Джураев Нурулло Мавлододович: другие произведения.

Происшествие близ ущелья (часть 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Чёт накатило, чёт накропал. Ненормативная лексика в ассортименте

 []
  Кусок номер раз.
  
  
  
  - Неделя, говоришь? - переспросил кастелян, не поворачивая головы.
  Он равнодушно глядел сквозь узкое окошко второго яруса угловой башни, куда перебирался обычно на лето, из духоты и полумрака приказной избы. Башня имела два окошка по двум сторонам, так что отсюда было удобно орать на неисполнительных солдат, шатавшихся по внутреннему дворику крепости, и следить за всем, что творилось вокруг.
  По ту сторону стен расположился посад. Был полдень. Ослепительно сверкавшее с безоблачного неба солнце нещадно палило крытые посеревшей дранкой крыши домов. С гор время от времени налетал порывами холодный ветер, поднимавший столбы зловонной пыли и приносивший недолгое облегчение, прежде чем волны сухого жара вновь смыкались над городком. С выжженных улиц доносились людские голоса, крики животных и дробный перестук топоров.
  Неподалеку от подножия холма группа мужиков, суетясь, разваливала стену сарая. Кучер понукал лошадок тянувших упряжь. На самом краю ската, опасно раскачивавшемся при каждом рывке, торчал работник с тяжелой "мамой", которой он, под указания снизу, что то выбивал из карниза.
  "Убьется", равнодушно подумал Орм, глядя как от очередного рывка стена вспучилась, вываливаясь наружу.
  Работник, похоже, понял свою ошибку, потому что, отбросив молот, побежал по качающейся крыше, балансируя на крутом уклоне. Где то на середине его пути кровля с грохотом поехала, и он благополучно скатился на землю в облаках пыли и щепок.
  Над крепостью мрачной громадой нависала гора с обрывистыми склонами, увенчанная снежной шапкой. Поселенцы звали ее Матушкой, дикие племена, кочевавшие вслед за оленьими стадами - Пастью Зверя, для кастеляна же она всегда оставалась Черной Горой.
  Западный склон ее был расколот и образовывал глубокое ущелье, именуемое Дуй-Воротами. Ущелье также было единственным здесь перевалом на ту сторону гор, в Странные Земли. Из него вытекала река Золотинка, окаймлявшая лесистые предгорья серебристой лентой и поворачивавшая затем на юг. Там, где она изгибалась, на каменистом холме и стояла крепость.
  Вход в ущелье находился в двух верстах отсюда, и попасть в него можно было через брод, к которому, минуя крепость, от большого тракта вела дорога, протоптанная через заливной луг в квадратных проплешинах покосов.
  Возле брода, на обрывистом берегу стоял одинокий хутор с водяной мельницей. Мельником там до недавнего времени был усатый Вист - известный на всю округу колдун. Действительно ли он знался с нечистью, или только пыль в глаза пускал, Орм не ведал, однако кому то надо было молоть зерно для всей общины, а Вист был единственным, кто не боялся поселиться возле зловещего места и даже иметь с этого какой-то доход.
  Кастелян прищурил глаза и на вершине одного из утесов, возвышавшегося над входом в ущелье, углядел остатки покинутого монастыря, к которому вел тонкий зигзаг вырубленной прямо в скале лестницы. Под ним, уже не видная среди елей, находилась ныне разрушенная старая крепость, когда то охранявшая проход в Странные Земли от всякого, дерзнувшего их посетить. Нынче она служила последним спокойным пристанищем перед восхождением на перевал.
  - Неделя, - отозвался Полосатый Кот, выводя кастеляна из задумчивости, - может быть меньше.
  Он сидел за его столом в нарушение сложившихся негласных традиций, но сейчас им было не до церемоний.
  Единственный вернувшийся из четырех посланных разведчиков Кот казался тенью самого себя. Мало в этом измученном, обессилевшем человеке осталось от невозмутимого и уверенного в себе следопыта, уходившего за перевал несколько дней назад. Глубоко запавшие глаза на заросшем лице словно подернулись мутной пленкой и потерянно глядели перед собой. Он пытался выглядеть спокойным, но то, какого труда ему это стоило, выдавало Полосатого головой. Орму пришло на ум, что сейчас Кот точь в точь похож на тех, выгоревших изнутри, перемолотых ужасами войны бедолаг, которых он немало повидал в дни своей солдатской юности. Эта мысль хлестнула его, словно пощечина.
  Да что это с ним? Херик, Андирс, Бурый - да кто угодно мог сломаться, но на Кота я подумал бы в самую последнюю очередь. Скажи мне кто-нибудь такое еще утром, я бы плюнул тому в морду и рассмеялся.
  Не мог вот так вот сдрейфить жесткий как старая подошва, гордый и отпетый Котяра (тогда его звали ночным котом, но это было не прозвище, а название ремесла всех, ему подобных), что целых три года наводил шороху на всю округу, грабя и убивая слуг барона, а потом месяцами отсиживаясь в горах, посреди лютой зимы, в холоде и голоде. Если где то проходил слух о том, что его банда работала поблизости, солдатня боялась выйти за стены кучами меньше семи рыл, а все ловцы и егеря забивались в свои норы и молились, чтобы чума пронесла мимо. Будь он знатного происхождения, далеко бы пошел. Но родился Кот в семье углежога, а потому единственное, что сулил ему длинный список заслуг, была петля. Награда, пусть и не сразу, но нашла своего героя, однако Кот, вопреки обычаям, не подох, провисев волшебно долго, словно назло самой пеньке, захлестнувшей окаянную шею. От тех времен у него остался "чарующий" голос, выходивший из передавленной гортани адским хрипом, а также небольшой должок перед Ормом, на котором, наверное, и держалась вся их дружба. До этих пор.
   Кот молчал, глядя на свои вытянутые вдоль стола руки, заскорузлые от грязи. Кастелян искоса посматривал на него, прохаживаясь по комнате. Они оба знали, что ему нужно от разведчика и Орм мрачнел, с удивлением для себя узнавая что то знакомое но и до этого невиданное, проявлявшееся в лице следопыта.
  - Нужно забраться на перевал еще раз, - произнес он, наконец.
  Кот вздрогнул, словно очнувшись ото сна. Он подобрался, метнув на кастеляна недобрый взгляд, на секунду превратившись в старого Кота, который терпеть не мог приказов и делал только то, что считал нужным.
  - Не пойду, - твердо ответил следопыт.
  - Я же тебя не сегодня посылаю, - сказал Орм, - сутки отдохнешь, отоспишься ...
  - Нет. Я туда вообще не пойду. Никогда в жизни.
  Кастелян остановился, прекратив мерять комнату шагами, и поглядел на следопыта. Его взгляда Кот не выдержал, опустил глаза.
  Орм поджал губы. Сочувствие сейчас не помешало бы, но в душе царапалось одно лишь раздражение.
  - Теперь там осиное гнездо, - быстро проговорил разведчик, облизнув сухим языком кончики губ, - я такого никогда не видел. Все на уши встало. Где раньше можно было пройти, теперь такая чертовщина творится, что не приведи боги.
  Кастелян слушал его, рассматривая замызганный рукав котовьей куртки. Руку в нем колотило мелкой нервической дрожью.
  - Кто угодно бы там пропал, а я выбрался, но это место меня словно выпило, - Кот замолчал на полуслове, стукнув по столу ребром ладони, словно пытаясь убить невидимого жука. Пережитые воспоминания душили его, не давая собраться с мыслями.
  - Хочешь сводку оттуда, - наконец выдавил он из себя, - там трындец, круглый как колобок. И скоро он сюда прикатится.
  Он не упоминал других, ушедших с ним, но это и не требовалось. Кастелян знал, что они не вернутся.
  - Ты мой лучший разведчик, - заметил он, - Никто другой и дня на перевале не протянет.
  - Там теперь никто не протянет, - тихо ответил Кот, - извиняй, не могу я. Никак.
  Кастелян молча поскреб бороду, соображая.
  - Ладно, - буркнул он, - ты не девка, чтобы тебя уговаривать. Если этот скулеж все, что я от тебя услышу, то можешь валить отсюда на все четыре стороны. Ты мне больше не нужен.
  Кот незамедлительно встал, подхватив лук с колчаном, оставленным у стены.
  - Вам бы тоже свалить, - бросил он, выходя за дверь, - всем, пока время есть...
  Кастелян сел на бочку, глядя перед собой.
  Все, ослеп, подумал он, чувствуя, как копится в нем злоба. Он выглянул из окна, выходившего во двор.
  Кот уже спустился по лестнице и пошел через двор, минуя служебные постройки, направляясь к конюшне. Он смотрел себе под ноги, спина его была напряжена в ожидании удара.
  Боится, подумал кастелян злорадно, ссыт. Вот ведь как бывает иногда. На вид человек - золото, аж глазам больно. А ковырнешь поглубже и из под тонкой фольги лезет суть, вонючая и гнусная.
  - Валить значит, - пробурчал он себе под нос, - пока не поздно. Бросайте все, люди добрые и бегите. Разведка говорит, что там ловить нечего. Хороший совет, ничего не скажешь. Ну, я тебе сейчас устрою. Херик!
  На зов явился сержант, возвестивший о своем появлении громким топотом сапог по лестнице.
  Недалекий, но бойкий Херифолк, или Херик для простоты, недавно вернулся со своей пятеркой с дежурства на заставе у брода. Этот страха не ведал - места в голове под страх не осталось, также как и под мозги. Пустоты в его черепе целиком и полностью заполняла хитрожопость, которая распирала его изнутри, скапливаясь на носу вечной каплей, из за чего серж имел привычку часто шмыгать и утираться. Кастелян не любил его за душевную нечистоплотность и мелкую хищность в делах, однако держал при себе, потому что сержантом тот был исправным.
  - Слушаю, господин, - отрапортовался он молодцевато, и застыл, вытянувшись в струнку, словно готовый ринуться и в огонь и в воду.
  "Если бы" - подумал Орм и усмехнулся. Про себя, конечно. Он глянул за окно.
  Кот уже вывел свою лошаденку из стойла и теперь быстро шагал к проезжей башне, минуя цепочку тягловых мужиков, стаскивавших мешки в крепостные амбары.
  Можно было даже не привлекать сержа. Стоило только свистнуть парням у ворот, и они без долгих разговоров приведут его, готовенького, с завернутыми за спину руками. В крепости, даже не зная о преступном прошлом Полосатого, разведчика недолюбливали, видимо, что то было в его манере держаться. Разумеется, и сам Кот не слишком то уважал "ищеек" которые столько лет были его врагами, и трофеями.
  Одно слово. Кастелян почувствовал отвращение к самому себе.
  - Господин? - окликнул его сержант.
  - Пшел вон, - сквозь зубы процедил Орм, глядя вслед уходящему разведчику.
  Херик пожал плечами и удалился, сбежав по скрипучей лестнице.
  Вот так вот, подумал кастелян. Коты уходят, крысы остаются. И старики. И все те, кто не может бежать.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Е.Халь "Исповедник" (Научная фантастика) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Н.Видина "Чёрный рейдер" (Постапокалипсис) | | А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | | В.Фарг "Кровь Дракона. Новый рассвет" (Боевое фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"