Маверик Джон: другие произведения.

О, человек

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.31*5  Ваша оценка:

  - Вымирающая профессия, четыре буквы, - Мариус пихает меня локтем в бок и ухмыляется, показывая блестящие, смоченные слюной зубы. Они ровные, словно выстроенные по линеечке, и я в который раз лениво гадаю - свои? Фарфоровые?
  Да какое мне, собственно, дело?
  Нет, мой коллега не решает кроссворд. Просто у него такая манера шутить.
  - Врач, - зеваю, прикрывая ладонью рот.
  Это давно уже не смешно.
  Доктор Ленц помнит, что еще двадцать лет назад к медикам ходили толпами. Мы с Мариусом этих времен уже не застали. В приемных тогда выстраивались очереди. Особенно к детским врачам - дети ведь, как известно, болеют чаще взрослых. Вернее, болели. Сейчас все изменилось. Ребята стали крепче, что ли. "Здоровенькие, как резиновые пупсы", - посмеивается доктор Ленц. Если кто и появляется у нас, то истеричные матери с крепко спящими младенцами на руках. Этих розовощеких чад не разбудишь пушками - да и не надо, потому что кожа их эластична и чиста, сердечки работают, как швейцарские часы, рост и вес нормальные, животики мягкие, температура ровно тридцать шесть и шесть. А у матерей - фобии, неврозы, депрессии, тики, повышенное давление, запоры и бессонница. У них плоские темные лица, как у мучеников на иконах. Не разберешь, молодые или старые, поеденные скукой и временем, словно металл - ржой.
  Женщины ходят к нам, как к психологам, потому что гонорары у тех - высоки, а прием у детского врача оплачивает страховка. Только в отличие от психологов, мы ничем не можем помочь. Нас этому не учили. Разве что выслушать.
  Они рассказывают долго и нудно, о том, каково жить на острове одиночества. О тысяче житейских мелочей, о кредитах, налогах, изменах мужей, сыром погребе, но на самом деле только об одном - о нелюбви. Нелюбви тотальной, всеобщей, непобедимой.
  Нелюбовь, как диагноз, от которого страдают и душа, и тело. У нас нет от нее лекарства, хотя всяческих пилюлей, таблеток, присыпок и кремов - полный шкаф.
  "Я так мечтала о ребенке, - жалуются эти матери, почти одинаковыми словами, как будто сговорились между собой. Их дрожащие губы вытягиваются в узкую, бесцветную полоску, - а когда родила, поняла, что на самом деле хотела чего-то совсем другого. Сама не знаю, чего - но точно не этого..."
  Доктор Ленц, сочувственно кивает, незаметно раскладывая на компьютере очередной пасьянс.
  "Разочарование, - говорят женщины и непроизвольно прижимают к себе тихо сопящие свертки, - это такое разочарование, когда чего-то ждешь... какого-то обновления, радости... какой-то внутренней вспышки, чтобы тебя всю озарила... а получаешь пустую обертку. Милую и красивую, но пустую".
  - Пирожок ни с чем, пять букв, - шепчет Мариус, и я готов заехать ему по роже.
  Но злость быстро проходит, и мне становится грустно.
  
  Она вошла неловко, задев локтем за притолоку, и положила младенца на покрытый пеленкой смотровой стол. Юная, почти девочка, веснушчатая, лохматая и тощая, похожая на болотную цаплю. Нескладная фигура. Челка на лоб. Длинные пушистые рукава.
  Доктор Ленц оживился. Еще бы! Первый за последние два месяца маленький пациент!
  - Слушаю вас, фрау Майер, - не сказал - пропел, сладким, профессиональным голосом. - Ну, кто там у нас? Мальчик!
  - Да, - она застеснялась и, отвернувшись от нас, принялась аккуратно стягивать с ребенка шерстяную кофточку.
  В комнате было жарко.
  Малыш следил за ее рукой круглыми по-совиному глазами, серыми и прозрачными, как у матери.
  - Понимаете, доктор, - говорила фрау Майер, не глядя на Ленца, - это очень странно, но иногда мне кажется, что он не живой. Наверное, потому, что Яничек - мой первенец. Я никогда раньше не видела таких крошечных детей. Не знаю, какими они бывают, и посоветоваться не с кем. Я сирота, бабушки у нас нет. Свекровь живет в другом городе. Наверное, поэтому...
  - Ну, мертвого от живого отличить не проблема, - бодро произнес мой шеф, но я видел, что он приуныл. - У вас чудесный мальчик, фрау Майер.
  Она словно застыла, долго и задумчиво вглядываясь в маленькое лицо.
  - Итак? - напомнил о себе Ленц. - Я вас слушаю. Что случилось?
  Мариус за его спиной скорчил унылую гримасу.
  - Да, чудесный. Но это очень странно, - повторила она, словно заклинание. Как будто искала в этой странности какое-то для себя оправдание - вот на что это было похоже. - Он хорошо спит и совсем не плачет, охотно ест... то есть, странно не это, - юная мать покачала головой. - Но из-за того, что он такой спокойный, я о нем забываю. Всякие дела по дому, друзья звонят, и выйти куда-нибудь хочется... Равеяться. В библиотеку, в кино, в парк... ну, на дискотеку...
  Она слегка покраснела.
  Мариус усмехнулся и покрутил пальцем у виска. Шут гороховый. Девчонке девятнадцать лет от силы. Конечно, гулянки на уме. А если есть, с кем оставить ребенка - то почему бы и нет? Молодые должны развлекаться.
  - То есть, он прекрасно оставался один, - смущенно добавила фрау Майер, словно прочитав мои мысли. - С ребенком ведь ничего не случится, пока он в кроватке? Но странно... вроде бы сын для женщины - это целый мир, это главное, а я все время думаю о чем-то неважном и делаю что-то неважное, а про него вспоминаю урывками.
  Она смутилась и покраснела еще больше, а я, глядя на нее, тоже задумался о неважном. О том, что веснушки вперемешку с румянцем - это ярко и красиво, и что вся она, должно быть, золотая с головы до ног. Почему-то одновременно с мимолетной симпатией к матери я ощутил острую неприязнь к сероглазому малышу.
  Какой он все-таки однообразный. Движения - одни и те же. Сучит ножками, дергает руками, крутит головой.
  А ведь я всегда любил детей и с удовольствием нянчил маленьких племянников. Как сказала бы фрау Майер: "Это странно".
  - Один раз я забыла его на пару дней, - продолжала она. - К нам приехал хороший друг из Берлина. И как-то совсем вылетело из головы, что Яничека надо кормить... А он такой тихий и никогда не просил есть, хотя ел с аппетитом. Наверное, я плохая мать, но ведь голодный ребенок плачет? А он не плакал. Разве я виновата?
  Гудела трубчатая лампа на потолке, полная молочного света, и только я один услышал, как хмыкнул Мариус.
  - Мы много гуляли, показывали другу город... Съездили на экскурсию в Идар-Оберштайн... А потом, - фрау Майер поежилась, - меня словно током ударило. Яничек! Подбежала к его кроватке, схватила на руки. А он... как бы вам это описать, доктор? Холодный и твердый, очень твердый, будто застывший. Я сразу вспомнила, что трупы твердеют... вроде бы. Я где-то читала. Умер, подумала. Умер от голода, мой сыночек, пока я гуляла, - она сглотнула, перевела дух. - Я стала кричать, трясти его... плохо помню, доктор, что делала. Я очень испугалась. И вот, смотрю - шевельнул ручкой. Губки надул. Ухватил меня за палец, словно хотел сказать: "Мама, ты чего?" Мягкий сделался, теплый, как всегда. Я ему скорее бутылочку. Принялся сосать. Но, доктор? Я не понимаю, что это было? Что за наваждение? Может, мне почудилось? Или это какой-то приступ? Эпилепсия? Нет, эпилепсия - это судороги, а он был совсем неживой. Не мертвый даже, а какой-то искусственный. Я как будто куклу держала на руках.
  Она замолчала, сгорбилась, опираясь локтями на смотровой стол. Доктор Ленц сделал нам знак рукой - подойдите. И сам приблизился к столу.
  - Это мои практиканты, - представил он меня и Мариуса, а нам шепнул: "Принюхайтесь. Чем он пахнет?".
  Я острожно втянул ноздрями воздух. Молочная смесь? Детский крем? Шампунь? Мыло? Чистая кожа? Сероглазый мальчик пах всем этим - сразу, но ничем таким, что в просторечии называют "миазмами болезни".
  Доктор Ленц улыбнулся - и младенец улыбнулся ему в ответ. Надув щеки, сложил губы трубочкой, как будто собирался свистеть - и ребенок повторил его движение. Подмигнул правым веком, поцокал языком, сморщил нос, приподнял одну бровь... Яничек прилежно копировал его мимику. Слишком прилежно. Как взрослый.
  - Все ясно. У вас прекрасный здоровый малыш, фрау Майер, нет причин для беспокойства. Абсолютно никаких причин. А этот случай, видите ли, этот незначительный эпизод, ставший следствием вашего невнимания к потребностям ребенка...
  И тут он понес невероятную ахинею про сенсорную депривацию и мышечный ступор, какой-то совершенно антинаучный бред, подкрепленный, однако, уверенной профессиональной улыбкой. Мы с Мариусом удивленно переглянулись.
  Когда фрау Майер ушла, успокоенная, Ленц повернулся к нам:
  - Ну что, ребята? Догадались, кто это был?
  - Ну... - неуверенно протянул мой коллега.
  - Смелее.
  - Пирожок ни с чем! - выпалил Мариус. - Голем сорок два.
  - Сорок четыре, - наставительно произнес Ленц. - Вы отстали от жизни, молодой человек.
  Я ничего не понимал.
  - Какой пирожок?
  - Брось, Петер, - усмехнулся Мариус. - Ты что, никогда не слышал о големах?
  Таким же тоном он мог бы спросить: "Известно ли тебе, что такое антибиотики?" или сообщить: "У человека четыре группы крови, чтоб ты знал". Я самый молодой из нас троих, но я не дебил.
  Конечно, я слышал о големах.
  Язык не поворачивается назвать эти биологические устройства роботами - пусть будут просто "искусственные существа". Их изобрели лет шестьдесят назад. Официально - для лечения пациенток с истерической беременностью, склонных к тяжелым депрессиям. Этот новый, "гуманистический" подход был предложен в *** году профессором Керком. Не разочаровывать больную, а провести фиктивные роды.
  Терапевтический обман дал неплохие результаты. Из больницы женщина вышла с големом на руках. Это была первая, экспериментальная модель, не способная к развитию. Тем не менее, она помогла пациентке выиграть время и внутренне укрепиться.
  Окрыленные успехом, ученые продолжали работу над совершенствованием големов. Не то чтобы в них так уж особенно нуждались, но проект финансировался кем-то влиятельным, а деньги, как известно, с успехом компенсируют практическую пользу. Големы последних поколений росли, как обычные дети, взрослели, учились, а позже - прекрасно интегрировались в общество. Искусственные существа становились прекрасными работниками, хоть и не хватали с неба звезд - творческое начало им было чуждо - и, говорят, даже создавали семьи. Но... не зря Мариус назвал одного из них "пирожком ни с чем". Пустые скорлупки, они не имели собственного "я". По крайней мере, так считалось.
  Зато не болели и не нарушали законов, были не плаксивы в младенчестве и прилежны в школе. Их начали усыновлять бездетные семьи. Потом разразился скандал. Якобы в некой клинике големами подменяли новорожденных, а тех в свою очередь продавали на органы.
  В газетах писали еще о каких-то злоупотреблениях, точно не помню, но проект прикрыли.
  - А разве их сейчас выпускают? - промямлил я, посрамленный снисходительной улыбкой доктора Ленца.
  - Еще как! И между прочим, сейчас их оплачивает больничная страховка - при наличии медицинских показаний, разумеется. Например, при бесплодии, плохой генетике или резус-конфликте. Только теперь это не афишируется. Видите ли, Петер, людям вовсе не следует знать, что они воспитывают не собственного ребенка, а подделку. Да и самим подделкам так проще. Хотя им, конечно, безразлично. Они ведь не живые. Им все равно, а матерям - такое утешение. И теперь, хвала новым технологиям, до самой старости. Мать - она ведь всегда мать.
  - Что с ним случилось? - поинтересовался Мариус. - Что за странный ступор? У него какой-то технический дефект?
  - Да нет. Спотанное отключение - такое случается. Взрослые големы подзаряжаются за счет собственных движений, а младенцев нужно время от времени брать на руки, поворачивать, тормошить. А наша милая фрау о нем забыла, видите ли. Хотя юною даму понять можно. Дело не в том, что они спокойные. Их не хочется ласкать. Запах не тот, - доктор Ленц пожал плечами. - Запах любви подделать невозможно.
  Он вздохнул и, машинально скомкав пеленку, сунул ее в ведро. На экране монитора уже мерцал новый пасьянс.
  А у меня горели от стыда и уши, и щеки, и спина влажно чесалась - сам не заметил, как вспотел. Надо же так опростоволоситься.
  - А взрослых как выявлять, тоже по запаху? - спросил, чтобы сгладить неловкость.
  - А никак, - ответил доктор Ленц. - Никак их не узнаешь. Зеркальный тест со взрослыми не работает, и запах обычный, и паспорта у них, как у нормальных людей. Да и незачем. К нам такие пациенты не ходят.
  - Да-да, Петер, - осклабился Мариус, - откуда нам знать, что ты не голем? Пять букв, - добавил поспешно, заметив строгий взгляд Ленца.
  Шутка, то есть.
  Чертов остряк. Из-за его дурацкой фразы я не спал полночи. Все размышлял. Действительно, откуда? Нет, я-то, конечно, человек, но вот Мариус - с его идеальными зубами? Кто он? Ведь не бывает в природе ничего идеального. Бог метит нас пусть маленьким, но несовершенством. Каждый листок на дереве - слегка ассиметричен. Каждое яблоко - с червоточиной, или с пятнышком, или с неровным румянцем, или с кривым бочком.
  Значит, либо у Мариуса во рту фарфор - а зачем, скажите на милость, молодому парню вставные зубы? Он же не кинозвезда. Либо... да, именно так.
  А здоровые, тихие младенцы? А их матери - не способные любить? Они - кто? Похоже, человечество обхитрило само себя.
  Мне представились толпы послушных, крепких, без малейшего изъяна - "пирожков ни с чем". Нет, я-то, конечно... я... а почему, собственно, я так уверен? Разве может голем осознать, что он голем? Откуда ему знать, как ощущает себя существо, созданное по Божьему образу и подобию, творец, постигающий тайны? Может быть, человек - это совсем не то, что думаем о нем я, Мариус или доктор Ленц, а что-то гораздо более великое. Колодец бездонной глубины, которую мы и вообразить-то не в состоянии.
  Я искал в себе хотя бы одное живое чувство, хоть одну мысль, достойную вечности, но попадался все какой-то сор.
  
  - Пирожок ни с чем, пять букв, - шепчет Мариус.
  - Идиот, - огрызаюсь я.
  Слишком громко, но это не имеет значения. Приемная пуста, а доктор Ленц передвигает карты на экране.
  Мариус обижается, а ведь я всего лишь ответил на вопрос.
  
Оценка: 7.31*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Суббота "Наследница Альба ( Альфа-самец и я)"(Любовное фэнтези) А.Анжело "Отбор для ректора академии"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Я твоя ведьма"(Любовное фэнтези) Кин "Новый мир. Цель - Выжить!"(Боевая фантастика) А.Респов "Эскул О скитаниях"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) Кин "Система Возвышения. Метаморф!"(ЛитРПГ) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Алмаз Тёмных. Наталья РакшинаБаба с возу, кобыле скучно! Книга 1. Анабель Ли (Anabelle Leigh)Аномальная любовь. Елена ЗеленоглазаяОт меня не сбежишь! Кристина ВороноваВедьма из Ильмаса. КсенияМоре счастья. Тайна ЛиСлужба контроля магических существ. Севастьянова ЕкатеринаПростить нельзя расстаться. Ирина ВагановаМое тело напротив меня. Конец света по-эльфийски. Том 3. Умнова ЕленаМой парень — козёл. Ника Веймар
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"