Дук Павел: другие произведения.

"Колодец странствий" Глава 16 - Исполнитель желаний. (Не ред.)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда ты разлучена с друзьями, но есть цель, то остается только одно...ИДТИ ВПЕРЕД! Даже если тебя все хотят изловить и сделать своей женой или богиней, не важно... я от бабушки ушел, я от дедушки ушел и от тебя, кто бы ты ни был тоже уйду!

"Колодец странствий" - Глава 15


Глава 16. Исполнитель желаний.

  
   Дверь за Санарой захлопнулась.
   Девочка применила магию. Отмыкающий заговор не действовал. У нее даже не получилось зажечь огонь на ладони.
   "Ну что же! Вредный дядька не обманул. Придется делать по старинке. Другого пути нет, кроме как идти вперед", - думала Санара.
   Как только дверь захлопнулась, грот погрузился в полумрак. Где-то впереди Санара услышала едва различимый шум и увидела мерцающий свет. Она пошла к свету, руками касаясь стен. Шум усиливался. Когда Санара вышла на свет, причина шума предстала в полном великолепии. Девочка стояла на выступе, который скрывал от внешнего мира водопад. Вниз, к воде, вели ступеньки, вырубленные в скале слева от выхода. Каждый вздох давался легко и наполнял Санару силой и уверенностью в том, что путешествие закончится лучше некуда.
   Санара спустилась по ступенькам и прошла сквозь водопад. Девочка оказалась на каменистом берегу лесного озерка. С одной стороны от водопада возвышались скалы. С другой стороны окруженная лесом лежала просторная поляна. Санара оглянулась, чтобы посмотреть, откуда берет начала водопад. Вершины гор за ее спиной скрывались в облаках.
   "Ну, прямо как в компьютерных играх, - подумала с улыбкой Санара. - Странный лабиринт, зато графика на высоте"
   Из озерка вытекал стремительный широкий ручей. Казалось, это место специально сокрыли от глаз посторонних. Прыгая с камня на камень, Санара выбралась на поляну, покрытую высокой травой.
   Река текла вдоль скал и скрывалась в лесу. Девочка не знала, куда идти. Она решила идти вдоль реки, чтобы не уходить далеко от воды.
   Солнце стояло высоко. Санара решила идти, пока не устанет. Искать самую яркую звезду на небе она решила начать с наступлением сумерек. Спешить ей не хотелось. Лес казался нехоженым. Густой подлесок скрывался в тени деревьев. Санара шла вдоль ручья, изредка отходя от него, чтобы изучить тот или иной куст.
   Пение птиц наполняло лес. Иногда где-то далеко раздавались звуки, похожие на звук глухой трубы. Санара останавливалась и прислушивалась. На всякий случай, она нашла длинную сухую палку.
   "Что может защитить лучше доброго копья, одинокую девушку в лесу? - думала она, строгая сухую древесину. - Конечно, добрый мужчина с копьем. Но такого нет поблизости"
   Девочка сидела на камне возле ручья, работая походным ножом. Стружка падала в воду. Она уносила неказистые кораблики прочь. Санара взвесила готовое копье в руке.
   "Можно продолжать движение без опаски", - подумала Санара.
   Вдруг ее взгляд привлек темный силуэт среди деревьев на противоположном берегу ручья. Санара замерла и присела. Темный силуэт наблюдал за девочкой. Она поежилась. В голове словно поселилось множество напуганных муравьев. В левой руке, которая опиралась на мягкую кочку, усилилось ощущение зуда. Санара посмотрела вниз и пискнула. Рука и вправду угодила в муравейник. Она вскочила и отряхнула руку. Когда Санара вновь посмотрела на ту сторону ручья, силуэт исчез.
   Санара поняла, что в лесу могут жить те, от кого палкой не отобьешься. Перочинный нож она не считала серьезным оружием. Магия в этом странном лабиринте не работала. Кривое копье - единственное, что давало чувство спокойствия.
   Девочка уже собиралась идти вперед, когда почувствовала, что ее живот урчит. Доставать съестное из сумки не хотелось. Остаток сухого пайка она хотела оставить на самый крайний случай. Санара точно знала, что лес способен накормить. Она повертела головой.
   Вниз по ручью она заметила куст, увешанный крупными коричневыми плодами.
   - Кто ищет, тот всегда найдет, - прошептала Санара, направляясь к кусту.
   Плоды оказались орехами с твердой, толстой скорлупой, величиной с куриное яйцо. Орехи висели гроздьями по три, пять штук. Она сорвала одну гроздь, которая развалилась в руках.
   Ножом девочка вскрыла первый орех. Скорлупа треснула, и на руки брызнул коричневый сок. Санара попробовала его. Вкус, чем-то напоминал какао. Она вылила остатки сока в рот и окончательно разломила орех. Девочка отправила в рот большую мясистую семечку. Вкусом она напоминала миндаль.
   - Какао с миндалем, - буркнула Санара. - Неплохо.
   Санара положила сумку на землю и стала собирать в нее орехи. Затем она удобно устроилась около раскидистого куста и стала есть. Ела она, не торопясь, прислушиваясь к звукам леса. Чтобы не испачкаться в соке орехов и не потерять ни капли, Санара достала из ножа тонкое, заточенное под углом шило. Им она ковыряла в скорлупе две дырки и осторожно высасывала из ореха сок. Затем разламывала его малым лезвием ножа и съедала сердцевину. Выскобленную скорлупу она кидала в ручей.
   Утолив голод, Санара наполнила орехами сумку так, что едва смогла её закрыть. Она выбирала крупные орехи. Взвесив сумку, она пробубнила:
   - Ресторанов, в которых подают какао с миндалем, в этом лесу точно нет.
   Она уже собиралась идти дальше, но встала как вкопанная. За кустом начиналась поляна. На краю поляны стояла девушка в странном костюме. Ее зеленые волосы покрывали мелкие цветы. Руки и ноги покрывало что-то косматое, темно-зеленого цвета. Одежда на ней походила на маскировочный балахон диверсанта. Если бы лесная воительница не вышла на солнце, Санара бы ее не заметила вовсе. В руках она держала натянутый лук. Стрела смотрела Санаре в грудь.
   Санара наклонилась в сторону, лук чуть сместился. Санара подняла руки вверх. Она направила ладони в сторону призрачной лучницы и помотала головой. Лесная воительница опустила лук и стала медленно отступать в тень деревьев.
   Санара собиралась с ней поговорить. Она уже открыла рот, но не успела. В лесу раздался дикий рев и шум ломающихся веток. Девочка на миг отвела взгляд и тут же потеряла из виду зеленую воительницу. Хруст веток и дикий ор неотвратимо приближался.
   Санара побежала прочь от ручья. Она не знала, кто ломился сквозь лес. Знать кто это ей не хотелось совсем. Санара побежала в ту сторону, куда скрылась зеленая воительница. На краю поляны она обогнула развесистый куст, за ним росли молодые ели. Землю ковром укрывала желтая хвоя. Санара бежала прямо, закрывая лицо руками от редких веток. Шум за спиной начал стихать. Санара чувствовала, преследователи идут по пятам.
   Еловая роща закончилась глубоким оврагом, по дну которого тек неширокий ручеек. Санара начала спускаться, цепляясь за редкие кусты. Уже на самом дне оврага она поскользнулась и села прямо в ручей.
   - Страна озер и рек, - буркнула Санара.
   Шум преследования слышался сбоку. Девочка побежала по дну оврага, края которого расширялись. Ручей становился шире. Санара видела несколько родников. Вода пробивалась сквозь каменистую почву на склоне и неслась, поблескивая хрусталем, на дно оврага. Под ногами стали попадаться крупных камней. Ручей превратился в стремительную неглубокую речушку. Шум погони казалось стих. Возможно, шум воды заглушил крики преследователей. Санара остановилась. Края оврага развалились в стороны каменистой равниной. Вода, скрываясь, журчала среди камней.
   Впереди, на границе этой каменистой россыпи, начинался лес. Санара запрыгала по камням. Ей хотелось скрыться под покровом леса. На этой равнине она слишком приметна. Она постоянно оглядывалась. Сердце ее екнуло. На границе каменистой россыпи, позади нее, появилась жуткая косматая фигура. Затем еще одна и еще. В могучих лапах они сжимали дубины, рогатины и заостренные камни. Они орали и грозили ей кулаками. Один бросил камень.
   - Недолет, - буркнула Санара и припустила еще резвее.
   Она прыгала, как заяц, из стороны в сторону и вперед. Девочка больше не оглядывалась, она спешила добраться до леса. Камни падали близко но, к счастью, не задевали ее. Еще чуть-чуть. Лес так близко. Кто-то из косматых преследователей бросился за ней, кто-то остался на краю каменистой россыпи. Они продолжали кидать камни. Иногда меткие стрелки попадали в собратьев. Воздух прорезал гневный рев. Она посмотрела через плечо.
   Санару нагонял невысокого роста "космач". Он метнул длинную дубинку. Вращаясь в воздухе, она попала по ногам Санаре. Коротконогий "космач" радостно заорал и подпрыгнул. Лучше бы он этого не делал. Камень, запущенный в девочку, попал ему в затылок. Он крякнул, медленно осел на колени, глаза его сошлись к переносице. Звучно выпуская воздух из легких, он рухнул на камни.
   Падая, Санара ударилась головой о камень и потеряла сознание.

* * *

   Санара пришла в себя. Ее мерно покачивало. Руки и ноги болели. Она поняла, что ее несут, как тушу оленя, привязанную к толстой палке. Санара попыталась посмотреть сквозь ресницы. Ничего не разобрав, она шире открыла глаза. Тут же раздался испуганный визг. Она увидела перевернутую косматую морду. Через лоб косматого существа проходила широкая полоска бересты. Он таращился на Санару. Она приподняла голову и хотела спросить, кто они и зачем ее поймали. Она уже открыла рот, и пара звуков сорвалась с ее губ. Коротконогий "космач" пискнул и ударил ее наотмашь.
   Санара снова потеряла сознание.
   Он боялся ее и боготворил. Трилиады мстительны, такой вывод он сделал, когда попал в нее дубиной и тут же получил камнем по голове. Они хотели поймать ее потому, что трилиады исполняют желания. Так говорил их вождь. Коротконогий "космач" осторожно потрогал затылок. Он посмотрел на Санару. У этой странной трилиады светлая кожа и волосы цвета солнца.
   "Какая удача! - думал коротконогий "космач". - Я поймал королеву трилиад"
   Он потрогал затылок и снова с опаской посмотрел на Санару. Тело ее безвольно висело на палке, которую они несли с напарником. Сзади шли его соплеменники, бурно обсуждая погоню.
   Впереди показался лагерь.
   Санару повесили между двумя рогатинами, торчащими из земли. Неподалеку горел костер. Она пришла в себя от того, что кто-то тыкал ее в бок. Девочка открыла глаза. На земле сидел косматый тип с перевязанной головой. Он вздрогнул и отполз, когда она посмотрела на него.
   - Вы кто такие? - хрипло спросила Санара.
   Он что-то тихо прорычал в ответ. Девочка прокашлялась. Она посмотрела на костер.
   - Вы чего со мной сделать хотите? - с нажимом спросила она.
   Косматый собеседник нарисовал на рыхлой земле рыбу и что-то прорычал.
   "Зажарят как рыбу и съедят, - подумала Санара. - Всегда завидовала Куку!"
   - Чего вы хотите со мной сделать? - спросила она снова.
   - Рогг.
   Косматый ударил себя в грудь. Потом снова указал на рисунок и похлопал себя по животу.
   - Я не рыба. Меня есть нельзя, - проговорила Санара. - Лучше отпустите меня, я ядовитая.
   Он стер рыбу и нарисовал нечто с рогами, возможно оленя. Косматый посмотрел на Санару с какой-то надеждой в глазах. Он почти по-кошачьи промурлыкал, указывая на рисунок. Девочка пожала плечами, и устало опустила голову.
   - Я точно не олень! - прошептала она.
   Тут раздался грозный рык. Санара краем глаза видела, как из самого большого шалаша вышло восьмифутовое косматое существо. Гигант медленно обошел костер. Он шел к тому месту, где висела Санара.
   - Обух . . . Обух . . . Обух, - стало раздаваться над стойбищем.
   Гигант подошел и одной рукой снял Санару с рогатин, на которых она висела. Потом он стряхнул ее на землю, а палку с силой воткнул рядом. Девочка поняла, что мало кто в этом племени сможет теперь ее выдернуть. Он, скорее всего, вождь этих косматых обезьян, догадалась Санара. Гигант долго смотрел на девочку. Он что-то проворчал соплеменникам и вернулся в шалаш. Санару привязали за пояс к торчащей из земли палке. Толстый канат, сделанный то ли из корней, то ли из каких-то жил, держал прочно.
   Санара осмотрела себя. Нож и сумку она потеряла. Пояс-лебедка остался на ней. Отлично. Как он мог помочь, она не могла придумать. Голова гудела. Санара потрогала внушительную шишку. Она благодарила ангела хранителя, что осталась жива.
   Приближалась ночь. "Космачи" разбрелись по шалашам. Кое-кто спал у костра. Коротконогий сидел на другой стороне от костра. Он наблюдал за Санарой сквозь огонь. Он снял повязку из бересты и мелко ее рвал, бросая в огонь. Кора скручивалась в трубочку и с треском вспыхивала. Последний обрывок упал в огонь. Коротконогий встал, обошел костер и подошел к Санаре.
   - Рогг, - пробубнил он.
   Он ударил себя в грудь и поморщился. Он потрогал голову. Санара увидела, что сквозь шерсть на голове сочится кровь. Она кое-как достала из кармана штанов платок и протянула его косматому похитителю. Тот вздрогнул. Санара поманила его к себе. Он приблизился, наклонил голову и обнюхал платок. Она плотно прижала платок к ране. Косматый заурчал. Санара взяла его тяжелую руку и осторожно положила на платок. Он зажал рану. С довольным видом он сидел и смотрел на Санару.
   Он ткнул в нее кривым пальцем. Рыкнул и мотнул головой. В отблеске костра она казалась ему еще таинственнее и опасней, но он хотел подружиться.
   - Тебя зовут Рогг? - спросила Санара.
   Она ударила себя в грудь.
   - Санара.
   - Раа, - произнес косматый собеседник и ткнул ее в живот.
   - Санара, - повторила она, морщась. - Полегче, бугай.
   Морда Рогга растянулась в широкой улыбке. Он вскочил на ноги.
   - Бугай, - проговорил он и ударил Санару по плечу.
   Она крякнула и завалилась на бок. Рогг издал звук удивления и осторожно помог Санаре сесть. Он сидел на корточках напротив нее, показывая желтые крепкие клыки.
   - Буггай, - промурлыкал он и осторожно коснулся ее плеча.
   - Рогг, - он с силой ударил себя в грудь.
   - Буггай, - согласилась Санара.
   Она размяла ушибленные ноги и потрогала голову.
   "Тупая ты обезьяна", - думала Санара.
   - Рогг хороший, - произнесла она вслух.
   Рогг наблюдал за Санарой, как она трогает голову и разминает ноги. "Космач" потрогал свою голову, кровь больше не текла. Он вспомнил, что с ней случилось. Он встал и скрылся в темноте.
   "Наконец-то отстал, полиглот", - подумала она, растягиваясь на земле.
   Руки и ноги ей связали. Лежа на земле, она руками пыталась ослабить путы на поясе. Узел не поддавался. Санара не смогла освободиться. Она решила, что завтра при свете дня, осмотрится и придумает, как сбежать.
   "Ночью нужно спать", - думала она
   Она подползла к костру, насколько позволяла веревка. Девочка почти заснула. Её разбудил Рогг.
   - Чего тебе, Рогг? - спросила она в полудреме.
   Он выплюнул что-то себе на ладонь и приложил это к шишке на голове Санары. В нос ударила вонь, но прохлада сразу успокоила боль. Придерживая рукой голову девочки, Рогг обмотал ее тонкой лентой бересты.
   - Спасибо, - прошептала Санара.
   Она заметила намотанную вокруг его головы свежую бересту. Он дал ей какой-то мягкий фрукт. Санара смотрела, не понимая. В руке он держал еще пару таких же. Он выдавил их сок себе в рот. Санара мотнула головой и попыталась повторить фокус Рогга, но у нее не хватило сил. Он быстро уронил ее на землю и зажал нос. Санара испугалась. Она открыла рот, хватая воздух, и тут же почувствовала, как в рот льется горький сок. Она стала отбиваться. Рогг отпустил ее, и отсел подальше.
   - Ах, ты . . . - проговорила Санара и клюнула носом в землю.
   Рогг скорчил удивленную морду. Он перевернул ее на бок и пододвинул к костру. Какая она странная, мелькнула у него мысль. Он сел рядом с ней и стал поедать фрукты с горьким вкусом. Он знал, что скоро уснет, а утром у него ничего не будет болеть.

* * *

   Санара проснулась рано. Она осторожно сняла повязку с головы. Шишка исчезла. Она пошевелила ногами, они тоже не болели. Ее косматые похитители еще спали. Рогг развалился недалеко от того места, где спала Санара. С другой стороны от себя она обнаружила еще одну косматую тушу. Рядом с ней лежал острый обломок камня. Кусок твердой породы выглядел, как достаточно опасное оружие. Он вывалился из-за пояса спящего.
   Какими бы дикими они не казались, но плести из лыка всякие полезные штуки они умели. Только сейчас она обратила внимание, что многие косматые дети леса носили разные элементы одежды из лыка. Пояса, сделанные на манер шлема шапки, смотрелись убого. Некоторые носили пышные юбки и походили на огромные помазки для бритья.
   Санара легла на землю и стала тянуться к острому камню.
   Веревка, привязанная к столбу, не давала возможности дотянуться до желанного камня. Пальцы скребли землю, но бесполезно. Тогда она решила дотянуться ногой. Веревка давила при каждой ее попытке достать каменное лезвие. Но видать и в этом странном мире кто-то приглядывал за ней. Она смогла зацепить камень и стала осторожно придвигать к себе.
   Раздался скрежет, от которого Санара вздрогнула и затихла. Ближние к ней косматые гиганты замурлыкали во сне. Тот, чей камень она пыталась добыть, перевернулся и положил руку ей на ноги. Она выругалась про себя и стала осторожно высвобождать ноги. Девочка не забыла про острый камень.
   Санара освободила ноги. Камень находился между пяток. Она одним движением пододвинула его к себе, взяла в руки и быстро заткнула за пояс.
   Она стала отползать в сторону Рогга. "Растеряша" снова замурлыкал во сне. Он перевернулся и накрыл Санару косматой рукой. Он прижал ее к себе как тряпичную куклу и ткнулся мордой в волосы девочки.
   - Эти "Косматики" совершенно, не знают, что такое "Пахнуть цветами", - морщась, буркнула Санара.
   Ее похитители не пользовались ручьями или озерами для того, чтобы помыться. Они жили просто: "Что само прилипло, то само отстанет" Изредка они срезали свалявшуюся шерсть. На этом заканчивались доступные им гигиенические процедуры. Санара пыталась освободиться, но косматый "Растеряша" сильнее прижал ее к себе и что-то замурлыкал.
   "Прелестно, - думала Санара. - Теперь я плюшевый мишка. Только это не ребенок. Он может меня раздавить, если подвинется еще маленько"
   Санару испугали эти мысли. Она стала выбираться из жарких вонючих объятий с удвоенной силой. Утренний воздух разрезал звук рога. Долгий и гулкий, он переливался, затухая.
   Санара услышала хруст веток. На широкую поляну, где косматые гиганты стояли лагерем, влетели всадники. Их голые рельефные торсы блестели от пота в лучах восходящего солнца. Черноволосые красавцы. Их головы украшали длинные кудрявые гривы, из которых торчали короткие рожки. Из-под густых бровей горели голубым холодным огнем глаза. Смуглая кожа отливала медью. На поляну со звуком трубы ворвались существа, похожие на кентавров.
   Началась неразбериха.
   Косматые гиганты вскакивали на ноги. Многие не понимали, что происходит, они хватали то, что попадало под руку, и били этим направо и налево. Кентавры ловко уворачивались от жутких ударов. В толчее драки косматые дети леса дубасили соплеменников. Кентавры с задором в глазах добавляли жару копытами. На поляне шла настоящая барная подтасовка. Кентавры оттесняли "косматиков" от Санары.
   Она поняла, что лучше момента не будет. Девочка достала острый камень и принялась рубить веревку.
   - Давай же! - бормотала она.
   Девочка сидела на коленях. Она зажала обеими руками камень и дубасила им по веревке. Еще пара ударов, и Санара разрубила бы веревку. Она почувствовала, как ее подхватили сильные руки. Она увидела ухмылку Рогга. Он рывком порвал измочаленную веревку и взвалил Санару на плечи. Рогг побежал прочь с поляны.
   - Держи коротконогого! - раздался крик и глухой удар.
   Рогг бежал, не разбирая дороги. Это их враги пришли за их трилиадой. Они заберут ее, и не будет удачи косматым детям леса. Пусть лучше она вернется к своим, думал он, продираясь сквозь кусты. Ветки больно хлестали Санару по заду. Она верещала и била Рогга по спине. Коротконогий "космач" сообразил, что к чему и прикрыл ее рукой. Санара уже успела получить добрую порцию розог. Зад ее нестерпимо зудел.
   - Тупой бугай, - кричала она.
   - Р-р-р, - отвечал он.
   Санару начало мутить. Она услышала топот копыт и хруст веток. Их преследовали. Она подняла голову. Среди деревьев мелькали тени кентавров. Лес кончился неожиданно. Они стояли на высоком скалистом берегу. Рогг положил Санару. Он отнял у нее острый камень и стал перерезать ее путы. Веревки упали на землю. Он вернул камень ей.
   - Что ты делаешь? - спросила она.
   Рогг указал на лес, а затем ткнул в живот Санару.
   - Буггай, - прорычал он, смотря на девочку.
   Санара поднялась. Рогг одним ударом отломил огромный кусок коры от старого засохшего дерева, которое очень скоро упало бы в реку. Он разбежался и зашвырнул добрый кусок древесины вверх по течению. Кора коснулась воды и поплыла в их сторону. Рогг стоял пару секунд, затем схватил Санару и бросил её в реку. Визжа, мотая руками и ногами, она упала в воду перед куском коры. Она зацепилась за него. Вода закружила ее. Девочка выбралась из потока на спасительный плотик, который так предусмотрительно сделал Рогг.
   - Грубо, но работает - буркнула Санара, выплевывая воду.
   Санара смотрела на отвесный берег. Там стоял Рогг спиной к реке. На берегу показалась пара кентавров. Они медленно приближались к Рогу, обходя с флангов. Она видела, как коротконогий "космач", схватил камень и кинул его в одного из нападавших. Второй бросился на Рогга и они стали падать в воду.
   Река резко поворачивала, огибая скалистый утес. Санара не видела, что произошло дальше. Она посмотрела на утес. Две зеленые фигурки стояли на нем. Плотик качнуло и девочку окатило водой. Она выплюнула воду и протерла глаза. Когда она снова посмотрела на утес, то увидела только серые скалы. Река позади нее оставалась спокойной.
   Санара лежала, смотря в небо. Река медленно кружила плотик. Ноги Санара свесила в воду. Легкий туман поднимался от воды. У берегов он становился гуще. То тут, то там раздавались всплески воды. Крупный хищник гонял мальков. Санара приподняла голову. Стайка мальков разбежалась в стороны, выпрыгивая из воды. За ними, словно торпеда, блестя темной спиной, неслась большая рыбина. Всплеск и шоу ненадолго закончилось.
   "Все едят всех", - подумала Санара.
   Ее пятки стали скрести по песчаному дну.
   "Странно, - подумала она. - Вроде бы я на середине реки".
   Песчаная отмель достигала до середины реки и чуть-чуть скрывалась водой. Плотик со скрипом уперся в песок. Санара села, осмотрелась. Плыть дальше она не хотела. Она не знала, куда ей идти. Девочка стояла по щиколотку в воде и осматривалась. Вдоль пологих берегов росли высокие, раскидистые ивы. Вниз по течению река делала очередной поворот и скрывалась в лесу.
   Впереди, далеко над лесом, возвышалась гора. До половины она заросла деревьями. Лысую вершину покрывала бурная зелень. На самой макушке горы росло одинокое дерево.
   Санара вышла на берег и принялась изучать его. Сумку она потеряла. Живот начинал урчать. Далеко в лес она не решилась заходить.
   "Держим путь на "Лысую гору", - подумала она. - Надеюсь по пути, найдется, что-нибудь съестное".
   Странное ощущение, что за ней наблюдают, возникло сразу, как Санара выбралась на берег. Но девочка решила не суетиться. Если в лесу скрывался наблюдатель, до сих пор он не проявил себя.
   "Наверняка, это странные зеленые воительницы, - подумала она. - "Космачи" снова устроили бы облаву. Кентавры такие же агрессивные и не стали бы таиться ".
   Зачем кентавры напали на лагерь косматиков, Санара могла только предположить. Эти догадки ей не нравились. Кентавры приходили за ней. Она остановилась и осмотрелась. Лес переполняла жизни, но он казался спокойным, даже умиротворенным.
   Санара продолжила путь вдоль берега реки. Солнце начало припекать, когда она нашла знакомый орешник.
   - Слава моему хранителю-заступнику, - прошептала она.
   Она подошла к кусту и сорвала гроздь орехов. И только тут поняла, что сумки нет и ножа тоже нет. Пришлось придумывать, как вскрыть орех. На песчаном берегу нашлась пара увесистых камней. Санара уже ликовала, что проблема решена. Первая попытка расколоть орех, не увенчалась успехом. Санара положила орех на ровную поверхность лежащего камня. Одной рукой уперлась в него, а другой занесла над головой камень поменьше.
   - Ну, грозное оружие предков, достань мне сердце этого ореха, - сказала она и ударила по ореху.
   Со скрипом орех вылетел из-под камней в реку и мирно поплыл вниз по течению. Листочек, торчащий из него, коварно помахал на прощание. Санара нашла небольшое углубление в камне и положила второй орех туда. Она размахнулась и ударила. Орех крякнул. Санара посмотрела, что у нее получилось. Тонкая трещина рассекала скорлупу. Девочка взяла камень обоими руками и с силой опустила его на орех. Раздался резкий треск. Сок брызнул в разные стороны. Из-под камня полезла коричневая каша, которая стекала в воду.
   - Помочь? - раздалось у Санары за спиной.
   Девочка крепко сжала камень, которым била и повернулась на голос.
   Перед ней стояла девушка, похожая на ту, что она видела первый раз. Странные мшистые одежды темно-зеленого цвета покрывали ее. Волосы походили на пышные кусты, покрытые мелкими цветами. На бледно-зеленом лице выделялись черные глаза. Лук висел за спиной. Она стояла, уперев руки в бока.
   Санара убрала камень за спину.
   - Я бы его, на твоем месте, выбросила, - проговорила незнакомка.
   Санара не шевелилась. Она смотрела за спину зеленой воительнице.
   - Мы не враги тебе. Ты сбежала от "Барсукатов".
   - От кого? - переспросила Санара.
   - От косматых дикарей с дубинами, вонючих и клыкастых.
   - Я видела мускулистых красавцев с . . . - Санара пыталась подобрать слова.
   - Сивабуры, - сказала зеленоволосая лучница. - Не самые лучшие представители лесного народа.
   - Кто тогда лучший? - спросила Санара, зная ответ.
   - Мы! - раздался из леса юный голос.
   - Кто бы спорил, - пробубнила Санара.
   Лучница подошла ближе к Санаре и подала руку.
   - Меня зовут Тайна.
   - Санара.
   Девушки пожали руки. Из леса на солнце вышли еще две лучницы. Совсем юные, похожие как две капли воды. Они держали луки наготове. Стрелы смотрели под ноги Санаре.
   - Это Дина и Лина, - сказала Тайна
   Она повернулась к юным спутницам: - Можете не бояться. Лучницы спрятали стрелы, но луки держали в руках.
   - Как называют ваш народ? - спросила Санара.
   - Мы "Трилиады", дочери и хранители леса. Ты похожа на нас, но совсем другая.
   - Определенно другая. Я человек.
   Трилиады зашушукались. Санара наблюдала, как они что-то обсуждают, то и дело поглядывая на неё. Наконец, старшая повернулась и заговорила:
   - Мы ни разу не видели людей. Чем мы можем тебе помочь?
   - Ну не знаю. Накормите, в баньке попарьте, спать уложите, - проговорила Санара. - Шучу. Мне нужно добраться до той горы.
   Она указала. Трилиады снова зашушукались. На этот раз они долго что-то обсуждали. Санара не вмешивалась. Она сорвала очередную гроздь орехов и принялась осторожно раскалывать один. Удар, еще удар. Орех треснул. Санара придерживая его пальцами, стала осторожно обстукивать. Орех развалился. Сок потек на камень. Зато большое и вкусное ядро ореха досталось Санаре. Она расправилась с последним орехом, когда вновь услышала голос Тайны.
   - Мы согласны.
   - А чего так долго? - спросила Санара. - Вроде недалеко и лес вы знаете хорошо.
   - Мы проводим тебя. Но сначала приглашаем в гости, в нашу деревню. Ты должна встретиться с мудрейшей.
   - Она помнит последних людей, - хором проговорили близняшки.
   - Понятно. Мы, девочки, не стареем, мы наливаемся мудростью, - ответила Санара. - Ведите. Надеюсь, у вас кормят. Пока один орех расколешь, намучаешься так, что есть хочется.
   Трилиады захихикали. Санара выбросила камень. Она выбралась на поросший травой берег. Близняшки пошли вперед. Тайна пропустила Санару. Она стояла, вслушиваясь в звуки леса. Близняшки неожиданно остановились. Санара чуть не налетела на них. Она услышала звук натягиваемой тетивы и обернулась. Юные лучницы бросились в разные стороны, доставая стрелы. Они быстро отступали под тень деревьев, становясь почти невидимыми.
   - Беги в лес, - проговорила Тайна.
   Она медленно шла спиной к Санаре, готовая пустить стрелу.
   - Что происходит? - спросила Санара.
   Хрустнули ветки. На открытое пространство у реки, за ореховым кустом, выскочил сивабур. В руках он держал пращу. Слева от него показался еще один. Он шел вдоль реки, хрустя копытами по каменистому берегу. В руках он держал странного вида палку. Сивабур поднял камень, облизал его и вложил в загнутую часть палки.
   Праща свистнула в воздухе. Острый камень порезал ногу Санары. Она вскрикнула и зажала рану рукой.
   - Больно же, ты, мул не доянный, - процедила она, сквозь зубы, отступая к лесу.
   Две стрелы со свистом прорезали воздух. Сивабур уронил пращу. Он осел на задние ноги, с удивлением глядя на свою руку. Одна стрела попала в плечо, другая в бицепс. Он со злостью сломал их, оставив торчать короткие обрубки.
   - Уходите, оставьте великую волшебницу нам, - проговорил второй сивабур, подходя к товарищу.
   Веточки низкорослых кустов уже терлись о штаны Санары. Один шаг назад, и лес скроет ее. Тайна стояла, хорошо видимая в лучах солнца. Она натянула лук, готовая выстрелить.
   На поляну справа от раненого сивабура вышел еще один. Его темную кожу покрывали густые черные волосы. В одной руке он держал круглый деревянный щит, в другой тяжелое копье. Санара заметила то, что наконечник копья тупой и чем-то обмотан.
   - Лина, Дина, - позвала Санара.
   Ответом служил шелест леса за спиной.
   - Их уже нет, - проговорила Тайна, приближаясь к ней.
   Скрюченная палка просвистела в воздухе. Тайна уклонилась. Камень врезался в дерево позади Санары и отскочил в кусты.
   - Беги, - сказала Тайна, выпуская стрелу.
   Санара развернулась и побежала. Она слышала глухой удар, это стрела врезалась в щит. Девочка споткнулась и упала. Тайна схватила ее за шиворот и подняла.
   - Не время отдыхать, человек.
   - Нога болит.
   - Это последнее, о чем стоит думать.
   За спинами у них слышался хруст ломаемых веток и крики. Санара бежала, подгоняемая Тайной.
   - Уже скоро. Потерпи.
   Казалось, что их вот-вот нагонят. Впереди под большим деревом, у самых корней, Санара заметила появившуюся нору.
   - Лезь, быстрее, - торопила Тайна.
   Санара впрыгнула в черную пасть норы и кубарем покатилась куда-то вниз. Она упала на что-то мягкое. Через мгновенье рядом с ней упала Тайна.
   - Тихо, - раздался шепот трилиады.
   Санара замерла, стараясь не дышать. Сердце разгоняло кровь по жилам с неистовой силой. В ушах играли безумные барабанщики. Хотелось часто и громко дышать так, чтобы слышать звук выдыхаемого воздуха. Девочка держалась.
   Где-то вверху слышались глухие перестуки и бормотание.
   Со стен лился тусклый зеленый свет. Он давал ощущение безопасности. Глаза быстро привыкли. Тайна сидела, прижавшись спиной к стенке норы. Она выглядела темным силуэтом, и только ее глаза светились в полумраке.
   Шум над их головами не стихал. Казалось, стадо диких туров решило вытоптать именно эту часть леса.
   Тупая боль от ноги распространялась по всему телу. Чтобы хоть как-то облегчить страдания, Санара стала шептать заговор. Она не заметила, как уснула тяжелым сном. У нее начался жар. Она бубнила во сне. Тайна подсела к Санаре. Она осмотрела рану. Темный налет покрывал рану. Он лучиками расходился по коже вниз и вверх по ноге.
   "Это плохо", - подумала лучница.
   Она стала обследовать нору. Улыбка озарила ее лицо, когда она нашла пучок белого светящегося мха. Тайна аккуратно срезала его тонким длинным ножом. Разрезав штанину вокруг раны, трилиада очистила ее и обрывками материи привязала мох. Лучница неотрывно смотрела на ногу Санары. Она потрогала горячий лоб девочки.
   Время шло.
   "Что же, не так? - не понимала Тайна. - Первый росток живого света, всегда помогал"
   Вдруг кожа вокруг раны начала светиться. Бледные струи света растекались по венам. Санара застонала. Тайна зажала ей рот, боясь, что она может закричать. Санара задрожала и выгнулась дугой. Через мгновение она обмякла и опустилась на мшистый пол. Тайна почувствовала на руке крупные капли пота. Она потрогала холодный и мокрый лоб Санары.
   - Спи крепче, - прошептала лесная воительница.
   Сивабуры могут искать долго и упорно. Придется ждать ночи. Тайна решила ждать. Она свернулась клубочком у входа в нору и уснула.

* * *

   Тайна проснулась. Непривычная тишина заполняла их временное жилище. Сивабуры давно ушли. Санара спала. Слышалось ее ровное дыхание. Она проснулась, когда лучница убрала руку с ее холодного лба. Санара села и пощупала повязку на ноге. Нога не болела.
   - Что это?
   - Лекарство, оно спасло тебя, - ответила Тайна. - У тебя начался жар.
   - Долго носить повязку?
   - Нет. Можно уже снимать.
   - Эти жеребчики? - Санара указала пальцем вверх. - Ушли?
   - Да. Наверху уже ночь. Они боятся лесного мрака.
   - Мальчишки, хоть и с копытами, - ухмыльнулась Санара.
   - Идем домой, - сказала Тайна.
   Она поползла по лазу вверх к выходу. Санара подождала и последовала за ней. Цепляясь за корни, они выбрались из норы. Свежий лесной воздух окутал их ароматами ночи. Луна поливала лес серебряным светом. Звуки вокруг стали другими, отчетливыми. Санара посмотрела вокруг. Ей показалось, что лунный свет, настолько ярок что она видит как днем. Она оглянулась. Вход в нору между корней спасшего их дерева исчез.
   - Деревья - наши друзья, - сказала Тайна, заметив удивленный взгляд Санары. - Когда мы в опасности, они помогают.
   - Интересный факт. Надо запомнить.
   Санара погладила кору дерева.
   - Спасибо, - сказала она.
   На мгновенье кора стала мягкой. Санара как будто ощутила касание чужой ладони. Она испугалась и отдернула руку. Потом смутилась и вновь коснулась дерева. Оно ответило на прикосновение.
   - Нам надо идти, - сказала Санара.
   В кроне дерева раздался шелест. На землю упало несколько листочков. Тайна подняла их.
   - Дерево простилось с тобой и даже сделало подарок.
   - Листья?
   - Это необыкновенные листья. Это молодые листья с вершины. Они пропитаны светом солнца и луны. Если их съесть, то они дадут тебе силы.
   Санара взяла подарок и спрятала в карман рубашки.
   - Теперь мы идем к мудрейшей? - спросила она, глядя на лучницу.
   - Да. Иди за мной.
   Тайна пошла вперед.
   Она вела Санару только ей известными тропами. Они пересекли два неглубоких овражка и широкий ручей. Прошли вдоль живописного озера. Вброд перешли неглубокую речку. Лес жил ночной жизнью, не обращая внимания на них. Санара все отчетливее стала понимать, что с ней что-то происходит. Слишком острым стало зрение и слух. Нюх тоже обострился. Она могла поклясться, что чувствует разницу в аромате двух цветов на одном кусте цветущего шиповника. О своем открытии она не говорила Тайне. Санара наслаждалась новыми способностями.
   Их путешествие закончилось у берега реки. На середине реки расположился большой остров, густо заросший деревьями.
   - Нам туда, - сказала Тайна, указывая на остров.
   - И как мы туда попадем? - спросила Санара - У вас тут лодка припрятана?
   - Нет. Лодки у нас нет, - ответила Тайна.
   - Снова добрые друзья? - уточнила Санара. - Речные дельфины? Красавцы тритоны?
   Тайна засмеялась. Она подошла к берегу. В воде плавали гигантские листья какого-то растения. Его одинокие сиреневые цветы то появлялись из воды, то снова исчезали. Лучница запрыгнула на один из листьев. Его края подогнулись, и он поплыл прочь от берега. Санара последовала примеру Тайны.
   Остров приближался медленно. Санара села на дно странной лодочки, которая медленно вращалась, как бы показывая красоты этого мира. Гладь воды серебрил лунный свет.
   Из воды то и дело выпрыгивали рыбки. Сверкая золотистой чешуей, они плюхались в воду, снова и снова повторяя замысловатый танец. Над водой пронеслась сова, разогнав незадачливых танцоров, она унесла одного в лапах.
   - Все едят всех, - пробубнила Санара.
   Она видела, как пернатый хищник скрылся в чаще леса.
   Рядом раздался всплеск воды. Тайна спрыгнула с листа. Она шла к заросшему берегу. Лист остановился. Санара спрыгнула в воду. Ноги коснулись упругого дна. Санара шла осторожно, раздвигая руками высокую траву. Тайна стояла на границе высоких деревьев, которыми зарос остров.
   - Почти пришли, - сказала она, когда Санара подошла ближе.
   - Куда делись Дина и Лина? - спросила Санара.
   - Они, скорее всего, уже дома, - ответила Тайна. - Мы учим детей сразу бежать домой при виде барсукатов или сивабуров.
   Они шли среди высоких крепких деревьев. В тишине леса казалось, что ветер обходит остров стороной.
   - Чего, хотели от меня сивабуры? - спросила Санара. - Почему один из них назвал меня "великой волшебницей". Моя магия здесь вообще не работает.
   Тайна оглянулась на Санару.
   - И сивабуры и барсукаты ловят нас, думая, что мы исполняем желания и можем творить чудеса.
   - А вы можете? - спросила Санара.
   - Нет. Но наши таланты в общении с лесом и животными кажутся им чудом, особенно барсукатам. Они дикие, и предел их желаний: как можно больше рыбы и оленины.
   - Сивабуры, что более искушены в желаниях? - спросила Санара.
   - О да, им кроме исполнения желаний, еще подавай красивых невест, - ответила Тайна, фыркнув.
   - У них проблемы с сивабурками? - поинтересовалась Санара с улыбкой. - Тяжелый характер? Страшные? Может быть, глупые?
   - Мы склонны думать, что это проблемы у сивабуров. Особым шиком у них считается иметь жену трилиаду.
   - И много трилиад попалось в их брачные сети? - поинтересовалась Санара.
   - Пока ни одной, - усмехнулась Тайна.
   - Хороший счет.
   - Чего тогда они хотели от меня? Мне показалось, что в лагерь к барсукатам они приходили за мной.
   - Они думают, что ты "Белая трилиада", праматерь трилиад, потомок людей. И завидная невеста для любого вождя.
   - Почетное место, - пробубнила Санара.
   Тайна остановилась.
   - Вот мы и пришли.
   Они стояли посреди темного леса, которым порос остров. Санара осмотрелась. Ни домов, ни шалашей она не заметила. Она посмотрела вопросительно на Тайну. Лучница улыбнулась и устремила взгляд в кроны деревьев. Высоко скрытые в густой листве висели аккуратные сооружения, похожие на осиные ульи. Они вытянулись вдоль толстых веток. Одинокие лучи лунного света пробивались сквозь листву. Свет причудливо играл на едва заметной сети, натянутой меж ветвей. С земли казалось, что безумный художник разрисовал воздух морозным узором, позабыв, что на дворе лето.
   - Красиво, - прошептала Санара.
   Тайна взяла ее за руку.
   - Идем.
   Они подошли к одному дереву. Кривая скрипучая ветка, похожая на лапу, опустилась им под ноги.
   - Не бойся, - проговорила Тайна, наступая на ветку.
   Санара последовала за ней. С пугающим скрипом ветка стала медленно подниматься.
   - Она не сломается? - спросила Санара.
   - Нет, - уверенно ответила Тайна.
   Они поднялись до уровня домиков. Тайна спрыгнула с ветки на едва заметную сеть. Если бы зрение Санары осталось прежним, она бы наверняка ее не заметила. Казалось, что зеленоволосая лучница идет по воздуху.
   - Не удивительно, что вас считают волшебницами, - сказала Санара.
   Она спрыгнула с ветки, и сердце ее забилось часто-часто. Санара словно шагнула в пропасть, но не упала, а повисла в воздухе. Страх того, что через мгновенье начнется падение, сковал сердце.
   - Все хорошо. Наши пауки плетут самую крепкую сеть, - сказала Тайна.
   - Хочется верить, - хватая воздух, проговорила Санара.
   Ее слов как будто ждали. На невидимую паутину из дупла ближайшего дерева выбрался паук, величиной с овчарку, за ним еще один. Шустро перебирая лапками, они подбежали к тому месту, где стояла Санара. Двадцать четыре немигающих глаза, по двенадцать на брата, светились зеленым светом. Один из пауков похрустел желваками. Они стали быстро бегать вокруг. Санара видела, как меняется узор. Он становился плотнее.
   - Он сказал, ты слишком толстая, - прыснула Тайна.
   Санара вопросительно указала на паука. Лучница кивнула в ответ.
   - Мальчишки вечно всем недовольны, - снисходительно бросила Санара.
   Паук остановился, щелкнул звучно жвалами и вернулся к работе.
   - Огрызается, - усмехнулась Санара.
   Тут она заметила, что на других паутинках тоже бегали пауки и усердно трудились.
   - Все для гостей, - улыбнулась Тайна.
   Она подвела Санару к одному из домиков. Он лежал на двух ветках. Два входа, друг напротив друга. Пара смотровых отверстий. Санара решила, что трилиады используют домики только для сна.
   - Идем, - сказала Тайна и забралась в "улей".
   Санара быстро привыкла к темноте. Под потолком висел гамак. Тайна подвесила еще один. Сама она забралась в первый.
   - Ложись спать. Завтра долгий день, - проговорила она.
   Санара залезла в гамак. Спать не хотелось. Она долго ворочалась и уснула только под утро. Санара спала крепко и без снов.

* * *

   Санару разбудило пение птиц, непривычно громкое. Санара поморщилась и выбралась из гамака. Через входные отверстия проникало достаточно света. Девочка выбралась наружу из домика-улья. На паутине вокруг домика сидело много трилиад. Они ждали ее пробуждения.
   Над лесом пронесся общий вздох. Санара вздрогнула. Она посмотрела на свои руки и попятилась. Нога нащупала пустоту. Санара с визгом полетела к земле. Несколько трилиад вскочили, протягивая ей руки. Они опоздали. Санара ловко перевернулась в воздухе и опустилась на мягкую, усыпанную листвой землю. Новые способности оказались полезными. Санара помахала рукой с земли. Все смотрели на неё.
   - Цела! - крикнула Санара.
   Она стала осматривать себя. Тело покрывал мелкий мягкий мох. Он отливал темно-изумрудным цветом. Санара потрогала кудрявые волосы. Их покрывали маленькие цветы. Она чувствовала близкий запах родника и слышала шелест воды. Санара пошла туда.
   В кронах деревьев пронесся шепот. Санара не обращала на новых друзей, никакого внимания. Она хотела увидеть, что с ней произошло и на кого она похожа.
   Родник пробивался из земли с напором. Маленькое озерко заботливо обложили камнем. Вода из озерка стекала к реке, теряясь между корней деревьев. Санара села на землю и посмотрела на отражение в воде. Она узнала себя и испугалась. Лицо приобрело бледно-зеленый оттенок. Волосы покрывали мелкие цветы темно-бордового цвета. Санара оторвала кусочек мха с руки. Он легко поддался. На месте разрыва выступил желтоватый сок. Рука тут же заросла свежим мхом. Санара выругалась. Тело начало нестерпимо чесаться. Санару знобило. Поверх мха на руках и ногах медленно прорастали маленькие белые цветы. Лепестки быстро опадали и на их месте появлялись мелкие красные ягоды. Санара кипела в молчаливом бессилии. Руки ее тряслись. Она сорвала пару ягод и отправила в рот. Кисло-сладкий сок бодрил.
   - Есть себя неприлично, - услышала она за спиной голос. - Окружающие могут неправильно понять.
   - Что извините? - спросила Санара.
   Она обернулась. Недалеко стояла пожилая трилиада. Она опиралась на кривую палку, но держалась прямо. Палка, скорее всего, являлась символом власти или мудрости. Трилиада улыбалась. Санара встала и обернулась к ней.
   - Сиди. Тебе надо прийти в себя, - проговорила пожилая трилиада.
   Она подошла к роднику. Из земли вырос пень. Трилиада не торопясь села, наблюдая за Санарой.
   - Меня зовут Ноэль.
   Трилиада поклонилась.
   - Санара.
   Она слышала шорох десятков ног. Это лесные лучницы осторожно крались к маленькому озерку. Санара их не видела, но знала, что вскоре на них будут смотреть множество глаз.
   - Почему они крадутся? - спросила она.
   - Никто из них не видел превращения человека в дитя леса, - ответила Ноэль. - Они боятся сами и не хотят напугать тебя.
   - Смелее, я не кусаюсь, - крикнула Санара.
   Шорох на мгновенье затих. Затем на поляне вокруг небольшого озерца стали собираться трилиады. Похожие друг на друга, но все же разные. Они отличались цветом покрывающего их мха, убранством волос, цветом лица и глаз. У каждой за спиной висел лук и стрелы. Они садились на землю недалеко от Ноэль и Санары.
   - У тебя, наверняка, много вопросов? - проговорила мудрейшая.
   - Когда я попала сюда, у меня имелся единственный вопрос, - ответила Санара.
   - Какой?
   - В какой стороне мне найти самую яркую звезду, - сказала Санара.
   Она сорвала с руки пару ягод и отправила их в рот. По поляне пронесся вздох ужаса.
   - Простите, нервы, - проговорила она, виновато улыбаясь. - Люблю, знаете ли, заморить червячка, когда на душе тяжело.
   Она поймала на себе взгляды старших трилиад. Еще шире улыбнулась им и демонстративно отправила в рот крупную ягоду.
   - Зачем тебе свет великой звезды? - спросила Ноэль.
   - Там меня ждут друзья.
   - Путь туда лежит через земли сивабуров. Опасно.
   - Мне туда надо.
   - Запрещать мы не можем.
   - А помочь сможете?
   - Тебе помогут те из нас, кто захочет сам.
   - Отлично. С моей повышенной мохнатостью поможете. Я бы хотела стать прежней, - проговорила Санара.
   - Это невозможно, - с грустью проговорила Ноэль.
   - Почему? - спросила Санара, снова отправив в рот сочную ягоду.
   Ноэль осмотрела всех вокруг и прокряхтела в кулак. Молодые трилиады безропотно удалились в лес. На поляне остались несколько старших трилиад. Мудрейшая заговорила.
   - Давным-давно этот мир населяли люди. Великая и прекрасная обитель мирных людей. Но что-то случилось. Ими стали обуревать страсти, которых они не знали ранее. Назревала война. Один великий маг придумал способ закончить распри. Но что-то пошло не так. Поднялась буря. Она поглотила большую часть людей. Образовался великий разлом. Буря улеглась. Людей не стало. Появились мы, дети леса.
   Ноэль замолчала.
   - Как это история поможет мне? - спросила Санара.
   - Никак. История не может помочь, она может только направить.
   Ноэль указала на тех, кто остался на поляне.
   - Мы помним, как быть человеком. Мы пытались найти способ стать прежними, у нас ничего не получилось. Но в нашем нынешнем виде есть определенная прелесть.
   - Какая же? - спросила Санара.
   - Долгая жизнь, - улыбнулась Ноэль. - Очень долгая жизнь.
   Санара водила по воде рукой, смотря на искаженное отражение. Ненадолго над поляной повисло молчание.
   - Тайна сказала, что ты хотела побывать на лысой горе, - заговорила Ноэль.
   - Да.
   - Сегодня ночью первый день полнолуния, мы празднуем "Праздник рождения", - проговорила Ноэль. - Мы приглашаем тебя. Он состоится на "Лысой горе"
   - Спасибо, - сказала Санара и поклонилась.
   - Пора возвращаться в деревню, - продолжила Ноэль.
   До вечера Санара изучала остров, наблюдала за трилиадами. Изредка к ней кто-нибудь подбегал и дарил подарок. Санара благодарила и несла подарок в домик Тайны. К вечеру она смогла переодеться в подаренные вещи. Она облачилась в прекрасные сапожки, легкие штаны и безрукавку. На широком ремне с красивой пряжкой висел колчан. Самый ценный подарок, лук и стрелы, Санаре подарила Тайна. Рукоять оружия украшал рисунок восходящего солнца. Лук удобно лежал в руке. Санара натянула тетиву. Лук выгнулся. Тетива мягко врезалась в пальцы. Стрела с тонким длинным наконечником и совиным оперением легла в ложе.
   - Стреляла хоть раз из лука? - спросила Тайна, когда Санара опустила лук.
   - Давно, - ответила Санара.
   Тайна подошла к дуплу в дереве. Тут же в темном отверстии загорелись зеленые глаза. Тайна забавно защелкала. В ответ из дупла раздались быстрые щелчки и попискивания.
   - Он согласен, - сказала с улыбкой Тайна.
   Из дупла показался паук, он доставал Тайне до колена. Он подполз на край сетки и стал быстро катать лапками шар. Скатав один шар размером с теннисный мяч, он принялся катать другой. Через пару минут у его лапок лежал десяток шаров. Паук нанизал один на острую лапку и резко метнул. Тайна в одно движение достала стрелу и пустила ее вслед шару. Свист прорезал воздух. Стрела пригвоздила шар к дереву.
   - Попробуй.
   - Я в неподвижную цель промажу, - усмехнулась Санара.
   - Талант требует тренировки.
   - Тогда, чур, не смеяться.
   Санара достала стрелу и натянула тетиву. Паук щелкнул жвалами, глядя на нее. Санара качнула головой. Паук насадил шар на лапку и метнул. Санара выстрелила. Стрела, прошуршав, скрылась в листве.
   Они тренировались до заката. Паучок делал для Санары шары побольше. Он с энтузиазмом швырял их вдаль и делал новые. Первое время стрелы приходилось искать. Должные навыки пришли быстро.
   Над лесом раздался крик совы.
   - Пора, - сказала Тайна.
   Санара присела и погладила паука по панцирю, покрытому твердым ворсом.
   - Спасибо.
   Паук звучно щелкнул и, быстро перебирая лапками, скрылся в дупле.
   Девочки спустились на землю. Множество трилиад покидали домики. Они шли на берег острова и на больших листьях покидали его. Словно сказочные феи, по одной или по две, трилиады сидели и стояли на листьях, которые, медленно вращаясь, несли их к другому берегу. Казалось, что воды реки покрыты россыпью бриллиантов.
   - Я не думала, что вас так много на острове, - проговорила Санара.
   Тайна улыбнулась. Её глаза сверкнули в темноте.
   Через лес шли без опаски. Казалось, что эта ночь особенная. Лес притих. Разноцветные светлячки, роились между деревьями, освещая им путь. Лес ждал, затаив дыхание. Санара едва слышала ночных птиц и животных, которые тоже притихли. Она заметила двух сов, которые молча сидели и, не моргая, смотрели в ночь. У развесистого колючего куста, Санара увидела лежащую волчицу. Три волчонка крепко спали, свернувшись калачиком у ее брюха. Ее большие желтые глаза смотрели на Санару. Лес не спал. Лес ждал.
   Подлесок редел. Санара поняла, что начался подъем. Деревья стали попадаться реже. Лес кончился. Вверх уходила густая высокая трава. На вершине горы росло единственное дерево. Снизу казалось, что ветками, как зонтиком, оно накрывает всю "Лысую гору". Лунный свет сочился сквозь густую листву. Он освещал вершину могучего древа.
   Трилиады заполняли подножье горы и свободное место вокруг дерева. Оставалось кольцо пустого пространства, ярдов пятнадцать вокруг ствола. Санару и Тайну пропускали вперед. По горе пронесся шепот.
   - "Светлая трилиада".
   - Идем, не бойся, - прошептала Тайна.
   Они приблизились к дереву. Их ждала Ноэль и еще две мудрейшие трилиады, которых Санара не видела ранее. Их просторные наряды украшали множество цветов.
   - Тебе выпала честь присутствовать на нашем "Празднике рождения", Тайна подскажет, если у тебя возникнут вопросы, - проговорила Ноэль.
   Она накинула капюшон. Мудрейшие повернулись к древу.
   - Что теперь? - спросила Санара, шепотом.
   - Ждем свет рождения, - ответила Тайна, садясь на колени.
   Санара последовала примеру подруги. Она оглянулась. Трилиады стали опускаться на колени. По горе прошла волна.
   - Мы будем петь духам земли и неба, - прошептала Тайна. - Ты можешь повторять за нами или мычать.
   Санара мотнула головой.
   - Я роскошно мычу.
   Над поляной пронесся первый мелодичный распев. Он то затихал, то усиливался. Музыкальный напев проникал в самое сердце. Санара не понимала слов, но пение наполняло ее спокойствием. Ей казалось, что сердца трилиад на этом мистическом празднике бьются в унисон с ее сердцем. Голова кружилась. Песня опьяняла. Она звучала все громче и громче.
   Лунный свет из центра кроны проникал сквозь листву древа. Еще чуть-чуть и он коснется корней и травы у самой земли. Из леса на гору стали слетаться светлячки, зеленые, красные, синие. Они садились на головы поющих трилиад, образовывая замысловатый узор. Под кроной древа стало светло как днем.
   Кора древа засияла, когда лунный свет коснулся травы. Глухой гул из глубины горы потряс округу. Листва зазвенела, как будто в одно мгновение листочки стали стеклянными. Кора древа треснула. Из трещины ударил яркий свет. Песнь над горой лилась в полную силу. Мудрейшие подошли к разлому в древе.
   Ноэль сняла плащ и постелила на землю. Из расширившегося разлома на плащ ступила маленькая девочка. Свечение, словно вода, стекало с ее волос и тела на плащ и уходило в землю. Еще одна мудрейшая сняла плащ и накрыла ее.
   - Благословенно будет древо рождения! - пронеслось над "Лысой горой".
   Лес взорвался воем и шелестом веток. Каждое живое существо приветствовало новорожденную трилиаду. Санара посмотрела на Тайну. Она улыбалась.
   - Так мы появляемся на свет. Это происходит крайне редко. Это великий день, - прошептала она.
   - Что дальше? - спросила Санара.
   - Будет большой праздник. Юная трилиада выберет себе имя и в какой деревне будет жить.
   - Много деревень у вас?
   - Много, и праздновать будут везде.
   - Места хватит, - усмехнулась Санара, она осмотрела лес вокруг.
   В голове у нее все еще шумела эйфория от песнопения. Она попыталась встать. Ноги не держали. Она села и посмотрела вниз.
   Трилиады спускались с горы. Впереди шли мудрейшие из других деревень, ведя за руку новорожденную. Санара посмотрела на Ноэль. Мудрейшая стояла у ствола великого древа, и смотрела вдаль. Следов разлома на древе не осталось. Санара подошла к ней.
   - Там твоя звезда, - указала старая трилиада.
   Санара встала и подошла к ней. В указанном направлении, низко над горизонтом, горела яркая звезда.
   - Мне нужно туда, - сказала Санара тихо.
   - Тебя никто не держит, - ответила Ноэль - После праздника.
   - Хорошо.
   - Тебе придется пройти земли сивабуров и преодолеть великий разлом. Держись подальше от черного двузубца.
   - Надеюсь, мне повезет, - медленно проговорила Санара.
   - Я помогу тебе, - сказала подошедшая Тайна.
   - До рассвета еще далеко и это время радости, - сказала Ноэль, удаляясь.
   - Ладно, дела подождут, гуляем, - сказала Санара и пошла вслед за мудрейшей.
   Остров гудел до утра, как разворошенный улей. Веселые песни и танцы до упаду. Соки и секретные настои лились рекой. Столы ломились от ягод и грибов, диких яблок и груш. Земля хрустела под ногами от скорлупы орехов. Веселье царило над речным островом.
   Спотыкаясь, Санара подошла к дереву, на ветвях которого устроился домик Тайны. Она коснулась коры. Дерево услужливо опустило ветку. Оказавшись наверху, Санара ступила на едва заметную сеть. Праздник внизу продолжался полным ходом. Она достала из кармана горсть орехов вперемешку со скорлупой.
   "Пир безумных белок, - подумала она, бросая орехи вниз, и улыбаясь шутке. - Да продлится праздник!"
   Она забралась в домик, улеглась в гамак, с единственной мыслью о долгом и глубоком сне.
   Утром Санару разбудила Тайна. Свежая и веселая, как будто отдыхала всю ночь.
   - Вставай, соня. Путь долгий.
   - Доброе утро! - Санара сладко потянулась.
   Собравшись, они вышли из домика. Внизу, их ждали другие трилиады. Санара вопросительно посмотрела на подругу.
   - Близняшки так и не вернулись, ни в одну из деревень.
   Санара нахмурилась.
   - Что это может значить?
   - Они, скорее всего, в плену у сивабуров.
   Трилиады спустились на землю. Санара осмотрела небольшой отряд.
   - Они лучшие следопыты, - раздалось за спиной.
   Ноэль тихо подошла сзади. Она достала из складок балахона длинный нож в черном кожаном чехле и протянула Санаре.
   - Это человеческий нож. Пусть он принесет тебе удачу.
   Мудрейшая осмотрела трилиад.
   - Пусть духи земли и неба вам помогут.
   Потом она снова обернулась к Санаре.
   - Помнишь, я давала тебе совет обойти черный двузубец.
   - Да.
   - Не слушай советов старой женщины. Верни моих детей домой, если ты их там найдешь.
   Санара молча склонила голову.
   Через полчаса отряд покинул остров. В лесу их ждали дикие кони. Животные фыркали и рыли копытами землю. Две трилиады, которые привадили животных, присоединились к ним. Оседлав диких красавцев, отряд направился в сторону черных скал. Впереди ждала неблизкая дорога.
   Они старательно обходили небольшие становища сивабуров и деревеньки барсукатов и исследовали их ночью с особой осторожностью. К вечеру шестого дня они отпустили лошадей. До черных скал оставалось недалеко. Они решили идти пешком, скрываясь в лесу. Днем трилиады отдыхали, а ночью шли к черному двузубцу.
   - У двузубца самое большое становище сивабуров. Там находится "Загон великого жеребца", - говорила Тайна. - Близняшек могут держать только там.
   - Вот и выясним, - отвечала Санара.
   На седьмой день Санара увидела черный двузубец.
   У его подножья располагалось огромное поселение сивабуров.
   Дома их больше походили на беседки. Крыши, сделанные из веток и соломы, по форме, напоминали шляпки грибов. Они покоились на толстых сваях. Стены, сплетенные из толстых веток, доходили до половины строения. Огонь разводили на улице. Затем раскаленные угли заносили в дом. В центре каждого сооружения находился выложенный камнями круг.
   Пробираться в становище днем не стоило и пробовать. Слишком много открытого пространства вокруг. С утра до вечера молодые сивабуры устраивали игрища. Они носились вдоль поселения, как угорелые, отнимая друг у друга мохнатую тушу какого-то животного, набитого соломой.
   - Это моя жена! - орал самый сноровистый.
   Он мог бегать часами от менее проворных собратьев, сжимая под мышкой чучело.
   "У ребят богатое воображение", - думала Санара, наблюдая из укрытия за скачками молодых жеребчиков. Она нервничала. Периодически находя на себе ягодку, она срывала ее и отправляла в рот. Запах над стойбищем витал ядреный.
   На девятую ночь решили сделать вылазку в стан диких и мускулистых.
   До того как опустилась тьма, Санара и еще четыре трилиады обосновались на самом высоком дереве в округе. Первой заговорила Тайна.
   - Самое большое строение в центре стойбища - дом вождя. Близняшки могут быть там.
   - Но их никто не видел, - возразили ей.
   - Вы хотите вернуться ни с чем? - спросила Санара. - Их могут хорошо охранять и не выпускать.
   - Именно, - продолжила Тайна. - Мы с Санарой пойдем в лагерь сивабуров.
   - Вы разделитесь на три отряда, и если начнется шум, усилите его в разных концах этого загона, - закончила за подругу Санара. - Больше паники нам на руку. Можете что-нибудь поджечь для усиления эффекта.
   Когда пришла ночь, трилиады знали, что делать.
   Санара и Тайна зашли в стойбище со стороны скал. Исследуя каждое строение на пути, они продвигались к дому вождя. Сторожевые сивабуры с копьями наперевес обходили лагерь. Это замедляло спасателей. Наконец, они подкрались к дому вождя.
   - Стойло вождя, - прошептала Санара.
   Тайна улыбнулась. Загон скрывался за высокой стеной. Санара забралась на плечи подруге, чтобы заглянуть внутрь. Убогое убранство навевало скуку. Вдоль стен лежало оружие. Над каменным кругом кострища висел котел. Рядом валялись чашки и ложки. Никакого намека на мебель. Вокруг тлеющих углей спали три могучих сивабура.
   "Ну, прямо-таки стиль "Шаром покати", - подумала Санара.
   Она еще раз осмотрела загон вождя и не увидела близняшек. Она аккуратно спустилась на землю.
   - Их здесь нет, - прошептала она. - Будем искать дальше?
   - Ты уверена? - спросила Тайна, разминая плечи.
   - Уверена.
   - Мы до рассвета можем не управиться.
   - Обыщем все вокруг. Если не успеем, продолжим завтра. Нам надо разделиться.
   - Перед рассветом уходим. Встречаемся в лесу.
   Так и поступили. Но, как они ни старались, до рассвета не смогли найти близняшек. Когда погасла последняя звезда, Тайна покинула лагерь сивабуров. Санара увлеклась поисками. Она хотела помочь новым друзьям. Когда рассвело, лагерь еще спал. Она обратила внимание на кривобокое строение, которое стояло в тени дерева, росшего прямо из скалы. Его охраняли два охранника устрашающего вида, облаченых в тяжелые доспехи. Они мирно похрапывали. Неподалеку догорал костер. Ржавые мечи торчали из земли. Санара выдернула один меч. Тупой тяжелый меч выглядел лучше кривого собрата, которого Санара окинула презрительным взглядом. Она прошла мимо спящей охраны.
   "Бицепсы и грудь накачали, а точить металл не научились, - подумала она с улыбкой. - У кого вы их воруете?"
   Санара осторожно подкралась к двери. Дверь держал тяжелый засов. За ней слышался какой-то шорох. Санара обошла строение. Шум усилился. Она положила меч и поскребла стену. Шум затих.
   - Дина, Лина, - шепотом позвала Санара.
   - Мы здесь, кто это? - услышала она в ответ.
   - Это Санара. Мы пришли за вами. Потерпите еще немного. Мы вернемся ночью и вытащим вас.
   - Нет, - раздалось в ответ.
   За стеной возня усилилась. Санара слышала, как заворчал во сне охранник.
   - Тише, - зашептала Санара. - Что вы там делаете?
   - Подкоп.
   - Вот чертенята, - прошептала Санара.
   Она воткнула тупой меч в землю. Лязг метала о камень зазвенел в утреннем воздухе, как тысяча колокольчиков. Охрана заурчала и зашевелилась, но не проснулась.
   - Будь, что будет, - буркнула Санара.
   Она осторожно стреножила охрану. После этого она подбежала к костру и стала кидать угли на крышу тюрьмы. Руки обжигало, но она терпела. Крыша задымила. Санара подбежала к двери и стала двигать засов. Он поддался. Со скрипом деревянная балка сдвинулась и грохнулась на землю. Санара распахнула дверь. Близняшки стояли перед ней.
   Один из охранников проснулся. Он тупо смотрел на дымящуюся крышу. Затем перевел заспанный взгляд на трилиад, которых стало уже три. Он помнил, что запирал двух.
   "Побег!" - прокатилась в его голове тяжелая мысль, она ударилась пару раз о стенки черепа и провалилась куда-то вниз.
   Он зарычал и попытался встать. Ноги не слушались. Он рухнул злобной мордой в землю и звучно выдохнул. Поднялось облако пыли.
   - Бежим, - сказала Санара.
   Она схватила за руку Дину и потянула за собой. Дина схватила за руку сестру, и они побежали.

* * *

   Когда с рассветом Санара не вернулась в лес, Тайна заподозрила неладное. Она забралась на самое высокое дерево на краю стойбища и стала наблюдать. Дым быстро привлек ее внимание. Она видела, как из клубов дыма и пыли выбежали Санара и близняшки. Они жались к скале, вдоль которой сивабуры выстроили лагерь. Редкие кусты скрывали их. Тайна собиралась спуститься на землю, но замерла на месте.
   К дереву медленно подошел косматый, коротконогий барсукат и посмотрел сквозь листву на Тайну. Он, ловко прыгая и цепляясь за ветки, забрался на дерево и уселся рядом с трилиадой. Тайна держала лук наготове. Барсукат не смотрел на нее, он смотрел на лагерь сивабуров. Он увидел Санару и замурлыкал. Посмотрев на трилиаду, он ударил себя в грудь. Тайна чуть не отпустила тетиву от неожиданности.
   - Рогг, - прорычал он.
   Он указал в сторону дыма.
   - Раа, - продолжил он.
   - Санара? - удивилась Тайна.
   - Помощь! - прорычал он и снова ударил себя в грудь.
   Он ловко спрыгнул на землю. Тайна увидела, что он не один. Рогг взял большую дубину и медленно вышел из леса. Он поднял дубину над головой. Призывный рык пронесся над стойбищем сивабуров. Из леса, окружавшего лагерь, вышли другие "космачи". Они трясли дубинами, каменными топорами и большими заточенными камнями. Их общий рык затих. На долгую секунду над стойбищем сивабуров повисла тишина.
   Её оборвал боевой клич.
   - Бей косматых!
   Грозный вождь сивабуров с тупым мечом и щитом в руках стоял посреди лагеря. Молодые сивабуры хватали, что потяжелее. Барсукаты с ревом бросились вперед. Сивабуры завыли в ответ и, вскинув оружие, бросились в атаку.
   Рогг стоял на земле. Он смотрел на Тайну и махал ей рукой. Она слезла с дерева.
   - Раа, - указал на стойбище Рогг.
   Тайна показала в том направлении, в котором побежала Санара. Она не успела ойкнуть, как оказалась у него на плечах. Волосатые могучие плечи оказались удобнее лошадиной спины. Она вцепилась одной рукой в косматую голову. Рогг поднял дубину и побежал в ту сторону, куда указала Тайна.
   Приличного боя, стенка на стенку, не получилось. Когда разгоряченные сивабуры дружно выбежали на окраину деревни в порыве боевой ярости с желанием намять бока супостату, барсукаты бросились врассыпную. Ловко обходя их с флангов, косматые хулиганы ворвались в деревню и стали крушить все на пути. Кобылки и жеребята сивабуров с визгом носились по стойбищу, мешая отцам и братьям ловить и наказывать вандалов.
   Санара и Тайна встретились на окраине стойбища, там где лес вплотную прижимался к отвесным скалам.
   В этом месте, скалу прорезала широкая расселина. Она уходила вверх. Рогг с трилиадой на плечах подбежал к Санаре. Он даже не запыхался. Дина и Лина спрятались за спину Санары. Они изумленно изучали барсуката и гордо восседавшую на его шее Тайну. Рогг присел. Трилиада спрыгнула на землю.
   - Раа, - прорычал Рогг. - Бугай.
   - Да, - ответила Санара. - Спасибо. Как только ты узнал меня?
   "Космач" нагнулся. Санара запустила руки в твердые нечесаные волосы на его морде и прижалась лбом к его теплому мохнатому лбу. Рогг заурчал.
   - Даже не надейся. Целовать я тебя такого вонючего не буду.
   Над их головами раздался хруст. Посыпались листья. Рогг оглянулся. Из леса вышли еще два барсуката. Они возбужденно указывали в сторону стойбища сивабуров. Легкое хулиганство, неспешно переросло в драку.
   - Спасибо, - прорычал Рогг.
   Он потрогал голову. Санара улыбнулась.
   - Помоги им, и мы в расчете.
   Она указала на стоящих трилиад.
   - А как же ты? - спросила Тайна.
   - Ты знала, что мне идти дальше черного двузубца.
   Барсукаты продолжали нетерпеливо бурчать и указывать в сторону лагеря сивабуров.
   - Игры кончились, пора возвращаться домой, - сказала Санара, поворачиваясь к Роггу.
   Она видела, что из стойбища сивабуров в лес бежали помятые "космачи". Их никто не преследовал. Рогг указал на дерево.
   - Вернусь, - прорычал он.
   - Конечно, - ответила Санара.
   Косматый спаситель завыл как раненый волк, его друзья подхватили.
   - Они убегают! Держи их! - раздалось над разоренным лагерем.
   Рогг и его друзья быстро посадили трилиад на шеи и побежали проч. Нестройная толпа барсукатов бежала к лесу. Санара видела, как их отступление прикрывали трилиады, поливая стрелами разъяренных сивабуров. Когда ее друзья благополучно скрылись в лесу, Санара полезла в расселину.
   - Похоже, перевоплощение пошло мне на пользу, - шептала Санара, ловко взбираясь по расселине.
   На высоте двадцати футов Санара обнаружила ступеньки. Вначале неровные и узкие, они уходили вверх и вглубь расселины.
   "Возможно, когда-то здесь жили люди. Лестница пережила катастрофу, унесшую их", - подумала Санара, вскарабкиваясь на ступеньки.
   Лестница вывела на ровную площадку. В дальнем ее конце начиналась другая лестница. Девочка подошла к краю площадки и посмотрела вниз. Далеко внизу сивабуры копошились в лагере. Зеленый океан леса простирался до горизонта. Санара улыбнулась. Ее уха коснулся едва различимый вой. Она заметила, как над лесом что-то блеснуло. Девочка присела за скальный выступ. Что-то ударилось о каменный пол площадки. Санара подошла посмотреть. На полу лежала стрела с тупым и тяжелым наконечником. Ее оперение отливало металлическим блеском. Санара заметила красный кусок материи, намотанный на древко. Она узнала обрывок своего платка. Девочка размотала его. Перед ней лежал рисунок восходящего солнца. Она улыбнулась и промокнула куском материи слезу на правой щеке.
   - Прощайте, - прошептала Санара.
   Она быстро пошла к лестнице, которая вела дальше вверх.

* * *

   Санара поднималась все выше и выше. Очередная площадка, на которую она вышла, имела перила, украшенные резьбой. На другом конце площадки зияла пасть дверного проема. Покосившиеся каменные двери висели на разбитых петлях. На полу лежали две статуи крылатых людей.
   "Древние боги", - подумала Санара.
   Она отодвинула одну из створок и прошла внутрь. Вдоль стен стояли и лежали крылатые статуи с луками и копьями в руках. Потолок напоминал звездное небо. Яркие звезды освещали полумрак.
   Санара подошла к алтарю. Широкая плита развалилась надвое. Один кусок лежал на полу. Санара обошла его и приблизилась к следующей двери. Она толкнула ее. Дверь отворилась, поднимая с пола клубы пыли. За ней лежал длинный темный коридор.
   - В приличном лабиринте, необходим хотя бы один коридор, - пробурчала она.
   В конце она увидела свет, который тонкой полоской протянулся по гладкому полу коридора. Санара пошла навстречу свету.
   "И снова площадка", - подумала она, выходя на свет.
   Площадка выглядела точно так же, как и та, что Санара видела перед входом в храм. Она оглянулась. Над входом стояли статуи крылатых богов. Санара подошла к перилам. У нее перехватило дыхание. Разлом поражал величием.
   Он протянулся вдоль черных скал. Где он начинается и где кончается, Санара не смогла разглядеть. Ширина его поражала воображение. Дальний его край скрывался в дымке. Со дна этой черной бездны поднимался жар. Воздух буквально струился вверх. Гигантские птицы парили над провалом. Они поднимались высоко в небо и планировали к дальнему его краю, быстро набирая скорость. Не верилось, что разлом сотворил человек.
   Санара долго стояла, всматриваясь вдаль. Она изучала видимую часть "Великого разлома". Неожиданно она нашла то, что искала. Вдалеке справа от нее она заметила тонкую ленту, повисшую над пропастью. Края чудовищного провала соединял мост.
   - Невероятно, - прошептала она. - Кто-то все-таки смог перейти "Великий разлом"
   Черные скалы от ближнего края разлома отделяла тонкая полоска леса. Кривые деревья покрывала коричневая листва.
   "До моста идти, наверное, часов десять двенадцать ", - подумала Санара.
   Лестница, вырубленная в скалах, уходила круто вниз. Грубые, неровные ступени
   начинались прямо от сломанных перил площадки.
   - Это сделали гораздо позже и другие люди, - прошептала она, начиная спуск.
   Редкие выбоины в скале позволяли цепляться и не сорваться вниз. Спуск обещался быть долгим.
   У подножья черных скал, в воздухе, чувствовался запах серы. Санара подошла к ближайшему кусту. Она сорвала с него листочек и потерла пальцами. Под плотным коричневым налетом проступила бледно-зеленая поверхность листка. Санара плюнула на пальцы и вытерла их о штаны.
   Густой лес, сухие, крючковатые кусты, острая трава стали испытанием для Санары. Она устала. Ей пришлось переночевать в лесу. Она забралась в дупло старого сухого дерева. Утром следующего дня она вышла к мосту.
   Грубый каменный желоб, казалось, рос прямо из земли. Как он держался, Санара не поняла. Она не видела ни колонн, ни канатов. Скалы за лесом стояли нетронутыми рукой человека. Как будто какая-то неведомая сила положила каменный желоб над бездной и присыпала его края землей.
   Санара подошла к мосту. Она услышала еле различимый шум, похожий на писк комара. Девочка достала стрелу и наконечником ткнула в мост. Стрела уперлась, но никаких звуков Санара не услышала. Она повторила эксперимент. Снова наконечник стрелы во что-то уперся, но звуков удара не последовало.
   "Чистая энергия. То, что мост выглядит как каменный - иллюзия", - подумал Санара.
   Она подошла к краю "Великого разлома". Длинные корни деревьев свисали в черную пропасть. На них висели засохшие куски земли и мох. Обрыв уходил резко вниз. Утренний свет не достигал дна, если таковое существовало. Она посмотрела наверх.
   "Как странно. Облака не заходят за границу разлома", - подумал она.
   Облака как будто упирались в невидимую стену и клубились на границе разлома. На дальнем конце моста, на другой стороне черной пропасти, происходило то же самое.
   "Этот мир полон загадок. Одной меньше, одной больше", - подумала Санара.
   Она вздохнула пару раз и опустила одну ногу на мост. По ноге побежали мурашки. Она подняла штанину и улыбнулась.
   - Вы хотите увидеть незабываемое шоу? Вы хотите увидеть, как кучерявится мох? - проговорила она, подражая голосу циркового конферансье.
   Мох на ноге шевелился волнами. Он быстро покрывался мелкими цветами. Они отцветали спустя мгновенье. На их месте вырастали красные ягоды, которые практически тут же созревали и осыпались на мост. Происходило это как в ускоренном кино. Санара встала второй ногой на мост. Теперь ощущение щекотки распространилось по всему телу. В считанные секунды мост под ее ногами покрылся ковром из спелых ягод.
   Она посмотрела под ноги.
   "Такие таланты, да в мирное русло. Завод по производству ягодного джема, например, можно открыть", - подумала она, и пошла на другую сторону "Великого разлома".
   Ягоды сыпались из нее, как из рога изобилия, красным ковром покрывая мост. К щекотке она привыкла и уже почти не замечала. На середине моста она начала уставать. Санара подошла к его краю и посмотрела вниз.
   "Как там Малкольм?" - думала она.
   И тут же ее сердце сжалось от тоски, она подумала о Дугласе. С момента как она попала в лабиринт, она не вспоминала о нем. К горлу подкатил комок. Как она могла забыть этого милого увальня? Она посмотрела на небо.
   Голубая река протекала между двух белых берегов. Безмятежная и пронзительно яркая. Только изредка белые тонкие стрелки пересекали ее.
   Вдруг Санара увидела яркую точку, которая поблескивала на солнце. Она быстро увеличивалась в размерах. Точка превратилась в едва различимую фигурку человека. До нее донеслись крики.
   Мгновением позже Санара поняла, кто падал на мост, крича и махая руками.
   - Он разобьется, если упадет на мост, - прошептала Она.
   Санара наспех прочла заговор водных стихий. Ничего. Она безуспешно повторила попытку. Готовая завизжать от бессилья, Санара злобно сплюнула на кучу ягод у себя под ногами.
   Порыв ветра отнес падающего Дугласа от моста. Он не разобьется, он упадет в пропасть, поняла Санара и закричала, что есть мочи.
   - Дуглас!
   Она видела, как Дуглас перевернулся в воздухе спиной вниз. Он камнем пролетел мимо нее. Санара видела как яростно он машет руками из стороны в сторону в попытке за что-нибудь ухватиться.
   - Я спасу тебя! - прокричала она.
   Мысли летели словно пули, шальные и глупые. Раздумывать времени нет. В одно движение Санара достала стрелу, сняла с пояса маленький карабин, застегнула конец лебедки и нанизала на стрелу. Затем нагнулась как можно сильнее над мостом и выстрелила, так чтобы стрела улетела под мост.
   Порыв теплого воздуха, который поднимался из "Великого разлома" подхватил легкую стрелу и поднял ее с другой стороны моста. Образовалась петля. Теперь Санаре оставалось только поймать стрелу и затянуть петлю.
   Она разбежалась и прыгнула.
   Доли секунд растянулись в минуты. Санара поймала стрелу, рывком освободила карабин и тут же защелкнула его на тонком невесомом канатике, который торчал из лебедки. Петля со звоном затянулась.
   Санара летела вслед за Дугласом в пропасть.
   Вытянув руки перед собой, как будто прыгает в воду, она летела вниз как стрела. Ветер гудел в ушах. Она догнала крутящегося в воздухе Дугласа. Он пытался махать крыльями, это замедляло его падение.
   Она смогла ухватить его за руку.
   Только теперь Дуглас заметил ее и подтянул к себе. Она обняла его крепко и прижалась к его щеке.
   - Я спасла тебя! - шептала она сквозь шум ветра.
   - Мы еще падаем! - прокричал он, улыбаясь.
   Черные от мошкары зубы и запачканное лицо выглядели невероятно уморительными. Санара не могла сдержать слез.
   Их окутал черный едкий дым. Санара попыталась застопорить лебедку. Дуглас почувствовал, что их падение замедлилось. Ему казалось, что они уже не падают, а скользят куда-то вниз, все медленнее и медленнее.
   Дым рассеялся.
   Санара и Дуглас увидели пламень ада. Закричать они не успели. Они плюхнулись в густую вонючую жижу.

"Колодец странствий" - Глава 17


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"