Дзиньштейн: другие произведения.

Ландскнехт. Часть четвертая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Ландскнехт. Часть четвертая. Для особо мнительных: У автора все в порядке насчет отношений в семье и с бабами вообще. Просто он по жизни такое гавно. Прода от 21.10

  ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
  
  Что такое повезло, и как с этим бороться.
  
  
  
  Глава первая.
  
  Утро, мать его, красит, понимаете ли, нежным светом... Хрен там. Ничего оно не красит, даром что окошко на запад. Настроение премерзкое. И во рту как говорится - "словно кошки насрали". Интересно, кто вот это придумал. До чего ж разносторонний и пытливый, увлекающийся человек был, наверное. Как там было у классика фантастики? 'Ибо неумеренность накануне, как подмечено мудрецами еще в незапамятные времена, уравновешивается разумной умеренностью наутро'? В общем, ели-пили веселились, а утро вечера с больной головы на любимую мозоль. Раствор коварен, да. Наливочки такие... так-ото пить легко, потом даже хорошо, но норму трудно удержать... Пошамкал губами пересохшими, шевельнулся, попробовал встать... Ну его вжопу. Обрушился обратно, как говаривала одна моя давняя знакомая с прошлой жизни "в позе убитого немца - "Камрады, я сделал все, что мог... Бросайте меня и бегите, я их задержу!"". Голова гудит, сушняк дикий, жарко... Осмотрел ся - однако, раздет до исподнего, а ведь вчера, как проснулся, едва не рухнув со стула в гостиной - часа в два ночи - приплелся и обрушился не раздеваясь, да так и вырубился... по моему. Не помню. Баба эта, значить, дрыхла уже, не знаю даж, проснулась ли. Поди, как ложилась, ждала, что я заявлюсь воспользоваться свежеобретенными рабовладельческими правами, хе-хе. А тут такая птица обломинго. Хотя, об что я - она поди все переживала, что я ломанусь дочечек ея развращать. Хе-хе еще раз, надо больно. Успеется еще. А три года впереди, как в песне пелось. Однако ж, не помню, то ли я сам разоблачился, то ли она помогла, да и проснулся я под одеялом, а ляпнулся как был поверх... Поди, из благодарности обиходила, что барин, значить, добрый, и дочек не тронул. Ничо. Это мы исправим, это у нас быстро. Только бы в себя прийти...
  - Ээээ... Хрм, кха, еп твою... - просипел как-то несолидно даже, прокашлялся - Эй! Алё!
  
  Грохнуло что-то на кухне, пара секунд - опа, нарисовалась, фря. Смотри, бля, причесана, вся такая свеженькая, так и тянет сказать что-то поэтическое - "как утренний цветок!" или типа того. Вырядилась. Когда я, можно сказать, погибаю тут на болотах...
  Однако ж окончательно озлобиться не успеваю, ибо эта стервядь, обойдя ко мне кровать, преподносит здоровенный глиняный стаканюгу какого-то морсу, прохладного и кисленького. Выдуваю его только что не залпом и сразу добрею.
  - Ну... Это... Как бишь тебя...
  - Мора
  - Это... Сам знаю, что Мора. Это... Жрать готовь, да?
  - Завтрак готов, Йохан - вот кажется мне, или это она так насмешливо: Сгною, крепостных, блять, запорю батогами нах...ух, я какой барин злющий! Ладно, хер с ними со всеми, настроение улучшилось, и, вылезши, отправился умываться, да и за стол.
  
  Вчерашнюю мою истерику усвоила. Приборы на обоих поставила, меня не жрамши чтоль ожидала, пока барин соизволит очнуться? Похвально-с... Правда, что и завтрак боле чем скромен, так, вареные яйца да что-то типа сырников али оладушков каких. Впрочем, сойдет, вчера ж ужинали и то хорошо. И это-то в пасть не лезет...
  - К приему пищи... Ладно, приятного аппетита - ворчу, махнув рукой. Далее трапеза прошла в недолгом молчании. Я просто прислушивался к организму а она не желала меня злить, наверное. Однако, больно уж чинно-благородно выходит, напрягает даже, и придраться не к чему....
  - Собака кормлена?
  - С утра каши холодной положила, так он морду воротит...
  - Вот сволочь... Ладно!
  - ...А он за ручей утром бегал, может, кролика поймал, их там много...
  - Хм... ясно, учтем. Малые в школе?
  - Именно так, утром ушли.
  - Хорошо... потом про это расскажешь, как там чего в энтой школе, как успеваемость...
  - Как скажешь.
  -Угу.
  - Можно мне сегодня на рынок сходить? Или... у тебя другие планы?
  - Чего?!... Иди уже на рынок... и вообще! Значит так. Малых, естественно, не касается, а ты, милочка - эка как ее передернуло от такого обращения-то, с чего б вдруг? Не похабень же какую сказал... - благоволи уж сама решать, куда когда по хозяйству ходить и что делать. А мне об этом, естественно, по мере возможности сообщай, а коли уж не уверена, то совета спрашивай, посоветуемся, и как я решу, так и станет. Все понятно?
  - Так точно! - ты посмотри, она еще и шутить вздумала! Ну ничего, настроение я ей все же потом испорчу, это я умею...
  
  Оделась-собралась она быстро, и вот как-то даже и ничего так, даже и вполне себе навевает на мысль, что и впрямь поход-то на рынок можно и отложить... нет, довольно симпатичный бабец мне достался. Только, конечно, ошейник этот с бляхой... Просто эстетически неприглядно смотрится. Нарушает гармонию. А я этого не люблю. Заказать, что ли, чтоб сделали там замочек, и дома снимать? На улице-то нельзя рабу без ошейника, даже при хозяине - не положено. При том хозяина оштрафуют же, если он сам велел снять. А если раб снимет, то типа попытки к бегству. Даже скрывать его не положено, шарф там намотать и подобное - могут счесть опять же попыткой к.
  Спровадивши Мору, составляю для себе план действий на ближайший день, и, принявши по-быстрому подобие бани и приведши себя в порядок, отправляюсь в город.
  
  Первым делом добрался до лавки и прикупил гражданской одежды. Выбрал неброскую, крепкую куртку, да брюки, не сильно-то от армейских покроем отличающиеся, темно-серого цвета. Сапоги у меня и так имелись с запасом, добротные, а ботинки и берцы всякие я издавна не люблю. Обзавелся и плащом, в плащ-палатке-то по городу рассекать невместно, хотя плащ от той отличался незначительно, и более всего опять же цветом Тоже из брезента - кожаный покупать жаба задавила. Как и куртку же кожаную... надо бы, но потом. Когда-нибудь. Зима уж кончилась давно, в следующий сезон. Купил себе и головной убор - без шапки ходить не люблю, да и не особо принято тут. Обзавелся на местную моду кепкой-картузом а-ля беспризорник тридцатых. Примерил, посмотрелся в небольшое волнистое зеркало - гопа, как есть гопа... Но тут много таких, сойдет. Почесал языком с довольным моими покупками хозяином лавки, покладистым спокойным толстяком с длинными усами. Договорился у него потом прикупить еще теплых вещей, да получил в подарок умилившую меня реинкарнацию казарменных карасей - кожаные домашние шлепки, да еще с прослойкой войлока - легкие и теплые домашние тапки. Подумав, прикупил из имевшегося тут же секонд-хенда несколько заношенных армейских солдатских штанов и рубах - стоили они копейки, а мне как домашняя и рабочая по дому одежда сойдут.
  Запаковав заказ и договорившись вечером доставить 'к дому Торуса, на Прибрежной' - вот же блин, и ничего не поделать, нумерованы дома только в центре а в остальном тут с этим бардак - отправился поправить здоровье в 'микрорайонный' кабак - то есть ближайший приличный шалман в округе от дома. Надо заодно освоить место, скорее всего если начну бухать - то сюда придется ходить, если не дома.
  Заведение понравилось, в целом - помещение просторное и светлое, публика довольно приличная - оно и понятно, только на местных и рассчитано - плотность населения при том тут невелика, проезда отсюда никакого нет, криминал тут специфический - контрабандисты и то осторожно очень. То есть скучноватая тут жизнь, но оно и хорошо. Кому охота приключений и веселья - тот может в злачный район Восточной Заставы отправиться - в Гнилую Пойму. Или в Припортовый. Там всего вдоволь - и грязь и шикарные бордели, и подпольные игорные дома, и торговля всем и всяким, и перестрелки по ночам, и возможность всплыть с ножом в спине на Южном Рейде через неделю-другую.
  Заказал кружку темного пива и нарезку из копченых свинячих ушей к ней, и, спросивши разрешения, подсаживаюсь, значит, к дядьке в полицейской форме. Как-то нехорошо вспомнилось знакомство с полицаем в Свирре... но то дело прошлое, просто вспомнилось. Дядька весьма средних лет цепко на меня глянув, кивает - мол садись, тут же спрашивает:
  - Никак, мастер, это Вы, стало быть, и прикупили дом несчастного Торуса?
  - Отчего бы и не я - отвечаю ему степенно, кружку принесенную румяной девкой принимая, и эдак, мол - вашего здоровья - салютуя - Очень даже и я, а нешто нельзя?
  - Отчего бы и нельзя? Очень даже и можно - в тон мне подхватывает мент, и мы оба смеемся.
  - А я-то только утром с управы бумаги получил, думал вот на днях навестить-проведать, а теперь и ходить не надо.
  - Ну так уж и не надо? Заходите, ежли что вдруг, да и вообще - мне ж скрывать от полиции нечего. Да и опять же, я в ланд-милиции на службе, мало ли какая служебная внеслужебная надобность, я подсобить всегда готов.
  - А, так вот я и думаю - где ж видел-то уже... Не иначе, когда через нас на облаву собирались...
  - Однако, уважаемый, и память у Вас...
  - Так, потому и на службе хоть и годы не те совсем - скромничает, поди, хоть и не сильно габаритен, а проскакивает эдакая ментовская жилистость. Поди и стрелять учен, и в драке не так просто сладить с ним. Да если еще такой талант, как фотографическая память... Опасный дядька. Или полезный. Как посмотреть.
  В общем, познакомились, и дело пивом не ограничилось, угостил я Сэма настоечкой, за знакомство же, и за обещание-таки посетить обиталище с визитом. Раз он теперь мой лесник - контакт надо налаживать. Подарю сувенир какой из трофеев - потом авось не пригодится. Он вскоре, распрощавшись - на службу отбыл - у нормальных-то людей уже обед был, это я все еще едва отзавтракавши - а я еще стакан пива взял. Короче, не поправил здоровье-то, лишь на стары дрожжи усугубил. Решил пока время есть - прогуляться снова до этого чудака-оружейника, главным образом - ради прогулки. Пока до Северной пешком доберусь, глядишь и проветрюсь. А там потом и обратно. А если запозднюсь, то и таксо взять не сложно. Все одно домой как-то... не очень. Там же эти. Ну, по крайней мере, лучше вернусь туда повечерее и трезвым.
  
  ...Долог путь до Северной, ох, долог путь... - сам себе, я значит, на басурманский манер напеваю, да тащусь пешочком. До Оборонного как-то легонько добрался, а там чегой-та уже и устал. Не, не то что устал как на марше например - а просто задолбало. Да и жрать захотелось - но я держался, и пару раз заворачивая в харчевни, перебивался местными кулебяками с чаем - всухомятку. Скоро должна голова начать болеть, а потом и вовсе расхочется, надо потерпеть. А то так на кочерге и просижу до следующей смены. Я же твердо вознамерился заняться делом. Ну, каким именно еще не решил - но, с завтрашнего утра - ранний подъем, зарядка, водные процедуры - и за работу. Дел у меня, наверняка, много. Не знаю, правда, каких, но уж точно много и важных. Там разберемся. С завтрева все будет по-новому, по порядку и по уму. Вот - сейчас до оружейника дойду, расскажу ему про ахтармат Калашникова, и завтрема и начнем.
  Под это дело добрелся я до улицы Старая Кузня, где и обитал помянутый оружейник, Хуго, Варенг-младший. Кузни тут давно нет, люди живут сплошь приличные, хотя часто и при своей мастерской или лавке - не фешенебельный район, конечно. Старшие братья, как я раньше слыхал, живут-то богато - старший и вовсе отдельно едва не в поместье за городом, а средний в центре в своем особняке. А этот хунвейбин понимаешь на окраине... впрочем, оно мне и лучше, не люблю особо богатых и влиятельных и места их обитания. Стремно там и неуютно. И люди там чаще всего гавно. А тут, глядишь, и сладим чего с этим Хугом...
  - Здравьичка желам Вашиему благородью! - о, Тихон, дворник здешний нарисовался, старый знакомец. Запомнил, видать, у дворников глаз наметан. Тихоном я его по привычке сам для себя прозвал, на дворника в исполнении Никулина малость похож, разве что покрупнее и чутка солиднее. А как его на самом деле звать - мне неведомо, да и ни к чему оно.
  - Здравствуй, любезный - говорю ему вежливо - А что, мастер Хуго-то - дома ль? Уж в этот-то раз мне б его увидеть, по делу-то поговорить...
  - От жешь незадача, вашему блаародию-то - огорченно сбивает картуз на лоб Тихон - Они-тось, стало быть, вчерамши только были, да вечор и уехамши снова...
  - По барышням, поди, на ночь-то глядя - усмехаюсь - Куда ж еще вечор ехать?
  - От, зря Вы, благородие, глупости говорите, не знамши! - даже обижается за оружейника дворник - Оне поехали в Улле насчет станка нового договор держать, вечерним дилижансом с почтарями отправились! Они по делу ездют, а глупых забав и тем более со всякими срамными барышнями не имеют!
  - Не серчай, любезны, не серчай, это же я в шутку, такой уж у меня манер глупый шутить. Нешто я не понял бы сразу, что мастер Хуго человек степенный, правильный!
  - Оччено правильный человек мастер Хуго, во всем! - горячится дворник, и, что-то мне кажется, не просто так - похоже, где-то поблизь тоже есть точка питания, где подают хорошее пиво или даже портвейн к бизнес-ланчу операторам метлы и совка - Даже мне полгривенный выдал - говорит, в награду, мол, премия... Токмо какая ж премия, если мне муниципалитет платит, а я ему не сказать, чтоб больше, чем иным пособлял. Знает он, помнит! Завтрема всем сказал и в управе выходной выправил, все они тоже уж и так знают! Ужо попраздную - без всякого, но с понятием! Даром, что ли, я три года в войсках господина Барона, да продляться его дни и слава, прошагал, пусчай и не выслужил особо, а все ж - причастен! Стало быть, День Рождения барона отмечу, как положено, уж в службу, бывало, как объявят всем, кроме караулов, ясное дело, увольнительные, да выдадут, еще, бывалочи...
  - Постой-ка, любезный, никак завтра уже день рождения нашего Барона, да продляться его дни и слава?
  - А как жешь! Именно что-с! А нешто Вы, вашбродь...
  - Та да... Еще в начале войны, недолго, потом в рисские перевелся... Так, ерунда - перевалы брал да в Южный Валаш ходил рейдом... - небрежно я ему так бросаю - Даже медаль имею, да знак штурмовой... да горелое мясо...
  - Здра-жла-ваш-бродь!!! - ...Ежли б не видел, не поверил бы - как подменили человека - аж вытянулся в струнку, на себя не похож стал, Тихон-то, и так четко под козырек отбил, в общем - и под одеждой штатскою, везде и всюду узнаю я выправку баронскую... Ажно оглушил, как рявкнул.
  - Да уж не тянись, не тянись, братец - посмеиваюсь, а сам, заприметив мальчишек, таращившихся на нашу беседу, знак им делаю - придется снова угощать табачком дядьку... да и пожертвовать на именины барона придется, а то ж не поймет... Кстати, надо завести портсигар, таскать с собой папиросок хорошего качества - на угощения, разговор поддержать - Не на плацу, чай.
  - Да как же ж можно, Вашбродь, ежли Вы офицером у господина барона...
  - Ну, положим, у господина-то барона я всего лишь сержантом был, офицером-то стал позже, и то только под конец войны...
  - Ну, тако што все равно - однако, видно, оттаял дворник. Оно и понятно - сообразил, что я из простых, раз у барона всего лишь сержантом был, да тут пацаненок и сигарет принес - видать, заранее накуплены и где-то припрятаны, до лавки не успел бы - Тако-то все, ж...
  - Перестань уж, говорю, братец, и вот тебе еще серебруха - и от меня. Завтра уж отметим... я то у себя буду, на Западной, а ты уж тут.
  - Так точно! - серьезно так козыряет дворник - Уж это мы непременно!
  - Ну, стал быть, любезный, на том и распрощаемся, да вот еще что - мастер Хуго - не говорил ли - когда вернутся думает?
  - Отчего ж не говорил, точно говорил - после выходных из Улле идет ихнего брату парусная 'Кефаль', с углем, знамо - так-ото на ней и придет, и привезет сабе той станок.
  - На той неделе, стало быть... Опять, однако, мимо. Ты уж, вот что, братец. Не в службу, а в дружбу - сообщи ему, мол очень я с ним заинтересован переговорить, и может, и заказать у него кое-что, взаимовыгодно. Да вот только, понимаешь, встретиться все никак. Я ить на службе, в ландмилиции, и на той неделе как раз за городом...
  - Так точно - снова вытянулся дворник - Вашбродь, так и передам, не сумлевайтесь!
  - Ну, бывай тогда, братец, отмечай завтра как положено - аккуратно, но сильно.
  
  ...До дома, плюнув на все, доехал на таксо. Голова разболелась сильно, но пить, как и рассчитывал, уже вовсе не хотелось. Тем более, что все планы о новой правильной жизни как-то резко пошли в утиль, и день завтра обещал с утра перестать быть томным. В воздухе витал страшный аромат праздника.
  Домашние (чорт, а как их еще называть? Крепостные разве, мол - мой дом моя крепость, а в крепости - крепостные...) встретили меня на крыльце, все четверо - при том трое из них с таким видом, будто только меня и ждали. Или, действительно, что ли, ждали? Хорошо хоть лохматый неспешно поднял голову, словно вопрошая - 'А, это ты? Ну и хрен с тобой...' - и снова улегся. Остальные же прошли следом за мною в дом, и, едва я обрушился на стул в гостинной, устроили форменный доклад. Разве что каблуками не щелкали и не козыряли. По очереди доложились, что в школе все хорошо, дома прибрано, собака вычесана, ужин готов, вещи из лавки получены.
  - Почему не ужинали, поздно же? - устало эдак их спрашиваю, сам-то сижу, голову откинув, глаза прикрыв пытаюсь как-то головную боль успокоить.
  - Со вчерашнего дня в этом доме все садятся есть вместе - насмешливо она мне, значит, эдак отвечает.
  - Убью. И к степнякам - по-русски ей, с улыбкой отвечаю, и продолжаю уже понятно - Вот и умница, подавай на стол... Девочки, помогите маме с глаз моих поскорее.
  
  Вечером как-то все думал - как бы засидеться, чтоб опять попозже спать пойти. Авось опять эта уже заснет. Засиделся, задремывая, но, когда пришел ложиться - она еще не спит. Шевельнулась под одеялом, подвинулась... Чорт, и ведь мысли-то какие бродят, мол баба-то в общем и ничего... Только вот как-то... В общем, залег спать, стараясь особо не думать ни о чем таком, да и не таком тоже, да и к счастью заснул вскоре. Утро вечера там видно будет, а в колодец не плюй, сам туда попадешь.
  
  ...День рождения Барона - этот тут, выходит, смесь двацатьтретего февраля с днем десантника. Ну, так Вергену повезло уж, родиться в местный леригиозный праздник, День Воинов. Оттого, возможно, барон себе и судьбу такую построил. Ну а уж поскольку почти в каждом уголке здешнего мира всегда найдется десантник так или иначе отслуживший у барона или под его началом или рядом или против - то ветераны завсегда имеют привычку барагозить в кабаках, бить легонько себе и гражданским морды, попадать в полиции и платить штрафы. Фонтанов тут на окраинах нет, а в центре барагозить не дают, оттого традиция неполная, но менять ее незачем. Мне вообще нет интереса что-то менять, мне надо просто соответствовать. Утром повозился разбирая наконец свое барахло, потом отобедал, тут явились уже и девчонки со школы - а там и мне пора. Обрядился в парадно-полевой комплект старой рисской формы, без знаков различия, но зато со всеми рыгалиями, наперед вывесив, естественно, баронские, да нашивку еще укрепил на рукаве. Подумав, перепоясался портупеей - но без кобуры. От греха-то. Мелкан, правда, в карман брюк сунул, мало ли. Тут вам не прошлая жисть, где оно все в мирное время без надобности. Тут всякое бывает. Собрался, осмотрел себя в невеликое зеркало - хорош, ветеран взятия плевы просто, герой-орденоносый... Вздохнул, погладил ее нежно:
  - Ничего, потерпи, милая, еще немного, и все будет хорошо, и ты отдохнешь...
  
  Печень, естественно. Свою. Кого ж еще. Денег с собой взял вовсе не много. В долг пить не приучен, угостят незнакомого-неместного вряд ли, бормотуху пить я тоже не стану, оттого есть шанс вернуться в сознании. Ключ от ворот брать не стал. Велел не запирать и собаку во дворе держать, а дома сидеть закрывшись, как вернусь - разбужу. Вдох-выдох, словно перед нырянием, и шагнул за ворота - как с обрыва об стенку горох. Пааанеслось! Он сказал - 'Поехали!', и запил водой...
  
  ...- За наши победы! - возгласил дряхлый седой дедушка, с космами и бородой брыльями, как у генерала Скобелева.
  - За победы! - гаркнули все, и синхронно булькнул алкоголь, выливаясь в глотки. Что мне нравится в местной культуре пития - тут нет никакого принуждения. Никто никого не вопрошает, уважает ли он его, никто не оскорбляется, если собеседник заявляет, что он больше не будет или пьет не до дна. Оттого, сразу заказав стакан хорошей водки, я его цедил как сраный лонг-дринк, больше налегая на закуску. В питие я решил не соблазняться ни на пиво ни на портвейн, не повышать градус и не маяться прочей дурью - а потреблять чистый продукт, не смешивая ни с чем, и постараться вернуться домой в сознании, для чего обильно же и закусывал. А закусить было чем! Понравился дорогущий салат навроде известного всем крабового, причем дорог он был не столько из-за крабов (а может, креветок? Я на вкус эту морскую живность не отличу, пожалуй...), сколько из-за риса и кукурузы - не местный продукт, дорогой. Я, обрадовавшись дороговизне, прикупил себе добрую порцию - меньше на водку останется. После первых тостов салатик все же окончился, и я перешел на грибочки - маринованные не то опята, не то козлята.. последние я во множестве видел в дюнах на бровках промоин. Но - ничего, очень душевно пошли маленькие хрусткие шляпочки, и маринад вполне в меру, не перебухано ни соли, ни сахару, ни уксусу. После грибочков настала очередь копченой рыбы, но она мне не понравилась. Пришлось доесть, тут и стакан опустел. Сделаем перерыв, решаю, и отвлекшись от трапезы как раз и начинаю интересоваться уже и окружающим. В целом вполне все цивильненько, ветеранов-баронцев набралось штук пять-семь на весь кабак - но с друзьями и родными, оттого гулеванили (большей частью на халяву за счет проставлявшихся ветеранов) всем кабаком, разбившись на несколько кучек, да и просто какие-то гуляки нейтральный присутствовали, правда раздавшись по краям малость. Я сел вроде как наособицу, за маленький столик, но ко мне никто не подсел - форма явно офицерская, а район не из богатых, тут офицерья мало. Да и не знает никто еще меня тут.
  Однако, накаркал. Видючи, что я отдыхаю, а может - просто от скуки, подсаживается ко мне рябой детина в мастеровом, со здоровенной кружкой какого-то ерша - видел я, пока жрал, как он себе туда сливал невырабатываемые остатки из всех цистерн. Морда мало что рябая, как топором рублена, руки что грейферные ковши... Надеюсь, драться не полезет, а то тяжко будет...
  - Звиняюсссс... Ты... Хм... Вы... Вашбродь... звиняюсссс... эта... стало быть - в этую, звиняюс, войну с бароном воевали? -довольно пьяненько, но стараясь выглядеть прилично, говорит он, и жест такой кружкой - мол - хлебнешь? Показываю мол - не буду, да отвечаю
  - Именно так, уважаемый, в эту. В начале.
  - А, звиняюс, награды-то за что? - слышу, притихли все в зале. Как же, конечно - 'Тише, господа - это интересно!'
  - Да ерунда... братец. Самую малость. Вот медаль - за рейд в Валаш, а штурмовой знак - за штурм перевалов. Укрепления брали, всего-то делов.
  - А... хм... - детина смутился, а в кабаке и вовсе тихо - Виноват, вашбродь... Звиняюс... а нашивка
  - Да там же, на перевалах. Каземат из огнемета сжег, на полминуты дела-то.
  - Аааа... - аж глаза выпучил рябой, а в зале гул прошел, зашуршали, перешептываясь - А Вы, стало быть, служили у барона в...
  - А ты с какой целью, уважаемый, интересуешься, позволь узнать - перебиваю его. Нет мне никакого интереса рассказывать где, как и почему я у барона служил, и чем это кончилось. Думал, обидится, в драку полезет, однако он лишь кивнул, снова извинился, и бочком к себе за стол полез, а остальной народ зашумел, и вроде как одобрительно. Неча, мол, с глупыми вопросами приставать! Наливай давай! Но - при следующем тосту мне косматый дряхлей кружкой махнул приветственно...
  Пришлось заказать еще водки, уже большую стопку. И мяса. Подали свиные ребрышки. Очень недурно. Помню, армянин знакомый уверял, что шашлык по-карски именно так делать надо - из ребер, мол, там мясо правильнее всего, где к кости крепится. Не знаю, я люблю пожирнее и без костей, но тут оценил. Очень даже хорошо пошло. Заодно уже повнимательнее послушаю, о чем базарят.
  - А во-тка таперя барон-то, звиняюс, у сабе в Свирре все как надобно устроит! Он там теперь ух как! Ранее-то все у него ничего а сейчас ого! Тама ён наведет, ууу! - агитирует рябой мастеровой.
  - Так-то да - задумчиво соглашается косматый пожилой дядя в морских татуировках и шкиперском прикиде - поди, рыбак с Примора - Так-то конечно да. Но вообще-то не совсем.
  - Че.. чегой-то...ик... Не совсем? А? - мотает головой мастеровой
  - Да господин барон, да продлятся его дни и слава, воевать-то конечно мастер. Однако вот - княжить, оно не войну вести...
  - Да ты, Прол, чего? Барон, звиняюс, ён - обще! Ён - во! А ты - што? О! А там, в Свирре этом, представляете, братцы, какая жисть станет! Никаких беспорядков, все хорошо, и...
  - А чего ж ты, рябая твоя рожа, туда не едешь-то? - ехидно спрашивает его кто-то, спиной ко мне сидящий. И попадает метко - рябой тушуется, сникая
  - Ну... этого... Звиняюс, но мне того... Я ж тут уже у мастера... Да и это, двор-то... Ну, я бы... - но тут он машет рукой, и опрокинув в жерло кружку, крякнув, снова начинает митинговать - Да ён тама, братцы, налоги-то поди вовсе отменит! И пошлины все, и сборы, и...
  - А говорят, в Свирре теперь налоги едва не втрое от прежних - негромко бросает косматый моряк.
  - Так. Понял. - совершенно трезво произносит рябой - Ну-ка. Пойдем, выйдем.
  - Ты, никак совсем напился, Воробышек, берега не видишь - насмешливо отвечает шкипер - Али забыл чего?
  - Давай-давай. Пошли. Ща бока тебе поднамну, будешь знать - вылезает уже деловито из-за стола рябой.
  
  И они выходят - я уж поднапрягся, готовясь лезть под стол - такое в моем понимании нередко заканчивается дракой напополам и вдребезги за други своя, а мне в чужом веселье участвовать вовсе не резон - это они за своих друзей и родственников махать станут, и хорошо, если только кулаками. Но - обходится. Никто не дергается и не вопит 'Наших бьют!' или 'Ты кого сукой назвал?!'. Посмеиваются только, да подливают в кружки и стаканы. Думаю, отсюда родня большинство присутствующих жидким грузом заберет таким расчетом. Вскоре вышедшие следом пара гостей да громила охранник приносят с улицы побитого рябого, а чуть прихрамывающий космач с разбитой губой и довольной рожей выпивает залпом стакан вина, расплачивается и уходит, со всем церемонно попрощавшись. Да-с - культура!
  Однако, надобно и мне закругляться - благо и деньги почти все кончились. Остался полгривенный резерва. Ну, мало ли, не рассчитаю нагрузки - хоть до дома на таксо хватит. Потребовал чаю с пирожками, разрумянившаяся от жары и беготни девка принесла, едва успел остановить руку - хотел по привычке ее по жопе напутствовать - да передумал. Всеж, кабак из чистых, тут так не принято. По крайней мере пока - как-нибудь под утро - может быть, а сейчас еще все слишком благочинно. А задница у нее... Мысли всякие закрутились, вспомнил свою... хм, домохозяйку, ага. Из-заура хренова, вот доберусь до дому - устрою тебе немецкий кинематограф...
  ...Плохо, что не курю. Курил бы - так был бы повод выйти. Хотя там и так все курили, но все же. Тактической ошибкой было пить сидя. Не рассчитал я как-то этилового эквивалента мощности местной водовки. Или на вчерашнее. С позавчерашним вместе. В общем, как встал, так и дало в башку. Не то что повело, я даже прямо и зычно попрощался со всеми вежливо, наплел еще что-то мол - коли понадоблюсь - я всегда здесь, в доме покойного Торуса проживаю - и покинул здание на прямых ногах четким строевым шагом дэцэпэшника.
  ...А дальше было море. Раскинулось море широко. Наверное, и глубоко. И вонюче рыбой и водорослями. И сыростью. Пришел я в себя на здоровенном длиннющем волноломе на Приморе - хожу я по вовсе и не широкому, шага в полтора, навершию волнолома. Тут, конечно, рыбаками тропинка протоптана, но все же не очень ясно, почему я еще здесь а не там - в море.
  И мало того, что хожу, строевым шагом, конечно же, отбивая на всю подошву - так еще и песни распеваю. Про то, как нажмут водители стартеры, и по лесам, по сопкам, по воде... Разя, разумеется огнем, сверкая блеском стали...
  Очнулся я, осознал, ужаснулся - и продолжил петь, допев все до конца - и про Суоми-красавицу, и про героев былых времен... На выходе с волнолома на сушу меня терпеливо дожидались двое несчастных пролетариев, явно сильно страдающих от мировой буржуазии и вынужденных жить нетрудовыми расходами. Они. Надо полагать, услышали мое... гм... пение, и пришли, намереваясь оказать мне посильную помощь, но, будучи людьми глубоко интеллигентными и с тонкой душевной организацией - не решились прервать мои вокально-строевые экзерциции.
  Вот только, узрев меня, пролетарии, оказавшиеся щуплыми едва не подростками, заметно погрустнели. Отчего-то их не обрадовали баивые ордена вовсе. Я еще заканчивал приветственную речь, как я рад встретить работников пера и кисти...кистиня... - как их уже и след простыл. Ладно, ничего, мы подождем...
  Ждать лучше всего оказалось в кабаке. Но, не помню, как - в кабаке я оказался уже за Оборонным, практически в чистой части города. Впрочем, это не мешает ей быть весьма... оживленной ночью, и веселая жизнь тут просто бурлит. Кабак, отчего-то мне показавшийся просто маскировкой входа в какой-то тайный бордель или казино, или еще чего такое - я в злачных местах не специалист, был полон всякого народа, в том числе и хорошо, а порой - очень хорошо одетого, попадались и погоны, причем не только военные, играла музыка, танцевали разряженные женщины... Вот они-то меня и протрезвили. По правде сказать, выглядели они на мой не интеллигентский вкус отвратительно. Пышные наряды, изящный макияж, много украшений (бижутерия здесь имеется, но отчего-то думаю - могут быть и настоящими украшения на них), излишне оголенные грудь и ноги... Вспомнилась девка из кабака - надо было остаться до попозже, может и... Тут разозлился, да и как назло, начал трезветь, и голова побаливать - ну какая нахрен кабацкая подавала? У меня дома три... ну хорошо, пусть две-то точно годные к употреблению особи в полном пользовании! Ну какого, спрашивается хрена? Заказал на остаток денег пару стаканов лимонного сока (правильнее сказать - лаймового, но по мне тот же лимон и никакой разницы - и все одно - дорогущий...), выпил не морщась даже особо, и отправился домой.
  А вот путь домой оказался не так прост. Хорошо хоть - имелся ориентир - море шумит исправно, в ночной тишине. Иначе я бы в малознакомом городе до утра бы бродил. А тут хоть ясно куда переть - а там через Оборонный на Южный мост а оттуда полчаса вдоль берега по пустой дороге - и дома. Но легко сказать... Дважды юркал в арки от патрулей стражников и ландскнехтов - ночью тут шастать не очень приветствуется, и хотя ничего противозаконного, а лучше избежать встречи. Целее будешь или уж по всякой мере времени меньше потеряешь. Если первый раз спрятался весьма обыденно, то во второй, с размаху влетев в какую-то увитую чем-то перголу перед воротами какого-то двора, оказался там не один. Судя по сопению и сдавливаемому кашлю - и не вдвоем. Но все поместились. Подумал только, чувствуя дыхание над ухом - ща вот пику в спину сунут - и привет. Но - обошлось, никому лишние неприятности низачем, все по делу спешат. Правда, пока патруль небыстро удалялся, я почувствовал, как чьи-то нежные легкие руки аккуратно лезут мне в совершенно пустой боковой карман френча. Легонько двинул локтем назад - не сильно, и прошипел
  - Пусто!
  
  Сзади раздалось извиняющееся покашливание. А там и патруль скрылся за углом, и мы по-английски растворились каждый в своем направлении. Как ни стремал меня старый город - его прошел до канала вполне мирно. А вот на той самой пустой дороге вдоль моря и нарвался.
  Вышли аж четверо недобрых молодцев, причем сразу не с пустыми руками. У двоих какие-то дубинки или нунчаки, хрен поймет, у прочих - клинки, да зловещие по виду, в ширину ладони и длиной пол-аршина... Морды тряпками замотаны, граждане весьма целеустремленные и высокомотивированные. Хорошо хоть со спины никого нет - там пусто, а эти из-за развалин какого-то сарая выбрались. Видать, решили, что так проще - а убежать я не успею. Хорошо хоть - огнестрела не видать, и то ладно. А вообще - надо завязывать с ночными прогулками. Или - носить с собой хороший, большой нож. Благо до полуметра примерно клинки носить вполне можно без любых проблем, не то что огнестрел. Это я себе думаю, нащупывая в кармане мелкан, представляя вдруг какая дохлая убойная сила у картечины. А их всего шесть штук, если осечек не будет. Потому надо пожалуй только в голову, и то не факт... Нет. Надо носить с собой хороший нож. Или - нормальный армейский пистолет. И хороший нож.
  Однако, все же решил не обострять. Разумеется, разговаривать с гражданами не собирался - они явно ненастроены на диалог, так зачем попусту патроны тратить? Но и убивать сразу как-то не решился. А точнее - побоялся промахнуться. Потому, взведя курок еще в кармане, доставая, я сразу бахнул в сторону самого здорового детины с ножиком. На удивление, в ночной тишине мелкан грохнул оглушительно, и вспышка вышла в темноте весьма значительной. Еще удивительнее, что я попал. Разбойник охнул, выронил зазвеневший на камне клинок, и схватился за живот. В тишине отчетливо хрустнул заново взводимый курок - и ребята дали фальстарт еще до выстрела. Причем лидировал травмированный спортсмен. Подождав, пока они преодолеют минимум стометровку, решаю побыстрее сваливать, однако затрофеив, дрянного качества при ближайшем осмотре, свинорез. Пусть и полное дерьмо, но с ним сильно спокойнее. Что еще хорошо - протрезвел моментом весь, как и не было. Волчьим скоком за четверть часа уже дома оказался.
  На удивление, лохматая сволочь не дрых падиною как обычно, а бдел, яростно разоравшись, едва я свернул с дороги к воротам, причем лаял презлобно, и едва не кинулся, как я калитку приоткрыл. Тут же, правда, заткнулся, радостно заскакав вокруг и ко мне на грудь, потом от избытка чувств стал гоняться за своим хвостом, в итоге поймав его и свалившись бубликом мне под ноги. Молодец, сторож все-таки - потрепал его от души, что он аж на спину завалился. Полезная зверушка. Не то что остальные. Посидел еще, лаская пса, но потом замерз - пришлось идти в дом, благо дверь уже отомкнули, слыша мое бормотание.
  - Здравствуйте, девушки - буркаю с порога. Нет, ты смотри. Стоит такая, в халатике прямо. Твою ж мать. Вот еще немного и прямо здесь и изнасилую. После таких ночных прогулок организм требует... много он всего требует. Только рот открыл...
  - Мы очень волновались, Йохан.
  - Какого беса не спите?
  - Мы... я ждала, девочки легли спать, но... Мы натопили баню, нагрели воды, если захочешь помыться...
  - Баня?.. - и тут у меня аж слова в горле застряли. Из девчачьей спальни выглядывает Милка. В ночнушке. Которая едва собсно прикрывает... точнее говоря, едва ничорта не прикрывает! Надобно запретить девочкам-подросткам носить такие ночнушки в присутствии вообще насовсем! Это уму нерастяжимо и плохо сказывается на кровяном давлении, а у меня мигрени, между прочим.
  - Добрый... доброй ночи, дядя Йохан... ой, то есть... спокойной ночи...
  - С-с... спо-койной, деточка - хрипло эрегирую я в ответ. К счастью это создание моментально улетучивается прикрыв дверь. Фух, блять, так ведь и дуба врезать можно! Надо срочно... - Так. Молодцы. Ждали, хорошо. За баню - спасибо. Будете поощрены. Потом. Я - в баню, всем спать.
  - Мне... помочь тебе мыться?
  - Нет! Спать, я сказал! - бля, ну почему я взял так мало денег, не нажрался и не провалялся в какой-нибудь канаве до утра? Хоть бы я улетел в какой-нибудь другой город...
  ...Моясь в бане, чтобы отвлечься, старательно представлял во всех подробностях подетально автомат Калашникова...в этой короткой ночнушке... её ж мать... да и мать-то тоже... Сука! Нет, ну невозможно же! Надо срочно что-то делать... Желательно завтра. Или послезавтра. А еще лучше после смены. Главное не сейчас. Сейчас ничего делать не будем, с больной головы ногам покоя не дает. Сжать ягодицы в кулак и держаться, а завтра мелкие уйдут в школу, эту отправлю куда-нибудь на рынок, и во всем сам разберусь. Завтра, все завтра.
  
  
  Глава вторая.
  
  Строй солдат сиял медными кирасами, словно выставка самоваров. Усатые шотландские кирасиры в пожарных шлемах с перьями, плиссированных килтах и красных сапогах до колен, на огромных каблуках. Барон Верген, которого я до того видел только на картинке в газете, такой же черно-бежевый как и там, зычно крикнул, подняв руку:
  - Смиии-иии-рна! На каррр-а-уууу-л!
  Кирасиры синхронно выметнули из ножен огромные фаллоимитаторы с начищенными до блеска чашками гард, и вскинули их на плечо. Шеренги замерли в тишине.
  - Награждается.... Перед строем... Механик-водитель бронетранспортера штабного взвода... ефрейтор Кирьябабаев Рамсул Хабибуллаевич! ...За проявленные.... выдержку и спокойствие... в столкновении с многократно аморально превосходящим противником... ефрейтор Кирьябабаев.... мужественно сдерживавший либидо три часа кряду.... до последней капли... награждается... Орденом Святого Зигмунда Первой Степени!
  - Урррра!!! - разносится в тишине над плацем. Выносят огромный медаль размером со столовую тарелку - золото, сапфиры, в центре медальона барельеф - Самсон, завязывающий тройным узлом писающую змею. Орден вешают на шею стоящему навытяжку Кырбабаю, который так и стоит, как его убило - с прилипшим на губах окурком, в черном от кровищи бушлате и разорванном валенке. Рамик виновато улыбается, машет рукой и уходит куда-то в туман. А Верген все не унимается:
  Орррррденом Святого... Либидоборца Анатолия... Предпоследней степени... награждается... За проявленную смекалку, и за то, что проявил себя последним мудаком... рядовой штрафной роты Йохан, мать его, с севера!
  - Уррраааа!!!! - снова разносится над плацем, а ко мне несут орден - размером примерно с крышку люка, тоже весь в серебре и золоте, но в медальоне уже конная статуя святого Георгия, поражающего свои копьем трех девственниц сразу по очереди. Я хочу было возразить Барону - мол, я давно уж не рядовой и вообще его приказом и уволен, но Верген, вдруг выросши ростом и приобретя черты моего первого сержанта, орет:
  - А мине похер, чуешь, ни? Тому шо ти - мудак! Зрозумив? Усе, ща тоби пызда! - и, вырвав у ближайшего кирасира его орудие имитации воспроизводства, широченно замахивается, намереваясь треснуть мне этим хером в лоб.
  - Ай, бляяяяя!!!!! - только я и успел заорать.
  
  И, наконец, проснулся.
  
  ...Все же, видно, прогулка по ночному городу и встреча с лихими людьми хорошо подействовала - адреналин как-то нейтрализовал алкоголь, и последствий попойки почти не было. Что странно для того состояния, в каком я вчера был в разгар веселья. Понапрягал память, но так и не вспомнил, что было в промежутках воспоминаний. Потому после символического завтрака - таки решил 'жити по-новому' - сделал зарядку, и хотел вовсе к водным процедурам приступить, да, пока с колодца воду набирал, с непривычки ушиб локоть о не колотые дровы, сложенные под навесом, аккурат нервом, как положено. Помянув ту сволочь, что посрать пошла, раз меня вспомнила, со злости продолжил зарядку, уже со спортивным снарядом 'топор-колун', с хэканьем и уханьем расхреначивая без излишних усилий какие-то старые брусья и доски - тут дрова с моря в основном. Но хоть колется и легко, а все ж приятно. Да и полезно. Но - тут эта вылезла. Встала на крылечке, оперлась на столб, и так смотрит. Ну, бабы так умеют смотреть, когда мужик работает. Эдак не то оценивающе не то с гордостью. Это они умеют. Природой поди заложено. Ну, а я... не, ну наверное, тоже - природой. Когда практически любая баба, пусть и трижды чужая, так вот смотрит - ну любой нормальный мужик в обычной ситуации и грудь колесом выгнет, и мышцой игранет, а уж дрова колоть... Даром что я в солдатских портках только, босой да по пояс голый - только ж лучше... В общем, я даже не заметил, как весь запас переколол и молодецки сложил в поленницу. После чего, с урчанием и завыванием уэлльсовского марсианина облился колодезной водой, растер ее ладонями по телу и стал сохнуть - не холодно даже пока. Ну, все это, естественно, старательно не замечая её. Мол, это я так, для себя..
  - Йохан, а можно задать тебе вопрос?
  - Да легко! - настроение-то у меня хорошее, чому бы ни?
  - Ты не любишь женщин?
  - Ну... - я сосчитал до десяти и рявкнул - Почему собака не кормлена?!
  - А он опять пришел сытый, снова, наверное, кролика поймал - и как назло эта мохнатая скотина переворачивается на другой бок, показывая весьма набитое пузо.
  - Наплевать на него! Порядок должен быть! - ору на неё я, а она даже не дернулась, только смотрит как-то эдак вот... Ну, плюнул я, и пошел было в дом, думая про себя, что барон Верген, конечно, сволочь, но что-то такое он знает...
  
  А эта зараза в ответ лыбится, и так что-то мне вдруг захотелось ее наказать... В общем, я уже начал было двигаться к крылечку, прикидывая, как ее поудобнее сграбастать, да в спальню уволочь... Нет, ну что ж такое-то!
  Стук в ворота, собакен тут же вспоминает, что он сторож и начинает с ревом и подвыванием орать на всю округу, тут же добиваясь отзыва соседских собак. Сам, при этом, даже не встал на лапы - так лежа и брешет, кося на меня глазом - мол, ты дома, ты с врагами и разбирайся, а я свою службу исполнил. Правильный пес, весь в хозяина.
  - Доброго и вам здоровьичка, почтенный Сэм - приветствую я в ответ участкового. Вот же принесло ни свет ни заря в пол-одиннадцатого утра - Жив, как видите, и даже уже практически бодр...
  - Да уж, не ожидал - ответствует мне полицейский - Уж не думал-то, после вчерашнего, да еще, узнал, ночью Вас видели, так и забеспокоился - места у нас тут иногда бывают... неприветливые...
  - Так да, знаете ли... Угораздило как раз вчера нарваться на каких-то, шалопаев - вона, трофей - киваю ему на воткнутый с ночи в столб навеса тесак. Краем глаза вижу -эта чего-то в лице аж переменилась, видать до того не заметила ножик, а сейчас перепугалась что ли? - Дрянной, конечно, живопыр, но авось на что сгодится...
  - А ну-ка - живо подкатывается к навесу полицай - Ага... Эге... Ну, точно, все сходится... Вика-Толстяка нож. Как мне и говорили...
  - А? - на всякий случай уточняю, прикидывая варианты подлянок по привычке - а чего еще от мента ждать-то? Впрочем, авось отмажусь, тут с такими делами попроще - Я ж говорю, обронил один из этих... Я и прибрал.
  - Обронил, после того, как ему кто-то в пузо пулю всадил - так мне известно стало - спокойно щурясь, мент излагает - Я-то, признаться, на Вас и не подумал, хотя ведь - говорили же Вы про револьвер...
  - Я? Говорил? - аж даже от непонятки я даже забыл, что только-что хотел у мента уточнить - Когда же это? Я, вроде как...
  - Так как же - уже совсем хитро щурится ментяра - Ну, Вы, стало быть, как покинули почтеннейшее заведение 'Якорь и бочка', так и изволили на улице присесть и задремать...
  - Кгхм... - только и получается выдать, а сзади слышу фырканье - понятно, это Мора пытается не заржать...
  - А как кто-то из почтенной публики, выйдя, Вас увидел, то и постарались обратно завести, чтобы не простыли Вы, да не обобрал кто...
  - Это... весьма благородно! - пытаюсь я как-то выкрутиться - Благородно, и достойно похвал, и я...
  - Ага. А потом Вы вежливо отказались сидеть в трактире, заявив, что в помещении душно, а вам веселия хочется...
  - Надеюсь, я...
  - Нет, что Вы... в сравнении с иными ветеранами господина Барона...
  - Кгхм...
  - Ага. Ну, подумаешь, предлагали дочке уважаемого трактирщика Пола, толстой Юме совершить прогулку к вам в гости... - я тут отчетливо слышу, как хмыкает за спиной эта, а мент продолжает - Нет, нет, весьма и весьма пристойно, ей уж по ремеслу своему, в трактире-то отцу помогая регулярно приходится выслушивать различные предложения... и скажу честно, по моим данным - не все и отклонять... Но Вам она отказала, больно уж Вы необычно предлагали...
  - И что же? - от волнения я чуть прокашливаюсь, и Мора по жесту идет к колодцу, налить мне воды, при этом прикрывая лицо рукой - ржет же, зараза!
  - Да Вы ж ее приглашали пострелять в ночи из картечницы... уверяли, что у Вас с войны привезена... как Вы сказали 'на всякий случай', еще сказали какую-то северную поговорку, про то что запас в кармане не мешается и еще что-то... все очень смеялись, да... А у Вас, мастер Йохан, и впрямь есть картечница?
  - Да ну что Вы, мастер Сэм, ну откуда у меня, старого и больного картечница! Вона - и сами посмотрите - на сарай ему указываю - Нету вовсе никакой картечницы!
  - И гранат, стало быть, нет? А то, рассказывают, предлагали старичку Пату устроить салют...
  - Ну, что Вы, мастер Сэм! Ну на что мне тут гранаты?
  - Я тоже так подумал. А может, у тебя, Йохан, и бомбомет есть?
  - Вот - чего нема, того нема!
  - Ну и на том хорошо... так вот, после этого ты и предложил Юме, раз она не хочет ехать к тебе в гости - просто прогуляться к морю и пострелять чаек с револьвера... К твоему сожалению, она тоже отказалась... хотя и не препятствовала тебе похлопать ее по заднице на прощание.
  - Вот демоновы козни! Демон попутал. Однозначно.
  - Так да. А потом ты удалился, да по пути песню напевая... Интересную такую - и Сема напевает, на мотив баронской строевой песни, что нам Коля в Валаше на походе исполнял:
  
  Идет солдат по улице
  Да в незнакомом городе
  И от пожара отсветов
  Вся улица светла
  
  Не обижайтесь граждане
  Но для солдата главное
  Чтоб ненароком родина
  Врагом не назвала...
  
  - Ни разу такой песни не слышал - и смотрит на меня, значит.
  - А... ну, это... - на ходу обуваюсь - Так это, знаешь ли, на манер баронской, а слова... слова те мой солдат, Колл его звали, ныне кстати покойный - сам придумал. Это как раз в Улле было, может слыхал чего... ну, вот он нам там такое и спел - он же музыкант был, как раз из баронских, мы с ним вместе начинали воевать-то, в Валаш ходили. Вот он и любитель был слова всякие к песням придумывать. Да, так его там, в Улле, и убили вскоре...
  - А... Понятно. Только вот что, Йохан - ты таких песен, душевно я тебя прошу - не пой в городе больше. Даже в такой день.
  - Хм... Понимаю... Я же говорю - демон попутал - а тут и впрямь все понятно - слушать про пожары и граждан в Союзе вряд ли кому понравится, тут граждане только в Союзе и есть. Надо ж было так опять подставиться. Хорошо хоть на мертвого Колю теперь можно все легко свалить.
  - Ну, вот и хорошо... а нож этот тебе сильно надобен?
  - Да на что он мне - совершенно искренне, вдобавок радуясь смене темы, отвечаю - Забери его, Богов ради, начальник!
  - Ну и заберу - совершенно серьезно отвечает Сема, выдергивая тесак из столба - Может, еще придется его хозяина свидеть, спрошу - не скучает ли по своему ножику? - тут-то мы уж оба посмеиваемся, да на том и расстаемся. Однако, бухать надо завязывать...
  
  Дальше день не задался. С Морой как-то не вышло, сбил настрой мне полицай, да и вообще, она, такое мне кажется, все хихикает себе со смеху. Не срослось. Плюнул на это дело, да и окунулся в дела домашние. И тут понеслось. Оказалось, что в общем-то справное хозяйство находится если не в полном загоне, то давно требует вливаний и вложений. Из башки сразу к чорту вылетели все глупости и полетело все по буеракам. Пришлось срочно прикидывать хрен к носу, потрошить кубышки и даже смотаться в банк за деньгами с патента. Если б не эти поступления, то пожалуй, было б вовсе грустно в перспективе. Не голодать, конечно, но... Всеж еще три рта прибавились, а зарплата смешная. Даром что Мора, оказывается, что-то по шитью на дом брала... а я еще хотел себе пошить одежу на заказ, хорошо на потом отложил. С другой стороны, конечно, я по извечной привычке перестраховывался - решив забить и погреб жраньем, и дровяник топливом. За дровами пришлось вызвать Поля на завтра - дрова тут из моря. Прибыльный бизнес, кстати. Ну, для деклассированного элемента. Настолько, что регулярно находят в береговой полосе а то и вовсе кувыркающимся в прибое очередного самогубца, покончившего счеты с жизнью тремя ударами ножа в спину. Берег весь в черте города и в самых близких окрестностях, окромя естественно причалов и пляжей, поделен давным-давно, и низшие касты криминала контролируют и взимают с этого дань. А вот дальше - свободно. Но... кто туда сунется-то из бродяг? И тащить далеко, и сгинуть можно низахрен очень даже просто - увидишь что-то не то, чего ввек бы не видеть, или встретишься с кем - и пропадешь. Очень даже и запросто вовсе. Кто ж за оборванца какого будет особо искать? Вот и бегают туда разве вовсе отчаянные да отчаявшиеся, да малолетки всякие. А я вот так посчитал - что, с учетом бесплатного транспорта в виде Поля с его телегой - мне оно едва ни в треть дешевле станет, самому-то набрать плавняка, да еще учесть что и пилить сам могу да колоть - и вовсе хорошо. А что встретится кто не тот - да ему же хуже. Из-за этой дуры у меня настроение все хуже, и так и хочется ну хоть кого-то убить. Или, хотя бы, просто пострелять, пожечь патроны немного - а это как раз за город ехать стоит.
  За всеми этими хлопотами, пока больше финансово-организационными, и день минул. Из такого полезного еще удалось мне отловить мальчишку-газетчика и договориться насчет снабжения по вечерам бэ-ушной газетой. Тут есть такое дело - мальчонка-почтальон приносит газеты клиенту, но денег берет едва четверть от стоимости, а спустя пару часов прессу забирает - и несет дальше читать сдает. А под вечер пристраивает читанную газету совсем за копейки - тем, кому новости не сильно спешно надобны. Как мне, например - читнуть так вечером малость. Благо, здешняя пресса из повседневных - невелика в объеме, и по большей части состоит из объявлений, новости так сказать державные - на первой только странице, на обороте оной - городские да 'кулюторные' а остальное из раздела 'юмор и развлечение' да объявления.
  Вечером уже когда все собрались дома, стал я портить жисть домочадцам. Ну, точнее говоря попросту хулиганить стал. По жопе Милку разок огрел, что та ойкнула и тарелку чуть не выронила, потом спустя время еще разок, и подмигнул похабно. Так, то-то смотрю, Мора занервничала, и всерьез так. Ну, а нечего было лыбу на меня корявить. Подумаешь, погулял малость. Мы должны иметь гражданский отдых. Да и попец у Милки, даром что сама она мелковата еще - очень даже и ничего... Вот всеж как бы все это так устроить-то... Эх, проклятое совковое воспитание все! Не получается вот так на ровном месте быть рабовладельцем в полной мере, все, понимаешь, комплексы... Ну, ничего, значит пойдем другим путем, в конце-то концов девки в таком возрасте в любом мире одинаковы, и вообще... Как говорится, будем вести осаду по всем правилам. Я старый солдат. И не знаю слов. Ваще...
  А ночером Милка мне отомстила. Перед сном снова вылезла пожелать 'спокойной ночи'. Снова в своей этой ночнушке. И еще сделала книксен. Ежли кто не в курсе - там положено подол придерживать эдак, ну, наверное, когда юбка до пола, чтоб не волочилась по пылюке-то... Но вот на и без того коротенькой рубашке... В общем, очень я сильно занервничал. А спать пошел, как лег, так под руку эта подвернулась... Что характерно - спать она легла голышом, без рубашки ночной. Ну, я это на ощупь определил, случайно бедра ее коснувшись. Потом - неслучайно. Потом - проверил. Дальше - еще проверил, может, думаю, просто задралась на ней рубашка? На живот ей, значить, лапу поместил. Нет, не задралась... Ну, еще разок решил проверить, чтоб уж точно убедиться, этак саму малость повыше провел, до сисек... примерно. На месте сиськи-то. И рубахи точно нет... Да... А сама она вроде как спит, лежит тихо, дышит ровно. Спит, думаю. Но решил проверить. Ну, и вот как-то так вот оно и получилось...
  Надеюсь, звукоизоляция тут хорошая. А то неудобно как-то, вдруг девчонки что слышали. Это я уж на утро себе так думаю, попутно с тем, что давно пора вставать, ибо дел по горло, а у меня сил нет. Чувствую себя как заезженный выдоенный козлик. Это ж надо так... Мысль еще пришла - что эта чортова баба так меня уделала, чтоб я на дочек ее не пялился... и, может, и верный расчет - я теперь об этом деле пару дней точно думать не смогу, из боязни копыта отбросить - возраст-то у меня вполне уж приличный, не шестнадцать лет, поди. А однако ж, неплоха, зараза! Вспомнил кое-что из ночного, благо ночь лунная была, и видимость в комнате присутствовала... А тут и эта заходит. В халатике, понимаешь, каком-то, на поясок завязанном. Только не это, себе думаю, только вот этого мне еще и не хватало - а как рядом подошла, тут же ее разом на кровать и завалил... Прощай здоровье, лучше б наверное водку пил, штоле, чем так угробиться...
  
  В общем, даже пожрать до того как Поль со своим тарантасом явился, не успел. Прихватил что-то сухим пайком, взял ружье, собаку, да и покатили за дровами. Господи, хорошо-то как! И никакого секса...
  С дровами вышло неплохо - чем дальше от города тем словно дальше в лес. А толстых партизан нам бояться незачем, впрочем, я озвучил меры предосторожности. Поль, пусть и не блистал храбростью на войне, но и не прятался там, а тут и вовсе плевать хотел на мелкие сложности жизни. Потому, едва выехали из города - достал из-под сидухи короткую двудулку, сообщив, что еще и револьвером обзавелся, потому как временами и ночью ездит по подрядам в порту, а там всякое бывает. Даже жилет кожаный поддевает от ножа на такой выезд обычно. Впрочем, пострелять нам выдалось только по камням да пенькам - Поль тоже с удовольствием поупражнялся из своей гаубицы, картечью да на дымаре - любо-дорого глянуть. А дров набрали с избытком. И обкатанные морем корявые лесины, и обломки несчастливых кораблей (Поль рассказал, что в устье Студеной есть какая-то Барьерная Коса - там сильное течение, и если зазеваться, или штормом занесет, то утащит прямо на камни, настоящее кладбище кораблей) - брусья и доски, порой весьма внушительного вида. Из металла тут корабли не строят - безумно дорого, я так понимаю. Оттого и военные - деревяшки. Потому, наверное, и нет больших кораблей - броненосец нереален, крейсер морской не нужен, а все остальное может надеяться в защите только на скорость, маневренность и небольшие размеры - да на свой ответный огонь. Да и грузовые пароходы и парусники тоже из дерева, оттого ни размерами не блещут, ни скоростью, но мореходность всеж имеют неплохую. Я, правда, пока так и не разобрался - как дело обстоит с заморской торговлей. Видел же в порту множество больших, по местным меркам конечно, кораблей - вряд ли все вдоль берега ходят. Но, как я пока знаю, все говорят одно - мол - на Юге - пираты. Непонятно, ну да мне о том пока думать незачем. Домой добрался под вечер, довольный, уставший, и пропахший мокрой псиной - эта лохматая сволочь, оказывается, обожает купаться в прибое. Я и сам бы искупался, пожалуй, но не хотелось рисковать, я все ж не товарищ Сухов, да и Поль на Саида вовсе не тянет. Надо будет потом организовать себе купание в море, в безопасном месте в городе.
  Разгрузился уже в темноте, умаялся, таскавши потом дровы под навес, потому и спать завалился вовсе моментально, без всяких глупостей и даже раньше всех в доме. Хорошо-то как, и никаких глупостей!
  
  
  Субботним утром поднялся не слишком рано, без помех и зарядку произвел, и с колодца водой окатился, правда, как потом выяснилось, девчонки с любопытством за мной подглядывали. Интересно им, чем это придурошный дядька Йохан с утра пораньше заниматься будет. Ну да ладно. Настроение у меня хорошее, потому я благовольно ко всем настроен. Завтрак и вовсе прошел чинно-благородно, и даже вкусно готовит эта, похоже. Хорошо даже, так вот прям семейная идиллия. Но тут уже мой отдохнувший организм потребовал развлечений...
  - Итак... Хм... Девушки... Чем мы сегодня займемсо? Какие у нас, стало быть, будут нонеча планы? Ась? Делать-та што станем, а то дяде Йохану скуууучно... - откровенно придуриваюсь, ибо и впрямь скучно, хочется какую-то гадость устроить, но некому.
  - Мы... Если Вы, мастер Йохан, не против, я с девочками хотела бы посетить храм. Мы каждый выходной ходим...
  - Не продолжай! - картинно поднимаю ладонь - Я понял. Я тоже схожу, посмотрю... Хотя и не любитель. Надеюсь, там не долго будет...
  
  ...Нарядились все прилично, ну, кроме меня - у меня попросту нету приличного гражданского платья. То, что я прикупил, оно всеж простовато, повседневное. Надо будет задуматься потом и об этом. Выручал только условно-парадный, запасной комплект рисской формы. Со споротыми знаками различия, но со всеми побрякушками - смотрелся он вполне пристойно. Для сельской местности.. и пригорода - сойдет вполне. Эдакой ветеран всяческих горячих точек, грудь орденами раскуячена, с контузией на пол башки. Мора одела простое платье, даром что мало ношенное и в целом выглядела прилично вполне. А вот мелкие.. особенно старшая из них. Неужто японцем становлюсь, что такая вот реакция на малолеток в школьной форме? Хотя и форма тут, естественно, не в пример скромнее чем во всяких мангах с аниме и прочими тентаклями к пиву, ан все же... Наверное, сами девчули просто ой как хороши. Особливо старшенькая.
  Не удержался, и шлепнул таки её снова по попке, когда замешкалась, типа подгоняя. Хорошо так шлепнул, не с размаху конечно, но и не просто так. Ойкнула, а Мора аж вздрогнула, словно это я её приложил. Вид, впрочем, делает, что её не касается, типа не замечает. Тут мне и младшая подвернулась, и ей уж и по делу прилетело ибо копалась совершенно безалаберно, чисто по девичьи - "сколько тебе надо времени, чтобы быть через пять минут готовой?", ага. Выбесила малость, ну и приварил. За дело. Но, вышло-то так... В общем, вымелись после того из дома быстро, и шли, опять же, молча. Ну, зато со стороны - степенно. Прям - ветеран народного ополчения с семьей идет к пионерам на петтинг... или на митинг, чем там пионеры чаще занимаются?.. Я, все думал, шепчутся ли за спиной - вона, мол, рабов-тось повел - али нет? Ошейники-то заметны вполне, и надо сказать, сильно весьма диссонируют с общим видом. В глаза бросаются, проще говоря. Однако, пройдя с четверть часа усвоил - дело довольно обычное, и разве что приличная слишком одежда на рабынях вызывала некоторый вопрос - но лишь некоторый, ибо бывало, похоже, и покруче. А ошейник с биркой на шее - дело тут житейское. Наверное, примерно как желтая звезда на спине, хе-хе. Только там не повезло и навсегда, а тут на время, и куда меньше.
  Храм не впечатлял архитектурным стилем и размерами, но был как-то по-домашнему тих и уютен. Внутри было довольно людно, но не битком - Примор, как называли этот район Западной Заставы, отличался большими участками, а значит - относительной малолюдностью. Но, если так прикинуть - то большинство семей здесь так или иначе представлены. Мы, естественно, опоздали, что я выяснил еще по пути, и очередной раз нашипел на всех, что мол, разбудить пораньше не могли. Впрочем, кар небесных и суда инквизиции не последовало - вошли, кивками здороваясь с обернувшимися прихожанами, прошли и присели с краюшка на скамьи, и стали внимать пастырю. Ну, бабье стало внимать. А я, еще с форта сие умение натренировав, впал в транс, стремясь через проповедь проникнуть в нирвану. Проще говоря - заснул с открытыми глазами сидя с прямой спиной. И даже успевал автоматом просыпаться, дабы осенить себя знамением - а что, не сложнее, чем конспект караябать на лекции, или на брифинге пометки, обратно же, не просыпаясь. Однако, потом наскучило так сидеть, да и никто меня под наряд не поставил бы, если б и задремал - вон, впереди через ряд толстячок с намечающейся лысинкой дважды уже задремывал с оглушительным всхрапом, оба раза получая локтем в бок от сухонькой старушки-супруги, и оба раза священник лишь примирительно грустно улыбался в ответ на его извинительные бормотания. Я ж говорю, как-то уютно тут, по-простому. Потому, бросивши спать, начинаю прислушиваться и вникать. Ибо храм тут - это не только, а в выходные не столько лечебница для души, сколько политико-информационная передача Международное Обозрение и Вести Недели на Первом канале.
  
  В общем, наступает мир и благоденствие, золотой век, практически. В мире все зло побеждено, а которое еще не - то уползло по норам. Норы эти - в Степи за Западной границей, на Островах у пиратов на юге... ну, и в подполье бандитское, как без этого. Потому братьям и сестрам следует крепить бздительность, сообщать обо всем и всех подозрительных властям, помогать им всемерно не мешаясь, и самим не нарушать противозаконных преступлений, и вообще, быть белыми и пушистыми, и вовремя сдавать настриг шерсти.
  Ну, а в заключение проповеди священник, вдруг покосившись в сторону моих баб, а, как мне показалось, особливо на их ошейники поглядевши, вдруг выдал очень проникновенный спич про сочувствие, доброту и благородство. Про сирых и убогих, волею судьбы попавших... и так далее и тому подобное. Сукин кот, ему б новости вести - ни словом не обмолвил, а всем ясно, что про меня. Ну или по крайней мере, мне прям вот кажется, что все поняли, что про меня. В рыло бы тебе, дедуля. А с виду - приличный человек, на Лесли Нильсена похож даже.
  В общем, как все после проповеди встали, да к выходу - ну как назло получилось - на нас смотрят - мы-то выскочить не успели, и теперь сидим, пропускаем - а они все мимо, и все здороваются, с Морой и девками, ясное дело, меня-то не знают - то есть, здороваются, но только поклонами эдак, без слов. Мужики, естественно. А уж бабье на этих куриц - мол, как дела, как жизнь и прочее - как будто не видно, как у них жизнь. И все бабки-мамки морды такие скорбно -жалостливые делают, вздыхают... У, падлы, аж злость опять берет. Оно, конечно, это я барин, и вообще - но какого ж хера бабу-то доводить? Хотя, смотрю - Мора держится эдак, отвечает, как ни в чем, слово и не при делах. Молодца, выдержала. Однако, как вышли, тут я и психанул уж... Тем более что вспомнил некстати, как я позавчера ночью об эту дурацкую бляху щеку себе расцарапал, когда ее зубами за шею прихватить пытался... Ну, то есть, в общем, разозлился я изрядно. А в таком состоянии я склонен к гениальным решениям и даже могу совершить любую глупость.
  Ювелир как будто даже и не удивился. Дядя вида совершенно неряшливого, на старого еврея-сапожника из моего детства похожий. Косматый, неопрятный, глаза колючие из-под косматых седых бровей. Буркнул, означил цену, благо не слишком и великую - и спустя час - распишитесь, получите - вот вам три особи женского полу одна другой вдувабельнее - в даже так сказать изячных ошейничках, в виде тонкой серебряной цепочки и серебряной же бляхи, аккуратного и даже красивого вида. И смотрится такое даже как-то и... Короче, захотелось поскорее домой, и девок отослать гулять... или мать с младшей отослать, а старшую оставить? Эх...
  Пока шел домой, да на рынок завернули, да еще по мелочи по лавкам - подостыл малость. То есть до вечера отложил, благо чем заняться было. А уж потом... суббота, банный день, да-с. Мелких естественно первыми отправил, но уж когда они выскочили, в полотенцах замотавшись - чорт, неужто халатов им в доме нету? - тут уж я еле сдержался. Потащил Мору в баню мыться 'пока не остыло'. И снова подумал - что вот в бане-то точно звукоизоляция слабовата, а у девок дверь прямо напротив... Потом и думать-то стало как-то не до того. Как в том анекдоте про грузинскую школу - Нэт, Гоги! Прэдлог - это 'митьса'. А 'баня' - это нэ предлог! 'Баня' - мэстоимэния!
  
  В воскресенье и вовсе встал едва к полудню, прикидывая, что если так дальше дело пойдет, эта чортова баба меня затрахает досмерти, и благополучно решит все свои проблемы. И не докопаешься. И самое плохое - я и сопротивляться не буду, а даже наоборот...
  Днем откровенно отдыхал, решив таки ознакомиться с прессой. Из газет ничего нового и интересного не извлек, разве что описание празднования Дня Рождения Барона. Все газеты особо отмечали пышность и размах, с коим был сей день отмечен в Свирре. Деликатно говорилось, что подобное не свойственно было доселе Вергену, которого вряд ли можно было упрекнуть в аскетизме, но и тяги к роскоши за ним не замечалось. Между строк словно просматривалось слово 'через чур'. А местный 'оппозиционный' листок, который мне достался вообще бесплатно и в нагрузку от почтальона (такую дрянь у нас в районе мало кто читает, похоже) и попросту разливался помойкой, что празднование в Свирре превзошло подобные мероприятия в Эбидене при враге человечества Орбелии... С учетом того, что этот рупор оппозиции на самом деле насквозь ручной и прикормленный - симптомчик интересный... Будем таки посмотреть на это. В интересное время живем, товарищи!
  В начале шестого, с облегчением выдохнув, уже по полной форме и собрав все снаряжение - отправился наконец на службу. Хорошо-то как, наконец-то подальше от этих баб! Хоть отдохну немного душой. И телом.
  Отойдя от дома уж прилично, обернулся - стоит, гляди-ка ты, у ворот, вслед смотрит, заррраза. Чорт, надо будет как-то неделю потерпеть, всего-то...
  
  ***
  
  В эту смену нам выпало дежурить на новом объекте... ну как - новом. Восстановили и привели в годность какую-то старую заставу на берегу Студеной, между началом канала и новой границей. За каким чортом это надо, мне лично не очень ясно, но, по-большому-то счету - и наплевать. До ночи все одно доедем, хотя, конечно, далековато - верст тридцать от города. Если сменщики так же поедут - то получается обратно наутро только выезжать будем, день отдыха теряем... надо поднять вопрос об доплате, пожалуй.
  
  Выезжая из города, обратил внимание на районную шибеницу - устройство отнюдь не пустовало, и там покачивалось аж трое клиентов, причем одна явно баба, судя по одежке. От дороги далековато, не разглядеть что там написано, да и не столь интересно. Но за пустяки тут не вешают - то ли украли много, то ли зарезали кого, или пытались.
  Как-то вдруг подумалось, что там, где человеческую жизнь ценят, там и цена ей известна. И цена это вполне конкретная, у каждого своя, порой вовсе и невеликая. А вот там, где жизнь "бесценна"... так она и есть без цены. И странное дело - вот ТАМ, у нас - государство всячески жизнь оберегало, права отнимать ее никому не давало... и даже само себе запрещало порой это. И что в итоге? Да то, что разучились вовсе это ценить. И как только чувствовалась где безнаказанность - то лилась кровушка, причем ладно бы лилась для дела - так ведь по дурному и почем зря. Ну а вот тут, где и войны, и рабство всякое, и бандитизм, и смертная казнь в праве любого деревенского головы, и никаких особых проблем с пальбой граждан по желающим их ограбить - как-то отношение к чужой жизни более трепетное. И отчего-то мне кажется и убыль населения тут от насильственной смерти поменее чем у нас в схожих условиях... Да ведь и сам начинаешь себя иначе вести, когда знаешь, что твоя жизнь не бесценна, а стоит вполне конкретную сумму.
  
  Глава третья
  
  Поскольку ехать долго, наслушался разговоров камерадов. Речь, конечно, зашла об новой точке.
  ...- И вот за каким хреном там кого караулить? Не пойму я... Степняки чтоль?
  - Степняков еще Орбель окоротил знатно. Сразу следом за Вольными. Так-то их поди-гоняй, для того Вольные и были - так-то тоже не бойцы на войну, хоть и служивые, а вот мелкие группы гонять - самое оно, охотники. А тут той Орбель Вольных собрал, чтоб легче бить было - да на них со степняками и насел. А потом також и степняков, пока те гуртом были - шрапнелями да ракетами, говорят и картечниц притащил где-то - в общем, сильно пощипал, не до набегов им стало. Говорят, и пару поселков их спалили тогда валашцы, а один крупный форт осадили, да не по зубам оказался - ну напоследок так искрошили артиллерией, что тоже забот вовсю хватит... Повезло им, что у степняков артиллерии нету.
  - Ну так и кого ж мы сторожить станем? А главное - зачем? Там же Студеная непроходима, считай от самой новой границы? А если севернее обойти по Вала... Риссу то бишь - то на границе и надо держать.
  - Так то и дело, что не так уж она и непроходима... Там, если так сказать - например пустить отряд охотников через... север значит, чтоб переправились и по той стороне, например, прошли - то потом им по течению какую веревку передать - так в иных местах можно и мост проложить. Ну, конечно, такой уж мост. Лошадь и не пройдет. Только на себе груз перенести, и, конечно, только летом переправа - как дождями вздует, так и не пройти. Вот как раз два таких места с той заставы и можно контролировать. Для того она там и появилась лет двадцать назад, рассказывали...
  - Да ладно! Кто ж пойдет охотником по тому берегу идти... да потом обратно, раз лошадей не переправить - и ради такого мосту, чтоб только пешим пройти?
  - Дак может, никто и не пойдет... степняки сами придут.
  - Чего это б степнякам на то идти?
  - Да всяко ж было... Отец рассказывал, что как раз лет сорок назад, когда я еще совсем малой был - со степняками вовсе замириться хотели, и торговать начать.
  - Иди ты!
  - А то. Там у них как раз новый Круг выбрали - ну, раз в двадцать лет они стариков собирают самых дряхлых, да старшими ставят, править, значит... дикари же. Ну вот, как раз новые старики пришли... молодые, хе-хе. И решили было и не воевать более, а торговать. Вот тогда и начали даже мост через Студеную строить, уже даже с нашей стороны быка, да посередке опору вгрохали, с бетону и камней. Говорили - мост с чугуна сделать даже хотели, как в старое время....
  - Это ж сколько металлу!
  - Именно! А иначе и никак, деревом там, даже мачтовой сосной - не обойтись. Но, вишь, хотели. Канала-то тогда еще не было, только строить начали - Студеная ниже в течении была и вовсе широка... А там, где сейчас застава - граница с Валашем шла. По правде сказать, никто точно ее там и не знал, где шла, но в те годы со Старым Князем-то отношения хороши у наших были. Вот и хотели там строить мост на ту сторону. Торговать все хотели, мирились... золотое, батя говорил, времечко было. Жаль, не долго.
  -А чего ж так?
  - Да... всякое говорят. Так-то, конечно - степняки. Все зло - от них. Ясно же, дикие люди. Ну старики там в страшном почете, их пальцем тронуть не моги, а промеж себя их старишие и на ножах порой дерутся. Говорят, побили тех стариков, кто за мир был, победили те, кому старый нрав был лучше. Но, слухи ходили - и у нас новой торговле... НЕ ВСЕ были рады. Да и в Валаше, поди, тоже. В общем - тем все и кончилось, а там наши и Канал достроили, а Старый Князь себе Вольных на присягу взял... они и до того там на границах жили, но так... то ли банда, то ли кто... А при том князе служба им стала, да туда любого вписать разрешалось после княжеской службы - да известно что: воля, да освобождение от любых налогов, только военная повинность. Но и то, вишь как ножом по сердцу иным оказалось, и поди тоже не одному лишь Орбелю...
  - Да уж, куме... Вот расскажешь ты такое и после сиди и думай, отчего человек такая паскудная животная, что мирно жить не хочет.
  - Да чего тут думать-то, куманек. Жадность все, а еще пуще - зависть...
  
  Под эту нехитрую жизненную философию я и задремал, успев только подумать, что здешние степняки как-то несколько выбиваются из того образа полудиких малограмотных кочевников, что у меня сложился. даром, что живьем я их и не видал ни разу. Как те хазары, чьи села и нивы за буйный набег, ага. Надо будет поинтересоваться...
  ***
  
  Служба на новой точке оказалась отнюдь не скучна и крайне утомительна. Оно и понятно - ничорта нет, топлива мало и взять особо негде, из еды только привезенные с собой сухпайки, отовсюду дует, даром что по ночам уже почти тепло, но сырость от реки тянет... Под общее ворчание старший смены пообещал накатать огромный рапорт, ибо это бардак и вообще-то даже нарушение контракта налицо. Из разговоров понял, что это может оказаться вовсе и не бесполезным - тут, конечно, все вскоре подправят и наладят, а вот нам за эту неделю докинут полуторную ставку. Я еще желчно заявил насчет оплаты дороги, и старший, чуть подумав, согласился и это добавить. Торгаши, город такой, да.
  В остальном же оказалось достаточно спокойно все и неинтересно. С пригорка, на котором располагался блокпост, форменный блокгауз, обнесенный валом, с вышкой-башней и образующими небольшой внутренний дворик хозпристройками, видно было и ту самую условно-проходимую излучину Студеной, где она играла перекатами, и остатки старинного недостроя, впрочем, неплохо сохранившиеся, и все подходы с обеих берегов. На Канале, к примеру, и то опаснее потенциально. Там степняки могут, теоретически, подойти камышами на вполне винтовочный выстрел и например срезать часового. Смысла в этом никакого нет... но тут даже теоретически такое малореально - местность полностью лишена укрытий. Да и вообще, сдается мне, нас сюда поставили стеречь не оттуда сюда, а наоборот... Однако, это не особо моего ума дело.
  Как обычно, когда дел много и сильно устаешь, без дураков - неделя промелькнула быстро, и вот мы, злорадно сдав вахту столь же неоснащенным сменщикам, да еще заранее настращав их тяготами и лишениями - уже катим, ежась от утреннего сырого сквозняка к городу. Я уже выстраиваю себе планы - ну, естественно, по приезду -устрою себе баню, отосплюсь... но не сразу... тут мысли пошли совсем в другую сторону, но я взял себя в руки. В общем, сегодня отдохну, а завтра - отправлюсь к оружейнику. Пора делом заняться. Тем более - несмотря на довольно плотный график, сглаживали мы неровности бытия разной болтовней, и об семействе Варенгов я сумел наполучать массу интересной, и, возможно, полезной информации.
  В общем, семейка в своем роде интересная. Одни из градообразующих людей. Концерн и впрямь мощный, не сказать что самый сильный - но в городах Союза крайне суровые антимонопольные законы, потому быть ОДНИМ ИЗ сильных - это в общем и есть высший результат, ибо первенство часто и без особых эксцессов переходит от одного промышленника к другому, и ни на что всерьез это не влияет. Концерн по сути поделен между двумя старшими братьями. Все производство - механический завод (он же и оружейный, и машиностроительный, он же судостроительный, кстати) а так же лесные склады, лесопилки и подобное - в ведении старшего, Дорана. А вот вся торговля, даром, что все на тех же площадках часто происходит - под началом среднего, Витуса. Ну а младшенький ими обоими признан малопригодным для управления бизнесом, но ему отдана мастерская, да пособляют братья младшенькому как чем могут. И дело тут вовсе не в корысти старших, а скорее наоборот. Местные законы, опять же, крайне негативно относятся к факту разбазаривания капитала. То есть, конечно, гулять на свои деньги можешь как угодно, но вот коли ты это в ущерб производству начнешь творить... нет, никакой национализации. Просто признают недееспособным, и отстранят. Поставят городского управляющего, да будут всю выручку отдавать. Ну, почти всю. А потом или подберут кого из родни или наследнику по вхождении того в права передадут. Так что и дай братья младшему больше воли - скорее всего, из того что о нем известно - вскоре отобрали бы производство, да тем же братьям бы и вернули. Да и дробить капитал, разделяя его на всех наследников тут тоже законы не особо позволяют. В общем, Хуго не бедствует, но без помощи, или точнее сказать - покровительства братьев, пожалуй дело его было б вовсе худо. Концы бы с концами. наверное, свел, но уж точно пришлось бы ему хвататься за любую работу. А так братья, пользуясь положением, сбагривают ему "невыгодные подряды" - то, что формально на крупном производстве не интересно делать, да отправляют к нему всяких заказчиков со странностями - когда даже на заказ заводские не берутся ладить. Но такое бывает не часто и не регулярно, вот и перебивается Хуго как может. Сам, конечно, тоже ищет клиентов, но получается не очень. Выживает в основном за счет художественной отделки оружия - хотя и в этом у него полно конкурентов, так что и тут многие клиенты приходят "из уважения" к старшим братьям, рекомендовавшим Хуго.
  В чем еще была эта семейка интересна, так это их дела семейные и родственные. Старший брат был остальным не родной. Довольно сентиментальная история, какие и в жизни бывают, не только в романах. Молодой купец, ныне давно покойный Варенг-отец, повстречал когда-то красивую молодую вдову с малым ребенком. Наплевав на все, в том числе и на попреки родных - оженился, и признал дитя своим, хотя все знали, что он там не при делах. Любил он эту барышню сильно, и сына ее растил и впрямь как своего. Однако и своих детей хотел, да не сложилось. Померла его жена при родах, да и ребенок не выжил. Говорят, чуть с ума не сошел тогда бедолага-купец. После этого забросив все, ушел в дела, и за считанные годы, выкупив пришедшую в упадок литейку - превратил ее в пусть небольшой, но крепкий завод. А дальше и понеслось, купчина словно спасения в работе искал, никому спуску-продыху не давал, но к двадцати годам своего приемного сына уже выбился в Почетные граждане и был членом Совета. Тут-то его и накрыло - расслабился видать, да и повстречал ненароком немолодой уже дядька какую-то девчонку. Даже версий много разных, откуда она взялась - кто говорил - рыбачка из бедной семьи, кто - что из каких обнищавших благородных, кто и вовсе поговаривал о романтической истории про разбойницу или пиратку - чисто Сабатини, куда там. Да только зацепило по новой заводчика - да так, что плюнул он даже на мнение "общества" - иные-то и морды кривили (в основном конечно папаши девок на выданье, которым обломилось по всей морде). Женился снова, как в омут с головой. Что интересно - никакой неприязни промеж Дораном и мачехой не случилось, приемный сын больно уж уважал отца, и, похоже, вполне искренне радовался его счастью. А когда тот наконец смог обзавестись сначала Витусом, а спустя пять лет и Хуго - братьев принял как родных, и всячески их опекал. Говорят, даже на дуэли с кем-то дрался, хотя может это просто городская легенда.
  Но старику-Варенгу как-то фатально не везло в жизни. Едва Хуго стукнуло два года, как в Рюгеле разразилась эпидемия какой-то дряни, что-то вроде пресловутой испанки, или еще чего. Не то чтоб совсем уж мор, но болел почти каждый, и смертность была довольно высока - ведь пусть и несколько процентов, но от всего населения. В общем, и вторая жена Варенга-отца покинула сей мир сильно до срока. Ну, тут уж старик взбеленился, и отыграл остаток жизни на всю катушку, грызя всех волчьей хваткой, создав детишкам неплохой задельчик. Собственно, с тех пор, как старик пять лет назад отправился догонять своих торопливых женушек, детишки ничего особо и не приумножили - да и трудно это сделать, коли и двигаться-то почти некуда.
  В общем, как ни странно для семей деловых, бизнесменов всяких - все братья живут душа-в душу, младшие старшего уважают, старший младших всячески опекает и поддерживает, и отношение скорее отеческое. Раз в месяц собираются все в родовом гнезде у старшего на посиделки, и никакой вражды промеж их нет, что, на мой взгляд, в таких семьях - редкость. Другое дело - что станет, как их уже дети подрастут - но то еще не скоро, у Дорана двое сыновей и старшему едва пятнадцать, а младшему и вовсе семь, у Витуса трехлетняя девочка, а Хуго еще и не приступал даже. Ну, остается только надеяться, что счет своим неизвестным прегрешениям старик-Варенг закрыл полностью, и этим ребятам не придется наследовать что-то от родни по причине безвременной и непредсказуемой...
  Вот такой, в общем, томик Шекспира в мягком переплете изготовления местной театральной фабрики с этими Варенгами получился.
  
  ***
   Долго ли, коротко ли - а всеж приехали мы, наконец, в город. Ну, старший смены, по должности - побежал докладываться и жалобы излагать. Вот собачья ж работа, всего-то за лишний полтинник в месяц. Ну, правда что, и премии у них пожирнее, и всякие формовые-оружейные им платятся чутка поболее... Ан все равно - не тянет в начальство, ну его так убиваться - так ведь и убиться можно.
  Наши, все разом, в ближайший кабачок, прямо у Заставы - как раз тот, где наша бывшая рота расходнУю праздновали. Я от винопития отмазался, резонно заявив, что им-то всем, почитай, до дома от силы четверть часа идти, а мне на Примор добираться аж пару часов. Посочувствовали, может даже и не притворно, да и разбежались.
  Всю дорогу домой, а если честно, то еще и с подъезда к городу мысли у меня крутились препохабные. Все как-то в голову лезла Милка в ее ночнушке. И воображение всячески разыгрывалось, что едва под дилижанс утренний не попал - эти парни гоняют лихо, и даже в городе хрен остановятся, во избежание ограблений. Переедут нахрен, раздавят, как лягуху. Но все равно, сплюнул только, и далее поплелся, мечтая и картины всякие себе из чешского кино вырисовывая... Вот, дождусь только как из школы вернется, и начнем занятия по патриотическому воспитанию молодежи...
  
  ... - Ну-с, барышни, и как у нас дела в школе обстоят? - больше для проформы вопрошаю - надо ж как-то пообщаться, раз уж заявились 'поздороваться'. Восседаю я в столовой, чай пью из шиповника, да от скуки книгу только-только взял полистать. 'Обширное описание прибрежья Рюгеля, а так же лоция с островами и подходами'. Солидный фолиант, самое то под настроение сейчас.
  - Все в порядке, дядя Йохан! - Алька рапортует а Милка просто стоит и кивает, улыбаясь. Веселые обе такие, понимаешь, а у меня тут вот горе...
  - Это хорошо - бурчу в ответ. Припомнив, что на той неделе Мора обмолвилась, мол приставали поначалу, дразнили и-за ошейников, спрашиваю - Как остальные-то там в школе? Не задирают более?
  - Нет, дядя Йохан! - воодушевленно вопят обе - А некоторые еще и завидуют!
  - Опа... С чего это?
  
  Из сбивчивого рассказа девок понял - теперь у них в школе офигенно высокий статус получился, и в плане безопасности тоже. Теперь все в курсе что они пусть и рабыни, но собственность дикого на расправу контуженного ветерана АТО, которого сам барон Верген из войска выгнал за жестокость, и который половину Улле спалил, когда там бунт усмирял. Лично, ясное дело. А вот к ним контуженый отморозок благоволит, и даже купил им вот такие серебрушки. Что и вызвало зависть некоторых девчонок. Ну, тут в школе довольно строго, как у нас при Союзе еще было, при коммунистах то бишь - никаких украшений, школьная форма неброская и строгая. А у этих - серебрушки на шее, и довольно изящные. И, вот ведь выверт местного закона - эту серебруху не то чтоб учитель им повелеть снять не имеет права - грабитель на улице иной и то три раза подумает - снять ли. Ибо вроде как совсем другая статья ломится враз - незаконное освобождение раба. Ну а эти, как же, хоть и мелкие, но бабы - конечно так и норовят показать, то-то не как раньше, все башку опускали - теперь гордый вид что герцогиня иная позавидует. Ох, порожденье крокодилов... Уяснив все, напутствовал не выделываться сверх меры, и милостиво отпустил, с сожалением посмотрев вслед Милке... Хороша конечно девка но...
  
  В общем, этая гадость, Мора, то бишь, устроила мне натуральную тихую истерику по приходу. Ну, они ж так умеют. Не, я понимаю, что ждали-то как обычно вчера вечером, кто ж знал. Но её-то какое собачье дело?! Она мне, бля, жена что-ли?! Какого, спрашивается, хрена?
  Нет... ну, чего уж там так врать - отчасти даже было немного глубоко в глубине глубин чуточку приятно. Ну, самую малость. Чуть-чуть. Ну... лет наверное сорок уже, как меня никто никогда вообще не ждал домой, вот так вот. В лучшем случае - со скандалом, где мол шлялся. Да... Но это все равно не повод! В общем - бесит.
  Ну а потом, оказалось, что всю ночь подтапливалась баня, и там и тепло и вода нагрета. Баня, баня... какая там нахрен баня. Даже не сказать, чтоб помылся толком, так, ополоснулся. Хорошо, что девок дома не было, не переживал насчет звукоизоляции. Не переживали, точнее. Как говорится - потом снял лыжи. То есть пожрать пошел, на всякий случай не обременяя себя одеждой, обойдясь полотенцем. Эта зараза поступила аналогично, и всякий случай естественно случился. Нет, я, конечно, взрослый мужчина, и ничто человеческое мне не чуждо, и вообще, что естественно то не безобразно и грех бы жаловаться...
  Но когда, после непродолжительного сна меня разбудили в третий раз самым нескромным образом, я, естественно был возмущен до глубины души и потому не стал возражать. Дурак я, что ли, возражать-то... Вот только - к приходу девок со школы на Милку я смотрел с толикой легкой грусти и почти отцовской нежности. Вроде того - 'эх, вдул бы я тебе, да сегодня я добрый'. М-да. В другой раз. Наверное. Потом, как-нибудь.
  А с бабой этой надо что-то думать. Затрахает же. На кумыс, как теи пионеры того жеребца, изведет. Подумалось еще - может она - того? Главою скорбная малость? Оттого и злоебуча? Это бывает - как мой друг один любил говорить: 'Коли у бабы крыша течет - то подвал завсегда мокрый'. Охохонюшки, этого мне только и не хватало...
  
  ***
  
  К Хуго отправился вырядившись, для солидности, по форме. Да и не ландмилицкой, а старую 'парадно-выгребную'. С рыгалиями, для авторитету. А то еще разговаривать не станет, сам-то из вон каких людей знатных. Хотя, конечно, иду-то я к нему скорее как заказчик, а заказчику смотрят только в одно место - в кошелек. Но - все же. Предварительно метнулся до банка, снял бабла на заказ, благо все ж Бару подливает средств не самым тонким ручейком, там же, заодно, и письмо ему отправил с очередными согласиями на выдачу лицензий. Подумав наперед - заказал себе у местного стряпчего нотариальную копию моего секретного патента - всеж, если что, будет какой-никакой козырь в разговоре с изобретателем - мол, мы тоже не лыком щи хлебаем, могем иногда.
  
  ... - И Вам доброго дня. Балкен мне о Вас передал, что Вы хотели непременно встретиться - Хуго оказался весьма аккуратного вида молодым человеком, не какой-то там взлохмаченный мэд-саентист, или высокомерный баловень из богачей. Вполне арийской внешности, гладко выбрит, одет аккуратно. Странно, что бабы у него нет. Не оказался бы, чего доброго, из этих, что ли. Так-то на морду вполне, девки-то должны б были давно охомутать. Разве что для того круга, где с братцами пересекается - неприлично беден, а в иных местах и не бывает? Может и так... Да и дом, по крайней мере, то что я уже видел - не впечатляет. Принимал он меня в обширной комнате, которую можно было бы посчитать лавкой... или студией художника по оружию. Ничего лишнего, добротный стол со скамьями, и стойки с несколькими образцами всякого стреляющего железа - не так и много, если присмотреться. Но наверняка это не все, и больше так сказать антураж. А Хуго тем временем продолжает: - Что же Вам угодно? Художественную отделку оружия:? Гравировка, насечка, серебрение? Лак под роспись? Накладки с перламутром? Есть очень красивое дерево на ложе - горный орех. Кость на рукоятки. Что-то еще?
  - М... Нет, уважаемый - отвечаю, а сам примечаю - морда лица у него, когда он все это великолепие отделки описывал - как-то поскучнела, хотя и полная доброжелательность, что в общем и иного менеджера по продажам переплюнет. И голос как положено поставлен. В общем - рекламирует хорошо. Однако от моего отказа чуть удивился, смотрю - Мне бы, знаете ли, другое надо. По, так сказать, механической части. Без украшательства даже и вовсе. Понимаю, что это не так и выгодно, но, в разумном пределе - я готов платить... а главное - подпускаю заслуженной лести - главное, мастер Хуго, если позволите, идти мне более куда, как к Вам - не к кому.
  - Хм... однако... Это интересно - как-то эдак осмотрел меня с ног до головы, словно в первый раз видит, Хуго - Позвольте, как Вас зовут?
  - Йохан... Я сам с севера, в Рюгеле недавно, знаете ли, осел тут после войны...
  - Да-да, Балкен мне о Вас говорил, Вы были офицером... Знаете, это очень интересно! Вам приходилось сталкиваться с картечницами в бою?
  - Еще как, уважаемый Хуго, еще как... и с той и с другой стороны дула, так сказать...
  - Это замечательно! Просто великолепно! - молодой человек довольно сильно разволновался, аж глаза загорелись - Знаете...ммм... Йохан... Независимо от Вашего заказа - не откажетесь ли потом побеседовать со мной? Мне хотелось бы узнать кое-что... Не возражаете? Потом, разумеется потом! И да - я Вас внимательно слушаю, что же Вы хотели бы заказать?
  - Знаете ли, я хотел бы приобрести Вашу самострельную винтовку. Да, я ее видел... в Улле, там, знаете ли, во время войны... Слышали, да? Ну, вот, я там тоже был. Так уж вышло. И видел вашу винтовку в действии. И очень, знаете ли, впечатлился.
  - Ну, любезный Йохан, зачем же заказывать? У меня есть сразу три готовые винтовки, и я с радостью готов продать вам любую, на выбор!
  - Понимаете ли... мастер Хуго... Ваша винтовка великолепна. Но, уж простите меня - не лишена недостатков. И, я хотел бы, чтобы Вы сделали для меня, на заказ, немного усовершенствованную винтовку... Нет, ничего такого... просто кое-что немножечко улучшить...
  - Ого! Вот как! - похоже, его зацепило и он если и не обижен, то изрядно раззадорен, перейдя на есколько даже ядовитый тон - И что же вы, мастер Йохан, желаете там у л у ч ш и т ь?
  
  
  ...Выслушав заказ Хуго уселся, смотря в одну точку где-то на плинтусе. Я малость занервничал, и начал суетливо излагать, что деньгами я, в общем, располагаю, и если цена не окажется заоблачной...
  - К демонам деньги! - хрипло вскрикнул Хуго - Вы, вы... Сколько Вы хотите за патент? На паях, поровну, оформим прямо сейчас!
  - Хм... Мастер Хуго... Я ведь еще не уверен, что все это у НАС получится...
  - Получится!!! - я аж вздрогнул, как Хуго треснул кулаком по столу - Получится! У меня - получится! И как Вы только такое придумали?! Патент, давайте срочно оформим патент! Где ж Вас раньше демоны носили! Чтоб вот Вам оказаться у меня, скажем, год назад, до войны!
  - Ну, это не имеет значения, где носили - хмыкнул я (ну откуда Хуго знать, где такое место - Запорожье? Все равно не поймет и не оценит...) - А насчет патента... Если Вы так настаиваете - давайте оформим секретный патент. Уж какую долю, то Вы сами считайте, все ж производство-то ляжет на Вас...
  - Секретный патент? А Вы откуда о таком знаете? Нет, это не редкость, но...
  - Да, вот... - не удержался я бросить свой главный козырь - Сподобился, как раз там, в Улле...
  
  Хуго сцапал бумагу, едва не смяв, а прочитав снова впал в легкую задумчивость, потом посмотрел на красовавшиеся у меня на руке 'Бару', и хмыкнул - А я-то думал это дурацкая мода... А это, значит, и вправду удобно?
  - Крайне удобно. Сейчас на войне без часов плохо - а при этом винтовку или пистолет порой из рук ни на секунду выпускать не стоит.
  - Хм... Представляю, сколько это приносит Вам дохода...
  - Больше, чем я мог бы надеяться, но меньше, чем хотелось бы - усмехнулся я.
  - Так значит, Вы согласны на патент?
  - А чому бы ни? Давайте так: десять процентов мне, остальное Ваше - так Вас устроит?
  - Вполне!
  
  Неделя пошла кувырком. Уже к вечеру среды мы с Хуго успели три раза наорать друг на друга и перешли на 'ты'
  В четверг я ушел от него в пятницу утром, сильно на кочерге. Затянулось обсуждение, перейдя в ужин с пивом, а затем и на более крепкое перешли, сгоняв того местного беспризорника, что сигареты продавал, благо тут вам не там, продают спиртное круглые сутки и без предъявления паспорта, только плати. Хорошо вдели, чоуштам. Когда вернулся, Мора, такое впечатление, что обнюхала даже - ну чисто ревнивая жена! Хотя чего там было нюхать, перегар и так на весь дом, а не был ли я у бабы она проверила другим способом. Нет, эта кобыла меня точно заездит. Впрочем, когда я засел за стол с чертежами и несложными расчетами - смотреть стала как-то даже с уважением. Уселся я по началу в столовой, но потом прибежали девчонки. Я и мяу сказать не успел, как они сунули свои любопытные мордочки в бумаги, и радостно заверещали, увидев расчет объема тел, что они это проходили, и начали всячески показывать свои знания. А потом Милка натурально мне на колени уселась, отчего все мои конструкторские потуги пошли прахом и в паху дыханье сперло. Я еще сдуру автоматически ей лапу на бедро примостил, чисто на рефлексе. И даже благодарен был, когда эта мегера ворвалась, и нашипела на малых, загнав делать уроки. Чорт, так же и дуба дать можно, пульс, поди, за сотню точно. Нет, я эту Милку точно трахну, вот только не сейчас, но обязательно... Чортова зараза, ну как тут считать объем, массу и импульс откатных частей, если в мыслях только всякая похабень.... Так, Мора чего-то в спальню пошла... Надо срочно проверить, какого чорта она там делает. А расчеты подождут... Ага, ну так я и думал - вишь ты. Переодевается она тут! А ну, иди-ка сюда... Еще и трепыхается, зараза, специально, что ли, дразнишься? Ну я тебе устрою...
  
  В субботу концепция была готова, и Хуго согласился с планом - пока я на службе - провести опытно-теоретическую часть, отработать и проверить расчеты. В том числе и со стрельбой - оказалось, у него есть и свой полигон. Свой в прямом смысле - выкупленный на пару с каким-то фермером кусок невысоких безлесных дюн на самом берегу одного из притоков Студеной, недалеко от начала Канала. По согласованию фермер пас там своих коровок, уступая нужное место для пострелять Хуго. Выгода фермеру была весьма немалая, даже если б Хуго наладился кататься пулять через день. Из-за такого сомнительного гешефта, как с улыбкой поведал сам Хуго, братцы на него очень долго ругались, а потом все сидели, с сожалением вздыхая да укоризненно покачивая головами. Впрочем, пока до стрельбы на полигоне дело и не дойдет - у Хуго оказался и маленький тир - подвальная галерея метров на пятнадцать. Все отработки и тут вполне можно провести. Перед отъездом удалось только вытребовать с него обещание не гнать слишком темп, не торопиться, и временами все же ложиться спать. А то и так глаза как у кролика.
  
  Неделя пролетела незаметно, тем более что мы снова помогали жандармам гонять кого-то в предгорьях. Кого они гоняли мы так и не поняли, но нам-то какое дело - просто стояли постами и ходили на прочесывание без малейшего результата. А у меня башка была вовсе другим занята. И вовсе не вожделением малолетней рабыни. Ну, то есть - не только. Все еще раз просчитывал-пересчитывал, нашел, кажется, пару ошибок (интересно, Хуго обнаружит их?), и придумал пару интересных мелочей. Интересное оказалось дело, пришлось вспоминать школьные знания - институтов по этим тонкостям я не кончал, но стрелковое оружие-то вещь довольно примитивная, если, конечно, не гнаться за рекордами. Да и придумано все до нас, мое дело только вспоминать да на бумажке рисовать пытаться. Что я и делал. Товарищи даже начали интересоваться, что я там карябаю на бумажке - но отбился, заявив, что пытаюсь написать мадригал одной барышне. Посмотрели с разными выражениями морд, от сочувствия до легкого уважения - и отстали. А еще меня терзали мысли, что вообще-то, считай, третью неделю как все хозяйство в доме на бабу брошено, и надо бы им заняться, и самой бабой, кстати, тоже - при всем при том понедельная вахта имеет свой плюс в плане отдыха организма от нехороших излишеств... но и к Хуго надо обязательно наведаться! А еще Милку... нет, это точно потом - ну не разорваться же мне!
  
  ***
  
  Не знаю и сам, каким образом, но как-то удалось оптимизировать все, уладив и хозяйственные дела, и все прочие, и в итоге, спустя еще две недели я заявился к Хуго в понедельник, довольно свежим (а вот хрен у этой козы что выйдет - организм как-то стал даже привыкать!) и полным надежд. И они таки оправдались.
  Хуго таки смог. Сделал он то, что я так вожделел получить. Натуральный самозарядный карабин, причем приличного вполне качества. Не зря мы спорили до хрипоты - он переработал свое ружье полностью, и теперь его было не узнать. Хотя основные черты сохранились. Разбиралось оружие как и раньше, подобно известным мне помповым муркам - отвинчиванием гайки на конце цевья и снятием вперед из коробки ствола и затвора. Затвор так же остался свободным, тяжеленным, и так же взводился за выступающую пуговку, ходившую в пазу цевья, снизу, как на американских автоматах. Ложа и приклад теперь были отдельными частями, между которыми стояла ствольная коробка со спусковой скобой и торчащим магазином. Внешне теперь ружье напоминало помесь французской винтовки и английского ли-энфильда. От ли-энфильда я беззастенчиво спер двухрядный магазин, набиваемый с обоймы без всяких проблем и хитростей с отсечками. Чем вызвал дикий восторг Хуго. Вторым подобным решением, вызвавшим сначала жаркие споры, потом долгие эксперименты а потом снова восторги - было внедрение опять же спертых мною по памяти 'канавок Ревелли' - продольных рисок в патроннике, на уровне дульца гильзы. Не долго думая Хуго нарезал их так же, как нарезал канал ствола, словно продолжая нарезы - и надежность работы оружия резко выросла. Ну, пока патронник относительно чистый, конечно. Сам ствол остался относительно коротким, как у карабина - две с половиной пяди всего. Еще и мушку я уговорил Хуго перенести к узлу крепления ствола, на конец ложа - чем еще больше придал ружью 'современный' для меня вид. Все одно дальше трехсот метров и стрелять-то смысла нет. Мы и прицел поставили перекидной на сто и триста, без всяких волюнтаристских цифр на планке. Кроме того, добавил в конструкцию рычажок взвода курка - как на советском ижике-одностволке. Теперь и предохранитель не нужен - курок всегда можно спустить а если надо - моментально взвести. Этим же рычагом можно было и снять с затворной задержки. Оригинальное решение Хуго, что после выстрела затвор оставался в заднем положении, пока не отпустишь спуск - оставили. Теперь винтовку можно, при некоторой сноровке, дозаряжать, стреляя не торопясь и пихая свежий патрон в магазин после выстрела. Сам магазин сделали съемным, но больше для удобства обслуживания - делать сменные магазины казалось слишком дорого. И так-то выходило дороговато. Но и без этого емкость магазина была вдвое больше обычного тут - десять патронов против пяти.
  Отстрел провели в этот же день, на холмах, в итоге вернувшись запоздно. Домой отправил смску, чтоб не ждали. Тем более обмыть придется, хотя и в меру. Было за что. Ружье показало себя достаточно надежным - причем теперь на вычищенном стволе удавалось при любых патронах без задержек отстрелять сотню пуль. Потом начинались клины и застревания гильз. Патроны ручной сборки Хуго - давали в тех же условиях еще два-три десятка выстрелов сверх. С точностью, конечно, было не ахти, и бултыхавшийся внутри затвор, весом за килограмм не добавлял управляемости - но все равно с карабином обычным не сравнить по скорости прицельной стрельбы накоротке. А одиночными на триста метров - какая разница, как подбрасывает и уводит ствол. Ну, конечно, кучность отнюдь не снайперская, но на триста метров в грудь кладет весь магазин. Хватит для реального применения. Одно не радовало. Цена.
  ... - Скажи мне, Ху, какого демона винтовка вышла такой дорогой? Что там такого стоит? Мы же договорились - коробку заказать у твоего брата на заводе, там у него мощный механический молот... Ствол из стандартной заготовки для карабина, даже дешевле выходит. Ложа и приклад тоже дешевле - не надо длинного куска без сучков искать. Что же еще.
  - Йо, ты конечно хорошо придумываешь механизмы, но ничего не смыслишь в технологии. Металл, Йо. Металл. А самое дорогое - пружины. Ты же знаешь, что в армейской винтовке боевую пружину меняют три раза за срок службы - а служит она пока не расстреляют ствол, что на сотню шагов в полуаршинный круг попасть не могут. Воооот. А уж револьверную пружину, те кто часто стреляет, например жандармы и рейтары - они много тренируются - едва ли не каждый год меняют. Металл, все металл. Старого металла не стало лет сто назад. И сейчас-то пружины даже ломаные идут в переплавку отдельно - давно известно, что если много раз плавить, смешивая разный металл - в конце-концов он становится значительно хуже. Потому у нас такие слабые патроны - сто лет назад они еще были гильзы длиннее на полдюйма, и сами патроны мощнее раза в полтора! Но если ствол можно сделать потолще, а патрон послабее - то с пружинами и вовсе плохо. Ты сам мне рассказывал про валашские картечницы - они в первую очередь избавились от пружин в конструкции. Ты знаешь, я ведь пытался построить когда-то автоматическую картечницу. Как раньше. Даже чертежи старинные искал, но потом сам сделал - ну, потом вот в ружье переделал... Так вот, ничего не вышло! В нашем ружье и то пружина, даром что делают ее у брата на заказ, и стоит она ой как немало - думаю тысяч пять выстрелов выдержит. Это точно, а потом еще сколько-то, но я бы больше пяти не обещал. Но это только потому, что стреляет ружье не быстро. А когда я пробовал сделать картечницу... Пружина ломалась после пары сотен выстрелов. Лопались одна за одной, заказные, из лучшей стали! Как на меня тогда братья сердились!
  - Знаешь, Ху... Тогда у меня для тебя печальная новость. Ничего мы с тобой на этом не заработаем.
  - А вот и нет! Ты просто не знаешь. У меня со старшим братом уговор. Если я улучшу ружье, то он постарается посодействовать, чтобы его закупил город. Для жандармов или пограничной стражи. Или для охраны магистрата и личной охраны членов Совета. Он обещал, а он слово держит.
  - Ну... Весь вопрос в том, что он понимает под словом 'улучшить', и насколько улучшить...
  - То, что у нас получилось - это уже очень хорошо! Брат точно должен оценить!
  - Ну... дай-то Боги... только, все же, ты уж полностью отстреляй, да хоть бы и у себя в подвале - но те самые пять тышь выстрелов сделай... патронов я привезу, куплю в ландмилиции на складе. Полтыщи мы сегодня уже отбили - вот еще пять тышь, и будет славно. А теперь давай еще по одной, за успех!
  
  Вкушали мы в гостиной у Хуго, расположившись прямо на полу напротив камина. Стол имелся, но мы оба как-то решили, что на устилавших пол шкурах будет удобнее и к огню поближе - день выдался ветреный и пасмурный, хотя лето уже начинает вступать в права, и в целом тепло. Шкуры эти, кстати, как поведал Хуго, ему презентовали клиенты (по совместительству - друзья и коллеги старших братьев), все как один - члены Рюгельского Охотничьего Клуба. Как и полагается, в подобных местах, где с дичью и охотугодьями плохо, охотой занимались исключительно богатеи и сплошь ради развлечения. Ну и чаще всего эти охоты обставлялись серьезно - выезд на дальняк в угодья, масса народу, егеря, обслуга (и охрана - как без нее), разбивка лагеря на несколько дней минимум, банкет, облавы с уничтожением зверья... Все как у людей, короче... Вот эти благодарные клиенты и притаскивают в подарок шкуры волков да медведей. Уже хорошо вкусив, я заявил, что если Хуго не против, на этих шкурах я прямо тут и заночую. Уже засыпая упустил какую-то мысль навеянную беседой, решив, что авось на утро вспомню.
  Но на утро ничего не вспомнилось. Не беда, если умное чего - само всплывет. Расстался с Хуго, уговорившись, что он сам уже, не спеша, довершит полный цикл испытаний, и соберет еще несколько штук винтовок, отладив всякие мелочи, прежде чем пойдет разговаривать с братьями. А я покуда ему мешаться не стану, разве что, как и обещал, пришлю закупленный по льготе в ландмилиции ящик патронов. Или даже не один - на будущее пригодится. Больше я пока, пожалуй, ничем не полезен.
  По дороге домой завернул в ту же оружейную лавку, что посещал, когда был тут в первый раз. И прикупил на радостях себе тот самый малокалиберный револьвер. Копию боевого, как выяснилось - попросту старый револьвер, списанный по негодности уже (ствол, наверное, истерт весь, а на барабане в паре мест явные трещины видны), нехитрым путем установки вкладыша в ствол и втулок в каморы, превратили в малопульку. И патронов взял с запасом. Душа требовала пострелять на радостях, но от вчерашних испытаний в ушах звенело и винтовочных выстрелов не хотелось. В таком вот настроении и потащился домой, обреченно предвкушая встречу с Морой.
  
  ***
  
  Редкий лес за ручьем оказался очень полезным объектом. Мало того, что там оказалось просто хорошо гулять, так там еще можно было и охотиться. Не сказать, что кишел, но кроликов в нем водилось изрядно, и птички какие-то имелись. А чуть выше по ручью, похоже живут какие-то бобры. Но там, правда, дома рядом. Да и на что мне бобер. Мне и кролик-то не нужен. Убил одного просто так, из интереса - и как-то даже стыдно стало. После войны убивать просто так становится особенно мерзко. Ладно, если на пожрать - но Мора говорила, что мясо у этих кроликов невкусное, и костей мелких много, готовить плохо. Хотя вон собак - жреть их сырьем, и ничего... В общем, собак меня и выручил - отдал я ему добычу, угасив тем самым свои моральные терзания. Но зато пришла мысль оборудовать себе что-то типа стрельбища - хотя бы для револьверов. Не сильно далеко от дома, тут никаких таких норм нет, хоть сразу за город выйдя стреляй - но решил что метров триста отойти и хватит. Найти между дюн поуютнее распадок, да и оборудовать самую чуть.
  От скуки обмолвился сей мыслью за ужином - и внезапно оказалось, что у этих уже имелось эдакое 'семейное' место для пикников. И для пострелушек тоже. Покойник-то любил пострелять, оказывается, и что удивительно - оказывается не только эта, но и мелкие - стрелять умеют. Причем, с удивлением узнал - в местных школах вполне имеется урок физкультуры - где учат всякому и разному. Без излишней толерантности - и начальным навыкам мордобития, и как ножик держать, и как стрелять. Причем и девчонок тоже учат, с согласия родителей, но за дополнительную плату. И мелкие тут же взвыли, что они уже полгода не ходили. Ну, еще бы - денег-то откуда взять. Мора опять на них нашипела, и девки сразу заткнулись. Кстати сказать - вот еще месяц, и учебный год закончится - а осенью уже мне придется за них платить, обучение тут бесплатное только самое начальное, три класса. Мда, а оно мне надо? С другой-то стороны... как-то нехорошо получается. Ладно, посмотрим. Девки все сидели дулись на мать, что мне даже их стало жалко, и когда расходились - я из вредности прихлопнул по жопке Милку. Пусть этая мегера помучается, на такое глядя. Правда Милка эдак картинно скорчила мордочку, вздохнув и закатив глазки, типа : - 'Ой, ну опять!'. А эта ессесно задергалась. Ничего, усугубим... Будешь знать как выделываться. Из вредности же, уже на ночь, когда Милка традиционно уже вылезла спокойноночничать в своей аморальной ночнушке (а нервы-то у меня крепчают, хе-хе! Уже почти и не переживаю от сего зрелища) - я ее в ответ легонько чмокнул в щечку... а потом снова шлепнул по заднице. Надо сказать, силы свои я чуть переоценил - в смысле, вот тут я снова разволновался, конечно, надо как-то постепенно, что ли... Но зато на нервах этой поиграл знатно. За что и был буквально спустя час подвергнут всяческим моральным разложениям в особо извращенных формах. И очень даже с удовольствием.
  
  ***
  
  Местечко для пикничка оказалось самую чуть дальше, чем я рассчитывал - но тоже неплохо. Обычный 'шашлычник' - три бревна вокруг кострища, подобие стола на козлах рядом. Ну и метрах в тридцати, у довольно обрывистого склона - несколько столбиков вкопано. Как оказалось - для мишеней. Подумалось, что надо бы заказать пару гонгов, это здесь дорого, но для револьверов, особенно мелканов, не такое и толстое железо надо. Зато удобно, не надо бегать смотреть, если попал - сразу слышно. Ну а пока по деревяшкам...
  Стреляли все трое на удивление более-менее. Не блистали, но даже мелкая пистоль держала уверенно. Вообще, Алька какая-то более подвижная и резкая, а Милка наоборот с интересом всякими ученостями интересуется, пару раз заставал ее за чтением книг в столовой, в то время как сестренка носилась с собакой, вытаптывая огород. Уже чисто из интереса попросил их показать, чему там в школе учили прочему - ну, конечно девочка с ножом в руке смотрится смешно, но тыкать более-менее правильно ножиком их научили, хоть не порежутся. Ну и насчет морду бить... смешно, конечно, но тоже учат. Все лучше чем никак вовсе. Пообещал потом еще подучить - чисто так, от скуки пообещал - а эти сикухи аж запрыгали от радости. Особенно младшая. А Мора рядом сидит и даже эдак прижалась по домашнему, словно прям законная супруга. И собака ошалев от радости вокруг всего этого кругами носится. Идиллия и пастораль, мать их. Отчего-то сразу выбесился, не наорал, конечно, но веселье прервал, велев устраивать пикник. Тоже мне, развели тут понимаешь. Сразу, видно от нервов, голова заболела. В общем, дальше как-то скомкано все пошло.
  А по пути домой выяснил, что это еще покойник и девок подучил и Мору, и кстати одно время Мора и старшая носили везде с собой малокалиберные пистолетики двуствольные. Какой-то там у Торуса был конфликт, и одно время он всерьез опасался. Потом, правда, разрулилось все, а пистолеты те они продали едва ли не первым делом, как тяжкие времена настали.
  До дома догребся уже с дикой головной болью. И тут сорвался - по какой-то мелочи наорал на девок, самую чуть промахнулся чтоб не дать пинка собаке, наорал на Мору. Потом уселся на крылечке, держась за голову - виски ломило и затылок - аж зубы стонут. И в дом идти не охота и сидеть плохо... в погреб, что ли, пойти? Там хоть прохладно. Только как-то притупилась боль, слышу дверь открывается. Только подумал - хорошо, что велел им пистолеты в дом унести, а то пристрелил бы сейчас запросто. Впрочем, эта сзади подошла, присела - и давай мне затылок массажировать. Дернулся было послать, но до того хреново было, что даже лень. Так посидели минут пять - вроде полегчало. Встал я, буркнул что-то благодарственное. Мол, я не просил лезть не в свое дело, и вообще спасибо - и свалил в дом, спать.
  
  ***
  
  Патроны Варенгу-младшему я отправил, как и обещал. Прикупил за копейки классического сюрпласа - десяток ящиков патронов военного выпуска, годных к использованию ближайший год - а потом разве на переснаряд, потому как стрелять ими станет опасно. А нам в ближайшее время как раз надо много отстреливать - половина считай сразу уйдет в испытании на ресурс нового ружья. Впрочем, пусть с братцев вытрясет хоть что-то - меня на складах заверили, что такого дерьма у них навалом, и чем дальше, тем дешевле. Надо будет, и будут деньги - хоть фургонами будем оттуда возить. Но в остальном помогать ему мне было нечем, только разве не мешать. В конце-концов, он все же взаправдашний мастер-оружейник, и своими руками не один десяток ружей построил, это не то что я, мне только чужие идеи по памяти воровать.
  Потому я до следующей смены и прохлаждался делами домашними, да прогулками в лесу. Насчет охоты больше как-то не складывалось, хотя собак и смотрел намекающе. Видел во множестве сусликов, из интереса попытался стрельнуть - не годится револьвер, не только мелкан, но и армейский наган не катит - не подпускает на точный выстрел зверюга. Осторожные. Задумался насчет винтовки-мелкашки, надо будет потом провентилировать вопрос с Хуго. На неделе дома еще дважды прихватывало головной болью - погода меняется, облака так и крутит, даже первая гроза была. Оба раза начинал психовать, и оба раза эта приходила и массажем немного успокаивала боль, после чего я мог нормально заснуть, и отоспавшись приходил в норму. И надо сказать, меня это дико выбешивало. Тоже мне, народная бля целительница на мою голову. Ничего, ничего - еще меньше трех лет потерпеть - и выпру к чортовой матери... До чего же она меня все-таки бесит. И дочки ее такие же. Особенно старшая. Впрочем, по попке я ее регулярно похлопываю, когда мамашка смотрит, иногда на ночь в щечку целую, а порой и за талию прихватываю. Должен же и я как-то этой бабе мстить за все ее гадости, что она мне делает.
  
  
  Глава четвертая.
  
  Уже по тому, как все удачно складывалось последние недели, я заподозрил какую-то задницу на горизонте. Это очень плохой признак, если все идет хорошо. Еще хуже - если все получается, как задумал. И совсем уж паршиво - если еще и лучше. Что неприятности будут крупные я уверился буквально накануне отбытия на смену, в воскресенье, как удалось мне, вроде как невзначай, не разминуться с Милкой в погребе, куда мы таскали прикупленные оптом припасы - и хорошенько так, смачно ее прижать к стеночке. При том девчонка вовсе и не рыпалась, и глазками даже хлопала по-моему не особо и испуганно. В общем, будь времени побольше, так и... Вот после этого я уже не сомневался - что-то будет. Наивно рассчитывал на какие-то косяки по службе или очередной выезд в неудобья какие. Но на удивление все шло благолепно, что еще больше напрягало.
  Выпихнули нас на старую заставу в предгорьях - раньше тут была таможня, на ней же и сидела группа ланд-милиции. Не самое и обширное строение, навроде заставы на Студеной, разве подряхлее и похлипче. Располагалось все это буквально под горами, не то что нависавшими, но ощутимо давившими пейзаж. Правда, в отличии от Студеной - тут условия были получше, да и климат другой - горы загораживают и ветра меньше, а поскольку южный склон то и пригревает вовсе изрядно. Какого хрена нам тут надо, никто не знал, даже старшой, но мы все люди опытные, потому не растерялись. Нарезали смены с караулом, у постоянно поднятого теперь шлагбаума (границы тут теперь нет, чего зря проезду мешать?), да на башне. Сказать по правде, и не башне, а хлипкой, обшитой тоненькими гнилыми и рассохшимися досочками вышке, опиравшейся на крышу казармы. Стояла она, по-моему, только благодаря благосклонности природы - то есть отсутствию тут сильных ветров, и залезать и стоять на ней вахту мне лично было стремновато.
  Безделье закончилось в среду - прилетел десяток жандармов, занял часть казармы, а их начальник, аж целый капитан - тут же начал действовать нам на нервы. Своим присутствием, и тем, что не лез командовать. Это тем более напрягало. Но дальше вышло больше - на другой день примчалось из города уже наше начальство в сопровождении пары жандармов. Какой-то штабной хмырь в высоком звании - честно говоря, я откровенно путался в них, полагая, что мне с такими персонами и пересечься-то не придется. Получалось, то ли майор то ли целый подполковник, на мундире всяких золотых вензелей и листьев немеряно, да и держит себя так, что видно - никак не полевой товарищ, кабинетный на все стосорокшесть прОцентов. Впрочем, надо сказать, и жандарм тоже никак не производил впечатление боевика, скорее сыскарь какой. Что еще больше всех удручило и ввело едва не в панику - наш милицанер тоже лишь принял рапорт, морщась занял отдельный 'кабинет', пригласил туда жандарма, велев принести и еду, и более не донимал ничем. Даже выпивку они с собой привезли и нас не напрягали поручениями срочно смотаться в ближайшее село. Хотя, если б и поручали, то скорее конным жандармам. В общем, теперь это добром кончиться никак не могло.
  Утром пятницы начались кипиш и бестолковие, всех построили и выдали боевую задачу на прочесывание прилегающей местности. Кавалерия по дорогам, а пехота - по склонам в зеленке. Гениальностью от таких стратегии и тактики шибало минимум на версту, и операция просто-таки обречена была на успех. Особенно с учетом того, что цели ее никто никому не сообщил, выдав лишь ценнейшие инструкции стрелять на поражение, проявлять бдительность и осторожность, брать живьем и не поддаваться на провокации, при этом соблюдая законность и сберегая вверенное казенное имущество. Единственное, что меня радовало - я оставался на заставе - так уж выпало, что была моя смена торчать на дурацкой башне, и потому мне повезло. Кстати пост у шлагбаума снял еще капитан, это было, пожалуй, единственное его вмешательство в наши дела. Осознавая, как мне повезло, я очень хотел вякнуть, мол, а давайте и я с вами отправлюсь по жаре в горы лезть, а? Только не оставляйте меня одного с аж двумя старшими офицерАми в этом терновом кусту, а? Но, естественно, я ничего не вякнул, а смиренно поплелся сменять идущего со всеми в горы счастливчика. Оставалось только надеяться, что за отведенные на 'облаву' шесть часов ничего не приключится.
  
  ***
  
  ... - Такие вот наши дела, дружище Норг. Как сами видите, все идет к тому, что будет у нас заварушка. Не усидят спокойно эти. Аллерта пододвинуть, опять же, просто так не удастся. А он роет, что-то, похоже, пронюхал, и говорят - у него за рекой люди есть...
  - То не диво... не у него одного. Хотя, конечно, тяжко с ними...
  - Именно что, дорогой мой Норг, именно. И на Острова, поговаривают, он уже влез... И в Риссе... В н о в о м Риссе наверняка кто-то остался.
  - Неужели с Риссом все так плохо? Нет, я доверяю, конечно, советнику Варму, но все же... Неужели они решатся? Это же война!
  - Не решатся... пока - не решатся. И уж конечно, никакой войны. Вы просто не знаете - но каждый третий снаряд в рисской армии - был из Союза. И каждый десятый патрон. Это не так и много... но вот п о р о х - в каждом в т о р о м патроне был союзный.
  - Ха! А взрывчатка у всех нас почти вся - из Ирбе! Так уж повелось, что...
  - Именно. Да только в Совете недавно докладывал... не столь важно, кто. Эта война шла как-то совсем по-новому. Склады были пусты - что у валашцев, что у Рисса... и ДАЖЕ у нас они почти опустели. А с заводов на склады не шло НИЧЕГО. Все, что там сейчас скопилось, весь этот хлам военного выпуска, мало на что годный - все это вернули по сокращению войска. Вы понимаете, о чем я?
  - Без нас они не смогут воевать? То есть - ТАК воевать? По-новому, как Вы говорите?
  - Именно. Но, боюсь, и мы так не сможем. Нас выручило то, что, будем говорить откровенно, бОльшую часть войны вытянул на себе Рисс...
  - И получил львиную долю трофеев...
  - Заслужили...
  - Не спорю.
  - Но Вы же понимаете, что на самом деле наши силы, силы Союза - и силы Рисса - не сопоставимы? Они не то чтобы раздавят нас, но теперь для Союза единый Большой Рисс - серьезный противник. Он уже всерьез с п о с о б е н осложнить нам жизнь до невозможности.
  - То есть, все же - война?
  - Нет, дорогой Норг. Повторюсь - войны не будет. И не потому, что Союз, пусть и уступая новому Риссу, все еще очень серьезный противник. Просто Велиму нужны наши города и заводы. И он согласится чтоб они оставались наши, нежели пострадали бы при штурмах, но стали его. Он будет сотрудничать, это не его диковатый брат, помешанный на силе и крови. Этот стальной кулак завернет в мягкую перчатку...
  - Ха-ха, пропитанную ядом, как же...
  - Не без этого.
  - И все же, эти разговоры о повороте Студеной... Они ведь, по сути, и заставили Союз выступить на стороне Рисса. А если совсем честно - то в войну Союз втянул именно наш город. Ведь именно мы пострадаем больше всех, если Студеная обмелеет. Это же катастрофа! Встанет добрая часть заводов, кое-какие виноградники засохнут... А что будет с пастбищами? А неминуемое засоление колодцев? А, в конце-концов, Степь? Ведь начнутся снова набеги, от которых все уже попросту отвыкли, мелкие банды и одиночки не в счет...
  - Вы совершенно правы, мой дорогой Норг. И самое паршивое в этой ситуации именно то, с чего я начал наш разговор. Это этот демонов Аллерт. Вы же понимаете, что у нашего города нет никаких доводов, кроме своей выгоды, коими мы могли бы вразумить Велима не возобновлять этот проект Орбеля? Ведь от него Рисс... Новый Рисс прежде всего - только выигрывает. И всем очевидно - что надо что-то предпринять, иначе город так и будет в этом вопросе беззащитен перед волей соседского князя... А этот Аллерт блокирует любые наши попытки даже просто что-то начать делать. И при том нам никак не удается ДОКАЗАТЬ, что он так или иначе человек Велима ну или работает на него. А на таких высотах подозрениями и недоказанными обвинениями оперировать бесполезно...
  - Ладно, мастер Рино. Я подумаю над вашими словами. Когда начнется реорганизация, жандармов у меня заберут... формально. Но это ровным счетом ничего не значит. Они выполнят любой мой приказ... по крайней мере - какое-то время после того, как пройдет реорганизация. А вот с Вашими ланд-милиционерами будет сложнее. Вы сами знаете, сами в общем-то и проект готовили. Потому, пожалуй, озаботьтесь созданием группы проверенных людей... верных и благодарных ВАМ лично. Это будет не так и сложно и обойдется Вам не так и дорого. А пригодиться может серьезно.
  - Не думаю, что это слишком хорошая идея, Норг. Как бы не относились к нашей ланд-милиции в войсках и среди жандармов - но стоит признать, что мои подчиненные склонны к мелким правонарушениям в свой карман, и, возможно, не слишком воинственно настроены, да и навыки конечно не сравнить с ландскнехтами городских полков... Но вот насчет верности городу...
  - Боги с Вами, мастер Рино! В том-то и дело, что ГОРОД-ТО остается один и тот же - наш родной и благословенный Рюгель... А за кем останутся вопросы областной стражи - за этим дураком Олвином, или за кем-то еще... да хоть бы и за Вами - ну какая разница? В смысле - какая ИМ разница, Вашим подчиненным?
  - Хм... Все равно, об этом пока говорить рано, и к таким вещам стоит подходить осторожно и все обдумав. Слишком... упертые попадаются у нас люди. Может все сорваться из-за пустяка. А вот что мне пришло в голову - этот дурачина Олвин напринимал к нам всяких приезжих...
  - Ну, такое было всегда, особенно после войн...
  - Да, но в этот раз он их сиииильно озлобил своими поправками... И эти люди вряд ли так уж обожают наш Рюгель... Таких не много, но практически все они - только что с войны... и явно нуждаются в деньгах. Большую группу мне не набрать, но десятка полтора... в найм от города, почему бы и нет. Это и правда обойдется не так дорого, а то и вовсе можно копейку заработать. Ну а внутри команды уже можно провести работу, а там глядишь и сколотим группу специалистов для... разных дел.
  - А вот это и вправду отлично! И даже наверное - поторопитесь!
  - Постараюсь, я...
  
  Вот тут я и лажанулся. До того я стоял, аки статуй, слушая разговор выпершихся покурить фраеров. Так и есть, ну совсем они к полевым условиям не годны. Посмотрели, что никого не видать, тишина, и давай трепать языками. Про часового забыли. Если вообще помнили. На что оно им - старшина смены ж есть. Вот и грел я уши, сдуру начав вникать, вместо того чтоб сразу покашлять там, или прикладом стукнуть. Но как начали поминать всякое - стукнуть вовсе палевно стало. Мол, показать - я наверняка все слышал, что вы тут плетете, так что заткнитесь. Вот и стоял, замерев. А тут, дурак, шевельнулся, а то ноги затекли, да упустил карабин, прислоненный к перилам, он поехал и легонько в уголок тюкнулся. Слабенько совсем, но стук вышел явный. Чтоб он не скользнул на пол, я его прихватил, да толку-то. Внизу моментом замолкли, даром что меня не видать им, как башку не задирай - а я прям чую, как они там жестикулируют. Что совсем не понравилось - звуки какие-то послышались - то ли из ножен кинжал вытянули, то ли курок щелкнул. Вот здрасьте приехали. Уже нарисовал себе перспективы - грохнуть этих придурков не сложно, а вот отмазаться потом, имитировав нечто - хрен сумею... и далее или турма и виселица - или сразу в бега с оооочень туманными перспективами.
  - Э...эй! На вышке! - негромко окликнули снизу эдаким совершенно фальшивым голоском. Захотелось даже как назло припасенную с собой гранату из военных запасов вниз кинуть сразу. Нет, ну что ты будешь делать! Ну надо ж было именно мне и так глупо влипнуть...
  - Эй, часовой! - чуть громче уже другой - Эй, спишь ты там, что ли?
  
  Вот оно! Умница, мастер Норг! Спасибо тебе, сволочь ты эдакая! Сплю я! Сплю! Ничего не слышу! Хер с ним, что жалованье срежут а то и вовсе выпрут. Зато я ничего не знаю! Быстреньки тихонько опускаюсь на настил и приваливаюсь в уголок, для достоверности даж слюну на отворот пускаю с уголка губ. Сморило меня, бедолагу. От безделия. И так я старательно сплю, аккуратно поглядывая из-под надвинутой на глаза фуражки на лаз снизу. Ждать себя не заставили - слышно, как пыхтят внизу, легонько содрогается прочнейшая конструкция башни, первым, походу, лезет жандарм - шпоры звенят временами... нет, не полевой работник, не соображает в таких делах. На всякий случай прикинул, как дать ему каблуком в лоб, как появится, и добавить прикладом, а потом сверху вниз всю обойму всадить, а если мало с пистоля добавить. Гранатой страшно - осядем вместе с башней, как озимые, и разобьюсь как Чкалов к херам собачьим. Спишу на попытку нападения на часового - не разобрался, вот, да и собсно, имею некоторое право. Тут конечно тоже дело будет шито-крыто белыми нитками и крестиком, но шансы есть... Какого спрашивается хрену полез к часовому? Но это на крайний случай, а так - посмотрим, может и обойдется.
  Обошлось. Вылез капитан так, что я его мог бы три раза угрохать, да и то, не вылез даже, высунулся по грудь, рассматривая меня, 'спящего', судя по всему убрал что-то, что в руках держал, прокашлялся, да и давай меня за ногу теребить.
  - Эй! А ну - подъем! - ...А?! ...Что?! ...Кто здесь? Стойстреляю! - заполошно заметался я, махая карабином и дико тараща глаза. Потом 'увидел' капитана, ну и естественно начал 'осознавать' свой косяк. Далее разыгрался натуральный спектакль. Капитан сурово отчитал меня, потом приперся и милиционер, тут они вдвоем распекали меня с видимым облегчением, после чего, стали расспрашивать, кто я и откуда. Когда я рассказал, что сам не местный и отстал от поезда - мастер Норг многозначительно посмотрел на мастера Рино, и тот понимающе опустил глаза. Выспросив все, и выслушав мою исповедь насчет 'Я, вашвысродь, думал, что Вы отдыхаете, а наши-то вечером только вернутся - а от кого тут сторожить? Пятый день стоим и ничего такого и близко. А ночью комары заели, не выспался. Таки и решил прикорнуть, разом, как оне ушли, думал посплю да к их приходу уж всяко свежий буду...' - благородно меня простили, настрого впрочем запретив подобное на будущее. После чего оставили меня достаивать вахту и терзаться 'угрызениями совести'
  
  ***
  
  ...Честно сказать - пересрался я после того случая знатно. Все мерещилось мне, что вот-вот товарищи лишнего свидетеля уберут от греха. До конца смены спал плохо, и по дороге домой все озирался. Дома правда как-то отпустило... опят же эта меня встретила традиционной уже баней, да опять Милка вылезла перед сном приветствовать. Да еще в этот раз и Алька с нею - нет, мелковата еще конечно, но через пару годиков будет, пожалуй, и поаппетитнее сестренки - она эдакая спортивная, растет быстро... В общем - не до того стало думать. Потом стал уж логически рассуждать - да никто пока меня не тронет. Больно ж палевно им самим станет - только лишнее внимание привлечет. А там дальше уж всяко может быть, но, скорее - к тому времени уж посерьезнее проблем найдут. В конце-концов ничего такого сверхкриминального они и не обсуждали, что прохаживались всяко по высоким фигурам и отчасти начальству своему - таке быват, и ничего в том нет. Ну а сам факт, что они 'случайно' пересеклись' тоже, поди, вскоре скрывать смысла не будет - и даже наоборот им никак это афишировать и привлекать внимание не надо - потому и не тронут меня. В общем малость охолонул, и даже как-то присмирел я. Даже Милку на всякий случай пока оставил в покое, довольствуясь Морой.
  У Хуго, как назло, тоже дела не то чтоб застопорились, но шли так себе - он отрабатывал технологию, иногда днями пропадая у братца на заводе, стараясь отладить все так, чтобы и отходы и расходы свести к минимуму. По его словам - в итоге все это едва ли не на треть сократит цену без утери качества. Я предложил было подсобить деньгами - как раз пришел очередной платеж от Бару, и весьма жирный. На радостях я вызвал Пола и загрузил его шаробан ящиками дешевых патронов со склада - тыщь тридцать, наверное, всего-то по двугривенному серебром за ящик. Дешевле только даром. Денег было весьма избытком, и я хотел простимулировать процесс. Но Хуго наотрез отказался. Я отчего-то прицепился, и вскоре мне перестало это нравиться - как-то он слишком рьяно отказывался. Продавец он хороший а вот бизнесмен наверное не ахти. Не умеет убедительно отмазываться и скрывать всякое. Пришлось грубить, напирая на то, что друзья так себя не ведут. Выяснилось, что он не хочет увеличивать мою долю в патенте и в общем в предприятии - но не из жлобства, а ибо имел неосторожность похвастать среднему братцу за то, какой выгодный патент он выправил. Братец не поверил, но обещал проверить все по завершении процесса - и еще обещал, что если младшенький и впрямь такой супербизнесмен теперь стал, то поговорит со старшим. Вот Хуго и не хотел теперь терять бонусы. Ладно, пес с ним, я и не собираюсь отнимать куска у него, мне наоборот денег девать некуда. Уверил его, что и не думал ни о чем таком, а просто хочу поскорее получить свой экземпляр винтореза. Из первой серии - опытный из-за постоянных доделок-переделок уже был весьма франкенштейнист. На том и расстались довольные друг-другом.
  А вот проблема, куда деть бабло - осталась. И если кто подумал, что это не проблема, было б бабло - то он сильно ошибается. Нет, есть те, кому это не вопрос. Одним из них завидовать не стоит, ибо у них нужда или беда - и действительно проблема лишь 'где взять денег?' (правда, если они внезапно получают столько, что могут свои беды решить - то эта самая проблема 'куда девать?' встает у них в полный рост и моментально). А есть те, которым сколько не дай - спустят весело и быстро без проблемы вовсе. Беда, что я немного не такой. С одной стороны в принципе на все это мне всегда было немного наплевать - а с другой жаба давит даже легкие деньги совсем впустую тратить. Вкладывать куда-то, чтоб заработать еще денег и вовсе не вариант - мне и эти-то мешают, а еще вместе с хлопотами так и ну его нафиг. Отдать каким сиротам - так я жадный. В общем, надо купить что-то полезное, но при том дорогое и не приносящее дохода. И расхода не сильно много приносящее, ага. Задачка...
  
  ***
  Лето все стремительнее вступало в права, и мне все больше хотелось нормально искупаться в море. Моря я не люблю, даже больше чем горы, наверное. Но выкупаться хотелось. Проблема в том, что прибрежная полоса на Приморе не сильно подходила для пляжного отдыха по многим причинам сразу. И потому что тут была малая глубина у берега, а дальше шли довольно острые каменные обломки, и зайти в воду можно было разве петляя между них. Впрочем, такое побережье почти до самой Ирбенской Марки. Но и пляжа как такового тут не имелось - сразу за узкой полоской темно-серого песка и вала из гниющих водорослей (порой с вкраплениями гниющих морских а то и сухопутных обитателей, прямоходячих в том числе, временами) - начинался невысокий но довольно крутой откос, поросший жесткой сухой травой. Ну а второй момент - это то, что в этом районе на пляж в основном ходили или сборщики плавняка, или всякое отребье - помыться. С них-то взять особо нечего, а вот с меня такого красивого станется - в лучшем случае в голом виде домой идти, хоть и недалеко, а то ведь и всплыть можно вовсе через неделю где-то за баром, или как там по-морски называют прибойную отмель. Даром что на пляже и так порой находят с периодичностью пару раз в месяц немножко неживых индивидуумов разного пола и возраста, чаще с колото-резанными и прочими несовместимыми с жизнью травмами разной степени тяжкости. А купаться хотелось все сильнее. Нет, можно, конечно, организовать, но... Ладно был бы еще пляж, а с этим запахом гнилья брести между камней по колено двести метров... В общем, очередную ошибку я совершил, решив обсудить этот вопрос в субботу за обедом, сильно намереваясь завтра хорошо оттянуться перед очередной сменой.
  - А что, Мора, где тут приличные люди у вашем городе купаются? Не на Приморском же бульваре, поди?
  - Ну, что ты, Йохан... Конечно нет. Там городская стража, коли кто, выпив, полезет - вытащит, да в участок оттащит, а там штраф назначат, или улицу убирать заставят. Кто победнее - тому штраф, а у кого денег побольше - того на недельку на уборку определят...
  - И?
  - На городском пляже, конечно, купаются. Ну, а кто побогаче, те на Западной половине в Красных Песках...
  - А там что?
  - Купальня частная. Золотой за два часа. Там так устроено, что никто не помешает хорошо искупаться. Охрана хорошая. Народу конечно за такие деньги не много - только самые богатые отдыхают. Там и красиво, и безопасно полностью.
  - Что, бывала там?
  - Да, мы... я там один раз была.
  - Ясно... Ну и отлично. Пески, так пески. Вот завтречка и поедем тудой, отдохнем...
  - А... Как...
  - И мы? - прямо-таки с придыханием вклинилась невежливо в разговор Милка - Мы тоже? Вы нас с собой возьмете, дядя Йохан?
  - А чего бы и нет - бурчу благосклонно, тем более что настроение у меня хорошее. В попытках найти на что тратить деньги - прикупил на рынке деликатесу - свежезасоленной икры ручьевой форели, весна, в предгорьях как раз молодь отлаливать начали. Вот и наслаждаюсь, благо остальные наотрез отказались такое есть. Глупенькие, что сказать... - Все поедем, чай, там деньги не с человека берут?
  - Н-нет... Но... - чего-то Мора как-то нервничает. Сказать что-то хочет - Но... А как же...
  - А чтоб мне не скучно было - отвечаю - Поедем все!
  - Ура! - аж запрыгали девки, правда тут же покосились на мать и перестали, но тут же снова на меня вылупились восторженными глазюками. Видать, наобещал я им местный фешнебельнейший курорт. Как же - будет, чем снова в школе хвастать. Ладно, дяде Йохану не жалко, дядя Йохан сегодня добрый и пока еще богатый. Более того, даже такими темпами сумму, пришедшую от Бару мне ну никак не растратить. Отчего б не сделать всем приятного.
  
  ...Те самые Красные Пески местом оказались примечательным. Природа так пошутила - гранитный лоб, спускавшийся в море, был словно изрезан эдакими каменными площадками-пляжами, широченными плоскими ступенями спускавшимися в море. Эти площадки сама же природа разделила словно 'перегородками' из отвесных стен. А пространство под самым берегом было засыпано тем самым мелким песком ощутимо красного цвета, откуда и пошло название сего места. Образовавшиеся купальни от моря были словно огорожены грядой валунов, служивших волноломами, вдобавок неглубокие относительно спокойные купели неплохо прогревались солнышком. Подобные ландшафты я видел разве что на островах в северной Ладоге... только там вода раза в три холоднее самым жарким летом. А тут купайся сколько влезет. И загорай тоже - солнышко пока весеннее, не особо злое, то, что надо. Покосился на лежащую рядом Мору и чуть не фыркнул...
  Всю дорогу девочки пребывали в восторженном настроении, и этот факт оживленно между собой молчали, а мать и вовсе сидела с непонятным выражением лица на морде. С таким видом, что то ли что сказать хочет, то ли ждет что я чего-то спрошу. Но я вежливо молчал всю дорогу как последняя сволочь, и только ласково улыбался, отчего она нервничала еще больше.
  Мы выехали за город, и вскоре подрулили к изрядно заметному на довольно пустынной местности утесу, как оказалось - это и есть цель поездки. С севера буквально в утес был вписан довольно симпатичный домик в классическом стиле, с колоннами и роскошными барельефами морской тематики. Перед входом как положено - круглая клумба с бассейном, а рядом парковка. Куда и загнали извозчика - Поля я не стал напрягать, решив шиковать по полной, и вызвал роскошное таксо. Велел извозчику ждать, вытряхнулся вместе со своей компанией, кивнул им, чтоб за мной поспешали, да и двинул шагом эдакого хозяина жизни напрямки в обитель купательных процедур.
  В огромном двусветном холле (пол - мрамор и гранит, мне в целом убранство отчего-то напомнило вестибюль метро 'Автово' в Питере') нас встретил весьма представительного вида гражданин. Тут, правда, случился казус - я вошел первым, сильно опередив бабье, которые приводили себя в порядок с дороги, наверное, и отстали чутка. Так что поначалу пребывал я в полном одиночестве, и на мое появление администратор сего оздоровительного учреждения поначалу меня оглядел неласково. Виной всему была моя 'гражданская' одежда - ведь прикупил я себе неброского платья, оттого тянул по виду максимум на хорошего работягу средней руки, ну, может на мастера какого. Они так одеваются. Варенг, как меня первый раз без формы увидел, так и не признал даже, принял за ищущего работу мастерового. Вот и тут - по пониманию администратора - не место тут таким пролетариям, не по карману им - минимум ползарплаты за пару часов прикосновения к миру богачей отдать. Он даже легкий жест сделал - и сбоку между колонн охранник обозначился. Что смешно - в нашей, милицейской то бишь, форме. Вот хохма будет, ежли меня опознают... слухи потом пойдут. Впрочем, не та я фигура, чтоб каждый знал, да и надеяться буду на свою маскировку под работягу как раз... Впрочем, тут все ж ведут себя корректно, подозревая в каждом примусе хранителя валюты, или просто порядок такой. В конце-концов, капиталистам все равно с кого брать деньги.
  - Уважаемый, желаете отдохнуть в нашем заведении? - самую малость эдак надменно вопрошает, с интонацией 'Вы, любезный, адресом не ошиблись ли?'
  - Желаю.
  - Вы знаете, у нас довольно дорогое место
  - Говорили, желтяк в два часа - или цены подросли?
  - Эм.. Нет, именно так - смотрю, подобрел дядя, на охранника взгляд кинул, тот не то что исчез, но чуть отодвинулся - Плюс, если желаете, можете заказать напитков, закусок... или... иные развлечения?
  - Не надо - барственно прерываю его, одновременно доставая кошель и как бы невзначай демонстрируя его содержимое - мол, я богатенький буротина (а может грабить захотят? Все развлечение, а мелкан я с собой прихватил, и финку недавно прикупленную тоже...). Узрев мою бюджетную состоятельность, админ и вовсе растаял. Снова глянул и охранник словно растворился. Ну а я продолжил понты выпячивать, заявив - Обойдусь без 'иных развлечений'... да, со мной еще трое... три рабыни, я так понимаю - на цену это не влияет?
  
  Тут двери открываются и как раз вплывают эти. Че-то у девок морды зашуганые, поди опять их мать тиранила. Зараза, вечно она мне испортит отдых, вот хотелось же перед сменой просто по-тихому... чуть не подумалось - 'по семейному' просто в санатории купнуться-позагорать... Вот же мегера. На дядечку однако их появление и вовсе произвело впечатление. Как подменили - стал учтив и отнюдь не высокомерен, правда что на младшую косил взглядом как-то непонятно - что тут, детям купаться не принято что ли? Пригласил он меня в офис, расплатиться-оформиться, предложив бабам подождать чутка. Девки тут же с радостью бросились разглядывать расставленные в нишах статуи всяких морских обитателей, каких-то мореходов и былинных персонажей с русалками, а Мора так и осталась стоять. Чего-то с ней вовсе не то. Воспоминания что ли накатили, как со своим тут бывала? Вот же вредная баба, вечно портит праздник...
  В офисе я не торгуясь кинул золотой, завив, что больше двух часов пока не готов оплачивать, ибо в первый раз в ихнем аквапарке, и вообще. видно станет, вот со службы вернусь через неделю - а там посмотрим. Может, еще разок приеду, да тогда закажу и напитков и иных услуг... если в целом понравится. Такой подход, да услышанное про службу - еще более вдохновило распорядителя, он словно себе все сопоставил, видать принял меня за какого инкогнито, и более не нервничал. Предложил выбрать место, подведя к искусно сделанному макету заведения на большом столе. На нем сразу можно было понять масштаб всего учреждения оздоровления - природа потрудилась тут на славу, и человеки лишь самую малость подкорректировали ее труды. Самое интересное в этой природной поделке оказалось то, что почитай три десятка купален были надежно изолированны друг от друга естественными стенами, лишь в немногих местах дополненными людским трудом. И то, судя по макету - не слишком инородно. Люди добавили к этому лишь входной портал, в коем мы и находились, за ним скромный парк, или даже сказать - дворик, по бокам которого имелось два небольших флигеля - как я понял с точкой питания и 'иными развлечениями', а за двориком галерею с выходами к купальням. Особо представившийся Юлом распорядитель намекал на охрану, на общую безопасность и конфиденциальность - мол, все устроено именно так и охрана строго бдит, дабы никто никому не мешал отдыхать, как тот пожелает. Намекнул, что люди тут отдыхают очень и очень разные и потому охрана держит строгий нейтралитет, чем это заведение и дорожит и в целом их девиз 'Здесь разрешается вообще!'. Выбрал я одну из купален свободных (а несвободных-то и было всего пару, накрытых на макете платочками), подалее от занятых, чтоб никому не мешать и не слышать никого (увидеть и так не выйдет - тут все - приват!), на том и завершилось. Юл сообщил, что время наше пойдет как только за нами дверь закроют, а за четверть часа до истечения в колокольчик у двери же и позвонят, чтоб мы не просрочили. А коли просрочим, придется доплатить. И сразу еще за два часа. Капьитализьм. Юл заикнулся, что можно и в долг под вексель, но тут уж я малость похулиганил, посмотрев на него словно Ильич на буржуазию, и он тут же извинился за ляпнутую глупость. Вот так-то. Знай сверчок свой фрукт. Выпроваживал он меня в холл, постоянно дуя в уши, что мол, непременно мне понравится, и как он будет рад видеть еще раз (за чаевые-то в гривенник - и не рад?). Правда, еще он обмолвился, мол - нечасто нас посещают со столь молодыми и многочисленными рабынями, но я как-то мимо ушей пропустил. Деньги уже плачены, можно не рекламировать, я и так на сегодня все что хотел - купил, лимит моего желания исчерпан, менеджерам можно отдохнуть... Далее вывел он нас в скверик, и сдал на руки внутренним службам. Усатый охранник, на счастье не милицейский а местный, провел нас по галерее до выбранного 'нумера'. Причем дядя этот хоть и в возрасте, но движется хорошо, и обвешан всякими приспособлениями для нанесения горя людям изрядно, И впрямь тут эсбэ хорошая - ну да элитный же объект, ВИПы поди посещают... И я туда же. Уже, по правде стало стыдно этакой купеческой роскоши. Ну, все ж глупо получается, прожигать деньги от безысходности. Ладно, посмотрел на озиравшихся с любопытством девчонок, и решил - ну вот их побалую, вот на то и спишем. Эта только все портит, идет с каменной мордой, зараза.
  ..Прошли мы по темной недлинной арке, прорубленной в скале и вылезли на солнышко - как раз двенадцать, самое жарево... Девчонки аж ахнули, даже я засмотрелся - действительно, красиво и уютно. И море здесь пахнет морем, йодом и какой-то без шуток свежестью, никакой гнили... Курорт, да и только... Ну, раз бапки плочены - будем отдыхать! Эх, панеслась по оврагам!
  - Ну, пошли - указываю им на явно выделяющееся потоптанное место посередке пляжика - Доставайте полотенца, расстилайте, да переодевайтесь в купальное...
  - Как?
  - Что - как? Не надо меня бесить, Мора! Ты и так с утра меня сильно бесишь. Я что-то не ясно сказал?
  - Нет... То есть да...
  - Что еще неясно?
  - Как переодеваться? Зачем?
  - О, мать моя, йоханая мама... Переодеваться в купальное. Чтобы загорать и купаться. Или ты будешь это делать в платье?
  - Но...Йохан, я думала...
  - Это плохо. Не делай так больше. Что ты думала?
  - Но... Это же Красные Пески... частный пляж...
  - И ?
  - Ну... тут обычно купаются... без одежды...
  - Твою ж мать... А раньше сказать не могла?
  - Но... я дум... То есть, мне казалось, ты знаешь, это же всем известно...
  - Задушу, как Гитлер Еву Браун. Вбью, и тикану до флибустьеров на Острова. - ласково глядя в глаза, пообещал ей на русском, и добавил на местном - Морочка, милочка, ты понимаешь, что деньги они не вернут, а на секундочку, золотой это половина моей ланд-милицкой зарплаты... Помолчи уже, ты все уже сказала, когда молчала заранее. А вы чего смотрите? Сами виноваты... Значит, будем купаться и загорать так, как здесь принято... Что? То-то же...
  
  ...В общем, как всегда. Как в том рассказе Генри про бомжа, старавшегося попасть в тюрьму. Пока рвался всеми способами - обламывало, а как решил завязать - тут же и сел. Так и я - ведь в кои-то веки решил ПРОСТО ОТДОХНУТЬ. Девкам приятное сделать, побаловать малость. Развеяться. Без всяких таких мыслей. И на тебе. Да знай я об этом месте раньше, я б уже здесь не раз бы побывал, причем Милку отдельно от всех притащив! Ну, наверное. А сейчас... совсем настроения никакого нету, ну не настолько ж я совсем скотина чтоб при этой вот к ней приставать, да и мелкую куда-то сбагрить надо... и вообще неохота. Не люблю я так, когда не по плану, внезапно и без предупреждения. Плюнул на песочек, да поплелся следом за девками.
  Смотрю, однако, ничего так. Мора с каменной мордой вовсе, а у девок как и положено по возрасту мордашки - и смущенные и с эдаким дурацким любопытством, словно у котят. Раздеваться правда стали не торопясь, пришлось рыкнуть, и вовсе не потому что надо чтоб скорее, а потому что оттого что долго еще хуже. Я ж не железный, у меня давление и мигрени бывают, а они тут елозят понимаешь как школьницы после выпускного в парке. Рык мой подействовал: краснея, девки остатки одежки сбросили, и тут я почувствовал, что Мора конечно вообще сволочь, и заорал на них, чтоб бегом в море! Только, понимаешь, жопки их перед глазами у меня запрыгали... А ведь и мелкая очень даже ничего, точно говорю, спортивная девка, тощенькая, но мускулатура весьма просматривается, еще чуть подрастет и ой какая кобылка будет... Эх!
  Чтоб отвлечься, навел порядок, ворча одежку девок собрал, разложил на камушках аккуратно - и успокаивает и выглядит все хорошо, простынь что на подстилку прихватили тоже поправил. Подумал - надо ж было спросить, наверняка в 'иные услуги' всякое входит в том числе и разные лежаки да коврики, наверняка опцион тут богатый. Но что уж теперь... можно, конечно, охранника вызвать, да дозаказать, да только ну его уже теперь. Смотрю, и Мора вся уж разоблачилась... а ведь так, при так сказать, ярком свете, и весьма очень даже ничего бабец... и даже более чем очень. Снова разозлился, почувствовав, что еще немного - и зря я вот все это время возился. Скинул одежу, да и погнал ее к воде. Сам за нею спрятался. Как за солдатом каким, когда в атаку ходили. Ну, чуть-чуть немного. Чего-то как-то сам засмущался перед девками. Вот же зараза все же эта Мора! Хорошо хоть, девки сделали вид что смотрят вообще куда то в стороны и меня в упор не замечают...
  Зашли побыстрее подальше - тут удобно по этим ступенькам ходить - с берега по середину голени зашли, следующая ступенька - что почти по пояс, на ее краю если усесться, то можно как в ванне сидеть, а дальше уже по грудь и понижается так, что и дна не достать уже. Уф, хорошо хоть вода тут не очень прозрачная, из-за прибоя. Почувствовал себя увереннее, да всеж эти заразы меня доканали. Сначала Мора встала и стоит, смотрит на меня чуть ли не насмешливо - видать, на морде у меня что-то такое нарисовалось. Да ладно бы стояла просто, она ж зашла так, что вода ей аккурат под грудь, и сиськи у нее эдак легонько волнами колышит... Ну как тут мозгами думать, даже спинным если? А эти обе тоже хороши - на каменюки позалезали, что тоже сиськи видать. У младшей-то сосбсно и сисек одно название, едва собираются, а вот у старшей... тут мне от вида такого и вовсе башню сорвало - чую, и вода не помогает, даром, что она тут не особо и холодная вовсе. Надо что-то делать...
  - Ну, чего стоим? Поплыли! - говорю я им и вполне себе собираюсь, как говорится, '  батерфляєм хуярити, аж поки за буями в очах не потемніє'. Да не тут-то было.
  - А мы не умеем! - в один голос едва ли не с обидою девки возопили.
  - Што я слышу? Мать, отчего в морском городе девки плавать не обучены? Позорище же! - и даже ущипнул я от чувств Мору за жопку под водой, отчего та, впрочем, только хихикнула, зараза.
  - А мы ходили учиться, но с осени перестали! - обиженно заявляет Алька, и обе они на мать насупясь смотрят. Мне отчего-то эту дуру опять жалко стало, такое у нее лицо сделалось. Да и сиськи однако тоже, чего там лицо... Да, отвлекся я, интересно, сколько ж тут температура воды, не могли, гады, похолоднее налить. Провел по-быстрому допрос, и выяснилось - ну, город приморский и потому не уметь плавать тут для приличного человека - неприлично, примерно как в Древней Греции. Так что в школах и плавать учат, но, правда что - не всех и стоит это денег. В городе и бассейн для того есть, все серьезно, даром, что спорта тут как такового нету - а вот для дела учат, и например в военные моряки даже в матросы не примут не умеющего плавать. Ясное ж дело, что родители, детей по именам русалочек назвавшие, не могли упустить такое дело - да вот деньги кончились в самый неподходящий момент, вместе с крайне невовремя откинувшим копыты папашкой ихним. Только и успели оне начать занятия, даже до бассейна не дошло - и на тебе. Конечно, от самого ненужного в первую очередь отказались, а плавание стоило дорого, типа - элитно и престижно. Пока они это рассказывали, Алька на камни полезла, и Милка за ней - такое впечатление, что в азарте рассказывая всё за всё, они позабыли в каком виде, и что перед ними стоит не отец родной, и не каменный статуй, а еще не старый дядя Йохан, у которого давление, мигрени, и ничто человеческое, которое не чуждо.
  - Ах так! Рявкаю на всех их - ну так тогда я вас сам буду учить плавать! Шта? - то-то же... А ну-ка, иди-ка сюда, детка - Милку подзываю.
  
  Ну а дальше понеслось. Вспомнилось, как в детстве-юности подруг 'плавать учили', в голову мне вовсе ударило, даже на Мору перестал обращать внимания. Быстро объяснил девчонкам, как надо, а они заверили, что им рассказывали, и они в общем знают но не пробовали... Ну вот и попробуете у меня! Научил их сделать 'поплавок', потом то же самое но стоя, набрав в легкие воздуха, чтоб не боялись утонуть, да и приступил к главному. Ну, как положено, 'помогал Милке плыть, под живот поддерживая. Смотреть старался куда-то в небо, вспоминая, как все же хорошо на Ладоге, где вода градусов семь-восемь, там я б давно уж судорогой схватился, и никаких глупостей... Хорошо хоть у Милки получалось плыть более-менее исправно - море тут довольно соленое, вода хорошо держит... Плывет она брассом, вроде и даже правильно - ну, если их в школе на физкультуре учили немного, отчего бы и нет. Ну, тут я задумался, да и закружился, я ж ее по кругу вокруг себя таскал, под смех Альки да насмешливый взгляд Моры, чуть оступился - ну так эта зараза малолетняя меня рукой на гребке и задела. Аккурат по мужскому детородному органу. Вообще-то примерно так оно и рассчитано было, ну как помню по детским шалостям, но я как-то старался чтоб без этого обошлось. Ан, не обошлось. С перепугу эта дурочка дернулась, хлебнула воды, закашлялась, я ее давай поддерживать чтоб не испугалась, что утопнет, ну и без всякого умысла руки у меня соскользнули собственно туда, куда и положено при 'обучении плаванию' на сиськи ее да к низу живота. Какая уж там Ладога, тут и Антарктида не поможет, даром что эта дурочка взвизгнула, да смех ее пробирает, а я и обратно руки убрать не могу - ну какой же дурак будет убирать-то? Тут она еще раз коснулась полового вопроса, и я окончательно понял, что пора завязывать.
  - Так - хрипло возопил - Хорошо! Молодец! Все, иди отдохни... И я... тоже... отдохну.
  
  Да и как был, сиганул да и поплыл под водой, камушки на дне разглядывая, дыхание задержав, сколько сил хватает. А надолго ли их хватает, если сердечко молотит аки дизель, что аж шум в ушах? Но держался как мог долго, верный способ успокоиться... Вынырнул довольно далеко - слышу - закричали девки, оглянулся - прилично отплыл, а Мора вроде даже обеспокоенная... Хе-хе, что, расстроилась, что не утоп? Так гавно не тонет, милочка! Разогнался, да и нырнул дельфинчиком в обратную сторону, от души загребая, поплыл, рассчитывая, что воздуха точно хватит - плаваю я весьма не плохо, хотя, конечно, и не спортсмен. И снова зря я так сделал. То ли солнышко подсветило, то ли еще чего, а скорее попросту с поверхности плохо видно было - но тут, под водой-то, если глаза открыть, даром, что соленая вода чуть щиплет, все ж не Мертвое море какое - видимость была очень неплохая, ну и что я узрел, подплывая, представить нетрудно - аж трех особей женского полу по грудь снизу в голом виде. Вынырнул поскорее, Мора стоит, смотрит, а девки чегой-то там промеж себя шепчутся. Меня увидали - на тебе
  - А меня! Меня тоже учить плавать! - Алька орет. Я аж охренел, на Мору гляжу, та тут же напустилась на девку
  - Алина! Как не стыдно!
  - А что. Милка плавать теперь умеет, а я нет?! - и мордочку плаксивую корчит. Хрен с тобой, золотая рыбка...
  - Иди сюда... красавица морская - говорю ей, а сам вздыхаю поглубже.
  
  Ну с этой проще получилось, да и старался я как-то поаккуратнее ее держать, все ж вбитые советским воспитанием барьеры, все такое - детей мол не тронь, а эта как ни крути еще вовсе ребенок. Но вот после пары кругов по детородному органу она мне всеж зацепила. И вот судя по реакции, точнее, почти полному отсутствию - хрен там случайно. А после второго случая такого я вкрай уж разозлился... и убрал из-под нее руки. А она и поплыла, поначалу не заметив. Потом ойкнула, и начала тонуть и хлебать воду, закашлялась и встала, под общий смех. Пообижалась, но потом тоже засмеялась. Выскочила на камушек, смотрит весело... Вот мелкая еще, а позы они, бабы, видать. Интуитивно и рефлекторно выбирают с малолетства такие, чтоб мужикам жизнь портить. Совсем сопля, а туда же. Посмотрел на Милку - а та, гадость мелкая, стоит по грудь, и может и впрямь чуть подмерзла на ветерке - руками себя обхватила - так что сиськи наружу и как положено в объеме раза в полтора больше кажутся, да соски еще торчат... И где только научилась - тут рекламу с полуголыми бабами по телеку же не кажут? Хотя о чем я, это у них точно в биосе прошито... Зарраза, мать ее! Кстати, вот, о матери... Посмотрел я на Мору, да и рявкнул:
  - Так! Девочки - на берег! Вытираться сохнуть и загорать! - проводил их взглядом, с некоторым усилием на Мору его перевел - а та нагло так натурально ухмыляется, что вот просто сил нет такую наглость терпеть. Спрашиваю ее - Ты-то хоть плавать умеешь?
  - Вполне - весело отвечает - И может даже и не хуже тебя!
  
  Ну и вроде как наперегонки рванула к камням, где прибой в пену бьется, понятное дело, за ней - ну, плавает неплохо, не отнять. Доплыли до камней, а там между ними прибой вроде и не особо сильный, но как в воронку набивается и так гидроударом лупит - с ног сбивает. Она смеется, я тоже лыбиться начал. Кое-как, за руку ее держа, пролезли мы в самые камни. Камни мягкими водорослями под водой обросли, приятные на ощупь. Пусть и чуть скользкие. Ну тут как-то удобный камень мне попался, да и прижал я эту заразину спиной к камням, а она вовсе и не против... Может, море это и не лучшее место, да только уже наплевать. Да еще порой прибой в спину как даст, да через камни брызгами а то и волной с головой, да только уже и не до того. Тут еще эта как взвизгнет
  - Ай, Йохан! Ты мне спину о камень всю расцарапаешь! - а сама вцепилась так, что какая там спина, да и визжит, так что голову я окончательно потерял, а эта дрянь вдруг еще и в ухо мне вцепилась, да давай орать, благо что не сильно громко, да прибой всеж глушит...
  ... Опосля отослал ее жестом к берегу, хрипло повелев за девками посмотреть, да сам еле вылез на дрожащих лапах на здоровенный покатый камень, куда с каждой почти волны сыпало просто душем брызг, да и полежал там ни о чем не думая сколько-то, пока на ветерке не стал подмерзать. Что делать, пробрался между камней, получил прощальный пинок волной в спину, да и поплыл к берегу. Нет, ребята, так дальше пойдет - я же сдохну... и ведь хочется чтоб поскорее...
  Вот теперь и лежу я на пляже, грея спину на солнышке, рядом Мора, за ней Алька пристроилась, а с другого бока от меня Милка. Загораем-с. Девки волосы распустили, косички расплели по моему указанию - вообще-то тоже жутко неприлично тут для их возраста так ходить, саму малость лучше, чем голышом. Но меня это вовсе не волнует, а они, похоже, и рады - уж натреплют в школе по секрету, как бы их подружки не побили из зависти. А они в таком виде и впрямь на русалочек похожи. Из кино для взрослых, мда... Даром что малость я подуспокоился, мы потом даже еще разок забежали купаться, и девки сами поплавали недалеко, на мелком месте, да научил я их под водой поплавать - красиво распущенные волосы смотрятся... да и все остальное тоже. Опять поскорее выбрался да на простынку греться, да подумать о чем-то постороннем... Чорт, вот в молодости как-то проще оно было, даром что девчонки вовсе не такие послушные были! А сейчас вот как-то мне и не того... Эх, где мои шестнадцать лет...
  Глянул на часы - однако, время-то идет - еще полчаса, и собираться пора! Вот уж отдохнул, так отдохнул... Теперь всю неделю буду мучиться воспоминаниями... Подумал еще, что, в общем, если, вернувшись до дому, сократить обед - то у меня до отбытия еще часок останется... только вот девчонок из дома куда деть?
  Пока я это думал, ветерок поднялся, а то может попросту направление поменял. Все ж море - это такое дело, погода порой на глазах меняется. Ну и стало нас песочком порошить немного. Вроде и ничего а неприятно - словно муравьи по спине ползают. Отряхивался я, а потом поднялся, перелечь хотел на спину. Посмотрел на Мору - та тоже дергает плечом. Песок стряхивает. Ну, помог ей, стряхнул песочек со спины. Ну, немного не только со спины. Посмотрел на остальных - и чего-то озорнуло мне, ну и 'стряхнул песочек' сначала с Альки, а потом с Милки. Со спины и не только. Можно даже сказать - в основном не со спины. Переоценил свои силы - тут же завалился обратно, придется дальше спину загорать, авось не сгорю. А эти перевернулсь, нахалки такие... мне правда как лежу, так отсель и не видать особо ничего, как башку не ворочай. Как в том анекдоте - а вот если на шкаф залезть... Отдохнул, успокоился, перевернулся тоже. Однако, погода портится, ветерок все сильнее. Или мне так кажется, но песка-то несет - о сколько! Самум. В общем, надо отряхнуться. Ну отряхнулся. Осмотрелся. Вот лежат аж три, причем весьма симпатичненькие, женского полу особи, причем видно, что сходной конструкции, как матрешки одна на другую похожи, разве что одна другой поменьше... все поменьше размерами, да-с. И так сразу и не понять, как оно лучше - когда поменьше, али наоборот... Так, о чем это я? Отряхнулся? - молодец. И девушек теперь надо отряхнуть. Начал с Моры, на что та не отреагировала, а смотрю - девки глазом косят... Потом Альку обмахнул - та чуть пискнула, да дернулась, а вот Милка - до чего наглая - вообще спокойно лежит. Нет, сие невыносимо! Объявил, что времени осталось мало, я купнусь, а они пусть собираются, хватит уже. Им еще косы свои расчесывать да заплетать всячески. И поскорее двинул к морю. Остудить так сказать, разгоряченное тело в волнах. Пора, пора домой ехать, а куда мелких услать - придумаем. Нет, ну до чего ж похабный отдых мне эта зараза устроила! Обязательно надо будет повторить...
  
  ...В скверике, когда уже покидали заведение - неожиданная встреча. Двери навстречу нам распахиваются - и драсьте вам, старый знакомый, тот самый милый педофил, что этих купить на рынке хотел, собственной персоной. И еще с персоной - девка с ним, едва постарше Милки, но уже с профессией. Древнейшей, что по всему ее облику аршинными буквами нарисовано. И вот как-то меня аж расперло - ну настолько она супротив моих девок (не, ну а чьих еще-то?!) кисло смотрелась... Третий сорт, не брак. Видать, совсем у толстячка дела пошли грустно. Не смог упустить шанса насрать ближнему в карман - улыбнулся ему приветливо, девок приобнял насколько мог похабнее - а они и не сопротивлялись, видать узнали его, да как-то вроде и испугались малость. Впрочем, как руки мои почуяли, так прям и прижались ко мне - они, может, защиты какой искали, а со стороны-то вышло... Н-да, кроме чужих неприятностей в жизни и еще радости есть, но их мало. Кайф я снова толстячку испортил явно. Улыбнулся в ответ он, но глаза стали грустные-грустные... Иди, иди, похабник, отмывай свою беспризорницу малолетнюю от косметики... Как же здесь проститутки любят штукатуриться, на них же без слез не взглянешь. Уже разминувшись, подумал - как бы это слухи не распустил с обиды... хотя - мне-то что? Имею право. Да и не станет он. А охранники тут поди и вовсе неразговорчивы - в таких заведениях это самое главное.
  По пути домой я больше молчал, все остальные естественно тоже, и так продолжалось до самого окончания обеда. Потом Алька не выдержала, и подскочив ко мне, заглядывая в глаза, спросила:
  - А мы еще туда съездим... дядя Йохан? Ну... может, потом... когда-нибудь?
  - Алина! - аж взвилась мать
  - Ну... потом? - и глазки как у котенка из мультика делает, а тут и старшая к ней рядышком подошла.
  - Ну... посмотрим. Еще разок - можно - соглашаюсь я - Плавать вас надо все же научить. А потом - на городской пляж ходить будем... будете. С мамой.
  - Но... - снова Мора чем-то недовольна?
  - Что еще?
  - У нас нет купальных костюмов...
  - Тю. Велика беда. Ну так купим.
  - Как?
  - ...Об косяк. В лавке.
  - А мерить? - это Милка вклинилась - Прямо в лавке?
  - Тьфу ты.. - я даж скривился. Нет, хоть и мелкая, а настоящая баба уже. Два часа назад перед чужим по сути мужиком голая скакала, и ничего, а в лавке переодеться теперь проблема... хотя, конечно, в здешних лавках порой обустроено все весьма примитивно и подмастерья пялятся почем зря... - Найдем хорошую лавку.
  - Я могу пошить им костюмы - влезла Мора - Надо только ткань купить.
  - Ура! - аж подпрыгнула Алька, да и у Милки глаза загорелись. Ну, ясное дело - это не платье шить, но все же. Девки они и есть. Да и то сказать - тут купальники у дам смешные, не как старинные какие, рубахи до пола, нет, но и не бикини какие похабные (кому похабное - так иди ночью на пляж если не боишься, или вон в Красные езжай, коли ума мало а денег много). Тут бабье купается в чем-то, по моде годов тридцатых, ну или как у нас всякие серфингисты - шортики до середины бедра, да футболка с коротким рукавом. И не сказать в обтяжку но в общем не особо и скрывает форму. В меру так. А мужики и вовсе в эдаких бермудях купаются. Ну, это приличные люди, на горпляже. Отребье всякое в чем придется или без чего вовсе. Представил я девок в этих купальниках... Да и решил.
  - Значит так! Купальники - после того как научитесь плавать! А я проверю. Будем ездить в Пески, тратить мои деньги - и покуда сами, и чтоб не утопли, не проплывете до камней и обратно - никакого городского пляжа и купальников! Уяснили?
  - Да! - хором отвечают. А глазищи аж сияют - только что не запрыгали от радости...
  - Вот и славно... А теперь - марш на огород, полоть... что-то там, мать вот скажет, и час - в дом носа не показывать, пока все не прополете! Все ясно?
  - Но, дядя Йохан, там... - Алька начала было, но старшая ее уцапала за руку
  - Все, все ясно, мы уже идем! Пошли, Алина! - понятливая девочка...
  - Ну-с, а с Вами, сударыня - подошел я к Море - Я намерен провести прямо вот немедленно беседу о воспитании Ваших дочек... Пройдемте-ка в спальню... и поторопимся - мне через час на службу отбывать.
  
  Глава пятая.
  
  ... Банду брали спешно, оттого бестолково. Вообще все было бестолково, и сам факт появления в городе такой откровенной бандгруппы был из ряда вон и с глаз долой. Когда по тревоге собрали и стали нас вникать в обстановку - не только у меня глаза на лоб полезли. В Союзе после войны с преступностью стало гораздо хуже, чем было до - то есть ее почти полностью извели, и потому кое-кто даже заскучал. По законам военного времени сильно прошерстили криминал, с бессудными расстрелами и ловле на горячем с исполнением на месте. Правда, поползли по городу слухи о сильно законспирированных тайных разбойничьих кланах и бандах, таких, что куда там якудзам всяким! Вход рубль, выхода нет, клятва кровью, страшный секрет и смертельная тайна! А уж как с предателями обходятся! При этом все про этих бандитов знают и без их ведома ничего не сделать, все им деньги платят.... но конкретно никого ничего не коснулось. Но они есть! Впрочем, как трепались в караулке те, у кого родственники в теме - криминал и впрямь приусох в плане лезть в городские дела. Беспредела стало совсем мало, и в бОльшей части он все ж касался не граждан, а междусобойных разборок. А весь криминал ушел в подпольную коммерцию. И внезапно выяснилось, что спецов по такому в городе нету - точнее они есть, но не городские, а все чьи-то. Пускать чужих козлов в общий огород, естественно, никто не хотел, а общих козлов было решительно мало. Помянули в разговоре даже злосчастного Торуса, попортив мне настроение - мол, вот таких бы поболее городу, но таких мало, и как раз все в таможне обосновались в основном, и никто их оттуда и не отдаст. Даром, что немалую часть подпольных бизнесов как раз контрабанда всякая и составляет. В общем, городская стража, в обязанности которой входили и вопросы экономической безопасности в городе, пребывала в некотором недоумении. При этом с облегчением вздохнув по поводу стремительного сокращения всяческих разбоев с применением и без, перестрелок и прочей мокрухи, и всяких иных тяжких правонарушений.
  И тут на тебе. Банда, которую фактически загнали в город наши же жандармы. С помощью ландмилиции, выходит. В Валаше (кстати, в газетах как раз объявили, что Велим повелел-таки Валаш именовать по-старому, по крайней мере бОльшую его часть - за исключением небольшого Приречья, издавна тяготевшего к Риссу - и теперь и ставшего Новым Риссом) ситуация с бандитизмом была посерьезнее - прежде всего из-за большого количества дезертиров, бывших пленных, дембелей и даже попросту валашских недобитков, которых и в плен-то никто не брал. Да и прочий элемент повылез - правда, криминал и там еще Орбель извел, абсолютно симметрично, только с коэффициентом десять на непосредственность и чуждость моральным страданиям. Но, как сорняк не поли, все одно вылезет, люди они такие козлы. Впрочем и там еще незадачливый Вайм сразу крепенько крутанул гаечку, и Велим продолжил, кое-в чем брату не уступая а то и вовсе опережая. При том конечно действовал он умнее - давал людЯм альтернативу, пусть не богатой, но все ж мирной жизни. И те сами сдавали односельчан и соседей. А второй фактор - не загонял никого в угол. Точнее загонял, но не в угол а 'за орех' - гнал на Запад. На свободные земли Вольных, и далее в степь, или предгорья Северных Гор... да, в общем, куда угодно, только за пределы 'нашего району'. Поговаривали, на границе Степи уже разгорается бандитская войнушка, в прямом смысле Дикий Запад, где получить пулю в спину проще, чем снять шлюху в порту. Но, собственно, такой утилизатор всех вполне устраивал. Вот и гнали банды на Запад через весь Валаш порой, да и сам криминал, поняв, что с отморозками жить спокойно не выйдет - всячески помогал наиболее борзым товарищам найти верный путь в жизни.
  Но вот в этот раз что-то пошло не так. Горы для банд были практически непроходимы - горцы, отхватив себе некоей иллюзорной автономности - занялись совершенно неиллюзорным грабежом всех подряд, кто не мог дать сдачи. То есть вообще всех, кроме официалов, или идущих под охраной официалов из Рисса или Союза. Горцы в горах живут давно и хотят жить дальше, потому борзеют в меру. И надо цинично признать - власти обеих стран это вполне устраивает. Не надо ни таможни, ни погранслужбы - всякая контрабанда довольно легко фиксируется, а всякая мелочь не пролезет. Горцы не пропустят. Причем их даже подкупать смысла нет... по понятным причинам - зачем им мелочь если можно взять все. И при этом горцы очень не любили конкурентов, расправляясь с ними со всей пылкостью и привлечением правительственных войск на подмогу. После нескольких эпичных битв в горах бандиты на перевалы даже в целях самоубийства перестали соваться. А вот Западный Тракт... По каким-то, неясным уже причинам - банда из всяческих дезертиров и прочих ветеранов АТО, что характерно - с обеих сторон воевавших, и ничуть по этому поводу уже не грызшаяся - вынуждена была свернуть к югу. И далее одно дурацкое наложение обстоятельств на другое. Подвернувшийся патруль жандармов, который бандосы решительно уконтрапупили, остальные жандармы, пребывавшие поблизости и вскоре патруль нашедшие и сильно расстроенные этим. Восстановленные старые заставы, откуда ландмилицанеры стали радостно пулять по внезапно выкатившимся в зону видимости бандосам. Густой туман ночью, в результате чего жандармы потеряли немаленькую банду, и короткая гроза с ливнем наутро, уничтоживший все следы. Ну и неясная мотивация главарей бандитов, которые не ушли назад и не попытались еще разок прорваться в Степь (и кстати правильно для них - на обратке и на реке их ждали, может, потому опытные гады не полезли в ловушки), а привели весь свой отряд, как есть, в город.
  Наглость вышла невероятная, даром, что ни раций, ни даже телефонов тут нет, потому, хотя о том, что жаны гоняют кого-то по-за городом уже было известно, стража на заставе не сомневаясь пропустили конный отряд в полторы дюжины рыл в город. Благо те заплатили пошлины, и не прекословя сдали в скупку по смешной цене весь армейский длинноствол. Как выяснилось потом - тут же запродав за бесценок не самых плохих лошадей (говорили потом - в местах 'формирования' банды как раз в самом конце войны сгинул валашский кавалерийский полк, и долго еще местные крестьяне барыжили шикарными лошадьми и всякой упряжью да седлами). Конечно, все это привлекло внимание, о странностях доложили по цепочкам, от стукачей к околоточным, те к начальству... Но шевелиться стали как раз к тому моменту, как взмыленные жандармы уже неслись к городу, поняв, наконец, как их обвели. В общем, поди найди в трущобах Северной тех молодцов, спустя почитай сутки. Это если они в Северной еще осели, а не рискнули внагляк дальше рвануть... Бесперспективняк, полный.
  Ну а дальше понеслось. Нам 'повезло' - то-то мы радовались, что дежурили в это раз в казармах, на базе милиции в Северной. Вот нас и припахали. Сначала накручивали на прочесывание и поиск, с заранее известным результатом. Но потом все пошло веселее. Отцы города, осознав какая прелесть в виде почти двух десятков отморозков со ствольем и отсутствием моральных препонов ввалилось в город, грохнуло кулаками - и все заверте. Кого напрягли и сколько денег слили - то не нашего ума дело, но банду выцепили в рекордно короткие сроки. Локализовали дом, точнее - почти квартал, несколько смежных дворов, как раз бывшее цыганское подворье, где ребятки обосновались. Район тут же блокировали, обложив как можно плотнее. Ну, и стали готовить штурм.
  Дело осложнялось тем, что пока все это провернули - уже вовсю виден был вечер, и до темноты оставались считанные часы, плюс опять намечалась гроза. Все бы и ничего, но в процессе поисков силы оказались изрядно пораздерганы, и как назло более-менее в концентрате оказались мы да жандармы - как наименее приспособленные к выискиванию в городе. Три с лишним десятка человек - вообще не вариант для штурма. Те стражники, и по тревоге созванные милиционеры, что имелись при нас - увеличивая общее число до почти пяти десятков годились лишь прикрыть тылы. Ну, еще крохи подтянутся вот-вот, плюс еще пара десятков человек, что блокируют подворье. Негусто, совсем - едва набирается тупо численное трехкратное превосходство, но... Мы ж не спецназ какой. И даже жандармы в общем не сильно лучше нас в этом деле, хотя они и главная 'ударная сила'. Шепот еще шел, что ни армия, ни погранцы нам на помощь не придут - тут политика. Обосраться за чужие грехи, и стать сразу во всем виноватым - нема дурных. И вообще, мол - вы все прошляпили и допустили, вы и исправляйте. По слухам же - караул с заставы городской как раз сейчас и блокирует район. Впрочем, это не из кровожадности - они там в лицо много кого видели. Ну, кроме них какие-то еще сыскари - чорт их знает, здешних оперов, на что они годны-то. Да и тоже вряд ли под пули в чужое дело рады лезть станут. В общем, получалось грустно, и что-то пахнуло знакомым сырым окопчиком - даже перемигнулся ободряюще с Ломом - молодым парнишкой, схожей со мной судьбы - из рисской армии прибился в Рюгель и пошел в ландмилицию. Остальные-то в нашем десятке не воевавшие в эту войну, если опыт и был какой то малость другой, хотя посмурнели все, дураков в таком возрасте тут давно хоронят.
  Гениальный план штурма бандитской малины был прост и незамысловат как заготовка буратины. С трех сторон тремя десятками мы атакуем притон, яростно круша все на своем пути, пленных не беря категорически, а с четвертых, свободных от нашего вторжения ворот - стремительно убегают супостаты. И тут же проваливаются под лед Чудского озера под тяжестью... ну, то есть, тут же попадают в заботливые прицелы револьверов стражников, которые их и изничтожают со всей стремительностью. Перемога, потерьнет, всем тыщавдень, запиши. Хороший план, в общем, правильный. На закусь начальство велело ничего не ломать, не тырить, и естественно ни в коем случае не сметь поджигать недвижимость! Жаль, я уже хотел десятнику толкнуть альтернативные соображения...
  Ставил нам задачу аж цельный советник. Выходил он если не министр внудел, то как минимум зам. Большая шишка. Для горстражи. Мы его в общем в виду имели. Как кстати и жандармы. Но все же статус высокий. И видно, лучше не подвергать критике гениальный план. Я это сообразил, когда этот енерал Шышка благостливо вопросил замечаний, и я сдуру лапкой махнул. Многие на меня так посмотрели, как не то что на дурака - на убогого. А стоявший вне зоны видимости Шышки жандармский лейтенант мне рожу страшную скорчил и засемафорил - мол заткнись-заткнись! Я рот-то и захлопнул, да поздно уж было. Советник вцепился в меня как алкаш в бутылку, требуя изложить ему всю правду. В итоге я отбоярился, наспех вспомнив мулечку - посоветовал всем участникам спецоперации навязать какую повязку на предплечье, бедро или голову - для распознавания своих. Дурь, конечно, тут же не фронт, тут полюбому в каждого встречного стрелять нельзя. Но енарал Шышка одобрил, и постановил привязать всем по бинтику на левое предплечье. После чего передал непосредственное командование жандармскому лейтенанту, велел приступать и стремительно убыл докладывать.
  
  ***
  
  - Ты, служивый, говорят с войны к нам попал? - отвел меня в сторону лейтенант жандармский, что рожи мне строил. Представил ему меня десятник наш, так что все как бы и нормально, потому отвечаю ему без выкрутасов особых. Опять же на сейчас как ни крути он нам командир, да и воевать сейчас вместе придется.
  - Случилось... лейтенант. А что не так?
  - Да вот интересно, чего ты этому... то есть господину советнику насоветовать хотел - спокойно проглатывает переход на ты лейтенант - Догадался, поди, что не надо при нем умничать? Не стерпел бы, только хуже...
  - Да уж догадался... Кто ж знал.
  - Ну так и чего? Ты не смотри, мне ж с вами вместе туда лезть, людей нехват, да и поквитаться б неплохо...
  - Так это... лейтенант, ты вот что смотри. Мы туда сунемся как наш полководец велел, с трех сторон, вот смотри - у твоих у половины винтовки, у наших у всех тоже. Как начнем пулять почем зря, так то я не видал что ли тех зингарских халуп - насквозь же пошьет еще сдуру друг друга постреляем.
  - И чего предложишь?
  - Так это бы... Пистолеты у всех есть, вот и скажи ты всем, чтобы с винтовок особо-то не стреляли, а то дело тут дурное нехитрое. А больше-то и нечего предлагать толком, сам посмотри на небо - не успеть нам ничего уже. Демона ли ему не сиделось, обложить и подождать, нагнать народу побольше и утром взять?
  - Уйдут. Бывало уже, там сколько народа не нагони, все одно ночью такие закоулки что и днем-то не всегда. И так-то боюсь, как бы не опоздали мы. Так что - хорош трепаться, чтоб с винтовок не били я сам прикажу... да и все, сейчас двинем...
  - Это... командир - порылся в сумке и вынул ему одну из гранат, что с войны привез - Вот, может, пригодится кому?
  - Откуда? - нехорошо прищурился тот
  - Эхо войны, знамо.
  - Дай-кось - он осторожно принимает на руки взрывачку. По всему - непривычен. Но все же не лопух какой, авось не уронит. Осматривает, и отдает обратно: - Новомодные, чтоль?
  - Так да. Союзные... наши. Весчь хорошая, на валашских фронтах проверенная...
  - Сам-то поди пользовал?
  - Приходилось.
  - Ну, вот и держи их сам. Я как-то этим штукам не доверяю...
  - Да она ж ручная! - чуть подшучиваю я, но лейтенант слишком серьезно настроен и шутку не принимает.
  - Вот и пользуй, коли умеешь, и смотри не задень наших кого... да и запалы эти новые... армейские жалуются, ненадежные они, говорят...
  - Херня! - уверенно говорю, пряча чугуниевый цилиндр с проволочным рычагом в сумку: - Не хужей старых, со шморгалкой, а супротив валашских колотух и получше будет!
  - Вот сам и пользуй, я сказал. Все, хорош трепаться, двинули!
  
  ...Засекли нас еще на подходе - мелькали головы мальчишек над заборами и крышами, свистели заливисто пацанята - так тут принято полицию и прочих незваных государственных людей встречать, оповещая своих. Ибо свои по большей части промыслы имеют незаконные, а государственные люди к ним явно не с добром. И ничего ведь не поделать с ними - это тебе не АТО, и даже не охваченный мятежом Улле. Там бы эти сорванцы прожили ровно столько, сколько потребовалось бы на отдание мной команды взводу открыть по них огонь. Но тут не Улле, и взвода нет, и командую, к счастью, не я. Потому, походу, нас если и не ждали - то и врасплох мы супостата застать не сумели. Едва разделились и разошлись, даже подготовиться не успели - бахнул револьверный выстрел, и понеслось. Дело началось в полном соответствии с всеми правилами военного искусства - быстро и бестолково, Мольтке с Гинденбургом могут быть покойны. Мы с парнями не целясь дали залп с пистолетов по ближайшим к нам окнам домовладения - и рванули вперед. Быстро и решительно проскочив в ворота, мы в строгом соответствии с тактикой разделились, попав в натуральный лабиринт. Двор внутри был перегорожен заборчиками, будками, чорт знает какими малыми архитектурными формами, колодцами, скамьями и попросту завален хламом. В дополнению ко всему буквально в пяти метрах впереди с треском распахнулись ставни, и прямо в морду нам сверкнули аж три выстрела, причем один похоже из дробовика. Судя по дикому клубу дыма и вспышке как от пушки - из обреза. Кто-то рядом вскрикнул - достали, похоже, но вроде пока все бегут. Мы, конечно, тут же жахнули в ответ - как выяснилось, тут нас тоже трое, и моментально попрятались за какие-то бочки и ящики. Долбаный вестерн, прямо-таки. Залп по нас - залп в ответ, не высовываясь, благо тут метров пять всего, в окно примерно не промазать. Идиотское дело, мы тут так сидеть можем долго...с другой стороны, от нас это и требуется - не дать им выбраться и хорош. Будем надеяться, остальные справятся не хуже, а там и подмога подоспеет. Хотя уже наваливаются прямо-таки сумерки - минут пятнадцать и внутрь соваться станет совсем глупо. Но нам-то внутрь и не надо...
  Видимо, внутри тоже соображали не хуже, а может совпало так, но, когда мы дали еще один залп, в ответ жахнуло аж три дробовика, и от бочки за которой я укрылся очень неприятно полетели навылет белые щепки. Ну уж, нахер такие танцы, вечер давно перестал быть томным... привычно достал гранату, разогнул и выдернул за кольцо проволочку чеки - и не глядя и не высовываясь кинул - промазать даже спьяну трудновато, ставни они не закрывали... я даже услышал, как звякнула, отлетев,проволочка рычага, и зашипел запал, а потом брякнула обо что-то уже внутри дома чугунина. Отреагировать там не успели, кто-то лишь вскрикнул, и тут жахнуло так, что даже мне поплохело - больше, конечно, с отвычки. А уж про остальных и говорить не о чем, стрельба, такое впечатление, стихла на несколько секунд. Потряся башкой, я вскочил, жестами показав товарищам на окно, им проще было, мне оббегать или перелезать нагромождение каких-то пустых бочек пришлось бы, и те суетливо кинулись вперед. Вскоре внутри грохнул выстрел. Потом еще один - спокойные такие - добивают, молодцы. Я неуклюже оббежал бочки, подскользнувшись на каком-то дерьме, и уже хотел нырнуть за ними, но внезапно сбоку открылась какая-то дверка, и оттуда высунулось вражье рыло. Ну а чье еще если не вражье? Моментально пальнув в сторону пристройки, я тут же присел обратно за ящики - а бандит пальнул в ответ. Я еще подумал, что вполне мог быть и не бандит, а кто-то из своих, но тут внутри пристройки пошла пальба, причем, судя по всему, не в мою сторону. Решив продолжить с козырей, не долго думая тем же манером зашвырнул с жалобным стекольным звоном в окошко пристроечки, на этот раз прицелясь, чтобы не попасть в переплет, хе-хе, вторую и последнюю же гранату. Мне их хранить незачем, я в Маресьева играть не собираюсь чтоб под танк с ними бросаться. Вот ща она как жахнет...
  А фигушки. Лейтенант, сучоныш, накаркал. Пять секунд, десять - а взрыва нету. Я едва высунулся из-за ящика, а тут дверь распахнулась, явив мне какое-то тело в матросском тельнике. Ну, не полицай, и не из наших - повинен смерти! Выпав из-за ящика, я, как заправский голливудский актер, поминая с благодарностью науку мастера Кэрра и всю кротость его, пальнул несчастному морячку аккурат в центр тяжести фигуры тела. В животину, то есть. Хорошая десятимиллиметровая пуля сшибла мужичка, сложив пополам и завалив прямо на пороге. Но, все же, здешние патроны это вам не Голливуд. Мужичок завыл, корчась, а потом вдруг начал неприцельно стрелять по мну с какого-то бульдога. Причем довольно опасно. Выцелив его еще раз, я потянул спуск самовзводом - и на тебе! Щелчок. И еще. Мать его так, патроны-то - все! У меня словно приключилось вдруг дежавю из очень очень далекого прошлого. Только тогда у меня был ТТ, и рука даже, слепо шаря по гладкому тыльнику револьверной рукояти, как будто полезла менять магазин... которого и в прошлый раз не имелось. А выручил меня тогда автомат ошалевшего солдатика, смирно вжимавшегося в грязь рядышком. Вспомнив это в какие-то миллисекунды, я, извернувшись, потянул из-за спины карабин, наплевав на все советы лейтенанту - меня тут сейчас убивать будут, тем более что, похоже, у моряка даже не один револьвер - больно уж много стреляет. Пока я барахтался, патроны у бандоса все же кончились, и он пытался отползти в помещение, из которого доносилась весьма ожесточенная стрельба. И весьма успешно уползал, надо сказать. Но насчет дальнейшего у меня были свои планы. Первую пулю я, торопясь, всадил ему в ногу, отчего он дернулся и заорал. Чортыхнувшись, вторым выстрелом я уже прямо через косяк и столб всадил ему снова куда-то в живот - и крик оборвался. Сообразив, что я его и через стенку достану, благо, как лежит и так понятно, дернул затвор еще раз. Осечка. Мать его так, что за день сегодня! Еще осечка. Затвор, вылетает целенький патрончик... Третья осечка и тут уже мне становится не просто не смешно а очень ссыкотно. Дожил до светлых дней. Прямо-таки воровато оглянувшись, я крабом отползаю подальше, закинув за спину бесполезную винтовку. Мать его так, надо по местным-то реалиям, как на войне - в кармане гражданский какой-нить бульдожик носить... или мелкан свой брать. Лихорадочно щелкаю спуском, выбивая по одной гильзы шомполом - и буквально подпрыгиваю, тыча небоеготовым револьвером в сторону окна, откуда вылезают, к счастью, наши - похоже, те двое ребят, что туда и полезли. Причем один явственно волочет другого, хоть и на ногах, но видно, что ранен.
  - Что там?
  - Там наши уже, выгнали их на ту сторону двора... А нас вот - зацепило. Меня не очень, а Борга сильнее.
  - Тащи его скорее... и револьвер дайте пока?
  - Так у нас пустые...
  - Идите уже отсюда! - в сердцах гоню счастливчиков, благо револьвер снарядил, и старательно пасу дверь и окно пристроечки, одновременно прислушиваясь к общей канонаде. Похоже, план лейтенанта сработал - бандиты пошли на прорыв, и попали аккурат в полицайскую засаду. Пальба на том краю стоит адская, а тут все стихло. Все правильно рассчитано. Загнанный в угол зверь - слишком опасен. Потому человека нельзя загонять в угол. Лучше его поставить к стенке. Ну и славненько, мне теперь только б понять, что дальше делать - в одном сабе, лично, проверять эту пристроечку как-то не охота вовсе.
  На счастье в воротах сзади появляются, громко звеня амуницией и пыхтя - пара полицейских с дробовиками. Постаравшись привлечь их внимание и не схлопотать пулю, жестами показываю им, куда надо идти и что делать. Они мнутся, в итоге, отобрав у одного из них тяжеленную помповуху, иду играть в Рембо. Подкравшись к самой двери, удачно заблокированной в открытом виде тушкой морячка, прислушиваюсь, насколько возможно, а потом пригнувшись ныряю в полутемную комнатенку. Тут никого кроме моряка, и кстати - револьверов и впрямь у него два. Морячок готов уже, оскалился, глазенки застекленели, с пасти натекло уже. За тонкой перегородкой еще помещение, побольше - ага, вот тут мяса-то изрядно... Сзади уже пыхтят полицаи, и я уже больше боюсь получить картечь в спину, потому жестом как могу показываю им чтоб не лезли. Как заправский спецназовец в кино начинаю резать сектор, заглядывая за угол. Вот у стены куча тряпья, судя по руке - баба была, даже девка скорее. Ноги чьи-то в грубых ботинках и нелепо задравшихся брюках. Так вывернуты лапы что не опасно, живые так не лежат. Почти уже прошел, когда внезапно увидел в углу сидящую у стены фигуру - и тут же на автомате жахнул в нее картечью - хорошо хоть патроны у полиции не с дымарем, и ствол длинный, но по ушам в помещении дало изрядно. Я даже помповуху перезарядить не успел, как второй полисмен ворвался следом, и,едва не отстрелив мне ухо, замолотил дергая цевье, по всей комнате картечью, словно взбесившийся зенитный автомат. Пришлось приложить ему локтем в грудь, одновременно суя дробовик в руки владельцу - а тут еще с улицы треснул выстрел, и от стены напротив окна полетела щепка. Причем стреляли явно свои - больше некому. Пока я набирал в легкие злости и мата, полицаи сами все устроили, так смачно облаяв стрелков, что вопрос опознавания был полностью снят с повестки. Причем из-за двери в дальнем углу комнаты высунулась усатая рожа, предварительно показав повязку на рукаве, и не менее смачно высказала все, то думает о стрельбе из дробовика по тонким перегородкам. Усатый немолодой полицейский, что так азартно лупил по мухам в комнате, сконфуженно крякнул. Ну, хоть без жертв обошлось, хотя уверен - сегодня наверняка кого-то свои подстрелили. Тем временем на улице и в остальном доме стрельба в целом стихла, перейдя в спорадическую, добивающую. Как мне показалось - дело таки сделано, хотя и бестолково.
  - Кажись, того - подтвердил мои догадки полицейский - Готово.
  - Думаешь?
  - А то! Чисто сработано! Как грохнуло у них чегой-то - так они и дрогнули!
  - Ух, знатно чегой-то у них бомбануло! - подключается полицейский помоложе, который одалживал мне ружье - Никак бонба подвзорвалась?
  - Да это я их гранатой пуганул - морщась, признаюсь им. - А вторая - не подвзорвалася... вишь, валяется.
  - Иде?!
  - Да вона - показал я на валяющийся у руки дохлой девки цилиндрик гранаты. - Не сработала, падла. Обидно.
  - Ух ты! Прям вот гранатой? - и я даже не успеваю ничего сказать, как это шнырь оказывается рядом с валяющейся девкой, и словно полешко какое, катает сапогом рычащую ребрами по доскам гранату.
  - Не тронь! - запоздало рявкаю я, и вижу, как из-под сапога с шипением выплескивает искры.
  Паренек, замерев, ошалело смотрит под ноги, где весело шипит, плюясь дымом, граната. Ну, сучонок, в рисской армии в таком случае поступали просто - сам погибай, а товарищам насрать. Без замаха снизу в челюсть - давно уж отвык драться, аж руку отшиб. Но полетел полицай классно. Теперь еще пара секунд есть. Гранату телом прикрыть. Только дураку повезло сегодня, тут рядом девка есть. Подхватил, легенькая совсем, и на шипящий цилиндрик ее! А полицая-дурака - сверху. И в сторону.
  Грохнула граната из-под мяса-то вовсе и не сильно. Там и взрывчатки-то чуть. Рывком поднявшись, за шиворот тащу полицая - глазами хлопает, жив вроде и цел. Толкнул его в объятья так и простоявшего столбом усача - и тот только теперь очнулся, и тут же занялся лупцеванием молодого со всем усердием. Пошел воспитательный процесс. А я зачем-то посмотрел на девку. Неаппетитно вышло. И запашок попер, кровищей и всяким, и дым лезет по полу. Ну правда они уже была готовая. А жаль ее вообще, мордашка так в темноте считай даже симпатичная. Впрочем, все равно б не успеть, ничего б не вышло,даже если б живая, да. В общем - и хрен с ними со всеми. Посторонив все еще пинавшего молодого шалопая усача, выбираюсь на улицу, решив как-то разыскать хоть какое-то начальство. А то с такими дураками тут вполне можно заработать служебную медаль и пенсию по инвалидности - в лучшем случае.
  
  ***
  
  Как выяснилось, нихрена еще не кончилось.
  И лучше бы я не торопился и помог зачищать помещение. Хотя,это бы отсрочило ненадолго - командовавший всем жандармский лейтенант, оттерев пытавшегося что-то вякать сыскаря, велев ему заняться несколькими раненными бандитами из пытавшихся прорваться, дальнейшее разрешил просто. Провел перекличку, выяснив, что кроме троих убитых и пятерых тяжелых да десятка пораненных - все остальные живы и в наличии. Трофейное оружие тоже сложили в кучу. После чего жандарм стер с щеки первую каплю грозы, оскалился и велел паре своих проверить домик. Те "проверяли" полминуты, и не успели вернуться, как из раскрытых окон в нескольких местах потянулся дымок и по стенам внутри дома заиграли отсветы. Словно одобряя, порыв ветра пронес пыль по улице и швырнул в нас первую порцию дождя. Ну, что ж, грамотно - возгорание ликвидировать не будем, а ничего кроме по такой погоде не сгорит, но вот само точно не погаснет пока не прогорит на таком ветру... Вона, как уже занялося....
  - Стаааановись! - Значит так, байцы! - жандарм весело прохаживался - Мы свое дело сделали, но вишь - горит, будем тушить пожар! А полиция, которая упустила половину бандитов - нехай идет и ловит! Что неясно?!
  - Мы... - толстый полицейский вахмистр мучительно обдумывал варианты но ничего не мог сообразить эдакого сходу - Так точно! И ладмилицкие с нами! Что? Я сказал!
  Это он уже пытавшемуся вякать нашему десятнику. И тут увы не попишешь - придется подчиняться, такая тут система. Потом можно кляуз понаписать, но это потом. Потому десятник скривился и посмотрел злобно, но промолчал. Вот только бандитов беглых мне искать под дождем не хватало... Но, как известно - ты начальник - я дурак...
  Впрочем, уже идя толпой в обход весело разгоравшегося домовладения, где жандармы браво ломали заборы от греха (в чем им добровольно и добросовестно помогали местные обитатели, моментально осознавшие, что стрельба закончилась, а чего и сколько сгорит - кто ж потом посчитает...) я по разговорам усвоил, что ловить прорвавшихся бандитов положено, а вот поймать - не обязательно. Хотя, коли лично поймаешь кого из них - то очень даже выгодная премия. Главное - лишнего кого не поймать, за это не хвалят. Ну разве тоже какого бандита случайно, тоже бывало. В общем, если кратко - можно просто до утра не казать носу начальству на глаза, промокнуть до нитки и тем продемонстрировать рвение. Ибо организации не было никакой и все поразбившись на группки разошлись от ближайшего перекрестка, выбивая запертые калитки и двери и вламываясь в домовладения. Впрочем, кто поумней из жителей, зажигали свет и двери приоткрывали - все меньше ущерба, ученые уже. Плохо, что за этими домами обширный квартал погорелья и каких-то сараев-развалюх. Для целой банды место неподходящее, а вот поодиночке спрятаться и пересидеть время - самое то. Решив не геройствовать, пристроился к давешней парочке полицаев с помпами - молодой, с опухшей мордой и прихрамывающий, косился виновато, а усач пытался даже что-то благодарственное выразить. Махнул рукой, мол, потом все, и мы двинули.
  Разумеется, проверять по жилым домам сунулись самые ушлые и блатные, а мелочь всякая вроде нас отправилась далее к тем самым заброшкам. Гроза уже во всю поливала, так, что мне пришлось и очки снять и упрятать в карман - залило линзы водой напрочь. Стемнело просто моментально, и молнии добавляли антуражу. А вскоре и потеха началась - где-то грохнул выстрел, послышались крики и заполошная пальба - то ли друг-друга постреляли, то ли нашли кого? Потом еще раз повторилось, с другого края. Усмотрев в высоком бурьяне свежий след, полицаи радостными кабанами ломанулись туда, аки тинейджеры на случку, а я чуть замешкался, пытаясь им намекнуть, что во-первых, это могли местные пацаны и днем натоптать а то и вовсе вчера. А во-вторых что премия лучше чем пуля в жопе, но неизвестно, что они там найдут быстрее. В итоге, когда я, по привычке, перетащил со спины винтовку, и вспомнив, что она негодная, чортыхнулся и кинулся с револьвером в руке догонять бравых полисментов - их уже и след простыл. В итоге, потоптавшись среди истоптанного тропинками бурьяна перед несколькими полуразваленными сараями - я решил не пить шампанского, и вернулся на дорогу - ибо жизнь дается человеку один раз,и, как известно, прожить ее надо так, чтобы не было мучительно больно. Стрельба уже началась повсюду - я даже услышал азартную пальбу двух дробовиков - не иначе мои потеряшки развлекаются. А со стороны дальнего оцепления прошли, пусть и высоко, но все же весьма неприятно пара винтовочных пуль. Сегодня в городе может оказаться весьма неуютно. Впрочем, это их проблемы, мне б попроще что. Я пока патрулировать дорогу буду. Прижавшись к заборчику - чтоб не маячить мишенью.
  И только я настроился неторопливо промокнуть тут до утра, как на жилой стороне улицы отметил нехорошее и резко напрягся. Гараж, натурально, и воротина полураспахнута. Сторона жилая, с чего бы так вот? Подкрался, заглянул внутрь при очередной молнии, которые шибали каждые полминуты - грозы тут приморские,знатные, и от увиденного про себя выматерился. Лежит у стены тело, а по научному говоря - труп человека, ибо живые так не лежат, и что характерно - в полицейской форме. Присмотрелся при вспышке - молоденький совсем пацан, с него вон натекло, поймал в грудину куда-то. А мордашка словно даже удивленная. При очередной молнии отмечаю - сарай пуст, только в углу какой-то хлам навален. И днем-то может сходу и не усмотреть,а при молнии вот видно - за те ящики и корзины что там навалены - словно тащили что и вроде как и мокрое. Присев так, чтоб на фоне темного, но все же еще не ночного вовсе неба не маячить, гусиным шагом прошел внутрь, дожидаясь очередной вспышки. Дождь по дранке барабанит, идти получается тихо, а я вот, ей-богу, чую, что есть тут кто-то. Может,слышно чего,что мозг не определяет, или еще как. И может,и меня так же чуют? Человек - существо странное и пока всеми,кроме патологоанатомов и каннибалов - слабо изученное.
  Как проверить, есть ли кто живой? Правильно, посветить фонариком, и спросить 'Эй... кто тут?!'. Но я же не офигенная блондинка только что из душа в полотенце. И самое плохое - фонарика нет (так-то я промок почти как блондинка под душем, плащ-палатку-то я оставил в казарме). Пришлось поступить проще - пальнуть в потолок! Что я незамедлительно и сделал, тут же отскочив в противоположный угол.
  Сработало, оно всегда работает. За кучей хлама кто-то испугано вскрикнул, и там пальнул револьвер - такое впечатление, с перепугу выжал спуск. Судя по звуку - бульдог, гражданский или покойного полицая, что вполне вероятно.
  А я притаился в углу, не шевелясь. Теперь клиента надо дозреть. Минута, две... за ящиками ерзание - ну, ясно, неуютно же ему там. Ибо непонятно. А все непонятное - пугает, ибо где неизвестность - предполагай ужасы. Голливуд плохому не научит - затягивать паузу тоже плохо, но саспенсу подопечный набрался уже до самых краев штанов. Громко щелкнув затвором винтовки, хорошим командным голосом декламирую:
  - Бросить оружие. Выходить спиной,по одному. Или гранату кину. - ну, если по-честному, блефовать не очень хочется, ведь хуже нету если блеф не удался, но и на самом деле поделать ничего не смогу - было б ружье исправно я б издырявил эту кучу хлама если что, а так результат нифига не предопределен. Но на всякий случай отошел на шаг и присел - мало ли. Походу, не сработало... плохо, бяда-огорчение, ружье песчаль... Но попробуем еще раз, особо и не надеясь - Ну,как знаете, хлопцы. Видят Боги,я предлагал по-хорошему...
  - Погодь! - даже испугал меня хриплый голос из-за кучи - Не кидай гранату. Один я, пистоль и нож скину, больше ничего и нету, тока я идтить не могу...
  - Не можешь идти - ползи! Не зли меня! - давить, давить надо клиента... чорт, где-то я это голос слышал... - Быстра, ну! Урроою, сука!
  Глаза уже самую чуть привыкли, и что-то темное, брякнувшееся у стенки на пол я заметил - и испугался - а ну как у него граната тоже? - потом сообразил - ну не камикадзе же поди, его первого прибьет. Отшагнул еще в угол,в самую тень. Вот послышалось кряхтение, и из-за кучи выползла фигура, похоже, крепко ранен - бинты белеют. Взял его на прицел и велел:
  -Замри! Дернешься - пристрелю!
  - Х-хе... кхе... - не то закашлялся, не то попытался засмеяться тот - Не изволь беспокоиться, взводный. Нема дурных, господин сержант!
  - Лейтенант... - на автомате поправил его я, впадая в некоторый ступор, но держа его на прицеле. Чей же это голос, чорт его подери? Я уже хочу крикнуть ему, чтоб обозвался, но очередная вспышка молнии хорошо высвечивает сидящую на полу фигуру, и лицо, словно специально подсвечивая мертвенным светом, в подробностях, что и ошибиться-то никак. Револьвер у меня опустился сам собой. Только и смог хрипло выдавить:
  - Хумос? Ты? Как это так-то?
  
  
  Глава шестая.
  
  С оцеплением нам повезло. Кепи покойного мента вполне гармонировала с моей ландмилицкой формой, и мой заполошный окрик 'Эй, куда раненного тащить?!' - вполне служил вместо всякого иного опознавания. Тем более что в оцепление выгнали вовсе каких-то ветеранов МВД и добровольцев, фонарей, ессесно, не выдали, а если и выдали - керосин менты берегли, и фонарей не зажигали. Ну мы собсно и направление выбрали противоположное прорыву - тут такой наглости никто и не ждал, собрались счастливчики кому точно не прилетит всякое. Дальше все как-то удачно сложилось - даже в чистом городе, где сквозанули краем - фонари горят, а патрулей и нету считай вовсе - ну не до этого сейчас, раза всего ховались в переулке. И криминал не дышит - сегодня нет дурных под раздачу, слух-то уж весь город облетел. Правда, пару хмельных компаний мы слышали, да пришлось пережидать, пока утихомирится не в меру темпераментная парочка, едва не дошедшая до коитуса на перекрестке под дождем среди ночи - рррромантика, блять... но в целом путь прошел более-менее спокойно.
  По дороге, слушая сбивчивый шепот Хумоса, все думал - что вот обернись все не так, будь там бандиты в засаде какой, меня б там и грохнули, я же совсем расслабился и ствол опустил и подошел сам... и вообще все завертелось...
  
  ...Подойдя, я убедился, при очередной молнии - да, точно, он. Только на морде справа под глазом шрам уродливый. Но он, никакого сомнения. И разом как-то все отошло на другой план.
  - Куда тебя?
  - В руку еще вчера, а сегодня в ногу прохватило, почти ведь ушел...
  - Сильно?
  - Изрядно... натекло много пока не перехватил...
  - Вот чорт... Как же теперь? В больничку тебе нельзя, спалишься... А у меня лепил тут знакомых нету...
  - Нешто ты меня легавым не сдашь, взводный? Ты ж сам вот под погоном...
  - Заткнись, желудок! Как был селюк говноголовый, так остался! Думай своей башкой навозной, что делать, лучше!
  - Так это... Господин сержант! - ишь, помнит службу, проняло - Это... Кабы нам с району уйти, то есть доктор... Главный наш, Змей его погоняло, он сам отсюда, и родня его тут рулила до войны, теперь притихли, но все ж мазу держат, они ему наколку дали, как раз меня, да еще двоих, подлечить оставить хотел... Да не успели мы, больно уж вы... Менты то бишь, больно быстро-то сообразили... Теперь остальным двоим, поди, низачем..
  - Эт точно - хмыкнул я, вспоминая, как жандармы играли в 'Гори, гори ясно' - Им уже стопудово без надобности. Ты в курсах, рядовой, где этого лепилу искать?
  - То и оно, господин сержант! Змей, он меня привечал... так сложилось у нас с самого началу... он мне обсказал, видно чуял что. Говорит - лепила тот человек новый, но вроде надежный, его родня уже не раз проверила. И адрес я знаю, и даже как идти примерно выучил, хотя ни разу и не был... И слово секретное знаю. Змей точно чуял, да большинство было против, чтоб днем уходить...
  - Ладно, рассказывай, куда надо идти, улица какая?
  - Дык это... Цветочная.
  - Ну, конечно, как же я не догадался! Куда еще, как не на Блюменштрассе!
  - А?
  - Нет, это я так... там, поди, цветочный магазин напротив?
  - Так Вы знаете, вашбродь?!
  - Тьфу ты... Ты еще скажи, что доктора Плейшер зовут!
  - А... Не... Погоняла не знаю, мож и Плешный... Я только слово секретное знаю и как стучать, вашбродь!
  - Ладно, рассказывай дорогу. Про утюги на подоконнике не надо, сам знаю...
  Идти оказалось не так чтоб далеко - на границе Северной и Западной, у Канала как раз. Плохо, что почти чистый город. И идти лучше через чистый, иначе аккурат через зону поиска беглецов пройдем... А, херня, прорвемся! Жаль, ружье поломано, жив останусь - обязательно Хуго отнесу пусть посмотрит. Вспомнив об оружии на ощупь зарядил в пистолет патрон вместо стреляного, стал шарить на земле, и задолбавшись, приказал Хумосу разжечь какой-нить огонь - вон солома на полу, лишь бы пожар раньше времени не устроить... При свете импровизированного факела из жгута соломы нашел на полу полицейский бульдог и короткий нож, кинул Хумосу, сам все же перевернул полицая. Молодой парень, ножевое в грудь... сразу. А вот пояс со штатной кобурой и подсумком ему уже ни к чему... Снял и кинул амуницию и револьвер с ножом Хумосу, велев облачиться.
  - Как ты его так?
  - Да сам не знаю, вашбродь... Я, пока началась пальба, сначала вместе со Змеем держался, потом как все уже побежали, а тут с домов по улице такая пальба пошла, как на войне почти. Кому повезло может, но много кого прямо там и ухлопали. Меня вот тоже с револьвера в ногу и подшибли, упал, ружье-то, обрезок, да пистоль - оне в руках были, потерял их, токмо ножик остался. Сначала поскакал, потом обессилел, сюда заполз. У стены сел, аж память пропала. А тут он. Вошел, присмотрелся, и ко мне нагибается тормошит. Ну, я его ножиком... Пистоль взял, да отполз, перетянул ногу.. А тута Вы пожаловали.
  Ясно, в чем дело. Ранили Хумоса в давешних переделках аккурат в левое предплечье. Вот пацан и не сообразил, принял за своего, или убедиться решил неаккуратно так... Жаль, но что поделать. Главное - его уже не вернешь а вот кому другому можно помочь... попробовать хотя бы.
  - Кепку его одень, вот так... Все, пошли, я тебя потащу, ты не рыпайся. Коли скажу 'Позвольте, господа!' - запомнил? - вали всех, кто рядом будет, до последнего патрону. Уяснил? И вот что, давай, рассказывай мне, что у тебя приключилось, тихонько, пока идем, глядишь, и разъяснимся...
  
  
  ***
  
  ...Не то чтоб мне было совсем неинтересно узнать, для понимания ситуации в которую я столь стремительно влип, но больше я заботился, чтобы он не отрубился и не сдох по пути к таинственному лепиле. Это было бы крайне обидно. Помню, кто-то мне говорил, мол - с раненным надо разговаривать, пусть любую чушь несет, лишь бы тарахтел что-то. Только вот вроде это с тяжелыми так, или нет? Этот-то, раз говорит - скакал после ранения - то кость цела, это я понимаю. Но рана в бедро, впрочем, если б артерия так давно б помер. Но выглядит не ахти, бледный, крови видать потерял. Хрен знает что делать, едва ли не впервые в жизни я решил возиться с раненным - раньше то как-то приходилось в варианте - лучше б помер, а коли не помрет так его счастье. Потому как-то знаний и умений у меня тут совсем недостаточно, но - авось не сдохнет. Если что - главное будет не спалиться а так - мало ли куда беглец дошел сам... Но будет весьма обидно.
  А история Хумоса была довольно грустная и заковыристая.
  Получил он пулю в башку, натурально. Только вот дело - по касательной. Шлифануло скулу, да ухо оторвало, а он сам только удар помнит. Успел, говорит, подумать - прикладом приложили. И свет погас. А, видать, так рожу кровью залило, да рана такая - что посчитали мертвым. И так он до вечера в себя и не пришел толком - а очнулся уже в мертвятнике, куда всех подряд стаскивали, голый. Что уж и как вышло, что его не выдали риссцам, не ясно. Только выполз он, санитаров перепугав... и тут же попал в лапы полиции. Приняли его, как недобитого мятежника, ну правда что врач зашил кое-как, сказав мол - очень повезло. А дальше - сначала тюремная больничка недолго, где его кололи и поили каким-то обезболивающим, наркотиком, надо полагать, а потом и сама турма. Когда в себя пришел, стал требовать правды, да вот беда - среди обитателей переполненной камеры было немало мятежников, как прознали, кто он таков - решили тут же его порешить. Тут-то Змей, в турме той давно уж пребывавший (опосля мятежа там, по словам Хумоса такой бардак был, что по камерам пихали как попало всех, даром что это 'Новая Тюрьма' была, то есть не в Цитадели в городе а на окраине) вместе с иным криминалом вступился с каких-то своих интересов за Хумоса. Он так считает - просто использовал случай подмять мятежников, а то они много воли в камере взяли. Ну и вышла кровавая драка с парой жмуров. Что никого не озаботило - охрана прибежала сильно не сразу, отлупили всех дубинками, забрали трупы и нескольких беспамятных, да и все. А Хумос со Змеем сдружились, тем более что Хумос в драке весьма ловок оказался, и на мятежников немалую злость имел. А потом вовсе скверное дело вышло. Сначала Змей сообщил ему, что по 'тюремной почте' ему донесли - полицаи сильно озабочены, тем что Хумос жив и здоров. Очень нехорошо выходит, ведь его уже похоронили. И живой Хумос портил всю картинку и вообще отчетность. Это требовалось исправить, и проще всего это было полицаям улльским исполнить отнюдь не исправлением горы бумаг... Хумос, не будь дурак, не поверил, но, когда ночером явились по его душу двое молодцев, что-то ему в их рожах не понравилось. Насмотрелся он уже в жизни тех, кто убивать собрался. По глазам, говорит, понял - в один конец. И что делать? Время потянуть не дали, пошел, тут его в плечо с нар Змей толкнул - знак подал, что ли. Выводить его стали, дверь снаружи караулит стражник, один впереди один сзади... Хумос того, что впереди шел, обхватил, да под колени подсек, а того что сзади - толкнул обратно в камеру, да и упал на пороге - дверь заблокировав. Да все до горла добраться переднему старался, а силой этого сельского дурня Боги не обделили. Остальные урки сработали мастерски - пока Хумос своего давил, того что в камере задушили, а того что в коридоре стоял какой-то живчик щепкой от нар заколол. Повезло им - походу, и впрямь собрались мокрушить его тамошние фсины, лишних глаз поубирали, потому никто не заметил ничего, да и негромко все вышло. А дальше понеслось. Какие ключи нашли на трупах - пооткрывали камеры, своих выведя, оружия по распорядку у фсинов не имелось, кромя дубинок, так все одно пока до ворот пробились задушили да осколками стекла зарезали с полдюжины охранников. А на воротах уже разжились чуть стволами - и по тундре, вдоль железной дороги... Ну а дальше уж фортелями и загогулинами привела судьба его в Рюгель, откуда Змей обещал через какого-то местного авторитета сделать тропинку до Степи и там уж... как карта ляжет. Степняки ведь могли и убить сразу, но могли и вовсе наоборот. И вот теперь Хумос не просто никто и звать никак, и не просто среди живых не числится, а натурально убивец особо опасный, с приказом не брать живьем при задержании, и никакие рисские медали его, ессесно, не спасут. Даже если я поимею дурость и брошусь доказывать,что те медали вовсе не на закопанном в землю чьем-то мертвом трупе числятся а на вполне еще пока живом Хумосе. Опять же, столько бумажной волокиты, что проще будет исправить все тем же способом... В смысле - привести реальность в соответствие документам. Охохонюшки, селяви наше бляцкое...
  - ...Вроде тута, вашбродь... Вона магазин, а вона калитка евойная... - ага, вот и искомая Блюменштрассе, хорошо хоть - ничего похожего, тут с лестницы выпадать до рассвета можно, сплошь одноэтажка. И магазин за оградой. И цветочных горшков в окнах в темноте на разглядеть. Да, это вам не Берн... Уже привычно осмотревшись, мы с Хумосом ковыляем к заветной калиточке. Он, походу, совсем на морально-волевых держится. А если заперта калитка? Нет, открыто... по местным меркам очень легкомысленно... но если принять во внимание, что здесь обитает лепила, которого как-то крышует криминал... То и доступ должен быть постоянный, и беспокоиться ему не о чем - только залетный дурак какой сглупит тут чем поживиться, и быстренько о сем горько пожалеет. Доковыляли до двери, над которой горел синий фонарик - ага, официальный значит доктор, с патентом нащот работы в любое время. Цілодобова швидка медична допомога, Ваше здоров'я - наші гроші! Разумно, для таких дел - но патент-то недешевый... С другой стороны, какой-нить заслуженный ветеринар Мацал Кошек, к которому по ночам прибегают лечиться то корова, то волчица, то жучки, то паучки, то с прострелянной ногой - как-то вызывал бы подозрения. А так, наверное, проще. Интересно, как от полиции прикрылись? Просто котлетки засылают? Хумос стучит замысловатой чечеткой в дверь - хотя рядом есть гонг с молоточком. А я уже успеваю напрячься - свет-то у эскулапа горит, по такому-то позднему времени, через узенькую щелку плотно занавешенного окна пробивается... Впрочем еще и до полуночи долго, но все равно что-то меня напрягает... потому, пока возникла пауза, достаю револьвер. А дверь нам все не открывают... не есть хорошо... Хумос стучит еще раз, и на этот уже изнутри слышны шаги, дверь приоткрывается, но совсем на немного - видел я местную фишку, не цепочка какая глупая, а могучий упор на полу, в который дверь упирается краем и ничего тут не поделаешь так быстро. А изнутри иногда еще можно за дверью стоя в щель в маленькое полированное медное зеркальце глядеть кто там снаружи пришел. Только я спецом так встал. Чтоб хрен меня видно было. И револьвер вовсе наготове держу. Хумос произносит какую-то тарабарщину, такое впечатление - на польском, и дверь, звякнув упором, открывается полностью. Айболит встречает нас не очень радостно - в руке у него револьвер, причем не хлопушка какая, а обычный пехотный, с длинным стволом, правда что и не в морду смотрит. Расслабился чето, ветеринар? Ну так получи - впихнув буквально ему в руки обмякшего Хумоса, изымаю без особых трудностей его ваффеншмаллер, и буквально пропихиваю их обоих дальше, захлопнув дверь. Тут только Пилюлькин приходит в себя и выражает легкое недоумение:
  - Эээ... Что вам угодно, господа?!
  - Да по делу мы, господин врач, - нагло и напористо начинаю я, уже подсознанием понимая, что опять что-то идет не так. В этот момент мы всей троицей буквально ввалились в небольшой холл, где света было достаточно, и я аж поперхнулся. Сегодня у нас что, вечер встречи однополчан? Охреневая, прохрипел: - Господин батальонный лекарь? Мастер Берг? Вы?
  
  ***
  
  Вернулся я к нашим вполне удачно, даже до полуночи. Просклизнул вовсе мимо оцепления, так они службу несли, да и пошел тихонько на крики и редкие выстрелы. А вскоре присоединился ненавязчиво к группе мильтонов и сыскарей, азартно кого-то гонявшей и ловившей. Причем так удачно, что они по-моему были уверены, что я в их составе пребывал с самого вечера. В итоге мы, продрогнув и паря мокрой одеждой как лошади, пробегали в полнейшем изумлении до раннего утра,никого так и не поймав. Кого ловили, кстати, не понял, но - сложилось ощущение, что всех, кого могли из бандитов - отловили так или иначе. И выкусить премию, стало быть, можно только спымав еще кого-то из криминальных авторитетов и просто урок местных. Что в Северной устроить вполне реально, хотя и не так просто. Вот этим означенная ватага правоохренителей и занималась. Увы, безуспешно.
  А утром был положенный отдых, горячий кофе, стопарь коньяка, горячий завтрак. Потом выволочка от начальства за проваленную успешную операцию, в результате которой банда и часть квартала были уничтожены, погибло трое полицейских и несколько мирных граждан, но люди, по счастью, не пострадали. И положенных же в таких случаях сон до обеда. Вот, это жизнь, всегда бы так, да,боюсь, мы б так за пару месяцев весь этот сраный Рюгель к херам собачьим спалили, и ни капельки не жалко...
  Засыпая, еще раз подумал, как же интересно судьба играет на трубе, а человек играет в прятки. Вот лекарь Берг - угораздило же его, по моим дурацким советам, рвануть в передовые части накануне наступления. Трофеев побогаче захотелось. Ну, положим,кое-что он неплохо натрофеил - лазарет, пущай и полевой, абы куда не ставили, домики нередко попадались небедные весьма. Да и вещи солдатиков а то и офицеров, безвременно выписавшихся навсегда по причине убытия в Края Вечной Охоты - тоже оставались на разбирать именно ему. Ну, казенное сдавалось в казну, личные вещи, ясное дело, отправлялись, если было куда, или тоже в казну... а вот награбленные трофеи... так откуда они у солдат и офицеров. Не было их, вот с этого-то и накопился у батальонного лекаря Берга некислый счет в Зольдатен-банке. Но ить давно известно - жадность это не грех. А вот неосторожность - еще какой грех, вплоть до смертельного. Зарвался мастер Берг, взалкал большего, и вписался с какого-то херу в конный рейд, с отрядом, что должен был зохватеть какой-то там стратегический фольварк на речке с мостом. Чуть ли даже не охотничий домик княжеский. Почти замок. Сначала все шло неплохо, что не могло не настораживать, но у батальонного лекаря боевого опыта было не очень много, а конный рейд вовсе впервые, и он полагал, что так оно и должно быть, и не понимал, отчего усатые драгуны хмурятся и ерзают в седлах. Думал, потертости какие, или там ишиас. Замок тот взяли легко и без потерь, и сразу стали готовиться к обороне. Надо-то было продержаться всего сутки, пока подойдут пехотные части, да огнем пары шестифунтовок и маленького трехдюймового миномета (да пары трофейных пулеметов, на кои валашцы были зело богаты) оберегать от порчи мост, попутно препятствуя его использованию врагом. Что что-то пошло не так, все начали догадываться после того как вообще все сразу пошло не так, вместе с первой пудовой гаубичной бомбой, разорвавшейся посреди двора и сразу сократившей на полдюжины количество защитников. Тяжкой артиллерии в окрестностях быть не должно было, но, походу, командование опять забыло об этом известить валашцев, и те, из-за несогласованности все как обычно напутали. Дальше - больше, внезапно оказалось, что красивенький кирпичный псевдозамок совершенно не приспособлен держать обстрел из крупнокалиберных гаубиц. И не способствует сохранению как личного состава, так и матчасти. Но лекаря Берга это уже мало касалось, как говорится - назвался девкой - показывай сиськи. Легкой прогулки не вышло, и в развалинах цокольного этажа (из-за близости воды подвалов в сем санатории не имелось) пришлось ему оборудовать перевязочный пункт. Который вскоре превратился в морг и палату тяжкораненых одновременно - других там не имелось, все легкораненые моментально убывали за добавкой на огневые, и возвращались обычно в виде первых двух категорий на выбор. От полного и быстрого истребления рейдеров спасло то обстоятельство, что к тому времени у валашцев слегка свирепствовала уже жесткая снарядная диета, грозя перерасти в натуральный голод. В итоге, обстрел из гаубиц вскоре прекратился, сменившись неорганизованными атаками какого-то ландвера. К счастью, хотя обе пушки и миномет были уничтожены, а в строю осталось менее половины рейдеров (а не раненных и вовсе единицы) - оба пулемета уцелели, да и в рейд послали не абы кого. Отбились. К вечеру стало ясно, что дела совсем не так плохи, как казалось, а гораздо хуже. В той стороне, откуда они пришли, отчетливо грохотала канонада, причем ружейной стрельбы слышно не было. А ведь шли по пустой местности, вроде бы... Колодец в псевдозамке имелся, но был разрушен напрочь, потому ночью принялись копать яму с целью добраться до грунтовых вод, благо метра три и надо было прокопать. Так как всем стало ясно, что как минимум завтра придется сидеть тут. Вот тут-то батальон-лекаря Берга и подкараулила улыбчивая фортуна, аккурат с кассовым чеком на оплату. Мин к пятидюймовым минометам у валашцев тоже было мало, но чуть больше, чем снарядов к гаубицам. А идея ночного артналета оказалась слишком аппетитной, чтобы презреть диету. В итоге еще дюжина драгун отправилась в те края где пенсия по выслуге лет наступает к вечеру того дня как принял присягу, а еще столько же переместились в уютный подвальчик доктора Берга (многие кстати тоже с перспективами сменить место службы насовсем). И самое неприятное - среди них оказался и сам доктор Берг. Крайне неосмотрительно и не вовремя выбравшийся проветриться в ночной прохладе. Вражеский осколок аккуратно, по-медицински чисто, отсек ему часть левой ступни. Точнее, почти отсек - болталось на каких-то ошметках. Которые, чуть придя в себя, мастер Берг сам себе и отоперировал, прекрасно понимая, что чудом будет если он вообще выживет теперь на этой сраной вечеринке. В итоге, впрочем, девушка Фортуна сделала ему скидку за опт с финальной суммы, и все закончилось благополучно. Драгуны продержались аж четверо суток, пехота так напирала, что валашцам даже ландвером штурмовать развалины не получалось, оставили только охранение, снарядов у врага больше не было, ударная кавгруппа подошла, прорвав фронт, и уже валявшегося в горячке и беспамятстве батальон-лекаря вместе с прочими бедолагами успели доставить в тот же лазарет, откуда все это его увлекательное турне и стартовало. И даже смогли залечить не до смерти. Хромота конечно, осталась, с армейской карьерой все было покончено навсегда, правда за этот рейд он как и все оставшиеся почему-то в живых участники выгреб военный орден второй степени, а кроме того - военную рисскую пенсию по утрате здоровья в бою, что вкупе с помянутым счетом в банке было не совсем плохо. Ну а дальше и вовсе забавно - в рейде был и какой-то офицер, наблюдатель, от Союза. Конечно, как и все поголовно участники - он получил ранение. Но на его беду - отнюдь не легкое. Той самой миной,что и мастера Берга приложила. Но, видать, морфина доктор обкололся знатно, потому как, до того как отъехать - сумел чего-то там пролечить этому офицеру, в результате чего (по крайней мере так союзный был лично уверен) - тот не сдох. Офицерик этот оказался не прост, и сам будучи из Рюгеля, родственные связи имел с теми, кого застенчиво именуют 'криминальными авторитетами'. Которым как раз в это время в Рюгеле прижали хвоста, но искоренить не смогли, ибо криминал, через коррупционные схемы, сросся с властью, и даже силовыми ведомствами (невероятно, но такое на самом деле бывает!). Вот эти родичи и сообщили офицеру о безвременной утрате ими влияния, а заодно - штатного ветеринара, крайне неудачно попавшего под какую-то облаву со стрельбой. Слово за слово, рюмкой по столу - а сосватал тот рюгелец мастеру Бергу теплое место бандитского лепилы. С нехилою оплатой и практически полной безответственностью - максимум, что ему грозило, в случае чего - это депортация с конфискацией имущества... вот только на банковские вклады это никак не распространялось, а клиника и так была съемная. Конечно, везде имелись нюансы, как без них, но в целом эскулапу условия понравились и он не долго думал, тем более, что ему обещали беспрепятственный выход из дела в любой момент. Такая вот у батальон-лекаря вышла загогулина в жизни...
  Впрочем, хромота ему подсластилась не только денежками, похоже. Кода я передавал совсем уж сомлевшего Хумоса, принимать его вышла весьма симпатичная деваха. Мулатистая, с кошачьими глазами - с островов южных, рабынь оттуда нечасто привозят, и ценятся эти девки весьма. И как домработницы, ибо, несмотря на малый рост - телосложения пусть не коренастого, но и не хрупкого, а вот силой физической обладают просто зверской. Ну дак с детства-то плавать да грести на ихних каноях. Говорят, они, бабы ихние, там и воюют, причем никакого огнестрела практически, сказывают - они и Войны и Темного Времени и Возрождения - попросту и не заметили. Как приплывали белые скупать рабов за железные игрушки - так и приплывают. Разве реже стали плавать - так кого это волнует, лишних рабов просто съедают, поди. Кроме того, островитянки ценились за абсолютное отсутствие атавизма, именуемого 'стыд', безграничную раскрепощенность и неутомимость в сексуальных забавах. Но, разумеется, лекарю Бергу такую помощницу братва выделила исключительно из-за физических параметров - раненых-то ворочать не каждая сможет... Форма у здешних медсестричек, конечно, не та что в чешских фильмах про больницу, но все равно, увидев поначалу деваху, я чуть поперхнулся, а мастер Берг - покраснел. А она еще и глазками стрельнуть успела, чуть улыбнувшись сразу обоим пухлыми губками... Она бы и Хумосу улыбнулась, да он ее в таком состоянии, поди, за Фею Смерти бы принял. Да-с... Впрочем, приняла она его и утащила вполне профессионально. А когда, после краткой сбивчивой беседы с обменом биографиями с последней встречи (я-то тоже торопился вернуться, да и доктору пора было к больному) я уже намылился уходить - внезапно открылась дверка в кухню, откуда выглянула еще одна островитянка - эта совсем молоденькая и пухленькая, и, стреляя глазками как чапаевский максим по белякам, оповестила доктора что вода вскипела да и ужин тоже готов. Ну, что островитянки так уж хорошо готовят - я не слышал... но, наверное - в хозяйстве-то много дел где требуется физическая сила - дров наколоть. Воды наносить,баню истопить... а лекарю Бергу это несподручно. Ну, а иначе - зачем ему в доме еще одна островитянка? На кухне, как и положено, жарко, потому, конечно, и блузка у нее расшнурована малость на груди... Я еще раз поперхнулся, а доктор Берг снова покраснел и засмущавшись, пояснил, что двух рабынь ему подарили наниматели 'при вступлении в должность'. Безвозмездно, то есть даром. Ну, что ж, дело-то полезное, мне б кто такую подарил. Хотя..нет, наверное лучше не надо. Я-то дрова могу и сам колоть пока что.
  ...Уже совсем отрубаясь, все не мог уловить какой-то мелкой нестыковки... нескольких мелких... много мелких нестыковок? Доктор встретил нас одетый ну никак не по домашнему, что с револьвером - ладно, работа такая. Свет у него горел... А открыл не сразу совсем... Воду грел - нас ждал что ли? И ужин как-то поздновато, хотя, кто знает,какой у него лежим дня... Запах... Запах какой-то у него в холле... И еще - в глаза бросились бинты грязные в углу чистенького холла - диссонировали. Это мулатка так оперативно что ли с Хумоса срезала? Не помню... Надо было спросить... а то много как-то нестыковок и непоняток... а почему много?.. а потому чт..
  
  ***
  
  Последующие дни нашей смены выдались вполне спокойными и рутинными - город гудел после события, словно растревоженный улей, и разумеется никто не хотел попасть под горячую руку даже по делу. Так что, огребя положенные премиальные (за вычетом пятнадцати гривень - за сгоревший дом... это как бы ниочем по-настоящему если - лишали премии вовсе, но тут жандарм стоял насмерть, что в ходе штурма у бандитов что-то взорвалось, отчего возникло возгорание, потушить которое не удалось, так как необходимо было преследовать правонарушителей... прокатило) и отбыли по домам.
  Дома все было как всегда отвратительно, полный порядок и даже мелкие засранки похвастались успеваемостью. Ага следующая же неделя последняя... Ну, и чего? Похвалил, рапорт принял, чего еще надо
  - Хм?
  - Дяааадя Йоооохан...
  - Ну? - начинается, блять...
  - А мы хорошо учились!
  - И маме помогали!
  - Молодцы! Хвалю!
  - А... купаться опять поедем?
  - Чего? Вы охренели, что ли, ночь же вот-вот... - тут я вдруг и сам сообразил, что погода весьма теплая, а ночью искупаться... Но грозно вопросил - А вы плавать так и не научились! Опять в эту... гм... в эту дорогущую купальню ехать?!
  - Но... Вы же сами говорили... Что пока мы не научимся - о, шмыгает носом, ну конечно... и старшая туда же, глазенками хлопает. Мать их так... кстати а вот и мать, выскочила и шипит на девок как кошка. От сука. Ну, погоди!
  - О, вот и ты! Мора, милочка - ай, как мне нравится видеть, аки ее передергивает аж от такого обращения! - Мы тут решили смотаться сейчас в Пески, купнуться на ночь глядя...
  - Как тебе угодно, Йохан - ну да, так я и поверю что ты спокойна такая...
  - Ты с нами... или предпочитаешь остаться дома? - и пауза, ага, смотрит в сторону, а сама аж побледнела, и девки замерли не дышат...
  - Как скажешь - тихонько так сухо отвечает... а голосок-то подрагивает и руки нервно мнет. Ох,какой жеж соблазн, да и в целом... Подошел я, девок за плечи приобнял ласково...
  - Ну, что, девочки? - чую, и эти напряглись от моего медового голоса - Поедем, пожалуй, в Пески? - ..а сам на Мору кошусь. Губу-то прокусишь, дура! Подталкиваю девочек к их комнате: - А вы идите переодевайтесь... И маму уговорите, чего она с нами ехать не хочет?
  
  Странное дело, но девки мать уговорили довольно быстро, никогда бы не подумал, и на тебе... какой же я все-аки козел, аж самому приятно! Ничо, зараза эдакая, я тебе еще устрою вырванные годы! Выделываться они тут будет: "как тебе угодно", бля! Я те объясню, как мне угодно...
  До Песков домчали на извозчике, правда на этот раз пришлось сначала добраться до мест более цивилизованных чем наш Примор - зато прогулялись воскресным вечером, и даже в новомодную кофейню - мода с войны, с Эбиденских заведений копия, посидели. К дикому восторгу девчонок, которым я еще раскошелился на мороженное - ну... такое, конечно, но по местным меркам и это - круть. Научил всех потреблять кофе-глясе, а сам еще стопарик коньяка треснул. Надо обзаводиться приличным костюмом, а то когда в цивильном - все косятся нехорошо, простоват вид. А тут как везде - встречают по одежке а провожают по чеку.
  В песках на это раз было многолюдно, в плане - много экипажей дремало на парковке, да встретивший нас все тот же распорядитель бляцкого пляжа мастер Юл, сходу нас узнав и выразив крайне бурные положительные эмоции, продемонстрировал макет заведения с почти всеми накрытыми платочками секциями. По стечению - именно та, которую мы брали в прошлый раз - была свободна, и туда-то мы и направились, заказав и все принадлежности пляжные, и некоторый ужин - я ж не жравши со службы, вместо бани вполне и море устроит по началу, а вот без ужина невместно. Обещали подать через четверть часа в лучшем виде... между прочим в ползолотого все обошлось... это не говоря надбавки в четверть за элитное время... Чето дорого обходятся мне эти бабские капризы...
  ...На этот раз все выглядело совсем иначе. В городе уже совсем темно, а тут еще над морем оранжевая полоска и гораздо светлее. Ну и в нишах на скале фонари зажгли. Даже романтичнее. Действительно,время элитное. Вот только портило все то, что если от взглядов скалы скрывали, то от звуков - не вполне. А звуки разные. И если справа вполне нормальная пьяная гулянка да под гитару даже и чуть ли не с цыганами (зингар извели да мода на романсы осталась) - то слева развлекались, похоже,более развратно - девки там кричали и взвизгивали весьма шумно. В темноте мне даже показалось, что Мора покраснела. А вот девчонки в этот раз сами, без команды разоблачились и без малейшего смущения. не щадя мои нервы выстроились в ожидании приказов. Хорошо хоть освещения маловато... хотя и достаточно чтобы видеть все, что мне с моим давлением и мигренью просто так лучше не видеть. И вообще
  - Марш в воду, провести разминку и вспомнить все, что в прошлый раз учили! - мне показалось, или эта зараза снова ухмыляется? Скинул с себя одежу, да и пошел следом прячась за Морой, как и в тот раз - все же неделя на дежурстве дает о себе знать... если давление повышается,то везде равномерно. И если морда просто покраснеет... мда-с. Тут еще соседи слева добавили - видать, подошли к кульминации. В воду, быстро в воду!
  - Ну, показывайте, что запомнили! Или опять вас учить? - грозно вопрошаю девок... а те, заразы, ко мне ластясь, так что Мора аж ахнула, заявляют в два голоса:
  - А мы уже умеем плавать! Мы попробовали! - и, к счастью, без команды отскакивают и демонстрируют, как они плавают. Ну а чего и не плавать-то,дурное дело не хитрое... Вот бы и плавали себе где подальше,а то вода поначалу холодной казалась а теперь опять вовсе и нет...
  - Так! Значит обе! - вдоль скалы (там неглубоко,камни есть) - плывете к дальним камням, как и договаривались. Доплывете - сами смотрите, чтоб все по-честному - там можете в прибое поиграть, но аккуратно, Мила - присмотри за сестрой. Поняла? - так кивает - А потом обратно! коли доплывете все по честному - то как обещал, мать вам пошьет купальные костюмы и будете все вместе на горпляж ходить... Когда учеба закончится!
   С радостными взвизгами девки кинулись исполнять указания, а Мора значить, следить за ними поплыла. Щаз!
  - Куда ж вы, сударыня - догоняю ее и за талию хватаю, ставя на дно - по плечи мне тут, приходится поддерживать - Пускай девушки сами плывут...
  Держу я ее а прибой покачивает, тепло, темно, тихо,даже соседи слева угомонились, выдохлись, видать. Ну в общем, как то так, слово за слово, а очнулся я только когда она, хрипло дыша, мне на ухо что-то шептать стала - не сразу понял - девчонки возвращаются - и точно уже совсем за спиной фыркают, пыхтят... блин, старый стал, не успел ведь совсем чуть... Ну ничего, дома баню все равно надо, благо протоплена...
  Ладно, заслужили девчонки себе купальники. А я чуть подостыв, велел выбираться на берег - уже ужин должны принести. Едва успели кое-как вытереться, как и ужин подоспел. Позвонил колокольчик, и внесла две корзинки с трапезой молодая рабыня. Года на три старше Милки. Не обремененная излишествами в виде одежды, окромя рабской бляхи на ошейнике. Принесла,не смущаясь ничуть сервировала дастархан, приятным голоском осведомилась, все дли в порядке и не желают ли гости еще чего-о, и получив удостоверение, что все хорошо, удалилась. Виляя жопкой, естествено.
  - Мда... - только и нашелся я что заявить. Мора просто хмыкнула, мол, эка невидаль, голая девка. Зато мелкие на два голоса зашипели
  - Фу, какая наглая!
  - Как ей не стыдно так ходить?
  - Что, надо было потребовать, чтоб мальчик принес? - грозно вопросил я, не уверенный, впрочем, что такая услуга тут есть - этихсамых тут не любят вплоть до уголовного. А вот заказать без "доставки", чтобы просто поставили у входа - это я мог, ступил малость... - Ща, погодите жрать, я позвоню, это унесут, принесут заново... Чего это "не надо?" То-то же...
  
  В общем, ужин удался. Да и кормили вкусно (было б оно невкусно за такие бабки!). Какие-то запеченные моллюски, кальмары в кляре, форель с овощами, а на десерт фрукты и вино. Девкам заказать питье я не допер, пришлось им лакать разбавленное фруктовое. Все хорошо, но позагорать ночью никак - потому после ужина, грамотно рассчитанного так, чтобы клиент не обожрался, просто чуть посидели, завернувшись в мохнатые полотенца, а потом снова пошли купаться. Морепродукты чтоли на меня так подействовали (поди меню-то специальное тут?) но что-то взыграло, и в воде мы изрядно повеселились, ныряя и плавая,при этом я нахально лапал всех троих, причем они особо не протестовали, порой даже проявляя инициативу. Ох, непростые это устрицы... "Мать твою, что ты кладешь в этот корм?!". Впрочем, все обошлось вполне в рамках, после чего мы все вчетвером доплыли до камней - да,пыхтят девки. но плывут, дальше только практика и все будет нормально. В это время соседи слева, отдохнув, продолжили свой концерт (а с воды слышно и вовсе отчетливо, а они по позднему времени и не смущались, да и вряд ли предполагали, что найдется дурак, что потащит сюда ночью в воскресенье семью - и кого смущаться-то, все взрослые люди поди в такие места ходют), и я отослал девчонок на берег, велев уже вытираться, а сам на том же камушке что и в прошлый раз прижал Мору и довел таки начатое до конца. И спину она мне опять расцарапала, да вдобавок кричала так, что, походу,и соседи удивленно заткнулись.
  В общем, семейный воскресный ночер удался. Хотя, походу, устрицы эти долгоиграющие, и дома меня ждет баня... В такси по дороге домой все отрубились, девки на переднем, обнявшись, а Мора у меня на плече и даже я сам задремал. Еще мысль крутилась - что баба-то в общем со всех сторон куда и чем не ткни - неплохая,и чорта ли тебе, хороняка, надо?
  
  - ...Ну, показывайте, что вы там наваяли - устало бурчу я домашним. С утра после этих чортовых устриц (я с Морой еще и баню принял на излете уже действия сих даров моря) все проснулись хмурые, опухшие, и с красными глазами. Даром что и легли все за полночь а кто и попозже. Девки едва не опоздали в школу, собаку вчера покормить забыли, отчего он меня утром сердито и обижено обворчал. В общем, утро вечера не дай Бог конечно. Кое-как приведя себя в вид зарядкой и обливанием (Мора, выглянув, тоже попросила её облить водой из колодца, и после того, как я ее просьбу выполнил - с визгом убежала обратно в дом), я весь день проносился по хозяйственным делам. А к вечеру понедельника Мора обещала пошить всем купальники. И вот настал момент демонстрации. Получив мое благоволение, они все удалились по комнатам, а потом заявились... м-да, ну что сказать. Вот я бы вполне согласился, чтобы девки вместо своих ночнушек такие купальники носили. Они в них выглядят... как девочки-подростки в купальниках. Не меньше но и не больше. Но ведь не поймут... А Мора... ммм, ладно, об этом попозже подумаем...
  - Годидзе! - говорю им - Ну, как учеба кончится - будете с матерью ходить на горпляж. Я таких мест людных не люблю, а вам в самый раз.
  - Ура! - запрыгали девки, и наперебой начали между собой обсуждать, кто там с одноклассниц будет летом. Хорошо хоть не обсуждают одноклассников пока... Да и Мора смотрит на них улыбаясь... Надо срочно чем-то испортить настроение... Чорт, ну чего же... Ага!
  - Дорого обошлось все это? - голосом Скружда Мак-Дака интересуюсь у нее. Вот лучше б не спрашивал - она ведь начала отвечать... Тьфу ты! Но постепенно я все больше вникаю (я люблю цифры, надо было идти учителем математики или хотя бы учетчиком на лесозаготовки...) - и понимаю, что я чего-то не понимаю. Уточняю у нее раз, другой... и отправив девок делать уроки устраиваю Море показательную порку без вазелина.
  - ...В то время,когда вся прогрессивная общественность, освобожденная от гнета тиранического режима валашского князя, бьется в корчах экономического кризиса и пароксизмах нарождающейся демократии, вы тут сидите на моей хрупкой немытой шее, ежедневно потребляя конечный продукт труда многих сотен людей, и осуществляете прочие нетрудовые доходы! В то время как у меня, оказывается, дома швея есть! Значит так! Строго оглашаю приказ по заведению - организовать швейную артели имени какого хрена, и обеспечить оказание услуги пошива всякого дерьма для населения, с отчислением в фонд благосостояния нашей семь... в бюджет, короче! Все ясно?
  - Неа - нагло мотнула головой Мора - Ты хочешь. чтобы я работала швеей на дому?
  - А что, у тебя нету свободного времени?! Интересно, чем ты занята, пока я на службе? - о-па, а чего это она так краснеет? Антиреееееесно... Потом надо будет разобраться... - Чего молчишь?
  - В-время есть! - чуть заикнувшись, выдает она - Я могу, я работала так до...
  - Так в чем дело? Нам что,деньги не нужны? Или тебе бездельничать нравится?
  - Я готова работать, и время есть и я умею - уже справилась с собой, отвечает спокойно - Только надо же оформить бумаги, чтобы я могла работать пока тебя нет дома...
   - Оформим - буркаю я в ответ . Это правда, надо тут доверенность, иначе так просто рабу работать нельзя - мало ли чего удумал, зачем ему деньги. Одно дело если я буду всем заниматься и деньги себе. или можно позволить рабу работать вроде как на оброке - часть забирая - кстати, не более восьмидесяти процентов (что по-божески, ибо содержание раба с хозяина при этом никто не снимает) - Завтра и оформлю...
  На другой день и впрямь прогулялся до стряпчего и оформил весь пакет документов, указав там свою долю в прибыли в минимальный один процент. Посмотрим, все одно в любой момент могу расторгнуть все, а так... пусть заработает что-то. Кормить я их все одно буду, не обеднею... если в Пески устриц жрать не кататься регулярно, конечно. А ей, когда три года выйдут, и я их наконец-то из дома выпру - на первое время-то денег ой как надо будет. Ох, когда же эти сраные три года пройдут...
  
  ...- А почему так много? Ты хочешь, чтобы я все деньги оставляла себе? Почему? - Мора с недоверием рассматривала патент.
  - Потомушта... Надо же вам на что-то жить, если что... - в лоб сказать,что ей деньги понадобятся, когда вышвырну их на улицу, постеснялся. И в итоге вышло как-то двусмысленно. А она еще и уставилась на меня с непонятным выражением. Тьфу ты! Разозлился, и ушел в огород - мысли у меня бродят баньку у ручья впилить, настоящую, с парилкой. И запруду сделать. Деньги-то надо куда-то тратить, но с учетом моего пролетарского происхождения организм на генетическом уровне протестовал против забав вроде поездок в Пески. Ладно, зайдем с другого бока - попробуем жить крепким кулацким хозяйством...
  А потом сначала разорался собак, после прибежала Алька, и позвала в дом скорее, где встревоженная Мора доложила, что какой-то очень богато одетый молодой человек, явно из прислуги но высокого класса, принес письмо, но желает передать лично мне в руки.
  
  
  Глава седьмая.
  
  Письмо было от Хуго. Но вот доставил его какой-то вышколенный холуй его среднего братца, Витуса. Это уже немного напрягло. Хуго, как я уже знал, был вообще оторви-брось в семье, производственные активы висели на старшем, Доране, а Витус заведовал сбытом и всеми финансовыми и юрвопросами. Впрочем, зализанный мальчик ничего отвечать не стал, лишь передал мне лично в руки письмо, после чего тут же прошествовал к своей коляске и укатил. Мда, сколько форсу... Или может просто по пути одно из поручений? Скорее так, но впечатление произвел на Мору и девок. Аж слышу спиной, как им любопытно... А вот фигушки вам.
  Но все же пришлось в общих чертах поделиться и с ними. Не специально. Собственно, делился только с Морой, ее касалось больше всего, но уши грели все. Хуго просил выбрать время завтра или послезавтра, и прибыть к нему, дабы поговорить с его братцем. И в уклончивых выражениях сообщал, что братец его человек весьма серьезный и не очень склонен разделять тот стиль общения,который у нас с Хуго установился. Но разговор этот очень важен для нашего общего предприятия. Это не то чтобы настораживало... Просто по курьеру видно, каков уровень, а у меня даже одеть-то нечего. Не в форме же переться, несолидно как-то. Это я и озвучил Море, вопросив - раз она теперь патентованная швея, то не смогла бы она мне изобразить костюм? Приличный, городской, не дорогого пошиба, но так на уровне хотя бы мелкого клерка. Она замялась, и созналась, что это во-первых все же выше ее способностей, во-вторых - очень небыстро. Хотя, конечно, попробовать можно и экономия приличная... Тут я мысленно обругал себя - ну какого хрена я экономлю каждую копейку, когда денег в общем-то особенно девать некуда? - и велел собираться идти со мной в лавку. Купим готовое, на ее выбор, а она подгонит. Отправил Милку пригнать пейджер-боя, и с ним отправил Хуго смс-ку, мол, послезавтра к полудню буду готов.
  ...В назначенный день, спровадив девок в школу, с утра начал набриолиниваться. причесался, подбрился, закрутил зверски кончики усов. Облачился в местный аналог тройки - не самый уж дешевый, но из эконом-сегмента костюм темно-серого колеру. Ботиночки со скрыпом, на толстой подошве. Да еще и борсалина. От шляпы я отказывался напрочь, но Мора с приказчиком уговорили, что это самая мода, а без нее, скажем в кепке-картузе, я буду смотреться как дешевый полицейский шпик. Пришлось взять. И вот посмотрел в зеркало - не узнать. Зверская рожа, прям немецкий шпион из советского мультика - усищи дыбом, очки, шляпа и костюм. Плащ бы еще, да погода такая, что и серый костюм-то донельзя официально. Эдакая мерзость. А Мора наоборот смотрит как-то обалдело - непривычно видать в таком образе меня лицезреть. Ничего, мне и самому непривычно, но, что делать... Ладно, вышел во двор, дождался Поля, вчера с ним договорился, он еще обещал новой коляской похвастать. А Мора, меня до коляски провожая, вдруг, типа, на прощание - в щеку чмокнула. Я сначала офигел - с чего такое? Потом узрел у соседских ворот кучку местных клуш, внимательно взиравших. Ладно, хоть и змеюка ты, но такой подход мне нравится - осклабился ей за спиной Поля - мол, жжошь, так держать! Проехал мимо теток с важным видом - может и вовсе не узнают меня - вот слухов-то пойдет по раёнчегу!
  Приехал без четверти, с запасом, отправил Поля, поздоровался с Тихоном - тот меня как раз сразу узнал, дворницкий глаз наметанный. С пониманием покивал насчет костюма, на шляпу воззрился неодобрительно, пришлось пояснить, что мол - самому не нравится, да невместно иначе с таким костюмом - покивал снова понимающе. Мотнул головой в сторону стоящей поодаль закрытой коляски бизнес-класса, пояснил:
  - Брат пожаловали к господину Хуго, господин Витус, давай Боги ему здоровья. Большой человек, аж страшно, а меня по имени помнит, и завсегда приветствует. Благодарит, что брату его помогаю - а? Такой человек - а меня благодарит! ...А вот кучер евойный - ух, сволочь! Слово через губу цедит, смотрит как на таракана, шуток не принимает... Тоже мне - простая прислуга, а форсу как у рисского маршала...
  ...Вопреки моим ожиданиям, атмосфера у Хуго царила весьма непринужденная. В лавке никого не было, а из комнаты доносились веселые голоса и смех. Братья общались вполне по-домашнему, впрочем - семейство-то дружное. Посмотрим, как оно будет. Постучал по прилавку, Хуго, уронив что-то по дороге, выскочил:
   - Чем могу быть полезен, мастер... Тьфу ты, Йохан, я опять не узнал тебя!
  - Значит, богатым стану - есть у нас на севере примета такая... Это очень кстати - говорю я ему, закидывая шляпу на рога оленьей голове на стене - Слушай, ты прямо как сглазил, со своим рассказом о пружинах! Меня давеча чуть не убили в Северной - в винтовке лопнула боевая пружина, как назло! Я, конечно. поменял, но думаю прикупить у тебя пружин и для всех револьверов, да сменить от греха. Да граната одна не взорвалась сразу - тоже, по размышлении, пружина сдохла, вот шнур и не выдернулся нормально...
  - А я тебе говорил! - тянет меня за рукав Хуго - вида он, кстати, весьма растрепанного, раскрасневшийся,и попахивает - не квас они тут с брательником потребляют, похоже... - Пойдем, Йохан! Я тебя познакомлю с братом, он...
  - Да я уже тут - в лавку вышел довольно таки нестарый мужчина в безупречном дорогом костюме, внешне схожий чем-то с Хуго - вот по отдельности - не похожи вовсе, а рядом стоят - очевидно, что братцы. Витус Варенг обликом и манерой, наверное, чем-то напомнил мне мистера Майкрофта Холмса из старого кино. Аккуратный, в меру чопорный, вежливо-доброжелательный снаряд с бронебойным сердечником. Так, что сталь в глазах блестит при самой милой улыбке. Да-с, этот вцепится - так не упустит. Ясно, что вся коммерция на нем. Это не простачок Хуго, похоже, сейчас меня будут потрошить...
  - Добрый день, господин Варенг!
  - Можно просто господин Витус.
  - Очень приятно, господин Витус. Я - тот самый мошенник Йохан, что коварно втерся в доверие к Вашему брату со своими авантюрными предложениями, и сбиваю его с пути истинного - усмехается, одними губами - типа шутку оценил - Вот,прибыл исповедаться и покаяться.
  - Ну-ну... А Хуго говорил,что Вы остры на язык. Только он описывал Вас все же иначе...
  - Да... Ваш курьер так напустил на все мое семейство страху, что решил к такому человеку ехать одевшись поприличнее.
  - О, демон! Вот уж не думал... Конечно, я поручил Ваану в том числе и Вам отвезти письмо, а перед этим он как раз ездил за документами в Совет... А Хуго не говорил мне,что у вас есть семья. Вы же приезжий?
  - Да, я сам с севера, а сюда попал после войны из рисской армии. А семья... это я упростил, так - пришлось купить дом, и сразу с рабами... рабынями...
  - Хм, ясно... постойте-ка. Это уже не дом ли покойного...
  - Он самый. Так уж получилось.
  - Ага, ну теперь понятно... И... как? Если не секрет? Проблем не было?
  - А что Вы имеете в виду под проблемами?
  - Вообще все.
  - В общем, все нормально - не очень нравится, что он лезет не в свое дело, но это тот тип людей,которым отвечать получается независимо от желания - Вроде, пока все довольны.
  - Ну... Что ж, может, так даже лучше... А что Вы собираетесь... Впрочем, не важно. Пойдемте к столу. Хуго, мой мальчик, поторопи свою кухарку - думаю, самое время подавать ланч!
  За ланчем беседа шла ниочем, Витус посмеивался, уточняя о гранатах в Северной и "стихийно возникшем пожаре", причем по вопросам я понял,что он и так все знал, пожалуй даже лучше меня. Хуго ерзал и нервничал, явно ему не терпелось перейти к главному. Витус еще пару раз прощупал меня насчет домашних (я еще подумал - ведь начнет копать - и как быстро ему доложат о забавах в Песках? Интересно будет посмотреть на его морду...), попенял, что Хуго вообще расстраивает братьев, совершенно не думая остепениться, отчего Хуго только поморщился. Наконец, после десерта, Витус предложил перебраться в мастерскую. Причем так получилось, что он пошел первым, я за ним, а замыкал все Хуго - и выглядел он так, словно основные переговоры у нас с Витусом, а он вообще сбоку бантик. Отчасти, возможно,так сейчас и было.
  - Итак,Йохан - начал Витус, удобно устроившись за столом, где царил непривычный порядок - Наш любимый брат - очень хороший механик, но к сожалению... Хуго, мой мальчик - не надо так горестно вздыхать - ты не хуже меня знаешь, что я прав! ...Так вот. Он замечательный механик, между прочим - не только оружейный. Но - он совершенно не смыслит в коммерции. За те пять лет, что он владеет этой мастерской... Ладно, ладно, мой мальчик, не будем о грустном. Но все же печальная истина в том, что ни одного коммерческого успеха он не достиг. И тут, внезапно - он прибегает ко мне в крайнем возбуждении, рассказывает историю о каком-то отставном офицере с гениальными, по его словам, идеями, а главное - с очень щедрым предложением сотрудничества, которое принесет ему массу денег. Причем массу своих денег он уже в это дело вложил (что, признаюсь, случается с ним не впервые, и не надо вздыхать, малыш, ты знаешь, что мы с Дораном желаем тебе только добра), а потом оказывается - что все дело в "улучшении" его пресловутой самострельной винтовки, с которой он носится, как престарелая мадам Альма со своей невинностью, уже второй год. Причем даже во время войны его "великолепная" винтовка не заинтересовала никого...
  - Витус! Ты же сам пробовал ее! Ты же говорил...
  - Не перебивай меня, мой мальчик, я тебя прошу. Да, винтовка стала лучше, но я не о б этом. Я о другом. Мне кажется, мастер Йохан уже понимает, о чем я. Тем более, он с порога очень остроумно пошутил об аферистах - что, как ты помнишь, однажды...
  - Витус!!!
  - М-да, не будем ворошить старое. Так вот... Йохан, как Вы сам думаете - есть ли перспектива у этой затеи Хуго?
  - Господин Витус... Разве Хуго не говорил, что я с самого начала предупреждал его, что мне эта затея не кажется прибыльной? Что я изначально вообще хотел получить ОДНУ винтовку. Себе. Винтовку на заказ и запас расходных частей.
  - Это так. Но Вы согласились на патент...
  - Это предложил сам Хуго , что же мне - отказываться?
  - И Вы привезли патроны...
  - Я имею возможность покупать их очень дешево - а раз мы с Хуго компаньоны... Кстати он сам не хотел, чтобы я вкладывал слишком много.
  - Вы и так взяли очень немного... Кстати, Хуго говорил о каком-то Вашем патенте... Клянусь, я сохраню тайну - Витус поднял ладонь, словно на присяге - Если Вы решите,что это лишне, я просто поверю на слово...
  - Секунду - полез я в жилетный карман. Поверит он, как же - Вот, изучайте...
  - ....Мда, ходили слухи, что Бару купил идею у какого-то солдата, который потом погиб во время мятежа... Ах, как тут бесновался почтенный мастер Йорген... Его патент моментально потерял ценность почти до нуля... Что ж. Признаю, если здесь у Вас подобные идеи... Вы-то сами что думаете все же?
  - Хм... Хуго, не обижайся. Я уже говорил тебе. Эта винтовка не принесет много денег... Но, если подойти с умом... Господин Витус, Вы же пробовали новую модель? Хуго провел огромную работу, и это теперь совсем не то ружье, что было раньше. Армия его, конечно, не купит. Жандармы, полиция, пограничники - вряд ли. Возможно, единицы. за свой счет. Дешево она стоить не будет. Но - вполне можно попытаться предложить ее охране. Прежде всего - важных лиц. Гвардейцам, которые охраняют Совет. И личной охране состоятельных людей. Не скажу, что это будут огромные деньги - но это окупится...
  - Разумно. Разумно... Проблема в том, Йохан, что гвардейцами Совета управляет по сути советник Аллерт. Который известен своей позицией не предоставления преференций кому-либо из... промышленных кругов. С другой стороны, есть некие круги в высших сферах, в Совете и... впрочем, это не важно сейчас. Боюсь,что не смогу сразу обещать тут успеха. Ну, конечно... - Витус вздохнул - Мы с братом не бросим Хуго, и заводская охрана... после испытаний, Хуго! Если действительно все так! Так вот, охрана закупит эти ружья. Допустим, это уже окупит твои расходы, особенно с учетом, что изготовление будет гораздо дешевле. Часть ружей из заказа мы... порекомендуем... нашим знакомым. Некоторые не смогут отказаться, некоторые, возможно, сами захотят приобрести. Заказ надо делать большой, не меньше двух сотен. Но это мы пристроим, а дальше... Я даже не знаю. Нет, Хуго - я не спорю - это настоящий успех, но, извини, перспективы я не вижу...
  - Не торопите события, господин Витус - вклиниваюсь я - Не будем спешить. Скоро начнут переосмысливать опыт войны и... может всякое быть.
  - Хуго говорил, что Вы много рассказывали ему о картечницах... и даже обещали подарить... Молчу-молчу, я и про гранаты-то не слышал...
  - Картечница это очень серьезно, но Хуго упрямо намерен сначала завершить все с винтовкой?
  - Да! - набычился Хуго - Вы не верите, а эта винтовка отличное оружие!
  - Мой мальчик, я тебе верю - успокаивает его Витус, словно ребенка - Но,пойми, вопрос в цене... Впрочем, повторюсь - это, пожалуй, уже успех. по крайней мере - гораздо успешнее, чем все, что ты затевал ранее.
  - Вот увидишь, на это оружие будет спрос!
  - Не сомневаюсь. Спрос в нашем мире есть на все. Вопрос в размерах этого спроса - Витус повернулся ко мне - Мастер Йохан, я надеюсь, вы простите мне некоторое недоверие, проявленное поначалу. Я убедился, что Вы не аферист, и вполне одобряю ваши с Хуго договоры, ну а если все удастся - то... Впрочем, не будем забегать вперед. А у Вас еще какие-то идеи есть, кстати сказать?
  - Идей у меня, господин Витус...
  - Пожалуй - можно и просто Витус,если Вы не против?
  - Запросто, Витус. Так вот, идей у меня - как у дочери капитана порта любовников - братцы хрюкнули от смеха, тут в Рюгеле эта симпатичнейшая фройлян Аурина давно стало объектом поговорок, в свои девятнадцать перетрахав не менее полка - Но... чтобы не разочаровывать Вас - давайте я их буду рассказывать Хуго, а он - приносить их Вам... на бумаге в виде договоров и патентов?
  - Вот это уже совсем хорошо - рассмеялся Витус, и полез в жилет за часами (надо ему в подарок выписать у Бару самые шикарные наручные часы, наверное) - Ого, уже почти час! Простите,но мне пора! Хуго, мой мальчик, проводи меня!
  Глядя на прощание братцев из окна, я отметил - похоже, средний действительно очень рад за Хуго. Хотя конечно это тот еще жук... Чорта ли он про Мору так выспрашивал? И что за советник Аллерт... я ведь про него уже слышал...
  - Йо! Дружище! - ворвался в лавку с улицы Хуго - Ты не представляешь! Я впервые вижу, чтоб брат был так мною доволен! По правде сказать, он уже был сильно доволен, едва опробовал нашу винтовку, но теперь... Завтра все оформим, и устроим не просто патент, а партнерство. Ты ведь не против?
  - Да с чего мне быть против,авось денег много не возьмешь - а у меня много и нету.
  - Не возьму ни копейки, мы же договаривались - как ты говорил? "Станки ваши, идеи наши"? Так вот на таких условиях я и с Витусом договорился! Наша доля будет не самой большой, но без вложений!
  Ага, тоже хитер - нам поди процентов десять из которых мне, по договору - один... Впрочем, мне больше и не надо, зато геморроя никакого.
  - Надо будет нам запатентовать наше общее клеймо... тем более брат просил не использовать мое старое - ну, из соображений интересов фирмы... ведь если я продаю патент своим же братьям то это могут посчитать уклонением от налогов....
  Обратно молодцы! Какой я вовремя полезный частному капиталу оказался!
  - Я так думаю - надо будет нам придумать совместное клеймо, по именам. Если ты не против, то я первый, потом ты? Нормально? Тогда, пусть так и будет - Ху-Йо. ...Что?
  - И будут у нас Ху-Йовые ружья, практически "Ружье Ху-Йо!" - с трудом выдохнул я через смех, и последующие полминуты Хуго бесполезно пытался привести меня в серьезное состояние. Отсмеявшись, и утерев слезы, я сказал: - Отлично, отличное клеймо и шикарная торговая марка. Плохую продукцию под таким брендом сделать просто невозможно. Не обращай внимание, на наречии северных варваров это просто и означает - "самое высшее качество, лучше просто невозможно" или что-то в этом роде.
  - Да? Ну, это, наверное, хорошо... а что у тебя были за идеи?
  
  
  
  
  
  +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
  
  
  ***
  
  Идеями я пообещал поделиться попозже, а Хуго не возражал, и мы попросту закатили харррошую пьянку на предмет удачной презентации. Новую винтовку я опробовал и получил таки свой экземпляр полуавтомата, причем сразу как-то погрустнел и понял, что, наверное, он мне теперь нафиг не нужен. Эффект достижения цели, ага. С другой стороны договорился с Хуго, что смогу пользоваться его мастерской для всякого рукоделия, а часть старого инструмента и оборудования, что пылится у него в сарае, он передаст мне. Пора оборудовать и мне сарайчик. А я через неделю привезу ему в подарок валашский мясорубкенгевер. За сим я, все же решив оставаться в рамках (костюма было жалко), отправился домой, не преминув в ожидании такси откушать по стопочке с Тихоном. Повод был - обмыли мое новое ружье, а то ведь известно - стрелять криво будет иначе.
  Подъезжая к дому увидел интересное. Мора стоит у ворот, а перед ней что-то вещает какой-то мужичок. Завидев меня в таксо, она его быстро спровадила, причем смотрел он на меня совсем не дружелюбно. Впрочем, я уже был настолько умиротворен, что, добредя с помощью таксиста до ворот, мурчаво поинтересовался, кто мол,это был? И ответ типа никто - меня вполне удовлетворил. А дальше меня удовлетворила баня и сама Мора. Причем я, ввиду невысокого процента крови в алкоголе, сильно нарушал акустическую гигиену. Потом вспомнил, что девки дома, и немного устыдился. Но совсем не много. В конце концов, ничто человеческое мне не чуждо, а что естественно - то не безоргазма.
  
  ***
  
  Смена прошла на редкость скучно. А в воскресенье возвращался аккурат через праздник - лето наступает. Дома даже девок не застал - они сегодня до вечера где-то там хороводы водят, а Мора намарафечивалась идти в храм на всенощную. поворчал, но обещал сходить на вечернюю службу - попрусь прямо в форме, пусть видят, что прямо со смены - не будут потом ворчать, что ночью не был. Возвращался же со службы часа полтора - везде зазывали попраздновать, атмосфера царила настолько домашняя и добрая, что отказываться было бы совсем неправильно. Впрочем, крепче медовухи сегодня приличные люди ничего не пьют,и той не много - но все же пришел поздно, девчонок встретил - тоже все радостные. Настроение специфическое - как-то вот - лето... Надо что-то придумать, тем более что на неделе принесли письмо от Бару - отчет за месяц - деньги-то есть, надо тратить...
  К трате денег решил подойти основательно. Баню хочу. Нашел по указанию участкового Сэмэна мастера в околотке - долго с ним обсуждал, но в результате он отказался в пользу подмастерья - мастер оказался так себе - умеет как муравей делать только то что умеет, а подмастерье взялся "под заказ".Но - тут обошлось задатком в два золотых и десяткой под роспись на материалы. Это, конечно, только начало, но - пока это все разыщет,купит,доставит...
  Баню я заказал малюсенькую в общем-то, но на берегу ручья, на откосе - а ручей я запружу. Буду купаться прямо из бани. Обойдется мне все это в четверть сотни золотом со всеми излишествами. Дохрена много, но Бару только за последний месяц заслал едва не вдвое больше... Надо срочно что-то придумать - душа просит праздника,а жопа - приключений. Ружье у меня теперь есть, я уже опробовал и остался доволен, лупасит, почти как эскаэс, и вполне надежно. Мне Хуго по уговору еще сделал аж четыре запасных магазина, заказал сразу под них подсумок на манер автоматного. Но это все так, баловство. Да и вот чтоб пострелять - надо ехать на нашу делянку за город - запрет же... Пострелять удавалось только с малопульки по чайкам. Надо ружбай завести такой. Да хоть просто револьверт с длинным стволом и прикладом. Надо будет подумать. Посоветоваться... с шефом... с начальством... с Михал... Иванычем, ага. А то пострелять охота а каждый раз гонять Поля...
  А вот, кстати, идея. Может - обзавестись транспортом? Если у человека есть деньги и нет проблем - то надо обзавестись колесами - и денег не станет, и проблемы появятся. Коляска стоит недешево, а лошадь... Вот именно, лошадь. Не люблю я этих тварей, кроме как в колбасе. Ее ж ухаживать надо, чистить там... кормить - постоянно. Срет она, опять же. Нет, навоз на огороде хорошо, но оно ж воняет еще... А как ею управлять? А если заболеет? Под нее же с ключом и зубилом ремонтировать не полезешь... Нет, не мое это. Мне бы чегонить механическое... Купить коляску и сделать себе бенц-мобиль? Паровой моторчик купить? Такие машинки изрядно бегали в начале прошлого века у нас, там. Да вот беда... тут и лисапеды-то - эдакий спорт для чудаков. Каучука нет, крохи привозят с островов и он бешенно дорог, на резиновом ходу бричка - редкость невероятная и глупый шик, у самых богатых рессоры да пружинные колеса от силы. А пневмошины и не пользует никто, считай. Хотя знают, и у князей, говорят, именно такие кареты. Это как бы показатель. В общем - нету тут никакого механического, даже лисапедов. И тут я буду рассекать... нет, бабла срубить на этом как раз можно, но... Во первых - засвечусь по полной. Ибо стоить оно будет дорого и откуда спрашивается у засранного ландмилицая бабло на такое? Во-вторых... мне еще автомобилизации тут не хватало. Самую малость - и броневик, там и до танков дойдем... нет уж, нахрен. Вот придумает тут кто ахтунгмобиль или мацацыклетку - тогда как с Хуго с ним и порешаем. Быть может. Так что увы, с транспортом тоже облом. Да и куда мне ездить, кроме как пострелять? На берег за дровами? Так грузовик надо... На рыбалку? Так я не... Стоп, а вот тут поподробнее!
  ...- Ну, и как идет работа? Много наработала?
  - Три серебром, и еще по мелочи! - рапортует, довольная - только вернулась со своих заказов. Интересно, надо б поспрошать у местных - куда она ходит-то. Вспомнился тот мужичок что у ворот с ней что-то тер. Какого ему тут вообще хрена? Стоп, это я чего, ревновать что ли начинаю? Смешно, конечно. Просто нехер тут тереться. Но это потом... А на все докладывает: - ...А на наволочках, пуговицах и подшивке много не заработать, зато всегда есть заказы, мне прачки приносят в починку, что при стирке попортилось - и девочек к делу приспособила, им по силам...
  - Это хорошо, это молодец, - говорю, и впрямь офигенно хорошо за полторы недели-то, считай. А сам в чертежи-расчеты смотрю, и по жопке ее поглаживаю, задумавшись. А она, вишь, и млеет...
  - А что ты делаешь. Дядя Йохан? - Алька из-за плеча лезет нахально. Она вообще как-то совсем непринужденная стала, из-за возраста что ли, проще привыкнуть, наверное. И вообще она такая... активная, везде всюду лезет. Сестренка-то поумнее, больше любит подумать, а эта такая егоза...
  - Алина! - мать тут же очнулась, зараза
  - А это, детка - чтоб позлить, руку с жопки матери убираю, и приобняв, подсаживаю Альку на колено - Я вот решил потратиться и лодку себе купить... Возможно - даже с машиной...
  - Правда? - аж задохнулась от восторга малая - У нас будет лодка?
  - Ну... наверное - отвечаю, хотя думаю - у кого это у вас?! Это, блять, у меня будет лодка, а что у вас я знать не знаю! Но как вот ей такое сказать? Жалко...
  - И ты нас покатаешь? По морю?! - а это уже Милка, через стол нагнулась, рассматривая расчеты... вот ее на колени сажать точно не стоит... и надо матери сказать, что ей уже пора бы какой-то бюстгальтер шить... или по крайней мере не такие сарафанчики носить... Опять вот поди давление скакнет у меня...
  - Алина! Милена! Что вы себе тут позволяете? - моментом обрезает обеих мать. Ах ты ж, сука тощезадая...
  - Ну, конечно же, покатаю! Будем по выходным ездить на пикник. И рыбу ловить. С мамой вместе, конечно - малость ядовито добавляю, на Мору глядя. Ух, зараза, дотерпеть только до вечера, я тебе устрою...
  - Ура! - завопили мелкие,и в радостях кинулись из дома. Да-с, теперь ведь придется все делать, иначе не поймут...
  
  ***
  
  По случаю того,что Хуго вытащил меня к его братцу в контору бумаги подмахнуть - я и мастера насчет лодки нашел. Сама контора впечатление произвела - памятное Заводоуправление Пушечного в Улле куда как бледнее. Ну, Рюгель, все же, заметно богаче, да и Пушечный - казенный завод, а тут частники. В это раз я был в обычном полугопницком прикиде местного мастерового, но охрана нас пустила сразу - Хуго в лицо знали. Быстро миновав строгого молодого секретаря (секретарш тут не держат, тут секретари строго мужики, причем эта должность не для дураков и растяп), неодобрительно на меня посмотревшего - и быстро все оформили. Витус обрадовал тем, что испытания винтовки на заводском полигоне прошли на ура, и уже просчитывают и отлаживают технологию. И вообще всячески подбадривал и без того цветущего братца. Тут-то я и вопросил так по простецки - мол, а вы тут на заводе лодки-катера не строите? Мол, хочу вот обзавестись... Витус поднял бровь, но лишь вопросил - в каких целях, кроме растрат и неприятностей, разумеется, мне сдался цей кадухес? Объяснил - мол,по морю погулять, пикник, рыбалка... обрисовал примерно хотелки. Тот задумался, и выдал мне адрес их мастера, что лодки для собственных нужд фирмы делал раньше, а теперь "на пенсии", экспертом вроде как. Потому как на фирме сейчас завал и нету ни времени ни сил, да и вообще вряд ли меня устроит серийная шлюпка, судя по всему. А моторный катер стоить будет... Сумма была такая что я высказался на языке северных варваров, мол, наверняка самого высшего качества, но очень дорого.
  Мастер жил, как и следовало ожидать, у порта. Недешевый дом со своей мини судоверфью - тут пожалуй можно и яхту метров в двадцать отгрохать. Чем собственно мастер и занят был, точнее, он гонял не то учеников,не то подмастерьев, что-то пиливших-колотивших на корпусе стремительных обводов, стоявшем на стапеле. Сам мастер - старый, косматый дед, ругающийся как матрос, с мерзким голосом и отвратительным нравом, судя по всему. Сразу видно - такой подмастерья приложит чем тяжелым и хорошо если не покалечит, коли тот что накосячит. На меня, едва я его отвлек, вызверился, только что палкой суковатой, на которую опирался, не огрев. Поздоровался я с ним вежливо, протянул письмо от Витуса - тот прочел, посмотрел сразу по-другому - наверное, написано что-то типа" не смотрите, что он по виду какой-то дебил нищий, это он только внешне совсем дурак, а так не совсем". Хорошо, когда есть люди, готовые тебя рекомендовать, и есть деньги чтобы рекомендации оправдать.
  - Что желаешь?
  - Лодку. С машиной. Небольшую.
  - Баловство! На что тебе.
  - Хочу.
  - Иди, не морочь мне голову!
  - Хорошо... Вот же этот Витус! Ну, я ему устрою... рекомендует всяких неумелых белоручек, что мне, самому себе лодку делать...
  - Что?! - старикан пополз на меня, аки фашистский танк на Гастелло - Я - белоручка?! Я - неумеха???!!! Да ты, щенок, в портки ссался, кода я уже господам советникам яхты строил! Щенок сопливый, сам он сделает! да ты в руках то кромя хера своего держать-то что умеешь?!
  - Ну... тока если ружье! Да тока все одно - что там лодку-то делать - раз-два и готово!
  - Ах, ты, ж зараза, мать твою, морскую шлюху, да ты...
  - Да все равно ты, дед,не сделаешь, что мне надо! Я Витусу так сразу и сказал, а он мне,тоже "Иди, спроси!" Демона ли мне спрашивать?! Я ж вижу - старый ты, ничего в новинках не понимаешь...
  - Эпть! - от палки я увернулся, а потом понеслось - дед-то оказался на редкость резвый, и минут пять гонялся за мной по двору, раза приложив чувствительно по спине. Потом я все же заскочил на недостроенную посудину, где угорали двое подмастерьев. Сам я тоже едва не задохнулся от смеха. Впрочем, как дед узрел,что подмастерья ржут,бросив работу - переключился на них, разъярившись еще пуще. Минут пять он материл их на все лады, и я спокойно слез и ушел в угол двора, подобрав брошенную при бегстве корзину. Витус отсоветовал забежать в заведение и прихватить темного пива в кружках на вынос. Вот, я и устроился в тенечке,достав принесенное. Когда дед иссяк, то подгреб под навес, пыхтя бухнулся рядом, вшморгнул через бороду полкружки пива, и, наконец, сказал:
  - Ладно, засранец... рассказывай, чего у тебя там...
  
  ***
  
  Со старым Бролтом мы сработались. Все вышло вовсе изрядно хорошо. У него за домом был нехилый лодочный паркинг - там он хранил всякие отказные и прочие не реализованные в продаже образцы. Тут были и здоровенные баркасы, и пара одноразовых рыбачек - с тонкой обшивкой, легкие, ходкие и дешевые, но недолговечные - чисто на заработок ("Ходовой товар, эти уйдут скоро и построю новых!"), и яхта немалого размера, похоже, недешевая ("Отказной товар, вишь... только закончил, а тут его, голубчика,и арестовали... теперь оно ему низачем... ну да - купит кто,товар что надо..."), и несколько явно бэ-у катеров паровых (я так понял - "под тюнинг"). И вот он мне среди этого всего и предложил уже готовый катерок метров шести от силы.
  - Легкий, даром, что дуб. Медью, если хошь, обошью. Мачта у него на корме, прогулочный - ну, уметь надо,зато дно не порчено и киль подвесной не мешается. А мотор... есть у меня аппарат, с воздушным котлом. Никому не нужен, а тебе в самый раз сойдет. Только все одно кочегарить кому-то надо, одному сложно будет...
  - А мы горелку поставим. На спирту.
  - На спиртуууу! Совсем вы там с ума посходили... Хотя... если у винокуров ядовитый спирт брать... А ты не совсем дурак, похоже!
  - Так Витус Варенг совсем-то дураков не присылает, поди?
  - Ишь, ты, тоже мне... Ладно. Цена такая - полсотни желтых, если сразу. И уже за все, остальное как - то мои вопросы. Или - задаток десятка. Меньше не пойдет. Потом еще сорок в рассрочку - но если что, то и сверх, как пойдет...
  - Пишите расписку, папаша, деньги через час с банка привезу...

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Леший "Леший. Путь проклятых." (Боевое фэнтези) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | Л.Брус "Код Гериона: Осиротевшая Земля" (Научная фантастика) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | А.Горячко "Мистер вор" (Боевая фантастика) | | E.Rork "Сомневаясь в своей реальности" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"