень с меня что, денег пытается срубить?
   - Э-э, нет, Гролин. Так дела не делаются. Ты или вообще не предлагай, или уж обучи меня бесплатно.
   - Бесплатно. - Гном будто пытался въехать в смысл этого слова. Похоже, такой подход совершенно не укладывался у него в голове.
   Я уже был готов закончить этот разговор, развернуться и пойти по своим делам.
   - А, ладно, хрен с тобой! Нравишься ты мне, так что научу тебя просто так. - Слово "бесплатно" он всё же решил не произносить. Видать, очень тяжело оно ему давалось
   Ну хорошо, Гролин, уболтал я тебя. Давай обучимся. Поварское искусство - не ништяки, конечно, но тоже штука очень полезная.
   - Ну что ж, начнём, - Гролин потёр руки, смачно хлопнул в ладоши, отчего в воздух взметнулось белое облако муки. Такое плотное, что я аж чихнул. - Смотри сюда, - продолжил мой новый учитель, ткнув коротеньким пальцем в деревянное ведро на столе. - Это тесто. Знаешь, что такое тесто?
   Я закивал. Чего б не знать? Хлеб из него пекут, пироги всякие. Да и вообще много всего.
   - И много ты про него знаешь? - посмотрел на меня Гролин с прищуром.
   - Много, - уверенно ответил я.
   - Хорошо. Какие виды теста бывают?
   - Ну, там, дрожжевое, слоёное. Песочное, вроде, ещё.
   - И всё?
   - Кажется, да.
   - А как его приготовить?
   - Ну, дрожжевое, ясный пень, из дрожжей. Слоёное слоями делается.
   - А песочное - из песка. - Закончил гном за меня.
   Я глупо заулыбался:
   - Нет, конечно.
   - А из чего тогда?
   - Да не знаю я. Расскажи уже, не томи!
   - В общем, ни хрена ты про тесто не знаешь. Так что смотри и слушай. Про всякое тесто рассказывать не буду, сам со временем разберёшься. Я лишь обучу тебя основам его приготовления. Одни виды теста сильно различаются между собой, другие - не очень. А вообще, запомни: кроме тех, что ты уже назвал, тесто бывает бисквитное, сдобное, заварное, пресное, лапшичное. Однако сдобное может быть как дрожжевым, так и пресным, а пресное - обыкновенным и сдобным.
   - Да-да, точно-точно. А главное - всё понятно, - попытался я подколоть гнома.
   Он нахмурил свои густые серые брови и грозно посмотрел на меня:
   - Не перебивай, ученик. В общем, если есть какие-то ещё виды теста, то я о них не знаю. А Гролин, поверь мне, в поварском деле большой мастер.
   Нисколько не сомневаюсь. К делу, мастер Гролин, к делу.
   - Пошли в кладовку. Возьмёшь всё нужное и сам сейчас тесто будешь делать. - Коротышка махнул рукой, призывая следовать за ним.
  
   Вы изучили кулинарное ремесло. Текущий уровень: 0/1000
  
   Вот это я попал. Чего-чего, а уж тесто месить я в "Нитях" никак не планировал. Ну, раз так здесь ремёсла качаются, будем учиться.
   Через два часа я, весь взмыленный и взъерошенный, по уши обляпанный засохшим тестом, стоял перед аккуратно слепленными хлебными формами. Рядом лежали формочки поменьше с завитушками, которые в будущем превратятся во вкуснючие булки с маком. Часть из них уже запекалась в Гролинской печи.
   Весь чат был завален надписями:
  
   Повышено кулинарное ремесло: +1
   Повышено кулинарное ремесло: +2
   Повышено кулинарное ремесло: +1
  
   И так далее.
   В результате, пока делал тесто и лепил формы, я поднял крафтовое умение до 34 пунктов из 1000. На тысячном уровне можно приготовить любое блюдо, если у тебя есть его рецепт. Самые простенькие продавались у мастеров, а те, что сложнее, выдавались за некоторые квесты, либо их можно было открывать самому, смешивая разные ингредиенты.
   Гролин выдал мне, как любимому ученику, следующие рецепты:
  
   "Тесто"
   Тип предмета: рецепт ингредиента
  
   "Кусок пшеничного хлеба, 10 шт."
   Тип предмета: рецепт готовой еды или ингредиента
  
   "Булка с маком"
   Тип предмета: рецепт готовой еды
  
   "Кусок пряной ветчины, 5 шт."
   Тип предмета: рецепт готовой еды или ингредиента
  
   "Лимонад"
   Тип предмета: рецепт готового напитка
  
   В "Нитях" существует три типа рецептов: основа, готовая еда или напиток и смешанный. Основу, такую как тесто, фарш, соусы, есть нельзя, а нужно использовать для приготовления более сложных блюд. Всё остальное смело можно хомячить.
   Некоторая еда в игре считалась кусками или порциями. Я, например, попытался запихнуть в сумку целый каравай. Залезать он туда категорически отказывался, а система сообщила мне, что хлеб нужно прежде порезать, в соответствии с рецептом, на десять кусков, тогда уже можно класть их в сумку.
   После замеса теста и выпекания мы делали ветчину, а потом ещё и лимонад. Гном, словно маньяк, предлагал мне всё новые и новые рецепты. Я, конечно, рад был нахапать их побольше, но каждый следующий приходилось отрабатывать - не всё получалось сразу. В конце концов я вымотался так, будто в одиночку разгрузил пару торговых баркасов. А когда Гролин собрался перейти к изучению приправ, я вежливо послал его, поблагодарив и сказав, что обязательно приду ещё, но на сегодня хватит. Хорошо, что гном не знал про всякие толчёные корешки и травки, которые я слутал с верховного шамана крысников. Иначе не отпустил бы меня, пока не изучил их. Потом, всё потом, а сейчас надо линять.
   Когда мне наконец-то удалось сбежать с кухни безумного гнома, кулинарное ремесло остановилось на отметке 78, а в сумке у меня лежали двадцать бутеров с ароматной ветчиной и семь маковых булок. Сделанный лимонад я оставил бородачу, так как забрать с собой его было не в чем. Фляга с квасом, которую Гролин мне подарил, ещё годилась для двух использований, а смешивать лимонад с квасом было бы кощунством. Да и вряд ли игра позволила бы мне такое.
   Из фляги можно было сделать только несколько глотков, после чего её содержимое переставало литься. Это считалось одним использованием и давало соответствующий бафф от напитка. После трёх использований фляга пустела, и в неё можно было налить уже что-то другое, купленное у торгашей-кулинаров или созданное самим игроком.
   Кузнецы и кожевники могли делать фляги увеличенного объёма. В них вмещалось больше и, соответственно, количество использований увеличивалось.
   Башка трещала от влитой в неё информации. Радовало то, что рецепты не надо было запоминать. Они бережно сохранялись в окне персонажа, во вкладке "Ремесло".
   Какая ирония: я приготовил кучу еды, но так был поглощён процессом, что не успел перехватить ни кусочка. Из сил выбился, в животе урчало. Надо было срочно исправлять положение, ибо, как там говориться? В здоровом теле здоровые солитёры... А, нет. Пустое брюхо к учению глухо. Во! Так что, не пожрамши, много экспы не наберёшь. Я расположился на одной из скамеек с высокой резной спинкой, недалеко от входа в лагерь. Достал второй кусок мяса из сумки, луковицу и полбуханки хлеба, валявшиеся там ещё с деревни крысников. Пока есть возможность спокойно и безопасно перекусить, нужно пользоваться.
   Так-с, в игре-то поел. А в реале? Я глянул на часы: полседьмого. Неплохо бы прерваться и на настоящий обед.
   Я отключился от игры и потопал на кухню. Полуфабрикаты конечно, далеки от вкуснятины из "Нитей", но они утоляют реальный голод, о котором нельзя забывать. Иначе помру по-настоящему. А умирать я не хочу, у меня, можно сказать, новая жизнь начинается. С красивым проработанным миром, любопытными квестами и даже возможностью подзаработать. Так что вперёд, Тима, покорять просторы Двеи!
   Покончив с трапезой, реальной и виртуальной, я покинул лагерь и отправился к холму у деревни крысников, с которого видел НПС, желавшего поделиться квестом с любым прохожим.
   Дойдя до места, спустился к воде и направился к тётке, у которой по-прежнему мерцал над головой восклицательный знак.
   Недалеко от неё, на берегу озера, рыбачили панцирники. Я видел пятерых, расположившихся метрах в двадцати друг от друга. Вместо удочек эти чудаки орудовали странными приспособлениями, похожими на клетки. Шары, сплетённые из тонких прутьев, к которым прикреплена толстая верёвка, свитая из разноцветных водорослей.
   Рыболовы раскручивали их над головой и бросали в воду. Через пару минут вытягивали на берег, что-то проверяли в них и закидывал снова.
   И как в это можно что-то поймать - ума не приложу. Ладно, панцирникам виднее. Они этим делом явно давно занимаются. Значит, рыба всё же в эти странные корзины заплывает. Иначе бы черепахи уже давно с голода передохли.
   Рядом с рыболовами расхаживали панцирники-смотрители, одетые в жилеты из тонкой светло-серой кожи и забавные юбки, сплетённые из бурых водорослей. Они были вооружены длинными деревянными пиками.
   Внимательно рассмотрев панцирников, я переключился на тётку, ради которой сюда пришёл.
   На вид ей лет сорок. Худая, с ввалившимися глазами и впалыми щеками на бледном лице, будто она пахала в поле пару суток подряд. Женщина была одета в длинное просторное платье и выглядела очень обеспокоенной. Заметив меня, она подбежала и, бесцеремонно схватив за рукав куртки, потянула к пещере, расположенной метрах в тридцати от нас.
   - Помогите, пожалуйста! Прошу вас, - затараторила тётка, тыкая пальцем в недра пещеры.
   - Так. Остановись и объясни, что случилось. - Я с трудом вырвал рукав из её цепких рук.
   - Они забрали моих детей! Мы гуляли по берегу, как вдруг на нас набросились эти твари с копьями и топорами и утащили детей в пещеру!
  
   Получено новое задание: "Пленники". Проберитесь в грот панцирников и спасите похищенных детей.
  
   А вот и квест.
   Правда, что-то меня в этой истории смущает. Насколько я успел заметить, панцирники - народ не воинственный, сами ни на кого не нападают, а лишь защищают свою территорию. Вон даже смотрители, вооружённые острыми пиками, не агрессивные. Просто следят, чтобы рыбаков, играющихся со своими странными корзинами, никто не обидел. Я задумался, а кто их может обидеть? Разве что игроки, пробегающие мимо. Но вот нужны ли им эти хреновы рыболовы? Вряд ли. С них ни лута, ни опыта.
   Будто в ответ на мой вопрос, из озера вылезла зубастая тварь три метра в длину, похожая на крокодила, только с плоской мордой и острыми костяными наростами на спине, идущими вдоль позвоночника.
   Я глянул на название монстра:
  
   Крокодонт, уровень 9, элитный.
  
   Зверюга схватила ближайшего панцирника мощными челюстями и за считанные секунды прожевала, заливая прибрежные камни ярко-красной кровью. Этого ей оказалось мало, и тварь погналась за следующей жертвой, но наткнулась на пики смотрителей. Два панцирника грамотно зажали её с обеих сторон, не давая двигаться, третий уже спешил на подмогу, размахивая оружием.
   Вдобавок мимо пробегал воин с интересным ником Зарэжю, который не растерялся и присоединился к избиению монстра.
   Я тоже не стал стоять в стороне, всадив в крокодонта пяток стрел и в результате переплюнув по очкам эффективности (ОЭ) и панцирников, и Зарэжю. Вся экспа пошла мне, так же как и возможность полутать зубастую ящерицу.
   В "Нитях" довольно интересная система определения того, кому пойдёт опыт и лут с монстра, если его били несколько игроков, не находящихся в одной группе. При этом даже бить моба не обязательно, можно лечить и баффать тех, кто с ним сцепился, и в результате набрать больше всего ОЭ. Насколько я знал, волшебные очки эффективности начислялись за следующие действия: урон мобу, эффективный дебафф (то есть тот, который наложен один раз, и не повторяется, пока не спадёт), урон от моба; перетягивание агро на себя, если монстр атакует другого игрока. Такое могут только танки. Ещё ОЭ начисляются за эффективное лечение игрока, которого бьёт моб, либо за лечение любого члена группы; и, наконец, за эффективный бафф или очищение от всяких гадостей игрока, которого атакует моб, или члена группы.
   Если пара игроков запинала какого-нибудь несчастного монстрика, система быстро высчитывает, кто из них набрал больше всего ОЭ, и позволяет именно ему полутать бренную тушку убитого. Экспа тоже уходит счастливчику. Остальные в пролёте. Однако, если они в одной группе, то лутать могут все, а опыт делится и достаётся каждому поровну. Вещи распределяются в зависимости от групповых настроек.
   В рейдах, когда группа проходит какую-то локацию и валит её босса, выскакивает табличка с результатами, где показаны ОЭ всех игроков. Правда, это только для того, чтобы каждый знал, насколько он крут. Плюшек никаких за это не дают. Не знаю даже, к сожалению или к счастью.
   Забрав с туши пару клыков, глаза крокодонта (видать, выпали, когда Зарэжю по нему вдарил) и несколько костяных шипов, я вернулся к женщине, которая прореагировала на появление зубастой твари довольно равнодушно.
   Я удивлённо посмотрел на неё, спросил:
   - И вы здесь с детьми гуляете?
   - Мы первый раз сюда пришли. Но больше никогда, никогда не придём, только помогите спасти детей. Мальчик и девочка, брат с сестрой, они где-то там, в этой пещере. - Дамочка заметно нервничала.
   Да помогу, помогу. Квест-то надо выполнить. А экспа лишней никогда не бывает.
   Я заглянул в грот. Его серые стены были будто изъедены какими-то насекомыми. К ним металлическими скобами на расстоянии примерно трёх метров друг от друга крепились горящие факелы, разгоняя царивший здесь полумрак. С высокого потолка то тут, то там свисали каменные "сосульки", неровный пол то уходил вниз, то вдруг поднимался, отчего походил на волнующуюся, но внезапно заледеневшую массу жидкости.
   Здесь неприятно пахло тиной, застоявшейся водой и сырой рыбой.
   У входа стояли два разряженных, словно на карнавале, панцирника-часовых восьмого уровня. Кряжистые, мускулистые, не похожие на других своих сородичей. Их лица разукрашены красной и синей краской: круги вокруг глаз, несколько волнистых линий на лбу и щеках, пара неизвестных символов на подбородке. Видимо, боевая раскраска, чтобы отпугивать незваных гостей. Но выглядели они скорее смешно, чем страшно.
   В руках у каждого по боевому топору с длинной рукоятью и белым треугольным лезвием, выточенным из кости какого-то животного. Вся броня на теле - лишь короткие кожаные штаны, спускающиеся чуть ниже колен. Головы обоих стражей грота защищены круглыми металлическими шлемами, закрывающими затылок и украшенными сверху цветными перьями.
   При выборе ближайшего часового, как цели, вижу под ним красный круг-индикатор - мобы агрессивные, что для панцирников нехарактерно. Видимо, защищают своё жилище. Или что-то скрывают. Например, краденых детей.
   Ладно, приступим. Я проверил, удобно ли висит колчан за плечом, вытащил оттуда стрелу и выпустил её вверх, целясь в точку над головами часовых, одновременно активируя "Дождь стихий". Умение не смутил тот факт, что метрах в десяти над нами раскинулся свод пещеры. Немного не долетев до него, стрела исчезла, а вместо неё сверху на панцирников полетели десятки острых и длинных сверкающих игл. Они мелькали в воздухе, словно разноцветные капли дождя, оставляя после себя едва заметные пурпурные шлейфы. Один из противников загорелся, упал на каменный пол и стал кататься, вереща резким скрипучим голосом и пытаясь сбить пламя, другой закатил глаза и стоял несколько секунд, раскачиваясь будто пьяный. Сработали эффекты воспламенения и оглушения. Не дав им опомниться, я использовал "Кровавую жатву". Последовал похожий эффект, только чуть больнее, и теперь без оглушалок и ДоТов. Двух массовых абилок парням хватило с лихвой. Их утыканные стрелами тела повалились на холодный каменный пол пещеры.
   Двигаясь вглубь грота, я методично отстреливал панцирников. Сначала это были часовые, которые складывались с двух-трёх выстрелов и особо не напрягали. Но вскоре стали попадаться метатели девятого уровня, вооружённые щитами и трезубцами, которые неплохо отбивали стрелы, из-за чего порой их приходилось кайтить по минуте и больше. Правда, и опыта за них давали нехило. При каждом убийстве шкала заметно продвигалась вперёд. Причём ребята частенько швыряли в меня свои трезубцы, а потом вооружались костяными кинжалами, висящими на поясе.
   После одного такого попадания у меня потемнело в глазах, грудь пронзила такая боль, будто лопнуло сердце. Трезубец одного удачливого метателя угодил мне в верхнюю часть живота, переломав рёбра и пробив насквозь. Хитов осталось процентов пять. Окружающий мир медленно погружался во мрак. Я плохо помню, как смог добить противника.
   Как только панцирник грохнулся на землю со стрелой в груди, я, не в силах больше держаться на ногах, упал на колени, отбросил лук и двумя руками схватился за древко трезубца, торчавшего из моего тела. Рыча и проклиная всех панцирных существ на свете, я тянул его обратно, стараясь не упасть в обморок от боли. Из глаз ручьём лились слёзы, на лбу выступила испарина, живот будто разрывало изнутри. Когда я выдернул чёртов трезубец из тела, то смог наконец-то вдохнуть. Получалось очень плохо, поэтому я глотал воздух снова и снова, будто рыба, выброшенная на берег.
   Я скинул с плеч сумку, которая в тот момент, кажется, весила целую тонну, запустил туда руку, вытащил мешочек с порошком регенерации, лёг на спину и богато сыпанул его на рану. Через десять секунд отлегло. Боль стала гораздо легче, и я смог нормально дышать, алое марево перед глазами рассеялось. Живот и рёбра в том месте, куда вошёл трезубец, зачесались так, что я едва сдержался, чтобы не потревожить затягивающуюся рану. Ещё через минуту, когда боли не осталось совсем, я осторожно ощупал живот. Никакого неприятного ощущения. Расстегнул продырявленную куртку. На том месте, откуда я недавно вытаскивал вражеское оружие, остался белый кривой шрам длиной сантиметров пять. Раны как не бывало. О ней напоминала лишь толстая корка запёкшейся крови вокруг оставшегося рубца.
   Как хорошо, что это игра, а не реальная жизнь, в которой я бы уже давно отправился на тот свет и рассказывал ангелам у ворот в рай, какой я хороший, что меня нужно пропустить и ни в коем случае не отправлять этажом ниже, к чертям и кипящим котлам.
   Но даже здесь у меня всего одна жизнь. Сложусь раз и никакого возрождения уже не будет. Только прокачка нового персонажа. Так что надо быть предельно осторожным. Расслабился я с хреновыми панцирниками и едва не поплатился за это. Конечно, отчасти сам виноват, никто не заставлял меня игнорировать Выноску и вкладывать все очки в Ловкость. Но тот сладкий ДПС, который я сейчас выдаю, стоит этого риска. Просто нужно быть осторожнее, немного осторожнее.
   Кряхтя и отдуваясь, я поднялся на ноги. Закинул сумку за спину и двинулся дальше, пообещав себе ни в коем случае больше не ловить чёртовы трезубцы.
   Лутать с обитателей грота было особо нечего. Всякое дешёвое оружие и доспехи без дополнительных характеристик. С моей Силой я этого добра много не унесу. Разве что у некоторых мобов попадалась сырая рыба, которую потом можно приготовить. Пожарить или даже завялить, чтобы дольше хранилась. При случае обращусь к Гролину. Он обещал помочь приготовить сырые продукты. Хоть теперь уже и не бесплатно. Лишь бы цену не заломил такую, чтобы мне эта рыбка потом в глотку не полезла.
   Ещё иногда попадались водоросли разных видов и расцветок, прямо как тряпьё на базаре. По описанию, некоторые из них даже годились в пищу, а большая часть - для шитья экзотических нарядов. Портные их как-то обрабатывали и делали из этой морской капусты нитки. Учиться прясть я не собирался, поэтому всю эту ерунду собирал для продажи и прокачки кулинарного ремесла.
   Я набрал пяток шлемов, штанов и топоров с часовых и пару щитов, трезубцев и кинжалов с метателей. Продам их и хоть стрел себе куплю с порошками заживления. О том, чтобы отложить денег, речи пока не идёт. Это нужно пару элиток выбить, причём не для моего класса, на продажу. Но их уже на аукцион нужно будет выставлять. Неписи такие вещи обычно за копейки покупают. Да и найти ещё нужно аукционера, не говоря уже об элитках. В Лагере у озера я такого НПС не видел, но что он существует, знаю точно. Читал на сайте "Нитей". В общем, чтобы поправить своё материальное положение, нужно навыбивать ценных вещей, добраться до города и выставить их на аукцион. А то на начальных уровнях в игре с золотом и серебром совсем туго. Сплошные медяки, да и то через раз. Хорошие деньги с мобов выпадают в рейдовых зонах и подземельях, а в первый рейд имеет смысл идти только после двадцатого уровня.
   Слыхал я, что ремесло - очень прибыльное дело. Своими руками можно сделать вещи, не уступающие по характеристикам выбитым с мобов. Еда и всякие алхимические микстурки с зельями всегда в цене, даже у высокоуровневых игроков, кому ремесло качать или ингредиенты добывать лень. А про починку брони и оружия, для которых тоже нужны ресурсы, я вообще не говорю. Как приятно прям во время рейда самому залатать дырявую броню или выправить затупившийся меч. Но ремесло ещё сначала выучить надо, потом развить до приличного уровня, чтобы получалось создавать достойные вещи и чинить эпичные шмотки. Тогда уже можно и о деньгах хороших помечтать.
   Причём в обычном игровом мире ресурсы встречаются редко. Много их в специальных ПвП-зонах, где любой игрок может напасть на другого и убить его. Только, к счастью, в этом случае аватар не умирает, а возрождается в одной из точек воскрешения. Но все его вещи остаются на месте гибели. Так что убийца может их забрать в качестве боевых трофеев.
   Можно, конечно, не ходить в ПвП-локации и фармить рейдовых боссов, а полученные с них шмотки продавать на аукционах, но это не то. Ни азарта, ни адреналина, ни ресурсов, в общем-то.
   Мои коллеги по игре сейчас как раз по ПвП-локациям лазают. Там мобов нет, и качаться не на ком. Туда ходят ради ресурсов и трофеев, снятых с трупов других игроков. Так что пока я набираю уровни, остальные члены команды развивают ремесло... или летают на перерождение. Это уж как повезёт.
   У Полины, Сергея и Петра есть высокоуровневые персонажи, которых ребята пока оставили и начали качать твинков, то есть вторых персов. Полина с Сергеем женаты уже два года и почти с самого старта "Нитей" батрачат на Дурговского. Они были первыми, кому он предложил сотрудничество.
   Раньше ребята пытались сами продавать копии своих аватаров, но получалось не очень. Богатеев, интересующихся "Нитями", уйма, но договорится с ними о хорошей цене нелегко. Профессиональный игрок не должен отвлекаться на такие банальные вещи, как поиск клиентов. Он должен играть и качать персонажей. Остальное сделает господин Дурговский.
   Я потом у ребят в игре, через личку, поспрашивал, как им работается с бизнесменом. Они мне рассказали, что Дурговский здорово помогает с продажей персов. Хоть и берёт процент от сделки. Но даже так выходит гораздо выгоднее, чем самому искать клиентов.
   В общем, Полина и Сергей - бывалые. Погубили уже ни одного персонажа, а своих основных смогли прилично поднять и приодеть.
   Около трёх месяцев назад к команде присоединился Пётр, который вместе с ними, методом смертей и перерождений, добрался до двадцать шестого.
   Когда месяц назад в команду влился Виктор, а вскоре после него - Настя, бывалые супруги и Петя оставили своих основных персов и переключились на твинков, чтобы помочь Вите с Настей побыстрее освоиться в игре. Ведь в группе, а особенно слаженной, играть гораздо проще, чем одному. Более того, многие данжи и все рейдовые локации рассчитаны только на групповое прохождение.
   Так что сейчас все они со своими пятнадцатыми уровнями остановились в развитии, собирают ресурсы, воюют с другими игроками и ждут, когда я сравняюсь с ними, чтобы пойти дальше уже вместе.
   Отвлёкшись от размышлений о способах заработка в "Нитях", я снова сконцентрировался на игровом процессе и вскоре заметил, что вокруг стало светлее. Сначала подумал, что мне показалось, но потом увидел впереди справа овальный вырез в стене грота - выход из пещеры. Снаружи, под открытым небом, находился большой неглубокий водоём, со всех сторон, словно стеной, окружённый скалами, в которых было вырублено несколько пещер. Вода в нём оказалась настолько чистой, что я прекрасно видел каждый камешек на дне. Метрах в пятидесяти впереди, у противоположного берега, резвились маленькие панцирники, довольно вереща и брызгая друг на друга водой. Рядом с ними, на суше, на каменных скамейках, устланных сухими водорослями, сидели их мамаши. И, видимо, даже бабки, похожие на старых черепах вроде Тортиллы из известного всем фильма про деревянного человечка.
   Интересное кино. У них тут, оказывается, целое поселение прямо в скале. Теперь понятно, почему мирные панцирники в гроте на меня так агрятся. Они защищают своё жильё и женщин с детьми. Зря переживают. Трогать я тут никого не собираюсь, а вот поговорю обязательно. У меня появился отличный шанс узнать у местных, где они прячут детей. Наверняка, в одной из этих мрачных пещер. И вообще, зачем черепахолюдям понадобились мальчишка с девчонкой. Не жрать же они их собрались. Надеюсь.
   Я прошёл по тропке справа от водоёма к соседнему берегу и приблизился к сидевшим на берегу мамашам. Все они внимательно следили за мной, и было заметно, как сильно каждая из них напряжена. Я старался выглядеть дружелюбным и не делать резких движений, чтобы никого не напугать. В безоружных женщин с детьми стрелять не собираюсь, не смотря на то, что они - всего лишь кучки пикселей в компьютерной игре. Даже здесь я остаюсь человеком. Ведь и расу себе выбрал соответствующую. И пусть у меня вместо волос водоросли, злее я от этого точно не стану.
   Одна из панцирних встала и, не отводя от меня холодного внимательного взгляда, сказала другой:
   - Бетра, уведи детей и стариков. Я поговорю с ним.
   Она была одета в некое подобие короткого платья, хитро сплетённого из тёмно-зелёных водорослей. Достаточно высокая и худая. По сравнению с другими панцирниками, которых я встречал, у неё было на удивление приятное лицо. Или скорее даже мордашка. Большие, широко расставленные чёрные глаза с пушистыми ресницами, маленький аккуратный черепаший клюв. Низкий лоб над изящными тонкими бровями был украшен плоской серебристой цепочкой шириной в пару миллиметров. На ней висели, позвякивая, крохотные перламутровые ракушки.
   Я смотрел на панцирниху, не отрываясь и дивясь тому, как здорово над этой неписью поработали дизайнеры и художники. Никогда бы не подумал, что черепахи могут быть настолько милыми.
   Чтобы немного разрядить обстановку, я повесил лук на плечо, давая ей понять, что пришёл сюда не убивать.
   - Что тебе нужно, незнакомец? - поинтересовалась панцирниха, продолжая сверлить меня чёрными, будто большие бусины, глазами. Тем не менее, она заметно расслабилась, когда увидела, что я убрал оружие.
   - Детей ищу, - перешёл я сразу к сути. - Ваши зачем-то напали на гуляющую по берегу мать с детьми и забрали их. Сдаётся мне, что мальчишка с девчонкой где-то здесь.
   - Нет. Мужчины увели их в святилище. Они мне ничего не объясняли, но я знаю, что они всё делают правильно. С этими человеческими детёнышами явно что-то не так. Пожалуйста, уходи, незнакомец. Наши воины не пропустят тебя дальше.
   Это мы ещё посмотрим.
   - А где, говоришь, святилище? - закинул я удочку.
   - Я не говорила, - удивилась она.
   Чёрт, не сработало. Ладно, придётся по-другому.
   Я снял с плеча лук, достал стрелу и, наложив её на тетиву, направил остриём на свою собеседницу. Убивать её я не собираюсь, но вот припугнуть, чтобы получить нужную информацию, придётся.
   - Без детей я отсюда не уйду, так что лучше скажи по-хорошему, где мне их искать.
   Она вздохнула, понимая, что спорить глупо, и сказала:
   - Пройдёшь вглубь грота, увидишь два коридора. Шагай по левому, он выведет тебя, куда надо. А теперь уходи. Ты и так напугал детей и стариков.
   Делать здесь, и правда, больше нечего. Если моя собеседница не врёт, а что-то мне подсказывает, что смотрящая в лицо стрела отбивает такое желание, искать детей нужно в другой части пещеры.
   Я развернулся и, не прощаясь, зашагал обратно. Теперь хотя бы понятно, куда идти.
  

Глава 8

Знакомство

   В гроте по-прежнему царил полумрак. Блики факелов танцевали на изъеденных временем серых стенах.
   Я медленно двигался вперёд, жалея, что не могу взять факел с собой, потому что лук занимает обе руки. Дополнительное освещение мне бы совсем не помешало.
   Вскоре я увидел первого панцирника, убитого не мной. Тушка метателя распласталась на сером дне пещеры и ещё не успела исчезнуть.
   В "Нитях" все мёртвые мобы рассыпаются прахом через десять минут после смерти. Если бы этого не происходило, их трупы заполонили бы всю вселенную игры, превратив её в огромное кладбище.
   Раз тело панцирника ещё не "растворилось", значит, его убийца должен быть где-то рядом.
   Я прошёл ещё немного вперёд, прибил пару метателей, которых другой игрок почему-то проигнорировал, и увидел его. Достаточно высокий, примерно на полголовы длиннее меня, и худой. Одет он был в простой тёмно-фиолетовый костюм из плотной ткани и невысокие чёрные ботинки. На голове - ничего, в правой руке жезл с небольшим тёмно-оранжевым овальным камнем на конце, похожим на яшму, в левой - ярко-голубая светящаяся сфера. Судя по росту, сложению и незаострённым ушам, он был человеком. Аккуратно уложенные на голове короткие бурые водоросли чётко и ясно указывали на то, что парень, как и я, из племени воды. По классу, похоже, какой-то маг или жрец. Скорее второе. По-моему этот первичный класс называется "кудесник".
   Он стоял ко мне спиной, поэтому лица не было видно. Его тело мерцало приятным белым светом, хорошо заметным в полумраке пещеры, и создавалось впечатление, будто его одежда покрыта фосфором. Свет расходился на десяток метров вокруг.
   Я обошёл кудесника сбоку и увидел, что двое панцирников-метателей, расставшихся с трезубцами и вооружившихся кинжалами, безуспешно пытаются пробить его защиту. Парень словно был облачён в латы, и его нисколько не смущало присутствие двух черепашек-ниндзя, размахивающих оружием у него перед носом. Вот он тронул жезлом сферу, и та засветилась ещё ярче, поднял правую руку вверх и резко опустил, отчего в одного из его противников ударил яркий столб жёлтого света. Он прошёл сквозь панцирника, воспламенив его на пару секунд. Выглядело это потрясающе, но, как говорится: замах на рубль, удар на копейку. Столб света вместе с огнём снёс метателю около четверти хитов. Если учесть, что кастовал кудесник это заклинание секунды четыре. Я бы, например, за это время успел выстрелить дважды и оставил бы противнику не больше двадцати процентов Здоровья, при условии, что он ни разу не отобьёт стрелу. Но для такого класса, как "кудесник", это, похоже, было, нормой, потому что он продолжал в том же духе, пока четвёртым столбом, наконец, не добил первого противника. Тут у него, видимо, перезарядился спелл помощнее, и он резко взмахнул правой рукой, будто держал в ней хлыст. Вдруг из его кисти вырвалось пламя и, став её продолжением, сформировалось в плеть, которой кудесник хлестанул второго противника.
   Всё это было настолько зрелищно, что я ожидал могучего эффекта, но его не последовало. Удар снёс панцирнику примерно треть хитов, отчего я грустно улыбнулся и про себя посочувствовал несчастному кудеснику. Бесспорно, он незаменимый класс в группе, который, мало того, что оббафает своих соратников по самые уши, сделав из унылого калеки матёрого бойца, так ещё и вытащит умирающего игрока с того света. Но вот в одиночку ему, как классу поддержки, приходится туго.
   К слову, в "Нитях" три первичных класса жрецов. Помимо уже упомянутого "кудесника" есть ещё "светлоликий", специализирующийся на разных баффах и усилениях, и "ревнитель", отлично владеющий оружием ближнего боя.
   Я не стал больше пялиться на то, как мой сосед расправляется со своими врагами и потопал дальше, продвигаясь всё глубже в грот и аккуратно, но довольно эффективно отстреливая панцирников. И вот, когда я прошёл ещё метров триста, меня осенило. Вернувшись, я терпеливо дождался, когда кудесник домучает очередную черепашку-ниндзя, и обратился к нему, начав издалека:
   - Привет. Как дела, как качается?
   - Привет... привет, Джек Воробей. - Он смотрел на меня с улыбкой.
   - Неужели так похож? - Я уже и забыл, как выгляжу. Впору с собой зеркало носить.
   - Просто вылитый. Только кожа синяя. Можно сказать, что ты утонувший Джек Воробей.
   - Спасибо на добром слове. - Я вернул ему улыбку. - Ты здесь просто качаешься или по делу?
   - Второе. Квест выполняю. Детей каких-то там надо найти.
   - И мне. Может, объединим усилия? Я тебе помогу мобов валить, а ты меня подлечишь, если вдруг панцирники толпой навалятся.
   - А давай. Хуже всё равно не будет.
   Куда уж хуже с твоим-то дамагом? Я едва заметно улыбнулся, но не стал озвучивать свои мысли.
   Если я здорово походил на Джонни Деппа, то мой новый знакомый скорее напоминал Вигго Мортенсена. У него был такой же крючковатый нос, небольшой рот и ямка на подбородке. Никакой растительности на лице. Над внимательными серыми глазами - тонкие аккуратные брови.
   Я сконцентрировал взгляд на шкале хитов нового знакомого, которого звали Демреон, и во всплывшей менюшке выбрал пункт "пригласить в группу". Получив согласие, немного поигрался с групповыми настройками и выбрал тип делёжки лута "по требованию", а денег - "поровну". Деньги, падающие с мобов, будут перечисляться каждому из нас одинаково. Шмотки, оружие и прочие радости попадут к тому, кому они нужнее. Если вещь простая, то она "прилетит" к одному из нас в сумку случайным образом. И неважно, кто её снял с тушки моба, я или Демреон. Если же выпадет что-то ценнее обычной шмотки, система спросит каждого из нас, нужна ли нам вещь. Если попадётся, например, лук и я выберу "нужно", а мой спутник "не нужно", то он автоматом перейдёт ко мне. А если попадётся что-то такое, что подходит нам обоим, то тут уже кому повезёт. В случае если мы оба заявим права на выпавшую вещь, то система "бросит кубик" за нас обоих и перекинет вещь тому, у кого выпадет больший результат.
   Сразу после образования группы у меня перед глазами, вверху слева, под шкалой опыта, появился маленький синий значок в виде двух раскрытых ладоней, направленных друг на друга и держащих сферу. Символ "кудесника". Рядом с ним находились шкалы хитов и маны Демреона и цифра одиннадцать, показывающая его уровень.
   Я чуть не поперхнулся собственными слюнями. Он уже одиннадцатый, а черепах местных валит, будто только недавно пятый взял. Я, чтобы не обижать своего нового спутника, восхитился его заслугами:
   - Ого, ты уже одиннадцатый. Мне как-то стыдно с тобой рядом находиться со своей галимой семёркой.
   - Ага, одиннадцатый. Недавно взял. А толку-то? Всего и радости, что никто убить не может. Мобы как о каменную стену бьются, хоть я и не танк совсем. Только и ДПС у меня такой, что без слёз не взглянешь. Зато хиляю так, что любой другой жрец обзавидуется. У "кудесника" одна из специализаций - "целитель". Я по его пути пошёл. Это самый мощный хилер в игре. Правда, у него в основном ХоТы, но и других вкусных спеллов хватает. А вот с боевыми, как ты уже заметил, плоховато. - Он немного погрустнел.
   - Да ты не горюй, Демреон. Без дела сидеть не будешь. Хилы всегда и везде ценятся. Особенно пряморукие. А таких совсем немного. Поверь мне, я знаю, о чём говорю.
   - Да я и сам знаю. Потому самого хилового хила и выбрал, - улыбнулся он. Потом продолжил: - Кстати, зови меня Дем. Так проще.
   - Договорились. А ты меня и дальше зови Тим. Куда уж проще?
   Он весело оскалился и поднял большой палец в знак согласия.
   - Хорошо, двинули, а то скоро мобы респиться начнут. Надо отойти хоть чуток, чтобы у нас из-под ног кто-нибудь не вылез. Я тогда танковать буду, а ты их отстреливай, ладно?
   - Не вопрос, это я умею.
   - А, стой, - одёрнул меня кудесник. - Забыл баффы обновить.
   Он стал водить руками по воздуху и шептать какие-то непонятные фразы. Был бы я одного с ним класса, наверняка бы понял, что это значит.
   До создания своего "стрелка" я успел и магами поиграть, и жрецами. У них с заклами дело обстоит почти так же, как у воинов и разбойников - с умениями. Достаточно вложить очко в новый спелл и он сразу "записывается" у тебя в голове. Ты понимаешь, что нужно руками изобразить и что сказать, чтобы сотворить заклинание. С умениями ещё проще: там ни руками махать, ни говорить не нужно, просто с очком, вложенным в абилку, тело игрока получает информацию о том, как оно должно себя вести, чтобы изобразить тот или иной финт. Правда, эта волшебная память ограничена умениями и заклинаниями, которые находятся у игрока на панели быстрого доступа. Между панельками можно переключаться, произнеся про себя номер нужной. Я обычно играю с одной, на которую вешаю основные умения. А всякие баффы, если такие есть, и прочие нечасто используемые скиллы прячу на вторую и третью. Туда же вешаю предметы типа зелий лечения, чтобы не искать их в сумке в разгар боя, а легко использовать, выделив на панели быстрого доступа.
   Дем уже успел оббафать нас обоих и предложил двигаться вперёд. Я сконцентрировался на крохотных иконках над шкалой своих хитов, изучая новые полезности.
   Первый бафф звучал как "Сила во всём" и, несмотря на название, прибавлял по двойке к каждому из пяти статов. Второй под названием "Доля везения" увеличивал мой критический урон на 10%. Третий оказался самым вкусным. По сути, "Предвиденье опасности" являлось ХоТом, наложенным на персонажа заранее. Его эффект заключался в том, что как только я получал урон, срабатывало лечащее заклинание, восстанавливающее 33% хитов в течение десяти секунд. Очаровательно. Жаль, что всего треть, но наверняка на максимальном ранге этот спелл восстанавливает всю сотню. Ну, и на десерт предлагался шарик света, называющийся "Светляк", который недавно шустрил только вокруг Демреона. Круто, теперь и я обзавёлся собственной порхающей лампочкой.
   Я кивнул кудеснику, показывая, что готов идти, и он неспешно двинулся вперёд, высматривая врагов поблизости.
   Дело спорилось. У нас сложилась отличная команда. Поначалу отстреливая по одному-двум черепахолюдям, мы вскоре вошли во вкус и стали собирать целые паровозы по десять и больше противников. Дем лихо отхиливался, а я долбил по врагам всем своим пока ещё скромным арсеналом скиллов. Обычной атакой я тоже снимал нехило - сказывались очки, заботливо вложенные в Ловкость.
   Процесс истребления мобов наладился, поэтому можно было и поболтать о том, о сём.
   - А ты сам-то давно играешь? - сросил я Дема.
   - Этим персом - не очень. Недели две. А вообще - около двух месяцев. Был у меня раньше разб, доброй ему памяти. Как я им зажигал! Хорошо шёл до двенадцатого уровня, а потом залез в какой-то данж и по дурости рыпнулся на тамошнего мини-босса. Когда понял, что не завалю его один, дал дёру, а по дороге уже мобы отреспились, как налетели толпой, так я там и остался. Дурак, в общем, сглупил и перса хорошего угробил. Отчасти сам виноват, хотел больше ДПСа, игнорировал защитные умения и почти не вкладывался в Выноску, вот и поплатился за это.
   - А атрибут у твоего разба какой был?
   - Самый могучий - огненный. Я от него пару усилений взял, так круто всех рубил. Но, как видишь, местных мобов одним ДПСом не возьмёшь, нужно сбалансированного перса делать. Ну, или, по крайней мере, иметь под рукой один-два защитных скилла, чтобы задницу прикрыть в сложный момент. Да к тому же огонь плохо отражает мой характер. Ну не дерзкий и не властный я. Остроумный - возможно, но не уверен. А поскольку роль отыгрывать в РПГшках я люблю, то стараюсь всегда выбирать такого перса, чтобы на меня был похож. Вот и взял себе водичку. Она мне ближе всего. И, знаешь, среди водных скиллов тоже клёвые штуки есть.
   Я был абсолютно согласен с Демом. Если в игре хороший баланс и все атрибуты одинаково полезны, то гораздо интереснее взять какой-то из них именно для отыгрывания роли. Чтобы другие игроки, видя твою принадлежность к одной из стихий, могли примерно понимать твой характер и знать, чего от тебя ждать.
   Что же касается практического применения атрибута, Дем мне послужил отличным примером того, чего не стоит делать, чтобы быстро не склеить ласты в "Нитях". Любому супер-дамагеру нужна хоть какая-то страховка. Так что с "Ледяным щитом" я хорошо придумал. Неплохо бы к нему ещё что-нибудь защитное добавить. Я мысленно сделал себе заметку на этот счёт.
   - Кстати, а ты же за десятый выбрался. Копию перса-то хоть продал, прежде чем умереть?
   Дем грустно улыбнулся:
   - Не так-то просто её продать. Была пара предложений, но совсем унылых, хотели взять за копейки. Я пытался выставлять своего разба на торги, игрался с ценами, но как-то не сложилось. Так и пробегал ещё два уровня, ну а потом слился.
   Общался с другими игроками по этой теме - у них та же проблема. Нужна уйма времени, чтобы постоянно торговаться на аукционах "Нитей". Надо знать людей и их потребности, кому какой класс нужен и какого уровня. Причём многим нужен постоянный приток новых персов, ведь тут они смертны, а хорошо играют далеко не все, поэтому дохнут часто. В общем, я пока, как и многие другие, играю в своё удовольствие.
   Теперь я окончательно убедился, что взял в "Нитях" правильный старт. Дурговский и перса поможет продать по адекватной цене, и команду грамотную организует, а с ней всегда проще и веселее качаться, чем в одиночку.
   Мы собрали очередную пачку мобов и принялись их методично уничтожать. На Деме висело четырнадцать панцирников. Они толкались и отпихивали друг друга, пытаясь дотянуться до кудесника. Его таращило от сыпавшихся со всех сторон ударов. Парень дёргался, будто боксёр, каждые полсекунды пропускающий по прямому в корпус или голову, и только успевал кастовать на себя хилы и обновлять щиты.
   Я подумал, что обычно мы не собирали больше десятки черепахолюдей за раз, чтобы не рисковать быть задавленными толпой, а сейчас расслабились и хапнули лишнего. В какой-то момент Здоровье Дема стало уменьшаться, и мне показалось, что он не справляется с отхилом или у него попросту осталось мало маны. Но я был так сконцентрирован на отстреле врагов, что даже не мог спросить его об этом.
   Когда врагов осталось пять, а Здоровье Дема приблизилось к критической отметке в двадцать пять процентов, случилось страшное. Он перестал кастовать и застыл, словно безмолвная статуя у входа в храм. Всё, похоже, у парня кончилась мана. Однако, он продолжал стоять столбом, никак не реагируя на врагов, вонзающих ножи и копья в его тело. С парня слетел "Призрачный доспех", бафф на броню, оставив его тело уязвимым для ударов. Его хиты быстро уменьшались, и я понимал, что не успеваю прикончить всех панцирников раньше, чем они превратят его в кровавую котлету.
  

Глава 9

Добро за добро

   - Надо делать ноги! Отойдём и чуть восстановимся! - заорал я ему и развернулся, собираясь драпать.
   Дем ничего не отвечал и продолжал тупо стоять и пялиться в пустоту.
   Твою-то ж мать! Он что, вылетел из игры?
   Такая байда иногда случалась в онлайн-играх, когда соединение разрывалось, игрока выбрасывало в главное меню, а его персонаж "подвисал" на какое-то время в игровом мире. И если в тот момент он с кем-то дрался, то при следующем заходе в игру, скорее всего, увидит трупик своего перса и таймер до перерождения.
   Но в "Нитях" нет хренова таймера! Персонаж умирает навсегда. Так что, если Дем не появится в ближайшую минуту, по возвращении его будет ждать очень неприятный сюрприз.
   Этого нельзя допустить. Я вытащил из сумки порошок заживления и сыпанул на своего спутника. Это немного отсрочит его смерть. Да, звучит не шибко обнадёживающе, но я не хилер и иначе восстановить его хиты не могу. А вот панцирников пострелять очень даже в состоянии. Своего согрупника бросить я не имел права, поэтому прицелился и отправил очередную стрелу в полёт. Никаких скиллов на меткость у меня пока не было, поэтому попадать туда, куда надо получалось далеко не всегда. Тем не менее, панцирников, висящих на Деме, осталось трое. Когда я выбрал следующую цель, прямо из-под ног у меня вылезли сразу двое черепахолюдей, а на кудеснике повис ещё один.
   Чёрт. Жесть. Отреспились одновременно три врага, двое из которых принялись мутузить меня, а последний присоединился к ковырянию Дема, у которого оставалось около десяти процентов хитов.
   Я далеко не такой толстый, как мой спутник, могу склеить ласты и от десятка ударов, поэтому пришлось немного побегать, чтобы откайтить этих двух уродов.
   Когда я разобрался с ними и глянул на шкалу хитов Дема, сердце ёкнуло. Она была практически пустой. Едва заметная красная полоска ещё подрагивала в уголке, будто в предсмертной судороге. Один, может, два процента, потом конец.
   Хана. Или это по-другому называется? Есть такое слово на букву "п".
   Сыпать на него ещё один порошок сейчас бессмысленно. Затыкают раньше, чем успеют восполниться хиты. Я пробежался глазами по инвентарю, шустро соображая, чем помочь Дему. Есть! Малое зелье исцеления. Хоть и дорогая штука, но не использовать её было бы просто преступлением. Вот только как заставить Дема выпить его? С порошком проще: сыпанул его, куда хочешь, и процесс регенерации пошёл. А вот зелье надо пить. Времени не было, поэтому я подлетел к Дему и, не обращая внимания на столпившихся вокруг него панцирников, от которых мне тоже перепал пяток скользящих ударов, раздвинул ему челюсти, запрокинул голову и влил в глотку пахнущее ароматной клубникой зелье. Да! Подействовало! Его хиты "скакнули" почти до середины. У самого же меня осталось чуть больше четверти. Пока Дема лечил, успел хорошо получить. Скользящие удары - зло, если ты - задохлик без нормальной Выносливости.
   Я высыпал себе на голову очередной мешочек с порошком, отошёл на удобное расстояние для стрельбы и лупанул по черепашкам-ниндзя "Кровавой жатвой". Одного снесло, остальные двое лишились половины хитов. Добить их - дело двадцати секунд.
   Я вздохнул с облегчением. Кажется, справился. Всё, что будет респиться дальше, мне по зубам. Но у игры было другое мнение на этот счёт. В паре метров от меня возник новый панцирник. Он значительно отличался от остальных. Как обмундированием, так и комплекцией. Гораздо выше других черепахолюдей и крепче на вид. К тому же, он был похож на мрачный призрак. Через его полупрозрачное, словно мутное стекло, тело я видел подрагивающее пламя факелов на противоположной стене. Широкие штаны и нагрудник из серой кожи гиганта были укреплены костяными вставками. На большой голове с чёрными, будто стеклянными, глазами - кожаный шлем, закрывающий затылок и щёки, с яркой зелёной кисточкой на макушке. Я бы сказал, что Древний защитник грота выглядит довольно комично, если бы не его сумрачный вид, десятый уровень и приписка "элитный". На поясе у моба было закреплено три метательных ножа, один из которых он тут же бросил в меня. Я настолько опешил от его появления, что даже не успел увернуться.
  
   Древний защитник грота нанёс вам 34 единицы урона, Здоровье: 126/160.
   Умение "Целься в ногу" снижает вашу скорость передвижения в два раза.
  
   Опля, а вот это совсем некстати.
   Я, особо не целясь, стрельнул в так неудачно свалившегося мне на голову моба, и побежал, припадая на левую ногу. Краем глаза увидел, как стрела чиркнула по твёрдому нагруднику Защитника, а его шкала хитов едва заметно дрогнула.
   Чёрт. Поторопился.
   Каждый шаг отдавался в ноге тупой режущей болью, а нож, торчавший из икры, притягивал взгляд и мешал сосредоточиться.
   Я остановился и выдернул его, сморщившись от болезненного ощущения, будто мне на ногу в том месте плеснули кипятка.
   Система "обрадовала" новым сообщением:
  
   У вас открылось кровотечение: -3 Здоровья раз в секунду в течение 5 секунд. С вероятностью в 1% вы можете ослабнуть.
  
   Плевать. Нужно пришибить эту чёртову черепаху, пока она не порубила меня на отбивные. А боль и кровотечение - пустяки, когда речь идёт о жизни и смерти.
   Ещё стрела в противника, усиленная "Мощным выстрелом". Критануло. Я попал ему в правый бок, ниже груди. Минус четверть хитов черепашке.
   Однако я прекрасно понимал, что долго эта лафа не продлится. Издав вопль раненого оленя, Защитник схватил меч двумя руками и, подняв его высоко над головой, ринулся на меня.
   Хорошо бежит. Можно удачно прицелиться. Я задержал дыхание на миг, спустил тетиву и вогнал стрелу ему в шею. Минус ещё четверть.
   Теперь защита.
   Я пригнулся, уклоняясь от страшного широкого лезвия, вскочил и прыгнул в сторону, пытаясь разорвать дистанцию между нами. Подвела раненая нога: прыжок вышел корявый, и я, как пьяный, завалился на бок. Едва успел встать, но Защитник уже был рядом.
  
   Древний защитник грота использовал умение "Таран" и нанёс вам 45 единиц урона, Здоровье: 66/160.
   Вы сбиты с ног.
  
   От удара плечом я поцеловал холодный и сырой пол пещеры. Развернулся и хотел встать, но не успел. Тело пробило судорогой безумной боли. Такой страшной, будто она пришла не из этого мира и даже не из этой реальности. Из каких-то глубоких, тёмных недр. Белый меч панцирника, богато окрасившийся кровью, прошёл моё тело ровно посередине, в районе пупка. Чёртов ублюдок, кажется, вложил в удар всю свою силу.
  
   Древ...й ...ота нанёс вам 6... единиц ...на, Здоровье: .../160.
  
   В боевом чате мелькнули какие-то цифры, но у меня не получилось их разглядеть. Глаза залила багровая муть, в ушах стучали сотни барабанов. Я не мог дышать, не мог думать, только чувствовал, как живот рвёт изнутри, будто какая-то колючая тварь раздирает его огромными когтями. Хотелось кричать, но это было невозможно.
   Сознание вернулось ко мне вместе с белой вспышкой, словно разогнавшей мрак вокруг. Я видел грот, его серые стены с коптящими их факелами, тёмный неровный пол, бугристый потолок с длинными каменными сосульками. Видел панцирника, занёсшего меч для нового удара. Потом крик, окончательно стряхнувший с меня морок и призывающий к действию. Действие, движение - это то, что мне сейчас нужно больше всего.
   - В сторону, иначе сдохнешь!
   Сдыхать я не собирался, поэтому интуитивно наклонился и шагнул влево. Тут же у меня над ухом просвистело остриё длинного белого меча. Несколько алых капель сорвались с него и брызнули мне на лицо, попали на губы. Я облизнул их. Моя кровь. Этот вкус я ни с чем не спутаю, даже находясь в компьютерной игре.
   Новая вспышка приятного белого света, и я чувствую себя, как заново рождённый. Сразу после неё раздаётся новый призыв:
   - Стреляй и беги!
   Это я умею. Это я могу лучше, чем кто-либо другой. Пускаю стрелу в Защитника, снимаю ему процентов десять хитов. Он уже мчится ко мне, поэтому разворачиваюсь и делаю ноги. Причём получается у меня это очень хорошо. Я бегу так быстро, что едва успеваю остановиться и не впечататься в стену. Ноги невесомые, словно состоят не из плоти и костей, а из воздуха.
   Разворачиваюсь, прицеливаюсь секунду и отправляю новую стрелу в полёт. Она оставляет красивый, едва различимый дымчатый шлейф и хищно вонзается противнику в горло.
  
   Критическое попадание! Вы нанесли цели Древний защитник грота 130 единиц урона.
   Убит противник Древний защитник грота. Вы получили опыт.
  
   Я с облегчением выдохнул и только сейчас почувствовал, как бешено колотится сердце. Лёгкие раздувались будто кузнечные мехи. Я подставил руку ко рту. Дыхание было горячим и влажным, словно пар в бане.
   Да, заставил меня этот чертяка с мечом побегать. Едва не отправил на тот свет. Хренов Защитник! Всех демонов Двеи ему в печёнку.
   Я обернулся на звук шагов. По пещере топал улыбающийся Дем.
   - Здорово ты его. Мощный ДПС тащит. Я обзавидовался, когда увидел, сколько ты ему снимаешь за стрелу. Я эту черепаху в прошлый раз на своём одиннадцатом пятнадцать минут ковырял. Чуть не заснул.
   - ДПС-то тащит, но меня этот лоб чуть не сложил. Если б не ты со своими хилами, я бы сейчас игрался ползунками с новым персом. Внешность, статы, атрибут... и вперёд по новой, с первого уровня. Так что спасибо, что выручил в нужный момент.
   Дем перестал улыбаться.
   - Если бы ты меня не выручил, оба бы с ползунками игрались. У меня инет вырубился на пару минут. Я уже хотел провайдеру звонить, ругаться, но всё заработало, так что я сразу ломанулся в игру. Знал, что обычно, если вылетаешь, персонаж ещё минут пять в мире висит. Так что я своего жрюку уже похоронил заочно. Честно скажу, не думал, что ты останешься и будешь мне задницу прикрывать, рискуя своей. Ошибался. Так что, Тим, за мной должок.
   - Ты же меня тоже спас. Не дал Защитнику прикончить, так что квиты. - Про зелье и порошок, которые я на него потратил, говорить не стал. Не стоят они того. Заработаю денег, ещё сотню таких куплю.
   Я коснулся тела убитого моба, чтобы снять с него причитающуюся награду. Каска и прочие части доспеха, к большому моему разочарованию, оказались простыми, так что я их даже брать не стал, а вот меч - необычным, с хорошим уроном и бонусами к Силе и Выноске. Жаль, что не лук, но хоть что-то. Пойдёт на продажу. Втюхаю через аук какому-нибудь воину.
   Дем ни унимался:
   - Ты бы на Защитника не наткнулся, если бы не остался меня караулить. Так что за мной должок, и это не обсуждается.
   - Ну, как знаешь. - Я не стал спорить. Если хочет отплатить мне добром, глупо противиться. Это ж не зло, когда постоянно за спиной приглядывать надо и помнить, что кто-то на тебя зуб точит.
   Я хлопнул Дема по плечу и махнул ребром ладони вперёд, мол двинули дальше, нас ждут великие дела.
   Он кивнул, скоро обновил баффы, и мы зашагали вглубь грота, чмырить черепашек-ниндзя.
  

Глава 10

Ледяной шквал

   Когда мы подошли к коридорам, о которых говорила панцирниха, я апнулся до девятого уровня. Мой спутник по-прежнему был одиннадцатым. Как он объяснил, ему ещё примерно половина до двенашки.
   Я пока не стал раскидывать очки, чтобы не сбавлять темп. Выйдем из грота, разберусь с этим делом.
   Снова туманная пелена, сообщающая о том, что мы вошли в инстанс.
   Коридор, извивающийся словно огромная упитанная змея, вывел нас в небольшой длинный зал с высоченным потолком, до которого было метров пятнадцать, и десятком фигурок каких-то существ, вырезанных из камня и установленных на двух высоких постаментах в углублениях в стенах. Выглядели они грозно и торжественно и больше всего напоминали толстых пингвинов, объевшихся рыбы. Вместо крыльев - трёхпалые лапы, отдалённо напоминающие руки человека. Головы большие и круглые, с короткими клювами. Некоторые были вооружены трезубцами, другие держали в лапах вёдра, сети или корзины с рыбой.
   Меня поразило освещение этого места. Светло, как днём. Весь потолок был объят ярким голубым сиянием, будто там плескалась искрящаяся от солнца вода.
   У дальней стены зала я заметил сборище панцирников, которые за чем-то внимательно наблюдали, повернувшись к нам спиной. Однако были и те, что стояли лицом к входу. Увидев нас, десятка два черепахолюдей, облачённых в кожаные штаны и нагрудники, с блестящими золотом яйцевидными шлемами на головах, бросились вперёд с криками "Чужаки! Вам нельзя здесь находиться!"
   Когда они рассеялись, я увидел широкий прямоугольный каменный алтарь, к краям которого крепились металлические скобы. На нём лежали мальчик и девочка, за руки привязанные к железкам бордовой лентой. Они были по пояс голые, на груди каждого краской начерчены непонятные символы. Над детьми склонился маленький упитанный панцирник, одетый в светло-синюю рясу с жёлтой каймой по краям, со смешной ярко-красной шапкой на большой, будто раздутой, голове. Она походила на колпак с закрученным, словно поросячий хвостик, верхом и была сшита из шерсти или похожего материала. На конце шапки болтался на толстой нитке меховой шарик. Лапы обуты в тёмно-жёлтые тапочки с такими же, как у колпака, шариками на концах. На шее - цветастые бусы из полупрозрачного стекла и матового дерева в форме синих, зелёных и красных овалов. Окуная руку в какую-то чёрную жидкость, панцирник брызгал ею детям на лицо и тело. При этом он нараспев говорил что-то на непонятном языке.
   Система сообщила мне, что эта разряженная черепаха - жрец святилища духов воды. Да вдобавок мини-босс десятого уровня. Его имя изящно оплетали терновые ветви, подсказывающие всем, дерзнувшим с ним сцепиться, что бой будет не из лёгких.
   Детишки вели себя на удивление тихо: не дёргались, не кричали, а спокойно следили за действиями жреца. То ли их накачали каким-то дурманом, то ли они были в шоке от происходящего и поэтому перестали сопротивляться.
   Панцирники мчались к нам, так что я не стал дожидаться развития событий и пульнул самому ближайшему в морду "Мощным выстрелом". Стрела угодила аккурат ему в лоб, а скилл кританул, оставив несчастному около десяти процентов хитов. Его тут же добил Дем, хлестанув огненной плетью по горлу. Кожа жертвы на месте удара вздулась, покрылась волдырями, будто от сильного ожога, а потом лопнула, открыв страшную смертельную рану.
   Вот тебе и добрый кудесник, исцеляющий ближних своих.
   Я обратил внимание, что десять противников, как и покойный, были вооружены копьями, а ещё семеро - парой длинных кинжалов с кистями из разноцветных нитей на концах рукоятей. Вдобавок у них на предплечьях и коленях красовались белые костяные щитки. Я присмотрелся к их именам:
  
   Воин почётного караула, уровень 9, элитный.
  
   Быстро смекнув, что дело пахнет жареным, я заорал Дему, чтобы двигался за мной, и побежал обратно к коридору.
   Семь девятых элиток и десять обычных бойцов восьмого уровня затопчут кудесника за минуту, а потом примутся за меня. И никакие хилы ему не помогут. Коридор - наш единственный шанс сдержать их натиск. Встанем друг за другом. Дем загородить проход, а я буду пулять из-за его могучей спины. Больше двух панцирников за раз к кудеснику не пробьются.
   Дем явно тоже это понял, потому что ломанулся обратно с такой скоростью, что едва не обогнал меня. Вон как жизнь дорога. И правильно, здесь она, как в реале, только одна.
   Дем встал в центре коридора. Так, чтобы по обеим сторонам от него был просвет, в который я мог бы стрелять. А он молодец, соображает. Не только о себе думает, но и о других членах пати. Хилер из парня толковый выйдет.
   Пошло дело: он танковал и лечился, изредка отвлекаясь на то, чтобы вдарить по врагу боевым заклом, а я делал своё чёрное, но нужное дело - методично отстреливал панцирников, одного за другим.
   Пока мы перемалывали черепашек-ниндзя в экспу, я радовался, что Дем загородил проход своим телом, и ни один противник до меня не доберётся. Иначе бы все панцирники уже давно сагрились на меня и превратили бы в кровавый кусок мяса, утыканный копьями и кинжалами. Мой спутник, хоть и держит на себе врагов, но он не танк, и абилок для усиления агро у него нет. Если монстр сорвётся с него, как это постоянно случалось в гроте, парень не сможет перетянуть его обратно. Мой ДПС в десятки раз выше, чем у кудесника, поэтому для мобов я куда более опасен.
   Через пять минут бой закончился. Панцирники перешли из стоячего положение в лежачее, сложившись аккуратной горкой у ног Дема. Мы быстро обшарили их и двинулись к алтарю, у которого жрец продолжал свой стрёмный ритуал.
   С простых мобов не выпало ничего интересного, только груда тяжёлой и дешёвой брони. А вот с почётных воинов мы сняли четырнадцать необычных кинжалов, годных для милишных разбойников и воинов, и семь пар бронетапочек, красиво названных Усиленные поршни озёрного народа, которые хотя бы можно выгодно продать. Для хилеров или лукарей не выпало ничего. Вся надежда на жреца. Я рассчитывал, что этот толстый хрен подарит нам, как минимум, пару подходящих вещей. Причём редких.
   - ... взываю к вам, духи воды, и прошу очистить души этих несчастных от черноты, что поглотила их. - Жрец, не обращая на нас внимания, продолжал говорить певучим голосом, теперь уже на общем языке. При этом он медленно лил мальчишке на лоб непонятную грязно-жёлтую жижу, стараясь изобразить какие-то символы.
   - Детей так отпустишь или силой придётся забирать? - я слегка натянул тетиву и направил стрелу ему в лоб.
   Вопрос был риторическим. Потому что убить его я собирался в любом случае. Грех оставлять в живых мини-босса, за которого щедро отсыпят экспы и богатого лута. Как ни крути, а рассчитывал я именно на это.
   - Нельзя прерывать ритуал. Они должны очиститься. Уходите, чужаки, и не гневите духов. - Панцирник отвлёкся от своего занятия и посмотрел на меня большими водянистыми глазами, в которых, как в бездонных озёрах, застыли два чёрных обсидиановых зрачка.
   - Как обычно, я танкую, ты долбишь, - проговорил Дем и, раскрутив перед собой созданную из воздуха переливающуюся жемчужную сферу, швырнул её в жреца, чтобы набрать немного агро и отвлечь его на себя хотя бы в начале боя.
   Белый шар врезался в противника и лопнул, превратившись в сотню мелких сверкающих осколков, которые обожгли панцирнику морду и заставили его отшатнуться на несколько шагов.
   Следом за ним, с разницей в мгновение, жрецу прилетела первая стрела, вошедшая под ключицу.
   Однако, на глаз, мы сняли ему процента три, не больше. Чую, бой будет непростым.
   Наш противник понял, что оставлять наедине с детьми мы его не собираемся, поэтому наложил на себя защитное заклинание, похожее на водяные брызги, будто бьющие из-под земли. Словно вокруг жреца стояло несколько фонтанов, которые выстреливали закручивающимися в широкую спираль струями.
   Стрелы, проходящие через них, будто замедляли свой полёт, и даже не всегда втыкались в тело жреца, а просто отскакивали от него, словно облепленного толстой коркой засохшей глины.
   Наш противник быстро переключился на меня, ощущая гораздо большую опасность, нежели от Дема. Так как мой спутник не был танком, перетянуть на себя агро обратно не мог. И всё, что ему оставалось, это усиленно лечить меня и очищать от всякой мерзости, которую черепаший жрец вешал на моего перса с завидной регулярностью. Его боевые заклы жалились, как роящиеся голодные осы, снося мне разом по половине хитов и больше.
   Признаюсь, в этом бою мне было страшно. Потому что от заклинаний, как и от стрел, нельзя было убежать. Разве что спрятаться за каменным наростом пещеры или за одной из кривых серых колонн, которых в святилище было немало. Но так бы я и сам не смог стрелять, поэтому приходилось постоянно передвигаться, стараясь нырнуть за колонну после очередного выстрела, чтобы она приняла на себя удар вражеского заклинания, а не моя истерзанная плоть. И полагаться на то, что Дем не проспит очередной хил, у него не кончится мана и парня снова не выбьет из игры. Эта тяжёлая и напряжённая дуэль продолжалась минут десять, показавшихся мне вечностью. Дем даже не мог поддержать меня своими боевыми спеллами, какие бы слабые они у него ни были, потому что постоянно был занят отхилом, очищением и баффами.
   Радовало то, что в "Нитях" можно было вылечить персонажа больше, чем на 100%. Хиты прибавлялись сверх максимума до 150%, однако бонусное Здоровье держалось всего 10 секунд, после чего возвращалось к сотне.
   Привычным отточенным движением я послал очередную стрелу в полёт. Она "вжихнула" как-то по-особому, как иногда бывает с летящей смертью, подвластной стрелкам. Для меня этот звук был особенно сладок. Я научился выделять его из сотни похожих. Двойной урон - я знал это ещё до того, как пернатая хищница вонзилась в окровавленную шею жреца.
  
   Критическое попадание! Вы нанесли цели Хранящий силу воды 124 единицы урона.
  
   К тому же сработало "Коварство отравителя" от сапог саблезубчиков, добавив яда в кровь противника. Над его хитами появился значок змеи, что очень меня порадовало.
   Панцирник, не успевший дочитать новое заклинание, высоко и протяжно захрипел, схватился за горло, пытаясь выдернуть стрелу, но не смог. Кривые зелёные пальцы с серыми ногтями скользнули по залитой кровью груди, руки бессильно повисли.
   - Нет, всё это... неправильно... вы не понимаете, - простонал он и упал лицом вниз, словно подрубленное дерево.
  
   Убит противник Хранящий силу воды. Вы получили опыт.
  
   - А чего тут понимать? - радостно осклабился Дем. - Руби мобов, хапай трофеи и экспу. И будет тебе счастье.
   Он кастанул на меня последнюю лечилку и вприпрыжку помчался к трупу мини-босса. Мне тоже было интересно, чего же такого дадут за эту толстую разряженную черепаху.
   Однако узнать это нам было не суждено. Сразу после смерти жреца зал тряхнуло так, будто какой-то гигант ударил по нему сверху кулаком. И в тот же момент с потолка хлынуло. Создавалось впечатление, что небеса разверзлись и из них вырвался бешеный поток ледяной воды.
   Я зажмурился от бьющих в лицо струй и с трудом поднял голову. Потолок больше не сиял лазурью, он потемнел, словно мрачное и глубокое море в шторм. Тёмная синева, мерцая, глядела на нас сверху и словно карала за то, что мы пришли в это святое для панцирников место с оружием в руках и убили его обитателей. Ей было абсолютно наплевать на детей, лежащих на алтаре. Она ненавидела и нас, и их.
  
   Получено новое задание: "Борьба со стихией". Кровавым убийством панцирников вы осквернили святилище духов воды. Их гнев обрушился на вас ледяными струями и вот-вот сокрушит бурлящей стихией. Сможете ли противостоять ей в этом неравном бою?
  
   - Ох, не нравится мне это! Квест ещё какой-то втюхали. - Дем пытался перекричать ревущий поток воды, льющейся нам на головы.
   Ага, значит, он тоже получил сообщение о новом задании.
   - Чёрт, какая холодная. - Я чувствовал, как понемногу начинаю замерзать. - Предлагаю схватить детей в охапку и дёрнуть отсюда. И хрен с ним, с этим квестом.
   - Ага, вот только как? - он ткнул пальцем в выход из зала.
   Чтоб меня! Путь к отступлению был перекрыт каменной плитой, плотно закрывавшей проход в коридор. И когда она только успела там появиться? Похоже, выбора у нас нет. Надо быстро соображать, пока не околели.
   Вода тем временем уже набралась мне по колено.
   Вдруг алтарь, на котором по-прежнему лежали дети, дрогнул и медленно пополз вверх. Из каменного пола под ним постепенно выдвигалась колонна, сантиметров двадцать в диаметре, и толкала алтарь вверх.
   Не знаю, как оно там работает, но пусть поднимается. Дети хоть не захлебнутся. Хотя бедняги наверняка замёрзли не меньше нас. Но если отвлечёмся, чтобы их спасать, точно не успеем найти выход, и все вместе утонем в этой хреновой пещере с ледяной водой.
   Мы с Демом стали озираться по сторонам, пытаясь найти выход или хоть какую-то подсказку для решения этой смертельной головоломки.
   - Фигурки! - заорал кудесник. - Они светятся.
   Я посмотрел в том направлении, куда он показывал. Точно. В левой от алтаря стене статуэтки странных существ, похожих на пингвинов, мерцали тем же синим цветом, что и потолок, плюющийся в нас ледяной водой.
   Дем подбежал к ним и попытался сдвинуть или снять с постамента. Безуспешно. Они были будто вцементированы в него.
   Я подошёл ближе и увидел, что мерцают только четыре фигурки из пяти, стоявшие у правого края углубления. Все они были повёрнуты к нам лицом. Левая держала ведро над головой; та, что правее, как бы принимала ведро от кого-то; следующая уже явно передавала ведро дальше; а последняя выплёскивала из него невидимую жидкость.
   Пронизывающая холодом до костей вода была мне уже почти по грудь. Перспектива захлебнуться в ней меня совсем не радовала, поэтому соображал я быстро. В голове шустро сложилась простая цепочка из четырёх действий: собрал, принял, передал, вылил. Эти странные существа имитируют сбор воды, падающей сверху, в вёдра, их передачу друг другу и её выплёскивание.
   Стуча зубами, я попробовал покрутить фигурки. Есть, вертятся. Развернул первую и вторую лицом друг к другу, а третью и четвёртую крутанул вправо. Что-то коротко проскрежетало и оглушительно щёлкнуло.
   - Ура, мы справились! - Дем чуть ли не обниматься ко мне лез.
   - Погодь, погодь. Я бы хотел в это верить, да не верится. Вода не перестала хлестать.
   - Ах ты ж ёп! - Мой спутник с трудом сдерживался. Чего уж греха таить, я и сам был близок к тому, чтобы начать материться. Задубевшие конечности плохо слушались, тела своего я почти не чувствовал.
   Однако ощущения в этой игре переданы на пять с плюсом. Но вот только почему я этому не радуюсь?
   Ну же, должно быть что-то ещё. Чего-то ещё мы не сделали, потому эта чёртова вода и продолжает литься нам на головы.
   Я снова оглядел зал, пытаясь найти хоть какую-то зацепку. И нашёл. Колонна под алтарём, выползшая из каменного пола уже метра на три, в нескольких местах мерцала всё той же знакомой синевой. Я, уже вплавь, приблизился к ней и осмотрел, стараясь не думать о том, что едва шевелю руками и ногами. В ней, на разной высоте, было четыре углубления очень знакомой формы. Где же я их видел? Да как где?! Пару минут назад сам вертел их в разные стороны. Это же отверстия под фигурки с вёдрами. Видать, холод уже и до мозга моего добрался, раз я так туго соображаю. Ну да ладно, это всё лирика, надо стиснуть зубы и действовать.
   - Дем, попробуй сдвинуть фигурки. Они вытаскиваются из углубления?
   Мой спутник не отвечал. Вид у него был жуткий: мертвенно-бледный, будто из него откачали всю кровь до капли, губы синие, движения заторможенные. Он смотрел сквозь меня, явно не соображая, чего от него хотят.
   - Чёрт. Потерпи, дружище, сейчас всё будет.
   Старясь стучать зубами не очень сильно, чтобы не раздолбить их друг об дружку, и не позволить судорогам сковать моё тело, я поплыл к постаменту с фигурками. С трудом смог ухватить одну из них дубеющими пальцами и дёрнул к себе, молясь, чтобы она поддалась.
   Взял! Я смог её вытащить! После того, как получилось расположить статуэтки в правильном порядке, громкий щелчок стал сигналом к тому, что их можно снимать с постамента.
   Схватив все четыре фигурки, я рванул к колонне. Перед глазами плыл белый туман, в ушах гудело, тело абсолютно отказывалось подчиняться командам. Я с трудом понимал: то ли плыву по воде, то ли парю в воздухе, или вообще лечу где-то далеко в космосе.
   Как вставил фигурки в отверстия, и что произошло потом, уже не помню. Мир для меня перестал существовать, превратившись в одно большое белое пятно, густое и холодное, словно прокисшее молоко из холодильника.
  
   - Тима, Тимыч, ты как?
   Я с трудом разлепил веки. Перед глазами мелькало мутное облако. Зрение восстановилось, и я увидел, что это лицо Дема. Уже не бледное, с нормальными порозовевшими губами. Одежда на нём была сухая, значит, вода всё же ушла. Я смог выгнать её, решив ту непростую, едва не стоившую нам жизней, головоломку. Жизней. Пускай и виртуальных, но всё же. Даже в "Небесных нитях" смерть наверняка неприятна. Чего уж говорить о том, что после неё придётся начинать всё с нуля. Создание перса, начальные уровни, первые мобы, квесты и вся остальная нубская муть.
   - Ты снова спас меня. Я теперь перед тобой в неоплатном долгу. - Дем смутился. Ему явно неприятно было вспоминать тот момент, когда он впал в мёрзлый ступор.
   - Да ладно, брось. Себя я тоже спасал, а это помогало мне шевелить мозгами и конечностями. - Я отмахнулся и попытался подняться. Ноги затекли и плохо слушались. - Лучше помоги встать. Как там детишки, не утопли? Жрец там же, где мы его завалили? Вода водой, а награды за босса никто не отменял.
   Дем придержал меня за руку, не давая упасть.
   - Все на месте. Я, как очнулся, глянул на них, а потом сразу к тебе кинулся, проверить, жив ли. Хотя, если б умер, не лежал бы здесь. Я в себя пришёл, когда воды уже не было. Непонятно, куда она вытекла. Может, через выход из пещеры, той дурацкой плиты там больше нет. Интересно, что одежда на нас сухая. Она в "Нитях" вообще не намокает. Игрушечная прям.
   Кстати, что там с заданием, нам его засчитали? Подарки какие-нибудь дадут? Просматриваю логи. Ага, вот оно:
  
   Выполнено задание "Борьба со стихией".
   Награда: опыт.
   Награда: отмечено место тайника, который находится в святилище.
  
   Опыт ладно... Хотя стоп. Ни черта себе! Я поднялся на полтора уровня. Был девятый с половиной, а сейчас одиннадцатый. Дема догнал! Хотя, нет, он уже двенадцатый. Вот это нам экспы отвалили. Не зря хоть мёрзли.
   Наконец-то смогу прокачать нужные скиллы атрибута. "Ледяной щит"! Как же долго я тебя ждал!
   Умения атрибута можно посмотреть в самом правом столбце вкладки скиллов. Одно очко для них выделялось только раз в десять уровней. Зато способности эти были куда вкуснее классовых. "Ледяной щит" можно применить только к себе. Смысл этого умения в том, что на первом своём уровне оно, после наложения, блокирует две любых атаки, направленных на персонажа, будь то удар клинка, стрела или магический сгусток. Остальные четыре ранга умения добавляют ещё по два дополнительных удара, которые может выдержать "Щит". Итого десять на пятом ранге. Для бойца ближнего боя эта штука почти бесполезна, а вот для подвижного и хлипкого стрелка, которого бьют гораздо реже - самое то.
   Так, что-то я отвлёкся. Очки раскидаю потом, а пока нужно живьём выбраться из пещеры.
   - Слушай, а тебе тоже полтора уровня перепало? - обратился я к Дему.
   - Неа, только один. Но ты не забывай, что у нас разница в полтора уровня. Мне чуть не хватает до тринашки. Так что я тоже получил кучу экспы. И за это отдельное тебе спасибо.
   - На здоровье. А про тайник читал?
   - Ага, надо пошарить по пещере. Любопытно, что там такого может быть.
   - Давай сначала босса оберём, а потом всё остальное.
   Мы поковыляли к валявшемуся на том же самом месте трупу жреца. Я даже не помню, всплывал он во время потопа или нет. Но главное, что панцирник не исчез за время квеста. Свой законный лут мы с него заберём.
   Детишки по-прежнему лежали на алтаре и спокойно смотрели на нас, будто и не было недавно никакого потопа. Неслабо, видать, их эта жирная разряженная черепаха одурманила.
   - Потерпите ещё чуть, ребята, сейчас мы вас вытащим, - сказал им Дем, подбадривающим тоном.
   - Да ты не парься, они ж компьютерные, им пофиг. - Я склонился над жрецом, чтобы начать приятный любому геймеру процесс лутания.
   - Я отыгрываю роль доброго и заботливого кудесника, - он улыбался во весь рот.
   Быстро переключившись с детей на жреца, мы стали изучать выпавшие из него артефакты. Благо, посмотреть было на что.
   Первой появилась редкая шапка с названием "Вертоверхий колпак знания и мудрости". При броне всего в единицу, он прибавлял четвёрку к Разуму, полтинник к мане, двадцатку к хитам и давал трёхпроцентный шанс, что произнесённое заклинание будет бесплатным. Я, не раздумывая, отказался от этой диковинки в пользу Дема. За шапкой последовали необычная ряса и тапочки. Все три вещи могли носить только маги и жрюки, поэтому я даже не стал участвовать в их розыгрыше. Шмотки сразу ушли Дему.
   Раз тапочки для кастеров прибавляли к Выносливости, которая им не особо-то и нужна, значит, вещи от необычных и круче в игре попадаются со случайными статами. Иначе говоря, в следующий раз такие же тапки с этого мини-босса скорее всего выпадут с другими характеристиками. Например, с Разумом и Ловкостью. Необычные вещи особых свойств не имели, а тупо давали плюсы к статам и характеристикам.
   После тапок пошёл розыгрыш бус, и вот тут я довольно присвистнул, изучая их характеристики:
  
   Бусы духов воды
   Тип предмета: амулет, редкий \ Расположение: шея \ Вес: 1,0
   Особенность:
   +2 к Разуму
   +3 к Ловкости
   +4 к Выносливости
   Существует шанс 6%, что, если вы получите урон, на 10 секунд на вас будет наложено заклинание "Водяная завеса-1", с определённым шансом останавливающая летящие в вас стрелы и магические сгустки. Если ваш атрибут вода, шанс наложения увеличивается до 15%.
   Могут использовать: все
  
   Бусы отличные, причём мне ещё и по атрибуту подходят, хоть и выглядят по-дурацки, но это мелочи, так что я нажал "нужно" и скрестил пальцы. Дем отказался от розыгрыша, так что трофей сразу прилетел ко мне в сумку.
   Я улыбнулся и кивнул ему в благодарность, хотя можно было этого и не делать. Мой спутник поступил так, как сделал бы любой нормальный человек на его месте. Хоть бусы ему бы тоже подошли, но парень и так хапнул шапку с тапками и рясой. Поэтому этот трофей справедливо было бы отдать мне, что он и сделал.
   Бусами дело не ограничилось, и появилось новое окно розыгрыша с необычным кольцом, которое давало 5 Силы и 30 хитов. Тут уж мы оба нажали "нужно" и удача определила победителем меня. Отлично. Хоть сила мне и на хрен не нужна, но пустой слот пока чем-то занять нужно. Да и тридцатка хитов на дороге не валяется.
   "Кольцо силача" и "Бусы духов воды" отправились в свои ячейки в окне персонажа. Я тут же увидел, как один трофей заблестел на среднем пальце левой руки, а второй аккуратно обвил мою шею. Скосив взгляд вниз, на грудь, и любуясь цветными стекляшками и деревяшками, я ехидно улыбнулся. Жесть. Совсем забыл, как они выглядят. С этой побрякушкой на шее я похож на балаганную девку. Ладно, ради бонусов потерпим.
   - Красавец. - Дем лыбился, глядя на меня, как кот, искупавшийся в сметане.
   - Я-то? Ещё какой! Хоть сейчас к костру хороводы водить. Только венка из одуванов для полного счастья не хватает.
   Мы чуток позубоскалили на эту тему и пошли к алтарю, освобождать детей. Пришли ведь сюда именно ради этого. Хотя обновки, которые я подобрал по дороге, мне грели душу, так что буду считать это путешествие приятным и полезным одновременно.
   Отвязали пленников и поставили на ноги. Дети вели себя очень странно: таращились на нас, будто на жирафов с крыльями, и молчали, как в рот воды набрали. О боже! Неужели эти изверги с панцирями отрезали им языки? Я и думать об этом не хотел.
   Дем поступил проще и, вместо того, чтобы думать, просто спросил парнишку, который выглядел чуть постарше сестры, как у него дела и в состоянии ли он идти.
   - Дядя, я хорошо себя чувствую. Идти могу.
   Девочка закивала, соглашаясь с братом.
   Странные дети, ей богу. Ну да ладно, нам с ними не жить, отведём к мамаше и забудем.
   Мы нацепили на ребят их одежду, валявшуюся рядом с алтарём, и принялись искать тайник, который обещала нам система в награду за квест-головоломку.
   Найти нычку оказалось несложно. Она находилась за алтарём и так же, как потолок пещеры с фигурками духов воды, подсвечивалась синим цветом
   Дем увидел её первым и подозвал меня.
   Из крохотной ниши в стене мы вытащили небольшой и приятно брякающий тряпичный мешочек. Внутри были четыре золотые монеты и изящный браслет с маленькой черепашкой, чей панцирь украшал блестящий зеленью изумруд.
   Деньги, как было задано в настройках группы, разделились поровну, а браслет оказался предметом для задания. Когда такие вещи подбирал кто-то из группы, они обычно попадали в инвентарь всем её членам. Но не в этом случае. Система разыграла браслет, и он очутился у меня в сумке. Я глянул в чат и увидел, что Дем отказался от квестовой вещицы.
   Я посмотрел на него вопросительно.
   - Бери, ты его заслужил. Если бы не вытащил нас отсюда, браслет бы не достался никому. А так я в любом случае получил деньги, опыт и шмотки со жреца. С моей стороны было бы нагло тянуть лапы ещё и к браслету. Да и потом, кто знает, для чего он? Просто квестовая вещь, не эпик какой-нибудь, не легендарка.
   Я не стал с ним спорить. Вещица лёгкая, карман не тянет, пусть валяется в инвентаре. Авось пригодится.
   Двинулись в обратный путь через грот.
   Дем продолжал исполнять роль няньки и давал нашим подопечным наставления:
   - Мальчишки, девчонки, держитесь рядом, нас не обгоняйте. Если будете слушаться меня и дядю Тима, скоро вернётесь к маме. Всё понятно?
   Дети закивали, хотя радости на их лицах я не заметил. Ну, точно эти хреновы черепахи их какой-то дрянью напоили. Ничего, главное детишек из пещер вывести, а там мамка их в чувство приведёт.
   Команда у нас с Демом была слаженная, поэтому обратно мы прошли быстро, растоптав отреспившихся обитателей грота, словно мамонт улиток.
   - Ого, а на улице-то уже темень, удивился Дем, когда мы оказались снаружи.
   - Неудивительно. Мы в этом чёртовом гроте часа четыре лазили. Квест сдадим и я на выход. А то нежрамши с обеда, а сейчас уже явно больше десяти вечера. Пора и поужинать.
   - Ну, ты проглот, - улыбнулся мой спутник. - Ладно, где там эта тётка?
   Искать искомую (каламбур, однако) даму долго не пришлось. Она уже бежала к нам, растянув губы в довольной ухмылке. На улыбку радости от встречи с любимыми детьми это никак не было похоже. Скорее - на злорадное удовлетворение.
   Я заметил, что Дем тоже не понимает, с чего она так лыбится, будто мы ей мешок золота принесли, а не привели родных детей.
   - Прелестно, прелестно, - протянула она, по-прежнему ухмыляясь и потирая руки. - Два вместилища вместо одного. Нам не придётся подчинять глупых черепах, эти экземпляры отлично подойдут. Они намного сильнее и выдержат служение гораздо дольше.
   Услышав этот бред пьяного наркомана, мы с Демом переглянулись.
   Дамочка тем временем продолжала паясничать:
   - Слуги, покиньте эти никчёмные тела и помогите мне подчинить волю этих глупцов.
   Я начал думать, что серьёзно переиграл, и выходить из "Нитей" нужно немедленно, потому что глаза и уши мне изменяют.
   Оба ребёнка выгнулись дугой так, что у них должен был сломаться позвоночник. Их подняло над землёй на пару сантиметров и несчастные истошно завопили, будто их тела резали сотнями острейших лезвий.
   Всё действо продолжалось каких-то пять-шесть секунд, после чего мальчик с девочкой повалились на землю, словно тряпичные куклы, а из их тел, как увязшие жуки из жидкой каши, вырвались два омерзительных существа. Они были похожи на больших, размером с бульдога, колобков, только с парой маленьких кривых ног. Бурых, покрытых пупырчатой кожей и обляпанных гадкой тёмно-зелёной слизью, с длинными тонкими лапами, заканчивающимися двумя небольшими когтями. У каждого - по два больших лиловых глаза с толстыми кожистыми веками. Уродливые существа захрюкали и затряслись, словно их била мелкая дрожь. От гадких колобков к женщине потянулись клубящиеся струи, чёрные, словно дым из заводских труб.
   Сама она менялась прямо на глазах, превращаясь из человека во что-то уродливое. Кожа её посерела, руки утолщились и обросли наростами, похожими на грубую древесную кору, пальцы вытянулись, на их концах появились длинные, словно спицы, когти. Одежда треснула и разошлась, обнажая мерзкую грудь, отдалённо напоминающую женскую. На лишившемся волос черепе, туго обтянутом бледной кожей, вырос костяной гребень, глаза загорелись ярко-красным демоническим огнём. Она захрипела, вытягивая длинный тёмно-фиолетовый язык, похожий на сплющенное осьминожье щупальце.
   Я, не в силах оторвать взгляда от творящегося безумства, прочитал надписи, возникшие над головами колобков и монстра, в которого превратилась милая женщина.
  
   Мелкий жировник, уровень 9, элитный, демон-паразит.
   Мерзовица, уровень 10, мини-босс, демон-паразит.
  
   - Итить-колотить! - Дем прифигел не меньше меня. Но опомнился гораздо быстрее: - Тим, не стой столбом, долби эту тварь!
   - Не переживая, сейчас всё будет. - Его призыв быстро отрезвил меня. Рука плавно вытянула стрелу из колчана, наложив её на тетиву.
   Дем, как хороший хилер, предвидел, что враг без дела стоять не будет и скоро запустит в нас какой-нибудь дрянью, поэтому создал защитный купол вокруг себя и меня. Едва заметные светящиеся щиты окутали нас и вскоре потухли, чтобы не мельтешить перед глазами. А упоминание о них осталось лишь в виде иконок соответствующих баффов над шкалой хитов.
   Первый блин комом. Мой выстрел пришёлся в грудь демонессы, но не причинил ей вреда. Отскочив, словно от металлического щита, стрела упала на землю. Я попробовал снова, попав на этот раз монстру в шею. Тот же эффект.
   - Мочи колобков! Они питают эту тварь, делая неуязвимой, - подсказал мне кудесник, хотя я уже и сам до этого допёр.
   "Чпок!" - глаз правого уродца лопнул, словно гнилая слива. Он заверещал как охрипшая ворона. Струя, тянувшаяся от демона-слуги к мини-боссу, заметно сузилась, а хиты симпатичного колобка просели на треть. Следующая стрела попала тварюге аккуратно между глаз. Осталась половина. И совсем он не тянет на элитного, с такими-то хитами и бронёй.
   Демонесса атаковала меня в ответ: взмахнула мощной лапой, и в воздухе протянулись ярко-красные шлейфы от острых длинных когтей. Земля перед ней вспучилась, и алая волна, метра два в ширину, понеслась ко мне. Я уже натянул тетиву для нового выстрела и понял, что не успеваю уклониться, поэтому спокойно выпустил стрелу, усиленную умением.
   Сверкающая кроваво-красная волна накрыла меня. Защитный купол брызнул в стороны сотнями мелких осколков, бесследно исчезнувших в воздухе. А в меня будто врезался бегущий человек, выставивший руки перед собой. Крепкий такой человек.
  
   Мерзовица использовала умение "Алый шквал" и нанесла вам 18 единиц урона, Здоровье: 252/270.
   Вы сбиты с ног.
  
   Замечательно. Хорошо хоть дамага мне пришло не много. Щит Дема поглотил большую его часть.
   - Не чувствую эмоций! Нет подпитки! - завопила Мерзовица в бессильной злобе.
   Какие эмоции? Что за подпитка ещё? Ты что пьяна, радость моя?
   Но задавать вопросы было некогда. Прежде чем я успел встать, впереди послышался шустрый топот. "Хрясь!" Перед глазами мелькнула длинная уродливая лапа с парой кривых когтей, и щёку обожгло острой болью.
  
   Мелкий жировник нанёс вам 49 единиц урона, Здоровье: 203/270.
  
   Эй, уродец этакий! Ты же только что сливался в любовном экстазе с Мерзовицей, а теперь уже вовсю бегаешь и машешь своей хреновой лапкой у меня перед носом.
   Я вскочил и глянул на второго Жировника. Он по-прежнему корчился и тянулся к монструозной бабе чёрным дымным щупальцем. Значит, когда я "убил" его собрата, тот освободился от пут и кинулся ко мне.
   Критический "Мощный выстрел" оставил приставшему ко мне колобку пять процентов хитов. Ещё одна стрела, и он лопнул, словно арбуз, по которому вдарили кувалдой. Всё, что осталось от мелкого паразита - зловонная бурая лужа. Аккуратно обойдя её, я подбежал к Дему, обновляющему баффы, и наложил новую стрелу на тетиву.
   Второго колобка и Мерзовицу старательно пыряли пиками удачно подоспевшие панцирники. Вот и ответ на мой вопрос: как же в одиночку валить эту троицу? Две элитки и мини-босс - не шутка. Мне повезло, что мы с Демом нарвались на них вдвоём. Иначе пришлось бы осыпать себя порошками заживления и бегать от Жировников, стараясь улучить момент, чтобы стрельнуть. И надеяться, что хватит Здоровья, пока черепахолюди затыкают врагов пиками.
   Через три минуты мы разобрались и со вторым колобком, и с жуткой демонессой. Уцелевшие панцирники разошлись по своим делам, а мы с Демом бросились лутать поверженных врагов. Копаться в лужах, оставшихся от Жировников, было очень неприятно, но призы того стоили: две Малых демонических сущности и одна Небольшая.
   То есть, между Мизерными, падающими с обычных демонов, и Небольшими, которые можно слутать с трупов демонических мини-боссов, были ещё Малые сущности. Их давали за элитных демонюг.
   Мы с Демом кинули три виртуальных кубика, и удача определила две сущности поменьше - ему, а большую - мне. Что ж, вполне справедливо. Никто не остался обделённым. Кроме "душ" в побитых врагов упал только простой лут для продажи. Как-то совсем негусто, если учесть, что мы завалили мини-босса и две элитки. Слышал я, что некоторых сильных мобов можно разделать и вытащить их органы, среди которых попадаются ингредиенты для уникальных и эпических рецептов. Но для этого нужно изучить профессию охотника. А я пока ещё не решил, нужна она мне или нет. Ведь в "Нитях" помимо одной ремесленной профы, вроде повара, можно взять ещё одну для добычи, такую, как охотник или рудокоп.
   Наверно, Мерзовицу можно было выпотрошить и забрать её эпическую печень или легендарный мочевой пузырь, а слизь, оставшуюся от колобков, собрать и приготовить из неё подливку +5 ко всем статам.
   Шутки шутками, но ремесло надо будет выучить и желательно поскорее. Либо бегать с тем, кто умеет разделывать дохлых мобов. В моей будущей группе наверняка такие найдутся. А то я так кучу любопытных ингредиентов пропущу. Ведь не все монстры в Двее носят броню и орудуют острыми железками, которые с них можно снять, когда завалишь.
   От важных дум меня отвлёк Дем:
   - Тим, слушай, выходит, жрец панцирников нам не врал. Он, и правда, хотел детишек вылечить. Изгнать из них эту пакость. А мы его так. Хотя, лута бы не дали и экспы.
   - Да всё мы правильно сделали, не парься. Причём, неизвестно, перепал бы нам квест с водой, если бы мы жреца не завалили. А за него кучу опыта дали. Так что всё нормально.
   - А я и не парюсь. - Дем довольно щёлкнул по помпончику новой шапки, показывая, что очень рад обновке. - Ну, ты как, спать или ещё поиграешь?
   - Не, я спать. Вырубает уже. А кстати ты слышал, как Мерзовица про какую-то подпитку заикнулась? Эмоций, мол, ей не хватает, и всё такое.
   - Ага, было дело. И чего это значит?
   - Кабы я знал. Думал, ты подскажешь. А оказалось, сам такой же дятел несмышлёный.
   - Да уж. Вот и встретились два дятла, называется. В общем, фиг с ней, с Мерзовицей. Пусть это останется её маленькой тайной. Ладно, раз ты спать, я побёг тогда. Метнусь до лагеря, хлам продам и прикуплю пару порошков с маной. Спасибо ещё раз, что спас мою задницу дважды. Как разбогатею, куплю тебе какой-нибудь мега-лук.
   - Да брось ты. Ерунда.
   - Неа, - упрямо замотал головой Дем. Обязательно отплачу тебе добром. Но позже, потому что пока особо нечем. Ладно, бывай. Увидимся. - Он махнул напоследок рукой, вышел из группы и побежал в сторону Лагеря у озера.
   Провожая его взглядом и прокручивая в голове последние события, я призадумался. Как-то нехорошо получилось с панцирниками. Пусть это компьютерные болванчики, пусть они мобы, на которых можно и нужно качаться, но меня всё равно терзала совесть. Я вломился к ним в жилище, напугал детишек. Угрожая оружием, потребовал от панцирнихи рассказать про святилище и выдать жреца и других воинов. А они всего лишь хотели сделать доброе дело: изгнать демонов из детей. И тогда те, возможно, остались бы живы. Ладно, фиг с ними, с детьми, они скоро опять в святилище появятся. Квест обновится, и возле грота снова начнёт ошиваться их мамаша, которая на самом деле и не человек даже, а корявая злыдня.
   Пойду хоть для приличия перед панцирнихой извинюсь. У меня как раз браслетик есть модный, подарю ей, чтобы немного загладить свою вину. Посмотрю заодно, как неписи здесь на подарки реагируют. А потом уже спать. Чувствую, что устал. Даже находясь в игре понимаю, что нужно выйти в реал и отдохнуть, а то ещё час-другой и прям на ходу вырублюсь. А если в этот момент рядом будут агрессивные мобы, могут и сожрать. Мне сейчас помирать никак нельзя. Уровень уже за десятку залез, завтра буду звонить Дурговскому, чтобы пристроил на продажу копию моего "стрелка". И вообще интересно посмотреть, как это работает и сколько удастся выручить. Ладно, не будем о деньгах. Может, он продавать мою несчастную копию месяц будет, а я уже о прибыли задумался. Но деньги мне сейчас нужны как никогда. Через пару дней за квартиру платить, а потом - кредит гасить. После этого будет месяц, чтобы собрать новые деньги, иначе останусь без жилья. А потом жадные банкиры и комп отберут. Тогда я точно больше ничего не заработаю.
   Панцирники в гроте уже отреспились. Чёрт, опять их что ли валить? Может, получится договориться?
   Я аккуратно подошёл к входу, спрятал лук за спину и крикнул караульным:
   - Эй, ребята, я к вам не воевать пришёл. Мне только поговорить нужно с одной чер... девушкой, там внутри.
   Ноль внимания.
   Тьфу ты, всё время забываю, что пока не войду в агро-зону моба, он меня не увидит. А стоит мне только подойти к ним ближе, как парни сразу кинуться на незваного гостя с оружием. Разговаривать можно только с теми персонажами, которым разработчики прописали в поведении возможность общаться с игроками, даже если после этого с ними нужно будет драться.
   Выходит, что к водоёму всё же придётся прорываться с боем. Ладно, хоть экспы ещё поднаберу.
   Я добрался до места минут через двадцать. Удивительно: уже глубокая ночь, но вокруг светло будто днём. От водоёма исходил мягкий белый свет, словно от бассейна с лампочками.
   Когда я перебрался на соседний берег и подошёл к пещерам, в которых жили детишки и самки панцирников, мне на встречу вышла одна из них. Ага, её я уже видел и даже имя помню.
   - Привет, Берта, как дела? Начал я со стандартной дружелюбной фразы, повесив лук на плечо, чтобы не пугать её.
   - Я Бетра, - она смотрела на меня настороженно и явно совсем не рада была видеть.
   Да и хрен бы с тобой, глупая кучка пикселей. Не на тебя любоваться пришёл.
   - Слушай, Бетра, а позови-ка ту панцирниху, ну, которая тут у вас главная.
   - Ты пришёл в наш дом с оружием, убил наших мужчин, а теперь ещё чего-то от меня требуешь? Люди, вы хуже крысников, которые охотятся на нас из-за глупого желания набить своё бездонное брюхо. Те хоть убивают со смыслом, а ты, как и всё твоё племя, просто так, ради забавы. Но грустно то, что крысников мы смогли отучить совать свой нос в наш дом, а вас, людей - пока нет.
   Ого, а мы, оказывается, с характером. Браво, разработчики. Приятно видеть индивидуальность созданных вами персонажей.
   Да не парься ты, Бетра, скоро все твои мужики (ну, не только твои, конечно) воскреснут и снова наводнят грот. А мне ещё обратно идти, так что если поторопишься и сделаешь то, что прошу, мне не придётся в очередной раз их валить. Озвучивать я, разумеется, это не стал, а ограничился вопросом:
   - А с чего ты взяла, что я их убил? Может, я сюда пробрался незаметно.
   - Я чую их кровь на твоих руках. Мы, панцирники, чувствуем боль друг друга на расстоянии.
   Ух ты как. Вот тебе и чудики из грота. Ладно, не об этом речь.
   - Бетра, слушай, мне искренне жаль ваших мужчин, так храбро защищавших своё жильё, но я убил их не со зла и уж, тем более, не ради забавы (а ради экспы, конечно). Мне нужно было пройти к этому водоёму и кое-что передать вашей... эмм... главной женщине. К сожалению, я даже не знаю её имени.
   Чтобы не быть голословным, я достал из сумки браслет, добытый в святилище, и повертел его в руках. Моя собеседница глянула на него, и на мгновение её брови подпрыгнули, но она быстро справилась с собой. Будто сама видела эту безделушку раньше, но не уверена в её подлинности. Панцирниха развернулась, собираясь уходить, и проговорила, не оборачиваясь:
   - Врона. Её зовут Врона. И не вздумай хоть пальцем её тронуть. Среди нас только женщины, старики и дети, но мы не хуже воинов умеем за себя постоять. Порой камни - куда лучшее оружие, чем ножи и копья. Надеюсь, ты меня понял, человек. - Мне показалось, что последнее слово она произнесла с презрением.
   Бетра исчезла в одной из пещер, и вскоре оттуда вышла Врона. Вид у панцирнихи был слегка помятый и заспанный.
   - Зачем ты вернулся? От людей одни неприятности. Я не хочу, чтобы кто-то ещё умер. - Это вместо приветствия.
   Врона выглядела куда приятнее своей подруги. У неё даже голос был мягче.
   - Никто здесь больше не умрёт, - пообещал я ей. - Более того, я пришёл извиниться.
   - Люди способны на это? - Она вытаращила глаза. - Ты убил моих братьев, угрожал мне оружием, а теперь хочешь извиниться?
   Да что вы все пристали со своими убийствами? Каким макаром мне ещё качаться, кроме как мобов валить и квесты выполнять? Ну да ладно, будем играть по их правилам.
   - Да, хочу. И ещё хочу признать, что был неправ. Зря угрожал тебе оружием, зря пошёл в святилище, чтобы вытащить одержимых детей. Наверно, ваш жрец хотел им помочь. Ладно, дело уже сделано, и не будем оглядываться на прошлое. Прими мои искренние извинения, если они хоть как-то могут загладить мою вину. И ещё вот, - я протянул ей браслет.
   Врона несколько секунд смотрела на подарок, лежащий у меня на ладони, потом аккуратно взяла его дрожащими руками. Долго и внимательно изучала, будто отказываясь верить в то, что видит. Потом наконец произнесла:
   - Изумрудный гофер. Это браслет моей матери, наша семейная реликвия. Как... как он оказался у тебя?
   Я рассказал ей, опустив подробности зачистки святилища от панцирников.
   Врона выглядела удивлённой и растерянной. Она заговорила так тихо, что я едва мог её расслышать:
   - Когда-то давно крысники постоянно приходили к нам. Сначала прожорливые твари ловили панцирников рядом со своей деревней, но потом обнаглели настолько, что пришли в наши пещеры. Тогда я ещё была совсем маленькая, и мы жили там, где теперь находится святилище духов воды. Все мужчины и даже часть женщин ушли, чтобы остановить их и уберечь нас, детей. Мама, носившая этот браслет, семейную реликвию, передающуюся из поколения в поколение, спрятала его в тайнике, где-то в нашей большой пещере. Мои родители были хорошими воинами, поэтому ушли на бой с крысниками вместе. Панцирники тогда победили и навсегда отбили желание у зверолюдей приходить к нам снова. Но тот бой многим стоил жизни. В том числе и моим родителям. Назад не вернулся никто из них. Тогда я осталась круглой сиротой, а браслет потерялся. Мне было не до него. Теперь же он - единственное, что напоминает мне о родителях. Спасибо тебе, что вернул его.
   Да, не ожидал я такого. Думал, просто подарок сделаю, чтобы слегка загладить свою вину, а получилось, что вернул Вроне памятную вещицу. Круто, что тут ещё сказать? Интересно, а плюшки за это какие-нибудь будут? Знаете ли, люблю я плюшки.
   Врона тем временем продолжала:
   - Мой отец был великим воином. У нас даже есть легенда, что он не смог смириться со смертью в бою, и навсегда остался охранять этот грот, блуждая здесь призраком и прогоняя незваных гостей.
   Что-то знакомое промелькнуло в моей голове. Точно: Древний защитник грота. Элитный моб, который совсем недавно едва не нагнул меня. А я-то не мог понять, почему он так похож на привидение. Оказывается, это убитый папаша Вроны, не желающий уходить на тот свет и оставлять дочку без защиты.
   Врона опустила глаза, задумавшись и будто взвешивая все "за" и "против", прежде чем принять важное решение. Потом подняла взгляд на меня:
   - Знаешь, я не люблю людей. У нас их вообще никто не любит. Но ты помог мне, вернул частичку памяти, и не в моих правилах оставлять такие поступки без ответа. Отец научил меня нескольким приёмам, чтобы защитить себя. Если ты поклянёшься больше никогда не возвращаться в наш грот, я научу тебя одному из них.
   Да не вопрос. Всё, что нужно, я тут уже сделал. Поэтому кивнул Вроне в знак согласия.
  
   Выполнено скрытое задание "Изумрудный гофер".
   Награда: опыт.
   Награда: одно из трёх уникальных умений.
  
   - В чём ты хочешь стать сильнее? - Спросила меня Врона. - В нападении, в защите или в исцелении ран?
   Я прикинул: с ДПС у меня всё в порядке; лечилка бы не помешала, но для этого есть всякие порошки и зелья, которые можно купить у НПС-торгашей или сделать самому, изучив алхимию. Сам я никого лечить не собираюсь, для этого есть саппорты, так что остаётся защитное умение. Скоро прокачаю себе "Ледяной щит" от атрибута, но неплохо бы иметь хоть один страховочный скилл на тот случай, если какой моб меня серьёзно прессовать начнёт.
   Так что я озвучил Вроне свой выбор: защита.
   - Встань на одно колено и наклони голову, - попросила меня панцирниха.
   Забавно, прям посвящение в рыцари. Только подушечки под коленом не хватает и меча, которым она бы моих плеч коснулась.
   Я сделал, как просила Врона. Почувствовал, как её тёплая шершавая ладонь легла мне на лоб. Она становилась всё теплее и теплее, а в сознании стали мелькать какие-то фигуры. У меня перед глазами проходил поединок двух панцирников. Силуэт одного был размыт, зато второго я видел очень хорошо. Размытый атаковал мечом, в то время как второй панцирник держащий только щит, лихо отбивал удары. Я увлёкся боем настолько, что аж вскрикнул, когда щитник, вместо того, чтобы блокировать очередной удар, раскрылся и подставил грудь под летящий на него меч противника. Но оружие не разрубило его, а наткнулось на преграду. Вокруг воина со щитом на мгновение вспыхнул тёмно-зелёный, с чёрным контуром, панцирь. Меч отскочил, а щитник, воспользовавшись замешательством соперника, с размаху двинул ему в челюсть щитом. Отчего тот отлетел на пару метров.
   Системное сообщение вернуло меня в мир игры:
  
   Изучено уникальное умение "Панцирная защита"
   Защита от любой физической атаки, поглощающая урон, равный количеству Выносливости, умноженному на 4.
   Время подготовки: 3 секунды
   Время повторного использования: 10 минут
  
   Врона убрала руку от моего лба и проговорила:
   - Применяй этот приём с умом. При умелом использовании он не раз спасёт тебе жизнь. А теперь прощай. Мне надо идти спать, завтра много дел.
   - Прощай. И спасибо тебе большое за полезное умение!
   Круто-круто. Отличный скилл, к тому же доставшийся мне на халяву. Правда, толку моему "стрелку" от него пока не много. С 12 Выноски щит "съест" всего 48 единиц урона, а это 1-2 удара от мобов моего уровня. Не густо, мягко говоря. Встаёт вопрос: продолжать вкладываться в Ловкость, чтобы увеличивать ДПС и дальше, или подумать о выживаемости и вкачать Выносливость?
   Я вспомнил про недавний разговор с Демом о его покойном разбойнике. Парень пренебрегал защитой и поплатился за это жизнью. Не хотелось бы повторять его ошибок. С другой стороны, урон - это главный параметр для дамагера, которым является мой "стрелок". Причём пункт "очень много Ловкости" стоит первым в моём плане по прокачке персонажа. И пока что он отлично себя оправдывает.
   Немного пораскинув мозгами, я решил пока не вкладываться ни во что и оставить четыре очка умений и двадцатку статов на будущее. По ходу игры посмотрю, чего мне не хватает.
   А вот с атрибутом ждать не будем. Смело вкладываем одно очко в "Ледяной щит". Класс. Теперь, с этими двумя защитными абилками, меня гораздо труднее убить.
   Довольный получением новой способности и прокачкой отличного скилла, я выбрался из грота и вышел в реал. Пора перекусить и отправляться спать. У меня, как и у Вроны, завтра много дел.
  

Глава 11

Вот мы и вместе

   На следующее утро, встав по будильнику в одиннадцать, я наскоро поел и позвонил Дурговскому. Обрадовал его, что у меня готова первая копия на продажу. Бизнесмен попросил переслать её на его учётку. По нашей договорённости, как только он продаёт копию перса, сразу переводит мою часть выручки мне на аккаунт.
   Все эти манипуляции совершаются в "Нитях" очень просто. Выбрав любого персонажа на учётке, нужно щёлкнуть в меню "отправить копию другому пользователю". Таким же макаром Дурговский может перевести мне деньги, так как учётная запись является одновременно и счётом, на котором хранятся сбережения игрока, полученные от продажи персов.
   Меня волновало, что у скопированного персонажа не раскиданы очки умений и характеристик с четырёх уровней. Но Дурговский сказал, что так даже лучше. Некоторые покупатели не любят сами распределять очки, доверяясь более опытным игрокам, у которых покупают персов. Но большинство тех, кто платит за аватаров, с удовольствием занимаются этим делом. Так что чем больше свободных очков у копии, тем дороже она ценится.
   Разобравшись с отправкой, я запустил игру. Нацепив волшебную шапку с проводами на голову, завалился на любимую кровать и закрыл глаза.
   Впереди раскинулась бескрайняя гладь озера. По ней сновали шустрые водомерки, над водой летали лупоглазые стрекозы и яркие разноцветные бабочки. Мошкара роилась вдоль берега, едва не касаясь травы. Её хватали на лету быстрые ласточки, проносящиеся низко над землёй словно стрелы. Лёгкий ветерок шевелил траву и играл ветвистыми кронами деревьев вдалеке. По берегу расхаживали панцирники с пиками, другие чинили снасти или закидывали свои странные удочки в воду и складывали выловленную рыбу в длинные плетёные корзины.
   Идиллия. С таких умиротворяющих пейзажей только картины писать.
   Вот за что я люблю эту игру, эту невероятную вселенную. Сказочно-красивую, но при этом настолько правдоподобную, что если бы меня усыпили, а потом "забросили" в Двею, где я бы проснулся, то вряд ли отличил бы её от реальности.
   Я глубоко вдохнул, чувствуя в воздухе лёгкий запах тины и дождя. Удивительно. Неужели в "Нитях" и такое бывает? Чёрт, тут даже ласточки над самой землёй летают. Прям как настоящие. Похоже, и правда, скоро ливанёт.
   Я ещё раз набрал полную грудь воздуха и от всей души крикнул на выдохе, тряхнув головой. Кроме красоты душевной, этот мир до краёв полон экспы и клёвых шмоток. Я просто обязан найти их и завладеть. И первым делом мне сейчас стоит наведаться в Лагерь у озера. Надо распродаться и купить стрел с лечилками.
   Пока я, ориентируясь на мини-карту, топал к знакомой роще, мне пришло личное сообщение от игрока Варан. Это ник Сергея в "Нитях".
   "Здаров, Тим. Как ты там? Дело идёт?"
   "Привет. Ага, недавно одиннадцатый взял. Ещё четыре уровня и я с вами".
   "Поспешай, а то Мангусты с нас скоро последние штаны снимут".
   "Мангусты? Актойта?"
   "Да есть тут такие. В двух словах не расскажешь. Да и вообще, по поводу них слов нет. Одни выражения".
   "Понял тебя, буду шустрить. Сейчас в лагерь с кристаллом сгоняю, распродамся, куплю расходников и пойду к наставнику за новыми квестами. Думаю, завтра к вечеру возьму пятнадцатый".
   "Так, погодь. Ты, говоришь, одиннадцатый?"
   "Угумс".
   Варан затих минут на пять, и я уже подумал, что он про меня забыл, либо эти Мангусты с него таки сняли последние штаны, и он теперь горюет. Однако вскоре мой собеседник вернулся.
   "Слух, давай к нам. Мы тебя быстро подтянем до пятнадцатого. И сами попутно пару уровней возьмём. Это мы с Линой и Петюней пятнадцатые, а Витя токо четырнадцатый. Да, Настя так вообще тринадцатая. Бегаем вместе, и ничего".
   В "Нитях" разница между персонажами из одной группы или рейдового отряда не должна превышать пяти уровней. Так что раз я одиннадцатый, а Варан со своей женой Полиной - пятнадцатые, то мы спокойно можем бегать вместе. И чего я, спрашивается, туплю? В группе ещё быстрее прокачаюсь, плюс, с хилером под боком лазать по Двее куда безопаснее, чем с порошочками и зельями лечения. Настя, вроде, хилом как раз и играет. А у Полины с Петей какие-то полусаппортные классы, типа ДД с лечением. Или что-то вроде того.
   "Варан, мне бы только квесты доделать у Вотнера. Ну, наставника этого, и я сразу к вам махну".
   "Да забудь ты про эти квесты. Они у всех наставников дурацкие, типа "убей да принеси". Ты, главное, самый первый сделал, где демонову сущность добыть надо и смотрителю кристалла притащить?"
   "Ага, только его пока и сделал".
   "Ну и всё, расслабься. Остальные задания наставники дают, чтобы погонять игрока по окрестностям, немного мир изучить. Награды за них так себе, опыта тоже не густо. Так что давай к нам. Окрестности мы тебе сами покажем и быстро твоего перса до наших уровней подтянем, и тогда уже в первый рейдовый данж пойдём".
   "Ну ладно, - не стал я протестовать. Он игру явно лучше меня знает. Плохого не посоветует".
   "У тебя раса и атрибут какие?"
   "Человек, вода".
   "Отлично. Двигай тогда в долину. Сделаем квесты на наборные шмотки. У нас Настя тоже водяная. Заодно и ей этот квест добьём".
   "Ты имеешь в виду Долину быстрых ветров, что за деревней крысников?"
   "Да, её самую. Как зайдёшь в долину, двигай по карте на северо-запад. Там увидишь большую деревню минитавров. Возле неё и встретимся. Будем там минут через двадцать".
   "Ок, сбегаю в лагерь, закуплюсь и потом туда".
   "Там тоже торговцы есть и аукционер".
   Опля, аукцион мне давно нужен. Вещей всяких накопилось, которые неписям за копейки продавать жалко. Их имеет смысл на аук выставить. Может, кто из игроков чуть дороже возьмёт. Проверим.
   "Отлично. Я тогда сразу в долину двину. Распродамся и буду вас возле деревни ждать".
   "Да, давай".
   Класс, класс, класс! Я уже почти в группе. Бесплатные хилы и командный дух! Йа-хууу!
   Я чуть ли не вприпрыжку обогнул грот панцирников, немного пробежался вдоль озера и вышел на дорогу, ведущую к долине. Минут десять по ней быстрым шагом, и впереди замаячили первые холмы. Невысокие и пологие, с трёхэтажные дома размером, они были густо покрыты зеленью.
   Во всех локациях Двеи, где я побывал своим стрелком, местность была примерно одинаковая: редкая, не очень высокая трава, одинокие деревца то тут, то там, иногда - небольшие рощи. Ещё грибной лес, в котором трава была погуще, но не намного. Когда же я увидел перед собой густой и яркий зелёный ковёр, от восторга просто захватило дух.
   Обогнув холмы и немного пройдя вперёд, я будто попал в другой мир. Несмотря на то, что небо было облачным, солнышко то и дело выглядывало из-за толстых белых облаков, плывущих в вышине, словно упитанные овечки. Вдаль уходил бескрайний залитый солнечным светом луг, со стелющейся ковром невысокой ярко-зелёной травой. Из неё то тут, то там выглядывали разномастные цветы: фиолетовые колокольчики и фиалки, белые ромашки и яркие синие васильки. Я любовался ими, чувствовал их запах и не хотел верить, что нахожусь в игре. Здесь всё было невероятно правдоподобно и красиво. А нежный аромат цветов так здорово щекотал ноздри, что я совершенно отказывался понимать, что этот луг - лишь плод моего воображения и результат стараний разработчиков "Нитей".
   Я повалился на траву, приятно смягчившую падение, раскинул руки и захохотал, как безумный. Потом стал перекатываться с бока на бок, ощущая лицом и руками каждую смятую травинку, каждый цветок, коснувшийся моего тела. Это просто сказка. Как жаль, что в реальном мире такой красоты уже почти не осталось.
   Медленно и неохотно, словно опасаясь чего-то, пошёл ленивый дождик. Весёлые прозрачные капли, словно бусины чистейшего стекла, сыпались с неба. Несколько из них попали мне на лицо, одна заблестела на кончике носа. Я свёл глаза к переносице, чтобы рассмотреть её получше, и представил, как сейчас выгляжу. Снова расхохотался, со всей силы колотя руками по мягкой траве.
   Через минуту вода полилась с неба с такой силой, что я даже испугался, не намокнут ли мои вещи в сумке, лук и тетива. Хотя, если даже и намокнут, я не сильно расстроюсь. Эта красота того стоит. Солнце выглянуло из-за облака и засверкало тысячей ярких белых лучей. Капли, летящие с неба, искрились в его свете, а я подставлял им лицо и жмурился от непонятного, глупого счастья, словно деревенский дурачок, которого чмокнула в щёку крестьянская дочка.
   Но пугливый дождь быстро кончился. На пару минут прозрачные, блестящие на солнце капли украсили траву, а потом медленно стали испаряться. И вскоре от них не осталось и следа, а моя одежда и сумка были абсолютно сухими. Вода, такая реалистичная и красивая, но здесь - всего лишь короткое явление игровой вселенной. Вроде бы, жаль, но, с другой стороны, так даже удобнее. Можно наслаждаться дождём, плаванием в озере или реке, но при этом не боятся промокнуть и замочить ценные вещи. Двея - это необъятная сказочная страна со всеми удобствами.
   Получив мощный заряд бодрости и хорошего настроения, я встал, отряхнулся и потопал дальше.
   Здесь гулял шустрый, ну просто очень шустрый ветер. Он трепал мои волосы, забирался под одежду и старался раздуть её как можно сильнее, будто парус маленькой рыбацкой шхуны. Не зря это место называется Долиной быстрых ветров.
   Чёрт, как же я стрелять-то буду, когда тут такие ураганы? Для проверки я достал стрелу и запустил её в небо. Несмотря на жуткий ветер, она ушла ровно, как мне показалось, не сместившись ни на сантиметр. Ещё один выстрел по большому красному цветку, названия которого я не знал, подтвердил полное отсутствие физических законов, влияющих на полёт стрел в "Нитях". Куда я целился, туда и попал, всё чётко. Это не может не радовать.
   Пока я игрался с луком, мимо пробежали три симпатичных длинноногих девчонки в бронекорсетах и коротких, стилизованных под старину, юбках. Ветер трепал и задирал одежду воительниц, и я вдоволь насмотрелся на их красивые загорелые попки.
   Знаете, а мне здесь нравится. Ветер, ты друг мой лучший! Ах, как бы я хотел сейчас быть тобой.
   Я бежал, глазея по сторонам и наслаждаясь дивным пейзажем залитого солнцем луга. Неожиданно впереди, в пяти-шести километрах от меня, возникла странная картина. По долине катил непонятный агрегат, похожий на парусную яхту. За ним то ли парили над землёй, то ли ехали две маленьких машинки или чего-то похожего на них. С яхты в сторону них летели какие-то палки или что-то ещё, из-за большого расстояния не разобрать. Машинки постепенно сблизились с яхтой, а потом от них шустро отделились чьи-то силуэты, будто кто-то прыгнул на парусную махину. Они всё сильнее отдалялись и вскоре вовсе исчезли из вида.
   Странные дела тут творятся. Может, меня, конечно, приглючило, но всё равно стоит разузнать подробнее, чего я там такого увидел.
   Вдалеке, чуть левее, появились очертания чего-то огромного. Ещё через каких-то тридцать шагов я смог разглядеть высокий, метра три, забор из крепких, заострённых сверху брёвен, вкопанных в землю и обвязанных прочной на вид, просмоленной верёвкой. У ворот, рядом с открытым мостом, перекинутым через небольшой ров, стояли два мускулистых рогатых человекобыка. Одетые в кожаные жилеты и набедренные повязки из крепкой ткани, они держали в руках луки. На поясе у каждого висело по короткому мечу.
   Вот я и нашёл деревню минитавров.
   Часовые даже не глянули на меня, гораздо больше интересуясь ошивающимися недалеко от деревни крысниками. Непривычно высокие и крепкие на вид, они были вооружены короткими копьями и луками висевшими у них на плечах. Звались эти перцы "крысники-охотники", а уровнями их разработчики наградили аж четырнадцатыми. Это на три выше моего. Минитавры, охраняющие деревню, вообще были двадцатыми, из чего я сделал вывод, что припёрся сюда рановато. Ещё бы пару-тройку уровней поднять на квестах Вотнера совсем не помешало. Но раз Варан меня позвал и обещал помочь с прокачкой, значит, всё по плану.
   Деревню рогатые парни и девчонки отгрохали знатную. Это место скорее даже тянуло на небольшой город. От ворот стелилась довольно большая и широкая дорожка, которую я, для удобства, решил называть главной улицей. Вдоль неё по обеим сторонам находились здания с соответствующими деревянными вывесками вроде молота с наковальней, обозначающих кузницу; пивной кружки, подсказывающей усталым путникам, где здесь таверна; иголки с ниткой, указывающих на лавку портного и ещё чёрт знает какие. Дальше, за магазинами, стояли большие одно- и двухэтажные дома из толстых брёвен, с дощатыми крышами, покрытыми сухим тростником.
   В этой огромной деревне вовсю кипела жизнь. Из кузницы слышался тяжёлый стук молота, в таверне орали и мычали, словно в хлеву, а с дальнего конца поселения слышался странный шум, и там виднелись высокие приспособления, похожие на башенные краны, будто в том месте работал огромный конвейер.
   Вокруг, как говорится, была активная движуха. Минитавры, причём и мужчины, и женщины (или правильнее сказать "самцы и самки"?), одетые во всевозможные наряды, спешили по своим делам. Мимо меня прошла здоровенная, ворчащая что-то себе под нос, минитавриха, зажавшая в стальных объятиях голосящего гуся. Он воинственно вытягивал шею, гоготал и пытался ущипнуть рогатую бабу за хвост, но она ловко отдёргивала его в сторону и пыталась скрутить гуся так, чтобы захватить его ещё и за шею. Но тот всё время вырывался и продолжал попытки выщипать кисточку у неё на хвосте.
   Глядя на эту особу и выпирающую у неё впереди мощную грудь, я поймал себя на мысли о том, как минитавры размножаются и кормят детёнышей? Судя по только что увиденному: так же, как и люди, а вовсе не как коровы. Тогда интересно, а самки у них такие же волосатые, как самцы? Мне слегка поплохело, когда представил пышную мохнатую грудь одной из минитаврих. Ладно, Тима, куда-то не туда тебя понесло. Продолжаем изучать окрестности.
   Кроме минитавров в деревне было немало других игроков, преимущественно из народа воды, разряженных кто во что. Мне в основном попадались персонажи пятнадцатого уровня и выше. Глядя на них, я снова и снова задумывался о том, не рано ли Варан меня сюда позвал.
   Я прошёлся по главной улице, глазея на многочисленные вывески лавок и магазинов. На одной из них был изображён раскрытый мешочек с высыпающимися из него монетами. Смекнув, что это похоже на аук, я шагнул внутрь. И не прогадал.
   В просторном помещении с отделанными тёмным деревом стенами, у дальней от входа стены, располагалась невысокая, но длинная и широкая стойка, за которой рядом друг с другом, словно в фаст-фуд ресторанах, стояли десять рогатых аукционеров, одетых в чёрные тканевые жилеты и тёмно-коричневые штаны. К каждому из них выстроилась нехилая очередь человек (и не только их) по семь. Все - исключительно игроки. Счастливчики, продвинувшиеся вплотную к стойке, выгребали из сумок всякие шмотки и показывали их минитаврам. Про каждую отдельную вещь рогатый аукционер давал исчерпывающую информацию и спрашивал игрока, за сколько он собирается выставить её на продажу, после чего объявлял свой процент с выручки, при условии, что вещь продастся. В любом случае, работники аукциона брали небольшую сумму за свои услуги, вне зависимости от того, сколько ништяков, выставленных игроком на торги, найдут своего покупателя.
   Когда наконец-то подошла моя очередь, я вывалил на прилавок все вещи представляющие маломальскую ценность. Причём аукционеры принимали только предметы с редкостью выше обычных. Про каждую полученную вещь минитавр давал короткую справку: сколько таких или похожих сейчас в продаже, какая из них самая дешёвая и какая самая дорогая. Какую ставку можно сделать на эту вещь и за сколько её можно выкупить мгновенно.
   Что же касается продажи вещичек: аукционер выслушивал, за сколько я готов выставить указанную вещь, забирал её и бросал в бездонный сундук за спиной. Таким образом она попадала на торги, и любой, кто спросит у аукционера о ней, может эту вещичку, при желании, хапнуть, отвалив нужную сумму.
   Аукционеров также можно было спросить про любой предмет, находящийся в продаже. Рогач задавал наводящие вопросы про категорию и тип предмета, быстро и чётко подводя игрока к конкретной интересующей его вещи.
   Никаких табличек интерфейса в данном случае не высвечивалось. Любую информацию приходилось выведывать у рогатого консультанта, как в реальной жизни.
   Отдав в качестве платы за услуги девяносто семь медяков, я выбрался из шумного зала для торгов. Пробежавшись по местным торгашам, прикупил себе пару малых зелий исцеления, на всякий пожарный, и много-много стрел, чтобы всегда быть боеспособным. Плюс лучника в том, что он бьёт по противнику издалека, но минус - в необходимости таскать с собой стрелы. В этом смысле я завидую магам и жрецам, которые могут шарашить по врагам, не заморачиваясь о том, сколько у них боеприпасов. Правда, без маны они почти бессильны. А вот лукари и арбалетчики даже с обычной атаки могут так напихать, что мало не покажется.
   "Мы уже у входа. Ты в деревне?" - пришло мне сообщение от Варана.
   "Ага, распродался и затарился. Бегу к вам".
   "Не спеши, нам ещё квест надо взять у вождя, чтобы наборные шмотки вам с Настей добрать. Так что подходи к площади в центре деревни. Оттуда до его дома недалеко".
   Не вопрос. Я сверился с картой и побежал вглубь деревушки, стараясь не сталкиваться с рогатыми неписями и пробегающими мимо игроками. Создавалось впечатление, что здесь живут не только минитавры, а, как минимум, половина сервера, на котором я играю.
   В толпе какая-то эльфийская девчонка двинула мне локтем в ухо, невнятно пробормотала извинение и, посмотрев на меня так, будто я ей задолжал, помчалась дальше. Да, некоторые зазнаются настолько, что окружающих за людей не считают.
   - Можно и поаккуратнее, - пробурчал я, не думая, что меня услышат.
   Но у эльфов в этой игре со слухом явно лучше, чем у прочих рас. Видимо, из-за длинных ушей. Она услышала и обернулась, пронзив меня острым и холодным, словно ледяная игла, взглядом.
   - Я извинилась, - отчеканила остроухая.
   - Всё, всё, расслабься, - поднял я руки в примиряющем жесте.
   Она фыркнула, словно обиженная кошка и, развернувшись, побежала дальше.
   Не доходя десятка шагов до места встречи, я притормозил, чтобы не врезаться в здоровенного орка, бегущего мне наперерез. И я бы даже возмутился, помянув недобрым словом его родственников, если бы не прочитал ник этого бугая.
   Варан был здоров. Метра два в высоту, не меньше. Он и в реале немаленький, хотя я видел его всего раз, при встрече в ресторане, но уже тогда заметил, что парень нехилых размеров. Он либо большой от природы и при этом очень хорошо кушает, либо пичкает себя всякими добавками и тягает гири каждый день. Так что подобный аватар подходил ему на все сто. Мускулистый и широкоплечий, руки - словно два толстых бревна. Как и всё остальное тело, покрытые грубой коркой, похожей на старую древесную кору. Выше меня, с моим метром восемьдесят пять, почти на две головы, с матовой тёмно-зелёной кожей, он возвышался над прочими игроками громадной статуей. На широкой морде, богато украшенной шрамами - большущий рот, из которого выпирали клычища с мой большой палец размером, крупный нос и удивительно маленькие чёрные глазки. В таком носу, наверно, очень удобно ковыряться. Можно даже засунуть сразу два пальца в ноздрю. Маленькие, словно две бусины, глаза придавали Варану ещё более свирепый вид. Если он создавал такого перса с целью подавить противника морально лишь одним своим видом, ему это удалось.
   Никакой растительности на лице, широкий круглый череп тоже абсолютно лысый. Зато почти всё тело его было покрыто тонкими зелёными травинками заменяющими орку волосы. Через помятую кольчугу с крупными кольцами была хорошо видна его волосатая грудь. Ноги Сергея закрывали тёмно-коричневые кожаные штаны и чёрные ботинки. Из оружия - небольшой топор с лезвием в форме полумесяца и круглый деревянный щит с рисунком оскаленной собачьей морды и толстым шипом в центре.
   Краткая информация:
   ник - Варан, имя - Сергей
   архетип - воин, класс - "щитник", раса - орк, атрибут - земля
   роль в группе - танк
   Через пару секунд с громадным орком поравнялась забавного вида гномка. Надо отдать должное жене Сергея, над своей аватаркой она поработала на славу. Создавалось впечатление, что маленькая девчонка с яркими красными волосами и огромными голубыми глазами сбежала из какого-то анимэшного мультфильма.
   Вообще, придумывая варианты внешности для персонажей, разработчики "Нитей" руководствовались принципом "слабо сделать страшилу?" И почти все игроки ответили бы им: да, слабо. Стрёмного перса в игре создать очень сложно. Даже гномки и орчки получаются красивыми.
   Женщины бородачей обычно похожи либо на симпатичных крепеньких казачек, либо на пятнадцатилетних школьниц. И даже невысокий рост нисколько не портит их очарования.
   Орочьи женщины, которых можно сделать куда выше по росту, скорее походят на восточных красавиц. Таинственные длинноногие незнакомки с узкими, подведёнными чёрной тушью глазами и смуглой кожей с зеленоватым или бронзовым отливом.
   Людских и, тем более, эльфийских девушек, думаю, описывать не стоит. Все и так прекрасно знают, каких секс-бомб обычно из них лепят игроки в разных ММОРПГ. Особенно толстые бородатые водопроводчики или прыщавые очкарики.
   В общем, Полина в игре едва доставала своему мужу-орку до середины груди. Её яркие светло-красные волосы были стянуты в два озорных хвоста, но при этом выглядели немного неестественно. Словно призрачные, они будто наполовину находились в этом мире, а второй половиной погрузились в другую реальность. Над кожей девчонки, которой на вид дашь не больше шестнадцати, по всему телу плыло марево, будто над раскалённым асфальтом. Необычные волосы и дрожащий воздух на её коже - особенности воздушного атрибута.
   Полина была одета в тёмно-зелёную тунику без рукавов, заканчивающуюся чуть выше колен. Её талию украшал белый пояс. На ногах - короткие красные сапожки. В руках она держала простенький, но изящный тонкий резной посох.
   Краткая информация:
   ник - Тучка, имя - Полина
   архетип - маг, класс - "искажающая", раса - гномка, атрибут - воздух
   роль в группе - саппорт (баффы, дебаффы), дамагер
   - Приветики! Рада встрече! - выпалила гномка, и её лицо украсила чистая, добрая улыбка.
   - Да, здаров, - присоединился к ней Варан. - Так, двинули. Витю подхватим по дороге, а Настя нас уже ждёт на месте. Петруня чуть позже подтянется.
   Обычно в группах и рейдовых отрядах командуют танки. Они первые цепляют на себя мобов и, следовательно, завязывают бой. Так что все прислушиваются к ним перед началом каждого боя с кучкой обычных противников или схватки с боссом.
   Наша группа, похоже, не исключение. Главный тут Варан. В принципе, ничего против не имею, так что я бодро двинулся за тяжелым орком и его маленькой забавной женщиной.
   Пока мы бежали по деревне, Тучка то и дело поглядывала на меня и улыбалась. Потом наконец-то озвучила свои мысли:
   - Ой, ты прям вылитый Джек Воробей. Гламурненько!
   - Спасибо, - я улыбнулся в ответ. Голос у неё был тонкий и высокий и отлично сочетался с внешностью.
   Через минуту к нам присоединился ещё один "стрелок" с изящным, украшенным витиеватой резьбой, арбалетом. Эльф примерно моего роста и комплекции, с длинными белыми волосами, красиво развевающимися, когда он бежал. Первую секунду, когда я его увидел, захотелось заорать во всё горло: "Парень, ты горишь!", но я уже постепенно начал привыкать к виду местных игроков и неписей, поэтому прореагировал на огонь у него в волосах спокойно. Голову Меткого, ещё одного дамагера из нашей группы, украшали длинные языки белого пламени. Зрелище было немного дикое, но завораживающее. От головы и чуть ниже плеч шустро бегали сотни огоньков. Их было так много, что они то сливались в единое целое, то разбегались множеством маленьких языков пламени. А когда их хозяин двигал головой, они шустрым шлейфом парили вслед за ним. Выглядело это потрясающе, и я на пару секунд даже пожалел, что не выбрал себе огненный атрибут. Потом осёкся, понимая, что по характеру он мне совсем не подходит. Красота - это дело десятое. Мы же не на показе мод, а в компьютерной игрушке. Здесь важен билд и шмот. Ну и, конечно же, умение играть и побеждать, как мобов, так и других игроков.
   Одет меткий был в тёмную кожаную куртку, выглядящую явно лучше моей, и серые тканевые штаны, по бокам прошитые чёрными нитками. На ногах - какая-то непонятная чёрная обувь, типа мокасин.
   - Мет, ты уже видел Тиму в реале. Теперь знакомься в игре. Тима, это Меткий. Тоже дамагер. Так что теперь вас с нами двое. Будете мериться ДПСом и всем остальным. Чем там мужики ещё обычно меряются. - Варан улыбнулся, показывая, что это была шутка. Мы с Метким тоже усмехнулись, но после комментариев орка в воздухе повисло напряжённое молчание. Каждый понял его фразу по-своему.
   Краткая информация:
   ник - Меткий, имя - Виктор
   архетип - разбойник, класс - "стрелок", раса - эльф, атрибут - огонь
   роль в группе - дамагер
   Вскоре впереди показался большой деревянный дворец. Его конусообразная крыша была сверху накрыта шкурами. То ли воловьими, то ли буйволовыми. В верхней части стен, сразу под ней, крепилось множество рогов. Интересно, они раньше принадлежали минитаврам или каким-то животным?
   Варан помахал кому-то, подзывая к нам. От стены "отклеилась" та самая эльфка, с которой мы совсем недавно чуть не поругались. Настя, играющая под ником Церера. Чёрт. Нам с ней бегать в одной группе. Не завидую я себе.
   Судя по внешнему виду, она была волшебницей. Или, скорее, жрицей. Всякие колдуны в "Нитях" на низких уровнях обычно носили мантии, туники и прочую подобную одежду. Эта же щеголяла в плотной на вид белой жилетке, с тонкой полоской меха на воротнике. Из-под жилетки выглядывала полупрозрачная, словно из тончайшего шёлка, бледно-розовая блузка. От талии и чуть ниже колен - бриджи. Тоже белые, цвета густого молока. Ноги обуты в кожаные сандалии, застёгнутые на щиколотке. В руках - жезл с изумрудным шаром на конце. Личико, разумеется, аккуратное: губки и носик как у модели, глаза большие, конечно же, голубые. Подбородок с небольшой ямкой, на щеках лёгкий румянец. Талия стройная, ножки длинные. Пожалуй, даже слишком. Грудь, правда, маленькая, что удивительно. Как-то не вписывается в образ сказочной чудо-девушки, которая будто только что сошла с обложки глянцевого журнала.
   Мне захотелось тут же сплюнуть. Как же достали все эти пластиковые эльфы, расфуфыренные, разукрашенные, аккуратные до такой степени, будто только что из-под ножа пластического хирурга. Перенёсшие с пяток операций по улучшению внешности.
   У меня едва не вырвался едкий вопрос по поводу её сисек, когда Церера подошла к нам. Сказать, что вид у неё был кислый, значит не сказать ничего. Барышня тоже осознала, что теперь мы - одна команда. Спасибо хоть, что у неё хватило ума промолчать по этому поводу.
   Краткая информация:
   ник - Церера, имя - Настя
   архетип - жрица, класс - "светлоликая", раса - эльфка, атрибут - вода
   роль в группе - саппорт (лечение, баффы)
   Насколько помню по единственной нашей встрече в ресторане, внешне эта Настя не представляла из себя ничего особенного. Однако перса себе сделала такого, что у каждого встречного мужика слюни потекут при одном только взгляде на неё. Конечно же, эльфка, конечно же, супер-секси. Попса и пошлость. Вон тот же Меткий и то постарался сделать из своего эльфа сурового мужика. И у него это почти получилось: тяжёлый, почти квадратный подбородок, довольно крупный приплюснутый нос, мясистые губы и высокий лоб. Его бы можно было принять за вышибалу из ночного клуба, если бы не стройное телосложение и длинные белые волосы, романтично развевающиеся на ветру.
   Видя, как мы с Церерой сверлим взглядами друг друга, Варан даже немного замялся. Откашлялся и познакомил нас, назвав имена и ники. Сухо кивнув, мы устремили взгляды на него. Мол, давай, орчья морда, командуй, что дальше.
   - Итак, вы оба сделали квест с пленными минитаврами? Где их из деревни вывести надо? - спросил орк у нас с Церерой.
   Мы кивнули.
   - Отлично. Тогда заходим, и он зашагал к входу в дом вождя. У двери стояли два рогатых бугая с огромными топорами, украшенными цветными лентами. Видимо, почётный караул.
   - Мы к вождю, - обратился к ним Варан.
   - Мир тебе, безрогий брат, - проговорил один из минитавров. К вождю могут пройти только обладатели эмблемы клана.
   Мы с Церерой одновременно протянули ему свои эмблемки. Только у неё статуэтка минотавра была серебряная, а не золотая, как у меня. Когда эльфка заметила это, её большие глаза на мгновение стали раза в два больше. Но она быстро справилась с собой.
   - Здравствуй, друг клана, - всё так же невозмутимо обратился ко мне минитавр. Вождь будет рад видеть тебя. И тебя тоже, - он посмотрел на Цереру.
   Часовые кратко описали, как пройти в тронный зал, и распахнули перед нами тяжёлые дубовые двери.
   - Они с нами, - обвёл я рукой Варана, Тучку и Меткого, заходя в просторный холл, где пахло смолой и свежим деревом.
   Минитавры даже не шелохнулись, кажется, уже забыв про нас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.44*18  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Горская "По праву сильнейшего" (Любовная фантастика) | | О.Валентеева "Вместо тебя" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | Л.Антонова "Академия Демонов 2" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер." (Современный любовный роман) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Самсонова "Рысь. Факультет судебной некромантии" (Юмористическое фэнтези) | | Г.Чередий "Связанные поневоле" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! " (Любовное фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек, или Дракон попал!" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"