Двинская Мария Леонидовна: другие произведения.

Школьные методы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.77*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обычный ученик средних классов и не подозревал, к чему может привести чтение заклинания в старой, давно не используемой церкви.


   Пронзительно скрипнула старая дверь. Либо хозяевам всё равно, либо ею давно не пользовались. Яркий свет луны ворвался в тёмное помещение и потерялся где-то в глубине. В приоткрытую створку по очереди проскользнули двое, третий нерешительно оглядывался назад - ему не нравилась вся эта затея, но отступать было уже поздно. Этой ночью синоптики обещали сильную грозу, но кроме неплотных туч, в просвете которых светила Луна, ничто не говорила о том, что они могут быть правы.
   - Да не трусь ты. Знаешь, сколько раз это уже делали? Всегда получалось!
   Засомневавшаяся фигура ещё раз бросил взгляд на казавшийся неестественно плоским пейзаж и протиснулась в приоткрытую дверь вслед за своими напарниками. Внутри казалось страшнее, чем снаружи. Это был не тот страх, который возникает при виде несущегося на тебя на полной скорости автомобиля. И не тот, который не даёт пошевелиться, стоя на краю обрыва. Этот страх был больше похож на ночной кошмар в первые секунды после пробуждения - что-то близкое, смутно знакомое, но крепко забытое. Что-то, что заставляет весь организм мелко дрожать. И это смутное ощущение опасности вместе с азартом преступника, идущего на дело, и составляло основу странного чувства. То, что они делали, было нехорошо. То, что собирались сделать, было ещё и неправильным. Он смутно чувствовал это и в глубине души протестовал, но послушно следовал за товарищами.
   Старая, заброшенная церквушка изнутри была меньше, чем казалась снаружи. Лунный свет протискивался через мозаичное стекло, подкрашивая интерьер странными, сюрреалестичными цветами. Серебряная дорожка чистой луны из двери прорвалась всего на несколько шагов, оставляя внутреннее убранство этим цветам. Три луча фонарика выхватывали из темноты то забытую икону, то кусок фрески, то кучу каких-то обрывков на полу. И тишина. Не слышно ни сверчков, ни жужжания комаров, даже ветер стих и только шаги гулко раздавались в этой тишине.
   Он подошёл к двум другим, вошедшим перед ним. Видно было, что им тоже страшно и неуютно. Осознание, что он не одинок в своих чувствах, придавало смелости. Первый вытащил толстую свечу и поставил её на пол перед алтарём. Второй достал залистанную книгу и уверенным движением открыл её примерно посередине. Подсветив себе фонариком, он перелистнул пару страниц, пока не нашёл нужное место, после чего положил раскрытую книгу рядом со свечой. Они выключили свои фонарики, оставшись в темноте. Снаружи поднялся небольшой ветер и облака закрыли, наконец, луну.
   - Спички у тебя?
   - Да, на. Зажигай.
   Спичка чиркнула о коробок, с треском зажглась, но сразу погасла. Вторая начала гореть, но потухла, как только её поднесли к свече. Третьей дали сначала разгореться и только потом позволили огоньку перейти с неё на закопченный фитиль. Свеча вспыхнула ровным, бездымным пламенем, освещая небольшой участок вокруг себя. Свет выхватывал из темноты бледные лица мальчиков лет пятнадцати.
   Все трое склонились над книгой, крупные буквы которой можно было различить в этом неярком свете, и вполголоса начали её читать. Стройного чтения не выходило - то один произносил слова чуть раньше других, то другой запаздывал. Фразы, написанные на латыни, не всегда удавалось прочесть без запинок. Первая страница почти закончилась, свеча быстро сгорала, заставляя торопиться. Ветер снаружи набрал силу и яростно завывал где-то под крышей. Разобрали ещё одну строку. В окнах мелькнул свет молнии, через несколько секунд догнанный раскатом грома. Огонь свечи затрепетал, словно на сквозняке, но быстро выровнялся, будто испугавшись своего мимолётного порыва. Троица прочла ещё пару фраз. Последнее слово не успело затихнуть, как со стороны, противоположной выходу, где не должно было быть никого и ничего, кроме голой стены, раздался глубокий баритон:
   - Добрый день, молодые люди.
   Этот голос одним махом переполнил чашу страха - все трое в ужасе вскочили на ноги и бросились с криками к выходу. Свеча упала, заливая горячим воском брошенную книгу. Фитиль попытался гореть дальше, но захлебнулся в восковой луже. Хлопнула старая дверь - в охватившей панике никто не утруждал себя её придержать. На улице царил ветер. Он раскачивал деревья, поднимал в воздух мусор и сгонял тучи в плотную корку, не пропускающую ни одного лучика. Мальчишки забыли про свои фонарики и наощупь продирались сквозь заросли к оставленным в кустах велосипедам. Один упал, запнувшись в высокой траве. Он попробовал встать, но нога подвернулась, и он упал снова. Молния выхватила из темноты покинутую в спешке церквушку и высокую размытую фигуру в тёмном балахоне, идущую вслед за беглецами.
- Эй! Вернитесь! Не бросайте меня! - отчаянно кричал упавший своим товарищам. Но они отреагировали совсем не так, как он ожидал. Двое убежавших вперед только ускорили бегство и похватали велосипеды. Ещё один участник поздней вылазки сначала присоединился к ним, но остановился, нерешительно повернулся к отставшему, даже почти сделал шаг к нему.
   - Денис! - растеряно окликнул упавшего мальчика.
   - Пошли, он догонит! - бежавший впереди уже оседлал велосипед и явно не собирался задерживаться. Мальчик метался в выборе - помочь другу или спастись самому. Испуг требовал бегства, разум - помощи.
   - Бегом! - окрик вожака рассеял сомнения и велосипед унес третью фигуру в тёсный лес. Упавший с отчаяньем смотрел им вслед.
   Сверкнула молния, отсекая Дениса от бросивших его товарищей. Денис обернулся. После яркой вспышки темнота казалась ещё темнее, но фигура в балахоне, появившаяся в церквушке, подошла уже настолько близко, что уже можно было различить её контуры. Она приближалась. До мальчика оставалось не более десяти шагов. Инстинкты, разбуженные страхом, заставили вскочить, невзирая на боль в ноге, и побежать прочь. Повреждённая нога предательски болела и подворачивалась, превращая бег в неуклюжее ковыляние, закончившееся тяжёлым падением всего через несколько шагов. Денис опять оглянулся. Фигура не торопилась, но расстояние между ними заметно сократилось. Ещё чуть-чуть и она достигнет мальчика. Не в силах отвести от неё взгляда, Денис пополз спиной вперёд, отталкиваясь от сухой земли здоровой ногой. Дождя ещё не было, ветер завывал в кронах и раскачивал многолетние деревья, как полевую траву. Издалека донёсся звук велосипедных звонков - три товарища добрались до дороги и теперь улепётывали как можно быстрее, бросив его здесь. Одного. Наедине с Нечто, что они только что призвали в старой церквушке. Фигура неумолимо приближалась. Денис отполз ещё немного и упёрся спиной в ствол дерева. Мальчик закрыл глаза, не желая видеть того, что дальше должно произойти.
   Сверкнула молния. Несколько тяжёлых капель упали на землю. Денис почувствовал, как его повреждённую ногу осторожно ощупывают, затем его подняли, перекинули через плечо и куда-то понесли. Мальчик открыл глаза. Его лицо уткнулось в спину тёмного прорезиненного дождевика. Сверху полился ливень, прибивая пыль и собираясь на земле в небольшие ручейки. Куртка быстро намокла. Его несли не в покинутую церквушку, а куда-то в сторону. Мальчик вспомнил, что там располагался большой особняк, похожий на замок, но кто там жил и были ли он обитаем, никак не вспоминалось. Страх ушёл почти сразу после того, как фигура приобрела плоть и дождевик. Ливень смыл его остатки, оставив лишь покорность навалившуюся усталость.
   Несколько минут спустя Дениса внесли в дом и усадили на стул. Пока человек снимал дождевик, мальчик успел немного осмотреться. Большая зала с двумя лестницами по обеим сторонам, ведущим на второй этаж. Несколько старинных ваз вдоль стен, отделанных деревом, гармонировала с парой рыцарских доспехов, охраняющих двустворчатую дверь в гостиную. Холл освещался несколькими светильниками в форме факелов. Всё создавало ощущение того, что сейчас не начало двадцать первого века, а середина девятнадцатого. На втором этаже, за балконом, куда почти не доставал свет, Денис разглядел стеллажи книг. Их там должно быть сотни - высокие, почти трёхметровые потолки почти касались последних полок, и корешки книг тускло отражали неяркий свет. Изнутри дом был очень уютным, предложи ему кто здесь поселиться, мальчик без раздумий согласился бы.
   Разглядывая дом, Денис отвлёкся от причины, по которой здесь оказался, и непроизвольно вздрогнул, когда к подвёдшей его ноге аккуратно прикоснулись. Темноволосый мужчина уверенно ощупал её и, удовлетворённый осмотром сообщил:
   - К счастью, перелома или вывиха нет. Скорее всего, растянул связки, поболит и перестанет, хотя к врачу сходить не мешало бы.
   Голос оказался знакомым, но вспомнить, где и когда его слышал, мальчик не смог. Мужчина поднял голову и посмотрел прямо на него.
   - Так-так-так. Если не ошибаюсь, Денис? Денис Кораблёв? - он явно удивился, узнав своего гостя. Денис растерялся, не зная, как отреагировать. Он не был знаком с этим человеком, но тот знал его.
   Мужчина на минуту вышел и вернулся с большим полотенцем.
   - Снимай куртку и вытрись, простудишься ещё.
   Пушистое полотенце быстро впитывало дождевую влагу с волос.
   - И кого же вы хотели сегодня ночью вызвать?
   - Никого, - буркнул в ответ мальчик, вспомнив, наконец, откуда он его знает. Это был учитель старших классов с нерусским именем и необычным отчеством. Кажется, Роберт Мстиславович? Вёл то ли литературу, то ли историю, впрочем, сейчас это было неважно, всё равно Денис влип по самые кончики горящих от стыда ушей.
   - Ну да, а средневековый учебник анатомии просто так при свече зачитывали? - в голосе прозвучала насмешка. Мальчик ничего не ответил. Мужчина забрал мокрую куртку и повесил её у входной двери.
   - Впрочем, это сейчас не так важно. Обсохни немного и я отвезу тебя домой. Уже поздно, родители, наверно, волнуются.
   - Роберт Мстиславович, вы ведь им всё расскажете? - спросил Денис. Он хотел сказать это твёрдо, сделав вид, что ему всё равно, но голос предательски подвёл и от себя добавил просительные интонации.
   - Не угадал, - усмехнулся мужчина.
   - Не расскажете? - Денис не смог сдержать удивления.
   - Я - Реймонд Мирославович, - поправил мужчина, так и не ответив на вопрос. Денис во второй раз ощутил, как жарко горят уши при явном позоре. - Посиди здесь, подгоню машину ко входу.
   Он ушёл, оставив Дениса в одиночестве. Глухо хлопнула тяжёлая дверь где-то в глубине дома. Снаружи доносилась дробь дождя по черепице. Денис попробовал встать, чтобы разглядеть доспехи поближе, но резкая боль в ноге заставила сесть обратно. Тихо выругавшись, он помассировал больную ногу, и сделал ещё одну попытку. Нога всё ещё болела, когда мальчик на неё наступал, но ходить позволяла, хотя и сильно хромая. Денис провёл пальцем по чеканке на нагруднике, за окном сверкнула молния, и её гром дополнился неожиданным и непонятным шумом. Свет несколько раз моргнул, исчез на несколько секунд, за которые мальчик не успел испугаться, светильники опять зажглись, но горели тусклее, чем до молнии. Денис перебирал кольчужное плетение подшлемника, когда Реймонд вернулся через центральный вход и набросил мокрый дождевик на крючок рядом с курткой.
   - Всё. Отбой. Никто никуда не едет.
   - Что-то случилось? - Денис отдёрнул руку от доспехов.
   - Дерево упало на дорогу, не объехать. Пилить надо, но ни че... зги не видно, с утра займусь. - Он посмотрел на мальчика, стоящего у доспехов. - Как нога? Болит?
   - Ходить немного больно, а так нормально.
   - Хорошо... я принесу эластичный бинт, а ты позвони пока родителям, предупреди, что на ночь остаёшься, - проходя мимо Дениса, Реймонд дал ему в руки трубку телефона и скрылся за дверью под лестницей.
   Вернувшись через минуты полторы, он застал мальчика сидящим на стуле и рассеянно вертящим в руках трубку.
   - Позвонил?
   - Нет.
   - Давай, я позвоню, набирай номер. - Он присел на корточки перед мальчиком, снял с него ботинок и начал забинтовывать ему ногу.
   - Да не стоит... Они думают, что я у друга сегодня ночую.
   - Тогда звони другу, его-то родители в курсе, что ты должен быть у них? - бинт плотно фиксировал лодыжку. - Поднимут ведь панику, в милицию звонить начнут, родители, опять же, переволнуются.
   Денис вздохнул и начал набирать номер. Поднёс трубку к уху, немного послушал, нажал отбой, послушал ещё раз. Выключил и опять включил трубку и снова приложил её к уху.
   - Связи нет...
   Мужчина забрал телефон, повторил те же манипуляции, потом прошёл к стене, где висела база, проверил её состояние.
   - Ну что за день! Наверно, дерево провод оборвало.
   - А если сотовым? - у Дениса перед глазами встала картинка, где заплаканная мама говорит ему "я уж все больницы и морги обзвонила", а рядом стоит с ремнём отец и обещает спустить три шкуры за подобные выходки.
   - Не ловит он здесь. Оператор только через месяц вышку запустит, - в голосе чувствовалась то ли досада, то ли сожаление.
   Денис на всякий случай проверил. Телефон грустно высветил надпись "нет связи" и подмигивал строчкой "поиск сети".
   - Пошли, покажу твою комнату, раз уж на ночь остаёшься.
   Они поднялись на второй этаж, прошли мимо нескольких дверей и приглашающим жестом Реймонд открыл одну из них.
   - Располагайся. Туалет и ванна в начале коридора. Если хочешь есть, то кухня на первом этаже у лестницы. Может, тебе повезёт и найдёшь что съедобного.
   - А кто здесь живёт? - Денис вошёл в комнату, восторженно оглядывая обстановку. Огромная комната с большим окном во всю стену, деревянная мебель, вместительный шкаф, комод, письменный стол у окна и кровать. Массивную деревянную кровать Денис назвал бы двуспальной, если бы она стояла у него дома или где-нибудь в обычной квартире, но тут она выглядела обычной кроватью на одного.
   - Никто. Это гостевая комната, на случай если кто останется на ночь. Всегда готова к приёму жильцов. Спокойной ночи.
   Дверь тихо закрылась, и Денис, оставшись один, подошёл к окну. Ливень ещё не прекратился, хотя гроза ушла дальше. За окном темнело затянутое тучами небо и где оно соединялось с землёй определить было невозможно. Ближе к дому земля казалась совсем чёрной, и Денис понял, что так, должно быть, выглядело озеро, на берегу которого и стоял особняк.
   Часы на комоде показывали начало одиннадцатого.
   - Если бы не подвернул ногу, уже подъезжал бы домой. Не было бы такого позора и проблем с завтрашними объяснениями... - думал Денис, садясь на застеленную кровать.
   - Зато не узнал бы, какие мои друзья трусы и предатели! - он скинул ботинки и откинулся назад. Постель оказалась не только большой, но и мягкой и тёплой. В окно стучал ливень.
   - У велика седло, наверно, менять придётся. - Почему-то подумал мальчик о брошенном в кустах велосипеде. - А там ещё и сумка с тетрадями, промокнет всё...
   В животе забурчало. Последний раз он ел ещё в обед, в школе. После занятий они с товарищами рванули сюда, рассчитывая поужинать уже дома. А тут ещё после перенесённого страха организм требовал что-нибудь перекусить.
   Денис слез с кровати, обулся и вышел в коридор. Света хватало лишь на то, чтобы не врезаться в стену или не упасть с лестницы.
   На другой стороне балкона, за книжными шкафами, просматривалось что-то, напоминающее библиотеку. Из открытой двери на пол падал жёлтый прямоугольник света. Недалеко от входа за столом сидел Реймонд Мирославович и работал с книгами. Мальчик немного понаблюдал издалека, и продолжил спуск. Кухня нашлась сразу, но, как и предупреждал учитель, съестного в ней было немного - в холодильнике полпалки колбасы, пачка масла, почти окаменевший кусок колбасного сыра и сиротливое яблоко в дверце рядом с кетчупом. Поискав ещё немного, Денис нашёл обветренную булку хлеба и несколько банок то ли с вареньем, то ли с джемом. Зато чайник оказался горячим и полным.
   Когда почти через четверть часа Денис возвращался в комнату, в библиотеке всё также горел свет, и хозяин дома всё также работал. Денис прилёг на свою кровать и опять задумался о предстоящих перспективах завтрашнего дня. Как и в прошлый раз, ничего хорошего ему не светило. Странное движение у окна отвлекло от раздумий. Занавеска шевельнулась? Мальчик приподнялся и вгляделся в темноту - свет он выключил ещё перед походом на кухню. Вроде показалось. Только он отвёл взгляд, как движение повторилось. Стало страшно. Захотелось встать, подойти к окну и проверить, что же там может двигаться. Или включить свет и не выключать до утра. Но двигаться тоже было страшно. Прошло несколько долгих секунд. Страх отодвинулся на второй план, вытесненный успокоительными мыслями, что это разыгралось воображение и просто сквозняк колышет тонкую ткань. Денис опять откинулся на подушку, на мгновение потеряв окно из виду, а когда снова поглядел туда, то страх вернулся, холодными когтями царапнув в груди. У окна стояла белесоватая фигура и протягивала к мальчику руку. Не осознавая, что он делает, Денис сжался в комок и закричал. Фигура как будто не заметила его страха и сделала шаг к нему, всё также протягивая руку.
   Призрак подобрался уже совсем близко к кровати. Ещё шаг и полупрозрачная рука могла бы коснуться ноги Дениса, когда дверь распахнулась. В комнату вбежал Реймонд и призрак исчез. Не растворился, не убежал, а исчез, будто его выключили.
   - Что случилось?
   - Ннничего... всё в порядке, - Денис взял себя в руки и пытался сделать вид, что ничего такого и не было, что он и не кричал вовсе от страха. Нет, он не скажет, что тут было привидение. Мало ему быть застуканным на месте хулиганства? Ещё и сумасшедшим посчитают.
   - Когда всё в порядке, так не кричат, - сухо ответил мужчина, подходя к тому месту, где исчез призрак.
   - Кошмар приснился, - Нехотя сообщил Денис. "Сказать? Нет. Тогда придётся рассказать, что же мы делали в той церкви. Наверняка, это тот демон, которого вызывали". Денис сидел почти на подушке, прижав к груди колени. При включенном свете, с живым человеком рядом, произошедшее казалось игрой воображения - не может же в реальной жизни быть привидений? Он и согласился на злополучную ночную вылазку только чтобы не прослыть трусом и слабаком.
   - Денис. Не надо врать, тем более, так неумело, - Реймонд прошёлся по комнате, слегка выставив вперёд правую руку, будто ожидая наткнуться на занавес или, скорее, на паутину. - Так что произошло?
   - Ничего не было! - ответ прозвучал грубее, чем хотелось. "Ну что ему ответить?" Сказать правду - признаться в чтении заклинания и осквернения церкви. Денис всё-таки понял, что же смущало его во всей их затеи с вызовом демона. Несмотря на то, что в Бога он как-то не особо верил, но к вопросам веры относился с долей уважения. Что-то вроде того, что если вдруг Бог существует, то лучше не портить отношения. На всякий случай.
   Денис молчал. Молчал и мужчина, ожидая, какое же решение примет мальчик. Дождь за окном нервно барабанил по стеклу.
   - Не хочешь говорить - твоё право. Если что, я пока в библиотеке. Спокойной ночи.
   Реймонд ушёл, выключив свет. Денис остался в темноте. Вскоре вскочил и включил лампу - темнота пугала. Казалось, в любой момент призрак вернётся и заберёт его с собой. При свете стало немного лучше, но всё равно прежнего, пусть даже относительного, спокойствия уже не было. Денис поворочался на кровати, пытаясь прогнать неприятные мысли, но всё равно постоянно непроизвольно оглядывался на окно и занавеску, из-за которой и появился ночной гость. Было тихо. Стрелки часов дошли до одиннадцати.
   - Да что я, девчонка что ли, при свете спать? Тоже мне, призрака испугался! - подбадривая себя, Денис решительно выключил свет. Незамедлительно пришло ожидание чего-нибудь неприятного. Денис никогда не боялся темноты, и на этот раз пугала не она, а то, что могло появиться снова. Мальчик опять включил свет. Оставаться одному не хотелось, совесть тоже давила на нервы - он-то утром уберётся отсюда, а Реймонд Мирославович останется здесь. С вызванным тремя балбесами призраком. Учителя в школе любили. Хоть и вёл он не основные предметы, да и только в старших классах, но среди учеников он пользовался авторитетом и уважением. Будь на его месте какая-нибудь русичка Марина Петровна или историчка Нина Олеговна, Денис и не подумал бы что-нибудь делать.
   Денис посидел ещё немного, набираясь храбрости и мечась между выбором - лечь всё-таки спать и, возможно, опять встретить призрак или же пойти к учителю поговорить. Объяснять свои поступки Денис никогда не любил, а перспективы общения с малознакомым человеком всегда заставляла нервничать. Одиночество давило, всё-таки призрак оказался страшнее учителя, и Денис потратил ещё пару минут на подготовку сценария разговора. "Вот я войду, потом спрошу, существуют ли приведения. Он ответит, что нет, это всё суеверные выдумки, тогда спрошу, а вы сами в них верите?.. А если скажет, что существует? Так... тогда спрошу, а в этом доме есть свой призрак или нет..." Решившись, Денис подошёл к двери. Ладони сразу стали влажными, а ноги слегка ватными. Мальчик приоткрыл дверь и вышел в коридор, оставив в комнате гореть свет. Надо начать разговор, пока есть настрой, пока проклятая робость опять не взяла верх. Главное, начать, потом будет легче. Денис шёл по тёмному коридору почти боком - он боялся повернуться спиной к темноте. К тому, что может в ней скрываться. К тому, от чего он позорно уходит в поисках общения. Дом уже не выглядел таким уютным и милым, как час назад, когда Денис только-только в нём появился. Теперь он угрожал и пугал. Казалось, расслабься, и он набросится на тебя. Поглотит. И никто не услышит криков о помощи, никто не придёт и никто и не вспомнит о глупом мальчишке.
   Денис добрался до спасительного прямоугольника света, падающего из двери в библиотеку. Учитель все также сидел за столом и что-то писал на отдельных листах бумаги, то ли переписывая, то ли перерисовывая из разложенных по столу книг. Мальчик нерешительно переступил с ноги на ногу, собираясь начать разговор, но Реймонд перечеркнул все его приготовления.
   - Проходи, садись. Что в дверях стоять?
   Денис вздохнул. Решимость разом улетучилась, но нарастающая паника тоже ушла. Он устроился в кресле неподалёку от стола и начал снова настраиваться на разговор.
   - Не спится? - не отрываясь от работы, спросил Реймонд.
   - Угу. - Коротко ответил Денис. Не будет же он рассказывать, что дома ложится около двух, когда красные от монитора глаза начинают слипаться, а пальцы промахиваться мимо клавиш, сбивая прицел?
   Они ещё немного помолчали. В библиотеке дом снова был уютным и милым, оставив свои пугалки в темноте коридора. Денис даже засомневался, не показалось ли ему это привидение. Может, и называются они так, что видятся богатым воображением людям в самых невинных вещах?
   Наконец, Денис решился. Момент казался подходящим - Реймонд перестал писать и листал книгу.
   - Реймонд Ярославович... - неуверенно и робко начал мальчик.
   - Мирославович, - автоматически поправил его учитель, явно привыкший к подобным ошибкам.
   - Угу... - как бы извиняясь, отреагировал Денис. - А привидения существуют?
   - Хороший вопрос... - Реймонд положил книгу и взял с полки другую. - А сам как думаешь?
   Встречный вопрос сбил Дениса с мысли. Стройный сценарий разговора и плавного подведения его под волнующий вопрос развалился, даже и не начавшись. Растерявшись, он не знал, что ответить, и ляпнул первое попавшееся.
   - Я не знаю... Но ведь про них говорят... Значит, должны быть.
   - А ещё говорят, что Луна из сыра сделана, - усмехнулся Реймонд. - Но это не значит, что оно так и есть.
   - Значит, вы в них не верите?
   - Почему? Я вполне допускаю их существование наряду с другими мифическими и сверхъестественными существами. - Реймонд положил раскрытую книгу на стол, и Денису показалось, что это был какой-то словарь. Не дожидаясь, пока разговор уйдёт в другую сторону, от интересующего его вопроса, мальчик поспешил спросить:
   - А в этом доме привидения есть?
   Учитель, успевший опять отвлечься на свою работу, ответил слегка помедлив.
   - Вряд ли. Ему всего около сорока лет и я не помню в его истории убийств или внезапных смертей под его крышей.
   - Плохо... - сам от себя этого не ожидая, протянул Денис.
   Реймонд отодвинул в сторону бумаги и впервые за весь разговор посмотрел прямо на Дениса.
   - А теперь поговорим серьёзно. Я так понимаю, что кто-то или что-то пришло к тебе с полчаса назад и испугало. А ты считаешь, что это могло быть или какое-то местное приведение или то, что вы вызывали вот по этой книге? - Он постучал пальцем по лежащему перед ним фолианту.
   - Угу... - уныло кивнул Денис.
   - А так как привидений здесь нет, то, получается, что это было ваше творение. Так?
   - Так... - также уныло кивнул мальчик. С одной стороны ему опять стало стыдно за недавний поступок, а с другой, к нему пришло облегчение, что об этом узнали и теперь ему не надо хранить всё в себе. И он чувствовал благодарность учителю, что тот не заставил его рассказывать о произошедшем, а сам сделал правильные выводы.
   - И кого же вы вызвать хотели?
   - Демона... какого-нибудь...
   - Хорошие развлечения у современной молодёжи!
   - Да не просто так ведь! Он должен был Нине Олеговне что-нибудь сделать, чтобы она завтра в школу не пришла! - оправдываясь, выдал Денис.
   - И чем же она вам так насолила, что на такое решились?
   - Да она вообще!.. У неё история так вообще самый главный предмет в школе, будто у нас других, кроме неё нет! А тут в понедельник задала рефераты написать до следующего урока. Вот кроме истории нам больше делать нечего?! - возмущённо жаловался Денис, постепенно распаляясь. - И так требует, чтобы всё чуть ли не наизусть знали, так ещё и это. А мы что, успеем за два дня написать? Ладно там Катьке досталось про взятие Бастилии, это можно и из учебников переписать. А мне какой-то король-солнце. И что я про него напишу? И вообще, каким боком этот Владимир к Франции относится, я понятия не имею. И так у почти всего класса. Пары точно будут, а там и тройки за полугодие. Все оценки эта история портит, - Денис замолчал, переводя дух.
   - Владимир, князь Киевский, под прозванием Ясно Солнышко является собирательным образу нескольких князей, хотя и имеет реальный прототип - Владимир Мономах. А Король-солнце, это Людовик четырнадцатый. Король Франции. Неудивительно, что оценки плохие, европейского короля с русским князем путать. - Усмехнулся Реймонд. - А что, она вас не предупредила? Она ведь на две недели в больницу ложится, и реферат на всё это время должна была задать.
   - Не... ничего не было такого... Она дала задание и всё. Типа к следующему уроку сделать и сдать. А следующий урок завтра, - грустно ответил Денис.
   - И вы с друзьями за два дня разработали план спасения, нашли старинную книгу и место для обряда? Эту энергию - да в мирное русло...
   - Да не друзья они мне, - возмутился Денис.
   - Вот как? Быстро же ты от них отрёкся, - голос учителя звучал неодобрительно. - Мало ли что в панике можно сделать.
   - Не знаю. Но с ними я больше не разговариваю! Ладно, просто сбежали бы... но ведь... гады, короче.
   Реймонд ничего не ответил, вернувшись к бумагам. Денис с ногами залез в уютное кресло и вскоре задремал.
   В холле часы пробили полночь, разбудив мальчика своим долгим мелодичным звоном. Денис открыл глаза. Учитель, откинувшись на спинку стула, с интересом читал "трофейную" книгу, которую горе-налётчики забыли в церквушке. Библиотека освещалась только одним торшером рядом с ним, погрузив остальное в приятный полумрак. Денис потянулся и замер - призрак появился снова. На этот раз мальчик не смог закричать. Он со страхом уставился на полупрозрачную фигуру, возникшую в нескольких шагах за спиной учителя. Как и в прошлый раз, призрак медленно поднял руку и двинулся вперёд. Денис хотел крикнуть или что-нибудь сказать, чтобы привлечь внимание учителя, но у него вышел только какой-то сдавленный писк. Реймонд удивлённо поднял глаза. Бледное лицо и испуганный взгляд куда-то ему за спину указывали на что-то страшное. Незамедлительно оглянувшись, учитель вскочил со стула, не отводя взгляда от ночного гостя. Призрак на этот раз не исчез, он только на секунду замедлил своё движение.
   - Ты кто? Что тебе надо? - голос учителя выдавал волнение, но он владел собой намного лучше Дениса, и сложно было определить, боится ли он или нет.
   Призрак замер. Его бесформенная фигура начала обретать более чёткие контуры. Вот уже это не размытое белесое пятно с человеческими очертаниями: проступили ноги, обрисовалась фигура. Стало понятно, что явившийся призрак - мужчина. Или был когда-то им, если считать, что он - чья-то неупокоённая душа. Теперь, обретя форму, он не плыл по воздуху, а шагал, как обычный человек, хотя и бесцветный, полупрозрачный. Лица ещё не было, белесость собиралась в комки, отрисовывая детали форменной одежды. Росту в призраке оказалось немногим меньше полутора метров, и в вытянутой руке, он держал книгу.
   - Что тебе надо? - повторил Реймонд, осторожно обходя стул и уходя с пути призрака. Страх у Дениса ушёл на второй план, уступив место любопытству. Призрак также плавно, как и шёл, повернулся к учителю, в движении вылепляя черты молодого лица, и вдруг резко выбросил вперёд и вверх левую руку, почти коснувшись ею головы Реймонда. Реверберирующий голос произнёс что-то вроде "зоосый!". Яркая вспышка, треск, как у неисправной искрящей электропроводки и сильный запах озона. Несколько мгновений Денис ничего не видел - вспышка "засветила" глаза, только услышал глухой удар и тихое ругательство. Яркое пятно перед глазами растаяло и Денис опять, в четвёртый раз за вечер, перепугался. Призрак стоял прямо перед ним, протягивая руку с толстой книгой. Призрак уже обрёл не только четкую форму, но и цвет, хотя оставался полупрозрачным и предметы, просвечивающие сквозь него, слегка колебались, как будто в струе горячего воздуха в прохладный день. В нескольких метрах от них, держась за кровоточащий лоб, на полу полулежал, опираясь спиной на книжный шкаф, Реймонд Мирославович. Он ещё не совсем пришёл в себя после разряда и, казалось, слабо понимал, что происходит.
   Призрак настойчивей протянул книгу Денису, тот, всё ещё скованный страхом, поднял руку. Необычайно чётким сознанием он отмечал детали - тёмно-зелёное двубортное пальто. Фуражка с кокардой. Начищенная до блеска пряжка ремня. Лицо разглядеть не получалось. Денис перевёл взгляд на руку, крепко держащую книгу с порванной обложкой. Он уже почти коснулся переплёта, когда со шкафа сорвалась книга, сползавшая со своего места на полке с падения учителя. От громкого "плюм!" Денис вздрогнул, призрак исчез. Не так, как в прошлый раз, просто исчезнув среди комнаты, а как бы растворившись в воздухе.
   Денис подбежал к встающему учителю.
   - Вы как?
   - Вроде нормально... - отозвался тот, отпустив лоб и рассматривая свою руку, прикидывая серьёзность ранения по количеству крови на ней. - Силён, зараза.
   Он прошёл в ванную комнату. Денис следовал за ним по пятам, не решаясь ни заговорить, ни остаться в одиночестве. Реймонд смыл кровь и, после изучения ранения в зеркале, заклеил его пластырем.
   - Всего-то кожу содрал, а кровит, будто скальп сняли...
   - Извините! - неожиданно заговорил Денис. - Это я во всём виноват...
   - Ну, шкафом явно не ты меня ударил. Интересно, что ему всё-таки надо?
   - Но это я вызвал этого демона! И, скорее всего, он будет пакостить учителям... Извините...
   - Да не демон это... так, привидение. По своей книжке демона ну никак не могли вызвать. А привидение... кто его знает, может, и спровоцировали.
   Они вернулись в библиотеку. Денис с виноватым видом ходил следом. Реймонд зажёг верхний свет и вернул упавшие книги на место.
   - И всё-таки, интересно, что ему надо? Второй раз за полтора часа появился, настойчивый какой.
   - Учителям плохо делать... - угрюмо ответил Денис.
   - Брось ты. Я уже который раз говорю - не могли вы по этой книге вызвать демона. Не могли! - последние два слова произнесены чётче других.
   Реймонд небрежно бросил упомянутую книгу Денису в руки.
   - Сам посмотри на последней странице. Это сувенирная копия средневекового трактата по медицине. И читали вы, если судить по тем строкам, что я слышал, главу про полостные операции. А вот с привидением надо будет разобраться. Не хочу я, чтобы по дому шастал непонятно кто и пугал людей. Ты спать будешь? Вижу, глаза уже закрываются.
   Денис действительно, клевал носом. После всего, произошедшего в этот вечер, сильно тянуло в сон, но он заставлял себя не спать.
   - А вдруг, этот вернётся? Может, избавиться от него как-нибудь?
   - Я не специалист по привидениям. Это надо обряды искать или ещё что... если боишься, спи при свете - насколько я знаю, при нормальном освещении они не появляются.
   Денис хотел возразить и возмутиться, что он не трус, но промолчал. Посидел ещё немного и, когда бодрствовать совсем не осталось сил, вернулся по уже освещённому коридору в свою комнату и лег в постель не раздеваясь. Незаметно и очень быстро Денис заснул.
  
   Проснулся мальчик от звука мотора. Казалось, кто-то недалеко завёл мотоцикл и теперь катается кругами где-то недалеко от дома.
   - Вот урод... - зло подумал Денис, - хоть бы ты на своей тарахтелке в столб въехал!
   Окончательно проснувшись, Денис открыл глаза и первое время, глядя в непривычно высокий потолок, не мог понять, где он. Он перевёл взгляд. Часы на комоде показывали без четверти семь. Свет ещё горел, но в залитой утренним солнцем комнате, лампочки казались совсем тусклыми. Денис тихо выругался, вспомнив события вчерашней ночи. Яркое утро сразу померкло, настроение, даже не успев подняться, упало куда-то в район подвала. Звук мотора не прекратился, но теперь он не казался мотоциклетным. Мотор то ревел на высоких оборотах, то надолго затихал, слегка почихивая на холостом ходу. Денис встал с кровати и открыл створку большого окна. Утренняя свежесть прогнала последние остатки сна, в лицо ударил запах влажной земли и соснового леса, напомнив прошлогодний поход на озеро. Мотор взревел ещё раз и Денис высунулся в окно, желая найти источник звука.
   Внизу заросший травой газон пересекала узкая асфальтовая дорога, огороженная когда-то аккуратной, но сейчас такой же неухоженной и давно не стриженной живой изгородью. Дорога плавно сворачивала к сосновому лесу, где на неё и упало дерево. Из окна был виден оставшийся обломанный пень, прореха в густом кустарнике и тёмная масса кроны, перегородившая дорогу. У дерева возился человек, отпиливая бензопилой куски ствола, расчищая проезд.
   Денис закрыл окно и снял с ноги эластичный бинт - нога совсем не болела и ничем не напоминала о вчерашней травме. Дом с приходом солнца опять спрятал своё тёмное и страшное обличие, представ в виде роскошного старинного особняка, заставив Дениса ещё раз помечтать о жизни в нём.
   Куртка уже высохла и Денис вышел в прохладное утро, ёжась от ветра. Лужи на асфальте почти высохли, но на траве блестели капли то ли росы, то ли остатки вчерашнего ливня. Реймонд уже почти закончил, пила лежала у края дороги, а он сам откатывал распиленные чурбаки в кусты.
   - Проснулся? Как нога?
   - Нормально... - Денис приподнял толстую ветвь за конец и потащил её в сторону. - А он больше не появлялся?
   - Кто? - не сразу понял Реймонд. - А, этот... - он потёр пластырь на лбу. - Нет, наверно, решил, что для первого раза достаточно.
   - А... - Денис хотел что-то сказать, но передумал. - Ясно...
   Вдвоём они быстро разобрали завал, расчистив место, достаточное для проезда. Денис настроился разбирать нагромождение веток до конца, чтобы полностью освободить дорогу, но Реймонд остановил его.
   - Брось, проехать уже можно. Потом уберу, уже почти половина восьмого, в школу опоздаем.
   В школу они всё-таки опоздали. Пятнадцать минут на то, чтобы вернуться в дом и переодеться, потом поиски и упаковка в багажник машины велосипеда, полчаса на стояние в пробке и объезд дороги с провалившимся из-за ливня асфальтом. Когда они, наконец, приехали к школе, первый урок уже заканчивался.
  
   Денис сидел в тишине коридора, поспешно решая домашнее задание по математике и стараясь не думать о том, что ему будет за прогул литературы и дома за вчерашнюю выходку.
   Громкий звонок возвестил о конце урока, и из кабинетов повалили толпы учеников. В коридоре мгновенно стало шумно и тесно.
  
   - Ден? Ты что ли? - К Денису подошли двое.
   - Живой! А мы уж думали, что всё, с концами. А когда на лит-ру не пришёл, то уже решили после уроков искать тебя...
   - А позвонить не судьба было?
   - Это с Тараськой то? Она же мобилы отберёт и родителей вызовет! Рассказывай, что там случилось?
   - Рассказывать, да? Что случилось, да? - Денис сорвался. - Да кто вы такие теперь, бросили меня там одного! Трусы! И предатели!
   - Ден, ты чего? - мальчишки явно растерялись. - Ну, извини. Ну, так получилось. Ты сам бы первый свалил. Давай, лучше, колись, что там было-то?
   - Ничего не было, - ответил Денис немного грубее, чем хотел.
   - Да ладно тебе. Мы ж извинились. Ты чё такой злой-то?
   - Да говорю же - не было ничего, - Денису совсем не хотелось рассказывать о происшедшем ночью. - Началась гроза и я переночевал в доме неподалёку. Кстати, истории сегодня не будет. И на следующей неделе тоже, - как бы между прочим сообщил он.
   - Сработало? А ты откуда знаешь?
   - Да нифига не сработало. Нина Олеговна просто нас не предупредила, что её две недели не будет.
   - Значит, зря вчера заклинание читали? - расстроился один из мальчишек. - Меня отец за книгу по стенке размажет.
   - "Так тебе и надо", - подумал Денис, но вслух не произнес. Только протянул ему пакет, в котором лежал этот злополучный медицинский трактат. - Держи. Мог бы и сам тогда забрать, если бы не струсил, - Денис хотел простить друзей за их бегство, но не получалось. Не видел он в них раскаяния или сожаления о происшедшем, только неприкрытую радость, что они смогли избежать неудобных расспросов, кои явно возникли бы, пропади он с этого света.
   На следующем уроке он отсел от них на другой ряд. Его товарищи никак на это не отреагировали и даже не сразу это заметили, подтвердив тем самым его предположение. "Не друзья они мне", - вспомнил Денис свои слова, сказанные вчерашней ночью. "И никогда и не были ими", - грустно подумал он, вспоминая отношения с ними: как они стреляли у него деньги на завтраки, как он прикрывал их прогулы, давал списывать контрольные и домашние работы. Всё, что раньше воспринималось как крепкая дружба, теперь казалось откровенным использованием. Незаметно прошел день и прозвучал звонок с последнего урока. Истории действительно не было - заменили литературой и классным часом - редкостной тягомотиной с перечислением всех грехов класса и обсуждением внеклассной активности.
   Денис вышел из школы и остановился на крыльце, выбирая, какой дорогой пойти домой - быстро дворами, но по грязи, или более долго и скучно вдоль улицы, но по чистому тротуару.
   - Денис... - сзади раздался робкий голос. - Извини за вчерашнее.
   Денис повернулся. Рядом стоял Коля, четвертый участник ночной вылазки. Он учился классом младше и всегда радовался, когда старшие обращали на него внимание и принимали в свою компанию. Коля не пошел вместе со всеми вызывать демонов, а остался ждать около велосипедов.
   - Я сильно испугался... я хотел вернуться, но испугался... извини, пожалуйста.
   Денис вспомнил, что один из убежавших действительно хотел помочь, но кто это был, ночью он не успел рассмотреть. Неужели всё-таки он? Колю никогда не рассматривали как полноценного участника команды, постоянно смеялись и подтрунивали над щуплым мальчишкой. В своих душевных переживаниях по поводу предательства Денис даже и не подумал о нём, и теперь он не знал, как и что ему ответить. Восприняв молчание Дениса как своеобразный ответ, Коля вздохнул.
   - Ну что же. Я понимаю. Извини ещё раз, я больше не буду к тебе приставать, - он развернулся и пошёл прочь, поникнув плечами.
   "А ведь он тоже считал нас друзьями", - мелькнуло в голове у Дениса. Одним прыжком он догнал мальчишку и хлопнул его по плечу.
   - Да ладно тебе! Всё нормально. На тебя я не в обиде. Сам бы ноги сделал.
   Лицо у Коли враз прояснилось, указывая, что вера в дружбу не была утрачена, а просто подверглась сомнению. Денис забрал свой велосипед, простоявший все утро в комнате охраны и вдвоем с Колей пошли домой. Хотя они и жили в соседних дворах, но обычно возвращались каждый сам по себе.
   - Расскажи, что вы сделали, после того, как убежали?
   - Что сделали? Да ничего такого, сначала ехали по дороге, страшно было - молнии сверкают, ветер воет, ты где-то там... Когда вышли на шоссе уже стало не страшно, я хотел все-таки вернуться. А они отказались, сказали, что сейчас ничего уже не сделаем, завтра, то есть, уже сегодня опять туда поедем, если ты не придешь. Еще запретили кому-нибудь рассказывать. Особенно взрослым. И всем говорить, что катались в другой стороне. А потом начался дождь, совсем ничего не видно, и я побоялся заблудиться и тоже с ними уехал, - Коля говорил по обыкновению быстро. - А что там произошло? Я думал, тебя того... Знаешь, как обрадовался, когда увидел тебя живым? Кто это был, там, ну... - Коля на мгновение замялся, подбирая слова, но также быстро продолжил: - Это тот, кого вызывали? Получилось, да?
   - Нет, не получилось, - ответил Денис, сумев вставить фразу в Колин монолог. "Болтает, как девчонка, ей-богу, хотя тайны, на удивление, не выдает". - Не та книга оказалась. И вышел владелец соседнего дома, я у него грозу переждал.
   - Это хорошо, что не вышло, - живо отреагировал мальчик. - А то я полночи не спал, думал. Ведь пошли вызывать, а что дальше делать не решили. Как назад прогнать, или как сделать, чтобы он послушал. Это я уже потом понял, а тогда в голову не приходило. И ещё за выполнение приказа они плату просят, а чем мы ему заплатить можем даже и не узнали. Это я в книжке прочитал, сегодня в библиотеке все перемены просидел, - пояснил Коля.
   "А ведь точно. Об этом мы и не думали, когда пошли вызывать демона. Решили, что если вызовем, то сразу и желание загадывать будем, а нам сразу так его и выполнят", - отметил про себя Денис. Вслух он ничего не сказал, но Коля и не ждал ответа - ему вполне хватало вести беседу сам с собой, и наличие молчаливого слушателя устраивало его как нельзя лучше.
   Потом он сменил тему на впечатления от нового боевика, шедшего в кинотеатре, они обсудили качество спецэффектов и уже на подходе к дому закончили спором, кто же победит - навороченный танк или не менее навороченный вертолёт.
  
   Неделя прошла ничем не отличаясь от предыдущих недель, разве что погода стала более теплой и летней. До конца четверти остался всего месяц, но учиться не хотелось уже сейчас. В классе было весьма шумно, кто-то доделывал домашнее задание, кто-то просто громко разговаривал, Денис сидел на задней парте и рисовал в тетради трансформеров, мальчишки побезбашенней устроили бега по партам - начиналась пара по истории, а Нина Олеговна ещё не вышла, и на замену ей никого не нашли.
   В класс зашел Реймонд Мирославович и уверенно прошел к учительскому столу. Шум в классе сразу убавился, ученики разбежались по своим местам, но разговоры не прекратились. Денис как-то съежился и низко склонился над партой, стараясь стать как можно незаметней - последнее время он стыдливо избегал даже случайных встреч с учителем.
   - Так, класс, - начал Реймонд, дождавшись, когда уровень шума опустится до приемлемого и можно будет говорить не напрягаясь. - Нина Олеговна, ваш учитель истории, не выйдет до конца учебного года, оценки за четверть и за год вам уже выставили по текущим результатам.
   Поднялся крик, одни кричали "ура!", радуясь, что истории в этом году больше не будет, другие пытались выяснить, какая оценка пойдет им в табель, некоторые возмущались такой несправедливостью, так как надеялись за последний месяц выправить свои оценки. Денис облегченно вздохнул - у него выходила хилая, но всё-таки четверка и болезнь исторички пришлась как раз вовремя - контрольную Денис явно не написал бы, да и требуемый несделанный реферат мог подпортить результаты.
   Учитель подождал, пока особо крикливые успокоятся и продолжил:
   - Сейчас я вам зачитаю оценки за четверть и за год, кого не устраивает, в течение недели можете сдать реферат, который вам задавали, вашему классному руководителю.
   Реймонд Мирославович начал зачитывать фамилии и оценки по истории. В классе воцарилась напряженная тишина, нарушаемая тихими возгласами радости или наоборот, разочарования, сопровождаемые смешками более удачливых учеников. Денис удовлетворенно расслабился, услыша заветное "три, четыре". Конечно, три за четверть было не очень приятно, но хотя бы четверка за год избавляла от необходимости писать реферат.
   Когда формальности с историей были закончены, Реймонд Мирославович не отпустил класс, как того хотелось школьникам.
   - Как вы знаете, со следующего года у вас вводятся новые факультативные предметы. Чтобы у вас не было окон в расписании и чтобы не терять время, меня попросили провести уроки по деловой культуре и этикету сейчас, а не в начале следующего года.
   Реймонд Мирославович каким-то образом внушал уважение, что даже отъявленные нарушители дисциплины притихли. Рассказывал он интересно и увлекательно так, что оставшееся до конца уроков время прошло быстро.
   - Как вы уже поняли, каждому элементу культурного поведения или обычая предшествовало что-то из истории. И, если понять, откуда идут корни, то запомнить, что делать в той или иной ситуации, не составит труда. - Рассказывал учитель, чуть прихрамывая ходя перед доской. - Правда, ко многим есть только предположения или малореальные причины, но и они заслуживают внимания, тем более, что своей цели понимания поведения служат. Например, как вы думаете, почему принято в помещение пропускать даму перед собой?
   Тут же из середины класса вверх потянулась рука, желающая ответить на вопрос:
   - Это когда двери были тяжелые, мужчины открывали перед женщинами дверь и закрывали ее потом! Вот и привыкли! - сообщила девочка, не дожидаясь, когда её спросят.
   "Опять выпендривается", - скривился Денис. - "Вечно ей больше всех надо...".
   - Неплохо. Только молодым людям, как я вижу, не очень нравится, - учитель слегка насмешливо посмотрел на Дениса. - Как вариант, есть другое предположение. Когда-то, когда люди еще носили шкуры и жили в пещерах, им часто приходилось менять место жительства. Всем племенем подойдут к пещере пускают вперед женщин и ждут. Если тихо и спокойно, то можно обживать, а если раздастся крик и визг, значит, пещера занята и надо искать другую. Правда, были и накладки, если там жили летучие мыши.
   В классе дружно засмеялись. Мальчишки начали решать, кого из класса пускать в пещеру первой - у кого голос позвонче или кого не так жалко. Богатое воображение Дениса сразу нарисовало ему картинку - толпа дикарей с дубинками в мохнатых шкурах стоят у входа в темный провал в скале, а оттуда доносится визг испугавшейся привидения дикарки. Денис засмеялся, но быстро оборвал смех, залившись краской. Он вспомнил события недельной давности, вызванное привидение и его агрессивное поведение. Подумал и о до сих пор не вышедшей на работу Нине Олеговне, и о том, что на прошлой неделе Реймонд Мирославович не хромал. "Это всё совпадение, дурацкое совпадение", - убеждал и успокаивал он себя, стараясь выбросить подобные мысли из головы. Как только прозвенел звонок, Денис выскочил из класса одним из первых, стараясь как можно реже смотреть на учителя или попадаться ему на глаза.
  
   Через неделю Реймонд Мирославович вел урок с перевязанной правой рукой. Денис, в котором опять проснулась улегшаяся было за неделю совесть, абсолютно не запомнил ничего, занятый собственными переживаниями. После урока, дождавшись, когда все выйдут из класса, Денис подошел к Реймонду и смущенно, кивком головы указав на перевязанную руку, спросил
   - Он?
   - Он, - вздохнул учитель.
   - А изгонять пробовали? - осмелел Денис.
   - Да... но не помогает. Надо выяснить, кто он такой и что не успел доделать при жизни, но на контакт не идет, и рассмотреть его не получается, - посетовал Реймонд, с явным облегчением, что можно хоть кому-нибудь рассказать о происходящем. - Ладно, хватит о грустном. Иди на урок, перемена уже кончается.
   Денис ойкнул, вспомнив, что учительница литературы очень строго относится к опоздавшим, и выбежал из класса.
  
   После уроков Денис пошел сразу домой, где просидел до ночи за компьютером, читая всё, что смог найти про привидения и способы избавления от них.
  
   Прошло чуть больше трех недель с той самой грозовой ночи. Денис положил в ранец распечатку заклинаний, скачанных из интернета, толстую свечу и фонарик. Родители пару дней назад уехали в тайгу в геологическую экспедицию, и Денис мог не бояться, что его будут ругать за позднее возвращение. Слегка поскрипывая седлом на кочках велосипед понёс его к выезду из города. Пока Денис пережидал освобождения железнодорожного переезда, к нему присоединился Коля.
   - Привет. Ты опять туда? - без предисловий спросил мальчик.
   - Почему так думаешь? - попробовал уйти от ответа Денис.
   - А что еще тебе там делать, да еще так поздно, - парировал Коля. - Я с тобой!
   - Дурак ты, Колька. Опасно там будет, родители ремня дадут, если узнают.
   - Не дадут. Отец опять в запой ушел, он и не заметит, - отмахнулся мальчик. - А все-таки, зачем опять туда? Кого на этот раз вызывать?
   - Не вызывать, а изгонять.
   Поезд прошел, и мальчишки ехали рядом по широкой обочине, обгоняемые редкими машинами.
   - Изгонять? Но ведь ты сказал, что не получилось?
   - Да, сказал. А теперь говорю, другое. Ты в привидения веришь?
   - Не встречался, но верю. А что, всё-таки вызвали тогда? Врал что ли? А кого вызвали? - Коля опять завалил друга кучей вопросов.
   Денис терпеливо отвечал на них, попутно рассказывая о произошедшем той ночью. Незаметно они прибыли к месту. Уже почти стемнело, но луна освещала лесок и дорожку к церквушке. Мальчишки прислонили велосипеды к дереву и подошли к старой постройке. Храбрость куда-то делась, сердца бились так сильно, что казалось, что их слышно за несколько метров. Денис взглянул на бледное лицо своего спутника и порадовался, что он тут не один. В одиночку он бы уже давно убежал, но при свидетелях терять лицо совсем не хотелось. Подобные мысли одолевали и Колю - он уже не раз мысленно обругал себя за то, что навязался в компанию, но и был рад, что может реабилитировать себя за прошлый раз. Денис протянул руку к створке двери и потянул ее на себя. Дверь отозвалась всё тем же пронзительным скрипом. Ещё раз переглянувшись, мальчики вошли внутрь. Свет единственного фонарика нервно прыгал по стенам и полу, тихие шаги эхом раздавались в ушах ночных визитеров, не давая избавиться от страха.
   - Тут, - хриплым шепотом сообщил Денис, когда они подошли к алтарю. Он отметил, что пятна воска и прочие следы их предыдущей вылазки, не исчезли. Мальчик достал распечатки, поставил свечу на то же место, что и в прошлый раз и зажег её.
   - Теперь читать вслух вот отсюда до сюда, - он показал место на листе и погасил фонарик. - Главное, не бояться и всё получится.
   Коля нервно кивнул. Они склонились над бумагой, разбирая текст и медленно читая заклинание.
  
   - Что вам здесь, мёдом намазано? - прозвучало прямо над их головами. Мальчишки подскочили и побежали к выходу, побросав всё на месте. Денис вылетел из двери и понесся к велосипедам. Но, пробежав несколько метров, он обернулся. Коли рядом не было. Неуверенно остановившись, Денис прислушался. Тишина. Только из покинутой в спешке церквушке доносилась какая-то возня.
   - Черт бы тебя побрал, Колька... - зло пробормотал Денис и решительно зашёл обратно. В глубине, освещаемые свечой, его товарищ молча пытался вырваться от фигуры, крепко держащей его за воротник куртки.
   - Отпустите его, он ничего не сделал! - Денис бросился на фигуру.
   - Денис? Опять ты? - в знакомом голосе прозвучали ноты удивления.
   - Я, Реймонд Мирославович, - обреченно вздохнул Денис, тоже узнав голос.
   - И кого вы на этот раз вызывать собрались? - поинтересовался Реймонд, отпуская Колю. - Вроде в вашем классе контрольных не намечалось.
   - Да мы не вызывать... мы наоборот... - начал оправдываться Денис. Коля стоял рядом и понуро смотрел на свои ботинки, как бы пытаясь разглядеть их в свете свечи.
   - Так. Пошли в дом, там поговорим, - Реймонд потушил свечу и зажег свой фонарик, намного мощнее Денисового. Он собрал принесенные мальчиками бумаги и, слегка подталкивая притихших детей, провел их через малозаметную дверцу в стене, ведущую в подсобную комнату с черным выходом. Через пару минут они были уже в доме. Пока шли на кухню, Денис успел оглядеться. В доме произошли малозаметные, но говорящие перемены - ни одного свободно лежащего незакрепленного предмета не было видно, на деревянных панелях стен появились вмятины и следы ударов.
   - Ну, рассказывайте. Что на этот раз удумали? - Реймонд бросил бумаги на стол и торопливо снял с плиты кипящую кастрюлю. Денис и Коля сели рядом друг с другом на стулья и переглянулись.
   - Ну... в прошлый раз мы вызвали... - начал Денис. - А сейчас изгнать пришли...
   - Вам что, дома не сидится? - раздраженно спросил учитель, кружась по комнате с горячей кастрюлей в руках в поисках подставки под неё. - Давно от родителей ремня не получали? Изгнать они хотели... Спасибо, - он поставил кастрюлю на стол на подставленный Колей плетеный кружок.
   - Ну... мы это... - опять начал оправдываться Денис, Коля пристыжено молчал. - Раз получилось, пусть и случайно, призвать, значит, наша вина и нам её и исправлять надо.
   - Забудьте об этом. Ясно? Раз нашел эти стихи, - Реймонд постучал пальцем по Денисовым распечаткам, - то должен понимать, какая опасность может быть при контакте с тем миром. Это вам не игрушки!
   Мальчишки не ответили, старательно разглядывая стол, стыдясь поднять глаза на учителя.
   - Вы ведь даже не имеете понятия, с чем столкнулись! А все туда же. Геройствовать. - Несмотря на всё тот же раздражённый тон, чувствовалось, что Реймонд постепенно успокаивается и ругается больше по инерции. Учитель выключил плиту и с сожалением поглядел на содержимое кастрюли, некогда бывшее пельменями, сейчас же представляющее почти однородную перекипевшую массу.
   - Ладно. Сейчас отвезу вас по домам и чтоб больше никаких ночных вылазок. Ясно?
   - Ясно, - хором вздохнули мальчишки, с одной стороны легко отделавшиеся, с другой потерпевшие сокрушительное поражение.
   Они опять пересекли холл чтобы пройти в гараж, но сверху, как помнил Денис, со стороны библиотеки, раздался шум падающих книг. Шедший впереди Реймонд нервно вздрогнул и посмотрел наверх.
   - Как он мне надоел... Что на этот раз?
   Он развернулся и устремился по лестнице в сторону шума. Мальчишки переглянулись и побежали следом. Источником оказался упавшая полка, книги с неё валялись на полу, некоторые достаточно далеко от места падения. Реймонд присел и начал складывать книги в аккуратную стопку рядом с уже лежащими стопками с других шкафов - судя по всему нынешнее происшествие не было единичным случаем. Немного поколебавшись, к нему присоединился Коля.
   Внимание Дениса привлек стол, на котором в рабочем беспорядке лежали старые газеты, распечатки статей, толстые подшивки чего-то. Одна из распечаток оказалась копией новостной газеты чуть более чем столетней давности. С трудом продираясь сквозь старомодный стиль повествования, наполненный ятями и i, Денис увлекся чтением. Какая-то мадам дала бал, в город приезжает цирковая группа, забавная реклама туалетного мыла... и статья криминальной хроники - полиция выловила в озере тело гимназиста, утонувшего после провала под лёд. По версии расследования, молодой человек торопился на занятия и решил сократить путь по озеру, несмотря на устоявшуюся тёплую погоду. И уже рыхлый лёд не выдержал его веса, на плаву оставалась лишь фуражка с кокардой.
   "Фуражка с кокардой...", - подумал Денис. "Фуражка. Озеро и утопленник...", - он вспомнил, как выглядел тот призрак, когда почти полностью материализовался перед ним почти месяц назад. "Гимназист. Точно, гимназист в форме, а не портье или ещё кто".
   - Это он! - воскликнул Денис, радостно тыча пальцем в статью. - Это точно он!
   - Кто "он"? Ты про что? - к нему подошел Реймонд, уже закончивший собирать книги, и посмотрел на указанную статью. Быстро пробежав её глазами, он уточнил: - Ты уверен?
   - Да! Я его тогда запомнил. Ростом с меня, широкий, похожий на армейский, пояс, фуражка с кокардой, - "Далась мне эта кокарда", - подумал Денис, но продолжил: - пальто такое.... характерное. Я ещё думал, что же он мне напоминает.
   - Хорошо, теперь хотя бы знаю, с кем имею дело, - удовлетворенно произнес Реймонд. - А теперь отвезу вас домой! Поздно уже.
   Но и на этот раз им не удалось далеко уйти.
   - Дииса! - тихо и жалобно донеслось со стороны Коли. Учитель и Денис повернулись к нему и замерли - перед мальчиком поднимались клубы белесого тумана, формируясь в призрачную фигуру.
   - Не шевелись, - шепотом приказал Реймонд, медленно обходя стол.
   - И не собираюсь, - тихо ответил Коля, не отводя глаз от призрака, уже обредшего форму. Денис стоял на месте, не двигаясь, с колотящимся сердцем наблюдая за происходящим. Он узнал то привидение, что видел в прошлый раз. Не оставалось сомнений, что это тот же самый призрак. Призрак, как и тогда, протянул мальчику книгу, теперь раскрытую. Коля оторвал глаза от привидения и посмотрел на неё. Книга, в отличие от призрака гимназиста, казалась совсем реальной, можно было даже разглядеть буквы. Призрак более настойчиво протянул книгу. Коля поднял руку, чтобы принять её, но в момент, когда коснулся страницы, сильный разряд откинул его назад. Реймонд успел перехватить мальчика в полете и не дал ему упасть или удариться. Денис на мгновение отвел глаза от привидения, чтобы взглянуть на упавшего учителя, держащего Колю, и призрак мгновенно исчез.
   - Что это было? - спросил Коля, сидя на полу.
   - Ты был прав, - не заметив Колин вопрос, обратился Реймонд к Денису. - Это действительно тот гимназист.
   - А вы что, раньше не видели его? - спросил Денис, также не обратив внимания на Колю.
   - Нет, - ответил учитель, - он при мне не показывался.
   - Так что это было? - опять спросил Коля.
   - Привидение. То самое, что вы пришли изгонять, - ответил Реймонд, помогая мальчику встать. - Ты в порядке?
   - Да, я даже не понял, что случилось. Только что стоял и все, уже тут, - оправдываясь, сообщил Коля. - И что теперь?
   - А теперь точно - домой! - твердо объявил Реймонд. - Я не могу подвергать детей опасности.
   - Я просто хотел взять у него учебник, - понуро ответил Коля. - А он вон как...
   - Что за учебник? - заинтересовался Реймонд. - Ты успел рассмотреть?
   - Кажется, по математике. Страница 25, задача была про двух землекопов, дальше не успел разобрать.
   - А что, если ему надо решить эту задачу и тогда он уйдет? - высказал предположение Денис. - Я читал, что призраки появляются, когда что-то не успевают доделать при жизни и пока не доделают, не уйдут.
   - А это стоящая идея, - поддержал Реймонд, потирая ушибленную ногу. - В другой газете говорилось, что он мог покончить с собой, так как грозило отчисление по неуспеваемости по арифметике. Так что вполне вероятно.
   Реймонд сильно хромая на одну ногу дошел до входа в комнату и зажёг, наконец, свет. Неяркий, но достаточный для чтения, свет залил комнату, высвечивая творящийся в ней беспорядок.
   - Говоришь, арифметика... Класс мы знаем, время тоже. Осталось найти задачу.
   Денис с Колей в очередной раз переглянулись, на этот раз облегченно - отъезд домой явно откладывался, и намечалось что-то интересное. Реймонд уже на одной ноге допрыгал до стола и присел на его край.
   - Денис, сбегай в мою комнату, принеси оттуда ноут. Это направо по коридору последняя дверь. Коля. Тебя ведь Колей зовут? - уточнил он и, получив утвердительный ответ, продолжил, - поищи где-то тут на полу телефонный кабель.
   Через несколько минут вернулся Денис, принеся вместе с ноутом и зарядку к нему. Реймонд подключил телефонный кабель в модемный разъем на его боку и открыл крышку. Примерно через час искомый учебник был найден, задача про землекопов решилась минут за десять, с соседней пришлось повозиться подольше из-за непривычных, неметрических, систем счёта.
   Удовлетворенно вздохнув, Реймонд закрыл ноут.
   - Час ночи, - объявил он мальчишкам. - Ну что, дорогие мои, придумали отмазки родителям?
   - А можно... - спросил Денис, - можно мы тут переночуем? Его вообще дома не ждут, а моих все равно нет дома.
   Реймонд наклонил голову вбок и слегка прищурившись посмотрел на Дениса, ничего не ответив.
   - Да и у вас нога повреждена. Лучше её не тревожить, - осмелел Денис.
   - Это правда? - спросил Реймонд у Коли. - Неужели дома не потеряют?
   - Правда, - признался мальчик. - Мамки нет, отец в запой ушел и не заметит, был я или не был.
   - Ну что мне с вами делать, - вздохнул Реймонд. - Оставайтесь.
   Он провел мальчиков в гостевые комнаты и сам ушел спать.
  
   Наутро Денис проснулся достаточно рано, полежал немного в мягкой кровати и отправился назад в библиотеку. Там все осталось в том же состоянии, как они оставили вечером - книги, неровными стопками лежащие у стены, небрежно сдвинутые на край стола старые газеты, скомканные бумаги, используемые черновиками в решении задач, заряжающийся ноут. Но лист с окончательным результатом решения исчез. Денис сначала решил, что его сдуло ветром, и осмотрел пол. Потом заглянул под стол. Но и там искомого листа не оказалось. В растерянности Денис приподнял ноут, в надежде, что бумага все-таки под ним.
   - Что-то ищешь? - спросил Реймонд, прислонившись к дверному косяку.
   - Да. Вчерашнее решение. Вы не брали?
   - Нет. Зачем оно мне? - удивился Реймонд. - Оно на столе осталось.
   - Нету. И под столом тоже, - сообщил Денис.
   - Может, твой друг взял? - предположил учитель.
   - Не, вряд ли. Он еще спит.
   - Кто спит? - в проходе показался Коля. - Я уже не сплю, а что случилось?
   - Ты не брал вчерашний листок? - вместо ответа поинтересовался Денис.
   - Нет. Я спал. А что, потеряли?
   - Да завалился куда-нибудь, - ответил Реймонд. - Раз все встали, пойдем позавтракаем. Там пельмени сварились. Потом отвезу вас домой. Надеюсь, не будете рассказывать о произошедшем?
  
  
   Несколько дней спустя к Денису после уроков подошел Коля.
   - Знаешь, я тут думал всё время. Раз никто не брал и нигде не нашли ту бумажку, ну, ты понял, про какую. Может "он" её взял? Больше же некому.
   - Да, мне тоже так кажется. Я подходил утром к Реймонду Мирославовичу... он сказал, что призрак больше не буянит и вообще не появлялся ни разу с тех пор. Кстати, он приглашает к себе в гости. Сказал, в любое время, только без вызовов кого-либо. Заглянем как-нибудь?
  

Оценка: 7.77*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) Д.Винтер "Постфинем: Жатва"(Постапокалипсис) Д.Винтер "Постфинем: Цитадель Дьявола"(Постапокалипсис) К.Кострова "Дюжина невест для Владыки"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Попаданка для принца демонов 2"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиДурная кровь. Виктория НевскаяКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаОсвободительный поход. Александр МихайловскийТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Слепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеПоймать ведьму. Каплуненко НаталияЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"