Книжный Червь: другие произведения.

Баффер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.85*265  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Игровая магия в реальном мире. Часть текста убрана по договору с издательством. Книга вышла в 2014г.

   1
   - Оля? Да, я. Доставил последний заказ по списку, замечаний никаких, сейчас перекушу и к пяти подъеду сдавать деньги, хорошо? - Я выслушал утвердительный ответ и отключил мобильник. При найме я договорился, что могу в любой момент взять часовой перерыв, и этот час пошел.
   Попытавшись выпрямиться привычно поморщился. Вытянул руки - пальцы почти не дрожали. Замечательно, экономим таблетку! Лекарства нынче дорогоньки... хотя работа курьером в аптеке ими торгующей, серьезно снизила цену.
   "Феритин" мне нужен постоянно. "Синдром Мышкина" штука не так чтобы редкая, но обычно от нее умирают годам к двадцати. А я в тридцать пять все еще жил, чем немало радовал своего ангела-хранителя, притворяющегося доктором медицинских наук Ивановым Иваном Абрамовичем. Хорошее было чувство юмора у его родителей, да? Док сделал на мне кандидатскую, потом я ему помогал, в качестве материала исследований, с докторской. Так, глядишь, и до академика доползет, если я однажды не забуду принять таблетку. Если забуду... сначала дрожание пальцев, через два-три часа легкие подергивания мышц рук и ног, еще через пару часов переходящие в судороги. Сутки без таблетки - приступ, очень напоминающий эпилептический припадок, да отчасти им и являющийся. Потом раз за разом приступы повторяются, со все более сильными судорогами. Больше трех суток я без таблеток пока не выдерживал, и что-то подсказывает, что до пятых могу и не дожить. Ну, а чтобы доку было еще интереснее меня изучать, все дополняется быстрой физической утомляемостью. Усталось снижается "сультаком", который продается только по рецепту, и который хотят запретить к продаже, как имеющий какое-то отношение к наркотикам.
   "Феритин" - две тысячи семьсот сорок два рубля за пачку самая низкая цена в России. За границей, как ни странно, дороже - повод для гордости за страну! Упаковка в месяц. Сультак дешевле, всего шестьсот тридцать семь на той фирме, где я работаю. Еще упаковка. Плюс коммунальные, плюс интернет. Плюс надо что-то есть и во что-то одеваться. Тринадцать тысяч в месяц обязательных расходов.
   Когда я был уволен по сокращению штатов из библиотеки, в которую пришел после школы и работал почти пятнадцать лет, то был в панике. Привычный мир рушился! И не будет больше тихой бюджетной заводи развитого социализма с гарантированной крошечной зарплатой, а ждут меня тяжелые будни капиталистического ада! Но первая же работа, за которую ухватился не глядя, оказалась и интереснее, и прибыльнее ставки заместителя заведующего районной библиотекой. Когда через год умер отец то и вовсе курьерский ритм оказался спасением. В библиотеке было слишком много времени для ненужных раздумий. А дорога съедает лишние мысли.
   Я включил мобильник.
   - Алла, здравствуй, красавица! Михалыч, да... Собрали? Замечательно, я буду в восемь, как обычно. - Немолодая толстушка, занимавшаяся формированием заказов, прощебетала что-то невнятно-утвердительное и бросила трубку. Я слишком быстро устаю, чтобы работать на срочной доставке, и работаю столько с собранными пакетами заказов. Зато сразу сообразил, что можно брать заказы у разных фирм, так что вечером я забираю пакеты в одной аптеке, с утра заезжаю во вторую, и составив график весь день спокойно развожу.
   - Алло? Андрей? Да, я. Все разбросал, в районе Прокофьевской и Марьино. Завтра заеду за новой пачкой. Есть что-то на расклейку? Я бы взял. Хорошо, завтра заеду как обычно?
   Подведем итог - семь заказов за день. В трех местах дали чаевые, в одном накормили - пожилая женщина, заказывавшая таблетки, прямо с порога затащила в только что отремонтированную шикарную квартиру, на все отнекивания только махала рукой, налила тарелку борща и с каким-то нездоровым энтузиазмом смотрела, как я его ем. Вкусно, кстати. Еще и бутерброд дала с собой. Не так уж и редко такое бывает... со мной, во всяком случае. Другие курьеры на заказчиков обычно только жалуются. Иногда быть сутулым доходягой со впалыми щеками выгодно.
   Полторы сотни с заказа, плюс... так, сколько?.. Я начал пересчитывать чаевые. Редко дают, но все-таки дают. Как-то подсчитал - получается семнадцать рублей чаевых за заказ, в среднем. Ну да с миру по нитке. Плюс сотня за пачку рекламного спама, разложенную по ящикам.
   Купив у проходившей лоточницы стакан растворимого кофе я развернул подаренный бутерброд. Сидевшая на теплой крышке теплоцентрали дворняга заинтересованно принюхалась, и вскочив потрусила ко мне, с показным дружелюбием виляя хвостом. Меня ее 'улыбка' ничуть не обманула. Звери поумнее, живя рядом с людьми, перенимают все их привычки, в том числе и вилять хвостом, когда что-то надо. Псина, поняв, что ей ничего не собираются давать, гавкнула, с интонацией провинциального гопника. Я нагло откусил еще кусок и запил быстро стынущим кофе. Извини, блохастый, но это моя добыча.
   "Друг человека" оскалился, по инерции продолжая вилять хвостом, но не решаясь броситься. Потом опять гавкнула.
   Я доел бутер, выпил кофе, аккуратно кинул в урну стаканчик, и посмотрел в глаза собаке. Та от такой наглости сначала перестала изображать несчастную обиженную тварюшку, а потом начала брехать. Уныло, однообразно матерясь по-собачьи, явно не со зла, а для порядка и выражения своих чувств по отношению к наглым двуногим, беспардонно съедающим вкусную еду не делясь с хозяевами точки. Время от времени псина делала движение в мою сторону, обозначая свою готовность напасть, при этом удивительным образом не сдвигаясь с места. Ага, а сейчас подойдет автобус и я трусливо убегу? Нет уж.
   - Замри! - Собака от неожиданности в самом деле замерла на месте. Вытянутый хвост замер на полумахе, пасть раззявлена, и только парок из пасти показывает, что это не чучело. Дрессированная, что ли? Я оглянулся на подходящий автобус и поднялся. Что ж, блохастая, поле боя за тобой, можешь ликовать.
   Уже в закрывающиеся двери посмотрел на собаку. Та стояла все так же вытянув хвост и раззявив пасть в сторону опустевшей скамейки. Больная, может? Или сожрала что-то? Двери с шипением закрылись, и я почти сразу забыл о произошедшем.
   Сдав деньги забрал собранные на завтра заказы и отправился домой. Спасибо нынешнему Гаранту, в 'частной' беседе, транслируемой на всю страну, выразившему мнение, что для бизнесменов должно стать хорошим тоном брать на работу 'людей с ограниченными возможностями', отдавая таким образом 'социальный долг'. На следующий день началась компания 'устрой инвалида на работу, а то проверка приедет'. Очень кстати это совпало с моими поисками заработка, и теперь я 'официальный инвалид' на двух фирмах. Им хорошо и мне приятно, всегда бы такие инициативы от Гарантов исходили. Хотя Док рассказывал, что в некоторых фирмах заставляли своих сотрудников оформлять инвалидность, не желая платить кому-то на стороне. Ну, что ж поделать, еще встречаются отдельные перегибы на местах...
   Дом встретил тишиной, и я почти сразу включил телевизор, чтобы бубнило над ухом. Третий год живу один, никак не могу привыкнуть. Если в квартире есть кто-то, то даже в полном молчании есть хоть какие-то звуки - шелест одежды, шуршание тапочек по полу, откашливание, переворачиваемые страницы, иногда слова 'для себя'. Не люблю полной тишины.
   - ... продолжается распространение компьютерного вируса, названного 'убийца игр'. Вчера о падении серверов заявили представители фирмы 'Близзард', и это значит, что еще десять миллионов человек лишились своего привычного развлечения. 'Близзард' держалась дольше всех конкурентов, с пять дней отражая атаки. Напоминаю, что вирус начал свое шествие по всемирной Сети неделю назад и за это время индустрия компьютерных игр понесла колоссальные убытки. Особенно пострадала Южная Корея, где компьютерный спорт наиболее развит. Кстати о Корее - новый хит популярного исполнителя стремительно ворвался...
   Я приглушил звук. Плохо. Минус пять тысяч из бюджета.
   Играю я давно, с двухтысячного года, когда нашу библиотеку наконец подключили к интернет в рамках госпроекта. Предпочитаю, конечно, онлайновые игрушки, все-же никакой синглплеер не дает такого удовольствия. "World of Warcraft", самая посещаемая онлайн-игра, поглотила меня с первого своего дня, но три года назад игра начала давать не только моральное удовольствие, но и материальную прибыль. Добыча игрового золота на продажу за реальные рубли была ненадежным, но желанным подспорьем. Теперь, с падением серверов, я терял одну шестую своего месячного дохода, нет игроков - нет покупателей. Досадно, ну да ничего, проживу.
   Ужин, две таблетки, душ, замер давления, витамины, новости. Вечер катился привычным путем, как и сотни предыдущих. Но чего-то не хватало, и это чего-то было связано с компьютером. Скука.
   Единственный приятный момент моей болезни это снижение потребности во сне до четырех часов в сутки, к тому же распределенных по часу-двум за раз. Раньше я мог провести их в виртуальном мире, но сейчас, из-за вирусной атаки, было просто нечем заняться. Читать или смотреть что-то надоедает примерно на второй месяц работы курьером, потому что это единственное развлечение в пути между адресами. Я начал перебирать страницы, читая вопли души игроманов. Минут через десять я понял, что что-то не так. Судя по отзывам, атаке в онлайне подвергались преимущественно фэнтезийные игрушки. Танчики, стрелялки, леталки - все это было в порядке, сервера сейчас стонали под наплывом новых игроков, искавших замены виртуальным сказкам. Но если игровой сервис предоставлял вместе с симуляторами и доступ к играм, проходящим по "сказочному списку", то так же подвергался нападению вируса. Хорошо организованная атака, сколько же кто-то потратил ресурсов. А зачем?
   Два боя на танках, один полет на самолете. Не то. Скучно. Я машинально попытался открыть клиент варкрафта, и полюбовался надписью 'нет ответа'. Скука давила, открытую проду фанфика я нервно закрыл на втором предложении. Черт!
   Поиск в папках, щелчок по иконке, набрать в строке 'коннект'.
   MUD "Сказания", мульти-юзер-данжн, текстовая игра, основанная на 'старинно-русском' антураже, была моей первой интернет-игрушкой. Тогда я назывался волшебником Вязимиром и в игру заходил больше посидеть-поболтать, чем прокачаться в уровнях. А потом игровой мир стало лихорадить, начались войны кланов, склоки, скандалы... Мы с парой друзей пытались открыть 'зеркало' игры, с запретом войн, но идея не прошла, и мы сначала вернулись из своего пустующего 'рая', а потом появился Варкрафт, и я стал андедом-магом Vizymirom на сервере Варсонг. Эх, а ведь были времена...
   "Добро пожаловать в мир русских сказок!"
   'кто' - 179 человек онлайн.
   Ничего себе, да и в лучшие времена не всегда столько собиралось!
   'Нужна дамага! Много!'
   'Кто в рипеи? Быстро-быстро пробежим!'
   'Витязь ищет группу!'
   'Блин, есть у кого рабочий конфиг на купу? Я свои давно удалил'
   'Мужики, а как тут играть-то?'
   Похоже, не один я без игр страдаю.
   Игровая система "Сказаний" была основана на постоянном повышении уровней, с ростом опыта и перерождением по достижении максимального, 31го уровня. Перерождение повышало все характеристики на единицу, магам добавляло один слот на каждый круг заклинаний, а бойцам повышало на пять процентов планку прокачивания умений. В результате один боец десятого перерождения равнялся по силе пяти новичкам. Но мне "мортаться" было лень, да и класс не подходящий. Волшебнику в одиночку и скучно, и опасно, так что я остановился на четырех перерождениях, после чего просто бродил по хорошо описанному миру.
   Так, что у меня тут?
   Я проверил игровой аукцион, вылавливая подходящие предметы экипировки. Потом поставил врата перехода, фирменную фишку волшебников, позволяющую мгновенно переноситься к заранее запомненному ориентиру, и быстро пролетев по знакомым дорогам проверил игровые магазины в редко посещаемых городах, потратив половину наличности.
   Наконец, собрав полсотни к шансу на успешное прохождение заклинаний, по паре дополнительных слотов на нужные круги и немного вещей с обаянием, характеристики, от которой у волшебника зависят кое-какие умения, вернулся на постоялый двор.
   'Визик, даров!' - а вот и знакомый. - 'В рипеи пойдешь?'
   'У меня каста всего полста, а инты на печать нет вообще'
   'Гы! Хрен с ним, я вообще голый! Сейчас в магазине куплю что-то и рванем впятером'
   'Вспомнить былое?'
   'Точно! Как мы тогда в первый раз, в десять неморченных рыл!'
   'Ага, помню. Кое-кто тогда раз пять помер.'
   'До сих пор помнишь? Да, были времена!'
   'А что, один ты их пройти типа не можешь?'
   'Нахрена? Скучно одному. Гребаный вирус - вовка лежит, линяга тоже, хоть тут оттянусь'
   'Та же фигня. Хорошо, где встречаемся?'
   Ответа не было. Немного пощелкав по клавиатуре, я дождался лишь печального 'couldn't connect'. Черт! Следующие пять минут я пытался зайти в мад, но игра не откликалась.
   Да что ж такое?! Ну ладно - варкрафт, но зачем нацеливать вирус на текстовые игрушки? Словно кто-то решил угробить в сети все, связанное с магией...
   Я осекся. В голове вдруг сложился пазл. Собака. Игры. Магия. Вирус. 'Замри'.
   В MUDе все команды надо было набивать вручную, а все действия игроков и монстров отображались в текстовом виде. 'Замри!' - было игровым отображением заклинания 'оцепенение' у волшебников. Это же заклинание, но произнесенное колдуном, показалось бы как 'Аки околел!'. А я сказал собаке 'замри'. И я играю волшебником. И кто-то гробит высокодоходные бизнесы, избирательно роняя все игры магического толка.
   Да ну, бред. Не может быть.
   Я поднял руку, направил на стену... и опустил. Глупость глупостью, но если бы я не думал о последствиях, то до своих лет не дожил бы. Лихорадочно перебирая в уме своих персонажей и доступную им магию, я остановился на 'ледяной стреле' мага в Варкрафте. Не слишком сильное, быстро кастуется, действует строго на одну цель.
   Встав, поднял руки перед собой, и, глядя на стену с выражением произнес 'Ледяная стрела!'.
   Ничего.
   Ну да, ничего и не должно же быть... это не сказка, и не игра. Это жизнь, детка! Тут магия не работает.
   Стоп, я играю за андеда, а у них характерная анимация заклинаний. Левую руку перед собой, правую отвести, вращаем по часовой стрелке, правую вперед - 'Ледяная стрела!'.
   Ничего.
   Может, надо с эмоцией?
   'Ледяная ссстрела!'
   Ничего.
   А если наоборот, спокойно расслабленно?
   'Ледяная. Стрела.'
   Ничего.
   Попробуем представить визуальный эффект. И ощущение холода.
   'Ледяная стрела!'
   Ничего. С-сволочь. А я уже и поверил.
   Неожиданный азарт растаял, как та самая ледяная стрела. Появилось легкое ощущение неловкости. Взрослый мужик, а устроил такое. Вздохнув, я шагнул к креслу.
   Коннект. Couldn't connect.
   Жаль. Я открыл сайт с онлайн-шахматами. Судя по всему магия тут не использовалась, а потому сайт работал как всегда. Встав на поиск соперника я поудобнее уселся в кресле. Да уж, если бы все было так, как мне представилось! Каждый обретает магию своего персонажа! Я бы в друиды пошел! Или в варлоки! А еще лучше в шаманы - и молниями кидаться, и подлечивать себя. Интересно, магия из игрушки в жизни могла бы лечить?
   Я бросил взгляд на пальцы. Не дрожат. Хорошо.
   Кстати, а почему я решил, что магия из варкрафта будет действовать? Тогда уж разумнее пробовать что-то из заклинаний волшебника? Что там у него? Защиты? Не нужны, от чего им в жизни защищать, как проверить? Улучшение силы? И что дадут три очка силы? Сколько это добавит килограммов? По идее, если я тощий волшебник с 15 очками силы, то добавив три... я повышу свои способности на двадцать процентов? И как это измерить?
   Еще у волшебника есть различные 'видения'. "Видеть невидимое". "Видеть магию". Что разглядывать в пустой комнате?
   Невидимость. На ком проверять? К тому же меня и так редко замечают, уж такая особенность организма.
   Заклинание 'полет'. Рискнуть скастовать и прыгнуть с пятого этажа? Нет уж.
   А больше никак не проверить. Печать? Мешает монстрам заходить в комнату с игроками, зависит от интеллекта. Кто ко мне может зайти? "Оцепенение" трех видов? Кого оцепенять будем? Даже мух нету. Пылевая буря? Кислота? Ледяное прикосновение? А есть еще 'защитники', слабенькие существа-фамильяры. Ангел есть - сильный призыв, может спасать и подлечивать волшебника. Сам убить никого не способен, приказам не подчиняется, действует по собственному разумению. Бесполезен, в общем.
   Мигание? Действует только когда заклинателя бьют, причем не всегда. Восстановление? Возвращает очки движения, снимает усталость. Очень пригодилось бы под конец дня, когда ноги гудят после доставки последнего заказа, но сейчас я уже отдохнувший.
   Черт, ничего пригодного для экспериментов. Так что успокаиваюсь, вон уже мигает запрос на поиск противника для блиц-партии.
   Ах да, есть еще 'магические стрелы' - самое слабое заклинание, которое даже на первых уровнях редко употребляется, проще взять дубинку получше, да ей бить. Как там формула звучит?
   Я направил палец на стену, и произнес:
   - "Остры стрелы Твои."
   С пальца сорвались три слабо светящихся точки и ударили в обои, оставив после себя темные пятна.
  
   2.
   Почти не удивившись я повернулся к компу и нажал отмену партии. Потом встал и подошел к стене. На бежевых обоях, старых, советских еще, на расстоянии 3-5 сантиметров друг от друга темнели три отверстия, словно от вытащенных гвоздей. Спичка, засунутая поочередно в каждое, погрузилась наполовину, почти два сантиметра получается, и три миллиметра в диаметре.
   Я прошел в спальню и вытащил из пакета в шкафу пневмашку. Выглядит как настоящий "Глок-17", когда-то очень хотелось такую игрушку. Но когда купил, то неделю постреляв, убрал и забыл. Зарядив новый баллончик направил его в стену рядом с дырками, потом опомнился, отошел к другой стене и выстрелил уже оттуда. Шарик ожидаемо не оставил даже полусантиметровой глубины дырки. Значит, это не было следами от стрельбы, о которой я забыл. А отцова двустволка бабахнула бы так, что я бы точно запомнил, и соседи бы прибежали.
   И значит - это действительно было заклинание 'магическая стрела'.
   Я сел в кресло, почесал голову пистолетом. Подскочил, разрядил пневмашку и убрал в шкаф. Сел опять. В голове было совершенно пусто. Пальцы не дрожали. Что же из этого значит? Что же из этого следует?
   Повторяя это про себя я пошел на кухню, налил чаю и вернувшись к компу поставил чашку рядом с другой, еще полной. Опять сел. Что же из этого следует?
   Следует, что я действительно могу осуществлять какие-то воздействия, имеющие внешнее выражение полностью отвечающее эффекту заклинаний волшебника из компьютерной игры. Проверим.
   Открыв дверь на балкон я поставил на поручень поллитровую банку. Убрал - на линии был дом напротив. Прислонил к поручню швабру, на нее надел банку, сел на пол.
   Протянул палец, и вполголоса сказал
   - "Остры стрелы Твои."
   Три точки сорвались с пальца, ударившись в банку сбили ее с деревяшки и исчезли.
   Я встал с пола, и пошел за совком. Надо было газету постелить.
   Закрыв дверь на балкон снова сел в кресло. Значит, магия работает. Черт.
   Вскочив, я кинулся к стене и упал на колени, обшаривая пол. Ни пылинки, и я убирал позавчера. Где штукатурка, пол кубического сантиметра, в виде пыли и крошки, выбитой ударом магической стрелы? Нету. Куда делось?
   Темной тканью послужило синее полотенце. Аккуратно уложив его на пол, я сел в метре от стены, вытянул палец.
   - Остры стрелы Твои.
   Три сорвавшихся с пальца точки, три дырки в стене на уровне двадцати сантиметров от пола. И чистое, ни пылинки, полотенце.
   Бред. Ну ведь бред же! Что за глупость - реализовать эффект слабого заклинания, при этом испарив в небытие несколько грамм вполне реальной материи? К тому же получается, что у стрел двойное действие, и протыкающее и толкающее, иначе чего бы банка свалилась?
   Где-то 'там' вдруг что-то дрогнуло, и я непонятным образом узнал, что заклинание восстановилось и готово к применению. Схватив часы я начал следить за стрелкой. Через пять минут ощущение 'узнавания' повторилось. Та-ак, а это уже интереснее. Магия в "Сказаниях" слотовая, основанная на запоминании скастованных заклинаний. То есть каждое заклинание имеет свое время восстановления и будучи использовано встает в очередь изучения. Магические стрелы у моего волшебника восстанавливаются двадцать секунд. Игровой час, то есть 'тик' на жаргоне, длится две минуты. Две минуты равняются часу в реальном мире. Двадцать секунд реального времени отведенные под восстановления заклинания в игре этой сумашедшей логикой считаются равны одной шестой игрового часа, который длится две минуты, но равен часу реального времени. Бред. Но логичный. Значит, у меня есть слоты заклинаний, время восстановления которых, соотносится с реальным. И требует проверки еще один пункт.
   Я снова сел за комп, развернув клиент MUDа и проматывая историю. Всегда же машинально проверяю, что у меня заучено из заклинаний! Где же это? Вот, 'Магические стрелы' - первый круг, пять штук заучено.
   Вернувшись к стене я снова расстелил полотенце. Как бы это зафиксировать? Мобильник! Включив камеру на запись, я зажал мобилку двумя книгами на полке, так, чтобы в кадр попал и я и стена.
   - Остры стрелы Твои. Остры стрелы Твои. Остры стрелы Твои. Остры стрелы Твои. Остры стрелы Твои.
   На пятом "остры" у меня даже язык заплелся, еле смог завершить заклинание. Что поделать, волшебники в игре это "христианский" класс, и все их волшебство оформлено цитатами из Библии.
   Проводив последнюю сорвавшуюся с пальца точку я оглядел стену - пятнадцать аккуратных дырочек двухмиллиметрового диаметра, ноль пыли.
   Остановив запись начал проверять глубину всех отверстий спичкой. Неодинаково, как ни странно. Но различия не больше миллиметра. Слабое заклинание первого круга, магия воздуха. Нда.
   Запись показала, что точки, срывающиеся с пальца, мне не кажутся. Действительно, слабо светятся, летят со вполне заметной глазу скоростью, и дырки появляются именно в месте касания их стены. Нашел лист бумаги, приложил поверх следов от первого заклинания, проткнул спичкой. Затем сверил с другими, стараясь наложить все дырки на одну область
   На листе образовалось явное подобие окружности. Значит, три точки-стрелы в заклинании, разлетаются по конусу от моего пальца. Оружие ближнего действия?
   Так, прошло две минуты! Снова палец в стену, и еще раз - "...остры стрелы Твои."
   Ноль эффекта. Так, логика понятна - применить можно только то, что заучено, как и в игре. Так, следующий эксперимент!
   Подождав, пока 'восстановились' два заклинания я снова начал мучать стенку.
   - Остры стрелы Твои. - Три дырки в обоях. Теперь с растояния в десять сантиметров, еще раз.
   - Остры стрелы Твои. - Разлета почти нет, сложной формы отверстие миллиметров в пять шириной.
   - Остры стрелы Твои. - Нет эффекта.
   Предположение, что у меня есть список заучивания и порядок восстановления, можно считать доказанным, как и разлетание "стрел" по мере удаления от меня. Я вернулся к компу, где все еще светилась табличка доступных моему волшебнику заклинаний.
   Девять кругов.
   Первый круг - 'защита', 'магическая стрела', 'сила', 'определение яда', 'защита от тьмы', 'создать свет'. Ничего нужного, хотя 'силу' все-таки стоит проверить. Или вот еще:
   - Да будет свет! - на стол с мягким стуком упал небольшой, сантиметра два в диаметре, стеклянный шарик. Почему-то не светится ни разу, хотя должен. Осторожно оглядев созданный предмет с расстояния я тронул его пальцем. Не светит, зараза. Что же не так? Хотя, в игре он должен быть 'экипирован', то есть находиться в руке. Пришлось глубоко вздохнуть, и потратить минуту на убеждение себя в том, что брать созданный из воздуха непонятным образом материальный предмет таки стоит.
   Взятый в руку шарик тут же разгорелся мягким розоватым светом. Примерно тридцать ватт лампочка, непонятно от чего работающая. Зашибись. Положенный на стол шарик тут же погас. Еще минуту я уговаривал себя, что иногда экспериментировать со странными вещами стоит, после чего второй шарик лег рядом со вторым. Когда я взял их в руку, то засветился только один. Значит, есть какие-то неизвестные но работающие ограничители. Вышел на балкон, опрокинул ладонь... словно окурок упал - кучка мгновенно погасших на кафеле искр и никакого звука. Так, продолжим.
   Второй круг - 'определение наклонностей', 'видеть невидимое', 'определение магии', 'невидимость', 'затуманивание'. Наклонности видеть не нужно, хотя может быть полезно. Заходишь к стоматологу, например, и сразу видишь, какие у него садистские наклонности. Хотя зря смеюсь, надо будет завтра все 'детекты' проверить. Аккуратно, в процессе, не подавая вида, благо внешнего отображения они не имеют. Затуманивание - аналог 'защиты', понижает шанс попасть по защищенному игроку. Но как исчислить этот шанс в реальной жизни? Впрочем, все равно стоит подумать о наложении каждое утро. А вот невидимость... ладно, потом.
   Круг третий - 'ледяное прикосновение', 'оцепенение', 'полет', 'молчание', 'медлительность'.
   Ледянка - слабое повреждающее заклинание воды, никто им не пользуется. Оцепенение - основное заклинание волшебника, при удаче парализует любого противника, заодно увеличивая в полтора раза все наносимые тому повреждения. Вне боя - на два 'тика', в бою - на пять раундов. Если тик равняется часу, то раунд... хм, ну, секунды две в игре... одна шестидесятая часа. Минута. При атаке на цель оцепенение должно держаться пять минут с момента начала атаки.
   А вот это уже реальная сила. Это в игре пять раундов пролетают мгновенно, а в жизни за пять минут можно человека на куски порезать. Беспомощного-то. Хотя опять же что там будет с шансом прохождения заклинания? Он же не стопроцентный, как определить? А если не нападать? Цель будет стоять неподвижно два часа? Однако. Бедная псина, октябрь нынче прохладный.
   Что еще? Полет? В игре персонаж под эффектом полета теряет при ходьбе только единицу движения за шаг. И еще не падает в воду или ямы-ловушки. Как это будет выглядеть в реальной жизни? Опять проверить надо.
   Молчание. Вот!
   Вскочив, я побежал в кухню, и схватил салфетку. Скомкав, затолкал в рот. Заклинание, произнесенное с салфеткой во рту эффекта не дало. Значит, мне достаточно всунуть кляп, и конец магии. Игровая логика, перенесенная на реальный мир, работала, черт бы ее побрал! Интересно, а будет ли "молча" работать на других магических системах? Не хочу проверять, вообще никогда!
   "Медлительность"? Дает штраф к инициативе противника. Неопределимо, а значит бесполезно.
   Четвертый круг. 'Kаменная кожа' - улучшает защиту. 'Починка' - восстанавливает разрушенный предмет, надо посмотреть летние туфли, там подметка треснула. 'Мигание' - дает шанс избегнуть атаки. 'Восстановление' - полностью снимает усталость... очень интересно, завтра попробую. Даже более чем интересно, вдруг и таблетку удастся сэкономить? 'Развеять магию' - снимает наложенные магические эффекты. Не все и случайным образом выбирая, иногда это бывает некстати. В общем опять мало нужного. Хотя "восстановление"... если я правильно понял, что к чему... ладно, завтра.
   Пятый круг: 'кислота' - слабое атакующее заклинание. Но все равно не буду списывать со счетов, описание в игре "Вы плеснули противнику в глаза кислотой", в реальности жуткая штука может быть, надо впомнить формулу. 'Запечатать комнату' - ставим печать, и если хватает интеллекта, то монстры не могут войти в помещение. Плохо, что я не знаю, сколько у меня сейчас интеллекта. И не знаю, кто тут монстр, а кто игрок. 'Защитник' - призывает мелкую тварюшку, которая помогает волшебнику в бою. Есть более опасная версия, "огненный защитник", но я просто не успел выучить. И вообще что-то мне ссыкотно призывать кого-то. Магия-шмагия, а вот в демонологи я не записывался! Я боюсь. Не буду... пока.
   Круг шестой: 'прыжок' - перебрасывает колдующего в любую клетку одной зоны. В другие попасть нельзя. Надо бы подумать... квартира это зона? Или зона это подъезд? Дом? Улица? Город, наконец? Или вообще вся планета? Нет, с этим торопиться не буду, а то скастую и окажусь на триста километров вниз. 'Разыскать предмет' - все сказано. Произносишь - и узнаешь, где это может быть. Сколько дадут денег за библиотеку Ивана Грозного? Главное правильно предмет назвать и находиться в одной с ним зоне. 'Длительное оцепенение' - более продолжительная версия простого оцепенения. В бою должна парализовать на восемь минут, зато вчетверо дольше восстанавливается после использования. 'Мантия теней' - полезная штука, ловит и ослабляет чужие заклинания. Если я не один такой уникум, то может сильно пригодиться. Жаль, что видна, когда ее на себе применяешь.
   На седьмом круге групповые версии полета, защиты, невидимости и силы. Одним махом накладываются на всех союзников. Союзников у меня нет.
   Восьмой круг: воздушная, огненная и ледяная ауры - дают защиту от заклинаний соответственной школы магии. Жаль, что видны всем вокруг. 'Групповое освящение' - обычное "освящение" снижает в два раза весь урон от физических атак, но увеличивает вдвое повреждения от любой магии. 'Групповая призматическая аура' - наоборот, дает защиту от магии, но физические повреждения удваивает, одновременно убирая эффект "освящения". Так что или-или. 'Ангел-хранитель' - защита волшебника от всех превратностей жизни. Спасает, лечит, чем выше у волшебника обаяние, тем сильнее ангел. Но призывать как и хранителя - боязно. Потом, потом, все потом.
   Ну и последний, девятый круг, самое-самое. 'Ледяной щит' и 'Пылевая буря'. Изучить их было действительно сложно, создатели игры засунули книги с этими заклинаниями в самые сложные зоны! Щит снижает любой урон вполовину, плюс не дает проходить критическим ударам. Буря бьет всех врагов в комнате, ненадолго ослепляя и оглушая их. Но все равно урон небольшой, чисто вспомогательное заклинание. "Массовое оцепенение" - шарах, и все вокруг, кто не в твоей группе, замерли. Иногда очень бывает забавно. Ну и бест оф зе бест - "Защита богов". Абсолютный иммун к любым повреждениям, вообще к любым. Только длится мало и восстанавливается долго.
   Вот и все у волшебника. Типичный класс-баффер, не живущий в одиночку. Почему у меня нет силы боевого мага-колдуна? Выйти в поле, колдануть 'суд богов', и все поле одним ударом в тартарары! Или чернокнижник - вызвать двух-трех костяных духов, из врага жизнь высосать, себе добавить! Кудесником тоже хорошо - любого бойца подчинил и он за тебя сражается.
   С другой стороны - а зачем мне эти сражения? Нет уж, мне невидимости хватит.
   Я наконец начал обдумывать то, что гнал от себя все это время, а именно - если во всем мире падают сервера с онлайн-играми, а на моем примере видно, что магия из игр перешла в реальную жизнь, то есть могут найтись и другие... "счастливчики". И если мне достались заклинания поддержки группы, то кому-то могло выпасть что-то гораздо более убийственное. "Массовая чума", "Армагеддон", "Призыв Бездны" и прочие радости игровой индустрии. Если бы количество новых магов было бы незначительным, то не было бы необходимости валить игровые сервера фирм, чей доход исчисляется в миллиардах, каковой шаг, если честно, больше смахивает на паническое "боже-боже давайте сделаем хоть что-то!" Значит, магов уже много. Достаточно много, чтобы начались мероприятия по их... нейтрализации, хотя и недостаточно для слухов и паники. Хочу я быть нейтрализованным? Ни-фи-га. Значит не буду отсвечивать, а тихонько посижу в уголке, пережидая, пока все решится. Ну, насколько смогу. Так что искать в нете всякие страшные слова типа 'магия в реале' или 'заклинания для начинающих' я не буду. Дырки в стене замажу, и буду ждать. Тихо-тихо. Тем более что пальцы от всех этих переживаний начали дергаться и надо бы таблетку выпить.
  
   3.
   Проснувшись, я минуту вспоминал события вчерашнего вечера. Магия? Бред какой-то. Ну не может из ничего что-то появиться! Но оно существует, причем по своим четким законам, очень слабо соотносящимися с законами настоящего мира. Это в игре все понятно, а в реальности? Как формируется 'магическая стрела'? Почему именно на кончике пальца? Почему летела в банку, а не мимо? Почему в стену наоборот, втыкалась куда покажу? И что со всей этой фигней делать?
   Можно было бы... Я хихикнул. Это хриплое карканье было так некстати в темноте комнаты, что пришлось встать и пойти на кухню.
   Можно было бы применить обретенные силы на улучшение жизни. Вот, к примеру, "восстановление" и "полет" - в игре они помогали перемещаться по миру, снижая трату очков движения. Самое то для курьера!
   Ой... А ведь есть 'врата'! Уникальное умение волшебников, умение, а не заклинание, позволяющее ставить магический портал на запомненную точку. Девять точек в первой жизни персонажа, и плюс одна за каждое перерождение. И что немаловажно - они восстанавливаются отдельно от заклинаний. Сейчас, с умением 100%, должно быть тринадцать точек-камней. А как с этим в реальном мире?
   - Врата!
   Я прислушался. Где-то 'глубоко за спиной', иначе не скажешь, отозвалась пустота. Вот, кстати, проблема - можно ли запомнить другие заклинания вместо тех, что были у меня в игре? На девятом круге было три 'пылевых бури' и только две 'божественные защиты', а я бы предпочел наоборот. Защита от всего гораздо полезнее курьеру, чем полубоевое оглушающее заклинание.
   Снова прислушался. Список заклинаний, список заклинаний... что-то шевельнулось, проявляясь, чуть 'выше', чем таймер 'врат'. Отзывается список!
   Первый круг. Пе-ервый кру-уг. Есть!
   Я знал, я просто знал, что у меня сейчас две 'силы', две простых 'защиты', одна 'защита от тьмы', два 'создать свет' и пять 'магических стрел'.
   Ну, рискнем? Защита мне не очень нужна, на седьмом круге есть групповая версия.
   Забыть 'защита'.
   М? Ммм? Нифига.
   Так, что я не так сделал? Формулировка из игры, все точно.
   Три минуты перебора приказов самому себе ничем не увенчались. Похоже, я не могу никак изменить своего 'мема', списка заученных заклинаний. Плохо. Черт, почему плохо - я нахаляву получил возможность магичить в реальном мире, и еще чем-то недоволен?
   А платить за это чем придется?
   А терять-то мне что?
   Логично. Продолжим.
   Список заученных камней для 'врат' пуст, это чувствуется... поясницей. Да, именно ей. Хотя и чуть выше. Если он пуст, то его можно заполнить?
   От же! Есть 'рунная метка', специальное заклинание, позволяющее поставить 'временный камень', появилось как раз перед моим уходом из игры, но я его не успел выучить. Но, может, я смогу создать свой стационарный камень?
   И где я могу его поставить? Дома? Было бы неплохо. Врата восстанавливаются 6-8 'тиков'-часов, вечером можно было бы... Стоп, а как будет выглядеть в жизни это умение? В игре-то 'сияющие врата' трудно не заметить, и стоят они полный "тик", то есть час, надо мне такое счастье? С другой стороны почему нет? Как можно использовать возможность трижды в день переходить в любую - надо проверить, любую-ли! - точку земного шара?
   Поставить врата в Колумбию, таскать чистый кокаин и им барыжить? Смешно, да. Но вот если подумать, то судя по отключению игр, да еще такому масштабному, прежней жизни тихонечко приходит трындец. Если уж взялись всем миром что-то ломать, то остановиться сложно. А я могу, между прочим, поставить портал, в который целый час могут проходить люди, даже не состоящие со мной в игровой группе. Это вам не пошлый 'суд богов' или даже 'каменное проклятие', это всерьез. Так что если засвечусь... нет уж, лучше не буду.
   Задернул занавески и открыл антресоли на кухне. Старая байдарка, разборная, в сумке, сверху придавлена панелью от югославской 'стенки'. А в мешочке с крепежами сверток.
   Я вытряхнул заначку. Пять колец-печаток золотых, три золотых же монеты, три слиточка сбербанковских по двадцать грамм, в сувенирной упаковке. И тоненькая пачечка долларов пополам с евро. Все, что нажито непосильным трудом, в основном трудом отца. Я-то смог откладывать только последние два года, и почти все держал на счету в банке.
   Золото пусть лежит, а две тысячи забугорных денег... Стоит рисковать?
   Стоит!
   Значит, в обменник. И закрыть счет в банке, это еще полтораста тысяч. Снять домик в деревне должно хватить. В дальней деревне, опустевшей. С подвалом, или крепким сараем. Уже знаю, где именно, хотя я там пять лет не был.
   Так, стоп. А если это все пропадет? А если болезнь дала неожиданный результат, и я все-таки сошел с ума, насверлил гвоздем дырок в стене и сижу, радуюсь 'могуществу'? И все мои 'ниже спины выше поясницы' это глюк?
   Посмотрим, что в сети творится.
   Сеть не порадовала. Ютуб, Рутуб и прочие просмотровики огорчали заставкой 'сервис временно недоступен'. Вообще инет вымело изрядно, в "избранном" открывалась только половина сайтов. Так! Так-так-так, это уже не звонок, это сирена во весь голос орет! Воздушной тревоги.
   Если шесть часов назад еще отвечали танчики и прочие симуляторы, то сейчас все они огорчали скучной табличкой 'ведутся технические работы'. На всех ведутся, одновременно? Интересно, а как будет выглядеть "Призыв ИС-7" в реальной жизни? Мой собрат по полученному дару сам танком станет, или все-таки внутри будет сидеть?
   Снова на кухню, открыл холодильник, посмотрел в шкафах. Ну, более-менее месяца два можно прожить. Но будет скучно. И феритина у меня только полугодовой запас.
   Одеваясь, я задумался, посмотрел в зеркало и все-таки решился. Ну, голова, вспоминай!
   - "Он - помощь наша и защита наша". - "Защита". Отражение в зеркале осветилось слабым, тут же погасшим светом.
   - "Будут как утренний туман." - "Затуманивание." Тот же эффект.
   - "Да защитит он себя." - "Мигание". Я дернулся от странного ощущения 'смещения', но в зеркале ничего странного в себе не заметил.
   - "Ибо нет ничего тайного, что не сделалось бы явным." - "Видеть невидимое". Ничего. Или не работает, или вокруг нет ничего невидимого.
   - "Покажись, ересь богопротивная." - "Видеть магию". Изображение в зеркале окуталось едва заметной магической аурой, показывая, что на меня наложены какие-то баффы. Надо учитывать, если попаду на такого-же видящего, то могут засечь.
   - "Твердость ли камней твердость твоя?" - "Каменная кожа." Ух, какой у меня загарчик модный образовался!
   - "И человек разумный укрепляет силу свою." - Сила? Был дрыщ, им же и остался. Что еще?
   - "Грешников преследует зло, а праведникам воздается добром." - "Защита от тьмы." На всякий случай пусть будет, не помешает.
   Я еле удержался от наложения невидимости и полета. Сколько раз я вот так баффался перед походом? А, забыл!
   - "По плодам их узнаете их." - Определение наклонностей.
   Если я хоть что-то понимаю в жизни, то последнее заклинание будет как бы не важней всех остальных. Гораздо проще не соваться к потенциальному убийце, чем потом драться с ним.
   Что с очередью запоминания? Заучивание на три часа. С 'чутью'. Ну да, вечная беда волшебников это постоянная необходимость в запоминании заклинаний, и требования к соблюдению очередности магиченья, а то если в бою вместо 'оцепенения' вдруг начнет восстанавливаться 'защита' будет не очень хорошо. Можно и помереть.
   Я вытащил из шкафа самую большую сумку-тележку. Не могу тяжелое таскать, хорошо, что это знают в магазине. Плохо, что в магазине меня вообще знают. Ладно, сделаю вид, что закупаюсь на дачу. Я же писатель, это всем известно. Вот, собираюсь в творческий отпуск, да. Если спросят, так и скажу продавщице, пусть запомнит чудака, который в четыре часа утра идет в магазин за продуктами. Жаль, что спиртное не продают, универсальная валюта всегда сгодится.
   Еще раз открыв холодильник я прикинул список. Деньги? Взял.
   Пальцы? Не дрожат. Хорошо.
   Подхватив слабо заскрипевшую сумку я вышел из дома.
   В магазине пришлось постараться. Сначала крупа и масло. Затем мясо, соль и сахар. Ну как - 'мясо'? Тушенка, десять банок. Макароны, сколько влезло, мука. Пачка свечей... еще одна. И, подумав, еще две пачки свечей и упаковку батареек.
   - Карточка нашего магазина есть? Пакет будете брать? - Ночной кассир машинально выдал обычную фразу, запнулся, посмотрел на мою тележку с удивлением, и пожал плечами.
   - Спасибо, не буду. А, забыл, минуту!
   Я обошел кассу и взял десяток плиток горького шоколада.
   - Вот, теперь все. Я на дачу, до нового года. Что посоветуете взять? Там только автолавка, вот, запасаюсь.
   Кассир пожал плечами.
   - К муке дрожжи возьмите, вон на полке лежат. И приправы. И овощных консервов.
   - Дрожжи это мысль. А приправы у меня там свои тесть.
   Я взял десяток пакетиков сухих дрожжей, отнес к кассе. Потом добавил десяток мелких баночек томатной пасты. И десяток рыбных консервов.
   - Да, целый набор 'выживанца' получился.
   С деланным смущением я оглядел заваленный прилавок, и пожал плечами:
   - Похоже. Это я в образ вошел, у меня главный герой как раз к атомной войне готовится.
   - Пишете? - мужик заинтересованно поглядел, проталкивая над сканером пакеты.
   - Пытаюсь. Начитался хороших вещей, дай, думаю, сам что-то накропаю. Зря я в школе учился, что ли?
   Кассир ухмыльнулся:
   - Да уж. Только фигня все это, в случае если бомбу рванут то патроны будут важнее.
   - Точно! На какой они у вас полке? Мне бы 5.45 пару коробок?
   - Не завезли, приходите после обеда - поддержал мужик. - С вас...
   Терпимо. Я сунул карточку. Купюры пока придержу, может, по кредитам и возвращать уже ничего не придется.
   - Распишитесь. Все, спасибо. Как книгу-то назовете.
   - 'Кошмар в осиновом бору'. Представляете обложку - поваленные дома, руины, ядерный гриб на горизонте, а по развалинам медведи-мутанты в противогазах.
   - А почему не в сосновом?
   - А мы на какой улице?
   Мужик хлопнул себя по лбу и хохотнул.
   - Ну, тогда вдохновения вам. Как напишите скажите, почитаю. Я это дело люблю.
   - Обязательно! Всего доброго!
   - И вам так же.
   Охранник, дремавший на стуле у банкомата, даже не проснулся, когда я снимал с карточки все, что там было. Бумага, конечно, но иногда наличные под рукой бывают и полезны.
   Таща за собой по улице набитую сумку я думал, считать себя идиотом, или не стоит? С одной стороны ухнул кучу денег на продукты. С другой - не последние трачу, а продукты, если ошибся, пролежат до своего срока, никуда не денутся.
   Дома сложил все купленное в углу и подошел к стене, покрытой крапинками дырок от моих экспериментов. Кирпич, значит. Камень. Ну, стоит попробовать.
   Достав из шкафа коробку с инструментами я начал соскребать обои, слой газет, а потом штукатурку. Медленно, без шума. И всего лишь на участке в палец шириной и длиной, если я прав, то мне много не надо. Наконец, пошла кирпичная пыль. Надеюсь, соседи не прибегут?
   Я сел перед дыркой, подсветил виднеющийся кирпич фонариком.
   - Камень.
   Фигвам. Что я не так сделал? Подойдя к компьютеру с трудом, но нашел лог давнего прохождения. Точно, камень должен быть "рунный, с изображением пентаграммы". Взяв с полки том старой энциклопедии нашел раздел с рунами и быстро перевел название, вписав руны в "знак качества".
   - Камень - "дом".
   В спине потяжелело, что-то потянуло назад, а потом отпустило.
   Я знал, что теперь могу поставить врата на камень 'дом'. Жуткое ощущение, если честно. Чем-то помешательство напоминает. Может, я все-таки того?
   Может, может. А пока иду-ка я на кухню.
   Телефон, точное время. Пять секунд ожидания и:
   - Точное время. Пять. Часов. Пятьдесят. Минут. Двадцать. Секунд.
   Врата держатся игровой час. Посмотрим, с чем синхронизировано игровое время.
   - Точное время. Пять. Часов. Пятьдесят. Минут. Пятьдесят. Секунд.
   - Врата 'дом'!
   Я зажмурился, потом открыл глаза и посмотрел на висящие в воздухе светящиеся пятиугольные врата, через которые была видна стенка гостиной.
   - Точное время. Пять. Часов. Пятьдесят. Одна. Минута. Десять. Секунд.
   Врата висели. Значит, срок их действия не по минутам реального времени. Врата в игре висят до окончания текущего "тика", значит, можно предполагать, что в жизни они будут висеть, пока часы не покажут наступление следующего часа. Ну, надо рисковать. Надо.
   Я положил мобильник на стол и шагнул во врата.
   Гостиная, в метре от стены. Я замер, не в силах пошевелиться. Запаниковав, попытался двинуться, не получалось. Что за?! Стоп, спокойно, спокойнее! Лаг от применения перемещающего умения! Он всегда бывает! Спокойно... все, почти спокоен. Надеюсь, лаг длится не час?
   Через несколько секунд меня отпустило, и я с облегчением вздохнул. Ох ё-о, ну и напугался!
   Пальцы? Не дрожат. Продолжаем.
   Я протиснулся по стенке мимо невидимой границы и кинулся на кухню - врата были на месте. Интересно, а их можно поставить так, чтобы самого себя было видно? Не должно бы, они же односторонние. Где швабра?
   Схватив палку я кинулся к мобильному. Мой, судя по фоткам. И время примерно то же. Значит перемещаюсь, скорее всего, в пределах одного мира. Ну, будем так считать. Я замахнулся шваброй и ткнул в грань врат. В последний момент мелькнула мысль 'а ну как сейчас рванет?' Кишки в животе свело узлами, я вспотел в тот момент, когда палка проходила через светящуюся границу, но ничего не случилось. Никаких препятствий не наблюдалось, я, похоже, создал односторонние врата, у которых не было четких материальных границ. И пройти во врата может только человек, неодушевленные предметы они не пропускают.
   Убедившись в этом, я сполз по стенке и сел на пол.
   Дебил. А если тут излучение, как я его собрался регистрировать? Отметками на палке швабры? Может, от тебя сейчас радиацией фонит, скоро можно будет свет выключить, и при собственном газеты читать?
   А чего бояться? Ну помру, давно я начал смерти бояться? И так уже пятнадцать лет переходил. Соседей жалко, соседи у меня приличные люди. Ну, авось без рентгенов обошлось.
   Я сидел с часами в руке и смотрел на сияющую рамку. Ровно в шесть часов врата вспыхнули и исчезли.
   Я, пошатываясь от переживаний, добрался до дивана и лег лицом в подушку.
   Врата есть, заклинания работают, я действительно волшебник из старой текстовой игрушки. Или настолько рехнулся, что уже ничего не имеет значения.
   Приму это за данность и... и пойду собираться.
   Мне к восьми надо пакеты забирать.
   Перед выходом я поставил на закачку три сайта, посвященных различным играм, и наполнил водой ванну до краев.
  
   4
   - Привет всем, с добрым утром!
   "Все", трое моих коллег-курьеров, отозвались печальными выражениями лиц, ничуть не разделяя моего энтузиазма. Заказы в этой аптеке выдавали с раннего утра, а в мире так мало жаворонков или счастливчиков вроде меня, почти не нуждающихся в сне.
   - Михалыч, твой пакет уже готов!
   - Ай спасибо, Аллочка, все-то ты делаешь вовремя!
   Я подхватил свои заказы, расписался в получении, и начал перебирать бланки. Повезло, ничего в разных районах города, а два заказа и вовсе в десяти минутах ходьбы друг от друга.
   Так, теперь мой список.
   - Алла, красавица, разговор есть. - Я прикрыл дверцу в соседнюю комнату с курьерами. - Помнишь, ты собирала большой набор для этих чокнутых, "выживанцев"?
   Женщина кивнула и заморгала густо накрашенными ресницами.
   - Мне тут подвернулся заказчик, ему как раз два таких надо. Но так, чтобы часам к трем уже можно было отвезти. Поможешь? И лично мне "феритина" заготовь шесть упаковок, будь добра?
   Пододвинутую купюру Алла подхватила со стола и тут же начала уверять, что все будет сделано. Кому другому не поверил бы, но тут был спокоен - соберет, и оформит, и все сделает как надо. Исключительной обязательности женщина. Не была б она еще разведенкой с двумя детьми, так можно было бы... а так нет уж, охомутает.
   В сумку-тележку к вчерашним добавились сегодняшние заказы, я вытащил планшет и составил карту сегодняшнего похода, а потом поочередно прозвонил адреса, не дозвонившись только к одному. Разговаривайте с людьми, они это любят... и дают чаевые.
   Войдя в вагон метро я быстро шмыгнул к двери напротив, проигнорировав свободные места, щелкнув рамой сумки быстро откинул стульчик и тут же на него уселся. В очередной раз пришлось делать морду кирпичом, когда какая-то пожилая женщина с негодованием на меня уставилась, мол, как же так - стул, на нем мужик, а согнать мужика и сесть самой - никак?!
   А вот так. Свои надо носить.
   Вытащив из-за пазухи планшет начал думать, что же я сегодня забыл сделать?
   Сервера отключают под видом вируса пятый день, значит, с учетом неповоротливости государственных машин уже недели две по миру бродят маги. Ролики в разных смотрелках можно выдать за флешмоб или рекламу или утечку с фестиваля фантастической мультипликации, но проще отключить возможность эти ролики смотреть. Уже отключили.
   Блоги!
   Быстрая проверка подтвердила, что фейсбук уже недоступен, контактики и одноквасники тоже, ЖуЖу сотоварищи пересылают на одну страничку с просьбой понять и простить. Есть, конечно, различные форумы по интересам и сайты общения, но там скорость распространения слухов ниже. К тому же из-за "аварии на магистрали" дступными остались только те сервера, что находятся на территории РФ.
   Как бы составить запрос, чтобы не показать, что я в теме?
   "Магия в реальной жизни" - поисковик выдал два миллиона ответов, ищи не хочу. Хм, так, надо думать. Стоп, я вообще чего хочу? Маги есть, я тому пример, и не единичный случай, иначе было бы без таких масштабов отключения. Но странно, что в народе слухи не пошли, телефоны пока никто не отключил, да и внутренние сети замаются блокировать. Могут ли провайдеров заставить закрыть свои локальные сервера? Черт, вот в чем не разбираюсь, так это во всей компьютерной тряхомудии! Наверное могут, были разговоры о том, что весь траффик просматривается, должны же спецслужбы как-то это контролировать?
   Значит, нахрен все запросы. А то сейчас сидит на каком-нибудь канале бот, проверяет все, и уже отсылает мои данные майору с усталыми, но добрыми глазами. А тому только кнопочку нажать, чтобы за мной выехали... чушь. Всех не просчитать, замаются сверять.
   Что бы я сделал, если бы писал книжку о подобном? Я бы составил список всего, что имеет отношение к играм, и давил бы. Несколько адресов, наиболее соответствующих тематике, оставил под контролем. Идиот. Три сайта на скачке, и уже не отменить.
   Что же делать?
   Что я могу? Волшебник это "баффер", класс поддержки. Усиливает накладываемыми заклинаниями союзников, и ослабляет противников. Ну и еще "такси" для союзников по игровому миру, с помощью "врат".
   Врата. Да.
   Предположим, что рано или поздно магичить научатся все, кто играл в игрушки. Что получится? Хаос. Год точно... Черт, прозевал остановку!
   Пришлось встать и подойти к дверям, обдумывая происходящее уже стоя.
   Год точно будут длиться всяческие неурядицы, а потом что-то да образуется. Если силу обретают не все, но многие, то будет замес с крупной перестановкой сил и приоритетов, сопровождаемый реками крови. Если один из сотни, то государство начнет подминать новую силу, и подомнет. И самый плохой вариант для меня, это если силу обретет один из тысяч.
   Инквизиция.
   Хотя вряд ли это будут так называть.
   Я поднял руку, пальцы дрожали. Пришлось лезть за таблетками, и под сочувствующим взглядом немолодой хорошо одетой дамы глотать без воды. Ничего, это эмоции, это можно пережить.
   Две недели. Может быть, и у меня дар уже тогда появился, просто не было шанса его раскрыть. И у других такая же фигня может случиться, если он играл в "Поттериану", то без волшебной палочки может и не понять, что он теперь маг. Он. Они. И государство, которое будет делать вид, что все под контролем.
   Что начнется в религиозных странах, когда кто-то покажет воплощенные в реальности чудеса? Черт с ней, с магией, вот когда толпы паникующего быдла начнут искать "виноватых", вот тогда и начнется большая кровь. Правильно задергались чиновники, ой правильно!
   Сейчас у меня ровно два выхода: или я, как решил утром, ухожу на дно, уехав в деревню, или я примкну к госструктуре и постараюсь стать нужным, чтобы не убили. Черт, знай я две недели назад то, что знаю теперь, так бы и сделал! А сейчас поздно, сейчас начнут быстро искать способ подавить подобную моей силу, и без сантиментов, ведь их задницы в опасности. Пока попадаться в руки тех, кто ищет способ это все остановить нельзя. Значит, в деревню.
   Набор лекарств Алла соберет. "Феритина" у меня получится годовой запас, жаль, он дольше не хранится, я бы еще прикупил. Еды за сегодня соберу на пол-года. Мобильность обеспечу вратами, надо очень крепко подумать, где установить камни, ведь список заклинаний я не смог изменить, наверняка так же будет и со списком портальных камней. Дом в деревне... пять километров от трассы по грунтовке, полузаброшенный хутор, с которого когда-то вышел наш род. Кстати, родственники... нет. Потом.
   Меня толкнула женщина с ребенком, пришлось извиняться и передвигать сумку.
   Значит, дом. Тот, в котором мы с отцом жили два лета уже, должно быть, развалился, но жилище я найду. Есть там несколько домишек, хозяева их основательно консервировали, и место там хорошее. Куркули жили, в хорошем смысле этого слова. Значит...
   Проверка расписания поездов показала, что сегодня в те места уходит скорый, в 20.22. Значит - заказы... Почему я вообще на работу пошел? Сказался бы больным... хотя я еще скажусь. Пока за место в аптеке я буду цепляться, как и за свою "инвалидность", мало ли чего от государства получу? Торопиться обрубать концы не стоит. Заказы, к четырем я закончу, к пяти отвезу домой лекарства и куплю по дороге еще еды. К семи на вокзал. В восемь я уеду на историческую родину в плацкарте... может, к проводнице сунуться? Чтобы не регистрировать данные, а заодно и сэкономить? Подумаем. В девять утра я схожу с поезда, пол-дня на дорогу к деревне, потом еще пешком. Хм, времени много теряю, а оно сейчас на вес... на вес жизни.
   А если поставить один камень рядом с городом? Тогда утром я ставлю камень, возвращаюсь домой, тут, пока врата перезаряжаются, занимаюсь важными делами, а на следующий день с утра прыгаю туда, добираюсь до деревни, и выбираю дом. Или, если там жить уже нельзя, ищу другой вариант.
   Оставаться в столице мне нельзя, заметят. Надо прятаться. Не один же я такой с "видением магии"?
   Поток мыслей прервал звонок клиентки, желающей узнать, почему заказанная на одиннадцать утра доставка в десять часов еще не у нее? Извинился, объяснил, что уже подхожу. Клиенты не всегда сволочи, больные ж люди, грех обижаться. А если для ребенка заказывали, так вообще могут мозг выесть, как ни договаривайся.
   В этом случае действительно женщина болела, ждала свои таблетки с нетерпением и прятала свое смущение при виде запыхавшегося, виновато глядящего меня за показной неприязнью, что не помешало ей дать полтинник чаевых. Была в аптеке попытка обязать курьеров сдачу еще при приеме заказа упаковывать вместе с чеком, но когда курьеров стало совсем мало, начальство образумилось. Сдача это наше все!
   Отзвонившись следующему клиенту я дернул сумку и начал думать дальше.
   Прятаться надо.
   А с чего жить? Моих сбережений хватит на год, много мне не надо, но потом что? Когда станет ясно, что магия есть, когда магов начнут переписывать и заставлять трудится на благо тех, привык называть себя "общество"?
   Врата. Мне нравится быть курьером, это мое. Я не хочу ни власти, ни приключений, ни довольства. Просто интересная лично мне работа, дающая кусок хлеба, крышу над головой и пачку "феритина".
   Значит, курьер? Врата в квартире, врата в деревне (надо еще придумать, где именно, может, не в самой деревне ставить?), врата в двух-трех провинциальных городах.
   Украина? А что мне с нее? Хотя там хавчик... Крым? Нет, Ставрополье. Городок тысяч на двадцать. И еще рядом с морем врата. Каспий? Нет, не стоит. Значит, Кубань и еще где-то у Одессы. Были у матери там какие-то родичи, да кто ж теперь их найдет? Но как отговорка, если спросят, сгодится.
   Вот уже семь врат.
   Европа? Нету у меня Шенгена и нет времени получать. Да и что я там забыл, среди негров и прочих пакистанцев? Хотя надо в посольство-другое сунуться, узнать, если откажут, то это еще один звонок. Может, в Финляндии камень поставить? Тогда уж в Румынии, там и еда и нефть. О! Нефть! Где у нас дешевый бензин, причем чтобы всегда был? Надо поискать в сети.
   Куда еще без визы можно попасть в ближайшие дни?
   Тайланд? Нужен он мне? Солнце, воздух, море, дешевая еда.
   Много людей с иным менталитетом. Острова. Азия. Нафиг.
   Куда бы податься?
   Дальний восток, Камчатка? Там, вроде, рыбы много и народа мало? К тому же красиво, говорят. Хм, вот будет забавно в Японии, когда появятся обычные японские школьники, внезапно обретшие магию! Хотя, они к этому уже третье десятилетие готовятся... может, они и виноваты?
   Камчатку оставляем. Надо разобраться.
   Прибалтика. И что там хорошего, кроме рижского бальзама? Вот в Норвегию я бы съездил, да времени уже нет. Кавказ... Бензин, мандарины, шашлык и проблемы. Нет уж. Куда без визы можно метнуться? Турция? Ну, ладно, подумаю. Казахстан? А туда-то зачем? Сибирь? Холодновато, но опять же надо подумать, что там есть полезного.
   Значит, завтра из Воронежа вратами домой, самолетом в Петропавловск, оттуда опять врата и снова поездом на Кубань. Там тепло, там хавчик и куркули с обрезами. Возвращаюсь в Воронеж, еду в деревню. Еще надо купить небольшой генератор, иначе я в деревне от тоски сдохну, причем купить уже сегодня, пока они еще есть. Хотя почему в деревне? Там у меня база будет, а жить можно где угодно, у меня теперь до квартиры ровно один шаг из любой точки земного шара!
   Черт, ну почему я узнал об этом так поздно? По три точки на каждый континент, я бы все деньги ухнул и еще бы кредитов взял, но сделал бы сеть врат по всему миру! И можете меня искать где угодно, чтобы получить накредитованное обратно!
   В животе заурчало. Чего бы схомячить? Уже двенадцатый час, а я еще не обедал.
   Вот будь я магом из варкрафта ой сходил бы я к нынешнему градоправителю! Ой поставил бы на колени посреди разоренного взрывами фаерболов кабинета, да ласково глядя спросил бы "А какого хрена все обжорные палатки позакрывали?" А он такой "Это в интересах горожан! Это все для вашей пользы!" А я ему "какая же польза, если ни жратвы, ни рабочих мест? Врешь, собака!" И прежде чем он начнет оправдываться еще один фаербол, прямо в лоб. И выйти, не оглядываясь на обугленный труп да спросить секретаря где тут городская дума, надо же и с них спросить, куда глядели? А потом найти сволочей, что новые станции метро строят, да выяснить, почему у них лифты для инвалидов предусмотрены, а вот туалеты для пассажиров - нет? Жаль, уже не спросить с тех, кто при Сталине первые станции делал... ну, разве что некроманта найти.
   Шутки шутками, а ведь найдется таких романтиков правосудия, да пойдут они спрашивать с ничего не понимающих чиновников. Чинуша он же что, он же просто бумажку подписал, причем строго в соответствии с требованиями момента, а что от той подписанной бумажки произойдет не его дело, и убивать его ничуть не правильно. Ну посносили обжорки, ну упадет занятость на 0.02%, разве это много, в отчете почти не видно. А что за теми двумя сотыми процента несколько тысяч людских судеб... Хотя не могут же там все настолько дураками быть, должен же быть хоть какой-то смысл в том, что девять месяцев по всему городу пустыри вместо павильонов? Я же довольно адекватный человек, и то мысль возникла, а если силу обретет один из тех, кто потерял работу из-за распоряжений чиновника? Надо валить из города подальше.
   Но пожрать все равно что-то надо. Я завертел головой... Кофе-хау... Нет - "Кофе-Хаос". И эмблема, хоть и выполнена в знакомых тонах, а все ж таки изображет восемь расходящихся из круга стрелок. Креативно, но теперь они могут дождаться визита самых настоящих Инквизиторов. Зайдя внутрь я отбился от стандартно пристающей с глупыми вопросами девушки, оглядел меню и вышел. Платить стоимость одной доставки заказа за одну чашечку кофе? Да что б вас твари варпа пожрали, за наценку в 500%! Пришлось зайти в подвальный гастрономчик, купить батон хлеба и пак с кефиром.
   Заодно прикупил пять кило муки, все равно остался последний заказ, сумка пуста.
   Пока сидел на остановке, все смотрел на окружающих.
   Вот они, люди. Такие же как я, дышат, чувствуют. Но я уже знаю, что их жизнь переменилась, а они еще уверены, что все по-старому. Кто-то из них, быть может, обладает еще более удивительными способностями, но еще не проявил их. Кто-то умрет, так и не успев понять, на что способен.
   И мир еще... предвоенный.
   Я вдруг понял то, что хотели сказать люди, писавшие о мире до войны. Такая тишина и покой среди всей этой суетни, а завтра конец всему.
   Звонок вырвал меня из созерцания.
   - Михалыч?
   - Да, Андрей. Прости, сегодня не смог заехать, хлопотное утро очень.
   Тот побурчал, но согласился, что я тоже живой человек и могу иногда подвести.
   Последний заказ. Постоянный клиент, сильно пожилой мужчина (не старик, тут понимать надо!), я даже не дергался, не дозвонившись утром, он всегда дома, всегда готов сказать что-то мудрое, или просто веселое.
   У двери на лестничную площадку меня встретил его сын, Артур, пузатый, небритый южанин с парой золотых зубов.
   - Михалыч? Не нужны лекарства, умер отец вчера. Уходи.
   Я даже не удивился, словно весь день ожидал чего-то в этом роде.
   - Соболезную. Приятный человек был.
   - Приятный? - Артур поднял на меня тяжелый взгляд. - Не "хороший"? Ты бы еще "симпатичным" отца назвал.
   Я не отвел глаз, и посмотрел в ответ. Артур скривился и отвел глаза в сторону, цыкнув что-то. Ну да, это от болезни, взгляд у меня давящий, нехороший. Иногда некстати бывает, а иногда...
   - Я почти не знал его, Артур. Может, он был хорошим человеком, для вас, семьи, это уж точно. Но человек он был старый, жизнь прожил долгую, так что есть и те, кто его плохим назовет. Не обижайся.
   Мужчина щелкнул костяшками четок и махнул рукой, соглашаясь.
   - Для меня - приятный. Раз в месяц заехать, увидеть умного и сильного человека, словом перемолвиться, увидеть, что таблетки помогают, порадоваться. Жаль, что умер. Хорошо, что есть, кому о нем вспомнить. У него же, он говорил, одиннадцать внуков?
   Он машинально кивнул.
   - Давай заказ, я оплачу.
   - Нужно ли? Вам эти таблетки только выкинуть, я лучше в аптеку сдам, кому-то да помогут.
   Артур, все так же не поднимая головы, согласился
   - Хорошо. Ты... возьми. - Он протянул мне четки. - Отец сказал "раздай мое, пусть помнят". Ты - помнишь. Бери.
   Я аккуратно взял подарок.
   - Все, ступай.
   И он, не прощаясь, закрыл дверь.
   Мда. Работа курьера... разные люди, разные ситуации. Бывает и такое.
   Хорошо, что заболтал, Артур мужчина горячий, мог бы и пинками проводить.
   Сунув четки в карман я достал мобильный.:
   - Алла? Как там мой заказ? Вот умница, всегда знал, что ты самая обаятельная и обязательная женщина из мне известных! Я сейчас заеду.
   Еще две коробки в сумку, хорошо, что она у меня большая.
   Ничего, своя ноша не тянет.
  
   5
   Последний заказ, три дня. Отзвонившись в обе конторы съездил в одну, сдал деньги, договорился о недельном отгуле. Начальник курьерской службы пытался укорять, но я пообещал, что сейчас упаду с приступом, и меня увезут на скорой, с оформлением, после чего он быстро согласился, что иногда честному труженнику надо и отдохнуть.
   Молодой начальник, прогибается под подчиненных. Вот его предшественник пообещал бы, что меня увезут в травматологию за такие выкрутасы, кремень мужик был. Жаль, любил водку с таблетками мешать, теперь в психушке со стенами разговаривает.
   Влезая в маршрутку, задел сумкой тетку, ожидавшую, пока ее подружка сядет. Она с неудовольствием покосилась на меня и выпятила зад так, что мне пришлось зависнуть на ступеньке, дожидаясь устранения преграды. Сев наконец, я протянул ей мелочь.
   - Передайте деньги?
   - А волшебное слово? - Она протянула руку.
   - Авада кедавхр-кх...
   Горло свело в судороге от осознания того, что может сейчас случиться из-за дурацкой шутки, я закашлялся. Но нет, зеленой вспышки не последовало... Да и откуда, я же волшебник из "Сказаний", а не из "Поттерианы"!
   Тетка, не зная о своей удачливости, взяла монеты и с кислым выражением лица передала водителю. Хлопнула дверь, взвыла отбивка "Радио-шансон" и меня бросило на сидение. Лоб был мокрым, тетка, покосившись как я вытираюсь платком, вдруг с сочувствием спросила:
   - Давление? Выглядите не очень.
   - Дкх... Да, простите. Вот с утра что-то придавило.
   Тетка, мгновенно переменившись, предложила таблетку, а когда я уверил, что уже выпил, отвернувшись от подруги, начала мне рассказывать, как важно следить за здоровьем. Я не слушал, внимательно кивая, и думал о своем. Наконец, резко затормозив, водила перекричал очередной блатной завыв, и половина народа выскочила.
   Пальцы? Почти не дрожат. Хрен с ним, за следующую неделю-другую я все равно двойную норму съем, надо для печени взять что-то, и от давления. Лечишь одно - страдает другое, всегда так было. Господи, вдруг в мире и жрецы с прочили хилерами появились?! Ну пусть, пусть так будет?! Чего тебе стоит, сделай вид, что так и задумал?
   Молчание. Никогда не отвечает. Сволочь. Дел много, понятно.
   Откинувшись на спинку, мне-то ехать до конечной, я начал вспоминать магические системы.
   Похоже, то, во что человек играл не слишком влияет. Хотя, отчего я взял, что магия только из игр? Ну отключают... так!
   Быстро вытащив планшет я проверил библиотеки. Нет, доступ есть. Еще есть. Мошков, Самиздат, рассадники пиратства - все по-прежнему предоставляли любые книжные магические приключения. Значит - только игры.
   Был человек разумный, стал человек играющий, будет человек доигравшийся.
   Хорошо, значит игры. Какая там аудитория? Пол-человечества? Или треть? Все они получат силу, или не все? Как бы я действовал на месте властей? Военное положение и комендантский час? Да, скорее всего. Блокпосты? Хм, а толку? Как отличить мага от простого гражданина?
   Должны быть какие-то инструкции для ментовки и безпеки, что-то же уже знают, раз начали закрывать интернет? Может, скастовать невидимость, да посидеть пару часиков где-нибудь в отделении, послушать? Черт, ну вот когда не надо, так идей хоть отбавляй, а сейчас только тупое ожидание и страх.
   Спокойно, спокойно. Я полез в карман, достал четки. Интересно, а можно ими успокаиваться? Дыхательным упражнениям Док меня учил, они помогают, но вот гипноглифы я не использовал. Щелкнула первая янтарная бусина, я закрыл глаза.
   Черт с ним, не надо метаться. Определено - сначала врата в деревню, потом на другой конец страны, если успею, то надо пробиться к Черному морю, там потеплее и сельскохозяйственные районы. Может, стоит все же в Прибалтику метнуться? Или к финнам? Подумаю, да.
   Хорошие четки, гладкие, бусины не маленькие не большие, в самый раз.
   - Конечная, приехали!
   Ну, может, еще и не приехали. Скорее промежуточная.
   Пока заходил в аптеку, пока сдавал заказы и деньги, ко мне подкралась, иначе не скажешь, Алла, и отдав два пакета шепотом спросила:
   - Михалыч, а что происходит?
   Я вопросительно поднял бровь.
   - Директор приказал не принимать больше заказов. Главный зал закрывают, сейчас там последние покупатели. На точки, я слышала, ничего сегодня развозить не будут. Что случилось?
   Я запихнул пакет в сумку, положил сверху коробку с витаминами. Потом решился.
   - Алла, у тебя детишки какую-нибудь фармацию едят?
   - Не, здоровенькие, в отца пошли, он бугай здоровый. А что? - Она явно встревожилась от моего намека.
   - Ты у нас девушка умная... Мне пакеты собирала. А себе?
   Она поджала губы, но кивнула.
   - Я и говорю - умница. Набросай туда витаминов попроще, аспирина в бумаге, парацетамола, ходовых антибиотиков. Много не бери. Запиши на вчерашний заказ и спрячь. Или вызови свою тетку, пусть приедет и заберет. С рук на руки отдай.
   Алла прижала пухлую ручку к губам.
   - Не паникуй. Непонятки в мире какие-то. Власти что-то нехорошее затеяли... может эпидемия какая-то, может авария крупная, помнишь, как о Чернобыле скрывали?
   - Может, йода взять? Он от радиации помогает, я слышала?
   - Не надо. Мой набор и простенькие лекарства. Войны не будет. Я всю ночь в инете сидел, ты знаешь, я сплю мало. - Она закивала. - Рубят все заграничные каналы. А в новостях ничего.
   - Опять ГКЧП?
   - Окстись, все уже давно поделено, никто не пустит никаких путчистов. Я бы поставил на болезнь. Птичий грипп или свиной, или коровий. Черт его знает. Кстати, у тебя все перед глазами, никто из наших не дергается?
   Алла нахмурила лоб, и тут же выдала:
   - Вадик-студент купил...
   - Что?
   - Коробку презервативов, большую, по цене со скидкой. И противозачаточных несколько упаковок. Сказал, есть заказ, но у него-то откуда заказчики?
   Да уж, этот балбес и деньги-то с клиентов иногда забывал брать. Что-то я читал в последнее время, от том, что после катаклизма противозачаточные будут ценнее антибиотиков. Не помню уже где. Значит, Вадик?
   - Заказы уже закрыты?
   - Ой, Михалыч, думаешь он что-то знает?
   - Скорее всего. Я про эти дела забыл, а резинок стоило бы поднабрать. Так, вдруг захочется молодость вспомнить?
   Я подмигнул женщине, она неуверенно улыбнулась.
   - Давай, беги, собери себе... И пусть тетка... Ты ей позвони, пусть прикупит там - соль, мыло. Ну, она человек советский, да? Сама поймет. А то мне, Аллочка, что-то стремно новости слушать.
   Она закивала, дернулась в сторону, потом ко мне, сжала руку, прошептала "Спасибо!" и убежала. Не по бабьи повиливая локтями и тазом, а как спринтер на дистанции, четко к цели. Ну, глядишь припомнит потом, кто совет дал.
   С полной сумкой я дохромал до заведующего аптекой, попенял на плохое самочувствие. Видимо, сегодняшние тревоги у меня были на лице, так что заведующий, и без того занятый какими-то своими делами, быстро согласился дать мне внеплановую неделю, правда при этом кидал странные взгляды на мою коляску. Не поверил, значит, но возражать не стал.
   До дома я добрался с трудом преодолевая искушение воспользоваться вратами. Вот еще дело, надо уточнить с точностью до секунды, по каким часам отсчитывается тик, и установить эти часы. Если за мной гнаться будут... тьфу-тьфу!.. надо знать, как время высчитывать.
   Раздумывая о возможности создания врат в каком-нибудь помещении без выхода я наконец добрался до квартиры.
   Что надо сделать?
   Кинулся к компьютеру - все три сайта целиком на винте. Вытащил переносной и начал копирование. Вода в ванной... пусть останется. Мыться можно и в тазике на кухне, не так много меня, чтобы ванну под помывку освобождать, а вот если из-за каких-то проблем воду отключат, то это будет действительно плохо. Город, открытая вода тут в пяти километрах от дома.
   Внезапно накатившая слабость заставила замереть, а потом очень аккуратно добраться по стене до кровати. Ох-хо, а вот таблеточку "сультака" мне сейчас очень нужно принять. Слабость пройдет, она вообще не телесная, как Док объяснял, это реакция перевозбуждения. Нейрончики в голове "феритином" пришибло, но надо бы и по телу подмогу пустить...
   Я улыбнулся. Ну, какой шанс для проверки.
   "Восстановление", так часто им пользовался. Вот персонаж не может сделать больше ни шага, я произношу:
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Ледяная волна прошла по телу, я резко сел на кровати.
   Усталость, говорите? А нету ее.
   Вообще!
   Ох, как же хорошо!
   Я начал ощупывать себя, чувствительность нормальная. Присел, встал. Закрыл глаза, поочередно прикоснулся пальцами к кончику носа. Задержал дыхание. Сделал несколько шагов по краешку ковра.
   Нету усталости, и все в порядке!
   "Фреш" не целительный закл, он для восстановления очков движения... И я снова готов двигаться.
   Может, стоит посидеть сегодня дома, проверить, как оно будет действовать? Вдруг, потом обрушится вдвойне?
   Черт, а откуда вообще эта фраза?
   Кинулся к компьютеру, верный Яндекс подсказал - Книга пророка Исайи.
   "И поднимет знамя народам дальним, и даст знак живущему на краю земли, - и вот, он легко и скоро придет; не будет у него ни усталого, ни изнемогающего; ни один не задремлет и не заснет, и не снимется пояс с чресл его, и не разорвется ремень у обуви его."
   Так, буду считать это подсказкой! Нечего сидеть, знак мне дан, глупо упустить время на страхи!
   С собой... ножик складной, стамеску, молоток, завернуть в пару портянок и на дно сумки. "Феритин", "сультак" (вдруг фреш "на меме" будет, не помирать же?) инд.пакет, стептоцид, фляжка (надо чаем с коньяком наполнить) анальгин, аспирин. Учитывая, что я намерен вернуться завтра к утру, этого хватит.
   Банка белорусской тушенки, оставшиеся от обеда пол-батона, кусок сыра, литровую пластиковую бутыль с кипяченой водой, подкисленной лимоном, шоколадку из купленных утром. Смену белья в сумку, случай он разный бывает. Штаны потеплее, сапоги, рубашку байковую, сверху свитер и походную куртку.
   Оглядев себя в зеркале поморщился, куртка, которую я не надевал лет пять, для носки в приличных местах уже не годилась. Зимнюю брать не хотелось, тяжеловата, упарюсь в вагоне. Плащик наоборот, легковат, а сейчас уже около нуля и заморозки по ночам, ледок с утра хрустит под ногой. Ладно, сделаю вид, что я такой вот немодный. Время!
   Пощелкал выключателями, сунул в карман деньги, паспорт, подхватил сумку и вышел.
   Путь до вокзала прошел будто прощаясь. Глупость, завтра ведь вернусь, а ощущение, словно навек ухожу.
   Воронежский поезд стоял на перроне, я присел на лавочку, присматриваясь. Вот проводница... не пойду я к ней. Поджимает тетка губы, недовольна она. Может и возьмет деньги, а может и нет. Вот молодой парень. Опять не пойду, я для него очень уж чужой. А вот... нет, этот пьет, видно. В окне мелькнуло деловитое лицо дамочки чуть за сорок, спокойно разговаривающей с каким-то стариком. Под конец разговора она улыбнулась, это и решило все.
   Подойдя за двумя пожилыми провинциалами, явно возвращающимися домой, я подмигнул проводнице:
   - Красавица, подбросишь молодца до Воронежа?
   - Не докину...
   Но отказа в тоне не слышалось. Через полминуты мы пришли к согласию, и я зашел в вагон.
   Деньги есть, и билеты в кассе есть, но зачем светить паспорт? Проводница усадила меня в свое купе, приказав ждать. Я сел у окна, рассматривая пути по ту сторону, людей на перроне, огни вокзала. Отправление поезда меня словно не коснулось. В коридоре что-то заговорили, в купе заглянула молодящаяся женщина в форме, из-за ее спины подмигнула проводница.
   Купюра, положенная на шоколадку, была благосклонно принята, мне сказали "Чтоб без проблем тут!" и дверь закрылась. Еще несколько раз проводница мелькала по своим сложным и хлопотным делам, но меня не трогала, я даже задремал, раздумывая, отчего просто не скастовал "невидимость", времени действия как раз хватило бы на одиннадцать часов пути. Вернувшаяся проводница уведомила, что в паре купе есть свободные места, и чуть попозже я могу занять одно из них. В общем полное "белье брать будете... а я сказала - будете!"
   Хорошо, что обошлось без намеков. Я отдал еще одну купюру, пошутил про железнодорожные хлопоты, выслушал пару историй о пассажирах. Потом она снова выскакивала, а я, в какой-то момент, поймал себя на том, что дремлю, привалившись к стене. Меня аккуратно растолкали и проводили в купе, где я, наскоро поздоровавшись с единственным соседом, забрался на верхнюю полку и мгновенно уснул.
   Проснувшись, был немало удивлен тем, что спал почти семь часов, умотали меня эти магические хлопоты. Включив лампочку вытащил планшет и, подключив винт, начал просматривать различные игровые классы, связанные с магией.
  
   6
   - Спасибо, красавица, легкого тебе пути, здоровых детей и богатого мужа! Или мужей, это уж как тебе нравится! - Проводница расхохоталась, и отмахнувшись от меня убежала в вагон.
   В сам областной центр мне заезжать необходимости не было, так что сошел в Гнединске, попрощавшись с проводницей и проснувшимся попутчиком. Интересно, вот откуда у человека может быть такая горячая необходимость поделиться завтраком с незнакомым человеком, которого первый и последний раз видишь? Или ему просто не хотелось остатки курицы нести с вокзала домой, они же через час прибывают?
   Гнединск ничуть не изменился. Да, на площади рядом с вокзалом новые киоски, и, кажется, срубили несколько деревьев в сквере, но по большей части чему тут меняться? Провинция, пусть и достаточно благополучная - сахарный завод, пара консервных, что-то мясоперерабатывающее было живо в последний наш сюда приезд, хотя мясо все полагали разумным брать с рук на рынке. Зато два кинотеатра на двадцать тысяч жителей. Культура! До перестройки тут еще пяток разных заводов было, но теперь одни развалины
   Вот они-то меня и интересовали.
   За полтинник местный бомбила подбросил к руинам завода металлоконструкций. Развалинами я удовлетворен не был, очень уж все открыто, плюс явные следы постоянного посещения местной молодежью. Не те мои годы, от подвыпивших подростков бегать, да и здоровье жалко. Приняв еще полтинник таксист поочередно провез меня по трем точкам с заброшенными цехами, но все они были такими же неподходящими. Услышав мою отговорку, что ищу хорошие, живописные камни, да чтобы без лишних глаз, чтобы можно было приехать да поснимать для столичного журнала, бомбила тут же оживился, сунул меня в машину и отвез на другой край города, где гордо представил развалины старого храма. Идти со мной он наотрез отказался, отговорившись тем, что место плохое, но мне посоветовал приглядеться, потому что хоть и плохое, а красивое.
   Храм подошел идеально.
   Три оставшихся стены, часть крепко держащегося купола, до жилых кварталов полкилометра, сам на пригорочке, но укрыт от взглядов, плюс репутация "скверного места". Улучив момент, пока мой гид подняв капот погрузится в задумчивое созерцание двигателя, я выбрал один из камней, так, чтобы в открывшийся на него портал были видны подходы, а сзади прикрывала стена, достал стамеску, молоток, и быстро процарапал по заготовленной ночью бумажке один из вариантов рунического письма в пентаграмме.
   - Камень - храм.
   Потянуло, я ощутил, как второй камень лег в список запомненных.
   Отлично! Забросав рисунок, расположенный у основания обрушенной стены, кирпичным мусором и ветками прошелся вокруг, деловито изображая съемки на мобилку, потом вернулся к машине и попросил отвезти меня на берег ближайшей речки, причем с оврагами. Водила долго пытался прикинуть, куда меня везти, но десять минут спустя я был на другом конце города (еще бы, я же помнил, где тут такой берег!). Уйдя в кусты я долго рыскал, ища спокойное и укрытое место, а найдя еще двадцать минут сидел, ждал конца часа, чтобы не оставлять здесь без присмотра портал. А то ломанутся провинциалы в столицу, им только шанс дай! Сам такой. Пока сидел подъел оставшееся в сумке продовольствие, чтобы не везти назад. Далеко везти-то, девятьсот километров или два шага.
   Все, десять-пятьдесят семь.
   - Врата - дом!
   Полыхнула, расходясь из сияющей точки, пентаграмма, я увидел в проходе стену своей комнаты. Не подумав камень дома поставил, не видно, что там в квартире делается, в церкви умнее уже был. Ну, один маленький шажок и вместо прохлады улицы я вдруг оказался в комнатном тепле. Затхловатый воздух, однако, надо проветривать. Паники от неподвижности уже не было, сколько раз я за четыре года игры вот так ожидал "отлипания"?
   Вернулась свобода движений, я быстро обернул молоток рубашкой и поднял его. Если сейчас кто-то войдет... Ой дурак, зачем молоток? Есть же "холд", "оцепенение" то есть! Тоже мне, волшебник, как варвар какой-то мыслю!
   Мобильник пискнул, отмечая начало нового часа, и я расслабился.
   Итак, у меня два запомненных камня.
   - Врата!
   Снова жутковатое ощущение знания, и я понял, что до перезарядки семь тиков-часов. К пяти вечера перезарядится, так-с, дела на сегодня.
   Пнул кнопку включения компьютера, выглянул в окно. Тихо, ничего подозрительного.
   Итак. Сначала надо проверить что у меня заучено?
   "Мем", список заклинаний, я составлял невесть когда, надо проверить.
   Затем... покупка генератора. Небольшого, киловатта на два. Времени самому ездить у меня нет, так что заказать такси. Сделав звонок, я обеспечил себя транспортом. Чертова инвалидность, с детства мечтал сесть за руль, но не с моими болячками об этом думать.
   Теперь билеты. Надо поставить врата в Сибири или на Камчатке. Там, где в случае чего можно будет выждать события здесь. Сибирь? Или далекий полуостров?
   Онлайновый сервис еще работал, хотя доступа к зарубежным сайтам не было. Зато были к белорусским, но опять же, ни один форум не работал. Как можно обрубить все форумы? Особая, компьютерная магия, да.
   Билеты были в Петропавловск-Камчатский, 13 часов с одной пересадкой, их я и заказал. Сначала думал, что можно бы и позволить себе слетать с удобствами, но увидев цены на бизнес-класс поперхнулся и заказал эконом. А ведь отец говорил, что он курсантом летал к друзьям во Владивосток! Сколько месяцев теперь курсанту надо не есть не пить, чтобы один раз слетать - туда?
   Зато отправление в шесть вечера, успею закупиться.
   Позвонив и подтвердив заказ, одновременно дождавшись успокоительных сведений о пока еще продолжающихся полетах гражданской авиации, я все-таки занялся тем, что меня чуть-чуть пугало.
   Да какое там "чуть", пугало до чертиков, до дрожи!
   Кстати. Пальцы подрагивают, а утром я таблетку не ел.
   Проделав привычный утренний ритуал с измерением давления, таблеткой, и прочими процедурами я успокоился.
   Итак. Сосредоточиться.
   "Заклинания"
   Голова закружилась, как у попробовавшего спиртное в первый раз пацана. Ой, как... необычно. Но не тошнит, уже хорошо.
   Пришлось потрясти бедной головушкой, и попробовать еще раз.
   "Заклинания"
   Со второго раза вышло уже как-то веселее, я понял, что заученное у меня есть. Теперь еще раз, надо понять, что именно заучено?
   "Заклинания"
   Есть!
   Я "просматривал" список заклинаний, смутно вспоминая причины, по которым я "мемился" именно так.
   В первом круге все слоты забиты. Во втором два свободных слота... оказывается, заклинаний "невидимость" у меня всего пять штук. Зато, как я помню, они всего двадцать секунд запоминаются, то есть десять минут реального времени.
   Третий круг - странно, но запомнено "ледяное прикосновение", я же им никогда не пользовался? Зато "оцепенений" целых шесть, и два "молчания", плюс один свободный слот. Похоже, это комплект "мема" из тех времен, когда я бегал по низкоуровневым зонам, собирая деньги и шмот скорее от скуки, чем по нужде. Потому и такой странный подбор заклинаний.
   Четвертый круг, помимо уже известного есть одна "починка", два "восстановления" и один "развеять магию", плюс два свободных слота. Надо проверить "починку", очень многообещающее заклинание. Можно ли починить себя?
   Пятый. Ну, тут всегда одно - пять "защитников"... даже представлять не хочу, как они выглядят в реальной жизни! Одна "кислота" и три "печати", плюс свободный слот.
   Шестой...
   Так.
   "Прыжок", две штуки. Вот о чем надо подумать, и подумать накрепко!
   Прыгнуть можно внутри одной зоны, но как именно определить, в какой я зоне? В игре есть команда "где я", отображающая короткое название местности, в которой игрок находится, но как это будет выглядеть наяву?!
   Глубоко вздохнув и вспомнив ощущения от "заклинания" и "врата" я с чувством произнес:
   - Где я?
   Встал с пола, осторожно двигая руками и ногами, вытер кровь, текущую из ноздрей и уже заляпавшую воротник. Трясущимися руками размазал все по лицу, и пошел на кухню, где долго отмывался под краном, пока не пришел в себя, потом сел в кресло и уставился на стенку.
   Ох ни хрена же себе!
   Нет, ответ был простым, я осознал, что я нахожусь "в квартире". Просто в своей квартире. Но в этот момент я почувствовал ВСЮ ЕЕ!!! Кажется, я знал, что где находится, я ощущал каждую шерховатость побелки на потолке, я видел все одновременно изнутри и снаружи, я ЗНАЛ, "где я". А потом забыл. Жаль, не все.
   С кресла пришлось сползать, голова была пустой от жесточайшего сенсорного удара, только выпив вторую чашку с обжигающим чаем и кое-как разжевав горьковатую таблетку я пришел в себя.
   Так, с этим понятно. И ведь придется тренироваться, никуда не денешься. Но до чего же болезненное ощущение!
   Уф, на чем я остановился?
   "Заклинания"
   Шестой круг, два "прыжка", четыре "длительных оцепенения", одна "мантия теней", одно "разыскать предмет", и свободный слот. Вечно так, чем выше круг, тем больше на нем полезных заклинаний, тем тяжелее выбор.
   Седьмой круг. По два групповых варианта "защиты", "силы" и "полета", плюс одна "групповая невидимость". В большой группе волшебник этим кругом постоянно пользуется, но сейчас все бесполезно. К тому же не хочу даже представлять, что почувствую, когда попытаюсь узнать статус своей "группы".
   Восьмой круг. По одной версии нескольких защитных заклинаний и два "ангела-хранителя". Свободных слотов, как и не заученных заклинаний, нет.
   Девятый круг. Одно "массовое оцепенение", две "божественных защиты", три "пылевых бури", один "ледяной щит".
   Ну что же, более-менее ясно. Боевой арсенал - пять "стрел", одна "ледянка", одна "кислота" и три "пылевых бури", ничего, что могло бы убить на месте. Защитный арсенал гораздо богаче, на любую жизненную ситуацию, но все равно с изъяном. Перемещающий - два "прыжка", до сих пор не опробованный "полет" и "врата". Плюс парализующие "оцепенения" в ассортименте, и три вспомогательно-хозяйственных заклинания.
   Кстати, а ведь я теперь всегда при свете буду! "Шарики" светят, как сейчас помню, 24 тика, то есть полные сутки!
   Ну хоть что-то хорошее, можно будет на электричестве экономить.
   Лады, с этим разобрались.
   Я потрогал вату в ноздрях и осторожно ее вынул. Не кровит, можно собираться по делам.
   Значит, генератор!
  
   7
   Молодой человек в несвежей одежде с изрядно помятым лицом поднял глаза на меня:
   - Здравствуйте, чем могу помочь?
   - Хочу генератор купить, бензиновый, на три киловатта.
   - Есть только на полтора. Двадцать тысяч.
   Я посмотрел на ценник. "5.399"
   Продавец проследил за мои взглядом, пожал плечами и объяснил:
   - Большой спрос. Брать будете?
   - Буду. Оформляйте.
   Продолжение "и будьте прокляты" я оставил при себе. Ну нужны им эти смешные бумажки, что ж поделать, стараются они их побольше добыть. Я не жадный, берите. Мне генератор нужнее, а то в деревне еще бог весть, что с электричеством, там и телефон-то за двадцать километров раньше был.
   По дороге в магазин таксист был непонятно молчалив, словно размышлял о чем-то, и мои попытки вывести его и задумчивого состояния ничуть не удались, он отделывался односложными "Угу", и "Может быть", явно не собираясь делиться со мной информацией.
   В городе все еще шло по-прежнему, но люди уже были чуть пришиблены, они начали чуять изменения. Магазин, в котором я закупался два дня назад, закрыт. Ларек во дворе почти пуст, только чипсы и газировка, даже орешки кто-то выгреб. Зато есть хлеб, свежий, недавно привезенный. И очередь в десять человек за этим хлебом.
   Уже сухари сушат? А ведь ничего, ни по телевизору, ни по радио, даже не шепчутся!
   Черт, как же я оторван от народа! Нету у меня ни друзей, ни товарищей. Док есть, две-три подружки на одну ночь, взрослые, замужние, встретились-разбежались, а приятелей, к которым можно кинуться, нет. До двадцати лет я был уверен, что умру, так чего ж заводить близкие отношения? А потом...
   Куда податься одинокому человеку, чтобы узнать слухи, которые передают на ухо только своим? В интернет? Так там все меньше сайтов откликается. В очередях можно постоять, но их пока, таких больших, немного, да и опасно это. Покажется кому-то что-то, так забить могут со страха, а скопления людей всегда первая цель для террористов.
   Террор... начнется ли? Второй день, а я только одного мага знаю, себя. Может, я вообще один такой, а паника у чинуш совсем по другому поводу? Ну там прорыв из параллельного мира, пришельцы-людоеды или в самом деле эпидемия? С тяжелым бредом? И лежу я сейчас дома в прихожей на полу, брежу, пить прошу, и воображаю невесть что? Сдохну ведь, никто не почешется... Ну, в собесе разве что, они раз в три месяца инвалидов обходят сейчас. Как помру - запах учуют, наверное.
   Кстати, а в чем я горючку для генератора собрался держать? В пластиковых "сиськах" и литровых банках? Иной тары у меня в доме нету. И удлинители надо докупить.
   К тому же надо взять деньги со счета, все, что можно, пока они еще имеют ценность. Доллары я вчера разменял, на них-то и куплен генератор, а вот евро решил придержать. США, как ни крути, у нас не слишком уважают. Попасть туда хотят, а вот уважать не хочет народ, уж слишком долго долбили по мозгам пропагандой. А Европа это сила. К тому же деньги у них значительно красивее, что немаловажно. Если что можно будет на стенку приклеить, глаз радовать.
   К отделению Сбербанка я подошел совсем упав духом.
   Столько дел, а определенности никакой. Ну, пол-года жизни я себе отвоевал, до весны дотяну, но что ж все-таки происходит? Хорошо фильм смотреть, или книгу читать, там все ясно сказано, что делать и кто виноват, а с главными героями тоже постоянно что-то случается, не заскучаешь, а у меня вот что-то... Видимо, не главный я герой. По сюжету пройдет через месяц добрый молодец сквозь балконную дверь, спасаясь от пришельцев, найдет мой труп, генератор вот хозяйственно под мышку сунет, да в кладовке двустволку найдет, ей потом главного злодея прикончит.
   Из последних сил.
   На стекле перед оператором висел листок: лимит 50 тысяч в день, сожалеем, простите, извините, так получилось. Ну и пусть, мне осталось только мелочей накупить, тысяч в двадцать уложусь, наверное. Да билеты придется купить, надо успеть, пока полеты не отменят. Если вдруг отменят. И еще у меня немного останется. Хорошо, что по кредитке все в банкомате снял.
   Операционист, молодой парень лет двадцати, протянул мне деньги и замер, хмуря брови и смотря мне за спину.
   - Всем стоять, не двигаться, это ограбление!
   Я и не двигался, смотря на отражение в зеркале за спиной операциониста.
   В дверях стоял молодой парень с помповым ружьем, ко мне шел его старший напарник с пистолетом. По спине пробежали мурашки. Надо же, а я думал, что это только в книгах такой штамп используется, а оно во как. Только в книгах нет ничего насчет дрожащих коленей и позывов в туалет сбегать, по всем делам сразу.
   И не говорится в книгах про бессильную злость на себя, ведь мог же я утром заново обкастоваться, так чего ж не сделал? Расслабился, ворота поставив?! Дебил!
   От злости прошла дрожь, сменившись угрюмым осознанием, что сейчас мне придется что-то делать, а что делать я и не знаю. Как буду по миру прыгать это я придумал, а вот что делать, если ствол в лоб, это я пропустил как-то.
   - Клади сюда! Быстро, урод!
   Я кинул пачечку только что полученных купюр в подставленную сумку. Хороший саквояжик, кстати, давно такой хотел, с ремнем и вместительный.
   Мужик, мимоходом ткнув меня стволом в нос и придав пинком ускорение оттолкнул к окну, сам перепрыгнул стойку и протянул сумку кассиру. Где, вообще, охрана? Какого черта почти в центре города вооруженный налет на банк?! Не магический, а словно из книги про "лихие 90е".
   - Леха, обменник!
   Мужик кивнул сообщнику, приставил ствол ко лбу тетки, по видимому главной тут, и намекнул:
   - Тебя пристрелить, или сама сообразишь? Деньги, тварь!
   Тетка тут же начала объяснять, что основные суммы хранятся не в зале...
   Выстрел был удивительно тихим, а тело упало совсем не так, как в фильмах. Ни распахнутых рук, ни красивого отлетания, просто марионетка с обрезанными нитями, да еще упала как-то под стол, словно пряча простреленную голову.
   - Твари! Быстро деньги в сумку, бляди!
   Мужик шипел, он явно слетел с нарезки и был готов стрелять дальше. Мой кассир дрожащими руками открыл ящик, начал, роняя, доставать купюры, кидать их в стоящую перед ним сумку, потом зачем-то начал туда же ссыпать мелочь. Стоявший у двери бандит то и дело грозно поворачивался, выставляя ствол, но молчал. Молчали и посетители, только всхлипывала тихо какая-то девушка. "Леха" пару раз стукнул в железную дверь обменника кулаком, потом выругался и отступился, даже мне было ясно, что сидевшая там кассирша легла на пол, и теперь ее не достать. Не думаю, что она спасала деньги, своя жизнь дороже.
   Я успокоился. Страх кончился, осталась усталость. Стойка красиво изгибалась, оставляя у окна свободное место с маленьким столиком. Вот под этот столик я и начал сползать, открыв рот, выпучив глаза и сжав на груди куртку. Стоявший у двери тут же направил на меня ствол, пригляделся, и потерял интерес. Сердечник, большое дело? Тут процесс идет, работать надо.
   - Леха, время!
   Ох ты, у них даже таймер есть? Серьезные ребята, наверное их на улице и машина с водителем ожидает?
   А теперь тихонечко:
   - "Ибо видимое временно, а невидимое вечно"
   Невидимость. Эту формулу я даже без лога помню.
   Стоявший у двери тут же навел на мой закуток стволы.
   - Леха! Тут... бля!
   Вот дробовик бабахает гораздо внушительнее пистолета! Он сделал еще два выстрела, но я уже полз на коленях вдоль стойки, от которой отшатнулись остальные посетители.
   Черти что творится! Грабят, убивают, стреляют никого не боясь. Куда милиция смотрит?
   Прямо надо мной мелькнули ноги бандита, к счастью не задел, прыгнув сразу на середину зала, чуть не поскользнувшись на скользкой плитке.
   - Лежать! Лежать и молиться! Кто сунется к двери - убью!
   Все поверили, народ, даже сидевшие на мягких скамейках, тут же начал падать на пол.
   Бандиты кинулись наутек.
   Ну уж нет! Это мои пятьдесят тысяч, я их пол-года откладывал!
   Когда я выскочил из двери тот, что с дробовиком обегал припаркованную шестерку, а второй, размахивая пистолетом, пытался открыть дверь. Наркоманы они, что ли? Мозгов чуть, убивают не задумываясь, оружием светят посреди дня...
   - Замри! Замри!
   Вот что хорошо в "оцепенении", так это то, что оно из невидимости не выводит.
   Так, сумку... убийца держал ее крепко, пришлось выворачивать из хватки. Пистолет? Пригодится! Пришлось сначала сунуть голову ему под руку и нащупав предохранитель сдвинуть его вверх, после чего вытянуть из руки. Вот же странно, сумку он держал куда крепче, ему деньги важнее оружия?
   Я машинально сунул оружие в карман и отступил. Дробовик, может, взять? Так у меня свой есть, и тащиться с ружьем по городу было бы странно, даже и невидимкой.
   Это, а невидимость не слетела? Она при атаке автоматически слетает же?
   - "Ибо видимое временно, а невидимое вечно" - Хорошо, что заклинания можно обновлять не снимая.
   Из дверей магазина высунулся какой-то мужик. Дверь стеклянная, видно насквозь, а он на коленях стоя выглядывает. Ой не привык у нас народ к боевой обстановке, ой не набрался еще навыков. Ничего, научимся.
   Так, деньги. Черт, хорошая сумка! А брать нельзя. Не могу, не мое. Найди я ее оставил бы все себе без сомнений, но вот так, после убийства, зная, что там и других людей ограбленных достояние? Быстро присев, я вытащил пачку бумажек из саквояжа, наскоро отсчитал свои пятьдесят тысяч "пятаками" и сунув их в карман протиснулся под рукой замершего бандита, кинув сумку в салон машины.
   У дверей осторожно появился все тот же мужик. Убедившись, что бандиты не двигаются он почему то не кинулся подальше, а наоборот, как-то косо согнувшись, осторожно, по шагу, начал приближаться к машине. Дойдя до убийцы он посмотрел тому в лицо, потрогал рукой, и вдруг, размахнувшись, неловко, но сильно ударил в живот.
   Тут же из сберкассы повалил народ, заголосили бабки-тетки, побежали мужики, два парня в рубашках с бейджиками. Сначала бандитов просто хотели скрутить, но, видимо, окоченелость была принята за сопротивление, и их начали бить.
   Пришлось встать у дверей, ждать, пока выбегут все желающие. И откуда их там столько? Дайте уже тележку забрать, она хорошая, вместительная, колеса широкие, дутые. И генератор мне тоже нужен. И те три кило сахара, купленные по дороге, купил бы больше, да генератор и так тяжелый.
   Наконец, я смог зайти, схватил сумку и выкатил ее в дверь.
   Этот мат у нас речью зовется?
   Мужики топтали бандитов с остервенением, даром, что те даже не шевелились. Вдруг все расступились, я увидел, как один из грабителей, тот, что с дробовиком был, обмяк и сменил позу. Похоже, после смерти действие заклинания кончается.
   Решив не дожидаться окончания сцены народного суда я бодро пошагал в сторону станции метро, по пути вытаскивая дрожащими руками пузырек с таблетками.
  
   8
   Поздний час, половина первого, семь тысяч над землей... Гул турбин, обрывки сна.
   Правда сейчас высота, если верить табло, десять километров. В салоне тихо, все успокоились, насмотрелись в окно на подсвеченные луной облака и по большей части спят.
   И только я чешу щетину на подбородке и размышляю о судьбах вселенной. Опять не успел побриться, слишком спешил успеть в аэропорт. Ничего, я теперь могу сделать так, что мою небритость никто не заметит.
   Пока бежал от сберкассы многое успел передумать, а дома применил "невидимость" перед включенным на видеорежим фотоаппаратом - на экране я увидел что-то бормочущего меня в ореоле странной прозрачности, словно воздух от жары тек. Видимо, так и выглядит невидимость для того, кто находится под эффектом "видеть невидимое", электроника показывала, что образ фиксируется, а я чуял, что инвиз на мне имеется. Видимо тот, кто смотрел бы эту запись без детекта меня бы не увидел? Опять эта странная логика, опять извращенно соответствие событий реального мира миру выдуманному, игровому.
   Я до сих пор боюсь проверить "починку". Что будет нарушено - закон сохранения вещества? Или причинно-следственная связь? Что делает меня невидимым? Почему меня видит объектив камеры?
   Теперь меня найдут. Это понятно, это без вариантов. Составят списки всех, кто был в сберкассе, поймут, что один из достаточно активных участников (упал под стол с "инфарктом", потом исчез) в списках опрошенных не фигурирует. А затем простой просмотр сегодняшних клиентов и вот он, странный тип, умеющий становиться невидимым. Интересно, а данные о клиенте Сбербанк выдаст сразу, или следователю нужна какая-то бумага?
   Все же я пока мыслю как заурядный, ничем не выдающийся человек. Нужны деньги? Ну так взял бы из сейфа сколько надо... или сколько сам в банк сдавал. Хотя все равно не по людски получилось бы, за них ведь кто-то отвечал, может, та самая женщина, которую убили.
   Черт с ним, прокололся так прокололся, что дальше-то делать?
   Спасти меня может только запарка у органов или какое-нибудь чрезвычайное происшествие. Бандиты взяты на месте, два трупа... это плохо, трупы никто не любит. Будут расследовать, в том числе и факт самосуда. Зависит от ситуации, если все кошмарно, то может просто не найтись людей для поиска. Если просто плохо, и эти запросы, ордера и прочая законопослушность уже забыты, меня вычислят на раз-два, и придут как за обладающим странной силой, то есть колдуном. Если все еще не совсем печально, то следователям поначалу будет достаточно факта, что нападавшие взяты с поличным. И только в зазор "уже плохо, но пока не трындец" я могу проползти относительно безопасно. Хотя, мужики ведь не дураки, чтобы рядом с забитым бандитом оставаться, разбегутся, и я, получается, тоже один из "разбежавшихся". Проверять десять потенциальных колдунов займет времени больше, чем поиск единственного отсутствующего. А вот когда поймут, кто именно этот загадочный невидимка...
   Мобильник, да. Ну дурак я библиотечный, оторванный от реальности. Одно дело в книжках про шпионов и мафиози читать, а другое... И ведь, что характерно, в курьерской службе одной из аптек вовсю пользовались этой фишкой, следя за сотрудниками, я же сам сколько раз об этом вспоминал, а вот ушел со службы и тут же забыл. Ну да, страшнее диспетчера зверя нет, куда там органам. Только когда стюардесса попросила "Пристегните ремни и выключите мобильные телефоны" до меня-то и дошло. Выключил, чего уж тут. И батарейку вынул. Интересно, есть глобальная система, мониторящая миграцию населения по перемещениям мобилок? Если да, то там могут поставить фильтр на скорость перемещения, чтобы выловить тех, кто умеет телепортироваться.
   Если все так, как я боялся, то в Хабаровске меня примут, и дальше я никуда не полечу. А если еще хуже, то могут где-то на полпути тормознуть самолет, я же опасным буду считаться? Или нет? Нихрена не знаю, таким большим самолетам нужна ведь длинная полоса, по пути будут?
   Черт с ним, как сядем скастую "инвиз" и выйду без разрешения.
   Плохо, что сам я догадался обо всем этом только в самолете, пройдя регистрацию. Мог же просто войти в салон невидимкой, а я билет зачем-то покупал, регистрировался...
   Если обо мне знают и путь мобильника вычисляется, то что по нему можно узнать и в какие сроки?
   Что я был в Гнединске. Вот и прошла даром моя затея ехать без предъявления документов чтобы не светиться, хорошо хоть, что по всему городу поездил, то тут то там останавливаясь. Я же и церковь обошел кругами, и камень присыпал так, что без раскопок не найти... да нет, найдут. Или нет? Овраг, откуда я в квартиру вернулся уж точно найдут, последняя точка пребывания в той местности, так что найдут.
   И сунут туда мину противопехотную. Я бы сунул.
   Ну, а то, что рано или поздно придут домой это уже понятно.
   Запас продовольствия, что важнее - почти все лекарства, генератор, одежда и заначка... Ну хоть бы не успели меня вычислить! До посадки еще три часа, убежать в сторону, найти место под камень, установить его, пройти домой, собрать все на тележку, дождаться отлипания умения, поставить врата на новый схрон. Сейчас ночь, после ограбления прошло столько времени, что можно хоть черта с рогами найти. Зависит от того, есть ли уже люди с особыми полномочиями. Есть у меня шанс, есть. Но куда все это перемещать?
   Дурак, надо было сразу рвать в деревню... нет. Если бы я с мобилкой в деревню сунулся, то там бы меня и вычислили. Даже удобнее было бы - вот она, лежка колдуна, пусть думает, что в безопасности, а мы последим и возьмем сонного!
   Мечтайте-мечтайте, а я и не сплю!
   Портал в Гнединский храм отпадает, узнать, где появился новый жилец с тележкой барахла дело на час, родная милиция только кажется неповоротливой. Значит надо искать место в столице, сбросить все приготовленное, а самому в деревню, но уже без маячков. Сунуться с полной телегой на восемьдесят примерно килограмм... ну куда я смогу?
   В библиотеку.
   Нет, действительно, я же ключи свои не сдал! А туда сейчас никто не полезет, что там делать? Я даже знаю, где устроить схрон, все равно в тот закуток кроме меня никто не лазил, библиотека наша еще советских времен, у нее подвальчик есть, немаленький. Вот в него и спрячу!
   Не удержавшись, я потер руки. Сидевший рядом мужик поднял на меня глаза, зевнул и опять отключился.
   Там и камень поставить можно. Подвальчик, он подо всем зданием идет, вычищу одну комнату. Только надо думать, что делать с "бизнес-центром". Сдали две комнаты библиотечных под туристическое агентство и еще одну отвели под оргтехнику, все вместе это было названо "проектом развития". Даже денежка закапала... тогда-то меня и уволили. Если в нем будут сидеть люди... в библиотеку-то ближайшие недели никто не сунется, там и мародерить нечего, а вот в "центр". Желающих выехать хватит, не доверяют у нас родимой сторонушке.
   Хм... знаю что, давно хотел это сделать!
   Ухмыльнувшись, я отметил в памяти решение.
   Итак, Хабаровск. Черт, я о городе и не знаю ничего. У них там холодно, наверное? Дальний Восток, Амур... Китай. Черт. Ладно, зато много ширпотреба, не остановятся же враз все фабрики? И много китайцев. Пусть. Город большой, старый, населения много. Не очень хорошо, особенно в такое время.
   Владивосток близко. Я на карте видел, буквально одним пальцем накрыть можно. А вот на далекую, тихую, рыбную и живописную Камчатку я уже, похоже, не попаду.
   Самолет чуть тряхнуло, одно из крыльев приподнялось. Полеты ночью...
   Я встал, прошел в туалет, закрылся.
   - "Ибо видимое временно, а невидимое вечно."
   Себя в зеркале я видел. После сберкассы даже не дожидался, пока к дому приду, в подворотню вошел и оттарабанил полный список обкаста, со всеми детектами и защитами, правда опять без полета, а невидимость после этого снял. Заклинания держатся двенадцать часов, и хрен я теперь куда выйду без них!
   Дождаться, пока в кабину пилотов откроется дверь, а потом подставить ногу стюарду, чтобы он споткнулся "о ковер", дав мне пройти. И вот я тут. Тесновато, если честно, запах странный. Двое мужиков в пилотских креслах заняты чем-то своим, очень похожим на дрему вполглаза. Впрочем, один время от времени совершает непонятные движения. Вот где колдовство-то! Оглянувшись еще раз я понял, что стоять здесь на предмет подслушивания каких-то переговоров с землей будет глупо - засекут. Невидимость это хорошо, но неощутимостью я не владею, нащупают, а мужики тут не хлипкие, повяжут, тем более что при вступлении в бой невидимость спадает. Сесть здесь некуда, спрятаться тоже. Щелкнув хитрой защелкой я протиснулся мимо медленно распахивающейся двери и вернулся в туалет.
   - Появиться.
   Команда отмены невидимости работала, дав еще один повод задуматься о логике всего происходящего, но новых мыслей так и не образовалось. Вернувшись в кресло я сжевал таблетку, запив минералкой, и попытался вчитаться в текст игровых сайтов.
   Черте что! Всякие непонятные слова, примеры, тактики... где простое и ясное объяснение чего бояться? "Спиритмастер один из самых эффективных классов" - где описание действия заклинаний? Это, может, вообще молитвы? Как оно все выглядит? Верните ютуб, сволочи! Каждую крупинку полезной информации приходится выискивать по одной, стараясь не забыть что именно выискал, а потом думать, как это может быть применено против меня.
   Закрыв сайт я поискал на винте карты и пригляделся к окрестностям города, ища место, где можно поставить камень. Чтобы не слишком далеко, но и не очень близко. Открытые места и жилые массивы отпадают, не хочется светиться появлением ниоткуда, тем более, что с собой придется тележку таскать.
   Я опять хлопнул себя ладонью по лбу, заставив дернуться своего соседа.
   - Простите. Забыл кое-что дома.
   Он поморщился, передвинул голову поудобнее и опять закрыл глаза.
   Сколько раз я этот фокус использовал в игре! Невидимость можно и на предметы накладывать! Мобы-воришки то, что не видят, не крадут, да и из трупов игроков добычу не подбирают.
   Ну что ж я за тормоз-то, а?! Третьи сутки пошли, а все никак не врублюсь!
   Сделать невидимыми камни врат, тот же генератор, еду... Если сумку сделать невидимой, то и ее содержимое не видно! Хо, а вот я и нашел то, чем смогу торговать! Мне ничего не стоит, а народу понравится, жаль, полет нельзя на предметы накастовать... или можно? Никогда такая дурь в голову не приходила. А еще можно оружие носить невидимое, но за такое оружие, на месте "тех ребят", я бы убивал на месте. Мда. Хотя мысль богатая, себе я что-нибудь замагичу.
   Главное, что невидимая вещь невидима навсегда, пока не разрушится.
   Так, хорошо, это я запомню, но все равно место для камня искать надо.
   В семи километрах от аэропорта нашелся на карте подходящий пригорочек, но к нему не было никаких прямых путей, только дорожка от края ближайшего поселка. Ну, за неимением лучшего, сойдет, наверное? Сейчас время главное, а не удобства.
   Мягко прозвучал сигнал, по проходу прошла стюардесса, будя пассажиров и объявляя посадку.
   Надо собраться, вынуть голову из задницы и наконец принять новые правила игры... нет, новые правила жизни! Я волшебник, я могу творить магию, у меня есть сильные и умные враги, просто потому, что иначе быть не может. Надо обдумывать все до того, как я начну что-то делать.
   Где бы ума набраться? Ни в школе, ни в библиотеке, ни в курьерах меня к такому не готовили.
   Самолет снова наклонился, екнуло от резкого снижения в животе.
   Пальцы? Не дрожат. Тройная доза за день получается, не передозироваться бы. Ничего, еще месяц, к зиме в своей избушке буду сидеть, зубрить способы магиченья и отдыхать душой и телом. Там такой воздух, как сейчас помню!
   Когда самолет перестало трясти после касания, я, вопреки всем требованиям загоревшейся таблички отстегнул ремни, встал из кресла и прошел в хвост салона. Самым трудным было не обращать внимание на недоумевающие взгляды других пассажиров, магия это пусть, а вот когда на тебе все внимание салона это заставляет напрячься.
   Занавеску в сторону, инвиз скастовать.
   Подбежавшая стюардесса недоуменно посмотрела на меня, покрутила головой, поискала в соседних креслах. Ну показалось тебе, показалось. Недоверчивая, даже в туалеты заглянула. Вот, молодец, возвращайся, у тебя работа ждет, упихивать обратно в кресла остальных нетерпеливых.
   Спустя двадцать минут я наконец смог проскользнуть по салону и выбраться из самолета.
   Семь километров... судя по карте это вон в той стороне. Ну, время пришло!
   - "И полетел, и понесся на крыльях ветра."
   Хм. Никаких изменений. Пришлось закрыть глаза и вслушиваться в себя. Чуйка ответила, что во-первых заклинание "полет" в списке восстановления, а во-вторых на мне эффект "летит".
   Очень осторожно отойдя от суетящихся у машины людей я сделал первый шаг в сторону. Ничего, шагаю как шагается. Прыжок? Я подпрыгнул, и понял, в чем суть эффекта - прыжок вышел выше, а опускался я медленнее. А если бежать?
   Бег дался удивительно легко. Я словно во сне летел над землей со скоростью километров двадцать-тридцать, ничуть не напрягаясь. С легкой паникой увидев приближающееся ограждение летного поля (когда я успел, тут же метров шестьсот было?!), сделал рывок, пролетел метрах в трех над двухметровой сеткой, успел вычислить лужу, в которую я упаду (черт знает что, уже ноябрь скоро, почему не замерзло?!), звучно плямкнул по краю, в самую грязь, тут же забрызгавшую штанины, еще сильнее оттолкнулся, пытаясь удержать равновесие, и взлетел метров на шесть вверх.
   Больше всего это напоминало кадр из "Добро пожаловать или посторонним вход воспрещен", тот самый, когда "А что вы тут делаете? Не видишь, через реку прыгаем!". Я точно так же, неловко перебирая ногами и поводя руками пролетел метров тридцать, успел взмокнуть от страха, что сейчас напорюсь животом на вон те торчащие ветки кустов, пролетел над ними, выставил руки, понимая, что уже не могу сделать еще прыжкок, после сильного удара покатился по мягким комьям земли, и наконец замер, уткнувшись лицом прямо в какой-то вывороченный подсохший сорняк.
   Трясущимися руками подтянул сумку, подергиваясь от адреналина, гуляющего по жилам, встал, оглянулся. Башня аэропорта виднелась километрах в двух, я стоял на краю только что перепрыгнутого поля, увязнув по щиколотку в рыхлой земле. Изгваздался, словно я в той луже весь искупался!
   Зато живой. И знаю теперь, как действует мой "полет", будь он неладен.
   Для проверки присел, сосредоточился и прыгнул вверх!
   Метров на семь. Завис в верхней точке, и секунды три опускался вниз, снова плямкнув по влажной земле.
   Понятно. Все понятно. Летать не могу, но за раз перепрыгивать метров двадцать, а если разбежаться то и больше, это запросто. Но напороться тоже раз плюнуть, на лету не свернуть.
   Руки дрожали, таблетки я рассыпал, собрал едва половину, остальное втоптав и засыпав. Ничего, это один из двух постоянно носимых со мной пузырьков, и не больше семи-девяти потерял. Постояв пять минут, слушая какое-то невнятное бормотание объявлений со стороны аэропорта я смотрел на солнце и успокаивался, жалея, что руки слишком грязные, чтобы лезть в сумку за подкисленным чаем.
   Наконец, успокоившись, решился.
   Первые шаги дались нелегко, потом я перепрыгнул какую-то дорогу, свернул, и побежал по/над ней. Не быстро, но почти без траты... очков движения. Вопреки опасениям бег не выглядел неестественным, я просто быстро бежал, но стоило прыгнуть, как одним пологим прыжком перемахнул метров пятнадцать. Эй, где тут крайние в чемпионы мира? Разбежались все? Ну, пусть, а то я бы вам показал, как прыгать надо!
   Намеченное место было и в самом деле каким-то бугром с развалинами чего-то вроде кирпичного гаража. Среди рунных заготовок такое название у меня было, так что повертевшись вокруг, я прикинул как надо встать, чтобы со спины защищала стена, и выбрав подходящий кирпич уже почти привычно выскоблил на нем свой "пятиугольник" с рунами.
   А теперь главное:
   - "Ибо видимое временно, а невидимое вечно."
   Камень стал расплывчатым.
   С души упал здоровенный булыган. Нет, если будут искать "те, кто надо", то найдут. Но просто так не обнаружат, и относиться будут с опаской. Хотя руны простые, сразу понятно, что это не закладка для вызова Ктулху. Черт, а есть игры с таким призывом? Надо поискать, чтобы знать, когда следует самому себе мозги вышибить, не дожидаясь.
   Еще раз оглянувшись, я отошел, и попытался отскрести со штанин подсохшую землю. Итак, сейчас в Москве два часа ночи, почти три. Надо часы купить, точные. Мобильникам больше веры нет, я бы точно начал отслеживать "моментальные" смены координат. Древние "Командирские" на запястье показывали 2.48 московского, надо искать место для врат и думать. Если меня ждут..
   Если, если, если... сплошные предположения, вся ночь только в этих проклятых "если"!
   Дебил, в первые же испытания видел, что выход из врат "дом" лицом к стенке, почему на нее зеркало не повесил?!
   Как бы я брал того, кто умеет становиться невидимым?
   Миной. Той, которая глушит, "Заря" называется, кажется. Или это граната? Ну, тогда растяжкой с такой гранатой. Датчик движения на монитор, звуковой сигнал о срабатывании, не надо даже видеть, что там перед объективом, просто услышать сигнал, нажать взрыватель и идти паковать глупого колдуна. Кстати, взрыв это вхождение в агро-действия, невидимость спадет.
   Черт с ним. Я отошел к стенке так, чтобы портал встал перед наиболее целым ее участком и не слишком отсвечивал, все же они слишком заметны.
   - Врата - дом!
   В проеме ночь. Попытка посветить маленьким фонариком ни к чему не привела, видно, освещать изображение не удастся. Попытка прислушаться тоже ничего не дала.
   Страшно, а что делать?
   Ну, один-то пузырек с месячной дозой "феритина" у меня заначен, у соседки хранится с дубликатом ключей, хорошая старушка, коммунистка из настоящих, а не тех, что по паспорту. Плюс еще что-то успею купить, наконец украсть невидимкой. Но потерять все запасы... Жадность волшика сгубила?
   Я обновил невидимость, закрыл глаза, и сделал шаг.
   Секунда, две. Темно. Ни звука. Ни шевеления. И не дернешься.
   Самое отвратительное для любого мужчины состояние - беспомощность. Нет ничего хуже.
   Неподвижность кончилась резко, а я был настолько напряжен, что повело, пришлось схватиться за издырявленную стенку и придержать себя. Когда за стенку придерживаешься, чтобы не упасть, это ничего, вот когда за пол...
   Тихо. На цыпочках подобравшись к двери я осмотрел коридор, потом спальню и кухню. И только потом включил свет. Никого. Ох ты ж! Так, а теперь вещи! Все сложить в сумки, подготовить к перевозке. Коробку с генератором в сторону, в нее ничего не положишь, он и так как пол-меня весит, не утащу. Сумки...
   Длинный звонок в дверь заставил уронить собранную коробку с бакалеей.
   Ну вот и дождался. А врата на перезарядке.
  
   9
   Я прислушался, стоя на пороге комнаты, боясь даже подойти к двери. Звонят, не вышибают... хотя в подъезде почти не осталось деревянных дверей, а даже простую металлическую выламывать задолбаешься. Может, невидимость, полет и спрыгнуть с балкона? Могут засечь шевеление занавесок.
   Еще прислушавшись я с облегчением вздохнул. Звонили и к моим соседям, а потом кто-то долго и громогласно выматерился. О, этот голос я помню!
   К открывающейся двери обернулся коренастый, такой же небритый как и я мужик в классических штанах с пузырями на коленях и майке-алкололичке.
   - Михалыч, епть, ну хоть один живой человек, бля!
   - Привет, Дим. Что случилось?
   - Ты не спишь? А, мать, ты ж у нас вообще не спишь. Врубай телек.
   - Телевизор? Что там?
   - Мать не спала, включила какой-нибудь фильмец посмотреть, а там по всем программам одно. Послала всем рассказать.
   Мать моего ровесника Димы была местной общественницей, уже лет тридцать, как в дом поселилась. Это у нее я хранил, на всякий случай, комплект ключей и флакон с таблетками, тетка больная, скандальная, но честная.
   - Бля, пидарасы поголовно, два этажа пробежал, звоню им в квартиры, так ведь хер кто откроет! Ты первый отозвался, затихарились, суки! А если бы авария какая, пожар? Так бы и подохли... Михалыч, телек-то включи. Э, а ты не с приступом сейчас? Может, скорую вызвать? Бледный как вампир!
   - Н-нет, спасибо, Дим, я только таблетку съел, минуты две и полегчает.
   - Смотри, здоровье штука такая. Давай еще таблеток пожуй... И дебильник включи, посмотри, мы уже объявление два раза видели, мать сразу засобиралась соседей предупреждать.
   - Она как?
   - Нормально. Жужжит, что надо бежать занимать очередь в магазин. Ну да, как раз в комендантский час, офуеть как умно!
   - Комендантский час?!
   - Михалыч, хорош сиськи мять, врубай ящик, увидишь.
   Он повернулся к дверям, позвонил, потом пару раз ударил кулаком. Видимо, услышав наши голоса и не найдя ничего опасного наконец отозвался один из соседей, через цепочку пожелавший узнать, что творится, и Дима громогласно начал ему объяснять, что за мудаки подобрались в соседях нынче.
   Нет, надо отсюда валить. Во всем доме положиться можно на Диму с матерью, да еще на одного-двух человек, остальные не пошевелятся, пока им не объяснят, не убедят, не успокоят и не пообещают. Лучше одному, чем в такой компании. Хотя где ж других найти, люди как люди. Принято сейчас так.
   Прикрыв дверь я быстро пробежал в комнату, споткнувшись по дороге о коробки, и включил телевизор.
   - ... вводится режим чрезвычайного положения. Пожалуйста, оставайтесь в домах, ожидайте дальнейшей информации, оповестите соседей. На территории области введен комендантский час, не покидайте домов до шести утра, патрули имеют право применить оружие без предупреждения. Опасность заражения состоит в массовых сложных галлюцинациях...
   Я слушал, кивая про себя. Ну да, этого и следовало ожидать. Значит, изменения глобальные, и больше сил умалчивать нету. А раз глобальные, то...
   В дверь опять позвонили. Я дернулся открывать, потом дернулся убрать сумки, наконец нашел компромис - накинул на сложенное барахло одеяло, к издырявленной стене придвинул стул с висящей на спинке курткой, и после этого пошел в прихожую. Если спросит, отговорюсь, что это заказы с вечера взял, вот даже тележка моя рабочая стоит.
   В дверях образовался Дмитрий, протиснулся мимо меня, толкнув плечом, тут же пошел на кухню, где налил воды из чайника и в три глотка выпил. Чашку аккуратно сполоснул под краном и поставил на стол. Он, на самом деле, довольно деликатный человек.
   - Звиздец, Михалыч. Этот народ не победить, они на драку вообще не придут.
   - Наверное, уже слышали про эпидемию? Боятся.
   Сосед выругался особенно витиевато. И ведь не моряк ни разу, типичный горожанин.
   - Вот же твари, врут и не краснеют! У шурина в поселке от этих "галлюцинаций" три дома развалились, словно кто из пушки выстрелил!
   - Может, баллон взорвался?
   - Какой, нахуй, баллон?! Я что, баллонов не взрывал? Три дома как ветром сдуло - шарах и нету. Думали, что долбанутый этот, из крайнего, снаряд с полигона притащил, так ни взрыва, ни огня, ничего. Сквозняком, бля, три дома как солому унесло!
   - А "долбанутый"?
   - Его задавило. Двух человек обломками поранило, чудик этот дохлый под развалинами, в щель под плитой увидели, а приехал только участковый через два часа, в больницу сказал самим добираться! Что творится, Михалыч?!
   Да уж, ты не поверишь, что творится.
   Я на мгновение представил, как в тот момент, когда я первый раз подумал о применении магии я выбираю не "ледяную стрелу", а "огненную глыбу", шар огня размером в метр, способный оставлять после себя пылающую отметину на цели. Огонь разбивается о стену, поджигая все вокруг, отрезая возможность выйти из комнаты, разбрызгивая по сторонам пятна мгновенно разгорающегося пламени... В поселке мог быть какой-нибудь "псионик", для проверки выбравший "толчок силой", а может быть маг воздуха, с "порывом ветра" или "воздушной стеной". Вложил в удар всю силу, представил самый мощный эффект, чтобы уж наверняка увидеть результат. Снес три дома и сам умер под развалинами, магия от обрушивающейся стены без приказа не спасет.
   - Дим, а когда это было?
   - На выходные. Три дня уже как, четвертый. А что?
   - Да так. Подумать надо. Что эпидемия это врут, конечно,
   - Михалыч, может, валить надо?
   - Тебе есть куда?
   - Ну... у нас на Урале родня. Или вот к шурину, сто тридцать кэме все таки, Верка с дитем там сейчас.
   - И что ты там будешь делать? Свою типографию с собой заберешь? Или ты пахать умеешь? Впереди зима.
   Сосед умолк, похоже, он только сейчас начал планировать дальнейшее. Мать его и то подготовленнее, она сразу о магазине подумала.
   - Михалыч, может, ларек подломить, пока народ не чухнулся?
   Гхм. Вот и этот о магазине подумал.
   - Дим, ты вчера в ларьке видел, что оставалось? Чипсов набрать хочешь? Так вон картона насуши, у них питательность примерно одинаковая. И не забывай, что комендантский час уже введен. Приедет задроченный вызовами патруль и пристрелят на месте за пакетик ирисок.
   - Это да, эти могут. И че ж делать?
   Мне бы кто сказал.
   - Спать иди. А с утра мать слушай, вместе сходите, вдруг что купите полезного. Одну ее не оставляй.
   - Значит, надолго эта херня, думаешь?
   Пришлось пожать плечами. Сосед в ответ покивал головой. В телевизоре опять завели по-новой "Не покидайте дома до истечения комендантского часа. При обнаружении признаков болезни - немедленно сообщайте по телефону ноль-три..."
   Интересно, в самом деле медики будут ездить? Сейчас у всех такой мандраж пойдет, даже здоровые болячек в себе найдут, а некоторые и в самом деле заболеют от нервов. А стоит приехать на вызов за "больными" военной машине, пусть даже с наскоро намалеванными красными крестами, и доверие к властям вообще исчезнет.
   Я протиснулся мимо ожидающего ответа соседа, снял трубку городского телефона. Набрал номер аптеки, но после четвертой цифры в трубке щелкнуло, соединение сбросило автоматически. Понятно, работают только "ноли", информацией обмениваться не дадут.
   - Радиоточка у вас есть?
   - Мать сразу включила. Та же фигня, что и по телеку.
   - Ясно. А мобилка? Я свою вчера посеял...
   Он вытащил из кармана старую Нокию, защелкал кнопками.
   - Нет связи... бля, Михалыч, а это уже пиздец. Нет, ну ты подумай, а?
   Когда тут подумать, времени нет совсем. Я столько книг о разного калибра катастрофах прочел, и то на панику тянет, что же будут делать те, кто о таком только по фильмам знает?
   Бежать. Паниковать. Искать виноватых.
   Че-ерт. Может, ну его нахрен? Врата "отлипнут" через пять часов, в восемь утра. Взять пакет с таблетками и воротами в Гнединск, там народа меньше. Понятно, почему за мной все еще не пришли - отключают сервера неделю, и уже три дня назад личный состав был так занят, что на ЧП с трупом в деревне приехать смог только участковый. Этак меня найдут через неделю, не раньше. Если к тому времени вообще останутся организованные структуры...
   Почему ж все молчали? Менты? Спасатели? Те же курьеры, чего только не наслушаешься ожидая, пока заказ собирают, так что же, никто ничего никому? Но за генераторами народ кинулся, цена взлетела вчетверо, и я один из последних в торговом зале брал, самый дохленький.
   Как надо было напрячься властям, чтобы не допустить распространения слухов и паники? А ведь это не только у нас, это и за границей происходит. Значит, мировая закулиса, способная координировать действия правительств, все-таки существует?
   Нащупав блистер выдавил одну таблетку, кинул в рот, покатал на языке сладковатое драже и проглотил.
   Миром правит закулиса, значит? А вот хрен, миром правит выгода. Казалось бы, чего проще сделать у опасных таблеток неприятный вкус и запах, чтобы те, кому они не нужны, не проглотили опасную "витаминку"? Но это будет неприятно потребителю, так что травитесь, детишки, травитесь.
   Значит, мои предположения верны. ЭТО - по всему миру, в массовых масштабах и уже неконтролируемо. Сначала просто фильтровали информацию, отрубая данные и прижимая журналистов, наверняка пускали встречные слухи, типа утечек газов-галлюциногенов... черт, какая хорошая идея, а? Кинул сынок в стенку огненный шар? Так это вы больны, срочно лечиться, пока он не начал вас всех учить летать прямо из окна! Кто-то поверит сразу, а кто-то так и будет сомневаться, ведь мало ли что в бреду привидится? Я вот третий день не могу поверить, хотя уж по-всякому магию попробовал и сквозь врата проходил. Осторожных людей много. Хотя кто-то будет бегать по городу и магичить... это же галлюцинация, сон наяву, какой спрос с больного человека?
   Для таких хитрожопых патрули с приказом все необычное расстреливать издали. Смогут ли? Не так просто в живого человека выстрелить, особенно если думаешь, что он больной. Но когда половина состава первых патрулей, самые нерешительные, вымрут, то выжившие станут хорошими командирами групп из новых, только подошедших частей.
   Все логично, государственная машина не обращает внимание на количество "щепок", не для того создана.
   Какой следующий шаг? Начнут искать колдунов с привлечением всего государственного аппарата. Найденных вербовать, как-то контролировать или уничтожать. После долгих исследований. Нет, некогда, исследовать можно и лояльных, всех потенциально вредных и с не восторженным образом мыслей пустят под нож. Сначала выживание, а потом удовлетворение потребностей.
   Глубоко вздохнув, я посмотрел на часы.
   Четыре утра. За окном еще темно. Окна у меня во двор, и не так уж и мало в здании напротив горящих окон, значит поутру все кинутся "успевать". Успеть купить, успеть ухватить, успеть выжить. Успеть уехать из "обреченного города" на дачу, где целый ящик тушенки с истекающим сроком годности и два мешка неперебранной мелкой картошки. К шести утра, окончанию комендантского часа, я должен завершить все, связанное с библиотекой и новым схроном, иначе увязну.
   Закрыв глаза я "вслушался" в эффекты. Сначала, словно я не ту кнопку нажал, проявился список заученного, и только потом высветилось понимание того, что сейчас на мне намагичено.
   А ничего, собственно, пока разговаривал с соседом да думал все и развеялось.
   В игре-то были подсветки, оповещения, а в жизни самому нужно думать.
   Невидимость. Пять штук индивидуальных, одна групповая, которую, к сожалению, на чужого на наложишь. Групповые заклинания можно только на свою группу кастовать, а как в реальной жизни определить кто есть кто? Значит, у меня пять "инвизов", около получаса запоминания. Это жизнь, выходить на улицу с активным "мемом" я не хочу, опасно. Самое мое полезное заклинание это не "оцепенение" и не "пылевая буря", а "невидимость", и хотя бы пара должна быть наготове. Избежать поединка - значит победить.
   Подгреб поближе тяжелую коробку с генератором, нервно попинав ее ногой, когда зацепилась за угол ковра, направил на нее палец.
   - "Ибо видимое временно, а невидимое вечно"
   Коробка пошла прозрачными переливами, словно броня "Охотника" из фильма, и растаяла в воздухе. Вот же дурак, а если не найду теперь?! Осторожно протянув руку я нащупал... да, вот. Под рукой слабо виделось что-то стеклянистое, напоминающее и прозрачный куб льда и все ту же броню инопланетянина. Убрал руку - пустое место. Подцепив край крышки откинул ее в сторону.
   Угу, содержимое невидимым не стало. Выглядит... потусторонне. Словно дыра в воздухе, а в дыре коробку кто-то приладил. Очень, очень хорошо! То, что надо!
   Три заклинания я потратил на то, чтобы сделать невидимыми две сумки и тележку, затем набросал в висящие в воздухе дыры все, что надо вывозить в первую очередь.
   Так, теперь дальше.
   Нож? Или пистолет?
   Отобранный у бандита "макаров" лежал под диваном, в детском еще тайничке, где я прятал "секретные" вещи, типа солдатиков и выменянных фантиков от иностранной жевачки.
   Повозившись, вытащил магазин, спохватился, передернул затвор, покатившийся по полу патрон пришлось ловить, выщелкнул остальные из обоймы. Итак, четыре патрона, и старенький, с потертостями, пэ-эм. Грязненький, кстати, но чистить его я не буду. Это пусть оружейные маньяки кидаются чистить и апгрейдить любой попавшийся им в руки ствол, мне и так сойдет.
   Нож. Пистолет.
   Нет, все-таки нож. Что у меня есть?
   Охотничий, отцовский, номерной, еще советский. Простой ножик, ничего выдающегося. Мультитул, подаренный подружкой, одно время сильно желавшей стать замужней дамой. Настоящий Летерман китайской работы, что как бы показывало качество ее чувств. Один полупоходный, "финка" с лезвием сантиметров пятнадцать. И россыпь простых кухонных.
   Поколебавшись, выбрал финку.
   После наложения невидимости лежавший на ковре нож повторил все эволюции коробки и растаял в воздухе, пришлось нащупывать, что стоило мне легкой царапины на большом пальце. Порез навел на мысль, которую я из легкой трусости решил отложить.
   Стоило ножу оказаться в руке, как он... проявился? Нет. Я держал что-то изо льда или воздуха, прозрачное, но при этом вполне ощутимое. Положил на колено - все так же смутно, но видно. Уронил на пол - нож исчез.
   Все как в игре, черт побери! Невидимые предметы можно экипировать и носить даже не видя их, но уроненные на землю они пропадают, если нет "детекта". Снова нащупав финку, я зажал в руке покрепче и произнес:
   - "Ибо нет ничего тайного, что не сделалось бы явным."
   Вещь "воплотилась". Только что это был прозрачный силуэт, а вот уже вполне обычная финка, просто чуть-чуть тающие очертания, как сквозь ломкий целлофан смотрю.
   Ну, с этим разобрался.
   Только встав я спохватился, что ножен-то у финки и нету. Первое что пришло в голову показалось разумным, и я примотал нож двумя витками пластыря к лодыжке. Это на крайний случай, пусть там будет.
   "Толкнуло" ощущением восстановления заклинания.
   Итак.
   Нагнувшись к выдолбленной стене я посмотрел на камень "дом". По идее это самостоятельный предмет... а по уму это часть дома. Если я скастую невидимость на дом, он исчезнет? Не должен, все же не предмет, а часть локации... даже более того - полноценная игровая зона. Не должен.
   Опять глубоко вздохнув (я так от гипервентиляции сознание потеряю!) указал пальцем на рунный рисунок, зажмурился и произнес заклинание.
   Открывал глаза с осторожностью, боясь увидеть под собой метрах в трех соседей, но обошлось. Рисунок и впрямь получил "туманные" очертания, и, значит, был невидим. Теперь при обычке могут и пропустить... если только у "тех ребят" нет способов видеть сквозь магию, и нет специалистов соответствующего профиля в группе захвата.
   Стена.
   Как же там оно звучит? А, да:
   - "Укрепи сталь Божьим перстом." - Вот будет смешно, если укрепится только сталь.
   Нет. Легкая вспышка, и как в игре "вы полностью восстановили стену".
   Исчезли отметки от ударов "магических стрел", куда-то скрылась выскобленная ниша с рисунком камня. Даже обои восстановились, причем не до конца и не отличались по цвету от окружающих.
   Камень - дом?
   Есть в списке. Да, он хоть и там, в стене, на глубине в два сантиметра под волшебным образом появившимися обоями и штукатуркой, но есть.
   Я с ума сойду от этой долбаной игровой логики.
   Палец чуть саднило.
   Порез, такой удобный случай чтобы проверить, а нельзя ли лечить... нет - исправить мое тело? "Починить" его, ведь заклинание имеется? Одно, и оно сейчас восстанавливается. А у меня еще масса дел. Да и разочаровываться перед полным испытаний днем не хочется. Не получится, знаю ведь.
   Обкаст. В зеркале все так же мелькали эффекты заклинаний, а я накладывал на себя все доступное, но не светящееся для обычных людей. Если по городу ходят те, кто видит сквозь магию, то в потемках невидимку будет трудно отличить от обычного человека, а вот "окружен огненной аурой" это заметно, тем более что и невидимые персонажи в игре по ауре определялись.
   Встав перед дверью я машинально бросил взгляд на пальцы, вздохнул, зажмурился, и вышел на лестничную площадку.
  
   10
   У ларька чем-то были заняты в темноте начинающие мародеры. Они там что, действительно собрались что-то найти? Ну-ну. Как в анекдоте - еще и двух дней после кораблекрушения не прошло, а уже появились людоеды.
   Выйдя на улицу я огляделся. Нормальные четыре утра, никого. Окон в домах вдоль улицы светится чуть больше, чем обычно, но не так, чтобы намного. Тихо. Ни стрельбы вдали, ни отблесков пожаров. Ночь как ночь.
   Библиотека в четырех остановках от дома, потому я туда в свое время и пошел, что близко, тогда мне лекарство еще не подобрали, я совсем никакой был.
   Так, ключи есть... сигнализация на дверях присутствует, но фокус с ее отключением я помню, при мне устанавливали. Войду внутрь - включу фонарик, хотя там, я видел, окна-жалюзи сделали, светиться все равно не стоит. Вот же интересно, а придет завтра на работу кто-нибудь? Чрезвычайное положение все таки, не хухры-мухры.
   Идти по холодку приятно, люблю ходить, когда никого нет. Можно не спешить, не думать, что дальше и как жить, можно просто смотреть на звезды и пытаться угадать, что делают люди за редкими светящимися окнами. Теперь-то я могу не угадывать.
   А в деревне не получится ходить, там не город, там постоянного освещения нет. Зато там видно гораздо больше звезд.
   Сунув озябшие руки в карманы я нащупал что-то неожиданно гладкое и холодное.
   Четки.
   Старик вертел их в руках не от веры, пальцы разрабатывал, артрит укрощал. Гладкие бусины светлого, молочного янтаря на довольно толстой шелковой нити, вместо кисти - длинная плашка из прозрачного янтаря с узором. Стало интересно, я остановился и быстро перебрал шарики, считая. Тридцать три. Это не католические и не буддийские, кажется, исламские? Не помню.
   Но умиротворяет знатно, пока считал уже остановился надо активнее пользоваться, пусть работают. Интересно, христианских мотивов в играх я видел предостаточно, те же паладины, синтоистов и прочих вуду тоже хватает, а вот ни одного боевого муллы или раввина не припомню. Большой плюс христианству!
   Я начал вспоминать. Ох, вроде же и не так много играл, со смертью отца и вовсе только в варкрафт, ради заработка, но и то могу припомнить десяток разных магических систем. Но что считать магическими?
   К примеру все эти игровые классы, с огромадными ковырялами. Магия? А что ж еще, без магии таким оружием не то что убить - его от земли не оторвать! Вот и думай, считается или нет?
   Тот же рыцарь смерти из WoW - у него же на три четверти урон магический!
   Ладно, буду считать, что это тоже магия.
   Как люди могут узнать о своих новых способностях?
   Опытом никто делиться не станет, начнут все проходить свой путь ошибок и открытий. Понемногу учиться, бояться окружающих. Самые глупые начнут искать выгоду и поначалу ее найдут, наглость второе счастье. Потом, поняв, что они не одиноки, начнут проявлять себя остальные.
   Все, кто сейчас обладает способностями тихарятся. Супермены должны сидеть тихо, и совершать суперподвиги или суперзлодейства во тьме, этому нас учит кинематограф. Да и книги не отстают, каждый второй свежеиспеченный "супер" попадается засветившись на людях. Я вот сам за три дня ни к кому ничего не применил...
   Стоп.
   Я оперся на ствол дерева. Три дня уже. Больше недели реакция в мире. Сегодня объявили чрезвычайное положение.
   Сегодня все те, кто тихарился, кто считал себя единственным или хотя бы одним из немногих, все они поймут, что о них известно, и власти готовы применять силу.
   Кажется, из города надо линять уже сейчас, не дожидаясь, пока окружающие начнут проверять свои силы в реальном, не игровом мире
   В туфле чавкнуло, оказалось, что под деревом была изрядная лужа. Вот еще неприятность, пришлось наскоро снять, вытрясти, обтереть грязным платком, обнаружившимся в кармане куртки. Носок можно было считать условно сухим, так что я быстро обулся и побежал. Без прыжков, легкой трусцой, наслаждаясь самим фактом, самой возможностью делать что-то энергозатратное. "Полет" изумительная штука, если подумать, я бы не больше километра смог продержаться без него, а сейчас бегу и бегу. Пришлось уговаривать себя, что носиться без цели по ночному городу не стоит, и остановиться у знакомой двери.
   Где там ключик? Вот ключик. Клацанье замка, тяжело открывается дверь, сколько раз говорил, что доводчик надо подкрутить, а то ребенку к нам попасть может и не удаться. Знакомый запах навстречу, кондиционеры есть, но это пыль веков, книжная пыль.
   Вот еще мысль - появятся ли алхимики? Как раз книжная пыль вполне готовый ингредиент для "отвара мудрости" или ему подобного. Интересно, а что может повысить такой отвар у реального человека? Моя "сила" никак себя не проявляет...
   Запереть дверь, выцарапать запасной ключик из-за стойки со шкафчиком, открыть пульт, вставить ключ, повернуть, набрать код... есть зеленый огонек! Вынуть ключ, положить на место, закрыть пульт. Голосового оповещения нет, даже если заметят, что библиотека отключилась от сигнализации в четыре утра, то приедут сюда не сразу, это же не ювелирный магазин. А если войдут, то не увидят меня под инвизом.
   В свете уличных фонарей на ощупь я добрался до двери в хранилище, протиснулся в нее, прикрыл, и, замерев от давящей тишины, щелкнул фонариком.
   Ничего не изменилось. Три года, а словно неделю назад ушел. Касаясь полок рукой прошел в глубь, свернул за шкаф, который, на самом деле, те же полки, закрепленные на стенке прохода. Крутая лестница с узкими ступеньками, проход, поворот. Ночной кошмар пожарного инспектора, этот вот подвал - куча сухой бумаги, захламляющая пути эвакуации.
   И свалена она как раз у нужной мне двери!
   Вот же заразы, я им говорил, что сюда складывать нельзя, что тут эти подшивки лягут мертвым грузом на года и в комнату не пройти! Нет, как только я ушел сразу все перенесли!
   Пришлось, кипя от возмущения, перетаскивать газеты в сторону. Но это и к лучшему, поставлю камень, выйду, и все на место положу, никто в эту комнату не войдет еще три года. Наконец, последняя пачка легла в сторону. Я выпрямился, ощущая легкую пустоту в голове, предвестницу прилива усталой слабости, рука потянулась к карману. Хм, а зачем тратиться?
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Ох-х... Никогда не пробовал наркотики, но наверное они действуют так же! Не буду злоупотреблять, одно-два применения в день, а то...
   Ключ был там же, где и обычно - на вбитом еще мной гвоздике сбоку косяка.
   Щелчок, дверь, цепляясь за древний линолеум, открылась, не до конца, и я протиснулся в проем. Выключатель был еще советским, пимпочка, сдвигающаяся вверх-вниз. Комната забита сломанной мебелью, которую нельзя списать по причине неизрасходованности срока службы, старыми бланками каталога, ящиками, пришедшими в негодность книгами, формально ожидавшими реставрации, а на деле - все того же списания. Но повернуться все-таки можно было.
   Так-с.
   Расчистить место, сбить штукатурку... пыльное занятие, да и шуметь не хочется. Аккуратно, на высоте в полметра. Готово, теперь руны.
   - Камень - книга.
   Черт, а я уже начал привыкать к этому ощущению. Как к зубу с новой пломбой, вроде все то, а вроде и мешает, но со временем приноравливаешься.
   - "Укрепи сталь Божьим перстом."
   Стена послушно отремонтировалась.
   Пол-пятого. Торопиться не буду, пожалуй.
   Аккуратно складывая хлам к стенам очистил место под свои сумки, прикинул еще раз что куда ляжет.
   Выйдя из комнаты аккуратно перенес все пачки на место. Дверь открывается внутрь, так что выйти можно будет, достаточно опрокинуть эту кучу в коридор..
   Мимо шкафов с пыльными, не смотря на постоянные уборки, книгами, раритетами советской эпохи, которые у нас никак не поднималась рука выбросить, я прошел в дальний угол.
   Вот и обшитая металлом дверца, метра полтора высотой. Ключ, как и положено, висит рядом... но так, чтобы изредка забредающим сюда читателям не было заметно. Щелчок.
   В проходе горели лампочки, тянулись какие-то трубы, что-то тихо гудело с одного конца, и тянуло влажным сквозняком, отчего висящий на стене лист с ответственными за противопожарное состояние иногда шевелился. Кстати, все еще с моей фамилией.
   Никогда не интересовался, куда этот проход ведет, наверное, напрасно.
   Заперев дверь убрал ключ в карман, рядом с другим, от моего нового схрона, и пошел на выход.
   Придти сюда завтра могут, конечно, но скорее всего зайдет только одна заведующая, проверит, повесит на дверь листок "Библиотека закрыта по техническим причинам" и уйдет домой. Нет среди библиотечных теток дур, ради книжек терять возможность закупиться чем-то в мгновенно образующихся очередях, они все семейные.
   Проделав обратные манипуляции с сигнализацией вышел на улицу, и как двенадцать лет подряд, запер дверь за собой.
   Словно с работы ушел. Ну, если подумать, пришел с инспекцией, навел порядок, прибрался, и ушел.
   Возвращаясь я несколько раз пнул опавшие листья. Стрелка, указывающая настроение, переползла на отметку "грустно-философское".
   Вот я иду, чтобы изменить то, к чему привыкал три года, а за спиной навещенное прошлое. Холодный ветерок, окна горят, как правило на кухнях. Вот очень осторожно куда-то идет постоянно оглядывающийся мужчина. Интересно, а молочные кухни как? Они в шесть утра открываются, я где-то слышал? И как туда добраться во время комендантского часа? Или детям молоко не так уж обязательно? А все городские службы, начинающие работу с утра? А чем сейчас заняты все те десятки тысяч дворников-мигрантов, обычно появляющиеся на улицах в это время? А строители? Не у всех же есть даже и недельный запас провизии дома.
   Никогда не был в ночном клубе, но слышал, что они тоже под утро закрываются, так что, разъезжающихся будут встречать прямо у входа?
   Если обрушение серверов было паникой, то это уже и не знаю, как называть.
   Глупостью?
   И все только начинается.
   Во дворе у ларька уже никто не возился, он мирно горел, выбрасывая в небо столб дыма. Хорошо, что у меня окна в другую сторону, а то провоняло бы.
   Хорошо, что горит только ларек.
   Плохо, что нету ни пожарки, ни милиции.
   Лифтом пользоваться не стал, поднялся по лестнице, прислушиваясь на каждой площадке. Где-то были отчетливо слышны голоса. Ох и навыдумывают же себе страхов за эту ночь граждане!
   В квартире быстро проверил давление и начал собирать сумки.
   Еды надо оставить, скажем, пяток банок тушенки и пару пачек макарон, мало ли, когда сюда занесет. Одежду упаковать, скоро станет холоднее, а в деревне до магазина далеко. Вот еще мысль - печку надо бы, пока дом подходящий найду, пока его до жилого состояния доведу, пока протоплю. И все это время надо хотя бы иногда греться. В Гнединске посмотреть надо, видел я там магазинчик.
   Наскоро покидал в ящик инструменты. Если удастся снять тот дом, о котором думаю, то они понадобятся, хозяева пять лет назад собирались в город уезжать насовсем, что там от их крепкого, но старого домика осталось?
   Лекарства разделил на несколько частей и засунул в каждую сумку и каждый ящик. Потом долго возился, укладывая все так, чтобы можно было одним рывком за собой втянуть во врата, груза набралось под центнер, и это лишь самое необходимое, а я даже горючки для генератора не запас!
   За окном в утренней темноте зашумели первые машины, из двора выезжали те, кто считал, что сможет прорваться из города "на волю". Смешные люди, закон о чрезвычайной ситуации предусматривает отмену права свободного перемещения, а уж блокировать "очаги массового заболевания" для "предотвращения распространения эпидемии" наверняка...
   Я сел прямо на коробку с генератором.
   Ну да. Конечно. Все, кто тихарился от страха - рванут убегать. Там, на дороге, их как-то будут фильтровать... наверное, уже есть методы? Или нашли кого-то с "детект мэджиком", причем достаточно, чтобы просматривать поток, или станут устраивать провокации. А в город ввести войска, для того, чтобы встрепенувшиеся "самые наглые" показав себя тут же были уничтожены. Тогда понятно, почему не было реакции - готовилось масштабное выявление магов, причем всем категориям нашли свои методы воздействия.
   И как скоро дадут опровержение версии с заболеванием?
   Я потер глаза, хоть и мало, но спать мне все-таки надо.
   Растянувшись на диване (когда еще удастся поспать в тепле и на мягком?) я нервно дремал, пока будильник не отзвонил побудку.
   Семь сорок пять.
   Быстро умывшись с сомнением посмотрел на бритву, решил отложить до лучших времен, когда не будет гонки на выживание, выпил на кухне стакан холодного чая и вернулся на комнату.
   Ну... Проход в библиотеке посередине комнаты, так что в правую руку большую двухколесную тележку с толстыми дутыми шинами, на которую нагружен генератор и инструменты, в левую две самых вместительных сумки-тележки, на себя крест-накрест два баула и рюкзак.
   А теперь со всей этой хренью надо протиснуться в относительно небольшой портал.
   - Врата - книга!
   Сначала я попытался пропихнуть в портал сумку, но ничего не вышло. Ожидаемо.
   Вернув сумку на стартовую позицию я поднапрягся, сдвинул все это барахло, и, чуть покачиваясь, вошел в портал.
   Хк... Черт, уже не первый раз, а все равно эта неподвижность пугает. Немного. Чуть-чуть.
   Сбросив все навьюченное облегченно вздохнул, нашарил в кармане фонарик. Нет, это не то. Буду привыкать быть магом, да и батарейку жалко.
   - Да будет свет! - Теперь я уже не боялся взять шарик. Ну, почти - мысль попробовать раздавить его сразу отмел как неразумную.
   Сжал гладкий неведомый материал, мягко и быстро шарик засиял уже знакомым светло-розовым светом. Тележку сюда, сумки сюда. Прикрыть вот этой старой клеенкой, задвинуть сломанными стульями, мало ли кто заглянет?
   Под отсутствующую ножку старого кресла подсунул пачку толстых журналов, опробовал. Уютно.
   - Врата?
   Семь часов. То есть в три дня восстановятся. Не очень хорошо, в деревню я приду ближе к ночи, и что я там делать буду? Гостиницы нет, завалиться к знакомым? Ну, найду одного-двух человек.
   Чем сейчас-то заняться?
   Выживанием.
   Усевшись в кресло и пододвинув к себе сумку достал два бутерброда, фляжку с чаем, и раскрыв скачанный сайт выбрал первую игру из списка.
   Матчасть надо знать!
  
   11
   Часам к десяти я понял основное упущение при создании "тайной комнаты" - здесь нету туалета!
   Вообще, если верить опыту моей жизни, теплый туалет со смывом это практически вершина цивилизации и лишь чуть-чуть не дотягивает до чашки хорошего чая со свежей ватрушкой под тихую музыку. Уж кому как не курьеру знать это.
   Четыре часа до врат. Не дотерпеть, так что на выход.
   Открывал дверь без страха, но очень осторожно. Из подвалов наверх почти ничего не слышно, один раз об обвалившейся полке узнали только... много позже узнали, так никто и не признался, может, и через неделю, сюда спускаться не любят, неудобные ступеньки и пыльные полки в узком проходе не вызывают у библиотекарей энтузиазма. Остановившись на лестнице я прислушался. Тихо, никого.
   Уже делая первый шаг спохватился, проверил эффекты - полный набор, включая невидимость. Надо сделать эту проверку обязательной, и обновлять не дожидаясь окончания, часа за два.
   В коридоре все так же светился огонек на пульте сигнализации, но несколько грязных, полузасохших следов показывали, что сюда кто-то приходил. За большой металлической дверью, ведущей в отделение "бизнес-центра" было тихо, чтобы убедиться я проверил электрощит. Не, потребление минимальное, значит, ничего нет и в туристической конторке.
   Ну да, с чрезвычайным положением особо не полетаешь, да и отсидеться в Хургаде не удастся. Народ у нас не особенно доверчивый, понимает, что прилетевших из страны с объявленной эпидемиологической угрозой будут отвозить не в гостиницу у моря, а в лагеря, и хорошо если палаточные. Тоже вот заставляет задуматься: если сказать, что появились подобные мне, то реакция была бы другой, а услышав о заразе все быстро начали думать в нужную властям сторону.
   Навестив туалет я нагло разграбил "чайный" шкафчик в подсобке, вскипятив себе чая и угостившись печеньками. Судя по ассортименту, состав работниц не поменялся, только добавилась какая-то любительница соленых крекеров, которые я тоже попробовал. Несмотря на недавно употребленные бутерброды есть хотелось, пусть и достаточно умеренно. Возросли потребности организма? Но магия же от меня никак не зависит? Или да? Хотя, может быть это следствие наложенного "полета" и "силы", они-то уж точно взаимодействуют с организмом. Как бы проверить, что дает мне "сила"? В игре это три единицы поднятой характеристики, а в жизни?
   Завершив разгром и истребив половину печенья я допил чай, поставил чайник в железный шкафчик (строжайшее требование инструкции 1957 года) и, отключив сигнализацию, вышел на улицу.
   Только закрыв дверь и прочтя на двери объявление "Библиотека и бизнес-центр закрыты" я задумался, а что, собственно, я собрался делать? Зачем покинул укромное и удобное убежище?
   Так, чем я могу оправдать свое глупое поведение?
   Ну, к примеру добычей информации.
   Хорошо, но мало.
   Тогда - надо взять дома то, что не смог. Жратва и инструменты этого замечательно, но надо бы еще пройтись, в старый рюкзак можно многое набросать.
   Глупо. Могут ждать.
   Посмотрю вокруг, узнаю, что люди говорят.
   А вот это стоящая затея, только без невидимости ни шагу!
   Выйдя с улочки на проспект я огляделся, и не обнаружил ни шагающих марсианских треножников, ни ведущихся на сверхмалых высотах воздушных боев. В гастроном очередь, да, и пускают по пять человек, даже объявление висит. Народ не против, народ у нас привычный и понимающий. Машин, кажется, поменьше. Люди чуть быстрее двигаются, но все равно без суеты. На остановке стоят, не боятся. Хотя некоторые в масках, и близко к встречным стараются не подходить... именно на таких и смотрят с подозрением. Чего бояться здоровому человеку, раз в маске - значит больной!
   Невидимость работала на сто процентов, заставляя испытывать неудобства героя Уэллса - то убираться с чьего-то пути, прежде чем зашибут, то смотреть, где встать, чтобы не мешаться. Подумав, переместился поближе к урне, у нас все равно не принято в нее ничего кидать.
   Видимо, мне попался приезжий - мужик ловким баскетбольным броском кинул в меня пустой пакет из-под кефира, удивился, подошел, едва не наступив мне на ногу, и положил упавший пакет в урну.
   Оттирая с брючины пятно я отметил, что невидим целиком, иначе на потек кефира, дергающийся в воздухе, обратили бы внимание.
   Вдруг у стоящих на остановке одновременно засигналили телефоны, заставив всех, включая и меня, нервно дернуться.
   - Что там? - Я спросил без всякой задней мысли, забыв, что невидим.
   - Оповещение прислали, уже второе с утра. Чрезвычайное положение, будьте осторожны, сохраняйте, избегайте... - Мужик положил мобильник в карман и оглянулся. Замер, потом суетливо подергал плечами и опять посмотрел по сторонам. Я, уже поняв, что наделал, отступил в сторону, а случайная жертва моего любопытства суетливо проследовал к скамейке, очень осторожно присел и начал затравленно смотреть по сторонам. Вот и получил человек подтверждение тому, что галлюцинации существуют.
   Насчет мобилок это умно, это правильно. Они у каждого есть, и практически всегда доступны, не включить их в систему гражданской обороны не могли. Мне тоже мобилка нужна, только как быть с вратами? У каждого камня припрятать по штуке? Или менять их, может, достаточно симку вынуть?
   Думая над неожиданной проблемой я зашел за угол и остановился на "зебре".
   У нас и перед пешеходом-то не принято притормаживать, а тут вообще пустое место... раздавят же нахрен.
   Подошел парень с солидной сумкой на плече, за которым я и решил пройти. Но, видимо, у летевшей по своим делам "ауди" было свое понимание приоритетов, и, не сбавляя скорости, водитель только бибикнул, заставив меня дернуться, а парня протянуть ему вслед руку.
   Вот на руку я и уставился. Не "фак", а совершенно другая комбинация пальцев, что-то вроде "козы" из указательного и мизинца, а средний с безымянным прижаты к ладони большим. И эту "рогатку" он с абсолютно серьезным лицом уставил в след уносящейся машине, подержал, потом что-то пробормотал и зашагал, благо затормозивший вежливый водитель "бычка" уже мигнул фарами и нетерпеливо матюкнулся.
   Мне показалось, или парень действительно сказал "ладно, живи"?
   Идти за ним? И что я увижу? Как он три часа стоит в очереди, сумка-то пустая? Часто я магичил за последние дни? И сколько раз у всех на виду? И точно ли это маг, а может, просто слышал чего-то?
   Лет за двадцать, сутуловат, лишний вес, обычная прическа. Ничем не примечательный человек, заурядный обыватель. Он действительно мог чем-то угрожать тому водителю?
   Жить в этом мире, кажется, становится слишком интересно.
   Проверив пальцы (не дрожат) и пульс (норма), начал думать, куда идти? Мысль подойти к скоплениям людей, послушать, оказалась неудачной, это не игра, где в комнате могло быть сто человек, и хватало места для невидимки, тут меня затоптать могут.
   Идти надо к тем, у кого точно есть информация. К тем, через кого она проходит, и к тем, кто на нее должен реагировать. К тем, кто должен наблюдать за обстановкой.
   Идти в отделение милиции? Там, почти наверняка, нет никаких хитрых камер, зато можно услышать что-то о происходящем. А еще можно было бы оружие свиснуть... хотя нет, зачем оно мне?
   Куда еще? Если бы я был большим начальником и уже знал, что происходит, то что бы сделал? Пустил по городу патрули? Кого можно назначить в такой патруль? Ве-Вешников? Армия же, кажется, во внутренних делах принимать участия не может? Или это тоже чрезвычайным положением отменяется?
   Ну, пусть это будут внутряки. Вырвали их из казармы, прикомандировали, с нарушением всех уставов, к какой-то новосозданной службе "анти-маг" и сказали пресекать беспорядки.
   Бррр, уж на что я гражданский человек, а все же понимаю, что так быть не может. Ну или может, только очень недолго. Выпускать на улицы войска это даже не глупость...
   А ведь глупости-то я пока от властей не видел. Со скрипом, но дело делается. Если объявили ЧеПе, то наверняка есть какие-то наметки, ну не могут совсем дурными быть начальники, им же тоже жить хочется?
   Значит, какая-то сеть обнаружения неприятностей. Объединенный штаб, ментовский, чтобы реагировать на волнения, мародеров и прочий человеческий фактор, чрезвычайников, чтобы тушить пожары и осушать наводнения, и новый, магический, чтобы вылавливать то, что имеет своей природой неестественную... природу.
   Черт, запутался в мыслях.
   В городках поменьше все просто - войска на улицу, ментов на координацию, в исполкоме штаб чрезвычайки. В деревнях... да кому они сдались? Деревенские сами разберутся, на дорогах усиленные посты гаишников поставить, и все, некуда крестьянину податься. А отслеживать проблему можно будет по исчезнувшим гаишникам.
   А в городах-миллионниках? Мало ведь поставить БТРы и танки на улице, надо обеспечить связь с ними, надо к каждому посту придать нормального командира, годного не только фуражку носить, надо... да просто питание бойцам обеспечить нормальное, сухпай они в первый же день сожрут, а потом по окрестностям начнут шарить, с оружием-то.
   Передернувшись, я пожалел тех, кто все это будет обеспечивать, вот уж собачья работенка, и без конца-края. Пнул несколько кленовых листьев, огляделся - сквер. И даже на лавочках кто-то сидит, вон с собакой бродит собачник, ну да, псине не объяснишь, что в городе странности и надо срать в унитаз, а не под куст.
   Присядем. Пальцы? Норма. Пульс? Чуть повышенный, что естественно.
   Ах, да, теперь должен быть еще один пункт проверки - мем? Чист, невидимость и полет есть, врата - три часа.
   Ничего, за своим следить это просто, это я привыкну.
   Значит, патрули, с возвращением на точку приписки. И усиленные группы, выезжающие по команде.
   Объявлять ЧеПе без наличия сил, способных хоть как-то противостоять агрессивному колдуну было бы глупо, а пока я глупости в действии властей не видел, и, значит, есть маги, как минимум в тревожных группах есть.
   Чем они удерживают таких магов? Одним патриотизмом? Хотя хорошо бы сработал сам факт приобщения к силе - когда вокруг мужики с автоматами и отцы-командиры, то хочется и самому как-то
   Э, стоп, это я про мужчин и пацанов подумал, а женщины? Чем их мотивировать?
   Сколько вообще нужно магов, чтобы нести службу в большом городе? Тем более в такое время? И где они их взяли? Хватит расставить по городу, или обойдутся какими-то датчиками и вызываемым подкреплением?
   Я встал, отряхнул куртку - скамейка оказалась грязновата, что, впрочем, почти не отражалось на цвете куртки.
   Издалека послышались выстрелы.
   Первым побуждением было - пойти, посмотреть.
   Вторым - домой!
   Лишь потом я спохватился и побежал, медленно, с достоинством, к стене. Мало ли, вдруг в меня стрелять начнут?
   Две короткие очереди по 3-4 выстрела, молчание, длинная, на пол-рожка... я тут же начал убеждать себя, что вот так и должна звучать "очередь на пол-рожка". Ну, отцовский "макаров" я держал, и даже пальнул несколько раз, а вот автомат даже вблизи не видел, в школе только плакаты и ММГ были.
   Снова короткая. Уйти? Или посмотреть? Стреляли за поворотом, там еще один сквер, точнее зеленый благоустроенный двор. Оглянувшись, я осмотрел оставшихся за спиной - собачник быстро тянул питомца к подворотне, сидевшие на скамейке старики активно перемещались в сторону подъезда, и только две женщины с любопытством оглядывались, пытаясь высмотреть, где что происходит.
   Так, думать!
   Если там стреляют очередями, то там кто-то, у кого есть такое право.
   Бухнул взрыв. Не очень сильный, или взрывпакет или граната.
   Я смогу выяснить, что происходит, и хоть чуть-чуть узнать о том, кто на службе у государства.
   Зато меня могут обнаружить. И пристрелить.
   И что совсем плохо - если их там убьют, то я останусь с тем, в кого сейчас стреляют, наедине.
   Мысли летели лихорадочно, пришлось собраться, сделать глубокий вдох, задержать дыхание, успокоиться.
   Да, я за этим вышел. У них есть враг, я остановлюсь так, чтобы видеть их и этого врага. Если что - убегу. Решено!
   Легкой трусцой я направился к месту происшествия, стараясь держаться у стены. Потом понял, что если начнут падать стекла, то лучше быть в другом месте. Потом успокоил себя, что сейчас везде стеклопакеты, а у стены не так страшно. Потом... потом я добежал, наконец, до поворота и очень, очень осторожно встал на колени и выглянул за угол.
   Выругавшись, поднялся - ничего не было видно. Еще немного по стенке, прижаться спиной к двери.
   У обочины стоял, разгораясь, ментовский фургон с зарешеченными окнами. Чуть дальше - два уазика, явно армейских. Десяток человек в городском камуфляже и бронежилетах прячась кто где держали на прицеле перекошенную дверь подъезда и довольно нервно переговаривались. Еще один стоял в трех шагах от меня, наблюдая за тылом. Дверной проем, на который было наставлено все оружие, никакой видимой опасности не представлял, видимо, что-то, или кто-то, прятался в подъезде. И почему нет матюгальника? Почему никто не орет гражданам, что выходить в подъезд или подходить к окнам - опасно?
   Вдруг кто спит и не слышит, так ведь все и пропустят.
   Двое у уазика шевельнулись, и я немедленно уставился на тех, кто наверняка и был теми самыми "магами на службе государства". Один практически ничем не отличался от ментов, разве что формами, но рыхлость и пузико можно было бы списать на принадлежность к следственному отделу, зато второй был одет уж совсем не как сотрудник силовой структуры!
   Доспехи, открытый шлем с наносником, кольчужная юбка - все это золотистого цвета! - и, главное, меч за спиной! Здоровенный, шириной сантиметров пятнадцать и длиной метра полтора одного только лезвия, настоящий паладинский меч! Закрепленный в двух крючьях на кирасе...
   Интересная конструкция, но главное - это файтер! Не маг, а совершенно другой класс!
   Сколько же его доспехи весят? А стоит, словно ничего на нем нету.
   В следующий миг в щель перекошенной подъездной двери со скрежетом протиснулась тварь.
   Тощая, метр в холке, на солнце дымится. Ни звука, только царапанье когтей.
   - Ждать!
   Командовал один из военных... или это менты, все таки? Но главное - не "маги". Значит, они именно поддержка. Неужели их так много, что назначают по двое? Или это чтобы в случае потери одного группа не осталась без прикрытия?
   И... неужели уже надо, чтобы бойцов прикрывали?
   Тварь выцарапалась на волю и тут же кинулась в мою сторону.
   Короткая очередь, одна из лап твари отлетела, она упала, попыталась встать.
   Вторая очередь разнесла ей голову, и тварь рассыпалась грудой костей, оставив тлеющие на солнце останки.
   Из разбитого окошка над подъездным козырьком вылетели, с интервалом в секунду, несколько огненных шаров, упали, чуть не долетев до стрелявших, и оставили горящие лужи. Так, это что-то знакомое!
   Силовики не обратили внимание на снаряды, видно, уже зная, что те до них не долетят.
   Надо же, аниме врет - против тварей из иного мира отлично работает простое оружие!
   "Паладин" сунул руку в машину, вытащил мегафон и прокричал:
   - Ночной Дозор, бля, всем выйти из сумрака!!! Вылазь оттуда!
   Еще три огненных снаряда вылетели в то же окошко. Зло глядевший на латника военный снова что-то скомандовал, я не расслышал, но, видно, это было обращение к другой группе. В подъезде вдруг звонко бумкнуло, раздалось несколько очередей, и послышался мат.
   Одновременно к подъезду вдоль стены кинулись двое военных с тросом, секундная возня, взревел двигатель одной из машин и в освобожденный проем, огибая окончательно доломанную дверь, кинулись бойцы.
   Так, а не проверить ли мне, наконец, свои возможности?
   Выпрямившись, я, ради успокоения, вытащил четки, и перебирая их вышел из-за угла, словно простой гражданин, возвращающийся домой.
   "Дозорный" не обратил на меня внимания. Это хорошо, если бы у меня были приборы, реагирующие на невидимок, я бы часовых ими оделял в первую очередь. С другой стороны могли просто забыть выдать.
   Стоявшие у дверей "маг" и "паладин" напряженно смотрели в темный проем подъезда, дожидаясь новостей. Я встал рядом, поднял руку. Не видят. От сердца отлегло.
   Уже почти спокойно я прошел между оставшимися бойцами, заглянул в проем. Полно народа, все вооруженные. Не полезу я туда.
   Обрывки фраз почти не дали информации. Вопреки моим ожиданиям никто не шумел, все действовали деловито, были заняты. "Главный" скомандовал, и бойцы быстро повалили на выход, остался один у дверей и один на лестнице. Инвиз-инвизом, а когда я проходил мимо, оба насторожились, что едва не стоило мне мокрых штанов. Но удержался.
   На площадке, еще вонявшей чем-то, стояли двое. Один, высокий и с автоматом в руке, докладывал "главному". Сверху слышались голоса и призывы оставаться в квартирах, причем достаточно вежливые.
   - ... в очереди два трупа. И еще два с ожогами.
   - Точно ожоги? Не болезнь?
   - Точно, уже проверили.
   - Что за хрень?
   - "Консерва" сказал, что это "вич-доктор из Дьяблы".
   Ласково они этого латника называют. Видимо, недовольны такой подмогой.
   - Этих мудаков учить и учить. Слышал, что он брякнул - "Ночной дозор"!
   - Да уж, девчонка-колдунья от такого как раз бы выбежала сдаваться.
   Высокий взглянул на главного и вопросительно наклонил голову в сторону окровавленной фигурки.
   - Нет. Как она там?
   - Тяжелая, контузия, множественные осколочные. Ее прикрыло что-то от взрыва, но не до конца.
   - Пакуй для транспортировки.
   Дальше я не слушал. Главное - на месте даже очевидно опасную "вичку" не стали убивать, а это уже кое-что!
   Аккуратно просочившись мимо опять занервничавшего бойца, я догадался перепрыгнуть через перила, и спланировать четыре метра до земли. У пары "магов" уже стоял какой-то военный и что-то выговаривал, причем некоторые обороты были очень образны. Маги выглядели невесело.
   Так, всего десять минут, а сколько я уже нового знаю!
   Инвиз пока силовиками не обнаруживается, но "чуять" они меня могут. Не все, правда, наверное, от опыта зависит. Интересно, почему тот боец в мою сторону даже ногой не пнул? Я бы, наверное, проверил.
   Второе - сами патрули уже обеспечены магической поддержкой, которую, впрочем, в бой не пускают. Третье - есть приказ открывать огонь при необходимости. И есть бойцы, умеющие применять оружие.
   Четвертое - "латник". Магия не только у магов.
   Все, больше рисковать не стоит, теперь надо идти к дому, проверить там все, и попробовать зайти в квартиру. Может, отложить переход в Гнединск до завтра, а сегодня перетащить в библиотеку все, что найду нужного в квартире? Вот, хотя бы, двустволку, или книжек... кстати, в библиотеке надо поискать старые справочники по домоводству, их не выдают, но в читальном зале я видел кое-что.
   Я уже вышел из сквера, прикрываясь от толпы военных горящей машиной, как в воздухе прогремело. Колокольный звон? Звуки были настолько громкими, что я даже принял это за взрывы.
   Попытался зажать уши, но, видимо, звук шел не по воздуху, или был настолько сильным, что это уже не помогало.
   - Какого хрена?
   О, слышу!
   Рядом стоял "консерва", и смотрел мне за спину.
   Я повернулся.
   Метрах в трехстах дальше по проспекту воздух "плыл" завиваясь воронкой. Из высшей ее точки, на высоте десятого этажа, вдруг разошлись конусом огненные тени, накрыв площадку плотным искрящимся туманом.
   Пятое - кроме магов в мир пришли и иные проявления игр. Вот, к примеру, разлом из "Рифта".
   Очень удачно, можно пофармить.
   Кто-нибудь группу собирает?
  
   12
   Шутки шутками, а разлом, тем временем, оформлялся.
   Типичный такой, огненный, разлом. Правда, надо еще решить, какого типа. Групповой? Рейдовый? Если последнее, то нам конец. В Рифт я толком не играл. Когда он стал фри-ту-плей, то цена игровых денег в нем поползла вниз, и мне там особого интереса не было, тем более, что как раз тогда подвалил хороший заказ на прокачку в Варкрафте, но про разломы помнил.
   Окна в иные измерения, наполненные магией. Открываются в местах, где ткань мира истончена, и через них проходят различные магические создания. Пришельцев можно бить, за них дают опыт, но главное - при закрытии разлома все участвовавшие в этом получают свою награду.
   Тревожат два факта - неизвестно, сколько в этот разлом пролезет иномировых тварей, обычно бывает несколько волн, и то, что если разлом не закрыть, твари начинают разбегаться. А разбежавшись - убивают все встреченное.
   Вдруг меня встретят?
   Смешно, но внутри я был совершенно спокоен, даже чуть-чуть веселья добавилось. Ну "рифт", ну твари, ну посреди города в километре от моего дома такая фигня. Делов-то. Вон, у меня из пальца стрелы вылетают, это гораздо страшнее. Плохо, что до врат и возможности смыться из города еще три часа.
   Что делать?
   Отойти в сторону, пока не стоптали.
   Мимо, по стеночке, бежали военные. Непонятно, из какой они службы, ни опознавательных знаков, ни крупных надписей на форме. Серый с пятнами камуфляж, похожие на милицейские доспехи, причем с какими-то доработками в виде цветных вставок. Оружие тоже разномастное, у двоих помповые дробовики, остальные кто с "калашом", кто с чем-то таким... этаким. Команда, специально подобранная, обстрелянная, с приличной экипировкой, с приданными "магическими бойцами".
   Охотничья команда. На таких как я охотиться.
   Но говорили адекватно, и девчонку не добили.
   Громкое шипение со стороны разлома заставило пригнуться и отбросить ненужные мудрствования, сейчас надо было озаботиться проблемами поважнее. К примеру - остаться? Или свалить? Конечно, бойцы эти ребята умелые, и "маги" тоже что-то могут, но я-то тут причем?
   Из сияющей колонны воронки начали появляться твари.
   Вот тут я серьезно удивился, хотя, казалось бы, должен уже и привыкнуть - твари ничуть не напоминали свои игровые аналоги! Впрочем, я видел только начальную зону в ознакомительной бесплатной версии, может, в высокоуровневых были и такие? Ютуб уже не поспрашиваешь, а жаль!
   Два вида тварей - сначала полезли мелкие краснокожие 'бесы', по пояс человеку, с круглой маленькой головой, огромной пастью и вывернутыми коленками назад ногами. Десяток этих 'кузнечиков' расселся вокруг воронки, словно отдыхая, и наблюдая за другой разновидностью - двумя длинно, очень длинноногими 'кошками', в самостоятельно перекатывающейся под порывами несуществующего ветра огненной шерсти. 'Кошки' быстро отползли в сторону, прижимаясь к земле, разгребли своими когтями асфальт (эх, всего месяц назад ремонтировали!) и улеглись в ямки, как натуральные кошки.
   Пока все идет по игровому сценарию - первая волна из нескольких, с каждым разом должны появляться все более опасные твари. Похоже, 'бесы' послабее 'кошек', и потому их больше, но это первая волна, а во второй может быть придет кто-то еще сильнее.
   - Граждане! Проводится спец-операция! Не приближайтесь к окнам, по нарушителям будет открыт огонь! Повторяю...
   Разумно. После первых выстрелов по окнам даже самые глупые любопытные уберутся подальше.
   Вояки сдвигались в сторону, разбившись на две группы у противоположных углов здания. Сначала я не понял, зачем так хитро вставать, а потом прикинул, и в очередной раз порадовался за страну - у нее еще остались неглупые защитники. На меня-то надежды нет - начни бойцы вести огонь по тварям разлома из любых других точек, кроме занятых, и треть пуль ушла бы в жилые дома или по магазинам, за витринами которых еще были видны люди. Вдоль стены к одному такому гастроному уже бежали двое бойцов, наверное, будут выводить народ через подсобки.
   Интересно, а как потом со слухами поступят? И что будет с теми, кто это представление увидит?
   Исходя из того, что я наблюдаю в последние дни, могут отправить в лагерь для "потенциально зараженных": На неделю всех можно туда забирать и держать, не давая распространяться слухам. А потом станет уже все равно, или ситуация будет под контролем, или... Или все арестованные пригодятся для строительства Барад-Дура и массовых жертвоприношений. Хотя многовато замешанных получится, да и разлом почти посредине проспекта, на километр в любую сторону видать.
   Плохо, что в каждой из двух "боевых" групп осталось всего по пять бойцов, плюс командир и "маги". Вероятно, тревожный отряд, выехавший ловить потенциально опасного мага. Им надо вызывать помощь. И вызывать кого-то посильнее!
   Пока я уговаривал и убеждал сам себя, раздались первые вопли. 'Бесы' оклемались раньше 'кошек' и, подпрыгивая на месте, начали орать, затем двинулись прямо по проспекту, но не успели пройти двадцати метров, как с трех точек по ним открыли огонь. Бесы только заорали еще громче, и разделившись на две группы, занялись стрелявшими. Большая стая, голов в восемь-девять, попрыгала к нам, а четыре штуки направились к магазину, двери которого кто-то суетливо запирал, словно твари не догадаются разбить огромную витрину.
   Не успел я удивиться человеческой глупости (хотя чего уж там, я бы еще не так дергался) как из группы военных, где были 'маги' вылетели два странных, переливчатых снаряда. Долетев до четверки эти пульсирующие шары упали, накрыв двоих, и, втянув в себя добычу, словно медузы поплыли вверх. Кажется, я даже видел, как внутри шаров 'кузнечики', дергая лапами, начали распадаться. Их успевшие увернуться коллеги оставили мысль навестить храм покупок, и быстро запрыгали к обидчикам.
   - Удар веры! - 'Консерва', как я решил называть латника, уже стоял метрах в двадцати от основного отряда и разудало махал своей железякой. Мечи такими не бывают, это что-то другое, наподобие волшебной палочки, судя по тому, что после его крика полетела совершенно анимешная волна белого света, походя снеся двух не успевших отпрыгнуть тварей. Одновременно лопнули 'медузы', внутри которых уже ничего не было. Похоже, что толстяк какой-то псионик, а латник рубился в что-то приставочное, фентезийное с мечемашеством. Плохо, в скачанных мной базах только писишные игры, а ведь кроме приставок есть еще мобильники, настолки, игры-книжки, да тот же АДнД! Надо как-то получать информацию, а то... мало ли что. А чтобы получать - надо остаться здесь и наблюдать. Решено - остаюсь!
   Несмотря на доспехи и явное оружие ближнего боя ни одна из тварей до паладина не добежала - он отгонял их размашистыми движениями и слетающей с меча белой энергией, способной, похоже, выполнять разные функции: один раз паладин крутанул меч и взлетел метров на пять вверх, откуда ударил сразу по трем не ожидавшим такой прыти 'кузнечикам'.
   Жаль, что Ютуб закрыли! Я бы выложил запись и стал знаменитостью!
   Хотя кого теперь таким удивишь?
   Толстяк, присев рядом с углом здания, сложил заковыристую фигуру пальцами, и поднявшуюся было 'кошку' обволок знакомый уже пульсирующий шар. Завывшую тварь в две энергетических молнии разрубил на части Консерва, и через десять секунд они совместным ударом распотрошили последнюю.
   А молодцы ребята! Я думал, что они так, на всякий случай приданы, но вон как себя показали! Бойцы группы тоже всячески выражали свое удовлетворение действиями отрядных магов.
   Колокольное содрогание воздуха едва не выбило меня из невидимости. Вторая волна пошла.
   Снова 'кузнечики', и уже три кошки. Похоже, именно эти длинноногие, похожие на гепардов в броне твари и есть основная боевая сила разлома. Плохо, что они такие быстрые. Хорошо, что они вынуждены собираться с силами после перехода, в отличии от игровых монстрил!
   Видимо, псионик и паладин договорились о совместных действиях, потому что первым ударом вынесли девять из двенадцати 'кузнечиков', после чего латник остался добивать мелочь, а толстяк занялся 'кошками', одновременно подвесив двоих. Твари были недовольны, но особо помирать не собирались, только выли и царапали уплотненный воздух. Третью кошку отвлекали бойцы, дергая ее из стороны в сторону попаданиями пуль; я снова восхитился их подготовкой, стреляли точно по очереди, заставляя пройти несколько шагов-прыжков в сторону, а затем дразня выстрелом в хвост и прилегающую область. Жаль, никакого вреда, кроме морального, судя по поведению кошки, это не наносило.
   В какой-то момент паладин зазевался, пытаясь разрубить одну из трех оставшихся тварей, и его достали. Может, доспехи на нем и не были оружием, но какую-то роль они играли, во всяком случае защитили - от удара он отлетел на пять метров, перекатываясь, и выронил меч. Ближайшая к нему 'кошка' присела, готовясь прыгнуть, и, не отдавая отчета, что творю, я прошептал:
   - И полетел, и понесся на крыльях ветра!
   Видимо, тварь была не приучена к тому, что прыжок может бросить ее так далеко - если я прыгал с места на три своих роста, то она с диким мявом пролетела над головой латника и со всей дури врезалась в стену дома!
   Хорошо хоть, не в окно влетела.
   Меч вдруг подпрыгнул и быстро направился в сторону Консервы, тут же его подхватившего, и уже вместе, пока 'ударенная о стену' кошка не оправилась от своей прыгучести, маги быстро расправились с двумя заосторожничавшими и потерявшими инициативу тварями, после чего добили оглушенную, которой, судя по всему, было даже трудно просто стоять на лапах.
   Последняя тварь рассыпалась огненными хлопьями, как положено монстру из компьютерной игрушки, и паладин устало потащился к группе, неся в руке сильно изогнутый меч.
   Когда же помощь придет? И придет ли? Мы не в центре, но все равно город, день, тысячи машин на дорогах. Может, есть какое-то секретное метро, но станут ли его использовать? Да и не везде оно может быть. Вертолеты? В городском небе, где полно проводов, для экстренной доставки они не подойдут.
   Может, ракетный удар?
   Район жилой, но... Ударят?
   По спине опять поползли холодные мурашки, и я опомнился только услышав скрип зажатых бусин четок. Могут и ударить, но это в самом крайнем случае.
   Снова раздался колокольный перелив, уже не такой громкий, привычный. Пять 'кошек', без мелких и относительно безопасных 'кузнечиков'.
   Пока третья волна 'очухивается', пытаясь понять, в каком мире они очутились и кто здесь добыча, еще не ясно, можно ли вообще этих тварей убить немагическим оружием, так что присылать что-то летающее с ракетами было бы не разумно, это не боевики в зеленке, это иномировые твари, и к ним нужен особый подход.
   Хорошо, что они после перехода такие тормозные. Плохо, что толстяк выглядит измотанным, а паладин остался без оружия. Или хорошо? Когда-то же надо показываться?
   Надо!
   - Не стреляйте.
   В мою сторону тут же были направлены пять стволов и, с задержкой, руки толстяка. Уже почти не светящиеся, кстати.
   - Не стреляйте. Я пришел с миром.
   - Покажись!
   Говорил высокий, тот, перед кем отчитывались бойцы в подъезде. Значит, я правильно угадал. Ну, пронеси, милая!
   Пять шагов в сторону.
   Появиться.
   Бойцы тут же скорректировали прицел. А ведь врали, что с этой стороны дула выглядят как железнодорожные тоннели, я их и разглядеть не могу, с десяти шагов.
   - Помощь ждали? Пока что я за нее. - И, как можно беззаботнее улыбнувшись (ни в коем случае не смотреть в глаза!) сложил руки на пузе и начал перебирать четки.
   - Ты из какого подразделения? Я тебя не помню.
   Молча улыбаюсь. В каком фильме обманщика выдала капля пота на лбу?
   - Ты маг или псионик? Нам помощь нужна, я сдох почти. - Высокий поморщился от влезшего в разговор толстяка, но тот даже не заметил. Субординацией геймеры не страдают.
   - У тебя мана? Или усталость?
   - Усталость. Какая мана у псайкера?
   Не переставая левой рукой перебирать бусины я протянул правую... Черт, нельзя палить словесную формулу заклинания! Так, думай, голова!
   - Где отвага и честь, где бой во имя блага человеческого нет и "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего" до исполнения долга.
   "Восстановление" встало в очередь изучения, а толстяк, задергавшись (высокий как-то очень внимательно смотрел одновременно на меня и на своего мага) провел руками по животу, поднял перчатки и спросил:
   - Фига себе, это что было?
   - Помогло?
   - Я полный! Черт, ты же клерик, да? Первый клерик, которого вижу! Благослови, отче! - Последние слова были шуточными, но бойцы заинтересовались. Кажется, в паре игр я видел что-то вроде заклинаний, позволяющих бойцам пользоваться магическим оружием.
   Громогласно проскрипела одна из тварей, наконец поднявшись из дымящейся выемки в асфальте, и уже вполне осознанно посмотрела на нас.
   - Виталь, я не удержу. Меч сдох. - 'Консерва' с обреченностью посмотрел на тварь, но все-таки поднялся, таща искореженный меч. Уважаю, вот это реально смелый человек. Или он под наркотой.
   - Дай мне свое оружие.
   Латник мельком взглянул на молчавшего (а почему, кстати?) высокого, и на вытянутых руках протянул мне меч.
   Так, это явно не самоделка.
   Здоровенный, длиннющий, пятнадцать сантиметров шириной, сантиметра два толщиной у рукояти, с длинными вставками каких-то металлов, причем свитых в узоры, вероятно, имеющие смысл... Без магии такое не поднять, а уж драться им вообще невозможно. Но ведь дрался же?
   Прикасаться к обильно измазанному в липкой дряни клинку не хотелось, так что я провел рукой над ним. Что-бы такого придумать? Восстановление не мгновенное.
   - Называющий себя воином, в битву со злом собирающийся, "Укрепи сталь Божьим перстом." и отринь думы о поражении.
   - Ха, точно клерик!
   'Починка' сработала как и нужно - металл чуть подергало в руках паладина, затем незаметно исчезли зазубрины, потеки металла и побежалость, секунд через десять клинок был целым.
   - Автоматы можете заколдовать?
   Высокий признал мою полезность, и без лишних раздумий решил использовать. Остальные бойцы смотрели спокойно, с любопытством, но одновременно успевая глядеть по сторонам. Мне бы так научиться.
   - Нет. Словом не усилить механизм, его могут улучшать только руки мастеров.
   Интерес ко мне пропал еще на половине фразы, высокий потянулся к рации, что-то неразборчиво в нее пробубнил, выслушал ответ. Интересно, почему в этих рациях постоянно какие-то неземные голоса, которые хрен опознаешь без привычки? Или это вроде особого почерка у врачей, профессиональный секрет?
   - Армия тьмы на подходе! - Голос Консервы был невесел, я посмотрел на разлом.
   Четыре твари уже очухались, и присоединились к первой, стоявшей у разбитой легковушки и смотревшей в нашу сторону. Рифт упорно не хотел соответствовать игре в мелочах, здесь нет 'листа угрозы', здесь будут атаковать все вместе. Атаковать нас.
   - Серебро не действенно против этих тварей?
   Высокий хмыкнул за спиной, но толстяк ответил:
   - Нифига, мужики в них по гранате с порошком всадили, хрен итог!
   У них даже спецбоеприпасы имеются. А это значит, что подготовка ведется не первый день. Значит, скоро будет помощь, не могли не обдумать этот аспект!
   - Это не демоны. Просто твари.
   - Магические конструкты? Или...
   - Скорее всего. При таких пропорциях они бы не могли так двигаться, это неестественные создания.
   - Значит, впереди их хозяин. Они - магические твари, расчищающие плацдарм, он - их повелитель и маг.
   Кто-то из бойцов выругался.
   - Идут!
   Твари именно шли. Не бежали, не прыгали. Медленно, как на прогулке. Идут, спокойно, группой. Дойдут - убьют.
   Ох, как же не хочется палить свои способности!
   И не буду. Паладин неплохо справлялся, псионик теперь полностью в силе. Пусть рубятся, а я тут постою.
   - В минуту трудную помогу, но сами постарайтесь справиться.
   - ... имя же мне Абураме. - Толстяк произнес это вполголоса. Э-э... ну да. Гад, такой пафос сбил!
   - Не принадлежу я к этому достойному клану, и ты видеть можешь это легко - нет очков у меня. - Я подмигнул псионику, и тот с готовностью заржал. За спиной хмыкнул высокий, явно поняв о чем мы. Пока я тут изображал 'колдуна из леса' он успел отдать несколько приказов, выслушать пару рапортов от сидевших в магазине, отослать кого-то с поручением. Работает человек! Да и вообще военные тут не были статистами, не смотря на очевидное бессилие перед магией, они постоянно были чем-то заняты, никто не глазел по сторонам, все сектора, кажется, были разобраны и наблюдались. Ну, я так думаю.
   - Ты бы ушел оттуда, а? И, кстати, как тебя звать?
   Хм, и как же меня звать?
   - Зови - Михалыч. Не ошибешься.
   И снова с отсутствующим видом я отошел к стене, сложил руки и медленно защелкал бусинами. Хорошая штука четки, без них такую мизансцену не удалось бы разыграть, и руки заняты. И на пальцы можно не смотреть, дрожащими-то не поперебираешь. Кстати, твари уже почти тут!
   - Удар веры! - Одна 'кошка' с мявканьем покатилась по асфальту, оставшись без лапы, а остальные тут же бросились к паладину. И все завертелось в уже знакомом танце. Псионик опять отшвыривал импульсами тех, кто пытался зайти в спину латнику, а бело-красное свечение меча то и дело соприкасалось с одной из тварей, атака Консервы не ограничивалась длиной его меча.
   В какой-то момент толстяк увлекся, посылая переливчатый заряд в подвешенную тварь, и две оставшиеся взяли паладина в клещи.
   - Замри!
   Та, что была за спиной латника, послушно замерла, а я щелкнул бусиной. Интересно, как управляются мои заклинания? Сейчас не указывал, даже не присматривался к цели, но замерла та, что нужно, а не паладин. Вот было бы смеху...
   - Виталя!
   - Ну извини!
   Подвешенная тварь столкнулась со стоящей перед латником, и широкий мах меча откинул их волной силы метров на десять, потом размашистым ударом сверху вниз Консерва развалил замершую в 'холде' тварь пополам. Видно, он и сам не ожидал такого эффекта, меч прошел сквозь вражеское тело и до половины воткнулся в тротуарную плитку.
   Ну да, эффект удара по оцепенелому увеличивается в полтора раза.
   Псионик зажмурился, начал водить руками, твари взлетели и бешено извиваясь начали рассыпаться. Еще взмах меча и слетевшая с него волна уплотненного светящегося воздуха разбила тело одной, выкручивающее движение рук псионика и громкий мяв, сменившийся хрипом, оповестили, что со смертью последней 'кошки' третья волна уничтожена полностью.
   Теперь отдых, и...
   Колокола почти без задержки возвестили о следующем этапе, Виталик выругался.
   - Михалыч, а все-таки, вы из какого отдела? - Высокий был вежлив, но настойчив. Его можно понять - появился из ниоткуда на месте магического прорыва, творит чудеса непонятным способом. Ой пристрелят меня, во избежание!
   - Нужно ли быть в отделе, чтобы помогать?
   Интересно, а я почувствую, если меня таки решат пристрелить?
   - К нам скоро подъедут. Вас просили подождать.
   Ожидаемо. Клериков у них нет, мое появление могло заинтересовать, но на землю мордой вниз не кладут, и на 'вы' обращаются. Это хорошо!
   - Если помощь моя будет нужна, то останусь. Коль потребуется в ином месте - уйду.
   Типа я такой весь независимый. А времени до врат еще два с половиной часа. Черт, вот эта бодяга с разломом длится всего двадцать минут?!
   - Пить дай... - К паладину подскочил один из бойцов и повел явно выдохшегося латника к стене, где усадил и сунул в руку флягу. Для псионика все происходящее было игрой, толстяк, похоже, продолжал воспринимать все происходящее как приключение, а Консерва наконец проникся.
   Как бы не съехал с катушек. Вон, боец уже какую-то химию ему сует, и Высокий слишком внимательно смотрит. Как ни крути, а сейчас именно этот двадцатилетний спортивного сложения парень в доспехах и с до смешного большим мечом основная защита города от неубиваемых огнестрельным оружием тварей. И защитник явно поплыл.
   - Михалыч?
   Я оглянулся на высокого.
   - У вас есть чем остановить пришельцев?
   Хороший вопрос. Осталось четыре 'оцепенения', четыре 'длительных оцепенения' и... все. Остановить могу. От пяти минут до двух часов. Есть еще 'пылевая буря', но это не убивающее заклинание, а глушащее, и есть 'ангел', которого я, насмотревшись на тварей, призывать не хочу, мало ли как будет выглядеть и чем вообще будет? Придет архангел Гавриил, и на трубе сыграет - тоже ведь реально?
   - Задержать - смогу. Но лучше бы вам справиться самим.
   Высокий, явно что-то поняв, кивнул.
   - Народ? Тут финальный босс пришел.
   Все дернулись к углу, смотреть. Точнее не все - я, высокий и паладин, последний с явным нежеланием. Бойцы несли службу.
   - Хм. Мужик.
   Точно подмечено. Явно не женские формы.
   - Латник.
   - Маг.
   Высокая фигура, метра два с половиной, выходила из воронки. В отличии от тварей босс (а кем ему быть, если он последний, большой и один?) сразу же начал оглядываться, не нуждаясь, по видимому, в привыкании к новому миру.
   Если 'демонов' и 'кошек' можно было принять за оживленную картинку, то этот пришелец в плаще поверх простых темных доспехов, был насквозь реален. И что это значит? Это один из тех, кто наслал на наш мир магию? Или это такая же жертва как мы? Или его вообще не существует, а есть что-то третье, мне непонятное, насылающее иллюзию?
   - Жук.
   Я еще не успел понять, что сказал Высокий, а фигура пришельца зарябила от попаданий. Тщетно. Если твари хоть немного реагировали на пули, то их повелитель покрывался быстро исчезающими темно-желтыми искрами в местах попаданий, иногда его плащ чуть колыхался, но никакого результата это не давало, словно пришелец состоял из тумана. Я смотрел как автоматные очереди прошивают фигуру в балахоне, аккуратно пройдясь по всему телу, ничего не пропуская - совершенно никакого результата.
   Ухнул взрыв, и опять ничего не произошло, лишь порыв ветра взметнул полу плаща, показав клинок на боку. Хотя результат есть - плащ дернулся, значит, как-то он с нашим миром взаимодействует, не совсем голограмма.
   - Нам не справиться. Он меня достанет, он мечник, а я ковыряло неделю как в руках держу.
   Голос Консервы был спокоен, наверное, таблетки начали действовать.
   - Три минуты. Они уже близко! Тянем время!
   Интересно, вот мы почти посреди проспекта, а ни одной машины на проезжей части куда ни глянь. Кто-то ведь блокирует движение, кто-то обеспечивает обходные пути, кто-то гоняет любопытных идиотов вроде меня. Это же охренеть какие усилия чертовой кучи народа, а тут, в центре, двадцать минут спустя начала прорыва всего одна случайно оказавшаяся поблизости группа. Недоработка, или у них есть более важные цели?
   Так, 'босс' был чем-то занят, пока не агрессивен. Что делает волшебник, если не знает ничего о монстре?
   Спрашивает в канале дружины. Нету у меня дружины. Еще что?
   Не думая, я попытался:
   - Желая врага узнать 'опознание' прошу я.
   'Опознание' я произнес невнятно, как 'обо знании'.
   Если действует умение 'врата', то почему не работать умению 'опознание'? Доступно всем классам, у меня было прокачано до 90%, что позволяло узнавать параметры вещи монстра раз в шесть "тиков". Ну или раз в шесть часов.
   Сработало. Я даже не успел удивиться, когда вдруг 'узнал'.
   Это чем-то напоминало тот раз, когда я сдуру применил 'где я', но было гораздо слабее, и всплывало как очень яркое, старое воспоминание.
   Высокий был профи. Едва я покачнулся, как меня быстро подхватили под руки и отволокли в сторону. Пришлось мягко, но настойчиво выпутываться от таких любезных помощников.
   - Немногое открылось мне. Силен он, магии лишь подвержен. Входит сейчас в силу, и скоро во всей мощи обрушится. Медлить нельзя!
   И еще за ним как-то тянулась нить. Я не мог описать это словами, я просто знал, что это - Проводник. Рифт полностью соответствовал духу, если не букве игрового сюжета. Не успеем завалить его и придут другие. Слабее, сильнее, всякие.
   - Понял. Виталя, прикрывай. - Высокий не стал останавливать паладина. Тот шел свершать подвиг в бою со Злом, как ни смешно это звучало в двадцать первом веке посреди города-миллионника.
   'Босс' смотрел на паладина спокойно, а мне стало чуть стыдно. Я мог баффнуть нашего 'танка', как минимум увеличив его шансы, но боялся. Слишком много надо фраз, слишком велик шанс, что меня раскроют. Это не моя драка, я могу кинуть на себя невидимость и через минуту быть в восьми часовых поясах отсюда. А город спасут, помощь близко, я уже, вроде, слышу рев чего-то очень мощного, наверняка бронированного, рвущегося сюда.
   Паладин начал с 'волны силы', маг ответил огненным туманом, поглотившим волну. Еще волна, еще - латник старался бить издалека. Сбоку зашел мерцающий снаряд псионика, маг отмахнулся странным движением, словно стряхивая что-то с локтя, и ударил в первый раз. Ничего сверхординарного... по нынешним временам. Простой огненный шар.
   Пробивший прикрывающий нас угол дома и вырвавший пару кубометров камня и облицовки, раскидав их на пол-улицы.
   Толстяка закрыли массивным щитом, он пригнулся, выставив над краем руки в перчатках и продолжая формировать посыл. С трех точек ударили автоматы, маг пошел рябью, это не доставило ему хлопот, но чуть отвлекло, и паладин применил что-то особенное - в прыжке взлетел на три метра, красиво крутанулся, и обрушил засиявший меч на врага!
   Тот сбил удар выставленным коротким клинком и ударом ладони в грудь отбросил Консерву через всю улицу.
   - Держу!
   Виталя подцепил летевшее бессознательное тело друга и притащил к нам за угол.
   Черт, мы лишились основной ударной силы, а этот - даже не поцарапан! Стоит, гад, оглядывается!
   Консерва что-то хрипел окровавленным ртом и пытался встать, бойцы садили всем, что могли, псионик пускал очередями какие-то мелкие шарики, заставляя мага недовольно вертеться на месте, Высокий орал в пространство, запрашивая поддержку.
   Я стоял и думал.
   Оцепенение? Нет. Длительное оцепенение? Сейчас? Чуть позже, если он пойдет к нам или ко второй группе. Два раза примененный прием даст определенную наводку на мой игровой класс, но потерять репутацию... или ну ее, репутацию? Их все равно убьют.
   - Михалыч!
   Высокий дернул меня за плечо, заставляя обернуться.
   - Да?
   Я первый раз посмотрел в глаза военному, и он чуть отшатнулся. Ну да, вот так вот бывает.
   - Черт... Сделай что-нибудь! Нам нужна минута!
   Ми. Ну. Та.
   Куча времени, между прочим.
   - Прекратить огонь.
   Ни секунды колебания, один приказ, и пальба стихла. Дисциплина, уважаю.
   Шагнув из-за угла я сделал несколько шагов. Дурак, ну зачем я выдрючиваюсь?! Маг начал поднимать руку, я вскинул свою, мы выпалили одновременно - в меня понесся заряд огня, а я успел крикнуть:
   - Замри!
   Что-то сместилось. Огонь прошел сквозь то место, где стоял/небыл я. За спиной раздался треск и мат.
   Ого, теперь я знаю, как работает 'мигание'. И еще я дурак - надо было 'мантию теней' накинуть... хотя тени вокруг клерика это подозрительно.
   - Михалыч?
   - Не вздумайте его потревожить! Минуты две-три должно продержаться.
   - Спасибо! - Ну вот, а говорили, что военные в таких случаях только матом разговаривают. Ни слова, кстати, не слышал, кроме как в подъезде.
   Внезапно окно над нашими головами на четвертом этаже распахнулось, с треском ударившись о косяк, и оттуда по магу бабахнул дробовик. Мгновенно я услышал и мат, и кое-что покрепче, по стенам вокруг окна пробежали пыльные фонтанчики. Добрые люди эти военные, могли бы и гранатой стрельнуть.
   - Теперь меньше. Рассчитывайте на минуту.
   - Клерик-контролер? Сейдж, что ли? Или это морра? Черт, слышал вроде где-то?
   Толстяк подошел ко мне, рядом с ним держался боец с щитом.
   - Не важно это. Важно, что остановить нам его нечем.
   - А ты попробуй почувствовать силу! Можно со всей страстью!
   Гордо проигнорировав ненужные намеки я ушел от греха подальше за угол. Как-то вся эта операция организована... неправильно. Чего-то я не понимаю.
   - Кавалерия из-за холмов.
   Ну вот, дожили, теперь еще и Высокий начал хохмить.
   В конце пустынного проспекта появилась короткая колонна - гаишная легковушка, два броневика, грузовик и две скорых. Я и Виталя были единственными, кто ждал их без дела - Высокий опять чем-то был занят, бойцы метались или занимались своими военными делами, и даже 'щитоносец' псионика то и дело сдвигался, от чего-то закрывая подопечного. За фигурой мага смотрел только один человек, но, наверняка, я просто не видел других.
   Броневики (БТРы это или еще что-то я не знал, на танк они не походили, так что решил называть просто броневиком) встали хитро, одновременно прячась и создавая преграду перед магом, уставив на него раструбы пулеметов. Грузовик остановился в двухстах метрах, от него бодро бежали бойцы, гаишники и скорая вообще свернули в дворик, подальше от заварушки.
   В боку броневика открылся лаз, и оттуда выбрался мужчина.
   Ага. Так. Так.
   Я оглянулся на Виталю, на уже лежащего на носилках Консерву. Чисто.
   А я-то думал, что эта фигня не работает.
   Голова вышедшего из броневика офицера была окружена зеленым сиянием. Почти незаметным, но явственно видным. Больше ни у кого вокруг я такого сияния за последние дни не наблюдал, хотя заклинание 'Видеть наклонности' было на мне постоянно. Ошибочка вышла, им можно видеть только тех... кто как и я, 'игрок'? да, похоже. И как и в игре, все 'нормальные' игроки ничем не обозначены, цвет есть только на 'убийцах'. Зеленый - от одного до пяти убийств. Желтый, голубой, фиолетовый - ранги. Выше всех - красный, кровавая метка матерого плеер-киллера, тридцать не отмщенных жертв.
   Вот этот уже убивал... магов.
   - Вы - Михалыч?
   Черт, он так и меня убьет, если буду так много думать!
   Кивнул в ответ, и щелкнул бусинами, смотря на подбородок собеседника.
   - Тварь долго простоит?
   - Разве это от меня зависит? Я лишь проводник.
   Как и Высокий, этот мне не поверил.
   - Подполковник Сергеев. Он доступен для атаки?
   Я опять кивнул, нащупывая бусину. Не хочу я тут быть, надо сваливать.
   Сергеев уже не слушал - от грузовика несли какую-то трубу на подставке, рядом с ней суетились двое техников-гражданских, бойцы опять побежали вдоль стен. Непонятная суматоха отстраняла меня от происходящего, недавно я был частью действия, а теперь ощущал себя лишним.
   А этих людей - опасными для себя.
   Пальцы запутались в очередной бусине, найдя лишь с третьего раза. Хороший индикатор, однако, и успокаивает, и образ создает. Клирик? Ну, пусть будет клирик. А пока у меня два часа до первых судорог, надо успеть смыться.
   Сергеев удивил снова, вытащив из нагрудной кобуры короткий жезл. Наконец сработало и 'видеть магию' - предмет был магическим, и светился чуть заметно желтовато-белым светом.
   Интересно, а разлом-то почему не светился? Там-то уж магия на магии должно быть? Твари даже не оставляли после себя останков! И меч Консервы не светился.
   - Начинаем! Экспелиармус!
   Ну что же, это хорошо. Я точно знаю, что онлайн-игр по Поттериане нет, уже самые популярные фендомы я сразу просмотрел. Все, я здесь сделал все, что мог, и больше, чем хотел.
   - Ибо видимое временно, а невидимое вечно.
   Я прошелся рядом с техниками, рядом с Виталей-псиоником - меня никто не видел. Очень, очень хорошо!
   Ходу отсюда!
   Минут через пять, пройдя половину дороги, я услышал за спиной долгий шипящий грохот. Разлом закрылся, а значит, у Сергеева в отряде было что-то способное уничтожать даже таких противников.
   Ну, надеюсь, их наградят за хорошую работу.
  
   13
   Засветился я, конечно, знатно.
   Довеселился, дурак, хорошо хоть ума хватило скрыть суть своих способностей!
   В какой-то момент бусина четок просто отказалась повиноваться пальцам, пришлось остановиться, присесть на лавочку, вытрясти из упаковки две таблетки, проглотив их без воды. Вот, кстати, интересно - почему так мало лавочек в городе осталось? Заговор содержателей кафешек? Или опять-таки, направленная на непонятные цели, но обязательно в целях удобства горожан инициатива мэрии?
   Рядом со мной присел мужик лет сорока, с большой пустой сумкой на колесиках. Добытчик, жена послала, небось. Поглядывая то сквозь невидимого меня, то по сторонам мужик ничуть не собирался куда-то спешить, а ведь отсюда был виден проспект, по которому все еще носились военные автомобили. Откинувшись на спинку мужик довольно посмотрел вокруг, звучно пукнул (я едва удержался от того, чтобы не изобразить "фейспалм") и вдруг замер.
   - Ох ты ж... - Он с удивлением посмотрел мне за спину, пришлось оглянуться. По дорожке у дома, не обращая внимания на окружающих, словно обычная бродячая собака трусила одна из тех тварей, что вызывала "вичка" час назад. Ну да, срок действия у них не ограничен, живут, пока не умрут или пока не исчезнет их призыватель. Интересно, а они вообще "живут", или это какой-то материальный фантом? Твари, выходящие из разлома - живые? А маг-повелитель? "Опознание" дало лишь общие сведения - неуязвим к физической атаке, сам атакует магией... хм, а меч ему тогда зачем? Надо разбираться со всей это тряхомудией, а то помру неправильно что-то наколдовав, обидно будет.
   Сейчас, когда тварь не неслась на меня с желанием перегрызть глотку, можно было рассмотреть внимательнее - очень похоже на собаку, слепленную из гладкой, красноватой лоснящейся плоти и обломков костей. "Костяной" я назвал ее не разобравшись в панике, кости только выступали по всему телу, да закрывали морду, а так... напоминало человека, странно изогнувшегося и отрастившего длинные челюсти.
   - Ну конечно - зомби-апокалипсис! Слава богу, все ясно, наконец! - И мужик облегченно улыбнулся. - Вон, уже "шустрики" морфировавшиеся бегают.
   Фейспалм все-таки пришлось изобразить.
   Мужик вдруг засуетился, пригнулся и шмыгнул за лавочку, откуда, едва высунув голову, наблюдал за "собакой", совершенно не обращая внимания на то, что происходит у него за спиной. В глазах у него светился азарт. Как мало надо некоторым для счастья! После того, как тварь скрылась в подворотне мужик лихо перепрыгнул скамейку, видно, поленившись обойти целых три шага, подхватил сумку, и быстро побежал к проспекту. Хватило его ненадолго, шагов через сто он сбавил ход, и пошел уже быстрым шагом, учащенно дыша.
   Сейчас скажет бойцам о "зомби"... надо линять, пока группа не прибежала.
   Привычно подавив скулеж я встал, секунд пять проверял состояние организма, таблетки не мгновенно действуют, и, убедившись в своей способности к самостоятельному перемещению, сделал первый шаг. Терпимо, побежали.
   По пути к дому попытался прикинуть, как скоро меня найдут? Имена всех, кто присутствовал при ограблении уже наверняка известны. Мое лицо - тоже, с видеозаписей внутри отделения. Адрес выяснить минутное дело. Боевые способности... то, что я могу становиться невидимым более чем ясно, что могу заставить замереть без движения - тоже понятно. Пока все зависит лишь от того, сколько появилось магов. В городе миллионов двенадцать человек, если даже один на тысячу - это целая армия, и если хоть один из ста получивших силу будет безобразничать как та "вичка", то визит ко мне могут отложить. А если вообще, потенциально любой человек - маг?
   Должна быть у властей методика распознания потенциальных обладателей сверх-способностей! Иначе они не сумели бы набрать и вооружить магов в оперативные группы. Может, армию прошерстили? Органы, чрезвычайщиков? Можно устроить проверку всем докторам, или другим зависимым от законов гражданам. О, диспансеризация, к примеру, под предлогом борьбы с эпидемией?
   Во дворе я минут пять смотрел по сторонам, пытаясь найти желтые искорки магических предметов или отблески аур магоубийц. И все пять минут в голове крутилось "теряю время, теряю время!". Ну да, теряю. Если меня сейчас возьмут, то я кругом белый и пушистый - не крал, не убивал, даже в бане за голыми не подсматривал. А вот группе помог, и злого мага удержал! Кругом полезный и хороший.
   А еще загадочный, и, потому, не контролируемый. Вот этой неподконтрольности мне могут и не простить. Нет независимого мага - нет проблемы.
   Хрен с ним, пойду!
   Осторожно, по шажку, я поднимался по лестнице, в который раз радуясь, что живу невысоко. Даже на два этажа вверх заглянул, но никого. И тихо как-то. Открываю дверь, опять тихо.
   Только проверив все комнаты, включая ванную и антресоли, я поверил, что засады нет.
   Так! Кухня, кулинарный таймер, завести.
   Возиться с дрелью я не хотел, так что наскоро прижал палец к стенке в двух метрах над "камнем".
   - Остры стрелы твои!
   Откусил кусок карандаша, вбил в появившуюся дырку. Толстый короткий гвоздик, первый, попавшийся под руку. Три удара молотком, бегом в прихожую, снять зеркало, повесить на гвоздик. Держится? Держится. Примерно встав на то место, где я появляюсь при переходе во врата, посмотрел в зеркало. Замечательно, вся комната видна, и даже чуть-чуть коридора!
   Дальше - пистолет из "тайника", проверить, дослать патрон, на предохранитель. Ходить по городу с ножиком против таких тварей как "кошки", или даже тот же "костяной пес", я не хочу. Вообще, чем я думал, когда приматывал на ногу невидимую финку пластырем? Ее же теперь хрен отлепишь, да еще из-под штанины, минуту ковыряться буду, сто раз помру.
   Черт, с этим пистолетом тоже больше хлопот, чем пользы. Тяжелый, карман оттягивает, за пояс не сунуть, вываливается, да и смысл держать оружие под одеждой, тогда уж проще в сумке носить, один хрен доставать, что так, что этак. В карман ветровки он еще и не влазил, точнее засунуть его туда можно было, но в накладном кармане очертания оружия ничем не скрывались, а носить напоказ такую полезную в хозяйстве вещь я не собирался. Тем более что конкретно из этого ствола вчера человека убили.
   Пришлось брать отцов черный бушлат, пошитый еще в советские времена, вон там во внутренний карман можно было и пистолет, и, пожалуй, килограмма два картошки засунуть, без урона для очертаний. Отец как-то хвастался, что в каждом можно носить по бутылке водки, и комендачи ни о чем не догадаются... особенно если им на глаза не попадаться.
   Черный бушлат, черный шарф, черные штаны, черные ботинки, черная вязанная шапочка и в кармане черный пистолет. Мрачнячок-с. Зато тепло и удобно. Вот только щетина отросшая об шарф цепляется, а побриться я опять не успел, даже бритву куда положил не помню.
   Так, что еще? Дробовик! Он, сволочь, тяжелый, и патроны к нему тоже весят ой как не мало, особенно если на себе нести, все вместительные тележки уже в библиотеке. Все равно, беру. После этой прогулки у меня появилось настоятельное желание вооружиться, не буду его подавлять. Подавленные желания могут аукнуться, этому меня еще Док учил.
   Сумка, не новая, с широким, но коротким ремнем, приходится под мышкой носить. Чехол с ружьем влез, туда же кинул две пачки патронов, все, собственно, что были. И снял с полки самое ценное - книгу "Домоводство" 1959 года. Пришлось быстро завернуть в наволочку, потом положить в пакет, который перетянуть скотчем. По весу тяжелее ноутбука, но толку не меньше, поскольку даже при лучине может давать советы, а вот ноут без электричества (когда оно еще появится?) практически бесполезен, даже кастрюлю горячую на него ставить нельзя.
   Кстати о лучине - надо хоть какую-то керосинку добыть, батареек надолго не хватит, а световые шарики приходится в руке держать, "экипированными". Может, сделать что-то вроде подвески на одежду, с лампадкой для шарика? Свечи слишком быстро расходуются, беречь буду, раз есть бесплатная замена.
   Одежда... в город я не вернусь. Сапоги уже в библиотеке, зимние ботинки на мне. Эх, черт, знать бы, что пригодится! Кинул, на всякий случай, резиновые сапоги с обрезанным голенищем, тоже, кстати, черные, и коробку с серебряными десертными ложечками, на предмет демонов. Вот уж не думал, что в деревне понадобятся ложечки!
   На кухне длинно и печально прозвонил таймер. Десять минут! Или двадцать две с момента закрытия разлома. Если уже есть единая база по аномальным случаям, то мои способности уже пробиты и сверены, а этот адрес известен, пора убегать.
   Дурак-дурак, все же было понятно еще вчера! Может, не сегодня, но в библиотеку точно придут. У меня четыре камня, и три из них можно вычислить. А потом узнать, откуда родом отец, и предположить, куда я направлюсь. Не выйдет из меня ни шпиона, ни партизана, поймали бы на первом деле. Но с учетом того, что магия не только у людей, а и у пришельцев, найдут меня не сразу.
   Шум во дворе привлек внимание, я, без всякой задней мысли, выглянул во двор. За угол, к моему подъезду, заворачивала милицейская машина.
   А, нет, нашли сразу. И куда деваться?
   Эффекты? Полета нет, невидимость пропала. Хм, а почему?
   Обновив невидимость подошел к сумке, приподнял. Килограмм десять.
   - "И полетел, и понесся на крыльях ветра."
   Приподняв сумку с огорчением понял, что вес ничуть не изменился. С такой ношей я сдохну через час... хотя до библиотеки идти меньше, но все равно, там придется успокаиваться, отдыхать. Все, как обычно.
   - Ибо видимое временно, а невидимое вечно. - Я бросил стеклянисто заблестевшую сумку на пол, подобрал отвисшую челюсть, поднял над головой, снова бросил.
   Сумка медленно, секунды три, опускалась на пол, и упала практически без стука.
   Три секунды на два метра. А только что использованный "полет" восстановится через двенадцать минут. А по лестнице, наверное, уже поднимаются. И полета на мне нет, не хотел случайным прыжком себя выдать.
   Как там звучала формула группового полета?
   - И все летающие по роду их.
   Заклинания. Черт, теперь полтора часа очередь заклинаний, я еще не все восстановил из использованного в бою при разломе!
   Открыв балкон решительно выкинул сумку вниз, и начал отсчитывать секунды.
   На двадцать пятой секунде сумка мягко приземлилась на траву, не отклонившись от вертикали ни на метр. В дверь позвонили. Черт, страшно-то как! Я сел на перила, и качнулся спиной назад. В последнюю секунду мелькнуло, что в общем-то зря я все это, предложили бы неплохую работу... Зато теперь я упаду головой вниз, шею сверну. С этой мыслью я разжал руки и даже успел оттолкнуться ногой от медленно уплывающей ограды балкона.
   Крика не было, сквозь сжатую страхом глотку прорывался только тихий писк. И что эти парашютисты такого находят в прыжках? Ни хрена же ничего интересного, и опять в туалет хочется! Спохватившись, начал считать, стараясь не частить. На двадцать (примерно) первой секунде я приземлился рядом с сумкой, получив ощущения словно от падения с кровати.
   Руки? Не дрожат. Тело? Ощущаю.
   Сердце? В горле, и лезет наружу, посмотреть на дурака, прыгающего с балконов.
   Интересно, а масса объекта или его парусность на скорость падения не влияют? И я еще удивлялся тому, что при применении стрел вещество исчезает бесследно. Страшась посмотреть наверх я подобрал сумку, накинул ремень на плечо и быстро пошел к библиотеке.
   Путь к убежищу не запомнил, и только войдя в библиотеку и включив сигнализацию пришел в себя, поглощая печенье и глядя на закипающий чайник. Ничего себе "вышел посмотреть, что на улице творится"! Нахрен такие посмотрелки! Дважды меня могли убить, еще раз я чуть не убился сам... кстати, надо будет серьезно разбираться с каждым, непременно с каждым, заклинанием!
   И продумать то, что уже посмотрел в базе.
   Чайник громко щелкнул, я залили пакетик кипятком и потянул в рот последнюю печеньку.
   Объедаю бедных бабулек. Тут же молодых никого не осталось, не идут они, почему-то, в районные библиотеки, не нравится им тишина, пыль и плановые мероприятия по сценариям семидесятых годов. Ничего, теперь, без интернета, народ живо повалит. Даже жаль, что я тут больше не работаю, можно было бы устроить какой-нибудь прокат.
   Допив чай я успокоился совсем.
   Включив сигнализацию проверил следы, убрал в карман все обертки, машинально брошенные в урну, проверил, нет ли кого за дверью в "бизнес-центр" и агенство, и спустился вниз, к своему "тайнику". Надо будет, как только устроюсь, вытащить отсюда все, что можно, дверной замок сломать, а проем заложить кирпичами - получится схрон посреди города. Или не надо?
   Аккуратно устроившись в поломанном кресле быстро просмотрел все, что было об играх Поттерианы - не так много, игра не книга, изобилия заклинаний не наблюдается. И масса непонятного, вот к примеру: "Экспелиармус", обезоруживающее заклинание, будет ли работать на танке? И что сделает, просто пушку сломает, или всю башню вырвет с корнем? А как рассчитывать силу защитного "Протего"? Что способно починить "Репаро" или приманить "Акцио"?
   Получается, всей пользы от скачанного лишь в возможности узнать, чем пользуется незнакомый маг?
   Отключив планшет я откинулся, и закрыл глаза, понимая, что после всех этих переживаний хорошо если удастся просто спокойно посидеть. Тем не менее когда я проснулся, часы показывали почти четыре часа, я даже проспал восстановление врат.
   Собраться было делом двух минут, только одеться, взять заранее заготовленный рюкзак, проверить наложенные эффекты, и можно отправляться!
   - Врата - храм.
   И опять в последний момент я задумался, а не слишком ли поспешил? Между прочим, врата развеются только через десять минут, мало ли, кто в комнату войдет?
   Знакомое чувство сдавливания, и неприятная резь в глазах. Я сориентировал ворота так, что сейчас, ближе к закату, солнце било в глаза, а минуту перед переходом посмотреть в фонарик не догадался. Пришлось минут пять промаргиваться, осматриваться, прислушиваться, после чего я поправил на плечах ношу, и пошел вдоль тропинки к домам. Четыре часа до заката, а я собираюсь влегкую пробежать тридцать километров.
   Кто бы сказал неделю назад - не поверил бы.
  
   14
   Раз, два, три...
   Я мерял шагами только что преодоленный одним прыжком отрезок.
   Да, Избранным мне не стать, едва-едва пятнадцать метров, с шестиметрового разбега. Хотя, если выбрать улочку поуже, то вполне с крыши на крышу можно сигать, по пути отстреливаясь.
   Или ну его? Впрочем, прыгать мне понравилось. Быстрая утомляемость так же быстро учит строго рассчитывать свои силы, а привычка все планировать рождает характер. Я не узнаю себя в эти последние три дня, мечусь как угорелый, ввязываюсь в совершенно ненужные мне события, прыгаю вот. Что, обойти лужу не мог? А если приступ, здесь, на дороге? Так, и где я, собственно?
   В Гнединске решил не светиться на автовокзале, все равно не факт, что в нужном мне направлении идет автобус, а тратить даже небольшие деньги на такси было жаль. Финансы таяли со страшной силой, а еще столько всяких расходов!
   Для начала чем-то надо оплатить дом. Именно отдельный дом, а не комнату, причем с участком хотя бы в пару расчищенных соток, и подальше от чужих глаз. Цены тут не столичные, но бесплатно ничего хорошего не найти, даже после окончания дачного сезона. Затем надо купить дров, зима близко. Оплатить распилку и колку, сложить поленницу уж сам смогу, не торопясь. Наверняка в доме надо будет что-то ремонтировать, опять расходы. К тому же на том, что у меня есть зиму не пережить, надо прикупить крупы и картошки. И это только обязательное, без чего не выжить! А сколько еще будет мелких трат?
   Пока все, что я могу предложить на продажу, это невидимые контейнеры, а перед тем, как их продавать, надо еще убедиться в их свойствах, что опять же займет не один день. Да и будут ли брать? Хотя нет, будут. Я бы в нынешней ситуации очень обрадовался, к примеру невидимой барсетке. Вот, кстати, опять же надо будет покупать расходники и снова нужны деньги.
   Но сначала все-таки дом.
   Три деревни на краю относительно большого леса, из одной когда-то еще мальчишкой уехал отец, и много лет подряд мы регулярно приезжали на лето в отпуск, пока старый дом совершенно не развалился. К тому же принадлежал он какой-то отцовой родне и перешел по наследству совершенно чужой бабе, потребовавшей с 'дачников' сумму, на которую можно было бы вдвое дольше отдыхать в Турции по 'все включено'. Ну как же, москвичи все такие богатые, чего ж не нажиться?
   Вот и отдыхали мы пару лет в той самой Турции, попеременно. А потом отец умер, и я отдыхать перестал, некогда, да и не хотелось.
   Деревеньки, в пяти километрах по грунтовке от трассы, тихонько загибались, населенные постепенно вымиравшими стариками и редкими переселенцами, оттого я рассчитывал, что жилье себе найду. Даже, примерно, представлял где и какое. Так что, выйдя на трассу, я сначала спокойно шел, а потом, заскучав, попробовал пробежаться.
   'Полет' в игре позволял тратить одно очко движения на переход в соседнюю комнату вместо пяти-шести, не попадать в ямы-ловушки и не тонуть в воде. С 'очками движения' я выяснил быстро, пробежав, почти не запыхавшись, километров пять, подольше, чем отбегая от Хабаровского аэропорта, хотя и точно так же безоглядно. Мне, последние двадцать лет очень аккуратно расходовавшему силы, просчитывающему любой маршрут загодя, и вдруг нестись по обочине трассы наперегонки если не с ветром, то с поднятой проезжающими машинами пылью! Ох хорошо! А потом попалась эта лужа, большая и разлившаяся как раз по всей обочине. Сначала я осторожно попытался проверить ногой глубину, оказалось мелко, чуть-чуть подошва сапог уходила. Так, аккуратно нащупывая путь я всю ее и пересек. А почти добравшись до противоположного берега уронил четки, полез их доставать и обнаружил, что рука уходит в холодную глинистую воду по запястье. А нога только-только на два сантиметра. Пришлось экспериментировать, брошенные камни и ветки показали, что средняя глубина лужи сантиметров десять, с перепадами до двадцати, а значит, я могу ходить по воде.
   В результате, раздухарившись, попробовал прыгнуть в высоту (до проводов на столбах вдоль трассы к счастью не допрыгнул), в длину с места (получилось все равно в высоту), в длину с короткого разбега (шесть метров), затем со всей дури вдаль. Самый неожиданный результат - со всеми этими проверками и перебежками я незаметно для себя за час преодолел две трети пути!
   Вон за тем перелеском съезд должен быть, а рядом с ним остановка. Меньше чем за час пройти двадцать километров? Эх, и почему я так поздно обнаружил... Это?
   Внутренний подъем, вызванный исследованием возможностей, исчез. Меня и в самом деле начало кидать из крайности в крайность, это надо строго отслеживать, и по возможности снижать накал, а то перегорю. Да, если бы я знал об Этом месяц назад, то смог бы гораздо лучше подготовиться, а не укатить в деревню, даже толком не расплевавшись с работой. Кстати, с работой придется что-то решать, надо как-то связаться, наверное? Или просто забить, пропал и пропал?
   Как я вообще представляю свою дальнейшую жизнь?
   Домом я обзаведусь, но можно ли возвращаться в город? И когда станет безопасно показывать свои умения? Надо думать, надо крепко думать, а не метаться по стране.
   Грунтовка оказалась слегка подасфальтированной, видимо, за прошедшие годы что-то поменялось. Впрочем, остановка была все такой же обшарпанной, и узнавалась сразу. Расписание еле виднелось, по углам мусор и пустые бутылки, хорошо хоть не воняло.
   Вдоль поля с одной стороны и стены деревьев с другой я не торопясь, с оглядкой, шел, прикидывая, к кому обратиться. Совсем уж к чужим нельзя, на деревне чужак заметен, особенно в такие дни - мало ли, вдруг примут байку об эпидемии на веру и начнут разносчиков заразы гнать? Мне чуть макияжа наложить и готовый чахоточный, значит, надо идти к тем, кто меня помнит. И, желательно, женщине - почему-то я нравлюсь немолодым дамам, видно, пробуждая в них материнский инстинкт.
   Опять же дом надо искать на отшибе, с каким-то сараем или подвалом, чтобы не бросалось в глаза мое отсутствие. Вот, кстати, о работе - мне ничто не мешает утром уходить в город, а вечером возвращаться сюда, в сравнительную безопасность глуши. Правда, тогда надо искать оправдание постоянным отлучкам, а то рано или поздно кто-то спросит, где это я весь день пропадаю, если из дома не выхожу, и откуда у меня продукты, которых в лавке нет? Чем бы я мог быть полезным деревенским, чтобы с одной стороны не пришли выгонять, а с другой не решили припахать накрепко? Учителем устроиться? Тут школа еще осталась? Снова думать надо.
   Первую деревню я прошел не задерживаясь, провожаемый недовольным брехом собак из-за заборов - друзья человека чуяли, что кто-то идет мимо, но не видели, и это заставляло их нервничать. К счастью, я на улице был не один, время от времени шли мимо люди, проезжали машины. Вот одна такая машина и заставила уйти - очень уж джипчик мне не понравился. Мало ли кто на черном 'крузаке' ездит, зачем мне тут оставаться?
   До второй деревни, а точнее - до села с единственной оставшейся в округе церковью, я добирался прыжками через поле. Какие на нем проводились работы я, человек городской, не понял, но перекопанная земля приятно пружинила и почти не налипала на сапоги, когда я отталкивался для очередного прыжка-полета. Расчет был верным, вприпрыжку я потратил столько же сил, сколько и на обход 'угла' вдавшегося в лес участка обработанной земли, и через полчаса добрался до окраины. Контраст ощущался, если в первой деревне дома были как-то поновее, что ли, и здание бывшей колхозной управы прошло 'евроремонт', то здесь все было обшарпанным, неприхотливым, прилаженным 'временно' и оставшемся на года. Для горожанина - убожество. Для местных - привычно. Не всегда и не везде можно строить большие красивые дома. Когда у всех домишки, то не надо возводить себе хоромы, а то и забор не спасет. Скромнее надо быть.
   Знакомый дом искал минут пятнадцать, даже подпрыгнув вверх, чтобы рассмотреть все получше. Помнил я его другим, видно покрасили где-то, а где-то и перестроили. Собаки во дворе не было, вошел, оглядываясь, во двор, спохватившись, отменил невидимость, и подобрав палку постучал ей по доске забора:
   - Эй, хозяйка? Дома ли?
   Не очень правильно вламываться во двор без приглашения, но тетка Марина была какой-то дальней родней отцу, так что почти родственница.
   В окне мелькнуло чье-то лицо, дверь приоткрылась, меня внимательно рассмотрели, и только потом на крыльцо вышла пожилая женщина.
   - Добрый день. Марина Степановна, не признали?
   Она вдруг улыбнулась
   - Господи! Да сколько ж лет? Ой изменился, ой похорошел! - Я хмыкнул, и не выдержав, улыбнулся, но промолчал. - Отцова кровь, видна стать. А Михаил-то где? Или у магазина с мужиками опять пиво жрать остался?
   - Умер он, три года как, теть Марин.
   Улыбка у нее тут же пропала.
   - Ой, прости. Чего ж так, он же молодой был, здоровый...
   Я договорил за нее "в отличие от жены".
   - Да вот жизнь скрутила. Бывает.
   - Беда, мрут мужики молодыми, мы одни остаемся. Да ты заходи, что мы на пороге стоим?
   Отказываться я не стал. О скобу у порога кое-как очистил сапоги и вошел, разувшись уже в сенях.
   Низкие потолки, кружевные занавески, дорожки на полу, коврик на стене и знакомый запах. Деревня. Словно и не меняется тут ничего.
   - Проходи, проходи! Давай, раздевайся, садись. Попался ты мне, Михалыч, сейчас спрашивать буду! Что да как, да зачем - скучно у нас осенью, дачники разъехались, сидим, к зиме готовимся.
   - А работа?
   - Пенсионерка я теперь. Закрыли ферму, коровник сгорел, проводка, говорят, старая. Ну как сгорел, коров вывести успели...
   Я слушал, поддакивая, кивая в нужных местах. Судя по рассказу в деревне дела шли не очень, но жить можно было, во всяком случае перекупщики являлись регулярно, местные кое-как зарабатывали продажей выращенного и собранного, даже был жив колхоз, шатко стоявший одной ногой на пути в светлое будущее, а второй увязший в былых долгах.
   - Да ты ешь оладушки, ешь! Все ведь свое, даже мука местная. - Она вдруг оглядела меня пристальным взглядом. - Экий ты... во всем черном. В монашество ударился?
   - Нет, просто все теплое в шкафу черным оказалось.
   - А, ну это да. Не любит у нас народ яркого, все ходят кто серый, кто черный...
   По одежке встречают. Помню, купил в секонд-хэнде длинное модное пальто, так принимали за недавно вышедшего из тюрьмы урку. Тетки в библиотеке долго косились и шептались, хотя знали меня много лет.
   Уловив момент спросил:
   - А вы все тут в одиночку живете?
   - Чего ж не жить? Дом свой, лес под боком, огород. Дочка внуков на лето привозит, такие шебутные растут, но все своя кровь! Пай в колхозе сдала в аренду хорошим людям. Боялась, что обманут, а нет, все оговоренное выплатили. Колхоз у нас богатеть стал, сразу какие-то городские появились, председатель договора заключил, ему сын помог...
   - Белый?
   - Ну да, Витька. Солидный теперь, на джипе ездит! - Она хмыкнула. - Не лень ему этот джип каждую неделю трактором из грязи доставать? Второй год думают старый фруктовый сад обновлять, но это дело не быстрое, да и кредит придется брать...
   Я слушал многословие тетки Марины внимательно, но без особого интереса. Это только кажется, что на деревне все так просто, в лесу живут, колесу молятся, на самом деле тут иные отношения по два-три века могут тянуться, как дружба, так и вражда. Вот Витька-Белый мне другом отнюдь не был, все он любил над "задохликом городским" поиздеваться. И отец мой тоже с его отцом даже не здоровались, у них еще в школе что-то было. Но - родня. Пусть и дальняя, через хрен знает сколько колен. Хотя сейчас это уже не значит того, что полвека назад.
   - Теть Марин, я что спросить хотел - есть тут дом на зиму снять? Мне врач сказал поменьше дергаться в ближайшее время.
   Она сочувственно покачала головой, но в глазах что-то мелькнуло.
   - Михалыч, а это с нынешним никак не связано? У нас тут к Вельяминовым вчера приехали, сына привезли, первый раз старикам показали... Говорят, в городе опасно?
   Угу. Надо будет и над этим подумать - оповещение об эпидемии есть, а карантина нет?
   - Насчет эпидемии это врут. Точнее не всю правду говорят. - Я помолчал, положил варенье на кусок остывшей оладьи, откусив и запив чаем. - Странное сейчас происходит. Я видел, как в городе твари появлялись.
   - Твари? Что за твари?
   - А вот непонятные. Как в фильмах... фантастику смотрите? - Я кивнул на телевизор, сейчас прикрытый салфеткой.
   - Да я больше политику.
   Ну да, сериалы на самом деле смотрят далеко не все женщины.
   - Зоопарк, значит, любите?
   - Ехидина! Чего ж простой деревенской бабе на толстощеких обезьянок не посмотреть? Так потешно кривляются!
   Мы одновременно ухмыльнулись. Иногда я поражался, как много можно взять в детстве у окружающих. Вот ехидность у меня явно отсюда пошла.
   - Ну вот фантастические твари и появились. А по городу раскатывают не санитарные машины, а вовсе даже броневики с пушками.
   - Постой, так это что - пришельцы?
   - Может и они. - Я снова отхлебнул чай, поболтав остатками жидкости. - А может и нет. Но у меня так уж совпало, что на эту зиму лучше я в деревне побуду. От города подальше, к земле поближе.
   - Ага. Понятно. - Она подлила мне кипятку. Чайник, кстати говоря, был электрическим, новеньким. - Михалыч, а ты как, совсем больной?
   - Помирать не собираюсь. А что?
   - Сычевский хутор помнишь?
   Смутно. Было там то ли торфяное какое-то хозяйство, то ли что-то с лесом связанное. Полтора десятка жилых домов да контора, узкоколейка шла с другой стороны через лес, но уже в моем детстве она не использовалась.
   - И что там?
   - В мае бабка моя внучатая померла, домик мне оставила, но он лето без присмотра стоял, пока оформляли.
   - Там жить-то можно?
   - Можно, что ты! Хороший дом, крыша железная, печь, колодец - все есть!
   - Печь и колодец есть, значит газа и водопровода нет?
   - Ну откуда там газ? У нас и сюда-то в восемьдесят пятом только провели, а туда...
   - Соседи?
   - Так нет никого. Дачники только летом живут, там красиво, лес, воздух.
   - Болото, комары.
   - Скажешь тоже... по округе и не горело ничего уже давно.
   - Все уже выгорело? - Не давая ей продолжить пикировку спросил. - Как на самом-то деле?
   Она пожала плечами:
   - Дом хороший, пятистенок старый, крыша не течет, и печь только побелить, ну может еще почистить и трубу посмотреть. Колодцев два, на дальнем вода очень хорошая, раньше для самогонки только там брали, теперь уже не ходят.
   - Туалет?
   - Деревенский, хорошо хоть без ведра, яма выкопана.
   - Дорога туда есть? Дров привезти, еще чего?
   - Есть, конечно! Дачники же на машинах. Но после дождя лучше на тракторе.
   - Или на лыжах? Прощупывая дорогу слегой?
   - Ехидина ты, Михалыч!
   - Это да. Электричество?
   Она с сожалением прицокнула:
   - Скрали провода. Там-то они есть, а вот у моста какая-то сволота сняла, в металл сдавать. У нас-то народ не дал, а там вроде как уже чужое, ничье.
   - Сколько спросишь?
   Торговалась она отчаянно. Цену предложила как дачникам летом, понемногу сбавляла, явно получая удовольствие от процесса, но в итоге сошлись на совсем уж смешной сумме, причем дом переходил в мое владение на год, под обещание 'присмотреть, подновить, печь, если понадобится, перебрать' - в общем то, что я сам так и так сделал бы. Словно случайно брошенное 'ну и там мне по хозяйству вдруг помочь понадобится' я быстро завернул, напирая на свою болезнь, а значит неспособие. Знаю я это 'вдруг'. В качестве бонуса выторговал у нее посредничество при покупке дров, 'если дом подойдет'. При последних словах тетка поморщилась, я слишком грубо разрушил ее мечты, но согласилась, что все-таки надо и посмотреть, мне ж там жить. В результате обе договаривающиеся стороны остались довольны перспективами, пока дом не приведу в порядок я оставался у нее, благо места много, да и не на улицу же гнать такого красивого?
   Постелив мне в гостевой Марина Степановна долго потчевала меня продуктами приусадебного хозяйства, потом засуетилась по хозяйству, жалуясь, что по здоровью пришлось отказаться от коровы и поросят, а значит ни молока своего, ни мяса, 'совсем скудно живем'. Я, глядя на ее активность, только завистливо вздыхал, мне б такую 'немочь'! Завершив все хлопоты мы мирно посмотрели телевизор, в котором не было новостей, шли только старые спектакли, советских времен фильмы и памятки о действиях в чрезвычайных ситуациях. Постепенно неторопливость происходящего укутала меня, и наступление нового дня я чуть было не проспал.
  
  
   15
   Лист, рамка из трех веточек, еще листок бумаги. Вешаю на стену, отойти на три шага.
   - Остры стрелы твои!
   Щелчок кнопки секундомера. Дырки на обеих и на стенке выщерблинка. Угу. Как бы собрать пакет листов, с замером толщины слоев? А зачем собирать? Полез в сарай, в ларе нашел старую газету бесплатных объявлений, лежащую в куче такой же макулатуры, отряхнул. Зажал в щели доски... нет, это не то. Надо совместить, так что передвинем газету сюда.
   - Остры стрелы твои!
   Три сквозных дырки в газете на каждом попавшемся листке, но на досках в полуметре ни отметки. Значит, "заряд" срабатывает при касании с целью, после чего... Черт, надо было делать нормальный пакет, и измерять глубину пробития! Чем бы закрепить бумагу? Пока бежит стрелка секундомера, найденного при сборах в ящике среди разного барахла и сунутый в рюкзак совершенно без мысли зачем он мне нужен, подбираю дрова и переношу их под навес.
   Первый поход на Сычевский хутор получился отчасти комическим. Я поутру, еще до пробуждения тетки, наложил на себя все заклинания, включая полет, не подумав, что идти придется по грязи и лужам, иногда их перепрыгивая. В итоге пришлось очень тщательно соизмерять движения, и обходить все, покрытое водой, чтобы не выдать себя, воспарив над метровой глубины пучиной. Да и прыгать я не мог, опасаясь улететь на несколько метров, так что изображал тяжело больного, практически умирающего, отчего Марина Степановна пару раз предлагала вернуться. Видимо, где-то я промахнулся, так что смотреть в результате она стала довольно подозрительно. Тем не менее спустя час мы все-таки добрались до цели.
   Если мне будут говорить о том, что у нас все в государстве отлично и ВВП растет, то я предложу такому говоруну приехать практически в центр России и пройтись по вот таким заброшенным деревням и хуторам. И это Черноземье!
   С другой стороны практически у всех зданий, домов, хибар и халуп имелись хозяева, иногда даже навещавшие их. Из полутора десятков только половина имела нежилой вид, а оставшиеся - всего лишь заброшенный. Мой дом стоял наособицу, был очевидно гораздо более старым, бревенчатым, при этом не вросшим в землю. Дверь закрыта, ставни заколочены, двор зарос, хотя и не очень.
   Снимая замок, хозяйка рассказывала что здесь к чему. Вот дровник, сейчас пустой, вон та будочка для известных целей, но неплохо бы ее проверить, вдруг подгнило чего, еще провалишься в процессе? Хотя сооружение монументальное, на века. Вот хлев, но им уже лет пять не пользовались, а это клетки кроличьи, старые, старуха под конец только их да двух коз оставила. Запах коз в доме ощущался, но слабо. Больше - холодного нежилого помещения.
   Стекла побиты только в двух окнах, видать, дети дачников шалили, местные, скорее, вытащили бы целиком. В одном месте забор растащен, но он и так наполовину завалился, можно смело разбирать на дрова. В самом доме жилая комната, кухня и обширные сени, из которых проход в хлев, сейчас заваленный всяким барахлом. Под конец была осмотрена банька, с частично разобранной каменкой и вытащенным на улицу котлом (хозяйка только вздохнула, пробормотав 'когда успели-то?') и колодцы. Один в полусотне метров от дома, второй чуть не в другом конце улицы. Ведра и цепи отсутствовали, но крышки прилегали плотно, мусора внутри не плавало. Пришлось поверить, что вода в них хорошая.
   Удовлетворившись осмотром я довольно покивал, отсчитал деньги и осведомился насчет работника. Тетка скептически на меня посмотрела, но пообещала кого-нибудь прислать. Ну да, вчера как раз говорила, что все рабочие руки в селе наперечет. На эти мои доводы, что тут и сделать-то всего ничего, а плачу живые деньги, хозяйка перечислила поименно всех шестерых мужиков деревни. Из четырехсот человек жителей. Остальные, как она сказала, не мужики, так, видимость. Пришлось согласиться, и попросить ее найти для меня хоть одного мастера.
   Договорившись, что к вечеру вернусь к ней на ночевку, она ушла. Накинул невидимость, проводил до мостика над неудобным оврагом. Уходящий в стороны, на дне топкий, неглубокий овраг четко отделял хутор от "обитаемых земель", и лишь древние мостки, чуть поднимающиеся над грязью, позволяли проехать сюда машине. Мельком подумал, что это вполне могут быть остатки противотанкового рва, немцы как раз сюда дойти смогли, но что было защищать в лесу?
   Потом подумаю.
   Вернулся, обошел все дома. Ни собак, ни людей, только ворона пару раз каркнула. Хорошо-то как!
   В доме все так же холодно, топить придется неделю. А для начала...
   Руку к печке, сосредоточиться... Нет.
   Я убрал руку, сел на пол, упершись спиной в стенку, подгреб рюкзак с флягой. И уже теперь протянул руку к печке:
   - Опознание!
   Терпимо. Повело, конечно, но уже гораздо лучше!
   Хотя встал я по стеночке, аккуратно, но руки, открывавшие флягу, почти не тряслись.
   Возникшее в голове из ниоткуда знание было чем-то похоже на тот момент, когда спустившись в метро вспоминаешь о забытом включенном утюге. Точно такой же всплеск эмоций, точно такая же скоростная проработка последствий и причин.
   Встав, проверил пальцы, пульс. Норма. Привыкаю, похоже.
   Печь, значит. Сложена в пятьдесят втором году, мастер - спокойный бородатый мужик. Вот здесь, под углом, между двумя кирпичами - серебряная монета. Примета, наверное? Встав на колени, засунул руку в подполье, сюда, слева... черт, да как она дотягивалась, старенькая-то? Вот!
   Металлическая шкатулка. Медаль "За боевые заслуги", орден "Отечественной войны" второй степени, всем ветеранам давали, помнится, несколько юбилейных наград, перевязанные ленточкой письма, юбилейные советские рубли и тонкая стопка современных купюр. Надо отдать тетке. Знает же наверняка, что у бабки-родственницы медали имелись? Да и не мое это.
   Так, печь.
   Я не узнал, как ей пользоваться, я узнал, что она есть.
   Вот тут несколько кирпичей требуют замены, но можно с этим не спешить. Вот здесь надо открыть... я с треском вытащил заслонку, обдавшую меня мелкой противной пылью... теперь дым пойдет наружу, а не расползется по дому. Вот здесь большой комок чего-то, надо будет потом на крышу лезть и чистить трубу. Та самая "мгновенная передача информации в мозг" из фантастических рассказов. Довольно болезненная, но и в половину не так, как простенькая игровая команда "где я". И, кажется, я уже привыкаю. Вот и есть занятие на зиму - тренироваться посредством "опознания", чтобы получить доступ ко второму наиболее интересному для меня заклинанию - "прыжку".
   Выйдя из дома прошелся по неряшливому двору. Было видно, как силы хозяйки убывали, хаос и запустение накатывали на двор постепенно, под конец оставались лишь несколько дорожек посреди зарослей и разрухи, но и они за лето заросли. С другой стороны участка за домом был такой же пустой огород, грядки виднелись лишь в ближней части огороженной территории, мне, горожанину, и этого казалось много, а тетка, мельком глянув, только покачала головой, да поджала губы - по уговору с дачниками они могли собирать выросшее, сама она еще и эту землю обиходить не успевала, да и сил не было.
   Весной надо будет поработать. Аккуратно, на табуреточке, видел, как местные старики иногда свои огороды обрабатывают, час за часом, сотка за соткой. Я же не слабый, просто устаю быстро, а так я молодец. Просто огого! Полста килограмм тренированных костей и кожи! И заяц на личном гербе. Может, мотоблок удастся... купить уже вряд ли, а вот... хм... раздобыть? Мне для дела нужен. Тогда и к посеву готовиться пора, семена, клубни искать. В магазинах, поди, разобрали давно.
   Постройки рушить неразумно, а вот завалившийся забор я начал растаскивать, попутно присматриваясь к соседскому. Что посуше отнес к печке, кое-как наломав грязным поржавелым молотком, положил на специальную сушку сбоку, остальное просто дотащил до дровника. Недельку я на этом перекантуюсь, заодно и избу прогрею. Спустя час возни в печке бодро горел огонь, а я был измазан в саже, золе и грязи с оказавшися не такими уж и сухими обломками дерева.
   Список работ пополнился очисткой двухконфорочной плиты, сушкой отсыревших матрасов с панцирной кровати, проверкой мебели. Похоже, хозяйка под конец забросила жилую комнату, перебравшись в кухню, поближе к теплой печке. Наверное, следует воспользоваться опытом старого мудрого человека.
   Два горшка в подпечке, алюминиевых. Теперь бы еще ухват найти? И кочергу. И совок. Веник сам связал наскоро из веток, нарваных в огороде.
   Следующее, на что применю "опознание", будет дом. Заодно узнаю, можно ли в нем вообще жить.
   Кстати!
   - Умения.
   Знакомое чувство, но чем-то от запроса "заклинания" отличается, список восстановления другой, кажется.
   Итак, есть умение "атака левой рукой", аж 10%. Есть "опознание", 90%, жаль, до ста не докачал. Раз в шесть часов. Есть "палицы и дубины", целых 99%! Вот бы еще знать, как это в реальной жизни применить? Просто дубинкой обзавестись? И что для меня 99% умения? Но пусть будет, я не против.
   "Опохмелиться", толку в нем никакого, мне пить нельзя. "Горное дело", позволяет выкапывать разноцветные камушки, некоторые из которых, примерно один из четырех, считаются "драгоценными" и могут быть использованы в ремеслах, накладывая эффекты на создаваемые вещи. Горное дело, или попросту "горка" было прокачано до 100%. На одну попытку использования умения уходило несколько очков движения, они быстро таяли, а заклинание "восстановление" было только у волшебников и чернокнижников. Вот и копал я всю ночь напролет, чтобы к утру знакомый кузнец вплавил все выкопанное в оружие и броню. Хороший доход, кстати, был от этих камешков.
   Но камень выкапывался один из пяти попыток, то есть на один драгоценный камень надо было двадцать раз "копнуть". А в игре отображение умения выглядело "Вы выкопали яму в аршин шириной". Аршин это семьдесят сантиметров, меня на две ямы хватит, потом день отдыхать придется.
   Все равно проверю, того стоит. Сколько заплатит Консерва за меч, в который вплавлены, к примеру, "полет", "мигание" или "защита от магических атак"? Но торопиться не буду. Ох, сколько же всякой работы!
   Печь начала согревать дом к вечеру. Я, аккуратно покрошив, сгреб угли в плиту, прикрыл заслонку, подождав минут десять, запер двери и вернулся в деревню, перед уходом применив "опознание" на сарай, не рискнув на большее. От мысли проверить таким образом сортир удержался, памятуя объем и качество информации, полученный от печки - сам проверю, глазами. Тетка найденной шкатулке обрадовалась, тут же зашуршала письмами, расчувствовалась, даже всплакнула, рассказала несколько историй о бабке, которые я выслушал без интереса. Печка "помнила" хозяйку лучше, чем родственница, а дом, как я предполагал, знал ее лучше, чем она сама. Значит, и я узнаю.
   Не утонуть бы в таком знании.
   На следующий день мы сходили к мастеру, мужик спокойно выслушал мой рассказ о туалете и кирпичах и согласился помочь. Затем визит в соседнюю деревню, в "контору", где сговорились о дровах, и выслушали равнодушный отказ насчет ремонта электролинии, чему ни я, ни тетка не удивились. Тут уже который год дачники скандалили, и то ничего не добились. Ну, главное, отметился как жилец, слух поползет. Никого из знакомых не встретил, или на работах были, или и в самом деле разъехались. Мужики только пожилые, половина поддатые, но без излишеств, что порадовало.
   С утра в сарае нашел пластиковую бочку, заботливо присыпанную всяким барахлом, и цепь метров семи длиной. Ведра принес с собой, купив в деревне, так что заново затопив печь отправился опробовать колодец. Ближний не понравился, в дальнем вода вкуснее показалась, зато и дальше ходить. Отмыл бочку, поставил в сенях.
   Новый день - и снова хлопоты, воды натаскать, вымести и сжечь мусор, снова топить. В доме уже было почти уютно. Затем наконец нашел свободную минуту мастер, пришел, деловито начал починку, почти не обращая внимания на "дачника". Еще день, привезли заказанные семь кубов дров, два гастарбайтера быстро перекидали уже поколотые поленья из кузова и так же быстро удалились. А я начал потихоньку переносить кучу в дровник. Не самые лучшие, этого лета рубки, сыроваты, зато береза. Тогда же и начал эксперименты.
   Для начала - "групповой полет" на дрова.
   Не вышло, однообразие не обозначает единство.
   Тогда "полет" на полешко, и "невидимость" на другое.
   Зола и угли свойств первоначального объекта не получили, пламя оба давали вполне обычное.
   Эксперименты придумывал от балды, стараясь как-то соблюдать систему. Проверял на разных вещах, заодно починил заклинаниями кучу вещей, пытаясь понять, как действует магия на предметы.
   Сдвинулось, я быстро бросил дрова, сел на землю, вытащил секундомер и щелкнул им.
   Пять с половиной минут. Сейчас в порядке восстановления такая же "магическая стрела", но я сижу, то есть "отдыхаю". Во время отдыха восстановление идет в полтора раза быстрее. Жаль, но убедить Это, что отдыхать можно и прогуливаясь, пока не удавалось. А во время сна список восстановления замирал. Еще надо как-то выяснить, что считать "боевыми действиями", во время которых восстановление замедляется в пять раз. Сдвинулось. Три минуты двадцать секунд. Да, все точно, в полтора раза.
   Скоро начну самое спорное - исследования на живых существах. Клетки уже ждут.
   И надо подумать, что потом делать с крольчатиной. Тушить? Жаль, коптилку не из чего сделать, а в печи не умею.
   К вечеру я отнес последнее полешко под навес, наполнил сушку у печи, наносил воды и долил до краев бочку. Тетку я уже предупредил.
   - Ну что, хозяин, принимай нового жильца.
   Сняв шапку макнул в ведро руку и провел мокрой ладонью по голове, постоял, шагнул в дом.
   Черт его знает, почему так принято. Может, это из дохристианских времен обряд, а может, какая-то прихоть местного населения. Больше нигде такого не видел, отец научил.
   Вот тоже, никто не знает, что да почему, но все внимательно смотрят, делаешь ли. Потому что так принято.
   А вы говорите - обезьяны.
   Закрыв дверь скинул куртку, сел на табурет перед печью, подняв руки над теплой плитой. Завтра кролики, эксперименты, в Гнединск надо сбегать, посмотреть, по округе пройтись, раз дом есть то пора искать место под врата. Печь надо побелить, а для начала отмыть, нехорошо с такой грязной жить, печь - душа дома. Ехать ли в Москву? Не стоит, лучше вратами в библиотеку, осмотреться наскоро, и перетаскать сюда сумки. Купить канистр, да наполнить. Присмотреть в Гнединске точки перехода, где сияющие врата не будут заметны. Поискать хорошие часы, с долгим заводом и точным ходом. Посмотреть, куда ведут рельсы узкоколейки, и что тут в округе по лесу есть, пока снег не выпал, потом уже не и разберешь, болото, поле, речка...
   Эх, в игре есть еще и "способности", этакий аналог изучаемых бонусов, к примеру "знаток" позволяет снизить восстановление того же "опознания" до четырех часов, а "травник" дает возможность угадывать полезность ингредиента... жаль, я ушел из игры раньше, чем их доделали и ввели, наконец, вот было бы удобно грибы собирать!
   Что еще забыл?
   Лекарства, еда, жилье, топливо.
   Общение. То, что на хуторе теперь живет "ну тот, Мишки зареченского сын" в деревне знают, с бабками да тетками я старательно раскланивался, с продавщицей в магазине шутил, заказ через секретаря правления оформлял. Пока мой статус - дачник. Скоро ли сюда пойдет поток горожан, и пойдет ли? Зима в деревне это не лето на даче, как плохо должно стать там, чтобы нормальному человеку убегать сюда?
   Стоп!
   "Нормальному"? Я себя считаю не нормальным?
   Ну... да. Наверное. Самый обычный ненормальный, пока еще человек.
   Кстати о нелюди - с "защитниками" тоже надо как-то разбираться.
   Призываемые на двенадцать тиков-часов фамилиары, до трех штук у одного волшебника, две атаки класса "хлестнул" в раунд, урон от одной атаки как от "магической стрелы", может, чуть больше. Повинуются любому приказу хозяина, могут даже на него напасть, если скомандовать. Три таких твари, да держать в сенях... деревенские сожгут меня как колдуна, как только увидят. Как эти "защитники" выглядеть будут? Тварей у разлома я ни одной не узнал.
   Но все равно надо будет призывать, изучать, экспериментировать. К счастью, "групповая невидимость" на них срабатывает, так что можно будет по лесу гулять с охраной. Жаль, не успел выучить более сильную версию "огненные защитники", те и потолще, и атака сильнее.
   Проведя все необходимые манипуляции с печью наколдовал шарик "магического света". Первая манипуляция с заклинанием, которая мне удалась: в игре шарик можно было только взять в левую руку, после чего он начинал освещать комнату, но в описании отображался, по команде "экипировка", как "освещение". Загорался он и в самом деле, только когда я брал его в руку, а вот потом я просто вкладывал шарик в проволочную петельку, прикрепленную к любой части одежды. Лучше всего к шапке, но в доме было уже тепло, так что повесил на плечо. Надо будет придумать способ заставить его гореть вполсилы, а то лампочка рядом с ухом очень в глаза отдает.
   Остаток ночи я то дремал, то читал с планшета описания игр, глядя на неуклонно уменьшающийся индикатор заряда. Ты гори, гори моя лучинушка. Генератор еще в Москве, и даже бензина не припасено. Заведу - ох оттянусь! Все сериалы пересмотрю, все непрочитанное прочитаю! А пока - только нужное для выживания.
  
   16
   Мытье в тазике совсем не так уж и печально. Кастрюля с водой на плите оставалась теплой до того времени, которое вполне можно считать утром. Пока хватало плиты, но затопить печь, и горячей воды будет хоть залейся, только успевай таскать из почищенной и наполненной до краев бочки в сенях. Надо будет проверить "починку" на предмет ремонта выбитых кирпичей каменки в бане - помимо возможности с удовольствием попариться это еще и дополнительное жилье, в котором можно кое-как перекантоваться, если что-то случится с домом.
   - Рано-рано поутру, пастушок "туру-руру", и коровки в лад ему замычали...
   Камень я решил поставить у ближнего колодца. Резон был простым - невидимость невидимостью, а следы на вскоре обильно все покроющем снегу останутся. Конечно, идти два километра до хутора зимой по нечищеному (а что здесь делать снегоочистителю?) снегу желающих мало, но вдруг да появятся? И как они отреагируют на тянущиеся из леса или заброшенного дома следы?
   Идею разместить портал прямо по месту проживания я отверг - это не мой дом, и мало ли, что с ним будет через год? Может, придется менять, или прятаться, или найду что-то лучше. А в стороне от домов, в укрытом месте на стыке двух огородов, рядом с деревьями, камень был ровно на своем месте. Собственно, и в игре портальные камни были расположены как раз так же, на некотором расстоянии от мест основных событий. Стоит обдумать, а случайно ли я выбираю такие места, или это они меня притягивают?
   Как бы там ни было, но камень "колодец" был установлен в отмостку, закрыт невидимостью, "починкой", примазан грязью и проверен в ту же ночь переходом в библиотеку и обратно. На этот раз я не стал искать приключений на собственную голову, мирно просидел в своем укрытии все время восстановления, а потом богатырским усилием подхватил и перенес практически весь свой скарб. От колодца перетаскивать пришлось в четыре захода с отдыхом, но, наконец, у меня было что-то кроме купленной у хозяйки картошки, и, пусть без горючего, но все-таки свой генератор. Еще бы знать, что к нему подключать, в доме из электрических приборов остались только лампочки, даже холодильник давно приспособлен под шкаф; видимо, когда провода оборвали, хозяйка перешла на дореволюционное ведение хозяйства, оставив мне в наследство две вполне рабочих керосиновых лампы и что-то вроде выложенной кирпичами ямы-ледника в подполе.
   Незаметно практически все необходимые работы были выполнены. "Починка" сумела восстановить стекла из обломков, не сразу, пришлось подумать. Просто свалить в кучу осколки разбитых стекол оказалось мало, надо еще и сложить их более-менее похоже, лишь тогда осколки засветились, поползли друг к дружке и слились, подергиваясь, в целый лист, без каких-либо трещин и царапин. Чистый, кстати, до скрипа, можно будет на мытье сэкономить - вынул, разбил, починил, вставил чистое. Жаль, не удалось замерить вес и толщину изначальных обломков и получившегося в результате единого полотна, просто нечем. Ничего, зима длинная, этот вопрос я еще изучу.
   Неожиданным результатом окончания хлопот стала скука.
   Конечно, оставались еще эксперименты, было бы неплохо раздобыть камеру, измерительные приборы и вплотную заняться изучением своих способностей, но заниматься этим постоянно? Слишком смахивает на одержимость, а там недалеко и до безумия. Не хочу!
   У меня всегда под рукой были развлечения: в библиотеке - комп и книги, в курьерской беготне - люди, работа и планшет. Теперь я старательно растягивал даже занятия по изучению игровых сайтов, чтобы подольше хватило. Вот и сейчас, отложив планшет и выглянув в окно, засобирался. Кролики ждут!
   Пальцы, давление, обкаст, проверка эффектов, список запоминания на полтора часа. Решил, что безопасность безопасностью, но "защиты" мне пока не понадобятся, тем более, что и непонятен эффект от них, так что только "видеть невидимое", "видеть магию", "определение наклонностей", "полет", "невидимость", "мигание". Угли в плите пригасли, вьюшку закрыл, дверь запер. На плечо - сумку с самыми толстыми колесами, чтобы не взяли в уже подмороженной, но все еще липкой грязи. Можно идти.
   Не удержавшись, дорогу до села я пробежал, периодически подпрыгивая. С одного раза перемахнуть овраг не удалось, приземлился чуть-чуть не долетев, прямо в грязь, но следующий прыжок вынес меня через обрывчик наверх, потом еще прыжок, еще... Интересно, а та налипшая грязь, что с меня осыпается в прыжках, она видна? И как это все выглядит? Я привидение, дикое, но симпатишное? В результате настроение поднялось настолько, что я даже не расстроится, узнав, что старик, у которого я собирался купить двух кролей, куда-то уехал.
   У тетки тоже все было тихо, пока я стучал да ждал, из соседнего дома вышла пожилая женщина, помахала мне.
   - Михалыч?
   Как же ее там - Тома? Тая? Забыл напрочь!
   - Он самый. А где Марина Степановна?
   - Уехала, в город, с утра позвонили, с дочерью беда какая-то, в больницу положили. Муж с ней, а к детям Марину брат повез.
   С утра? А девять часов это уже не утро?
   Брат, надо полагать тот самый мужик-кроликовод.
   - Хорошо, понял. Спасибо, что передали. Не в курсе, у кого тут можно кролика купить?
   Оказалось, что у нее и можно, только кролик староват будет. Мне, похоже, спихивали неликвид. Ничего, сгодится. Но раз уж я в деревне, то почему бы мне 'не добежать до границы штата'? Горючки надо, канистру или две, раз тетка уехала, то подзаряжать планшет удастся только в конторе, не хочу напрашиваться в гости к людям ради розетки.
   Можно, конечно, в Гнединск и вратами уйти, но это было бы неразумно... потому что слишком быстро. И, кстати, врата это не только "туда", это еще и способ эвакуации, который нужно беречь! Тем более, что следить вокруг разрушенной церкви опять же не стоит. Впредь буду выбирать такие места для камней, в которые никто не ходит, и вокруг которых не наследишь.
   Отвязаться от тетки оказалось довольно сложно, меня попытались заманить в дом обещанием свежего молока, рассказов и пирогов с "домашним, тутошним" вареньем, отговорился спешкой. Когда вышел из дому, то сразу наложил невидимость, и оказался прав - тетка тут же проверила, действительно ли я иду к трассе, недоуменно завертела головой, не видя никого на прямой и пустынной улице.
   Чего она меня к себе тянет? Мужа у нее нет, что ли, или слухов не боится? Или наоборот, она тут основная сплетница? Как в деревне все сложно! В городе встретился и забыл, а здесь всегда на виду, надо думать, рассчитывать.
   Снова забег, прыгал я почти задумчиво, размышляя, что и в каком порядке надо проверять на кроле.
   Конечно - стрелы. Затем защиты, на неживое они не накладываются, вот и проверю, как они защитят от, к примеру, от тех же стрел или ударов палкой. Затем... черт, жалко кролика, но что поделать, на людях всего этого не попробовать, а знать свои силы жизненно необходимо. Еще бы камеру хорошую найти, и ноутбук с какой-нибудь программой обработки изображения, можно было бы поставить кое-какие эксперименты, да и интересно знать, как все это магиченье со стороны выглядит. Все слишком непонятно, раз теперь у меня есть дом, то надо сесть, подумать, построить таблицу, искать закономерности, выявить опасные места до того, как они меня по голове стукнут.
   К примеру я так и не придумал, что можно искать при помощи "найти предмет", ведь с учетом игровых особенностей надо знать, что именно ищешь. К тому же снова надо определяться, что такое "зона" в реальной жизни. А то если я решу искать "монета" и в мою бедную голову вывалится вся информация о всех монетах на планете, то эта самая бедная, но глупая голова лопнет нафиг. Тренироваться надо, опознание использовать сразу как восстановится, привыкать. И вот еще - что значит "умение палицы - 99%"? Таланты Консервы не давали спокойно спать, не сам же он учился так мечом махать, значит, из игр можно взять и завязанные на магию немагические умения?
   Бедный кролик! Точнее бедные минимум четыре кролика, экспериментов много.
   Остановка на соединяющей два райцентра дороге была только с одной стороны, напротив только столб с табличкой. Экономия! Если верить расписанию, то через двадцать две минуты сюда приедет автобус. Если верить жизненному опыту, то он приедет через час. Ничего, мне оба варианта годятся. Пока я размышлял, стоит ли снимать невидимость, к остановке подошла женщина, устроилась на бетонной скамье с торчащими кусками арматуры и завертела головой.
   Вот и объект исследований!
   На тень, которую я отбрасывал на нее и рядом, внимания она не обратила. На поднесенную к одному глазу руку тоже, видимо, картинка к мозгу как-то компенсировала закрытые невидимой, но непрозрачной помехой части. Аккуратно поставил обе ладони перед глазами - завертела головой, потерла лоб. На звук подкинутого ударом ноги осколка стекла обернулась, но ничего не заметила. Еще одно подтверждение тому, что моя невидимость психологическая, а не физическая. Где-бы найти какие-то датчики, срабатывающие на изображение? Фотоэлементы? И что я, собственно, хочу выяснить?
   Ну, к примеру, стоит ли мне бояться автоматических установок совмещенных с пулеметом. Читал я где-то страшилку, что беглых зеков в тайге ищут при помощи установленных на вертолетах совмещенных с прицелом инфракрасных датчиков, и прямо сверху из пулеметов расстреливают. Могут ли на меня выпустить, к примеру, беспилотник? Заметит меня машина, отреагирует? Должна, наверное.
   Мимо проезжали редкие машины, никто на остановке, видя ожидающую женщину, не притормаживал - глубокая лужа как раз рядом с павильоном наоборот, заставляла тех, кто повежливее, объезжать ее ближе к центру дороги. Женщина ждала, я скучал, встав метрах в десяти, машины ехали. Нарочно так получилось, или само собой, но остановка на съезде оказалась как раз посередине меж двух невысоких гряд с лесополосами поверху, и увидать идущий автобус можно было только метров за пятьсот, когда он перевалит ближний холм.
   - Да чтоб тебя! Специально ведь сделал, гадюка!
   Резкий поток холодных брызг вывел из раздумья, заставив сосредоточиться на происходящем. Мимо пролетела зеленая легковушка с тонированными стеклами, почти сразу за ней ехала тентованная "Газель". Легковушка действительно "выходила из маневра", чертя мокрыми следами дорожку от лужи обратно на свою сторону дороги.
   Ну вот и шанс проверить автонаведение заклинаний.
   - Замри!
   Ни указующего пальца, ни взгляда на конкретную цель, только расфокусировано вслуд машине, но легковушка плавно продолжила свой поворот, через пятьдесят метров резко вильнув и улетев к обочине. Наверное, сидевший рядом с замершим водителем пассажир успел дернуть руль, что не спасло, впрочем, машину от переворачивания набок, затем на крышу и долгого скольжения под скрежет металла. Наконец, легковушка замерла, аккуратно, словно нарочно, скользнув с дороги в кювет.
   - Ой... что это они?
   'Газель' резко затормозила, останавливаясь на обочине рядом с легковушкой, у которой уже кто-то изнутри открывал, пиная ногой, заклинившую дверь. Пойду-ка я посмотрю на дело своих рук. Или правильно сказать "своих глаз"? "Своих мозгов"?
   Из 'газели' выскочили двое мужиков, один наконец выбрался из легковушки, тут же полез обратно, рывками вытащил водителя.
   - Лысый? Бля, мужики, он не двигается!
   Остановившись метрах в двадцати я удивился своей отмороженности, но все равно с интересом наблюдал за происходящим. Мечта всей жизни - можно удовлетворять любопытство совершенно безопасно!
   'Лысый', видимо водитель, в которого попало мое 'оцепенение', лежал как манекен, выставив перед собой руки и чуть согнув ноги, словно сидел за рулем. Не точно так же, но очень похоже. Кстати, и в самом деле бритый наголо, как браток из девяностых. Спохватившись, я посмотрел на часы - если мои расчеты верны, то неподвижность продлится минуты четыре еще. Видимых повреждений не было, разве что кости сломал. 'Кожаный' (оба ехавших в легковушке были в похожих кожаных куртках) что-то возбужденно объяснял флегматичному усатому пассажиру грузовика, тот кивал, стоявшего в сторонке и рассматривающего перевернутую машину водителя "газели", подумав, решил называть "длинным". Близко не подходил, так что слышал лишь отрывки фраз и наиболее экспрессивные выражения. Через четыре с половиной минуты тормошения, растирания и легких пинков наконец зашевелился оцепенелый любитель проехаться по лужам, и сразу выдал длинную, абсолютно непристойную тираду, посвященную не своим переживаниям, а тому, что его друзья прогнали три остановившихся за это время машины. Видимо, в оцепенении он все происходящее вокруг прекрасно понимал, и теперь его злило, что они остались вчетвером на одну не очень просторную кабину фургона.
   Заскучав, я пошел на остановку. Женщина уже куда-то исчезла, уехала или ушла - за пять минут вполне можно и пешком уйти от такой неприятной компании, так что я с удобством присел на скамью, выбрав место, где выступавшая арматура не так явственно выступала.
   Мужики вились вокруг перевернувшейся машины, но попытки ее поставить на колеса ни к чему не привели, через десять минут стоявший в стороне Лысый скомандовал "Хватит!" и все с облегчением отступились. Мда, за облитую холодной ноябрьской водичкой селянку месть получилась немного чересчур. Как минимум стекла им менять придется, и у 'кожаного' рука сильно ушиблена, постоянно морщится.
   Надо смотреть внимательнее вокруг. Я же невидим, проедет еще автобус как мимо пустого места, обидно будет. Только как быть с этой компанией? Может, ну его? Пойду домой, кролика у Томы-Таи заберу? Хотя можно и подождать. Жаль, нет мобильного.
   К остановке подходили двое "кожаных", за ними разворачивалась "Газель". Из подъехавшей машины вышел "усатый", тут же присоединившийся к обсуждению каких-то дел, водитель оставался в работавшей на холостом ходу машине. Мимо проехал "Камаз", притормозив у перевернутой машины, еще через минуту две легковушки сразу, но внимания компании они не привлекли.
   - О, смотри!
   Лысый кивнул, соглашаясь.
   - Подойдет. Давай!
   Видимо, они договорились заранее, и сейчас водитель Газели развернул машину поперек дороги в десяти метрах от остановки, заставив подъезжавшую иномарку затормозить и остановиться. Судя по кольцам на радиаторе это была "ауди", светло-серая, в варианте... никогда не мог запомнить, как это называется? Хэтчбэк? Бэк - сзади, хетч... люк, да? Или нет? И грязноватая, по погоде. Объехать 'ауди' не получалось, фургон перекрывал всю дорогу, а съезжать в канаву здесь, в низине, значит гарантированно посадить машину в грязь, машина затормозила и остановилась, окно водительской двери поползло вниз. За рулем сидел мужик в зеленой ветровке и смешной шляпе. Такую я видел на фотке в какой-то книге о туристических слетах семидесятых. Кроме "туриста" в машине никого не было, только сумки навалены на заднем сидении.
   Черт, придется мужику помогать, раз уж заварил всю эту кашу. Четыре "оцепенения" потратить, или хватит пары, чтобы испугались? Заодно проверю, как заклинания ищут неопределенную цель, буду просто в их сторону кастовать.
   - Эй, помощь нужна! Вылазь!
   - Что случилось? - Водитель говорил в окно, опустив стекло и не выходя из машины.
   - Слушай, такое дело, нам машина нужна.
   'Турист' осмотрел дорогу и говоривших. Все четверо сейчас стояли рядом, переглядываясь,
   - Мобильник не берет разве? Вызывайте аварийку. Моей шестеркой вам не помочь, если уж "газелью" не вытянули.
   - Ты не понял, браток, нам машина ну очень нужна. - Главарь кивнул Лысому и тот картинным жестом расстегнул куртку, показав заткнутый за пояс пистолет. - Ты тут на остановке посидишь, мы через часик вернем. Даже денег заплатим.
   Усатый закивал, состроив комичную гримасу. Водитель 'газели' развел руками. Так, нафиг эксперименты, первым в оцепу Лысого. Еще мне тут стрельбы не хватало, начнут менты приезжих обходить... к черту!
   - Ты вон аж из столицы едешь, отдохнешь...
   'Турист' быстро распахнул дверь, но не успели грабители двинуться к машине, как он откуда-то из-под потолка вытащил ружье. Короткое, и с длинным магазином.
   - Отошли из машины! Лечь на землю, лицом вниз, руки за голову
   - Попутал, урод? Да ты сейчас...
   Договорить он не успел, заряд картечи ударил его по лодыжкам, смешно излохматив штанины, и мужик повалился набок, закричав. Лысый метнулся вбок и присел, укрываясь за капотом "газели", а 'турист' почему-то не стал закрываться своей машиной, наоборот, быстро отскочил и пригнулся. Выстрел, стоявший замерев "усатый" мотнул руками и упал спиной вперед. Выстрел, два стекла у грузовика разлетелись, от остановки я видел, что согнувшийся там "кожаный" нервно дернулся, продолжая нашаривать что-то у себя за пазухой. Выстрел, сразу второй - попытавшийся убежать за остановку водитель "газели" нырнул в канаву головой вперед и затих, выжидая или уже не в состоянии шуметь.
   Молчали и оставшиеся на дороге. На гребне справа быстро разворачивался какой-то жигуленок. Турист, стоя на колене, быстро переводил ствол с одной цели на другую. Лежавший на земле "кожаный" с подвыванием притянул к животу ноги, что-то прокричал неразборчиво. Выстрел. На дорогу плеснуло кровью и, кажется, мозгами.
   Водитель легковушки, держа оружие наготове, быстро пригнулся, посмотрел зачем-то под Газель, и аккуратными короткими шажками пошел как-то боком к ней.
   - Эй, ты! Мудила, нам только тачка нужна была! Хули ты стрелять начал, урод?!
   Турист молчал.
   - Давай вали отсюда, сволочь! Обещаю, что стрелять не буду!
   Турист еще сдвинулся в сторону, замер. Мне было видно, что стоящий на колене за колесом газели "кожаный" смотрит в другую сторону, выставив перед собой пистолет. Потом до него дошло, что с этой стороны капот фургона прикрывает только его торс, оставляя на виду ноги, он отполз спиной вперед, заерзал, пытаясь укрыться за колесом целиком.
   - Серьезно, нахрен ты нам не нужен! Уебывай, гнида, а то пристрелю!
   На последних словах его голос сорвался.
   Стенка остановки и полуразвернутая 'газель' закрывали от меня 'туриста', я, замерев, ждал развязки.
   - Эй! Пацаны, вы как там?
   'Кожаный' прислушался, ругнулся, завертел головой. Видимо, он до последнего момента ничего так и не понял, уткнувшись после выстрела в колесо лицом и почти обняв его. 'Турист' рисковать не стал, выстрелив еще раз, отчего тело 'кожаного' только плотнее обняло колесо, и лишь потом вышел из-за фургона, обвел стволом всех лежащих... всех убитых. Затем быстро сел за руль 'газели', сдал назад, отчего она ушла в кювет задними колесами.
   За окошком "ауди" кто-то шевельнулся. Сначала мне показалось - собака, но спустя несколько мгновений ошалевший от происходящего мозг выдал реальную картинку: мальчик, лет восьми. В джинсовой курточке, смотрит в окно. На меня.
   Он меня видит?
   Маг?!
   Я медленно поднял руку и приложил палец к губам - молчок!
   Мальчишка печально кивнул и опустился обратно на пол ауди.
   Мужик, выйдя из-за 'газели', боком, не теряя из виду лежащего в канаве, прошел к своей машине, что-то тихо сказал внутрь, сел, не закрыв двери. Машина, как ни в чем не бывало, тронулась с места. Без пробуксовки, без визга, без дымящихся на асфальте следов. Спустя минуту 'ауди' перевалила через гряду и скрылась из вида.
   Я сидел, боясь шевельнуться. Все произошло настолько быстро, что... это слишком быстро! И я хотел ему помогать?!
   Пальцы чуть подрагивали. Привыкаю?
   Наверное. На разломе я морально готовился, и был примерно в курсе того, что может произойти, к тому же там все было "понарошку", а сейчас все всерьез. Вроде нормальные люди, такие же, как те, что вокруг меня всегда, и вот уже они мертвые.
   Магия-шмагия. Восемь выстрелов из обычного дробовика, и четыре трупа. Ну, три с половиной, этот уже доходит. Я встал и присмотрелся к пытающемуся ползти по канаве в сторону остановки мужчине. С дороги не увидать, а отсюда вполне. Нормальное лицо, ничуть не злодейское, только рот и подбородок в крови. Понадобилась им машина, остановили, оказались не готовы. И умирает ничуть не трагично, просто дышит тяжело, и безуспешно пытается выползти из лужи на дне. Даже не видно, куда ему пуля прилетела... или это картечь была? Нет, пуля наверное, картечь вон тому досталась, с излохмаченными брюками и разваленной надвое головой.
   Когда в одной со мной палате умирал молодой парень, было гораздо страшнее. Он умирал от того же, от чего и мне светило вскоре, умирал долго, с хрипами, с вывозом в реанимацию и возвращением обратно, с временными прояснениями и новыми приступами, так похожими на мои. И когда он затих наконец это было наполовину облегчением для меня, а наполовину указанием - жди. Ты умрешь так же.
   Но Док предложил феритиновую программу, она сработала, и я не умер. Тогда не умер, потом тоже не умер. Все жду-жду, а оно никак.
   Мужик перестал хрипеть, вытянул ногу и затих.
   Я не торопясь подошел к покойнику, посмотрел вокруг, присел. Лежащего ничком легко переворачивать, тем более, если он не сопротивляется. Пистолет был у того, что прятался за газелью, а у этого в кармане нашелся только дешевый ножик-выкидушка, паспорт, мелочь, мобильник. 'Усатого' убило наповал, грудь была залита пропитавшей одежду кровью. Тоже ножик, ключи, бумажник.
   От густой вони меня не мутило, казалось бы, бумажная крыса с богатой фантазией, но крови я никогда не боялся. Было просто противно, особенно когда обшаривал стриженного, и у того неприятно отвис кусок разорванной щеки, показав неправильное крошево зубов. Лежавшего у 'газели' пришлось переворачивать, но под курткой не нашлось ничего, только пачечка купюр в брючном кармане, бумажки и две связки ключей. В стороне лежал пистолет. Уже догадываясь, я подобрал его и вытащил обойму.
   Патроны ничуть не напоминали ПМовские, шарики 'пуль' целиком в гильзе.
   Нихрена это не бандиты. Просто местное хулиганье, решившее поиграть в крутых, и напоровшиеся на стрелка. Травматик, ножи. Зачем этим ослам понадобилось оружием угрожать? Хотя они, наверное, не ожидали, что могут ответить так быстро и так резко.
   Пока я расшнуровывал тент 'газели' мимо проехала старая 'волга', водитель напряженно смотрел на тела, но сидевшая рядом женщина чуть не била его, размахивая руками и понукая не останавливаться.
   В фургоне было пусто. Картонки, деревянный поддон, грязное ведро, какие-то веревки. Получается, они хотели забрать машину только из-за того, что не захотелось одного сажать в кузов? Ну да, там ехать неудобно, наверное. Или им машина еще для чего-то нужна, выбирали ведь, не первую остановили? Денег для крупной закупки я не нашел, куда они спешили? День вопросов... нет, неделя. Сплошные вопросы. Жизнь изменилась, некому объяснить, что теперь как. Не у кого спросить. И интернет не работает.
   Обойдя лежавших на дороге я пересчитав деньги, вытер платком травматик, сотовые и ножи, бросил их в кабину Газели. Спохватился, достал пистолет обратно. Убийство с целью ограбления, раз ни у кого нет денег, и пистолет забрали. Или оставить, типа они что-то ценное везли? Тогда мобильники надо взять, один понтовый смартфон, мне такой не по карману. Я снова кинул пистолет под сидение, затем прошел к все еще лежавшей вверх колесами легковушке, выбирая ключ из найденных. В багажнике, как и ожидал, оказалась канистра, жестко закрепленная сбоку. Вынимая, никак не мог отделаться от ощущения, что это какой-то замысловатый квест. Спровоцировать дорожное побоище, после проверить трупы на добычу. Получено - семь тысяч рублей и двадцатилитровая канистра с бензином... я ведь за ним в Гнединск ехать собрался?
   Видимо, добираться в район придется после полудня, вратами. Тут, на остановке, ждать не стоит, да и канистру надо отвезти. Голова вот только кружится. Хорошо, что руки не дрожат.
  
   17
   Всю дорогу до дома меня не покидало ощущение наигранности происходящего. Уже пять человек умерли после того, как я применял на них магию. После того, хотя и не совсем в следствии того. Я причина их смерти. При этом мне ничуть, ну, почти ничуть не жалко. Ни бандита у сберкассы, ни этих провинциальных 'пацанов', тормознувших не того человека.
   Плохо, что мне, видимо, еще не раз придется попадать в такие ситуации, а я не готов. Стрелять не умею, тактических знаний ноль, как дальше жить до сих пор не продумал. Мечусь, как в зад укушенный, глупости делаю. Зато бензин есть, почти полная канистра.
   Никто из убитых там, на дороге, мне не брат и не друг, умерли и пусть. Но это быстрое и жестокое побоище подвело итог всем моим страхам и рассуждениям - мир изменился. Теперь в нем убивают и умирают гораздо проще, чем еще восемь дней назад.
   Может быть и тогда все было ничуть не лучше, а я, за своей простой и понятной жизнью, этого не замечал, но тогда... тогда это не сейчас.
   Тележка была занята канистрой, засунутой в невидимую сумку, места под кролика не оставалось. Ничего, это деревня, работы нет, торопиться некуда. Занесу канистру, проверю генератор, планшет заряжу. Посижу. Отдохну.
   Надо было мне так подставиться? Убийство на дороге, проверять станут деревни рядом, кого первым делом? Ну или вторым, но приезжих обойдут точно. Участкового я пока не видел, надо думать, что соврать. Еще бы знать, регистрируют ли они приезжих... Никогда не интересовался. Я, вроде как родственник в гостях, но с другой стороны я же тут надолго?
   Бежать с грузом было невозможно, так что шлепал по раскисшей грунтовке, выбирая места посуше, иногда оглядываясь, чтобы не пропустить машину и не быть задавленным по причине полной прозрачности. Все это было настолько привычно и так походило на ежедневные мои хлопоты последних трех лет, что я едва не дернулся к карману, просмотреть сегодняшний маршрут доставки заказов.
   Кстати, через час восстановятся врата, что буду делать?
   Привычный процесс составления и обдумывания списка дел окончательно поглотил все попытки самоедства на тему "я причина их смертей". Ну причина, да, и что? Мне вот надо лопату где-то достать, зимой дорожки чистить... Хорошее настроение, нагулянное за последние дни, сменилось обычной спокойной настороженностью, мысли шли неуловимым "зигзугом", пока не наткнулись на сам факт брошенного наугад заклинания. Вот это стоило вдумчиво разобрать, осмыслить и найти способы проверки.
   Заклинание я послал в водителя, при этом не зная ни кто он, ни где он - только примерно. Значит ли это, что... так, что это значит? Есть некий интерфейс по считке в моей голове намерений? Пока я старался предельно точно продумать цели и средства, применять заклинания строго по назначению. Зря, значит, старался?
   Найти бы ту сволочь, что это все задумала!
   И поблагодарить.
   Поворот с дороги, калитка, заросший двор, крыльцо. В сенях стащил сапоги, стараясь не сильно следить, здесь уборщиц нет, все самому придется выметать... кстати, веник нужен нормальный.
   Войдя в жилую комнату поискал глазами зеркало, подошел, откинул старый платок. Видимо, еще когда тетка Марина закрывала дом занавесила единственное зеркало, небольшое, сантиметров тридцати, в деревянной рамке. Комната сейчас была такой же, как и при умершей хозяйке, я не стал снимать ни фотографии, ни два пейзажика. Даже старался не заходить сюда лишний раз, хотя сейчас комната была прогрета и в ней уже можно было жить. Но или въевшийся в стены запах стареющего в одиночестве человека, или непонятно откуда взявшаяся стеснительность не давали расположиться здесь, на кровати у закрытой ковром стены, завести старые часы, может даже попытаться посмотреть что-то в советских времен телевизоре. Чужая комната.
   Сняв зеркало, я отнес его в кухню и приладил на стену.
   Так, как же там формула звучит? Надо все вспомнить, несколько мегабайт логов, как-то сохранившихся, у меня припасены на планшете, подзарядится, и все, что помню, выпишу. И надо еще придумать, как эти заклинания в жизни маскировать, придется хорошенько подумать... так. Отмечаю время:
   - Благословен буде Грядый во имя Господне!
   Мое отражение в зеркале покрылось переливчатой пленкой, расползшейся по телу, укутавшей со всех сторон, замерцавшей, потускневшей... и исчезнувшей. Я ничего не вижу. Эффекты? Есть "защита богов"! В зеркале отражение моей удивленной физиономии, и никаких 'сияющий кокон окружил Вязимира'.
   Не понял, он что - не работает?
   Эффекты?!
   Есть защита! Какого черта?
   Как проверить? Защищает от любой угрозы? Вообще от любой? От любой атаки? Та-ак, атака.
   Подхватив лежавший на столе нож я аккуратно кольнул, выбрав место на предплечье. Слизнул капельку крови. Нефига. Что еще можно? Печь?
   Камни плиты были теплыми, но и только. Взяв спички свернул газетный лист в трубку, как при растопке плиты, поджег. Сжал горящую газету рукой. Тепло, но и только. И дымок. Работает.
   Вот такой я волшебник - невидимый, в огне не горю и в воде не тону.
   Невидимость?
   На месте.
   Был нанесен потенциальный урон, поглощенный непонятной хренью, притворяющейся заклинанием "защита богов". Как и в игре, внешний урон полностью игнорируется. А нанесенная самостоятельно ранка, в отличии от игры, саднит и кровит. И, кстати, за боевое повреждение не считается.
   Черт, мне нужен планшет!
   Генератор стоял в сенях, и я все прикидывал, куда его перенести - с одной стороны он наверняка шумный и воняет выхлопами, с другой я боялся, что в бывшем хлеву он промерзнет и не я не смогу его запустить. Остаться посреди зимы без планшета? Бррр, чур меня!
   Подготовку к работе начал с изучения инструкции, где почти сразу споткнулся на фразе "залейте масло в бензобак, в соотношении 1 к 50". Масло? Откуда оно у меня?! А что, при покупке нельзя было сказать, что сюда не только бензин нужен?!
   Кажется, в высыпавшемся из багажника перевернутой машины хламе я видел пластиковую бутыль... Сам дурак, времени прочитать инструкцию было вагон. Сколько оно стоит? У меня денег-то хватит? И где его купить?
   На всякий случай заливать в бак бензин я не стал, но проделал все манипуляции, указанные в инструкции - соединил, перевел, проверил, отвинтил. И, конечно, сделал основное:
   - Ибо видимое временно, а невидимое вечно. - А то знаю я эту вашу глушь, вроде никого вокруг, а оставишь хорошую вещь, так сразу исчезает без всякой магии.
   Заодно решился важный вопрос: провод, уходящий от невидимого генератора в дом, стал "двувидимым". С одной стороны он виделся как не магический, а с другой - постепенно покрывался "стеклом" невидимости. Готов поспорить, что для простого человека он будет растворяться в воздухе. Спадет мой обкаст и проверю.
   "Божественная защита" продержалась десять минут. Ровно десять боевых раундов, как и в игре. Как и "стрелы", заклинание обладает своей собственной логикой, которую еще надо понять. Но главное то, что оно работает и защищает!
   Быстро продумав опыт, вышел во двор, поставил полено посреди двора, повернулся спиной.
   - Остры стрелы твои!
   Стук упавшего полена. Ставим обратно.
   Теперь лицом, но обе руки сжаты в кулаки.
   - Остры стрелы твои!
   Даже не договорив понял, что не выйдет. И не вышло.
   Пока чистил и прогревал дом я многое проверял, но в основном боевые качества - как глубоко какой материал пробивают (2 сантиметра), как велик разброс (окружность пять сантиметров на расстоянии пяти метров), все ли может пробить (все). Теперь надо проверить способ запуска.
   Руку вперед, пальцы растопырить. Ну, Уиллоу, в каком пальце магия? В мизинце?
   - Остры стрелы твои!
   Импульс сорвался с оттопыренного мизинца, хотя на цель был направлен указательный.
   - Да!
   Значит, классические мысль-слово-жест. Для защитных и парализующих нужно просто знать объект, а боевые заклинания требуют уточнений. Правила безопасной магии?
   Так. Эффекты?
   Невидимость на месте.
   При любом нанесении урона в игре она пропадала, значит, урон по неживому за урон не считается.
   Как бы проверить наведение заклинаний на объект, мне неизвестный?
   Минут пять я мучал мозги, но так и не смог найти приемлемого решения. По идее, стрелы должны попадать в то, что я считаю существующим. Или нет? Можно, например, завернуть разные монетки в бумагу, а ее разбросать, после чего проверить, в какой полетит стрела... а что это даст?
   Мои размышления прервал откат восстановившихся врат, и я машинально глянул на часы.
   Надо купить еще одни. Если основное умение зависит от времени, то следить за этим самым временем стоит внимательнее.
   Без двадцати минут двенадцать. Еще минут десять посижу, и пойду, маслица прикупить.
   Не доверяя памяти я дописал на листке пункт в список покупок, поднял тележку. Остановился.
   Долго, минуты две стоял, пытаясь унять рвущиеся из самого сердца слова... негатив по отношению к себе это плохо, этого не следует допускать!
   Но какими словами назвать дурака, пошедшего в город за покупками с невидимой сумкой?! Второй раз?!! Что хуже, в порыве энтузиазма я заколдовал все свои "колесные" сумки, оставался только рюкзак, в котором я не смогу унести все нужное, сил не хватит.
   Список покупок пришлось пересмотреть, но масло осталось.
   В очередной раз поморщившись из-за отсутствия мобильного, а значит карт, записной книжки и точных часов, приготовился...
   - Врата - храм.
   Внутри? Чисто. Никого не видно. А вот еще плохо - секундомер пригодился бы. До сих пор не знаю, сколько длится неподвижность при переходе.
   Вокруг ничего, не прибавилось нового мусора, не исчез старый. До ближних домов бегом, раз уж с одним рюкзаком, по дороге снова, не удержавшись, прыгал. Знаю, что аукнется, но ничего не могу поделать, ощущение полета - как в детских снах!
   Через пять минут остановился рядом с панельной пятиэтажкой, неуместно торчащей среди дореволюционных домов, огляделся, намеков на искомое не увидел. Первый встреченный абориген, слегка пошатывающийся мужик неопределенного возраста, помахал рукой и предложил проводить. Я отказываться не стал.
   - Так, значит, позакрывали все?
   - Ну!
   - И как, не протестовал народ?
   - Ну! У нас же все с понятием, не столица какая! - Организм попытался прислониться ко мне, пришлось сделать вид, что обхожу дерево. - Стали, очередь, записались все... только эти чурки все равно магазин не открыли.
   - А вы?
   - В другой пошли! Из этого все равно ночью все вывезли.
   - Так чего стояли?
   - Ну, мало ли...
   И он начал долго, косноязычно но с чувством объяснять почему жиды в этот раз устроили эпидемию.
   - У вас тут ничего странного не было?
   - Не-э... - Пытаясь показать, насколько у них все обычно, он жутко перекосил лицо. - Школу закрыли, эту, и ту тоже. А в ПТУ пацаны ходят. Там у них дела-а. - Фыркнув, он махнул рукой.
   - У молодых все время дела какие-то.
   - Это да...
   Моя попытка навести его на откровения по поводу происходящего в городе ни к чему не привела. Он фыркал, кривился, махал рукой, иногда сбивался на жидов, и почему-то, почту, потом кивнул и внезапно, без каких-то объяснений, повернулся.
   Видимо, я недооценил степень опьянения.
   - Эй, так где заправка?
   Организм повернулся, посмотрел на меня терпеливо, опять махнул рукой и снова пошагал.
   Непосредственность реакций впечатляющая. Пришлось спрашивать у проходившей мимо женщины, затем еще пройти немного.
   На заправке цифры гордо указывали, что бензин у нас теперь втрое дороже, это раз, что его нету, это два, и что заправляются только машины в соответствии со списком.
   Что за список не указывалось. Рядом с заправкой стояла полицейская машина с включенной иллюминацией, для объяснения реалий тем, кто не хотел соглашаться с новой ценовой политикой.
   В пятидесяти метрах от полиции на краю дороги рядом со стойкой сидел парень лет двадцати и без интереса во что-то игрался на мобильном. Вот к нему я и направился.
   - День добрый.
   Парень мельком глянул на меня, и вернулся к игре.
   - Добрый. Бензина нет.
   Как же, так я и поверил.
   - А масло?
   - Выбирайте.
   - А бензин?
   - Глухой?
   - Что, даже у вас нет?
   Он вздохнул.
   - Есть. Но пока мусорка не отъедет - нет.
   - Дай литр масла для генератора.
   Парень недовольно поморщился, но оторвался наконец от игрушки.
   - Руки не мерзнут? Холодно же?
   - Увлекся. Нет бензина, а масло вот это... двутактник?
   Пришлось пародировать организм и красноречиво перекосить лицо.
   - Большой генератор?
   - Не очень. Полторашка.
   - Двутактник. Но лучше вот это возьми. - Он вытянул со стойки двухлитровую бутыль, протянул мне. - Как разбавлять знаешь?
   - Да. А бензин...
   - Нету, откуда бензин? Все строго по спискам владельцев. - При этих словах он посмотрел мне за спину. Не дурак, понял.
   - Хорошо, значит это возьму. Сколько?
   - Ваши документы!
   Я ожидал, но все равно вздрогнул.
   За спиной стоял полицейский в новой форме, с автоматом на пузе. Какой-то не такой полицейский, в его голосе не было привычного властного безразличия, скорее настороженность пополам с неприязнью.
   - Пожалуйста. - Я расстегнул куртку и вытащил паспорт, постаравшись заодно ухватить листок с покупками. - А зачем, случилось что-то? Ой... блин!
   Листок, подхваченный ветром, улетел недалеко. Когда я вернулся с ним к ожидавшему сержанту, его рука была на оружии.
   - Положено.
   - Ну, положено так положено.
   - Москвич?
   - Да. В отпуск вот приехал к родне, а тут вся эта катавасия... дернулись генератор включать, а масла нет, хорошо хоть бензин нашли. Ну, заодно вот пошел со списком, знаете, всегда в последний момент вспоминаешь что-то, вроде откладывал...
   Я молол всю эту чушь с привычной полуулыбкой, чуть сутулясь и держа в голове образ прежней работы. Видимо, сценический этюд "столичный библиотекарь в провинции" мне удался, так как полицейский ничего не стал уточнять, только протянул мне документ и кивнул:
   - Все в порядке.
   После чего пошел обратно к машине, пока я запихивал паспорт и список обратно в карман.
   - Ну ты артист.
   Продавца моя клоунада не обманула.
   - Это не ваши?
   - Стал бы я тут сидеть, если бы это наши были! - Он зло ощерился. - Тасуют их! Мобилизация у них, всех в казармы, строго, говорят - вплоть до "вышки". Чрезвычайное положение, мать его!
   У него явно накипело, невозможность вести дела привычным образом злила.
   - Это хоть из нашей области?
   - Не, соседи. Гоняют машины, а для людей бензина нет.
   - Сколько за масло?
   Сбитый с темы продавец завис, потом махнул рукой:
   - Восемьсот.
   - Это во сколько раз больше? - Я протянул бумажки.
   - В два, по-божески.
   - А бензин?
   - Иди отсюда, а? У тебя канистры все равно нет, и машины нет. Будешь мимо проезжать - дам адрес.
   - Цена?
   - Договоримся.
   Ну да, если на заправке официальная цена втрое выше, то с рук...
   - Гвозди где здесь купить можно?
   Перемена темы парня опять сбила с толку и секунд десять он пытался понять, чего я хочу.
   - Там, магазины. Работают, наверное.
   Пока я укладывал бутылку в рюкзак он уже успокоился, косо поглядывая на меня и уже явно сожалея об откровенности, но ничего не сказал. Я махнул, прощаясь, рукой, он кивнул и снова уставился в экран мобильного.
   Магазинчик, где на десяти метрах полезной площади было собрано все, что может понадобиться дачнику, отчего места оставалось только на пузатого усатого хозяина, работал. Гвозди, веревка, спички, проволока, губка, широкая лопата с удобной ручкой... я набил рюкзак строго по сокращенному списку, но все равно перегрузил. Хозяин посматривал на меня с любопытством, но молчал. Я тоже, хотя тут наверняка можно было что-то узнать о происходящем как минимум в городе.
   Ряды "деревенского рынка" были пусты, в двух местах как-то неприкаянно стояли торговцы заморскими фруктами, и это только подчеркивало безлюдность. По дороге к автовокзалу на двух магазинах подряд увидел надписи "Строго по спискам!", рядом с одним стоял военный фургон и несколько пацанов в форме бегали туда-сюда с ящиками и мешками, причем носили в обе стороны.
   Небольшой провинциальный город вроде бы жил своей жизнью, но сюда дотянулось то ожидание, которым была пропитана столица, когда я из нее убегал. Ощущение взгляда в спину из-за задернутой занавески, неприветливость и, в добавок, серое небо, никак не способное решить - дождь или снег?
   Ну, хорошо хоть сгоревших домов нету.
   Ближайший рейс был через четыре часа. Отменили почти две трети, это притом, что автобусы всегда были набиты! Дешево и сердито, зачем запрещать перемещения и ставить кордоны, если можно сократить расписания и сделать бензин неподъемно дорогим? Ждать я не стал, пришлось вернуться в церковь, по дороге завернув таки на рынок. Конечно, можно было бы невидимкой пройти в магазин, но зачем? К тому же когда я еще бананов попробую?
   В результате куча мусора у стены храма чуть подросла, а я долго возился, пытаясь придумать, как поудобнее сесть на холодных камнях и при этом не простудиться.
  
   18
   - Смирно сиди, скотина ушастая!
   Кролик опять мотнул головой, и гайка свалилась. Надо бы на скотч посадить, но это повлияет на чистоту эксперимента. Или не повлияет? Подумав, я обозвал себя дураком (несправедливо) и положил гайку ему на спину.
   Вздохнуть. Сосредоточиться. Закрыть глаза. Очень-очень точно представить себе, что есть цель. Поднять палец в точно выбранное путем долгих прикидок наугад место над замершей животинкой, опять сосредоточиться:
   - Остры стрелы твои!
   Кролик подпрыгнул, но не попытался убежать от палача-мучителя, как его предшественник. Отлетевшая в сторону гайка представляла сложную фигуру с выгрызенными заклинанием углублениями в два-три миллиметра глубиной, и это значит, что действие заклинания начинается лишь с точки, обозначенной как "цель". Логично, будь иначе и стрелы бы теряли эффективность в двух сантиметрах от пальца, воздух ведь не пустота.
   К сожалению, с момента попадания в "цель" уничтожалось абсолютно все. И что бы я не делал, расходиться заряды начинали с момента отрыва от моего пальца. Наверное, поэтому кролик был такой нервный.
   Эксперименты с участием ушастых подопытных шли третий день, я воплощал самые разнообразные, какие только могли заглянуть в мою голову, идеи. Основным и самым главным стал очень простой, хотя и неприятный опыт с замером времени восстановления заклинаний, поставленный на самом себе.
   В "Сказаниях" было три типа эффектов, влияющих на время восстановления заклинаний - сон, что логично, боевые действия, что логично тем более, и болезнь. Проверка сном была самой простой, затем я принялся за сражения и болезни.
   Сначала гоняем кролика, заставляя его обороняться изо всех кроличьих сил. Список воспринимает это как боевые действия, время восстановления увеличивается впятеро, как и в игре. Раздразнить несчастную жертву и заставить его атаковать меня было нелегко, но я как-то справился, и, зафиксировав положительный результат по двум параметрам перешел к третьему - скрепя сердце перестал принимать таблетки, на всякий случай разложив их повсюду, и начал болеть. Сутки спустя, когда меня уже слегка корежило, время восстановления заклинаний ничуть не отличалось от нормы. Получалось, что Эта Хрень не считала "синдром Мышкина" болезнью... а значит вряд ли была способна меня вылечить. Восстановление, похоже, действовало обнуляя какие-то показатели, но ничуть не меняя реальное состояние. Еще один повод пореже использовать это заклинание.
   Затем были разные эксперименты с эффективностью защиты заколдованного всем, что можно, кролика. Плохо, что почти все заклинания волшебника рассчитаны на группу. Как заставить кролика быть со мной в одной группе я так и не смог придумать, обходился половинными мерами, наложив 'защиту', 'затуманивание', 'каменную кожу', 'мигание', а затем кидая гайки и отмечая степень недовольства подопытного. Между прочим, гайка, благодаря 'миганию' пролетающая кролика насквозь без причинения вреда это то еще зрелище!
   Вывод из опыта - все вместе снижает шанс попасть в кролика примерно на двадцать процентов, может, чуть больше, и примерно пять процентов на возможность целиком игнорировать атаку. Сначала я формулировал как 'шанс попасть в цель', но решил, что у этой ушастой бестии параметр 'ловкость' выше, чем у меня, и может влиять на результаты, так что можно было условно принимать одно заклинание как пять процентов в плюс к моим шансам.
   'Молчание' никак не повлияло на бессловесную тварь, но поднятый в воздух и стукнутый кролик бился беззвучно. Невидимую морковку он находил по запаху и ничуть не смущался тем, что не видит поедаемый корнеплод. Сам я тоже вполне успешно нашаривал невидимого грызуна (невидимость с него спала сразу как только пнул меня своей длинной лапой в бедро, оставив изрядный синяк).
   Затем начались живодерские опыты.
   'Кислота' оказалась именно тем, чем и была в игре: 'Вы плеснули кислотой в глаза врагу'. Я произношу заклинание, в метре от цели формируются несколько капель жидкости и мгновенно расплескиваются по мордочке зверька. Прерывистый визг кролика, наверное, слышали даже в деревне! Я замер, пораженный, видя только как расползается плоть на бьющемся в судорогах грызуне, потом взял себя в руки и бросил в него 'оцепенение'. Кролик замер, я внимательнее рассмотрел нанесенные повреждения и решил, что использовать на живых существах это буду только в самых безвыходных ситуациях. Дождаться времени окончания оцепенения не удалось, через несколько секунд кролик умер, видимо от боли. Это не игра, где надо выбить все хиты, здесь все по-настоящему.
   'Починка' примененная на труп ничего не дала, мертвая плоть (тщательно привязанная к тяжелому полену во избежание появления зомбокролика) никак не отреагировала. Я уже готовился отнести трупик в овраг и закопать, есть непонятно чем пораженное мясо было бы глупо, но решил проверить все до конца. Шкурка с освежеванного кроля послушно избавилась от мелких повреждений и выеденных магической кислотой дыр. Можно починить вещь, но нельзя - существо. Видимо труп, по мнению Этой Сволочи, вещью не является. Как подумаю о том, сколько в играх некромантов, плохо становится, а тут еще и это!
   Конечно, надо было провести еще несколько опытов, но мне стало жаль. И кроликов, которые ничего не сотворили, чтобы умирать так жутко, и мяса в суп.
   Следующий кролик умер от удара палкой во время проверки времени действия оцепенения, после чего пришлось продумывать серию опытов для выяснения границ навыка 'палицы и дубины'. Пока ободранный и разделанный кролик начинал свое превращение в тушенку я неутомимо махал всем, что можно было счесть за 'дубину'. Шаолиньским монахом не стал, но конец оставшейся от старухи клюки исправно бил точно в намеченные мной точки. Это было страшновато, поскольку подразумевало изменение не только вокруг, но и во мне самом, а потом я вспомнил Консерву, который никак не мог вертеть мечом весом в двадцать кило при такой комплекции, и успокоился, тем более что удары особой силы не имели, просто у меня избирательно повысился глазомер и координация в работе с палками.
   Магия, чего уж там. Не я один такой. Еще бы понять, почему работает команда 'где я', но не пашут 'кто я', дающая короткую статистику персонажа, и 'время', отсчитывающее игровые "тики".
   Попытка вычислить "разлет" точек на расстоянии заставила покраснеть, сначала от умственных усилий, потом от стыда. Кажется, это шестой класс школы? Или пятый? Черт, привык к интернету, уже не могу посчитать... медиану? Биссектрису? Основание равнобедренного треугольника, черт бы его побрал! Понапридумывали, блин, терминов! Что обидно - я помнил, что именно должен посчитать, но не помнил как! Гуманитарий! В голове мелькали "лямбда", "вектора", "пересечение", но никакого результата это не давало.
   Плюнув, замерил на глаз, протягивая бечевку между развешенными во дворе листами газеты. Расхождение точек было линейным, стрелы от "точки прицеливания" каждый раз расходились на строго одинаковое расстояние.
   Что может значить такой угол? Может быть, место в пространстве, где притаилась Эта Сволочь? Но что тогда взять за основание? Землю? Солнце? Галактику? Может, имеет смысл распределение точек поражения на окружности? Нужны исследования, нужен поиск закономерностей, случайности не случайны, если Эта Хрень создана разумом, то она наверняка подчиняется каким-то правилам, и знание этих правил может дать гораздо больше, чем простое использование результатов.
   Итак, последний кролик и последний опыт!
   Указать рукой на цель, произнести словесную формулу:
   - Которые черны от льда!
   Кролик настороженно на меня посмотрел и отвернулся. Список запоминания показал, что заклинание "ледяное прикосновение" применено не было. Сев рядом с ящиком я начал думать, через минуту вскочил и хлопнул себя по лбу.
   - Которые черны от льда! - Я произнес это положив на зверька ладонь и четко ощутил тот момент, когда шкурка стала невыносимо холодной, а кролик забился, выворачиваясь, словно его резали. Контактное заклинание!
   Прижав агонизирующего кроля попытался поймать бешено дергающуюся лапу, потом сообразил:
   - Замри! - И удар подобранным поленом за ушами.
   Кролик еще дергался в ящике, а я уже искал нож. Этого в суп.
   Подождав, пока он затихнет, я начал разделку, размышляя о планах.
   Заправленный генератор исправно воскресил планшет, продлив еще на двое суток наслаждение таким благом цивилизации как музыка, книги и смешные мультики. К сожалению, телевизор оказался сломанным, что привело к мысли 'а где бы мне достать компьютер'? Замерив расход топлива пришлось унять аппетиты до ноутбука, а когда проверил наличные средства, то пришел к мысли, что ноут можно бы и украсть.
   Денег осталось мало. Успей я снять все в банке, то спокойно жил бы до лета, но сейчас на руках было чуть больше тридцати тысяч, а раз бензин взлетел в цене втрое, то можно было смело считать эту сумму ничтожной. Пусть у меня была еда и топливо, пусть приготовлен годовой запас лекарств - все равно, надо иметь хотя бы... Тут я задумался. Сколько мне надо для безопасности?
   Мысль о заначке я не рассматривал, это на совсем черный день. Сейчас все мое золото было зарыто в приметном месте метрах в трехстах от дома, вот пусть там и лежит. Конечно, можно было бы просто зайти куда-то и забрать столько, сколько нужно, или вообще все, но мне не хотелось так быстро отказываться от привычных норм и правил. Дашь себе поблажку в малом, а потом и заметить не успеешь, как весь мир против тебя. Я не потяну против всего мира. Поступки определяют судьбу, и пока я могу остаться 'приличным' человеком надо им оставаться.
   Что не мешает подумать, где бы достать немного наличных.
   К примеру уволиться. Даже с учетом отсутствия мне что-то должны на обеих фирмах, плюс надо документы забрать, трудовая, как бы ни пренебрежительно к ней относились, вещь полезная, особенно когда в ней хорошие записи и непрерывный стаж.
   Еще - зайти в клинику, пусть мне не подходят те лекарства, которые я могу получать бесплатно, но это не повод от них отказываться. Ими еще много чего лечат, они денег стоят.
   Жаль, не нашел во время вылазки в Гнединск магазина с компьютерами, ларьки с мобильными были закрыты точно, а вот разрешена ли еще продажа компов? Могут же и запретить... изымать вряд ли станут? Или нет? Если не знают, отчего появились маги, то могут и запретить, раз уж игры онлайновые крушить начали. Это ведь только кажется, что найти все компьютеры трудно, на самом деле было бы желание да люди, списки клиентов у провайдеров, показательные аресты уклоняющихся, массовые обыски и изъятия, благо при чрезвычайном положении ордера не требуется... хотя еще остаются машины на фирмах. И в госучреждениях. И еще не подключенные. И те, которые можно собрать из старых запчастей... Нет, не будут изымать, но торговлю, конечно, прикроют. Вот магазины, торгующие дисками с играми, закроют стопроцентно и товар уничтожат.
   Опять же надо получить какую-то достоверную информацию, хотя бы и подслушать невидимкой, что говорят в патрулях, или зайти в какое-нибудь присутственное место.
   Я вдруг сел. Какого черта, что я вообще думаю? Зачем было ехать в глушь, спасаться от надвигающихся неприятностей - чтобы сейчас самому туда кинуться?!
   Пять минут я сидел, думая о том, почему же у меня вдруг столько дел в городе образовалось? Минуте на десятой все же сообразил - мне скучно!
   Эксперименты и хлопоты по дому (я и не представлял, каким сложным квестом может стать помывка тарелки после завтрака, заодно понял причины, по которым раньше ели из одной посудины вкруг), а так же небольшие прогулки по лесу совершенно не нагружали меня, я голодал разумом! Даже в тишине библиотеки были люди, были книги, можно, наконец, просто тупо встать у окна на улицу с чашкой в руке и смотреть на проходящих мимо!
   Планшет не давал необходимой пищи уму, сейчас мне нужны были не картинки и тексты, а впечатления! Был бы интернет... Да, шуточки об уехавших в деревню и сошедших с ума современных горожанах оказались слишком близки к истине. При этом у меня всегда под рукой был способ оказаться в городе, что не давало смириться и успокоиться, найдя новые цели для обдумывания и планирования.
   Большой город в полутысяче километров и в одном шаге манил, не смотря на опасности.
   Ну хорошо, разберем все причины, мнимые и настоящие.
   Ноутбук нужен. Как минимум для того, чтобы играть во что-то, ведь шанс на получение других способностей пока есть. Из дома я захватил диски с играми, в основном все старое, тех времен когда новую игрушку еще нельзя было скачать на халяву из интернета, но это ничего, старые игры ничуть не хуже новых. И канистру бы достать, а лучше две - еще одну двадцатилитровую и одну поменьше. Где их наполнить я найду.
   Деньги? Нет, не очень, на самом деле. К тому же не факт, что они будут чего-то значить через полгода. Тем не менее, забрать трудовую стоит... мысль одновременно что-то прикупить со склада буду считать вредной и глупой, там уже сто процентов ничего нет.
   Как же сложно жить без мобильного! Без таймера, без ежедневника, без возможности мановением пальца начать общение с кем-то! К сожалению, в магазинчике хозтоваров таймеры были только кулинарные, на полтора часа максимум, к тому же не очень точные. Беспокоило, что все мобильники можно определить, надо выбирать между призрачной опасностью быть выслеженным, и массой удобств, которые станут доступны. В довершение всего для использования врат мне нужны точные часы.
   Итак, масса причин, учитывая главную - как скоро я начну делать глупости, если сейчас не позволю себе вылазку? Значит, осторожно проверить, что творится в столице, прислушаться к происходящему, разведать возможности. А потом вернуться и обдумать.
   Задержаться все-же пришлось - холодильника не было, а мясо бросать было бы глупо. Только закрыв последнюю банку сдвинул кастрюлю с супом с плиты, укрыл сковородку с жареной печенью теплым покрывалом и проверил время. Час тридцать семь. Идеально! Врата перезарядятся часам к семи-восьми, как раз и вернусь к ужину.
   Бушлат я где-то испачкал, но на улице тепло, надеюсь, что и в городе не холоднее. Всего ничего пользуюсь вратами, а уже привык, даже как чудо не воспринимается, в отличии от тех же "стрел". Удобно. Накинув на свитер куртку подхватил "расколдованную" экспериментами снова видимую сумку, проверил эффекты, таблетки в кармане, и, наскоро оглядев двор, вышел на улицу. Недавний первый снежок благополучно растаял, можно было не опасаться за следы, ведущие к соседнему дому. Ставить врата я решил в нем, своим рисковать не хотелось. Мало ли что?
   - Врата - книга.
   В возникшем проеме было темно. Как бы замерить, есть ли эффекты при постановке портала в точке выхода? По игре их быть не должно, но мало ли?
   Шагнул, привычно замер, пережидая неподвижность, вынул шарик из кармана, взял в левую руку. Ни осмотр, ни приложенное к двери ухо ничего не дали. Тихо, пусто. За неделю сюда, судя по положенным на пол листочкам, никто не входил, разложить их в таком порядке можно было только изнутри, не открывая двери. Ну, славно.
   Осторожно пройдя по залам присматривался и прислушивался, но сейчас, похоже, никого здесь не было. Вода в чайнике холодная, запас подъеденных мной печенек не восстановлен. Более того - было отключено электричество, а когда я попытался открыть дверь, то обнаружил, что она заперта снаружи. Открывать окно не стал, мало ли кто сюда в него залезет, и спустился в подвал.
   Коридор за маленькой железной дверью, освещенный лишь моим шариком, выглядел совсем потусторонне, но метров через двадцать закончился банальной запертой дверью. Выламывать дверь я не стал, не настолько мне нужно выйти, чтобы оставлять следы, к тому же неясно, что за ней. В другой стороне повезло больше, туда спускался лестничный пролет из подъезда, в верхней части закрытый опять же на замок, но вполне можно было сквозь решетку просунуть палец. Три "стрелы", грохот упавшего замка, мое испуганное "Ёп!" - и вот она, свобода! Прихваченный с собой замок кинул в мусорку, явно не вывозимую уже дня три. Двор был чуть грязнее, чем обычно в это время года, но и только. Никаких горелых пятен, разбитых машин, бродячих зомби и стай одичавших собак. Просто грязноватый двор старой "сталинки".
   Выйдя на улицу обнаружил на дверях библиотеки навесной замок и записку, уведомляющую, что ближайшие дни заведение не работает по техническим причинам. Видимо, проблемы с электричеством начались давно, залы с книгами, как и положено, естественного освещения не имели, к тому же теперь нельзя было вскипятить воду в электрическом чайнике и в таких нечеловеческих условиях персонал работать отказался. Ну-ну. Если так дальше пойдет, то вы тут будете при лучине работать, греясь в свободное время у буржуйки.
   Город? Да ничего необычного. Люди идут по улицам, вид у них ничуть не изможденный. И не озираются они испуганно. Вот две военных машины с мигалками, медленно, километрах на двадцати скорости, проехавшие мимо, были чем-то новеньким, но больше ничего странного я не увидел, пока не вышел на проспект. Разлом отсюда приключился километрах в трех, так что Это было результатом противостояния магов и силовиков.
   Шел ребеночек, метров двадцати высотой, нес палочку, игрался. Махнул палочкой - на фасаде дома наискось полоса с десятого этажа до третьего, толщиной метра два. Еще махнул - кусок крыши с другого дома сбит. Аж завидно, какие у людей способности, это не мои "стрелки-два-сантиметра". Внизу вывороченные плиты, несколько так и висят, непонятно на каких соплях. Палочка горячая была, местами явно следы огня. Видны комнаты, обрушенные перекрытия. Внизу все огорожено, даже мусор сметен в кучи. А в соседних подъездах, словно ничего не случилось, живут люди. Наверное, вечером тут горят окна, и только один этот участок темный.
   Кажется, жизнь все-таки поменялась. Прохожие идут как ни в чем не бывало, просто обходят подальше и спешат по своим делам.
   Газетный киоск был непривычно пуст, словно при переучете. Ровно три газеты, причем все какие-то тоненькие, старушка-продавщица в платочке читает без интереса одну из них. Глянцевых журналов, книжечек, сувенирки - ничего нет. Только три газеты, ручки-карандаши и чуть-чуть бижутерии.
   Зайти за ларек.
   Появиться.
   - Здравствуйте. - продавщица подняла на меня глаза. - Что есть?
   - Вот. "Известия", "Вечерка" и инфобюллетень.
   - Сколько за все?
   - Пятьдесят.
   Я ожидал чего-то ближе к тремстам, но, видимо, цены еще не рванули.
   Самой толстой оказалась "Вечерняя Москва". Аж три полных листа, шесть страниц. Заполнены в основном городскими новостями, но какими-то очень странными. Вперемешку сообщения об открытии новых автобусных маршрутов, адреса пунктов приемов пострадавших и заболевших, списки найденных (не указано, в каком состоянии) и при этом никакой конкретики. Ни почему понадобились новые маршруты, ни от чего именно пострадали - все очень и очень размыто. В довершение всего пустой "подвал" на одной полосе явственно указывал на цензуру. Наскоро пробежав "Вечерку" ознакомился с "Известиями". Почти то же самое, но уже были некие намеки на "распространение эпидемии по миру". Эта Хрень уже две недели повсюду, а они все еще гнут линию с эпидемией?!
   Информационный листок был гораздо конкретнее. На первой полосе - интервью с начальником МЧС города, уверявшем, что в ближайшей перспективе все наладится, а если нет - так у него все наготове, и мы еще всем покажем! Не хватало только фраз типа "заветам Октября верны". Ниже опять информация по городу - травмпункты, адреса, где можно получить психологическую или материальную помощь и тому подобное. Вторая полоса полностью занята текстом "Закона о чрезвычайном положении", на третьей опять линии маршрутов наземного транспорта, соединяющие "временно закрытые станции метро". Временно закрыта, похоже, была примерно треть всех станций. На последней странице - перепечатка из пособия по оказанию первой помощи с картинками.
   Ни в одной газете не было информации о происходящем за рубежом. Конечно, может быть, что телевизор дает недостающие сведения, но верилось с трудом. Похоже, в стране начиналось что-то совсем нехорошее. Непонятно, правда, почему в ларьке не оказалось журналов, неужели к ним вспыхнула такая любовь, что все раскупили? Хотя я вроде бы слышал, что они по большей части печатаются за рубежом, может, просто кончились?
   Накинув невидимость я пошел прижимаясь к стенам и постоянно держа в уме, что меня не видно. Соваться в переполненный транспорт не хотелось, и значит, сегодня я смогу посетить только одно место из намеченных. Выбирать не приходилось, надо уволиться и забрать трудовую.
   Неделю назад еще оставались смутные мечты о том, что я смогу работать как обычно, на ночь уходя в безопасный дом вратами, но теперь... Нет уж. Уехал так уехал. Жратва есть, сейчас раздобуду развлечений и запрусь до весны! По дороге специально заворачивал, чтобы навестить магазин компьютерной техники, но оба раза меня ждал облом - один магазин был закрыт, а у входа стояла полицейская машина. Второй оказался даже чересчур открыт, всем четырем ветрам, так сказать. Но внутри у него были только обгорелые стеллажи. Наверное, все вынесли, а потом подожгли. Что, как говорится, более чем понятный намек на творящееся в городе.
   До знакомого подъезда я добирался два часа, постоянно благодаря то "полет", снимавший часть нагрузки с ног, то привычку к дальним переходам. Но все равно, идти по сумрачно-осеннему городу, с резко упавшим в объемах потоком машин, с очередями в магазины (на которых были точно такие же, как и в Гнединске объявления о списках), с редкими, но оттого более заметными отметинами на домах и тротуарах... Неприятно. Я не зря сорвался сюда, не зря! Город выцвел. Почти не видно ярких курток или шарфов, все серое, блеклое. Маскирующийся город. Не высовывающийся.
   Первой, кого я увидел подойдя к двери, оказалась курившая в одиночестве Алла, ойкнувшая при моем появлении.
   - Здравствуй, красавица! Как жизнь?
   - Спасибо, Михалыч. Нормально... а ты как? - Она глядела на меня странно, но я решил на это не обращать внимания. Видимо, помнит, что я об Этой Хрени узнал заранее, но боится спросить, откуда.
   - Нормально. Приболел, правда. И это вот все, - я махнул рукой за спину, - в добавок. Ты, Алла, сейчас на приемке заказов?
   - Нет, я ушла на следующий день, как ты больничный взял. Склады опечатали я и ушла, чего там делать? Вот, за трудовой зашла.
   - Я тоже.
   Мы замолчали, не зная о чем продолжить разговор. Я кивнул, стараясь выглядеть непринужденно, и прошел мимо нее. Склады опечатали? Логично, лекарства вещь в подобные времена слишком ценная, чтобы оставлять без надзора.
   В офисе меня встретил знакомый охранник, позвонивший по моей просьбе внутрь, кадровички на месте не оказалось, пришлось ломиться к заму главного, единственному представителю руководства.
   - Здравы будьте, Пал Митрич. Я к вам, увольняться пришел. - Пожилой зам взял протянутое заявление, замер, рассматривая, потом затянул:
   - Ну, это дело долгое... две недели отработки, сейчас, конечно, времена не те, но на складе работы хватает. Опять же ты отгулы какие-то получил у начальства... - Он гудел под нос, ища аргументы повесомее.
   Я подавил желание стукнуть этого болвана чем-нибудь тяжелым по голове. Ну вот чего такие далекие заходы выстраивать?
   - Короче, Митрич - я не требую компенсации за два отпуска, а вы рассчитываете меня прямо сейчас.
   - Ну... - Он явно собирался мне это предложить, и теперь не знал, чего еще потребовать.
   - Вот заявление. Вот уже написанный отказ. Давайте по 'договоренности сторон' и я пойду, дел много.
   - Ага... Ну ты же понимаешь, сейчас чрезвычайное положение, вышел указ о дисциплине...
   Не знал бы, что он умный и сообразительный мужик точно бы подумал, что он препаратами злоупотребляет.
   - Окститесь! Какое отношение указ имеет к вам? Вы частная фирма.
   - Все сотрудники предприятий связанных с здравоохранением...
   - Сейчас принесу справку о невозможности продолжения работы по состоянию здоровья! И больничный на все пропущенные дни заодно, у меня не заржавеет! И уволите как миленький с полной компенсацией, уж я-то свои права знаю!
   Он вздохнул.
   - Нудный ты тип, Михалыч! К тебе со всей душой, а ты такими страшными вещами угрожаешь. Иди полчасика погуляй, я пока занят, видишь же, народ разбежался.
   Я кивнул, решив, что деваться ему все равно некуда, и вышел. В курьерской курилке сидела Алла.
   - Все, увольняюсь. Жаль, три года все-таки. - Женщина кивнула, о чем-то напряженно думая. Ну да, у нее дети, вокруг мир рушится, и непонятно что делать. Пришлось отвлекать вопросом - Что вы тут вообще делаете, раз склады опечатали?
   Она махнула рукой, потом все-таки поделилась новостями, делая выразительное лицо в наиболее деликатных моментах.
   На склады пришли через день после объявления чрезвычайного положения, и, собственно, там было уже нечего опечатывать, кроме пустых помещений. Пришедшие были этим слегка огорчены, так что нескольких сотрудников увезли отсюда в наручниках. Что было дальше они не рассказывали, но наверняка укрытым пришлось поделиться, и это было даже труднее пережить, чем арест и "воспитательную работу ногами". Теперь все, кто не уволился, торговали сильно урезанным ассортиментом по старым, замороженным ценам, причем где взять новый товар мыслей ни у кого не было, а если и были, то все их держали при себе. Выстроенный бизнес рушился, превращаясь во что-то напоминающее лавочку начала 90х.
   В добавок проблемы с финансами, которые она уточнять не стала. Только пожаловалась, что банкоматов в городе не осталось. Их вообще повыносили вместе с терминалами оплаты еще в первые дни - живые ж деньги лежат прямо без защиты. Не только маги выносили, и обыватели старались, вроде тех памятных мне грабителей. Кстати, про магов так и сказала прямо, не уточняя, что имеет в виду. Значит - все знают.
   Пока она ходила куда-то, я сидел на удобном вертящемся кресле и обдумывал увиденное сегодня.
   Маги? Разрушения? Твари? Это все пустяки. Революции пережили, войны, это тоже переживем, приспособимся. Вот когда до народа всерьез дойдет, что мир, оказывается, не такой, как их учили с детства, когда накопится подспудное ощущение неправильности, вот тогда и рванет. А пока просто пострелушки, прямо как в фильме, да. Просто держись в стороне, мы ведь привыкли, еще и поучить кого можем.
   Но когда наконец люди пойдут искать виноватых, теряя по пути остатки норм, вбитых с детства, вот тогда и надо будет запираться на дальней заимке да молиться, чтобы пронесло. Хотя, еще есть маги. Если их будет какое-то оптимальное количество, которое можно будет встроить в прежний мир в качестве новых скреп, то он устоит. Больше - развалят снаружи, меньше - подточат изнутри. Кто бы еще указал, сколько должно остаться магов. Может, в правительстве кто-то знает? Не все же там жируют на попиле госимущества, ну должен же хоть кто-то там работать, пусть хотя бы для создания видимости процесса?! Вот, информ-листок напечатали, значит, хоть кто-то может думать на шаг вперед?
   - Михалыч?
   Я вздрогнул, возвращаясь к реальности. Толстяк зам стоял надо мной, протягивая бумаги. Сервис, не к себе вызвал... хотя как он вызовет, в офисе человек пять вместе с охранником. Подпись, подпись, еще подпись. Трудовая, где уже написана дата увольнения - две недели назад. Наверняка всем так ставит. Пять купюр. Маловато, ну да все равно мое, честно заработанное.
   - Спасибо. Всего вам хорошего!
   - Давай, и тебе!
   Аллы на крыльце уже не было. Я только поморщился, вспомнив, что забыл повесить невидимость, и уже собирался было скастовать заклинание, как к ногам подкатился дырчатый цилиндрик.
   А потом я упал.
  
   19
   Омерзительное ощущение. Руки-ноги ватные, из чувств только осязание. Еще немножечко запах, какой-то странный, и металлический вкус во рту. Кажется, прикусил себе язык. Или это меня ударило что-то в губы. Не удавалось сориентироваться на чем-то, все плыло. Кажется, меня несли, кажется, я на чем-то лежал. Руки и ноги не слушались. Что-то сильно толкнуло в затылок, упал... или уже лежал? Тяжелое навалилось сверху, в ушах стоял несмолкаемый гул, источник которого я никак не мог определить. Тяжесть исчезла, меня потащило по асфальту, и все, что я мог, это закрывать голову руками, даже не пытаясь понять что происходит, на это не было ни сил, ни мыслей, я просто закрывался от накатывающего со всех сторон давления и шума.
   Потом руки оказались за спиной, я опять лежал на чем-то холодном. Наверное, лицом в землю... или лужу. Последнее соображение обрадовало, лужа холодная, сейчас приду в себя - и я начал бить щекой в то, что считал льдом, чтобы добраться до отрезвляющей воды. Снова навалившаяся тяжесть, меня выгнуло болезненной судорогой и все опять пропало.
  
   - ... ние. Вы наход... - Шум накатывал волнами, в глазах все плыло. Кажется, я пришел в сознание, но оно у меня не полностью. Сосредоточиться не удавалось, в глазах и голове все плыло, терпеливый бубнеж не воспринимался как человеческая речь, оставаясь на уровне звуков природы.
   По щеке сильно ударило, тон говорившего сменился на повышенный, ему ответило что-то еще, кажется, рядом были люди. Меня потянуло назад, в плечо уперлось твердое, мелькали какие-то расплывчатые пятна. Резкий укол в плечо и рывком просветление, настолько яркое, что я снова ничего не мог понять, слишком много воплотившихся из размывчатых пятен четких образов.
   - Повторяю - вы задержаны при проведении спецоперации, у вас на шее - ошейник с взрывчатым веществом, любая попытка освободиться приведет к подрыву заряда. Если вы понимаете, кивните.
   Что я должен сделать? В голове плыло, на этот раз от четкости возникших и окруживших меня лиц, звуков, запахов. Ошейник? Взрывчатка? Фильм снимают?
   Лужа... вода.
   - Пить...
   - Дай ему.
   В губы ткнулось твердое, неприятно скрежетнув по зубам, и по подбородку потекла вода. Сделал несколько глотков, вода полилась в горло, оказавшееся невыносимо сухим. Глоток, еще глоток... я фыркнул, подавившись, потом еще раз глотнул. Меня стошнило.
   Отскочивший от меня мужчина в пятнистом обмундировании матюкнулся. Согнувшись, я видел только ноги. Вот стоит пара в туфлях, вот две пары в берцах.
   Берцы шагнули ко мне, горло сдавило, мир качнулся назад.
   - Сиди прямо. Давай, повтори ему.
   - Вы задержаны в ходе спеоцперации. Любая попытка сопротивления приведет к вашему уничтожению на месте. У вас на шее ошейник со взрывчаткой.
   - Пить...
   - Вам введен препарат, снижающий координацию, это побочный эффект, терпите.
   - Где я...
   - Вы задержаны..
   Я отключился от звуков. С координацией и в самом деле были проблемы, хотя сознание было довольно четким. Это напоминало опьянение - все мысли на месте, но дальше черепной коробки не вытолкнуть. От суетни десятков обрывков ощущений голова раскалывалась, меня тошнило. Понятно - меня задержали. Понятно - мне что-то вкололи. Ошейник? Понятно. Понятно.
   Я уцепился за это слово, пережидая сумбур. Дернулся проверить пальцы, но руки были скованы за спиной, и я чуть не свалился со стула. Пить нельзя, опять тошнить начнет, побочный эффект препарата... Как же муторно!
   Эффекты? Эй, как там эффекты?
   Заклинания на месте, и до окончания действия еще восемь часов. Уже хорошо, значит, снимать чужую магию тут или не умеют, или умеют не все. Мысли плыли, но я уцепился за 'список эффектов', пусть даже это был не список, и пытался сконцентрироваться. 'Эффекты!'
   Эффект - отравлен.
   Осознание этого факта едва не заставило задергаться, пытаясь вскочить, мелькнула и тут же ушла в пустоту недоступные осознанию мысли, что это первый отрицательный эффект, наложенный на меня, и это первый эффект, наложенный не мной. Важнее было то, что я пока никак не могу противодействовать этому отравлению. Но могу спросить.
   - Погано... сколько?
   Какая сволочная химия! Больше одного слова вытолкнуть из себя не удавалось, заклинанием не помочь.
   - Терпите. Не проявляйте враждебности.
   Какой он вежливый. Специально отбирали?
   - Вы задержаны...
   - Пнял.
   - Хорошо. У вас на шее ошейник...
   - Пнял.
   - Стоит вам отойти от детонатора на двадцать шагов и вам оторвет голову. При малейших признаках угрозы человек с детонатором приведет устройство в действие.
   - Пнял.
   - Если у человека с детонатором изменится или исчезнет пульс, то ошейник взорвется.
   - Угу.
   - Сидите здесь. Терпите. Скоро эффект препарата закончится.
   Я кивнул, скривишись от накатившего головокружения, и согнулся, пережидая очередной приступ слабости. Терпеть я умею.
   Чем меньше двигаться, тем меньше кружится голова, и тем легче мне. Вскоре я нашел положение, при котором было легче, и так и сидел, полусогнувшись, с прикрытыми глазами. Широкий пластиковый ошейник плотно охватывал шею, не мешая глотать и не давя. Мимо ходили люди, я постоянно был под присмотром. Одна пара кроссовок постоянно была рядом, наверное, это тот самый "человек с детонатором". Или это обманка, а мой палач сидит в соседней комнате и смотрит на меня через камеру.
   - Этот?
   - Да.
   - Поднимайте.
   Меня подхватили с двух сторон, без церемоний но не выворачивая руки, и потащили. Я пытался перебирать ногами, почти успешно. Мои сопровождающие не обращали на это внимание.
   - Вы готовы к беседе?
   - Пон... да, готов.
   - Давай.
   И снова укол в плечо. Метров через десять я уже смог двигаться самостоятельно, и когда меня посадили на табурет даже не потребовалось снова сгибаться пополам, чтобы не рухнуть на пол. Кажется, это был не антидот, а какой-то стимулятор. Поежившись, представив, чем этот праздник химии мне аукнется в ближайшую неделю я наскоро проверил свое состояние. Болит скула, та самая, которой я бился о "холодное", ныли несколько мест на теле и руках, видимо от уколов, но судорогами меня больше не било, и сидеть можно было прямо. Еще бы выпить чего-нибудь холодненького, и почти хорошо было бы.
   Сидевший за столом мужчина был похож на доктора Ватсона в исполнении Соломина. Коротко стриженый, светловолосый, лет тридцати с небольшим, с простыми чертами лица и аккуратной щеточкой усов, рассматривает бумаги с равнодушным видом, не обращая на меня внимания.
   Ну да, как же. Стандартный прием у любого, кто сидит за столом с той стороны.
   Решив ответить таким же равнодушием огляделся, благо наконец смог проморгаться от рези в глазах.
   Это не полицейский участок, там, судя по сериалам, комнатки куда поменьше. Переговорная средней руки фирмочки, с составленной в углу мебелью, метров тридцать площади. Один стол оставили на месте, его занимает следователь, у двери стоит охранник, одна рука на автомат положена. Я почти в центре на жестком табурете, словно найденном на съемочной площадке фильма о Гулаге.
   Светленько. Чистенько.
   Страшненько.
   Руки, скованные за спиной, заломило.
   Иногда быть маленьким человечком нужно и даже полезно, но сейчас был тот момент, когда быть жалким значило вскоре стать мертвым. "Жалкий и беспомощный" это совсем не то, что "жалкий и опасный". Первого могут простить, во имя своего великодушия, второго же раздавят как подозрительного паучка, кто его будет разбирать, вреден или нет? Вот только начинать разговор первым я не буду.
   Выпрямиться, закрыть глаза.
   Вдох, задержать дыхание, долгий выдох. Вдох, задержать дыхание, выдох. Ну, когда ты меня остановишь?
   Вдох, задержать дыхание...
   - Гражданин Михайлов, вы задержаны для выяснения обстоятельств гибели граждан. Советую прямо отвечать на поставленные вопросы. В случае, если вы попытаетесь применить силу вы будете уничтожены на месте. За происходящим в комнате ведется наблюдение.
   Выдох. Как раз успокоился. И сообразил, что зря понтуюсь, могут принять за магическую технику.
   - Уничтожен? То есть без суда и следствия?
   - Отдан приказ проявивших агрессию к людям игрунов уничтожать.
   Приказ, значит? Разделили людей и... нелюдь. Даже выбрали название для врага - "игрун" почти как "умрун". И несерьезно звучит, "прикончить игруна" это совсем не то же, что "убить человека".
   - И где я людям вредил?
   - Ну как же, вот ведь доклад. - Он двинул вперед одну из бумаг. - При изучении произошедшего во время ограбления сберкассы видно, что вы применили магию к гражданам Ищенко и Кривцову, что стало причиной увечий одного и смерти второго.
   У них есть кто-то, способный видеть невидимое? Скверно. Хотя, могли и просто ситуацию просчитать.
   - А ничего, что они грабители, и один из них убил за минуту до этого кассиршу?
   - У нас в стране меру наказания определяет суд! А не опасные для общества мутанты!
   Теперь я еще и мутант. Зашибись. Если меру определяет суд, то почему магов можно "без суда и следствия"? Только хрен я это вслух скажу.
   - Конечно же, вы арестовали всех, кто участвовал в расправе? Там не только я был.
   - Нет, зачем? Люди действовали в состоянии аффекта, вызванного вашими действиями.
   - Моими? У вас есть какие-то доказательства, что мной применена магия?
   - Вы неправильно оцениваете происходящее. Нам - он выделил это слово. - Доказательств не нужно. Вы живы только потому, что не участвовали в непосредственном нанесении вреда. Поэтому вас было решено пригласить - Он опять выделил произнесенное. - Для выяснения степени вашей полезности государству и обществу.
   Что во враче, что в следователе - в любом обличенном властью человеке рано или поздно, но начнешь искать что-то хорошее, подлаживаться в надежде, что это повлияет на отношения, а главное - на результат. Иногда это хорошо, не зря говорят, что можно помочь болезни, а можно врачу. Но что-то мне подсказывает, что подлаживаться под этого... усатого... будет делом зряшным.
   Я повертел головой, потер подбородком ошейник и окончательно успокоился.
   - А имечко ваше позвольте узнать?
   Интонацию он прочитал, и это ему не понравилось. Почему, спрашивается, все казенные люди так не любят, когда их именами интересуются?
   Дверь открылась. Ни усатый, ни охранник не дернулись.
   - Иванцов, спасибо, что подменил. Привет, Михалыч, ну что же вы так? Ушли, не попрощались, я же предлагал вам поговорить?
   В кабинет прошел мужчина в камуфляже, приветливо мне улыбнулся, встал за спиной следователя, положив тому руку на плечо.
   - Андрей, давай, я дальше сам.
   Следователь кивнул, недовольно на меня посмотрев, и вышел. Документы остались лежать на столе, и подполковник Сергеев тут же поворошил их с небрежным видом. Аура у него была пока еще зеленая, но гораздо более насыщенная. Или я стал лучше это видеть, или за эти несколько дней он уже не раз встречался с подобными мне.
   - Так, что вы тут уже узнали?
   - Что меня обвиняют в смерти грабителя и убийцы. - Черт, ну прямо по нотам отыгрывают. Злой ушел, добрый пришел. Хотя для библиотечной крысы, трудящейся курьером, сценка вполне убедительная. К тому же у них может просто не было времени сыграть что-то более убедительное.
   - А, это пустяки. С этими событиями, - кивок за окно, - такие мелочи на самом деле уже и в расчет не идут.
   - Значит, вы совершенно не собирались со мной встречаться?
   - Наоборот! - Он встал со стула и обойдя стол присел на столешницу. - Вот именно вас я включил в список тех "игрунов", которых надо брать живыми, целыми и невредимыми. По возможности.
   - Даже так? - Играть заинтересованность я не стал. Сам скажет. - Можно наручники снять?
   - А сами?
   - Боюсь. Этот, усатый, мне за порчу госимущества тут же пять лет расстрела выпишет.
   - Да, может. Строгий - жуть! Сними. - Последнее было моему охраннику, через пол-минуты я растирал запястья. Сильно врезавшиеся в тело стальные дужки оставили следы, заболевшие втрое сильнее, когда я увидел эти багровые полосы.
   - Попить можно чего-нибудь? Во рту словно мамонты гадили.
   - Это после той химии, что вам всадили при захвате. Лучше потерпеть полчасика, а то опять блевать потянет.
   - Потерплю. Кстати, я надолго задержан?
   - Строго в соответствии с законом. На трое суток, потом продлим на десять, а затем до трех месяцев. По подозрению в совершении актов терроризма и других особо тяжких преступлений. Ну, это формулировка для отмазок. Чрезвычайное положение, сами понимаете! - Он развел руками. - А так вообще можете считать себя мобилизованным.
   Вроде и с улыбкой сказано, а вроде и посмей не согласиться.
   - Привлекаем вас в соответствии со статьей 13 пункт "е". Для выполнения работ.
   Я вспомнил читанный листок с текстом закона. Да, было там что-то такое..
   - Привлекать можно трудоспособное население, а у меня инвалидность.
   - Ничего страшного, мы уже знаем, что вы способны трудиться на благо родины. Вот справки с ваших работ. - Он вытащил из папки три листка. - Вот рекомендации лечащего врача. Вот характеристики соседей. Кстати, ни одной отрицательной, как вам удалось?
   - Всегда здороваюсь при встрече. Такое ощущение, что вы только и занимались, что моими поисками.
   - Э-э, всего-то несколько запросов и хорошо отлаженная работа государственной машины. Слегка намекнуть исполнителям, и... - Он сделал руками неопределенный жест, показывая, как все быстро свершается после "намека". - Приношу свои извинения за некоторую жесткость приглашения, но обстоятельства, сами понимаете.
   - И по какой-же части я могу выполнять работы? Гоняться за демонами?
   - Было бы неплохо. Нормальных людей у мракоборцев мало, или недоучки, или те, кого только в ошейниках и можно использовать. - Не дожидаясь моей реакции он перебил - Простите, но снять не могу. Инструкции строжайшие. Но можете быть уверены, что вам обеспечена максимальная безопасность. Просто не выходите из здания, и все будет хорошо.
   Я не смог сдержать слабой ухмылки. Мракоборец, значит? А как называются те, с кем борятся авроры? И ведь умные люди, тот командир отряда на разломе понимал, как важно правильно называть себя. "Игруны" и противостоящие им "мракоборцы". Кажется, линия государственной политики четко определена.
   - В чем же моя привлекательность для бойцов со злом?
   Он улыбнулся, показывая, что оценил комплимент, и неожиданно серьезно ответил:
   - Большинство магов получили простенькие, хоть и мощные умения. Фаерболы, молнии, заморозка. Но анализ ваших возможностей показал, что вы пользуетесь заклинаниями из диэндишной системы. До пятого круга включительно. "Придержать монстра", "замешательство", "невидимость", "обращение к высшим планам" - это четко определенные заклинания из докладов видевших вас.
   - Разве мало игроков из "Балдур Гейт" или "Невервинтера"?
   - Есть такие. Но все - первый-второй круг. А тут вдруг пятый! И этот сильный маг помогает нашим ребятам в критический момент!
   - Неужели у вас такой кадровый голод?
   Подполковник кивнул.
   - Более чем. Сейчас пока еще довольно тихо. - Я вспомнил разрушенное здание и, наверное, не удержал лицо. - Тихо, Михалыч, тихо. Аналитики дают основной всплеск через две-три недели. Самое сложное не в том, чтобы научиться магичить, а в том чтобы понять, какая именно игра тебя захватила.
   Сколько нового. Игра захватывает? Это еще не максимум?
   - И сколько магов, по вашим подсчетам, будет?
   - Примерно одна-две десятых процента населения.
   Оговорочка. Не граждан, не людей - населения. Это его отношение, или тест для меня? Сделаю вид, что не заметил. Секунд пять я переводил это в реальные цифры, потом понял, что миру конец. А меня уже не выпустят. Кадрового голода при таком соотношении магов и людей не может быть, значит я им нужен для другого.
   - Что Док сказал, я не откину копыта? После той драки меня сильно дергало.
   - Вам будут обеспечены лучшие условия.
   Это прозвучало как приговор. Дальше я не слушал, уйдя в свои мысли.
   Дока я помню с тринадцати лет, с моего первого приступа. Двадцать два года исследований, последнее обследование четыре месяца назад. Я стал магом. Сложная, самостоятельная магия, и есть возможность посмотреть, что ее получение поменяло во мне.
   Меня не выпустят.
   Зато теперь ясно, почему допрос без химии. Боятся, что помру.
   - Михалыч?
   - А? - Я поднял голову. - Простите, задумался.
   - О чем же?
   - Есть какие-нибудь сведения о лекарях? Клириках, хилах?
   Он практически ничем не показал своей реакции, но явно повеселел. Ну да, библиотекарь хочет жить, его можно поймать на этом.
   - Нам таких спецов не давали. Но если они и есть, то я обязательно сообщу вам об этом.
   - Спасибо. Может, есть какие-то классы с "излечить болезнь"? Во многих играх есть такое или подобное заклинание, наведете справки?
   Он с показной печалью посмотрел на меня:
   - Михалыч. Дорогой вы мой. У нас есть один парень, он докачался до самых высот в своей игре, собрал все возможные заклинания. А получил тот набор, который у него был, когда он наскоро созданным персонажем объяснял своей девушке как начинать. Магов много, но понять, что они умеют не всем удается. А иные заклинания и вообще невозможно использовать без вреда для самого мага. Так что даже у боевиков запрет на использование той магии, действие которой они не могут предсказать на сто процентов.
   Так. Так-так.
   - И много таких "полумагов"?
   - Много. До восьмидесяти процентов.
   - Вы знаете принцип, по которому получают способности?
   - Закрытая информация, Михалыч. - Он улыбался. - Но вот если присоединишься, тогда сразу все и узнаешь.
   Верю. Аж два раза.
   - Мне надо подумать.
   - И отдохнуть. Вижу, от химии тебя уже качает...
   Как незаметно он перешел на "ты". Кстати:
   - Таблетки? У меня было два флакона.
   Подполковник кинул взгляд на бойца у двери, потом кивнул мне:
   - Принесут вместе с ужином. Отдыхайте. Завтра продолжим, а пока посидите, подумайте.
   Надевать мне наручники не стали. Охранник пропустил вперед и повел вглубь здания, довольно многолюдными коридорами и лестницами. Я никак не мог понять - это халатность, или в самом деле мне так доверяют? С чего бы это? И что вообще это за место? Никаких табличек, двери только нумерованы, иногда попадались типичные секретарши и клерки, а в одном месте сидели курили камуфлированные бойцы при оружии, причем у некоторых был "боевой макияж" на лице, словно они только что из джунглей. В темном проходе стояла койка, на которой кто-то спал, при этом соседний кабинет был пуст, откуда-то доносилась музыка и мат, тянуло запахом недорогой столовой. Только одно общее - на всех окнах стояли решетки. Быть может, это и было определяющим фактором при выборе места под штаб "мракоборцев"? Тогда почему именно решетки важны?
   - Сюда. - Готов покляться, что охранник подавил привычное "лицом к стене, не разговаривать". Щелкнул замок. - Проходи.. те.
   Комната. Решетка перед окном, недавно поставленная, и решетка за ним. Две кровати, времен первых полетов в космос, у дверей биотуалет, огороженный ширмочкой.
   Дверь за спиной закрылась, отчетливо клацнув замком.
   - Ну чо, браток, проходи, рассказывай, кто-откуда, за что замели волки позорные? Чо стоишь как неприкаянный?
   - Да вот думаю - может, сразу тебе фаерболом в лоб засадить? В целях искоренения профессиональной преступности?
   Мужик, сидевший на одной из кроватей, изобразил испуг, закрывшись руками:
   - Ну совсем народ шутки понимать перестал! Страшно жить! Меня Димой звать, двадцать шесть лет, холост.
   - Михалыч.
   Он явно ждал продолжения, но я просто прошел к кровати, поднял покрывало. Белье свежее. Продумано все... или не все?
   - Ты не психический? Стоишь, молчишь.
   Я уставился ему в глаза. Гляделки он слил на пятой секунде.
   - Ну ладно тебе. Скучно тут. Дима! - И он протянул руку.
   - Михалыч. - Пожал крепко, но без подначек.
   - За что паришься, Михалыч?
   - А ты следователь, чтобы спрашивать?
   - Я тут второй день! Без инета, без телика, без книжки даже!
   - Выспался, наверное? - Проверил кровать. Ничего, спать можно, и простыни крахмаленные.
   - Я люблю поспать, но не сутками же? Чего там, на воле?
   Присмотрелся. Чернявый, быстрый, среднего телосложения. Ошейник на шее. Оранжевый, пластиковый, блестящий. Наверняка у меня такой же.
   - Хрен его знает, что там на воле. Только вернулся в город, как сцапали.
   - Ясненько. А за городом?
   - Тихо. Прохладно.
   Хм, а чего это я молчу? Тут рядом маг, его расспрашивать нужно!
   - А ты вообще...
   - А ты как вообще...
   Мы запнулись, одновременно усмехнувшись. Я сел на кровать.
   - Как тут с хавчиком? Кормят?
   - Да, и неплохо. Часика через полтора принесут. Я чего спросить хотел - ты вообще что умеешь?
   - Доставлять заказы по адресам, расклеивать объявления, участвовать в опросах.
   - Блин, я про магию!
   - Ну, в своевременной доставке есть немало мистики. Многие поражаются и удивляются.
   - Михалыч, ну епт!
   - А с какой целью интересуешься?
   - Скучно мне! - Он вскочил и с комичной яростью стукнул во внутреннюю решетку окна. - Два дня сижу! Ни допроса, ни..
   - ... ни расстрела.
   Его словно выключили. Сев, он пожал плечами.
   - Да. Могут.
   - Видел?
   - Слышал. Многие одобряют.
   - Даже так?
   - Ага. - Откинувшись на стенку он, полулежа, испытующе уставился на меня. - Михалыч, ну колись, что умеешь? Я вот могу...
   Подняв руку он сделал странный жест, и внезапно свитер на мне прошел волнами, словно массажируя.
   - Не делай так больше.
   - Что, тебе не нравится, когда твоя одежда тебя ласкает?
   - Нет. Мне не нравится перспектива провести ночь рядом с трупом.
   И снова он не выдержал взгляда и, хмыкнув, пожал плечами:
   - Веришь, один раз на человеке использовал! Так, смеха ради.
   - И кем же была жертва?
   - А, девчонка одна. Я же могу одежду только на человеке двигать. Представляешь, смешная штуковина..
   Он, оживившись, рассказывал о том, как осознал свои способности. Если подумать, то насчет "одного" он соврал, такие исследования можно было провести на десятке, но не в единичном случае. Тем более так отточить столь специфический талант.
   Хентайная игра "Похотливый маг". Слышал о таких, у нас они малопопулярны, но вот нашелся любитель раздевать магией прекрасных эльфиек. В игре мог смущать девиц двигающейся одеждой, доводя их до экстаза, а в жизни все оказалось немного не так, прямо как у меня - магия жила по своей логике. Как его вычислили и почему он остался жив не сказал, но мысли у меня были. Он может приказать одежде ласкать девушку. А может ли он заставить одежду связать человека? Или воротник - сдавить шею? Про себя я решил, что стоит моей одежде шевельнуться, и я кину в него "оцепенение". Убьют меня или нет дело второе, а находиться рядом с настолько опасным человеком мне было не по себе.
   Опять, задумавшись, я пропустил, что он говорил:
   - Я такого в метро видел, неделю назад, когда только начиналось. Толкнул его мужик случайно, а маг мужика молнией в спину. Тот брык - и упал. Народишко заорал, засуетился, а маг плечами пожал и снова в книжку.
   - И все?
   - Не, еще двое полезли справедливость восстанавливать.
   - Рядом легли?
   - Что, слышал про это?
   - Нет, просто предсказуемо. - Не зря я в метро самый первый день побоялся лезть. Замкнутое пространство, обозленные люди, и, теперь, магия. - Чем кончилось?
   - Да ничем. Больше никто не решился подойти. Старуха какая-то пыталась рвать на груди тельняшку, так мужик просто в воздухе шаровую молнию повесил, и весь вагон даже дышать перестал.
   - А на следующей остановке он просто вышел?
   - Нет. Через две.
   - А ты чего не вышел сразу?
   - Так толку-то? Мне все равно на работу надо было, а если этот уродец состав подпалит, то движение остановят. Вот и поехал.
   - Что, никто не вышел?
   - Человек пять...
   - Смелый у нас народ.
   - Привычный. Ну маг, ну молния. Стоит, никого не трогает, чего дергаться?
   - А те трое?
   - Сами виноваты. Первый случайно нарвался, а эти два уже рисковали.
   Ну да, причем не только собой. Маг ведь мог весь вагон покрошить.
   В дверь постучали, потом она открылась, вошел охранник с автоматом, за ним молодой боец с судками, быстро накрывший стол. Дают понять, что это не тюрьма? Ну-ну.
   На ужин была картошка, сосиски, два помидора и фляга крепкого сладкого чая. В отдельной маленькой чашечке две таблетки, с выдавленными знаками "F" на феритине и звездочкой на сультаке - не забыли, значит. Я ковырнул пюре пластмассовой вилкой. Эх, а дома меня печеночка ждет! А ведь не бросишь все, не вернешься к натуральному, без консервантов продукту. И мой сокамерник это называет "неплохой кормежкой"? Что ж за жизнь у него беспросветная.
   Ел мелкими кусочками, каждый раз проверяя список эффектов и опасаясь увидеть там "отравлен", но похоже, что подполковник не стал травить меня всякой химией, удовлетворился лишь подсадным магом, создающим атмосферу непринужденности и отвлекающим от мыслей о побеге. Дима и в самом деле старался, рассказывал анекдоты, то и дело с показным любопытством выпрашивал о моих способностях, шутил. Я то ухмылялся, то преувеличенно серьезно перечислял заклинания из Варкрафта, благо в моем досье наверняка есть список игр, найденных на домашнем компе. Он ужасался, кивал, завидовал, потом опять шутил. Легкий человек.
   Когда он лег спать я погасил свет и не раздеваясь сел на кровать, вспоминая сегодняшний день.
   Особую пикантность воспоминаниям придавала зеленая аура убийцы над спящим в двух метрах от меня мужчиной.
  
   20
   Интересно, кто же меня сдал?
   Алла? Или старый толстый Пал Митрич? Наверное, все-таки Алла, не зря она так нервничала. Следить за всеми местами, где я мог появиться, не могли - слежка денег стоит, гораздо проще заставить людей стучать, чем оставлять засаду.
   Ни газеты, ни книжки. Хуже чем в деревне, там можно было придумать очередной фокус с заклинаниями, или просто выйти на улицу. Сидеть на крыльце, положив на холодные ступеньки подушку, припасенную в сенях еще старой хозяйкой, укутавшись в старое и грязноватое покрывало, слушать ветер и далекий, почти на грани слышимости, брех собак в деревне. Ну и звезды, конечно. Яркие, красивые. Не городские. Жаль, только один вечер был безоблачным, осень, все-таки, постоянно или дождик или хмарь. Хотя есть что-то особенное в том, чтобы сидеть на крыльце старого дома в брошенном хуторе, за два километра от людей, на краю небольшого, но достаточно дикого леса, в темноте, и слушать шорох редкого дождя.
   Больше-то слушать нечего, раз планшет разрядился.
   - Узнать желая "опознание" этой вещи прошу. - Наверняка меня слушают, и уж сто процентов происходящее в комнате пишут. Не может быть иначе, ни при каком бардаке, а значит пусть услышат привычное "обращение к высшим планам". Они знают, что я знаю, что они знают. Ни для кого не секрет. Но голос я все равно понизил, правила игры надо соблюдать, да и сокамерник мой спит.
   Ошейник был сделан месяц назад, далеко отсюда, и я первый, на кого его нацепили. Две пластиковых дужки, металлический замок, немного простой электроники, батарейки в двух местах. И взрывчатка. Он связан с чем-то в центре здания - я перевел это как постоянную передачу данных на переносной пульт оператора, видимо того самого, что работает "мертвой рукой" для меня. И на самом деле вне периметра этого здания я могу отойти лишь на двадцать метров от оранжевой, размером с мобильник, коробочки с цифрой "7" под маленьким мониторчиком и с ремешками крепления на запястье. Такая же семерка на внутренней стороне ошейника, вот здесь, под пальцами. Значит, ошейников минимум семь.
   Мда, можно привыкнуть к вылетающим из пальцев стрелам, но к вот таким проявляющимся знаниям?
   Очень хотелось опробовать "опознание" на лежащем рядом человеке, но я помнил ту тягу к сырой морковке, появившуюся у меня после "опознанного" кролика. Хорошо хоть только это получил, да и прошло быстро, меньше суток слюной исходил.
   Не буду, пожалуй.
   Дима, кто он - стукач или такой же как я, просто не все говорящий о себе? Он маг, он убивал, он смешно рассказывает анекдоты - вот и все, что я о нем знаю. Да и черт с ним.
   Зачем я поперся в город? Теперь-то, с бомбой на шее можно, наконец, подумать?
   Это не шутки, это город во время катастрофы! И это люди, которые убивают!
   Зачем же я во все это влез? Прислушавшись к своим мыслям с удивлением понял, что там только любопытство. Я действительно просто хотел в город, к людям! И, если подумать, выбрал для этого неплохое время - уже знают о магах, уже поняли, что они нужны, но "основная волна", как сказал подпол, еще не началась. Вот теперь, если выберусь, из дома ни ногой!
   Когда, точнее. Но комп мне все равно нужен.
   Прикинув, как я отсюда буду уходить, проверил список заучивания, словесные формулы, порядок активации. Часы нужны, но это решаемо. И немного мандраж перед снятием ошейника, одно дело в углях голой рукой ковыряться, а совсем другое - гранату на шее взрывать.
   Пальцы? Не дрожат. Эффекты? Пусто.
   Это, наверное, оперативная база, или как такие места называются, где-то должна быть и научная. С полигоном, с лабораториями, с домами для всяких там лаборантов. Меня повезут туда, наверняка на машине. Как притормозят - "защита богов", "массовое оцепенение", выйти из машины, стрелу в ошейник, "невидимость", "полет" и ходу оттуда. Черт... одежда! Могли, пока я валялся без сознания, в одежду маячков насовать, значит, придется раздеться. А куртка почти новая... жаль. Холодно на улице, ноябрь, однако. Черт, сходил забрать трудовую, теперь же и паспорт придется оставить, мало ли чего! Надо только со временем так подгадать, чтобы к окончанию часа, чтобы прошел в ворота и они сразу закрылись, а то вывалится за мной группа захвата, я их может и заоцеплю всех, но точку выхода сдам. Куда выходить? Может, в Хабаровские врата? Или на квартиру? Нет, там может быть маячок, а жаль, заодно переоделся бы... стоп, может, и в тех вещах тоже маячки? Блин, насмотрелся сериалов забугорных, откуда у родной милиции средства на чипование всех шмоток у подозрительных типов?
   Ночь тянулась под унылые размышления. Окно выходило во двор, света в нем был ровно один тусклый фонарь, и за час, что я от скуки стоял смотрел, никто во дворе не появлялся. Час на сон, больше не удалось, полчаса на медитации, когда-то выученные в одну из ежегодных отлежек в больнице у Дока, помогать не помогали, зато время уходит замечательно. Ну и пока лежишь спокойно отдыхаешь, не напрягаешься, таблетку бережешь - все польза.
   Дима проснулся, когда за дверью зашумели. Наш конвоир был настолько вежлив, что даже постучал в дверь, правда, уже войдя.
   - Подъем! Завтрак.
   Макароны, опять сосиски, какао. Словно в пионерлагере побывал, ностальгия.
   Умываться не полагалось, хорошо хоть туалет был, не ведро. За две недели я так и не удосужился найти бритву в перевезенных из дома вещах, и теперь щетина как-то особенно не гармонировала с гладкой пластмассой ошейника, заставляя все время тянуться поправить что-то на лице. Я даже начал сожалеть, что забыл четки в кармане бушлата, сейчас было бы неплохо занять руки.
   - Михалыч, как думаешь, что дальше будет?
   - Короткая несчастная жизнь, смерть в мучениях, адские котлы навечно.
   - Тьфу на тебя! Я о стране.
   - А что со страной? Пережила монголо-татар, царей, коммунистов, переживет и магов.
   - Ладно-ладно, уточню - как жить-то будем?
   Кажется, ему и в самом деле было интересно мое мнение. Хм, и как же будем жить, в свете узнанного за последние сутки?
   - Будут искать магов и ставить их под ружье. А маги будут сопротивляться. Волшебство обложат налогами, откроют Министерство магии. За большие откаты будут позволять творить чудеса на сторону.
   - Потом появятся магические кооперативы...
   - Приватизация магии...
   - Магоолигархи закупят всех государственных, - щелчок по ошейнику, - Магов.
   - Потом придет основательный и понимающий руководитель.
   - И в его Темной цитадели все обретут окончательное счастье. Черт, Михалыч, тебе надо писать книги!
   - Я писал. Хреновое занятие.
   - Почему?
   - Год пишешь, еще год уговариваешь издательство взять книгу, потом год выцарапываешь свой гонорар. Те же деньги можно получить гораздо более простыми путями.
   - Ты еще и писатель? Ничего, магам теперь будут хорошо платить...
   - А передовикам давать дополнительную порцию мармелада и разрешать свидания с родными.
   - Блин, ну чего ты мне мечту губишь? В кои-то веки за простым манагером спецслужбы охоту объявили, я ж теперь на вес золота, уникальный специалист!
   Ответить, что магов-массажистов вряд ли ждет большое будущее я не успел, дверь открылась, на пороге возник боец в камуфляже и с автоматом.
   - Михайлов? На выход.
   - Давай, Михалыч.
   Наручники не одевали, но шли со мной сразу двое, один впереди, один сзади. Не думаю, что боятся, наверное... черт его знает, что "наверное". Идут и идут.
   В кабинете подполковника не оказалось, сидел знакомый следователь, безразлично взглянувший на меня и тут же отвернувшийся к разложенным бумагам.
   - Здравствуйте, товарищ Иванцов.
   - Здравствуйте, гражданин Михайлов. Присаживайтесь.
   Он снова начал шуршать бумагами. Видимо, привычный прием въелся настолько, что стал частью образа.
   - Вас переводят в подмосковный пансионат. Там выяснят ваши возможности, проведут испытания, определят, чем вы можете быть полезны.
   - Значит, мое мнение никого не интересует?
   - Нет. Вы мобилизованы на военную службу.
   - С инвалидностью?
   - В особом порядке. Лекарство и врача вам обеспечат.
   Зашибись. Даже не делает вид, что уговаривает.
   - Ну да. Старая история.
   - Какая?
   - Спор на одном форуме. Пытались придумать девиз для России. Ну там как в США - "равные возможности", Польша - "еще не сгинела" и так далее.
   - И что придумали? Хотя уже догадываюсь...
   - "Ты должен!" Коротко и ясно. Стоит только стране обратить внимание на гражданина, как звучат эти слова.
   - Это законы нашей страны.
   - Законы, придуманные неизвестными мне людьми, определяют мою жизнь? И почему я должен им повиноваться?
   - Потому что этих неизвестных вам людей выбрали такие же граждане страны как и вы! - Он даже легонько прихлопнул ладонью по столу.
   - Пойдемте на улицу, проведем опрос. Сколько из встреченных нами граждан страны проголосуют за то, чтобы расстрелять всех депутатов без суда и следствия?
   - Не так уж и много.
   - Это смотря где спрашивать. Есть места, где таких было бы большинство. Надо ли нам поддерживать и такое мнение большинства?
   Он пристально посмотрел мне в глаза. Один из немногих, кто даже не дрогнул, когда я уставился ему точно в переносицу, смотрел, поигрывая скулами, чуть откинувшись на спинку кресла, и молчал.
   - Значит, для вас понятие "моя страна" ничего не значит?
   - Для меня понятие "эта страна" - место, где я живу. Все остальное решается при личном контакте.
   - А на тех, кого вы не видите, вам плевать?
   - Вам плевать и на тех, кого вы видите как сейчас, в упор.
   У двери шевельнулся охранник, и Иванцов смог отвести взгляд не теряя лица. Секунд десять он смотрел мимо меня, потом перебрал бумаги в папке.
   - Пусть живу я, а все остальные - как хотят? Стоите из себя высшее существо?
   - Строить? Зачем? Я и так москвич.
   На шутку он внимания не обратил. Похоже, что я не прошел какой-то экзамен, придуманный им прямо сейчас. Плохо, что и он мой экзамен пройти не хотел. Это не Сергеев, сам ставший магом, это простой чинуша из органов, привычно решающий чужую судьбу в соответствии с инструкцией, помноженной на желание левой пятки.
   - Знаете, Михайлов, нас, до того как назвать "мракоборцами" пытались именовать инквизицией.
   - И?
   - Пожалуй, в этом что-то есть.
   Угу. Прямая угроза? Действительно, не будь у меня таких заклинаний, и я бы испугался его. Пожалуй, еще вчера испугался бы. И согласился бы работать с добрым подполковником, уехать сегодня куда угодно, только подальше отсюда.
   - Можно и так назвать. Вот только мы живем в век быстрой информации. Все хорошо знают, что такое инвизиция. Так что проживет организация с таким названием неделю. Если будут прятаться - две. А потом убьют инквизиторов, тех кто их охраняет, тех, кто отдавал приказ о создании и до кучи всех вокруг.
   - С-с-суки. - Он посмотрел на меня с искренней ненавистью. - Вам, тварям, только бы убивать! Откуда же вы гниды понаползли?! Для вас, подонков, жизнь человека ничего не стоит!
   Я задумался. А сколько для меня стоит жизнь? Две тысячи семьсот сорок два рубля, одна упаковка феритина. Это не "ничего", это четыре дня заказы развозить! Жизнь, на самом деле, довольно ценная штука.
   - Маги не появились ниоткуда. Они жили рядом с вами годы и годы. И если сейчас, получив возможность, они начали вас убивать, то, может быть, не только в них дело?
   Снова долгое молчание. Смелый, крепкий человек. Упертый. Глаза не отводит.
   - Не боитесь, что если вдруг ваши силы исчезнут, то вам будет очень и очень нехорошо?
   - Если наша магия пропадет, то мучиться мне не придется.
   - Вы верите в гуманизм?
   - Я верю в страх. Представьте, что во время пыток у мага вдруг вернулась магия? Черт ведь знает, от чего она может появиться или пропасть? Нет, исчезнет магия и меня убьют на месте, как можно быстрее.
   Он даже улыбнулся, совсем чуть-чуть, и согласно кивнул. Не думаю, что он согласился со мной, скорее я опять неправильно ответил на его вопрос.
   - Ну что же, Михайлов, ваша точка зрения мне понятна. Сивый, блокиратор при тебе?
   Стоявший у двери конвоир поднял руку, повернув запястье так, чтобы было видно небольшую оранжевую коробочку с монитором. Точно такую, какой я ее и представлял себе.
   Иванцов снял трубку с телефона:
   - Вася, слышал? Да, переведи на блокиратор Сивого девятку. Нет, девятка, тут точно указано. Ага... Как? - последнее было снова к бойцу, тот посмотрел на замигавший огонек на панели блокиратора и кивнул. - Хорошо. Итак, гражданин Михайлов, сейчас вас посадят в автозак, уж простите, таковы правила перевозки опасных подследственных, и отвезут на нашу базу. На руке у бойца Сивого блокиратор вашего ошейника, если вне этого здания вы отойдете от него дальше, чем на двадцать метров, ошейник сработает. Если у него...
   Я не слушал. Девятка, значит? Не семерка. Понятно. Понятно. Экзамен не сдан. Обеими сторонами. Я посмотрел на часы, висевшие над дверью. Девять семнадцать. Не очень хорошо, но полчаса я могу и не прожить.
   - Хорошие слова в библии есть. По памяти... так. - На самом деле я помнил цитату наизусть, нашел в Библии как только снова заработал планшет. - Сколько раз хотел я собрать чад твоих, как птица птенцов своих под крылья, и вы не захотели! Се, оставляется вам дом ваш пуст. Сказываю же вам, что вы не увидите Меня, пока не придет время, когда скажете: "Благословен буде Грядый во имя Господне!"
   Меня окружила сверкающая аура. У охранника оказалась отличная реакция, он тут же хлопнул ладонью по коробочке на запястье. Надеюсь, девятый ошейник ни на кого не надет.
   - "Замрите." - От меня прошла неощутимая и невидимая волна, следователь и конвоир замерли. Так, дальше. Вторая заготовка. - Не будьте так стремительны в поступках, тем более определяющих, жить другому или нет. - Я рисковал, за нами могли... да нет, я же слышал, за нами точно следили, но надо было играть роль. Пока они не знают источник моей магии у меня остается преимущество.- Ибо жизнь наша - прохождение тени, и нет нам возврата от смерти: "Ибо положена печать, и никто не возвращается."
   "Печать", оно же заклинание "запечатать комнату". Зависит от интеллекта волшебника, а я уже столько раз показал себя полным дураком, что долго не продержится. Внешне никак не отобразилось, я снова "почувствовал" его действие. Двери, окна - даже вентиляция стала "закрыта". Это ощущение нельзя было передать, похоже, физических аналогов у него не было, или они оказались вне человеческого восприятия. Надо было, конечно, еще в деревне попробовать, но что уж тут жалеть.
   Иванцов все так же сидел, подавшись вперед, замерев на половине движения. Хм, а можно это считать атакой на меня? Черт, похоже, что да, и значит оцепа не продержится дольше пяти минут. Надо линять.
   - Откуда же у вас, казенных людей, постоянная уверенность, что все должно быть по-вашему, что только вам известна истина? - Следователь не отвечал. Меня слегка потряхивало от нахлынувшего возбуждения, за дверью раздавались крики, сюда уже кто-то бежал. Черт, штаб мракоборцев, и посреди него взявший заложников колдун! Я просто удивительный идиот!
   Хорошо, план... э-э... "бэ". Или "Сэ" - сваливаем.
   Сесть на пол, подальше от двери. Хлопнуть себя по лбу. Встать.
   - Нет в облике истинного, и переменчив он, "ибо видимое временно, а невидимое вечно". - Придумывать дополнение к активатору пришлось на ходу, получилось коряво. Но черт с ним, я теперь невидим.
   Снова сесть. В дверь ударили, пока только кулаком.
   Ну, черт бы его побрал, не ожидал, что придется практиковаться в такой обстановке!
   - Где я!
   Ххек... как поленом по лбу! Пальцы? Подрагивают, черт. Эффекты? Только невидимость и "защита богов". Кровь из носа не идет, применение "опознания" ежедневно натренировало, команды явно были очень похожи. Но все равно голова кружилась.
   Я осознал этаж. Сорок два человека, семнадцать комнат, три лестницы, два перехода в другие корпуса. Перед дверью четверо. Коридоры просматриваются. Дом старый, двадцатых годов постройки. Раньше тут была школа.
   Поток сведений проходил через меня, утекая, сообщая и тут же забирая что-то обратно. Я больше забывал, и это было облегчением. Узнать всю историю дома, пусть и применительно к одному этажу, было болезненно. А все от чего - от лени! Мог бы тренироваться постоянно дома... и помереть через пару дней от инсульта.
   Ну что, рискую? Да.
   - Где я!
   Хха... уже полегче, только этот класс. Черт, я уже комнату классом называю?
   - Где я!
   Ссуука. Больно же! Опять класс. Вот тут сидел парнишка, влюбленный в девочку с изумительно толстыми лодыжками. Не дай бог я этого не забуду!
   - Где я!
   Из носа все-таки закапало темно-красное.
   Весь дом. Черт, у меня слишком маленькая голова для таких объемов!
   Кое-как я встал, кинул взгляд на часы. Всего две минуты?! А казалось, что пара дней...
   В дверь методично молотили.
   Так, можно было бы просто поддерживать оцепенение на этих двоих, но в доме почти две сотни народа, а при таком количестве монстров найдется тот, кто сможет прорвать "печать".... При таком количестве людей, в смысле. Я не в игре. Я не в игре!
   Голова кружилась, меня качало. А надо применять еще одно неизвестное по действию заклинание! Ну... Черт, как же там? Вспоминай, голова, а то сдохнем!
   - "И дух поднял меня и перенес меня".
   Придумывать маскировку не было сил. К тому же все мозги были заняты перевариванием полученных ненужных сведений.
   Коридор. Тот самый, по которому меня вели. Впереди, метрах в десяти, группа бойцов ритмично колотится в дверь. Ну и хрена я четыре раза зону узнавал, если все равно только по этажу переместило? Вечная проблема с "прыжком" - не знаешь, куда закинет.
   Зато я знал, куда мне нужно.
   Мимо пробегали люди, что казалось странным. Звенел сигнал тревоги, по нему было бы логично разбежаться по своим местам, чтобы в коридорах оставались лишь те, кто должен ловить нарушителя, но все метались, как звери на пожаре.
   Люди. Часы.
   - Замри.
   Бежавший мимо мужик замер на полушаге и упал. Часы... вот. Срывать неразъемный браслет пришлось с силой, оцепенелый бежал сжав кулак, кажется, я ему руку расцарапал. Хорошо, что это не посчитало атакой и не убрало невидимость.
   Второй, точнее вторая, девушка в макси-юбке, попалась в конце коридора. Кажется, у нее светилось желтым ожерелье на шее, но мне было не до того - оцепенение, снять с руки маленькие часики на кожаном ремешке, уйти.
   Лестница. Еще одна. Решетка. Мне мимо. Сюда, в этот закуток, тут на самом деле черная лестница. Архитектор был из "бывших" и предусмотрел специальный ход для прислуги. Вниз, вниз. Где-то на половине лестницы меня толкнуло, верх свитера и рубашки разлетелись клочьями, а два ярких пластиковых полукружья, мелькнув, исчезли, улетая. Даже дыма не почувствовал, только запах.
   Вот дурак, ну кто же прячется с маячком-гранатой на шее?
   Голова гудела невыносимо.
   Вниз. Холодно, тянет от двери. Наружу, к сожалению, не выйти, везде решетки, моих пяти стрелок не хватит перепилить засовы. Значит, вниз. В подвал. Две комнаты, используемые под мастерскую. Вот эта дверь. Прижать палец.
   - Остры стрелы твои.
   Замок сдался только на четвертой стреле, я шагнул внутрь. Стеллажи, верстак, высокий столик с закрепленным мини-станком. На стене еще одни часы. Эта комната основная, но вон там еще одна, поменьше. Там хранят материалы, ну и тюфячок есть, на предмет подрыхнуть в рабочее время, хлебнув водки... она вот тут стоит.
   Машинально проведя рукой по бутылке я сдвинул занавеску, закрывавшую трехметровый коридорчик, ведущий в дальнюю комнату. Интересно, "печать" применяется на комнату, или на заклинателя? Если второе, то зря я сюда приполз. Но что же делать... Зашел в коридор, встал на колени у двери и просунув руку в проем произнес:
   - "Ибо положена печать, и никто не возвращается."
   Снова это гадское ощущение иности, смещающей проходы. Зато теперь знаю - печать ставится на место. Вон в ту комнату теперь никто не войдет... ну, если не сможет преодолеть заклинание. А я - в этой.
   - "Ибо положена печать, и никто не возвращается."
   Теперь "им" надо пройти две преграды подряд. Правда, больше у меня "печатей" нет, и список запоминания на три часа.
   Со стоном я сполз по стене. Ох, бедная моя головушка-а...
   Для слабого человека оружие губительно. Способ выживания слабого - страх, а оружие внушает ложное ощущение силы. Вот к примеру я - получил магию, начал чудить. Раньше бы меня из леса бульдозером пришлось бы выковыривать, а следователю я бы в рот глядел и с рук ел, он бы мной уж так доволен был! И я бы однажды по-тихому ушел. Без этих мозголомных штучек.
   Время - девять двадцать пять. Пальцы тряслись, но не так сильно, как я боялся, да и голова постепенно приходила в порядок. Сверил все имеющиеся часы, сравнил расхождения - в пределе полуминуты. Сейчас открывать врата нельзя, они на пол-часа тут останутся, за это время успеют прочесать подвал, тем более что на двери сейчас видны, если быть внимательным, выгрызенные стрелами дырки. Найдут меня, найдут, надо продержаться тридцать четыре минуты.
   Может, они вообще не смогут в дверь войти, все же две печати?
   Ну да, как же. Что-то не оправдываются мои надежды в последнее время, надо готовиться тщательнее.
   Следующие десять минут я готовился, передвигая железяки и деревяшки в одно место так, чтобы образовалось хоть какое-то укрытие. Мало ли, вдруг пули смогут пролетать, они же объекты, а не существа? При этой мысли я занервничал, а потом успокоился - ну, значит будут пролетать, делов-то.
   В девять тридцать три кто-то попытался открыть дверь. Ну ничего себе, восемь минут? Ах, черт!
   Матюкнувшись, я начал раздеваться, полностью, до гола. Получается, что не всего, а целых восемь минут меня искали по маяку. Жаль, нет времени искать электронных блох в одежде, придется голым идти. И чего я не полетел в Турцию врата ставить, там, наверное, тепло? Хотя ноябрь же.
   Девять сорок четыре - дверь из коридора затрещала и рассыпалась, через порог перевалился странный механизм. Черт, если не может войти человек, то может войти предмет!
   - Михайлов! Выходите! Вам некуда деваться!
   Я не слушал. Очень осторожно я встал на колени и высунулся снизу, почти у пола, пытаясь рассмотреть, что там, в комнате. Потом вскочил и выключил свет в этой комнатке, одновременно выключая его в коридорчике. Слабая, но все равно защита, жаль, не догадатся сразу выключить!
   - Михайлов! Повторяю....
   Зануда, повторяет он, видите ли! Робот-сапер ворочался, продираясь сквозь дверь. Открывалась она в коридор, и теперь гусеничный механизм пытался протиснуться сквозь нижнюю часть, застряв.
   - Отведи... назад... проход.
   Ага. Слышу. И знаю, что надо делать!
   Высунуть палец, сосредоточиться, четко обозначить цель.
   - Замри. Замри. Замри.
   Робот продолжал ворочаться, но в коридоре тон резко сменился на повышенный. Ну да, три человека у дверей резко замерли, непонятно... черт, да, они знают один мой активатор точно, я же использовал "замри" на глазах у людей Длинного, пока Консерва с кошками-демонами дрался.
   Под хруст и треск механизм наконец продрался и начал вылезать сквозь дырку в комнату. А за ним пройдут остальные, нарушенная печать спадает... Думай, голова, думай! Палец высунуть:
   - "Подобно мучению от скорпиона."
   Кислота попадает в глаза. Цель - робот. Что выведет из строя заклинание?
   Жужжание смолкло. Через несколько секунд кто-то что-то вполголоса проговорил. Потом тон его стал нервным... странно тут все было слышно, или у меня с ушами что-то. Они в десяти метрах, а даже отрывков не понять. В первой комнате упало что-то большое, робот, похоже, уехал в сторону стеллажа.
   - Михайлов! Последнее предупреждение - выходи с поднятыми руками! Через минуту я кину тебе первый подарочек, лучше выйди сам!
   Целая минута. Это вообще профи, или так, погулять вышли? Почему сюда "подарочки" не полетели сразу же?
   Девять сорок восемь.
   - Лови!
   - Благословен буде Грядый во имя Господне!
   Успел!
   Подарочком оказались два уже знакомых мне цилиндрика. В замкнутом помещении шоковая граната? Да уж, рисковать они не хотели!
   Вспышка, грохот. Как во сне, когда все гремит, но не оглушает.
   Снова на пол... в пролом пытается кто-то влезть.
   - Замри!
   Замер. Его тут же потащили из дыры назад. А вот нечего тут!
   Осталось одно простое "оцепенение", четыре "длительных". Арсенал у меня не очень, если честно, печати, заразы, долго восстанавливаются.
   - Михайлов! Ты не можешь сидеть там вечно! Выходи! Мы оценили, что ты никого не трогаешь, просто выходи, все можно решить словами!
   Ну да. И неправильным номером ошейника.
   Я скастовал молчание:
   - Да замкнутся уста твои!
   Несколько секунд тишины, а потом кто-то ритмично простучал чем-то твердым по дереву. С некоторой задержкой ему ответили, почему-то тоже стуком... Зараза! Сообразительный! В отличии от своих бойцов.
   Девять пятьдесят две.
   Тишина. Снова влетают гранаты. Красиво.
   - Замри надолго!
   Наверное, этот боец как раз готовился бросить третью гранату, потому что грохот раздался в коридоре. Ну, ребятки, покушайте своего варева сами!
   Мат, крики, еще две гранаты. Уже не шоковые, в первой комнате что-то загорелось.
   Пылевой бурей? Нет, в закрытом помещении такое заклинание глупо... хотя у меня еще активна "защита"... Несколько выстрелов из пистолета.
   Сволочи, поняли, что я убивать не хочу!
   - Замри надолго!
   Робот задергался, с визгом попытался двинуться, но, видимо, одна из гранат ему перебила что-то в приводе, и через минуту он снова замер.
   Девять пятьдесят шесть.
   Черт, сейчас везде в доме народ поднят по тревоге. Может, прыгнуть еще раз? Опасно, могу вывалиться прямо в руки радостных вояк. К тому же непонятно, как действует прыжок во второй раз - надо ли снова определять зону? Вообще, зависит ли это заклинание от того, знаю ли я, в какой зоне нахожусь? Не успел выяснить. Значит, сижу на попе ровно.
   Пол холодный, без одежды сидеть зябко.
   Девять пятьдесят восемь.
   С легкой щекоткой растаяла защита, десять минут неуязвимости прошли.
   - "Да защитит он себя". - Мельком поморщившись, не "мигание" надо применять в таких ситуациях, продолжил. - "А снег и лед выдерживали огонь и не таяли" - "Ледяной щит", мощная штука, хотя тоже только на десять минут. Наполовину снижает урон... так что гранатой мне оторвет только пол-башки. Пол глупой башки! - "Будьте святы, аки Господь наш свят."
   Групповое освящение. Снижает физический урон ровно наполовину. Я проживу без четверти головы?
   Ну, авось пронесет! Всего минуту надо, всего минуту!
   Я твердил это, перебирая летающие вокруг тонкие льдинки щита.
   Девять пятьдесят девять.
   На всех часах длинные стрелки замерли на предпоследней отметке.
   Все, уходить!
   Встать!
   - Врата - колодец!
   Сияющая пентаграмма возникла на фоне боковой стены, авось побоятся лезть сюда. Чего им вообще было не подождать, пока я опомнюсь? Не удержавшись, я махнул рукой.
   - Пока, неудачники!
   И, споткнувшись, влетел прямо в портал.
   Ох ты, снежок прошел!
   Отмерев, быстро-быстро пополз от точки выхода, подхватил кусок замерзшей земли, потом вскочил, сдернул с колодца большую тяжелую крышку. Вот ей и буду бить, если войдут! Только сначала "оцепенением" приголублю!
   Секунды тянулись одна за другой, длинные, как столетья.
   Не в силах больше выносить эту тишину я начал считать вслух:
   - Один, два, три... ну давайте, давайте, твари! Четыре, пять...
   Считая и ругаясь я ждал минуты две, может даже больше.
   Никто не появился. Наверное, у них не было дурных кидаться в поставленную колдуном пентаграмму.
   На трехстах я положил крышку обратно, и сделал первый шаг домой.
   Нога подвернулась.
   Уже лежа в грязи я увидел, что низ ноги, от лодыжки до пятки, в крови, вяло текущей из небольшой дырочки ниже колена.
   Вот же гадство!
  
   21
   Дырка кровила, нога болела, мне вдруг захотелось заплакать. Ну что за дурак, они все собрались в коридоре, был один "прыжок" в запасе, я мог уйти и спокойно поставить врата в тихом месте!
   Только куда деваться, надо вставать и идти, на улице около нуля, а я голышом.
   Черт, теперь из верхней одежды в доме только бушлат да женские шмотки.
   Стараясь не замазать ногу в грязи встал, и, с ужасом чувствуя разгорающееся ниже колена жжение, быстро похромал к дому. Ключ под доской крыльца, слава богу, не в куртке остался. Вместе с паспортом, трудовой, деньгами... неплохим удобным свитером... непромокаемыми ботинками, к тому же дорогими, но что поделать, курьера ноги кормят.
   В сенях остановился, нашел тряпку, быстро накрутил подобие жгута. Крови лишней у меня нет! Вытащил из-под лавки "умывальный" таз. Ох заляпаю я кровушкой пол! Ничего, буду считать, что это мне месть за кроликов. Плеснуть воды из бочки в таз... Ур-род. Еще раз плеснешь воду на пол - получишь по морде! Вода в колодце, до колодца шестьдесят шагов, которые ты через час сможешь только проползти. И снега нормального нет, этот, мокрый и редкий, скоро сойдет. На мокрое падает, верная примета. Хорошо, бочку полную держу, двухсотлитровка пластиковая... Наскоро обтеревшись ледяной водичкой от грязи наконец зашел в кухню. Меня все отчетливее била дрожь, за двадцать часов дом не выстыл окончательно, но все равно, голышом, мокрый и с дыркой в ноге, я чувствовал себя слегка нехорошо.
   Так.
   Уцепившись за косяк и не обращая внимание на огонь ниже колена я начал думать. Это всегда надо делать первым делом, а то потом придется делать в два раза больше, да в четыре - переделывать.
   Кровь. Рана. Пуля. Тепло. Еда.
   А теперь за дело! Дохромал до печки, сунул растопку в плиту, чиркнул спичкой. заодно понюхал кастрюлю с супом - не прокис, порядок. Вон еще печёнка стоит укрытая... говорят, при кровопотере печень очень полезна, проверим. На два дня жратвы есть. Трехлитровую кастрюлю в руки, набрать воды, поставить на плиту. Принести таз в дом, поставить у столика.
   Одна аптечка лежала за печкой, вторая припрятана в развалинах. Просто, на всякий случай. С треском отодрав крышку вытащил из ячейки заранее приготовленные пакетики. "Давление", "Простуда", "Понос"... "Рана" - вот, это. Бумажку на стол... нет, вот сюда, прикрепить, чтобы было видно.
   "Развести фурацилин". Легко. Только надо подождать, пока вода нагреется. Присмотрелся - не кровит. Хотя на этих потеках не видно, может, и течет помаленьку.
   Пока грелась вода вытащил полотенце, накрыл. Проверил пальцы - терпимо. Давление и мерять не стал, все равно не знаю, каким оно должно быть при огнестрельном ранении. И что вообще теперь делать-то? Черт, читал я где-то, что с кровотечением до получаса можно возиться... а еще помнится про "золотой час". Жить хочется... И дырочка маленькая, и нога стоит, и не болит пока что... очень уж сильно. Но выходного отверстия нет, а значит пуля там, надо доставать.
   Помял левую икру - вот легко все нащупывается, а на правой всего-то небольшая дырочка и даже тронуть боязно! И вообще, пока не промою руки и ногу фурацилином даже смотреть не стану!
   Чем хороша дровяная плита - быстро вода греется. При готовке надо учитывать, ловчить, привыкать, зато в такие моменты удобнее. Не дай бог повторять придется.
   Зачерпнул поллитровой банкой воды из кастрюли, кинуть раздавленные таблетки, помотать, размешать... черт, вода еле теплая, надо было подождать. Ногу в тазик, и аккуратно... хрен тебе, дырка с другой стороны. И в воде еще не все растворилось.
   Все больше хотелось вскочить, заорать, сделать хоть что-то!
   Спасало только то, что за последний час я слишком много нервничал и переживал, перегорел, наверное. Ну и к тому же это был далеко не первый раз, когда от терпения зависела моя дальнейшая жизнь.
   Ногу в тазик, выверн... наверное, пуля в ране что-то задела, боль прострелила от пятки до бока, я не упал только чудом. Не буду больше так выворачивать, не буду, успокойся!
   Тонкой струйкой сливал мгновенно перекрашивающуюся из желтоватой в красную воду, промакивая скомканным бинтом, обмакнув его вовсе тот же фурацилин. Наконец, более-менее нога была очищена. Второй этап. Вздохнуть... думать только о ране. Нельзя думать о том, что это нога, что это я, опознание в игре не работает на игрока, показывая только обычную статистику. Надо сконцентрироваться на ином, на четкой цели. Другая попытка будет только через шесть часов, и это будет уже поздно.
   Нога. Рана. Нога. Рана. Нога. Рана!
   - Опознание!
   За дергающей болью под коленом я почти не заметил привычного головокружения. Ну да, после недавнего "узнавания" целого дома тут всего одна маленькая пуля из ПМ, 1979 года изготовления, целая, замершая очень близко от кости, но не дошедшая до нее, в почти чистой ране, выпущенная наугад бойцом, озверевшим после того как шоковая граната, усиленная благодаря "оцепению", оторвала его другу пальцы на правой руке.
   Хорошо, что пуля ударила после того, как я разделся, и в ране нет ниток. Чистая ранка, дырочка, можно сказать, непонятно почему не задевшая крупных сосудов, не раздробившая мне кость. Плохо, что ударила под углом, пройдя через всю икру, и остановилась вот тут.
   Я потер пальцем место, где пуля должна была выйти, вырвав здоровенный кусок мяса, вперемешку с обломками кости.
   Ура "ледяному щиту", блокирующему шанс критического удара!
   Только что ж теперь делать?
   "Мема" на девять часов с копейками. Врата восстановятся через шесть с половиной часов. Эффекты? "Освящение", "мигание". Хорошо, в другой ситуации можно было бы задуматься, почему я был "отравлен", но сейчас нет эффекта "кровотечение", уж не потому ли, что травил наркотой меня маг? Плохо, что "развеять магию" у меня только одно...
   Идти в деревню? Встав, я дохромал до зеркала, оставляя мокрые следы на полу. Видимая часть моей фигуры была окружена легким сиянием "освящения", в игре по "яркому сиянию" даже присутствие невидимки можно было заметить. И вот выхожу я весь такой красивый с дыркой в ноге... это если смогу пройти два километра по вязкой грязи, покрытой быстро тающим мокрым снегом. Но выхожу к деревне. Арсенал почти пуст, я почти беззащитен. Тетка в городе, пойду, значит, к ее брату... который тоже не факт, что здесь. О магии все уже знают, что хуже - знают из слухов, а что селянам в уши могли нажужжать это еще вопрос. Ну ладно, дойду, найду машину. Час до Гнединска, там в больницу. Пулю вынут, понятное дело, и тут же настучат ментам. Это если еще на операционном столе аккуратно под наркозом какую-нибудь артерию не вскроют...
   Я снова вспомнил твердый, ненавидящий взгляд Иванцова. Сколько их, людей, которые будут защищать от магов свои семьи, даже не глядя кто перед ними? Кому будет хватать одного только слова "маг"?
   Черт с ним - мне вытаскивают пулю, я тут же ухожу вратами обратно. Завтра за мной придут местные? Послезавтра? Сколько мне ждать, пока кто-то не придет ранним-ранним утром по гасящему все звуки снегу и не запалит мой дом со всех четырех концов, задумчиво глядя поверх дедовской двустволки на окна?
   Не-е, не пойду я в деревню. Нечего мне там делать. Вообще, сейчас даже Доку нельзя доверять. К тому же до него шесть с половиной часов.
   Я еще раз осторожно пощупал ногу. Черт побери, для счастья не хватает всего двух сантиметров! Вот же она, пуля, прощупы-ы-ывается-а! Нет, ни хрена. Глубоко слишком.
   Хорошо. Так, что у меня еще есть? Инструменты в пакете, можно разрезать... нельзя, я не знаю, как доставать пулю. Разворочу всю ногу, потом только ампутация и поможет. Вздохнув, я начал прикидывать. Вот дырка. В ней, на глубине семи сантиметров, пуля. 9 миллиметров, ориентирована... точно по оси канала, не крутило ее. Кровь уже сочится, надо поменять тряпку. Что я могу сделать?
   Заклинания? Два "восстановления", "починка", не действующая на живое, "развеять магию", две оцепы. Пол-царства за хил! Где все лекари, почему их и в жизни и в игре хрен найдешь?!
   Рука упорно тянулась накрыть рану, зажать. Наверное, надо принять обезболивающее? Или рано... как оно с феритином сочетается?
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Ох... боль словно обновилась, я стал чувствовать ее острее, зато перестали путаться мысли.
   Выходов ровно два - или подождать два часа и "стрелами" выгрызть тот участок ноги, где сидит пуля... На мне "освящение", оно уменьшает в полтора раза физический урон, зато настолько же увеличивает магический. Промахнусь - дырка будет в полтора раза глубже. Трехсантиметровая полость в мышце... плюс кость заденет, если промахнусь. И останутся микрочастицы, "обрезанные" пролетевшими импульсами стрел, вызывая нагноение... нет, это не подходит, проще сдаться обратно Иванцову.
   Значит, второй выход.
   Аптечка, инструменты. Ножницы, зажимы, лезвия для скальпеля. Тонкая хромированная железка. Зонд, так это называется, да? Меч у Консервы был инкрустирован, не простая цельная железяка, но все равно починило... Дубина, чтобы в следующий раз до проведения всех возможных экспериментов в город ни ногой! Слышишь?
   Слышу, не ори. Спирт в бутылочке, налей тарелку и зонд в него!
   Заменив тряпку резиновым жгутом я сделал два укола обезболивающего, с тоской приставил зонд к отверстию... черт, ну что же я делаюууу!!!!
   Остановился, только когда клятая железяка ушла в рану, кажется, почти вся. Наверное, я не туда уколол, потому что больно было невыносимо! Но я был уверен, что слышал... не ушами - всем телом слышал этот омерзительный звук, когда стальной щуп наткнулся на пулю. Она там, в самом конце, и зонд упирается строго в ее клятое донце. Теперь... Палец прижат строго параллельно к скользкой железяке, пальцы почти не дрожат. Цель - не доходя полутора сантиметров до кончика зонда. Строго в центре, строго по оси этой железяки. Так, чтобы вместе с зондом выгрызло кусочек пули. Он тонкий на конце, его целиком испарит. Ну...
   Протолкнув зонд как можно дальше, понимая, что да, он уперся в кусок металла вон там, внутри мышцы, я прохрипел:
   - Остры стрелы твои!
   Зонд скользнул дальше. На два испаренных заклинанием сантиметра дальше.
   Я повалился на пол... наверное, я что-то не так делаю. Или чего-то не учел. Только времени нет, не решусь сейчас - не решусь никогда. Встал на колени, придерживая торчащий из ноги инструмент, сел обратно на скамью. Продолжаем развлечение! Сосредоточиться! Не удается, с железякой из ноги.
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   На этот раз боль не усилилась, но послушное заклинанию сознание прояснилось. А я сказал - продолжаем! Господи, ну пусть получится, ну чего тебе, скотине, стоит?! У меня должно получиться!
   - "Укрепи сталь Божьим перстом."
   А теперь - тянуть. Думать уже поздно.
   Если я полагал, что раньше было больно, то я ошибался.
   Наверное, я орал, скорее всего даже визжал, вытаскивая из себя слившиеся в единое целое зонд и пулю. Это почему-то не запомнилось. Когда из раны вышла созданная мной странная конструкция я снова хотел упасть на пол, но удержался непонятным усилием. Даже не то, чтобы гордость, какая гордость у кричащего человека с мокрым от слез лицом, просто туда, куда думал упасть кровь брызнула, а я уже как-то привык, что почти чистый.
   Дотянувшись до полотенца я зажал его зубами и скорчился, пережидая, кроме боли ощущая только текущую по лодыжке теплую кровь. Наверное, без очистившего голову "восстановления" вполне мог потерять сознание, но, не смотря на боль, я был совершенно свежим. Наверное, оттого так ярко все воспринимаю.
   Дальше было все просто - бросив слившийся воедино с пулей зонд, я уставился сквозь слезы на листок с перечнем действий. Промыть... сделано, сделать укол... сделано, нанести мазь... нанес. Оставить рану открытой... что, совсем? А, ну да, индпакет. Принять таблетки... одна выскользнула из рук, при этом в блистере их вообще только две и было, пришлось отставить несгибающуюся правую ногу и изобразить акробатический этюд "марионетка влезает под стол". Нашел. Съел.
   "Как можно скорее отвезти больного в больницу". Издеваетесь, да? Ну, хрен с вами.
   Я оглядел кухню. Лужи красной воды на полу, обрывки упаковок, мокрые бинты. Черт, я всего одну маленькую дырочку заделал, что ж творится при ампутациях? На картинках все чинно - халатики, марлечка, строгая стерильность, а на самом деле наверняка там даже потолки в крови.
   И что самое поганое - все закончилось.
   Пули в ране нет, бинт намотан, лекарства съедены. Я больше ничего не могу сделать. Осталось самое страшное - ждать!
   Нога не дергала, просто ныла. Кажется или нет, но после того, как я закончил, мне стало легче. А может, это просто наконец лекарства подействовали. Черт, а ведь у кого-то под рукой только водка, нож да йод, и ведь оперировали, и выживали. А я тут нюнюсь, бобошечку ему сделали. Встань и иди!
   Но на уборку сил не хватило. Набросал тряпок на лужи, веником согнал в угол все, что намусорил.
   На стол две тарелки, в каждую - пакеты с лекарствами. "Температура", "антибиотики" и отдельной стопкой то, чем перевязывать буду. Потом может не быть времени искать все это в коробке. Или сил.
   Две банки с вареньем, подаренные запасливой теткой, к печке. Наполнить все кастрюли водой, одну поставить к плите, мне надо будет много пить. Подхватив из жилой комнаты старый стул, выбил ему сидение и в сенях поставил, подсунув вниз старое ведро. До ветра бегать на двор я может и не смогу, но сюда дохромаю. Не смогу дохромать - в город и сдаваться. Черт... Надо было уходить в Хабаровск, там два километра... ах, да, освящение.
   Мысли путались, что при общей бодрости, немного пугало. Ногу я чувствовать перестал, поэтому натянул треники, накинул оставшийся от старой хозяйки ветхий, но чистый халат, и вышел во двор, в три ходки наполнив сушилку у печи дровами, в дополнение к уже лежавшим в сенях. Не знал бы строгостей с оборотом, подумал бы, что Алла ухитрилась в аптечку наркоту добавить.
   Через час я угомонился. Ногу дергало, иногда меня пробивала дрожь, но в печи горел огонь, еды хватит на неделю, собрана сумка, если надо будет эвакуироваться в город. Если в портал можно упасть споткнувшись, то вползти в него наверняка удастся.
   Упав на кровать я в очередной раз пожалел, что нет мобильника. Надо будет вьюшку закрыть, зря что ли топлю?
  
   Спал прерывисто. Нога болела, но мало ли что там у меня болит? Первый раз, что ли?
   Но кажется, не только спал, поскольку очнулся ближе к ночи.
   В "эффектах" все еще не было ни "болезни", ни "кровотечения". Зато список заклинаний сократился наполовину, а я не помнил, чтобы просыпался. С этой мыслью отключился снова.
  
   Утро. Встать, навестить сени. Нога распухла, ощущалась горячей и твердой. Вода в кастрюле на шестке все еще теплая. Ну и как, можно ли менять повязку, или не надо тревожить? Отмочив, снял бинт, кое-как промокнул, выдавил мазь и снова забинтовал. "Опознание" на рану ничего не дало, я просто в очередной раз понял, что я - это я. Надо будет конкретнее попробовать.
   Нельзя сказать, что это так уж больно, сейчас было почти терпимо. Почти. Можно бы и поменьше.
   Разболтав в двухлитровом ковшике варенья с теплой водой позавтракал тушенкой. Не хорошо, хлеба у меня почти не оставалось. Зато макарон полно, наемся. Как только суп кроличий прикончу.
   В кровать я лег с облегчением, и восславил условности - в отличии от игры в жизни можно было использовать "восстановление" полулежа.
   Подгреб было планшет, но в голове зашумело, пришлось отложить. Последней мыслью было, что зря кладу на тумбочку, там вода еще в чашке.
  
   - Па! Па-а!
   В доме холодно. Батареи отключили?
   - Па! Где ты?
   Меня колотило. Я... где я? Жарко. Пить.
   - Пааа!
   Он ушел. Да, помню... меня начало ломать, он ушел. У нас же денег нет? Феритин кончился, опять приступ.
   - Паааа!
   Молчит. На тумбочке... что-то упало. Кружка. Я выпил все, что было, закашлявшись от сладковатой жижи на дне. Откуда варенье? У нас же вообще ничего не оставалось? Отца уволили, опять.
   Попытался встать, упал. И доски почему-то на полу... ковра нет.
  
   Ежась, я попытался найти одеяло, не смог. Нога как в колодке, и дергает. Холодно... черт. Надо что-то сделать.... пить. Я хочу пить. В кухне кран.
   Только ударившись об угол печки и задержавшись на нем я вспомнил, что в деревне. Печь, шесток, кастрюли! Подняв одну я начал жадно хлебать, проливая на грудь, потом закашлялся.
   Я в деревне. Меня подстрелили. Помню. Света нет... есть!
   - Да будет свет! - С изумлением уставился на укатившийся под кровать шарик. Вот сволочь! Еще заклинание, на этот раз рука успела сжаться, комната осветилась.
   Холодно, но не смертельно. Растопка вопреки здравому смыслу предусмотрительно сложенная на полу у печи, кастрюли. Пальцы?
   Руки ходили ходуном, странно, что меня еще не били судороги. Так. Я сейчас и таблетку взять не смогу.
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Стало легче, настолько, что захотелось повторить. Вдруг еще легче будет?
   Руки все равно слегка подрагивали, пока я брал пузырек.
  
   Ха, "восстановление", да? Надо не меня, надо ногу восстанавливать.
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Уже закончив, я пожалел. Зачем? Теперь надо ждать, пока станет легче. Только два раза можно... а, нет, врешь! У меня еще два слота... только их нельзя занимать. Я не помню, почему.
   Надо таблетки есть. Я болею. Тогда дождусь, пока "восстановление" восстановится и я тоже восстановлюсь. Еще раз.
  
   Снова надо идти за дровами. Ногу перемотал, дырочка маленькая, из нее желтое сочится. Заклинание сказал - легче стало. Но холодно. И за окном снег. Босиком по снегу холодно, зато дров принес. И спать сразу... когда спишь - хорошо.
  
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Устало осел. Бочка в сенях наполовину пуста. Когда я успел? Время летит... Нога почти зажила, даже наступать можно. Может, в город? К врачу?
   Нельзя надеяться на других. Тот, кто надеется на других - умирает. Все те, с кем я лежал в больнице, все те, кто не старался понять, как можно вылечиться самому, что ты можешь сделать сам, как заставить врачей лечить тебя - они умерли! Я - жив! Можно надеяться только на себя...
   Надо спать. Пока спишь то почти не устаешь, и почти не приходится тратить феритин. Хватает заклинания. А, да, пока не уснул:
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Все. Спать.
  
   Проснулся рывком, в доме тянет гарью. Меня нашли?
   План провален. Ребята Сергеева не хотят мириться, они хотят жестко управлять событиями, вояки чертовы... "Кто имеет медный щит"... прав Соловьев, ой прав. Значит, уходим? Я вам устрою войнушку!
   В ногу кольнуло. Рана, черт. А почему в ступне?
   А, отбой, я просто забыл закрыть печку, когда разогревал консерву. Такая гадость эта тушенка! Уголек выскочил, подпалил тряпку. Плохо, нельзя забывать.
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Ох-х... лучше. Поднял тряпку кочергой, кинул в печь. Раньше весь мусор сжигали, даже есть про ленивых пословица "Он мусор из дому выносит".
   Иванцов - мусор. А Сергеев - дурак.
   И я дурак. Жизнь такая.
  
   В очередной раз проснувшись, я остался лежать. Печка теплая еще, можно не вставать.
   Пальцы? Подрагивают. Это ничего. Нога не болит. Да, помню... я же видел, ранка заросла. А ведь кровищи было, и болело. А прошло всего... Сколько прошло-то?
   Планшет разряжен. Я встал, поморщившись. Одежда воняла. И постель воняла. И на полу виднелись следы рвоты, затертые. Не помню.
   Сколько же я болел?
   Стащив все надетое с удивлением разглядел круглый шрамик на ноге - нет, сколько же я болел на самом деле?! У стены россыпь бурых бинтов, разорванных пачек, пустых блистеров. Нашел упаковку феритина - не, не так уж и много. Неделю, судя по количеству оставшихся таблеток. А нога как новенькая, чуть-чуть ноет, но не болит.
   В бочке воды оставалось на дне, к тому же у двери чуть намело снежку. С удивлением нашел рядом с "туалетным" стулом одно почти полное, но аккуратно накрытое крышкой ведро. Второе воняло под стулом. Нет, не неделю. Но ничего не помню же?!
   Мыться всерьез было нечем, но вонь от тела была невыносима, так что я наскоро обтерся мокрой тряпкой. Сегодня у меня будет баня! Одевался я дрожащими от слабости руками, зато в чистое.
   Надо вспомнить, что со мной было? Помню "операцию", помню, что вытащил пулю. А больше, толком, ничего не помню. Болеть готовился, но я всегда готовлюсь, мне иначе нельзя.
   Из трех ведер два были с нечистотами, ну да что ж поделать. Плохо, что придется одно ведро в руке тащить, с коромыслом легче. Накинув бушлат и шагнув за дверь я остановился, ослепленный белизной.
   Снег лежал на нетоптанной целине двора, на крышах, земле. Невыносимо белое снежное одеяло светилось на солнце. Ослепленный, я стоял, держа в руке ведро, а второй закрыв лицо.
   - Михалыч?
   Что? Кто тут?
   Я убрал от глаз ладонь, и часто смаргивая попытался присмотреться.
   - Ох ты ж... Михалыч, да что с тобой стряслось?!
   Почти посреди двора стоял немолодой деревенский мужик в национальной одежде - ватник, толстые штаны, ушанка.
   - Здравствуйте, Иван Степаныч. Как там тетя Марина? - Она мне тетка, хоть и очень дальняя, но ее брата мне как родственника не представляли, так что формально мы чужие. Этикет, так его за ногу!
   - Да в порядке, привез недавно с внучатами. Ты-то как?!
   - Да тоже в порядке. Поболел немного, ну я же Марине Степановне говорил, для того сюда и приехал.
   - Черт знает что! Ты совсем дурной? В зеркало гляделся? От тебя половина осталась! - Он действительно не на шутку разволновался, даже подошел к крыльцу.
   - Спасибо, я почти в порядке. На поправку пошел, вот, стирку решил устроить.
   - Ну... да. Это, дачник, давай, может, к тетке... хм. Ко мне переедешь? У нее сейчас малые, а я только с бабой своей, угол найдем.
   - Спасибо, не стоит. Я в самом деле поправляюсь. Вот если бы у вас прикупить чего поесть, я тут, пока болел, подрастрясся.
   Он замялся, но кивнул:
   - Это да. Заходи... обсудим.
   Пока мужик оглядывал двор, в котором не было следов деятельности от слова "вообще", я спросил:
   - Иван Степаныч, а сегодня день какой? Я тут, на природе, так увлекся, что даже про календарь забыл.
   Он посмотрел на меня все так же тревожно, но ответил по делу:
   - Пятнадцатое декабря, Михалыч. Утро.
   Можно для смеха спросить, какой год, но лучше не шутить.
   - Ну, я так и думал, просто замотался. Деревенская жизнь, считаешь только сезоны.
   - Это так, это бывает. Может, все-таки пойдешь со мной? Снег еще не глубокий, пройти можно даже больному. Потом труднее будет.
   - Спасибо, Иван Степаныч, мне пока лучше еще недельку дома посидеть. Вот потом навещу, спрошу, что в мире делается, а то совсем без новостей. Что там, все в порядке?
   - Да более-менее все у нас. Телевизора теперь нету, правда, но все равно лучше, чем в городе.
   Лучше чем в городе. Зашибись формулировка.
   - Простите, Иван Степанович, я болел все время, пригласил бы, но в доме сейчас не очень. Прибраться надо...
   - Да я уж вижу. Ну, ты смотри, болеть тебе не впервой, но все равно, фельдшер может и поможет чем. - Он помялся, но предложил, - А то хочешь, отвезу в райцентр? Ты и в самом деле как из домовины поднялся.
   - Спасибо, обычное сезонное обострение. - Стандартная отговорка подействовала и сейчас. Мы перекинулись еще парой фраз, и он пошел обратно.
   Мужик! Два кэмэ по укрытой снегом дороге только ради того, чтобы дачника проведать?
   Уже закрыв дверь я осознал - он сказал "декабря"?! Месяц с небольшим?
   Руки начали подрагивать, мне не надо было даже смотреть.
   Месяц болел. Ничего себе. И выжил.
   Короткие мысли проносились, исчезая, а я все стоял, держась за стену. Месяц?! Понятно, почему пришел, если я в деревне столько не показывался. Так, к черту все. Сначала здоровье.
   Добравшись до тарелки, в которую были вывалены все лекарства, я вытащил пузырек с феритином, вытряхнул таблетку, кинул в рот, запил затхловатой водой. Ох, сколько же тут уборки! А сколько воды надо натаскать! И дом проветрить надо, и постирать. Но это ничего, главное - жив. Гангрена не началась, приступа не случилось, я выжил, а все остальное можно пережить.
   Руки свело судорогой. Да что ж такое, я таблетки перепутал?
   Вытряхнув еще одну проверил на маркировку. "F", таблетка чуть желтоватая, квадратная. Феритин.
   Съел ее с поднимающимся осознанием того, что список сюрпризов на сегодня не исчерпан.
   Хотя руки и тряслись, но я прошелся по дому, отмечая изменения. Груда жестянок, почти все консервы съел. Ну да, больным готовить было бы сложно. Погрызенная пачка макарон. Это я сам, или мыши завелись? Кажется, совместные усилия. Половина банок с овощами пусты, в некоторых плесень на дне и стенках. В углу грязные тряпки, так и не отмытые от крови после того дня. Наконец, долгими окольными путями я добрался до зеркала.
   Узник концлагеря. Без шуток.
   То, что я ел, уходило в болезнь, на себя не оставалось. Из стеклянной глубины смотрел жестоко изможденный седеющий тип лет пятидесяти, с глубоко запавшими глазами, небритый настолько, что это уже почти можно было назвать бородой.
   Я поднял руки к лицу. Пальцы жили своей жизнью, подергиваясь в ритме, который так долго пытался разгадать Док. Феритин очевидно не действовал. И почему же я жив? Хотя, есть догадка.
   Эффеты? Пусто.
   Список заклинаний? Не изменился.
   - "Не будет у него ни усталого, ни изнемогающего".
   Тремор унялся почти сразу, по телу пробежала освежающая волна.
   Значит, перешел на магический метаболизм, волшебник?
   Ох и дорого же мне встала эта прогулочка в город.
   Посидев минут пять, я встал и потащился за ведром. Чем переживать займусь уборкой, а остальное решу в процессе. Ничего, я жив, остальное приложится.
  
   22
  
   Дальнейший текст убран по договору с издательством "Эксмо".
   Книга выходит в конце февраля 2014г.
  
   Если вам понравилась тема, то камрад Давыдов пишет свою повесть о приходе игровой магии в мир: http://samlib.ru/d/dawydow_s_a/psionik.shtml
   получается у него, как мне кажется, замечательно
  
  Небольшое дополнение о художниках и особенностях воспринимания образа (феномен, так же известный под формулировкой "я так вижу!")
  
  Я:
  По поводу обложки: художественная композиция никогда моим сильным местом не была. Очень хочется, чтобы при создании образа герой был похож на себя книжного. Невысокий, почти болезненно тощий человек с короткой бородкой, полуседой, одетый во все черное, лицо спокойно-отстраненное. В руке - белые четки с некрупными бусинами.
  Сюжетный эпизод - поездка в Перу. Взгляд со спины, Михалыч сидит на краю скалы, смотря на Илью, гуляющего по волнам. Здесь лицо не показывается, фон земля/вода/небо, четкое разделение мрачного и спокойного Михалыча с его веселящимся светлым воспитанником.
  Второй вариант - ожидание перед атакой на купол. Нижняя часть картинки - сидящие за парапетом на крыше бойцы и маги, перебирающий четки ГГ. Верхняя - туманный купол, можно с летающими над ним неизвестными природе тварями.
  
  Портретный одиночный (аналог обложки Маханенко) - Михалыч, стоящий сразу после перехода во врата. Черный силуэт, белые четки, замерший в ожидании посреди развалин пришелец. Крупный сине-белый овал врат, сияние обрамляет фигуру мага и в нем видна идиллическая картинка места, откуда пришел мрачный герой. Банально, зато заметно.
  Портретный групповой - солнечное крыльцо деревенского дома, сидящий герой с кружкой в одной руке и с четками в другой, слева от него на подстеленном покрывале (Михалыч прямо на досках ступенек) девочка лет семи с косичками (Дара) которая что-то мастерит (руки девочки светятся). Сзади-сверху мальчик постарше девочки смотрящий в сторону, облокотившись на перила/прислонившись к дверному косяку. Деталь - автомат, прислоненный рядом с героем или висящий на плече мальчика.
  
  Профессионал-оформитель, наверное, будет над моими идеями сильно смеяться, но первое, что пришло в голову, это подобные картинки.
  
  от издательства:
  Из предложенного Вами наиболее перспективным кажется следующий вариант (второй)
  Позвольте нескромную просьбу - расписать его еще подробнее. В качестве образца (ниже ТЗ художнику, подробное и наглядное)
  
  от меня:
  Место - крыша стандартной многоэтажки, вид на парапет метровой высоты, за которым укрылись в ожидании несколько человек. Общий план делится парапетом на две части - более темная нижняя, светлая верхняя. В кадре три человека, низкая стенка парапета, и очертания туманного купола в лучах рассветного солнца. Видно, что он далеко от места действия, но очень велик, закрывает пол-неба.
  Точка зрения такова, что на людей зритель смотрит чуть сверху, но при этом не видно земли до самого основания купола, обзор закрыт парапетом.
  
  Люди:
  1. В центре Герой - мужчина лет сорока, полуседой, сухощавый, короткая борода, на голове тонкий серебряный обруч с двумя небольшими подвесками над висками. Черты лица четкие, тип "монах-аскет". Одежда - преимущественно черная, единственная светлая деталь это белые четки в руках. Герой сидит опершись спиной на парапет, рядом с ним прислонен лом (обычный железный лом). Опционально - по три тонких металлических слегка светящихся браслета на запястьях героя.
  2.Девушка - молодая, в "городском" камуфляже, без головного убора, на плече коробочка рации. Сидит, повернувшись к Герою, под рукой автомат, на каждом запястье по одному такому же браслету как у героя.
  3. Воин. Лет тридцати, в "лесном" камуфляже, стоит на колене, приподнявшись, наблюдает за куполом. Бородат, кряжист, "варвароподобен".
  
  
  
  В результете:
  
  Обложка  Баффера [Эксмо]
  
  Мне нравится. Тоже ведь вариант? Хороший такой Михалыч, атмосферный. Мордатый. Авторитетный. Правда, это скорее Златоглаз, но тоже неплохо.
  По крайней мере не восемнадцатилетний бодибилдер с мечом и голой красоткой у ног. ,)
   Книга вышла в издательстве Эксмо, если интересно - вот ссылка на интервью: http://fan-book.ru/news/n/novosti-litrpg-baffer.html
Оценка: 6.85*265  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"