Дубровный Анатолий Викторович: другие произведения.

Лиса. Книга вторая. Адмирал с бантиками.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.75*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Думала ли капитан "бойцовых котов" Алиса Таволич, что ей уготована такая судьба? Пройдя множество испытаний и будучи переброшена сначала на триста, а потом ещё на двести лет вперёд Алиса сумела не только сохранить свою жизнь, но и занять достойное место в новом для неё обществе. Продолжение рассказа о Алисе. В общий файл добавлена вторая глава, прода от 11.01.2017 г.


Лиса.

Книга вторая.

Глава первая. Очень интересная экскурсия в биосферный заповедник.

   Перелёты между звёздными системами занимают меньше времени, чем перемещение между планетами в самой системе, но по-другому не выходит. Межзвёздный лайнер, едва удалившись от космопорта, всегда расположенного на луне одной из дальних планет системы, или на большом астероиде, сразу уходит в "прыжок" из которого выходит рядом с другим космопортом. А уж между планетами пассажиров развозят челноки, напоминающие старинные автобусы, только гораздо больших размеров. Да и на межзвёздных лайнерах кают нет, зачем они? Весь перелёт длится несколько часов. А вот в космопортах, даже если они расположены на лунах или больших астероидах, где нет атмосферы, а в большинстве случаев так оно и есть, имеются гостиницы разной комфортабельности, залы ожидания, кафе, рестораны, магазины и другие подобные заведения, чтоб пассажиры с удобствами могли дождаться своего рейса.
   Группе воспитанников из детского дома "Сосновый бор" ждать не пришлось. Пересадка с межзвёздного лайнера на внутрисистемный челнок, произошла сразу же и шумная ватага малышни, сопровождаемая двумя воспитателями и тремя воспитанникам старшей группы (видно они выбрали специальность "педагогика" потому и сопровождали воспитанников младшей группы), наполнила большую кабину внутри системного челнока шумом, который всегда сопровождает подобные группы. Обычно, дети стремятся сесть около окна, но на "Стреле два" (так назывался этот челнок) окнами были стены и овал потолка. Конечно, это были не окна, а экраны их имитирующие, приближающие особо интересные объекты. Космопорт системы Арутас располагался на большом астероиде, плывущем в кольце планеты гиганта, поэтому челнок, прежде чем отправится к своей цели - планете Таурике некоторое время двигался вдоль кольца. В большой кабине челнока стих всякий шум, даже всегда неугомонные дети любовались небывалым зрелищем - кольцом большой планеты переливавшимися всеми цветами радуги и сверкавшим, словно россыпь бриллиантов. Об этом и сказала одна из старших девочек в группе детей. Этой тёмно русой девочке, ответила её рыжая подруга:
   - Вообще-то россыпей бриллиантов не бывает, бриллиант - это уже обработанный камень, а их никто не будет потом разбрасывать в россыпь, если и разложат вместе, то так, чтоб получился красивый узор.
   - Алиса, но ведь красиво же! Разве тебе не нравится? - ответила русая девочка, рыжая ответила:
   - Нравится, Таня, очень нравится, но я уже насмотрелась на эту красоту, в том числе и в инфракрасном и отражённом сигнале радара. Разглядывала всё это довольно долго, аж надоело, да ещё и в разном диапазоне...
   - Алиса, а зачем ты туда забралась, ну в этот диапазон? И что это такое? - тут же задала вопрос маленькая девочка, мальчик постарше, солидно объяснил:
   - Диапазон - это такой большой челнок, Алиса здесь уже была раньше, на такой же экскурсии как наша, когда посещала заповедник. Правда?
   Мальчик посмотрел на Алису, ожидая подтверждения своим словам, та потрепала его по голове, собираясь что-то сказать, но не успела, одна из стюардесс, сообщила, что до прибытия осталось пять минут, поэтому она просит всех занять свои места и пристегнуть ремни. При этом девушка недовольно посмотрела в сторону группы малышей. Недовольство стюардессы можно было понять, с такими пассажирами всегда были проблемы: мало того что вертелись, не хотели пристёгиваться, так ещё и вскакивали со своих мест и бегали по салону-кабине челнока, часто мешая пилоту. В таких шатлах у пилота не было отдельной кабины, его кресло стояло тут же в общем салоне у пульта управления, правда, и обязанности пилота сводились к контролю автоматики, ведущей челнок по заданному маршруту, посадка тоже осуществлялась автоматически. Но стюардессы (да и пилот тоже), напрасно волновались, малыши были быстро усажены на места и как следует пристёгнуты, это сделали, даже не воспитатели их сопровождающие, а две старшие девочки - русая и рыжая. Но на этом сюрпризы не кончились, оказалось, что обычному рейсовому челноку была подготовлена торжественная встреча! Кроме оркестра, цветов, почётного караула из служащих местных сил самообороны присутствовали члены правительства и сам президент планеты (или как он здесь назывался - великий кормчий), уже не молодая женщина. Выходящие из челнока пассажиры были в некоторой растерянности от такой встречи. Ещё большее удивление вызвал начальник почётного караула, который печатая шаг, направился к сбившейся в кучу группе испуганных малышей. Растерялись воспитатели этой группы и сопровождавшие её старшие воспитанники, похоже, что самообладание сохранила только рыжая девочка. Она вышла вперёд, словно собираясь закрыть детей собой, начальник почётного караула остановившись перед ней, вытянулся и, вскинув руку к козырьку, отрапортовал. Словно это была не девочка, а кто-то из высокого начальства. Девочка, к удивлению присутствующих, тоже вытянулась и приложила руку в воинском приветствии к своему кепи больше напоминающему обычную панамку. Начальник караула отступил в сторону, а рыжая девочка так же продолжая держать руку у панамки и широко улыбаясь (видно, ситуация её забавляла), пошла вдоль строя людей, затянутых в парадные мундиры. Начальник почётного караула, отстав от Алисы на два шага, пытался, печатая шаг, следовать за ней, пытался, потому что ему мешали дети, жавшиеся к рыжей девочке. За гурьбой детей, стараясь от них не отставать, шли воспитатели и старшие воспитанники. Воспитатели из "соснового бора" время от времени недоумённо переглядывались, они не понимали, почему их воспитаннице воздают такие почести, словно она президент Содружества (так теперь называли Объединённую Федерацию Свободных Государств), а она это принимает как должное. Ещё больше их удивила очень пожилая женщина к которой подошла Алиса, она попыталась поклониться девочке, но та, шагнув вперёд не дала этого сделать:
   - Уважаемая Хитомо Саунаро, не надо этого делать. И почести мне воздавать не надо...
   - Алиса, то, что вы сделали для нашего народа, цены не имеет! Не отдельные люди, а весь народ Тайлиани обязан вам, тем, что он существует, если бы не вы...
   - Не надо, прошу вас, - остановила женщину рыжая девочка и разведя руками, спросила, - ну разве я похожа на спасительницу целого народа, я скромная ученица, вернее, воспитанница детского дома...
   - Я знаю, что с вами произошло, - теперь Хитомо остановила Алису и пояснила, - вы знаете кто я. Я почувствовала ваше возвращение и на мой запрос ответили, ответила ваша уважаемая сестра. А то, что вы прибыли на Таурику именно в этот знаменательный день, не простое совпадение! Вы и ваши спутники будете приняты как подобает вашему статусу, а сейчас, ваших спутников прошу проследовать к приготовленному для них глайдеру, а вы...
   - Алиса! Не уходиии! - маленькая девочка до этого старавшаяся быть как можно ближе к Алисе, теперь вцепилась в неё мёртвой хваткой. Рыжая девочка, виновато улыбнувшись, развела руками, показывая, что ничего поделать не может, потом погладила девочку по голове и ласково сказала:
   - Не бойся Ёлочка, я никуда не уйду!
   - Хорошо, тогда я поеду с вами, - сказала Хитомо Саунаро и повела группу детей из "Соснового бора" к большому глайдеру, при этом оркестр заиграл какой-то бравурный марш. Уже в глайдере, но не обычном, таком в каком возить экскурсии, а более комфортабельном, представительском, в каких ездят разные важные делегации, воспитатель младшей группы спросил у своей коллеги:
   - Арина, ты что-то понимаешь? Сколько я возил экскурсий на Таурику, в местный заповедник, но ни разу ещё такой встречи не было! Неужели это всё из-за Алисы?
   - Сим, ты же сам видишь, так чего спрашиваешь? Так торжественно встречают именно Алису, называют её спасительницей здешнего народа.
   - Вот это непонятно, когда и кого девочка успела спасти, тем более здесь, хоть она и была в этой звёздной системе, но на планете, ни разу не была, она же сама об этом говорила, там в шатле, - в недоумении произнёс Симиналь Крито, Арина Сергеевна ответила, кивнув в сторону Алисы возле которой сидела Хитомо Саунаро:
   - Сим, ты же слышал, что говорила президент Таурики, Алиса спасла народ Тайлиани, сейчас населяющий эту планету и это...
   Воспитательница не договорила, глайдер выехал (выехал, потому что летел низко, над самой дорогой) на центральную площадь города. В центре площади на высоком постаменте стояла фигура в космическом комбинезоне со снятым шлемом, Крито, глядя на этот монумент произнёс:
   - Меня всегда удивляло, почему у этого космонавта-первопроходца... Я так думал, кому же ещё ставят памятники в центре города? Так вот, почему у этого космонавта косички с большими бантами? Ладно, косички, может тогда мода такая была, но банты?.. Может надпись что-то об этом говорит, но я не могу её прочитать, это местный язык. Но, Арина, посмотри на лицо! Это же Алиса!
   Симиналь чтоб обратить внимание коллеги на памятник произнёс последнюю часть громко, Саунаро, видно услышав, обернулась и перевела надпись на постаменте:
   - Там написано: Алисе Таволич, от спасённого ею народа Тайлиани. Надпись, естественно, на тайлианском.
   - Алиса, Алиса! - закричали дети почти хором, тоже рассмотревшие кто стоит на постаменте, - это же ты! Только с косичками! И бантиками!
   - А какие у тебя там бантики? А почему сейчас нет? - Ёла, державшая Алису за руку, засыпала ту вопросами. Алиса ответила:
   - Вот такие же зелёные как у тебя, а сейчас нет, потому что волосы короткие, привыкла я уже так. Но вижу, что с бантиками лучше, теперь отращу волосы, заплету косички и повяжу бантики, пусть они лопнут от зависти!
   - А кто они? - тут же задала новый вопрос Ёлочка.
   - Очень нехорошие дяди, меня обижают, не дают на истребителе летать, - Ответила Алиса, Ёлочка тут же предложила:
   - А ты Арине Сергеевне скажи, а она тем дядям скажет, что так поступать очень нехорошо и они тебе разрешат полетать на этом... как его...
   - Истребителе, - как всегда серьёзно добавил всё знающий мальчик и пояснил, - истребитель, значит, он истребляет, всяких вредителей истребляет, чтоб они не вредили. Алиса, а где ты их будешь истреблять? В полях или в лесу?
   - Где поймаю, там и истреблю, - засмеялась Алиса. Вдруг став серьёзной, задумалась и обратилась к Хитомо Саунаро: - На Таурике есть местные силы самообороны? Или они подчиняются центральному командованию?
   - Есть, но в случае угрозы они переходят в распоряжение федерального командования.
   - А пока нет угрозы, получается, пользуются определённой самостоятельностью, то есть вопросы набора личного состава - ваша прерогатива, - сделала вывод Алиса. Жалобно посмотрев на президента планеты, попросила: - А не могли бы вы оказать протекцию одному пилоту? С большим боевым опытом. Он уже прошёл первоначальную переподготовку на Зане и показал хорошие результаты.
   - Думаю, что этот пилот показал не просто хорошие, а отличные результаты, - улыбнулась Саунаро и, хитро прищурившись, пообещала, - я приложу все усилия, чтоб этот пилот занял соответствующее его опыту и квалификации место в силах самообороны Таурики. Тем более что у нас уже есть десять пилотов, ранее служивших под командой полковника Таволич и прошедших переобучение на новые машины. Это те люди, что были спасены "Алисой", так называется патрульный корабль, работающий в системе Гонта. Я знаю о том случае, сами понимаете, меня, очень заинтересовала сообщение о находке и я постаралась узнать всё, что произошло с теми, кого там нашли. Администрацией Таурики были сделаны соответствующие предложения и я очень рада, что ещё один пилот выразил желание служить в силах самообороны Таурики. Но для решения вопроса о принятия на службу, рекомендуемого вами, Алиса, пилота, придётся утрясти некоторые вопросы с высшим педагогическим советом.
   То, что говорила госпожа президент, слушали все, воспитатели, старшие воспитанники и младшие. Но если Таня и Клим не поняли о чём идёт речь, Арина Сергеевна и Симиналь Крито, что-то заподозрили, но не успели это обдумать. Ёлочка же поняла, что Алиса о чём-то просит эту добрую бабушку и решила помочь своей старшей подруге:
   - Потрясите, хорошо потрясите, так чтоб сразу всё утряслось! Хорошенько утряслось! Очень вас прошу!
   - Непременно утрясу, приложу все усилия, - серьёзно ответила девочке президент планеты и улыбнулась.
  
   После всех мероприятий по чествованию героини (Алиса попросила сократить их до минимума), у группы младших воспитанников "Соснового бора" и их сопровождающих экскурсионная поездка пошла по обычной программе: посещение биосферного заповедника, горного каньона и других мест с первозданной природой. Таких мест на планете было много. Поскольку она была заселена поздно и поселенцам оказана Федерацией техническая помощь, то все промышленные объекты были вынесены в космос, а некоторые там уже размещенные, ещё сохранились после попыток освоить систему мерианцами. В кольце планеты гиганта было развёрнуто не только производство "прыжковых" двигателей ранее уничтоженное при непосредственном участии Алисы, остальные промышленные объекты тоже были вынесены за пределы планеты. Поэтому сама планета оказалась, практически, не тронута. Свою роль ещё сыграло то, что сразу было создано общепланетное правительство, где слово великого кормчего (пожизненного президента) было решающим. Понятно, что он в первую очередь будет заботиться о благосостоянии своего народа, а не о собственном кармане, поэтому все попытки крупных международных корпорация дать взятку кому-нибудь из должностных лиц, не имели успеха. Когда Алиса слушая рассказ об освоении Таурики народом Тайлиани, спросила у Хитомо, что так таки и ни разу никто не взял? Та ответила, что были попытки, но они сразу пресекались. Хорошо поставленная информационная служба, тут Алиса хмыкнула, мол, как же без добровольных, а главное идейных стукачей, на что госпожа ответила, что если это делается во благо народа, то не просто допустимо, даже поощряется! Кроме того, она сама, тогда ещё секретарь верховного кормчего за этим следила, строго следила и от неё ничего не могло укрыться, Алиса должна знать - почему так. Девочка кивнула - госпожа Саунаро обладала паранормальными способностями, сила которых превосходила все известные Алисе случаи. Вот поэтому, продолжила свой рассказ Хитомо, она сразу чувствовала ложь и парочка показательных казней отбила всякую охоту воспользоваться служебным положением в своих интересах. А когда пост великого кормчего стал вакантным, то Хитомо Саунаро была избрана единогласно. Алиса про себя отметила, похоже, показательных казней было не просто парочка, а парочка десятков, если не сотен.
   Когда экскурсионная программа была закончена и группа прибыла к аэровокзалу, чтоб погрузится в челнок, особых проводов не было (вообще не было). С Хитомо Алиса поговорила заранее, ещё раз получив обещание похлопотать о ней перед высшим педагогическим советом (Хитомо, рассказала, что эти хлопоты уже начала сестра Алисы, сенатор Таволич, а она просто присоединится), попросила госпожу президента не устраивать проводы.
   На этот раз посадки в челнок пришлось ждать довольно долго, но в здании аэровокзала были комфортабельные залы ожидания, поэтому, ни воспитанники, ни преподаватели не скучали. Для детей была организована специальная игровая зона, правда, младшим воспитанникам "соснового бора" там было тесновато. Но как говорится - в тесноте, но не в обиде. Пока малыши развлекались, Шахов увлёк старших девочек в буфет, вообще-то девочкой по-прежнему выглядела Алиса, а Татьяна уже была девушкой и довольно красивой. Естественно в буфете были разные напитки, но заказали кофе со сливками и пирожные. Уже собрались возвращаться к остальным - пирожные были съедены, а кофе выпито, как Клим напрягся, а за спиной Татьяны и Алисы, раздался голос:
   - Ты посмотри, какая цыпочка! Такая аппетитная курочка не должна быть одна, идём за наш столик, я угощаю.
   Высокий парень, одетый с вызывающей роскошью, не ограничился этим сомнительным комплиментом, он ещё и шлёпнул Таню ниже спины и громко заржал (так как смехом это трудно было назвать), но его ржание сменилось хриплым бульканьем - он так с открытым ртом повалился на пол. Что произошло, никто не понял, только Таня заметила, как мимо её лица что-то мелькнуло, по тому как развернулась её подруга, девушка поняла, что этого дылду в ярко красном пиджаке ударила Алиса. Тело парня едва успело упасть на пол, как на нём уже сидела Алиса и широко размахивала руками, это действие девушки сопровождались звонкими хлопками пощёчин.
   - Что ты делаешь?! Зачем ты его бьёшь? - закричал один из посетителей, он не видел, что сделал этот парень, потому что только обернулся на звук и увидел, что делает рыжая девочка сидящая верхом на неподвижном теле в ярко-красном пиджаке. Алиса демонстративно замахнулась и ударила ещё раз, серьезно прокомментировав своё действие:
   - Вы, что? Не видите, что я делаю? Я спасаю жизнь этому несчастному! У него тяжёлый приступ падучей, вот он и упал, потеряв при этом всё своё сознание и не только его. Если его не привести в чувство, он сейчас умрёт, в страшных муках! Видите какой он бледный? Его немедленно надо привести в чувство, любыми подручными средствами, а у меня под руками только... вот! - Алиса показала свои руки и продолжила лупить, уже очнувшегося верзилу по щекам. Тот попытался приподнять голову, Алиса сильным ударом снова опрокинула её на пол и продолжила бить по щекам, ласково при этом приговаривая: - Лежи, лежи! Тебе нельзя волноваться! Сейчас всё пройдёт, вот, уже и щёки порозовели, а то, такой бледный был.
   Парень сделал движение, собираясь встать и сбросить с себя эту нахальную девчонку, но та вскочила сама, при этом Алиса ударила верзилу коленом в солнечное сплетение. Поднявшаяся на ноги девочка указав на парня, лежащего на полу и судорожно хватающего ртом воздух, сказав собравшимся вокруг людям:
   - Вот видите? Ему уже намного лучше, открытый массаж сердца и печени уже не понадобится, но всё же, я рекомендовала бы поставить ему пиявки, за шиворот.
   - Алиса, а почему за шиворот? - поинтересовался Клим, когда он, Алиса и Таня подошли к своей группе, рыжая девочка, кровожадно улыбнувшись (сделав такой вид), ответила:
   - А чтоб он их сразу достать не смог!
   Но Таня и Клим не слушали свою подругу, они восхищённо смотрели на высокую белокурую незнакомку, остановившуюся, чтоб пропустить шагающую Алису. Та резко затормозив, обернулась на своих друзей открывших рты, а потом, в недоумении, повернулась к этой девушке. В этот момент, Таня, словно бросаясь в холодную воду, выпалила:
   - Здравствуйте! А можно ваш автограф!
   Такое желание высказал и Клим, глядящий на девушку не менее восторженно чем Таня. Незнакомка, обворожительно улыбнувшись, ответила:
   - Можно, только вот куда? У вас же ничего нет, да и у меня тоже.
   - На лоб, но, к сожалению, нельзя! - хихикнула Алиса и пояснила, почему такое предложила и почему этого нельзя делать, - этот ценный автограф всем видно будет, вот только мыться его счастливым обладателям нельзя будет год, а может и дольше.
   - Почему? - удивилась незнакомка, Алиса и это объяснила:
   - А чтоб не смыть такую ценность!
   - А ты не хочешь получить мой автограф, - поинтересовалась белокурая незнакомка. Алиса помотала головой:
   - Не-а, у меня тоже ничего нет, а я не привыкла так долго не мыться. Лучше быть без автографа, но чистой.
   - Алиса, это же Урсула Вайла! - дёрнула подругу за рукав Таня и тем же громким шёпотом повторила, - сама Урсула Вайла!
   - Да?! - удивилась Алиса и таким же шёпотом как её подруга, поинтересовалась, - а кто она такая?
   - Это, это... - начала объяснять Таня и задохнулась не в силах объяснит кто же эта незнакомка, а та, улыбаясь, просто сказала Алисе:
   - Я не буду объяснять, я просто спою, для тебя и твоих друзей.
   Урсула протянула назад руку и один из сопровождавших её мужчин, подал её футляр музыкального инструмента, откуда девушка извлекла гитару, по виду очень дорогую. Взяв несколько аккордов, девушка очень мелодично запела, песня лилась плавно и игра на гитаре была очень виртуозна. Слушали не только старшие воспитанники "Соснового бора" но и быстро собравшиеся люди. Алиса слушала затаив дыхание, а когда девушка запела очередную песню, аж подалась вперёд. Урсула польщённая таким вниманием, ведь эта девочка, судя по всему её не знала и сразу была настроена более, чем скептически, закончив петь, сочла нужным пояснить:
   - Эта песня о минувшей войне, как вы поняли, она рассказывает о бессмысленности и пагубности войн.
   - Кто переводил? - спросила Алиса, услышав ответ, что это делала сама Урсула, покачала головой, - немного вольный перевод, да и поётся не так. И вообще, это песня не о минувшей войне, а о войнах вообще. И появилась она задолго до последней войны.
   Урсула Вайла немного удивилась и спросила, как надо петь и чем же не хорош её перевод? А потом, чуть насмешливо глянув на очень серьёзную девочку, спросила, как бы та спела? Алиса протянула руку за гитарой и Урсула, мгновение поколебавшись, отдала инструмент. Алиса пробежалась по струнам, вызвав одобрительный кивок, переставшей улыбаться певицы и запела. Песня была более ритмична, чем в исполнении Урсулы, голос Алисы был более низкий и не такой нежный, песня звучала совсем по-другому, да и пела её девочка на староравалийском.
   - Тяжёлым басом гремит фугас, ударил фонтан огня... - начала Алиса. Её слушали все, а те, кто понимал слова, затаили дыхание, словно это пела не эта рыжая малышка, а всем известная Урсула Вайла.
   - Простите солдату последний грех и памяти не храня, не ставьте над нами печальных вех, какое мне дело до вас до всех, а вам до меня! - Алиса допела и протянула гитару её владелице, та осторожно взяла инструмент, словно, только что пропетая песня находилась внутри его, могла выпасть и потеряться. Задумчиво посмотрев на эту рыжую девочку, Урсула Вайла поинтересовалась, как ту зовут, а после сказала:
   - Алиса, у тебя талант! Но его надо развивать, для этого надо много работать! Очень много! Я бы с удовольствием с тобой бы позанималась, если конечно твои преподаватели это позволят, ты же ещё учишься, так? - певица посмотрела на девочку, которую окружила вцепившаяся в неё малышня, потом глянула на воспитателей из "Соснового бора". Алиса погладив по голове Ёлочку, показывающую, что та не намерена больше отпускать свою старшую подругу, ответила:
   - Я об этом никогда не думала, совсем не думала. Да и сейчас у меня другие планы, но за предложение спасибо! Может потом...
   - Я тебя не тороплю, подумай, если решишься, напиши мне на мою страничку. Тебя Алиса зовут, а фамилия как?
   - Таволич, - ответила рыжая девочка и заторопилась, так как объявили посадку на челнок, отправляющийся к космопорту.
   - Полная тёзка местной героини, это символично! - улыбнулся один из мужчин сопровождающих известную певицу прибывшую на гастроли, та кивнула и о чём-то задумалась.
  
   В этот раз места группы детей из "Соснового бора" оказались в рядах сразу за местом пилота. За детьми сидели седовласый мужчина и такая же женщина, сначала они с неодобрением смотрели на детей, но потом, стали глядеть весьма одобрительно. Впрочем, такого отношения этих двух пожилых людей заслужили старшие воспитанники, сопровождавшие своих младших товарищей. Мужчина сказал, обращаясь к женщине:
   - Магда, обрати внимание, как эти ребята относятся к малышне, особенно девочки. Малыши отвечают им... я бы сказал - любовью, которую не каждый опытный воспитатель может заслужить. Хорошая смена растёт!
   - Ниро, - ответила женщина и строго, но с одобрением в голосе добавила, - тут мало врождённых качеств ещё требуется очень деликатная работа воспитателей. Посмотри, они почти не вмешиваются в отношения детей, только изредка, как бы, направляют, так тоже надо уметь. Кажется это группа из "Соснового бора", там хороший педагогический состав. Ты прав, смену они готовят хорошую, только не себе, а уже нам с тобой.
   - Молодые люди! ведите себя прилично! - раздался строгий голос одной из стюардесс, находящейся в дальнем, от пилота, конце кабины. Звук шлепка и последовавший за ним взвизг, показали, что увещевания стюардессы не достигли цели, да и сама девушка пробежавшая к пилотскому креслу, где находилось её место и второй стюардессы свидетельствовало о том, что ситуация вышла из-под контроля! Вслед за стюардессой по проходу между рядами шли пятеро парней в красных пиджаках. Женщина с проседью выдохнула:
   - Скинклоты!
   Мужчина попытался заступить этим парням дорогу, но его грубо оттолкнули и он упал. А впереди идущий красный пиджак увидел Татьяну и, обернувшись назад, у кого-то спросил:
   - Это с ней у тебя такой облом вышел? Красивая цыпочка, думаю, она мне не откажет.
   Тот к кому обращался впередиидущий, кроме красного пиджака имел ещё и красные щёки. Смотрел он не на Татьяну, а на Алису, испугано смотрел. Тот, что шёл впереди, небрежно выбросил из кресла малыша, мешающего ему подойти к Томита, но натолкнулся на Алису, заступившую ему путь. Со словами - это что ещё за рыжий одуванчик, верзила попытался ухватить Алису за нос, но это ему не удалось, девушка вывернула ему руку и толкнула. Парень упал. Но тот час же вскочил и, выхватив из кармана шокер, бросился на Алису, уже вышедшую в широкий проход между рядами кресел. Девушка неуловимым движением перехватила руку нападающего а сам он оказался лежащим без движения на полу.
   - Ты знаешь на кого руку подняла?! - угрожающе произнёс другой красный пиджак и объяснил, - это сын Вираша! Отдай шокер, а не отдашь, то я ей сделаю больно!
   - Знакомая фамилия... - начала Алиса, но увидев, что верзила ухватил одну из девочек, пошипела, - это ты напрасно!
   Алиса подбросила, отобранный у Вираша младшего шокер вверх. Державший девочку, непроизвольно на мгновение поднял глаза, выпустив Алису из виду, этого мгновения ей вполне хватило, чтоб оказаться рядом, поймать шокер и вынуть малышку из сломанных рук верзилы. Тот непонимающе уставился на свои вывернутые руки, а потом завыл от боли. Алиса усадила малышку на место, спросив всё ли у той в порядке, после чего повернулась к стюардессам и показав на продолжавшего выть парня, скомандовала:
   - Вколите этому что-нибудь обезболивающее, прилетим в космопорт, там ему окажут помощь. Виновата я, перестаралась, но уж очень он меня разозлил - не стоило ему трогать Милочку. А вы... - Алиса повернулась к оставшимся трём парням, но не договорила - двое из них решили всё-таки проучить эту нахальную девчонку. Они не могли поверить в то, что эта пигалица так легко разделалась с их неслабыми товарищами. На месте остался только тот, у которого кроме пиджака были красные щёки.
   - Значит так, ты и ты, - Алиса показала на краснощёкого, и на ещё одного, что хоте напасть на неё, но отстал от первого на пол шага, а теперь растерянно остановился, глядя на своего товарища без движения, растянувшегося на полу. Девочка ласково улыбнулась и закончила фразу: - Взяли этих и понесли на свои места и чтоб я вас до космопорта не слышала! А ты сам иди, ноги у тебя целые. Хотя, нет, подожди, пока тебе укол сделают, - Алиса показала на того со сломанными руками, переставшего выть, так его впечатлила молниеносная расправа с его товарищами, мало того, что очень быстрая, так ещё и учинённая рыжей девчонкой без всяких видимых усилий.
   Одна стюардесса сделала укол верзиле в красном пиджаке, а вторая оказала помощь, тоже сделав укол, седому мужчине, которого толкнули. Он и стюардессы с некоторым удивлением смотрели на рыжую девочку, а вот седая женщина строго произнесла:
   - Этой девочке не место рядом с малышами, она агресс! Разве вы не поняли? Она немедленно должна быть...
   Что должна Алиса женщина не успела сказать. Алиса резко отвернулась и отошла к стене-окну, повернувшись лицом к нему. Растерянная Татьяна видела, как у Алисы задрожали губы, её подруга, всегда готовая дать отпор повиновалась этой строгой женщине. Малыши, вскочившие со своих мест, собрались гурьбой бежать за Алисой, но седая женщина преградила им путь:
   - Не надо вам к ней идти и не надо с неё брать нехороший пример, она...
   - Ты сама нехорошая, это с тебя ничего брать не надо! - закричала Ёлочка и, увернувшись от рук женщины, с рёвом бросилась к Алисе, за ней последовали и остальные дети. Женщина с укором посмотрела на воспитателей не успевших вмешаться, а теперь растерявшихся и знающих, что предпринять. Дети, стоит одному заплакать, как этот плач подхватывают остальные, тем более что причина была - обидели их Алису, какая-то злая тётка хочет её прогнать. Ревущие малыши вцепились в Алису, а та резко развернувшись, спросила:
   - Что! Кто вас обидел!
   Женщина попытавшаяся пойти за малышами, отшатнулась: лицо девочки, хоть на нём и блестели дорожки от слёз, напоминало застывшую маску!
   - Она же... - снова начала эта женщина, но седой мужчина, придержав её, усадил в кресло и начал что-то тихо говорить. А Алису малыши увлекли в свои ряды.
   - Алиса, у пилота есть шокер и он бы навёл порядок, зачем ты вмешалась? - укоризненно произнёс Симиналь Крито, глядя на рыжую девочку, та показала шокер ею отобранный:
   - Эта штука, гораздо мощнее, чем у пилота, к тому же их было пятеро и неизвестно, есть ли шокеры у остальных, надо было бы их обыскать. Но сейчас это уже поздно делать, тем более что...
   С заднего ряда раздался голос одного из парней в красных пиджаках, судя по тому, что он говорил, того самого Вираша, чьими родственниками пугали Алису. Он громко и визгливо кричал в мобильное устройство связи:
   - Папа! На меня напали, избили и ограбили! Да, я в челноке, что направляется в космопорт Арутас. Пусть меня там встретят там, я покажу начальнику охраны, кто это сделал, пусть накажет...
   - Судя по дорогому переговорному устройству это не просто один из скинклотов, это представитель "золотой молодёжи", а эти считают, что им всё дозволено. Мне непонятно, зачем они шли к пилоту, - поджав губы, говорила женщина по имени Магда, её спутник, уже пришедший в себя, ответил:
   - Об этом можно только догадываться, но я уверен, что это была бы какая-нибудь хулиганская выходка, чтоб самоутвердится и показать свою значимость. Ты же слышала фамилию их предводителя, он уверен, что любое его действие останется безнаказанным, папочка защитит. Такие считают, что законы не для них, - мужчина глянул на Алису, вокруг которой собралась малышня и обратился к ней, - не бойся девочка. У нас с Магдой достаточно влияния чтоб тебя защитить.
   - Спасибо за то, что хотите мне помочь, - ответила Алиса и, по-детски шмыгнув носом, добавила, - а я и не боюсь. Я, когда-то, уже имела дело с представителями этой семейки, счёт нашей встречи не в их пользу. Увеличить его, мне ничего не стоит.
   Говорят - глаза зеркало души, и мужчина, глядя в эти глаза, содрогнулся, несмотря на юный вид и совсем детское шмыганье носом, перед ним сидел хищник, готовый нанести смертельный удар. Не знающему что ответить, мужчине невольно пришла на помощь, сидящая рядом с ним женщина, видно, чтоб как-то оправдаться за свои предыдущие обвинения, сначала обратившаяся к своему соседу, а потом сказавшая Алисе:
   - Конечно Ниро, мы поможем девочке. Девочка, тебя ведь Алиса зовут? Да? Я Магда Мареску и он, Ниро Молф, члены высшего педагогического совета и наше слово...
   Договорить женщина не смогла, челнок сильно тряхнуло и на обзорном экране появились хищные силуэты, одна из стюардесс, побледнев, выдохнула:
   - Исанские пираты!
   Подтверждая слова девушки, на пульте управления челноком замигал сигнал вызова и когда пилот вдавил клавишу приёма, раздался голос, говоривший на одном из языков мерианского союза:
   - Малый шатл, сопротивление бесполезно, погасить скорость и приготовится к стыковке, в противном случае будете уничтожены!
   В челноке многие поняли, о чём говорил пират, раздались причитания и испуганные вскрики, а пилот зло скривился:
   - Они и частоты наши знают и расписание, видно, ждали пока мы подойдём, спрятавшись от патруля в кольце. Нам от них не уйти! Что же теперь делать?!
   - Место мне уступить, - предложила Алиса, оказавшаяся рядом с пилотом.
   - Что? - не понял тот, хоть не совсем маленькая, но хрупкая с виду девушка, резким движением выкинула крупного мужчину из кресла, при этом, извинившись:
   - Прошу прощения, но мне тебя уговаривать некогда, сядь в сторонке и не мешай.
   В этот момент снова пришёл сигнал вызова. Алиса утопила сразу две клавиши, включив не только звуковую, но и видео связь. На экране появился суровый и небритый мужчина, заявивший:
   - Погасить скорость! Или открываю огонь! Повторять больше не буду!
   - Бе-бе-бе, - ответила Алиса и показала язык. Мужчина растерялся, он ожидал чего угодно: просьб пощадить, согласия со своими требованиями (пассажирский челнок ни чего не мог противопоставить малым боевым корабликам), но не появления рыжей девочки с высунутым языком на месте пилота шатла. Алиса надула щёки и изобразила руками большие уши, после чего сказала:
   - Мне мама с незнакомыми не разрешает разговаривать, особенно с небритыми! У них щёки колючие!
   После чего отключив внешнюю связь, скомандовала пассажирам пристегнуться, так как выполняется противопиратский манёвр. Шатл прибавив скорость, повернул в сторону кольца планеты гиганта. Стюардессы побежали по салону проверяя все ли пристегнулись, помогая тем, кто это не успел сделать. В итоге все пассажиры, в том числе стюардессы были пристёгнуты. Пилот шатла видел не только решительные, но и умелые действия этой девочки, придя к выводу, что хуже не будет, отдал инициативу ей. Тем более что он видел, как она легко расправилась с скинклотами.
   Шатл - это не истребитель, а именно эти машины были у пиратов, он летит медленнее. Пираты, решив, что добыча не уйдёт даже не погнались за челноком, а взяли его в коробочку: четыре истребителя ограничили горизонтальный и вертикальный манёвр, ещё один, обогнав тихоходный пассажирский кораблик, перекрыл ему дорогу вперёд (да и куда было лететь шатлу, впереди были скалы и камни кольца). Остальные пиратские истребители, не спеша, летели позади челнока. Истребитель, что перекрыл путь вперёд, снова вызвал челнок и пригрозил открыть огонь и прострелить двигатель, если шатл не остановится. В этот раз Алиса не стала показывать этому пирату язык, вообще отвечать не стала, подработав манёвровыми дюзами перевернула маленький кораблик вокруг своей оси, так чтоб он летел маршевыми дюзами вперёд, но скорость не сбросила. Пират, видно, решил что таким образом шатл собирается тормозить и немного сдвинул свой истребитель в сторону, а Алиса подкорректировав курс, резко затормозила использовав для этого основные дюзы, выхлоп которых был направлен на истребитель пирата. Особого вреда от этого боевая машина не получила, но её отбросило на скалу. Повреждённый истребитель закувыркался и его пилот на некоторое время потерял ориентацию, Алиса, воспользовавшись этим, снова перевернув челнок, увела его в кольцо, умело маневрируя между большими и малыми камнями. Шатл уходил в кольцо всё глубже и глубже, отрываясь от погони. Отброшенный Алисой в сторону истребитель не смог сразу начать погоню, остальные сильно отстали, в итоге - шатлу удалось скрыться в кольце.
   На большом экране кабины-салона шатла мелькали скалы и малые камни, составляющие кольцо планеты гиганта. Это зрелище вызвало у пассажиров крики ужаса, казалось, что или челнок врежется в скалу или камни в него. Молчал только пилот шатла, он лежал на полу и стонал, он проигнорировал команду Алисы - пристегнутся (а как же, опытный космолётчик!) и его несколько раз приложило о пол, потолок и стены во время бешенных кульбитов челнока.
   - Господи! Тут автопилот бессилен! - простонала одна из стюардесс. Вторая девушка, такая же бледная, как и её коллега, хрипло произнесла:
   - Она сразу отключила автопилот и взяла управление не себя, ты, что не поняла?
   - Она нас угробит! - всхлипнула первая стюардесса. Алиса не поворачивая головы, утешила её:
   - Зато будет красиво - взрыв и куча обломков. Или ты считаешь, что оказаться в плену у пиратов лучше, что они с пленными делают?
   Что делают пираты с пленными. Алиса не стала слушать, как только шатл вошёл в зону приёма космопорта, был вызван оперативный дежурный сил самообороны.
   - Здесь "Стрела три", полковник Таволич, меня преследуют неизвестные на "Кобрах", истребители доставлены кораблём-маткой переделанном из сухогруза, ухожу от них, спрятавшись в планетном поясе, какие будут указания? - сообщила Алиса и получив координаты, где её будут ждать, отключила связь. Некоторое время шатл продолжал свой сумасшедший слалом среди камней кольца, потом, заложив совершенно безумный вираж вырвался на чистое пространство, где уже висел патрульный корабль сил самообороны, на его внешних подвесках блестели корпуса шести истребителей. Алиса подвела шатл к стыковочному узлу патрульного и в кабину-салон челнока вошли пять человек в форме. Двое, предварительно перебросившись с Алисой короткими фразами, увели её, именно так могло показаться со стороны. А трое остались, один из этих троих занял кресло пилота, штатный пилот продолжал пребывать в беспамятстве, его уже пристегнули к одному из пассажирских кресел. С заднего ряда поднялись три человека в красных пиджаках и один из них потирая руки, злорадно произнёс:
   - Вот! Эту рыжую забрали ещё до того как мы добрались до космопорта! Я говорил, что папа позаботится!
   - Сядь на место! - произнёс один из оставшихся людей в форме, но этот представитель "золотой" молодёжи оттопырив нижнюю губу, произнёс:
   - Моя фамилия Вираш! Я хочу сделать заявление, эта рыжая...
   Человек в форме показал своей дубинкой-шокером на задний ряд и приказал:
   - Сесть! Или...
   Скинклоты поспешили ретироваться, решив не связываться с представителем сил самообороны, тем более что тот не намерен вступать в разговор с кем-либо из них. Но хмурый вид военного с дубинкой не остановил Арину Сергеевну, она решительно заявила:
   - Я воспитатель детского дома "Сосновый бор" требую сказать - куда вы увели нашу воспитанницу, Алису Таволич!
   Ответил не тот, кто был с дубинкой, а сидящий в кресле пилота, он обернулся и широко улыбаясь, сказал:
   - Полковник Таволич мобилизована для выполнения важного задания. Но и после его выполнения она вряд ли вернётся в ваш детский дом, приказ о восстановлении её в должности уже подписан президентом. Да вон смотрите!
   Пилот показал на экран, где было видно, как с внешних подвесок патрульного корабля сорвались совсем маленькие кораблики и стремительно нырнули в каменный хаос кольца. Ёлочка, решившая, что Алису кто-то куда-то увёл и она теперь не вернётся, заплакала:
   - Алиса! Не трогайте Алису! она хорошаяаа! Пусть она вернётсяааа!
   Остальные малыши были близки к тому, чтоб присоединится к девочке. Тот, который с дубинкой, присел перед Ёлочкой на корточки и серьёзно ей сказал:
   - Алиса очень хорошая, не просто хорошая, а замечательная! Её никто не собирается обижать, она сама кого хочешь... гм... она пошла наказать нехороших дядей, которые хотели вас обидеть. Она обязательно вернётся и сама тебе всё-всё расскажет.
   В это время заговорило переговорное устройство шатла, но вызывали не челнок, кто-то запрашивал патрульный корабль:
   - Буря, Бурану три, доложите обстановку.
   - Буран три, Буре. В квадрате сорок три - восемь обнаружен исанский рейдер, сбросивший истребители. Зафиксирована попытка захвата внутрисистемного шатла. Принято решение - рейдер вывести из строя, потом разобраться с истребителями.
   Докладывающий замолчал, а первый голос озабоченно сказал:
   - Буря, Бурану три. Рейдеры исанцев несут не меньше двадцати истребителей, пусть это и старые машины, но у них более чем трёхкратный численный перевес! Надо было подождать, к вам идут Буран четыре и два.
   - Буран три, Буре, решение на атаку приняла полковник Таволич, - стараясь быть бесстрастным ответил один из голосов и не сдерживания радости, добавил, - Лиса вернулась!
   Прислушивающиеся к этому разговору Мареску и Молф переглянулись и мужчина спросил у сидящего на месте пилота:
   - Как такое может быть? Эту девочку послушался капитан патрульного корабля и не только он, пилоты истребителей тоже! Они взрослые люди! Они ведь несут ответственность за свои действия, а тут... Переложили её на ребёнка!
   - Лиса для Мушина, капитана патрульного корабля, и не только для него - неоспоримый авторитет! Любой приказ полковника Таволич будет выполнен без обсуждения! - ответил улыбающийся пилот.
   Седовласые мужчина и женщина переглянулись, Молф многозначительно кивнул:
   - Её фамилия - Таволич, это не совпадение! Она - та самая девочка! Сенатор Таволич была права, когда протестовала против решения высшего педагогического совета...
   - Но по всем признакам это был ребёнок. к тому же в её ментограмме не было зубца Кухарченко-Риммана! Соответствующее воспитание... - Магда попыталась возразить Ниро, но тот её остановил жестом руки:
   - Она повела истребители! Как ты думаешь, что они там будут делать? И ты видела, как она поступила с теми... - мужчина кивнул в сторону дальнего конца кабины-салона шатла. Женщина ничего не сказала, только задумчиво покачала головой.
  
   Когда на обзорных экранах-иллюминаторах появилось ещё несколько патрульных кораблей, шатл продолжил движение к космопорту. Его пассажиры уже не любовались красотами кольца, а обсуждали произошедшее. Полёт продолжался недолго и скоро внутрисистемный челнок пристыковался к "хоботу" приёмного терминала, пассажиры, вереницей последовали в космопорт. Первыми прошли дети, остальные потом. Малышня, особенно Ёлочка, вертела головами, выискивая Алису. Арина Сергеевна глянула на своего коллегу и вздохнула - скоро предстояло утешать расстроенных малышей, вот-вот начнётся посадка в межзвёздный лайнер, а рыжей девочки всё нет. Да и в детском доме придётся объяснять - где и как потеряли воспитанницу старшей группы. Алиса появилась внезапно, выскочив словно ниоткуда, на ней был не тевларовый комбинезон, который носили воспитанники "Соснового бора", а форма служащего самообороны, великоватая на неё (широкая, с подвёрнутыми рукавам и штанинами). Девочка, виновато улыбаясь, по очереди обняла малышей, а потом сказала Татьяне и Климу:
   - Ну, давайте прощаться, я остаюсь здесь.
   - Алиса, как же так, тебе же ещё два года учится, а потом ещё и экзамены сдавать! - всплеснула рукам Арина Сергеевна, Симиналь Крито, поддержал коллегу:
   - Действительно, Алиса, нельзя же так!
   - Только так и можно, - вздохнула Алиса, обнимая прижимающуюся к ней Ёлочку, - я нужна здесь! Очень нужна! А учёба и экзамены... Я уже столько училась и столько сдала разных экзаменов, что мне на остаток жизни хватит, какая бы она длинная не получилась бы.
   - Но всё же, ты... - попытался возразить Крито, ему не дал это сделать мужчина, тоже в форме, подошедший вслед за Алисой с группой военных:
   - Таволич нужна здесь, вы же не будете отрицать, что пиратам не удалось захватить шатл, только благодаря тому, что Алиса была на его борту. Мало того, ей удалось в одиночку захватить, пиратский рейдер! Благодаря этому мы узнали, что он не один, ещё десять таких кораблей на подходе!
   - Ух ты! - восхитился Клим Шахов и спросил, - Алиса как тебе это удалось, наверное был жаркий бой?
   - Да нет, ничего особенного, - пожала плечами Алиса и попыталась пояснить, - с подводной лодки деться некуда, но и на абордаж её взять нельзя, но если кому удастся попасть на её борт, то это становится полной неожиданностью для экипажа.
   - Мы вышли из кольца и сразу атаковали истребители и их корабль носитель, - стал рассказывать ещё один человек в военной форме. Его слушали не только из группы "Соснового бора", присоединившиеся к этой группе Мареску и Молф и ещё несколько подошедших человек. Пилот истребителя, о чём свидетельствовали нашивки на его форме, продолжал: - Их рейдер, это переделанный грузовой корабль. Истребители он перевозит в трюме, там же оборудованы и стартово-приёмные камеры. Чтоб попасть в такую камеру, надо состыковаться с причальной штангой. Вот такая старая и архаичная у них система, да и истребители у них - "Кобры", это старые мерианские машины. С теми пятью, что были у корабля матки быстро, разобрались, остались те полтора десятка, что погнались за шатлом, они ещё не успели вернуться. Им, скорее всего, с корабля-носителя уже сообщили о нашей атаке, но это не страшно, мы и вшестером с ними бы справились, но тут Алиса пристыковалась к причальной штанге и её истребитель исчез в трюме исианского корабля. А когда появились истребители пиратов им с их же корабля, сообщили, что внутрь никого не пустят, так корабль захвачен и убрали причальные штанги! Остаться без корабля матки - верная гибель для истребителя. Поэтому боя как такового и не было, все пираты сдались!
   - Алиса, мне сообщили, что вы захватили пиратский корабль, но как вам это удалось сделать?! Да ещё и в одиночку! - спросил подошедший человек со звёздами полковника на погонах. Алиса улыбнувшись, стала рассказывать:
   - Когда мой истребитель оказался у них в трюме, они не сразу поняли, что это не свой, а чужой. А я сразу выскочила из машины и... В общем, техники не бойцы, тем более что их было всего семеро. Вооружившись большим гаечным ключом, я побежала к капитанскому мостику. По дороге мне ещё человек пять встретилось...
   - Понятно, они тоже не бойцы, опять же - фактор внезапности - рассмеялся полковник и уже захохотав, добавил, - представляю картину: бежит по коридору полуодетая рыжая девочка с большим гаечным ключом, тут любой растеряется!
   - Вот так я добежала до их капитанского мостика, - невозмутимо продолжила Алиса, там их всего шестеро было. Я их всех оглушила...
   - Ну да, кто из них мог ожидать, что на их корабле, да ещё в центре управления их будут бить по голове, гаечным ключом!
   - А заблокировать все помещения - это уже дело техники, пожарная тревога и наводнение...
   - Какое наводнение? На космическом корабле? - удивился один из слушателей, Алиса со вздохом пояснила:
   - Лопнула цистерна с горючим...
   - Так нет же таких цистерн!
   - Именно для такого случая и поставили, мало ли какая вводная может быть? - под общий смех серьёзно закончила Алиса.
   - Представляю реакцию людей в отсеках того корабля, - сквозь слёзы проговорил один из смеющихся, - во время боя блокируются все двери и сообщается о затоплении всех соседних помещений, это на космическом-то корабле! Тут сразу сдаваться надо, чтоб не утонуть!
   Алиса снова предложила друзьям попрощаться, но ей опять этого не дали сделать, кто-то визгливо закричал:
   - Вот она! Она напала на меня! чуть не искалечила, а Рипу поломала руки и ноги!
   Кричал тот самый парень, что с шокером пытался напасть на Алису в шатле, только теперь на нём был не красный пиджак, а серый, из дорогой ткани, такой же пиджак был у похожего на этого парня пожилого человека, за спиной которого стояли два верзилы-бодигарда. Кроме этих пяти были ещё трое полицейских, в нерешительности замеревших - жертва нападения (как он сам себя назвал), показывал на очень молодую девушку, почти девочку, но одетую в форму сил самообороны и окружённую людьми в такой же одежде. Алиса на обращая внимания, на этого молодого человека и его сопровождающих, сказала Ёлочке и остальным малышам:
   - Вы меня извините, но я не могу с вами уехать. Но я обязательно к вам приеду на новогодние праздники, хорошо?
   - Офицер! Арестуйте её! - снова закричал молодой человек растерявшимся полицейским, те смотрели на улыбающихся служащих самообороны и начинали понимать, что тут, что-то совсем не так, как им рассказали. Начал это понимать и пожилой человек, может он бы и поддержал своего родственника, даже в том случае если то не прав, но видел, расстановку сил и уже понял, что предъявить этой рыжей малолетке ни чего не получится. Алиса попрощалась с воспитанниками и воспитателями "Соснового бора", подождала пока они пройдут на посадку, повернулась к человеку в сером костюме, к тому, который старше, и спросила:
   - Какие у вас претензии ко мне, господин Вираш? Именно у вас, а не у вашего сына?
   Тот уже всё понял и отрицательно покачав головой, произнёс:
   - У меня никаких, я только хотел извиниться за недостойное поведение своего сына.
   Алиса улыбнулась, откуда-то достала шокер и протянула Вирашу старшему, посоветовав:
   - Вот возьмите, это, наверное, ваше и следите за тем, чтоб подобные "игрушки" не попадали в руки вашему сыну. Если бы он применил эту штуку против кого-нибудь из детей, то всё кончилось бы намного хуже. Кстати, тот его друг с пострадавшими руками, хотел обидеть одну из девочек, за это и был наказан.
   - Вот! Она сама во всём призналась! Офицер, арестуйте её! - продолжил взывать к полицейским не угомонившийся Вираш младший. Полицейскому совсем не хотелось быть участником разборок между одним из олигархов и офицером сил самообороны, к тому же личным гостем великого кормчего (полицейский узнал Алису). Да и разборка, вроде как закончилась, не успев начаться, судя по их разговору, ни господин Вираш, ни госпожа Таволич не конфликт идти, не собирались. Но надо было как-то угомонить разбушевавшегося юнца (сделав это так, чтоб не рассердить его родителя). Полицейский нахмурился и спросил у Вираша младшего, показывая на шокер:
   - Это ваша вещь? Как она оказалась у этой девушки?
   - Она забрала её у меня, там в шатле!
   - Полковник Таволич совершенно правильно сделала, шокер такой мощности в шатле разрешено провозить только в багаже! Если бы полковник у вас его не конфисковала, то я вынужден был бы привлечь вас к ответственности. Но поскольку инцидент улажен, предлагаю вам извиниться перед полковником Таволич за доставленное ей беспокойство. Если она примет ваши извинения, то конфликт можно будет считать исчерпанным к удовлетворению обеих сторон.
   - А? Что? - не понял парень и попытался встать в позу, - мне извинятся? За что?
   - Замолчи, идиот! - прошипел Вираш старший и сам извинился перед Алисой, та благосклонно кивая, приняла извинения. После чего в сопровождении своих друзей, будущих сослуживцев (хотя, почему будущих?) ушла. А недоумевающего Вираша младшего увели бодигарды его отца. Про этого парня Алиса потом сказала:
   - Похоже, династия промышленных магнатов Вирашей скоро прервётся. Не потому, что этого придурка пристрелят как его далёкого родственника, он просто разорится.
  
   Ниро Молф и Магда Мареску сидели в зале для ВИП персон, ожидая своего рейса. Женщина вслух рассуждала:
   - Я навела справки об Алисе Таволич, не сенаторе, а её старшей сестре, они обе так утверждают, хотя старшая выглядит девочкой. До того, как старшую поместили в реанимационную камеру, она была зрелой женщиной. Что там произошло такого, что женщина стала девочкой, с этим пусть медики разбираются, меня интересует совсем другое: её отношение к детям и их отношение к ней! Маленькие дети не могут тянуться к тем, кто может причинить им вред. Они это чувствуют и боятся таких людей, на подсознательном уровне боятся. А в этом случае наоборот, я, да и не только я, многие в совете предполагали - если у этой девочки нет в ментограмме зубца Кухарченко-Риммана то воспитанием можно подавить её агрессивные наклонности. Вроде это произошло - она тянется к детям, а дети к ней...
   - Магда, ты уже это говорила, а наличие или отсутствие зубца, ещё не о чём не говорит. Ты же знаешь, бывают исключения, - прервал размышления женщины мужчина. Посмотрев куда-то в сторону, он улыбнулся и привлёк к увиденному внимание женщины. Там в углу, непонятно как попавшая в этот зал рыжая кошка, вылизывала двух котят. Почувствовав, что на неё смотря, кошка восприняла это как угрозу, выгнула спину и зашипела. Ниро Молф улыбнулся: - Она тебе никого не напоминает? Уверен, у этой рыжей нет зубца Кухарченко-Риммана, но она готова драться со всем миром защищая своих котят.
  

Глава вторая. Заговор ведьм

   Полный адмирал Гутрент, ещё довольно молодой и симпатичный мужчина, старший инспектор сил самообороны содружества, что было на ранг ниже командующего силами сектора, эту должность иногда называли региональный координатор. Но региональным координатором могли ещё называть любого командующего силами самообороны: нескольких звёздных систем, одной такой системы или отдельно взятой планеты. Просто инспектор осуществлял проверку сил самообороны планеты, старший инспектор - одной звёздной системы или нескольких. Гутрент, занимающий именно такую высокую должность, прибыл в систему Арутас для инспекции местных сил самообороны планеты Таурики. Для выполнения подобной миссии достаточно было просто инспектора, но послали Гутрента - полного адмирала! Это можно было расценить как неудовольствие начальства и намёк на будущее понижение в должности, так сказать - урок самому строптивому адмиралу и другим ему подобным (таким же неудобным для высокого начальства).
   Мало того, что все силы самообороны системы Арутас соответствовали планетарным, да ещё как-то так получилось, что здешние военные больше подчинялись своему президенту, или как здесь говорили великому кормчему. Местного президента избирали так же, как и остальных, но в отличие от них великого кормчего выбирали только один раз - это была пожизненная должность! Может, поэтому здешняя администрация противилась полному подчинению местных вооружённых сил командованию содружества? Это доставляло некоторые неудобства, в том числе и в кадровой политике. Вот и сейчас, Гутренту попутно с инспекцией надо было решить какую-то малозначительную задачу - рассмотреть и утвердить подтверждение звания командор-полковника (такое вот архаичное воинское звание) какому-то Таволич. Интересно, долго ли этот некто пребывал в нафталине? Это звание было упразднено уже более ста лет назад! Похоже, этого военного деятеля отправили в отставку ещё тогда, а сейчас он решил восстановиться в армии, не понимая, что его время давно ушло! Не иначе как дедуля выпил лишнего и решил вспомнить молодость! Гутрент с отвращением посмотрел на пухлый том личного дела этого Таволич, это надо было бы прочитать до встречи с этим ветераном, но что-то не хочется! Адмирал перевернул первую страницу и вздохнул - так и есть, герб ещё анариканских вооружённых сил! Со второй страницы на адмирала смотрел рыжий парень, почти мальчик, когда-то поступивший в анариканскую Академию Воздушно-космических сил. Тогда это был мальчик, а сейчас... Сколько ему? Намного больше двухсот? Сейчас таких даже в резерв не зачисляют! К тому же этот командор-полковник должен лично явиться в это время для собеседования, а его нет! Такое проявление недисциплинированности и неуважения к старшему начальнику! И он собрался в действующую армию! Пусть она сейчас и по-другому называется, но это не дом для престарелых, хоть и заслуженных ветеранов!
   - Ага, совершенно с вами согласна! - произнёс хоть и чуть хрипловатый, но явно юношеский голос, соглашаясь с Гутрентом, видно, последние слова он произнёс вслух. Адмирал поднял глаза и увидел сидящую напротив него рыжую девочку, лет четырнадцати-пятнадцати, хотя... может, и моложе, на что указывали бантики в косичках и короткое, на ладонь выше коленей, платье, зелёное в белый горошек. Гутрент досадливо поморщился - никакой дисциплины в местных силах самообороны! Мало того, что здесь приняли на действительную службу какого-то деда, так ещё по местному управлению свободно разгуливают дети, заходя в любой кабинет и отвлекая занятых людей! Обо всём, что думал по поводу этого безобразия адмирал, можно было догадаться, глядя на то, как он недовольно морщится. А девочка широко улыбнулась, а потом попыталась утешить адмирала:
   - Не расстраивайтесь, не вы первый попались на эту удочку. Видели бы вы лица майора Зиберта и полковника Зурана, когда они всё узнали.
   - Что узнали? - машинально спросил Гутрент, на что девочка ответила:
   - Вы читайте, там всё написано, а я потом отвечу на все ваши вопросы, думаю, они у вас обязательно возникнут. Читайте.
   Что-то в голосе этой рыжей девочки было такое, что адмирал, хоть и морщась, принялся за чтение. Чем дальше он читал, тем более удивлённым выглядел. Девочка, продолжая улыбаться, вызвала дежурного стюарда и заказала кофе для адмирала и для себя, себе ещё заказал пирожное. Пирожное - нормальный заказ для ребёнка её возраста, но читая пухлый том, лежащий перед ним, адмирал уже не думал, что это ребёнок. Об этом явно свидетельствовало то, что было написано в этом личном деле, а документы и фотографии, там подшитые, вряд ли были сфальсифицированы!
   Адмирал читал это личное дело, как увлекательную повесть, девочка ещё два раза заказывала кофе. Когда была перевёрнута последняя страница, Гутрент, глядя на девочку с бантиками, уплетающую пирожное, при этом вымазавшуюся кремом, недоверчиво спросил:
   - Это всё вы?!
   Девочка вытерла салфеткой руки и откуда-то достала ещё одну папку с личным делом, значительно тоньше, чем первая. Подавая её адмиралу, предложила и это прочитать, когда тот закончил, посмотрела в совершенно круглые от удивления глаза, кивнув, сообщила, что это тоже она, но эту папку видело очень мало людей, в это время. Тогда это тоже были секретные документы, хоть и не очень особо. Это обычное личное дело сохранилось чудом. Обычно такие дела хранят несколько десятков лет, а это хранилось очень долго, возможно, о нём просто забыли, а может, было особое распоряжение - хранить именно это дело. Вполне возможно, что у приказавшего это сделать возникли какие-то соображения или подозрения насчёт того, на кого было это всё написано. Но как бы то ни было, сейчас Алиса была благодарна этому сверхподозрительному служаке. Адмирал, закончив чтение, потряс головой и посмотрел на сидящую перед ним девочку с косичками. Слишком уж фантастично было всё, что он прочитал. Старший инспектор поинтересовался - зачем это ему всё было показано. Девочка серьёзно ответила, что её будущий непосредственный начальник должен знать, с кем имеет дело, чтоб не возникало ненужных вопросов. Гутрент очень удивился, спросив, каким начальником он здесь может быть и откуда такие сведения?
   - Вы читали, но видно пропустили это, как не имеющее особого значения. Там этому посвящено несколько страниц, где говорится, что Алиса Таволич, то есть я, обладает паранормальными способностями. Насколько сильными, не мне судить, могу сказать - есть люди гораздо сильнее меня, например, наш президент, Хитомо Саунаро, в этом значительно меня превосходит. Но вернёмся ко мне, я применяла свои способности в некоторых боях, со стороны это должно было показаться небывалым везением, но это не так. В старину таких, как я, называли ведьмами и сжигали на кострах, вернее, пытались, обладающему такими способностями очень трудно причинить вред, он чувствует опасность. Настоящую "ведьму" нелегко обнаружить и поймать, обычно гибли невиновные или заигравшиеся шарлатанки.
   - Женщины - ведьмы, а мужчины? Ведьмаки? - улыбнулся адмирал, уж очень то, что рассказывала эта девочка, похоже на сказки, те сказки, которые рассказывают на ночь маленьким детям, девочка улыбнулась в ответ и продолжила говорить:
   - Их называли колдунами, но, во-первых, мужчин с такими способностями меньше чем женщин и, во-вторых, они использовали свои способности, чтоб захватить власть или устроиться около неё. Все звездочёты-составители гороскопов, знаменитые предсказатели - именно такие люди, история знает множество примеров. Скажу больше - почти все великие инквизиторы обладали такими способностями, вот поэтому они "ведьм" не ловили, знали, что не поймают.
   - Но костры инквизиции... Описываемые во множестве случаи поимки и наказания ведьм... - начал адмирал, его увлек рассказ этой девочки, к тому же он имел диплом магистра истории и сталкивался с этим вопросом, пусть и вскользь. Девочка кивнула:
   - Да, жгли, во множестве жгли, топили, убивали по-разному. Но, повторюсь, это были невиновные, не способные защитить себя или хотя бы убежать. У настоящей "ведьмы", я имею ввиду реально обладающую паранормальными способностями, очень развито чувство опасности, его ещё можно назвать - предвидение. У обычных людей тоже иногда бывают озарения, как говорят - пятая точка от страха сжимается, хотя опасности вроде ещё нет. Знакомое чувство? Не так ли? Мистики в этом нет, просто хорошо развитая интуиция.
   - Увлекательно, - согласился адмирал и спросил: - Но какое это всё имеет отношение ко мне? Вы сказали, что я буду вашим начальником, разве можно это объяснить интуицией? Или я настолько для вас опасен, что у вас сжалась за... гм, то место, на котором вы сидите?
   - Нет, не опасны, даже симпатичны, - улыбнулась Алиса и кивнула: - То, что я узнала о вас, согласитесь, я не могла не навести справки о человеке, который послан, пусть и косвенно, решать, что делать со мной, мне очень понравилось. Свои звёзды вы честно заслужили, но высокое начальство вас не очень любит, поэтому вы не координатор сектора и не командующий флотом, а только старший инспектор сил самообороны, должность важная, но не совсем подходящая для боевого адмирала.
   Гутрент смотрел на улыбающуюся девочку и тоже улыбался, но улыбка эта была грустная, эта малышка оказалась на удивление информированной, но в свете того, что о ней стало известно, это не удивляло, удивлял только её юный вид. Алиса перестала улыбаться и, став серьёзной, кивнула в сторону тонкой папки:
   - Могу вам сказать, вы здесь первый, кто это прочитал. Почему вам это дали и кто? Это мой архив, и им могу распоряжаться только я, теперь понятно кто? А почему? Вы только не обижайтесь на меня.
   Девочка виновато шмыгнула носом и стала так похожа на нашкодившего ребёнка, что Гутрент улыбнулся и спросил:
   - Почему я должен на вас обижаться? Да и за что?
   - За то, что это я сделала вас своим начальником, - пояснила Алиса и, сделав виноватое лицо (ну, точно ребёнок, что-то сломавший), добавила: - Приказ о вашем назначении командующим этим сектором, а сюда кроме этой звёздной системы теперь входит ещё четыре, придёт послезавтра.
   - Откуда вам это известно? - удивился Гутрент, девочка и это разъяснила:
   - Некоторые связи в сенате, к тому же кандидатура регионального координатора должна быть согласована с государствами содружества этого региона. Президент Таурики, как вы знаете, это единственная пригодная для жизни планета системы Арутас, и президенты других планет, трёх близлежащих систем, не просто одобрили вашу кандидатуру, а решительно за неё высказались!
   - Но как такое могло быть?! Обо мне здесь же ничего не знают! - удивился адмирал Гутрент, Алиса пояснила, делая "страшные глаза":
   - Я же вам уже говорила, я - ведьма! Вот я им и сказала - не выберете Лео Гутрента, я вас ка-ак заколдую, ка-ак заколдую!
   Девочка закончила предложение гулким, "замогильным" голосом, при этом ещё и изобразив пальцами "козу". Гутрен опешил, он ожидал всего, чего угодно, но только не такого, Алиса, подхватив папки, выбежала из кабинета. Лео Гутрент потёр переносицу, пытаясь осмыслить - что означает последняя выходка этой ещё маленькой с виду, но уже вполне взрослой девочки, как раздался стук в дверь. После разрешения вошёл стюард с подносом, где дымилась чашка кофе, стояла рюмка, бутылка коньяка и тарелочка с нарезанным кружочками лимоном. Стюард это всё поставил перед Гутрентом и сказал, что это Алиса, то есть командор-полковник Таволич, приказала вам это принести. Когда стюард вышел, адмирал налил себе полрюмки и взглянул на тарелочку, где кроме кружочков лимона была маленькая горка сахара, после чего, усмехнувшись и подняв рюмку, словно собираясь произнести тост, сказал:
   - Да, уважаемая равалийка, намёк понял.
  
   Четыре полных адмирала и два генерала, среди которых был военный министр, собрались во дворце великого кормчего Таурики, кроме военных присутствовали ещё пять президентов планет, из звёздных систем, входящих в это региональное командование. Это собрание, если можно так сказать, закрывало официальную часть и открывало не официальную. А собрались все по случаю представления вновь назначенного командующего (или как его ещё называли - регионального координатора) силами самообороны этой части Содружества. Региональное командование называлось Арутас, по названию звёздной системы, где был центральный штаб и где была планета с наибольшим населением. Кроме адмиралов, генералов и президентов были другие официальные и не очень лица, а именно: несколько сенаторов (членов верховного совета), несколько членов высшего педагогического совета (который по значимости не намного уступал верховному), членов медицинского совета, неполных адмиралов и генералов (как хихикая, о них высказалась Алиса - худых), ну и множество других приглашённых. Но все эти лица (официальные и не очень) не вызывали такого интереса, как косички двух рыжих девочек. Очень похожих девочек, но одна была в мундире командора, а вторая - в строгом костюме со значком сенатора. Они и президент Таурики о чём-то оживлённо беседовали с вновь назначенным региональным координатором, а о рыжих девочках тоже шёл разговор в другом конце зала, там собрались все высшие военные во главе со своим министром, представители высших советов педагогического и медицинского. Беседы как таковой не было, все слушали одного из медиков, который рассказывал:
   - Больше четырёх лет назад, в медицинский центр Заны были доставлены двенадцать человек в состоянии близком к коме. Среди них была одна женщина, уже не молодая женщина, пожалуй, старше остальных. Исходя из состояния, в котором они все находились, было принято решение погрузить их в реанимационные коконы для прохождения процедуры интенсивного восстановления. Если в процессе лечения остальных всё было штатно, то с коконом этой уже немолодой женщины что-то случилось, процесс лечения вышел из-под контроля, и в итоге произошло полное омоложение организма, женщина стала девочкой! За год исследований выяснить, что же это было и чем вызвано, так и не удалось. В итоге решили провести эксперимент, повторяющий все условия предыдущего случая, добровольцем для участия в этом эксперименте вызвалась академик Таволич. Почему я говорю - эксперименте? Потому что женщину первый раз помешали туда в состоянии комы, для лечения, а Таволич была здорова, как для её возраста, всё-таки ей намного больше двухсот лет. То есть в кокон поместили относительно здорового человека. Можно сказать, эксперимент удался - из кокона выбралась девочка, но... Выяснить, что происходило в коконе, так и не вышло! Была проведена тщательная диагностика всего оборудования, но это ничего не дало! Все тесты показали - кокон исправен и работает в штатном режиме. Эксперимент снова повторили, сделав это несколько раз, в кокон ложились десять добровольцев из персонала центра, но... Омоложения, как в первых двух случая, не произошло.
   - Понятно, почему вызвалось такое количество добровольцев, омолодиться захотелось, - заметил один из генералов, медик на него неодобрительно посмотрел и продолжил рассказывать:
   - Была высказана гипотеза, что инициатором этого процесса была кровь, у обеих Таволич (оказалось, что та женщина и сенатор - сёстры) очень редкая группа, был найден доброволец с такой же группой, но снова ничего не вышло. Такого эффекта, как с обеими Таволич, не повторилось. Сейчас этот кокон тщательно исследуют, чтоб выяснить, что же произошло, но пока безрезультатно.
   - А что говорят эти... гм, сёстры, - спросил кто-то из педагогического совета, видно, он хотел сказать - девочки, но назвать девочками командора и сенатора, ему показалось не совсем удобно, медик ответил:
   - Первая не помнит, как её поместили в кокон, очнувшись, сразу и не поняла, что произошло, академик рассказала о своих ощущениях более подобно, но это ничего не дало.
   - И что же она рассказала?
   - Говорит - щекотно было.
   - И всё?
   Медик развёл руками, а один из слушавших его задумчиво произнёс:
   - Мечта о вечной молодости до сегодня была только мечтой, вам удалось, пусть и случайно, к ней вплотную приблизиться, постарайтесь не упустить дарованный вам судьбою шанс!
   Медик, ничего не сказав, снова развёл руками, этот жест можно было понять, мол, делаем всё возможное, но не очень-то получается.
   Обе Алисы, адмирал Лео Гутрент и великий кормчий народа Тайлиани Хитомо Саунаро стояли в другом конце зала и делали вид, что ведут беседу, а на самом деле слушали, что о них рассказывает работник медицинского центра Заны. Вернее, слушали только сёстры и Саунаро, не только слушали, но и тихонько комментировали, что слышали. Гутрент знал, что делают его собеседницы, но сам того, о чём говорили в другом конце зала, не слышал и только вежливо кивал, делая вид, что участвует в общем разговоре. Сначала его очень удивляли способности местного президента и сестёр Таволич, но потом он уже привык. Удивляли его и более чем дружеские отношения этих девочек и женщины, годящейся им в прабабушки, но потом он вспомнил слова Алисы о ведьмах и удивляться перестал, эти трое, о них можно было сказать - одного поля ягоды, вот они и тянулись друг к другу. После очередной фразы говорившего на том конце зала, Хитомо спросила у Таволич-сенатора:
   - Алиса, я слышала, что ты собираешься сложить свои полномочия сенатора, да? Я понимаю, раньше это можно было объяснить возрастом, мол, тяжело, я устала, но сейчас-то почему?
   - Именно возраст, - улыбнулась Алиса младшая и пояснила: - Когда солидные люди, а во всех советах люди солидные, видят рядом с собой девочку, им становится очень неуютно.
   - Угу, им сразу хочется отправить такую девочку в школу, где ей самое место, как они считают, - поддержала младшую старшая сестра и поинтересовалась: - Ал, ты им язык показывала?
   - Нет, но очень хотелось! Я поступила по-другому, я вышла из высшего совета, медицинского тоже, но поставила им условие - не вмешиваться в мои дела. Клиника, которую я здесь открыла, не подконтрольна высшему медицинскому совету, вот так!
   - Вот так, так-так! - многозначительно кивнула Алиса старшая, намекая на важных персон, собравшихся в противоположном конце зала, потом засмеялась: - А я то думала, чего на представление координатора секторальных сил самообороны - событие важное, но только для определённых кругов - собрались почти все советы содружества в полном составе, ну почти полном. Ал, они подозревают тебя в утаивании важной информации! Думают - ты знаешь секрет, как омолодиться! Боюсь, что они хором начнут под тебя активно копать!
   - Ну, в моих силах не допустить этого, Таурика пользуется определённой экстерриториальностью, вот Лео не назначили же, а утвердили только после моего назначения, хотя были и другие кандидатуры, настойчиво мне предлагаемые.
   - Угу. Представляю, какой шум поднимется, когда они узнают о наших планах модернизации кораблей из хранилищ в кольце большой планеты, - предположила Алиса, Хитомо, хитро прищурившись, сказала:
   - А нечего было, пользуясь нашей слабостью, устраивать там хранилища старого военного хлама, да ещё и военные заводы размещать, а потом их уже за ненадобностью передавать нам, мол, берите, это высокотехнологическое, но исключительно оборонное производство, уже не нужное нам. Если в него как следует вложиться, то можно на мирные рельсы перевести. Вот такой подарочек нам подбросили, пришлось принять. Они-то думали, что это всё будет демонтировано, но хорошему хозяину всё пригодится! Вот и пригодилось!
   - Боюсь, что не только это будет причиной, после того как они тебя, Хитомо, увидят на одном из будущих советов... - многозначительно начала Алиса младшая и, хитро прищурившись, замолчала. Саунаро, тяжело задышав, выдохнула:
   - Что?! Тебе это удалось?..
   - А вот то самое не удалось, но некоторые мысли есть, - продолжая улыбаться, ответила Алиса младшая. Посмотрев на бледную тяжело дышащую очень пожилую женщину, всё-таки двести тридцать лет - это возраст, спросила: - Ведь не откажешься? Хотя это может быть опасно. Очень опасно! Да и девочкой ты не станешь.
   - Ну, это понятно, - тоже кивнула Алиса старшая. Глядя на тяжело дышащую женщину, пояснила, почему не надо становиться девочкой: - Великий кормчий с косичками - это уже перебор, несолидно. А вот до того возраста, когда я тебя впервые увидела...
   - Это реально? - тихо спросила Хитомо, заглядывая в глаза Алисам, младшая кивнула. А старшая показала язык, на что младшая отреагировала вопросом к молчавшему Гутренту:
   - Господин адмирал, вас не смущает такая подчинённая? Мало того, что с бантиками, так ещё и с высунутым языком! Да и бантики у неё больше, чем мои! Разве это порядок?
   - Так я же старше! - возмутилась Алиса старшая, младшая в ответ сама показала язык. Глядя на расшалившихся сестёр, полный адмирал Гутрент серьёзно произнёс:
   - Победила командор Таволич, у неё язык длиннее! Вот что значит опыт и длительные тренировки. Хотя вы, Алиса Николь, не расстраивайтесь, упорные и каждодневные занятия по этому предмету позволят вам не только достичь уровня вашей старшей сестры, но и значительно превзойти её результаты!
   Обе Алисы, словно предлагая адмиралу ещё раз оценить их возможности, повернулись к нему, высунув языки. Так они некоторое время стояли с высунутыми языками. Потом Алиса младшая, хихикнув, сообщила Гутренту:
   - Сейчас вас военный министр позовёт, вам придётся держать ответ за наши высунутые языки.
   Как Алиса младшая сказала, так и получилось, военный министр сделал адмиралу знак подойти. Когда Гутрент приблизился к группе на противоположном конце зала приёмов, ему был задан вопрос:
   - Адмирал, не расскажете ли нам, чем вызвано такое странное поведение вашей подчинённой и её сестры? Хоть они и мал... гм, достаточно юны, но вести себя надо как-то скромнее, согласитесь, показывать язык... может, у медиков так принято, недаром же они говорят - откройте рот, покажите язык. Может, это уже вошло у них в привычку... - военный министр, не закончив фразу, несколько ехидно посмотрел на членов медицинского совета. Один из медиков возмущённо вскинулся:
   - На что вы намекаете? Это делается только при медосмотре, и показывает язык только пациент, а не врач!
   - Бывали случаи, что врач заражался от пациента, - усмехнулся военный министр и, став серьёзным, спросил у Гутрента: - Но если оставить шутки, то почему ваша командор Таволич показала язык своему непосредственному начальнику?
   - И если это не секрет, что было сказано госпоже президенту, что она так побледнела? - спросил член медицинского совета, Гутрент подробно и очень серьёзно объяснил:
   - У них, я имею в виду госпожу президента и сестёр Таволич, возник принципиальный спор - чей язык длиннее. Увидев языки сестёр, госпожа Саунаро очень расстроилась, она поняла, что уступает сёстрам в этом вопросе, это вы и видели. Сёстры Таволич продолжили спор, призвав меня в арбитры. Демонстрацию длины языка, вы приняли за непочтительное ко мне отношение, но уверяю вас, ничего обидного для меня не было, ведь это же спортивное состязание, а я судья. Должен же я как-то оценить результаты?
   Гутрент с некоторым превосходством посмотрел на своих слегка обалдевших и растерявшихся слушателей. Следующий вопрос задал не военный министр, а один из адмиралов:
   - Э-э-э... И чей же язык длиннее?
   - Командор Таволич не посрамила честь флота! У неё язык длиннее! Если у вас, господа, больше ко мне вопросов нет, то я бы хотел вернуться к госпоже президенту и сёстрам Таволич, вдруг они ещё чем-нибудь померяться захотят, а рассудить их будет некому? Очень неудобно получится.
   Когда Гутрент отошёл, пришедший в себя военный министр сказал:
   - Безумная планета! Похоже, что адмирал Гутрент уже заразился местным безумием! Надеюсь, мы недолго здесь пробудем и не успеем подцепить местный вирус или то, что вызывает подобное помешательство!
  
   - Итак, что скажете? - командующий силами самообороны сектора полный адмирал Гутрент посмотрел на зашедшую к нему с ворохом чертежей командора Таволич. Махнув рукой, мол, не надо показывать, попросил: - Коротко и не вдаваясь в технические подробности.
   Алиса вздохнула, ей очень хотелось похвастаться проектами, разработанными при её непосредственном участии. Но отложив чертежи в сторону, устроилась за столом напротив хозяина кабинета и, заявив, что коротко не получится, начала рассказывать:
   - Вы в курсе, как была отбита первая атака исанских пиратов. Тогда они сделали ошибку - понадеялись на истребители, хотя... Похоже, их целью был захват челноков как малых внутрисистемных, так и больших межзвёздных, а для этого истребителей вполне хватит. Мы тогда отбили ту атаку без особого труда, но смогли уничтожить только три рейдера из десяти, а одиннадцатый, который появился в системе первым, удалось захватить. Семь рейдеров, не дожидаясь атаки наших истребителей, отступили, а потом ушли в "прыжок".
   Гутрент кивнул, тот первый рейдер захватила лично Алиса, ещё не восстановленная в звании. Это позволило узнать о готовящемся нападении и принять меры по его отражению. К тому же те рейдеры, кроме двух, не были военными судами, это были транспортники, в основном сухогрузы, переделанные в носители истребителей. Но их прикрывал один корабль, о котором и напомнила Алиса:
   - Патрульные корабли всем хороши, и истребители, что они несут - отличные машины. Но патрульный предназначен для патрулирования и предотвращения атак пиратов на гражданские суда. То есть защита коммуникаций. Для линейного боя нужны другие корабли, и семь рейдеров исанцев смогли уйти, потому что их прикрывал корабль с рельсовыми пушками! Тяжёлый крейсер, в башни которого установили не одну, а две, пусть менее мощные, рельсовые пушки. Вес залпа от этого даже уменьшился, а вот количество снарядов, сразу выпущенных, удвоилось, и патрульные кораблики ничего этому сразу противопоставить не смогли! Их энергетические орудия не смогли достать этот крейсер. Силы самообороны Таурики потеряли в том бою шесть кораблей из двадцати четырёх! Шесть! А исанцы всего три, и это были сухогрузы, причём довольно старые!
   - Я читал отчёт о том бое, насколько я понял, командование тогда приняли вы и вам удалось отогнать пиратов, - чуть приподнял бровь Гутрент, Алиса кивнула:
   - Пришлось. Поскольку региональный координатор сил самообороны Таурики был в одном из тех корабликов, что пошли в безумную атаку на крейсер исанцев. Я ведь предупреждала, что этого делать нельзя! А он решил - струсила девочка. Сам погиб и шесть патрульных кораблей угробил! О мёртвых или только хорошее, или ничего. Поэтому ничего и не скажу.
   - Алиса, не будьте так строги. Он был храбрый офицер, и у него не было того опыта, что есть у вас, - вздохнул адмирал и, показав несколько листов бумаги, попросил: - Не могли бы вы более подробно рассказать, что там произошло? Вы об этом рапорта не писали, а тут об этом бое крайне невнятно написано.
   - Что тут рассказывать, - вздохнула Алиса, - когда-то один из древних полководцев написал о бое в трёх словах: пришёл, увидел, победил. Об этом бое можно сказать больше: пришёл, увидел, получил по голове, вернее получили, мы получили, в том числе и я. Моя вина в том, что я не воспрепятствовала той безумной атаке, ведь я же видела этот крейсер и его пушки видела. Но!..
   - Алиса, не будьте так строги к себе, во всех рапортах отмечается, что вы были против и предупреждали командующего. Но он не послушал, а потом именно ваши умелые действия позволили избежать больших потерь, в итоге исанцы отступили.
   - Именно, отступили организованно и со знанием, как можно бороться с патрулём. Они вернутся, с гораздо большими силами и патрульные корабли... ну не знаю, может и отобьемся, но... - Алиса увидела что Гутрент качает головой, показывая, что он не это хотел услышать. Алиса вздохнула и, сев в кресло напротив командующего сектором, стала подробно рассказывать:
   - Исанские пираты вывалились в обычное пространство за пределами системы, возможно, не хотели, чтоб всплески выхода засекли станции слежения, а возможно, просто промахнулись. Понятно, что никакого боевого порядка у них не было, и первые их три корабля были атакованы нашим патрулём с ходу. Тут была первая ошибка, мы атаковали сразу всеми кораблями, если бы исанцы разделились, то их вторая группа вошла бы вглубь никем не защищённой системы. А там на линиях обычно не меньше чем три шатла, а бывает, и больше трёх! Хорошая добыча! Это не считая грузовиков, да и космопорт... это гражданский объект. Он не защищён. Там пушек нет, вернее, не было, сейчас уже есть, я распорядилась поставить. Угу, превысила свои полномочия, как временно командующего силами самообороны. Можно сказать - захватила власть и этой властью распорядилась по своему усмотрению!
   - Так никто же и не возражал, - усмехнулся Гутрент.
   - Попробовали бы возразить, я была очень злая! - нахмурившись, пояснила Алиса и продолжила свой рассказ о бое с пиратами: - Наше численное преимущество позволило сразу уничтожить три корабля, импульсные пушки хорошая штука. Но только при стрельбе в упор, достать убегающих пиратов мы не могли, и командующий приказал начать преследование, чтоб они не ушли в "прыжок". Повторюсь, а если бы была вторая группа? Пока мы гонялись за пределами системы за первой, вторая... ладно, я об этом уже говорила. Вот так мы увлечённо гнались за оставшимися семью пиратами, как вдруг нарисовался крейсер и сразу открыл огонь. Что его не заметили, было несколько причин: первая - с азартом гнались за беззащитной добычей, вторая - активные помехи, то есть видели, что там кто-то большой есть, но не придали этому значения. А этот здоровый дядька начал стрелять, как только дистанция позволила. Вообще-то он мог начать стрелять и раньше, но сделал это тогда, когда патрульные вошли в зону гарантированного поражения. Рельсовая пушка - это не импульсная, хоть мощность у неё ниже, но её дальность выше. Первыми же выстрелами крейсер накрыл патрульных, что шли первыми. Два корабля были уничтожены сразу, два получили средние повреждения, два - совсем незначительные, вот их-то крейсер и стал добивать. В первом кораблике, который погиб, был командующий...
   - Дальше можете не рассказывать, всё и так понятно, - прервал Алису Гутрент и досказал сам: - Вы приняли командование на себя и, приказав уплотнить строй, открыли огонь из пушек патрульных кораблей. Причинить вред крейсеру и убегающим пиратам с такого расстояния нельзя, но плотный огонь энергетических пушек сжигал снаряды рельсовых орудий крейсера, не давая им поразить ваши корабли. Мало того, ваш плотный строй, своими импульсными пушками изрыгающий потоки огня, шёл на крейсер и тому, чтоб не быть уничтоженным, пришлось срочно "прыгнуть", вслед за ним, а может, и раньше, это сделали пиратские рейдеры. Ваши действия, командор Таволич, в той ситуации, были единственно правильны. Вам следовало бы за это не просто объявить благодарность, а повысить в звании, контр-адмиральские погоны были бы достойной наградой, я обязательно подам рапорт, на представление вас к этому званию.
   - Угу, - кивнула Алиса и, саркастически улыбнувшись, предположила: - Вам не откажут, просто положат ваш рапорт под сукно, так сказать, на вечное рассмотрение. Ведь контр-адмиралом не может быть столь юная особа, да ещё и с бантиками. А я бантики снимать не собираюсь, даже ради контр-адмиральский погон. Вот так!
   - Ладно, с бантиками и погонами потом разбираться будем, есть дела более важные, - Гутрент, вызвав стюарда, заказал кофе себе и Алисе, для девочки ещё и пирожные, та благодарно кивнула и принялась за угощение, адмирал, мельком просмотрев чертежи, углубился в чтение пояснительной записки. Алиса доела пирожные, а Гутрент, закончив читать, поинтересовался, что уже сделано? Ведь Алиса принесла всё это не просто так, а с какой-то определённой целью. Алиса, покивав, сообщила:
   - Шесть кораблей уже готовы, ещё шесть переделываются. В отстойнике я нашла двадцать крейсеров, последней постройки. Их тогда штамповали в огромных количествах, обеспечивая превосходство над мерианцами. Правда, я об этом только сейчас узнала, вы же знаете - я провалилась в солнце Гонты и... - Алиса замолчала, посмотрев на Гутрента, тот согласно кивнул:
   - Да, эти крейсера - последняя модель. К концу войны их много понастроили, потом девать некуда было. Кое-что порезали, а часть вот так сложили в отдалённых системах, якобы на хранение. Так дешевле было, чем утилизировать, расходы-то за хранение возложили на те системы, куда это всё сбагрили. Таурика была одной из таких систем. Тогдашний президент согласился на создание такого хранилища-отстойника, тем более что за это что-то даже заплатили, а хозяйство планеты поднимать надо было, и эти деньги, малые для содружества, но значительная сумма для Таурики, оказались не лишними.
   - Угу, - теперь кивнула Алиса и добавила от себя: - Там несколько десятков таких корабликов, восемнадцать из них - совсем новые. Пока взяли двенадцать, переделки минимальные, в носовую башню вместо рельсовой поставили энергетическую пушку. Кстати, все эти крейсера, проект двести три, здесь сложили с полным боекомплектом. Непонятно почему, решили сэкономить на утилизации, или простое головотяпство. Но как бы то ни было, боеприпасами мы обеспечены. А там наладим собственное производство, с Хитомо я на этот счёт говорила, она согласна. Один из заводов в кольце планеты-гиганта этим и займётся. В общем, господин региональный координатор флот у вас уже есть, так что вы теперь полноценный адмирал, а не командир патруля. Единственное, что теперь надо сделать - это как-то зарегистрировать наши военно-космические силы в командовании самообороны. Им надо будет объяснить, что это только регистрация, ни о какой передаче кораблей под их команду речи не идёт. Крейсера - теперь собственность Таурики, и никак иначе!
   Гутрент, глядя на вымазанную кремом девочку, улыбался, трудно было поверить, что эту работу организовала рыжая малышка с косичками. Алиса взяла очередное пирожное и сосредоточенно им занялась, словно забыв обо всём, что только что говорила. Адмирал с умилением смотрел на этого взрослого ребёнка, пытаясь понять, чего в нём больше - взрослой серьёзности или детской непосредственности. Об этом он и сказал. Алиса, доев пирожное и облизав пальцы (на них же столько крема осталось, не пропадать же добру!), серьёзно сказала:
   - Вы же читали моё личное дело и знаете, сколько мне лет, больше пятисот! Пусть я их не все прожила на самом деле, но опыт и знания у меня, не обижайтесь, побольше ваших. А вот тело девочки, соответственно и восприятие многих вещей - соответствует его возрасту. Недавно Хиомо подарила мне и сестре по кукле, так вот... не смейтесь! - Алиса вскочила с кресла и топнула ногой. Заулыбавшийся было Гутрент постарался состроить каменную физиономию, но у него это плохо получилось, когда Алиса сказала, что не знает, что ей доставило больше радости: кукла, о которой она мечтала ещё в детстве, или восстановленные крейсера. Увидев, что адмирал удивился, девочка пояснила, что президент всё-таки обладает сильными паранормальными способностями и ей выяснить, какой подарок на день рождения (Алиса младшая не знала когда родилась, поэтому решила, что дата её рождения будет такая же как у сестры) хотят обе Алисы, не составило труда. Командор Таволич, злорадно улыбнувшись, сообщила, что такой же подарок она приготовила и госпоже президенту и та будет тоже рада, получив его. Адмирал не понял, что имеет ввиду Алиса, а та ушла от этой темы, заявив, что хочет провести разведку в системах контролируемых исанцами. Мол, предчувствие у неё нехорошее, хотя это предчувствие не является основанием для рейда на вражескую территорию, Гутрент должен понимать обеспокоенность Алисы и пойти ей навстречу. Адмирал согласился со своей подчинённой и предложил для этого использовать один из переоборудованных крейсеров. Алиса не стала откладывать этот разведывательный поход, и через день крейсер ушёл в рейд. А региональному координатору положили на стол приказ президента Таурики о присвоении командору Таволич звания контр-адмирала с назначением её заместителем командующего силами самообороны системы Арутас.
   Гутрент внимательно прочитал этот приказ и по экстренней связи вызвал Хитомо Саунаро. Вообще-то он не возражал, даже приветствовал присвоение Алисе этого звания и назначение её своим заместителем. В силах самообороны Таурики вообще не предусматривалось такого звания - адмирал. Чем бы адмирал командовал? Двадцатью шестью патрульными корабликами? Это уровень командора, но никак не полного адмирала. Поэтому назначение Гутрента региональным координатором системы Арутас можно было расценить как понижение, ожидаемое понижение. Так решили в главном штабе сил самообороны содружества. Когда пришёл приказ президента Таурики на назначение на эту должность именно Гутрента, в штабе даже обрадовались. Такое назначение-наказание строптивого адмирала было не их инициативой, это с одной стороны, с другой - ну как не пойти навстречу президенту одной из систем содружества? Гутрент подозревал, что его начальство именно так хочет с ним и поступить, но после разговора с Алисой увидел всё совершенно в другом свете. Мало того, теперь, когда командор Таволич с благословения президента Саунаро, стала восстанавливать (или создавать заново, у Таурики его же никогда не было) боевой флот, должность регионального координатора сил самообороны становилась действительно адмиральской. Но при этом был один очень важный нюанс: если назначение на эту должность местный пожизненный президент (фактически ничем и никем не ограничиваемый диктатор) согласовывал с высшим командованием сил самообороны, то теперь снять с этой должности нельзя было без согласия великого кормчего Таурики. Конечно, Саунаро могла наплевать на мнение чинов из верховного штаба (что, похоже, она и сделала, всё-таки это был её флот) и назначить своего человека заместителем к региональному координатору, но всё же... открытой конфронтации с правительством содружества лучше избежать! Об этом и хотел поговорить с президентом Таурики региональный координатор, но... Обычно Саунаро сразу же откликалась на вызовы Гутрента, но в этот раз молчала, отвечала её секретарь, сообщая, что Великий кормчий занята очень важным государственным делом.
   Получив очередной раз вежливый отказ, Гутрент пожалел, что рядом нет Алисы, она бы быстро... Хотя... Адмирал набрал другой номер закрытой линии, а экране сразу же появилось веснушчатое лицо с зелёными бантиками в рыжих косичках и ему ответил знакомый, немного ехидный, но всё же отличающийся от привычного голос:
   - Алиса Таволич внимательно слушает, здравствуйте Лео.
   Гутрент рассказал о возникшей проблеме и пожаловался на то, что не может связаться с госпожой президентом. Алиса Николь поинтересовалась, что такого важного произошло? И для чего так срочно нужна Хитомо?
   - Понимаете, Алиса, - вздохнув начал излагать суть создавшего положения, - такой приказ о назначении вашей сестры моим заместителем и присвоении ей очередного звания, это уже не уровень правительства планеты или звёздной системы. Это уже входит в компетенцию командования силами самообороны содружества. А там... не мне вам объяснять, это вызовет активное сопротивление. Мало того, что ваш президент всех как бы обманула, назначив меня командующим не патруля, а создаваемой боевой эскадры, так ещё и продвигает в мои заместители своего человека, а именно таким человеком считается ваша сестра. На должность моего заместителя, а я в этом абсолютно уверен, уже есть кандидатура, кто-то из адмиралов, кого и хочет назначить верховное командование, а это...
   - Я в курсе, - кивнула Алиса Николь и пояснила: - Я знаю эту кухню. Всё-таки я была сенатором почти пятьдесят лет. Кроме верховного совета есть советы, так сказать - отраслевые: педагогический, медицинский и так далее. Верховный штаб сил самообороны, он же - военный совет, является частью общей системы управления содружеством. Военные сейчас будут из кожи лезть, чтоб доказать свою значимость, думаю, что если бы исанские пираты не напали, то военный совет что-нибудь подобное выдумал бы.
   Гутрент покивал, соглашаясь, и выразил удивление, почему его назначили региональным координатором на Таурику, если система приобретает такое значение для обороны содружества, на что Алиса младшая с улыбкой ответила:
   - Сюда должна была быть направлена полноценная эскадра с командующим, назначенным верховным штабом. Региональный координатор перешёл бы в подчинение командующему эскадрой. Корабли для этой эскадры частично строятся, частично снимаются с хранения, как это сделала моя сестра. Кстати, некоторые крейсера собирались взять из хранилищ в этой системе. Алиса их опередила. Понятно почему?
   Адмирал растерянно посмотрел на младшую Таволич, всё, что она ему только что рассказала, было очень похоже на заговор, только вот против кого? Алиса Николь улыбнулась и пояснила, что наличие федеральной эскадры (или как сейчас говорят - содружества) в системе - это утрата суверенитета, ведь присутствие такой военной силы предусматривает и какую-то гражданскую администрацию, а она, в свою очередь, опираясь на военную силу, постарается ограничить местные властные структуры, насколько и как - это отдельный вопрос, но это обязательно произойдёт. А Таурика очень лакомый кусок: пригодная для жизни планета - моногосударство, с немаленьким населением, хорошо развитой промышленностью (заводы на орбите и в кольце большой планеты) и отлично работающей властной вертикалью. Пожизненный президент, фактически диктатор, хоть и избирается, но на всю оставшуюся жизнь. Нынешний президент более чем преклонного возраста, то есть выборы должны состоятся в самое ближайшее время, а если будет нужный кандидат, к тому же опирающийся на значительную военную силу, то успех обеспечен, по крайней мере, так кажется. К тому же здесь кроме хорошо развитой промышленной инфраструктуры, несколько хранилищ законсервированной военной техники. Хитомо Саунаро, при всей своей склонности к авторитарному правлению, заботится о своём народе и желает процветания своей стране-планете. Выборы нового великого кормчего до этого времени была чистая формальность, выбирают того, кого нынешний президент назначает своим преемником. Следующим великим кормчим народа тайлиани должна была стать сестра национальной героини, пусть очень немолодая женщина, но в отличие от нынешнего президента ещё полная сил. Но с появлением Алисы Александры и некоторых других событий появились варианты, что за варианты, пока говорить рано.
   - Вы хотите сказать, что следующим президентом станет Алиса, ваша сестра? - Гутренту показалось, что он догадался, как дальше будут развиваться события. Алиса младшая покачала головой и пояснила, что её сестра не хочет быть президентом ни при каких обстоятельствах, даже главнокомандующим вооружённых сил Таурики быть не хочет. Она довольно долго подбирала кандидатуру на эту должность и остановила свой выбор... Гутрент сам должен был бы догадаться, кого выбрала Алиса. А президентом Таурики будет... Но об этом рано говорить, всё решится буквально на днях. Адмирал в который уже раз вздохнул и высказался, что с обеими Алисами и госпожой президентом очень трудно, всё у них какие-то далекоидущие планы и недоговорки. Алиса засмеялась и совсем как её старшая сестра, сделав страшные глаза, заявила, что по-другому и не будет, ведь все трое - ведьмы! Гутрент снова собрался вздохнуть, но решив, что подобное выражение чувств совсем не приличествует адмиралу, поэтому, приподняв над столом приказ президента, выложил свои опасения:
   - Такие приказы сразу регистрируются в делопроизводстве сил самообороны, скорее всего, о нём уже известно высшему командованию. Там, конечно, постараются затянуть принятие решения, но прекрасно понимают, что повлиять на решение президента Таурики они не смогут и Таволич, какое бы у неё звание ни было, фактически становится вторым лицом (если не первым, про себя добавил Гутрент) в силах самообороны звёздной системы Арутас, и не только в ней, а и в четырёх близлежащих. Комиссию из штаба следует ожидать в ближайшее время, а госпожа президент...
   - Бюрократическая машина разгоняется медленно, даже если она военная, - улыбнулась Алиса Николь и постаралась успокоить адмирала: - Не волнуйтесь, Лео, всё идёт по плану. К тому времени, когда сюда заявится комиссия из вашего штаба, и Хитомо, и Алиса будут на месте.
  
  

Оценка: 8.75*37  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | Э.Блесс "Где наша не пропадала 2" (Любовное фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Смотри..." (Короткий любовный роман) | | Н.Кофф "Просто так " (Короткий любовный роман) | | В.Ларионова "Во власти будущего. МАЭ. Книга III" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | А.Пальцева "Безусловная магия" (Попаданцы в другие миры) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | Е.Лабрус "В объятиях Снежной Королевы" (Современная проза) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"