Дузь-Крятченко Екатерина Евгеньевна: другие произведения.

Ласка с кисточкой на хвосте, общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Девичий роман в стиле фентези. Для меня важно любое мнение. я адекватна, ваши оценки дороги: вы читаете, Вам - решать. Если поставите оценку - я должница, а если прокоментируете - вдвойне. :)) Locations of Site Visitors _ _ _ _ _
    счетчик посетителей сайта
    rusian bridesrussian brides


   Ласка с кисточкой на хвосте.
   Часть 1. Ученица отшельника
   Глава 1. Изгнание.
  
   Я была злая! Я была очень злая! На себя, на законы, на чванливых пузатых чиновников, на весь мир! Кто придумал, что одинокая юная полукровка, живущая в собственном доме на окраине города - это воплощенное зло, развращающее умы порядочных горожан?
   Черноволосой молнией влетев в небольшой дом, бывший до этого дня моей собственностью, я поднялась по шаткой лесенке на чердак и, наконец, позволила себе расплакаться.
   ***
   Разрешите представиться - Соня, получеловек - полуоборотень, семнадцати лет, сирота, мама умерла в прошлом месяце, отца я не видела никогда. Да и видеть не хочу! Соблазнив маму, он прожил с ней немного, а потом уехал, якобы для того, чтобы сообщить родным о своем решении жениться, и не вернулся. Через полгода родилась я - Сонара Крайя. Нам с мамой пришлось уехать из большого приморского города сюда, в маленький Ошин, стоящий в предгорьях Тризских гор. На сбережения, взятые с собой, мама открыла небольшую мастерскую по изготовлению кружев. Она зарабатывала не очень много, все-таки тонкие кружева дело дорогое и не каждому по карману, но нам хватало. Даже кое-что откладывали на черный день. А потом мама слегла, сгорела за несколько дней. И холодным мартовским днем ее не стало.
   После похорон прошел всего день, а у меня начались первые неприятности. В основном, город населяли люди с типичной для этих краев светло-русой шевелюрой, и я со своими смолянисто-черными волосами и желтыми волчьими глазами резко выделялась из толпы. И если при жизни мамы создавалась хотя бы видимость защищенности и безопасности, то теперь маски спали, город показал себя во всей красе. Несколько раз я чудом избежала изнасилования, с трудом оторвалась от стайки девушек, собиравшихся закидать меня камнями. Кроме этого, кто-то разорил первые всходы на огороде за домом и украл всех кур. А в конце месяца сын городского наместника получил по наглой морде за распускание рук. Он-то окончательно и настроил против меня своего отца и весь совет Ошина.
   Сегодня утром меня вызвали в ратушу и сообщили, что город конфискует мой домик, а я, как пособница зла, изгоняюсь прочь. Знаю, кто положил свои жадные ручки на мое добро: наместник будущий дом своему отпрыску присмотрел! Въедет в него нахал Ран с молодой женой по осени... Мне же остается только смириться и уйти, иначе живой я останусь не долго.
   Проревев на чердаке до заката, я спустилась на кухню, зажгла свечу и вернулась обратно. В дальнем, самом темном, углу за старым хламом стояла деревянная шкатулка, а в ней хранились наши с мамой сбережения: семь золотых, пять серебряных и шесть медных монет. Немного, конечно, но на несколько месяцев скромной жизни должно хватить.
   Забрав деньги из тайника, я прошла к себе в комнату и собрала вещи: смену белья, по паре штанов и рубашек, огниво, мамины украшения (тонкое золотое колечко да серебряный медальон на тонкой цепочке). Затем, подумав, добавила толстое одеяло и несколько пар пуховых носков. Весна только вступала в свои права, и ночи были холодными, с частыми заморозками. Не зная, сколько мне придется ехать я постаралась взять побольше еды, не столько для себя, как для лошади. Прихватив еще котелок, ложку и кружку, я вышла к конюшне. Это была наша с мамой гордость. Крепкое каменное здание с обитой железом дверью, вмещало в себя два стойла и большой сеновал. Именно благодаря такой монументальности, я еще не лишилась своей Царицы Ночи, подарка мамы на шестнадцатилетие. Второе стойло было пустым: старик Рой пал прошлой осенью.
   Ну, вот и все, прощай родной дом. Ты верой и правдой служил своим хозяйкам. Я уже собиралась выходить, когда в голове мелькнула мысль: не достанется мамин труд чужакам. Соскочив с Царицы, я вернулась на кухню и вывалила еще горевшие угли из очага прямо на сухой дощатый пол, проделала то же в гостиной. Выходя из двери, я обернулась: отблески разгорающегося пожара уже сверкали в сумерках, наполнивших такие родные стены.
   Я ушла. Вскочила на лошадь и, смахивая слезы, поехала к погосту. Постояв у маминой могилки, я выехала за городские ворота в ночь, в неизвестность, в горькое одиночество. Стража удивленно смотрела на меня, но пропустила на дорогу.
   Окончательно стемнело минут через сорок. К этому времени я успела добраться до лесной опушки. Только тогда я позволила себе обернуться. Где-то вдалеке полыхал пожар. Там осталось все, что было мне дорого. Наш дом, сложенный из цельных бревен, догорал. Грустно, больно...
   В полной темноте я расседлала и стреножила Царицу. Достала одеяло и провалилась в сон. Под утро мне привиделся белобородый старец. Он уговаривал меня ехать не на равнину, как я собиралась, а в верховья реки:
   - Тебе нужно прийти в себя. А где это лучше делать? Среди людей, которые ненавидят, или в руках матушки-природы, на привольных просторах?
   Я проснулась в предрассветных сумерках. Не разжигая огня, поела вчерашнего хлеба с окороком и вспомнила дедушку из сна. А почему бы и нет? Меня все равно никто не ждет.
   Вскоре мы с Царицей Ночи уже направлялись в сторону шумной горной реки. Ошин стоял как раз в ее излучине, но мне туда хода не было. Поэтому пришлось огибать его по широкой дуге, и только после этого - подниматься в горы вдоль берега.
   Первое препятствие, в виде небольшого водопада, появилось к обеду. Я решила, что перед его преодолением лошади не помешает немного отдыха. Прямо на берегу, скинув с Царицы седло, я устроила привал. Апрельское солнце уже подсушило каменную россыпь, а вместе с ней и коряги, принесенные в прошлом году большой водой. Набрав дров, я разожгла небольшой костер и сварила немного каши. Лошадь во всю хрумала первыми зелеными побегами и молоденькой травкой. От себя я добавила миску крупы. Пообедав, мы пустились на переход водопада. Царица с трудом взобралась по крутому склону. Нда, в следующий раз, а я не сомневалась, что он будет, придется обходить, мне лошадь дорога, как и собственная жизнь.
   До самого вечера мы поднимались по реке, еще дважды сталкиваясь с водопадами, которые я объезжала через лес, где крутизна горы не была такой критичной. Во время второго объезда я наткнулась на поляну весенних огоньков. Вот удача! Маленькие алые цветочки, в отличие от своих бесполезных летних родственников, обладали целебными свойствами. Они использовались лишь в некоторых заживляющих мазях и стоили больших денег. Я сама не умела их готовить, но знала о свойствах этих растений и их цене из рассказов тетки Кимары, маминой единственной подруги и лучшей травницы Ошинской округи.
   Она жила в соседней с городом деревне и принимала всех желающий. Жаль, что не удалось с ней попрощаться.
   Я оборвала ровно треть поляны: больше нельзя, иначе растения не восстановятся, и поехала дальше.
   К вечеру путь вывел меня в густой ельник. Лапы деревьев пригибались к самой земле, густо усыпанной сухой опавшей хвоей. Хорошее место для ночлега. Опять поев всухомятку, я разложила под деревом одеяло и улеглась спать.
  
  
   Глава 2.
   Приют.
  
   К верховьям реки я добиралась еще четыре дня, огибая завалы и водопады, перебираясь вброд через узкие русла ручьев и грязные потоки талой воды. На пятый день река резко сузилась и теперь ничем не напоминала тот бурный поток, который несся через Ошин к далекому морю. Здесь она была кристально чистым широким ручьем с узкими берегами и говорливыми перекатами, по обеим сторонам которого стояли голые еще деревья и вились прошлогодние плети ежевики, полностью укрытые снегом. В это утро я поняла: пройдет еще день, и лошади будет нечего есть. В ход пошел уже мешочек с той крупой, что я взяла для себя. После обеда река окончательно обмелела. Теперь это был просто большой родник, практически скованный льдом.
   Неожиданно деревья расступились. Я стояла на опушке леса, а дальше простирались горные луга, укрытые зимним одеялом.
   - Ну что, Царица, - сказала я вслух, - мы дошли до истока реки, но, видимо, сон был обычным, ничего не значащим видением. Из-за моей глупости нам суждено остаться здесь навсегда...
   - Не спеши умирать, внучка, - я подпрыгнула в седле от неожиданности и обернулась.
   Слева и чуть позади меня стоял белобородый старик в толстом овчинном тулупе. Умные проницательные глаза внимательно рассматривали меня. Именно его я видела там, у Ошина, в своем сне.
   - Добрый день, дедушка, - поздоровалась я.
   - И тебе не хворать, девонька. Спасибо тебе, послушала старика. Ну, об этом после. Наверняка измучила себя и скотину. Идем со мной, отогреешься в доме, там и поговорим.
   Я слезла с лошади и вслед за удивительным стариком пошла по тропинке. Чуть в стороне от ручья показался крепкий бревенчатый дом, обнесенный невысоким частоколом. Дедушка показал мне пристройку, где я могла оставить лошадь. Там уже находились невысокий мохноногий конь и пара неугомонных коз.
   - Расседлай лошадь да покорми, сено вот здесь, - указал он на большой ларь у стены. - Я подожду тебя в доме.
   Какое-то время я провела в конюшне: расседлала, вычистила и накормила свою кобылу, и только потом с чувством выполненного долга вошла в дом.
   По меркам города, который я считала родным, он был довольно большим: две спальни, одна из которых - темная, кладовая и комната с печью. Кроме того, здесь имелся обширный чердак и сухой холодный погреб. Но все это я изучила чуть позже, а пока с немым восторгом залюбовалась уютной горницей. Большая печь с лежанкой, широкий удобный стол и лавки возле него, тканые из разноцветных полос дорожки на дощатом полу, резные ставни на окнах, закрытых слюдяными пластинами и множество ароматных трав, развешанных повсюду, куда попадал взгляд. И тогда я поняла, что нашла новый дом.
   - Садись к столу, девонька, - позвал меня к столу старик. - Давай знакомиться. Я - Орест Сирейский, можешь называть меня дедушкой. Ты ведь так меня вспоминала в дороге?
   - Да, дедушка, - ответила я, почему-то с легкостью приняв его в круг родных людей. - Я - Соня, Сонара Крайя.
   - Что произошло в Ошине? Твое горе и отчаяние докатились аж до моего дома.
   Без утайки я поведала старику историю моей жизни, умолчав лишь о поджоге собственного дома.
   - Дедушка, а Вы - маг? - не удержалась я в конце концов. - Как Вы ко мне в сон пришли?
   - Да, Соня, когда-то я им был...
   - А теперь? - удилась я.
   - Теперь я предпочитаю называться отшельником. Я ушел от мира более полувека назад. Я устал от интриг, царивших в гильдии и в правительстве, - объяснил он. - А тебя я не искал, а ждал последние шестнадцать лет.
   - То есть? - похоже, сегодня я буду удивляться до бесконечности.
   - Соня, внученька, я просто знал с ранней юности, что у меня будет ученица. Знал, где и когда найду ее. Поэтому и отшельничать перебрался именно в эти края. Не знаю, чья кровь в тебе течет, какое у тебя предназначение. Просто чувствую, что так должно быть. Еще год назад ты не смогла бы добраться ко мне в одиночку. Поэтому когда-то давно я попросил Кимару, которая навещает меня несколько раз в год помочь твоей маме, продлить ей жизнь.
   Я застыла, не донеся ложку до рта, а Орест продолжил:
   - Видишь ли, милая, красавица-южанка с маленькой дочерью, прибывшая в Ошин, привезла с собой смертельное родительское проклятье. Ничего нет сильнее его, оно неснимаемо, конец неизбежен. Можно продлить жизнь, но не на долго. Мы с Кимарой сдерживали его шестнадцать с половиной лет. Ты успела вырасти в любви и материнской ласке, стать порядочным человеком и сильной личностью.
   Я не смог забрать тебя с мамой в этот дом. Она сама не захотела, сказав Кимаре, что вдоволь натерпелась от магов и не желает иметь с ними ничего общего.
   - Мой отец был магом-оборотнем, - вставила я. - После его бесчестного поступка мама не доверяла мужчинам. Правда, она толком никогда и не рассказывала о своей жизни до Ошина.
   - Я понял это, поэтому и ждал столько лет. Хочешь ли ты принять ученичество?
   - А разве во мне есть сила? Это ведь редкость.
   - Ты права. Раньше на две-три деревни был лишь один маг, а теперь и того меньше, благодаря зачисткам трусливых людей. Но в тебе есть искра, которая сожжет тебя, если ее не развивать. Ты - потомок магически одаренного народа.
   - Мне страшно, дедушка. Я не знаю, справлюсь ли.
   - Сомнения только подтверждают то, что ты сможешь, во что развернется твой талант. Тот, кто говорит: "Я все могу", - лишь самовлюбленный недоучка. Так ты согласна, Соня?
   - Да, мне нечего терять, а вот приобрести - я не против. Постараюсь не повести Вас.
  

   Глава 3.
   Трудный путь к знаниям.
  
   Следующим утром началась у меня совсем иная жизнь. Орест оказался таким, каким я всегда мечтала видеть родного деда: в меру суровым и строгим, с большим добрым сердцем.
   В первые несколько дней мы только и делали, что знакомились друг с другом. Дедушка спрашивал меня, а я - его. Например, я выяснила, что мой учитель ушел от людей из-за закона "Об обязательной регистрации магов, чародеев и травников", который был принят несколько десятилетий назад. В нем были пункты, которые фактически делали магов рабами господ аристократов.
   Через пятнадцать лет после принятия закон отменили, так как магов почти не осталось... Ну кому понравится всю жизнь проводить в кабале? Только за это время Орест привык к своему домику в горах и решил совсем не покидать его. Тем более, он ждал меня.
   Определенных часов для занятий у нас не было. Просто дедушка все время учил меня чему-то новому. Пока это была теория магии в сочетании с изучением растений и способов их сбора, сушки и применения. А также - составы зелий и изображения рун.
   К сожалению, мой талант к магии хоть и присутствовал, но был скрыт так далеко, что никак себя не проявлял.
   Наш день начинался с рассветом. Спускаясь по реке мы собирали первые травы. К тому огоньку, что я привезла я собой, добавилось в несколько раз больше. За что дедушка не уставал хвалить меня: когда сойдут снега, к нам должна была прийти Кимара, чтоб забрать большую его часть на продажу. Кроме этих мелких цветков, я обнаружила редкий мох, прибрежный крестоцвет и первые березовые почки. Все это мы аккуратно перебирали и высушивали, а кое-что толкли в ступке до мелкой пудры.
   Снега окончательно сошли только к июню. К этому времени я разбила небольшой огородик возле дома, а дедушка помог мне его засеять. В семействе коз произошло пополнение. Забредший в прошлом году горный козел подарил нам двух очаровательных малышей.
   Во второй половине первого, по-настоящему теплого дня я сидела на крыльце и перебирала свежие веточки цветущей душицы, когда из леса показалась фигурка, направляющаяся в нашу сторону. Я в недоумении встала и позвала дедушку, возившегося внутри дома.
   - Что, внучка? - с некоторых пор он почти всегда называл меня так.
   - К нам гости, дедушка, - указала я на идущего человека.
   - Никак Кимара до нам добралась. Рано что-то в этом году, - покачал он головой, направляясь навстречу гостье.
   Это и впрямь оказалась тетка Кимара, с ног до головы увешанная котомками. И как только она добралась с таким грузом?
   - Соня, девочка, как же я рада, что с тобой все в порядке! - обнимая меня, приговаривала тетка.
   - Я тоже очень рада Вас видеть снова, - улыбалась я. - Проходите в дом. Дедушка, можно накрывать обед?
   - Да, Соня, думаю, Кимара не откажется от хорошей еды после долгой дороги...
   За трапезой Орест спросил:
   - Что слышно в ваших краях?
   - Учитель, - ого, а я и не знала!!! - Думаю, что Соня рассказывала Вам, как прошла эта зима, - он кивнул. - А вот в апреле наша девочка наделала шуму на весь Ошин.
   - Что так? - удивился дедушка.
   - Малышка уходя подожгла все свое хозяйство, - улыбнулась мне травница.
   - Не знал, не знал, - прокряхтел он. - И что, серьезные последствия вызвала этим?
   - А то! - усмехнулась женщина. - Наместник чуть удар не получил! Он-то надеялся, что конфискованный дом будет жильем для его сына с невесткой, и ему не придется тратиться. Но Сонька спутала ему все карты! Там теперь огромное пепелище, даже конюшня выгорела, даром, что каменная. Он рвал и метал, когда к нему ворвались ночью и сообщили о пожаре. А на утро даже посылал отряд по дороге к моей деревне. Да только они ни с чем вернулись. Я очень рада, - повернулась она ко мне, - что ты все же добралась сюда. Тут ты в безопасности.
   После обеда мы занялись котомками Кимары. Оказывается, она принесла запас соли, кое-каких семян и полторы дюжины живых недельных цыплят.
   Пробыв пару дней травница ушла, забрав с собой те травы, что мы для нее заготовили. А я продолжила путь к знаниям.
   ***
   Лето пролетело быстро, за ним осень сменилась зимой, а та - весной. Прошел еще год. Мир жил в своем круговороте, а я набиралась знаний, менялась и взрослела. Из обыкновенной девочки-кружевницы превратилась в уверенную в себе травницу. Магические способности все еще спали. Я начала подозревать, что дедушка ошибся, и их у меня просто нет. Изменилась и моя внешность. Волосы отросли почти до бедер, фигура округлилась, где надо. Ничто уже не напоминало во мне ту худенькую испуганную кроху, какой ушла я два года назад из Ошина холодной апрельской ночью.
   В одно утро в начале июля я, как обычно, направилась в лес. Сегодня мне нужно было набрать земляники для варенья и засушки. Пройдя вдоль кромки леса, я вышла к заветному месту.
   Это была огромная поляна на опушке, отделенная от луга стайкой молодых деревьев. Они защищали ее от ветров, почти постоянно гуляющих на вершинах гор. Здесь же царил покой, изредка нарушаемый лишь птичьими трелями и стрекотом кузнечиков в высокой траве. Но особенно мне был дорог одинокий куст лещины, выросший прямо по центру. Он был очень старый, такой обширный и густой, что под его ветвями всегда оставалось много тени. Там я любила отдыхать.
   Земляника, красными звездочками проглядывала сквозь траву у моих ног. Крупная, сладкая и до одури ароматная.
   Не откладывая дело на потом, я присела и принялась срывать спелые ягоды в большой берестяной туесок. Собирала их вокруг себя и двигалась дальше. Когда емкость наполнилась на три четверти, я поднялась, чтобы размять уставшие ноги и немного отдохнуть в тени и чуть не ударилась лбом о человека. Чужак! За два года к нам приходила только Кимара! Я взвизгнула и отпрыгнула в сторону.
   - Ты кто такой? И зачем так тихо подкрадываешься? - спросила я, взглянув на незнакомца.
   - Можешь называть меня Роан, иду к Оресту Сирейскому. И я не подкрадываюсь, а стою рядом с тобой уже минут сорок. Ты слишком беспечна и невнимательна. Скажи-ка на милость, что делает столь юный оборотень так далеко от своих?
   - Живу я здесь, - огрызнулась я. - И вообще, раз ты такой умный, мог бы сообразить, что я оборотень ровно на половину!
   - Пойдем, присядем в тень, я тебе кое-что расскажу, - поманил он меня. - Не бойся, ничего плохого с тобой не случится, - глядя на мою испуганную мордашку пообещал он.
   Примостившись на траву в ореоле тенистой прохлады, я взглянула на Роана. Высокий шатен с черными как ночь глазами, на первый взгляд старше меня лет на двенадцать. Пока я рассматривала теперь уже знакомца, он попросил:
   - Может, назовешь себя?
   - Соня.
   - Вот и ладно. Теперь, Соня, послушай, что я скажу. Люди думают, что когда у человека и оборотня рождается ребенок, то он - полукровка. Это не так. Любой ребенок оборотня (все равно кто его второй родитель) - чистокровный оборотень. Он наследует облик и магию родителя-оборотня. Это держится в строжайшем секрете, тем более, что таких как ты совсем не много. Так что ты тоже чистокровный оборотень, - приехали,.. только этого мне не хватало... - В кого ты оборачиваешься?
   - Я вообще не оборачиваюсь! Или не услышал, что я говорила до того? - от нервного потрясения я стала хамить.
   - Какой же дурень был твоим родителем? Не счел нужным тебя обучить... Сколько тебе лет?
   - Моя мама была человеком, отца я никогда не видела. В первый день осени мне исполнится двадцать.
   - Так мало? Еще не все потеряно. Надо начинать обучение, а то можем не успеть.
   - У меня уже есть учитель, - ответила я. - Дедушка Орест меня учит уже два года.
   - Ты называешь великого архимага дедушкой?!
   - Он сам разрешил, - а я и не знала о высоком статусе дедушки, но Роану об этом не скажу. Я поднялась с земли. - Извини, мне надо собирать ягоды.
   - Я помогу тебе, а потом ты меня проводишь...
   Вместе мы быстро закончили. Затем Роан взял полный туес ягод, и мы отправились к дому. Дедушка встретил меня и гостя сидя на пороге (это вообще было наше любимое место).
   - Добрый день, путник. Соня, внучка, отнеси ягоды в дом и накрой стол к обеду.
   - Роан Дашен прибыл по вашему зову от семьи Дашен, - услышала я, заходя в дом.

   Глава 4.
   Оборот.
  
   Я споро накрывала обед, прислушиваясь к разговору у порога. Из обрывков фраз, долетавших их сеней, я поняла, что несколько месяцев назад дедушка отправил почтовую птицу к главе рода Дашен для того, чтобы они прислали сюда одного из членов семьи. Но цель этого осталась для меня пока не ясной, так как я как раз снимала с печи чугунную сковороду со скворчащим салом...
   - Ну что, покормишь нас? - с порога пробасил дедушка.
   - Конечно, - улыбнулась я, - у меня все готово.
   - Соня, - начал Орест за обедом, - Роан рассказал мне о том, как вы встретились, - я кивнула, - теперь позволь мне объяснить, для чего затеяна эта кутерьма.
   Где-то около года назад я понял, что без поддержки своего народа тебе не овладеть знаниями и мастерством мага-оборотня. Да-да, я знал, что ты чистокровный оборотень. Я не мог тебе помочь, потому послал птицу к главе клана Дашен. С этим оборотнем, - тут я поперхнулась, - я дружен уже много лет. Он-то и прислал ко мне своего родственника, с которым ты уже познакомилась. И как оказалось, очень и очень вовремя. Но Люсьен не посчитал нужным поведать Роану, зачем он здесь понадобился. Ну, это все предыстория. Теперь самое главное - в ближайшее полнолуние после двадцатилетия, тебе предстоит первое обращение, - закончил дедушка.
   - Но у меня же нет никаких способностей к магии! - воскликнула я.
   - Ну, оказывается это в норме у юных оборотней, - ответил он, а Роан добавил:
   - Способности проявляются только после первого оборота. К нему детей готовят с пятнадцати лет. Тебе придется намного сложнее, у нас нет пяти лет. Всего лишь два с небольшим месяца.
   - И что я должна делать? - мне вдруг стало интересно.
   - Самое главное - научиться концентрации энергии. Она тебе понадобится. И физическая подготовка не будет лишней.
   - Я согласна.
   - А ничего другого тебе не остается, - огорошил оборотень. - Ты перекинешься в любом случае. Но если то произойдет без подготовки, ты можешь остаться во второй ипостаси навсегда, постепенно теряя разум. И тебе повезет, если сумеешь приспособиться к новым условиям...
   - Ух, хрен редьки не слаще. Когда начинаем? - спросила я.
   - На рассвете. Я буду ждать тебя там, где мы встретились.
   Остаток дня я провела как в прострации, делая домашние дела спустя рукава.
   Хотела ли я себе такой судьбы? Скорее нет, чем да. Мама всегда радовалась тому, что я почти ничего не унаследовала от того, кто был моим отцом.
   ***
   То, что началось с рассветом, иначе как адом назвать нельзя. Роан расписал весь день буквально по минутам.
   Так называемая утренняя пробежка оказалась пятикилометровым кроссом по пересеченной местности. После нее следовали водные процедуры. Причем, такое понятие, как горячая вода, явно не входило в лексикон оборотня.
   Трясясь от холода, мокрая как мышь, я приплелась на завтрак. Вместо нежно любимых мной булочек и сладкого травяного узвара на столе стояла миска слизкой каши.
   - Привыкай, - на мой полный негодования взгляд ответил мучитель. - В ближайшее время на завтрак будет каша.
   - Нет, ту гадость вы в меня не впихнете! - я развернулась и вышла.
   - Соня, стой! - я нехотя обернулась в дверях. - Тебе придется ее съесть, - она полезна и питательна, воспринимай такой завтрак как продожение тренировки.
   Ну что же, он сам напросился! Я мужественно проглотила две ложки и тут же вернула все обратно. Подняв голову от таза, повернулась к нему:
   - Доволен?
   - Что у тебя с лицом? - не на шутку встревожился Роан.
   - Что-что? Непереносимость у меня с этой дрянью. Пятна на лице уже есть?
   - Да.
   - Ууу, теперь еще неделю не сойдут! Откуда ты взялся, а?
   - Извини, я же не знал. Могла бы и предупредить.
   - Что у нас по плану? - перевела я разговор, отказываясь подтвердить обоснованность последнего заявления. - Завтрак мне явно не светит, но попить я успею?
   - Конечно, а потом приходи на поляну.
  
   " Если утро было такое то, что же принесет день?" - думала я, шагая в нужном направлении.
   Оказалось, что и в этом кошмаре бывают положительные моменты. По плану моего нового наставника, все время до обеда было посвящено обучению концентрации внутренних сил (ой, слова-то какие мудреные ). Роан назвал этот процесс: медитация.
   Обед, хвала светлым силам, был самым обычным. Потом мне дали полчаса на безделье. Ага, конечно, мытье посуды - это безделье! Да-да.
   Далее случилась тренировка по рукопашному бою, потом - бой с оружием и стрельба из лука.
   Такое впечатление, что из меня хотят сделать профессионального воина-наемника!..
   Под вечер Роан выдал пару рассказов о быте оборотней и, наконец, отпустил меня спать.
   Когда пришло утро нового дня, я проснулась от боли во всем теле.
   - Дедушка, - позвала я, - у меня все болит!
   - Соня, доброе утро, - вошел он. - Не волнуйся, это нормально. Просто твое тело перестраивается под новые нагрузки. Я принес тебе мазь. Вотри ее везде, где чувствуешь боль.
   Он поставил мне в ладони увесистый горшочек и вышел. А я принялась наносить бальзам. Повезло оборотню, что решил разместиться не в доме, а все на той же поляне! Попадись он мне в руки сейчас, произошло бы преступление... но вскоре мазь дедушки Ореста помогла. Мышцы разогрелись под ее действием и почти перестали болеть.
   Сегодняшний день был похож на предыдущий как брат-близнец. Единственным отличием оказался нормальный завтрак, а не вчерашняя кака.
   А к вечеру пришла Кимара. Увидев наши тренировки и мое пятнистое лицо, она только покачала головой, вздохнула и ... сказала, что остается меня поддержать до дня рождения и последующей полной луны. И еще она взяла на себя часть моих домашних забот, отдав мне тем самым чуть больше времени на отдых.
   И покатились дни в затейливом калейдоскопе. Вроде состоящие из одних и тех же действий занятий и поступков, они были разными, не похожими друг на друга. Примерно раз в декаду дедушка освобождал меня от тренировок и брал в лес за травами. Иногда к нам присоединялись Роан и Кимара. Тогда эти походи превращались в веселый семейный пикник.
   В один из таких дней, в середине августа, тренировки оборотня дали результат. Дело было так...
   Недалеко от нашего дома есть овражек. На его дне мы собирали огонь-траву, жгучую до безумия и такую же полезную в лечении открытых ран. С одного его бока на другой была перекинута поваленная бурей сосна. По ней и лежал наш путь к сегодняшнему месту сбора целебной растительности. Я замыкала шествие. И вот, когда до твердой земли оставалось пару метров, дерево, видимо прогнившее за зиму, с треском обломилось подо мной. Я совершила дикий прыжок, зацепилась за толстый корень, вылезший на открытом склоне, вздохнула и полезла вверх, где, переживая и подбадривая, стояли мои спутники.
   - Теперь я вижу, что не зря пришел сюда, - вытягивая меня за протянутую руку, сказал Роан. - Ты почти готова.
   - Почти? - отдышавшись, спросила я.
   - Еще осталась медитация. И после того, что я сегодня увидел, думаю, что и с ней все получится.
   Нда, с этим у меня действительно нелады. Я старалась, уходила в себя и отключалась от внешнего мира. И все! По словам учителя, я должна была чего-то чувствовать и слышать. А у меня вокруг была пустота.
   Прорыв случился за два дня до моего двадцатилетия. Это был пасмурный прохладный день. Лето в горах уже закончилось, и вокруг золотились первые осенние листочки. Мы сидели под кустом лещины. Когда я в очередной раз ушла в себя, Роан вдруг позвал:
   - Соня, ау!
   - Я тебя слышу, не зачем так кричать в ухо.
   - А я и не кричу, - усмехнулся он. - Я вообще к тебе мысленно обращаюсь.
   От неожиданности я открыла глаза. На меня смотрел довольный оборотень и улыбался:
   - Я же говорил, все у нас получится. Продолжай в том же духе.
   Я снова закрыла и сосредоточилась. Ощущение присутствия Роана появилось почти сразу. Теперь мы даже болтали мысленно. Вскоре я стала улавливать открытым сознанием его движения. Он выглядел как сияющий ореол. Это светилась аура.
   Занятие закончилось. По дороге домой оборотень сказал, что такой ментальный контакт возможен и без медитаций. Но именно для проявления и развития этих способностей нужны такие тренировки.
   - Самое важное, что теперь я смогу помочь тебе во время первой трансформации, не дам остаться в теле второй ипостаси навсегда. Думаю, что с этого момента мы будем уделять медитации все послеобеденное время. Нужно закрепить навыки.
   Чем мы и занялись на протяжении двух оставшихся до моего дня рождения дней.
   ***
   Так сложилось, что в этом году мой личный праздник пришелся на последний день перед полнолунием. А для меня он начался с сюрпризов и поздравлений.
   Дедушка Орест подарил мне теплый плащ и чудесные сапожки.
   - Они будут служить тебе долго, не порвутся и не изотрутся никогда, - сказал он.
   Роан повесил мне на шею тонкую цепочку с небольшой каплей топаза6
   - Он подходит к твоим глазам, именинница. Он скроет сияние твоей ауры от дурных людей.
   Тетя Кимара испекла великолепный пирог с яблоками и медовым кремом и подарила небольшую сумку:
   - Она с секретом. Внутрь влезет в десять раз больше, чем кажется на первый взгляд, а вес будет всегда одинаковым - ровно два фунта.
   Потом мы пили чай с пирогом. Все это время за мной следили три внимательных взгляда.
   - Ну? Никто ничего не хочет мне сказать? - не выдержала я.
   - Мы просто ждем пробуждение второй ипостаси, - ответил за всех дедушка. - Ты знаешь час своего рождения?
   - Знаю. Мама говорила, что солнце стояло в зените. То есть где-то еще полчаса до факта моего рождения. Кстати, а почему у нас так мышами воняет?
   - Какими такими мышами? - заволновалась Кимара.
   - Началось! - воскликнул вместе с ней Роан. - Доедай, и пошли.
   - Куда? - не поняла я.
   - На луг, под твой любимый куст, - ответил он. - Будем знакомиться с твоим зверем.
   По дороге к поляне я заметила, что чувствую мир намного острее, чем всегда.
   - Это твой зверь пробуждается, - ответил мне оборотень. - Вот обернешься сегодня ночью, и все встанет на свои места.
   На лугу я заняла привычное место и погрузилась в себя. Что-то вокруг изменилось!
   - Соня, - появился рядом оборотень, - сейчас не мешай мне, хорошо?
   Он запел протяжную песню, которая была мне незнакомой, но очень близкой почему-то. Вдруг мне захотелось куда-то бежать, вслушиваться в запахи и звуки. Я почувствовала себя частью огромного мира... Не знаю, как правильно это описать... чем-то единым с окружающим миром.
   - Соня, хватит, - ворвался в сознание голос учителя.
   Я открыла глаза:
   - Ну что, узнал?
   - Странно, я не смог понять, кем ты станешь. Обычно это всегда видно, но не в твоем случае. Одно могу сказать точно: ты не волк, не лиса, не медведь и не птица.
   - А кто?
   - Ночью узнаем.
   К концу дня нервы были так натянуты, что меня потряхивало. Кроме того, я стала слышать все звуки и запахи вокруг так четко, что порой они сливались в особенную музыку. Вот пролетела, мягко шурша крыльями, сова в поисках обеда, в стороне сараев тихо попискивали мыши, стачивая зубы о зерна овса. С чуть слышным фырканьем над ними стояли лошади...
   - Идем на поляну. Так знакомые места, тебе будет легче, - отвлек меня Роан.
   Мы шли к опушке леса, озаряемые ярким кругом луны. В какой-то момент я поняла, что хочу бежать. И я побежала. Где-то за спиной громко ругался Роан (кажется матом). Но что до этого нам, свободным зверям (?)... мимо меня мелькали кусты, деревья. Они слились в одну темную массу. Рядом я уловила движение: серебристо-белый тигр несся справа от меня, мягко касаясь лапами тонких травинок и прошлогодней хвои.
   "Куда ты бежишь, Соня?" - узнала я Роана.
   "Не знаю. Просто чувствую, что так надо".
   "Тогда беги, я буду рядом".
   Я бежала, бежал Роан-тигр, слева мелькали деревья. Вдруг, мне захотелось закрыть глаза и чувствовать мир телом и душой. Не прекращая стремительного бега, я смежила веки, а когда через мгновение их открыла, то поняла, что все вокруг изменилось. От неожиданности я остановилась, присела, уперлась руками в землю и с удивлением обнаружила возле себя нечто светлое, огромное и мохнатое. Оно пахло смятой травой, землей и теплой шерстью.
   "Поздравляю, дитя природы!" - это Роан мне? Почему не вслух?
   "Ты это мне?"
   "Ну да!"
   Я рискнула поднять взгляд и увидела перед собой тигра размером с городскую ратушу.
   " А чего ты такой большой стал?"
   - "это не я большой, а ты - маленькая".
   "Да?" - я повернула голову и увидела блестящий пушистый хвост. Хвост?! У меня есть хвост!!!
   Следующие несколько минут я упоенно гонялась за новой частью моего тела, получая от этого процесса безумное удовольствие.
   "Наигралась?" - усмехнулся тигр, когда я присела, чтобы отдохнуть.
   "Ага. Слушай, Роан, а кем я стала?"
   "Пошли, тут недалеко есть пруд, там посмотришь на себя. Не хочу портить тебе впечатления".
   Быстро перебирая четырьмя лапками, я побежала вслед за тигром, изредка немного подпрыгивая над травой.
   "Нет, так мы до утра к месту не доберемся, - услышала я и тут же почувствовала, как большая мягкая лапа подхватила меня и закинула на серебристую спину. - Вот теперь - порядок".
   Учитель удовлетворенно хмыкнул и помчался к гладкой воде. Я впилась всеми четырьмя конечностями в загривок моей "лошадки". Но Роан бежал мягко, и я поняла, что бояться нечего, и расслабилась.
   У меня есть хвост! Почему-то этот момент нравился мне больше всего. Я скосила глаза: такой пушистый, глянцевый, а на конце - забавная кисточка. Красивый хвост! Только вот чей?
   "Слезай, приехали",- мысленно окликнул Роан.
   Мы стояли на берегу маленького прудика. Вернее, естественного водохранилища. Речку перегородило упавшее дерево, образовав небольшую запруду. Я засеменила к ней. Осторожно принюхалась: пахло водой, рыбой и лягушками. Вкусный запах! Медленно вытянув морду, я посмотрела на свое отражение. Из воды на меня смотрела мордочка с большими глазами, влажным носом, круглыми ушками и светлым пятном через шею и брюшко.
   "Я - хорёк"!!!
   "Нет, Сонара, ты - ласка. Только очень крупная. Размер - это особенность всех оборотней", - вынырнул из темноты тигр.
   "Мне нравится, - подвела итог я. - Только вот кисточка к чему на хвосте?"
   "Кисточка?"
   " А, ладно, потом у дедушки спросим... Давай еще побегаем?"
   Бегали мы много. По воде, по стволам поваленных деревьев... Но меня больше всего привлекли норы: там пахло едой. Не долго думая, я сунулась в ближайшую и услышала писк. Моя добыча! Достану! Вкусно!
   Эта мышь была толстая, жирная...
   Надо еще! Охота! Тут пахнет лисой, не пойду туда. Здесь - гнездо гадюки. Тоже не то. А вот это - еще одна вкусная мышка! Почему-то они вызывали не отвращение, а сильнейший аппетит.
   Я потеряла из виду тигра, но это уже ничего для меня не значило. Ночь - время пообедать, попрыгать, пробраться в какую-нибудь нору, дать лапой по морде сонному зайцу и бежать, нюхать, кувыркаться в листве...
   "Соня, возвращайся"...
   Чей это голос? Кто такая Соня? Я? Нет, я ловкий и хитрый зверь, я - часть леса, дитя природы.
   "Сонара Крайя, ты ДОЛЖНА вернуться! Дедушка огорчиться, если ты не придешь".
   Дедушка? Тот старик с белой бородой? Он хороший, он никогда меня не обижал...
   "Я иду",
   Вскоре я вынырнула на поляну с лещиной, под которой меня ждал тигр.
   "Вернулась, - сколько облегчения в его голосе. - Соня, вспомни, как ты оказалась у Ореста, как училась, вспомни маму!"
   "Мама... Мамочка, как мне тебя не хватает"... - глаза подернулись пеленой, лапка... нет, уже рука стерла набежавшую слезу.
   - Молодец, девочка, у тебя получилось, - ободряюще похлопал меня по спине Роан-человек. - Хоть и пришлось звать твою человеческую сущность...
   - Это было замечательно!
   - Знаешь, что удивительно. Ты очень легко прошла оборот. Обычно в первый раз это проходит с болью и довольно долгое время, а у тебя - миг, и вместо девушки бежит маленькая ласка.
   - Пошли домой, уже светает, а я зверски устала и хочу спать, - зевая, пробормотала я.
   ***
   Роан и его подопечная тихим шагом пошли к домику Ореста, не заметив пары глаз, следящих за ними из-за деревьев:
   - Единственная моя, - беззвучно шептали губы в темноте, - наконец-то я нашел тебя...
  

  
   Глава 5.
   Начало большого пути.
  
   На подходе к дому нас встретили дедушка Орест и тетка Кимара.
   - Люди... оба, - с облегчением вздохнул старый маг.
   А я поняла, насколько привязалась к нему за прошедшие два с лишним года.
   - Дедушка, спасибо за все, - в неожиданном порыве обняла его я.
   - Не за что, девонька. Иди, отдыхай, устала, наверное?
   Я не стала спорить, зашла в свою комнату и уснула, едва голова коснулась подушки.
   Мое утро началось примерно в полдень с оглушительного стука в дверь.
   - Сонара, просыпайся скорее! - я накрыла голову подушкой и поглубже зарылась в одеяло. Не тут-то было! Этот наглый оборотень, ну, кто бы сомневался, продолжал стоять под дверью и кричать. - Вставай, иначе я оболью тебя водой, и придется сушить матрас.
   Ууу, изверг!
   - Ладно-ладно, не кричи так! Ну? Чего тебе? - распахнула я дверь, стоя босиком на дощатом полу.
   - Там голубь с посланием, - кивнул Роан в сторону порога. - Тебе будет интересно его содержание.
   Все еще протирая руками слипающиеся глаза, я вышла вместе с оборотнем на двор, где уже сидели на завалинке дедушка и Кимара.
   - Доброе утро, - я посмотрела на высокое небо, - хотя, скорее - день.
   - Доброе, Соня, садись, - похлопал рукой по бревну Орест. - Послушай, что за письмо прислал Люсьен Дашен.
   Он достал из-за пазухи маленькую капсулу, снятую немногим ранее с лапки голубя. Листок, вынутый из футлярчика, стал на глазах увеличиваться, превращаясь в довольно внушительное послание.
   - Итак, посмотрим, что же раскопал мой давний друг.
   "Дорогой Орест, - начиналось письмо, - рад, что адаптация Сонары проходит успешно, и Роан справляется с обучением девочки.
   По твоей просьбе, мои соплеменники занялись поисками отца малышки, - тут я впала в ступор, а дедушка продолжал чтение. - Возник ряд препятствий. Мы не имели описания внешности искомого и не знали его имени, но ребята справились.. помогло то обстоятельство, что более двадцати лет назад только один из нас находился у побережья - наследник главы клана Сонишер, Лиостен. Возвращаясь на родину после долгого отсутствия, оборотень попал в засаду разбойников. В стычке он выжил, но потерял память и больную часть здоровья, оставаясь, и по сей день, почти недвижимым и без воспоминаний о своем прошлом. Судя по донесениям, в битве была использована синяя сталь (а ты должен знать, чем это грозит оборотню), - я сделала зарубку, потом спрошу. - В данный момент Лиостен Сонишер пребывает в доме своего отца. К сожалению, надежды на выздоровление очень мало. Вот и все, что удалось узнать.
   Обязательно напиши, как прошел оборот, что за зверь родился у Сонары.
   С глубочайшим уважением, Люсьен Дашен.
   P.S. Не давай спуску Роану"!
   - У меня два вопроса, - начала я. Сразу, как только старый маг закончил чтение. - Что такое синяя сталь? И Для чего искали моего, - скривилась, - отца?
   - А почему вопрос о синей стали ты поставила первым? - спросил Роан.
   - Да потому, что отца у меня нет! - отрезала я. - И не будет!
   - Не стоит так категорично, Соня, - тихо ответил дедушка. - Но обо всем по прядку. Синяя сталь не дает оборотню полностью регенерировать. Именно поэтому твой отец стал калекой. Что же касается твоего второго вопроса... Видишь ли, девонька, все время, что ты с мамой жила в Ошине, я задавался вопросом: почему оборотень к вам не вернулся? Ведь они никогда, подчеркиваю, никогда не бросают своих отпрысков. И если он не пришел, значит что-то произошло. А уж когда ты появилась здесь, я твердо решил разыскать Лиостена или информацию о нем. Как видишь, - взмахнул он посланием, - я не ошибся.
   - Так что же это получается? - в голове случилась каша, - он не бросил нас, а просто забыл свое прошлое? И как мне теперь быть?
   В круговороте чувств, я вскочила с бревна, на котором сидела. И тут же оступившись стала падать. Вдруг, на очередном взмахе рук, из моих пальцев сорвалась коротенькая голубая молния и улетела в небо. А я упала на мягкое место и ошарашено смотрела ей в след.
   - И что это было? Мир сошел с ума? - мой день, судя по всему, быть обыкновенным не пожелал.
   - Это, Сонара, проснулся твой талант, к появлению которого ты упорно готовилась два с лишним года, - обрадовался Орест. - Пришла пора заниматься магией, а не теорией. Ну а после, думаю, все же стоит отправиться в семью отца.
   Я согласно кивнула. Действительно, если дела обстоят именно таким образом, то поехать все-таки надо.
   Следующие месяцы, вплоть до окончания долгой горной зимы, дедушка и Роан передавали мне свои знания.
   Кроме ставшего привычным распорядка дня, появились занятия со старым архимагом. Днем мы занимались, а по вечерам я оборачивалась лаской и гуляла по окрестностям. Животные инстинкты я смогла обуздать, и просто стала наслаждаться своим вторым я.
   К весне мне вполне сносно удавалась бытовая магия, частично стали получаться некоторые приемы защиты... оказалось, что некоторые травы, если шепнуть парочку нужных слов и вложить капельку силы, становятся мощными компонентами для целой кучи заклинаний, не говоря уже о зельях.
   Как-то в конце зимы Роан и Орест попросили меня задержаться после ужина.
   - Соня, скоро мы расстанемся, - начал дедушка. - Мне бы хотелось тебе кое-что рассказать.
   Пришлось вернуться на лавку
   - Ты оборачиваешься лаской. Но не простой, - я навострила уши. - Твоя кисточка на хвосте говорит о том, что ты потомок давно погибшего рода Фрехо. Их многие считали опасными из-за способности объединять стихии и элементы в единое целое, прилагая при этом не все силы, как другие маги, а с легкостью производя нужные действия. Их слушались сами источники магии. Поэтому, как считается, весь род был уничтожен. Храни в тайне эту свою особенность. Для надежности я наложил на Кимару, Роана и себя заклятье молчания. Но ты, если захочешь, сможешь рассказать о своих способностях любому. Ради собственной безопасности, не оборачивайся там, где тебя смогут увидеть посторонние.
   - Дедушка, я все поняла, спасибо, - а сама-то в шоке, очередной сюрпризец!.. - Когда нужно отправляться к моим родственникам?
   - Как только сойдет большая вода в долинах. Но все оставшееся время тренируйся в полную силу.
   - Поняла. Ну что, Роан, пошли махать железяками?
   Остаток для я истратила на отработку одного хитрого удара. Скорее даже не удара, а приема защиты. Если таковой проведен правильно, то оружие противника оказывается в руках. И такой прием мне никак не удавался. Сколько я не пыталась - все без толку, оборотень все равно оказывался с моим клинком в руке.
   - Как тебе это удается? - в который раз оставшись с голыми руками, нервничала я.
   - Сонь, просто будь чуточку внимательнее, - протянул мне руку учитель.
   - Вроде выкладываюсь по полной программе, но не выходит...
   - Видать, плохо стараешься. Ну что, еще разок сойдемся?
   - Ага!
   Схватка закипела с новой силой. Нужно отметить, что обычный меч и "бастард" были для меня тяжелы, поэтому мечом гордо именовалась легкая Шаханская сабля. Чуть изогнутые клинки мелькали в лучах заката, то и дело скрещивались и осыпали нас искрами.
   Прием мне так и дался...
   - Пойдем, подкрепимся? - спросил Роан, когда мы окончили
   - Нет, я сначала к источнику и обратно смотаюсь, хочу окунуться.
   - Не задерживайся, все же зимние дни короткие, - напутствовал он.
   - Да уж, как-нибудь, - улыбнулась я в ответ. - В случае чего, обернусь лаской. Ой, какой снегопад начался!
   Заснежило и впрямь знатно. Махнув на прощание рукой, моя особа направилась к источнику. Это был теплый, почти горячий, ключ. Он находился в большой пещере, у самого входа образуя небольшое озерцо. Наверное, правильнее назвать это удобным каменным корытом, потому, что я в него могла сесть или лечь, но поплавать не получалось. Идеальное место для купания в зимнее время! Пещера наполнялась паром, прогревались камни, а вода, напротив, остывала до приемлемой температуры. Получалось очень хорошо. Только обратный путь (это около трехсот шагов) приходилось преодолевать бегом, рискуя подхватить простуду.
   Я зажгла заранее припасенный светильник, с удовольствием скинула одежду на большой камень у входа и влезла в воду. Какой-то звук заставил меня обернуться... Показалось, наверное... натруженные мышцы благодарно отозвались и постепенно расслабились. Хорошо... С полчаса я нежилась в воде, мыла волосы и, вообще, наслаждалась покоем. Еще какое-то время потратила на высушивание себя любимой и одевание, а после - направилась домой. Есть и спать!
   ***
   Высокая фигура, надежно укутанная в теплый плащ, подбитый мехом, стояла под сильным снегопадом у входа в пещеру. Из отверстия в горе шел пар, а у ног струился теплый ручей.
   Мужчина, а это был именно он, устало вздохнул и огляделся. Он был в этих краях полгода назад. Тут увидел ее, единственную. Но страшное известие о смертельной заразе в деревне и родовом поместье, заставило его продолжить путь к перевалу. Сейчас он снова здесь. И опять в срочной дороге, не дающей задержаться хоть на полдня. И к отшельнику, с которым давно знаком, тоже нельзя: дело секретное (искать наследника погибшего рода). Ни одна душа не должна знать об этом, слишком многое на кону. Наверное, не доведется увидеть красавицу с черными как ночь волосами...
   Тяжело вздохнув, путник с опаской вошел в убежище, наполненное горячим паром. Пусть здесь влажно и намного душно, зато тепло. Если лечь недалеко от входа, то и вовсе комфортно будет. Тем более, что лучшего места в заснеженных горах все равно сейчас не найти.
   Он только успел сбросить сумку на пол, как снаружи послышались легкие шаги и скрип свежевыпавшего снега. Чертыхнувшись, мужчина подхватил свои вещи и как можно тише отошел за валун, так удачно для него стоящий в углу пещеры. Шаги стихли, и он рискнул выглянуть из укрытия. Это она! Пришла купаться, совершенно одна. Может, стоит заявить о своем присутствии? Мысль промелькнула и исчезла: нельзя, иначе все усилия могут оказаться напрасны! Да и девушку пугать совсем не к чему. Затаив дыхание, незнакомец стал наблюдать. Воспитание кричало: отвернись, ты поступаешь подло и безнравственно. Но мужчина не нашел в себе сил отказаться от открывающейся картины.
   Она ловко разделась, уверенная в своем одиночестве, а у него вдруг пересохло в горле, и сердце забилось быстрей. Маленькие узкие ступни осторожно попробовали воду. Удовлетворенный девичий вздох нарушил хрупкую тишину. Его таинственная любимая была прекрасна: гибкий стан, совершенная фигура, до бедер скрытая каскадом смоляных волос, стройные длинные ноги, совершенная грудь, чуть очерченная в полутьме слабого огня. Он залюбовался девушкой, как произведением искусства светлых богов. "Интересно, какие у нее глаза?" неосторожное движение, и маленький камушек с оглушительным, как ему показалось, стуком откатился к стене. Она резко обернулась, всматриваясь в самую глубь пещеры... "Желтые! Ее глаза - желтые, как у породистой кошки!" сочтя звук пустой иллюзией, она успокоилась и расслабилась в воде.
   Он заставил себя отвести взгляд и отвлечься от мыслей о прекрасной незнакомке. Тихонько сполз на каменный пол и закрыл глаза. "Ты еще не знаешь, но ты - моя, только моя. Скоро я приду за тобой, родная"...
  

   Глава 6.
  
   Спутник.
  
  
  
   Следующие недели прошли в приготовлениях и сборах к путешествию. Мои новые знания и умения упорядочились и закрепились. Для удобства в пути я хотела обрезать волосы до плеч, но потерпела фиаско. После очередного оборота они снова стали длинными. Пришлось научиться заплетать их в тугие сложные косы. Новая прическа мне понравилась: красиво и удобно, ничего не мешает движениям, не жарко.
   Теплым майским утром дедушка дал последние напутствия Роану и, крепко обняв меня на прощание, отправил нас в путь. Он лежал через долину, где горы становятся ниже, и где уже совсем нет снега. По подсчетам оборотня, продвигаться к цели мы будем около трех недель.
   Я еще раз обернулась. Дом, где прошли последние три года моей жизни, мигнул солнцем в слюдяном окошке и скрылся за стеной деревьев.
   В первый день пути мы спускались вдоль ручья в сторону Ошина. Хотя и прошло уже довольно много времени, но мне очень не хотелось туда возвращаться: уж больно внешность у меня приметная и поступки громкие. Но опасения не подтвердились:
   - Сегодня заночуем у воды, - сказал вечером оборотень, - а утром свернем влево. Денек-другой придется идти по горам, а там - спустимся в долину...
   - А что за долиной? - спросила я.
   - Предгорья, а следом - равнины, но нам так далеко не надо. У отрогов гор начинаются земли Сонишер.
   - Ты так рассказываешь, что кажется, будто до моих родственников всего ничего добираться, - улыбнулась я.
   - Вот именно: кажется. На самом деле наш путь, мы это обсуждали, займет около трех недель, - ответил Роан. - А теперь есть и спать.
   Согласно кивнув, я достала еду, приготовленную еще дома. После трапезы мы улеглись. Ночь прошла спокойно, нарушаемая лишь говорливой водой да редким уханьем совы.
   Утром мы доели вчерашний ужин и пустились в путь. Следующие два дня прошли без приключений. Кругом был лес, изредка попадались ручьи и овражки. Только природа понемногу менялась. В высокогорье только-только пробивались первые травинки и листочки, а ниже - теплые дни уже вступили в свои права. С каждым часом нашего путешествия лес все гуще одевался в зеленые наряды, наполнялся счастливым щебетом пичуг и ароматами распускающихся цветов. Кое-где попадались следы присутствия людей: обрезанная ножом ветка, утерянный котелок, вытоптанная трава на месте ночевки...
   Под вечер третьего дня нам открылась лужайка. Небольшой просвет между деревьев, яркий пятак солнца. Но то, что мы увидели на ней, заставило сердце болезненно сжаться: над телом волчицы скулил волчонок. Еще подросток, он тыкался мордочкой в нос матери, толкал ее, трогал лапкой... и плакал. По-своему, но так горько, что слезы стали застилать мне глаза.
   - Соня, стой, не подходи, там могут быть другие звери, - кричал Роан, но я его не слышала, уже подбегая к малышу.
   Волчонок поднял взгляд и зарычал.
   - Не бойся маленький, я не обижу тебя, - но он продолжая огрызаться, стал пятиться от меня.
   Я рискнула и обернулась лаской: может мой животный облик его успокоит.
   "Маленький, - позвала я мысленно, - ты слышишь меня? Не бойся!"
   "Ты кто?" - ура, он ответил!
   "Я - Соня, а как тебя зовут?"
   "Мама звала меня Быстрый".
   "Что с ней произошло?"
   "Злой человек убил ее, - всхлипнул волчонок, - он меня хотел забрать, но я сумел убежать и спрятаться, а когда вернулся"...- он завыл на одной тоскливой ноте...
   "Надо было защитить маму!" - вдруг сказал малыш.
   "И попасть в руки к злому человеку? А где ваша стая?"
   "Их нет, мы с мамой всегда сами по себе были. А теперь я остался один", - малыш опять завыл.
   "Хочешь, пошли с нами. Мы тебя не обидим".
   "А можно?" - оживился Быстрый.
   "Я ведь сама предложила. Так как?"
   "А как же мама?"
   "Ее мы похороним. К сожалению, ей ничем помочь уже нельзя. Я смогу слышать тебя, если снова стану человеком?"
   "Теперь - да! Мама учила меня. она говорила, что мы - спутники, слышим своих хозяев-оборотней в любой их ипостаси, после того как пройдет первый в нашем присутствии оборот. И они нас тоже будут слышать".
   - Вот и ладно, - вслух ответила я, снова становясь человеком. - Роан, надо похоронить волчицу, а Быстрый, - я кивнула на малыша, - пойдет с нами. Кстати, а кто такие спутники?
   - Что? Эта волчица и ее отпрыск - спутники?! Прости, Соня, - тряхнув головой, сказал Роан, - Спутники - это добровольные животные-помощники оборотней. Они сами выбирают себе хозяина и везде следуют вместе с ним. Животными, в полной мере, их назвать сложно, так как спутники разумны, но разговаривают только ментально, исключительно со своими оборотнями или между собой. В последнее десятилетие о них ничего не было слышно, считалось, что спутников совсем не осталось. Это самые преданные друзья и помощники магов-оборотней.
   Видимо тот, кто убил волчицу, имел виды на малыша... Давайте быстрее, надо уходить, он может вернуться за волчонком.
   Вдвоем мы кое-как, где мечом Роана, а где - просто толстой веткой, выкопали яму, которая стала для матери Быстрого могилой. Затем я подхватила малыша в седло, чему была совсем не рада Царица Ночи, и мы продолжили путь.
   - Быстрый, - волчонок поднял на меня взгляд, - а этот человек что-то говорил?
   "Только одну фразу: тот спутник - он особенный, я его забираю".
   - Это он о тебе? - он кивнул. - Опиши его, вдруг где-то встретимся...
   "Выше того, что едет рядом с тобой, но не на много, шире в плечах, волосы совсем короткие, они цветом как кора дуба, глаза голубые, почти прозрачные, а еще шрам на правой кисти"
   Почти сразу я передала Роану описание убийцы волчицы.
   - Внешность вполне обычная, - подвел он итог. - Если бы не глаза и шрам... не отвлекайся от дороги, нам нужно как можно дальше уехать от этого места. Да и место для ночлега поискать не мешает.
   Быстро, как только можно верхом в горах, мы удалились от места происшествия. Очень торопливо ехать не получалось из-за отсутствия нормальной тропы, но умницы-лошади сами выбирали удобную для них дорогу. В последних лучах заходящего солнца наша маленькая компания выехала на опушку. Впереди, отрезанная от нас довольно крутым склоном, простиралась огромная долина, разделенная на две половины серебристой лентой реки.
   - Роан, как тебе вон тот лужок?
   - Вроде ничего, - начал оборотень, но Быстрый заговорил со мной:
   "Оттуда ветер несет запах пота и железа, плохое место, - чуть прижал уши малыш, - давайте лучше устроимся у опушки. Мне нравятся вон те большие деревья",
   Он повернул мордочку в сторону вековых дубов, стоящих в нескольких десятках шагов справа от нас.
   - Соня, ты вообще меня слышишь? - окликнул оборотень.
   Очнувшись, я быстро пересказала свой разговор с волчонком.
   - Спутник плохого не посоветует, - задумчиво протянул Роан. - Сворачиваем вправо!
   Я последовала за Роаном. Со стороны гор прогремел гром. Так интересно: где-то в горах ливень, а здесь, в низовьях все позолочено солнечными лучами...
   Деревья, к которым мы направлялись, встретили нас чуть проклюнувшимися молоденькими листочками, тихонько подрагивающими под начавшимся ветром:
   - Как думаете, дождь будет? - спросила я.
   - Нет!
   "Да!"
   Оборотень и волк ответили одновременно.
   - Быстрый считает, что будет, - повернулась я к учителю.
   Он нахмурился:
   - Спутники более чувствительны к перемене погоды. Значит, дождь все же будет. Наши следы смоет, это не может не радовать, но весенние ливни очень сильны, промокнем до нитки.
   - А разве ты магией не владеешь? - я поняла, что до сих пор этого не знаю.
   - Так, совсем чуток, - смутился он и с надеждой спросил: - Тебя Орест защиту от дождя ставить не учил?
   - Учил, - вздохнула я. - Только она у меня не правильно выходит. Вода должна стекать, а у меня она собирается в прогибающийся купол, как в ведро. Никак не удается сделать ее крепкой, вот я и надеялась на тебя.
   "Попробуй поставить вместе с заклятием "палку" в центр окружности, - подал голос Быстрый, - я такое у людей видел, "шатер" называется. Тогда купол проваливаться не будет".
   - Ух ты, умница моя! - чмокнула я в нос волчонка. - Как же я сама на догадалась?
   Тут мне на нос упала первая капля. Знаю, через пару минут стеной хлынет вода.
   - Роан, возьми Быстрого к себе, я волшебствовать буду.
   Он ловко взял у меня спутника, а я соскочила с Царицы и начала ставить купол. Мысленно очертив границы круга так, чтобы мы с лошадьми могли в нем разместиться, стала напевать:
   Быстрыми потоками с неба льется дождь,
   Промокнут все дороги, по ним ты не пройдешь.
   Но нас не трогай дождик, стекай, стекай вода,
   Сегодня нас е трогай, промокнуть нам нельзя.
   Стишки были так себе. Когда-то в детстве мы напевали их с мамой. Сами по себе они не несли никакого эффекта. Все дело было в правильных движениях рук и ног, в фигурах пальцев. Но дедушка Орест, когда стал учить меня основам волшбы, казал, что с помощью единого ритма мне всегда будет проще направить силу в нужное русло. Хотя, это тоже он говорил, есть несколько магических формул, где слова играют ключевую роль.
   Так, напевая детскую песенку, я обходила будущую стоянку по кругу и ставила метки. Когда периметр был закончен, я, помня о "палке" в его центре, поставила маячок в нужное место. Сплетя пальцы в особую фигуру, одним движением активизировала заклинание. Мигнула на мгновение окружность, и над нами вырос прозрачный купол. Все действо заняло меньше минуты, но к этому времени дождь уже вступил в свои права. Я глянула вверх. Стремительные прежде капли, теперь лениво стекали (Ура!!!) по невидимой стене. Краем глаза заметила, что Роан уже начал расседлывать лошадей.
   - У меня получилось!
   На меня смотрели мои друзья и улыбались.
   - Ну что, ужинаем и спать? - мой живот согласно забурчал вслед моим словам.
   Поели мы всухомятку, так как побоялись разжигать костер. А после, завернувшись в плащи, мы улеглись на траву в окружении вековых деревьев и магической защиты. В полудреме я почувствовала, как ко мне под бок подполз малыш.
   "Тепло-то как", - подумала я.
   "И мне тоже, хозяйка", - пришел сквозь сон ответ.
  

   Глава 7.
   Цитадель.
  
  
   Я проснулась в предрассветных сумерках от того, что рядом скулил Быстрый.
   - Что случилось? - спросила я.
   " Помнишь, я вчера говорил, что ветер принес запахи железа и пота? - я молча кивнула. - Они рядом. Идут очень тихо".
   Тихонько ругнувшись, я быстро подползла к учителю:
   - Роан, - зашептала я. - Просыпайся, рядом чужаки.
   Оборотень сразу же открыл глаза и поднялся на ноги:
   - Лошадей сама спрятать сможешь?
   - Попробую... - шепот оборотня вызвал противные мурашки по всему телу.
   Морок у меня получился: наших лошадок не стало. Вместо них у края поляны появились два огромных терновых куста. Немного подумав, я добавила еще заклятье сна. Пусть наша живность лучше поспит, все безопаснее. Отсутствие опыта окупилось количеством вбуханной магической силы. Получилось мощно, но усталость навалилась такая, что сил едва хватило на оборот.
   Роан одним движением снял защиту и вслед за мной сменил ипостась. На поляне людей не стало... Волчонок, ласка и тигр легко спрятались среди деревьев. Мы с малышом в переплетении корней, а учитель - высоко на дубе, среди густой кроны.
   Несколько минут тишины, а после - раздались приглушенные голоса и тихое бряцание оружия о доспехи.
   - Тут явно кто-то был, - послышалось над головой.
   - Точно, гляди-ка, землица совсем сухая. Видимо магик какой ночевал, - вторил еще один голос.
   - Поискать? - это уже третий.
   - Попробовать можно, но на успех особо не рассчитывайте: времени нет, нужно найти волчонка. Господин маг сказал, что он где-то недалеко, рядом с телом матери.
   Я еще сильнее вжалась в корни: "Малыш, ты слышал?"
   "Ага".
   "Не высовывайся!"
   "Уж как-нибудь!"
   Вот маленькая язва! Я мысленно улыбнулась.
   Тем временем отряд рассредоточился по территории нашей ночной стоянки.
   - Странно, - послышалось вскоре, - нутром чую, что они где-то рядом, но видимых следов нет никаких. Совсем.
   - Эх, - ответили ему, - жаль этого мага бесова речкой смыло. Вот уж кто бы пригодился...
   Я облегченно вздохнула. Только мага нам не хватало!
   Порыскав вокруг немного, незваные гости удалились. Я выждала для верности еще чуть-чуть и осторожно высунула мордочку из укрытия: никого.
   "Роан, что тебе сверху видно?"
   "Все спокойно, они ушли", - пришел ответ.
   "Тогда давайте двигаться дальше. Вдруг этим людям придет в голову вернуться".
   Я вновь стала сама собой, Роан обернулся рядом.
   - Знаешь, дорогая ученица, в облике тигра я сумел услышать твой разговор с волчонком.
   - Так это же хорошо! Быстрый, ты слышал слова учителя?
   "Да, так же как и тебя".
   - Сонь, а знаешь, я и сейчас слышу волчонка, - повернулся ко мне оборотень. - Это удивительно и невозможно.
   "Ну, - влез Быстрый, - мне мама говорила, что это наша особенность, отвечать всем оборотням.
   - Теперь понимаю, почему за тобой такая охота идет, - задумчиво протянул Роан, подводя оседланных лошадей. - Ну что, уникальный ты наш, сам побежишь или на лошади поедешь?
   Моя кобыла в это время нервно косила черным глазом на спутника и нервно всхрапывала от близости пусть маленького, но уже волка.
   "Лучше я сам. Может, и на обед чего поймаю"...
   Солнце только выглянуло из-за горизонта. От вчерашнего ливня остались лишь последствия и воспоминания. День обещал быть ясным. Мы уселись в седла, волчонок бежал чуть в стороне. Нас звала дорога...
   * * *
   С высоты небольшого пригорка, на котором находилась наша ночная стоянка, был произведен тщательный осмотр местности и размечен дальнейший путь.
   Реку решили перейти здесь же, у подножия горы. Ха, легко сказать: перейти! На деле оказалось, что до серебристой ленты два часа езды по пересеченной местности. Когда мы, исцарапанные какими-то колючими кустами, выехали на прибрежную гальку, выяснилось, что именно в этом месте был речной порог. Он так бурлил, наполненный талой ледниковой водой и вчерашним дождем, что и речи не могло идти о переправе.
   - И как теперь быть? - уставилась я на учителя.
   - Пройдем по течению. Как только увидим удобный брод, сразу перейдем на другой берег. К тому же, на камнях не видно наших следов...
   Тем временем отсутствовавший Быстрый выскочил из зарослей ивняка, расположившихся справа, неся в зубах зверушку.
   "Это на обед", - гордо сообщил волчонок.
   - Спасибо, - хором ответили мы.
   Зверек оказался молодым зайцем.
   - Может, перекусим? - спросила я, вспомнив, что завтрака так и не случилось.
   Пока я собирала дрова, Роан освежевал зайца, а быстрый даже успел откушать свежей заячьей печени.
   Пока разгорались влажные, сильно дымившие дрова (ну, а какие они еще могут быть после ливня?), я решила побродить лаской по окрестностям.
   Здесь пахло водой, мокрой землей и еще чем-то... старым и древним. Ветер едва уловимо доносил этот запах. Поведя влажным носом, я потрусила в сторону необычного запаха. Признаюсь, любопытна, а во второй ипостаси совладать с этим не в состоянии совершенно. Весело махнув хвостом, я засеменила в нужную сторону.
   В облике зверя я всегда знала, где нахожусь, поэтому не боялась заблудиться. В крайнем случае всегда можно по своим следам вернуться. Минут десять маленькая ласка пробиралась между кустов и деревьев, пока неожиданно не уперлась носом в плотную завесу из плюща. Она темно-зеленым, густым ковром укрывала что-то от посторонних взглядов, ревниво оберегала свою тайну от непрошенных гостей. Я задрала мордочку вверх и от неожиданности перекинулась. Передо мной открылся кусок древней стены, почти полностью увитый растениями. Забыв об осторожности, я провела по ней рукой. Поверхность под пальцами была чуть теплой и немного шершавой. Казалось, сама лесная земля приняла форму строения, стала монолитным фигурным камнем. Неожиданно поверхность под ладонью нагрелась и с тихим шелестом уехала в сторону.
   Я опешила:
   - Кто это сделал? - нервно оглянулась я по сторонам.
   И тут в голове зазвучал голос:
   "Приветствую тебя, дитя. Хранилище знаний великих народов джут тебя"...
   - Ну, ничего себе, - пробормотала я и... сделала шаг вперед.
   Тьма бесшумно отступила, проход осветился мягким желтоватым светом. Коридор широкой дорогой уходил куда-то вглубь.
   Страх, сковавший меня, неожиданно пропал. На смену ему прищло любопытство.
   - Ну что же, ты, дитя? - спросил все тот же голос. - Заходи, здесь тебе ничего не угрожает.
   - Я не знаю, - в нерешительности произнесла я. - Там, у реки, меня ждут друзья... А ты кто? Может, покажешься?
   - Странная просьба, - в голосе слышалось недоумение. - Хорошо, я покажусь тебе.
   И тут же прямо передо мной стал сгущаться голубоватый туман, который стал приобретать очертания волчьей фигуры. Она становилась все плотней и осязаемей, и уже совсем скоро огромный зверь переминал передними лапами густую траву.
   - Спасибо, но ты не назвал себя. Я - Сонара Крайя, можешь звать меня Соней.
   - Благодарю за доверие, Соня. Когда-то я звался Рисковый, теперь - спутник древних. Уже более полувека я бессменно сторожу цитадель знаний рода Фрехо и жду, что потомки их придут и обширное наследие обретет достойных продолжателей. И ты пришла.
   - Если быть откровенной, то я сама недавно узнала, что принадлежу древнему роду, - отчего-то смутилась я.
   - Главное - ты здесь! Пойдем, я покажу тебе хранилище.
   - Извини, но сейчас я не сама. Надо вернуться к реке, там учитель и спутник, они наверняка уже ищут меня.
   - Спутник? Ты сказала "спутник"?
   - Да, его зовут Быстрый.
   - Приведи их сюда. Тут вам ничего не угрожает.
   - Я попробую позвать их, - кивнула я и сосредоточилась.
   "Быстрый, где ты?"
   " Это ты где? Мы с Роаном тебя уже искать собрались. Обед готов, а ты неизвестно где запропастилась".
   "Собирайтесь и идите ко мне. Сможешь меня найти?"
   " Ну конечно, а что произошло? - волчонок волновался.
   "Ровным счетом ничего плохого. Я вас жду, давайте быстрее".
   В ожидании я присела в густую травку. Хорошо-то как! Солнышко светит, птички поют, лес кругом - красота. Ждать пришлось немного, минут через десять в руку ткнулся холодный влажный нос:
   "Мы пришли, хозяйка!"
   "Легко меня отыскали?"
   "Да, твой след очень четкий. Но здесь пахнет еще кем-то... старым..."
   - Ха, старым! Щенок! Древним - вот правильный ответ! - раскатисто пробасил возникший Рисковый.
   Волчонок поджал хвост и заскулил, отползая мне за ноги.
   - Не бойся, Быстрый. Это друг, - потрепала я малыша по холке.
   - Кажется, я понял, куда нас привела судьба, - подал голос молчавший до сих пор Роан и повернулся к волку. - Господин хранитель, если не ошибаюсь?
   - Да, дитя, все верно, - кивнул волк, - это действительно то место, о котором ты подумал...
   Мы быстро (было очень любопытно) поели у входаоанРО, а после - вместе с лошадьми и поклажей, вслед за Рисковым отправились вглубь цитадели.
   Коридор все время шел по наклонной, иногда изгибаясь как длинная змея. Обыкновенный тоннель в толще камня. Он был без рисунков, сакральных надписей и неприятных сюрпризов в виде надежно отлаженных смертельных ловушек. Хотя, подозреваю, что будь мы без провожатого, последние не замедлили бы проявить себя во всей красе. Вскоре сквозь мрак, разгоняемый лишь нашим ночным животным зрением, проступили массивные ворота.
   - Нам сюда, - спутник древних пританцовывал у входа, ожидая, пока мы подойдем.
   Роан повернул ручку и немного подтолкнул створку. Образовалась щель, в которую хлынул свет. Она становилась все шире и шире. И вот, перед нами предстал величественный зал со множеством странных, интересных предметов и бесконечным количеством высоких стеллажей для книг и рукописей.
   - Добро пожаловать, наследница.
   Спасибо, конечно, но Рисковый, я не наследница, я просто потомок.
   - Да какая разница, Соня, - отбросил величавый тон призрачный волк. Вы первые за последние десятилетия, кто пришел сюда... Пойдем, - вильнул он хвостом, - я покажу хранилище.
   Мы оставили лошадей у входа и добрых три часа бегло осматривали помещение, а оно все не кончалось. Чего тут только не было: библиотека (это вообще отдельная тема), оружие, амулеты, различные колбы, мешочки и коробочки с редкими ингредиентами, бочки, одежда разных эпох... Н-да, наместник Ошина, на каждом углу хваставшийся своей "богатейшей коллекцией антиквариата" задохнулся бы от зависти. В конце концов, у меня в глазах зарябило от количества просмотренного. Как раз к тому моменту, когда уже не осталось сил ходить и получать информацию, мы дошли до неприметной маленькой дверцы:
   - Здесь вы найдете еду и постели, - толкнул ее лапой Рисковый.
   - А ты уверен, что эту пищу еще можно употреблять? - с усмешкой спросил Роан.
   - Обижаешь, дитя, она в полном порядке. Особое заклятие охраняем здесь все от порчи и тлена, - с негодованием в голосе отозвался волк. И опережая мой вопрос, добавил: - с лошадьми тоже все в порядке. Я доставлю их сюда, пока вы будете обедать.
   Волк скрылся из вида, а наша троица устроилась перекусить за удобным столом.
   Кроме небольшого стола и стульев, в комнате вдоль стен располагались несколько узких кроватей, шкаф с посудой и небольшая тумба для умывания.
   Как и обещал Рисковый, пища оказалась абсолютно свежей. Мы заканчивали обед, когда вернулся волк.
   - Ваши лошади здесь, я покажу откуда можно насыпать фуража. Идемте.
   Оказалось, чуть дальше вдоль стены кто-то сделал удобные стойла. Вода была тут же, в изобилии поступая прямо из источника в поилки. Ручей же, пробегая по деревянному корытцу, исчезал где-то под землей. В большом ларе, сохраняясь под силой заклинаний, дожидался своего часа отменный овес. Мысленно поблагодарив предков, мы с Роаном насыпали его лошадям. Они тут же весело захрупали, а спутник древних предложил продолжить осмотр хранилища.
   В переплетении ходов, закоулочков, стеллажей и многого другого я потеряла счет времени. Даже не знаю, сколько часов мы посвятили беглому просмотру архивов, но когда призрачный волк привет нас к комнате отдыха, я поняла, что еле держусь на ногах и постоянно зеваю.
   -Рисковый, - повернулась я к провожатому, - мы здесь только до утра, к сожалению. Дела не терпят отлагательств.
   В ответ на мое заявление житель цитадели опустил уши.
   - Но как только появится малейшая возможность, я вернусь, обещаю.
   - Я буду ждать, Соня, - ответил он. - А теперь, отдыхайте. Завтра на рассвете я вас разбужу. У нас есть еще одно не законченное дело.
   И махнув на прощанье пушистым хвостом, он скрылся из виду.
  

   Глава 8.
   Догонялки.
  
   Ранним утром волк, как и обещал, поднял нас с постелей.
   - Сонара, - торжественно обратился он ко мне после завтрака, - мне бы хотелось, чтоб у тебя и твоих друзей было кое-что. Пойдем со мной.
   Недолго поплутав по хранилищу, Рисковый привел меня к большому шкафу и остановился.
   - Это здесь! - он толкнул одну из закрытых створок.
   Она легко отворилась. Я заглянула внутрь: на специальных подставках лежали кольцо и амулеты.
   - Возьми их, они по праву твои!
   Я хотела поблагодарить, но волк продолжил:
   - Это не просто украшения (да ты и сама догадалась), - мой кивок подтвердил его слова, - это древние талисманы рода. Кроме того, в любой момент, но только один раз ты сможешь вернуться в цитадель, нажав одновременно два красных камня у центра амулета. Исключение - блокада способностей. Без своих сил ты не сможешь воспользоваться заклинанием переноса.
   - Я поняла, хранитель, спасибо, - я поклонилась ему, чувствовала, что это необходимо.
   - Девочка, возьми также амулеты для своего учителя и спутника. С их помощью друзья всегда смогут тебя отыскать, узнать, жива ли ты (хотя, надеюсь, что этого не понадобится). И еще, я не уверен, но есть упоминание о том, что медальоны способны помочь своим владельцам в мысленном общении, усилить, так сказать, естественные способности.
   Искомые талисманы обнаружились стеллажом ниже. Еще волк пообещал вывести нас за несколько километров от реки, которая, по его словам, и не думала возвращаться в свое русло. В горах продолжались дожди и таяли последние снега.
   Возвращаясь в комнату, где ждали Роан и Быстрый, я вдруг поняла, что оборотень за сутки не сказал и пары слов, все время находясь наедине со своими мыслями, а малыш-волчонок и вовсе ушел на ночь с призрачным собратом. После ухода моего спутника, учителя "прорвало". Он восхищался и говорил, говорил и восхищался. Мы проболтали несколько часов, хотя я думала, что усну как только лягу. Роану очень хотелось вернуться сюда еще разок и изучить, как он выразился, "с десяточек полочек в библиотеке". Заверив его, что для него открыты все шкафы хранилища, я подумала, что жизнь может внести свои коррективы. Мы оба об этом знали...
   Пока мы с Рисковым отсутствовали, оборотень собрал наши пожитки и оседлал лошадей, рядом крутился Быстрый. Не теряя времени, мы вскочили в седла и вслед за хранителем направились к поверхности. Ехать пришлось около часа. Когда впереди замаячили каменные створки ворот, призрачный волк вдруг остановился:
   - Роан, Соня, остановитесь, - мы осадили животных, - я чувствую, что в паре километров отсюда маг. Он один, но его сила довольно обширна. Ищет кого-то, поисковый импульс только что миновал вход.
   - В какой стороне? - подобрался в седле учитель.
   - У реки, на несколько миль ниже того места, где я вас встретил.
   Мы переглянулись: очевидно, это тот самый маг, которого "бесова река унесла".
   - А мы сможем здесь выйти? - это мой голос так дрожит?
   - Да, я смогу укрыть вход и ваше присутствие около него несколько часов, - ответил волк. - Река в часе езды позади входа. Торопитесь, мне кажется, что этот человек может быть для вас опасен.
   - Спасибо, Рисковый, до встречи! - попрощались мы и выехали в яркое солнечное утро.
   Выход из цитадели скрывался в тени вековых деревьев, за спиной высилась гора, в недрах которых спряталось хранилище.
   Вдохнув свежий утренний воздух, я вдруг ощутила своим обостренным звериным чутьем опасность. Я оглянулась на возвышающуюся позади гору, Царица нервно всхрапнула, и тут же где-то на вершине прозвучал далекий грохот:
   - Быстрее, нам срочно надо убираться из этого места! - я даже не успела пришпорить лошадь, она сама сорвалась в галоп.
   Мы понеслись практически не разбирая дороги, пока не взобрались на один из множества пригорков которые то и дело вставали на пути.
   - Ну, может, ты объяснишь, что это было? - повернулся ко мне учитель.
   - Если, честно, я и сама не до конца понимаю, - пожала плечами я. - Только вдруг стало ясно, что если мы задержимся хоть на миг - все, конец и приключениям и нашим жизням.
   Я обернулась назад:
   - Ого, смотри!
   А посмотреть было на что. Грязный поток воды пополам из мешанины глины, бревен, песка и камней заполнял ту небольшую низину, где мы еще совсем недавно были, а вместе с ней и выход из хранилища рода Фрехо.
   - Сель сошла, - выпучив глаза прошептал потрясенный Роан.
   "Что-то мне подсказывает, это не совсем природное явление, кто-то явно постарался в изменении ландшафта, - подал голос мой спутник. - Воздух пропитан какой-то магической гадостью!"
   - Ты прав, волчонок. Этому потоку помогли, - задумчиво теребила я выбившийся из косы завиток. - и, кажется, я догадываюсь, кто.
   Таинственный маг и отряд наемников начинали все больше меня пугать. Нужно было что-то срочно придумывать. Ведь еще около декады, даже немного больше, нас предстояло передвигаться к землям Сонишер.
   - Роан, что же делать? Надо как-то отвлечь их, затеряться в долинах...
   - Может, пустим мороки? - неуверенно предложил он.
   - Мне кажется, что такой вариант не пройдет: с ними довольно сильный маг, а его специализацию мы не знаем. На сколько мы их опережаем?
   - Примерно на половину дня, может, немного больше. Да и то, я не уверен. Нам не известно, перебрались они через реку или нет.
   - Ну хоть какое-то преимущество все-таки у нас есть. Быстрый, что скажешь?
   "А туман вы сможете напустить?" - задумчиво протынул волчонок.
   - Туман? Точно, Роан, мы пустим туман! - от избытка чувств я чуть не вывалилась из седла.
   - Только как? Я не умею, - развел руками оборотень. - Хотя... Ты ведь можешь сплетать стихии! Туман - ведь что: вода и воздух!
   - Эх, попробую, - я задумалась.
   Применять свои способности на практике мне еще не доводилось
   - Давай, еще продвинемся вперед. Я на привала постараюсь что-то сделать... Если сумею, - чуть слышно добавила я.
   Мы двигались к равнинам с максимально возможной в лесу скоростью. Даже обедать решили на ходу. Несколько раз наш путь пересекали небольшие речушки. И это не плохо: выбрав участок с каменистым берегом, мы перебирались через воду и двигались дальше.
   Наконец, когда солнце скрылось за горами, было решено сделать привал и дать лошадям немного отдыха. Пока Роан раскладывал костер и готовил ужин, я принялась создавать туман. Пробовала смешивать воду и воздух мысленно, пыталась тянуться к ним, заглянуть в потоки... Ничего не получалось. Они не хотели отвечать мне. В отчаянии я набрала полные горсти воды из кружки, со злостью выпрямилась и с силой выбросила жидкость в воздух:
   - Да появись ты, наконец! Укрой нас!
   Капельки воды блеснули в свете разгорающегося костра, хрусталиками повисли(?!!) над землей и стали таять плотным белым маревом. Я ошалело пялилась на дело рук своих и не могла поверить в то, что сделала.
   - Роан, - я закричала так, что оборотень подпрыгнул и схватился за меч. - У меня получилось! По-лу-чи-лось!!!
   Я прыгала и хлопала в ладоши как ребенок.
   - ЗдОрово, Соня! А утром сможешь повторить?
   - Смогу, я уверена, - ответила я с восторгом.
   А туман расползался тем временем, расползался вокруг поляны. Его рваные клочья постепенно сливались. Казалось, кто-то разлил в воздухе крынку с молоком. Мы не спеша поужинали кашей с салом и улеглись спать.
   Перед рассветом меня разбудил Быстрый:
   "Хозяйка, вставай, твой туман почти рассеялся".
   Сон ушел как-то сразу, вспомнился вечер накануне. Все-таки отлично быть магом, пусть и начинающим!
   Я рывком поднялась с одеяла и сразу повторила вчерашнее действо... И получилось: снова капли, клочки, плотная завеса...
   Окончив магичить, я повернулась к Роану. Оказывается, он уже проснулся. Тем лучше. Позавтракав остатками каши и тушкой какой-то живности (это - Быстрый), мы отправились дальше.
   Скачка через туман - то еще удовольствие. Поэтому через некоторое время лошади перешли на быстрый шаг, а мы - не препятствовали.
   - Так мы далеко не уйдем, - вздохнула я.
   - Мои знания, к сожалению, тут бесполезны. Может, ты попытаешься что-то сделать с этим? Скажем, освободить для нас путь, - предложил Роан.
   - Попытаюсь...
   Я представила, как все должно выглядеть: коридор из чистого воздуха, завеса тумана по бокам, - и развела руки в стороны, одновременно пропуская через себя потоки магии:
   - Путь, откройся для нас.
   Нет, мне определенно нравятся мои способности. Туман вздрогнул и пополз в стороны, освобождая тропинку, по которой мы могли проехать без опасности свернуть шеи.
   Внезапно, где-то далеко затрубил рожок, чуть в стороне ему ответил другой.
   - Две поисковые группы, - нахмурился учитель. - У меня есть подозрение, что их маг сильнее, чем я думал. Судя по всему, он умеет сжимать пространство. Они намного ближе, чем вчера. Вперед, быстрее!
   И снова скачка, мелькание темных силуэтов сквозь туман... Опять рожок... Еще ближе... Да что же это такое?!! Не успела уехать от дедушки Ореста, а уже вляпалась в неприятности. Мы неслись по лесу полдня, лишь несколько раз давая лошадям время на короткий отдых. А преследователи не отставали. Мы только тихо переругивались, когда слышали их. Какое-то смутное чувство неправильности всего происходящего не давало мне покоя. Что-то было, ну совсем не правильно. В очередной раз обернувшись, я обомлела и почувствовала себя не просто дурой, а клинической идиоткой с полным отсутствием мозга. Наш спасительный коридор уходил к горам чистым звенящим воздухом, а вдали темными пятнами виднелись силуэты всадников. Я застонала от досады на себя, магичка, елки-палки!
   - Роан, я самая большая идиотка, которая встречалась на твоем пути! Я забыла о том, что надо закрыть позади нас коридор чистого воздуха! Только помогла им в поисках...
   - Я тоже хорош, даже не посмотрел назад ни разу... - схватился за голову оборотень. - Закрыть сейчас сможешь?
   - Попробую...
   Но все мои попытки провалились. Напротив, туман стал рассеиваться. Учитель сказал, что скорее всего - это работа опытного вражеского мага. Лошади хрипели от напряжения, а преследователи все приближались.
   С порывами ветра к нам стали долетать отдельные реплики:
   - Санан не простит, если мы упустим спутника...
   - Девчонка - сильный маг, ее взять живой... - слова мага, а кто это еще мог быть, утонули в порыве ветра.
   Страшно, светлые силы, как же мне страшно! Бежать... Быстрее, Царица! Стихии, дайте надежду нам и выносливость животным... Оторваться...
   В который раз мир с его стихиями пришел на помощь. Прямо позади нас, наперерез преследователям выскочил олень. Чужие животные растерялись, сбились с ритма, а мы продолжили скачку. Впереди показался небольшой скальный выступ, который мы обогнули без труда. "Что там, позади?" - промелькнуло в мозгу, я обернулась... Удар! Не заметила низкую ветку, меня выбросило из седла на землю. Очень удачно, надо сказать, на ветки кустарника. Не смертельно, и нет переломов, но в голове шумело. А Роан, Быстрый и лошади понеслись дальше, не успев сообразить сразу, что со мной произошло.
   Я резко вскочила на ноги, обернулась и прислушалась. Стул копыт все ближе. Бежать! Хоть ногами, но только быстрее и подальше от дороги, вдруг повезет!
   - Вон она! Задержите девчонку!
   Я в панике оглянулась и почти нырнула в густые кусты, спасшие меня от тяжелых последствий собственной беспечности. Лошади там не пройдут, слишком густой подлесок! Искра надежды!
   - Ты и ты, спешиться! Догнать, сильно не калечить!
   Мамочка!!!
   Я бежала сквозь кусты, между деревьев, то и дело путаясь ногами в плетях ежевики и низко растущих ветках. Роан остался где-то в стороне. Надеюсь, они смогут меня найти в этой чаще с помощью нюха волчонка и медальонов. Неожиданно начался крутой спуск. Не удержав равновесия, я шлепнулась и проехала на животе весь склон. Благо, после дождя земля еще не просохла, а по грязи ехалось как по льду зимой.
   "Этот день войдет в мою жизнь под знаком глупости!" - думала я, внимательно осматривая и ощупывая себя. Кажись, повезло опять, ничего не сломано, только пара длинных царапин и дюжина синяков. Оторвав взгляд от впечатляющего синяка на руке, я увидела огромное старое дерево, в корнях которого вполне можно спрятаться, места должно хватить. Доковыляв до него, я вжалась в небольшое свободное пространство, авось пронесет, взмахнула рукой и попросила:
   -Укрой меня, земля!
   Сказала просто так, скорее, для придания себе немного уверенности. Но вдруг, земля всколыхнулась под напором воздуха, поднялась буро-зеленой волной и укрыла мое убежище куполом. Я сидела в шоке и от бега, и от случившегося полминуты назад.
   Тем временем над головой глухо зазвучали голоса:
   - Да где же эта девица! Как сквозь землю провалилась!..
   Ха, и еще раз, ха! Если б ты знал, мой невидимый враг, как ты близок к цели... И все-таки: Ха!
   - Ты ж знаешь, что это пока никому не удалось. Такой контроль над стихиями невозможен. Ни у одного мага нет столько силы!
   - Девчонка исчезла, магичество с нас шкуры спустит.
   - Идем, Рыжий, все равно надо возвращаться, даже и без нее.
   Я вслушалась в тишину, но преследователи, видимо, ушли. Настроение незаметно поднялось, а страх, стал отступать. Хвала светлым, у этих двоих нет и капли дара к магии.
   Выждав еще какое-то время для надежности, я рискнула откопаться. Возле дерева был только лес в весенних платьях и одинокая я.

* * * * * *

   И все-таки интересно, куда подевались Роан и Быстрый? Нет, я не сомневалась в том, что рано или поздно они меня найдут. Нда, лучше рано... А пока я решила никуда не двигаться с этого места, так им будет легче до меня добраться. Время шло. Один час сменялся другим, вот уже и солнце стало клониться к закату... Странно... Почему ребята не нашли меня? Может, что-то с ними произошло? Маленький червячок переживаний вгрызался в душу все глубже?
   Не нравится мне все происходящее. Нервно расхаживая вокруг спасшего меня дерева, я перебирала в уме все возможные варианты. И почему-то все они были с невеселым концом.
   Вдруг я услышала тихое тявканье из-под куста бузины, росшего поблизости, а через мгновение из-за него показалась знакомая мордочка волчонка.
   - Быстрый, - я подбежала к нему. И только тогда заметила кусок веревки, туго затянутой на шее друга.
   Радость от встречи сменилась тревогой:
   - Вас поймали, - не вопрос, констатация факта.
   В ответ, усталое: "да".
   -Роан у них остался?
   Тихое поскуливание...
   - Ясно, Ты ведь покажешь направление, правда? - ласково спросила я, аккуратно снимая остатки удавки.
   "Пойдем вместе, только отдохну чуток",
   - Но ведь они на лошадях! Как их догнать?
   "Мы с оборотнем их неплохо потрепали, а после - маг добавил от себя, когда оказалось, что тебя не нашли. Знаешь, хозяйка, никогда не думал, что взрослый маг может вести себя так. Он пинал наемников как плешивых щенков, а те только оправдывались. Фу, некрасиво как... - с фырканьем закончил малыш и усмехнулся. - Зато нам на руку, потрепаны сейчас эти большие дядьки, как чучела".
   Под спасительным деревом мы пробыли еще немного, ровно столько, сколько понадобилось. А потом, когда солнце коснулось горизонта, направились туда, где был Роан... и банда во главе с магом.
   Так как волчонок бежал напрямик, то теперь приходилось и мне переползать через валежник, а кое-где ползком преодолевать подлесок. Вскоре сумерки сгустились, и девушка решилась стать лаской. В глазах мигнуло, мир стал четче, а скорость осталась прежней. Ведь там, где с трудом пробирался человек, ласка проскальзывала без проблем, но размеры, размеры...
   "Соня, сейчас осторожнее", - предостерег меня маленький друг.
   Я насторожилась. Еще не хватало быть пойманной почти у цели.
   "Далеко еще?"
   "Не-а, совсем чуть-чуть осталось".
   Мне кажется? Или невдалеке действительно зазвучал смех?
   "Оставайся здесь. Сможешь спрятаться?"
   "Смогу, только ты аккуратнее, ладно?" - Быстрый тихо исчез в темноте.
   Осторожно принюхиваясь, я побежала вперед. И поняла, что не ошиблась. Легкий ночной ветерок точно указал направление: такие амбры ни с чем не перепутаешь.
   Маленьким юрким зверьком я скользнула туда, откуда неслись запахи пота, железа и крови. Осторожно выглянув из-за сухой коряжки, так удобно (для меня) расположенной у края большой поляны. Отсюда я прекрасно видела костер и наемников, тесным кружком сидевших вокруг него с кружками в руках. А где же маг? И Роан?
   Движение слева заставило меня высоко подпрыгнуть и пискнуть от неожиданности. Изогнувшись в прыжке невообразимой дугой, ласка вывернулась в сторону неясного звука и замерла: прямо передо мной спеленанный веревкой от макушки до пальцев ног лежал Роан. Светлые милы! Его лицо "украшал" большой синяк, а возле шеи тускло светился желтым незнакомый мне камень в серебряной оправе.
   "Роан, ты можешь меня слышать?"
   "Сонара? Ты где?"
   "Рядом, во второй ипостаси. Ты сможешь идти, когда я тебя развяжу?"
   "Не вполне уверен... Все тело жутко затекло",
   "Не в курсе, маг далеко?"
   "Я слышал, что он говорил о сеансе связи с сананом, а после, вроде бы, ушел куда-то".
   "Не дергайся, - я подобралась к учителю, - буду веревки перегрызать".
   Я честно грызла крепкие веревки, но их было так много, что дело грозило затянуться до утра, поэтому я рискнула и перевоплотилась, защищаемая густым кустарником...
  
  
  

   Глава 9.
   Захар.
  
   Орест Сирейский как раз заканчивал разбор трав на завалинке, когда со стороны перевала показалась далекая еще фигура.
   -Интересно, - вслух сказал архимаг, - тот ли это человек, что должен прийти?
   Поздно, слишком поздно пришли видения старому отшельнику. Задержись здесь Сонара на декаду, и все сложилось бы иначе: быстрее и проще. А теперь девочке предстоит трудная и длинная дорога.
   Так думал Орест, глядя из-под ладони на приближающегося гостя. Сомнения отпали, это он, ключевая фигура в замысловатой игре богов.
   - Здравствуй, путник, - старый маг затаился, уступив место пожилому отшельнику.
   - Доброго здоровья, почтенный, - вернул приветствие мужчина.
   - Что привело тебя в столь отдаленные от людей края? - он знал ответ заранее.
   - Судьба, - чуть пожав плечами, улыбнулся путник.
   Оресту его улыбка понравилась: чистая, открытая и обаятельная.
   - Ну что же, будь гостем, - старик поднялся с завалинки. - Как величать тебя?
   - Зовите Захаром.
   - А меня можешь звать Орестом. Заходи в дом, устал поди, там и расскажешь свою историю. В избе привычно пахло травами, лежала на столе скатерть, которую Соня еще в прошлом году украсила тонким кружевом. Сверху на ней стояла крынка с козьим молоком да казан с кашей.
   - Отобедай со мной, Захар, - пригласил к столу старик (сейчас он был именно стариком, так подсказывала интуиция).
   - Некоторое время назад, - начал гость, когда они приступили к трапезе, - я был в этих местах. Мне доверили найти наследника одного древнего рода. По имеющимся даням, он жил в Ошине. Простите, Орест, я не вправе рассказывать об этом более подробно, это не моя тайна, - маг понимающе кивнул, а гость продолжил: - Я дважды проходил невдалеке от вашего дома, но не имел права раскрывать себя. И так сложилось, что оба раза мне на глаза попадалась девушка с темными как ночь волосами и желтым, кошачьим взглядом. Теперь все дела решены и я здесь, чтобы найти ее.
   Захар замолчал, а Орест крепко задумался, медленно смакуя кашу.
   - Опоздал ты. Буквально на несколько дней опоздал, - по мере того как старик говорил, в глазах мужчины разгоралась тревога. - Ушла Соня, к своим добираться.
   - Одна? - тревога в его глазах сменилась беспокойством. - Куда она направляется?
   - Не одна, со своим наставником, - усмехнулся Орест. - К отцу идет, в земли клана Сонишер.
   - Не может быть! Я же оттуда иду! - Захар заволновался, вскочил с лавки и стал кругами ходить по горнице.
   Орест видел, что молодой человек о чем-то крепко задумался. Наконец, он остановился, решив что-то для себя, и резко сел на место:
   - Орест, то, что я Вам рассажу - тайна. Кроме меня, о ней знают всего двое, - и вздохнув, продолжил. - Хочу поведать о своей последней миссии.
   Чуть меньше года назад из-за черной сыпи я потерял родителей, сестру и почти все население поместья и окрестных деревень. Что-то во мне сломалось, я перестал помнить кто я и откуда. Просто шел и шел в никуда. Долго я так бродил, пока не оказался в землях оборотней из клана Сонишер. Очнулся уже после горячки в доме главы клана Честера и его больного сына Лиостена. Еще несколько дней я просто набирался сил, а когда окреп - встретился с хозяином дома лично. В разговоре он рассказал о своем сне. А привиделось ему, что в человеческом городе живет женщина с ребенком, который является последним отпрыском крови фрехо. Старик осень волновался, когда говорил об этом, ведь в его роду есть легенда. В ней говорится о том, что клан Сонишер несет в себе искры погибшего рода. Только они никогда и ни в ком не проявлялись, поэтому древние строки стали считаться просто красивой сказкой. И тут этот сон. Честер - довольно сильный маг-оборотень - сразу понял, сто сон его вещий. В тот день мы разговаривали до темна. Я предложил свою помощь в благодарность за мое спасение. Хозяин не отказался.
   Попасть в Ошин я смог только через три недели после этого разговора, но так никого и не нашел. Только рассказ о пришлой и уже покойной кружевнице Лане и ее сумасбродной дочери скрасил мое пребывание там. Ни с чем я вернулся к Сонишеру... и пробив там до весны - вернулся сюда.
   Светлые силы!!! Как я опоздал!
   - Сынок, ты не опоздал, а просто задержался. Спасибо за доверие и честь, оказанную мне. Не спеши впадать в уныние. Послушай теперь рассказ старика.
   Знаешь ли ты отличительную черту всех настоящих представителей погибшего рода? - Захар кивнул. - Так вот. Несколько лет назад ко мне пришла тоненькая девочка с черными волосами и янтарным взглядом. Сирота, изгнанная из дома кучкой властьдержащих уродов. Она стала мне внучкой. В один из дней я понял, что моих знаний не достаточно для обучения девочки. Она оказалась молодым оборотнем, не прошедшим первого оборота. Написав другу, я стал ждать учителя для Сонары. И такой вскоре появился. Он справился - Соня прекрасно прошла первую в своей жизни смену ипостаси. Но, - Захар невольно подался вперед, - мы были удивлены, испуганы и обрадованы, когда увидели, какова ее вторая внешность. Девочка стала красавицей - лаской... с симпатичной кисточкой на хвосте. Сонара Крайя - та, которую ты искал в Ошине.
   - Какой я болван! - схватился за голову мужчина. - Ведь Честер никогда не говорил, какого пола ребенок! Это я решил, раз наследник, то мальчик!
   - Все правильно, Захар. Но только это еще не конец истории. Соня - не только наследница Фрехо, она - дочь Лиостена. Именно от Лана возвращался молодой оборотень, чтобы сообщить отцу о намерении жениться, когда на него напали и чуть не убили.
   Орест замолчал, давая возможность собеседнику придти в себя, и невольно улыбнулся, настолько забавным было выражение лица его гостя.
   Потом был тихий разговор на заваленке, теплая ночь под крышей гостеприимного дома отшельника и утро спешных сборов, за которым последовал напутствие Ореста и отъезд Захара.
   - Береги ее, Захар. Соня очень хорошая, нежная девушка.
   - Спасибо, Орест, я сделаю все, чтобы она была счастлива.
  
  
  

Глава 10.

Вечер, утро и санан Гиот.

   Склонившись над учителем, чтобы растереть ему затекшие ноги, я пропустила появление мага. Точнее, я его почувствовала только тогда, когда меня за волосы резким рывком оторвали от земли.
   - О, сама пожаловала! - усмехнулся человек. - Эй, волки, за что вам платят ? Уже девчонку углядеть не в состоянии!
   - Ой, а по осторожнее нельзя? Больно ведь! - я отчаянно пыталась вырваться.
   - Ничего, потерпишь! - но хватка немного ослабла. - Давайте сворачивайтесь, уйдем порталом. На один моих сил должно хватить.
   Тем временем мозг лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации. У меня был амулет для возвращения в цитадель. Но как он сработает, рядом с сильным магом? Я не могла рисковать! Ведь могло оказаться так, что вместе со мной и Роаном в хранилище попадут и эти... а раз так, остается одно...
   "Быстрый?!!"
   "Я - рядом".
   "Беги обратно к перевалу. От того места, где мы встретились, поднимешься вверх по реке. Там живет Орест Сирейский. Он архимаг- отшельник и мой друг и учитель. Думаю, он найдет способ помочь нам..."
   "Понял, хозяйка, все сделаю".
   Очень хотелось добавить еще пару фраз, но в этот момент на шею опустился такой же камень на цепочке, что и у Роана. Показалось, воздуха стало меньше, как в высокогорье, это закрылись каналы, доступные магам. Пришла паника.
   - Снимите это, снимите! - я стала вырываться. На помощь магу спешили наемники. - Он душит меня... я не могу с этим... нелюди...
   Меня скрутили. А чуть позже связали руки позади спины и усадили рядом с учителем.
   - Соня, не позволяй себе рыдать, будь сильной, - нашептывал мне оборотень. - Лучше отвлекись и подумай, как нам скрыть кисточку на твоем хвосте и Быстрого.
   Я уже начала жалеть себя и слова Роана заставили меня разозлиться. Только вот со связанными конечностями несколько проблематично что-либо делать вообще. Поэтому я сидела, дулась на весь мир и вслух вспоминала лексикон рыночных грузчиков.
   - Фу, барышня, как не стыдно! - сказал тихо подошедший маг.
   - Хм, хотела бы я Вас услышать, когда будете в таком положении, - мага явно перекосило.
   - Не дай светлые силы, - замахал он руками. - Ну да ладно, это все болтовня. Нам пора.
   Повернувшись к центру поляны, на которой располагался лагерь мужчина собрал руки горстью и зашептал слова заклинания. Воздух стал гуще, как будто кто-то разлили кисель, потом была вспышка...
   Картинка резко сменилась, все мы оказались во внутреннем дворе большого замка.
   Ууу, а я то думала, что портал - это как коридор в пространстве. А оказалось, только шепот, свист и, хлоп, ты уже в другом месте.
   - Разочарована? - улыбнулся сквозь синяка Роан.
   - Ага, - только успела сказать я, а из замка к нам уже спешили какие-то люди.
   - Жосер, кого ты притащил и где мой волк? - вместо приветствия пробасил один из подошедших, судя по всему, хозяин имения.
   Я внимательно, как только возможно в свете факелов, посмотрела на него. Довольно молод, примерно ровесник Роана, но шире в кости. Высокий, прямые темные волосы до плеч, тонкая бородка. В общем, красивый тип. Но стоило мне вспомнить о Быстром и его маме, как все очарование этого человека исчезло напрочь.
   Жосер, как я поняла - наш маг, тем временем что-то втолковывал вполголоса хозяину замка. Тот хмурился и невнятно отвечал, а потом обратил внимание на меня:
   - Ну, здравствуй, девушка-неприятность.
   - Я не неприятность, - "забыла" ответить на приветствие я.
   - Может, скажешь, как к тебе обращаться? Назови себя.
   - Сонара, - вздернула я подбородок.
   - Знаешь, Сонара, вот стою я и думаю, что же мне с тобой делать? То ли в подвалы посадить, то ли казнить, на всякий случай...
   - Лучше выделить комнату и покормить, - наглеть, так по полной программе.
   Раскатистый смех стал мне первым ответом.
   - Смелая! Это хорошо! Эй там, привести в порядок желтую спальню для сани Сонары и синюю - для второго.
   - Но санан Гиот, - взвизгнул маг, - эти двое поломали мои,.. то есть Ваши планы. Я почти уверен, искомое было у них.
   - Позже разберемся с этим, - небрежно ответил хозяин и уверенно направился внутрь здания.
   Нам ничего не оставалось, как отправится за ним.
  
   ***
   Выделенные Роану и мне спальни в разных концах жилого этажа. Далековато друг от друга, но выбора нам не дали. Конечно, я немного волновалась по этому поводу, а вот учитель, после того как его развязали, рвал и метал. Единственным обстоятельством, огорчившим меня безмерно, стал амулет на тонком шнурке. Свободно болтающийся на моей шее, он бил сильным разрядом при малейшей попытке снять его.
   В конце концов я измучилась от бесполезных попыток, поплакала от жалости к себе и сама не заметила как уснула.
   Толчком к пробуждению послужил громкий стук в дверь:
   - Сани Сонара, сани Сонара, я принесла Вам платье для ужина.
   - Входите, пожалуйста, - еще позевывая, я открыла дверь.
   Девушка принесла чудесное платье песочного цвета с тонкой золотой вышивкой по подолу и рукавам.
   - Какая прелесть! - не сдержалась я.
   - Если сани не против, я помогу его надеть и сделаю прическу.
   - Спасибо, сама я вряд ли смогу его правильно одеть, вот только помыться бы не помешало сначала.
   - Сани найдет все необходимое за этой дверью, - указала служанка.
   Я получила удивительный кран с горячей водой и большую мраморную ванну, высеченную из целого куска золотисто-розового камня. Потом было переодевание, прическа... И вот, я уже стою перед дверью в столовую.
  
   Санан Гиот усадил нас за большой стол, сплошь уставленный цветами и приборами. Кроме меня, учителя и хозяина замка за ним никого не было. Невидимый дворецкий хлопнул в ладони, распахнулись узорчатые двери, и начался парад еды. Меня всегда удивляло, для чего вельможи и просто богачи устраивают из каждого обеда "свадебный" пир? Ну, ладно первое, второе и "компот", это понятно, ведь дневная трапеза самая важная. Ну, а восемь разных яств на ужин - глупость какая-то, по-моему.
   Я выбрала симпатичные овощи с маслом и на этом остановилась. Хозяин удивился:
   - Сани Сонара, почему вы ничего не пробуете?
   - Я не привыкла в еде в таких количествах, Тае более на ночь...
   Он только пожал плечами и принялся за остывающий ужин.
   - Сани, разрешите узнать Вашу версию произошедших событий, - Роана он просто игнорировал.
   - Это просьба или приказ? - я уже упоминала: наглеть, так полностью.
   - Пока, просьба..
   Нда, прозрачный намек, ничего не скажешь.
   Придумывать на ходу сложно, я уже приготовилась сочинять, но тут дверь с грохотом раскрылась, влетел маг, на ходу сшибив девушку-прислужницу, разливавшую вино. Один из бокалов упал прямо на мага. Так ему и надо!!! Ой, чего я наслушалась! Жаль, записать было некуда. Прооравшись, этот гад что-то быстро зашептал на ухо Гиоту.
   - Сани Сонара, - спокойно повернулся ко мне хозяин, - Ваш рассказ я выслушаю за завтраком.
   А потом вместе с мокрым магом вышел из столовой. Пронесло!
   Мы спокойно доели и разбрелись по комнатам. Видимо, бешенный день оставил след, спать хотелось с такой силой, что я добрела до своего убежища, рухнула на кровать, едва вытащив из волос гребни и провалилась в сон.
   Кто я? Где я? Кажется, что-то тянет меня. Куда? Дверь... манящий теплый свет в проеме... "Соня, девочка моя, стой". Мама? Мамочка, ты откуда здесь? "Стой, доченька, не ходи. Закрой эту дверь!"
   Почему? Там ведь так тепло, свет ждет меня, я знаю.
   "Ничего там нет, это обман!"
   Мам, не уходи, прошу тебя!
   "Меня ждут, родная. Захлопни дверь, закрой засовы"...
   ...ушла. Я снова одна. Может, мама ошиблась, и меня все-таки ждут... нет, мама никогда не ошибалась.
   Какая же она тяжелая, будто не из дерева, а из стали...
   Стук двери, скрежет засова... и вой, страшный, нечеловеческий.
   Спасибо, мамочка!!!
   Я проснулась в холодном поту! Простыни подо мной были влажными и почему-то очень холодными. Да, не таких снов я ожидала от своей новой спальни.
   Я тихонько приоткрыла дверь комнаты и по темному коридору осторожно пробралась в комнату к Роану.
  
   "Роан, просыпайся!" - мысленный посыл, сопровождавшийся активным расталкиванием, напоминал истерику.

Надо отдать должное учителю: проснулся он быстро и молча.

"Что случилось, Соня?"

Я как могла быстро, но ёмко рассказала о своем странном сне.

- Тебя пытались или прочитать, или подчинить... А скорее всего и то, и другое, - взволнованно и вслух заговорил оборотень. - И честно говоря, я не понимаю, почему ты еще в сознании и принадлежись себе. Скорее всего, дух твоей матери действительно тебе помог.

- Что же делать? - нервно выкрутила я руки.

-Бежать надо! Только с этим, - подцепил пальцем шнурок с кулоном и, выругавшись, отдернул руку, - с этим мы далеко не уйдем.

- А кто вообще в состоянии снять эту гадость?

- Ну, или маг, который ее повесил, или человек, который абсолютно не несет в себе магии.

- А как такого найти?

- Согласно известным данным, таких людей едва ли одна сотая процента рождается...

И тут я вспомнила, как после ужина одна из горничных пролила ненароком несколько капель вина на мага. Тот замахнулся, что-то прошептал... Девица отпрянула, у мага округлились глаза, и изо рта посыпались грязные ругательства. Не может быть....

-Учитель, я, кажется, знаю такого человека. Надо только узнать, где находятся горничные.

Роан приподнял удивленно брови:

-Я знаю, где их комнаты.

-А сколько там живет девушек?

- По-моему трое...

- Эта служанка, худенькая такая. Она еще за ужином вино пролила.

- Ага, - мечтательно ответил оборотень. Чует мое сердце, мой учитель приметил эту девчушку.

- Ну пошли тогда, будет будить.

Тихонько пробравшись в свою комнату, я схватила свою сумку и навсегда, надеюсь, закрыла дверь в спальню.

Хорошо, что полы здесь выстелены мягкими коврами, которые заглушают шаги, ведь где-то рядом находились и комнаты Гиота и мага. Роан уверенно провел меня к неприметной лесенке, уходящей вниз.

- Вся прислуга спит возле кухни, в маленьких комнатках, - объяснил учитель. - По лестнице вниз, направо и мы на месте.

Я кивнула, прислушалась: тихо, все хорошо. Вскоре мы уперлись в дверь. Она тихонько отворилась и так же тихо вернулась на место.

Темный коридор заканчивался массивной кухонной дверью и освещался небольшой свечой, одиноко мерцающей в темноте. По обеим сторонам коридора расположились несколько дверей в жилища прислуги. Учитель уверенно провел меня к самой дальней.

- Нам - сюда.

Роан тихо постучал. Торопливые шаги приблизились, в дверном проеме появилась щель, в которую просунулась девичья головка в просторном чепце.

- Санан Роан, сани Сонара? - на хорошеньком личине читалось откровенное удивление.

- Можно нам войти? Это важно, - попросил оборотень.

- Конечно, мы еще не ложились.

Я вошла вслед за учителем. Он, не теряя времени, подошел к одной из кроватей, рядом с которой стояла в недоусмении нужная нам девушка.

- Милая, нам с сани Сонарой очень нужно твоя помощь.

- Что желает санан?

- Для начала - твое имя, если можно, - попросила я.

- Кани.

Скажи, Кани, ты знаешь о своей особенности? - задал вопрос Роан.

- Да какая же я особенная? - пожала плечами она.

- Видишь это? - указала я на амулет. - Попробуй его снять.

Кани несмело подошла, как-то встряхнулась, отгоняя страх и легко сняла с меня каку, блокирующую силу. Магия затопила меня, смешалась внутри диким счастливым водоворотом. следом за мной неудобного украшения лишился и Роан, и был он не менее счастлив.

- Кани, эта магическая дребедень, - показал оборотень на амулеты, - блокирует нашу магию и снять ее может только маг, который надевал, или человек не несущий в себе ни капли магической силы. Ты уникальна! По всей стране едва ли сотня человек обладает такой способностью!

- Теперь меня убьют, - всхлипнула девушка. - Хозяин такого не мпростит.

Вот мы и олухи, даже не подумали о таком исходе. Роан прищелкнул пальцами, а я ощутила малюсенький магический всплеск.

- Ты пойдешь с нами, - решил Роан. - Мы тебя спрячем. Сейчас соберем поесть, попробуем отыскать лошадей и в путь. Девушки, а какой тут рядом город есть, побольше?

- Харис, в трех днях пути, - ответила одна.

- Спасибо, - поблагодарил он. - Кани, ты знаешь где это?

- Да, санан.

-Вот и отлично, бери самое ценное и уходим, - скомандовал учитель, а мне шепнул: - На других девушках "туман".

Это легкое безобидное заклинание, которое притупляет чувства и реакции.

Пока Роан магичил и любезничал, я сплела тонкую, почти неощутимую магами сеть сна. Оставалось только активировать ее.

- Я готова, санаи, - небольшой узелок у нее в руках подтвердил слова.

Я кивнула и отпустила заклинание:

- Тихо-тихо, цок-цок,

Входит Вечер на порог.

А за ним - подруга Ночь:

Надо Вечеру помочь.

Вместе кинем звезду в небо,

Позовем Луну.

Засыпайте крепко, люди.

В руки сон кладу.

Крепко-крепко, до утра.

В этом доме - тишина.

Снятся сны хорошие -

Гости званы-прошены.

Крепко спит хозяин.

Спит прислуга вся.

Маг - не исключенье.

Все! Сказала я.

Петь было не обязательно, но очень хотелось.

- Уходим, - повернулась я. - Здесь нам делать больше нечего. До рассвета все поместье будет спать!

Отлично, - отозвался оборотень. - Вперед!

Еще какое-то время мы потратили на сбор пищи. Брали не много, только крупы, немного сыра, лука и соль...

Ночь уже вступила в свою самую темную часть, когда на постах подремывают даже самые бдительные стражи. Пора!

Мы не смогли взять лошадей. Их окружили слишком сложными чарами. Времени было мало, и мы решили не рисковать. Поэтому пришлось двигаться пешком. Через главные ворота идти не рискнули. Кани показала маленькую калитку в стене, которой пользовались в основном для того, чтоб не обходить двор на пути к лесу, который начинался сразу за небольшим лужком.

- Санаи, Харис там, - махнула рукой наша спасительница.

- Нам туда не надо, - улыбнулся учитель. - Соня, оборачивайся и забирайся на меня. Кани, ты когда-нибудь каталась на тигре?

Конец первой части.

  
  
  
  
  
  
   СанИ - ув. Обращение к незамужней девице благородного происхождения.
   СанИн - к замужней.
   СанАн - к мужчине.
   СанАи - мн.число
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"