E Ea I: другие произведения.

Шиноби-джедай

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    После Четвёртой Мировой Войны Шиноби душа Юки Хаку обрела умиротворение в Чистом Мире и переродилась. Эзра Бриджер отчасти повторил злую судьбу предыдущего воплощения: рано осиротел, однако пережил первого учителя. В прошлом его с детства учил прославленный Момочи Забуза - беглый ниндзя-мечник из Киригакуре кроваво ковал себе живое оружие против кошмарной власти. Нынче воришке-подростку выпадает шанс с недоучкой-джедаем, досаждающим империи ситха.
    Статус: в процессе.
    Примечание: Приветствуются конструктивные и вежливые комментарии.
    Перейти к проде
    Для желающих читать раздельно по главам или с гаджета: https://ficbook.net/readfic/6618254


   Шиноби-джедай.
  
   Автор: E ea I
   Фэндом: Звёздные войны: Повстанцы, Наруто
   Рейтинг: R
   Направленность: Джен
   Жанры: Юмор, Драма, Фантастика, Экшн (action), AU, Попаданцы, Дружба, Пропущенная сцена
   Предупреждения: ООС, Элементы гета
   Статус: первая часть пишется
   Примечание: новеллизация мультсериала, сезоны по частям
   Персонажи: Эзра Бриджер (Юки Хаку), Сабин Врен, Кейнан Джарус, Гаразеб Оррелиоз, Гера Синдулла, C1-10P Чоппер и другие.
   Аннотация: После Четвёртой Мировой Войны Шиноби душа Юки Хаку обрела умиротворение в Чистом Мире и переродилась. Эзра Бриджер отчасти повторил злую судьбу предыдущего воплощения: рано осиротел, однако пережил первого учителя. В прошлом его с детства учил прославленный Момочи Забуза - беглый ниндзя-мечник из Киригакуре кроваво ковал себе живое оружие против кошмарной власти. Нынче воришке-подростку выпадает шанс с недоучкой-джедаем, досаждающим империи ситха.
  
   Часть 1 - Призрак.
  
   Аннотация: одиночка Эзра бриджер встречает разудалую и разношёрстную команду звездолёта Призрак. Подросток решает присоединиться к экипажу и разделить их приключения.
  

Пролог.

  
   Ветер трепал бесконечные поля лот-ржи. Ветер тащил пыль, обтёсывающую скалы до полосатых клыков, торчащих повсюду, что хватало глаз. Ветер толкал клубящихся пузанов, своей теменью сулящих грозовые ливни. Ветер теребил тёмно-синие волосы пацана, весело шагающего по просторам и мечтательно насвистывающего мотивчик.
   Дроиды пару недель как подстригли всю культуру, собрав урожай зерна, и человеческому подростку стало легко совершать кроссы по невысокой траве. Последний забег был нынешним утром, а текущим вечером Эзра просто шёл к себе в убежище, несколько лет назад устроенное в диспетчерской подсобке старой коммуникационной вышки LothalNet E-272. Он возвращался из E-268, подарившей ему удовлетворительный повод гордиться собой - через отремонтированный там терминал подросток анонимно сдал последний заочный устный экзамен с двухлетним опережением теоретической программы обучения его ровесников в столичном кадетском корпусе.
   Эзра никогда бы не признался, особенно самому себе, что стильный глинисто-оранжевый комбинезон выбирал в память о Наруто из прошлой жизни, хитрая жилетка-безрукавка как символический ранг чюнина, на руках удобные и принятые у шиноби гловелетты. Вот только на ногах нормальные берцы и парные поножи от усиленного доспеха в "цветах клонов-штурмовиков", а за спиной ещё более технологичный ранец.
   Развитая чуйка вдруг подала странный сигнал. Слегка насторожившийся Эзра порыскал взглядом под ногами в поисках незамеченной норы, но быстро поднял лицо вверх - через несколько мгновений сизая туча подсветилась красными и зелёными вспышками. Характерные звуки выстрелов лазерных пушек и завывания двигателей обогнали пару перестреливающихся звездолётов, вынырнувших из тучи. Имперская И-СИДка преследовала модернизированный транспортник типа VCX-100.
   Парень во все глаза пронаблюдал за виражом контрабандистов, удирающих от патрульного. Как по заказу, миг торжества не замедлил себя ждать. Кормовые орудия транспортника подстрелили имперский истребитель, прочертивший в небе дымный след и рухнувший всего в сотнях метров от случайного свидетеля перестрелки. Ловя удачу за хвост и переживая за пилота, Эзра со всех ног припустил к свалившимся с неба плюшкам.
   Не прошло и полминуты, как рекордсмен приостановился на верхушке холма, на травянистом склоне которого развалившийся истребитель прочертил уродливые борозды. "Только коврового пожара не хватало", - нахмурился Эрза. На бегу сложив ручные печати, он совершил несколько плевков чакрой, потушившей очаги возгорания.
   - Мистер! - позвал Эрза пилота, подбежав к задымлённому кормовому иллюминатору и постучав по бронестеклу. - Эй, как вы? Живы? - прокричал парень, добавляя в голос чакры ветра и прислушиваясь с её же помощью.
   Изнутри шарообразной кабины-корпуса истребителя послышалось болезненное кряхтенье, сменившееся высокомерным и сердитым возмущением:
   - Прочь руки от моего корабля! Этот истребитель - собственность Империи!
   - Да, жив-здоров, - ухмыльнулся приободрившийся Эзра и сноровисто взобрался наверх, постучав по крышке люка, по окружности которого прорывался дым - магнитный запор сдох.
   - Кху-кху! Я же сказал, прочь от корабля! - гневно выкрикнул пилот, кашляя.
   - Хех, это уже не корабль, - хмыкнул Эзра, воспользовавшийся краткой паузой для усиления мышц чакрой. - К тому же, - парень чакрой приклеил ботинки к металлу и просунул пальцы в щель, - я лишь пытаюсь открыть.
   Поднатужившись, подросток в два приёма открыл тяжеленный люк, выпустив из кабины едкий дым. Пилот в стандартном чёрном обмундировании явил восторженному взгляду юнца крутой офицерский шлем. Подбитый зазнайка сам снял прелесть, явив строгое лицо недавнего юноши, тут же вновь закашлявшего.
   Вален Рудор и без того недавно, едва прибыв на планету, попал в перестрелку с уродом, но упустил контрабандиста, а теперь тот вонючий ласат на том корыте подбил его истребитель! Улучшенную модель корпорации Сиенар!.. Вален возглавлял список асов лётной академии и потому был командирован испытывать новинки завода, недавно запущенного на Лотале, а теперь на безупречную репутацию Рудора свалилось пуду банты! Да ещё какой-то сорванец видел его провал! Грёбанное захолустье!
   Взгляды встретились - характерные синие оттенки радужки выдавали уроженцев Лотала.
   - Не стоит говорить спасибо, - ехидно обратился Эзра, с улыбкой и цепким взглядом обозревая корабельное нутро.
   - Спасибо? Ещё чего! Я офицер имперского флота, мне не нужна твоя помощь, - насуплено изрёк пилот, совсем не ожидавший, что его найдёт какой-то гражданский хмырь да ещё так скоро после "посадки". Стыд и позор!
   - Конечно, - охотно согласился Эзра, спрыгивая внутрь. - Тише, вы рукавом зацепились, - полутораметровый шкет дружески похлопал плечистого пилота по бицепсам, отвлекая внимание и заодно проводя первичную диагностику, подтвердившую надёжность пилотского кресла, уберёгшего седока от повреждений.
   - Да-а? - удивился наголову более рослый юноша, всё ещё приходящий в себя после унизительного крушения, первого в его жизни.
   - Позвольте отцеплю, - заботливый воришка заговаривал зубы уверенным тоном и ловко стибрил сменный блок памяти, тут же пропавший в карманном фуиндзюцу.
   - Что там? - нахмурился офицер, обескураженный напором подростка, нагло влезшего в тесную кабину и упорно помогающего вопреки всем протестам.
   - Почему вы преследовали тот транспорт? Контрабанда? - продолжая опутывать словесной вязью, стал допытываться воришка, всё больше сердя молодого пилота и тем отвлекая дурака от происходящего обкрадывания.
   - Это секретная инфор... - едва не зарычал повёдшийся на уловку Вален.
   - Уоу, да, сэр, - находчивый Эзра примирительно поднял обе руки, скосив и выпучив глаза на новую напасть. - Кусок металла прилип к вашему... заду. Нельзя, чтобы офицер империи порвал штаны, - заявил заботливый подросток, по-простецки повернув незадачливого офицера, совершенно не привыкшего к подобному панибратству и не знавшего, что значит тереться в толпе или тесноте.
   - Но я... мои штаны собственность...
   - Ну, это было бы недостойно, - заверял карманник, лапая на предмет чипов с кредитами и всяких дорогих безделушек. - Эгх, я почти достал! - потянулся вор за следующим трофеем на приборной панели. - Всё, и помните сэр, никаких спасибо, - уверенным тоном тараторил Эзра. - Это я беру, - по-хозяйски взял вожделенный шлем с красной полосой флотского барона. - Вам не нужна помощь. И к тому же... - всё ещё усиленной чакрой рукой паренёк наклонил юношу и ловко воспользовался его спиной как ступенькой наружу. - Я и не думал помогать! - в длинном прыжке признался подросток. - Я заглянул за техникой для чёрного рынка, лот-крыса! - обнимая главный трофей, Эзра на прощанье помахал рукой в разбитый фонарь кабины.
   - Гррм! Ах ты мелкий... Ты пожалеешь, - прорычал оболваненный тип и схватился за джойстики управления. - И умрёшь, ты умрёшь, - твердил обворованный средь бела дня имперец в чёрном.
   Пилот надавил на гашетки, выпуская сдвоенный заряд зелёной плазмы. И ещё, и ещё!
   Интуиция Эзры успела предупредить о смертельной опасности, и парень за миг до атаки в спину отпрыгнул с траектории выстрела, умело кувыркнувшись в траве.
   - Не может этого быть! - раззявил рот офицер, когда заметил фигурку уцелевшего вора. Но руки делали:
   - Пиу! - оружейные дула повернулись и выпустили ещё снаряды, взорвавшие землю, остекленевшую от высоких температур. Плазма быстро развеялась, породив клубы дыма без огня.
   Резвый Эзра вовремя и азартно отпрыгнул вбок да задействовал технологичную рогатку на левом наруче: дважды оттянутая чашечка выпустила пару ярко жёлтых шариков парализующих сгустков энергии, но оба раза они зацепились за острые края дырки и растеклись по блистеру жёлтыми кляксами молний.
   - Ха!
   Дозволенный гражданским образец нелетального оружия, в отличие от бластеров и лазеров, мог стрелять навесом. Нерасторопный пилот получил подарок в харю.
   - Прикольно, - хмыкнул победитель, вполне ожидавший снобизма от имперца, чья братия почти всегда строила из себя Небожителей. - Так, где...
   Выпавший из рук коллекционный трофей обнаружился неподалёку.
   - Этот шлем - собственность Эзры Бриджера, - торжественно объявил подросток. - Эхе-хе-хе. Теперь стал ею.
   Надев великоватый шлем, вроде как причитающийся прошедшему все экзамены пилоту, довольный собой парень козырнул по-воински, подражая одному из имперцев:
   - Сэр! Спасибо, сэр! Аха-ха-ха!
   Чеканя армейский шаг и шутовски махая руками, счастливый парень направился к видневшейся рядом вышке LothalNet E-271. Едва спустившись с ближайшего холма и скрывшись из виду оглушённого дурака, хитрый Эзра привычно запечатал пилотский шлем офицера и кружным путём резво поспешил убраться подальше от места крушения, пока к павшему сослуживцу не слетелись другие И-СИДки.
   Эзра, сколько себя помнил, всегда любил резвиться под струями дождя и прыгать по лужам, никогда не опасаясь простыть. Вот и сегодня парень с радостью попал под грозовой ливень, остудивший его после изнурительной пробежки на тридцать с гаком километров. Послушная вода избегала попаданий в глаза и нос, позволяя Эзре любоваться неистовством грозы, раз за разом хлеставшей молниями ставшую уже родной вышку LothalNet E-272 и тем заряжавшей электричеством на непритязательные нужды единственного обитателя, сейчас неспешно подходившего к своему убежищу прямо по лужицам, в буквальном смысле идя по воде, успевшей заполнить углубления, некогда специально сделанные в земле.
   Основной нижний вход был наглухо заварен. Однако, как и в первый раз, Эзра стал забираться по металлу, с помощью чакры прилепляясь к стене, во множестве мест проржавевшей из-за подобного рода тренировок, призванных расходовать чакру и улучшать контроль над ней. Самое сложное - с ножки на шляпку. Но и тут Эзра справился. Пальцы пробежались по кнопкам - дверная панель отъехала.
   Вопреки прекрасно проведённому дню и добытому трофею в коллекцию шлемов, Эзра приуныл, когда увидел кепи Ферпила Валлауэя. Завтра будет месяц, как его убили в ходе авантюры нерадивого ученика. Семь лет кряду Эзра не проронил ни слезинки, но в тот раз да ещё при... Шмыгнув, пацан поставил галочку в плане, составленном Ферпилом. Приёмный отец всегда твердил, что сделает из Эзры человека. Ксепто да из человека сделает человека - как так? Но ученик кредиты с продажи честно уворованного добра послушно тратил на своё дистанционное обучение, легко получая разностороннее образование по заданной программе. Всякую историческую белиберду - нехотя, физику и химию - скептично, бейсик и аурбеш - деловито, математику и навигацию - охотно... Украденного из истребителя и у пилота должно хватить на половину курса лекций по интегралам, но запал к учёбе гас без Ферпила, всегда находящего для пострела весёлые шутки и подзатыльники бодрости. Находившего...
   Эзре сделалось слишком одиноко, тоскливо и горько, чтобы перезапечатывать что-либо или убирать пыль, опять занесённую необоримыми сквозняками.
   - Ферпил бы не одобрил... - уныло пробурчал Эзра и за щёки натянул улыбку.
   Уж чему-чему, а многорукий ксепто качественно научил человеческого детёныша главному своему навыку - оптимизму! Да и снаружи властвовала сейчас пара родных для шиноби стихий, вот Эзра левой и сложил ручную печать концентрации, чтобы высвободить чакру со свойством воды. Густой туман заволок помещение. Правая рука отзеркалила жест, совершая дзюцу с высвобождением чакры со свойством ветра. Всколыхнутая вихрем водяная взвесь начисто умыла убежище Эзры и со свистом вымелась в дырявую вентиляцию, впустившую внутрь грозовую свежесть. Здорово!
   Воспряв духом, насвистывающий парень с удовольствием принялся кухарничать себе свежий ужин и завтрак с дневными перекусами, запечатанными в опустевшую продуктовую пластину. После сложного комплекса замысловатых упражнений и забавной игры для развития ловкости кистей - чакры накопилось вполне достаточно, чтобы перепроверить и укрепить фуиндзюцу с НЗ. Даже осталось малёха на несколько попыток изобразить взрывную печать, но, как всегда, с ней выходил лишь пшик. Завершив все дела и задраившись, усталый подросток завалился спать, забывшись сном.
  

Глава 1, распутье.

  
   На следующий день, примерно за пару часов до полудня вернувшись с утреннего марафона на чёрный рынок, вылезший из финансовой мели пацан думал думу, облокотившись о перила и вперив синий взор в Лотал-сити, прекрасно видневшийся почти в тридцати километрах севернее "Форта Эзры", как он про себя называл своё пристанище.
   Расквитавшись с экзаменами, Эзра наконец-то всерьёз задумался о своём будущем. Не на ближайшую неделю и месяц, а на годы вперёд, дабы потом не убиваться о бездарно потраченном времени.
   Месяц траура он жил по инерции. Не мыслил и даже не пытался заменить собой Ферпила или восстанавливать его ломбард. Хотя мог, да. Свято место пусто не бывает. Валлауэй вообще долго продержался - в подполье обычно высокая текучка. Как подопечный и поверенный во многих делах, Эзра сохранил связи. Но...
   К десяти годам таланты Бриджера позволили ему повыситься с уличного карманника в домушники, а через год он квалифицировался для магазинных краж со взломом в элитной части Лотал-сити, включая имперские склады. В прошлом году бить баклуши от скуки ему не позволил Ферпил, по настоянию которого пришлось конкретно засесть за науки - иначе ксепто не выдавал интересных заказов. А теперь как быть дальше?
   Эзра слабо доверял другим информаторам, и скупщики краденного без патронажа Валлауэя стали существенно занижать стоимость сдаваемой им добычи. Ни под кого он прогибаться не собирался, однако одиночек без крыши всяк норовит зажать или обидеть.
   Ферпил поддерживал в Эзре стремление к самостоятельности и самодостаточности. Казалось бы, не стало взрослого друга и работодателя, которому пацан с малолетнего возраста был обязан за помощь и науку. Теперь его нет. Настала абсолютная свобода - полное одиночество. Счастья это не принесло, наоборот, с каждым днём происходит расхолаживание и грусть-тоска всё сильнее одолевает, тяня лениться и дурачиться. Увы, Эзра так и не нажил друзей, боясь боли потерь и предательств. Да, страх, пора бы это признать перед самим собой, не мальчик уже...
   Вообще родной Лотал - отсталая планета Внешнего Кольца, заселённая колонистами три тысячи двести семьдесят два года назад по летоисчислению Лотала. При Старой Республике здесь был примерно десятимиллионный аграрный центр, исправно поставлявший провизию окрестным системам с рудниками. После Войн Клонов пришёл глубокий упадок, Лотал сам привлёк к себе внимание Галактической Империи, к несчастью. Никакого спасения привычного уклада жизни, наоборот, началась оголтелая индустриализация. Вместо ферм, как грибы после дождя, стали вырастать горнорудные комбинаты, обеспечивавшие сырьём заводы аффилированных кораблестроителей - расширявшуюся корпорацию Сиенар.
   Собственно, самый первый "гриб" вырос в столице, когда совершила посадку целая орбитальная станция, ставшая новым административным центром всего Лотала. Главный город вроде бы ожил, за десять лет миллионное население удвоилось, построили новенькие спальные районы, однако главные производственные мощности тоже начали возводиться прямо на окраине - Голонет кишел отвратными примерами результатов подобного соседства. Всех ропщущих репрессировали, с каждым годом всё откровеннее наполняя тюрьмы рабской силой. И если Эзра ничего не предпримет, его рано или поздно вычислят, поймают или ликвидируют. Одиночку никто не спасёт, а самому не из всех передряг можно вылезти живым или здоровым - шиноби трезво оценивал свои силы.
   Будущее проистекает из прошлого.
   О, в противоположность Хаку в прошлом воплощении, Эзра о многом мечтал. Мальчик с детства фанател от звёзд и космоса. Сперва грезил стать пилотом, как вчерашний подбитый "флотский барон", потом капером, как вчерашний же контрабандист, подбивший ту баронскую И-СИДку. Из этого сама собой вытекала мечта повидать другие миры. Ещё Эзра мечтал украсть миллиард кредитов и капитально отомстить Империи за своих родителей и родню. Мечты о доме, семье, заработке - желанная банальность, покамест перекрывавшаяся подростковыми мечтаниями об увлекательных приключениях, которыми постоянно хвастаются наёмники и авантюристы всех мастей, останавливавшиеся в кантинах Лотал-сити. Разумеется, коллекционер шлемов мечтал собрать тысячу штук - прикола ради. И о друзьях, да, украдкой мечтал о друзьях, но боялся их завести - боялся открыться, становясь уязвимым.
   Одиноко стоя на перепутье жизненных путей, Эзра ещё сильнее зауважал прозорливого Ферпила, настаивавшего на широте кругозора, что отнюдь не ограничивался кадетским или пилотским образованием. Знания предоставляют простор для манёвра. Смышлёному Эзре, ранее безалаберно плывшему по течению, оставалось мириться с давнишним пониманием того, что на родине его ждёт посредственное существование, скучное или мелкое. Уж точно он отказывался батрачить на заводах или фермах, а после вчерашнего знакомства с элитой имперского флота Эзра капитально утвердился во мнении, что с Империей Палпатина ему не по пути - галактика велика. Но... Всегда есть "но" - тут дом. Милый дом, щемящий душу...
   Если отмести всякие безрассудства, то оставалось всего два пути: либо как-нибудь примкнуть к одной из групп контрабандистов, либо спиздить у Империи нечто сверхдорогое и махнуть в миры ядра для воровского промысла у солидных воротил по типу пресловутого Джаббы Хатта - ксепто часто поминал слизняков. Путь воровства юнцу казался наиболее привлекательным - переживший уже две трагедии парень избегал мокрухи, считая себя шиноби - скрывающимся, а не ниндзя - убийцей. Гангстеры живут по понятиям, присоединиться к такому преступному боссу - это неплохой выбор, да беда в том, что всё равно предстоит соваться в неизвестность - боязно. Но надо же где-то и с кем-то поднабраться опыта и полезной репутации.
   От противоречивых желаний улететь и остаться Эзра загрустил. Так он и стоял, облокотившись о ржавеющие перила да положив голову на руки.
   Какой-то липкий страх постепенно охватывал Эзру, сковывая льдом, вроде бы знакомым - ан нет! Как снежинки - разный. Эзра отчётливо ощутил нотки отчаяния и безнадёги, коррелирующих с его эмоциями. Хотелось сдаться на волю лёгкого пути. Подобное он испытывал семь лет назад, когда ему было семь лет.
   - Семь лет... Словно в семь раз сильнее...
   Действительно, с каждым годом имперского правления на Лотале становилось всё хуже. Пока в смысле тонких мироощущений, странных и малопонятных Эзре, но явных для его прошлого воплощения в качестве ниндзя с именем Хаку, последнему из клана Юки. В некогда родной Стране Воды много лет бесчинствовал кровавый тиран и диктатор Ягура. Быть может, просто с возрастом и обучением Хаку тоже замечал всё больше, однако для Эзры та жизнь просто память, согласно которой с каждым годом быт простолюдинов становился невыносимее, а пожар гражданской войны жёг всё жёстче и безжалостней. К тому же, давящая и грозная атмосфера воспринималась Хаку умом и отражалась в его сердце, а Эзра ощущал это как-то мистически и куда более явственно, словно всей шкурой, всем собой, даже будучи вдали от столицы и централей. Стоило Бриджеру приуныть, как негативное настроение разрасталось - будто бы начинал вязнуть в болоте.
   Только за последний месяц до Эзры стало доходить, что его личные чувства усиливались внешними факторами. Как в сданной теме по физике - резонаторы...
   - Бинго!..
   Как заметил? Прогонял по телу волны чакры со всенаправленным высвобождением наружу. Обычно легчало, словно незримый груз сваливался с плеч. Эзра регулярно занимался с чакрой, просто в последний месяц стало больше поводов для плохих эмоций и дольше маялся всякими мыслями. А сейчас шиноби целенаправленно сделал упражнение по ускоренному прогону чакры, безрадостно убедившись в правоте... и оставив изморозь на перилах и вокруг себя - скоро тут будет ещё больше ржавчины.
   Как распознал? В бытность Хаку умел базовым способом бороться с гендзюцу - насланные иллюзии обычно спадали с прекращением циркуляции чакры внутри тела. Но в случае с Эзрой никто не нападал. Не наваждения, хотя весьма похоже. Как и Хаку, он владел тайдзюцу, которые зиждились на том, чтобы вместе с ударом впрыснуть в тело врага свою вредоносную чакру и не дать ему сделать то же самое по отношению к себе. Но и тут промашка. Хаку обучался разбираться в ядах и отравах, для лечения обычно требующих своевременного выведения из организма. Вот этот принцип и работал в случае Эзры, от осознания чего на душе парня стало ещё муторней - невежество угнетало.
   У Бриджера отсутствовал достоверный и хоть сколько-нибудь информативный источник знаний джедаев, владеющих некой Силой. У Юки тоже имелось прискорбно мало данных о природной энергии, но вполне достаточно для удручающих выводов: Эзра особенно чувствителен к опасной и всё пронизывающей природной энергии или Силе; имперское правление всё больше угнетает население Лотала.
   Словно в подтверждение невесёлым мыслям над глубоко задумавшимся Эзрой и в какой-то сотне метров от кончика шпиля приютившей его вышки LothalNet E-272 пролетел Имперский Звёздный Разрушитель, будто бы вылетевший из уходящего грозового фронта и закрывший собой ещё тёплое осеннее светило, едва приласкавшее.
   "На ловца и зверь бежит", - зло подумал угрюмый Эзра, как любил говаривать Ферпил, завидя у спешащего прохожего заманчиво оттопыренные карманы. Прилёт "клинышка" означал военную поставку, оружие и боеприпасы - это самый дорогой и ходовой товар на чёрном рынке. Следовало поспешить, пока грузы распределяют.
   Метнувшись внутрь вышки, парень, как обычно, с замиранием сердца и лихой улыбкой прыгнул в шахту скоростного лифта, кем-то выведенного из строя ещё до заселения Эзры. Предельная отсечка! Юный шиноби резко выдохнул чакру, высвобождая ветер порывом, что внутри лифтовой трубы сыграл роль воздушной подушки для мягкого приземления водяного кокона из некогда творчески переделанного ниндзюцу водяной тюрьмы. Высушившись и вытащив из тайника позавчера только угнанный спидербайк, довольный собой Эзра помчался в Лотал-сити, предвкушая приключения.
  

Глава 2, четверной грабёж.

  
   Действуя в одиночку, Эзра не стеснялся применять чакру. Вот и сейчас шиноби подбирался к мимолётной цели, скрываясь под простейшим, но таким замечательнейшим дзюцу плаща невидимости, после нескольких лет улучшения обманывающим глаза даже в инфракрасном и ультрафиолетовом спектре зрения - для камер имелось другое.
   Оборзевшие офицеришки наткнулись на торговца, слишком старого и бедного для соблюдения имперского регламента. Приметная парочка из тощего и толстого, собственно, под видом конфискации и захапавшего целую корзину популярных фруктов.
   - Вы не имеете права!.. - пытался урезонить их седовласый дедок, уводимый под ручку двумя штурмовиками.
   - Да ну, а кто нас остановит? - вконец обнаглел имперец от безнаказанности, потёр "конфискованный" плод о форму и смачно откусил. - Вы, а может быть вы? - чавкая, обратился ублюдок к двум покупателям, решившим стать зеваками и пройти мимо, пока не загребли следом. - Ха-ха!
   Когда толстый вновь, разбрызгивая сок, куснул сахарную мякоть, а прочие смотрели вслед арестованному, Эзра решил, что пора, и показался.
   - Эй, мистер, дайте джоган, - жалобным тоном заканючил подросток, низко склоняя голову, сутулясь и просительно протягивая руки, как его научил Ферпил.
   - Проходи, лот-крысёныш, - отказывая, сердито чавкнул мускулистый толстяк, без видимых усилий обнимавший вожделенную корзину халявной снеди.
   - Простите, простите, я не ищу неприятностей...
   Всё так же не поднимая головы и крючась, с виду пришибленный подросток словно бы заслонился от имперца одной рукой и медленно повернулся, сменив руки для отвлечения внимания и ловко сцапав коммуникатор с магнитного пояса тощего.
   - Они сами находят меня, - тихо сам себе усмехнулся Эзра, задумавший каверзу во спасение ни в чём не повинного обывателя.
   Шиноби спокойно отошёл от простофиль, начав второй этап плана всего в десяти шагах от них. При помощи чакры изменив тембр голоса с детского на мужской, Эзра активировал коммуникатор и произнёс в него:
   - Всем офицерам на главную площадь. Чрезвычайная ситуация, - раздалось с пояса толстяка.
   - Тебе повезло, паршивец, - снизошёл тонкий до незаконно задержанного гражданина. - Вы двое, идёте с нами, - приказал штабист штурмовикам, тут же бросившим бедолагу на бетонные плиты и перехватившим бластерные винтовки на изготовку.
   Раздосадованный толстяк с силой кинул корзину рядом с незадачливым торговцем, что нижние фрукты смялись, а верхние рассыпались по улочке. Хитрый Эзра тоже развернулся, продолжив вещать:
   - Поторопитесь. Повторяю, уровень красный, - и присел, выключив коммуникатор прямо перед козлиным лицом рогатого дедули.
   - Спасибо, - проблеял спасённый, благодарно протягивая джоган из своего сада.
   - Вам спасибо, - ухмыльнулся Эзра, принимая плод и кладя его в открытый ранец.
   - Стой, стой, что ты делаешь? - всполошился дедок, когда ловкач доверху набил свою тару, присвоив менее десятка сладких джоганов, которые обожал грызть.
   - Эй, витамины детям, - встававший Эзра подмигнул и козырнул торговцу одноручной печатью концентрации, омывшей туманом и запечатавшей содержимое закрытого ранца в одном из продуктовых фуиндзюцу на его жёстких стенках.
   Сноровисто запрыгнув на ящик, навес и антенный крепёж на стене, Эзра быстро скрылся с глаз долой. Оказавшись на крыше, шиноби притаился, на сей раз применив более мощное дзюцу сокрытия с камуфляжем, и невидимкой попрыгал через улицы вслед за давешними офицерами. Пацан банально желал узнать, какую же площадь эти остолопы сочли главной, к тому же, интуитивное предвкушение приключений разжигало азарт.
   "Главной площадью" оказался закуток, где к заново покрашенным имперским гравициклам устаревшей модели 614-AvA цепляли вагончики из потёртых репульсорных ящиков. Детская уловка привела удачливого Эзру к цели сегодняшней вылазки, осталось выпасти субчиков до склада и обокрасть.
   - Что за ЧП? - потребовал объяснений тонкий.
   - ЧП? - удивился клон-штабист, отличающийся щуплостью и сообразительностью от клонов-штурмовиков в белой броне.
   - Ты объявил красный уровень, - давил массой жирдяй.
   - Я?.. Не понимаю, о чём вы. У меня приказ доставить эти ящики, - отнекивался клон-штабист.
   - Ну так... грузите их! - рассердился тонкий, до сих пор не заметивший пропажу с пояса.
   "Оу, неужто высшие чины второпях разворовывают складские излишества?!" - воришка уличил погонных аферистов, обворовывающих собственную Империю с выбраковыванием несговорчивых клонов. Кража у воров - славное дельце! Всё точно будет шито-крыто.
   - Хых, уже почти жалко их. Почти, - наблюдая с крыши, самодовольно ухмыльнулся Эзра, всё лучше подражая голосу штабной породы клонов, к коей принадлежал третий офицер в сером мундире, организовывавший доставку ценного груза среди обычных ящиков.
   Вдруг шиноби ощутил нечто странное, какое-то подозрительное возмущение в окружающей среде, то ли в природной энергии, то ли в Силе. Эзра живо заинтересовался явлением. Он во все глаза уставился в сторону близкого источника, оказавшегося - человеком. Спохватившись, едва не потерявший бдительность шиноби мгновенно распластался на плоской крыше и умеючи подполз к краю, чтобы немного пронаблюдать за новой целью, пока имперцы переругивались. Эзра привык доверять интуиции, обратившей его внимание на мистическую странность, способную оказаться куда важнее лично для него, чем уворовываемое в репульсорных ящиках.
   Тип с хвостиком на затылке явно заметил взгляд в спину, стал озираться, но время поджимало, и мужчина вальяжной походкой направился в сторону закутка с суетящимися имперцами. Не доходя, этот человек с козлиной бородёнкой как бы невзначай похлопал по бедру. Тут же из ниши вышел якобы прикорнувший в тенёчке поджарый гуманоид за два метра ростом да с расцветкой кожи в фиолетово-лиловую полоску. Эзра с удивлением узнал в этом персонаже представителя расы ласатов, чью планету Галактическая Империя с показательной жестокостью зачистила от населения.
   Ещё несколько шагов и постукивание, теперь по кобуре с бластерным пистолетом. На идиотский сигнал тем же образом откликнулась девица с шикарной попкой да в стильно разукрашенной броне - весёлая раскраска не помешала намётанному глазу отметить высокое качество подгонки элементов доспеха красотки и её тактический шлем по крутому образцу мандалорских охотников за головами.
   - Интересно, - Эзру заворожила походка от бедра, затмив собой разбойника.
   Вдруг та ещё штучка бросила ту ещё штучку, прилепившуюся к двигателю гравицикла из эскорта. Едва наёмница скрылась за углом, приворожив своей попкой и самого водителя, как её мина взорвалась, убив клона и уничтожив его транспорт.
   - Увезти ящики! Доставить на место любой ценой! - тут же сориентировался и выкрикнул молодой клон-штабист, явно недавно прибывший из своих яслей, как и большинство клонов-штурмовиков, топчущих Лотал около года, прежде чем смениться.
   - Любой ценой, значит... Это мне нравится, - ухмыльнулся шиноби с крыши, резво бросившись к ожидаемой засаде того заводилы с правым наплечником, обычно применяемым стрелками.
   Бородка не подкачал, перекрыв улочку только что выкраденным лэндспидером. Три разгонявшихся с грузом гравицикла вынужденно затормозили, скучиваясь. Бандит в техничном прыжке пнул ближайшего клона-водителя под шлем, нокаутируя, а второму метко выстрелил в ту же область ключиц, тяжело раня.
   Началась перестрелка с третьим водилой и группой клонов, то ли выбежавших на поддержку, то ли сматывавшихся от серии взрывов где-то у "главной площади" - девица отжигала. Пропустив клонов, ласат атаковал их с тыла, явив ловкость и силушку: поднял и швырнул пару штурмовиков, словно те были соломенными чучелами!
   Эзра не упустил свой шанс. Сбросив чакра-маскировку, шиноби ловко спрыгнул с крыши, зацепившись за кабель и плюхнувшись прямо в сиденье гравицикла с серыми ящиками, показавшимися ему привлекательнее коричневых.
   - Ты сделал грязную работу, - с уважительной улыбкой Эзра козырнул печатью концентрации, чтобы из вещевого фуиндзюцу высвободить в ранец глушилку против отслеживания угоняемого им военного транспорта. Всё равно же их три, а этих двое!
   Обескуражив наёмника, Эзра дёрнул на себя рычаги управления: включив задний ход, ловко поднырнув под кулачище ласата, прощально помахав ручкой на случай бластерного огня по ребёнку, интуитивно подправив курс для сбивания прицепом ещё трёх штурмовиков, уклонившись от хваталки незадачливого клона-штабиста, таки просравшего задание феерично.
   - А ты хитёр, малыш! - восхитилась та разукрашенная девица, прямо во время движения неожиданно для Эзры спрыгнувшая с крыши на задний "вагончик" и наставившая на него стильный бластерный пистолет элитной мандалорской модели WESTAR-35. - Если верзила поймает, тебе конец, - ехидно предупредила наёмница, отстрелив себе репульсорный ящик. - Удачи-и! - пожелала она, отставая с добычей.
   Эзра успел испугаться и приготовиться высвободить чакру, но в итоге лишь широко улыбнулся находчивости и проворству интригующей красотки, скрывшейся со своей добычей за углом. Тем временем её дружки сели в два других гравицикла и устроили погоню за малолетним угонщиком, попутавшим берега.
   За одним из поворотов пригорода Лотал-сити четвёрка белых штурмовиков устроила засаду. Выехавший на них Эзра вовремя пригнулся от красных росчерков, поддав скорости и приготовившись отклонять плазменные сгустки чакрой воздуха. Но тут у визжащего позади гравицикла носовые орудия метко пальнули смертоносными отрезками, а двух оставшихся повалил пистолет "бородки с хвостиком", неожиданно оказавшегося весьма близко к Эзре.
   - Да кто эти парни? - удивлялся юный шиноби сноровке преследователей, слава предкам, не пытавшихся пристрелить самого Эзру, как тех клонов. Карманник по роду своей деятельности сталкивался со множеством наёмников, бахвалившихся своими подвигами, а на деле яйца выеденного не стоящих, не то что сии преследователи.
   Тем же вопросом задавался и Кэнан Джаррус, преследующий свой приз, купленный у информатора за целую тысячу кредитов! Он ощущал странность в подростке, умудряющемся лавировать по улочкам не хуже самого мужчины, бывшего падаваном у мастера-джедая и пережившего Приказ 66. Будь угонщик постарше и непричастен к Силе, то Кэнан уже пристрелил бы его и забрал свой груз, как того жаждал его напарник Зеб, порыкивающий и скалящийся, но поперёк шефа не лезущий.
   Паренёк, опытной рукой управляя транспортом, по высокой дуге сумел аккуратно вписаться в очередной поворот, безопасно пролетев над покупателями и прилавками, успевшими шарахнуться в стороны перед двумя другими гравициклами, шумно и быстро несущимися вослед первому. Петли по улочкам не помогли Эзре сбросить настырную погоню, а имперские засады принудили вырулить на трассу.
   За тремя угонщиками ожидаемо нацелился патруль, не отягощённый грузом. Запищали лазерные орудия. Один из имперцев попал в задник гравицикла с Эзрой, завилявшим, но удержавшим управление.
   - А вот это плохо, - обеспокоенно выдохнул парень, дёргая рычаги на себя в трюке перелёта меж опор через бортик на полосу противоположного движения.
   Шиноби пришлось украдкой высвободить толику ледяной чакры, спасая своё дымящееся положение. Разминувшись с двумя лэндспидерами, Эзра поднажал, косясь вбок и назад. Человек пытался догнать. Ласат же достал своё притороченное за спиной оружие, походящее на помесь электропосоха с винтовкой, и попытался сбить обоих патрульных. Один клон умудрился уклониться, правда, затем он оказался взорванным бомбочкой, подкинутой разбойным человеком.
   Походу главарь троицы, как понял Эзра, не собирался сдаваться, отпуская беспардонного вора, считая его законную добычу своей. Пара жестов, и вот ласат подбирает груз и выруливает с трассы с четырьмя вагончиками, а человек ускоряется и красивым манёвром перелетает на соседнюю полосу, опережая Эзру и засыпая его колкими искрами. Малолетний угонщик вынужденно сбавил ход, а потом и вовсе резко затормозил, сумев вывернуть гравицикл боком - носом на травянистые просторы, в отличие от допустившего стратегическую ошибку прилипчивого преследователя.
   - Да чего тебе надо? - праведно возмутился подросток, под предлогом перевода дыхания приготовившийся к атаке, но бластер так и остался в кобуре.
   - Я увёл этот ящик, - негодующе ответил взрослый, пристально всматриваясь.
   - Послушай, а я украл у тебя этот ящик, по-честному, - заявил Эзра и набычился, отстаивая своё право на владение добычей и внутренне радуясь, что ему на пути попался пацифист и рохля, по своим высокогуманным соображениям не наставляющий пистолетное дуло на малолетних заморышей. "Самоучка?" - подумал он.
   - Да уж, по-честному, но у меня планы на этот ящик, так что сегодня не твой день, - свысока заявил мужчина, своей дипломатичной словоохотливостью живо отличавшийся от бандитского отрепья, околачивающегося в кантинах у космопорта.
   - Хм, ещё не вечер, - ухмыльнулся Эзра, в отличие от перегородившего ему дорогу типа, видевший скоростной подлёт И-СИДки.
   Резко газанув и поддав мощности охлаждённому двигателю, подросток перемахнул через высокий борт трассы и был таков.
   - Оу, чудесно, - культурно выдохнул благородный авантюрист, заслышав характерный звук истребителя. Развернуться в погоню он точно не успевал.
   Мужчина вполне вовремя выпрыгнул и залёг, когда серия сдвоенных пушечных выстрелов взорвала украденную собственность Империи. Едва опасность миновала, Кэнан вызвал к себе звездолёт, в тот миг принимавший в трюм гравицикл с Зебом.
   А улепётывающий Эзра рассекал траву под боком трассы, используя её в качестве прикрытия. Скорость истребителя кратно превосходила предел гравицикла, но это не мешало шиноби выжимать побольше и полагаться на интуицию с превосходящей манёвренностью - уклоняться от выстрелов приставучей И-СИДки.
   - Что бы в нём ни было, товар ценный. Хоть бы стоило того, - самому себе проныл Эзра, намереваясь скрыться в горах. Воришка привык трудиться тихо-мирно-скрытно, давненько его не загоняли!
   Четыре налёта И-СИДки шиноби пережил, но на пятый раз пилот сумел-таки удачно попасть по гравициклу, из которого Эзра едва успел выпрыгнуть до взрыва. В перекате угодив рукой в крысиную нору и неловко плюхнувшись, парень стремительно вскочил на ноги. Увы, пилот совершил элемент высшего пилотажа, не задержавшись в облаке, а потому мнительный шиноби не рискнул светить свои секретные дзюцу по маскировке, экстренно соображая, как ему в этой ситуации спастись вместе с ящиком - нора гигантского лот-крота крайне бы пригодилась ему здесь и сейчас.
   Видя и слыша приближающийся истребитель, Эзра приготовился совершить молниеносный прыжок уклонения с высвобождением ветряного дзюцу для скоростного выплёвывания сенбона в двигатель снижающегося налётчика.
   Как вдруг волосы на загривке встали дыбом, а И-СИДка расцвела скабиозой.
   Картина предчувствий сложилась, едва парень обернулся и увидел нос вчерашнего транспортника, подлетевшего поразительно быстро и бесшумно. Впереди на трапе стоял давешний "бородка с хвостиком".
   - Подвезти? - свысока усмехнулся мужчина, решивший проявить благородство к одарённому ребёнку. - У тебя нет выбора, - протянул он руку. - Давай!
   И действительно, от Лотал-сити летело звено истребителей. Эзра прищурился, мигом оценил расклад и кинулся к своему трофею.
   - Брось ты этот ящик! - крикнул странный и отчего-то самоуверенный тип, которого Эзра сейчас недопонимал.
   Современный лёгкий транспортник завис слишком высоко над землёй, а потому без хитростей до него было не добраться, что означало - мужчина полагался на Силу! Эзра же смекнул, как попытаться провести самоуверенного типа, замаскировав свои умения и подсобив себе же примитивными репульсорами, встроенными в дно стандартизированного имперского ящика. Ткнув нужные кнопки на панели управления, парень разбежался, толкая ящик перед собой и направляя его вверх. Истребители уже начали стрелять издали, когда Эзра мощно подпрыгнул.
   - Ого, - поразился мужик, когда юнец доставил ящик на трап. Эзра переоценил его умственные способности - бывший член Ордена Джедаев ожидаемо разглядел в мелком силовика вместо трюкача.
   Вот только тип даже не попытался помочь мальцу, повисшему на пальцах, но сумевшему подтянуться и забраться. Стоило Эзре выпрямиться, как этот козёл сцапал чудом спасённый ящик и утащил его внутрь, вместо того, чтобы подать руку помощи юному человеку, как только что протягивал ему. "Хаттов козёл!" - ругнулся про себя Эзра.
   Трап-люк герметично захлопнулся, и звездолёт резко задрал нос да помахал боками, уклоняясь от огня истребителей. От таких манёвров Эзре пришлось резко присесть, иначе бы рухнул, а более привычный к полётам экипаж вполне устоял.
   Ласат собственнически облапил доставленный ящик, красотка-с-попкой сложила руки на груди и явно ухмылялась под шлемом, бледно-голубоглазый крашеный шатен спокойно и пристально всматривался в левого пассажира. Полосатый первым не выдержал и открыл ящик, на который нацелился синеокий, хотя в трюме стояло четыре ящика с двух других гравициклов.
   - О, вы представляете, сколько они стоят на чёрном рынке? - Эзра поразился целому ящику с бластерными винтовками, в совокупности тянущими тысяч на десять кредитов!
   - Я-то знаю! - откликнулся командир, неприязненно балдея от резвости приглашённого, уже схватившего ствол.
   - Губу не раскатывай, - басовито одёрнул ласат, с оглядкой на шефа не пытаясь ударить.
   - Они мои, - заявил Эзра, но тут полосатый не выдержал чужой наглости и резко выхватил оружие, возвращая на место и с угрожающе рычащими нотками говоря:
   - Если бы ты не встрял...
   - Если бы! Но я взял их первый! - вопреки омерзительному запаху, Эзра лицом к лицу принял вызов здоровяка с лаймовыми буркалами. Тысячи кредитов в поле не валяются!
   - Не о первом речь, - вмешался командир, за плечи раздвигая и предотвращая стычку. - Важен последний, - мужчина поставил точку в споре, бесцеремонно грабя воришку, который ранее прямо у него из-под носа похитил один из гравициклов с ящиками, что его команда, в свою очередь, выкрадывала у нечистоплотных имперцев, тащивших добро с военных складов, как говорил информатор по имени Цикатро Визаго.
   Эзра от такого заявления даже опешил. Этот обуревший козёл сам призывал его бросить ящик с ценностями, а теперь фактически присвоил чужую добычу! Замешкавшись, пацан не успел достойно ответить.
   - Приглядите за ним, - приказал командир, по-дружески хлопнув здоровяка по плечу и легко взобравшись по лестнице в кабину пилота.
   Не в характере Эзры было устраивать мочилово на чужой территории. Пытаясь смириться с несправедливо отобранным призом, артистичный подросток скорчил сердитую рожу, вызвавшую лишь высокомерную усмешку ласата, сложившего руки на груди и поигравшего крутыми мускулами. Девица предпочла наблюдать за разборками парней, по её мнению, невероятно мирными разборками, о, и смешными, конечно.
   Тут звездолёт качнуло, и непривычного к вывертам искусственной тяги Эзру мотнуло вбок, а бластеры звякнули. Ласат насмешливо фыркнул, ловко подхватив едва не упавшую крышку, закрыв ящик, сдвинув к стене и примагнитив к палубе.
  

Глава 3, на корабле.

  
   Молчаливая игра в гляделки была прервана очередным внезапным манёвром уклонения, поставившим корабль на ребро. Девица просто выставила руку к стене, издав смешок, когда ласат плечом врезался в противоположную от ящика стену, а парнишка наоборот зацепился за лестницу и ловко уселся на предмет спора.
   - Слушай, я занимаюсь тем же, что и вы - ворую, чтобы выжить, - попытался объясниться миролюбивый Эзра, тем не менее, не собиравшийся просто так отказываться от своей доли, хотя бы в тысячу кредитов, реальную тысячу, а не ту, за которой он погнался месяц назад, но в итоге потерял очень дорогого ему ксепто, заработав всего девяносто кредитов.
   - Ты понятия не имеешь, что мы делаем, - хрипловатым басом возразил ласат, в довесок приставив к пацану свой кулак размером чуть ли не с человеческую голову. - Ты не знаешь нас, - слегка ударил он в тощий торс. Он обожал дубасить ведроголовых, а не голодающих детишек.
   - И знать не хочу, - еле сдерживаясь, Эзра спрыгнул с ящика, во время наезда чувствуя себя уверенней на ногах, а не сидя. - Мне бы покинуть это корыто, - взбрыкнул подросток, поняв, что ему тут ничего не обломится. Зря старался, опять.
   - Легко! Я с удовольствием тебя отсюда выш-выр-ну, - в полтора раза более высокий ласат наклонился к лицу человеческого детёныша, намеренно обдавая того смрадом своего дыхания.
   Неизвестно, чем бы закончились петушиные бои, но тут корабельный щит словил выстрел. Корабль встряхнуло, и ребята рухнули, причём, полосатая махина придавила Эзру, который чрезмерно увлёкся спором, так как не мог себе позволить пасть в глазах девчонки, но в итоге позорно упавшим-таки, от неожиданности потеряв концентрацию над дзюцу с чакрой ветра, очищающей вдыхаемый воздух.
   - Сле-езь! Н-не м-могу... дышать, - с натуги Эзра стукнул кулаком по полу, реально задыхаясь по собственной глупости.
   - Не такой уж я тяжёлый при гравитации, - сердито ответил ласат, поднимаясь.
   - Тут не вес... Запах, - усаживаясь, махнул рукой шиноби, отгоняя от себя зловоние и генерируя воздух в лёгких, как делал при влипании в газовые ловушки.
   - Гр-р, тебе и воздух тут не нравится, - гневался здоровенный мужик, едва сдерживая зачесавшиеся кулаки. - Отлично! Я устрою тебя в отдельный номер, - сообразил ласат решение острой проблемы и схватил подростка за ногу.
   - Эй, стой! Уоу!..
   Эзрой помахали, как тряпкой, чудом не ударив о стены или ящики.
   - Да отпусти же, верзила, эй!
   Но разозлённый вонючка быстро проволок его по полу, а потом подхватил за ранец, как рака за панцирь. Будь Эзра в кантине, давно бы вывернулся или дал достойный отпор, но куда бежать со звездолёта?!
   Раскрывать способности не стоило. Дурачась по пути, Эзра отметил, что пол в квадратной распределительной консоли поднимается только на среднюю палубу, а выше, на жилую палубу, доставляла вставленная в паз репульсорная платформа. Её-то сразу и активировал ласат, прокатив с ветерком и Эзрой откинув решётку-половицу, верхним краем примагнитившуюся к лесенке в прыщ оружейной кабины. Квадрат кают-компании справа граничил с кладовкой, с другой стороны вход на камбуз, далее лесенка в шлюзовой отсек с челноком, в другом углу двери в освежитель и медпункт, слева стоял массивный полукруглый диван и какое-то домашнее плетёное кресло, зафиксированное на полу и у стены.
   - Пусти! - трепыхнулся Эзра, строя из себя то ли простого паренька, то ли шиноби на экскурсии.
   Хекнув, ласат небрежно бросил словесно доставшего его поганца в освежитель и нажал кнопку - дверь со стуком захлопнулась. Ага, типа унизил!
   Потерев мнимые ушибы (вполне успел укрепить тело чакрой), Эзра осмотрел своё "узилище". Вдоль стены пара умывальников, напротив входа стиралка с сушилкой, далее слева совмещённая душевая с ультразвуковым паром и (внимание!) настоящим джакузи - мужчина бы точно не стал транжирить место и средства на подобное роскошество! Ну и отдельный толчок.
   Естественно, многократно переработанная вода из крана не шла ни в какое сравнение с ключевой водицей из скважины под Фортом Эзры - отличная тренировка чакра-фильтра. Также созревший пленник охотно воспользовался по назначению другой сантехникой. Лицо шиноби расплылось в улыбке, а руки распечатали отвёртку: вывернув и забрав себе три из четырёх шурупов, Эзра змеёй залез в воздуховод. Грабители сами напросились на то, чтобы он их сейчас обнёс.
   Тем временем в кабине пилота.
   - Ты говорил, всё просто. Так что там случилось?
   - Ва-пб-бз-ва, - растянуто издал астромех явно издевательски желчные звуки.
   - О, Чоппер, не начинай, утро было нелёгким, - отмахнулся только что влезший в рубку командир, вполне понявший язвительную реплику дроида.
   - Он прав, дорогой. За нами четыре И-СИДки, - указала подруга за штурвалом.
   - Гера, поменьше выступай, повыше летай, - в тон ответил раздражённый мужчина.
   Женщина дёрнула уголком губ.
   - Охк, - хамоватый тип свалился в кресло от резкого вставания на крыло. - Хм, будь я глупее, решил бы, что ты нарочно, - Кэнан упрекнул Геру за резкий манёвр уклонения.
   - Будь ты умнее, - зелёная тви'лека ткнула в светлокожего человека пальцем, - мы бы так не влипли. Серьёзно, Кэнан, в чём дело?
   - В нём, - тоже серьёзным тоном ответил командир, глянув на консоль с монитором, показывавшим трюм с троицей в нём.
   - Пацан провёл тебя? - догадалась молодая женщина. - Талантище! Расскажи.
   - Разве ты не занята сейчас? - мужчина свернул с позорной темы, указав на кучевые облака за бронестеклом кабины.
   - Валяй, - настояла Гера.
   Кэнан грозно выдохнул, но это не подействовало на широко ухмыльнувшуюся владелицу звездолёта. Краткий рассказ много времени не занял, зияя дырами предварительных выводов, сделанных бывшим падаваном о подобранном пареньке.
   - Парень перспективный, - не зная всего, вынесла суждение Гера, улыбаясь тому, как шкет провёл вдвое более взрослого дядьку, безуспешно попытавшегося сейчас преуменьшить свои промашки и преувеличить чужие глупости.
   - Ты ведь не думаешь о том, о чём подумал я? - напрягся Кэнан, почуяв неладное на свою задницу.
   - Он не бросил ящик с бластерами при виде истребителей, - насмешливо ответила Гера, щёлкая тумблерами и уверенно управляя кораблём. А Сабина - да.
   - Потому что я бы выручил его! Он бродяга, дикий, безрассудный, опасный, - перечислял Кэнан, который сам уже был совершенно не рад тому, что прихватил мелкого воришку на борт. - И... - он оглянулся на экран с пустым трюмом. - Ушёл?
   Гера хихикнула, ничуть не переживая относительно преследования - и не от таких сбегала. Как и этот мальчишка, умудрившийся пропасть на её корабле - за обшивку не денется.
   - Зеб, Сабин, где юнец? - требовательно вопросил Кэнан по громкой связи.
   - Успокойся, шеф, он сидит... - ласат ткнул в кнопку, открывая санузел. - Э... тут, - Зеб растерянно почесал макушку, пялясь в свёрнутую решётку в толчке.
   - Зэб, где он? - требовал отчёта Кэнан.
   - Ну-у, пока на корабле.
   - Он здесь, это точно, - заверила Сабин, восхитившись проворством красавчика с тёмно-синими волосами примерно того же оттенка, какой она сама выбрала сегодня утром для покраски.
   - Эргх, - сердился Кэнан.
   Чтобы не опозориться ещё сильнее, командир без напоминания оставил кресло второго пилота и направился к верхней турели. Пора было отбиваться от истребителей в верхних слоях атмосферы, откуда они стремительно вылетели, дабы покинуть область планетарной гравитации для прыжка через гиперпространство.
   Тем временем Эзра проворно ползал по вентиляции.
   К своему неудовольствию, шиноби шумел больше, чем надлежало - всё из-за корабельной болтанки! Уклоняющийся от обстрела звездолёт - это вам не мирно стоящий особняк заводского директора.
   Воровать лекарства - себя не уважать. Кладовка оказалась не арсеналом, а продовольственным складом с холодильными камерами, хотя выход в кают-компанию вместо камбуза. Спустившись на среднюю палубу, Эзра у каждой вентиляционной решётки стал намораживать тонкие зеркальца, осматривая удручающую пустынность нутра. Чем меньше груза, тем корабль более манёвренный и быстрый, но полное его отсутствие означает бедность - то-то команда так вцепилась в бластеры!
   Шиноби дополз до тупичка в самом носу звездолёта и принялся пропитывать чакрой шурупы. Он едва отвинтил три штуки, когда корыто в очередной раз крутанулось, и Эзра кулём вывалился в кабину носовой турели, ещё и стальной ранец в кожаном чехле своим углом огрел его по тыковке, в нагрузку накатило чувство потери и удаления от чего-то сверхважного и дорого сердцу. Пошатываясь, дезориентированный юнец забрался в кресло и ненадолго прикрыл глаза, сосредоточившись на ликвидации шишки на макушке да взбадривающем прогоне чакры по каналам.
   Когда очухавшийся парень открыл глаза и увидел звёздное небо, то едва не задохнулся, не веря своему счастью:
   - Я... Я... В Космосе! - обрадовался малец, с детства мечтавший об этом.
   Но не всё так безоблачно оказалось. Радар засёк и опознал пару истребителей, а динамики объёмного звука для лучшей координации стрелка воспроизвели атмосферный гул двигателей И-СИДок, заходящих с носа на атаку. Черноту космоса прочертили зелёные пунктиры, ощутимо врезавшиеся в корабельный щит и разлетевшиеся белёсой плазмой под самым носом подростка.
   - И вот-вот умру!.. - испугавшийся Эзра импульсивно откинулся в кресле, словно это могло как-то уберечь его.
   Поёжившийся Бриджер совершенно иначе представлял себе своё первое космическое путешествие! Подавляющее ощущение безжизненного холода продирало до мурашек, выстуживая жилы поистине космическим оледенением! Хотя повелевающий льдом шиноби заранее готовился, реальность всё равно застигла врасплох.
   Гера Синдулла, со своего кресла пилота видевшая и слышавшая приблудившегося подростка, ловко одурачившего самого Кэнана и обведшего громилу Зеба вокруг пальца, грустно улыбнулась, вспомнив, как сама в раннем детстве впервые попала в космос, пробравшись на боевой звездолёт отца, героически оборонявшего Рилот во времена Войн Клонов. Если бы не тот случай, она сейчас была бы примерной домохозяйкой со второй, если не третьей, беременностью. Воспоминания отвлекли, и огонь сдвоенных пушек встряхнул Призрака, смахнув ещё десять процентов со щитов. Прирождённая пилот завинтила звездолёт петлёй, досадливо поджав губы. Гера уже не одна была, а подобрала Призраку вполне себе хорошую команду, за несколько месяцев в нынешнем составе успевшую притереться, кое-как наладив взаимодействие - пора бы обоим канонирам занять свои места!
   Вдруг для Эзры из динамиков внутренней связи раздался голос "бородки и хвостика":
   - Тянем время, Спектры!
   Это помогло шиноби сбросить оцепенение и обороть накатившие чувства мелкой пушинки, беспомощно гонимой ветром в поле, и паники, словно его лишают чего-то крайне важного и заживо замораживают в криогенной установке. Оставив разбор полётов на потом, с колотящимся сердцем Эзра во все глаза уставился на необозримый космос за бронестеклом и по звуку чётко определил точку имперского истребителя, как оса, кружащегося вокруг добычи для атаки. Но вот сверху в сторону неприятеля полетели красные росчерки - И-СИДка взорвалась!
   - Ого-о! - восхитился оттаявший подросток, воочию наблюдавший то, о чём раньше только мечтал, слыша убогие пересказы или видя лишь через голопроекторы и терминалы без дорогостоящего эффекта виртуальной реальности.
   Заглядевшись, Эзра позорно утратил контроль над окружением, за что вскоре поплатился: разукрашенная перчатка с отнюдь не женской силой схватила его за плечо и отнюдь не мило сдёрнула с кресла. Сделав пару шагов и устояв, парень угрюмо обернулся к распускающей руки наёмнице, да так и застыл - девушка сняла шлем.
   Почти круглый овал лица, высокие скулы, аристократичный носик и чётко очерченные полные губы, тонкие крылья бровок над подведёнными очами умилительной детской крупности и потрясающего золотого оттенка радужки, усиленного градиентной и чуть флюоресцирующей окраской чёлки, слева заправленной за прелестное кругленькое ушко с плавной и одновременной хищной линией до подбородка, что делало точёную шейку просто сногсшибательной! Эзра обалденно раззявил рот, восхищённо пялясь на легендарную Небожительницу - люди просто не могут быть столь обворожительно прекрасными!
   Весь момент испортило очередное попадание, встряхнувшее лоханку. Зло скривившись, Сабин, как понял Эзра из обращения по громкой связи, повесила шлем на подголовник и запрыгнула в кресло стрелка, начав поворачиваться вместе с пушечной турелью и жамкать гашетки в попытке достать далёкие цели. Наплевательски отнёсшись к боевой ситуации, влюбившийся парень не собирался упускать свой шанс!
   - Меня зовут Эзра, а тебя? - с улыбкой подкатил он к приглянувшейся девушке, забыв обо всём на свете и видя только её.
   К сожалению, подросток вновь критично отвлёкся! Когтистая лапа ласата схватила Эзру за шкварник, резко развернула и приподняла к своей смрадной морде с бородкой-ластой.
   - А я Зеб, лот-кр-рысёнышь! - рыкнул рассерженный гуманоид, портя малину.
   Что он ещё хотел сказать, осталось втайне:
   - Расчёт закончен, но нужна брешь, - сверху раздался женский голос пилота.
   Недавно сдававший экзамены подросток знал, что имелся ввиду участок с прямой линией для разбега перед прыжком в гиперпространство. Еле справляясь с очисткой воздуха сосредоточением чакры в носу, Эзра запоздало мазнул взглядом в сторону рубки и придурковато улыбнулся вонючке, злобно приставившим к нему свой кулачище.
   - Есть одна, - уверенно ответила девушка своим очаровательным голосом.
   Лазерные пушки дважды выстрелили, и звездолёт пронёсся прямо сквозь разлетающееся облако обломков взорванного истребителя.
   - Входим в гиперпространство, - сверху без задержек предупредил всех более взрослый женский голос.
   Эзра вновь перенёс всё внимание на прямо здесь и сейчас исполнявшуюся мечту: точки звёзд превратились в яркие сине-голубые линии, сходящиеся в центре прокола. Описания и голограммы не шли ни в какое сравнение с той палитрой ощущений, что всамделишно испытывал подросток при своём первом гиперпереходе. Эзра даже пропустил очередную реплику немилосердно встряхнувшего его ласата, неотрывно вылупившись на гипертуннель цвета его глаз. Увы, верзила безжалостно потащил малька в рубку кружным путём, не рискнув лезть по лестнице через узкий люк. Эта заминка позволила Эзре собраться с мыслями
   - Пусти! Вы не имеете права! Верните меня на Лотал, - стал возмущаться набычившийся подросток, сильно нервничая без тонкого мироощущения родной планеты.
   - Успокойся, мы это и делаем, - заверила пилот-тви'лека, следя за приборными панелями, изобилующими красными перемигиваниями лёгких повреждений после обстрела четырьмя истребителями.
   - Как, прямо сейчас, когда за нами гонятся? - правдоподобно недоумевал подросток, едва не заваливший один из недавних экзаменов, когда его спросили про отслеживание прыжков в гиперпространство.
   - Мы оторвались в прыжке. Призрак затрёт сигнатуру, и нас уже не опознают, - охотно объяснила пилот, по праву гордящаяся своим новомодным любимчиком с шустрым гипердрайвом первого класса. Новодел Кореллианской Машиностроительной Корпорации лишь несколько лет как вошёл в серию, сразу ставшую хитом.
   - Ох, просто круть! - гипертрофированно обрадовался Эзра. - Эм, высадите меня с моими бластерами на окраине и... - парень едва раскатал губу, как сзади прошелестели дверные створки, за которыми обнаружилось два бесчестных губозакатывателя.
   - Бластеры не твои, - свысока бросила красотка, бывшая выше парня всего на ширину ладони.
   - И мы не вернёмся в столицу, - заверил козёл. - Работа не ждёт.
   - А на Лотал вернётесь? - просительно спросил Эзра.
   Вышло жалко, он сам не ожидал от себя. Вроде только что думал покинуть родину, как всё в сумбуре закрутилось, и вот он уже в гиперпространстве удаляется невесть куда, невесть с кем, невесть зачем, невесть на сколько.
   - Не дрейфь, парень, мы сейчас сделаем подскок на Лотал с другой стороны, - с улыбкой обернулась к нему зелёная гуманоидная женщина с двумя лекками.
   Эзра пристыженно зарумянился и молча плюхнулся в кресло за спиной Сабин, позади раздался недовольный взрык Зеба, чьё место он занял, однако бровь тви'леки оставила бугая стоять за креслом.
   Среди синих всполохов гиперпространства оптимист не смог дуться и пары вздохов, к тому же, за всеми этими передрягами он пропустил обед. У Эзры имелась фуин-табличка с целым ящиком провианта из превосходной поставки имперским офицерам, да и не был он таким уж скрягой и букой, как некоторые. Вот только палить свои таланты перед незнакомцами - нонсенс! Поэтому, едва усевшись, парень сдвинул ранец наперёд, успев незаметно заменить содержимое на свежие вкусности для утоления жажды и голода.
   - Эм, будешь джоган, красавица? Сочный, сладкий... - подался вперёд Эзра, намеренно потрогав красотку за плечо пониже броневой пластины и протянув ей фрукт с правой стороны, чтобы на сей раз полюбоваться правым профилем милашки.
   - Давай, - согласилась Небожительница, осчастливив парня благодарной полуулыбкой.
   Вздохнув и выдохнув, Эзра насуплено покосился на смешки со взрослой половины и вновь полез в ранец. Как ни хотел он поразить грозного ласата фруктом в треугольную носопырку, но тот ловко поймал джоган, шлёпнувшийся ему в огромную ладонь под цвет кожуры фрукта. Следом пилоту и командиру.
   - Не стоит говорить спасибо, - буркнул Эзра и звучно откусил свой джоган.
   - Спасибо, - раздалось приятное спереди, порадовав завораживающим видом откусывания сахарной мякоти.
   Остальные тоже поблагодарили, культурно прожевав, не то, что тот чавкающий имперский жиртрест. Вообще вежливость среди наёмников не в чести, обычен мат-перемат на несметном числе наречий. Чуткий Эзра ощутил, что сейчас он лишний в этой компании, и быстро смекнул, вместо второго откусывания полосато-сиреневого фрукта поймав взгляд серых очей и попросив добрую к нему тви'леку:
   - Мэм, можно мне вниз, пожалуйста? Честно, я никуда оттуда не сбегу и даже кнопочки там тыкать не буду, - заверил пацан, тыкая пальцем в полусферу фонаря. - Ну, я впервые в космосе, а там самый крутой обзор... - искренне восторгался Эзра.
   - Можно, иди. Зеб, останься.
   Пацан мгновенно сорвался с места, кратчайшим путём юркнул между пилотскими креслами и спрыгнул вниз.
   - Гера, эту лот-крысу нельзя оставлять без присмотра...
   - Сказало пуду банты, - торжествующе бросил Эзра снизу-вверх.
   - Гр!..
   - А ну оба цыц! - повысила голос Гера, с упрёком глянув на почти сорокалетнего дядьку, ведущего себя как подросток.
   Вид гипертуннеля и открытого космоса после него - гипнотически завораживал подростка, с комфортом устроившегося в кресле стрелка и думать забывшего про бластеры, сполна окупившиеся потрясающим опытом первого в жизни Эзры космического перелёта. Мириады звёзд и обитаемых миров, неизведанная бесконечность...
   Однако сердце ёкнуло именно от возникновения перед лицом родного Лотала, к ночной стороне которого и направился звездолёт с названием Призрак.
  

Интерлюдия 1, оперативная разработка.

  
   Не успел Александр Каллус прибыть с внезапной инспекцией на Лотал, как случился очередной инцидент, ЧП красного уровня, ради прекращения которых он и был направлен сюда Имперским Бюро Безопасности.
   - LRC-01 по вашему приказанию прибыл, сэр. Здравия желаю.
   - Приветствую. Что вы думаете по этому поводу, комендант Кумберлейн Ареско.
   - Они знали наш протокол и ждали на месте, - тощий офицер сообщил очевидное.
   Агент тяжело выдохнул, оборачиваясь с патрульного шагохода на одного из высших офицеров, который оказался в числе пострадавших.
   - Не сомневаюсь. Вы не первый на Лотале, пострадавший от них.
   - Это тревожно, - Ареско поправил фуражку. - Полагаю, именно поэтому вы тут, агент Каллус.
   - Имперское Бюро Безопасности обращает внимание на подобные инциденты. Если операции Империи неоднократно срываются, то это может указывать не просто на кражу нескольких ящиков, а на первые искры зарождающегося мятежа, - глаголил Александр голосом суровым и обеспокоенным. - В следующий раз, когда они нападут, мы будем готовы потушить эту искру, пока она не превратилась в пламя, - с жаром пообещал Каллус.
   Ареско внимал, подобающе держа спину и лицо перед инспектором, обладающим огромной властью.
   Каллус счёл, что добился соответствующего эффекта, и как бы между делом спросил, искоса следя за вытянутым лицом худощавого человека:
   - Что они украли на сей раз, комендант?
   - Четыре ящика бластерных винтовок Е-11 и два ящика термобелья клонов, сэр.
   - Термобелья?
   - Зима близко. В Лотал-сити бывает очень студёно, сэр, - невозмутимо пояснил Кумберлейн.
   - Спасибо, можете возвращаться к своим обязанностям, LRC-789/01, - произнёс агент, акцентировав внимание на общем префиксе для Лотала, пропущенном зазнавшимся Ареско.
   Засидевшийся в офисе Каллус был рад своему назначению в поле. Проявляя выдержку, уполномоченный оперативник покамест всё же отказал себе в удовольствии прокатиться с ветерком, дождался вызванного эскорта и направился в Штаб. Вот только не к главному входу, где его ожидала делегация, а со стороны медицинской части. Как говаривал один из инструкторов в Академии: "Куй железо, пока горячо".
   - LMP-789/34, приведите этого бойца в чувство, мне нужно задать ему несколько вопросов, - приказал Каллус медику тоном, исключающим применение меддроида.
   - Сэр, это пагубно отразится на здоровье пациента, - предупредил служащий, - он может навсегда лишиться голоса.
   Агент промолчал. Вскоре после двух уколов клон очнулся, выпучив глаза от дозы стимуляторов. Бластерный заряд изуродовал ему шею, так что...
   - Здравия, LDK-789/1209. Я ISB-021. Что было в украденных ящиках? Бластеры? Один ящик? Два? В остальных бельё?..
   Ещё несколько наводящих вопросом и угадываний - еда, четыре ящика с провизией местных фермерских хозяйств. Каллус хищно улыбнулся, беря свой датапад и экстренно вызывая к себе командующего группировкой клонов.
   - LKK-789/0003 по вашему приказанию прибыл, сэр ISB-021, - доложился клон, входя в реанимационную палату.
   - Приветствую, коммандер Джимми. Вам известно, с кем Ареско сегодня патрулировал Лотал-сити во время инцидента? - до того сверившийся с датападом Каллус заранее знал ответ, но хотел оценить вызванного командующего, с чьим досье знакомился по пути с Корусанта на Лотал.
   - Так точно, сэр. Бригадир Майлз Гринт.
   - Как вы думаете, среди клонов найдутся притеснённые или обиженные ими?
   - Не имею понятия, сэр! - напрягся клон-коммандер.
   Действуя в доработанном стиле графа Видиана, агент Каллус произнёс:
   - Вот вам предписание немедленно занятья физическими тренировками с этими двумя и два разрешения в бакта-камеры. Мне желательно без медлительного трибунала узнать, как два ящика с Е-11 стали четырьмя и как четыре ящика продуктов превратились в два ящика термобелья клонов. А вам, думаю, давно хочется выяснить, кто подставляет клонов. Мы друг друга понимаем, Джимми?
   - Так точно, агент Каллус! Разрешите приступить к выполнению?
   - Разрешаю, коммандер. И помните, Империя тратит огромные средства на обучение войск, каждый солдат или офицер сполна отработает вложенные средства, - вежливо так заметил мужчина с бакенбардами.
   - Так точно, агент Каллус!
   - Выздоравливай, LDK-789/1209, - на прощанье пожелал агент. - LMP-789/34, не экономьте на моём водителе, - распорядился Каллус, предупреждающе глянув на смуглого блондина из имперского медкорпуса: "Или я сэкономлю на вас".
   Лишь зайдя в выделенный ему кабинет, ISB-021 позволил себе на миг ощериться. Глупцы думали, что времена клонов прошли? Что они - расходный материал? Как бы не так! Нет вернее солдат. Империя для клонов - мать родная. Преданы всей душой и телом. Ну, по крайней мере, процент предательств и преступности у них на два порядка ниже, чем у выпускников имперских академий и училищ. Однако не это главное. Дело в разбивке войск на клонов и не-клонов с целью проведения тонкой политики, включающей провоцирование соперничества и соглядатайства для повышения эффективности и чистоплотности военных. Как никак, милитаризм - это часть Нового Порядка, провозглашённого императором Палпатином во время преобразования Старой Республики в Галактическую Империю, искоренявшую коррупцию и наводившую порядок.
   Тормозя приёмку дел, с попутной целью дать прибывшим вместе с ним специалистам по следящему оборудованию подольше занять местных разгильдяев, Александр Каллус потарабанил пальцами по столешнице. Два ящика винтовок и четыре ящика продовольствия - странный набор для перевозки. А может нет. А может да. Если да, то зачем? Вооружить и накормить? А кого?
   Так, задаваясь вопросами и задавая их своему рабочему терминалу с высшим допуском, агент Каллус наткнулся на операцию по мимолётной транспортировке пленных вуки на одну из близлежащих шахт сектора Кассель. Медлительный тюремный транспортник только этим утром прыгал через систему Лотала! Напав на след, оперативник потёр руки - в умелых руках клубок проблем Лотала начал распутываться.
  

Глава 4, вокруг да около.

  
   Эзра первым спустился с трапа в высокую траву и всей грудью вдохнул чистый и приятно прохладный воздух родного мира, словно он год отсутствовал. Вот только что было всё здорово, но вышел и взгрустнулось. Вроде бы ясный небосвод и яркий свет обеих лун делали ночь светлой и прекрасной. Горизонт хорошо просматривался с холма, где приземлился Призрак. В долине как раз был крупный лагерь, огни которого выдавали стихийность возникновения этого поселения. Собственно, оттуда и брезжили негативные эманации, испортившие Эзре всё настроение.
   - Эй, а куда они? - поинтересовался оглянувшийся Бриджер, завидев, как командир и пилот вместе с оружейным ящиком отправились на другую сторону холма, а Зеб с Сабин в долинку.
   - Если скажу, придётся тебя кокнуть. Да я это по-любому сделаю, - обрадовал его вонючий и полосатый.
   - Ящик хватай, вперёд толкай, - мимоходом бросила ему Сабин, намекая на "излишек" у высокого напарника.
   Желая понравиться златоокой девушке, парень так и сделал. Делов-то толкать репульсорный ящик! Всё равно стоит заглянуть в это загадочное поселение.
   При спуске никому говорить не хотелось. Да и в черте палаточно-контейнерного лагеря не особо. Удручённые жители представляли собой жалкое зрелище и бросали на колоритную троицу странные взгляды, полные зависти, надежды, благодарности, обречённости, грусти, радости. Эзра впервые столкнулся с таким набором противоречий и первым заговорил, для начала констатировав:
   - Всю жизнь пробыл на Лотале, но никогда тут не был.
   - Имперцы не рекомендуют тут бывать, - откликнулась Сабин.
   - Местные называют его Таркин-таун, - сподобился Зеб на реплику.
   - В честь гранд-моффа Таркина, губернатора Внешнего Кольца. Он выкинул всех этих граждан с их ферм, когда Империи понадобились их земли.
   - Всех, кто пытался сопротивляться, арестовали за измену, - угрюмо навёл мрачности Зеб.
   Эзра сам час назад спас одного старичка от тюремной участи, но походя, без умысла, развлекаясь. А тут... Уж чего не ожидал Эзра, так это того, что сам станет частью доброй сказки. Он-то воровал для себя, а команда Призрака, с этого года набирающаяся известности, оказывается, реально грабит имперцев для бесплатной помощи беднякам в отдалённых от столицы уголках Лотала.
   - Спасибо, большое вам спасибо, - обездоленный родианец благодарно похлопал паренька, взяв несколько фруктов из украденного у имперцев ящика с провизией.
   - Я... ничего не сделал, - тихонько ответил ему в спину совестливый Эзра, донельзя смущённый и стыдящийся незаслуженной благодарности.
   Зеба и Сабин тут хорошо знали, как и они сами имели здесь много знакомых, полюбопытствовавших о приключениях команды повстанцев в ходе очередного грабительского налёта на интендантскую службу Империи. Эзре сделалось невыносимо находиться в лагере, примазываясь к чужим заслугам, и он отошёл в туалет, попутно сделав хотя бы такую малость, как чистка и проветривание закутка при помощи дзюцу. Потом Бриджер легко нарвался на приказ Зеба вернуться с пустым ящиком и посторожить открытый звездолёт, не особо нуждавшийся в этом из-за оставшегося на борту дроида-астромеханика.
   Добравшись и усевшись метрах в ста, парень опять ударился в тягостные думы. Только сейчас Эзра понял неприглядную правду о себе. Живя, подрабатывая и учась у Ферпила, он совершал лишь плохое. Да, знатно пакостил имперцам и прихлебателям, воплощая свои и чужие мечты о мести гнидам. Для себя тащил. Это Ферпил принимал чужие заказы и давал работу Эзре, часто выкрадывавшему чьи-то личные вещи, конфискованные имперцами. Выполнял работу для Ферпила, единолично общавшегося с клиентами и всегда получавшего от них оговорённую плату, по крайней мере, хозяин ломбарда всегда расплачивался со своим лучшим и надёжным кадром, таящимся в тени воровского мира Лотал-сити.
   И сколь разительной оказывалась деятельность повстанцев! Да, они грабили имперцев, сбывая через своего информатора-перекупщика самое ценное, но не забывали и о гуманитарной помощи. Призрак оказывал реальную поддержку, а не только моральную от слухов про очередную дерзкую кражу и снятие с должностей ублюдков, на чьи места усаживалась ещё более худшая гнусь.
   Эзра подумал, что будь у него орбитальный челнок, уж он бы развернулся со своими фуиндзюцу, с каждым годом получающимися всё более ёмкими. Правда, повертев так и эдак, шиноби зарубил эту идею. Эзра полжизни крутился в воровской среде и знал, что без патронажа его с радостью сольют, избавляясь от конкурента, за которого никто не заступится - те же беженцы сдадут за лучшую долю. После пресекновения одной глупости той же участи подверглась и другая: по-настоящему ценная и уязвимая для Империи может быть только информация, а Эзра специализировался на краже предметов.
   И? Вот корабль с командой, местами отмороженной, конечно. Но? Страх. Эзру с удвоенной силой гложили: страх длительного расставания с Лоталом, страх из-за своей абсолютной беспомощности в космосе, страх раскрытия своих способностей, страх предательства, страх потери друзей, страх вновь оплошать и явиться той самой причиной гибели близких...
   Ледяной шиноби поёжился от холода распутья, или это просто наступила точка росы на рассвете нового дня - оставленный снаружи засиделся в раздумьях. Когда-то Хаку видел смысл своей жизни лишь в том, чтобы быть орудием Забузы. Он подвёл его и погиб. Лишь потом, когда Хаку воскресли запретным дзюцу во время Четвёртой Мировой Войны Шиноби, он узнал, что не зря тогда погиб на мосту в Стране Волн. В этой жизни у Эзры был Ферпил, но с ним иначе, веселее уж точно! Было... А теперь... Теперь Эзра не знал, в чём заключался смысл его жизни и как ему реализоваться. От всех этих взрослых мыслей у подростка голова распухла.
   Внезапно Эзра услышал нечто странное. Что-то связанное с природной энергией или Силой, примерно так же недавно происходило с этим хаттовым козлиной, впервые замеченным с крыши.
   Отбросив тяжкие мысли и живо заинтересовавшись, Эзра прислушался - нечто внутри корабля издавало звуки, отчасти походившие на хруст ледяных кристаллов, превосходно знакомых шиноби. Но больше всего это напоминало голос каменного кристалла, как у тех, что воришка выкрадывал из сейфов главы местного отделения Горной Гильдии, ювелирного магазина Талхастора, каперского транспортника Голь, со склада конфиската CF-01. У Эзры в скопленной заначке для приобретения и оснащения собственного звездолёта были и нова-кристаллы, и кайбер-кристаллы, которые в своё время существенно продвинули его владение ледяной стихией. Так вот, именно кайбер-кристалл ощутил он сейчас внутри Призрака - без сомнений!
   Импульсивно отходя от ящика, Эзра резко разогнал в себе чакру и медленно выпустил вверх, очистившись от наносного и охладив голову для лучшего уразумения и восприятия. Живи по принципам и будь что будет - отличное руководство для авантюриста. Проживая во второй раз, он так и не повзрослел ещё...
   Зайдя в трюм, забравшись наверх и открыв двери из рубки в коридор жилого отсека с четырьмя каютами, специально настроившийся Эзра отчётливей "расслышал" кайбер-кристалл. Остановив чакру и вытянув руку с растопыренными пальцами, словно антенну, шиноби убедился - искомое где-то в правой каюте. Достав приспособленный под отмычку манипулятор дроидов-астромехаников R-серии, Эзра вскрыл замок, не сомневаясь, в чью каюту пробирается. Разумеется, умышленно не скрывавшийся шиноби заметил астродроида серии C1-10P, посчитавшего, что проехался в темноте бесшумно и незаметно. Пусть доносит. Козёл забрал и продал бластеры Эзры Бриджера, теперь черёд Эзры Бриджера украсть кайбер-кристалл козла и выменять на свои законные кредиты.
   Открывшееся помещение с двухъярусной кроватью напротив входа и столиком казалось нежилым - стерильно при нуле вещей.
   - Санистим?..
   Воришка не ожидал, что каюты лёгкого транспортника окажутся оснащёнными ультрасовременной санационной технологией, применяемой и как персональный душ, и для дезинфицирующей очистки помещения. Кое-кому бы точно следовало в добровольно-принудительном порядке прописать ежечасные процедуры санации...
   Продолжая подпитывать глаза чакрой для зрения в тусклом освещении, воришка окинул тёмную каюту ледяным взором, прошёлся до койки и сел, прислушиваясь к потустороннему зову. Искомое ощущалось не в стенном шкафу, а под лежанкой. Декоративные панели оказались выдвигающимися ящичками. В первом же Эзру живо заинтересовал куб в кубе, ощущавшийся крайне интригующе! Несомненно ценная штука отправилась в карманное фуиндзюцу для дальнейшего изучения или торга.
   Глубже в ящичке обнаружился цилиндр. У Эзры участился пульс - сегодня был прямо день исполнения заветных желаний!
   Восторженный подросток активировал - световой меч! Синий цвет залил каюту, плазменная арка издала характерный гул. Как в реликтовых роликах из Голонета про Войны Клонов. Джедайское оружие! Милосердное, если можно так выразиться. Плазма прижигала раны, чем этот меч выгодно отличался от великого Обезглавливателя, коим владел Забуза и устраивал им кровавые резни - тяжёлый и громадный меч пил кровь вражеских ниндзя и так усиливался с восстановлением своих зазубрин или поломок.
   Вновь забывшись с постоянной бдительностью, Эзра поднёс крутейшее лезвие поближе к лицу, всмотревшись в совсем не слепящий свет плазмы, непонятным образом ограниченной лезвием меча. Шиноби сфокусировал своё внимание на кайбер-кристалле в рукоятке, став насыщать его своей чакрой и поразившись, как вместе с ней потянулась эта пресловутая Сила, фокусируясь в проводнике, который принялся направлять в лезвие клинка больше энергии.
   Некоторые фамильные драгоценности раскрывали шиноби самые яркие события с носителями, когда Эзра пропитывал их сырцом чакры. Сперва у карманника случайно вышло, в последующие годы Бриджер пробовал целенаправленно: давал чакре изменяться и возвращал себе так, как будто накладывал на себя гендзюцу - возникающие при этом видения иногда поддавались осмыслению. Сейчас пропускаемая через рукоять нейтральная энергия живо изменяла свои свойства по образцу активного кайбер-кристалла, довольно внятно передающего, что он родом с ледяной планеты Илум...
   - Осторожно, руку себе отрежешь, - строгим голосом произнёс ничуть не запыхавшийся Кэнан.
   Ездящий у его ног астродроид выдал целую уничижительную тираду, обличая гнусного грабителя звездолётов, которого C1-10P сразу же сдал, великодушно оставляя командиру право вытряхивать потроха из мясного мешка. Возвращавшаяся команда быстро собралась в Призраке, или это кое-кто потерялся во времени из-за всецелого внимания к легендарному оружию джедаев.
   - Он хочет быть взятым, - в тон сказал Эзра, якобы пойманный с поличным и ничуть не стыдящийся этого, как бы его не укорял взгляд разочарованной тви'леки.
   - Да? Я тебе не верю. Верни мне световой меч, - протянул руку мужчина, не делавший резких движений и говоривший в полголоса. Мало ли что взбредёт в тёмно-синюю голову дикаря?
   - Световой меч? Разве это не оружие джедаев и ситхов? - с хитрой улыбкой спросил шиноби, продолжая осторожно размахивать мечом и воспринимать передаваемые через чакру образы с финтами, некогда остервенело оттачиваемыми владельцем.
   - Отдай его мне и убирайся, - требовал сердящийся взрослый, проявляя высокую терпимость в сравнении с подавляющим большинством наёмников в кантинах. Кэнан бы знатно выпорол негодника, но рядом ошивалась Гера - запилит потом до смерти: Подросток-воришка для вербовщицы повстанцев как нова-кристалл в гальке на пляже.
   - Кайбер-кристалл с Илума тоскует по хозяйской руке Кайлеба Дьюма, - глядя исподлобья, в тон ответил подросток, вкладывая выключенный меч в протянутую ладонь и уходя через кают-компанию, но без всякой усмешки победителя на устах - самым ярким событием являлась смерть учительницы. Сам Эзра выразился бы жёстче - хозяин предал своё оружие, когда в отрочестве искал спутника жизни, а в юности променял его на бластеры.
   Идя по коридору, Эзра счёл, что всё прошло даже лучше ожиданий, а вскоре стало ещё круче, когда он застал в кают-компании одного вонючку. Пользуясь шансом, шиноби с высокой вероятностью подтверждения надежды нажал на кнопку открытия дверей на камбуз. Удача вновь улыбнулась ему, во всех смыслах!
   - Не любишь следовать правилам, верно? - без всяких обвинительных интонаций обратилась к нему ангел, когда дверь с шипением оставила их наедине.
   От щекотливого вопроса Эзра замялся, почесавшись в затылке, выпятив грудь колесом и улыбнувшись девушке честными-пречестными глазами:
   - Не особо. А ты?
   - Кхех, я тоже в этом не сильна, - призналась девушка лет шестнадцати. В руке она держала стальной стакан с растворявшейся таблеткой-шипучкой.
   - А кто вы такие? Вы не очень-то похожи на воров или контрабандистов, - решил узнать Эзра, стушевавшись. Опыт общения с ровесницами или около того у него стремился к нулю в обоих воплощениях.
   - Мы ни на кого особо не похожи. Мы экипаж, команда... В некотором роде семья, - разоткровенничалась юная мандалорка, за свои годы навидавшаяся всякого. Прихваченный парень ей нравился хотя бы тем, что пах приятной свежестью гор.
   От упоминания семьи Эзра осунулся и опустил взгляд. Парня обуял страх, что если он сдружиться с этой симпатичной красоткой, то она рано или поздно погибнет - из-за него, как прежде родители и учителя.
   - Что случилось с твоей настоящей семьёй? - задал он бестактный вопрос, желая узнать, как оно бывает у других.
   - Империя... - ушла она от прямого ответа. - А что случилось с твоей?
   Практически интимному диалогу беспардонно помешали.
  

Глава 5, предательство.

  
   Портя волшебную уединённость парня и девушки, в камбуз завалился вонючий мужик.
   - Кэнан ждёт нас в кают-кампании, - обратился Зеб к напарнице. - Если он чего учудит, включай тревогу или пристрели его, - постучал ласат по плоской башке въехавшего за ним ведра на колёсиках. Дроид возмутился приказу, но смирился, когда его вроде бы как попросили: - Ш, просто присмотри за ним.
   - Сабин, - произнесла приостановившаяся у дверей девушка. - Моё имя Сабин, - полуобернулась девушка, улыбнувшись пареньку, мило воспрявшему знаку внимания.
   Приятно взволнованный Эзра потянулся следом за привлекательной мечтой, но дерзкий дроид боднул его в живот и обматерил, насмешливо запищав угрозу о защемлении шлангчика. Ещё при живых родителях у парня были прекрасные отношения с техникой, так что он прекрасно понял экзерсисы личностной матрицы, воспитавшейся раздражительной и эгоистичной. Эзра примерно знал, как с такими обращаться.
   - Дарю, приятель, - шиноби достал завалявшийся в кармане кольцеобразный магнит и, наводя помехи, прилепил его смешным ртом под оптическим сенсором, да ещё и три шурупа дал "пожевать".
   Пока дроид отвлекался, Эзра запрыгнул на столешницу и при помощи чакры из пальцев свинтил ещё шурупов, метко подкинув их к зажатому в манипуляторе магниту ещё три лишние детальки корабля. Воришка сноровисто скрылся в вентиляции, выбравшись за стенкой, где мог действовать без оглядки на астродроида. Выдохнув ледяную чакру на дверцу для образования тонкой мембраны, шиноби, сложив пальцы трубочкой, приставил руку к своему импровизированному динамику и стал подслушивать - как здорово знать физику!
   - У нас новое задание, - деловито говорил Кэнан. - Визаго раздобыл план полёта имперского транспорта с захваченными вуки на борту.
   - Большинство этих вуки были солдатами Старой Республики, - взяла слово Гера, с точки зрения Эзры, тем самым ставившая под сомнение командование Кэнана.
   - Я в долгу перед этими волосатиками, они спасли моих людей, - уважительно откликнулся Зеб, совсем не напоминая задиру, каким был с мальчишкой.
   - Моих тоже, - кивнула тви'лека.
   - Если мы хотим спасти их, у нас времени в обрез. Их везут в лагерь рабов неизвестно где, - продолжил Кэнан.
   Подслушивавший Эзра скривился очевидному ляпу с раздобытым планом полёта в неизвестность, его мнение о командире Призрака явно устремилось по тому же маршруту.
   - Если не перехватим этот корабль, то их никогда не найдём. У меня есть план, но... - чувствительный к Силе ощутил подозрительный всплеск эмоций из санузла и шагнул к нему, нажав кнопку, спрятавшую следы хьётона в дверном простенке.
   - Приветик, - смущённо помахал ручкой Эзра, таившийся за дверью.
   Раскрытый шпион сиганул в вентиляцию, чудом втиснувшись вместе с ранцем за спиной. Однако ласат оказался проворнее и сильнее, успев схватить за лодыжки, выудив и выкинув на середину кают-компании.
   - Я приказал Чопперу присмотреть за ним, - оправдался Зеб.
   Поджидавший за другой дверью астродроид поспешно выехал, размахивая двумя манипуляторами и тем оправдывая своё прозвище, переводящее и как вертолёт, и как клоун, и как прерыватель (существования мешков с мясом). Во всех грехах опять был виноват кто-то другой, испортивший ему оптический сенсор, чтобы честно присматривать.
   - Грых! - всерьёз разозлился ласат. - Давайте уже избавимся от него!
   - Нет, мы не можем, - заступилась красавица. И порадовала юнца своей оценкой: - Парень многое знает.
   - Да и времени нет отвозить его домой, - вступилась тви'лека, подавая руку и помогая пареньку подняться на ноги. - Нам пора выдвигаться. Я за ним присмотрю, - оглянулась она на свой экипаж, смирившийся с этим решением, раз шеф молчал, хмуро буравя взглядом беспокойного гостя, которого сам же и подобрал на Призрак.
   И вот довольный Эзра сидит в кресле второго пилота да большущими глазами лыбится на действия пилота. Женственная куколка, зелёная и с двумя лекками из затылка, словно толстые косы или корни из башки. Кому-то такие нравятся, но Эзра не входил в их число, предпочитая влюбляться в прекрасных представительниц чисто человеческой расы.
   Когда звездолёт прыгнул в гиперпространство, Эзра немного выждал. Потом ещё и ещё. Эффект новизны пропал, и заскучавший пацан с трудом выдержал четверть часа, прежде чем сдался в глупой игре в молчанку и первым поинтересовался:
   - Знаешь, все эти задания - просто безумие. Я не прочь поизмываться над Империей, но я никогда не полезу в пасть крайт-дракона. Кто так делает? - Эзра лукавил, много раз не только залезая, но и выкрадывая пломбы из нова-кристаллов.
   - Мы, - просто ответила Гера. Как и Кэнан, она пока ещё не представлялась парнишке, а тот делал вид, что ничьих имён не слышал в репликах экипажа.
   Теоретически подкованный Эзра смог распознать показания проборов до того, как гипертуннель закончился, явив открытый космос. Действительно, а что ещё следовало ожидать? Прошло ещё примерно столько же времени ожидания, прежде чем кажущийся висящим на одном месте звездолёт обнаружил искомую цель полёта.
   - Имперский транспорт 651, это Звёздная Птица. Мы приближаемся.
   - Назовите вашу цель, - ответил динамик.
   - Охота за головами. Мы поймали ещё одного вуки, и у нас приказ передать его вам.
   Тревожащийся Эзра скорчил скептичную рожицу, рассудительно помалкивая на чужих переговорах и опасливо наблюдая за тем, как неторопливо увеличивается в пустоте крейсер типа "Гозанти" с четырьмя истребителями охранения под днищем. Шиноби всё больше не нравилась вся эта странная затея. Как вор, Эзра, получив наводку, всегда основательно присматривался к объекту, никогда не берясь за "горячие" заказы. А тут информатор подкинул ситх знает что, и половина команды слепо вцепилась в наживку из "вуки". Памятуя думы на ящике, Эзра предпочёл не вмешиваться, дабы лучше понимать, что у Призрака за команда и как она работает.
   - У нас нет такого приказа, - через короткую паузу ответил клон. Пара И-СИДок отстыковалась.
   - Прекрасно. Нам уже заплатили. Губернатор Таркин. Если вам не нужен этот переросток, я выброшу его здесь. Сами объясняйте начальству, почему у Империи на одного раба меньше.
   Шиноби в кресле второго пилота лишь покачал головой на эту эскападу, неожиданно одурачившую клонов, что лишь усилило подозрения Бриджера, чья чуйка поджимала булки для драпанья со всех ног. Эзра ускорил ток чакры внутри себя, тем самым убыстряя восприятия и мышление, что необходимо для боя на сверхскоростях ниндзя, способных преодолевать десятки метров в секунду и отбиваться от десятков кунаев с сюрикенами и сенбонами.
   - Стыковку разрешаю, отсек 1.
   Гера самодовольно усмехнулась, подлетая к имперскому судну. Эзра отметил, что она почти не сомневалась в своём успехе, часто сталкиваясь с безалаберностью.
   - А есть план на случай подставы? - хмуро осведомился Эзра.
   - Не волнуйся, парень, данные получены из надёжного источника, - заверила Гера.
   Корабль дёрнулся, и стыковка завершилась.
   - Штурмовиков нет, охраны мало, - доложил динамик голосом Кэнана.
   Внезапно пошли шумы.
   - Спектр-1, приём. Спектр-4? Спектр-5? - попереключала каналы Гера, быстро терявшая былую уверенность. - Гадство, связь прервалась... Не-ет, не прервалась. Нас глушат, - женщина внимательно глянула на пацана.
   Вместо ожиданий Гера увидела отрешённую задумчивость, какую иногда замечала у Кэнана, происками Силы вдруг оказавшегося Калебом Дьюмом.
   - Что-то приближается, - заявил Эзра, озвучивая интуитивные ощущения, в открытом космосе более яркие, чем в гуще мегаполиса.
   Едва он вылупился в открытый космос, как через миг прямо перед ними из гиперпространства выпрыгнул звёздный разрушитель во всей своей грозной красе.
   - Это ловушка! - всполошился шиноби чрезвычайному ухудшению положения. Доузнавался!
   - Похоже на то, - нехотя согласилась пилот, спешно заиграв на приборной панели Призрака. - Ты должен пойти и предупредить их, - непререкаемо кинула Гера.
   - Что? Почему тебе самой не пойти? - потянул время шиноби, экстренно прикидывая пути выживания.
   - Я должна быть готовой взлететь, иначе у нас не будет шансов, - пыталась убеждать тви'лека.
   - Нет, ни за что. Зачем мне рисковать жизнью ради кучки незнакомцев? - отрицательно замахав руками, задал резонный вопрос подросток.
   - Потому что Кэнан рисковал своей ради тебя. Если ты только и делаешь, что борешься за свою жизнь, то она ничего не стоит, - давила аргументами моралистка.
   Первое с натяжкой, а вот на второе ему возразить было нечего.
   - Ты нужен им, Эзра, прямо сейчас.
   И на это он промолчал, глядя на брюхо звёздного разрушителя, имевшего длину тысяча шестьсот метров против едва ли сорока четырёх у VCX-100 и шестидесяти четырёх у крейсера типа "Гозанти".
   - Послушай, наша команда пошла на большой риск, чтобы спасти имперских узников. Они не знают о ловушке, не знают, что их ждёт. Ты должен предупредить их, Эзра, - убеждала Гера, даже наклонившись и коснувшись худого плеча.
   Эзра с подачи Ферпила научился превосходно владеть своим голосом, потому сейчас совсем не вёлся на интонации Геры, чарующие, призывающие, умоляющие, словом, долженствующие казаться любому мужчине столь же завлекательными, как внешность Сабин. Шиноби на эту уловку не вёлся, вдобавок, как Хаку, прекрасно помнил медовых куноичи, которые бы обсмеяли потуги Геры обаять или уговорить незнакомого пацана на смертельно опасную авантюру ради первых встречных.
   - Нет, уже поздно, Гера, мы должны бежать, пока...
   - Ты же так не думаешь, - отчаивалась Гера.
   - Думаю. Клянусь, что так, - заверил пришибленный перспективами Эзра, не видевший иных вариантов, но и понимавший, что не имеет опыта передряг в космосе. - Поэтому поверить не могу, что я пошёл, - сорвался он с места, решившись на риск. Когда-то же надо начинать влипать в космическое пуду галактических банта?
   Эзра в который раз мысленно возблагодарил Ферпила за его настойчивость в теме вкладывания вырученных средств в себя - в собственное образование. Ещё в позапрошлом году отрок изучал схемы нескольких модификаций этого военного корабля, успевшего устареть со времён Войн Клонов четырнадцать лет назад. Только и следовало, что сложить два и два, учтя опыт прошлой полевой встречи с той, которая баловалась бомбочками. Вдобавок, усиленное чакрой обоняние помогло по запаху определить маршрут ласата. Туда и помчался Эзра.
   Видеокамера? Иголка в линзу. Дверь? Впрыск водяной чакры для замыкания микросхем или ледяной для блокирования сервоприводов. Шиноби остерёгся палить другие способности и навыки.
   - Это ловушка, надо выбираться, это ловушка! - громко закричал Эзра, заслышав голос Зеба и заполошно вбегая в шлейф его отвратительного запаха.
   - Карабаст! - в сердцах ругнулся ласат, до сих пор не успевший смыть пот от нервов эпопеи с ящиками. - Пацан опять срывает задание!
   - Это не задание, это ловушка. Гера послала предупредить вас, - протараторил Эзра, видя недоверие. Правда, ему помог взвод штурмовиков, засевших вместо пленников. - Бежим!
   Заметив готовую к активации взрывчатку на пульте управления близ двери, Эзра прикрыл отступление, присев от красного росчерка выбежавшей засады и метко выстрелив из своей рогатки, усилив взрыв высвобождением чакры со свойством воздуха - вихревой порыв усилил пламя и раскидал солдат.
   - Надо предупредить Сабин и Чоппера в рубке, но нашу связь глушат, - Эзра на бегу выдал ЦУ, мимолётом отмечая правильность решения заблокировать все двери, в которые уже долбились засевшие за ними штурмовики, оказавшиеся не у дел.
   - Они следуют плану. Всё будет хорошо, - отмахнулся Кэнан, в суждении полагаясь на Силу.
   - Да уж, пока ваш план работает идеально, - на бегу поддел Эзра, переживая за красотку.
   - Не останавливайтесь, - бросил Кэнан, когда имперская группа захвата показалась на другом конце коридора со стороны, где Эзра не заклинил двери.
   Эзра хотел применить великий порыв ветра, но отвлёкся на то, как изменилось его ощущение командира, который определённо задействовал Силу, скомандовав:
   - Оттолкнитесь, сейчас!
   И генераторы гравитации отключались, что стало полной неожиданностью для имперцев, но не для Зеба с Кэнаном, первым открывшим бластерный огонь. Тренированные бойцы быстро сориентировались и ответили - красная плазма пронеслась в локте от шиноби. Зеб облапил тёмно-синюю голову и оттолкнулся, задвигая Эзру назад, но смекалистый пацан не собирался отставать и ловко зацепился, забравшись ласату на закорки - будет его живым щитом и транспортом.
   Кэнан успешно уклонился и подстрелил нескольких штурмовиков, а потом в их кучу мощно влетел ласат, всеми четырьмя конечностями щедро раздав плюх. От столкновения с кулаками, пятками, стенами, потолком и друг с другом клоны вышли из строя и порастеряли оружие. На повороте Кэнан пропустил вперёд Зеба и цеплявшегося за его плечи Эзру, чтобы сделать несколько пистолетных выстрелов.
   - Всё в порядке, малец? - хмыкнул командир, легко обгоняя ласата и мельком переглянувшись с ним.
   - Смеёшься что ли? Уоу!.. - полосатый сбросил с себя прилипалу.
   Впервые будучи в невесомости, Эзра не растерялся и поплыл, как в воде, разумеется, высвобождая чакру из стоп, пока не добрался стен, став повторять за Спектрами. Вся эта дурно пахнущая ситуация крайне нервировала его.
   - Приземляемся. Сейчас! - Кэнан при помощи Силы вновь сделал предсказание за мгновения до самого события.
   Он и Зеб удачно приземлились, а непривычно барахтавшийся в невесомости Эзра уподобился кошке, рухнув на все четыре и едва не тюкнувшись подбородком в пол. Парень уверенно сиганул с низкого старта, но тут лапа ласата притормозила его, сцапав за ранец. Кэнан быстро вырвался вперёд и даже успел пообщаться с напарницей:
   - Где вуки?
   - Нет вуки. Сабин к носовому орудию. Чоп, скажи Гере взлетать.
   - Ладно, - помчалась бронированная девушка.
   Неожиданно для Эзры ласат подло дёрнул его назад, а сам забежал вперёд и, увидев, как преследовавший их тип в тёмно-серой бронированной форме догнал и схватил растерявшегося подростка, Зеб спрятался от бластерных выстрелов ведроголовых и жамкнул кнопку закрытия люка, проблеяв жалкое: "Извини".
   - Не дёргайся, - зло выдохнул мужик за спиной.
   - Мины, - прохрипел придушенный Эзра свербевшую мысль, затмившую собой ужас от козлиного предательства - он страшно боялся вновь умереть подростком!
   - Бежим!!! - немедля заорал имперский офицер, думая, что кулаком по детской тыковке отправил пленника в нокаут.
   Прикинувшись безвольной куклой, шиноби позволил себя нести на закорках. Всего четверо имперцев успело преодолеть границу ангарного дефлекторного щита, оказавшегося впритык к крейсерскому шлюзу, когда этот удерживаемый притягивающим лучом звездолёт типа "Гозанти" взорвался красиво, но совершенно безвредно для звёздного разрушителя и отлетевшего лёгкого транспортника серийной модели VCX-100. Сбагрив якобы бессознательную тушку двум штурмовикам, потащившим мальца в карцер, некий агент Каллус, как к нему обратился клон-штурмовик с офицерским наплечником, принялся сыпать приказами.
  

Глава 6, необычные знакомства.

  
   Запомнив путь, на удивление короткий, Эзра дождался пшика затворов и вскочил с жёсткой лежанки. Известными по прошлому воплощению упражнениями он разогнал кровь по жилам и чакру по каналам. Однако перенервничавший парень всё равно не сумел совладать со струйкой. Пришлось нехотя признаваться самому себе, насколько был близок к тому, чтобы обмочиться на том взорвавшемся крейсере. Облегчившись, умывшись, утолив жажду и доев оставшийся джоган вместо арестантской бурды, Эзра сел напротив лестницы к двери.
   О, будучи восьмилетним, но уже не беспризорным, Эзра имел "удовольствие" оказаться в подобном месте, когда попался по собственной глупости. Тогда его выручили связи Ферпила. Тогда же Эзра гениально подумал о том, что не всякий шиноби является ниндзя, и решился втихаря приспосабливать направленные на убийство навыки Хаку под себя и свою воровскую деятельность. Не прогадал! Хотя вот прямо сейчас ему страстно хотелось кое-кого зарезать Обезглавливателем.
   Взяв себя в руки, Эзра сварганил план побега, не отличавшийся оригинальностью: дождаться входа и выхода из гиперпространства, покинуть кутузку, пробраться в истребитель или шаттл, выбраться и затаиться уже на поверхности Лотала. Самая большая жопа заключалась в том, что теперь его рожа засвечена и сохранена в базе имперцев, которые обязательно выдадут на него ориентировки и объявят в розыск - это существенно осложнит его беззаботную жизнь.
   Внезапно дверная панель отъехала в сторону, явив того самого светлого офицера с щегольскими бакенбардами и бравой выправкой. Гордо вышагивавший имперец открыто и с порога представился нейтральным тоном:
   - Я агент Каллус из Имперского Бюро Безопасности. А ты?
   - Джабба Хатт, - огрызнулся подросток на глупый вопрос. Однако сразу следом нервно изменил тон и попытался оправдаться, на самом деле побаиваясь электрического допроса, обожаемого имперцами: - Я только сегодня их встретил. Я ничего не знаю.
   - Не важно, что ты знаешь, Джабба, - агент Каллус выделил псевдоним. - Ты сыграешь роль приманки, уже на Лотале, - как бы невзначай добавил оперативник. Александр сталкивался с категорией повстанцев. Взаимопомощь объединяет их, взаимопомощь же делает их слабыми и предсказуемыми.
   - Роль? Вы серьёзно? Ого! Да вы не умнее бинарного дроида, - язвил Эзра, даже не паясничая, как полагается подростку, впервые попавшему в переплёт. - За мной - не придут. Эти не такие... А вам спасибо, агент Каллус, вы не бросили... - синие глаза мазнули по лицу образцового офицера и сокрушённо уткнулись в пол. Этот тип вызывал больше уважения, чем все на Призраке, исключая Сабин, конечно!
   Высокопоставленный имперец с чего-то вдруг наклонился, заглянул в лицо и демонстративно смахнул невидимую пылинку с плеча подростка, между прочим, своим предупреждением спасшего и шкуру самого Каллуса, но ему невместно петь дифирамбы.
   - Обыщите и держите тут, - обронил приказ агент, выходя из карцера.
   Один клон-штурмовик нацелил табельное оружие, другой отобрал ранец и приборчик с левого предплечья.
   - Эй, не трожь!.. Пусти!..
   Едва халатные недотёпы скрылись, а дверь закрылась за ними, Эзра хмыкнул: он успел напитать чакрой маячковое фуиндзюцу и распечатал внутрь ранца всякий хлам. Улица быстро учит, и давно прошли те времена, когда пацан трясся до усрачки или отчаянно клусил при арестах с обысками, особенно такими беспечными, как этот.
   - "Надо предупредить их, Эзра", - злясь, передразнил узник. - И о чём я только думал?.. - предательство уязвляло до крайности.
   Выплеснув негодование ударом кулака, разочаровавшийся в ласатах парень отбросил мысли про Сабин, и что Гера вполне себе хорошая, и что Чоппер тот ещё приколист, и что Кэнан тоже вроде бы чего-то стоит, самую капельку. Лишь вонючий ласат на него взъелся настолько, что намеренно бросил в заминированном корабле. У-у-у, пуду банты!..
   Впрочем, воришка сделал для себя ещё одно чистосердечное признание: он сам виноват в том, что его предали, кинув, поскольку первым предал доверие тех, кто принял его в гости на свой звездолёт - крал. И если по совести думать, то и с бластерами он тоже изначально неправ - наскоком вмешался в чужую операцию. Что посеял, то и пожал.
   Корящий себя оптимист вскоре воспрял духом, сообразив, что Каллус, в общем-то, прав! Если не за самим Эзрой, то за украденным кубиком этот доморощенный джедай Кайлеб-Кэнан точно потащится. Собственно, вдали от козла самое время изучать находку, тем более, пока готовится прыжок да длится сам гипер, к живой приманке вряд ли сунутся ещё раз, по крайней мере, агент Каллус показался Эзре порядочным человеком с чувством чести, а такой не станет отдавать приказа на пытки, да и сразу успокоил озвучиванием роли приманки.
   Сперва меры предосторожности! Скопив ледяной чакры в слюне, Эзра лизнул подушечки пальцев, замысловато скрючил их и приложился к дверной панели со стороны, куда она пряталась при открытии. На металле остались белые узоры снежинок - чакра-сенсоры для детектирования тремора, сиречь, шагов и шасси.
   Забравшись на твёрдую лежанку с ногами и сев на пятки, шиноби извлёк загадочный кубик, ощупал и пристально осмотрел его. В центре каждой грани внешнего куба имелся прозрачный круг, а все его углы представляли собой пирамидки, тоже имевшие мистический узор. В центре внутреннего куба мерно горел электрически-голубой сгусток, знакомо фонящий джедайской Силой - теперича знакомо по Кайлебу-Кэнану. Материалы совершенно незнакомые.
   Руки подростка так и чесались поковыряться чакрой внутри крутого гиперкуба. Еле усмирив исследовательский порыв, сконцентрировавшись и настроившись, шиноби осторожно и неторопливо пропитал артефакт сырцом своей чакры, старательно выдерживая полную нейтральность, дабы впихнуть побольше для повышения чувствительности к малейшим изменениям. Затем Эзра полностью остановил ток чакры внутри себя, чтобы попытаться целенаправленно сфокусировать познаваемую им Силу и воспринять видения о самом предмете или об его бывших владельцев.
   Крайне удачным оказался новый опыт взаимодействия с тем кайбер-кристаллом, активным внутри светового меча! Улучшенный подход привёл к успеху с изучаемым артефактом: от взаимодействия с Силой огонёк внутри куба разгорелся ярче, а потом предмет вовсе мягко подался из рук Эзры, отпустившего и заворожённо уставившегося на то, как обереги-пирамидки разлетелись в стороны, а над усечённой верхней гранью возникла голограмма бородатого блондина в традиционной одежде джедаев, причём, шиноби был совершенно уверен, что только причастный к Силе способен был услышать и увидеть:
   - Говорит мастер-джедай Оби-Ван Кеноби. С прискорбием сообщаю, что наш Орден Джедаев и Республика - пали. Тёмная тень Империи восходит, занимая их место. Это сообщение - предупреждение и напоминание всем выжившим джедаям. Доверьтесь Силе. Не возвращайтесь в Храм, его времена прошли и наше будущее не ясно. Нас всех ждут испытания: нашего доверия, нашей веры, нашей дружбы. Но мы должны устоять, и со временем новая надежда взойдёт. Да пребудет с вами Сила, всегда.
   Голограмма исчезла, но усечённый куб продолжил светиться и остался привлекательно парить над полом, как и восемь его уголков, замысловато меняющих своё положение в пространстве.
   Широко раскрывший глаза Эзра с замиранием сердца воспринял сообщение. Нутро артефакта пульсировало круче искорки в кайбер-кристалле! Казалось, органический кристалл (точно органический!) в самой середине приноравливался к сердечной пульсации самого Эзры. Жажда познания, как в случае с мечом, принесла свой плод, через Силу посредством чакры прямо в голове появилось знание - голокрон воспроизвёл свою последнюю запись.
   Эта кубическая штука являлась голокроном - портативным носителем информации со способностью интерактивного учебного пособия, эдакого интуитивно-логического модуля по типу ИИ дроидов, натуралистично воссоздающего трёхмерный голографический образ и индивидуальность создателя, выступавшего в качестве "проводника" или "хранителя" голокрона.
   Конкретно данным голокроном раньше владела мастер-джедай Депа Биллаба. Именно она заблокировала почти весь функционал, когда в учебных целях передавала устройство своему падавану, Кайлебу Дьюму, с наказом изучать роль вопросов и мирных дискуссий в Ордене Джедаев. Причём, этот козёл был тогда в возрасте Эзры!
   Слишком яркое желание узнать побольше и высокая насыщенность Силой стремительно изменили половинные пропорции инь-ян в чакре на золотые, в пользу духовной составляющей. Сердце голокрона внезапно вспыхнуло и впитало всё без остатка, а над верхней гранью появилась величественная женская голограмма:
   - Приветствую, падаван Эзра Бриджер. Я гранд-мастер Сатель Шан, создавшая данный голокрон. Обращайся ко мне просто - Сатель, - дружелюбно улыбнулась миловидная престарелая женщина с полными щёчками и плетёнкой над лбом, одеяние выгодно отличалось от нищенской формы Кеноби.
   - Приветствую... - шёпотом вымолвил пацан, кругля глаза от представления и гениально простой разгадки идеальных пропорций чакры для взаимодействия с Силой.
   - Ты сумел исполнить один из вариантов преодоления учительской блокировки моего голокрона, Эзра, не являясь мастером-джедаем. Это достойно поощрения.
   - А... эм, простите, Сатель, но я... я украл вас... - выдавил пунцовый Эзра, трепеща перед мощью внутри гиперкуба.
   - Сила ведёт нас.
   - Я ничего не знаю о Силе, я не падаван... Я... я шиноби, - не в силах глаз отвесть, тихо признался Эзра, чувствуя, что ложь или увёртки неприемлемы.
   - Падаван суть ученик, - лаконично изрекла благосклонная Сатель, глядя на подростка по-матерински. - Неисповедимы пути Силы. За свою историю Орден Джедаев подвергался уничтожению вот уже четыре раза. Голокроны суть инструменты возрождения, Эзра Бриджер. Я дам тебе практические советы по желанной тобой методике работы с Силой и буду помогать тебе идти путём шиноби-джедая.
   - А такие были, Сатель? - живо заинтересовался подросток, подаваясь вперёд.
   - Сейчас время перепутья. В истории ордена достаточно много рангов и специализаций, например, рыцарь-джедай и мастер-джедай, джедай-исследователь и джедай-тень. Почему бы в пятой реинкарнации не ввести шиноби-джедая, Эзра? Ты не один скрывающийся.
   Тепло улыбнулась голопроекция, олицетворявшая органический кристалл, крайне заинтересованный в возрождении организации Светлой Стороны, ведь в этом и состоит смысл существования артефакта - служить мостом между прошлым и будущим. Этого не понимает Кайлеб Дьюм, отказавшийся от стези джедая после того, как спасся падаваном благодаря жертве своей учительницы, мастера-джедая Депы Биллабы.
   - Уох!.. - потрясённый и заворожённый подросток почесал затылок, окончательно растеряв всю концентрацию шиноби. - Сатель, а какие методики работы с Силой вообще есть?
   Голограмма вновь мягко улыбнулась, наставительно отвечая:
   - Очень разные, Эзра. Обучение предполагает последовательное усвоение. Ты смог активировать меня, значит, что-то уже знаешь и умеешь, что-то хочешь знать и уметь. Определись самостоятельно, Эзра, тогда мои советы пойдут тебе впрок.
   Пацан хмыкнул, чувствуя себя всё более уверенным. Как говорится, лучше синица в руках, чем журавль в небе. Хоть Сатель и не говорила про здесь и сейчас, но Эзра уловил намёк, как понял и то, что его таким образом экзаменуют. Собственно, в рамках разумного иного выбора-то и не оставалось, кроме:
   - Сатель, телекинез, пожалуйста, - затаив дыхание, попросил смекалистый подросток.
   О, шиноби превосходно владел схожими дзюцу. Простейшие приёмы позволяют ниндзя при помощи чакры направлять метательное оружие, с двух рук филигранно бросая десяток кунаев или сенбонов. Как элитный вор, Эзра развился до того, что мог без касаний напитывать чакрой ближайшие предметы, выуживая их из защищённых зон. Однако это не шло ни в какое сравнение с тем, как герой Войн Клонов генерал-джедай Энакин Скайуокер явно при помощи телекинеза опрокидывал танки и шагоходы - некогда фанатевший им Эзра тратил десятки кредитов на просмотр раритетного голо с его участием!
   - Телекинез относится к аспекту Изменение. Это нейтральная способность, она распространена повсеместно. Телекинез позволяет манипулировать физической материей различными способами. Какой тебя интересует, Эзра? - приятным голосом уточнила располагающая к себе женщина.
   - Левитация, Сатель! - ещё шире улыбнулся мальчишка, с предвкушением глядя на конкретный пример голокрона. Кто же не мечтает о свободных полётах?!
   - Да будет так, Эзра Бриджер, - вежливо поклонилась голограмма древней женщины, от феноменального подростка ожидавшей необычного выбора вместо банальности с Толчком Силы или Притяжением Силы, для изучения которых идеально подходили обереги-пирамидки.
   И практическое занятие началось. Хотя говорил больше всё же сам Эзра, описывая, как воспринимает текущую сквозь него Силу, как фокусировал и как очищался для избавления от наносных эмоций. Как Хаку прилежно занимался, познавая и оттачивая дзюцу, так и Эзра отнёсся к приёмам с Силой - для себя родимого.
   Голокрону Сатель хватило этой базы и рвения Эзры. Свою важную роль сыграли и те обстоятельства, что подросток имел свежие воспоминания своей первой в жизни невесомости, что непосредственная практика проводилась в космосе, что основная фаза пришлась на полёт в гиперпространстве...
  

Интерлюдия 2, горькая кислота.

  
   - Все дело - подстава! - всплеснул руками Кэнан, сердитым входя в рубку, миг назад расцветившуюся всполохами гиперпространства.
   - И Визаго заодно? - с неприязнью уточнила Сабин, поспевавшая за шефом.
   - Он мать родную продаст джавам за пару кредитов, - бросила Гера. - Но мы источник дохода для него, - добавила умная тви'лека, давно пользующаяся услугами данного деваронца. - Скорее, не знал.
   На последних словах в рубку протопал угрюмый Зеб.
   - Мальчик не подвёл, - улыбнулась Гера.
   - Он молодец, - из кресла второго пилота вернул фальшь Кэнан.
   - А где он? - обеспокоилась Гера.
   - Я, э, думал, он с вами, - неуклюже соврал Зеб, неудачно оправдываясь.
   - Зеб, что ты сделал с ним? - живо запереживала Сабин.
   - Ну, я ничего не делал с ним! Его схватил агент ИББ, - хрипло ответил ласат, знакомый с их обмундированием и знаками отличия.
   - Что?! - удивление всех трёх напарников было неподдельным, хотя и по разному поводу.
   - Мальца схватили, ясно вам?!
   - Гаразеб Оррелиос!! - для негодования Геры не нашлось цензурных слов.
   - Оргх, да ладно, мы бы всё равно избавились от него после задания. Так хоть топливо сэкономили, - Зеб безуспешно убеждал себя и других в правоте собственного проступка. - Они ему ничего не сделают, он просто мальчишка, - добавил ласат, не сумев спрятать в голосе горькую кислоту от взрыва. Имперцы действительно ничего не сделают - все они взорвались вместе с крейсером "Гозанти".
   - Мы возвращаемся, - безапелляционно заявила Гера, начав программировать курс своего корабля.
   - Нет, нет-нет, не верю! - ласат аж вскочил, не усидев. - Ты же не всерьёз?!
   - Мы виноваты, что он там, - резко кинула ему Гера, продолжая готовиться к обратному прыжку. Ей действительно было ужасно совестливо, и верить не хотелось в смерть Эзры.
   - Да ладно Гера! Мы просто встретили мальчишку, мы не вернёмся!.. - Зеб не стал произносить очевидное.
   - Нас будут поджидать. Его не вытащить... - удручённо добавила кислая Сабин, которой горько было от того, что такой симпатичный мальчик взорвался по глупости, не важно уже, чьей.
   - Пиапвапав-пау! - пропиликал дроид, разорвав возникшую паузу.
   - Что?! Что он сказал! - потребовал возмущённый ласат.
   - Прзззз!
   - Он за меня. Два на два, - заявила Гера, ободрённая своим Чоппером, на самом деле сказавшим, что Эзра начал дарить ему Призрак по шурупам, пусть он возвращается и срочно доделывает дарение ему всего звездолёта. - Кэнан, у тебя решающий голос, - обратилась Гера, глянув умоляюще и заискивающе.
   Все взгляды скрестились на шефе. А он только вздохнул и приоткрыл рот, чтобы напомнить самой Гере её же слова на их судьбоносной встрече в баре "Астероидный пояс" на Горсе: "И никаких безумств. Это мой девиз". Однако видение Силы облило его горькой кислотой - воришка украл голокрон! Вдобавок, бывший падаван уже обратил внимание на то, что ощутил гибель примерно роты разумных существ, но среди них отсутствовали причастные к Силе - близкий отзвук подобной смерти Кайлеб Дьюм навсегда запомнил.
   - За ним, - коротко произнёс человек, сложив руки на груди, нахмурив брови и прикрыв глаза.
   - Карабаст! - негодующе прорычал Зеб. То даёт сигнал избавиться, то уступает бабе!
   Сабин криво ухмыльнулась: ещё один довод в её копилку фактов о том, что Кэнан Джаррус пережил Приказ 66. Плюс к самому Эзре тоже стоит присмотреться.
   - А теперь объяснись, Кайлеб Дьюм! И не смей мне заливать, хаттов джедай! - рявкнула тви'лека, оставившая корабль на автопилоте перед входом в каюту.
   - Этот ситх украл мой голокрон, - заявил злящийся мужчина, нервно стукнув кулаком по лежанке.
   Давно он так не заводился, с Горса и Синды. И не в голокроне было дело, а в том, что под влиянием Геры он изменил своим принципам, и вот к чему всё привело - Империя его раскрыла! Нестерпимо захотелось сбежать и нажраться в стельку, как поступал десяток лет после того чёрного дня с Приказом 66. Давно пора прекращать эту сладкую игру в повстанца!
   - С какого пуду Эзра ситх? - сердящаяся женщина упёрла руки в боки. Когда-то она примерно так же ругала пьяницу, отучая Кэнана от выпивки, "стимулирующей труд".
   Перекати-поле драпанул до самой окраины галактики от внимания Инкизитория и охотников за головами. Сбежал от Тёмной Стороны Силы, пугающе разрастающейся от Ядра. Думал отсидеться и разжиться деньгами, изменил своему кредо и задержался - расплата подкралась, откуда не ждали! Кэнан разнервничался, мигрень отупляла.
   - Его движения выдают хищника, Гера, обученного убивать хладнокровно. Внешне улыбчивый, а внутри он тёртый, как ситх, подпитывается леденящими душу страхами, - раздражённый Кэнан аж передёрнул плечами. - Сила через всё течёт, а на том корабле я ощущал его совершенно пустым местом с космическим холодом, вымораживающим саму душу! Инквизитор...
   - Ты хоть одного ситха раньше встречал, Джаррус? Мальчик-инквизитор, так, да? И это все твои фантазии Силы? - уничижительно процедила серьёзно разгневанная Гера, намеренно давя на "силовую" мозоль вместо упоминания пьяных бредней, рецидива которых, слава предкам, не было с момента разлюбезной встречи его яичек с коленной чашечкой Сабин.
   - Нет не все, Гера! - в своей манере всплеснул руками Кэнан.
   Этот наводящий страхи мальчишка походя воскресил давно похороненное прошлое мужчины, когда он подростком щемился от каждой тени, страшась всех в белом, что рыскали по его тушку. Всепоглощающий ужас из детской поры выбрался из гробницы памяти призраком Кайлеба Дьюма и пугающим образом угнездился внутри Кэнана Джарруса, горькой кислотой разъедая фальшивую личность пройдохи, после "похорон" падавана бросившегося во все тяжкие в нарушение всех заветов Ордена Джедаев, включая один из самых главных - ни к кому не привязываться.
   Теряющий самообладание Джаррус с трясущимися поджилками зачастил доводами:
   - Сама суди. Как только в Лотал-сити внезапно прилетел звёздный разрушитель с Корусанта, как на первой же нашей миссии появляется этот! Он знает моё имя по храму! Втирается в доверие и крадёт голокрон с мечом! А с вуки никаких штурмовиков, кроме двух у шлюза, группы в тюремной камере и ещё контрольной с тем агентом! Это была не подстава, а прикрытие его отступления...
   - Отступления, значит? Что за пургу ты несёшь, олух? Ох, вот уж не думала я, что ты такая параноидальная сволочь! Заподозрил в добром ребёнке ситх знает что и дал сигнал Зебу бросить мальчишку подыхать в заминированном корабле...
   - А что ещё я должен был сделать, Гера?! - мужчина тоже перешёл на повышенный тон. Тёплый и мягкий голос, в который он когда-то влюбился, сейчас выражал высшее осуждение и вселенскую разочарованность, подначивающую ответить грубой силой. - Терпеть насмешки хладнокровного убийцы?! Ситхи издевательски забавляются со своими жертвами, Инквизиторий охотится на всех выживших или причастных!..
   - Был бы он инквизитором, зарубил тебя твоим же мечом ещё тогда! Предки, очередной выгоревший джедай стал ситхом!..
   - Не смей...
   - А вот и смею! Честно кинул бы парня погибать в чистом поле, говнюк, чем жалостливо подобрал и подло предал! - запальчиво выговаривала Гера, искренне возмущённая омерзительным поступком капитана Призрака. Горькая кислота разъедала её отношение к этому сраному ситху. - Предки, так "за ним" - это за сворованным джедайским кубиком?! Трусливое ничтожество!!!
   Выкрикнув последнее слово, женщина со слезами выскочила из каюты любовника, открывшегося ей с совершенно неприглядной стороны. А ведь когда-то потирала лекки: новый повстанец, втрескался по уши, ути-пуси... Но палка о двух концах!
  

Глава 7, спасение Эзры.

  
   Воодушевлённый успехами Эзра рад был бы продолжить увлекательнейшее занятие с голокроном, но его план побега не мог ждать. Тепло расставшись с Сатель и запечатав голокрон, шиноби на радостях распечатал и слопал сытный батончик, потом занялся делом: выудил припрятанную струну, приморозил оба конца к стене и растянул над двумя ступенями. Поводив пальцами у кадыка для настройки голосовых связок на самый наглый и хамский тон повышенной громкости, Эзра начал клоунаду:
   - А вы, ведроголовые, ещё пожалеете, когда мой дядя Император обнаружит, что меня держат тут против воли! Я гарантирую, что он лично! Лично! Кхы-хы...
   Самая суть в достоверном отыгрыше внезапного удушья на волне слухов о Палпатине. Замаскировавшийся Эзра великолепно справился - глупые клоны купились и ворвались предотвращать вред ценному пленнику. Едва на верхней ступени показался белый носок второго охранника, шиноби при помощи чакры захлестнул ногу первого и натянул струну для второго - оба штурмовика звучно рухнули. Не теряя времени и не забывая про реквизит, пленник "чудесным" образом сбежал.
   - Пока, ребята! - ехидно козырнул Эзра печатью концентрации, с её помощью испаряя сухой лёд, а левой рукой жамкая кнопку и запирая клонов вместо себя.
   Ещё при "волокуше" шиноби приметил пустоту ангара - сигнал с наживки "Вуки" сорвал дежурный звёздный разрушитель с орбиты Лотала, как был, то есть, с малым числом солдат и истребителей. Так что Эзра никого не встретил по пути к своему ранцу, хотя примечал видеокамеры и старался лишний раз не попадать в их область видимости. И каким же приятным был вход не в камеру хранения вещдоков, а на один из складов вооружения и обмундирования!
   Воришка не преминул поживиться армейскими штучками, особенно самыми ёмкими энергоячейками и разнообразной взрывчаткой, лежащей, что фрукты на прилавке! Конечно же, несколько новеньких и блестященьких шлемов тоже были запечатаны. Разумеется, один из "головных уборов" Эзра одел, чтобы подключиться к местной связи, затем воришка незамедлительно скрылся из склада в вентиляции, оказавшейся достаточно просторной для ползанья даже клона-штурмовика, не говоря уже о щуплом подростке.
   Сканирование диапазонов внезапно выдало любопытную цитату, никак действительно Сила вела:
   - ...задержка незначительна. Транспорт под управлением агента Каллуса прибудет на Кессель через два часа. Вуки выгрузят в солевой шахте К-77.
   - Это штурмовой отряд ЛС-005 с сообщением для агента Каллуса.
   - Каллус слушает.
   - Сэр, арестованный сбежал.
   - Как они попали на борт?!
   Одновременно двое ответили:
   - Сэр, повстанцы его не спасали. Он... сам себя спас... - Не знаю, как, но наши сенсоры не засекли корабль повстанцев...
   - Ауч! - Эзра от неожиданного известия тюкнулся шлемом. - Поверить не могу, что они вернулись...
   - Приказ всем группам штурмовиков прибыть на нижний эллинг!
   Кашлянув, шиноби настроил голос под имитацию матёрого клона-штурмовика:
   - Штурмовик ЛС-раздватри докладывает. Лазутчики в верхнем эллинге, нижний - это отвлекающий манёвр.
   - Может да, а может и нет. С пятого по восьмое отделение к верхнему ангару, остальные к нижнему, - отдал распоряжение голос агента Каллуса, второпях пропустившего важные детали, либо оказался не столь сообразительным, как подумал про него Эзра.
   - Ну, и на том спасибо, - отключив микрофон, порадовался подросток.
   Он не даром носил поножи с наколенниками и усиливающей трубкой - сейчас они сыграли роль коньков на выдыхаемом изо рта тонком слое льда. Доверившись наитию, шиноби ускоренно понёсся к своей первоначальной цели, тому самому нижнему ангару, располагавшемуся ближе к двигателям, тогда как верхний - к носу огромного корабля.
   Эзра едва успел оказаться в коридоре с выходом непосредственно в ангар, когда отстрелявшаяся в нём троица повстанцев с безрассудной смелостью и дерзостью вбегала во внутренний лабиринт звёздного разрушителя.
   - Держи оборону, пока мы не вернёмся, - на бегу повторил приказ Кэнан.
   - На сей раз не уходи, пока все не будут на борту, - поддакнула Сабин.
   - Это была не моя вина! - в который раз отнекивался Зеб.
   - Не могу согласиться! - вклинился Эзра, спрыгнув с потолка внезапно для своих горе-спасателей.
   Вентиляционный люк оказался прямо перед Зебом, а шиноби был со взвинченной чакрой, потому не только сумел поднырнуть под рефлекторный удар ласата, но и расчётливо применил тайдзюцу, ударом открытой ладонью всего лишь пробив пресс и вынудив отшатнуться на шаг, а не выведя верзилу из строя с отбрасыванием бессознательной тушки на десяток метров. Чёрный зрачок посередь сплошных лаймовых буркал расширился под взлетевшими дугами толстенных бровей - шлем защитил Эзру от порции амбре выбитого из лёгких воздуха. Шиноби помнил то переглядывание Зеба и Кэнана, помнил то жалкое, но искреннее извинение полосатого исполнителя. Не время и не место пороть горячку - лёд обеспечивал хладнокровную рассудительность.
   - Бежим!!! - крикнул Эзра, обернувшись к Кэнану с Сабин и махнув им рукой.
   Обогнув схватившегося за живот ласата, подросток со всех ног бросился к трапу с тви'лекой, легко держась в пятке метров от прытко побежавшего Кэнана-Кайлеба. Зеб не отставал от Сабин, сноровисто бросившей парочку своих бомбочек в развилку коридора, что задержало имперцев, убив нескольких ведроголовых.
   - Спектр-1 Призраку, мы уходим! - для Чоппера бросил командир в передатчик и на бегу оглянулся назад, чтобы выстрелить в группу имперцев, возглавляемую по-офицерски стильно бронированным Каллусом.
   Эзра, подбегая к Гере, точно понял дёрганье дула её пистолета и снял шлем, криво хмыкнув и поблагодарив коротким взглядом глаза в глаза. Непрерывно стреляя, Кэнан вторым добежал до корабля, но теперича полностью выполнил долг командира, пропустив всех подчинённых внутрь и отдав распоряжение астродроиду за пультом:
   - Призрак, поднять трап и щиты!
   Лязгнул металл, и вздрогнул корабль - пилот запрыгнула за штурвал. Кэнан зыркнул с деланным безразличием на посвистывающего спасённого и кивнул ухмылявшейся Сабин, тоже успевшей к этому моменту снять шлем. Девушка с радостью нажала любимую красную кнопку - что-то в ангаре знатно грохнуло. Все в трюме, как по команде, присели или схватились за поручни, когда звездолёт поднялся над палубой и нырнул в космос.
   - Техничный удар, Эзра, - похвалила Сабин, покосившись на громко сопящего ласата, пытавшегося не отсвечивать от вины и позора.
   - Улица хорошо стимулирует тренироваться, - подросток поджал губы, переполненный злыми эмоциями, собственными. Но не при спасавших же его девушках распускать руки? - Я схожу в туалет, сэр Безымянный? - угрюмо глянул он на козла.
   - Моё имя Кэнан Джаррус. Можешь сходить, Эзра Как-То-Там, - приглашающе повёл он рукой, не оставшись в долгу. Кэнан сумел сдержаться, корабль - святое.
   - Бриджер, - буркнул подросток, крепясь. - Этот шлем - собственность Эзры Бриджера, - предупредил он, натянуто улыбнувшись новой вещи с полным игнором виновато стоящего ласата, серьёзно впечатлённого уклонением и ударом хлюпика.
   - Подписать? - беззлобно ёрничая, предложила Сабин, разряжая обстановку.
   - Ага! - пацан не растерялся и подмигнул, без проблем подбрасывая белое ведёрко в женские руки. Лучше так, чем безобразная сцена с кулаками - она точно заступится за членов своей команды. Мог и хотел надрать козлиную задницу, но мужские разговоры ведутся не при девочках - так родной отец Эфраим говорил сыну.
   - Вау! - выдал Кэнан, удивлённый, что кто-то добровольно согласился на это.
   - Йеху, свой человек! - одобрила Сабин, с предвкушением глядя на белый холст.
   Конфликтные личности редкостны в тесноте звездолётов.
   Уединившийся Эзра долго подпирал стену, разбираясь с мыслями и чувствами. Сделав дела, он скорым шагом целенаправленно зашёл в коридор жилого отсека, в первую очередь, желая поблагодарить Геру, поскольку не верил, что две сволочи, дующие сейчас пиво в кают-компании, поволоклись бы его спасать без настояния добросердечной тви'леки. И Эзру никто не окликнул, когда он мимо проходил, и это было уже хорошо - многие бы на их месте стали учинять разборки всех знаков препинания. Быть может, взрослые ждали от мальчишки слов благодарности, однако спасение Эзры - заслуга тви'леки.
   - Добро пожаловать. Снова, - сказала Гера, увидев отражение вошедшего. Ей было стыдно смотреть в синие глаза.
   - Спасибо. Спасибо вам, я и правда не думал, что вы за мной вернётесь. Хотел сбежать на Лотал внутри И-СИДки или шаттла... - упреждая вопросы, объяснился шиноби, растроганный искренней радостью тви'леки по поводу его возвращения на Призрак.
   - Я отвезу тебя домой. Уверена, твои родители очень беспокоятся, - озаботилась молодая женщина лет двадцати пяти.
   - У меня нет родителей, - тихо и печально ответил Эзра, так и не сумев перебороть страх, чтобы напроситься к ней в экипаж и сыскать прощение за подлое предательство, не идущее в сравнение с воровством. - Да и у вас есть другие дела, - сказал парень, пропуская в пилотскую кабину Кэнана и Сабин с Чоппером, слышавших последнюю пару реплик. - Я знаю, куда они везут вуки, - импульсивно заявил случайный шпион, но на него никто не обернулся, что его мало смутило - совесть не позволяла утаить жизненные данные. - Вы слышали о солевых шахтах на Кесселе?
   Кэнан и Гера озабоченно переглянулись, а Сабин села в пол оборота, пасмурно сообщив:
   - Спайсовых. Рабы там живут несколько месяцев, может, год.
   - А для вуки, рождённых в лесах, это смертный приговор, - добавила Гера, внутренне радуясь за соскакивание с щекотливой темы кидалова.
   - Тогда, полагаю, мы должны спасти их, - предложил оптимистичный Эзра, готовый сполна отработать риск своего спасения, раз эти прямоходящие медведи были так важны для Призрака. Спокойная совесть залог душевной гармонии, познанной в Чистом Мире после смерти воплощения в Юки Хаку.
   Вот тут уж все обернулись и удивлённо воззрились на худощавого подростка, как на чудо-юдо какое из неизведанных регионов галактики.
   - Мы? - переспросила Сабин.
   - Ну, а почему нет? Да и задание надо выполнить, - ему не хватило мужества сказать всё прямо, к тому же, дома скучно и уныло, а тут милашка и звёзды. Слова голокрона Сатель Шан дали первые всходы в миролюбивой почве подростка, во втором своём воплощении вообще никого ещё не убившего, но отметелившего многих. Добросердечный Эзра реально мог и хотел помочь вуки - хорошие дела приносили удовлетворение от жизни и оправдывали весь тот пот и мучения, что он пролил и пережил на тренировках. Как и Хаку, Эзра хотел ощущать себя полезным.
   - Курс на Кессель, - твёрдо решила Гера, деловито сосредоточившись на приборной панели. Пилот глянула на юного информатора.
   - Шахта К-77, - Эзра понятливо внёс ясность, улыбаясь Сабин и пялясь на очаровательную девушку, затмевающую собой желание по-мужски разобраться с козлиным подлецом.
   - Это не Кессель, - заявила Сабин, приободрившись. - Так шифруют "филиалы" в других системах. Шахта К-77 где-то в нашем квадрате U-7.
   - В пределах пары часов гипера, совсем близко, - довольно отметила пилот, чувствуя себя победительницей в споре с трусовато-мнительным Кэнаном-Кайлебом, судя по принятой сейчас позе и выражению лица, чувствовавшего себя круглым дураком и скотиной. - Чоппер, сопоставь траекторию маршрута...
   Астродроид всем сомневающимся показал свою крутизну и незаменимость, развернув над собой голокарту галактики, увеличил масштаб и сметил фокус на квадрат U-7, затем наглядно развернул плоскость в объём точек из миров. В общем, Чоппер выпендрился, положив мясных мешков на их законное место внизу эволюции.
   Эзре немного полегчало на душе, и он, игнорируя пищание дроида, решил притулиться на свободном кресле, тихо радуясь, что в рубке нет вонючки, с которым совершенно не хотелось объясняться. Сабин через минуту ушла, отчего-то подмигнув Эзре. Тягостное молчание пару раз нарушило покашливание Геры. Затем она мельком обернулась к Кэнану, но тот словно в рот воды набрал, а её взгляд поймал Эзра и попросился в прыщ верхней турели, где смог спокойно уединиться и погрустить, пока переливы гиперпространственного тоннеля не смыли все досужие мысли и после звёздного перерыва не ввели шиноби в медитативное созерцание, отдалившее страхи.
   Примерно час перелёта в гиперпространстве Эзра потратил на свою очистку от мыслей и чувств, чтобы прагматично разобрать свежайшие воспоминания о продуктивном уроке с голокроном. Очевидно, что тогда и сейчас ему очень понравилось невероятное знакомство! Как сама по себе Сатель, так и её советы.
   Вообще практика работы с Силой живо напомнила ему то, как Забуза учил Хаку пользоваться Хьётон - ледяное Кеккей Генкай клана Юки. Само понятие Кеккей Генкай обозначает как некие мистические коды, влияющие на ДНК носителя, которые предоставляют ему дополнительные способности, так и сами образованные ими способности, например, тот же Хьётон - придание чакре стихийного свойства льда, комбинированного из воды и ветра.
   Кеккей Генкай передаются из поколения в поколение внутри клана и проявляются различными способами, зачастую физическими мутациями типа акульих зубов или рисунка глазной радужки. Клановые хидзюцу словно бы записаны некими кодами, надо только при помощи ключа из ручных печатей высвободить их - так у Хаку спонтанно получилось с кольями, потом было с его ледяными иглами, зеркалами, куполами. Для Хаку эта истина абсолютно проявилась во время насильственного воскрешения во время Четвёртой Мировой Войны Шиноби. И теперь вот для Эзры практическое взаимодействие с Силой под руководством гранд-мастера напомнило нащупывание имеющихся в генах возможностей и присущих индивидуальности талантов.
   Отбросив болезненные думы о Призраке и Спектрах, смышлёный шиноби в своих мыслях по свежим следам подобрался к архиважному ключу в понимании того, что есть Сила. Чакра точно являлась внутренней, личной энергией, образованной в очаге из двух компонент - физической и духовной энергий. Местная Сила представлялась Эзре внешней энергией, подверженной некоторым изменениям в соответствии с окружающей природой и обществом, что делало её подобием чакры в масштабах галактики - от этого дух захватывало! По этой логике выходило, что вся галактика являлась живой сущностью с коллективным разумом на манер роя чакра-жуков - от этого голова кружилась! Осталась малость - в образовавшемся внутри головы винегрете отделить зёрна от плевел, не отбросив рога и копыта в ходе желанных приключений...
  

Глава 8, вызволение вуки.

  
   Не доводя дело до динамика с высокомерным голосом Кэнана, что разрушил бы всю идиллию уединения, Эзра сам отправился в кают-компанию, едва Призрак выскочил перед пыльной глобулой Ун, планеты-пустыни в секторе Лотала.
   - О, а я как раз подписала твой шлем, Эзра, - расплылась в улыбке довольная Сабин, мастерской техникой граффити поставившая последний штрих на шлеме. - Держи.
   Какой-то оранжево-огненный символ, напоминающий птицу из лунного месяца, в нём и рядом - забавно безумные лот-мышки. Никаких вульгарных надписей.
   - Прикольно! Спасибо, Сабин, - улыбчивый Эзра принял шлем и без экивоков нахлобучил его, открыв забрало. - У меня тоже есть для тебя подарок, - гордо выпятил он грудь, словно на ней пристёгнут знак гранд-адмирала или моффа.
   - Правда? - изумилась девушка, мило заинтересовавшись.
   - Сущая! - заверил её хитрый Эзра, радостно улыбаясь красотке во все тридцать два.
   Наличие Сабин примиряло парня с двумя неприятными типами в помещении, о которых язык так и норовил высказаться нелестно. Не обращая внимания на ласата, сидевшего на том же диване у стола для игры в дежарик, Эзра стащил ранец и, не чувствуя никакой опасности, вывалил содержимое на стол, одновременно обращаясь к подрывнице:
   - Выбирай любую...
   - Карабаст! Ты чего творишь, дебил?! - словно ужаленный, ласат соскочил с места, с ужасом вылупившись на кучу бомб, со звяканьем высыпавшихся из ранца.
   - А-а-а, да-да-да! Мои любимые А-20! - Сабин ловко выхватила из скромного разнообразия парочку самых крупных, дорогих и мощных термальных детонаторов с радиусом поражения двадцать метров и розничной стоимостью в две тысячи кредитов за штуку. - Ты просто чудо, Эзра, - осчастливленная девушка на радостях повернула шлем и чмокнула в нос, легко примиряя подростка с дарением двух вместо одной.
   - Эй, руки прочь от моей собственности! - очухался воришка. - Вы и так прокатили меня с бластерами, мистер! Кредиты давай, мины забирай, - набычился Эзра, бесстрашно защищая свои интересы боевым взводом одной из мин.
   - Хех, юнец, так и быть, выручу тебя со сбычей мечт, - выдавил кривую улыбку бледный Кэнан, приученный жизнью к бережному обращению со всем взрывоопасным.
   - Для своих людей, как сказала Сабин, скидка, - исподлобья бросил Эзра, без торга хапая три золотые пластинки тысячного номинала и пряча их во внутренний карман жилетки. Перекупщик на чёрном рынке примерно столько же предложил бы за ассортимент на столике, но торговаться можно и до четырёх тысяч кредитов!
   - Ишь какой ершистый на нашу голову. Сабин, прибери остальные, - поручил Кэнан, цепко отобрав себе несколько штучек.
   - С удовольствием, шеф, - радовалась девушка, как ребёнок новым игрушкам.
   - Ну так что, мы вываливаемся на Ун, пиф-паф-бах, и улетаем с вуки? Таков план? - в шутку и хамовато обратился Эзра к временно признаваемому им шефу, покамест не заслужившему в синих глазах нормального почтения.
   - Гениально! Как ты угадал? - саркастично изобразил удивление БОСС, все буквы заглавные.
   Подавленный Кэнан еле сдержал выплеск раздражения. Отчуждение и презрение от Геры оказалось неожиданно болезненным для мужчины. Самое поганое, что Кэнану реально нравилась жизнь на Призраке. Последние годы были самыми светлыми у него - после Храма Джедаев. Совсем здорово стало, когда команда Спектров приросла Зебом и Сабин, с которыми партизанить одно удовольствие, хотя и тёрок вдосталь. Всё было здорово, пока не выскочил этот прыщ, мелкий хам и оскорбительное чмо без капельки уважения к старшим товарищам. Загадочный Эзра невероятно нервировал и раздражал Кэнана, как бельмо на глазу. Та самая нежданная причина, из-за которой Гера задела любовника за живое, ужалив в самое больное место! И возразить ей нечего, и пенять себя... Миссия по спасению как способ оправдаться хотя бы в собственных глазах - он не трус и не ничтожество!
   Закрыв глаза и помассировав виски, командир справился с собой и посерьёзнел:
   - Я с Сабин и Зебом отвлекаем охрану, а твоей задачей, Эзра, будет вскрытие замков для освобождения вуки. Справишься?
   - Ну ещё бы, - хмыкнул хорошившийся подросток, лучась в девичьем обожании. Всё приятнее угрюмости либо, тем паче, ненависти или злобы.
   - Посмотрим. И не забудь сходить в туалет, - и приятельски так похлопал по шлему.
   Эзра мрачно прокис и скрыл рожу забралом, увлечённая минами Сабин предпочла не заметить, а довольный Зеб хрипло хохотнул, правда, через миг посуровел и ушёл по каким-то своим делам.
   Когда оправдывавший своё название звездолёт Призрак вошёл в атмосферу и приблизился к искомой шахте в гористой местности, Эзра с интересом отирался за креслом Сабин, из носовой орудийной кабины умело подавившей средства ПВО, то же самое сделали Кэнан из верхней и Чоппер с кормы орудиями Фантома. Ещё один вираж для повреждения пушек несколькими минутами ранее прибывшего транспортника, из которого как раз только что вывели отощавших дылд, бывших даже повыше ласата и наверняка пахучее - волосатее точно!
   Готовясь к высадке, Сабин элегантно покинула кресло и, красуясь перед пускающем слюнки зрителем, изящно спрыгнула в трюм, где достала из расписной кобуры свою пару мандалорских пистолетов, крутым приёмчиком раскрутив их в ладонях. Там их всех уже ждал Зеб и туда же, спустя несколько мгновений, ворвался Кэнан.
   Эзра несколько удивился, когда вместо человека ему дал напутствие ласат.
   - Постарайся не погибнуть, - своим хрипло-рыкающим голосом вдруг изрёк ласат, обращаясь к юнцу в разрисованном шлеме. - Не хочу тащить твою задницу, - зубоскаля приободрил Зеб.
   Оррелиос вроде бы примирился с подставой, сочтя себя простым исполнителем и переложив всю вину на Кэнана, в итоге исправившего свой просчёт и выручившего.
   Подросток поддался на провокацию, накручивая себя перед перестрелкой и смертоносным хаосом на посадочной площадке, которую успел рассмотреть сквозь плотные пылевые облака:
   - Кремируй.
   - Что? - задиристый оскал слетел с морды лица Зеба, пытавшегося подбодрить салагу перед смертельным боем, но в итоге вышло через дышло.
   - Если я умру - кремируйте останки, - с той же убийственной серьёзностью процедил Эзра. Пуще смерти он боялся повторения противоестественного оживления, кровь из носу следовало подстраховаться. - Но я собираюсь жить, так что губу не раскатывай на мою задницу!
   Опешивший Зеб не успел ответить вразумительно. Трап-люк откинулся за стеной из обычных ящиков. Прижавшиеся к стенкам Кэнан и Сабин одновременно метнули по краям термальный детонатор и дымовую шашку, заставив скучиться группки клонов-штурмовиков и выгадав момент для высадки вне шквального обстрела. Напряжённый командир кивнул Эзре, шмыгнувшему к ящику рядом с ним, и "ключник" юркнул дальше в дымовое облако у имперского судна. Оказавшись в быстро истончающейся завесе, напряжённый шиноби сложил серию ручных печатей и преодолел сухость пустынной Ун, присовокупив ниндзюцу тумана для лучшего сокрытия и противостояния пыльным ветрам.
   Пока велась перестрелка, примерно два десятка волосатых вуки сбились в кучу, по-медвежьи ревя что-то определённо разумное и смутно угадывающееся Бриджером.
   - Эй, тише, я пришёл помочь, - вплотную подобравшийся к ним Эзра показал пустую левую руку и правую с дроидовским мультитулом, да своё приветливое лицо в открытом забрале шлема. - Бегите в трюм через завесу, - повёл он рукой, на всякий случай помогая себе жестом.
   Сосредотачивая внимание на наручниках, воришка принялся расторопно снимать оковы. Эзра и предположить не мог, что освобождённые медведи ослушаются и вместо укрытия в завесе с перебежкой на корабль бросятся под бластерные выстрелы, с тыла напав на ещё сопротивляющихся клонов-штурмовиков. Несколько раненных взвыли и покатились от боли - хвалёная шкура вуки выдержала прямые попадания плазменных зарядов.
   Но не успел Эзра пройтись геройской походкой на виду у Сабин, как из каньона за посадочной площадкой взлетел крейсер типа "Гозанти" и три его И-СИДки, четвёртая и пятая загудели с противоположной стороны. Истребители сконцентрировали огонь на щитах Призрака, а крейсер-ведровоз нацелился пушками на опрометчиво скучившихся "победителей".
   Клацнув зубами и щёлкнув затвором шлема, ожидавший засаду и смекалистый шиноби, моментально вычислив траекторию и с отчаянной смелостью выстояв перед красными росчерками, воспользовался взрывом в двух шагах перед собой, чтобы применить ниндзюцу, высвободив чакру ветра резким порывом, раскидавшим всех вуки вокруг него и отклонившим бетонную шрапнель от самого Эзры, всё равно отброшенного ударной взрывной волной от выстрела корабельных орудий.
   Присвоенный и расписанный имперский шлем защитил подростка от ослепления, иссечения и оглушения, так что Эзра, не тратя зря сил на бесполезное сотрясание воздуха призывами бежать к укрытиям, метнулся в свой туман, кувыркнувшись через ящики. Однако он не смог ничего предпринять против сдувания завесы при рокировке звездолётов: более мелкий и плохо защищённый Призрак стремительно уступил место тупорылому имперцу и занял боем истребители, теперь уже в количестве четырёх - астродроид Чоппер с кормы сумел сбить одну И-СИДку.
   Опасаясь ответственности за ценное содержимое ящиков, транспортный крейсер прекратил залпы из своих мощных пушек. Пока имперцы высаживались и занимали чужие рубежи, бывшие пленники и их освободители сменили позиции. Спектры кучковались, и лишь Зеб с Сабин отстреливались, не давая штурмовикам свободно передвигаться.
   - Я не могу удерживать позицию! - раздался в наушниках Эзры голос Геры.
   - Лети, уводи истребители и дай себе место для манёвра, - протараторил командирский голос Кэнана, пользующегося ручным коммуникатором имперского образца. Командир экстренно соображал план выхода из паршивой ситуации, случившейся вот уже в третий раз за день, не считая утра!
   - Я вас не оставлю! - клятвенно пообещала пилот Призрака под взрыв ещё одной И-СИДки.
   - Нет, не оставишь. Используем подбор двадцать два.
   - Серьёзно?
   - Есть идея получше?
   - Прыгнуть в пропасть и не париться, - чёрно пошутил Зеб.
   - Ладно, я скоро, будьте готовы, - вещал динамик достаточно громко для крупных кошачьих ушей ласата, а вот молодёжь не пренебрегала шлемами.
   - Подбор двадцать два? Может, посвятишь в тайну? - обратился Эзра к авантюристу, которого счёл привыкшим импровизировать вместо планирования.
   - Парень, сейчас все узнают тайну, - сердито ответил Кэнан, решительно вставая и удивительно легко уклоняясь от красных росчерков, словно заранее зная. Бывший падаван сознательно нарушал послание Оби-Вана Кеноби, говорившего избегать обнаружения - вообще много чего говорившего такого, от чего Кайлеб Дьюм отступил.
   Показушник, по мнению Эзры, вдруг всем явил свою истинную натуру, спустя долгие годы наконец-то активировав джедайский световой меч и вступив с ним в бой - перед тянущими время группами на посадочной площадке, пока в стенах шахтных сооружений собирались её охранники, чтобы зажать в клещи. Манёвр удался - весь огонь сосредоточился на джедае.
   - Все, бегом в контейнер! - прохрипел Зеб на бейсике, который вуки отлично понимали, но выражаться на нём не могли из-за особенностей строения речевого аппарата.
   Эзра сжал кулаки, игранув желваками на тупость командира, не удосужившегося объяснить всё заранее всем участникам спасательной операции. Внимательный шиноби в неразберихе боя заметил, как присутствовавший среди взрослых ребёнок-вуки единственный из всех последовал совету освободителя и бросился вбок, как перед ним это сделал Эзра, но потом малец вместо заворота побежал дальше, разъединившись с остальными. Совесть не позволила человеческому подростку оставить отрока вуки без помощи, как недавно с ними самим поступил Вонючка. Поддерживая раненных, обороняющиеся направились к стандартному контейнеру с примитивными запорами, так что шиноби метнулся в обход за поддавшимся панике ребёнком.
   - Парень, стой!!! - проорал дебил в полосочку, привлекая к убегавшему Эзре ненужное внимание. - Карабаст! Клянусь, если он опять отстанет, я не виноват!
   Верно оценив расклад, Эзра придержал свою сверхскорость, побежав напрямую к выносной технологической конструкции конвейерной ленты для загрузки космических грузовиков насыпным методом. Туда один из клонов-штурмовиков загнал перепуганного ребёнка, не понимающего бейсик с призывами остановиться.
   - Эй! - через открытое забрало окликнул подросток ведроголового на середине линии, пока медвежонок не добежал до конца и не сверзился по собственной глупости, на личном опыте знакомой самому Эзре.
   Молодой клон-штурмовик развернулся и признал преследователя достаточно взрослым и опасным для убийства. Дождавшись мига выстрела, шиноби мощно прыгнул, на долю мгновения разминувшись с красным росчерком плазмы. Перелетая над чуть растерявшимся клоном-штурмовиком, впервые видящим человеческий прыжок на полста метров и поплатившимся за это. Прямо в полёте Эзра дважды натянул свою рогатку, безошибочно попав по имперцу, задёргавшемуся от разрядов, и между выстрелами пыхнул ниндзюцу воздушной пули, выбив табельную E-11. Приземлившись с перекатом:
   - Пф!
   Эзре ещё не приходилось убивать, и он не намеревался открывать счёт: ниндзюцу воздушного потока сдуло неприятеля, прицельно пихнув боком о стойку перил - тренированный штурмовик зацепился предсказуемо и надёжно.
   - Тише-тише, успокойся, всё хорошо, - миролюбиво протянул руки приветливо улыбавшийся Эзра, присев на корточки и пытаясь голосом унять панику мальчишки-вуки. - Иди ко мне, малыш, теперь ты под защитой.
   Загнанно дышащий вуки жалобно провыл что-то. Эзра в полуприсяде сам добрался к медленно шагавшему назад медвежонку, догадываясь (шлем ощутимо глушил звуки), что за спиной бежит новый враг.
   - Всё кончено, джедай! - восторжествовал добежавший агент Каллус собственной персоной. Он целился в лотальца из мощного и скорострельного бластера.
   Эзра рукой загородил вуки, хмурясь в поиске приемлемого разруливания дилеммы. Он не хотел причинять вред Каллусу, как и тот ещё не сделал ни одного выстрела по двум малолетним беглецам.
   - Мастер и ученик. Очень редкая находка в наши дни, - остановившись в паре десятков шагов, агент тянул время, благоразумно ожидая вызванное им подкрепление.
   - Не знаю, что за бредни, бидон! Я одиночка, - предъявил Эзра правду, по дёрганью глаз напряжённого Каллуса предположив, что забравший контейнер Призрак заложил вираж, направляясь забирать оставшихся.
   - Пока нет! - раздался выкрик Кэнана, со световым мечом пафосно стоящего наверху аккуратно подлетевшего Призрака.
   Умный агент ощерился, понимая своё невыгодное положение и вынужденно начав стрелять, чтобы заиметь себе оправдание. Джедай ожидаемо уклонился от двух выстрелов, третий отбил по конвейеру, а четвёртый отразил обратно в стреляющего, нагрудная броня которого сдюжила удар, но сила взрыва отбросила Каллуса на перила. Тренированный агент предпочёл смерти выпустить пистолет и схватиться за поручень.
   - Прыгайте! - призвал Кэнан, когда корпус звездолёта поднырнул под пролёт моста.
   Схватив волосатика под мышки, Эзра смело и мощно оттолкнулся, сиганув на корабль. Сатель советовала не думать, а делать. Вот шиноби в экстренной ситуации так и поступил, сумев при помощи Силы слегка подправить полёт в условиях планетарной гравитации.
   - Скорее, туда, - отключив световой меч, джедай указал на люк внутрь, располагавшийся близ дока с челноком.
   Если бы не голод и жажда, спасённый малец-вуки обделался бы от испуга. Эзра потащил его за руку, крепко держа и заражая своей уверенностью и спокойствием. Мальцу хватило соображения побыстрее залезть внутрь звездолёта, командир последним - задраил люк. Гера только и ждала сигнала восстановления герметичности на пилотском пульте, чтобы устремиться прочь и в густых облаках сбросить хвост.
   Эзра вместе с малолетним ребёнком вуки спустился вниз на репульсорной платформе. Удостоившись от прибывшего следом Кэнана лишь одобрительного похлопывания по плечу, Бриджер остался стоять на парящей платформе и взирать на грузовой отсек, где толпились вуки и радостный отец обнимался с заплакавшим на радостях сынишкой. Сабин уже накладывала повязки с бактой на ожоги раненных, Зеб высился охранником. Эзра давил полуулыбку и грустил, совсем недолго пытаясь вслушиваться в попытки Кэнана применить джедайский приёмчик для понимания чужой речи, чтобы определиться с маршрутом доставки, хотя та же Сабин вроде бы сносно понимала все эти медвежьи мычания.
   - Ну так что, мыться и за стол? - громко спросил оптимистично улыбнувшийся Эзра, понятным жестом погладив свой пустой живот. - Чур я первый!
   Вуки одобрительно взревели, Сабин показала большой палец, а Кэнан прокис, прекрасно понимая, что эта орава в один присест сожрёт все "призрачные" припасы.
   - Кто бы сомневался, лот-крысёныш! - выдал ласат, вроде как улыбчиво явивший впечатляющие клыки. - Эй, Кэнан, какой-то ты расхлябанный джедай - этот оранжевый прыщ командует тут вместо тебя.
   - Кто предложил, тот и готовит! Эзра, слышишь?! На всех!
   - Есть инспектировать камбуз! - откликнулся Эзра, не преминув воспользовался легальным поводом сунуть свой любопытный нос во все шкафчики и ящички на корабельной кухне.
   - Что за несносный мальчишка!..
   Всё слышавшая Гера улыбалась в своём кресле, пилотируя Призрак на расчётную траекторию прыжка до Лотала. В столице у неё уже был на примете кораблик для фрахта, осталось связаться и договориться, с чем она вполне справилась сразу по выходу в гиперпространство, после чего включила автопилот.
   По простоте своей душевной Гера думала, что освобождённые вуки приведут себя в порядок, утолят жажду и удовлетворятся пищевым синтезатором, а она придёт и побалует свой экипаж домашними блюдами. Но не тут-то было! Едва она зашла в кают-компанию, как её обдали аппетитные запахи. Далее же Гера выпала в осадок, обнаружив, что жизнерадостно насвистывающий Эзра единолично оккупировал камбуз и вполне мастерски режет, жарит, парит, варит...
   На кухне просто-напросто не имелось нужной посуды в достаточном количестве и плиты со множеством конфорок, чтобы одновременно готовить по старинке на два с половиной десятка проглотов. Эта проблема оказалась изобретательно разрешена медицинской тарой и другими нашедшимися на складе коробушками, внутри которых в качестве нагревательного элемента были приспособлены бластерные энергоячейки, которые невесть каким образом кто-то где-то раздобыл и закоротил для кипячения воды под похлёбки.
   Придя в себя, подойдя к подпиравшему плечом стену и отстранённо взиравшему на детский труд, встав на цыпочки, подтянув рыло за бородёнку и заглянув в бесстыжие глазёнки, владелица звездолёта левой зазвездила кое-кому смачную оплеуху прямо у всех на виду. И, как ни в чём не бывало, хозяйка споро впряглась в приготовление "каши из бластера", по ходу дела высоко оценив и поварские навыки беспризорника, ей хотелось надеяться, бывшего - это синеглазое талантище Гера не собиралась выпускать из рук! Всё-таки женское сердце не чета Силе!
  

Глава 9, позывной Спектр-6.

  
   - А, эм, говорит, если понадобиться помощь, вуки выручат, - перевела Сабин то, о чём проревел вождь, отличающийся массивным браслетом на плече и более тёмной шерстью.
   - Удачи, Китвар, - пожелал Эзра, давший себя растрепать благодарному отцу мальчика. - Не ищи приключений, - пожелал он мальцу, дружелюбно улыбаясь.
   - Гхр, кто бы говорил, - поддел ласат.
   - Так... теперь вы отвезёте меня? - погрустнел пацан, так и не смогший найти в себе смелости напроситься в команду, где командир один раз его предал и дважды вроде как спас. Так и не отдал голокрон, надеясь, что эта штука не будет нужна Кайлебу и что Сатель удастся уговорить обучать его без добровольной передачи.
   - Да. Кхм, наконец-то, да? - натянуто посмеялся Зеб.
   - Верно, - развернулся Эзра, первым отходя от шлюза. - Я кантуюсь в коммуникационной вышке LothalNet E-272, - обронил он свой адрес, давно думая переселиться в другую, пусть более удалённую от столицы, зато с рабочим терминалом.
   Эзра намеренно приостановился у выдвижной лестницы в верхнюю орудийную кабину, пропустив вперёд Сабин и Зеба. Кэнан тоже промолчал, опять мимо.
   - Опа, извини, - соврал Эзра, воспользовавшись колебанием при отстыковке и мастерски стащив с пояса обе составные части светового меча. Из вредности, в том числе.
   Недоделанный джедай даже не заметил пропажи, весящей с четверть кило. Задержавшись, Эзра заглянул в рубку к владелице Призрака, вновь попросившись в прыщ с шикарным обзором и вновь не удостоившись приглашения или разговора - да хоть о погоде. Не больно-то и хотелось! Подросток ловко залез по лесенке, оптимистично прилип к креслу и настроился, как губка, вбирая в себя весь спектр ощущений от подлёта и вхождения в атмосферу родного Лотала.
   Дом, милый дом...
   Догадываясь, что Гера и Кэнан спустились по трапу в ложбинку меж холмами в километре от вышки, Эзра нехотя оторвал задницу от кресла и спустился в погрузочный трюм. Чоппер пропиликал про так и не доставшуюся ему "кашу из бластера", Сабин преувеличенно внимательно пыталась ковыряться на передней панели астродроида, Зеб с преувеличенным равнодушием держал собой стену стали.
   - Ну, ещё увидимся... - грустно и полувопросительно попытался попрощаться Эзра, вопреки всему, желавший остаться с этими наёмниками больше, чем возвращаться к своему одинокому образу жизни.
   - Нет, если мы тебя первыми заметим, - хохотнул Зеб, приятельски ударив в плечо.
   - Не волнуйся, не увидите, - раздражённо пообещал ему Эзра, поправив ранец по пути в ночь за бортом.
   Опечаленный подросток вышел наружу, грустно улыбнувшись зелёненькой женщине.
   - Думаю, у тебя есть кое-что моё, - строгим тоном изрёк Кэнан, сложивший руки на груди.
   Бриджер, памятуя о Забузе, мог закатить целую лекцию о том, как плохи те воины, кто не следит за своим оружием, кто пренебрегает им, кто забывает о нём. Хаку являлся живым орудием, потому Эзра понятливо сочувствовал кайбер-кристаллу, когда-то на планете Илум выбравшему отрока по имени Кайлеб Дьюм для бытия его оружием... В лучшем случае, скрывающийся под псевдонимом Кэнан - никчёмный воин. И дипломат никакой. С точки зрения Эзры этот тип не был достоин ни ненависти, ни презрения, ни жалости. Просто пустое место. Долг Эзры в спасении светового меча, практически преданного своим владельцем. Раз оставить голокрон не получается.
   Эзра с задержкой и неохотой перевёл взгляд на Пустое Место. Шиноби был готов к такому повороту и завёл руку за спину, достав кубик с повёрнутыми углами. Как ни крути, голокрон Сатель был ранее добровольно - вручён учителем и взят учеником. Стыривший без знания сути уворовываемого артефакта обязан вернуть его и порядочно попросить передать, иначе будет невозможной добровольная учёба у гранд-мастера джедая Сатель Шан - становление джедаем не может начинаться с воровства. Эзра неохотно вложил голокрон в протянутую руку.
   - Удачи в спасении галактики, - мрачно пожелал подросток, боязливо проваливший поиски в себе соответствующей меры ответственности за возрождение Ордена Джедаев. Не его ноша, не его инициатива.
   Гера промолчала, видимо, по мнению Эзры, решив сбагрить джедайскую крысу на откуп трусливой собаки. Наподдав в ноги чакры и щёлкнув забралом расписного шлема, шиноби без стеснения побежал со средней скоростью лэндспидера.
   - Он открыл его. Он прошёл тест на джедая, - сделав акцент на последнем слове, заметила наблюдательная Гера, в столь щепетильном вопросе используя тактику мягкого давления тем чарующим голоском, что привлёк к ней этого гулёну. Она боялась, что импульсивный Кэнан покинет Призрак в случае чрезмерного давления. Хватит и того, что она ему в сердцах накричала и как у всех на виду отвесила оплеуху. Выбор между взрослым и ребёнком очевиден - обоих к себе!
   - Шустрый, - выдохнул Кэнан вослед загадочному подростку. Бывший падаван прекрасно умел прятать эмоции и носить маску невозмутимости.
   Дьюм тоже много чего боялся. За свою жизнь. За сам уклад жизни, сейчас более чем устраивающий его, нежели шесть лет назад. За жизни команды, как пособников джедая. За последствия падения на Тёмную Сторону для себя и окружающих. Страшился ответственности за ученика, ведь сам лишился своего учителя в четырнадцать, когда падавану ещё далеко было до Испытания и ранга полноценного джедая, а сейчас ещё дальше! А ну как воспитает ситха?! Тёмная Сторона Силы властвовала в Галактике, устрашая всех причастных к Свету. Но... Кэнан уже раскрыл себя, как джедай. И он был взрослым человеком, много раз бравшим на себя ответственность. Просто... просто прошлое болезненно - сделать первый шаг трудно. Особенно, когда абсолютно к нему не готов! Да, как его учительница Депа Биллаба и сказала однажды на вопрос о том, что делать в отсутствии приказов командования: "Не исключено, что ответ явится тебе в иной форме". Кайлеб не являлся настоящем джедаем и уж точно даже мысли не имел брать себе падавана, но поди ж ты...
   - Конечно, шустрый, Кэнан. Спёр твой световой меч, а ты до сих пор ни сном, ни духом, раззява, - дружелюбно произнесла Гера, словно ничего такого не было.
   - Кх! Мелкий засранец, - выдохнул мужчина, осунувшись. Кэнан весь был погружен в свои лихорадочные мысли, связанные с последствиями его всеобщей демонстрации джедайской сути и прилюдно унизительной пощёчиной от Геры невесть за что, а тут ещё и вороватого отморозка навешивают к нему в иждивенцы.
   - Фантом? - ухмыльнувшаяся Гера похлопала по спине, верно истолковав затруднения друга. - Заодно перевезём его собственность, - предложила пилот, имея ввиду челнок в доке Призрака.
   - Нет, вспугнём, - уныло сдался Кэнан. - Подержи пока, - он передал голокрон подруге и длинным прыжком джедая сиганул в сторону вышки.
   Тем временем Эзра добежал до нижнего уровня башни и продолжил с той же скоростью мчаться по стене, словно по обычной горизонтальной дороге. Ввод впервые применяемого кода отпёр дверь в его убежище, успевшее пропылиться из-за бесконечных неисправностей худой вентиляции - эта хитрость делала помещение давно заброшенным и дважды помогала вычислять грабителей старых вышек связи.
   Дом, милый дом...
   Верстак, подборка классических шлемов клонов-штурмовиков, лестница в кладовую "мансарду", дверь в освежитель, устроенная под потолком кровать с нормальными спальными принадлежностями.
   Шиноби заметил погоню и распечатал меч в руку до того, как ощутил мощное и протяжное возмущение Силы вблизи себя, не удивившись наличию у Кейнона полезного умения подпрыгивать на сотни метров вверх.
   - Что такое Сила? - подросток задал наболевший вопрос, боясь других тем.
   Увы, ответ недоделанного джедая разочаровал его:
   - Сила повсюду. Она окружает и пропитывает нас. Она объединяет галактику воедино. И она сильна в тебе, Эзра, иначе ты бы не смог открыть голокрон, - сказал Кэнан прямой спине.
   - Ну, что ты хочешь? - грубо и мрачно. А как ещё, когда уходят от ответа?
   - Предложить тебе выбор. Ты можешь оставить себе меч, который украл, чтобы он стал ещё одним пыльным сувениром. Или можешь вернуть его и пойти с нами, пойти со мной, - указал он на себя, - и встать на Путь Силы. Можешь узнать, что значит быть джедаем.
   Эзра скривился лживой обтекаемости фраз и фальшивости тона того, кто сам не является джедаем и давно сошёл с Пути Силы, чтобы реально предлагать другому узнать и встать.
   - Это весь выбор?
   - Подумай хорошенько, Эзра, этот выбор определит твою судьбу.
   - Я сам определяю свою судьбу, - произнёс шиноби в спину джедая-недоучки, когда тот уже спрыгивал вниз, трусливо сбегая от извинений.
   Удручённо выдохнув, Эзра нажал кнопку отключения - дурацкая получилась голозапись, вернее, плоха сама сцена, запечатлённая превосходно. Обучение не предлагалось. Впрочем, не особо и хотелось. У шиноби и без Силы имелось громадьё планов на чакру, а тут ещё голокрон Сатель Шан так или иначе поспособствовал сопряжению этих видов энергий. Исследователь? Заманчиво.
   При помощи дзюцу "пропылесосив" убежище, Эзра вырубился сразу, как залез под одеяло.
   Утро вечера мудренее.
   Выспавшись к рассвету, Эзра первым делом убедился, что Призрак решил переночевать в ложбинке поля, там же, где приземлился. Пара часов ничего не решала. Шиноби провёл привычный тренировочный комплекс, позавтракал... И вдумчиво собрался. Лучшие свои фуин-таблички Эзра спрятал на виду для долговременного хранения части накопленных им ресурсов. Дубликаты из коллекции шлемов положил в репульсорный ящик, заполнив оставшийся объём немногочисленными пожитками - остальная тара осталась на всякий случай.
   Грустно было расставаться с убежищем, верно прослужившим несколько лет.
   Оттягивая неизбежное, Эзра всё-таки демонтировал компактный экранный щит, применяющийся на всяких шлюзах и входах звездолётов для удержания атмосферы внутри. Воришка разжился им, когда выполнял заказ Ферпила на ультрасовременный бортовой компьютер для аэрокара - один из внучков богатея Рудора решил "апгрейдить тачку". Предусмотрительный шиноби подумал, что приборчик поможет ему защитить хотя бы свою койку от шумов и запахов неизбежного соседа по каюте - сейчас на Призраке четыре на четыре, а Эзра напрашивается пятым.
   Новый день придал смелости.
   - Хватит тянуть кота за хвост, - решительно произнёс Бриджер и запер дверь.
   Прицепив репульсорный ящик к компактному скутеру со складной рамой, подросток лихо перелетел через перила и насладился мгновениями свободного падения. Десяти метров хватило, чтобы мягко спружинить, охлаждая моторный отсек от перегрузок ледяной чакрой. Поддав скорости, самодовольный Эзра лихо прокатился до звездолёта.
   Перераспределявший груз Зеб улыбнулся, когда по трапу зашёл Эзра, но тут же нахмурился и отвернулся, словно не заметил или не одобрил возвращения, однако препятствовать пользованию лифтом не стал.
   - Привет, Сабин.
   - Привет, Эзра, - искренне порадовалась девушка, до того грустившая на полукруглом диване в кают-компании. - Шеф у себя.
   - Спасибо.
   В коридоре улыбчивость ушла в суровость, Эзра решительно надавил на кнопку, зная, что сидящий внутри человек в курсе его прихода. Вор молча вернул хозяину световой меч - сроднившуюся часть, красть которую грех, как похищение младенца. Уму непостижимо, как можно было не заметить кражу своего продолжения с пояса, да потом ещё в высказывании допускать возможность расстаться?! Этот тип чокнутый.
   Ожидания Кэнана оправдались - явился с пожитками. Этот колючий подросток напоминал мужчине его самого в юности. Подруга и соратница просила о снисхождении к Эзре, поверившая в его потенциал Гера оказалась права - он сам пришёл. И вернул профессионально украденную собственность. Кэнан попытался одобрительно похлопать одумавшегося парня по плечу, но Эзра вдруг отбил его руку и вышел без оглядки. "Это типа сделал одолжение? Вшивый гордец!" - подумал Кэнан, задетый ситуацией. Ещё паршивей ему стало, когда через открытые двери он услышал фразу Эзры, обращённую не к нему, а к Гере.
   - Здравствуйте, капитан. Я хочу наняться на ваш Призрак, - с порога огорошил Эзра тви'леку. - И тебе магнитный привет, Чоппер, - криво ухмыльнулся он ворчливому пиликанию астродроида: "Чего опять воровать припёрся, пуду банты?"
   - Здравствуй, Эзра. Рада тебя видеть и добро пожаловать в команду. Только капитан Призрака - это Кэнан, - поправила Гера, тихо радуясь новой звёздочке в повстанческом движении.
   - Простите, мэм, но именно вы владелица Призрака. Я с детства мечтал о звёздах и пришёл к вам наниматься в качестве кока и юнги за койку и чашку, - деловито сказал угрюмый и напряжённый подросток, слышащий возню и слишком шумное дыхание Зеба с Сабин, притаившихся у люка в трюм. Нехай слушают! - Я не ворую у своих, обещаю не делать ничего подобного в отношении экипажа Призрака и гостей. Берусь бесплатно помогать в миссиях на пользу родному Лоталу и моему народу, дела в других системах возможны за соответствующую таксу наёмника с воровским профилем. Вот... - в конце замялся под испытующим взглядом тви'леки, чьи чудесно зелёные очи стали больше и сочнее, чем минуту назад.
   - О как. Ты уже обговорил условия с капитаном Кэнаном, Эзра? - подняла бровь женщина, не ожидавшая подобного от подростка, вчера показавшегося ей другим.
   - Эм, прошу понять меня правильно... - Эзра неловко переминался с ноги на ногу, мандражируя. Потные ладони жал к бёдрам, чтобы без агрессии с кулаками. А ведь мнил себя крутым шиноби льда! - Ну, я лучше покажу...
   Сглотнув, ушлый и оснащённый парень включил ручной голопроектор, который воспроизвёл голозапись вчерашнего разговора.
   - По сути этот, э, словоблуд не ответил на вопрос и не предложил мне никакого выбора. Он скинул ответственность. У меня есть, с кем сравнивать, мэм. Этот лжец сам не джедай и давно сошёл с Пути Силы, чтобы по-настоящему предлагать это другому. Поэтому в жопу командира Кэнана. Но Сабин и вы мне понравились. Я решил наняться летать на вашем звездолёте под вашим руководством, мэм, либо прощаемся, - исподлобья и неуступчиво заявил Эзра, набычившись. Шутки в сторону, сейчас он ответственно определял свою судьбу, сам.
   - Смело и дерзко, - посерьёзнела хозяйка, внимательно глядя на соискателя. - Кэнан нормальный капитан, нас устраивает, а что он не учительствовал - бывает. Позволь узнать, Эзра, почему же вчера ты не обратился ко мне с наймом?
   Подросток пожевал губы и спрятался за чёлкой, тягостно собираясь с ответом.
   - Ну... Я боюсь... Боялся привязываться. Вчера был месяц, как убили моего учителя... Терять близких больно, очень. Но... Этой ночью я испугался вырасти снулой рыбой. Я сам определяю свою судьбу. Я вполне самостоятелен и самодостаточен. Но, эм... Одному тошно и страшно, одиночество подтачивает, жизнь без друзей - это не жизнь вовсе, а существование... Ну, с Сабин и вами мне очень понравилось, Гера, так понравилось, э, что я даже соглашаюсь потерпеть Зеба и Кэнана... - подросток стушевался. Он отлично запомнил те искренние слова Сабин, сказанные в камбузе.
   - Да, тебе придётся терпеливо притираться с командой, Эзра Бриджер, или выметаться. Моё имя Гера Синдулла, я принимаю тебя в экипаж моего Призрака, юнга-кок, твой позывной Спектр-6, - женщина сильно постаралась произнести это строгим деловым тоном, закусив щёку и не решаясь на женские нежности к разжалобившему её мальчику из опасения больше навредить объятьями, чем помочь мужающему подростку: к ней пришли как к хозяйке корабля, а не как к утешительнице.
   - Спасибо, мэм, я буду стараться, - Эзра поднял улыбчивое лицо с влажными и сияющими глазами. Он смог - он сделал! Теперь он космонавт!
  

Интерлюдия 3, переменный успех.

  
   - Агент Каллус, я установил защищённый канал связи с Корусантом.
   - Благодарю, капитан Затаир.
   - Честь имею.
   - Служу Империи!
   - Служу Империи!
   Едва Хирам вышел из пункта связи, Александр произвёл вызов по служебной линии ИББ. Он выполнял долг, предписанный служебными инструкциями, когда неохотно набрал номер адресата.
   - Простите, что отвлекаю, Гранд-Инквизитор, но, выполняя свои обязанности, я обнаружил группу повстанцев. Лидер этой группы использует... световой меч, - совершил "дружеский" доклад высокопоставленный агент Имперского Бюро Безопасности.
   - Ах, агент Каллус. Хорошо, что вы сообщили.
   Голограмма мужчины расы пау'ан ненадолго приоткрыла глаза. Орлиный шнобель, квадратная челюсть, увеличенная черепная коробка с не имеющей растительности кожей, изборождённой вертикальными канавками, словно гофрированный картон. На лбу и под глазами татуировки. Форменная одежда, хотя инквизиторская братия обычно пренебрегала подобными условностями.
   - Высылайте досье.
   - Отправляю, - агент передал краткий отчёт и записи с камер, зафиксировавших бой на взлётном поле шахты К-77 с попыткой задержания на конвейерной ленте. - Я прибыл в систему Лотала менее суток назад, инквизитор, и обратился к вам сразу, как раскрыл рыцаря-джедая и его падавана.
   - Это впечатляет, агент Каллус. До встречи.
   Абонент с Корусанта завершил связь. Александр игранул желваками и сглотнул, памятуя о репутации Инквизитория, теперь агенту ИББ предстояло вести лоталькое дело на пару с его Гранд-Инквизитором, с какого-то перепугу вылетающим лично.
   - Капитан Затаир, сеанс связи завершён. Отправляемся к Лоталу по готовности.
   - Законодатель готов к прыжку, - ответил Хирам и скомандовал старт.
   Агент Каллус не считал себя дважды проигравшим. Всего лишь одна его двойная ловушка с вуки выявила истинное лицо грабителей. Осечки произошли из-за недооценки группы врагов Империи - это рабочий момент.
   - Говорит LKK-789/0003, приветствую вас.
   - Здравия, коммандер Джимми. Получены первые результаты тренировок? - подобрался агент Каллус, по прибытию намеревавшийся разобраться кое с какими делами и наконец-то поспать.
   - Так точно, сэр. Разрешите прибыть к вам, - чеканил слова клон.
   - Разрешаю, коммандер Джимми. Однако сперва отправьте ко мне LS-607.
   - Так точно, агент Каллус.
   По своим каналам Каллус получил доступ и вчитался в досье на пилота с позывным LS-607, чей свежий рапорт заинтересовал оперативника, делавшего поисковый запрос по нескольким ключевым словам и фразам, включая "VCX-100".
   Семья среднего сына аграрного промышленника Аветона Рудора переселилась с Лотала во Внешнем Кольце в Ядро на Корулаг. Через месяц родился очередной гражданин Корулага с именем Вален Рудор, богатые родители получили полноценные права. Аттестат среднего образования - хорошист. Четыре года подготовки в кадетском корпусе - выезжал на таланте к пилотированию. Через год сдал экзамен на почётное звание асов Империи, став лётным бароном. К четырнадцатому Дню Империи выиграл состязание асов Корулага за право выступить на Корусанте. Налёт за время службы по месту рождения - 841 час. Переведён на Лотал с присвоением звания командира звена. Полных девятнадцать лет...
   Через пять минут в кабинет вошёл запыхавшийся юноша.
   - Здравия, сэр! LS-607 по вашему распоряжению прибыл.
   - Приветствую, сержант Вален Рудор. Я Александр Каллус, агент Имперского Бюро Безопасности. Тебе известно, по чьему ходатайству ты переведён на Лотал? - в лоб спросил пытливый Каллус.
   - П-простите, сэр, я честно заслужил этот перевод и звание офицера Империи. Я лучший ас Империи, выступавший перед Императором Палпатином... - заносчивый и не блещущий умом юноша стал оправдывать свою характеристику "лётного сноба", мажор обыкновенный и типичный флотский барон, пагубно зазнавшийся.
   - Во-первых, звание командира звена относится к младшим офицерским. Во-вторых, Аветон Рудор - известный промышленник Лотала, на чьих землях находятся богатейшие рудные карьеры, а также тот самый завод, начавший выпуск пробных модификаций СИД-истребителей, которые ты уже тестируешь. Компания Аветона Рудора является одним из акционеров лотальского филиала корпорации Сиенар, - скучным тоном проинформировал Каллус жертву пропаганды. - Ты ведь знаком с дедом?
   - Д-да, - вновь заикнулся Вален, сдувшись, но сохранив осанку.
   - В твоём рапорте упомянут VCX-100. Этот корабль называется Призрак. Он принадлежит повстанцам, смеющим противиться Империи. Надеюсь, Вален, после встречи с ними ты понял разницу между асом, безупречно выполняющим фигуры высшего пилотажа, и боевым звездолётчиком?
   - Да, сэр! - исправился юноша, подтянувшись.
   - Как считаешь, Вален, к пятнадцатому Дню Империи ты защитишь звание командира звена? - осведомился Каллус, испытывая юношу суровым взглядом.
   - П-просите, сэр?..
   - Звание тебе присвоили на Корулаге и сразу перевели на Лотал. Как видно по результатам боя и сводке, принимающая сторона проявила безответственность, не отследив прохождение тобой сержантских курсов. Виновные будут наказаны. Ты тоже виноват, Рудор, раз за прошедшие месяцы не соизволил поступить на переподготовку согласно уставу. Да, на четырнадцатый День Империи ты выступал на Корусанте. А теперь дослужился до того, что твоя поистине космическая гордыня и преступная халатность бросают тень на Императора Палпатина, - говорил Каллус, стращая задрожавшего и вспотевшего юношу. - Ты желаешь опозорить Империю?
   - Н-не-эт... Нет!..
   - У тебя ещё есть время и возможность выправить ситуацию, блестяще пройдя подготовку сержанта Имперского Флота. Ты ведь этого хочешь?
   - Да! - дал он петуха, крупная дрожь била юношу.
   - Хорошо, я верю тебе. Однако меня смущает ещё кое-что в твоём рапорте, пилот. Ты потерял своё звено и сам оказался подбит. Ты чудом выжил, а истребитель... Соберись и расскажи мне сейчас всё по-честному и детально - что произошло после падения? - потребовал оперативник, в том числе чтобы надавить потом на деда.
   Перепуганный юноша принялся взахлёб рассказывать, едва не рыдая. Он утаил, что его обворовали. И агент Каллус с изумлением услышал описание уже известного ему парнишки с тёмно-синими волосами и разрешённой гражданам энергетической рогаткой. Нюх не подвёл оперативника! Выслушав, попеняв и замотивировав юношу по самые ноздри, Каллус попрощался:
   - Надеюсь, пилот, ты скоро будешь соответствовать своему званию и положению. Благополучие Империи - это благополучие твоей фамилии. Можешь идти, Вален Рудор.
   - Так точно, сэр! Спасибо, сэр! Служу Империи!
   - Служу Империи.
   Александр испытал некоторое разочарование, когда отмутузившие друг дружку мужики чеканно вошли к нему. Тонкий и тощий до посещения медцентра были славно разукрашены гематомами, но и клоны светили почти сведёнными фонарями. К сожалению, по этому направлению искомой цели добиться не удалось. Что ж, агент Каллус умел держать лицо и обращать промахи себе на пользу - личный авторитет во многих случаях устанавливается кулаками и затем проще прирастает делами.
   Со здоровым азартом Александр отправился в тренажёрный зал и поборолся в спаррингах, сперва с группой поддержки клонов, а после получения своей порции синяков пришла очередь смахнуться и с двумя побитыми парами с разделением клон и не-клон, тем самым налаживая взаимодействие, выпуская пар и доказывая мужикам, чего стоит лучший выпускник Королевской Императорской Академии.
   Глотнув забористого тоника на основе пива из лот-хмеля и вытерев пенку с разбитой губы, Александр пожал руку клона-коммандера LKK-789/0094 по имени Сирлот в возрасте пяти лет после выпуска с Камино и ручищу бригадира Майлза Гринта, мешковатый китель которого скрывал примерно сорокалетнего мясистого бугая с заросшими жирком мускулами.
   - Приступим, - скомандовал агент, чей выдающийся рельеф внушал уважение.
   И на сей раз Каллус сумел удивить противника, сразу бросившись в партер, кувыркнувшись и выбросив ноги вперёд, попав по колену опорной ноги тяжеловеса в момент отшагивания - Майлз громко рухнул на маты. Сирлот резво подбежал, но пинок по лежачему обернулся захватом голени с болевым выворачиванием стопы. Терпя, клон навалился всем корпусом, левый кулак был отклонён локтем и врезался в пальце от бакенбард, зато правый ударил под рёбрами - колено Александра тоже врезало в бок, но куда более результативно - опрокинув Сирлота.
   Стремительно вскочивший Майлз грузно рухнул на колено, налетая всем корпусом. Правый кулачище продавил блок из рук, левый врезался в одну из голеней подогнутых ног. Александр поверх чужой ручищи совершил пинок, попав пяткой в челюсть. Специально подставившийся бригадир неожиданно схватился за ногу агента и резко поднялся, выдержав и пинок под рёбра, который лишь усугубил положение Каллуса. Чуть заплывший жирком мужик поднатужился и раскрутил спарринг-партнёра.
   И победила бы двойка одиночку, не воспользуйся Александр ошибкой Сирлота - его пинок вновь попал в захват, сваливший клона и остановивший вращение. Вывернуться из рук Майлза не удалось, зато получилось подтянуться поближе: успешно пнуть под второе колено и воспользоваться этим упором для опрокидывания бугая.
   Резво высвобождаясь из на миг ослабевшей хватки, Александр успел бы выкатиться из-под атаки Сирлота, но подставил ему рёбра, хрустнувшие от удара. Жертва для того, чтобы пяткой по уху нокаутировать Майлза. Теперь один на один с клоном офицерской подготовки - плёвое дело!
   Через несколько минут Сирлот проиграл схватку.
   - Поздравляю, агент Каллус, отличный бой, - сухо произнёс Ареско, хрустя суставами перед своей очередью.
   - Благодарю, - сказал агент и ему, и Джимми, протянувшему слабоалкогольный тоник из местной пивоварни.
   Ещё раз пожав руки спарринг-партнёрам и приятельски похлопав по плечам, Александр позволил себе перетянуть рёбра перед последним раундом.
   По завершении серии спаррингов ISB-021 в качестве победителя занял на ночь одну из бакта-камер - по соседству с проигравшим LKK-789/0003.
   На следующее утро старший офицерский состав Штаба уже ждал Каллуса, устроившего оперативное совещание по оптимизации операций и патрулирования в черте Лотал-сити. В числе распоряжений было немедленное создание вокруг столицы пяти взлётных полей со звеньями истребителей, расчёт маршрутов и запуск на облёт отделения зонд-дроидов, строительство новых блокпостов и усиление патрулей войсковыми частями, новоприбывшими на звёздном разрушителе Законодатель.
   Агент ИББ не являлся публичной личностью, но власть имущим должен был быть представлен согласно официальному протоколу. Весь день здоровый Каллус гордо вышагивал с инспекцией и одаривал полуулыбками, цепко подмечая детали и ожидая окончания церемониала, подарившего агенту несколько замечательных идей.
   - Макет, я рад тебя видеть, ты похорошела, - уже будучи в своём кабинете, Александр приветливо принёс комплимент премьер-министру Лотала, обучавшейся в том же учебном заведении, что и он.
   - И я рада тебя видеть, Александр, - улыбнулась светловолосая уроженка Лотала, оставшись наедине. - Ты прямо лучик Света в этом тёмном захолустье. Ой...
   - Ой? Твой личный фронт в осаде? - похотливо улыбнулся мужчина, неожиданно прижавший девушку к себе. Нет, уже не девушку - та несносная и амбициозная кокетка выросла в женщину.
   - Да какой там, - поморщилась блондинка. - Тут одни солдафоны, неучи и невежды. Разве что Рудоры скрашивают положение.
   - Я выручу тебя, дорогая. Поговорим о наболевшем на экскурсии по Штабу, премьер-министр Туа? - отстранившийся мужчина галантно пригласил даму на открытый светский разговор.
   - С удовольствием, агент Каллус.
   Разумеется, одну учили говорить, а другого слушать - прекрасное сочетание вечером успешно завершилось в постели к обоюдному удовольствию.
   - А-а-а!..
   - Каллус?! Ты чего орёшь, как пыточный? Уах... - пихнув любовника, зевнула разбуженная блондинка.
   - Ух... Просто кошмар, Макет, извини, не бери в голову, уах...
   - А, адаптация на новом месте, уа-ах, - погладила она его ягодицу. - Мм, что хоть снится агентам, Ал?
   - Мир глазами дроидов, бр-р! - ужаснулся Александр, сонно приласкав женскую титьку.
   - И каков мир из ока твоего дроида? - полюбопытствовала женщина, играясь с бодрым мужским достоинством.
   - Плоский, а все планеты - соты. Бр-р, жуть, в общем, мм...
   - Ага, прямо сущий кошмар о вселенском заговоре дроидов и у такого симпатичного агента жуткой ИББ, - усмехнулась Туа.
   - И не говори, сладенькая... - Александр провёл рукой по солнечным прядям Макет и потянулся за поцелуем.
   - Ай-яй-яй, дроид-пчёлка, ещё не вечер для мёда, - отбрила женщина полезшего к ней мужчину.
   Зевая и потягиваясь, парочка вскоре начала собираться на новый рабочий день по времени Лотал-сити.
   - Макет, - обратился Александр перед там, как они бы разбежались по своим утренним делам. - У меня есть к тебе просьба-поручение в связи с повстанцами.
   - Я помогу всем, чем смогу. Эту заразу надо вытравить с Лотала, - Туа поддержала Каллуса.
   - Безусловно. Тебе известно, что их корабль VCX-100 модифицирован для неуловимости? - деловито спросил мужчина, вчера полностью удовлетворивший и свои, и её сексуальные потребности, а потому сейчас смотрел на Макет подобающе.
   - Разумеется.
   - Они могут обманывать приборы, но не глаза. Я считаю, мы можем сломить моральный дух повстанцев и ликвидировать их звездолёт, если втайне вооружим клонов-коммандос ионными дизрапторами T-7. Знаю, Макет, сенат запретил это оружие, но среди представителей оружейного бизнеса на вчерашнем приёме я видел аквалиша Амдо Вабо. С ним можно заключить полулегальную сделку на поставку, Макет.
   - Это очень рискованное предприятие, Александр.
   - Поэтому я обращаюсь лично к вам, премьер-министр Туа. Защита Империи от грабежей и смут лежит на наших плечах. К сожалению, кто-то из Штаба сливает информацию, поэтому я вынужденно обращаюсь к тебе в личной обстановке. Повстанцы следят, нападают и грабят только военных, гражданских они "защищают", - криво усмехнулся блондин с бакенбардами, которые всегда доставляли дамам удовольствие. - Главное тайно забрать партию в обход военных, Макет, дальше моя часть работы. По завершению дела запрещённое оружие будет утилизировано, - преспокойно пообещал агент, попутно желавший заиметь себе ствол против силовиков, не важно с каким цветом светового меча.
   - Я постараюсь организовать сделку, агент Каллус.
   - Благодарю, премьер-министр Туа, - мужчина галантно поцеловал ручку даме, не догадывающейся о том, что Империя помимо истребителей намерена производить на Лотале свои аналоги T-7, а один ящик с прототипами действительно будет уничтожен.
   Договорившись о следующей интимной встрече, любовники разошлись по делам, не шибко афишируя свои "неуставные" отношения, но и не стесняясь обычных потребностей.
   Агент не думал, что вчерашние распоряжения на оперативном совещании так быстро дадут результат. Прямо в ходе второго заседания:
   - Говорит LVK-789/0804. Корабль типа VCX-100 замечен на подлёте к северным предместьям Лотал-сити.
   - Тревога всем группам быстрого реагирования! Карту района на тактический стол! Что у нас там, Ареско?
   - Один из трёх оговорённых конвоев с топливом, боеприпасами, консервами, - доложился комендант.
   - Ждём цыпочек, - хищно произнёс Александр. - Канал к Законодателю.
   - Есть соединение, - тут же известил штабной клон-связист.
   - На связи агент Каллус. Капитан Затаир, выпустите в термосферу над столицей крыло истребителей.
   - Есть, сэр.
   Вскоре появилась голографическая карта района с подсвеченными и подписанными точками имперских сил, пока никак не суетящихся, но уже объединённых общим эфиром с командующими за тактическим столом. Увы, подобные космопортовским орудийные комплексы ПВО для города пока ещё даже не выписаны, а по ТТХ и расположению прочих пушек слишком юркая цель для пальбы в городских условиях.
   Пока суть да дело, Каллус, Ареско и Джимми принялись обсуждать вероятное место перехвата грузового конвоя и способы противодействия группке повстанцев, цель которых наверняка в угоне грузовика или эскортирующих его гравициклов с прицепом к ним первых попавшихся репульсорных ящиков.
   - Вспугнулись? - Ареско потёр свой острый подбородок.
   - Вряд ли. Призрак наверняка высадил команду и спрятался в облачности, - указал Каллус на изображение с камеры ближайшего зонд-дроида.
   - Пассажирский транспорт, - заметил клон-коммандер, ткнув пальцем в рейсовый аэробус.
   - Куда?
   - Южные районы, - вскоре ответил один из штабных клонов-связистов.
   Все три отправленных по старому протоколу конвоя постоянно двигались в "мешке" сопровождения.
   - Отличная подготовка, коммандер Джимми. Комендант Ареско, устройте досмотр вот на этом перекрёстке - пусть они выберут западную цель.
   - Исполняю.
   - Говорит диспетчер LPD-789/71. Угнан аэрокар замдиректора...
   - Пуду банты! - не дослушав, ругнулся Каллус, разделяя тактическую голографию пополам.
   - Всё-таки север, - подытожил Ареско, когда ему доложили о безрезультатной проверке аэробуса.
   - На каждую хитрую жопу найдётся свой снайпер, - умно изрёк клон-коммандер, поведя руками, чтобы пометить гонщика, плавно промчавшегося по воздушной дороге.
   - Натравите на них патрули, комендант, - ожидаемо для коммандера скомандовал агент.
   - Исполняю.
   Масштаб голографии увеличился, показав кабины шагоходов, вставшие над крышами двухэтажных домов. Едва засветились первые росчерки из центра наружу, как сработал и снайпер. Из салона подбитого в движитель аэрокара на реактивной струе вырвался какой-то дроид-астромеханик и быстро затерялся в уличном потоке.
   - Ц!.. Дроид-такси! - запоздало выдал идею агент. - Свяжитесь с таксопарком и выдайте ориентировки. Комендант Ареско, вам неделя на доукомплектацию камерами всех посадочных терминалов, - рассерженно приказал маститый оперативник ИББ.
   - Будет исполнено, агент Каллус.
   Тут связист доложил, что один из дроидов-такси был выключен, а его транспорт пропал.
   Минуты потекли - приказы посыпались.
   Все конвои уже приблизились к городским границам, когда:
   - Говорит диспетчер LPD-789/37. Совершено нападение на склады...
   - Хех, - ухмыльнулся клон-коммандер Джимми на реакцию обведённого вокруг пальца агента, решившего было, что все тут без него баклуши били, а он такой явился и с одной левой погасил искру мятежа. - Взводы с LST-85 по 90 оцепить квадрат 46, - начал раздавать приказы командир столичного полка.
   - Патрули LCP-27 и 29 перекрыть улицу... - одновременно вторил ему комендант Ареско, управляя городскими полицейскими.
   Агент хмурился, наблюдая за блокадой складов, с которых разъехались грузовые конвои и которые отнюдь не опустели - ящиками, но не охраной. Ещё и шагоходы из-за халатности офицеров находились слишком близко друг к другу и броневикам - хватило одной бомбы для выведения их из строя.
   - Говорит диспетчер LPD-789/58. Угнан аэрокар Эзвана Рудора...
   - Поднять второе звено истребителей.
   Каллус омрачался, сердясь на то, как повстанцы с этим дроидом-астроугонщиком сажают его в лужу перед высшим командованием Лотал-сити. Непростительно! Жулики перехватили инициативу у имперцев, напав в непредусмотренной точке, вскрыв склад и угнав военный транспортник, нагруженный ими едва ли на четверть - ящики побросали впопыхах. Погоня с перестрелками вылетела на ту же трассу, что и два дня назад.
   Истребитель удачно выстрелил под днище универсального броневика, машина перевернулась, но вывалившихся из кабины четверых повстанцев стремительно подобрал спортивный аэрокар, который под управлением джедая ловко уклонился от И-СИДок и скрылся в облаках.
   - Ящики мы сберегли, - иронично сказал Каллус, подводя неутешительный итог противостояния с группой неуловимых повстанцев.
   - Совокупный ущерб операции выше среднего, - педантично заметил Ареско.
   Агент Каллус поморщился - предстоял долгий день с нудными отчётами о фиаско.
  

Глава 10, пикник.

  
   Эзре хотелось самодовольно посвистывать, но ради сидения за местом второго пилота он сдерживался и откровенно восхищался панорамой из рубки. Как парень заметил, Гера пилотировала свой звездолёт с наслаждением, азартно уходя от огня преследователей со звёздного разрушителя, заметившего атмосферный след из дюз и полетевшего на перехват в надежде сбить пташку залпом из десятков орудий. Как подумал шиноби, тви'лека была на своём месте, нашла и держалась его.
   В ходе провального ограбления шиноби своё дельце сделал, вскрыв склад. А дальше практически не участвовал, терпя командование придурка. Эзра считал, что во время драпанья подкачал именно бородатый водитель, хуже знавший Лотал-сити и потому чересчур задержавшийся.
   - Чоппер, координаты есть?! - воскликнула Гера, торопливо выведшая Призрака из гравитационного колодца Лотала.
   - Пва-ваупау!
   - Что он сказал? - осведомился Зеб, тоже заскучавший сидеть.
   - Сказал: "Приве-ет, гиперпространство-о!"
   - Ой не заливай, а?
   Тут звёзды превратились в полосы, и Призрак опять сбежал за окраины звёздной системы Лотала.
   - Говорил же, что мы уйдём, - из прыща перешёл в рубку самодовольный Кэнан.
   - Только вот с грузом, - с большим упрёком сказала Сабин, недовольная поражением. - Ты говорил, что мы успеем уйти с грузом, - уничижительно обвиняла его девушка, прекрасно помнившая советы симпатичного лотальца.
   Командир в поисках цензурных междометий стал жестикулировать, пытаясь найти оправдание, но не успел ничего высказать:
   - Кэнан, всё на пределе.
   - Еда, - вставил свой кредит ответственный кок, сам же и потративший скудные запасы на тех вуки.
   - Боеприпасы, - добавила Сабин, красочно взорвавшая одну из своих A-20.
   - Топливо, - весомо добавила Гера.
   Один Зеб смолчал, даже глаза закрыл, словно он тут не при чём. Ему не хватало совсем иного.
   - Надо добыть денег или ставить Призрак на прикол, - неутешительно продолжила хозяйка.
   - Тогда Визаго, - Кэнан долго не размышлял. Что имелось.
   - Опять торговать оружием? - Зебу это мало нравилось, так скажем.
   - Мм, скорее оказывать посреднические услуги.
   - Да брось, мы даже не знаем, о каком оружии идёт речь, - ласат всплеснул когтистыми лапами, явно обращаясь к чему-то до встречи с Эзрой.
   - Эй, за классную еду на столе и немного свободного времени на... ну, не знаю, на уроки Силы, я за, - предложил вредный Эзра, ухмыляясь в пику Зебу и Кэнану.
   Вот чего-чего, как показал вчерашний день его "заселения" на Призрак, а свободного времени имелось хоть отбавляй - тискать датапад с литературой он и на вышке мог преспокойно, но там ещё и тренироваться с чакрой можно было открыто. А оружие - это оружие. Эзра по прошлому воплощению в Хаку имел представление об ужасах гражданской войны в отдельно взятой стране. Жертвы неизбежны со всех сторон. И родители Эзры за всю семью уже выбрали сторону, ещё девять лет назад, а через два года расплатились, пополнив сынишкой когорту сирот...
   Кэнан грубо облапил тёмно-синюю голову и толкнул выскочку на спинку кресла, которое сам привык занимать, всегда, пока не появился этот мелкий проныра и хам, пролезший в любимчики хозяйки да ещё и обладающий тёмно-синей шевелюрой, являющейся одной из отличительных черт благородной крови изжившей себя феодальной аристократии Лотала и превосходно подходящей под обивку сиденья, мимоходом случайно купленного на распродаже имущества обанкротившейся фирмы из престижного района Лотал-сити.
   - А ты? - мягко и даже немного заискивающе спросил Кэнан у Геры, ища утерянное расположение обаятельной женщины.
   - Скажем, да, и что дальше? - тви'лека непреступно сложила руки на груди.
   - Летим на космодром.
   - А мы разве там уже не были?
   - На Призраке, Гера, а теперь на Фантоме, - подхалимски улыбался ей Кэнан, отклячивая зад в вовсе даже не прыщавую рожу.
   - Чоппер, ты говорил, у тебя есть зажимы для шлангчиков. А пробки есть? - деловитым тоном поинтересовался сморщившийся Эзра, беспардонно встряв между чужими репликами.
   - Пзспрскуипва! - пропиликал астродроид о том, что лучше продырявит, а затыкайте сами.
   - Реально, Кэнан, хватит тянуть банту за хвост, - ухмыльнулась Гера, поторапливая с изложением плана.
   - Эта лот-крыса не в моей команде, - встал в позу БОСС, тоже сложив руки на груди и глядя с высоты своего роста в метр и девяносто один сантиметр.
   - Ой, чуть не забыл отдать чудом спасшуюся из аэрокара нычку в дроид-копилку экипажа, - проказливо произнёс воришка и быстро сунул Чопперу в прорезь манипулятора две тысячные кредитки. Оставшиеся три из пяти сворованных у всех на виду Эзра прикарманил, считая достойным в первый же "рабочий день" получить задаток, эквивалентный ежемесячному жалованью старшего офицера ВКФИ в сравнении с зарплатой в семьсот кредитов у квалифицированных тружеников заводов Сиенара.
   C1-10P вроде бы обрадовался и позвякал деньгами, потом загудел и раскрутил башку, оправдывая имя - Вертолёт. Гера прыснула со смеху, возмущённый Кэнан лихо перескочил зациклившегося Чоппера в сторону двери, Эзра повернул кресло и встал коленями на сидушку, Сабин и Зеб тоже моментом повернулись, спасая ноги.
   - Чоппер, распоряжайся кредитами с умом! - торжественно посоветовал паясничающий Эзра, радующийся прокисшему лицу Кэнана, чья операция принесла именно что внеплановый доход да ещё от навязанного ему воришки, который мог и "не вспомнить" о спёртой им заначке, но совесть не позволила зажилить все деньги.
   Тут электронные мозги посетила какая-то гениальная инструкция, и кручение внезапно остановилось.
   - Псиупссппптрс! - воскликнул дроид и разразился целым... прейскурантом цен на свои услуги.
   - Чего мусорка опять затарахтела, а? - раздражался Гаразеб, единственный из присутствующих, кто не понимал языка дроидов и не собирался им заморачиваться.
   Гера сперва округлила глаза, а потом резко набралась строгости под хихиканье Сабин и кривые смешки Кэнана.
   - Эзра! C1-10P не дроид-копилка. Чоппер, а ну прекращай или выключу!
   - ...прзсапвав-басз-пауваа... - без умолку трещал астронаймит, желавший монетизировать свой рабский труд.
   - Тысячу кредитов за выключение? Да ты продешевил, старина, аха-ха-ха! - рассмеялся подросток, весело следя и слушая щебет астрожадюги. И ух какой привлекательной милашкой выглядела хихикающая Сабин!
   - Эзра, сам сунул, сам теперь доставай и лечи от торгашеского бзика.
   - А вдруг это заразно?.. - шутовски выпучивший глаза Эзра опасливо притаился за спинкой кресла, играя на публику с жёлтыми вихрами и золотыми очами.
   - Дроид от тебя и подцепил вирус лот-крыс, Бриджер, - оскалился Зеб, настороженно косясь на непредсказуемое ведро со встроенным шокером.
   - Пиупиу-паутау-пваа!..
   Тут уж Сабин не сдержалась и заливисто рассмеялась: Чоппер стал выставлять длинный счёт кредитов за все эпизоды, включая починку пузырьков в джакузи и уборку семенных мешочков.
   - А может научить Чоппера взламывать банковские счета? Вот заживём с триллионами!.. - улыбчиво размечтался Эзра, повышая порядок цен у дроида, аж затрясшегося от желания купаться в бассейнах лучшего машинного масла марки Дроил.
   - Я предупреждала! - воскликнула сердящаяся Гера, стремительным и ловким движением выключив Чоппера, опрометчиво пиликавшего между креслами. - И не ухмыляйся, Кэнан, а выкладывай план как на духу!
   - А не то перезагрузишь? - поддел недовольный Кэнан, глядя, как трясут дроида, который совсем не звякал, ни копилкой, ни банкоматом.
   - Эзра, что ты там говорил на счёт взлома банка? - с деланной серьёзностью обратилась Гера к юнге, одновременно умеючи вскрывая крышку своего дроида и доставая кредиты, зажатые шторкой отсека с правым манипулятором.
   - Хорошо-хорошо, - мигом поднял руки Кэнан в стиле "понял-понял" дроидов B-1 времён Войн Клонов. - С прилётом звёздного разрушителя активизировались продавцы оружия. Я сыграю роль посланника Империи, и мы умыкнём партию пробников.
   - Отлично, Кэнан. Бери Фантом, Чоппера, кредиты и дуй за топливом.
   Звякнули перекинутые пластинки, ожил старенький астромех.
   - А мы подождём на райском острове в Экватории? - смекалистый Эзра состроил просительные глазки лот-котёнка.
   - В точку! - воодушевилась Гера, сменив гнев на милость и широко улыбнувшись заманчивой идее передохнуть на пляже от всех хлопот и забот последних дней.
   Эзра и Сабин одновременно возликовали:
   - Кру-уто! - Здорово!
   - Тьфу! - сдержал ругань ласат. Спелись!
   - Пзсибпиз! - поддакнул ему несостоявшийся дроид-копилка.
   - Чоп, за мной, - командирским голосом приказал Кэнан, досадливо хмурясь.
   Лотал слыл аграрной планетой с очень слаборазвитой туриндустрией. Самые крупные острова близ экватора превратили в сады, а вот мелкие оказались никому не нужными из-за их нерентабельности. Поэтому природа тут оставалась девственно нетронутой, эдакие заповедные оазисы доисторических джунглей с истинно лотальской живностью. Но для подростка всё это померкло из-за двух девушек в бикини!
   Эзра честно-честно крепился, когда приотстал, чтобы посоветовать Зебу, на кого вкусного ему тут лучше поохотиться. Ласат приободрился не хуже человеческого детёныша, со счастливой моськой пошедшего за соблазнительно виляющими попками. Да, Эзра честно-честно крепился, но по выходу на песчаный пляж первым забежал в бархатные воды, подняв тучу лазурных брызг.
   О, сродство с водой просто обязывало плавать великолепно, и худосочный Эзра показал высший класс двум девушкам, освежавшимся совсем недолго, зато как же они женственно улеглись на спины и принялись нежиться в солнечных ваннах! Пёстрый купальник у Сабин и серебристый у Геры, обе с модельными фигурками...
   По понятной причине Эзра не выходил из воды, вставая лишь там, где по грудь. Пацан много и глубоко нырял, доставая со дна диковинные лот-кораллы и лот-раковины, а потом покорял воду чакрой, чтобы облизывавшие берег волны забегали к ногам красавиц, доставляя обычно ценящиеся женщинами экзотические вещички. Но долго он так не смог.
   Примерно в полукилометре от берега из воды выступали скальные клыки, густо поросшие зеленью, а ещё дальше в море красовалась целая россыпь этих островков. Эзра сплавал за ближайшее укрытие, чтобы уединиться и сбросить возбуждение. И да, понятливый пацан не позволил девушкам скабрёзно похихикать над его уединённым занятием: на обратном пути он создал пару водяных клонов, собравших со дна целую охапку морских даров, включая крупную жемчужницу для Сабин, два длинноусых лот-омара с жирным лот-шестиногом на обед.
   - Какой шикарный улов!.. - восхитилась Сабин, только сейчас обнаружив, что волны не просто так плескались у её ног, а приносили дары, впрочем, как и соседке.
   - Эзра, как же ты допёр всё это? - подивилась Гера, сонно моргая и прикрываясь рукой от дневного солнца.
   Обе так соблазнительно приподнялись на локтях, что у парня опять начало накатывать возбуждение в плавках. Не решаясь делить, обижая выбором, парень более-менее аккуратно положил несомую охапку на песок и таким образом подхватил оглушённую им морскую живность и съедобные водоросли, чтобы всем этим невзначай скрыть вновь назревающий конфуз.
   - Чего только не сделаешь ради принцесс! - пафосно ответил мокрый шкет, чем неожиданно смутил обеих девушек, о прошлом которых Эзра ничего не знал. - Это вам, милые дамы! Ну, я пойду займусь обедом, ладно? Там охотящийся Зеб уже дичь наверняка принёс для вертела...
   - Ты такой заботливый, Эзра... - ласково произнесла Сабин, кокетничая.
   - Ага, - хозяйка корабля смущённо взялась за голую лекку, оглядывая подарки.
   Улыбнувшись во все тридцать два, зардевшийся Эзра помчался к кораблю, стоявшему неподалёку. Шиноби в первую же ночь в разделяемой на двоих каюте рассмотрел примечательное оружие Зеба и отыскал местечко для своей фуин-метки, потому знал, что ласат сейчас устроился на противоположной оконечности скалистого острова и не нарушит вновь насущного для подростка уединения.
   Эзра, памятуя о своей бытности Хаку, вполне сносно соорудил костёр, приспособил какие-то стержни под шампуры, сварганил котелки. Приправ оставалось вполне достаточно, а в датападе хранилась уйма рецептов, чтобы любящий кухарничать юнга-кок справился с готовкой. Но сперва угли и ещё кое-что...
   - Девушки, угощайтесь, соки и мороженное "ванильный джоган" собственного приготовления, - протянул Эзра поднос с прохладительным.
   - Ах, ты просто чудо, Эзра! - воскликнула Гера, беря стаканчик с лакомством.
   - Спасибо, Эзра, в самый раз на пекле, - мило улыбнулась Сабин, соблазнительно выгнув свой шикарный стан и потянувшись за остуженным напитком.
   - Ну, я побежал, а то дрова подгорают, - подхватился алеющий подросток, уже на обратном пути сообразивший, какую чушь сморозил.
   Живое пламя - завораживает. Особенно тех, кто привык жить на звездолёте. Костёр потрескивал под аккомпанемент джунглей и гипнотизировал собравшихся на трапезу под сенью какого-то дерева с густой кроной - найденная Герой электронная хреновина отгоняла кусачих насекомых.
   На обед был подан сваренный в морской лот-капусте лот-шестиног с приправами - пах просто обалденно, и на вкус оказался приличен для приятного разнообразия в меню. Нежное мясо лот-омаров таяло во рту. Главным же блюдом кок приготовил птицу, нашпигованную фруктами и поджаристо запечённую на запашистом огне - сочно и хрустит!
   - Мм, пальчики оближешь, - мурлыкнула довольная Сабин и облизнула оные, стрельнув глазками в Эзру, тоже остававшемуся в плавках, но уже вполне "подконтрольных". - Эзра, ты чудесно готовишь.
   - Просто замечательно пикник получился, Эзра, огромное тебе спасибо, - мягко улыбнулась ему Гера, отчего-то грустя.
   - Недурно, - смилостивился на похвалу Зеб, в одну харю сожравший одного из ракообразных.
   - Вам спасибо, - расплылся в самодовольной улыбке расхваленный кок. - Я тогда к ужину наловлю побольше лот-омаров, идёт?
   - Это было бы здорово, Эзра, - поддержала его Гера.
   - О, Зеб, а ты плавать умеешь?
   - Да за кого ты меня принимаешь, мальчишка?! - тут же оскалился ласат, не раскусивший рожу хитреца, зыркнувшую на клешни и обонявшую, что, в кои то веки, от Зеба пахло морской водой и джунглями, где он удачно поохотился.
   - Эм, ну тогда, может, после загорания порулишь гравициклом с репульсорными ящиками? Там в наш холодильник и морские лот-ежи есть, и морские лот-огурцы, и...
   - Лады, вороватый браконьер, порулю, - с деланной обречённостью махнул лапой Зеб, придержавшийся общего дресс-кода. Фиолетово-лиловый паласатик смотрелся дико в зелени джунглей.
   - А мы с Сабин тогда оприходуем добычу Зеба и пособираем чего-нить в джунглях, - предложила Гера.
   - Парни, только чур без меня не взрывайте лот-акулу! - с милой улыбкой предупредила Сабин, шутя.
   - Оу, а может лучше выделать акулью кожу под стильные плащи?
   - Карабаст, зачем тебе плащ, лот-крыса?
   - Ну, Кэнан вечно такой пасмурный, что того и гляди, с потолка закапает, а мы с Сабин такие хоп под плащ...
   Похихикав, сытая компания разошлась, пользуясь случаем одиноко погулять в дикой природе и поразмышлять о своём. Всё-таки корабль - это замкнутое пространство. Хоть он достаточно просторен, но всюду искусственность и металл. Порой хочется побродить в лесу или взбодриться в противостоянии с джунглями.
   - Вставай, лежебока, пора ловить наш ужин, - вырулил Зеб к задремавшему на солнышке Эзре.
   - А?.. Ага, да, только не отставай, уах!.. - сладко потянулся Эзра.
   - Чего? Это ты мне, малёк? - ласат подёргал рычажок, чтобы мотор поревел.
   - Тебе, здоровяк, тебе, хе-хе! - жизнерадостно посмеялся подросток, лихо срываясь к воде.
   Шиноби вполне мог бы угнаться за гравициклом прямо по морской глади, но поступил гораздо хитрее и веселее - ловко вскочил на кончик длинноносой машины.
   - Хитр-рован! - улыбчиво рыкнул Зеб.
   - Уоу! Круто! Давай ещё! - стоявший на полусогнутых ногах Эзра взмахнул руками, легко устояв, и подначил водилу полихачить.
   - Сам напросился! - с хриплым рычанием бросил Зеб, поддаваясь забаве.
   Рулевой стал выделывать кренделя над водой, плохо подходящей для устойчивой работы репульсоров. Брызги, смех, опасные манёвры на грани утопления.
   - Зеб, хорош, прибыли, зависай, - замахал руками Эзре, удалившись от берега на несколько сотен метров.
   - Осторожней... с хищниками, - предупредил Зеб, но малёк уже искусно занырнул в воду рыбкой, почти не оставляя после себя брызг. - Во даёт, а?.. Эх, карабаст!.. - ласат размяк на сиденье, предавшись тоске о родном мире.
   Зеб дёргал свои острые уши-локаторы всякий раз, как Эзра выныривал, и показательно неохотно помогал ему с поднятием и опорожнением самодельной сетки из лиан с единообразной добычей в тот или иной ящик. Мужик поражался умению глубоко нырять и задерживать дыхание на несколько минут, но ещё больше тем объёмам морских деликатесов, что Эзра умудрялся собирать с неразличимого дна. Это стоило уважения бывшего капитана Гвардии Чести Ласана, зачищенного Империей...
   Четыре нырка - перелёт. Ещё четыре нырка - дальше. Три места за час. Два с половиной часа на заполнение ящиков. Изжарившийся ласат до берега сам решил доплыть, уступив сиденье честно отработавшему на износ человечку, который под шумок гравицикла славно потренировался в высвобождении стихийной чакры воды. Если и были крупные хищные рыбы, то Эзра не заикался... Шиноби сумел подготовил сюрприз!
   - Акула, Эзра! - вынырнул Зеб, завидев "из пучин" громаду с характерным плавником.
   - Ась? Бледный шибздик справился, а матёрому полосатому слабо победить крупную пятнистую? - провокационно ухмыльнулся Эзра, шокировано вздёрнув брови.
   - Аргх, карабаст! Не смей меня недооценивать, козявка! - легко заводящийся Зеб принял вызов, громко шлёпнув лапой по воде.
   Меланхолично поедавшая планктон китовая лот-акула, если б могла, поморщилась от незнакомого "запаха", но впереди был самый вкусный планктон. Ей бы испугаться вчетверо более короткого существа, но рыбьи мозги устрашились за якобы уворовываемую из-под носа еду - китовая лот-акула раззявила рот на всю ширь, торопясь первой заглотить особо плотное скопление смачного планктона.
   Едва Зеб набрал воздуха и вновь сунул голову в воду, как сквозь муть увидел несущуюся на него огромную акулью пасть, в которой ласат целиком поместился бы. Боец не мешкал, проявляя чудеса ловкости и силы, когда в нырке не просто прошмыгнул в считанных сантиметрах над плоской башкой, а зацепился за неё когтём, перевернулся, оседлал и обеими руками ухватился за скользкую рыбу, вонзив когти.
   Китовая лот-акула в болезненном спазме мощно согнулась туда-сюда, пытаясь сбросить шмакодявку, но добилась обратного: ласат сполз, процарапав борозды, лишившие рыбу глаз, потом сильные руки проникли в жаберные полости и начали там шерудить. Несчастная лот-акула бешено извивалась и крутилась. Что уж там думали её куцые мозги, не ясно, но она допустила критическую ошибку, ненадолго всплыв.
   Шумно выдохнув, Зеб успел совершить заполошный вдох, прежде чем пятнистая громада поволокла его ко дну. Ласат в бытность сухопутным юнцом и не таких брыкающихся тварей осёдлывал, но какие же всё-таки могучие мускулы сокращались сейчас под ним! Зеб не просто так вцепился, а целенаправленно душил жертву, зная и разрывая дыхательные органы. Адреналиновый азарт захлёстывал ласата, дезориентированного в воде, разве что светлый верх и тёмный низ различал - глаза пощипывала морская соль с мутью, кровь, пузырьки, как и мысли вперемешку. Он даже пятна с гравициклом не различал. Зеба под водой круто болтало из стороны в сторону, как ураган полощет тряпку, но поднатужившийся ласат держался изо всех сил, крепко обжимая длинными ногами огромное рыбье тело и насколько возможно активно работая руками, чтобы не сорваться и разодрать посильнее первым, пока она его самого не порвала на полосочки, сожрав в один присест.
   Лёгкие горели, голова кружилась. В какой-то момент Зебу стало всё равно, дёргается ли рыбина в конвульсиях или живёхонька, ласат отцепился и со всей мочи стал загребать к свету. Он буквально вылетел на вожделенный воздух, когда в мозг ввинтилось:
   - Держись! Держись! - кричал Эзра.
   Мало что соображавший ласат них** не понял, ещё оглушённый, но ощутил, как нечто хлестнуло по спине и упёрлось подмышками.
   - Зеб! Петля! Держись!
   Не иначе как чудом не выскользнув, Зеб сумел-таки сообразить и удержался. Ноги всё ещё плюхали по воде, а лёгкие мощно сдувались и раздувались, насыщая кровь кислородом. Над Зебом гудел гравицикл и торчала обеспокоенно-сосредоточенная моська Эзры, сжимавшего толстую лиану, перекрученную через раму и петлёй державшую ласата над волнующейся поверхностью с расползающимся красным пятном - это помогло Оррелиосу быстрее отдышаться, не захлёбываясь солёной водой.
   - Зеб, ты как, цел? Ничего не откусили? Ничего не прищемил? Пилочку для ногтей?
   - Карабаст! Не тарахти, - огрызнулся Зеб, приходя в себя.
   - Эм, Зеб, тут как бы целый косяк акул там. Прихватишь свой улов и помчались на берег? - напряжённо спросил Эзра, мотнув головой в сторону открытой воды с плавниками и за спину ласата, где всплыл пятнистый труп.
   - Кар-рабаст!!! Рули к трупу, Эзра, живее!
   Шиноби усмехнулся, одной рукой развернув запредельно работающий гравицикл, чтобы ласат своими чудными ногами подцепил лот-акулу за плоскую морду. Усиленные чакрой лианы затрещали и натянулись толстыми струнами, сдюжив огромную нагрузку. Аппарат протестующе затарахтел, но таки потянул, постепенно ускоряясь.
   - Гони, Эзра, чего телишься, как банта! Быстрее, карабаст, быстрее! - подбадривал Зеб, оглядываясь и видя, как по кровавому следу их нагоняет более десятка плавников.
   - Да гоню я! А вот ты руками не загребаешь!
   - Чего?! Паршивец, остришь?!
   - Не ворчи, Зеб, я честно спасаю наши плащики! - Эзра оглянулся на нормальных акул, отстававших всего метров на тридцать, а до берега полтораста.
   - Кар-рабаст! Ну, погоди!
   - Зеб, ты хоть назад подуй как-нибудь, а? Надо кровь из носу вписаться в волну!
   - Грр!
   Зеб тоже понял, что единственный шанс спасти улов от косяка хищных стервятников, это воспользоваться набегающей волной и протащить акулью тушу как можно дальше на песок, а там уж можно бластерным огнём отогнать.
   Эзра с трудом удавалось одновременно и направлять гравицикл, и держать две ручные печати концентрации для контроля пары водяных клонов, сперва добивших китовую лот-акулу и толкнувших её на поверхность, а теперь вот помогавших тащить. Если бы не заранее выуженный и метко брошенный лот-шестиног, притормозивший хищного лидера плотоядных лот-акул...
   - Да-а-а! - заорал Эзра, тем самым помогая себе выпустить чакру, чтобы оба клона превратились в дзюцу и усилили собой осёдланную волну, приподнявшую тушу.
   - Ш-ш-шс-с! - рыбью громаду вынесло на берег всего метра на четыре дальше, чем подымающиеся волны лизали берег, но этого вполне хватит - аккурат в отлив.
   Победный рёв ласата затмил потугу человечка. На это не могли не прибежать Сабин и Гера, которым к этому времени уже вполне хватило джунглей по самые уши и лекки.
   О, только ради выражения на лицах девушек стоило устраивать всю авантюру, представ перед впечатлительными особами супергероями, выловившими примерно девятиметровую пятнистую рыбину из целого косяка, чьи плавники и тела темнели у кромки берега в бессилии урвать кусочек кровоточащей добычи или юрких рыбаков.
   - Прошу любить и жаловать, Эзра Бриджер - крутой ловец акул! - сам себя презентовал подросток, словно он не в плавках, а в бескаре и короне императора всея галактики.
   - Куда прёшь, лот-креветка, это я убил лот-акулу! - пихнулся ласат, тоже победно выгибавший грудь колесом.
   - Это я натравил наживку и выудил!..
   - Натр-равил?! Щас я тебе покажу наживку! - Зеб бросился на остряка.
   - Валяй! - отпрыгнувший Эзра спихнул крышку ящика и вооружился двумя лот-омарами, угрожающе защёлкавшими своими большими и мощными клешнями.
   - Рыбаки, ваш улов сейчас разбежится! - пришла в себя Гера, нервно хихикнув.
   - Карабаст, мои лот-омары! - ласат рыкнул и развернулся ловить ракообразных.
   Никому не удалось сбежать обратно в море, зато кое-кому повезло быть схваченным за правую клешню, чтобы отомстить левой, намертво защемившей палец Зеба. Эзра не мешкал, сноровисто выудив из другого ящика электрического лот-угря и сунув его в руку Зеба. Приведённый в чувство, морской житель очухался и выдал мощный разряд электричества. Дёрнуло и ласата, и лот-омара, сразу отцепившегося от пальца.
   - Грх, кар-рабаст!
   - Отцепился! Смотри, лот-омар отцепился же! - тыкал пальцами Эзра, готовый уворачиваться от загребущих рук куда более рослого Зеба.
   Сердитый старший грозно рыкнул, но сдержался, на сей раз правильно взяв ракообразного и вернув его в ящик, пока шустрый не удрал в воду.
   И толику тщеславие получили, и девчонок повеселили. Правда, внутренне приунывший шиноби не мог не заметить, что Сабин вместо идеально жилистого слоя тренированной мускулатуры отметила лишь его подростковую вытянутость.
   - Вы, конечно, молодцы, мальчики, но эту громадину даже целиком не запихнуть на склад провизии. И тары нет распихать по частям, - заметила хозяйка корабля, пребывая в некотором шоке.
   - Кстати, а где у неё зубы? Зеб, ты их все выбил, что ли? - озадачилась Сабин, глянув лисичкой.
   - Так я же сказал, - хитро улыбнулся Эзра. - Китовая лот-акула питается планктоном. Я же говорил, да?
   - Гхрк!
   - А-а-а! Уоу! Пусти! Эй!
   - Я тоже говорил! - гаркнул Зеб, быстрым рывком схвативший и поднявший Эзру над головой.
   - Зеб, прекрати дурака валять!
   - Я его искупаю наживкой!
   - А-а-а!
   - Гаразеб Оррелиос! - прикрикнула Гера, как только она одна умела.
   Подействовало.
   - Тьфу!
   - Ай! С-с...
   - Хорошая шкурка, - одобрила Сабин, гладя пёструю кожу выброшенной на берег рыбины. Ребячество её забавляло, а солидный улов прибавлял толику уважения.
   - И я всё ещё жду ответа на свой вопрос, мальчики, - подбоченилась Гера.
   - Ну, не знаю, вроде же у нас джедай есть или погулять вышел? Он затащит, а я знаю рыбацкое хозяйство, где можно выгрузить тушу и сторговаться на выделанную кожу, рыбий жир и засоленное филе. Отмою ещё до космопорта, - пообещал Эзра, потирая мнимые ушибы после кидалова на песок.
   - И весь Призрак успеет напрочь провонять рыбьим духом, - поморщилась зелёная тви'лека, предпочитавшая меню из фруктов и ягод.
   - Эм, если Зеб победил саму акулу, то уж рыбий дух точно падёт перед душком ласата.
   - Карабаст, как же ты меня достал! - в сердцах воскликнул Зеб, звучно ударив кулаком в ладонь.
   - Если не умеешь пользоваться санистим, просто попроси, Гера нам всё покажет... - пролепетал Эзра, стремительно уворачиваясь от захвата и совершая прыжок с переворотом через лот-акулу - безупречно выполняя акробатику на виду улыбчиво прищуренных золотых очей.
   - Грр!
   - Ребята, брейк! Хорошо, пусть эта туша пока тут полежит до возвращения Кэнана, а мы все сейчас оприходуем улов из ящиков и освежимся, - скомандовала Гера по-хозяйски.
   - Есть, мэм! Жаль только, что морской закат убит облачностью, - глянув на милашку, приуныл Эзра в сторону нехорошего горизонта, зашторившегося тучами.
   Это было вполне искренне, как и предвкушение пронаблюдать за телекинезом - у Эзры крутилось несколько мыслишек, как взять джедая на слабо, если тот заартачится применять Силу по назначению.
   - Зеб, извини за подколки, ты реально крут, - обратился Эзра, когда Сабин тихой сапой угнала гравицикл, а Гера успела запрыгнуть на прицепленные ящики, дабы посоревноваться за джакузи.
   - Да, я крутой. Помни об этом, козявка, - возгордился ласат, приосанившись и чуть притормозив.
   - Буду. Поможешь составить расписание? - невинно спросил Эзра, довольный маленьким приключением. Всегда мечтал выловить акулу!
   - Какое ещё расписание? - буркнул Зеб, кося лаймовым оком.
   - Когда можно помнить, когда нужно, когда не обязательно... - стал загибать пальцы подросток, сдерживая смех.
   - Крх! Всегда помни, болван, - кулачище слегка толкнуло Эзру в плечо. - И это, у тебя ловко получилось с петлёй, молодец, малыш.
   - Пф!
   Эзра вернул приятельский удар в плечо, мимоходом обезглавив секущим воздушным ниндзюцу притаившуюся гадину. Зеб с высоты своей ничего не заметил, отвлечённый шорохом в зарослях по другую сторону.
   Кэнан на крыльях шаттла привёз непогоду, не застав прелестниц в мини-бикини, по коим сходил с ума он и Эзра, но никак не Гаразеб, тосковавший по родным ласатам и за годы скитаний средь тысяч рас не нашедший для себя вариант, приемлемый хотя бы для половых сношений. Брутальный Зеб понимал толк в женственности и успел заиметь представление о взаимоотношениях полов. Поэтому сейчас видел, как Эзра из кожи вон лезет, делая костёр под боком звездолёта даже более романтичным, чем днём среди джунглей. Самого сурового Зеба тоже впечатлил контраст соседства примитивной дикости и космических технологий, когда какие-то там запасные стержни для звездолёта играют роль шампуров для жаренья шашлыков из замариновавшегося к темноте мяса одного из видов лот-свинушки. "А парень-то не промах, сразу девок стал окучивать", - мысленно похвалил Эзру мужик, многие годы грезивший о бабе своей расы и завидовавший Кэнану всякий раз, как тот шастал в каюту тви'леки. Глядя на новую расстановку сил, Зеб усмехнулся - безусый юнец обхаживал сразу обеих! Сам же Оррелиос не заморачивался конкурентной борьбой за самок, а ждал не дождался умопомрачительных лот-омаров, влюбившись в них с первого хвоста.
   Готовящаяся пища источала ароматы на пряных углях, по соседству в обложенной колотыми взрывом камнями ямке трещал огонь, гудя жаром и трепеща от солёного ветра. Отсветы пламени румянили лица, интригующе играясь тенями и будоража сознания мистической жизнью огня. Общие посиделки сближали разношёрстный экипаж, где каждый со своими заскоками. Так было в отстало индустриальном мире ниндзя, так происходило в мире прогрессивной космонавтики. Как солнце - это центр притяжения планет, так и костёр привлекал гуманоидов, объединяя своим светом.
   Эзра про себя с некоторой тоской вспоминал, как Забуза у очередного костра в какой-нибудь глуши рассказывал Хаку множество баек и поучительных историй о кровавых боях, его лично и тех ниндзя, которых Демон Скрытого Тумана почитал за героев, уважал или убивал. А вот космонавты привыкли хлестать за стойками или столами - костёр в экзотическую диковинку. По крайней мере, шиноби счёл, что для настороженного Кэнана такие посиделки впервые, а у остальных трёх членов экипажа - остались в детстве.
   Прерывая затянувшееся молчание, Эзра стал выразительно травить анекдоты на злобу дня, начав в лицах и голосах раскочегаривать публику с самого бородатого:
   - Имперский офицер решил приколоться над штурмовиком. Перевернул стакан вверх дном и говорит: "Смотри, какой стакан: пластиковый, а верх запаян!" А штурмовик такой: "Ух ты, да тут ещё и дна нет!"
   - Королевская Императорская Академия. Лектор. Звёздный разрушитель, если упрощать, имеет форму сплюснутой с двух противоположных сторон четырёхугольной усечённой пирамиды, стороны которой являются равными неравнобедренными треугольниками... Кадет, почему у вас такое лицо? Вы что, не можете представить себе звёздный разрушитель? Нет, сэр, теперь уже не могу...
   - Звонок в Имперское Бюро Безопасности. Простите, а к вам случайно мой дроид-убийца не заходил? На том конце комлинка треск и ругань несусветная. Я только хочу вас предупредить, что если вы его случайно обнаружите, то я не разделяю его политических убеждений!
   - Как-то говорит джедай девушке: "А вы знаете, я ведь мастер-джедай - я владею телепатией". А та ему: "Да ну? А чего ты тогда сидишь на другом конце дивана?"
   Заалевший Кэнан подавился последним кусочком шашлыка. Сидящая напротив него Гера густо залилась краской, смешно проступившей на её зелёных щёчках. После третьего анекдота дико ржавший Зеб чего-то вдруг закашлялся. Сабин бесстыже захихикала, лукаво покосившись златым оком на сидящего рядом Эзру, счастливо млеющего в малине.
   - Этот пошлый анекдот тебе прошлый учитель рассказал, Эзра? - сглаживая последствия, сдержанно поинтересовалась Гера, заодно узаконивая подслушанное при его приёме. Молодая женщина не отрывала лица от зажигательно танцующего пламени, вновь переживая комизм ситуации, практически один в один случившейся на Призраке.
   - Прочитал на одном из форумов в Голонете, эм, когда фанател генерал-джедаем Энакином Скайуокером. И мой прошлый учитель не относился к джедаям или ситхам, - почти весь такой кристально честный Эзра предупредил вопрос. - По клешне лот-омара, чаровницы? Мясо диетическое и завтра вроде бы миссия - калории испарятся, - меняя тему, угодливо угостил кулинар, немного повращавшийся в поварской среде и знавший о том, как женский пол бывает дотошлив в поддержании стройности фигуры.
   Соседки ответили одновременно:
   - Спасибо, Эзра. - Пожалуй, спасибо.
   - Приятного аппетита, - сладко улыбался парень, вертя головой туда-сюда.
   - Лучше расскажи-ка, Эзра, как ты тогда пересёкся с нашей операцией? - увёл тему Кэнан, переставший давиться после мощного хлопка по спине лапой ласата и ревниво сверливший смазливого конкурента.
   - Сила ведёт нас, - отмахнулся он цитированием голокрона Сатель.
   - Ты же ничего не знаешь о ней, - упрекнул Кэнан, пытаясь поймать на лжи.
   - Но чувствителен к потусторонним сигналам, ты сам мне говорил подобное, - отбрыкнулся подросток, начав шерудить прогоревшие дровишки на предмет новых углей для порций на завтрак, который явно состоится на камбузе вместо дикой природы.
   - И всё-таки, Эзра, расскажи нам поподробнее, пожалуйста, как так вышло, - попросила Гера вежливо заинтересованным тоном, продолжая сидеть в позе скромницы, вполне по-настоящему любующейся игрой язычков пламени.
   - Ну, эм, за день до того я украл у сбитого вами флотского барона шлем и всякие штучки на продажу. Получив за них кредиты, отоварился и решил разведать обстановку с пополнением складов со звёздного разрушителя. По пути увидел, как сам комендант Ареско зазря прессует старика, а его толстобрюхий дружбан давится отобранными у этого фермера джоганами. Ну, я стащил коммуникатор, объявил по нему ЧП красного уровня на главной площади и проследил за имперцами, оставившими обывателя в покое. Они прибежали в тот закуток, а потом Сила подала сигнал... Кэнан тоже ощутил его, и только после обернулся на мой взгляд ему в спину, - последнее Эзра пробурчал и быстро заел эмоции хрустящим и сочным внутри куском шашлыка.
   Кэнану тоже не шибко понравились происки Силы, и он охотно последовал примеру подростка, до хруста за ушами забив рот ароматной свининкой со второго стержня-шампура. Живой огонь сделал вкус мяса неповторимым, так и хотелось смаковать. Проглот Зеб, между прочим, с аппетитом сожрал два шампура и уже внаглую обгладывал третьего лот-омара! К слову, на ужин ещё подавались дикие лот-кокосы и лот-бананы, перетёртые с джоганом в мороженном десерте, а вот привезённые Кэнаном пакетики снеди из космопортовского фастфуда остались невостребованными.
   - А тебе палец в рот не клади, Эзра. Обшмонал сбитый нами истребитель "аса" и ещё громко жаловался потом, что тебя прокатили с Е-11, - озорливо улыбнулась внимательная Сабин, отнюдь не спеша таять перед малолеткой.
   - Знай наших! - горделиво ударил себя в грудь Эзра, широко улыбнувшись похвале из чарующих уст. "Нами" не Кэнан.
   - Хах...
   - Твоя очередь отдуваться, Кэнан. Каков план? В деталях, - подняв пылающее лицо, потребовала Гера от своего капитана, вернувшегося с топливом под завязку.
   Прожевав, Кэнан начал излагать, что успел выяснить и каковы предварительные планы...
  

Глава 11, грабёж на Гареле.

  
   Утренний визит к приятелям родителей, которые несколько раз отдыхали на море со своим малолетним сынишкой, выудил из памяти Эзры тягостные воспоминания. Не терпящая промедленья работа по очистке трюма с грузовым шлюзом постепенно смыла и выветрила печаль из растрёпанной головы, исполнившей бы обещание успеть до высадки в космопорте, не реши Кэнан воспользоваться шансом на рейсовый аэробус в столицу - для VCX-100 влёт в Лотал-сити уже был заказан. Так что Зеб тоже тёр пятна крови, и Чоппер управлял техническими средствами для ускорения процесса дезинфекции, поскольку Гера была не в духе, проспав менее шести часов, дабы успеть перегнать Призрака и сбагрить в хорошие руки китовую лот-акулу.
   Места в аэробусе все уже были распределены, пришлось всей мужской компании более часа стоять, пока забитый гуманоидами общественный транспорт доберётся до аэровокзала в Лотал-сити. Шиноби не позволил себе витать в облаках, теряя бдительность, вдобавок, подслушивание шепотков позволяло быть в курсе обывательских проблем с сокращающимися уловами и урожайностью, грабительским удорожанием кормов и удобрений, новом карьере на месте той или иной фермы, пополнении в семействе или других житейских тем - помимо бухтения на кошмарную вонь от одного из пассажиров. Благородным бандитам полезно узнавать побольше о повседневных заботах тех, ради кого они щипают Империю...
   - Объявляется посадка на межзвёздный шаттл SD-45, отправляющийся на Гарел, - прозвучал мужской голос живого диспетчера, сделавший долгожданное объявление.
   Разбрёдшаяся компания Спектров начала стягиваться в короткую очередь согласно купленным вчера билетам. Как договаривались, Чоппер прекрасно исполнил самого себя, резко ворвавшись в салон, толкнув идущего спереди Эзру и почти ударившись в сиденье, только что занятое Зебом, сопровождающим Сабин, севшую радом с иллюминатором.
   - Как грубо, - сказал своё "фи" ласат, пытаясь играть роль интеллигента до мозга костей, а вовсе не разбойника с бо-райфалом AB-75 в чехле из-под музыкального инструмента.
   Эзра, как вспыльчивый подросток, стукнул наглого дроида, выдавшего матерную трель о засилье мясных мешков и отсутствии в салоне кресел для астродроидов.
   - Сюда, мистер Вабо, наши места спереди, - первой войдя, человеческая женщина пригласила за собой аквалиша.
   Представители этой расы имели огромные глаза без зрачков, вместо губ паучьи хелицеры, ушей не было видно, лысые. Вабо имел аккуратно стриженную и расчёсанную бороду от скул, вполне возможно, что накладную по моде, как подумал Эзра.
   - Буа тунтуа, мо бад...
   Начал чего-то говорить аквалиш на своём родном языке вместо бейсика. Эзра решил, что смог бы выговорить сие бульканье, но с жутким акцентом. О понимании посредством Силы пока речи не шло. Гуманоида сопровождала человек. Эзра сходу узнал лицо и голос самонадеянной женщины, даже не озаботившейся другим макияжем и средствами для изменения тембра голоса. На его незавидную роль в данной миссии это знание никак не влияло: он клятвенно пообещал не срывать плана Кэнана, а напрашивающийся захват высокопоставленной заложницы сулил веер возможностей, итогом выставлявших борцов за справедливость погаными террористами, как о подобных им типах и трещали средства массовой информации.
   - Эх, где этот переводчик!? - сердито воскликнула белокурая женщина в модном на Лотале головном уборе.
   - Мы тут, посланница. Проходи, R2, - соблюл вежливость золотистый протокольный дроид, нижняя половина его правой ноги была белой.
   - Кулиупиу, - вежливо пропиликал общее приветствие астромех, являвшийся гораздо современнее серии C1.
   - Заканчивается посадка на межзвёздный шаттл SD-45, отправляющийся на Гарел, - прозвучал мужской голос живого диспетчера.
   Последний пассажир с хвостиком на затылке запрыгнул в салон, когда дверь-трап-люк начала закрываться.
   - Всем разумным существам приготовиться к взлёту, - повернул башку дроид-таксист и вновь отвернулся, чтобы мягко поднять и включить маршевые двигатели для вывода звездолёта из атмосферы планеты отправления.
   И началась самая неприятная для Эзры часть, когда Чоппер с огромной охотой стал приставать к нему, постоянно тыкая манипулятором и пиликая на бинарном:
   - Дай! Ну дай! Жмот! Дай! Скупердяй! А ну дал быстро! Ну дай! Дай, дай, дай...
   Тем временем аквалиш не выдержал молчания и произнёс фразу, которую протокольный дроид перевёл:
   - Амдо Вабо польщён, что вы летите с ним, посланница Империи. И позвольте я добавлю от себя лично...
   Эзре даже не пришлось играть лопнувшее терпение:
   - Да прекрати уже! - вскочил рассерженный подросток. - Хватит толкаться, дебилоид, вокруг полно места! Ой...
   Отталкиваемый "за лоб" Чоппер выдал из манипулятора шоковый разряд. Ожидаемо мышцы конвульсивно свело, и подросток рухнул меж рядам кресел.
   О!..
   Шиноби заранее привёл чакру к гармонии с Силой, прибегнув к новому способу познания. Второе воплощение уже со Льдом! Подростку хотелось освоить новенький элемент. Преимущественно с этой целью он когда-то и приобрёл свою энергетическую рогатку. Успехи до сих посредственны. Забуза учил его развивать Воду и кое-как Ветер, чтобы постичь клановый Хьётон - высвобождение комплексной стихии льда. Благодаря Юки Хаку, Эзра Бриджер умел развивать два из пяти элемента, на которых строился базис ниндзя. Огонь, Молния, Камень - против этих трёх Хаку умел противостоять, но не развивать их у себя. А Эзре очень хотелось! Конкретно Райтон - в технологичном мире превосходящее преимущество у умеющего высвобождать стихию Молнии. До сих пор Эзре не удалось подобраться к райтону в самостоятельном исполнении. Придать чакре стихийное свойство Молнии получалось только при активном образце оттянутой рогатки, а ведь после ещё надо суметь придать ниндзюцу форму. Шиноби знал о сложностях пути, тот же Момочи Забуза не обладал улучшенным геномом и за более чем двадцать лет обучения овладел лишь суитоном, а Ветер стал добавлять к своей Воде из-за Хаку, но за многие годы не дорос даже до великого порыва ветра C-ранга, третьего по счёту, а ведь дальше ещё есть ранги B, A, S...
   - Малыш, может успокоишь уже своё ржавое корыто?! - праведно возмутился сидящий позади пассажир, вставая и наклоняясь к возмутителю спокойствия.
   - Не твоё дело! - огрызнулся Эзра, взаправду гневаясь на носителя козлиной бородки, только по другому поводу.
   У Чоппера тоже имелся огромный переизбыток мотивов угрожающе защёлкать манипулятором в сторону Кэнана, но ещё один разряд он выпустил всё-таки по Эзре, скривившимся на болезненный удар тока, такого желанного им для освоения, что можно и потерпеть чуток. Как никак, в самом теле все нервные импульсы - голимое электричество, просто позор не уметь его высвобождать в виде райтондзюцу!
   - Пилот! Разве дроидам не запрещено находиться в пассажирском отсеке? - достоверно возмутился Кэнан.
   - Простите, сэр, ваш астромех должен пройти в хвостовую часть корабля, - раздался из вокодера синтезированный голос дроида-таксиста.
   - Если моего астромеха прогоняют, тогда те двое астромехов тоже должны уйти! - с пылом потребовал обиженный, чувствуя на языке и меж пальцев долгожданное электрическое покалывание.
   - Астромех? Я? Меня никогда так не оскорбляли, - перекосился золотистый дроид гуманоидного типа. - Да будет вам известно, что я протокольный дроид, знающий более чем шесть миллионов...
   - Пилот! - долго не выдержала посланница. - Вот эти двое дроидов со мной, а я здесь по делам Империи, - гордо заявила женщина, требуя себе исключения.
   - Простите, мадам, но эти правила установлены Империей, - механически произнёс дроид-таксист, поворачивая голову обратно на сто восемьдесят и опуская визор оптического фильтра для защиты своих дешёвых сенсоров.
   - Но... посланница?.. - запереживал протокольник, имевший встроенную матрицу эмоций, предопределивших трусливую личность.
   - Я не позволю сорваться переговорам с такой мелочи. Идите, - велела женщина, сложив руки на груди, сжав ротик куриной жопкой и прикрыв глаза, чтобы унять гнев. "Каллус за всё мне ответит!" - думала Макет.
   - Это так унизительно... Доверься астромеху, и он всё испортит, - ворчал золотистый с белой ногой, топая в задницу межзвёздного шаттла SD-45. - Секретное задание? - тише переспросил протокольник у своего R2, считавшего практически нулевой вероятность, что кто-то из собравшихся в салоне мясных мешков понимает бинарный. - Какое ещё секретное задание?..
   - Мо бау ион, - наклонился к соседке заинтересованный и словоохотливый менеджер оружейной компании, желавшей не просто продать всего и побольше, а организовать новое производство этого всего и побольше, всего и побольше.
   - Простите, мистер Вадо, я не понимаю вас, - посланница постаралась ответить мягко, закипая от гнева. Её, премьер-министра, поставил на место ржавый дроид!
   Как и предрекал Кэнан на оперативке, первая фаза быстро перетекла во вторую. Пришла пора включаться команде из Сабин и Зеба, сидевших сразу за посланницей и представителем.
   - Прошу прощения, - обратился вежливый-вежливый ласат, которого перед вылетом заставили посетить освежитель космопорта. - Я не мог не заметить ваше затруднение. Если это как-то поможет, моя подопечная...
   Скромная Сабин радушно улыбнулась обернувшимся спереди.
   - ...может перевести.
   - Ох, я бы никогда не посмела, - оробела девушка, играя скромницу-отличницу. - Хотя... это было бы хорошей практикой для моего экзамена пятой ступени в Королевской Императорской Академии, - вслух "натужно" размышляла Сабин. - Нет-нет, я не смогу, - замахала она руками, успешно корча из себя застенчивую натуру.
   - Вы студентка пятой ступени академии? Я тоже когда-то была студенткой, - смягчилась и улыбнулась посланница. Всё не так уж и плохо.
   Чего видел Вабо, оставалось не ясным, но безымянная посланница Империи точно не заметила в отражении лобового иллюминатора пару донельзя ухмыляющихся рож, перепихнувшихся локтями и точно раскрывшими бы себя, присутствуй тут какой профи, помимо лояльного шиноби.
   - Это юное создание не сможет заменить такого компетентного протокольного дроида, как я, - возмущался слишком эмоциональный дроид, слышавший тихий разговор в носу. - Хм, наша миссия может закончиться полным фиаско, - без умолку болтала находка для шпиона.
   - Пиу! - астромех с полусферической головой одёрнул и боднул приятеля, практически озвучивавшего бинарный на бейсике.
   - Не шикай на меня! Тебе вообще не важно, что они говорят.
   Тут уж Чоппер с плоской головой оранжевого цвета проявил полезную самодеятельность, задиристо боднув R2 с синей разметкой на корпусе.
   - Спасибо, спасибо. Вот видишь, R2, этот астромех знает этикет, - похвалил протокольник дежурной фразой дипломата.
   Четверо соучастников Чоппера едва хором не прыснули со смеху.
   - Ты мог бы многому научиться у этого старого C1-10P, - отрабатывал программу протокольник, рассыпаясь медовыми фразами в стиле политиков.
   R2-D2 приуныл, а Чоппер едва не раздулся от гордости, принимая всё за чистую кредитку.
   Тем временем посланнице Империи стало скучно, и она попросила о первом переводе. Завязалась беседа, в ходе которой Сабин, бегло говорящая на языке известных на её родном Мандалоре оружейников, доказала свою квалификацию и смиренно дождалась вопроса про ангар, где дожидалась партия стволов на пробу.
   Аллилуйя!
   Шиноби оставалось лишь поаплодировать Кэнану, каким-то образом сумевшему заранее узнать, что в роли посланницы Империи будет выступать не афиширующая свою командировку - Макет Туа, премьер-министр Лотала собственной персоной. Её характер был достаточно известен, чтобы верно выстроить тактический план, не завалившись в первые же минуты после приземления, когда вновь станет переводить протокольный дроид.
   Система Гарел располагалась в крохотном секторе Лотала по соседству с системой одноимённой планеты. Планета тоже имела две луны, но сама по себе была блёклой - прибыльные из-за низкой гравитации горнорудные выработки и кратеры былых баталий практически лишили Гарел растительного покрова. Атмосфера ещё была пригодна для дыхания, но расхищение ресурсов обеспечит судьбу пустынной Ун, где долгое нахождение на поверхности грозит смертью от удушья или обезвоживания.
   Шаттл летел к Гарел-сити, который был погружен в глубокую ночь, что означало минимум ошивающихся в космопорте. Эзра настроился на восприятие мира в Силе: духота, апатия, страх, обречённость, азарт, бесшабашность - тоже целый коктейль, но в тёмных цветах, неприятных и застарелых, чем на более живом Лотале.
   Эзра всё равно покидал общественный шаттл с довольной рожей, прекрасно чувствуя, что Призрак с его рюкзачком уже готов зайти на посадку в нужный ангар, предоставление доступа в который - работа Чоппера. Сверкая улыбкой, подросток свернул подальше от отделения штурмовиков в стандартном белом обмундировании да с E-11 на вооружении. Очень удачно какие-то ожидавшие отправки ящики оказались у стены с вентиляцией да вне створа видеокамер.
   - Седьмой, - шепнула прошедшая мимо Сабин, имея в виду ангар с искомым грузом.
   Подмигнув красотке, подросток убедился в отсутствии внимания и высоко подпрыгнул, прилепился к стене чакрой и порадовался простейшему механизму фиксации вентиляционной решётки. Пролезая наружу, Эзре про себя бурчал про сущий примитив, освоенный им ещё в детстве.
   - Эзра! Приём, Эзра! - будучи включённым, заорал коммуникатор сердитым голосом Кэнана.
   - Чего?
   - Не вырубай связь, чего!
   - Оу, ты вдруг решил стать диспетчером, вещая по вентиляции?
   - Просто проникни в седьмой модуль.
   - Сабин уже...
   - Гн!..
   И динамик замолк. Эзра фыркнул. Голосхему космопорта Гарела показывал Чоппер, сориентироваться труда не составило. Только и потребовалось под маскировкой совершить несколько длинных прыжков, невозможных даже для тренированного человека без снаряжения, но доступных пользователям Чакры или Силы. Нырок в воздуховод, скольжение вниз, прилипание к стене с заметанием следов проникновения и ледяным плевком в глазок видеокамеры. Сконцентрировавшись, Эзра попрактиковался в левитации, почти мягко приземлившись на пол. Увы, бо-райфал Зеба уже находился по ту сторону армированной дверной панели, так что рыскать по разнообразным ящикам время отсутствовало - да здравствует имперская стандартизация!
   - Всё, я в седьмом, - отрапортовал Эзра. - Открывать?
   - Да, - коротко бросил в микрофон Кэнан.
   Внутренняя панель управления не требовала идентификатора, дюрасталевая плита поднялась вверх.
   - Ну, малец, не подвёл, - похлопал в ладоши Зеб, который мог сравнивать лишь с Чоппером.
   - А кто-то сомневался? - предался гордости Эзра.
   - Да, - хором ответили Зеб и Сабин, входя с репульсорными тележками.
   Эзра подхватил третью, с энтузиазмом метнувшись к небольшим коробкам, где обнаружил модификации своей гражданской рогатки, только в разнообразии цветов энергетических сгустков с разными добавочными эффектами при попадании, причём, предлагались и ствольные варианты!
   Красные - ожоговые, зачастую поджигают жертв в легковоспламеняющихся одеждах. Жёлтые - оглушающие, расползаются кляксами и перегружают мозг множественными болевыми импульсами из разных мест. Зелёные - дезориентирующие, вызывают сбои в работе поражённых нервов. Синие - проникающие, сами по себе мощнее и отчасти повторяют эффекты предыдущих.
   Рядом хранились всякие встраиваемые шокеры и, как позже выяснилось, скрещённые с энергорогатками иглометатели, стрелявшие сверкающими разрядами шипами. Их Эзра тоже прихватил.
   Сабин потянуло к минам, бомбам и термальным детонаторам новейших образцов, а также она подобрала энергоячейки, проявляя знаменитую силу мандалорских наёмников. Зеб нагрузил свою репульсорную тележку тяжёлыми ящиками с модификациями стандартных штурмовых винтовок E-11 и образцы утяжелённой DLT-20, к ним всякие прицелы, приклады, треноги, миномёты, виброштыки.
   Напротив в восьмом ангаре как раз сел Призрак, и проконтролировавший это Кэнан подбежал с пустой тележкой.
   - Быстрее, грузи на корабль! - бросил Кэнан, действуя по привычке.
   - А самому слабо? - огрызнулся Эзра.
   Скрежетнувший зубами мужчина уже забежал за спину подростка несколько шагов, когда шиноби применил чакру, при помощи чистого тайдзюцу толкнув посильнее парящую платформу - репульсорная тележка остановилась близ трапа Призрака.
   - Сабин, Зеб, грузите вон те большие ящики, заказ на них! - приказал суровый Кэнан, пойдя на поводу мальчишки и умеючи применив Притяжения Силы и Толчки Силы, чтобы стремительно переправить ещё две гружёные тележки к Призраку.
   - Аргх, карабаст... - снявший крышку ласат едва на задницу не рухнул, ужаснувшись увиденному так, словно увидел свою мумию.
   - Ого, ионные дизрапторы T-7! - восхитилась Сабин, тоже полюбопытствовав. - Запрещены Сенатом. Одним таким можно грохнуть целый звездолёт! - голосом маньячки добавила подрывница.
   - Их запретили не поэтому, - ответил жутко подавленный ласат, чью Родину зачистили именно таким оружием, всю планету - согласно официальной версии.
   - Грузите на борт, пока мы одни, - глухо скомандовал Кэнан, закрыв ящик обратно и самолично побежав с репульсорной платформой к Призраку.
   Эзра желал уделать нос козлу, взявшемуся за доставку оружия и скрывшего информацию о нём от своих напарников. А ещё хотел показать Сабин, чего стоит тощий подросток, потому шиноби ушами не хлопал, загружая опущенную на пол репульсорную тележку ящиками с огнемётами. Об остальном время думать на Призраке.
   Зеб помог Сабин погрузить два из четырёх оставшихся ящиков, и девушка побежала к звездолёту, толкая репульсорную тележку. В одиночку справившись с ещё парой, Зеб направился следом, пока Эзра ещё возился со своей платформой, нагруженная большим числом вдвое меньших ящиков невесть с чем.
   - Быстрей, у нас время! - прокричал Кэнан с трапа.
   Но было уже поздно.
   - Кончилось. Влипли, - безрадостно констатировал Эзра.
   Жадность фраеров сгубила. Выбежавшее отделение имперских штурмовиков застало Зеба прямо посреди коридора, а Эзра со своей платформой едва пересекал вход в седьмой ангар.
   - Стоять! - издали крикнул командир клонов.
   Девять вооружённых бластерными винтовками бойцов заставляют с собой считаться, немножко. Против шквального огня Зеб не устоял бы - подчинился. Эзра и Сабин тоже, не рискуя спровоцировать пальбу. Только Кэнан был вне поля зрения.
   - Руки вверх! - приказал офицер на острие выстроенного клонами клина.
   - Есть проблемы? - хрипло спросил подчинившийся Зеб.
   В это время Эзра соображал, а Сабин по жесту Кэнана оттолкнулась и повисла на поручне тележки, бесшумно подтащенной к звездолёту и далее вовнутрь. Командир поспешил воспользоваться выгаданным временем, чтобы затащить внутрь одну из имевшихся рядом репульсорных тележек - из соображений недопуска взрыва мин.
   Перешедший на шаг Амдо возмущённо выдал посланнице реплику на своём языке, а медленный протокольный дроид громко перевёл:
   - Амдо Вабо говорит, в этих ящиках его дизрапторы.
   - Э... Тут какая-то ошибка. Откуда тут взяться дизрапторам? - строил дурачка Зеб, неторопливо подходя ближе к целящимся в него штурмовикам, ждущим команд от гражданских, к которым они были приставлены. - Они ведь под запретом.
   - Это не важно. Мы обыщем ваши ящики, - высокомерно заявила Макет Туа.
   - Вперёд, - сержант ткнул на двух рядовых по бокам.
   Эзра уже приготовился толкнуть платформу посильнее, чтобы наверняка сбила клонов, но тут высокий Зеб неожиданно и резко развернулся, схватил клонов за шкварники, защитился ими от выстрелов и метко швырнул трупы, которые повали собратьев, как кеглей.
   - Ликвидировать террористов! - взвизгнула Макет, прячась за ящиками.
   Среднестатистический ласат намного быстрее, выше, сильнее, ловчее среднестатистического человека, а уж тренированный так вообще, что Зеб и доказал: пригнулся под красным росчерком единственного стоячего военного и прыгнул к нему, дважды толкнувшись ногами точно в моменты перезарядки винтовки для следующего выстрела. Третий промах ушёл в потолок, а сам белый клон с офицерским наплечником полетел под прицел сообщников, рухнув метрах в десяти от Гаразеба и травматично покувыркавшись ещё несколько.
   Эзра толкнул свой груз и пробежался под его прикрытием, разминувшись с клон-снарядом. Парящая на репульсорах тележка от толчка чакрой полетела дальше, а шиноби спрятался за грузом Зеба и пальнул из рогатки по офицеру, энергетической встряской усилив его боль от многочисленных ушибов. Выглянув из-за ящиков с дизрапотрами, шиноби сложил левой печать концентрации и с предплечья помог соратнику, скрытой атакой ниндзюцу воздушной пули ускоряя энергетические выстрелы рогатки и придавая им кинетический импульс, опрокидывавший на спину едва поднявшихся на ноги бойцов.
   - Хотите дизрапторы? Только через мой труп! - хрипло пробасил Зеб, увидев знакомые жёлтые выстрелы и активировав свой бо-райфал в качестве энергопосоха.
   Трёх справа вырубил Зеб, трёх слева положил Эзра плюс отбросил продававшего сие оружие аквалиша, опрометчиво не спрятавшегося за ящиками, как это сделала премьер-министр. Пусть этот Амдо боится продавать смерть Империи.
   - Спектр-6, увози ящики, - подбежал Кэнан с бластером на изготовку.
   Джаррус и рад был бы скомандовать отход, но Чоппер отнюдь не гонщик. Вдобавок, имперский офицер предусмотрительно вызвал подмогу - второе отделение имперцев выбежало и стало сходу стрелять, вынуждая Зеба и Кэнана отступить и спрятаться за углом без встречного огня, иначе могли попасть по дроиду, за которым увязалась та самая парочка мнимой посланницы.
   Пока двое боевиков поджидали в засаде и вели перестрелку, Сабин споро ввела три платформы в грузовой лифт к грузовому отсеку, а Эзра сперва завёл в приёмный трюм ту, что с дизрапторами, потом свою. Когда поднимал первую от Зеба, следом заехал C1-10P, гордый тем, что тоже стал добытчиком - заманил двух тупых дроидов!
   Пока Сабин разгружала лифт, Эзра без лишних разговоров сложил ручную печать, натянул рогатку, и стал в снаряде уплотнять чакру, как на ниндзюцу C-ранга - хватило бы сковать дроида во льду.
   - И тут бандиты, R2! - всполошился протокольник с мужским голосом, но бабьей эмоциональностью.
   Этот самый округлый дружок вынул манипулятор, заискривший током, но шиноби первым успел по образцу применить стихийное преобразование, выпустив скачком разросшийся снаряд. Астромех задёргался и заглох, испустив несколько струек дыма. Слабозащищённому протокольному дроиду хватило пары быстрых выстрелов с чакрой, как для самых примитивных дзюцу E-ранга.
   - Эй, не надо так таращиться на меня, Чоппер. Это же диверсанты! Ты сам слышал, что у них секретная миссия. А раз они припёрлись сюда, то она однозначно связана с дизрапторами, - скороговоркой оправдался Эзра, памятуя о пилоте и видеонаблюдении из рубки.
   - Пипиуписпбпа! - выдал своё пиликание Чоппер, дескать, он первым их раскусил, хотел разоблачить и продать, а теперь Эзра должен заплатить ему за эти груды металлолома, как за новеньких.
   - О, Эзра, ты зачем поджарил друзей Чоппера? - показалась Сабин из лифта.
   - Друзей? Да он этих диверсантов продать хотел!
   - Пабапибаа! - угрожал вымогатель.
   - Спектр-1 Призраку, мы всё! - раздался из коридора голос, когда снизилась частота бластерных выстрелов.
   И по трапу вбежал Зеб, отстреливавшийся за ним Кэнан вскочил в уже закрывающийся люк взлетающего звездолёта, чья обшивка вполне выдерживала E-11.
   - Имперские дроиды? Спектр-5, займись ими.
   - Есть, мигом, - козырнула шефу Сабин, направившись за инструментом и усмирительными болтами.
   - Спектр-6, собери все дизрапторы здесь на двух платформах.
   - Хорошо, - не стал артачиться Эзра, всё равно хотел пошариться на складе.
   - Спектр-3, присмотри за ним.
   - Кэнан, на пару слов, - стоявший на балкончике Зеб оттянул шефа, полезшего в рубку.
   - Это срочно? Если я не подтвержу встречу с Визаго, мы останемся ни с чем, - утрировал Кэнан.
   - Эй, мы же утащили целую кучу ящиков! - не смог сдержаться Эзра, затащивший в лифт первую тележку.
   - Да, на счёт этого. Может, на сей раз мы не будем торговать с Визаго дизрапторами, а? - в волнении ласат почесал затылок, глядя на вырубленных дроидов. Кэнан тоже проигнорировал пацана. - Изымем их из обращения.
   - Мы уже изъяли их из обращения Империи, - ввязалась в разговор Сабин, возвращавшаяся с чемоданчиком. - Когда я переводила, то узнала, что они нужны были им как прототипы для запуска массового производства на Лотале.
   - Видишь, Зеб, идеальное преступление. Мы крадём оружие у Империи и продаём его за кредиты, чтобы эта птичка могла летать.
   - Кстати, если нам нужны кредиты, может быть Визаго купит этих двоих дроидов? - предложила Сабин, первым делом доставая ограничители.
   - Хорошая идея, - Кэнан показал девушке большой палец и ловко залез в рубку по скобам лестницы.
  

Глава 12, доверие.

  
   Юнга взял на себя составление описи украденного. Шиноби не составляло труда подсчитать всё быстро и точно. Самое интересное для себя он прихватил из седьмого ангара в первую очередь, оставалось разобраться с правом брать нужное из добычи. Сабин явно не оценила поручение заняться выведенными из строя дроидами, показываться ей на глаза не стоило. Приведя соотношение к гармонии с Силой и остановив ток чакры, шиноби прислушался - вроде бы Кэнан в своей каюте.
   - Эзра, иди сюда! - позвала Гера из рубки, услышав не скрываемый лязг дюрасталевой половицы и предотвратив излишнее беспокойство ласата в каюте.
   - Мда, как-то Зеб чрезвычайно расстроился, - поделился Эзра своим наблюдением, всё равно собираясь поговорить на эту тему, пока длится полёт в гиперпространстве.
   - Да, будь с ним сегодня полегче, ладно? - мягко попросила Гера, тоже удручённая.
   - Э, хотелось бы и в обратную сторону тоже, - удивился Эзра просьбе, сев в кресло второго пилота вблизи Геры. Мысли о лекках вытеснили прочие: такие крупные и пружинистые, должно быть, весят прилично, а шейка такая тоненькая, значит, мышцы ого-го какие жилистые и сильные; не стоит обманываться внешней хрупкостью...
   - Ты знаешь, что такое ионный дизраптор T-7? Что он делает с живыми существами? - тихим голосом спросила женщина, вроде как заводя разговор по душам.
   - Знаю.
   - Знаешь? Откуда? - неприятно удивилась Гера, глянув цепко.
   - Читал в Голонете про показательные операции Империи, в том числе на Ласане. Позавчера вечером поискал про, э, расы тви'леков и ласатов, нашёл и голо про эти дизрапторы, их ТТХ...
   - А Зеб непосредственно участвовал в том сражении, своими глазами видел...
   - Ну, могу представить... Но дизрапторы далеко не самое страшное оружие. Оружие - это всего лишь инструмент в чьих-то руках. Те же T-7 изначально делали и применяли против электроники дроидов и крупных машин типа танков, канонерок, звездолётов, - тяжело заметил эрудированный Эзра, также отыскавший в сети платные кладези данных про серийные модели VCX-100 и C1-10P, про Рилот и Мандалор.
   - Какое же оружие для тебя страшное?.. - почти шёпотом спросила Гера.
   - Эм, - Эзра встретился с испытующим и настойчивым взглядом с искорками страха. - Например, болезни и яды, когда жертвы сразу становятся небоеспособны и перед смертью мучаются много дней кряду. Э, даже обычным кухонным ножом можно долгие часы виртуозно разделывать до самого скелета, сохраняя жертве сознание...
   - Ужас!.. - ахнула Гера, прикрыв рот ладошкой.
   - Про то и речь, Гера, - тихо и удручённо, глядя в пол. Куда-то не туда зашёл разговор, но подростку не хотелось оплошать. - Оружие - это всего лишь инструмент в чьих-то руках. Оружия следует опасаться, но бояться надо держащих его рук, - процитировал он Момочи Забузу, так и не сумевшему заставить своё живое оружие убивать.
   - И ты так спокойно говоришь обо всём этом?..
   - Мужчина - это защитник и опора для женщины. Я не отлыниваю соответствовать, - произнёс приосанившийся и натянувший полуулыбку Эзра, прямо глядя в кукольное личико девушки с двумя хвостиками. А что ему ещё оставалось, кроме бравады?
   - Кха-кха!
   Неловко прокашлявшись и повернувшись к пульту, женщина сложила руки на груди и с преувеличенной бодростью поинтересовалась по этому поводу:
   - Чудно. Как проходят джедайские тренировки с Кэнаном?
   - Джедайские тренировки с Кэнаном? Не-а, не слыхал о таких, - сердито отозвался Эзра, развалившись в кресле шефа и крутанувшись. Ранее утро в джунглях парень провёл в разминке, отработке тайдзюцу и шастанья в густых кронах деревьев.
   - Эх, разберёмся, - пообещала нанимательница, многое подмечавшая.
   - Кстати, мэм, я тоже хотел бы разобраться кое в чём и кое с чем, - нехотя вспомнил он о своём первоначальном намерении и заставил себя сесть поприличнее.
   Все эти серьёзные разговоры по душам жутко напрягали, но без них совместные дела гораздо чаще выходят худо. Вроде бы Бриджер и хотел стать взрослым, но с ребёнка и спрос детский.
   - Я слушаю тебя, Эзра.
   - Почему для скупщика приготовлены все добытые ящики с T-7? Почему гражданское оружие и бластеры отложены так, словно их не удастся продать?
   - Мы работаем только с Визаго, а он нам за это хорошо платит по своим заказам.
   - Ужас!.. - Эзра всё выразил карикатурной гримасой.
   - Эй! И в чём же тут ужас, Эзра?
   - Он повязал вас договором? Ну, шантажирует? - добавил Эзра, заметив непонимание в очах, которые были бы просто чудесны, будь на розовеньком личике вместо зелёного.
   - Нет, что ты. Просто надёжный информатор и скупщик, вот и всё.
   - То есть, ему известен объём этой партии T-7?
   - О, с этим ты явно загнул, Эзра, - снисходительно улыбнулась Гера.
   - Ну, не знаю. Судите сами, мэм. Визаго точно знал об интересе Империи к дизрапторам. По словам говорливого протокольного дроида, у него с приятелем R2 секретная миссия с теми же дизрапторами. Ещё и Кэнан как-то быстро сумел узнать о том, что тайную сделку будет проводить премьер-министр Лотала...
   - Сама Макет Туа? - поразилась Гера.
   - Ага, эта простофиля даже не озаботилась макияжем и сменой голоса, хе-хе, - ухмыльнулся шиноби.
   - Ну, не знаю, - протянула женщина, вернув парню его фразочку.
   - Тогда получается, что вы не обращались или даже не хотите обращаться к другим скупщикам, - недоумённо заключил внимательный шиноби.
   - Верно, не обращались и не хотим обращаться, - хмуро ответила пилот, глядя на приборную панель.
   - Эм, ещё мы не обговорили ситуацию, когда мне может что-то понадобиться из утащенного у Империи.
   - Так тебе тоже нужен T-7? - вновь ахнула Гера.
   - Э, лично мне бы хотелось образцы энергорогаток. Вот, я тут составил опись и отметил, что желательно, - Эзра протянул тонкий планшет, ловко выудив из жилетки за спиной.
   - О, молодец, юнга. Так, что тут у нас...
   Гера вчиталась, улов её впечатлил ещё на этапе погрузки. Как говорится, разница налицо - до и после принятия Эзры.
   - Ящик T-7?!
   - Ну, агент Каллус будет носом рыть землю в наших поисках, в его распоряжении полно носов типа "Гозанти". Я предлагаю добавить дизрапторы к турелям...
   - Нет! - тут же отмежевалась хозяйка корабля.
   - Я только предложил, - поднял руки Эзра, едва ли расстроившись. Нет и нет, не он хозяин этого звездолёта. Хотя обидно, что речь про оружие прошла мимо... лекк.
   - Целый ящик? - скептично прищурилась Гера.
   - Три из него, остальные в подарок тем вуки или другим представителям сопротивления Империи.
   - Мм... Кроме них, Эзра, остальное можешь взять, - свернула она со скользкой темы. - Ты правильно сделал, что обратился с подобным вопросом. И впредь поступай так же, юнга, хорошо?
   - Хорошо, мэм, спасибо. Ещё кое-что...
   - Ещё? - неопределённо усмехнулась Гера, удивляясь хватке и основательности.
   - Ну, да. Я так понял, что Призрак никогда не загружался в боковые грузовые отсеки. Мэм, разрешите, пожалуйста, приспособить один из них под тренажёрный зал? Я растущий организм, мне надо продолжать качать мускулы, да и Зебу явно не хватает боксёрской груши из пластстали. Я могу сам продать гражданское энергооружие на чёрном рынке, выручки вполне хватит на фирменное оборудование для общего тренажёрного зала.
   - Мы обязательно обсудим этот вопрос позже, Эзра. Ещё кое-что? - тви'лека за иронией скрыла свою озадаченность и озабоченность всем вышеозначенным.
   - Ещё в планшете я подготовил список желательных приправ и столовых принадлежностей.
   - Хм, тут есть и ещё один список... - потыкала Гера в меню планшета.
   - Ну, этот уже в пролёте. Я немного подумал над деловым образом Бизнес Акул для чёрного рынка, но вы рыбину подарили и принципиально не хотите торговать на чёрном рынке, так что... - развёл руками Эзры, неодобрительно скривившись.
   - Если честно, Эзра, я не уловила связи.
   - Э... В криминальном мире своя мораль и порядки, со спецификой планеты. Если ты действуешь открыто, то либо воротила с репутацией, знаниями, силой, крышей, либо беспечный ротозей. С последними серьёзных дел не ведут, кидают и одурачивают по максимуму, - пояснял Эзра со знанием дела, невесело хмыкнув в конце.
   - Мгм... - поджав губы, отвернулась Гера к своим приборам. Было дело, и не раз.
   Загруженная пилот едва не пропустила, как гиперпрыжок завершился. В обзорном иллюминаторе появилась сине-зелёная глобула Лотала, стыдливо прикрывающего открытые карьеры облачной ватой, кое-где закрученной воронками вихрей.
   - Дом, милый дом... - вздохнул Эзра со смешанными чувствами. - Ладно, я заберу означенное, - не стал рассиживаться шиноби и юрко спрыгнул вниз через орудийную кабину, успев за миг до того, как открылись двери, впуская в рубку Кэнана.
   У Эзры руки чесались поскорее поменять на предплечье свою по-детски жёлтую энергорогатку на новенький образец синей - этот цвет он вообще обожал!
   - Ц, позёр! - не оценила Сабин, всё ещё ремонтировавшая дроида-астромеха, в метровый с кепкой корпус которого чего только не было втиснуто.
   - Хех, стараюсь, - подмигнул ей Эзра, открывая двери в лифт и просто запрыгивая на грузовой этаж. Чего уж теперь стесняться?
   Шиноби обернулся в темпе вальса, успев до приземления. Эзра присоединился к Сабин и Зебу, застав обрывок разговора спускавшихся из рубки руководителей.
   - Обсудим позже, - недовольно буркнул Кэнан.
   - Хорошо, дорогой, но мы обязательно обсудим это, - настаивала Гера.
   Мужчина с козлиной бородкой лишь обречённо выдохнул. Тут встрял починенный астромех, пропиликав на бинарном несравнимо мелодичнее старой модели C1.
   - Эу, этот R2 говорит, - взялась переводить Себин, пропустив благодарность ей за починку, - что их настоящим заданием было убедиться, что T-7 не попадут в руки Империи и что его хозяин хорошо заплатит за их возвращение.
   - Я подумаю, - потёр шеф свою куцую бородёнку.
   - Итак, мы не продаём дроидов, но продаём T-7, - хрипло и недовольно заговорил ласат, не пытаясь решать силой. - Мы даже не знаем, кто покупатель Визаго.
   - Мы знаем, что это не Империя.
   - Ложь, - окрысился Эзра, не сумев смолчать. Он был к нему пристрастен.
   - Я не вру, юнец!
   - Визаго - сошка, знал бы ты его патрона - вёл дела с ним напрямую. Значит...
   - Хватит, выгружаемся.
   - Парень дело говорит, Кэнан, - вступился Зеб. - Мы не знаем заказчиков Визаго.
   - Это не Империя точно.
   - Но её граждане - наверняка. Эти дроиды в доказательство крутого замеса вокруг этой партии T-7, - набычился Эзра в пику козлу.
   - Всё уже оговорено, - настаивал командир, остро нуждавшийся в кредитах.
   - Именно! Кто-то по всем каналам гарантировал доставку, - не унимался Эзра, смело тараторя и нарываясь. Из-за отношения к своему световому мечу для шиноби этот козёл обладал авторитетом в минус бесконечность.
   - Придержи свои фантазии, интриган, - сердито бросил Кэнан. - Выгружаемся.
   - Эзра, имей уважение, - упрекнула Гера.
   - Я не могу уважать трусливого щенка, - упёрся подросток, сложив руки.
   - Эзра!!! - спереди хором гаркнули Кэнан и Гера, изволившие гневаться парой.
   - И с чего ты так решил, храбрый кот? - едко спросила Сабин, остановившись.
   Тянущий тележку Зеб тоже заинтересованно поднял бровь, хрипло пробасив вбок:
   - Отвечай за свои слова, раз вякнул.
   - Как я понял из Голонета, в Орден Джедаев брали до трёх-пяти лет. Как я понял кайбёр-кристалл, тот согласился стать его спутником жизни в качестве меча. Юнлинг потратил около полугода на джедайскую Силовую Ковку вместо часов обычной сборки и где-то год-полтора тренировался с ним. Падаван был мне ровесником, когда во время сражения по Приказу 66 убили его учительницу. В своём бессилии он обвинил своё верное оружие, предал его на дне вещмешка и перечеркнул всю свою сознательную жизнь, с тех пор ни разу не открывая джедайский учебник. Дальше вырезано цензурой, - желчно пошутил сердитый шиноби, выговорившись скороговоркой, чтобы не перебили.
   - Эзра сказал правду, Кэнан? - нейтральным тоном спросила мандалорка.
   Джаррус еле стерпел подначку и промолчал, ответив прямой осанкой и раздражённо неприязненным взглядом, как на грязь под ногами. Никто не радовался поганой ситуации, обернувшаяся Гера не увидела и тени злорадства на лице Эзры, которому совсем не полегчало от выплёскивания причин своей ненависти.
   Наконец-то тележки оказались выгруженными, и Спектры вошли на точку обмена, представляющую собой истоптанный пятачок между повсеместных для Лотала слоистых скал-клыков. Кем-то когда-то тут был возведён прилавок с выгоревшим на солнце навесом, ржавые сундуки. И лэндспидер с аэрокаром дожидались их, перекупщик Визаго с двумя боевыми дроидами B-2 времён Войн Клонов в качестве грузчиков.
   Дежурные приветствия, и деваронец с обломанным рогом приказал своим жестянкам перебрать ящики на второй репульсорной тележке.
   - Оу, на этом я могу сыграть красивую мелодию, - скупщик достал дизраптор и прогулялся по детке пальчиками, словно перебрал невидимые клавиши.
   - Это неудачные инструменты, - зло бросил Зеб, подпиравший скальный клык.
   - Просто надо знать, как на них играть, - доверительно сообщил Визаго, любовавшийся стволом. - И как играть с теми, кто хочет их купить.
   - Сначала купи их у нас, - в тон взрослому ласату бросил человеческий подросток, стоявший мрачнее тучи от вида того, как выведенный из себя Кэнан угрюмо помалкивает, думая явно не про сбыт дизрапторов, тем более прочей добычи.
   - Наконец-то! В твоей команде появился тот, - посмеивающийся Визаго ткнул пальцем в Кэнана, - кто разбирается в бизнесе.
   - Давай заканчивать, - грубо сбив руку деваронца, поторопил Кэнан.
   - Сперва проверим товар лицом, - хмыкнул Визаго, подмигнув новенькому, - а ты прямо сам не свой весь, Кэнан. Пацан перетягивает одеяло? - наугад спросил деваронец и по скорченной гримасе догадался, что угадал. - Да? Аха-ха-ха-ха! Безусый правда обеих целовал?
   - Дизрапторы, Визаго!
   - Обломанный, скорее целуйся с дизрапторами, или они тебя поцелуют в зад, - солидарно с Кэнаном бросил Эзра, всё больше напрягавшийся. Интуиция предупреждала, почти как с подставными вуки на "Гозанти".
   - Уважаю прямолинейность, - хохотнул Цикатро, намеренно зля Кэнана, которого успел изучить достаточно.
   Дальше минуты потянулись в молчании, лишь шёпот ветра да лязг металла. Четыре ящика из восьми перекочевали к Визаго, когда проверка оптики прицела очередной винтовки заставила скупщика занервничать.
   - Что это?.. За вами следили! - гаркнул вдруг Визаго.
   - Это невозможно! - попыталась оправдаться Гера.
   - Скажи это Империи! - всплеснул рукой деваронец в сторону чёрточки, ставшей чётче проявляться позади приближающегося из космоса корабля. - Оставьте остальное, уходим! - приказал он своим дроидам.
   - Ты ещё не заплатил нам, - одёрнул его Кэнан, схватив за мускулистую руку, легко отбившуюся.
   - Цикатро Визаго не платит за половину груза! - бросил он, прихватывая с собой осматриваемый товар. - И он не платит за проблемы с имперцами! - провозгласил деваронец, запрыгнувший на свой аэрокар. - Друг мой, надеюсь, ты доживёшь до нашей следующей встречи, а если нет...
   - Кидалово! - зло выкрикнул Эзра.
   Ускоренный при помощи неожиданно легко получившегося райтона ярко-синий сгусток заткнул Визаго, в корчах обронившего T-7, сам он тоже грохнулся с аэрокара - на капот лэндспидера, в тот момент слегка задравшего задницу, отчего второй выстрел Эзры размазался по дну вместо попадания в двигатель. Ещё один сгусток энергии пощекотал бок аэрокара, вильнувшего при разгоне. Визаго успел выхватить свой крутой бластер и сделал пару выстрелов на прощанье, но оба раза промахнулся.
   - Уходим? - Сабин первой озвучила мысль.
   - Уничтожь дизрапторы, Сабин, - приказал Кэнан, поняв, что уйти с ними не успеть, а бросать и думать нельзя.
   - Теперь ты говоришь на моём языке, - откликнулась подрывница, подорвавшись к кораблю за термальными детонаторами.
   - Пиуиуиппи... - запиликал астромех. Вообще все три дроида покинули Призрак.
   - R2-D2, что ты делаешь? - протокольный дроид не был приспособлен для бега.
   - Ну конечно, - воскликнула Сабин лучшей идее астромеха. - Перегрузить интеграторы и - БУ-УМ!
   - Гера, помоги Сабин. Зеб, ты тоже, - раздал указания. - А я разберусь с шагоходами, - командир из открытого ящика подхватил T-7.
   Подлетающий имперский транспортник примерно в нескольких сотнях метров сбросил двух прицепленных к брюху "цыплят" и резко отвернул, спасаясь от возможного выстрела ионной винтовкой T-7. Шагоходы грохнулись и зашумели моторами, выравниваясь и тут же стреляя по скалам в попытке поразить каменным крошевом. Под прикрытием махин в десятки метров высотой - подлетал накарканный Эзрой крейсер типа "Гозанти" с пехотой. К счастью для Спектров, пушек Призрака побаивались - имперцы развёртывались по другую сторону "каменного оазиса".
   Выстрел дизраптора выглядел не более впечатляющим, чем бластерный сгусток, зато носатая башка имперского шагохода расцветилась радужными всполохами, и неуправляемая машина рухнула оземь, подняв облако пыли. Второй шагоход не дал Кэнану совершить следующий выстрел из ионки, джедай-недоучка успел отпрыгнуть с траектории, но мощный взрыв от тяжёлой лазерной пушки оглушил и отбросил человека, выпустившего из рук оружие и неуклюже рухнувшего на пыльную землю.
   Оставшийся без приказов шиноби скрылся под ниндзюцу плаща невидимости и выдвинулся на передовую. Выглянувший из-за скального клыка Эзра убедился в идеальности позиции, сложил ручные печати и выдул ниндзюцу великого порыва ветра. Но двуногий шагоход AT-DP лишь качнуло и повело вбок - устоял, зараза! С другого боку решила геройствовать Гера, отвлекая внимание бронированной махины пуканьем своего карманного бластера по горизонтальной прорези "глаза" внутренней кабины. Что удивительно - попала внутрь в момент наклона лупоглазой башки цыплёнка! Намеренно или нет, по мыслям Эзры, но Гера отвела эту угрозу на левый фланг.
   Закамуфлированный шиноби забежал на верхушку скального клыка с "отростком" и обозрел поле битвы. Из "Гозанти" вывалилась рота штурмовиков, разделившихся на три части - два взвода по центру и по одному на фланги. Сабин на пару с R2 занималась перебором и замыканием дизрапторов. Чоппер покатился готовить Призрак ко взлёту. Протокольный предатель побежал на встречу "спасателям", начавшим сходу стрелять в сторону противника - Зеб и Кэнан начали перестрелку. Повернувший назад C-3PO каким-то чудом избежал попадания. Гера снайперски стреляла в оконные прорези лупоглазого птенчика, курочащего скалы выстрелами из своего "клювика".
   К этому времени штурмовики, забегавшие с правого фланга, оказались в оптимальном для шиноби месте. Выжидавший Эзра скопил чакру на B-ранг, сложил серию печатей и выдохнул шквалистый порыв ветра, поваливший весь взвод. Холодный ум - рассудочен. Однако сейчас Эзра, памятуя шаттл на Гарел, целенаправленно принялся распалять в себе гнев и ярость - эмоции находили "электрический" отклик в Силе. Спрыгнувший шиноби принялся с каждым ударом сердца высвобождать E-ранговую толику чакры, преображать под образец энергорогатки и стрелять по поднимающимся имперцам, сперва вышибив "плечистых" сержантов и лейтенанта.
   С первых попаданий - громкие крики боли, от которых подросток морщился, но продолжал, различая клонированных сущностей и не считая их полноценными тварями. Отстреляв десятку, шиноби сменил аккумуляторный картридж и стихию - спрятанные в энергетических сгустках ветряные пули роняли без корч. Тридцатая секунда и двадцать седьмой выстрел - орудие приказало долго жить. Меняя позицию и устройство, шиноби подметил шевелящихся и, скрепя сердце, провёл ещё одну серию негуманных экспериментов с райтоном и Силой - оставляя врагов в живых...
   Вокруг окаймлённого скалами-клыками пятачка на сотни метров было чистое поле. Но кто ж заметит угрозу, когда Гера стала мазать из-за посёкших её осколков и едко дыма, когда Кэнан занят отстрелом и сдерживанием лобовой атаки, когда Сабин перебирает дизрапторы, когда Зеб обезумел от вида родного оружия в руках агента Каллуса, решившего добить последнего ласата лично их же расовым оружием.
   Применив шуншин, Эзра практически вспорол воздух, за мгновения пробежавшись сперва за парой трофейных дизрапторов, оброненных Визаго и Кэнаном, а после запечатывания подался на левый фланг. Шиноби набрался неприятных впечатлений с правого и здорово потратился, потому изменил тактику.
   Взводу штурмовиков оставалась сотня метров до открытого люка продувающего дюзы звездолёта, когда их смёл мощный порыв ветра. Бег строем сыграл с ними злую шутку. Через миг у поваленных клонов появилась едва различимая фигура подростка. Ещё через миг парень бросился в атаку, пиная лежачих или тыкая пальцами по шлемам: прорывавшегося сквозь белую броню тайдзюцу расчётливо хватало на нокаут от лёгкого сотрясения мозга, чакра успешно стирала так называемую оперативную память десятков последних секунд. И четверти минуты не прошло, как шиноби всех вырубил.
   Пробежавшись между скальными зубцами обратно на торговую площадку, Эзра увидел спешно отбегающую Сабин с двумя дроидами. Он думал, что успеет к ним пристроиться, но закатившиеся под ноги шагохода два ящика дизрапторов жахнули неожиданно мощно - оглушённого Эзру швырнуло на несколько метров.
   Помотав "звонкой" головой, приподнявшийся подросток окинул взглядом площадку и резко вскочил от увиденного.
   Подрастерявший форму ласат едва держался на коленях, получив удар энергетическим кончиком ласатской глефы-винтовки. Торжествующий над ним Каллус замахивался для убийственного удара.
   За миг в мутной голове Эзры промелькнули эмоции и мысли, родив устремление.
   Он не хотел смерти. Ни ласату, предавшему по указке шефа и покрывающего его. Зеб не обижался над подтруниваниями, охотно вовлекался и знал меру. Ни человеку, на своих плечах вынесшему незнакомого мальчишку из заминированного корабля. Каллус обладал некоторой честью при отсутствии жестокости, сменщик может оказаться напрочь лишён этих качеств - примеров у Эзры хватало. Шиноби потерялся с приёмом противодействия. Великий порыв заденет самого Зеба и тюкнет его лбом о камни. Секущей ветер отрубит руки. Водяным пулям, иглам, снаряду с энергорогатки - ещё надо успеть долететь. Толчок Силы подходил идеально. По той же практике с голокроном Сатель выходило, что ни к чему пытаться взять Силу и смешать со своей Чакрой, надо просто пользоваться Силой, словно она внешняя чакра.
   Эзра не думал, что не умеет, что ещё ни разу, что ещё чего-то там. Не осознавал, что привёл Чакру к гармонии с Силой и толкающим жестом руками помог воплотить волевой порыв:
   - Не-ет! - крикнул подросток, страстно желавший отбросить Каллуса от Зеба. Просто отбросить и ничего более.
   - А-аргх!.. - агент шлёпнулся на спину в десятке с лишним метров от жертвы несколько раз по инерции кувыркнулся и ударился спиной о скальный клык.
   В точке его прежнего нахождения скрестились бластерные выстрелы парных пистолетов Сабин, на которую Эзра обратил внимание только теперь. В своём шлеме девушка избежала оглушения, а сноровка урождённой мандалорки при взрывной волне в спину помогла ей погасить силу толчка одним кувырком.
   Мало что соображавший и покачивавшийся ласат от взрыва под носом безвольно рухнул навзничь.
   Утративший хладнокровие Эзра поражённо застыл, уставившись на свои руки в неверии успеху и тривиальности слагаемых принципов обращения с Силой - эмоции и воля. Он слышал оглушающее биение своего сердца.
   - На борт! - крикнул очухавшийся Кэнан, тоже не ожидавший подобной силы взрыва, с его стороны уничтожившего полтора отделения клонов, увидевших брешь и побежавших на прорыв к Каллусу.
   Джаррус кинулся за Оррелиосом, взвалив бессознательную тушу себе на закорки и не забыв подобрать бесценный для Зеба бо-райфал предков.
   - Да, все на борт, - согласилась Гера, поднявшаяся рядом с Эзрой.
   Схватив мальчишку за руку, тви'лека потянула его за собой.
   - Бегом, все, живо! - бросила Сабин двум астродроидам, которых сама только что подняла с грунта.
   Вся гоп-компания ринулась к звездолёту, спеша вовнутрь вместо ротозейства по сторонам. По дороге Эзра успел прийти в себя и вернул самообладание.
   - Наши мучения не закончились! - истерично проголосил предательский дроид, топая по трапу вслед за въехавшему по нему R2.
   - Да, открывайте все блоки памяти на стирание, лучше по-доброму, - криво ухмыльнулся Эзра, выщелкнув рогатку в стоячее положение. Что-то в этих дроидах цепляло его интуицию шиноби.
   - Это подождёт, - отмахнулась взволнованная Сабин, принципиально не возражавшая обнулить им последние сутки.
   Гера высовывала нос с левого боку, Сабин готова была отстреливаться от угрозы справа, но никто не спешил атаковать повстанцев. Именно мандалорка отошла и нажала на кнопку, захлопнув люк--трап, едва Кэнан затащил на себе Зеба.
   - Чоппер, увози нас, отступление пять, - тут же приказала Гера в браслет.
   Дроид-астромеханик плавно, но быстро поднял звездолёт, развернул на сто восемьдесят и столь же выверенно за полминуты невысоко от поверхности разогнал до тысячи километров в час, внутри почти никак не ощущавшихся.
   - Как он? - беспокойно спросила Сабин, приседая рядом со сгруженным ласатом и прощупывая его пульс.
   - Досталось, но жить будет, - лаконично ответил Кэнан, хмурясь и не отрывая взгляд от полосатого друга.
   - Ничего не стоит жизнь того, кто борется лишь за себя. Почему ты раньше не вмешался? - глухим голосом понятно к кому обратился Эзра, стоявший с опущенной головой и прикрывавший свою рожу чёлкой. Подросток устыдился своих экспериментов.
   - А сам то где был весь бой? Трусил? - резко и гневно обвинил Кэнан, и тем расписался.
   Эзра не смог устоять перед провокацией и поддался импульсу сделать благое дело вопреки истощённости резервов чакры.
   - Это был чисто его бой с прошлым, а хороший вор незрим. Отойдите, - просто сказал подросток, опускаясь на колени по правый бок, напротив присевшей Сабин.
   Спектр-1 и Спектр-5 и не подумали отодвигаться.
   - Сабин, Кэнан, отойдите, - непререкаемо продублировала Гера, веря в мальчика.
   - Но...
   - Живо, я сказала, - прошипела тви'лека, глядя на то, как парень ловко расстёгивает облачение ласата.
   - Я пока ещё начинаю плюхаться со внешней Силой пресловутых джедаев и ситхов, но кое чему научился со внутренней... - самому себе под нос усмехнулся Эзра, которому во втором воплощении таки далось ирьёниндзюцу мистической руки, но не настолько, чтобы применять сквозь препятствия.
   Закрывший глаза и целиком сосредоточившийся шиноби не видел, как вылупился бывший падаван, когда вокруг подростковых ладоней заколыхалась зелень молодой травы, расплывшаяся по открытому торсу ласата и ставшая впитываться в области сердца. Кайлебу Дьюму доводилось видеть Лечение Силы, и манипуляции подростка существенно отличались от практик Ордена Джедаев, но не вызывали сомнений в лечебном характере воздействия.
   Не прошло и четверти минуты, как неровное дыхание Зеба стабилизировалось, сошёл отлично видимый всеми посреди груди ожёг от удара бо-райфалом агента Каллуса. Врачующий Эзра сместил светящиеся руки на бок для исцеления другого попадания.
   Шиноби для собственных нужд загодя приготовил внутри себя лечебную медузу, но теперь вытягивал её энергию для помощи на самом деле пострадавшему, внезапно столкнувшемуся с кошмаром из прошлого и безрассудно проигравшему схватку. В полной тишине трюма всецело сосредоточенный Эзра глубоко вдохнул и затаил дыхание на то время, пока не сформировал меж ладоней светящийся шар - подтолкнутое ирьёниндзюцу беспрепятственно вошло в грудину Зеба и растворилось в сердце, вместе с кровью прогнавшим лечебную волну по всему фиолетово-лиловому телу.
   Результат не замедлил себя ждать.
   - Эй, я ещё не помер, чтоб меня обворовывать! - возмутился рывком очнувшийся ласат.
   Зеб неверно истолковал усмешку Эзры и резко ударил своим кулачищем, отбрасывая парнишку прочь. Совсем не ожидавший такой реакции оптимист не успел среагировать, ударился головой и потерял сознание, свалившись кулём, оставившим на стене кровавую полосу.
  

Интерлюдия 4, покой лишь снится.

  
   Кряхтя, как старый пердун, сверхъестественным образом отброшенный Каллус поднялся и отряхнулся. Никто не торопился поливать плазмой взлетающий звездолёт повстанцев, сбежавший от правосудия на низком старте. Играя желваками, агент подобрал свой трофейный бо-райфал с Ласана и огляделся. Проигранное место сражения представляло собой печальное зрелище, на которое Каллус криво улыбнулся - с Ласаном просто несопоставимо. Терпя боль в ушибленной спине, агент Каллус вышел за пределы кольца клыкастых скал и подальше от трупов взорванных солдат.
   Поле боя явило агенту две едва шевелящиеся груды тел в белой броне. Ровненько так уложили, кучно. Оперативник подозревал, что потерял всю роту, но его удивили приятно и не очень: отделение на правом фланге шевелилось, слева бойцы едва подавали признаки жизни, несомненно им оставленной, словно в насмешку.
   Разведка боем прошла успешно!
   - А шкет-то самый опасный из них, но строит из себя саму невинность, - вслух высказался оперативник, задумчиво потирая чисто выбритый подбородок.
   Каллус припомнил, что в прошедшей битве заметил того паренька с тёмно-синими волосами лотальца, лишь когда тот джедайским приёмом отбросил агента от почти добитого ласата. Всю остальную компашку оперативник не выпускал из виду, кружась в поединке с ласатом, удивительно легко взбесившимся и оттого вчистую проигравшим человеку - если бы не друзья. Отсюда возникает нестыковка: этот ласат однозначно бросил мальчишку в заминированном корабле, а теперь пацан спас жизнь своего предателя. Что ещё взять с типичного повстанца? Странно другое - джедай взорвал дизрапторы для ликвидации нескольких отделений штурмовиков. Где его былая мораль? Впрочем, осталась при нём - из дизрапторов не стреляли по живой силе. Но почему джедай сам не применял Силу? Может экзаменовал рекрута, а может проверял его навыки, или может внутри его банды конфликт на почве конкуренции Силовиков.
   Каллус попинал ещё одного бесчувственного штурмовика, вырубленного тем же неведомым образом, что и все бойцы вокруг него. Внешне нет никаких повреждений, а для приведения в чувство достаточно слегка потревожить. Агент затруднялся определить тип применённого оружия, разумно не валя все странности на Силу.
   - Докладывайте, - бросил агент подбежавшему к нему офицеру с правого фланга.
   Клон лаконично изложил про отшибающее память оружие: бежали - очнулись вповалку с головными болями.
   - Какой-то Джабба извращённый пацифист... Странно, - вновь вслух анализировал агент, которому было вовсе не до шуток, но от иронии не удержался.
   Каллус пытался понять, почему джедай весь бой сдерживал Силу, даже не применив световой меч, а подросток наоборот проявил невероятно удивительные вещи. В прошлые разы парень применял жёлтую, оглушающе паралитическую модель энергорогатки. Значит ли это, что у Амдо Вабо утащили куда больше образцов оружия, чем им было заявлено? К сожалению, нельзя потрясти этого аквалиша из-за интереса Империи в организации на Лотале производства оружия для армии.
   Вызванный и вскоре прибывший эвакуатор подцепил шагоходы на металлолом, а выжившие имперцы погрузились на "Гозанти", покружившийся над самовольным поселением лагерного типа. У Каллуса отсутствовали годные силы для наведения шмона, но пометку разобраться он себе сделал.
   Стоя на мостике звёздного разрушителя и глядя на Лотал, вернувшийся на Законодатель агент Каллус хмурился. По его убеждениям лот-крысы проникли в самые закрома Империи на этой планете. Едва прибывший оперативник пока ничего не сбрасывал со счетов: может существовать сеть предателей, а может быть всего один, но имеющий высокие допуски. Одного губернатора сектора Лотал и двух планетарных премьер-министров ранее уже посадили в тюрьмы. Макет Туа пока вне подозрений - учились на параллельных курсах одной и той же Королевской Императорской Академии. Хотя мальчишка грамотно подставил её тем выстрелом по Амдо Вабо. Не будь Александр и Макет знакомыми по студенческой поре, то премьер-министр Лотала уже давала бы показания вместо докладных отчётов по инстанциям.
   Разумеется, на Лотале действовала не одна террористическая группировка, но только джедайская оперативно получала разведданные и обладала продвинутым звездолётом, в который навскидку вложен миллион кредитов. Заначки Ордена? Богатые покровители? Всё надлежит планомерной проработке, шаг за шагом. К сожалению, наскоком погасить искру мятежа не получилось, придётся на Лотале подзадержаться.
   "Достаточно провокаций", - решил про себя оперативник. Агент ИББ прекрасно понимал, что ему самому и большинству его бойцов в прошедшей схватке сохранили жизнь. Дальнейший накал самоубийственен для самого Каллуса, как не обладающего никакими сверхъестественными способностями - джедай миндальничать с ним точно не будет. Александр жить хотел.
   Спешка уместна в самом начале, теперича Каллус дотошно собрал отчёты с каждого клона, участвовавшего в операции по наводке протокольного дроида. Написал свой анализ и выкладки, отправил пакет данных в архив ИББ. Накопив первичный массив информации по исполнителям для последующей обработки, как учили и умел, Каллус перестал суетиться с ними и занялся другой стороной проблемы.
   Четыре ящика T-7 взорвано. Наиболее вероятно, что остальные увёз скупщик, успевший удрать. Чёрный рынок кажется неискоренимым, но можно переловить или вспугнуть крупных рыбин, покупающих оружие партиями. Спрос - это деньги. Деньги водятся у элиты общества. Мало потушить искру мятежа, надлежит отобрать огниво и кресало. Исполнители всего лишь верхушка айсберга. Спонсоры. Осведомители. Организаторы. Борьба с повстанческим движением должна вестись по всем фронтам. Топорно устроившая сделку Макет Туа оставила жирные следы, один из которых ведёт аж к сенатору от сектора Лотала - отправить в разработку столичного ИББ.
   Гранд-Инквизитор ещё завершал свои дела на Корусанте или где там он скрытно кантуется с Инквизиторием, не спеша прибывать лично или посылать кого-либо. Высокопоставленный агент Имперского Бюро Безопасности только рад был невмешательству со стороны, хотя понимал потребность в помощи специалиста в Силе. Только под вечер Каллус принялся за формуляры для посылки в Инквизиторий, предвкушая, как будет "отрабатывать" в постели Макет.
   Интимные планы Александра сорвались.
   - Говорит полковник LRC-789/24 Озрен Колдар. Пираты атаковали золотой прииск GM-13. Запрашиваю космическое прикрытие, агент Каллус, - по срочной связи обратился высокий тенор лотальского офицера.
   - Капитан Затаир, обеспечьте. Объявите оперативный сбор в командном пункте, - приказал самый главный на звёздном разрушителе, единственном на орбите Лотала. - Полковник Калдар, обеспечьте дублирование оперативных данных Законодателю.
   Лёгкое гравитационное возмущение определило резкий манёвр практически в противоположную точку планеты, под углами сто двадцать градусов разлетелись две эскадрильи истребителей, третья и два корвета типа "Гозанти" остались прикрывать космос над Лотал-сити.
   - Когда на GM-13 была назначена отгрузка добычи?
   - Ровно в девять следующих имперских суток, сэр, объём десять тонн.
   - График по остальным выработкам?
   - Отсутствует, сэр, составляем.
   - Кто обеспечивает охрану приисков?
   - ЧОП ЛоталМегаСекьюрити.
   - Подготовьте сводку инцидентов жёлтого и красного уровня по всем приискам с момента их ввода в эксплуатацию.
   - Так точно, сэр.
   Бежавший на командный пункт Каллус не обладал ресурсами и привилегиями, чтобы обеспечить приведение к присяге штурмовиков всех частных охранных предприятий на Лотале, но сделал себе пометку связаться с гранд-моффом Таркином.
   Корвет CR-90, военизированные VCX-150 и YZ-900, а также AEG-77 "Виго" в роли истребителя - популярный транспортник синдиката "Чёрное Солнце" был довооружён на носу четырьмя турелями со сдвоенными тяжёлыми лазерными пушками. Пока корвет в космосе отбивался от пары звеньев И-СИДок и одного "Гозанти", а "Виго" играючи расправлялся со звеньями истребителей у поверхности, двоица модифицированных транспортников лихо подавила оборону прииска и высадила более тридцати разномастных хлопчиков, ворвавшихся внутрь. Пираты явно действовали по наводке, зная систему охраны и месторасположение крутого куша, рассчитав время реакции и подлёта звёздного разрушителя. Предположения агента Каллуса подтвердились. Данные пираты не имели прямого отношения к Тем-Самым повстанцам, но полнота имевшихся у них сведений говорит сама за себя - корень проблемы общий.
   Законодатель был всего в полутысяче километров, когда "Виго" додавил щиты и взорвал "Гозанти". Подбитому корвету хватило нескольких оставшихся целыми дюз, чтобы сбежать в гиперпространство вместе с остальными пиратскими кораблями.
   Первую оплеуху Каллус ещё мог стерпеть, но вторая его серьёзно рассердила - некто преднамеренно дискредитировал самого агента ИББ. Оперативник засиделся допоздна, сочиняя докладной отчёт гранд-моффу.
   Разлепив глаза и собрав мысли в кучу, заспанный и отлежавший бакенбарды Александр тихо порадовался, что заснул на рабочем месте, не успев отправить свою жалобливую писульку, когда можно и нужно обойтись короткой строчкой о контролируемом выдавливании гноя. Приведя себя в порядок, агент назначил встречу, раздал приказы подчинённым, потренировался, позавтракал и на одном из истребителей спустился с орбиты в Штаб, стоявший грибом посередь Лотал-сити. Предстоял очередной день авральной работы по наведению имперских порядков.
  

Глава 13, блудный Спектр.

  
   Сознание возвращалось медленно. Приглушённый свет мягкого жёлто-зелёного оттенка. Мерный гул какого-то устройства. Матрац мягче лежанки. Вместо простынки одежда и обувь. Боль? Дискомфорт от туго стянутой головы и чего-то под затылком. Потянувшаяся рука ощупала щедро отмеренные бинты. Уловив носом приторно сладкий запах, мозг выдал заключение о тампонах с бактой.
   В сонной голове ещё витали диковинные образы с клонами, прямо в своей белой броне и шлемах принимавших пенные ванны, попивавших коктейли в джакузи, вязавших шали для старушек, в общем, занимавшихся мирной жизнью. Утопичный мир клонов. Клонов агента Каллуса.
   Сосущее чувство побудило руку привычно сунуться в кармашек жилетки, где на кожаной подложке были фуиндзюцу с питательными батончиками, помимо самой витаминизированной субстанции, содержащей карамелизованный мёд, пастилу из джоганов, орехи, шоколад. Когда желанное распечаталось в ладонь, чувство голода разнообразилось внутренней опустошённостью. Зашелестела обёртка, заработали челюсти, забежали слюнки и чакра. Потом был джоган и фляга с любимой ключевой водой из скважины под Фортом Эзры.
   Вскоре в забинтованной черепушке сложилось понимание, что он вовсе не у себя дома переживает последствия драки в кантине, где его поймали за руку на воровстве и отмутузили в камере во имя славной Потасовки и её близняшки Драки.
   Окончательно придя в себя и поднакопив чакры, Эзра натянуто улыбнулся своей удаче - не стали раздевать и засовывать в колбу с бактой, которой был оборудован медотсек. Стянув цеплявшуюся за волосы повязку, парень посмотрелся в настенное зеркало, отразившее унылую и всклокоченную рожицу, показавшую язык. Поваландав слюну во рту, шиноби выплюнул на руки около литра воды, умылся и привёл в порядок волосы. Расстегнув курточку и задрав термобельё, Эзра приставил к пупку водяной шарик, содержащий немного бакты и растворённой кровяной корки. Сосредоточился. За несколько минут шиноби создал лечебную медузу со множеством тонких щупалец - готовое дзюцу фазировалось вовнутрь тела и перешло в режим ожидания ранения.
   - Привет, воздуховод! Эм... Ты давай, это, прекращай казаться мне кишками банты... - попытался развеселить себя миролюбивый оптимист, но получилось не ахти.
   Все эти мелодраматичные сцены у кровати тяжелобольного его дико смущали. Бы. Ну очень хотелось златоокую сиделку... Оставив идею с лазаньем и убедившись в отсутствии следящих устройств, Эзра создал на дверной панели снежинку с ладонь размером и убедился, что источников тепла и шума в кают-компании нет. Нагружая очаг, шиноби сгенерировал ещё чакры на шпионское ниндзюцу со сложностью B-ранга, но потреблением как D. Коснулся пальцем металла и проморозил насквозь, создав на той стороне ледяное зеркальце со зрачок, а на этой с ладонь. Действительно пусто.
   Эзра сразу смекнул, куда податься. Быстренько разморозив и открыв двери прямым управлением моторами при помощи чакры, шиноби взобрался по лестнице и точно так же открыл и закрыл за собой шлюз в ют, который на Призраке играл роль отсека для выхода на обшивку и погрузки в челнок. Внутри Фантома Эзра и устроился, по дороге не потревожив ни одного электронного устройства, отчего пришлось самому создать себе воздушную атмосферу в салоне, решив нетривиальную задачу изменения стихийного свойства чакры за шлюзом, дабы не сработали датчики разрежённости.
   Каков гипертуннель сзади корабля? Шиноби воочию узрел ответ - другой, нежели спереди. Созерцая причудливые переливы синевы гиперпространства, Эзра развалился в кресле пилота Фантома. Стукнутая голова сама начала варить немного по-другому.
   Хаку родился и сформировался, как личность, во время затяжной гражданской войны на архипелаге Страны Воды, когда сдохнуть от чиха мимо проходящего ниндзя можно быстрее, чем сказать: "А какого биджу"? Когда в деревенских забегаловках травят чакра-пользователей, как пить дают. Когда кунай заменяет мораль. Хаку учили убивать, хотя Забуза так и не смог заставить совершить второе убийство, первое - собственный отец, который с жителями деревни пошёл убивать родного сынишку и жену, едва несмышлёный ребёнок показал способности применять чакру.
   Хотевший нормального детства Эзра сперва пообещал себе забыть прошлое, но жизнь раз за разом заставляла вспоминать. В итоге принял, переиначив искусство убивать на мастерство воровать. Бриджер пообещал самому себе ответственное поведение в мире тотально побеждающей науки, но весёлые старания Ферпила сперва угробили всю дремучую серьёзность мальчишки, а потом направили образовываться.
   А теперь что? Увидел клёвую попку и... крышу снесло напрочь! Ради очумелой цыпочки ввязался в компанию отмороженных говнюков, которые нарываются на Империю, как слепень на банту. Ради приязни тёлочки раскрыл кучу приёмов и умений шиноби, клятвенно сберегаемых ото всех. По законам жанра девочке следовало бы сидеть у постели безвинно стукнутого воздыхателя, но поди ж ты, даже призрака её не оказалось, не говоря уже о спектре красок или фантоме духов!
   Гормоны взыграли? Не беда, с прыщами справляемся, и с этими гнидами тоже.
   Сила ведёт нас? Ужас...
   Шиноби сообразил, что за одни сутки оказался переполнен впечатлениями и незаметно для себя попрощался со здравым рассудком почти на неделю, а ведь месяц назад примерно тоже самое привело к гибели Ферпила.
   Захотелось приключений? Нате, получите и распишитесь, кровью.
   Согласился прогибаться для встраивания в спаянный коллектив? Ломай его!..
   Конечно, было и приятно, и интригующе, и весело, и захватывающе. Скуки точно меньше. Эмоций точно больше. И ветряной бесшабашности. И расслабленности. Такой желанной беззаботности, хотя хлопот был полон рот - парадокс! Новые впечатления породили бурю эмоций, затмивших холодный рассудок. Эзра сдуру доверился и за эту ошибку расплатился своей кровью. Безумно обидно и горько!..
   Эзра успел вновь проголодаться и опять перекусил запасами - ещё с жития в вышке E-272. Поэтому для него не внезапно произошёл выход из гиперпространства.
   Уединение отлично помогло! Взбодрившись, шиноби прилип к бронестеклу, протиснул через него порцию стихийной чакры, создал ледяное зеркало... С третьего раза получилось удержать - Призрак приближался к белоснежному корвету CR-90 с бочкообразным носом и громадной трёхрядной батарей движителей из одиннадцати дюз.
   Шиноби не захотел бороться с импульсом покинуть корабль с недружелюбными капитаном и боцманом, решив получить необходимое и достаточное доказательство трансцендентного тезиса - Сила ведёт. Так это или нет, в любом случае ею предстоит овладевать как существенной частью самого себя и окружающего Бытия. Стоит ли сопротивляться, живя в стрессе, или лучше расслабиться и получать удовольствие? Действительно ли он сам решает свою судьбу или судьба толкает его? Если да, то куда и как бороться за свою самостоятельность? Проще всего всё валить на Силу!..
   Соблюдая меры предосторожности и бдительности, Бриджер вернулся на жилую палубу. Как он и предполагал, при сближении все здоровые Спектры собрались в рубке. Себя он уже к ним не причислял - лопнуло терпение. Лучше рано, потом куда мучительнее. По-воровски пробравшись в вонючую каюту за ранцем и бельём в стенном шкафчике, Эзра оставил короткую записку о завершении неудачной карьеры призрачного юнги-кока и бесшумно шмыгнул под половицу в грузовой отсек к ящику.
   Шиноби стремительно переоделся в тельняшку со вкладками для исправления детских пропорций торса, шелковистую белую рубашку в популярном лет пять назад деловом стиле и зеленовато-коричневый аналог комбеза Геры, накинул хаори по образцу правящих скрытыми деревнями ниндзя Каге, нанёс "блондина" на волосы и прилизал их с зачёсом назад, вставил линзы с серой радужкой, добавил горбинку на нос и рубец на скулу, приклеил усики, уложил лишнее в ящик и переложил оттуда фуин-пластинки в ранец. Затем Эзра из трубки в поноже извлёк свиток со свободным грузовым фуиндзюцу - пока ещё опыт взаимодействия с гиперкубом голокрона не вылился в желанную практику вложенных фуиндзюцу. Ограниченный по времени шиноби не поскупился на чакру, а вот эмоции приберёг и потоки в каналах не останавливал, дабы кое-какой Силовик не взволновался раньше времени.
   Эзре под ниндзюцу камуфляжа красться перед неуклюжим протокольным дроидом труда не составило, обмануть сканеры жизни умельцу труда не составило, затаиться в приторно белом коридоре корвета элитному вору труда не составило. Незваный гость пронаблюдал, как возвращающего дроидов Кэнана встретил их хозяин: породистое лицо с аккуратными усиками с переходом в бородку, чёрные сапоги, белые штаны, подпоясанный светло-серый свитер. Прижавшийся к потолку Эзра стал свидетелем короткого разговора, наблюдаемого в ледяной грани, намораживаемой за вентиляционной решёткой, а то слишком многие чувствуют на себе прямой взгляд. Примечательно, что встреча происходила в слепом для видеокамер пятачке.
   - Здравствуйте, мистер. Добро пожаловать на борт, - раздался приятный баритон. Импозантный мужчина на пятом десятке лет был даже повыше прибывшего.
   - Приветствую, сэр. Вот ваши дроиды, - повёл рукой безымянный наёмник, оставив её протянутой.
   - Да, это мои.
   Звякнули три толстенькие золотые кредитки с тысячным номиналом.
   - Это щедро, сэр, - уважительно заметил Кэнан.
   - Я дорожу этими дроидами, - пояснил человек, тоже блюдущий своё инкогнито.
   - Рад, что смогли вернуть их вам, - рука в гловелеттах похлопала по головной сфере астромеха. Он и его золотистый приятель с самого подхода к шлюзу ещё на призраке выказывали необычную молчаливость.
   - Простейший жест благодарности наполняет галактику надеждой, - с лёгкой полуулыбкой повёл рукой высокопоставленный политик, своими манерами и действиями с дроидами доказавший Эзре, что вращается в правительственных кругах минимум уровня планетарных правительств.
   - Разве так не джедаи говорили? - наполнился подозрениями Кэнан, понятно с какого перепугу мнительный.
   Шиноби прямо обалдел - Джаррус сдуру выдал свои специфичные знания!
   - Удачного пути, друг мой, - улыбнулся смуглый брюнет, прощально коснувшись наплечника "благородного контрабандиста".
   - Удачного пути, - ответил Кэнан, задумчиво уходя восвояси.
   Беспокойство и нетерпение снедали политика достаточно сильно, чтобы он обратился к своему дроиду сразу, как только за гостем закрылся шлюз.
   - Ты не назвал им моего имени?
   - Конечно нет, сенатор Органа, - верноподданнически ответил протокольный дроид. - Но это изрядное испытание потрепало все мои микросхемы, - пожаловался тот, кто помнил сам факт стирания памяти, что является вполне обычной процедурой в ходе всяких переговоров с участием таких переводчиков. - Разрешите отключиться.
   - Разрешаю, - важно кивнул политик.
   В этот момент произошла отстыковка. Эзра воспользовался лёгкой тряской, чтобы оставить в воздуховоде своего ледяного клона, а самому спуститься на палубу. Проявлявший внутреннее нетерпение сенатор в тот же момент присел к астромеху:
   - Ты всё записал, мой старый друг?
   - Пиупрзси! - горделиво приосанился астромех, помянув про угрозу имперцев.
   Шиноби так и знал, что некоторые проявят расхлябанность, а у другой просто нет компетенции для поиска превосходно спрятанных модулей резервной памяти, обязательной для всяких дроидов-шпионов.
   - Хорошо. С имперцами разберёмся потом, а сейчас покажи, что у тебя есть об этих повстанцах, - произнёс сенатор Органа, ничуть не сомневаясь, с кем он только что имел дело - это сразу дало понять шиноби очень и очень многое.
   Стоящий на одном колене человек поднёс диск к приёмной щели дроида. Находящийся прямо за ним Эзра уже собрал чакру в ствольном варианте энергорогатки: ослепительный синий сгусток разрезался пополам почти вошедшим в приёмник диском и устроил дроиду мощное сотрясение с выгоранием множества и внутренних устройств. Правой рукой шиноби коснулся верхнего позвонка человека, временно парализовав простейшим ниндзюцу D-ранга.
   - Спокойно, Бейл. Вашего астромеха просили по-доброму стереть память. Как видно, он не внял. Придётся отработать жёсткий вариант полного форматирования с отдельной платой за сохранность личностного блока. Я не хочу принимать к вам превентивные меры и очень расстроюсь, если вы вдруг подумаете делать глупости, Бейл, - холодно произнёс Эзра, играя взрослого низкорослого человека и помня этого сенатора по новостям с Альдераана, у которого террористы ну прямо замучились красть целые эскадрильи звездолётов. - Обращайтесь ко мне по имени Кай.
   - Здравствуйте, мистер Кай. Добро пожаловать на борт, - держа марку, поприветствовал Органа, поднявшись с колена, когда к нему вернулась подвижность.
   - Здравствуйте, сенатор Бейл Престор Органа, - ответил загримированный подросток на мужское рукопожатие. - Пройдёмте в двигательный отсек. Прикажите немедля организовать там верстак и оборудование для вскрытия дроида, - пробасил Эзра, поддерживая примитивное ниндзюцу перевоплощения, добавлявшее двухдневную щетинку, менявшее разрез глаз, форму надбровных дуг, цвет кожи.
   - Как скажете, мистер Кай, - выдавил владелец судна, совсем иначе представлявший себе встречу с одним из выживших джедаев, только пару минут назад греша на того высокого молодого человека, тянущего лишь на спасённого падавана.
   - Пусть ваш корвет висит на месте. Процесс вскрытия наверняка затянется, потому прикажите доставить пару стульев, воду, закуски, горшок, - играя роль, продолжал директивно перечислять Эзра, прилепив левую ладонь к полусфере метрового дроида на колёсиках, облегчавших транспортировку.
   - Простите, горшок?
   - У меня кризис доверия, Бейл, ничего личного. Пока я не завершу работу с этим дроидом, вы будете неотлучно рядом со мной, - чеканил слова Эзра, сосредоточенно следя за взрослыми интонациями, манерой речи и движениями.
   - Ох, понимаю, мистер Кай. Прошу прощения за возникшие неудобства, не извольте беспокоиться, - дипломатично поклонился мужчина с намечающейся проседью от висков. Неизвестного пользователя Силы он принимал совершенно всерьёз, вдобавок, повстанческое движение нуждалось в знаменосце-джедае. Тут нет унижения.
   Нужный отсек располагался в непосредственной близи со шлюзовым модулем. Места вполне хватало, чтобы устроиться. Дождавшись завершения приготовлений и обменявшись ещё несколькими "протокольными" фразами, Бейл вынужденно сел в углу спиной к незапланированному гостю, начавшему ковыряться в бесценном дроиде.
   Не приходилось сомневаться, что у такого высокопоставленного и хитрого политика, как сенатор Органа, дроиды окажутся тоже выдающимися. Чего в R2-D2 только не было встроено! Сабин и половины не выявила.
   Ракетные ускорители. Гарпун. Масляный инжектор. Манипулятор с когтями. Газовый резак. Голографический проектор. Перископ. Электрический шип. Двигатель. Отделение для хранения различных вещей. Огнетушитель. Маленькая циркулярная пила. Воздушная пушка. Надувной спасательный мат. Лассо. Фильтр электромагнитных помех. Подводный режим. Складной зонт. Средство уничтожения блох. Парализатор дроидов. Мультитул для взлома консолей. Сканер для определения наличия жизни поблизости.
   Разумеется, в процессе разборки кое-что пострадало безвозвратно, но корпус и ракетные двигатели вполне заменяемы. Естественно, нашёлся процессорный блок и различные виды памяти. Конечно, большую часть нудной работы за спиной сенатора проделал второй по счёту ледяной клон, пока Эзра тайком изучал гипердрайвы, начав с типичного представителя первого класса, как на Призраке,
   "Вау!" - едва не вырвалось у подростка, когда он принялся за резервный движок, на самом деле являвшийся основным. С виду представитель второго класса, а внутри гипердрайв был полностью перебран! С применением Силовой Ковки! Более того, сердцем установки являлся веретенообразный кайбер-кристалл, искусственно выращенный в мире Зонама-Секот, пресыщенным Силой, а также его обложки из пары нова-кристаллов, деформированных под яичную скорлупу и сращённых идеально встык с ртутным наполнителем, добытым и странно обработанным Силой на всё той же планете. Итого получался аж ноль-пятый класс - вдвое лучший основного и на порядки дороже!
   Увы, как ни хотел шиноби тщательнее изучить крутой гипердрайв, но резервы чакры конечны и приоритет за дроидом-астромехаником. Вдобавок, Бриджеру требовалось регулярно "снимать показания" с ледяного клона, исследовавшего корвет с изменённой планировкой. На Призраке имелась целая жилая палуба, и тут всё было впихнуто компактно. Особый интерес вызывало лицо, имевшее иллюминаторную прорезь на месте люков стандартных моделей: на обычном месте рубки и прилегающих помещений устроили роскошные апартаменты, а командный мостик и прочее разместили палубой ниже, сервисные люки убрали в приставные секции, вытягивающие бочку-нос.
   Сняв с R2-D2 по максимуму, умаявшийся Эзра сделал перерыв и наелся бутербродами и фруктами с Альдераана, не чувствуя опасности. Бейл давно устал помалкивать и стал посапывать - знамо чьими стараниями исподволь. Спокойно оправившись, парень принялся медитировать, по наитию насыщая корпус и нутро астромеха своей чакрой в поисках секретов.
   - О!.. - только и сумел издать раззявленный рот, получивший то самое "стимулирующее поглаживание" Силы.
   "Дроид Энакина Скайуокера!" - звенела в голове мысль неописуемого восторга.
   Эзра ковыряется в бывшей собственности своего кумира!..
   "Покойся с миром, Энакин Скайуокер", - мысленно пожелал Эзра Бриджер погибшему герою, чья участь в пример того, куда заводит Сила. В себя.
   От параллели с прошлым воплощением стало ещё горше: Хаку сам бросился под убийственный удар ниндзя Хатаке Какаши, предназначенный Момочи Забузе, служение которому составляло смысл жизни последнего из клана Юки. А в чём же смысл жизни Эзры?..
   Еле-еле справившись с собственной бурей эмоций, шиноби с громадным пиететом и рвением продолжил свои насущные изыскания, крайне сожалея, что придётся закатать губу с суперским гипердрайвом, сделанным тем же самым джедаем и переставленным дроидами на этот CR-90.
   Не узнать выуженные образы прошлого было просто невозможно! Юный мастер-джедай Скайуокер много раз прикладывал руку к улучшению своего железного друга. Та самая Силовая Ковка во всей своей красе и вариантах, а также вполне обычная внутри сверхъестественной - это обеспечивало тройное резервирование данных сверх обдурившей Сабин обманки: для доступа доверенных лиц, для доступа джедаев, для доступа создателя. Последнее особо примечательно, поскольку Энакин умудрился сделать маленький органический кристалл на манер голокрона и как-то заковал это упрощённое подобие прямо в скелет рамы жёсткости из бескарового сплава с Мандалора - из подобного материала гранд-мастер Сатель Шан сделала и свой голокрон.
   Выпиливание элементов получилось варварским, но такую ценность воришка просто обязан присвоить себе! Всё равно владельца уже нет в живых, как гласили все источники в Голонете, а Эзре Бриджеру пригодится этот безликий банк памяти - более нет веры и надежды на Кэнана-Кайлеба и его команду паршивцев.
   - Бейл, повернитесь. Эти две штуки я беру платой. Личностный блок цел и невредим. При вас стираю резервные данные с момента посадки в шаттл на Гарел, - разрушил Эзра более чем семичасовое молчание, демонстрируя работу прибора. - Сборку поручите своим специалистам, будет личности дроида урок в назидание.
   - Фух, спасибо, мистер Кай. Вы провели... впечатляющую работу, - дипломатично изрёк Бейл, держа полуулыбку, но взгляд всё равно выдавал шок и неприязнь.
   - Вы повстанец? - в лоб спросил Эзра, решив развеять общие подозрения.
   Бейл громко сглотнул и не решился врать:
   - Да, а вы?
   - Я имею счёт к Империи, Бейл. Сейчас я не повстанец, а пакостник, - с намёком ухмыльнулся Эзра, вызвав схожую реакцию. - Прошу прощения за возникшие неудобства, сенатор, - вернул любезность Эзра, сам по себе дружелюбный.
   - Понимаю и прощаю, - выдавил мужик. - Полагаю, Кай, мне и вам стоит освежиться и пообедать в приличной обстановке, - блюл некую вежливость сенатор.
   - Спасибо. Я чист и свеж, но устал и голоден. С вашего позволения я предпочту перенять рецепты блюд нашей трапезы у вашего личного повара, Бейл, - на своих условиях согласился "мистер Кай", в достаточной мере разведав корвет клоном.
   - Вы окажете мне честь, Кай, - сдержанно и понятливо произнёс владелец корвета и главный пассажир на нём. Без "мистера", словно доверительные отношения.
   Поддавшийся голодному импульсу Бриджер пребывал в самом благостном настроении, но пока не представлял, куда же ему теперь податься для ночёвки за пределами выбранного образа мелкого мужчинки. Органа же счёл, что гость ожидает возвращения Призрака, и потому легко оставил корабль болтаться в космосе на прежнем месте - некоторый запас времени у него имелся.
   Ровесник Геры Синдуллы, тви'лек Строджбосет Ван'лоджи оказался талантливым поваром, честно заслужившим право готовить для высокопоставленных персон. Эзре, изначально представленному в качестве важного и эксцентричного гостя сенатора, было комфортно с ним общаться и помогать по кухне. Парень сумел впечатлить Строджа виртуозным владением кухонным ножом и шпажками, применёнными для канапе и запекания тушки какой-то альдераанской дичи. Говорил всё больше тви'лек, на котором Эзра тренировался в подражании приснопамятным экзаменаторам, всю душу из него вынимавшим при каждой сдаче зачёта. Вот и Строджбосет парился, досконально поясняя одновременно с бланшированием, или пассированием, или взбиванием. Благодаря линии поведения усатого актёра, "каверзные" вопросы успешно скрывали любительскую компетенцию "призрачного кока", как губка, впитывавшего науку у мастера своего дела, которое и сам Эзра любил, но без фанатизма.
   Интерьер приёмной гостиной сенатора от Альдераана отличался стильным шиком, подчёркнутым обзорным иллюминатором почти во всю стену. Узорчатый паркет, стенные панели, мебель с резьбой - драгоценные породы дерева. Разного вида ткани для декорирования окна и драпировки зон внимания в виде вазона с кустом, цветущим белыми купавами, выполненного в технике мелких мазков озёрного пейзажа, аквариума с пёстрыми рыбками и чудными кораллами, странного обелиска с имперской символикой. С такой обстановкой корвет определённого не "махал крыльями", как часто делает Гера, когда улепётывает. А ещё Эзра, любопытно обходя гостиную, отметил за всем этим шиком мелкие элементы декора и личные вещи Бейла, создающие здесь определённый уют - для часто и подолгу перемещающегося сенатора. Тут приятно жить. Абсолютно ни в какое сравнение с вонючей конурой ласата на Призраке!
   Пришла пора и Эзре попотеть за собственным экзаменом - взрослое следование за столом некоторому усреднённому светскому этикету. Приятное музыкальное сопровождение знакомило слух инструментами и мотивами с Альдераана. Прямоугольный стол, оба едока с торцов, услужливый дроид в качестве официанта. В угоду Силовику лишь одна бутылка вина была извлечена изо льда, в качестве основного напитка на столе присутствовало два графина с оранжевыми морсами, кисленьким и сладеньким.
   - Кай, ваша нарезка раскрывает вкус этого салата лучше, чем готовил Строджбосет, - похвалил политик с цепким взглядом. Преодолевал кризис доверия и гнулся, нуждаясь в джедае больше, чем джедай в сенаторе. Странности побоку - он решил потом всё проанализировать. Всё лучше Внушения Силы и далее по списку.
   - Благодарю, Бейл, я рад знакомству с таким талантливым поваром. С вашего позволения, высокопарному слогу и намёкам в намёках за намёками лучше предпочесть прямоту, - натянуто улыбнулся Эзра, раздражаясь накладными усиками.
   - Вы стёрли в памяти дроида информацию о себе, взяв все его данные обо мне, - без улыбки предъявил Бейл несправедливость.
   - У вас компромат на множество "террористов". Или этот дроид ещё и тапочки вам подвозил? - ехидно улыбнулся Эзра.
   - Или. Я не знал о дополнительных степенях резервирования, Кай, - хмурился мужик.
   - Были знакомы с предысторией, Бейл, но на выводы поскупились. Я думаю, вам пригодится взгляд со стороны.
   - Предпочту обойтись без подглядываний, - резковато заметил сенатор.
   - Вам придётся принять данность и быть осторожнее, - не гнулся Эзра, утоливший первый голод для некоего подобия застольного разговора.
   - Чего вы от меня хотите, Кай? - прищурился высокий человек.
   - Ваша деятельность на повстанческой ниве, по пунктам с одним словом, - прямо произнёс Эзра, шалея от мягкого допроса целого сенатора Империи!
   Органа недолго формулировал:
   - Поиск, вербовка, снабжение, целеуказание, координация.
   - Обучение, - сходу добавил Эзра важный пункт, без которого первая попытка восстания Момочи Забузы провалилась, а вторая продолжилась без его участия и завершилась успешно, судя по составу враждующих ниндзя в Четвёртой Мировой Войне.
   - Хм, учту, - серьёзно кивнул сенатор с проницательным взглядом.
   - По всей вертикали власти, Бейл, - задвинул подросток умное словосочетание, имея некоторый личный опыт на разных горизонталях. По этой причине Эзра не желал смерти агенту Каллусу и премьер-министру Туа - выходцы из Старой Республики отрывались на Империи.
   Органа вдруг иронично хмыкнул и откинулся на спинку стула:
   - Я думал разменяться с вами по мелочам, Кай, но вы продолжаете меня удивлять, - оценил политик. Действительно, а кем заменять имперских чиновников?
   - Главное, что не поражать, - слегка улыбнулся находчивый Эзра, сдержав мальчишескую ухмылку. - Приятного аппетита, - пожелал странный гость сенатора, подавая прислуживающему дроиду сигнал поднести следующую перемену.
   - Приятного аппетита, - отозвался хозяин, принимая паузу в их диалоге.
   Эзре удавалось обуздывать себя ценой высокой концентрации с болезненным откатом. Растущий организм требовал подзарядки и удовольствий. Пища на тарелке была столь великолепно разложена, что неловко было потреблять всю эту красоту, но как же здорово поднимало настроение приятно устроенное чревоугодие!
   - Вы мне прямо так и не ответили, Кай, чего от меня хотите, - вновь вернулся к теме Бейл, когда после ещё одной перемены блюд промокнул губы белоснежной салфеткой.
   - Лично я от вас ничего не хочу, Бейл. Сила ведёт нас, - задумчиво ответил Эзра, скрывая удрученность этой истиной и ещё сильнее разгоняя чакру по каналам, чтобы не осоловеть от обилия сожранных вкусняшек. - Я мог вскрыть дроида ещё на Призраке, но сделал это у вас в гостях. Извлечение максимума уроков - тренинг для ума, - процитировал Эзра одного из дорого оплаченных им лекторов.
   - Хм... - колкий взгляд смягчился, выдав богатый опыт общения с джедаями, обожающими изъяснятся туманными фразами и загадками.
   Органа даже улыбнулся, убедившись в том, что сидящий перед ним человек является джедаем, пережившим Приказ 66. Сам явился. Как вовремя.
   Эзре легко давалось вкушать пищу по-светски. Ниндзюцу скрывало его хмурый вид. Шиноби хотел быть полезным. Подвернувшийся сенатор представлял собой апофеоз этого желания, но в ущерб другим устремлениям подростка. Цепной пёс Бейла Органы - совсем другую судьбу хотел себе Эзра. Он не малыш Хаку, а сенатор не ниндзя Забуза. Никакого больше живого орудия! И как бы душевная боль и обида не душили, Эзре хотелось жить среди друзей, а они не сразу заводятся, и потом могут случаться ссоры или пути разойдутся. Он ведь однажды дулся и на своего родного отца, Эфраима Бриджера, когда тот отшлёпал нерадивое дитя, но потом сын попросил прощения за проступок, и жизнь наладилась. Эзра надеялся, что хочет к Спектрам в той же мере, как они нуждаются в нём. А не вернутся, что ж... Эзра Бриджер в любом случае хочет и будет полезен родному Лоталу!
   - Ик!.. Извините, - сконфузился мистер Кай, а потом широко раскрыл глаза, не только почуяв, что его хотят скрутить в рог банты, но и кто этого столь яростно желает и даже не скрывает, будучи в нетерпении. - Сейчас вернётся Призрак... Эм, прошу, пусть ваш диспетчер уточнит цель повторного визита, - сориентировался шиноби, сам себя похвалив за своевременное ускорение тока чакры.
   - О, конечно, Кай, - подобрался Бейл.
   - Бейл, а хотите провести учебный досмотр? Проверите свою команду на сокрытие вещдоков и слежку за потенциальными ворами, посмотрите на команду Призрака в деле поиска блудного Спектра? - загорелся Эзра коварной шалостью как последним шансом улизнуть от велений Силы. - Как гласит древняя мудрость, хлеба и зрелищ... - импровизировал шиноби, поведя рукой на изысканный обеденный стол.
   - Риск - благородное дело, - ответил сенатор, скривив губы. - Ладно... Внимание экипажу, говорит сенатор Органа. Объявляю...
   Растревоженный улей впал в лихорадочную суматоху, никак не отразившуюся на благотворной обстановке приёмной гостиной прямо над командным мостиком.
   Переговоры меж кораблями вывели на динамики вместо музыки:
   - Полярный Пингвин, говорит Призрак, приём, - в очередной раз повторила Гера. - Прошу стыковки.
   - Призрак, говорит Полярный Пингвин, уточните цель повторного визита.
   - На вашем борту заблудился наш Спектр-6. Просим стыковки, мы возместим ваши неудобства, Полярный Пингвин.
   - Стыковку разрешаю. Успешного поиска.
   - Простите, я вас недопоняла, Полярный Пингвин. Что значит успешного поиска? Приём, - слегка взволновался голос хозяйки Призрака.
   - Призрак, вам разрешено приступить к обыску Полярного Пингвина сразу после стыковки. Наш экипаж окажет вам содействие.
   - Принято.
   - Карабаст, что ещё учудил?.. - раздался вдруг хриплый голос, оборвавшись за отключением связи.
  

Глава 14, семья Спектров.

  
   Пока суть да дело дроид-официант спустил с потолка полотно доисторического экрана и запустил проектор, показавший паркет изображений с видеокамер корвета.
   - Ставлю тысячу кредитов, что они сейчас вывалятся все пятеро, - азартно предложил Эзра, не питая уважения к Спектрам. Особенно к их козлиному командиру и его полосатому боцману.
   - Воздержусь, - сдержанно ответил Бейл, стоя замерев у трапезного стола.
   Как бы шиноби не уповал на внешнюю маскировку и размеренный ток чакры в обеспечение своих логических выводов о нейтральности восприятия в Силе, следовало подстраховаться.
   - Тогда... - замялся экстренно кумекавший Эзра, старательно отфильтровывая словесных паразитов, - предлагаю внести интригу, сообщив протокольному дроиду C-3PO о пропаже его друга R2-D2 и отправив его мимо C1-10P.
   - Исполняйте, - обронил сенатор, подтверждая, что сама приёмная гостиная сейчас прослушивается и просматривается его службой безопасности.
   Как и спрогнозировал шиноби, Призрак опустел. Шлюз со стороны Полярного Пингвина осталась сторожить Сабин, расширившая спектр восприятия мандалорским приспособление своего шлема, а также Чоппер и дюжая пара сенаторских матросов. Кэнан, Гера, Зеб - вместе с капитаном, его помощником и дроидом-секретарём направились к подтаявшему ледяному клону, засевшему в вентиляции близ кабины верхней орудийной турели.
   Бейл покосился на "заблудившегося Спектра-6", словно бы столом отгородившегося от входа и экрана. Насквозь странный тип вызывал у политика двоякие чувства. Сенатор слишком нуждался в выживших джедаях, долженствовавших стать знаменем восстания за восстановление Республики и бить ситхов во власти.
   Органа нервничал, считая, что сам пошёл сейчас на поводу у того, кто представился ему псевдонимом Кай. Сенатор знал о способности джедаев Силой навязывать свою волю, лично свидетельствовал, но до сих пор не подпадал под столь грубое влияние. Почему тогда соглашался с Каем? Уступки в малом ради победы в большем, повышение уровня доверия.
   Состоявшийся мужчина в данный момент ощущал себя молодым и рисковым, а не степенным человеком, привыкшим рулить ситуациями и просчитывать всё наперёд, не впадая в юношеский авантюризм. Сенатор ценил предсказуемость и понятливость. Эти качества были присущи джедаям. Однако Кай отличался от известного шаблона, раз за разом удивляя Бейла. Сенатор даже испытал толику страха от мысли, что этот низкорослый блондин под зрелищем подразумевал спектакль с участием настоящих разумных вместо актёров - замашки представителя Тёмной Стороны Силы! Нет, бред.
   Бейл действительно круто лажанулся с этим R2-D2, а также понимал потребность выжившего джедая в тех сведеньях, что мог ему предоставить дроид-астромеханик самого Энакина Скайуокера. Сила действительно ведёт! Сенатор имел представление о Балансе Силы, Светлая Сторона должна будет уравновесить Тёмную Сторону - Галактическая Империя обречена. Осталось претворить это в жизнь. Нынешние риски и невзгоды окупятся сторицей, когда повстанческое движение свергнет тирана. И организаторы восстания разделят власть между собой.
   - Кай, сколько времени вы планируете изучать мои повстанческие материалы? - тонко спросил дипломат, инвертировав понятие компромата.
   - Предварительно год-два, - не сразу откликнулся уставший мужчина, стоявший с очень сосредоточенным выражением лица. - Сенатор... - голос Кая вдруг стал глухим, а лицо помрачнело без видимых Бейлу поводов. - Гражданская война несёт боль и страдания. Сила пронизывает всё. Сила ведёт всех. Сила ведёт не только нас, Сила ведёт императора тоже... Это надлежит осмыслить... Вы - сенатор, вам виднее глобальные процессы и течения... Добавьте себе пункт - Аналитика. Навскидку... Что у императора получается лучше всего, а что нет? В чём ему благоволит Сила?
   - И в чём противодействует? - умно подхватил Бейл, подхватывая новую мысль.
   - Мы то самое противодействие... Отклик мучений массы населения... - напряжённо подбирал слова Эзра, чувствуя себя хуже, чем на экзамене юриспруденции. Если проявит детскость, вся архиважность этих вот случайных открытий обернётся фарсом.
   Бриджер тяжело опёрся о резной стол, придавленный толикой Силы, что позволял течь сквозь себя для притворства обычным человеком по образцу Бейла Органа. Шиноби только сейчас осознал, насколько из-за тотального перекоса в сторону развития Чакры он стал гиперчувствительным к Силе. Подобно киборгу с Борг Конструктом Aj^6, который способен в миг вычислить интеграл и который измождённо падает после километровой пробежки.
   - Кай, всё вами озвученное лишний раз доказывает необходимость участия джедаев в повстанческом движении, - деловито изрёк Бейл, подсекая рыбу. Но увы.
   Потрясённый собственными выводами Эзра промолчал, нервное перенапряжение ожидаемо спровоцировало рост головной боли. Пестуемая видимость беззаботного детства рушилась карточным домиком. И он слишком долго уже находится во взрослом образе и сокрытии. Благо управление ледяным клоном легко давалось в космосе.
   Сенатор сложил руки за спиной, покачавшись с пятки на носок и обратно. Настроение устремилось в Чёрную Дыру. Мужик понял, насколько дилетантским был его подход к повстанческому движению. Все эти игры с угонщиками - такая детскость! Конечно, у него имелся некоторый штат сотрудников. Однако отношение самого сенатора Бейла к этому - как к хобби в свободное от сенаторских обязанностей время. За четырнадцать лет подрывной деятельности результат с гулькин нос. Позорно. Стыдно.
   - Простите, сэр? Сэр? - обращался к сенатору рыжий офицер.
   - Да, лейтенант? - Бейл всплыл из своих мыслей, сфокусировав взор на экран с курносым человеком, обращающимся через дроида-секретаря, чьи видео-сенсоры были сейчас подключены к общей сетке наблюдения.
   - Проверяющие отправляют в вентиляцию четырнадцатого матроса, сэр. Система воздухообмена более не справляется со своими функциями, - пожаловался кареглазый, неподалёку от которого ласат запихивал наверх какого-то увесистого члена экипажа.
   - Поздравляю вас, лейтенант, за выявленную неисправность премирую вас сотней кредитов, - вежливо улыбнулся щедрый господин.
   - Рад служить, сэр, - кисло улыбнулся человек, готовый некультурно зажать свой курносый приёмник амбре и впервые позавидовавший ведроголовым.
   Благодаря этому диалогу Эзра тоже вернулся в реальность. Ледяной клон без направляющей воли затаился - закусивший удила Кэнан решил пойти ва-банк, тупо перекрыв все пути движения. Увидел пацан и протокольного дроида, оказавшегося слишком тупым, чтобы пройти до конца коридора и заглянуть в двигательный отсек.
   - Бейл, простите, кто из свободных членов экипажа хорошо играет в сабакк?
   - Сержант Йокрейн, сэр Кай, - ответил представитель расы итхориан, дежуривший на мостике.
   - Прошу отправить его к протокольному дроиду для помощи в поисках его пропавшего друга, начиная с места, где они виделись в последний раз, - басовито выговорил Эзра, холодеющий от перенапряжения.
   - Исполняйте, - Бейл оформил просьбу в приказ.
   - Есть, сэр.
   Через несколько минут эфир переполнился заполошной истерикой C-3PO, увидевшего своего друга в совершенно разобранном виде. Тут уж Чоппер сорвался с места, преспокойно бросив пост. Увидев верстак, C1-10P разразился горестной тирадой, экспрессивно докладывая другим Спектрам. Естественно, поисковая троица бросилась через весь корабль в двигательный отсек, чтобы лично оценить размер ущерба для возмещения. Плечи и лекки у Гери понуро опустились вслед за уголками губ - гамма эмоций та ещё отразилась на лицах.
   Воспользовавшись отвлечением внимания, Эзра сумел удалённо расплавить лёд. Водяной клон буквально вытек на потолок и змейкой заструился по коридору, успешно минуя все засады. Пора было прекращать этот затянувшийся спектакль, переводя полнейшее одурачивание Спектров в эндшпиль, который ударит по Кэнану круче мордобоя - вот ещё руки марать об его рожу! И в то же время хотелось избить...
   - Я чую его! За мной, - в какой-то момент процедил Кэнан, сжал кулаки и уверенно направился в нос корвета. Сабин воспользовалась шансом сбегать и глянуть на раскуроченного дроида, рядом с которым убивался его золочёный друг.
   - Бейл, ваш дроид-официант выдержит душевую процедуру? - с лукавой улыбкой глянул Кай, помогавший выражать нужную эмоцию при помощи поддерживаемого дзюцу.
   - Вполне. Вы что-то ещё задумали, Кай?
   - Время занавеса. Прикажите дроиду, пожалуйста, по моему сигналу отправиться в тот паро-ультразвуковой душ и принять его, как положено мясным мешкам: с мылом, мочалкой и визгливыми возмущениями на случай входа посторонних.
   - Кхе, слышал? Исполни в точности.
   - Да, сэр, - машинно издал вокодер.
   - У нас ещё одна перемена блюд осталась, Бейл. Присядем?
   - Пожалуй, - нехотя согласился сенатор.
   Дроид-официант разнёс тарелки и отключил лишнюю аппаратуру, вернув лёгкое музыкальное сопровождение. По сигналу жестянка отправилась принимать душ, вполне успев, покуда у дверей вышла минутная заминка - это один капитан убеждал другого, что искомый объект находится в приёмной гостиной, где сейчас проходит важная встреча.
   - Простите, господа, мы разыскиваем преступный элемент, - выразился капитан Полярного Пингвина, первым входя и тревожа чинную трапезу.
   - Что за инсинуации? Почему прерывают наши деловые переговоры, уважаемый? - недовольно спросил Эзра, ткнув вилкой с грибом в сторону ввалившейся компании.
   - Объяснитесь, - потребовал Бейл, прекрасно владея сенаторским тоном.
   - Мы разыскиваем потрошителя дроидов, господа. Есть подозрения, что преступник спрятался где-то здесь, - уверенно заявил Кэнан, пристально вглядываясь в белобрысого джентльмена с щегольскими усиками.
   - Хм, - Эзра отточенным движением принца беззвучно положил серебряную вилку на белый фарфор. - Наш дроид-официант куда-то подевался, некому вина налить.
   - Он точно где-то здесь, - сурово сказала Гера, уведя взгляд с ужинавших на роскошную обстановку приёмной гостиной. Тут её брови сдержанно поползли вверх, оценивая всю дороговизну и роскошь.
   - Вы можете осмотреться, служивые. Прошу прощения, мой друг, на правах хозяина я познакомлю вас с коллекционным урожаем лучших виноградников моей родины, - поднялся во весь свой рост Бейл Органа.
   - Спектр-4, останься снаружи, - шикнула тви'лека на шибко воняющего ласата, сунувшегося было в помещение.
   - Угрум...
   - Извините, мой друг, но лучшее вино достойно особого обращения. Позвольте, - поднялся Эзра, преувеличенно любезничая в тоне, заданном более искушённым.
   "Мистер Кай" тоже встал из-за стола - вежливость к хозяину и гостям. Утолщённая подошва и каблук делали загримированного подростка визуально выше, чем он был на самом деле, и тем развеял некоторые подозрения на свой счёт.
   Пока четверо поглядывали на потолочную вентиляцию и осматривали стены в поисках скрытой двери для дроидов, подросток принял из рук бутылку марочного вина. Как-то в ресторане Лотал-сити он видел работу сомелье. Твёрдые руки наклонили фужер и бутылку, рубиновый нектар закрутился идеальной воронкой.
   Безукоризненным движением Эзра поднёс алкоголь к лицу и затрепетал носовыми пазухами, вдохнувшими концентрированный аромат, поднимающийся из фужера. Бейл одобрительно улыбнулся, повторив жесты.
   - Букет раскрывается лепестками трёх оттенков. Мм, - подросток погонял маленький глоток вина во рту, раскрывая вкус. Действительно, дорогая выпивка, как небо и земля, отличалась от пойла в кантинах. Можно по пальцам рук пересчитать, когда Эзра пил алкоголь, пагубный для контроля над чакрой. - Купаж выдержан около четырнадцати лет, - озвучил он первое, что пришло на ум.
   - Вы правы, мой друг, это вино с урожая в год основания Империи.
   - Бархатная текстура, полусладкая изысканность терпкости... - на ходу сочинял Эзра хвалебные эпитеты. - Вызывает сожаление нарушение гармонии процесса пития.
   - К сожалению, мой друг, преступные элементы они такие преступные... - покивал Бейл.
   К этому моменту якобы не прислушивавшаяся к беседе Гера разглядела задрапированный вход в освежитель. Едва панель открылась на примитивной конструкции с петлями, как повалил белёсый туман, из которого раздались приглушённые визги:
   - А-а! Кошмар! Помогите! А-а! Какой ужас! А-а...
   - Быстрее, он там!
   Кэнан первым вбежал в рассеивающуюся пелену. За ним Гера. Ласат тоже гигантскими прыжками сиганул туда же, почти не топая босыми ногами с нечеловеческим строением стоп. Далее и капитан не выдержал, полюбопытствовав.
   - А-а, насилуют! Помогите! Капита-ан, что же вы! Посторонние на меня пялятся, а вы!.. А вы!.. Ах...
   Дроид-официант безупречно исполнял роль. Подтянутый капитан тоже не растерялся от вида намыливающейся железки:
   - Прошу простить. Извините, дроид моется, немедленно покиньте освежитель.
   - Простите, - пролепетала Гера в милой застенчивости, первой выскочив.
   За тви'лекой вышли двое её мужчин, весьма смущённые ситуацией.
   - Мой друг, я не вижу ничего криминального в процедуре мытья. Вызывает досадный осадок, что ради вопиющего акта вуайеризма прервалась наша деловая встреча, - посетовал господин блондин.
   - Простите, пожалуйста, сэр. Нам очень жаль за случившееся. Это не окупит причинённый вред, но это всё, что у нас есть, - вежливо сказал сконфуженный Кэнан, подходя и передавая те самые три золотых кредитки тысячного номинала.
   - Всё в порядке, мистер, благодарю, - Бейл принял свои деньги обратно. Видя, что Кай, заложив руку за спину, аристократично смакует вино маленькими глоточками, а его "коллеги" не спешат признавать в нём "заблудившегося Спектра-6", понятливый Органа обтекаемо спросил: - Мой друг, возможно стоит расширить круг мнений о нашем с вами сотрудничестве?
   - Вы правы, стоит узнать мнение конечных потребителей, - чуть улыбнулся Эзра, отрывая взгляд от общего блюда с добавкой. - Уважаемые, триллионное население Корусанта ежедневно производит миллионы тонн еды для грибов. В некоторых кругах мусолится тема завоза и разведения расы полуразумных грибов. Допустит ли император продажу народу блюд из миконидов с предложением другим миконидам кушать их переработанных собратьев? Кстати, угощайтесь...
   Гера стала ещё зеленее, чем была. Кэнан подражал подружке. Зеб зажал рот лапой и выбежал. Капитан и Бейл успешно держали маски дроидов.
   - Извините, мы пойдём, - выдавил из себя Кэнан, с неописуемым выражением поводив взглядом между деловыми партнёрами и тарелками с грибочками.
   Донельзя сконфуженные личности поспешно покинули приёмную гостиную.
   - Эк вы их, право, - осуждающе покачал головой Органа.
   - Простите, - отстранённо и уныло сказал Кай, направившись в сторону, откуда появился помывшийся дроид-официант.
   Воспользовавшись санузлом по назначению, Эзра засмотрелся в отражение над раковиной.
   Одна из мыслей, посетивших в этот момент шиноби, привела к печальному выводу: лучше не перечить Силе, пока она по-доброму - пока не владеешь ею. Источники знаний представлены - пользуйся. И стимул есть, как не быть? Сатель Шан ещё и усилила этот самый стимул своим туманным намёком про наличие других - скрывающихся.
   Быть может, речь шла именно про помнящих прошлые воплощения. Из-за нечестивого воскрешения нарушился естественный ход миропорядка, когда смерть суть забытьё. Будучи насильственно и противоестественно выдранной из Чистого Мира, душа не прошла - очищение. Воплотившаяся в новом теле душа сохранила прежний Кеккей Генкай и даже память предыдущей личности. Именно предыдущей личности, поскольку Эзра Бриджер считал себя Эзрой Бриджером, а не переродившимся Хаку из клана Юки. Кризис самоидентификации отсутствовал по тривиальной причине: память о бытности Юки Хаку не ассоциировалась с личностью Эзры Бриджера, словно некая инстинктивная реакция самозащиты права новой жизни на самоопределение. Но прошлое безусловно послужило фундаментом настоящего. Два воплощения одной души - это уже тенденция. Исходя из всего этого шиноби считал доказанным, что его душа ранее воплощалась многократно, нормальным образом проходя через Чистый Мир и очищаясь, как будто вслед за верхней одеждой в виде тела снимала и нажитую в нём личность, - вновь и вновь обрастая новыми телами и личностями да сбрасывая отжитое.
   В данный момент Эзра Бриджер утвердился в том, что постижение им Силы является необходимой частью постижения смысла круговорота душ, будь этот самый смысл высший или низший. Он знал, что для души время относительно, поэтому особо не переживал о том, что все те десятки выдающихся ниндзя, которых в ходе Четвёртой Мировой Войны нечестиво воскресил Якуши Кабуто, воплотились одновременно и скопом пошли по стопам прежних жизней. Эзра не впадал в паранойю, как не сбрасывал со счетов и то, что это по некой Вселенской Воле у его души судьба нового воплощения похожа на предыдущее и что Эзре Бриджеру предначертано какое-то судьбоносное предназначение. В конце концов, Юки Хаку был живым инструментом, но у смертного...
   И всё-таки как же трудно сделать шаг!
   Прекратив разводить эзотерическую философию в освежителе, Эзра распечатал ящик и достал наспех оставленный там коммуникатор, выданный Герой. Соответствующе поправив ниндзюцу перевоплощения, поборовший мандраж Бриджер решительно вернулся в гостиную, готовый встретить трудности лицом к лицу.
   - Подыграйте мне, пожалуйста, - попросил вернувшийся Кай, показав и активировав простейшее устройство связи, действующее на приём либо передачу. - Не найти и не узнать своего "заблудившегося Спектра-6" - это позорище.
   Сменив голос, Эзра стал идеально подражать интонациям Бейла, изумлённо приподнявшего брови:
   - Несомненно. Позвольте полюбопытствовать, почему номер шесть, а не один?
   - Совершенствование бесконечно, мой друг, но все с чего-то начинают. Как вы могли заметить, падаван носит позывной Спектр-1. Ещё недавно он отрицал само существование Силы, а ныне заколебался: джедаем быть иль ситхом стать? Извечный вопрос... - печально вздохнул и выдохнул "взрослый голос Кая".
   - Теперь я понимаю ваши затруднения с участием в нашем общем деле, мой друг, - сам сказал Бейл. - Ученье свет, а не ученье тьма, - процитировал он кого-то.
   - И массивные чёрные дыры в центре галактик. Символично, не правда ли?
   - И триллионы светил вокруг разгоняют Темноту, - пофилософствовал Бейл, проявляя живой ум. - Вы как никогда правы, мой друг, нам нужно зажигать звёзды. Множество сверхновых взорвалось, чтобы породить новую жизнь. Новую надежду.
   - Мастер-джедай Оби-Ван Кеноби передавал предупреждение и напоминание всем выжившим джедаям. "Доверьтесь Силе. Не возвращайтесь в Храм, его времена прошли и наше будущее не ясно. Нас всех ждут испытания: нашему доверию, нашей веры, нашей дружбы. Но мы должны устоять, и со временем новая надежда взойдёт". Увы, мастер не гранд, лучше было сказать: "Мы устоим и поможем взойти новой надежде". Под лежачий камень вода не течёт, но чего уж теперь...
   - Верно, мой друг. Долг старших наставлять младших, помогая им идти Путём Силы, - раскрыл Бейл свои познания, приобретённые в разговорах с несколькими джедаями.
   Тут в приёмную залу ворвался донельзя сердитый и еле сдерживающийся Кэнан с красной харей, за ним заглянула в проём Гера с лукавой полуулыбкой и острейшим взглядом.
   - Идём, Спектр-6, довольно игр, - выдохнул Кэнан, сопя, как бык.
   - Эй, полегче, падаван, не то сыщу тебе юнлинга, и будет он круглосуточно доставать тебя по-чёрному. Мой друг, у вас ведь дочь? Как вы думаете, мужчине легче воспитывать мальчика или девочку? - степенно поинтересовался господин Кай.
   - Девочки более сентиментальны, изменчивы и капризны. Сегодня один голосериал, завтра сохнет по другому актёру, - тепло улыбнулся Бейл, ненароком задев натянутую струнку в душе козлиного ревница.
   - Подростковая влюблённость коварна и категорична, - важно покивал Кай, заметив, как Кэнан побледнел, а Гера похлопала ресницами и опустила очи долу.
   - Все через это проходят, мой друг. Мы влюбляемся в то, что красиво. Красота спасает мир, - знающе вещал Бейл, приветливо подмигнув Гере, смутившейся вниманием и сутью разговора.
   - Уоу, - лицо Кая озарилось светом. - А не озаботить ли императора и империю поисками императрицы вместо смутьянов?
   - Кхах!.. Ваши грибочки хорошо пошли, охо-хо-хо! - задорно рассмеялся Бейл.
   - Благодарю. И спасибо за гостеприимство, мой друг, но пора и честь знать.
   - Я провожу вас, - вызвался Бейл.
   - Благодарю.
   - Если вы не против, мой друг, я позволю себе бестактную просьбу не скупиться на развлечения и банные принадлежности для Спектров, - с тонкой улыбкой произнёс Органа, удваивая число золотых пластинок и протягивая Каю.
   - Оу, конечно, к шлёпанцам надо обязательно докупить бассейн, - улыбчиво покивал Кай, пряча деньги у себя и с сенаторской осанкой выходя в коридор.
   Гера закашлялась. Вновь побагровевший Кэнан едва сдерживался. Зеб не знал, куда себя приложить. Дежурившая у шлюза Сабин откровенно хохотала, пользуясь возможностями своего крутого шлема. Чоппер являл собой образцового дроида.
   - До встречи, мой друг, - улыбчиво протянул руку белобрысый. - Да пребудет с нами Сила, всегда.
   - До встречи, мой друг, - крепко пожал руку Бейл, довольный гениальной идеей, окупившей все сегодняшние сумасбродства. - И вам до свидания, Спектры, - попрощался владелец Полярного Пингвина. - Да пребудет с нами Сила, всегда.
   - До свидания. Да пребудет с нами Сила, всегда, - очень-очень сдержанно сказал Кэнан, отчего стал последним, кто перешёл на Призрак.
   Неунывающий Эзра в припрыжку вбежал в рубку первым и сел в кресло второго пилота, расслабленно крутанувшись. Всем хотелось вытрясти душу из бедного подростка, но правом начать первым обладал капитан Призрака. Вот и он собственной персоной, грозной, как голодный ранкор.
   - Что. Это. Было. Такое?!
   Понятная реакция вызвала лишь усталую ухмылку и неприязнь в глазах.
   - Ну, эм, новенький датапад стоит сто кредитов. У мальчишки на чёрном рынке его скупят за двадцать. С подвешенным языком за двадцать пять, - стал объяснять Эзра, сложив ногу на ногу и ни на кого не глядя, хотя все его буравили взглядами, даже дроид, выполнявший отстыковку. - Взрослому дадут тридцать. Горбоносому - тридцать пять, - снял он накладку и сунул в ранец, невесть когда вновь оказавшемуся при нём. - Усики ныне круче бородки - сорок. Шрам на лице - сорок пять. Стальной взгляд в придачу - полтос. И вот уже не надо утруждаться воровать второй датапад, чтобы купить блок батончиков Снимар.
   - Не придуривайся, Эзра! Ты понял, о чём я. Что это ты устроил на Полярном Пингвине? - требовал рассерженный Кэнан, проявляя чудеса мужской выдержки.
   - Взаимовыгодное сотрудничество и презентация. Этот не кинет, - вусмерть уставший Эзра безрадостно скривил подобие ухмылки и развалился в кресле.
   - Эзра, прости меня, пожалуйста, - жалостливо произнёс реально провинившийся Зеб, опередив раскрывшего пасть Кэнана. - Я в крутом долгу перед тобой...
   - Да ладно, Зеб. Улица наказывает зазевавшихся, а я непозволительно расслабился. Впредь буду помнить этот урок. Всегда помнить, - сурово произнёс Эзра, повернувшись лицом к обзорному иллюминатору пилотской кабины.
   Зеб шмыгнул, дыхание спёрло. Наступила неприятная тишина.
   - Эзра, не обижайся, всё же вышло случайно, - прожурчал голосок Сабин, повернувшей его кресло ко всем и себе, мило улыбающейся и заискивающе смотрящей в лицо.
   - На обиженных воду возят, - натянуто улыбнулся подросток, отводя свой взгляд. - Иначе бы вы не застали Полярного Пингвина на прежнем месте.
   - Тогда как быть с твоей писулькой об увольнении? - Гера попыталась быть строгой нанимательницей, которую вроде как кинули. А кому приятно оказаться выставленным круглым дураком на посмешище перед кем-то уровня сенатора?
   - Эй, в записке сказано о завершении неудачной карьеры призрачного юнги-кока... Сабин говорила, что вы в некотором роде семья. Видит Сила, я старался влиться и пытался удрать, но галактика и ныне там, - Эзра раздражённо махнул рукой на яркую звёздную ленту посередь тьмы космоса. - Ну, раз Сила хочет мою жизнь на Призраке, ладно, она сама напросилась! - выплеснул негодование подросток, смиряясь с ситуацией, но не с судьбой ведомого.
   Бриджер подхватился и юркнул в проход, спрыгнув вниз прямёхонько в кресло орудийного наводчика, а на сиденье второго пилота звякнули пять золотых пластинок из шести, при всех выданных ему Бейлом Органа.
   - Эзра, мы ещё не закончили разбор полётов! - запоздало выкрикнул Кэнан, бросившийся к креслу второго пилота, словно желая ухватить за снежную накидку.
   - Джаррус! Хватит! Сядь! - вдруг вскочившая Гера неожиданно толкнула мужчину, огорошено севшего на кредиты. - Прекрати цеплять юношу, Кэнан.
   - Но он...
   - Что он?! - нависла тви'лека. - Что он круто похож на тебя? Что он справился с потерей и живёт дальше? Что сам ты в его возрасте сдался?! Что он во всём лучше тебя?! Вот именно это всё тебя жутко бесит! Ещё и Зеба тянешь за собой в омут! Капитан Гвардии Чести, а бросает и бьёт ребёнка! - плаксиво орала выведенная из себя женщина благородных кровей и воспитания. - Ну, ударь меня! Давай! Слабо?!
   "Нас всех ждут испытания: нашему доверию, нашей веры, нашей дружбы. Но мы должны устоять..." - звенели слова мастера-джедая в голове наречённого как Кайлеб Дьюм, проваливающего жизненные экзамены один за другим, а ребёнок справляется! Мужчина порывисто вскочил. Его ответом на наезд был не удар. Кэнан испугался и устыдился того чудовища, каким предстал в мечущих молнии зелёных глазах светила, вытянувшего странника из непрекращающейся череды пьянок и драк, доведших скитальца до тьмы шахтёрского Горса, не знающего рассветов и закатов. Раскаявшийся мужчина в крепких объятьях сжал разошедшуюся подругу, заколотившую кулачками в его грудь.
   - Пусти, мужлан!
   - Ш, успокойся, Гера. Я дурак...
   - Ты идиот!
   - Идиот...
   - Дебил!
   - Полный кретин, - виновато соглашался Кэнан, ласково и успокаивающе гладя свою тви'леку по спине, впервые при всей команде показывая свои чувства к Гере.
   - Пф!..
   Фыркнув, женщина обмякла, и сама обняла дорого для себя мужчину.
   - Извините меня, пожалуйста, - попросил прощения устыдившийся Кэнан, увидевший и ужаснувшийся своей чёрной зависти. - Гера, Зеб, Сабин, Эзра... Добро пожаловать в нашу семью, Эзра Бриджер. У нас та ещё дружная семейка Спектров, но мы держимся за своих, если ты вдруг заметил, - неровным голосом выговаривал капитан Призрака. Любовница всхлипнула, крепче прижимаясь.
   - Пзсбпс... - буркнул Чоппер об очередной придури мешков с мясом.
   - Голокрон, ионные пушки, тренажёрный зал, апартаменты с иллюминатором, гору батончиков Снимар... - всё ещё дуясь, стал громко перечислять условия Эзра, на виду обнимающейся парочки загибая пальцы с выставляемыми требованиями.
   - Плюс пять бесплатных губозакатывателей, - иронично и беззлобно приструнил Кэнан, испытывавший необычайную лёгкость и подъём настроения от свершения правильного поступка, но всё ещё доказывающий окружающим своё главенство.
   - Гору батончиков беру на себя, - подала весёлый голос Сабин, радуясь прекращению разлада и прибавлению в команде. - Давно мечтаю объесться сладостями до отвала, - развела она руками, когда все в рубке глянули на девушку.
   - С меня телек иллюминатором, - прохрипел Зеб. - Давно хочу панорамы Ласана...
   - Призпуииус!.. - подал свой бинарный голос Чоппер.
   - Я тебе подарю целых два дизраптора, приятель. Джаррус и Визаго всё равно сами их взяли и выбросили, а мне без надобности, - из орудийного пузыря угрюмо оправдался Эзра, сжавшись в кресле и прижимая к себе ранец в страхе поверить в реальность происходящего на самом деле.
   - О фитнес и тренажёрном залах на звездолёте я и мечтать не смела, где бы только бескаровыми гантелями разжиться? - пошутила Гера сквозь слёзы и смешок по поводу таки добавляемых к турелям T-7, ибо реально назрело с этой разношёрстной семейкой авантюристов, постоянно влипающей в пуду банты.
   Нашедший в себе мужество Кэнан так просто не поддался, уступая лишь в насущном:
   - Сперва доучись до голокрона, Эзра, джедайские тренировки начнём сразу после твоего умывания.
   - Ну, так уж и быть, семья Спектров... - сдался Эзра и, как паук, перебрался по бронестеклу на потолок рубки и спрыгнул позади кресел с шокировано уставившимися на него Зебом и Сабин. - Пойду, освежусь, - сделал пацан всем высокое одолжение и мигом сбежал балдеть в джакузи, пряча ото всех непрошенные слёзы. Стоило поманить за мечтой, так сразу и расклеился, как тряпка!..
  

Глава 15, буднее утро.

  
   На первом джедайском уроке Кэнан решил обучать медитации. Эзра мигом заскучал. Пережив стресс и перетрудив мозги, подросток банально вырубился, крепко и надолго заснув. Так что проснулся он вновь спозаранку, как и в прошлый раз по суточному времени Лотал-сити. На душе было тепло и светло - его отнесли и уложили, положили рядом ранец, оставшийся закрытым. Если бы только мама и папа были живы...
   Спустившись в грузовой отсек, Эзра спокойно (после отсылки Чоппера дарением дроиду очередного корабельного шурупа) совершил разминочный комплекс шиноби, усечённый за отсутствием привычного инвентаря и лени распечатывать его. Всю злобу и раздражение на Кэнана и Зеба подросток буквально выплеснул изо рта в виде четырёх водяных клонов, в ходе схватки с которыми шиноби за десятки ударов постепенно превратил их в ледяных, более крепких нежели при единовременном создании. Затуманив весь боковой грузовой отсек глушащим звуки ниндзюцу, раздевшийся подросток вволю оттянулся в тайдзюцу со своими ледяными клонами, достаточно крепкими и острыми, чтобы сечь и прокалывать защитно-обледенелую корку кожи. Обычно Эзра устраивал спарринг с двумя ледяными клонами, но сегодня решил ужесточить тренировку - наболело!
   - Ай!.. Фух... С-с!..
   Израненный, зато довольный и повеселевший. Сконцентрировавшись сквозь боль, шиноби собрал обломки льда и туман в одного огромного клона, так же вобравшего в себя всю разбрызгавшуюся кровь - её Эзра передал медицинской медузе, а созданный чакрой лёд запечатал в фуин на блокнотной бумажке и спокойно порвал, избавляясь.
   - Зверски круто, - сам себе довольно кивнул Эзра и, насвистывая, вышел из пустого грузового отсека без единой новой царапинки. А ржавчина, ну, бывает...
   Вернувшись в каюту, Эзра зажал нос, удивившись про себя, как он смог беспробудно проспать в такой вонище! Ещё и фруктовая корка с пивной банкой назло юнге брошены на пол близ лесенки на второй ярус - лежбища. Но ничего, санационный душ и Эзру аккуратно почистил, и спортивную одежду на нём, и помещение вокруг, и спящего ласата. Организм ласата функционировал по тем же принципам, что и человеческий, шиноби углубить сон не составило проблем. Имея в реквизите взрослые бриолин и дезодорант с экзотическим на Лотале хвойным ароматом, управляющий водой Эзра, ехидно хихикая и потакая своему шаловливому нраву, покрыл завсегда дурно пахнущего Зеба тонкой плёнкой, пропитав запахом и одёжку, а потом собрал бородку-ласту в пучок по примеру кисточки на затылке Кэнана, только вплёл покрашенный в жёлтый цвет шнурок и завязал бантик.
   Честно говоря, Эзра позволил себе слабость и нетерпение, оставшись в каюте и приборчиком занавесив койку экранным щитом в непрозрачном режиме, чтобы потренироваться в Левитации Силы - начальный этап освоения очень напоминал медитацию. Призрак стоял где-то на Лотале неподалёку от небольшого города, потому преодоление планетарной гравитации хотя бы на ладонь от поверхности получилось еле-еле.
   - Доброе утро, Сабин, - вышел мачо, подгадав момент. Всё лучше одиночества.
   - Приветик, - помахала ручкой Сабин, входя в каюту напротив.
   - Кто-то обещал гору батончиков...
   - Ага, сейчас займусь, - хитро улыбнулась девушка. - Ты только на завтрак много не ешь, а то мне больше достанется.
   - Хех, лады!
   С приподнятым настроением Эзра отправился утолять зверский аппетит подростка-шиноби.
   - Доброе утро, Спектры, - довольный успехом, улыбнулся Эзра, входя на камбуз.
   - Привет, Эзра, - приветливо улыбнулась Гера.
   - Прывэт, - прочавкал Кэнан.
   - Отлыниваешь от семейных обязанностей? - сидевшая за столом женщина добавила строгости в голос, но взгляд выдавал её с головой... и лекками.
   - Эй, разве взрослые женщины не должны заботиться о маленьких мальчиках? - нахально усмехнулся Эзра, не собираясь батрачить до исполнения обещаний.
   - Пф, я ещё молода, а ты уже не мальчик, - повелась Гера.
   - Прикольно! - парень воодушевился высокой оценке и порывисто наплевал на жующего мужчину, подойдя к доброй владелице Призрака. Эзра вынул вторую часть того самого жёлтого шнурка, тренированные пальцы за мгновения завязали замысловатый узел с распушённым кончиком. - Тогда позволь подарить тебе этот насущный оберег против бородатых.
   - Эм... - Гера хлопнула ресницами, принимая висюльку. Левый уголок рта сам собой пополз к уху от вида рожи с бородёнкой, уминавшей завтрак напротив неё и чуть не подавившейся бобовыми. - Спасибо, Эзра.
   - Всегда рад помочь тебе, Гера, - шире улыбнулся Эзра, ловко подхватив лотальскую консерву с чечевицей и плошку, что стояли на видном месте. Подросток успешно притворялся, что жизнь прекрасна и с произошедшими накануне неурядицами.
   - Эзра, заниматься Силой надлежит под присмотром наставника, иначе хлопот не оберёшься, - от ябеды дроида пожурил угрюмый Кэнан, у которого пропал аппетит.
   - Эй, если ты реально хотел присматривать за мной, то поселил бы в своей каюте, - искоса заметил Эзра, вскрывая жестянку с кашей.
   - Чтобы ты меня круглосуточно доставал по-чёрному? - припомнил Кэнан слова "мистера блондина" перед важной персоной, слишком большой шишкой, чтобы выносить сор с корабля.
   - То есть, ты не признал, что сам ещё падаван, а я твой юнлинг. Так какие тогда претензии, м? - сунул он в рот ложку с лот-чечевицей, сев сбоку от Геры, преувеличенно внимательно разглядывавшей подаренный "оберег от бородатых".
   - Эзра опять тебя уел, Кэнан. Я же говорила тебе не цеплять парня.
   - Гн... - мужчина набил рот остатками каши и встал.
   - Смотри-ка, Эзра, твой оберег против бородатых работает, - поддела Гера, пихнувшись локтем.
   - Я раскаялся в своём поведении, извинился. Ты мой ученик, Эзра, попрошу не оскорблять, не хамить, не подначивать... - говорил хмурящийся Кэнан, сложив руки на груди.
   - Эм, а когда я согласился быть твоим учеником? - в тон перебил Эзра.
   - Ты уже расхотел овладевать Силой? - свысока так глянул Кэнан. Гера предпочла забавляться с висюлькой, пока не вмешиваясь в словесную дуэль ухажёров.
   - Тот R2-D2 раньше принадлежал самому Энакину Скайуокеру. Я вынул из него секретный модуль памяти и зачаток голокрона. Уж как-нибудь обойдусь без учителя из-под палки, - прямо ответил Эзра и набил рот консервированной кашей.
   Кэнан громко сглотнул.
   - Разнесёшь мой корабль - взашей выгоню, - как бы между делом предупредила Синдулла, вешая оберег на поясную петельку с правого бока. И не понять, к кому конкретно из ребят она обращалась.
   - Ладно. Хорошо, - угрюмый Кэнан решительно сел напротив Эзры, уставившись прямо на него. - Я был влюблён в Депу, но после её гибели перетрусил и предал... учение джедаев и свой световой меч. Мне это не принесло счастья. Мне повезло встретить Геру, вытащившую меня из помойного дна. Ты можешь по праву презирать меня, Эзра, но имей совесть уважать выбор Геры, помогающей мне исправляться.
   - Извините, - сконфуженно ответил Эзра, не ожидавший столь прямого диалога в ответ на его шутку, казавшуюся безвинной.
   - Далее. Кому бы ни принадлежал астродроид, у него в памяти нет азов Силы, которым обучают юнлингов. Меня откровенно ужасает твой внутренний мороз, Эзра, но я готов мириться с этим и помогать с джедайскими тренировками. Я тоже нормальный человек, желающий к себе в ответ дружелюбного отношения. Мы нашли компромисс? - серьёзный мужчина вперил свой бледно-голубой взгляд в синий.
   - Ищем, - исподлобья согласился Эзра, подобного вот разговора и опасавшийся часом ранее. Да, не хотел признавать право исправляться. - Просто передай мне голокрон и не майся.
   - Понимаю... С ящиком бластеров я был не прав, сперва сказав бросить, а потом отобрав, за что и был обворован тобой. Тут мы в расчёте. Да, я настолько испугался непонятного и подозрительного парня, что дал Зебу сигнал оставить тебя в заминированном гозанти. Признаю это и прошу прощения, Эзра. Ты уже делом доказал, позволь и мне тоже... - выговорил мужчина, сумев преодолеть свою гордыню и принизить себя, старательно игнорируя любовницу за столом.
   - Прощаю... - подростку крайне трудно далось данное слово. Испытание веры.
   - Отлично, мальчики, - Гера встала со своего места, глянув сверху вниз. - Надеюсь, мне не придётся сидеть рядом с вами на каждом занятии?
   - Нет. - Да.
   - Не придётся, - хором пояснили оба, зыркнув друг на друга.
   - Очень на это рассчитываю, ребята, - повысила их строгая дама и резко вышла, пряча довольную улыбку.
   - Последнее, Эзра. Ты действительно клеишься к Гере? - произнёс Кэнан свирепее, чем сам от себя ожидал. Каким-то чудом удержался от того, чтобы расквасить носопырку напротив. И даже вопрос смягчил, елико возможно.
   - Если ты о том самом...
   - О том самом, - почти утробно.
   - Меня привлекают девушки человеческой расы, Кэнан, а Гера хорошая и красивая тви'лека, - выпалил пунцовый Эзра. - Можешь не ревновать...
   - Ревновать?! Ревность... - Кэнан убито тюкнулся лбом о столешницу.
   - Эй, ты чего это? - озадаченно моргнул Эзра.
   - Дожил, приревновал к безусому мальчишке...
   - Эм, ну, тогда просто передай мне голокрон и не майся, - меняя смущающую тему, вновь повторил Эзра, положив в рот ещё одну ложку.
   - Я же сказал - дорасти.
   - Но я ведь уже открыл его, - вынужденно говоря с набитым ртом, поскольку Кэнан решил сделать ноги.
   - Основные его функции и данные заблокированы мастер-джедаем.
   - Я преодолел это, - тут же ответил Эзра, желавший знаний.
   - Ну, так бери, - неприязненно отмахнулся помрачневший Кэнан. Малец и тут его обставил, а ведь падаван когда-то сам остро нуждался в советах голокрона, но тот предательски отмалчивался или задавал дурацкие вопросы!..
   - Эй, голокрон надо передать из рук в руки, добровольно...
   - Нет.
   - Но голокрон ведь служит восстановлению Ордена Джедаев, - попытался убедить Эзра, глядя широко и недопонимая мотивов бывшего падавана.
   - Тем более! Я не хочу возрождать орден и тебе не позволю отбирать малюток из их родных семей, - жёстко ответил мужчина, воспитанный сиротой и, повидав жизнь вокруг, возненавидевший Храм.
   - Что?! Как?.. - Эзра глупо захлопал глазами.
   - Джедаи забирали к себе детей в возрасте до четырёх-пяти лет, чтобы не помнили и не знали семью, кроме ордена. Всё, Эзра, забудь о голокроне, ешь, - безапелляционно бросил раздражённый Кэнан и вышел из камбуза, словно сбегая от копии прошлого себя, безоговорочно верившего в догмы Ордена Джедаев и светлое будущее.
   Весь аппетит у Эзры как банта слизала. Сатель заразила его джедайством, а Кэнан обломал, предложив не Путь Силы, но джедайские тренировки, ту малость, что сам знал. Вроде бы хорошо заполучить оружие, но махать им без жизненных ориентиров всё равно, что пускать банту в посудную лавку. Как же, оказывается, беззаботно жилось оружию-Хаку...
   - Я смогу. У меня получится, - сам себя гипнотизировал Эзра, словами помогая оформлять волю для поднятия в воздух чашки с недоеденной добавкой.
   Подросток так сильно сконцентрировался на задаче и воспроизведении того триумфального успеха в Силе с агентом Каллусом, что пропустил въезд Чоппера, зато услышал постукивание старой глиняной плошки по столешнице.
   - Есть! - победно ухмыльнулся Эзра, приоткрыв один глаз.
   - Пва-пвуаа... - уничижительно выдал дроид, держа посудину своим передним манипулятором.
   - Гхм! Очень смешно. Мне не нужно помогать, - Эзра припечатал кулаком по столу.
   - Пвуу! - вредный дроид зашумел и бросил чашку в шиноби, намереваясь испачкать мясного мешка в отместку за утреннее изгнание.
   - Чоппер, а ну извинись! - вдогонку прикрикнул Эзра, заморозивший содержимое прежде, чем оно вывалилось. - Мусорный бачок.
   Ткнув пальцем в бобовую ледышку, Эзра перетёр чечевицу в пюре, добавил специй по вкусу, достал из кладовки сухарей с парой моллюсков - запёк себе в печке "устриц в рубашке". Ну, и посуду за всех помыл, потренировавшись вместо пользования посудомоечной машины.
   - О, Сабин, вижу, ты красишь... мебель, - улыбчиво обратился Эзра, не сумев пройти мимо разрисованной каюты симпатичной девушки, кадрить которую хотелось и никем не воспрещалось.
   - Аа, от тебя ничего не утаишь, - кокетливо заметила девица, специально оставившая дверь открытой.
   - Ну, если тебе понадобится вдохновение... - многообещающе предложил Эзра. Гормоны гормонами, а опыт флирта сам собой не накопится. Ничуть не послабление!..
   - Тогда уж я точно поищу в другом месте, - отклеила его Сабин, глядя на своё произведение искусства.
   - Вау! - подъехавший дроид умудрился выдать насмешливо-матерное пиликанье и стремительно въехал в каюту напротив, беспроводным сигналом открыв себе дверь.
   Но заглядывающийся на девушку парень не повёлся на дешёвую подначку, помня о каверзе и желая поднабраться личного опыта поцелуев. Опыт не гормоны, ага...
   - Я составлю тебе компанию в поисках... - подросток пытался строить из себя крутого парня, на которого клюют девицы. Точно ж, отрепетировать с Сабин, а там...
   - Лучше помоги Кэнану составить ящики, Эзра, - Сабин откровеннее отбрила бесстыдно пристающего к ней малолетку, даже не краснеющего от брызжущей похоти.
   - Эм... Оу!
   Шиноби юркнул в женскую комнату и зажался в угол за миг до того, как открылась дверь каюты напротив, откуда ускоренно выехал дроид, за которым по нужде вышел сонный ласат.
   - Привет, Сабин, уарх, - махнул он лапой удивлённо замершей девушке и прошёл мимо, широко и громко позёвывая.
   - А ты, смотрю, парень не промах, - ехидно усмехнулась Сабин, поведя рукой с приборчиком-пульверизатором.
   - Стараюсь, - возрадовался Эзра похвале. - У тебя прикольно получается рисовать, Сабин, - чуть погодя сообразил подросток комплимент.
   - Прикольно? - недобро скривила рот девушка, пшикнув очередной штришок.
   - Ну, картинка забавно смотрится, - попытался исправиться Эзра, давя улыбку.
   - Забавно, значит, - помрачнела девушка на глазах растерявшегося парня. - И что же тут забавного, скажи-ка на милость?
   - Э-э, смешно же ведь, что жабу давит гора сладостей?.. - сглотнул Эзра.
   - Это не жаба, - похоронным голосом да с хищным оскалом художница добавила ещё пару "мазков". - Это я стану такой жирной уродиной, если объемся сладостей до отвала и возьму на себя гору батончиков. Тебя это позабавит, Эзра, да? - золотые глаза воспылали напускным гневом, успешно скрывающим искорки смеха.
   - Нет-нет, что ты! - замахал руками подросток, бочком так пятясь на выход.
   - Пваха! - притаившийся в коридоре астромех подловил момент и выстрелил шоковым разрядом в тощий зад.
   - Ай-с! - подскочил Эзра от неожиданной подставы. - Ну, держись, смывной бачок, устрою я тебе водяную баню!
   Подросток бросился за обидчиком, заодно сгинув с глаз долой с чего-то вдруг разгневавшейся девушки, приготовившейся ни за что ни про что превратить кое-кого в мольберт. Увы, хитрый Чоппер сиганул в запретную сейчас зону - в освежитель.
   - Уах, этот тощий прыщ весь корабль провонял, уарх, а ещё меня смеет обвинять, уа-ахр, - бухтел вовсю зевающий Зеб, почёсываясь под мышкой и раздражённо топая по коридору в обратном направлении.
   - Прикольно выглядишь, Зеб, - лукаво усмехнулась Сабин.
   - Ещё бы, Эзра навонял повсюду какой-то жуткой дрянью! - пожаловался сильно морщившийся Зеб и смачно чихнул.
   - Это же модный аромат хвойных лесов Кашиика. Как лысый вуки... - припомнила подрывница недавнюю операцию.
   - Фу-фу, - отмахнулся ласат, входя обратно в каюту.
   Сабин весело хихикнула, а потом взглянула на своё граффити и вдохновенно напылила ещё несколько штришков.
   Прятавшийся на потолке Эзра заклинил сервоприводы ледышками сразу, как Зеб вышел из освежителя, не заметив помойное ведро с пимпой. При помощи вентиляции и зеркал шиноби в отместку провёл ароматную змейку до самого дроида, не имеющего обонятельных сенсоров, чтобы оправдаться перед ласатом. Как раз прошло несколько минут, и Эзра, не собиравшийся помогать Кэнану без прямой просьбы, прошёл обратно в каюту, намереваясь спокойно полежать с датападом, рыская в Голонете.
   Из солидарности с R2-D2 астромех Чоппер успел первым устроить мстительную подставу варварскому разрушителю дроидов. Едва прошедший на цыпочках Эзра завалился на свой второй ярус, как центральная секция внезапно рухнула на пытавшегося ещё чуточку подремать Зеба.
   - Аургх! Карабаст! - придавленный ласат быстро соскользнул с койки.
   - Жив? - обеспокоился Эзра, вскочив с пола.
   - Издеваешься?! - прохрипел сердитый Зеб, рывком загребая когтистой лапой.
   - Я не виноват! - попытался оправдаться Эзра, выскакивая из каюты подальше от невменяемого существа.
   - Скажи это моему кулаку! - бросился следом Зеб, не выспавшись, в отличие от джедая, всегда после вечерней баночки креплёного пивка просыпающегося поутру свеженьким субчиком.
   Сабин даже выглянула в коридор, удивляясь тому, что такого могло стрястись эпичного, что Зеб погнался бить Эзру.
   - Уиу-уиу-уиу! - хвастливо раскрутил башку дроид, зажав в победно воздетых манипуляторах-пропеллерах доказательства своей причастности.
   - Болты от койки Эзры и его туалетная вода, - ухмыльнулась детектив Сабин.
   - Пвапава, - типа сама ты туалетная вода, обиделся дроид.
   - Хм, чего-то не хватает, - вдохновлённо улыбнулась мастерица изобразительных искусств, без спросу войдя в мужскую каюту, выглядящую весьма чистой после вселения сюда Бриджера.
   А убегающий Эзра, сдерживая ухмылку, сунулся в рубку, шмыгнул мимо занимавшейся с консолью Геры и спрыгнул в орудийную кабину, из которой побежал к своей участи грузчика ящиков. Кэнан как раз приволок очередную пустую тару.
   - Оу...
   - Грр! - на весь звездолёт разнёсся грозный рык вставшего не с той ноги ласата, которому бы вуки позавидовали, наверное.
   Запрыгнув всеми четырьмя конечностями на хлипкий жёлтый поручень балкончика, ещё не проснувшийся с похмелья Зеб устрашающе прыгнул. Кэнан резво размазался по стене, а Эзра кувыркнулся под балкончик - туша ласата разгромила построение ящиков.
   - Кхм-кхм-кхм! - неподражаемая Гера переплюнула гневную гримасу Зеба.
   - Это всё он! - Зеб показал на Эзру.
   - Это всё Чоппер! - дурачившийся Эзра правдоподобно свалил всё на вредного дроида.
   - Хватит, вы ломаете мой корабль! - обвинительно припечатала Гера и ловко спрыгнула вниз. - И я этого не потерплю, - заявила рассерженная хозяйка и ударила кулаком по кнопке. Взвыла сирена, предупреждая об открытии люка-трапа.
   - Гера, будь благоразумна, - попытался умаслить Зеб, поверив в изгнание.
   - Да ну, ты же его знаешь, - Эзра толкнул в бок неисправимого ласата.
   Непреклонная Гера молча достала и протянула планшет.
   - Э, это что? - первым сцапал Эзра, за что и поплатился, упустив кредиты.
   - Это что купить. Город Котал в нескольких километрах отсюда. Отправляйтесь на рынок. Вдвоём, - непререкаемо ткнула она пальцем в обоих нарушителей спокойствия.
   - С ним?! - хором возмутились наказанные.
   - Друг с другом! Ох, и даже не думайте вернуться домой хотя бы без одного миелурана, - пригрозила Гера. - Ясно? - строгой женщине удалось построить парней.
   - Ясно... - хором ответили ребята.
   - Кстати, Зеб, тебе идёт, - заметила Гера.
   - Что мне идёт? Что вы всё заладили? - обеспокоился Зеб, оглядывая свой форменный прикид, видавший виды за прошедшие годы в скитаниях.
   Женщина да без зеркальца? Нашлось и показало.
   - Гр-р!.. - ласат осёкся под гневным прищуром начальницы и стал остервенело вычёсывать жёлтый бантик под подбородком, соображая кары небесные на виновника.
   - Эй, сам же спихнул всё на меня, когда я попросил тебя соблюдать гигиену и чистоту в нашей каюте! - искренне возмутился Эзра, пользуясь легальным моментом пожаловаться хозяйке Призрака. После опрометчивого подарка Гере, болтающегося на поясе, глупо было пытаться спихнуть весёлые проделки на Чоппера.
   Чешущий бородёнку-ласту Зеб стоял ближе к лесенке, но его бесцеремонно пихнул Эзра, предпочтя сбежать от "левосудия".
   - Парни, город там! - посуровела Гера.
   - Я в туалет, - тут же отмахнулся Эзра, играючи опережая Зеба. Ранец!
   - Закину консерву в брюхо, - оправдался великовозрастный ласат, не сумев схватить наступивший на него ботинок.
   - Хоть зеркальце верни, полосатик! - бросила она вдогонку и поймала оное, выгадав фору для мальчишки. - Ох, всё забываю, что ласаты живут полтораста-двести лет и запоздало взрослеют, - когда двое убежали, Гера пожаловалась Кэнану на юношеское поведение Спектра-4.
   - И тем удивительнее его звание капитана, - заметил Кэнан, пытаясь угодить.
   - Кумовство? - предположила Гера, всё ещё испытывавшая его на пригодность.
   - Прошлое для всех нас табу, но в прошлом корни проблем нынешних, - философски заметил Кэнан, начав заниматься раскиданными ящиками.
   - Меня до сих пор воодушевляет пример традиции Набу с выборными королевами. Ими становятся ровесницы Эзры, сами взваливающие на свои хрупкие плечики государственную ответственность, - поделилась Гера, как бы между делом дав намёк.
  

Интерлюдия 5, налаживание отношений.

  
   - Оу, прости Гера, ходу нет, - услышавшая шаги Сабин поспешно встала в проходе, подосадовав, что забыла закрыть.
   - Ты в курсе, что каюта не твоя? - строго заметила Гера, но с крашеной мандалоркой её голосовые изыски не сработали.
   - Я творю. Эзра подал идею, - свалила она всё на подростка, забегавшего за своим рюкзаком и попросившего разукрасить астродроида в сиреневую полосочку.
   - Ай, могло быть и хуже - в моей каюте, - сказала Гера, смиряясь с закрытой пере носом дверью. - Сабин, за горой батончиков не хочешь слетать?
   - Я уже справилась! - отозвалась та из-за дверей.
   - Хм? И когда успела...
   Шедшая через грузовой отсек Гера вернулась к консоли в рубке.
   - Пока эти ходят за продуктами, у нас в запасе часа два, Гера, - просто произнёс Кэнан, залезший к пилоту в кабину. - Тару под закупку спальных мешков приготовил. Вещей Эзры я не нашёл, - сдался капитан, подняв руки.
   - Суперталантище, - ухмыльнулась хозяйка корабля, пока не шибко переживая о том, куда же Эзра запихнул свои пожитки, в том числе дизрапторы, а также считая, что подросток приврал про память дроида самого Энакина Скайуокера. - Ты серьёзно всё ещё сам, Кэнан, хочешь заняться продажей трофеев на чёрном рынке Котала?
   - Части трофеев, Гера, я найду скупщиков, - предупредил вопрос бывший падаван.
   - Какой части? - внимательно глянула Гера.
   - Образцы утяжелённой DLT-20 с аксессуарами, прихвачено Зебом.
   - Кэнан, ты решил по дешёвке вооружить фермеров? - вскинула бровь Гера, думавшая не только о налаживании финансового состояния.
   - А что ты предлагаешь? - угрюмо сдался мужчина, идя на очередную уступку.
   - Пользоваться талантами напарников, капитан Очевидность, - играючи выдала Гера гениальную идею, прищёлкнув пальцами.
   - Продать подороже, собрать побольше... Ты всерьёз вздумала оборудовать Призрак ионными винтовками? - поразился Кэнан, округлив глаза и заглянув в колдовские зелёные очи.
   - И экипаж мне в этом поможет, - хмуро кивнула Гера. - Оружие - это всего лишь инструмент в чьих-то руках. Оружия следует опасаться, но бояться надо держащих его рук. Услышать подобное изречение из юношеских уст... заставляет задуматься, - поделилась владелица своими мотивами.
   - Мда уж... - приуныл Кэнан, развалившись в занятом им кресле второго пилота. - И куда хочешь цеплять?..
   - Скрывающиеся турели в пазы над прожекторами, управление на пилотские кресла. Не всё же тебе одному удовольствие жамкать на гашетки? - криво оскалилась тви'лека.
   - Плюс новый реактор... - Кэнан дипломатично уклонился от подначивания.
   - Ага, должно хватить на куатовскую силовую установку XF-16, - чуть ли не облизнулась владелица корабля на давно желанную мечту.
   Кэнан покосился на закатившую глаза тви'леку и меланхолично заметил:
   - Визаго нас прокатил с кредитами за T-7. Нужно создать ответный прецедент для давления на него. За все оставшиеся у нас трофеи он предложит меньше половины от рыночной, но с нашей долей за дизрапторы сумма выйдет значительно выше.
   - Дельно. Вместе калькулируем, Кэнан? - мурлыкнула тви'лека.
   - Я по твоей описи, Гера, уже прикинул диапазон выручки, и траты тоже, - мужчина вернул улыбку, помня о её мечте и понимая приоритет реакторной установки.
   - Это не я составляла, Кэнан, а Эзра, ещё в гипере с Гарела, - педантично внесла ясность Гера, иронично глядя на прокисшую бородку.
   - Пострел везде поспел... - буркнул Кэнан, раздражённо надуваясь.
   - Не везде, но перспективен. А вот с Визаго откровенно накосячил ты, Кэнан, - женщина подлила масла в огонь, поджаривающий мужское самолюбие.
   - Но это же он чуть не грохнул его! - возмущённо парировал Кэнан.
   - А ты не сдёрнул деваронца для совместной обороны. И это Эзра положил фланговые взводы, - припечатала Гера, сдувая одуревшее самомнение.
   - Я спрошу у него об этом, - попытался вильнуть Кэнан.
   - И тогда он при всех возмутиться тем, что ты сам не выдал ему поручения, а теперь спрашиваешь за самоуправство. Ты же для защиты вуки применял джедайские штучки, а для нашей - нет. Почему?
   - Вот именно, Гера, самоуправство и недисциплинированность. Я контролировал ситуацию, намеренно вынудив его раскрыться, - оправдался командир. - Ты сама видела, что он уделал два взвода клонов и даже не запыхался!
   - Допустим. Лучше оставим эту тему, иначе он тоже распалится и окунёт твой авторитет в пуду банты, - язвительно хмыкнула Гера.
   - Угум. Между прочим, он всех, всех нас опозорил перед тем власть имущим.
   Гневающийся Кэнан намеревался составить общий план противодействия смутьяну, однако у Геры имелись свои переживания.
   - Своди парня в бордель...
   - Чего?! Да ладно, Гера, ты же не всерьёз?.. - Кэнан аж сел на жопу ровно.
   - Мне льстят его взгляды и обхождение, но я предпочитаю молодых, а не юных.
   - Так, да?.. - обидчиво уронил Кэнан.
   - Да, - твёрдо произнесла Гера, нежно переложив лекки с лопаток на груди. - Мне нравятся и Кэнан, и Кайлеб.
   - А им нравишься ты, Гера, - облегчённо выдохнул Кэнан и ненадолго расплылся в улыбке. - Я уже выяснил, что Эзру привлекают только человеческие женщины. Безусому юнцу ещё рано в бордель, - добавил мужчина со слегка заалевшими ушами. Кэнан непроизвольно припомнил первый год жизни с Герой вдвоём на Призраке, когда они расхаживали в неглиже и предавались половым утехам, когда и где тут приспичит.
   - Грузимся на лэндспидер? - теперь уже Гера изменила курс на другую тему, довольно улыбнувшись и кокетливо состроив глазки Кэнану, не скрывавшему бугорок. - Чем быстрее обернёмся... - сладкоголосая женщина многозначительно недоговорила.
   - Ага, - окрылился Кэнан. А жизнь-то налаживалась!
   - ...тем быстрее составим планы-графики, - коварно ухмыльнулась Гера.
   - Какие такие планы-графики? - преисполнился подозрениями мужчина.
   - Как какие? - картинно всплеснула руками и бровями. - Твоей помощи Эзре в джедайских тренировках и моей помощи тебе в исправлении. Уж не подумал ли ты, шеф, крамольную мысль, что я так просто и быстро спущу тебе "оплошности"?..
  

Глава 16, спарринг за долг.

  
   Типичные для Лотала обветренные скалы-клыки и травянистый холм скрыли махину звездолёта о четырнадцати с половиной метрах высоты. Ветер как обычно гнал континентальную пыль, колыхая осенний ковёр, который скоро сочно вызолотиться вечерними красками. Тут и там средь стеблей и распадков камней шастали лот-крысы, собирающие на земле зёрна лот-ржи. Кое-где из травы торчали хвосты охотящихся лот-котов. Птиц на сельскохозяйственных угодьях Лотала не осталось, как и волков, легендарных и священных животных. О многообразии животного мира пестрили лишь страницы Голонета.
   Эзра уже перестал смаковать выставленные у Сабин на полках кораллы и раковины да примерился к тому, как пробьёт пресс с левой и двинет правой в стоящее торчком полосатое ухо, когда Зеб особенно хрипло и подавленно спросил:
   - Кулаком ты тогда вырубил бы меня, да?
   - И сейчас это сделаю, - честно признался Эзра, глянув исподлобья в лаймовые буркала. Понятно, что речь про побег со звёздного разрушителя.
   - Так чего ждёшь? - вяло рыкнул Зеб, так и не услышавший о прощении.
   - Какого клона ты вообще кинулся на меня сегодня? - с вызовом и обидой в голосе.
   - С похмелья... - почесал он затылок. - Извини...
   - Это в традициях ласатов предавать, бить, извиняться и по новой? - хмуро поинтересовался Эзра, не шибко разжалобленный видом сгорбившегося Зеба со свесившимися плетьми руками.
   - Нет! Карабаст, ни в коей мере! - тут же сжались кулаки, но запал погас. - Нет... Это я такой никчёмный, - самоуничижительно сказал Зеб, плетясь за Эзрой.
   - И агрессивный, - буркнул подросток, оттаивая.
   - Нет. Да... к имперцам точно!
   - Эм, тогда чего на меня, ну, не знаю, взъелся? Окрысился? Запал?..
   Горячий Зеб еле смирил свой норов и много шагов молчал, когда всё-таки хрипло сформулировал признание:
   - Просто ты вон какой, а ловчее и сильнее меня. Р-раздражает жуть, карабаст!
   - Ну, я много тренируюсь. Эм, а природный потенциал ласатов выше человеческого, - произнёс Эзра, не зная, что ещё сказать на очевидный факт. И метко пнул камешек в норку лот-крысы средь травостоя.
   - Угу, с ведроголовыми хватает.
   - Кстати, я ведь тебе жизнь спас и вылечил. Кое-где ты бы за это стал моим рабом, - заявил Эзра, обернувшись с хитрой ухмылкой и став идти задом наперёд.
   - Мы не кое-где, - Зеб непроизвольно сжал кулак.
   - Но это не отменяет твой долг жизни передо мной, Зеб, - обвинительно ткнул пальцем подросток, преспокойно ускоривший движение затылком вперёд.
   - Не отменяет, - вновь осунулся ласат.
   - Поэтому ты станешь моим мальчиком для битья, - серьёзно заявил Эзра, но уголки рта подрагивали.
   - Сдурел?! Каким ещё мальчиком для битья?
   - Долг жизни, забыл? - пожурил подросток дядьку, имевшему рост в полтора раза выше него самого.
   - Ты мне теперь каждые двадцать три секунды напоминать будешь?
   - А ты отказываешь отрабатывать? - строго выгнул бровь Эзра, пытаясь копировать недовольство агента Каллуса. Не Геры же?
   - Карабаст, отработаю по нормальному, а не этим как его там... - буркнул Зеб.
   - Спарринг партнёром и пациентом, - Эзра посерьёзнел. - Мне не хватает того, на ком я бы мог отрабатывать приёмы боя и лечения. Ну, и тебе впрок тренировки.
   - А, так бы сразу и сказал, Эзра. На это я согласен, - с облегчением заверил Зеб, предвкушая, как не будет сдерживаться и наваляет по самые помидоры.
   - Круто! Я знаю в Котале один тихий подвал, где сразу и смахнёмся. Или...
   - Смахнёмся! - быстро подтвердил Зеб. - Пощады не жди!
   - И ты! Разомнёмся пробежкой?
   - Не отставай, - самоуверенно ухмыльнулся ласат, бросившись вперёд.
   - Ха, кто бы говорил? - Эзра не дал Зебу вырваться вперёд, прыгая спиной с разворотом на сто восемьдесят.
   Через несколько минут бега наперегонки Зеб грозно зарычал, выбиваясь из сил, но по-прежнему оставаясь вторым номером.
   - А я не только ловчее и сильнее, но быстрее и выносливее, - похвастался Эзра, ничуть не запыхавшийся и даже не достигнув половины той скорости, на которой делал свои кроссы между старыми вышками связи и Лотал-сити.
   Зеб берёг дыхалку, разозлившись и поднатужившись для ускорения, но не преуспел за прытким пацаном, держащимся в одном корпусе с лёгкостью и довольной рожей. Для Эзры проблема сама собой решилась, даже две сразу, только и оставалось не профукать правильный настрой.
   Завернув небольшой крюк, двое добежали до грязных подворотен старого Котала и перешли на скорый шаг. Несколько кварталов, старый домина, открывшийся в ладони механический навесной замок и без электрики сработавший сервопривод чёрного хода.
   - Ступай аккуратнее, скоро доберёмся, - коротко проинструктировал Эзра.
   Зеб подчинился прорезавшемуся командному тону, лишь через пяток шагов поняв, что идёт за мальчишкой так же, как раньше ходил за Кэнаном. Вокруг был всякий мусор, битые осколки, кое-где оплавленный бластерами интерьер, и повсюду экскременты крыс, чей писк уши ласата хорошо различали, а вот шагов проводника - ни-ни, даже дыхание перестало быть слышным. По полосам Зеба пробежались мурашки.
   - Пришли, - довольно сообщил Эзра, без труда возвращая толстенную дверь бункера в запертое состояние и видя не хуже буркал ласата. - Да будет свет, сказал электрик, - гордо улыбнулся подросток, вставляя винтовочную энергоячейку в самодельно приделанный к сети привод.
   Тусклое освещение выявило просторный холл бомбоубежища. Чисто и пусто. С каждой стороны по две двери - листовой металл был погнут до заклинивания створок.
   - Гхм...
   - Эм, это я тут тренировался, помаленьку, иногда, - Эзра смущённо почесался в затылке, глядя на множество царапин, вмятин, кое-где загнутую в бетон арматуру.
   - Впечатляюще, - обронил Зеб, поражённо осматриваясь. - Пацан, ты чего это раздеваешься?
   - Не хочу менять верхнюю одежду из-за твоих когтей, мужик, - в тон ответил Эзра.
   - Я не мужик ещё, а молодец. Мы, ласаты, живём свыше двухсот лет. Жили... - горько понурился последний.
   - Уоу, тогда всё ясно, мальчик Зеб! Значит, ты со Спектрами копишь деньги на клонирование?
   - Какое ещё клонирование? - вылупился ласат.
   - Мужское и женское. Обычная практика восстановления видов, - пожал плечами Эзра, стягивая тёмно-синюю футболку с широко ухмыляющимся лот-котом на груди.
   - Карабаст! - только и нашёлся, что воскликнуть в сердцах.
   - Ладно, Зеб, начнём спарринг. Бей со всей мочи и двигайся со всей прыти, не бойся мне навредить, - оставшийся в исподнем Эзра отложил шутки в сторону.
   - А сам не боишься, малыш? Грыр-рыр!
   Оба босоногих бесшумно покружились по рытвинам холодного бетона. Эзра первым бросился в атаку. Хищно согнувшийся ласат поплатился за неуклюжую сдержанность: худосочный пацан рыбкой кувыркнулся между лап, опёрся руками, гася инерцию и пружиня ими, чтобы брыкнуться, заехав пятками в булки и тем уничижительно пнув.
   - Дерись всерьёз, Зеб, - потребовал Эзра, вскакивая быстрее ласата, сумевшего превратить падение в кувырок.
   - Гр-р, сам напросился! - хищно ощерился партнёр, восприняв всерьёз.
   Ноги Зеба напоминали собачьи лапы, ими он и оттолкнулся, набрасываясь. Видевший позу и сам прыжок ещё давешним утром, Эзра прыгнул под самым потолком. Ласат не кошка, перевернуться в полёте не смог, зато поджавший ноги шиноби повторил раззадоривающий пинок по пролетевшей под ним заднице.
   - Ну же, парень, спарринг! - азартно подначил Эзра от противоположной стены.
   Зарычавший ласат на двух ногах метнулся к обидчику. Человек тоже. Эзра даже не пытался нырять под руку, намереваясь применять тайдзюцу с силой уровня низших рангов E или D: ребро его ладони ударило по запястью ласата, отводя удар в голову; пинок левой ногой Зеба по его опорной правой ноге шиноби точно так же слегка отвёл боковым ударом ребра ладони по коленному суставу; от обрушивающегося сверху размашистого удара когтистого левой рукой Эзра уклонился, отпрыгивая вверх и назад да сильно пиная ту самую ласатскую руку уже на её излёте.
   Тренированный подросток сдержал веселье от вида Зеба в балетном па - цель спарринга вовсе не в насмехательстве над партнёром. Эзра хотел сказать про удар в пах вместо руки, как иногда комментировал Забуза, обучая Хаку, но интуитивно решил отложить разбор поединка на потом - ни к чему злить понапрасну.
   Зеб болезненно скривился, ступая на левую ногу и сжимая правый кулак. Он догадался, что его серьёзный противник мог завершить бой одним пинком, подавшись на сближение. Молчаливая собранность тощего и светлого партнёра подействовала на него самого. Отказавшись от размашистых ударов, всегда выручавших ласата в схватках со штурмовиками, Зеб и ступать стал короткими шажками, при его строении ног позволявших легко переносить вес для неожиданного удара.
   Выждав мгновения, Эзра атаковал. Будь против него чакрапользователь или Силач, а так шиноби просто встретил оба кулака своими кулачками, в приёме тайдзюцу чётко высвободив чакру в миг соприкосновения, малой порцией вместо ломки пальцев просто больно погасив чужую силу. Ничуть не ухмыльнувшись в удивлённые глаза Зеба, чьи огромные кулачищи спасовали перед ручками-тростинками, Эзра пнул под колено чуть выступающей вперёд опорной ноги ласата.
   Лёгкое удивление приподняло мальчишески брови, когда вес массивного тела мигом пришёлся на вторую ногу, а стукнутая им правая нога Зеба выбросилась вперёд, пиная с подворотом и попадая по рёбрам попытавшегося уклониться вбок. Эзра не стал тратить чакру на гашение несильного удара, а укрепился и поддался, совершив колесо - полтора оборота до стены и кувырок, чтобы визави потратил время на оборачивание.
   Зеб ещё раз со всей охотой удивил Эзру, опять благодаря строению ног, развернувшись, подскочив и смачно наподдав по кувыркающейся заднице.
   Отделавшись царапинами и ушибом, Эзра лихо вскочил и приятельски фыркнул в ощерившуюся рожу Зеба. Через удар сердца оба кинулись в бой.
   Сходились, расходились, бросались, кружились - спускавшим пар ребятам удавалось проводить поединок к взаимному удовольствию от махача. Но и через четверть часа почти безостановочной рукопашной схватки счёт остался два-один в пользу Эзры.
   - Ну, хватит? Для первого раза вполне себе прилично... - хмыкнул истекающий едким потом и слегка запыхавшийся шиноби, протягивая руку помощи очухивающемуся на полу бойцу, постанывающему и долго не поднимающемуся с лопаток.
   - Карабаст, - согласно ругнулся довольный схваткой Зеб, поморщился от болей и принял помощь от поразительного мальца, только сейчас обратив внимание на несколько кровоточащих ран человечка от ласатских когтей. - Ты сам как, Эзра?
   - Доволен по самую макушку! Спасибо, Зеб, ты отличный партнёр для спарринга со мной, - ничуть не покривил он душой и даже не поморщился, как-то вычурно поклонившись ласату. Если бы ещё не ужасное амбре, но тут тоже в плюс - крутая тренировка поддержания в носу противогазового ниндзюцу.
   - Ты тоже крут, Эзра! Ур-рх, здорово подрались! Но в следующий раз я тебя сделаю, - пообещал Зеб, толком не сумев оскалиться из-за губы, разбитой людской пяткой.
   - Не зазнавайся, - смешливо пожурил его Эзра, всё-таки сперва водя ирьёниндзюцу мистической руки вдоль своих ранений. - Я сдерживался.
   - Ара, заливай мне тут в уши, весь в крови и дрожишь, - ощерился Зеб, потирая трещину в ребре и шишку на затылке.
   - Честно, Зеб, мне очень нужен опыт схваток, но ты мне точно не соперник. Могу доказать, не на тебе только, - предложил шиноби, в том числе желая потешить тщеславную струнку и замять подначку про откат на ходящих ходуном мышцах, принимавших удары увесистых кулачищ ласата.
   - А попробуй.
   Эзра глянул на один из участков бетонной стены, на которую в прошлый свой приход совершил морозный выдох. Ударить пальцем, и все микротрещины эффектно развалят большой кусок. Однако сам бы Эзра воспринял такой жест за издёвку, убивающую всё удовольствие от прошедшего боя. Вдобавок, мусора и пыли будет уйма.
   - Эм, выбери любую створку и ударь со всей дури, я долечусь и кулаком в то же место или рядом.
   - Не промахнись, - по-приятельски хрюкнул ласат, осклабившись.
   Подойдя к ближайшей, Зеб с размаху вдарил и тут же схватился за кулак, шипя от боли, прострелившей руку во множестве мест. Вскоре Эзра подошёл к тем же дюрасталевым створкам, достаточно распространённым для понимания и сравнения ударов. Шиноби уже накопил и разогнал чакру в каналах, он сходу сфокусировал всю силу удара на идеальной мишени из стационарной двери, прицельно высвободив чакры на C-ранг - металл звучно раскрылся цветочком.
   Зеб раззявил пасть в шоке, неверяще потрогал и порезался об острый край, по-детски сунув окровавленный пальчик в рот.
   - Сила не заменит опыт, Зеб, тренажёрный качок на ринге продует любителю подраться, - прямо в лицо сказал Эзра. - Я вообще не полагал, что ты оставишь на мне больше одной отметины. Так что давай лучше дружить по нормальному, - подросток вернул юноше его же выражение, обернув своё прощение в шутку с долей правды.
   - Крх, замётано, друг, - Зеб без раздумий и со всем уважением подал руку.
   - Спасибо... - по достоинству отвечая на крепкое рукопожатие, растроганно сглотнул Эзра, лучась радостью и приняв торжественную позу, подражая приосанившемуся ласату. - Ну, друг, идём под душ и в турбосушилку? Там и подлечу тебя, а то материал твоей формы создаёт грубые помехи.
   - Конечно, да поживее, кар-рабаст, - прохрипел крепко побитый Зеб, насуплено позавидовав чужому умению лечиться, но сразу следом устыдившись того факта, что сам он напрочь забросил гвардейские тренировки и растерял былую форму. - А какой там душ? Ультразвук я не переношу, - ласат смешно прянул своими ушами-локаторами.
   - Обычная труба с водой, шланг есть, - заверил его человек.
   Улыбающийся Эзра банально отогнул и вынул одну из створок дверей напротив входа в бункер. Небольшой коридорчик, за поворотом шиноби ненадолго скрылся из виду и одной рукой, несущей ранец, сложил ручные печати ниндзюцу двух водяных клонов - вполне достаточно для обеспечения полива из лейки и циркуляции воды в старинной системе. Воздушный клон потом привычно исполнил роль высушивающей продувки. Так что ещё через четверть часа довольные друзья покинули гостеприимный бункер и, жуя батончики Снимар в прикуску к мороженному из волшебного ранца, неспешно направились на продовольственный рынок Котала, каждый думая о своём.
   Эзра в прошлом воплощении, как Хаку, упорно тренировался сутками напролёт, в нынешней жизни Бриджер по проторённой дорожке относительно легко и быстро почти в полной мере восстановил прежние навыки, вдобавок, значительно расширив арсенал околобоевыми дзюцу, а после смерти Ферпила улучшив кое-что. Разумеется, пацан соизмерялся с прошлым воплощением не только ростом большого и маленького "Я", в рангах ниндзя Эзра мнил себя на уровне между чюнином и джонином, считая токубетсу джонином в специализации краж. Применение стандартной пятибалльной системы оценки параметров давало основание так считать.
   Забуза у тринадцатилетнего Хаку в сумме по восьми позициям насчитывал - двадцать один балл, а у себя почти за три года до смерти - тридцать с половиной. Эзра Бриджер давал себе сейчас двоечки по Ген, Тай и мускулам, троечку по Чакре, по четыре балла Нин, интеллект, скорость и ручные печати, итого в свои четырнадцать с половиной лет имея сумму в двадцать пять баллов. Ещё Эзра мог бы себе смело поставить два балла супротив единички у Хаку - по Фуин, полусекретному параметру номер девять. Если бы ещё только получались взрыв-теги, но, видимо, шиноби для них слишком хладнокровен - актёрского темперамента явно недостаточно.
   Кантовался Эзра в старой коммуникационной вышке LothalNet E-272 ещё по одной причине - развивал владение стихией Ветра. Столица располагалась на побережье, потому со стихией Воды проблем не было. А вот Лёд - загвоздка: морозильные камеры не могли обеспечить необходимый простор, а снег держался не дольше месяца в год. Эзра в последние пять лет каждую зиму выбирался на недельку в заполярье, где сама среда помогает осваивать сложные или масштабные ниндзюцу. Количественное развитие продвигалось весьма успешно, но достигнутый Хаку рубеж качества пока ещё оставался непреодолённым, впрочем, ненадолго: Сила так или иначе уже дала шиноби подсказку с изменением природного свойства чакры на молнию, продвижение по пути джедая поможет иначе взглянуть на другие трудности и решить скопившиеся задачки.
  

Глава 17, спонтанные угонщики.

  
   - Эзра? Неужто Эзра Бриджер? - вдруг раздался голос от одного из прилавков, когда лакомившийся краденным эскимо подросток проходил немного в стороне, толкая новёхонькую репульсорную тележку домашней модели, угнанную прямо с прилавка.
   - Мистер Сумар? - приятно удивился Эзра, отвлекаясь от группы имперцев прямо по курсу и охотно подходя к загорелому и белобрысому старику со всё такими же седыми усищами под шнобелем, как он помнил примерно восемь лет назад.
   - Эзра, посмотри, как ты вырос. Вот, угостись джоганом, - подкинул ему старик, помня шебутного мальчишку.
   - Спасибо, мистер Сумар. Помнится, миссис Марида делала такую вкусную пастилу из джоганов, а ещё фруктовые джемы, повидла, варенья, - приветливо улыбался Эзра, с теплотой вспоминая, когда в последний раз гостил на ферме у четы Сумар. С тех пор шестиугольные вафли "А-садки" стали ещё популярнее.
   - Всё то ты ещё помнишь, какой молодец. Всё есть, Эзра. Возьмёшь? - обрадовался фермер.
   Эзра как раз разменял тысячную кредитку, закупившись не только блоками батончиков Снимар с новыми вкусами под белым шоколадом, но и запечатал уже бочку молока, сливок и других компонентов для мороженного, которое любил сам делать и обожал лакомиться.
   - Да, беру всё, что у вас есть! На сколько потянет кредитов?
   - Охо-хо, даже так? Для тебя, Эзра, уступлю всё за шестьсот, - усы широко обрадовались, а рука показала на едва початые ящики за прилавком.
   - Хех, у вас, мистер Сумар, возьму всё без сдачи, - вернул улыбку малец, от щедрот по старой памяти отдав другую тысячную кредитку. - Берите-берите, мистер Сумар, империя отнюдь не бедствует.
   - Ты работаешь на неё? - глухо спросил Морад, побледнев.
   - Хех, паразитирую на ней, - весело подмигнул Эзра, отвечая достаточно тихо.
   - Уху-ху-ху, ну, каждый выживает, как может, - подправив ус, попричитал давешний друг отца Эфраима Бриджера - Эзру назвали в честь деда, погибшего за месяцы до рождения внука.
   Только вот где был этот друг семьи, когда мальчик осиротел? Но, как говорится у оптимистов, кто старое помянет, тому глаз вон. Вскоре ящики сладостей перекочевали к покупателю, смекнувшему идею соблазнить Сабин натур-продуктом.
   - Ох, и сильным каким стал. Удачи, Эзра.
   - Рад был повидаться и закупиться, мистер Сумар. И... - добросердечный подросток не смог кинуть старика и наклонился поближе, жестом попросив сделать так же. - Я советую вам продать ферму, пока империя насильственно не отобрала.
   - Они не посмеют!..
   - Я встречал сотни тех, кого вышвырнули обездоленными, мистер Сумар, а они говорили о тысячах тех, кого репрессировали в трудовые лагеря. Пожалуйста, подумайте о переселении на побережье к рыбакам, мистер Сумар. Всего доброго.
   - Спасибо, сынок, спасибо...
   Попрощавшись, довольный жизнью Эзра неспешно прошёлся и завернул к стене из ящиков, с преувеличенным вниманием склонившись к ботинкам: мимо прошло отделение штурмовиков со штабным офицером - интендант делал закупки. Один из клонов вздрогнул, наступив на упавшее с палочки мороженное, пропитанное "простужающей" чакрой.
   В лабиринте лавочек высокий Зеб без труда отыскал носителя ранца с антеннками, удивившись не уворованной тележке, а объёму грузов на ней. Хотя да, ласат припомнил слова Эзры о том, что он тоже хочет отовариться кое-чем.
   - Я нашёл всё, кроме миелуранов, - сообщил Зеб, для практики продолжив держать под мышками две коробки, полные дорогущих пакетиков, тупо купленных по списку Геры на почти впритык выданные кредиты. - Ты их нашёл?
   - Нет ещё. Думаю, Гера знала, что мы их не отыщем - эти фрукты не растут на Лотале.
   - Какой же ты тогда вор, если не можешь сыскать какие-то миелураны? - поддел Зеб. - Я сам поищу.
   - Какой же ты тогда боец, если я спас твою жизнь? - обидчиво не остался в долгу подросток, имевший другие представления о дружбе.
   - Прекрати говорить, что спас мою жизнь, - сердито стал выговаривать Зеб, наседая сверху и тыкая пальцем в тощие рёбра. Повторения оскорбляли его. - Я уже признал долг и условился отрабатывать...
   Не собиравшийся устраивать потасовку на рынке и попятившийся Эзра ткнулся задом в ящик, и металлическая крышка слетела, открыв вечернему светилу жёлто-румяные пупырчатые фрукты величиной с пару кулаков ласата.
   - Миелураны!
   Воскликнули оба приятеля и поспешили обратиться к родианцу за ближайшим прилавком.
   - Сколько за ящик?
   - Простите, они уже проданы, - обернулся продавец, умудрявшийся работать с планшетом своими пальцами с присосками.
   - Может быть получится купить хотя бы один у... - Эзра обернулся, - Империи, - обречённым голосом констатировал он. Штурмовик как раз подхватил покупку.
   - Хах, да уж, удачи, - расплылся в улыбке родианец, отчего его вытянутый рот стал похож на клюв.
   Шиноби смекнул, что грузовичок имперцев где-то рядом, раз клон перетаскивал закупки на руках. Эзра развернул и толкнул тележку следом, притормозив и выглянув из-за угла. Зеб перебежал следом, тоже посмотрев вослед миелуранам, относимым к двум стандартным имперским транспортникам универсального назначения: вооружённый броневик, микроаэробус, грузовик. Ближайший как раз под завязку загружался разнообразными ящиками.
   - Чему это ты лыбишься? - подозрительно глянул Зеб на своего напарника, явно чего-то измыслившего.
   - Очевидному решению нашей проблемы, - хмыкнул Эзра, вновь выглядывая.
   - Нет, - лапа ласата задвинула лохматую башку обратно.
   - Как будто мы раньше не воровали у империи, - огрызнулся подросток на панибратский жест.
   - Верно, - смягчился Зеб. - И каков план, парень? - легко подначив кулаком в плечо. - Используешь Силу-у? - насмешливо парадировал он телекинез Кэнана и просто мысли не имея, что они тут вдвоём возьмут и так сходу нападут на пару имперских отделений ради каких-то там миелуранов. Смешно же!
   - Конечно, почему нет, - пожал плечами оптимист, решив испытать себя.
   Попытка не пытка. Сосредоточившись и сконцентрировавшись на желанной цели, выглянувший из-за угла Эзра жестом руки помог себе направлять стальную волю.
   Ящик даже не шелохнулся!
   - Тьфу, эха-ха! - позабавился Зеб безуспешным потугам, пытаясь реабилитировать своё эго за проигрыш на спарринге. - Нам пора идти, приятель.
   - Ты иди, а я сдаваться не собираюсь, - Эзра хотел доказать, что его следует воспринимать всерьёз. Да и вообще плёвое дело - обворовать нескольких "караульных и грузовых" штурмовиков.
   - Стой, гр-р!
   Но импульсивный подросток уже перебежал в тень здания напротив и стал крадучись подбираться к имперцам. Притаившись между стеной и ещё не погруженными ящиками, шиноби смекнул идею получше: "А какого джуби размениваться по мелочам?" И обоснование состряпал отличное, чтобы при случае отбрехаться.
   Накопив слюну и чакру, Эзра выплюнул бочку воды, сформировавшую его точную копию. Сам шиноби скрылся под маскировкой, а его водяной клон бросил палочку от мороженного и юркнул позади отвлёкшегося штурмовика. Забравшись на крышу, заставленную примагниченными ящиками, клон Эзры ловким движением приклеил изнутри фуин-маячок, после чего извлёк один миелуран и показательно покрутил его, провоцируя имперцев и паникующего за углом Зеба, после всего и не подумавшего бросать непутёвого напарника, но легко оставившего покупки без присмотра.
   - Эй ты!
   - Ты арестован!
   - Слезай!
   Трое в белом наставили чёрные винтовки.
   - Хорошо-хорошо, я положу его обратно, - примирительно изрёк поддельный воришка, медленно приоткрывший ящик и вернувший туда плод.
   Как раз Зеб не выдержал и подбежал за спинами имперцев, схватил первые попавшиеся ящики и бросил.
   - Беги! - крикнул полосатый спасатель воришек, отбивая ящиком бластерный выстрел и кидая в стрелка.
   Клон Эзры легко спрыгнул и вместо проулка побежал по широкой улице, вынуждая ласата драпать следом.
   - Поймать их! - выкрикнул дежурный офицер с сержантским наплечником.
   Трое штурмовиков убежали по этому приказу.
   Эзра, зная о том, что абсолютная преданность Императору клонов-штурмовиков обходится им оглуплением и потерей инициативы, беззастенчиво создал двух ледяных копий в белой броне. Офицер и рядовой подхватили оставленную без присмотра репульсорную тележку и почти бегом прибыли к ведровозкам.
   - Чего рот раззявил, боец? Загружай, давай! - командирским тоном гаркнул подложный имперец. - А ты за мной на перехват, - приказал лейтенант своему рядовому, подтолкнувшему репульсорную тележку "настоящему клону".
   Подделки побежали за создателем, воспользовавшимся ниндзюцу скоростного перемещения, чтобы молниеносно оказаться на крыше и применить ниндзюцу замены себя на убегавшего рядом с Зебом водяного клона, отменённого за ненадобностью.
   - Из-за тебя я потерял остальные покупки, - сердито рыкнул Зеб поспевающему рядом с ним Эзре. - Зато мы квиты!
   - Квиты? Не обольщайся, приятель, у меня всё под контролем, - заверил ухмыляющийся Эзра собственной персоной, глянув в лаймовые буркала недотёпы, в такой всей из себя мирной прогулке за продуктами решившего оставить свой бо-райфал на Призраке. - Эй!..
   - Давай сюда, - Зеб резко подался перпендикулярно, забегая в более узкую улочку и схватив за шиворот виновника грандиозного провала похода за покупками.
   - Пусти, я сам умею, - вывернулся Эзра, быстрее ласата взобравшись по стене дома.
   - Куда они делись? - спросил один клон у другого клона.
   Ответ свалился сверху и сломал им шеи.
   - Зеб?
   - Беги, я тебя догоню! - бросил ласат, считая себя крутым парнем, заботящимся о крутом несмышлёныше, слишком круто о себе воображающим.
   Тем временем мнимый лейтенант сперва перенаправил настоящего сержанта с двумя салагами в обход, а затем перехватил две бегущих на подмогу пары патрульных штурмовиков и забежал с ними в проулок с ещё тёпленькими трупами.
   - Разделиться! - офицер махнул рукой одной из реальных двоек, направляя за Эзрой, приветливо помахавшим клонам с крыши.
   Пока раззявы думали, как забраться наверх, шиноби уже спрыгнул с неё позади двух других реальных клонов, вырубив их тайдзюцу с двух рук - впрыск чакры в башки гарантированно избавил их от памяти о последнем повороте в тупичок. Отменив ледяных клонов, маскирующийся шиноби запрыгнул на крышу и тем же способом, подкравшись сзади, вырубил других преследователей. Просто, чисто, рутинно.
   А Зеб, превосходно чувствуя себя после того зелёного шарика Эзры, миновал квартал и оказался на площади, где сидел имперский истребитель. Ласат думал, что оторвался от преследователей, но растревоженные патрули штурмовиков уже оцепляли торговый район Котала. Естественно, беглеца заметили. Зеб шмыгнул в укрытие, на миг поразившись "межвафельной сопле" посередь площади и спрятавшись за каким-то силовым агрегатом, дожидающимся транспортировки. Он уже приготовился выскочить и вломить ведроголовым по первое число, как тут за спиной внезапно зашумели двигатели взлетевшей И-СИДки.
   - Бежать некуда, - из динамиков истребителя раздался самодовольный голос имперского пилота. - Штурмовики, отведите этого монстра на допрос. Выясните, почему он убегал.
   - Руки вверх! - рядовые тут же послушались старшего по званию.
   Отчаянно соображавший Зеб подчинился и медленно вышел, сделав оборот от клонов к пилоту, сидящему в сферической кабине низко парящего истребителя. В остроухую голову пришла гениально сумасбродная мысль, и ласат незамедлительно последовал идее: резко дёрнулся корпусом и прыгнул над бластерными выстрелами, а затем всеми четырьмя лапами мощно толкнулся, опять избежав попаданий и, благодаря подобным гекконам особенностям, прилепившись к блистеру истребителя и зверской гримасой перепугав юнца за штурвалом. Проворно забравшись на крышу и не поднимая зад под выстрелы, ласат хекнул, своей силушкой и когтями побеждая магнитные захваты люка. Не успевший ни пристегнуться, ни выхватить пистолет пилотишка оказался за голову вынут и выброшен, как килька из банки. Броне истребителя бластерные выстрелы из табельных E-11 были нипочём.
   - Не приходилось ещё на таких летать, - ощерился спасшийся Зеб. - Урх!
   В неумелых руках напичканную электроникой машинку резко повело и закрутило на месте. Зеб стал остервенело давить на гашетки, поливая площадь плазмой из тяжёлых бластерных пушек.
   - Хра-а, жаль малыш не видел этого! - ликовал Зеб, тяня рычаги вверх и взлетая почти вертикально. - Эрх! - слишком резко опущенные джойстики едва не разбили его на много маленьких ласатиков.
   Эзра ничуть не сомневался, кто стал причиной взрывов, и опрометью помчался на выручку Зебу, но когда прибыл и заметил в кабине истребителя "спасаемого", то чуть не подавился от смеха - неумеха своей пилотской неуклюжестью сеял знатные разрушения! Благо на площади никого не было, кроме самих имперцев, умело нашедших себе укрытие и пытавшихся совершить подвиг сбивания имперского истребителя из штатных винтовок.
   - Эгей-эй! - замахал руками подросток, но слепошара за дымом не заметил его и полетел, куда глаза смотрят, едва не разбившись вдребезги о здание молокозавода.
   А вот люди в белом заметили и угостили бластерными разрядами.
   Спектр-6 погнался было за Спектром-4, да тот высек искры из купола одной из подстанций и едва не врезался в высокие стены новеньких ангаров служебного космопорта, ещё не оборудованного системами ПВО, как в Лотал-сити, тем более ПКО. Пьяный СИД-истребитель никого не позабавил.
   Эзре пришлось нарываться на ведроголовых, чтобы мнимой погоней привлечь внимание напарника. Ох, и пришлось же ему кругами побегать и попрыгать, уклоняясь от красных отрезков раскалённой плазмы, пока Зеб не освоился с минимальным управлением И-СИДки, чтобы смекнуть мыслишку про другана.
   - Класс, и сверхновая не родилась, - облегчённо выдохнул подросток, завидев, как истребитель намеренно летит в его сторону.
   Шиноби воспользовался моментом и присел за вентиляционным раструбом, чтобы сделать пару выстрелов из энергетической рогатки с усилением райтоном низшего E-ранга. Подкошенные штурмовики рухнули, едва не скатившись вниз с высоты порядка десятка метров.
   Позёр в кабине помахал рукой и тут же поплатился за это - "межвафельную соплю" перекосило в пространстве и опустило на улицу, неторопливо летящий истребитель перепугал жителей и поднял тучу пыли. Эзра вынужденно поднажал и не мешкал, своевременно прыгнув на бок сферической кабины ставшего подниматься истребителя.
   Зеб скривился, когда "малыш" проделал тот же трюк, что и он сам, только на лету! Сигнал большим пальцем вверх был понятен без слов: полосатый угонщик откинул крышку люка, впуская бледнокожего напарника в кабину истребителя.
  

Глава 18, дружные лётчики.

  
   - Теперь мы квиты, приятель! - гордо прохрипел Зеб, теша себя.
   - Ещё чего! Я битых пять с лишним минут привлекал твоё внимание, Зеб, хотя ты мог бы подобрать меня после весёлого разгрома той площади, - скороговоркой выдал Эзра, пытаясь выправить положение истребителя.
   - Уберись шкет, я за штурвалом! - Зеб попытался отпихнуть ручонки от рычагов управления.
   - Ты не приспособлен! Дай мне! - настаивал Эзра, при помощи чакры незримо амортизируя слишком чувствительный руль, предназначенный для человеческих рук, а не ласатских оглоблей.
   - Арх! - кувыркавшийся снаружи Лотал явно пошёл на сближение.
   - Поверни!
   - Пусти!
   - Поверни!
   - Пытаюсь!
   Попытки выправить ситуацию усугубили её: Зеб задел гашетки, пушки взорвали ящики с фруктами, разномастные ошмётки забрызгали бронестекло кабины истребителя и под воздействием температуры взрывной волны напрочь приклеились, закрыв обзор.
   - Рыгх, я ни хрена не вижу!
   - Набирай высоту, - спокойно произнёс Эзра из-за спины, сменив тактику.
   - Этот Колёсник неправильный! - раздражался молодец, чересчур огрёбший лиха.
   - Сиенар на Лотале экспериментирует с моделями И-СИДок - это общеизвестный факт, Зеб, - скорчивший флегматичную гримасу шиноби прибёг к интонациям агента Каллуса и отсутствующую пылинку смахнул примерно так же, показательно перестав тянуться к управлению и внутренне коря себя за импульсивную дурь лезть под руку.
   - Я уже тридцать девять лет Зеб, - огрызнулся молодец, с подозрением глянув на плечо - у ласатов не бывает перхоти! Кругом правый Бриджер уязвлял Оррелиоса, считавшего себя не только кратно более старшим, но и гораздо опытнее.
   - Поднимай, хватит уже ребячиться, - подал голос разума почти втрое младший.
   - А сам-то что учудил? Как дитё неразумное полез за оградку к миелуранам, а мне спасай жизнь сорванца, - негодующе рыкнул ласат, в тесноте пихаясь локтем.
   - Мы летим слишком низко, в той стороне скалы, - уверенно предупредил Эзра, в сей ответственный момент по-взрослому сдержавшись с реакцией на подначку.
   Шалопай еле скрыл шкодливую ухмылку признания правоты Зеба, но в части детского поведения, а не спасения жизни. От прекрасного настроения подрастающему шиноби захотелось прикольно развлечься с белыми тупицами, но без потери головы. В конце концов, в Котале оба приятеля покуролесили: чего только стоила упоительно счастливая рожа ласата, палящего по площади от всей души?! Хотя совесть Эзру прижучила: у конвоя шиноби подстраховывал нового друга, а потом разбирался с преследователями и упустил Зеба - могла случиться непоправимая беда.
   - С чего ты взял? - буркнул Зеб, крайне осторожничавший с пилотированием.
   - Сила-а, - подросток шутливо передразнил самого ласата. - Просто запомнил направление, Зеб. Ну, поднимай И-СИДку, малыш, не капризничай, - и погладил ещё так по шёрстке черепушки, словно маманя за уговорами деточки скушать ещё чечевицы.
   - Гр-р! Я тебе покажу, "не капризничай", раскомандовался тут, ишь, дедок выискался, р-р, - ворчал Зеб, подчиняясь требованию взлететь повыше. - Эй, ты чего опять удумал?! - скосил он буркала к левой ноге.
   - Я уже выковыривал козявки из межвафельных соплей и знаю, где отключать маяк, - гордым тоном сообщил эрудированный пацан, раскорячившийся, чтобы заодно вынуть блоки памяти и закоротить далеко спрятанные резервные регистраторы.
   - Крх! Есть хоть что-нибудь на свете, чего ты не знаешь или не умеешь?!
   - Ну, эм, я ещё как бы девственник, - доверительно признался Эзра новоявленному другу. - Ты тоже?
   - Карабаст!.. Я трахал баб, а теперь не с кем, - прохрипел Зеб, расстроившись и перестав причитать. - Иди очищать блистер облаками, - закрывая предыдущую тему.
   - Притормози, слажу, - согласился Эзра, тоже оставив смущающую тему о бабах.
   - Лады, - победно ощерился доморощенный пилот, частично приспособившийся к чуткому управлению истребителем, которых Империя по всей галактике клепала быстрее и больше, чем мухи размножаются.
   Несколько маленьких хитростей шиноби, и вот прозрачность восстановлена. Эзра хотел подколоть Зеба по поводу воровства и послужного звания "лот-крысёныш" с граффити на другое плечо, но передумал - всему своё время.
   - Эй, не надо пока ябедничать Призраку, - залезший обратно Эзра еле успел остановить включение коммуникатора.
   - Я сделаю доклад. Ты сам хочешь на орехи? - преисполнился подозрений Зеб.
   - Надо вернуться за нашими покупками, - ухмыльнулся Эзра, загадочно и провокационно, чтобы уж точно подбить Зеба на ещё большую авантюру, предпосылки к которой сам же и создал, рассчитывая на Призрак, но с истребителем даже прикольнее. Гулять так гулять!
   - Их уже давно растащили, карабаст!
   - Эй, я же сказал, что у меня всё под контролем, - приосанился подросток. - Я сделал так, чтобы наши покупки погрузили вместе с имперскими миелуранами. Осталось догнать и угнать обозник - ты в деле?.. - пацан подначил заговорщика.
   - Прых, маленький Кэнан, - буркнул Зеб, заинтересовавшись дерзким грабежом.
   - Эй, я тебя не обзывал! - надулся Эзра, щёлкнув по острому уху.
   - Чего ты вякаешь? Я тебя не обзывал.
   - Маленький Кэнан в штанах большого.
   - Тьфу-ты-ну-ты! Ладно, *** с тобой, погнали. Куда рулить, Эзра?
   - Налево. Ещё левее. Туда. Вот так.
   - И каков план, мизерный Джаррус? - поддел Зеб, осклабившись.
   - Гн! Один уже родился на коленке таким, что хочется его об коленку. Но мы оба хороши. Ладно, Зеб, ты лети пока, а я покумекаю.
   - Твоя первая здравая мысль, Эзра, - удовлетворённо хрипнул ласат. - Слушай, а ты не знаешь, где в Котале армейские склады? Мы могли бы круто разорить империю.
   - Ты разве не настрелялся на той площади, Зеб? - удивился отходчивый пацан, считавший не зазорным развлекаться за счёт клонов.
   - Так ты видел?!
   - Как ты смело шёл на таран земли? Метился в стены и пометил крышу? Хе-хе!
   - Мой триумф угонщика, мерзопакостный завистник, - буркнул Зеб, обижаясь. А он так старался посеять как можно больше разрушений на той площадке с имперским имуществом.
   - Уж разберись, кровожадный угонщик, хочешь разорять либо обогащаться?
   - Одно другому не мешает, шкет, - поучительно пробасил Зеб.
   - Эм, раньше думать надо было, Зеб, сейчас мы вряд ли успеем на оба дела.
   - Ладно, твоя взяла, башковитый, думай уже, - великодушно позволил рулевой.
   Через какое-то время молчаливых прикидок планировщик выдал результат:
   - Значит, э, высадишь меня на крышу, воспрепятствуешь разделению и смотри, не взорви наши миелураны. Я обезврежу лазерные пушки и разберусь с имперцами. Обозник угоним, а другой броневик я заклиню и пущу в сторону. Тогда и свяжемся с Призраком. Победителей не судят, - в общих чертах выложил свой план Эзра.
   - Ну-ну, мечтать не вредно, карапуз, - ухмылялся Зеб, не имея ничего против продолжения их приключения, когда всю вину можно будет свалить на другого.
   - От лысого вуки слышу.
   Оба недобро зыркнули друг на друга.
   - Клоп!
   - Ты хуже! Пуду Банты!
   - Да-а? А кто же сегодня провонял весь Призрак какой-то дрянью, хрм?
   - Ты, опрысканный мужским дезодорантом. Сабин и Гера оценили на отлично, - ухмыльнулся Эзра, торжествуя.
   - Карабаст!..
   - Эй, не умеешь водить, не пилотируй! - возмутился пацан опасному манёвру от не сдержанного напарника.
   - Ты хуже!..
   Пока угнанный истребитель выделывал кренделя и летел в обратную сторону, обозный конвой погрузился и выдвинулся из города. Ещё много времени догоняли, не рискуя повышать скорость даже до половины шкалы спидометра, так что встреча состоялась в чистом поле на удалении более трёх десятков километров от Котала.
   - Там их три штуки, вундеркинд, а не две, - уличил Зеб, садясь на хвост военной колонне.
   - Правый наверняка командный с интендантом, а из двух отделений одно точно разбежалось по рынку Котала, гоняясь за мной, - не растерявшись, хладнокровно рассудил Эзра, шелестя уликами в виде скомканных обёрток пары батончиков и подбирая две за великовозрастным неряхой. - К левому, Зеб.
   - А не с головы начинают, яйцеголовый?
   - И кто тут умничает, пучеглазый? Сперва турели, поднимется тревога, расстреляешь высунувшихся, а я разберусь внутри, - рассудительно строил тактику шиноби, и смачно сплюнул. - Дальше импровизация на тему остановки либо заклинивания вектора движения до захвата управления на всех трёх броневиках.
   - Ещё один тактичный помыкатель выискался на мою шею, - проворчал ласат, нелегко принимая понижение самооценки. - Кэнан хоть не харкается в фантики.
   - Эй, это твоё спасение от турелей, между прочим. Слюна мгновенно испарится лазером, сразу расширится и разорвёт ствол пушки, отдача взорвёт всё орудие, - объяснил Эзра, сохраняя терпение. - Всё, я вылезаю.
   - Удачи, Эзра, - натянуто пожелал Зеб, про себя удивляясь чужой смекалке и завидной уверенности, что Эзра неустанно являл с первых мгновений знакомства.
   - Не забудь, Зеб, подлети, я спрыгну, а ты сдаёшь назад и бдишь в небе до сигнала взрывом турелей.
   - Да свали уже, бздун! - поддел ласат. После спарринга и вообще Зеб считал, что пацан должен отвечать за слова - просто обязан провернуть захват. Если что - он спасёт! Ведь спасёт же?!
   - Не гони банту, лихач. Они уже услышали рёв двигателей, дай мне связаться.
   Зеб не успел ответить напарнику, как поступил входящий вызов. Эзра с поддельным голосом и апломбом небезызвестного ему лётного барона известил конвой о воздушном прикрытии из-за угрозы нападения от угнанного террористами истребителя - ласат едва не разоблачил их своим хриплым смешком! Десантирование Эзра произвёл сразу после сеанса связи.
   Сноровистый шиноби без лишних выкрутасов успешно спрыгнул на крышу несущегося транспортника, высвобождением чакры из стоп вовремя погасив инерцию и звуки соударения металла с ботинками. Стремительный рывок к пушкам, закладка ледяной конфетки, длинный прыжок на грузовик с приданием ускорения грубым выплеском чакры - корма машины вильнула. У грузового броневика с крыши турель была снята ради размещения большего числа ящиков, потому опорная нога на угол корпуса и толчок, шаг с выбросом чакры для опоры на воздух. Сделав "подарочную" закладку и тут, Эзра, сосредоточился, поводил руками по потолку, напитал чакрой сервопривод, прилип напротив правой двери, приготовился и резко открыл проход.
   Интендант едва обернулся в удивлении, как два ботинка отпечатали у него на лице протекторы, нокаутируя приёмом ниндзя. Два кулачных тайдзюцу вырубили водителей прямо сквозь шлемы, не рассчитанные на впрыскивание чакры. Броневик вильнул и едва не боднулся, а потом резко крутанулся вправо и пропахал боком землю - закрепившийся ботинками к полу Эзра расчётливо дёрнул руль в бессознательных руках. Пока длилась болтанка экстренной остановки, шиноби сложил серию ручных печатей, создавая пятерых водяных клонов: одного заморозил, трое принялись стаскивать дорогую амуницию, последний начал обшаривать салон в поисках поживы. Замаскировавшись камуфляжным ниндзюцу на пару с ледяным клоном, Эзра покинул машину, задвинув дверь обратно.
   Вмешательство Зеба не понадобилось - два целых броневика развернулись и остановились у потерпевшего крушение. По двое штурмовиков от каждого плюс офицер побежали смотреть. Двери остались приглашающе открытыми. Шиноби и его клон отправились каждый к своему броневику.
   Юркнув на уровне партера, Эзра точно, стремительно и попарно впрыснул чакру штурмовикам и водителям: игольчатые струйки распушились шлемами и широкими волнами сотрясли мозги людей. Ещё четыре водяных клона.
   К этому моменту двое солдат застучали в закрытую дверь, а сержант с парой рядовых стал оббегать броневик. Сосредоточившийся Эзра повелел своим клонам, и те одновременно нажали на гашетки - сдвоенный взрыв уничтожил верхние турели броневиков. Второй мысленно-волевой приказ - из-за вырубленного питания все машины одним махом бухнулись оземь с высоты пацанских колен.
   В кабине грузового броневика ледяной клон в облике поддельного имперского клона успел обменяться несколькими ударами, прежде чем подоспевший Эзра самолично нокаутировал слишком медленных для шиноби людей: в лоб, в затылок, по макушкам, чтоб короткую память отшибло - ледяной клон пока ещё так не мог.
   Вот тут уж скованно подлетевший Зеб и атаковал, выстрелами парных лазерных пушек разметав группу из трёх клонов. Отвратительно маневрируя, истребитель пролетел дальше, чем и воспользовался по-прежнему скрытый шиноби: прыжок и ногой по ведру штурмовика, рывок, подсечка и быстрый удар по шлему напротив темечка - второй свалился; ледяной клон втащил плохо закреплённый ящик с миелуранами в салон и принялся подмораживать остальной груз на крыше, чтобы не сдуло на скорости. Показавшись для Зеба, Эзра пробежался по раскиданным взрывами выстрелов И-СИДки, нокаутируя выжившего офицера.
   Пока Зеб крутился вокруг застопоренного конвоя, Эзра не мешкал, затащив всех валявшихся на траве рядовых внутрь броневика, ранее двигавшегося на левом фланге. Четверых из грузового в ту же ведровозку, сюда же двоих водил интенданта, оставленного с трупами. Тот исполнительный рядовой, поверивший в поддельного лейтенанта, прихватил и репульсорную тележку, так что на неё Эзра и свалил всю амуницию раздетых донага вояк, перетащив трофеи в грузовик вместе с "лишними" деталями с броневиков. Недельное жалованье какого-то гарнизона - себе в рюкзак. И да, трупы остались одетыми - грешно осквернять.
   Поскольку всё своё Эзра носил теперь с собой, то решил весело приколоться, претворяя в жизнь хорошо обдуманную в полёте идею подорвать репутацию регулярной армии Империи: морщившийся ледяной клон золотым степлером из министерской канцелярии Лотала скрепил имперские трусы, потом эдаким крысиным хвостом зацепленных за раскуроченную турель; интендантскими связал владельцу руки за спиной, перекрутив стволом E-11.
   С облегчением отменив половину водяных клонов за ненадобностью, а потом и другую половину, Эзра создал ещё одного ледяного клона и запустил броне-крысу возвращаться в Котал, чтобы жители посмотрели и посмеялись над теми, кто прячется в белой скорлупе - после армейской реформы императора Палпатина семь лет назад в одном отделении штурмовиков больше никогда не встречались одинаковые лица: от разных доноров клоны по виду лет девятнадцати да схожей комплекции и возраста молодые лотальцы в роли водил. Перебежав, Эзра точно так же позаботился о стандартном маяке, но направил машину с интендантом и трупами - прежним курсом. Помахав Зебу и добившись его снижения до примерно трёх метров над землёй, Бриджер достал лебёдку и метко забросил крюк, захлестнувший правую перемычку и зацепившийся за трос. Максимально усилив магнитные крепления груза и запустив репульсоры угоняемого грузовика в режиме парковочной левитации, акробатичный Эзра, как заправский канатоходец, лихо пробежался в кабину истребителя, успешно ставшего скоростным тягачом. Ледяной клон остался на крыше броневика, чтобы послужить почти незаметным обтекателем для защиты воруемой поклажи.
   С момента десантирования операция заняла около пяти минут. Откровенно повезло с отсутствием истребителей в радиусе полусотни километров по времени подлёта истребителя? Скорее успешно сработала хитрость Эзры с мнимой поломкой, о которой сперва надо узнать побольше, а уж потом докладывать на базу. Если бы он сразу взорвал турели на интендантском броневике, то штабисты уже выслали бы звено или даже целое крыло истребителей. А теперь, пока военные недотёпы разбираются, бандитов уж и след простынет!
   - Правь туда, Зеб, - махнул рукой Эзра в сторону далёкой скалистой области.
   - Ну ты кру-ут, друган. Просто слов нет, - выговорил всё ещё шокированный Зеб, чётко полетев в указанную сторону.
   - Раз плюнуть, - возгордился Эзра, предовольный похвалой за отлично проделанную работу.
   - Четыре раза плюнуть. Арха-ха-ха-ха, - с весёлой хрипотцой рассмеялся пучеглазый ласат мальчишеской мимике. - Ух, а эта умора с крысиным хвостом из труселей - жжёшь, Карабаст! Урхы-хы-хы-хы!
   - Аха-ха-ха, рад стараться, друган. Операция под кодовым названием "налёт лот-крысы" завершена полным успехом! Осталось самим смыться без хвоста.
   Весело отсмеявшись, приятели переглянулись, вполне поняв мысли друг друга. Скооперировавшись, следующие минут десять они вдвоём рулили тягач, летевший на скорости за пятьсот километров в час, что более чем втрое превышало максимум возможностей броневиков. Самое сложное - многочисленные холмы и клыкастые скалы.
   Когда Зеб приноровился, хитроумный Эзра кивнул на коммуникатор и спросил:
   - Банта, деньги, хатт?
   - Давай, - повёлся полосатый дурень на детскую игру, всё ещё считая, что способен обставить лотальского затейника.
   Оба потрясли кулаками.
   - Оп!
   Эзра сложил деньги, а Зеб выкинул банту. Продали банту.
   - Трёхочковая, - прохрипел проигравший.
   - Оп!
   Деньги за деньги. По нулям - ничья.
   - Оп!
   Хатту в пасть навалили пуду банты - размочивший счёт Зеб приободрился.
   - Оп!
   Банта сцепилась с бантой. По нулям - ничья.
   - Оп! - От прилива азарта уши ласата явственно потеплели. Но...
   Хатт разбогател.
   - Я выиграл, - Эзра победно ударил сверху фигуру Зеба. Ещё бы простачку удалось облапошить натренировавшегося мастера ручных печатей, за секунду легко складывающего всю классическую дюжину!
   Громко и вонюче сопящий ласат признал проигрыш и неохотно приступил к сеансу связи с призрачным командованием.
   - Спектр-4 вызывает Призрак.
   - Слушаю, Спектр-4, - ответил строгий голос Геры, заждавшейся вызова.
   - Э, у нас тут, эм, небольшие проблемы... - начал мямлить Зеб, не зная, как бы деликатнее всё представить.
   - А-и, я так и думала. Слушайте, не беспокойтесь на счёт миелуранов.
   Зеб пихнул Эзру, якобы беспомощно выпучив буркала. Доверчивый дурак повёлся!
   - Да, миелураны, мы их нашли, потом потеряли, потом снова нашли и, ну, прихватили грузовик с ними, - быстро сказал Эзра, выручая замявшегося приятеля.
   - Погодите, вы что, угнали имперский грузовик? - раздался ошарашенный голос Кэнана, умудрившегося заодно выразить скепсис.
   - Скорее подобрали б-у.
   - БУ? - Гера явно сердилась.
   - Вы что?.. - недоумевал Кэнан, пытаясь понять глубину той жопы, куда эти двое раздолбаев вляпались.
   - Бывший в употреблении. Честно, там никого не было, когда Зеб его подцепил.
   - Погодите, что я слышу?..
   - Ну, понимаешь, истребитель мы угнали, а медленный броневик сделали его хвостом, - выпалил Эзра, отдувавшийся за Зеба, за что и ткнул того в плечо.
   - Избавьтесь от имперской техники! - заполошно приказал Кэнан.
   - А можно оставить И-СИД? - единодушно попросили Зеб и Эзра.
   - Хоть скажите, что отключили радиомаячки, - нервно выдохнул Кэнан, примиряясь с уже произошедшим и неизбежным.
   - Обижаешь!
   - Эзра первым делом!
   - Угнать истребитель, значит, привлечь лишнее внимание, - стал выговаривать Кэнан менее сурово, нежели забудь лопухи разобраться с радиомаячками. Цензурные слова с трудом подбирались. Отправляли за покупками, пустяк вопрос, а эти!..
   - Эй, ещё гружёный броневик с миелуранами! - напомнил Эзра о своих подвигах.
   - Тем более! Встретимся в теневой зоне номер два-дробь-один, - отрезал рассерженный Кэнан. - Двигайтесь прямо туда, не останавливайтесь и ни во что не ввязывайтесь!
   - Летим. Спектр-4 конец связи.
   - Нормально прошло, - ухмыльнулся Эзра, облокотившись о спинку пилотского кресла.
   - Ага.
   - Ты знаешь, куда нам надо лететь?
   - Понятия не имею, - широко и по-дурацки улыбнулся Зеб. Как говорится, с кем поведёшься, от того и наберёшься. Вести себя серьёзно получалось никак.
   - Мда... Ладно, сейчас выясним, хе-хе.
   Ухмыльнувшийся Эзра достал свой коммуникатор и прочистил горло для подражания говору известного в узких кругах БОССа:
   - Привет, это Имперское Бюро Безграмотных? Мы не знаем координат теневой зоны два-дробь-один и своих тоже. Примите нас в призрачные агенты ИББ, приём.
   - Спектр-6, хорош глумиться! - то ли похвалил, то ли отчитал голос Геры. - Разуйте глазки и гляньте на приборную панель истребителя, - пилот пыталась быть суровой, но тембр голоса подрагивал от сдерживаемого смеха, больше адресованного глупой роже рядом с ней: Кэнан совершенно не ожидал услышать собственный голос, тем более вякающий в эфир подобную околесицу!
   Пилот начала разжёвывать прописные истины. В полторы головы и одну удалённую вроде бы получилось разобраться - знающий Эзра тихо забавлялся за спиной Зеба.
   - Фурх, система навигации включена, курс на место встречи задан, - хрипловато подытожил Зеб мучения, ведущие куда-то за ту самую гористую местность.
   - Легко отделались. Ещё по Снимару и воды? - предложил жизнерадостный Эзра.
   - По два, - согласился Зеб. - Ох, ты же их коллекционируешь, - ласат протянул "подарок" приятелю, стянувшему ранец, казалось, битком набитый питательными и вкусными батончиками самых разных вкусов да из натуральных ингредиентов.
   - Такой у меня уже есть, - глянул Эзра. Заметил приунывшее выражение и поправился, отложив свой ранец: - Но все шлемы прелестны! Кроме того, я попрошу Сабин расписать его для меня. Так что спасибо, друг. И вот, подразни утробу.
   Шиноби без проблем умудрился удержать пилотский шлем и ловкими пальцами раскрыть упаковку с пары батончиков. День задался! Пусть вокруг и сгущалась ночь.
   - Спасибо, - поблагодарил довольный и гордый собой ласат, принимая угощение одной рукой, а второй крепко держа рулевое управление. Ещё бы пива и омаров для полного счастья!
   - Так... что будем делать с истребителем? - задал пацан риторический вопрос.
   - Кхем!..
   - Хех!..
   Примерно через полтора часа гружёный броневик вырулил к Призраку. У трапа ждали Гера и Кэнан с парой репульсорных тележек, стащеных из космопорта Гарела. После остановки имперского транспорта состоялся торжественный вынос ящика.
   - Миелураны, как и заказывали, - пафосным тоном изрёк Зеб, когда Эзра открыл крышку ящика с румяными плодами с пупырышками.
   - Спасибо, милостивый государь, - Гера благосклонно приняла закупочный рейд.
   - Командная работа, - ласат пихнул локтем мелкого приятеля.
   - Забудьте про фрукты. Где истребитель? - строго спросил требовательный шеф, как положено, беспокоясь о поднятом шуме, поисках и преследовании.
   Друзья быстро переглянулись и отрепетированно сыграли:
   - Эргх, я разбил его, - удручённо выдохнул ласат, картинно понурившись.
   - Нарочно, - тут же внёс поправку Эзра. - Мы же не хотим, чтобы он попал в руки империи, - показал он коллекционный шлем пилота, выгораживая общую аферу.
   Кэнан покривился для проформы и сказал, вроде как взвесив и поверив:
   - А вот это я рад слышать. Разгружайте добро и валим, валим! - поторопил капитан Призрака.
   - Так точно, шеф! - вытянулись двое в струнку и засуетились с миелуранами, пока их не отобрал Кэнан и лично не отнёс на борт.
   - Ого, вы что, заставили всех штурмовиков раздеться что ли? - подивилась помогающая Гера, когда заглянула в кабину броневика.
   - Ну, сотни кредитов на земле не валяются. На чёрном рынке полно желающих купить это шмотьё для притворства имперцами на соседних планетах. Правда, новенькая броня только у водил, у штурмовиков полно следов реставрации после кинетики и энергетики, - пояснил Эзра, слегка смущаясь своего угара и добытой амуниции имперцев, ходивших в обносках с трупов. - Вот заказанные покупки, мэм, всё точно по списку, - подсуетился подросток, хвастаясь молодецкой силушкой.
   - Эй, это я их все покупал, - внёс ясность Зеб, недавно тоже пытавшийся получить у мелкого ответ про штурмовиков, но нарвавшийся на зубовный заговор.
   - Командная работа, - показал Эзра большой палец и подмигнул.
   Гера, поглядывавшая то на одного, то на другого удальца, довольно усмехнулась наладившимся отношениям и деловито поторопила:
   - Разгружаем, ребята, разгружаем, пока нас не застукали.
   И сама занялась тасканием трофеев из салона на вытащенную оттуда же репульсорную тележку для домохозяек, пока Кэнан разгружал крышу Силой. К слову, Чоппер качался в рубке, что-то сварливо пиликая.
   Оставив Кэнана и Геру разбираться с "бонусами" к покупкам да подначивая друг друга боксёрскими ударами и прочими приёмчиками, вроде как сдружившиеся за время миссии ребята из грузового отсека весело добрались до своей каюты, где с удивлением обнаружили... Сабин.
   - Готово, - известила довольная девушка.
   - Эм, что готово, Сабин? - переспросил Эзра, видя прекрасную девушку своей мечты, жизнерадостно встречающую героя у его постели.
   - Я подумала, этот момент стоит увековечить, - улыбнулась художница, поведя рукой на картину - представляя публике свой шедевр.
   Наверху стенки с полками был изображён двойной бокс с койками в миг, когда Эзра с раззявленным ртом лот-кота придавливает Зеба с треугольной рожей и поломанными ногами задом-наперёд. Во все стороны летят звёздочки и в углу торжествующий дроид с крепёжными болтами.
   - Эаргх... - даже как-то весь растерялся Зеб, уставившись под потолок.
   - Ты же говорил, что хочешь быть моим вдохновением, - попеняла Сабин недоумённо-разочарованную гримасу Эзры.
   - Да, но я тут выгляжу круглым дураком...
   - А я выгляжу ещё большим треугольным дураком...
   - Я рисую то, что вижу, - с улыбкой оправдалась не унывающая мастерица.
   - Пва-пва. Пзсзспс! - высказался Чоппер в духе того, что все мясные мешки дураки и геометрия у них дебильная.
   - Чоппер-р! - зарычавший Зеб ударил кулаком в ладонь.
   - Это всё ты виноват! - поддержал друга Эзра, выступая единым фронтом.
   - Пакс? - дроид скоропалительно развернулся и отъехал.
   - Вернись, жестяной вредитель!
   - Я разорву это ржавое ведро на куски!
   Расслабившись в условиях дома, солидные парни солидарно бросились в погоню.
  

Интерлюдия 6, позорище.

  
   Кулаки и постель - для агента Каллуса были всего лишь средством концентрации управления в своих руках. Мозги он тоже умел использовать, свои и чужие.
   - Да, LSA-789/010? - работавший у себя в кабинете агент ответил на входящий вызов, замигавший на рабочем экране жёлтым цветом.
   - Сэр Каллус, я нашёл затребованные вами данные, - браво сообщил юный штабной клон из тех мастей, что были склонны к поиску сведений и аналитике. Всего два года, как появился из колбы, а выглядит на восемнадцать-девятнадцать лет.
   Александр довольно кивнул своему подчинённому, разрешая сделать доклад.
   Вообще Каллус помнил времена восьмилетней давности, когда клоны регулярной армии Галактической Империи сплошь производились из генетического материала охотника за головами Джанго Фета да по накатанным за Войны Клонов программам, охватывавшим широкий спектр военных специальностей. Те штурмовики и офицеры были умнее и умелей нынешних, но семь лет назад зачем-то подняли восстание на своей родине - Камино. С тех пор в донорский фонд генетического материала для клонов вошли тысячи мужчин, прошедших жесточайший отбор, доказавший наличие требующихся Империи качеств.
   Некогда Александр Каллус прошёл все тесты, но в итоге отказался быть донором генного материала. Почему? Каллус мог в уме представить, что тысячи его клонов будут год выращиваться в колбах до внешнего возраста начала полового созревания и потом ещё за год активного роста пройдут интенсивные тренировки. Далее год или два практики на гражданских объектах и отправка на фронт. Каллус заранее испытывал стыд за плачевный уровень подготовки клонов, всем окружающим хотелось от них куда более высокой квалификации. Ещё один аргумент против - все оригиналы служат на Биссе в личных легионах Императора Палпатина. Безвылазно. Александр же находил удовольствие в путешествиях, выполняя поручения ИББ в разных мирах галактики.
   Военная реформа Императора Палпатина семилетней давности обеспечила главное - детское сознание клонов безгранично предано "родившей" и воспитывающей их Империи и лично Императору Палпатину. Отсутствие одинаковых клонов в ротах практически исключает коммуникации клонов-близнецов и качественно повышает состязательность личного состава, в то же время воспитываемого в духе единого братства, чтобы свести к нулю вероятность новых бунтов в армии.
   Ныне Александр Каллус мотал клубок армейских противоречий и лишь укреплялся в своём подростковом намерении и юношеском закреплении решения делать карьеру вне регулярных войск. Правда, соваться в Имперское Бюро Безопасности изначально он вообще не собирался, однако ж завербовали. Агент Каллус высоко поднялся, считая свою службу хорошей и себя на месте. Но годы шли, мнение менялось. Слушая штабиста, которого сам же подобрал недавно лишь на основе предоставленных характеристик, Александр поймал себя на мысли, что сам похож на мясного дроида, тоже являясь всего лишь одной из заменяемых шестерёнок в механизме госаппарата.
   Докладывавший LSA-789/010 нашёл несколько планет Внешнего Кольца, где ситуация напоминала Лотал и где имперское командование предприняло ряд нестандартных шагов. Например, вместо равенства долей клонов и контрактников некоторые полки клонов в полном составе поднимались в званиях на один ранг: рядовыми в новообразованном легионе становились штурмовики из рекрутских учебок, а излишние капралы переводились в полицейские силы. В нескольких случаях клонов, которые в тех же учебках сами повышали свою квалификацию помимо натаскивания новичков, после замены свежими силами распределили по частным охранным предприятиям, в последствии переформатированным в гибкие военные компании под секторальными моффами и кредитуемым Империей до той поры, пока вскорости не начинают приносить прибыль в захватнических кампаниях.
   LSA-789/031, напарник LSA-789/010, тоже выполнил задачу. Повышение престижа армейской службы и лояльности контрактных солдат отлично обеспечивается выделением для их неимущих родичей домов и квартир в старых частях городов. Жилплощадь освобождается переправкой должников и сомнительных личностей в трудовые лагеря, плюс обеспечивается занятость трудоспособного населения за счёт ремонта жилья. Всё это заодно снижает криминальность вчерашних неблагополучных районов. Методика известна. Огромное значение имеет опыт применения, а у премьер-министров планет уровень допуска к некоторым базам отсутствует напрочь.
   - Здравия, агент Каллус, - входящий подчёркнуто соблюдал субординацию.
   - Здравствуйте, агент Каллус, - строгим тоном выговорила подтянутая женщина, внезапно оторванная от дел государственной важности, когда нет губернатора Прайс.
   - Приветствую, премьер-министр Туа, комендант Ареско. Присаживайтесь, пожалуйста. Я пригласил вас ознакомиться с подборкой материалов, способных улучшить положение Империи на Лотале. Опыт показывает, что их следует применять в комплексе. К нам летит звёздный разрушитель Гранд-Инквизитора вместе с губернатором Ариндой Прайс на борту, нам нельзя ударить в грязь лицом, - сообщил Каллус, сложив на столе руки так, что правый кулак был в левой ладони.
   Туа раздражённо цыкнула и вчиталась в данные. Ареско чуть побледнел, без лишних звуков начав бегать глазами по строчкам. Оба услышали новость для себя.
   - Хм, извините...
   Прерывая тишину чтения, Каллус принял красное соединение. Над столом появилась голограмма клона с выбритыми на голове полосками и наплечником майора.
   - Говорит LKK-789/0209 Хокс. Совершено разбойное нападение на армейские склады в Котале, похищено спальников и палаток на два взвода.
   - Клон, почему доклад постфактум? - сердито вопросил агент ИББ.
   - Сэр, ограбление совершено на лэндспидерах, участия джедая или звездолётов не зафиксировано, сэр.
   - Утройте охрану. Жду отчётов в течение часа, майор Хокс, конец связи.
   - Это точно повстанцы, агент Каллус. Создают очередной лагерь, - в экспрессивном тоне высказалась Макет. - Их надо немедля выследить и уничтожить!
   - Мы на стадии формирования оперативных соединений, премьер-министр Туа. Чем быстрее будут приняты предлагаемые мной законы, тем быстрее ресурсы ЧОПов поступят в ваше распоряжение, - весомо заметил Каллус с полуулыбкой на устах.
   Блондинка поджала губы и углубилась в изучение материалов, отчего диагонально читавший брюнет первым справился.
   - Агент Каллус, как я вижу, данные решения реализовывались на планетах с активными боевыми действиями, а у нас мир. У многих из них произошло пополнение легионом клонов при остатках на три легиона ополченцев, а к нам с вами прибыло два легиона клонов при том же числе обучающихся контрактников, набранных к четырнадцатому Дню Империи, - сухим тоном сказал комендант, бывший совсем не восторге от вероятных пертурбаций.
   - Комендант Ареско, ваш столичный легион нарушает стандарты Империи - два чисто клоновских полка и бригада из двух полков контрактников на услужении полиции. Я предлагаю...
   Агент Каллус не обладал настолько широкими полномочиями, потому лишь вещал авторитетным тоном о том, чтобы повысить офицеров одного полка клонов, начиная с капралов, и доукомплектовать рядовыми из учебок, во втором легионе добавить к одному два свежих полка и смешать с оставшимся полком из новобранцев. Чтобы ещё два свежих полка клонов перетасовать с бригадой контрактников и распределить легион по централям Лотала. Чтобы из четырёх полков клонов в учебках отобрать два по принципу лучших: один заменит часть охранников в ЧОПах, второй перемешается с этими самыми бывшими охранниками и встанет под управление бригадира Гринта. Чтобы оставшиеся два полка клонов в учебках встретили свежий легион собратьев и далее распределялись по Лоталу по мере рекрутинга и необходимости.
   - Пусть полковники Джимми и Сирлот сами определяются, кому какой вариант достанется. Через полтора года худший из двух столичных легионов отправится в одну из горячих точек Внешнего Кольца, оставшийся разделим и доукомплектуем по всем стандартам Империи. Ещё один легион свежих клонов прибудет на Лотал с Гранд-Инквизитором, это подразделение впишется в текущие планы. Свою визу на документах я поставлю.
   - Ясно, агент Каллус, - сдержанно ответил прокисший Ареско, которому теперь резко прибавится хлопот. - К завтрашнему утру весь пакет документов будет готов.
   - Слишком быстро, агент Каллус. Гражданские службы не справятся за такой срок, переселение чохом взвинтит общественную напряжённость, - строго высказалась премьер-министр правительства Лотала.
   - Полагаю, армия организует палаточный лагерь временного содержания, мадам Туа. До холодов чиновники должны управиться. Хм, опять?!
   - Говорит LKK-789/0209 Хокс. Монстр в фиолетово-лиловую полоску угнал И-СИД. Сэр, оперативные данные дублируются в Штаб, сэр.
   - Это ласат! Та самая группировка террористов "Спектры". Майор Хокс, вводите в Котале красный режим ЧС! Управление беру на себя, - распорядился агент Каллус.
   Подняв на уши оперативный отдел, вся троица обличённых высшей властью на Лотале поспешила пройти в специальную комнату с тактическим столом.
   - Кто был пилот угнанного истребителя? - задал первый вопрос агент, вбежав в один из командных пунктов неподалёку от его кабинета.
   - Вален Рудор, - ответил штабной клон из группы обслуживания.
   - Рудор?! Та-ак, комендант Ареско, приказываю немедля арестовать всех Рудоров до выяснения. Половозрелых мужчин в отдельную камеру. Как всех соберёте, два круга мягкого допроса, начиная со старшего. Через день я лично ими займусь.
   - Так точно, сэр, - отчеканил худой офицер и спустил приказ по цепочке.
   Каллус искоса глянул на Туа, которая с азартом следила за тем, как ведётся охота за повстанцами. Вернее, покамест видеокамеры со шлемов офицеров показывали только валанданье И-СИДки над крышами домов, что плохо походило на угон.
   - Это он! Тот кровожадный пацан с рогаткой, вон там! - Макет заметила тёмно-синюю шевелюру обидчика, перепугавшего её на Гареле тем, что подстрелил аквалиша, находившегося сбоку от неё самой.
   - Верно, - сдержанно сказал Каллус, морща лоб в раздумьях. - Отделения на перехват...
   Раздавая указания для загона хитреца в ловушку, агент всё больше убеждался, что пацан поистине уникальный диверсант! Он банально забавлялся с имперцами, скача по крышам. Каллус хищно ухмыльнулся, когда догадался о сути манёвров юнца - привлечь внимание другого юнца, подельника расы ласат. На операцию прикрытия вся эта авантюра нисколько не походила, являясь именно тем, чем казалась - развлечением. Что и доказала несуразная пальба с маранием лобового блистера.
   - Вы упустили их, агент Каллус!
   - Они отключили маячок. В Котал уже выслано крыло истребителей. Все стратегические точки города взяты под усиленную охрану.
   - Что же у нас за армия такая, комендант Ареско, если двое развлекающихся юнцов походя захватывают истребитель?! - наехала блондинка на тощего, тоже сделав очевидные выводы из увиденного.
   - Клоны, - невозмутимо оправдался Кумберлейн, желавший маршальского звания над всем корпусом Лотала вместо столичного генерала на должности коменданта.
   - Необходимо срочно спустить в прессу заявление примерно того содержания, что доблестная Империя сумела предотвратить кровавую бойню в Котале, помешав террористам захватить полный контроль над угнанным истребителем, - сочинил агент ИББ, пока его любовница не вошла в раж.
   - Я немедля займусь этим, господа офицеры. Уму непостижимо, матёрых мужиков водит за нос всякая шпана, - уничижительно возмущалась Макет, скорым шагом покидая тактическую сходку губошлёпов. - Надо кое-кому срочно урезать финансирование...
   Каллус и Ареско кисло переглянулись - ох уж эти женщины! Мужские взгляды молча договорились, что больше и духа Туа не будет на подобных мероприятиях.
   Раздав втыки и взыскания за непрофессионализм, дождавшись рапортов и убедившись, что своевольные Рудоры будут приструнены всем скопом, агент Каллус направился по нужде в освежитель, где его и застало срочное сообщение о пропаже связи с военным конвоем, о котором из Котала даже буквой не обмолвились - скрыли внеурочный час отправки!
   "Комендант Ареско, сию секунду разжалуйте LKK-789/0209 в рядовые!" - с порога бросила бы рассерженная Туа, будь она на месте Каллуса, а так не в его полномочиях и характере, вдобавок, агент и без того уже чересчур рекомендовался, пользуясь тем, что у коменданта рыльце в пушку.
   - Состав конвоя, куда, с чем, - рассудительно потребовал оперативник.
   Худшие опасения Каллуса не оправдались - не повтор провала с тоннами золота. Нападению подвергся самый обычный конвой с недельным жалованьем, припасами на офицерскую кухню, посылками, заказами ремонтников и так далее. Вот только вместо двух отделений охранения присутствовал только один - второй разбежался при ловле вора миелуранов. Чего?!
   - Форменное издевательство. Вот мелкий паршивец! Комендант Ареско, этот пацан обучен профессиональным вором и диверсантом. Мне нужны все полицейские сводки за последние лет пять-семь. Следы наставника наверняка сыщутся.
   - Агент Каллус, полиция уже пробивает портрет этого преступника на сходство с родителями, спущены задания стукачам, - комендант держал морду кирпичом, вертикальным. - По моему мнению, наставник у него может быть только один - джава по кличке Лот-крыса. За этим профессиональным вором числится более сотни резонансных краж. Месяц кряду Лот-крыса точно не объявлялся, агент Каллус.
   - Хм, джава по кличке Лот-крыса? На операции с вуки этот юнец носил имперский шлем с карикатурами лот-крыс. Всё сходится!.. - возликовал оперативник ниточке.
   - Докладывает LS-472, - диспетчер активировал громкую связь с пилотом.
   Первым прибывший в предполагаемый квадрат захвата истребитель-разведчик не обнаружил никаких следов конвоя или боя.
   - На связи LRC-789/35 Моседжор Равдовл, - показалась голограмма кряжистого и толстощёкого офицера, в чей батальон направлялся военный конвой.
   - Майор Равдовл, куда реально направлялся конвой интенданта LSM-789/03? - требовательно спросил агент, подавляя отъевшегося человека выправкой и тоном.
   - Сэр, LSM-789/03 Ёгар Лист мог завернуть по пути на одну из ферм, отказывающуюся продаваться Империи. Ближайший к маршруту строптивец Морад Сумар.
   - Пробейте по базе.
   - Сэр, Морад Сумар сегодня продал свою ферму Империи, сделку безналичным расчётом провёл Ёгар Лист.
   - Кенза Джонар, - голограмма толстощёкого тут же добавила имя следующего.
   Подчинённые майора передали координаты, загоревшиеся на карте красной точкой довольно далеко в стороне от прямой между централью и заставой батальона. Истребитель на пределе атмосферной скорости отправился по новому маршруту, и вскорости штабной связист вывел на динамики ещё один незнакомый голос:
   - Говорит диспетчер LPD-789/83, полиция Котала. От фермера Кенза Джонара поступило обращение о броневике из военного конвоя, транслирую...
   Над тактическим столом загорелся плоская голограмма экрана с изображением голого парня, стоявшего с E-11 на изготовку рядом с броневиком и требовавшего связи с имперским командованием у крепенького мужика с кустистыми бровями.
   - Докладывайте, LSM-789/03, - сухо произнесло известное лицо, нажавшее кнопку для его визуализации у абонента на том конце.
   - Комендант Ареско, сэр! - вытянулся во фрунт бедолага, узнав высшее командование и став цветом едва ли не с джоган. - Террористы угнали И-СИД, обманом высадились с него на броневики и произвели захват военного конвоя, сэр.
   - Вы чувствуете, что вас ударяли в голову? - спросил агент, не показываясь и подавая сигнал Ареско скрыться.
   - Да, сэр!
   - Как вы смогли доехать?
   - Я был без сознания, сэр. Со мной в броневике лежало два трупа, сэр, больше никого.
   - Сэр, броневик сам подъехал к воротам моей фермы и остановился, кроме сэра Листа его никто не покидал, - подал голос угрюмый фермер.
   - Сколько стоит ваша ферма, Кенза Джонар?
   Агент Каллус легко накинул сверху тысячу кредитов - усатый мужик с тёмно-синими волосами только при высоких чинах проявил рассудительность и продал без торга, клятвенно пообещав оказать полное содействие военным и помочь опознанному интенданту всем, чем может.
   - Пересылаю номер лицевого счёта, господа, - улыбался в усы довольный Кенза.
   - В этом нет нужды, уважаемый Джонара. Столько же стоит переезд всей вашей фермы в другой мир. Мы милостиво окажем вам эту услугу, мистер Джонара. Попытка неподчинения приравнивается к измене с казнью на месте, - ответил агент Каллус, не собиравшийся просто так отпускать свидетеля позора Империи. - Конец связи.
   - Докладывает Колкад Хемта, обнаружены следы предполагаемого боя, - обратился пилот с номером LS-472, увидевший рытвины в расчётном месте предполагаемого захвата.
   - Комендант Ареско, срочно перекройте Котал! - выдал приказ оперативник, догадываясь, куда был направлен другой броневик, наверняка набитый рядовыми.
   Однако его приказ запоздал. С полицейской видеокамеры поступило изображение того, как на широкий проспект, гудя сиреной, въезжает броневик, к взорванной турели которого были прицеплены скреплённые между собой армейские трусы, "помпезно" реющие на ветру. Пока патрульным полицаям спускался приказ свыше, обезображенный броневик под зубовный скрежет Каллуса и круглящийся взор Ареско свернул на улицу с кантинами и барами, вечером полнящимися рабочим народом.
   Виляя "хвостом", угнанный транспорт остановился на площади. При хорошем уличном освещении на виду сотен гражданских лиц в открывшихся дверях показался - вуки! И этот волосатый медведь стал с рёвом пинать под голый зад безволосых людей, только-только приходящих в себя после нокаута и неуклюже вскакивающих в боевые стойки на вбитых рефлексах.
   - Что орёт вуки? - спросил Каллус, сохраняя хладнокровную выдержку.
   - "Если понадобится помощь, вуки выручат", - ответил штабист в наушниках.
   - Где все патрули? - Каллус был на грани выхода из себя, понимая, что сам более часа назад приказал сосредоточить силы вокруг стратегических объектов Котала, а наступил вот на этот вот пуду-кошмар!..
   По доступному изображению не приходилось сомневаться, что десятки зевак снимают голоролики невообразимого позора имперской армии. Словно этого мало! Когда вуки вырулил с площади, шестеро прикрывающих чресла контрактников сбились в кучу, а вот все остальные являлись клонами - они совершенно по-детски ринулись за хвостом из их трусов. Видевшие всё это бесплатное представление граждане Котала откровенно ржали и пьяно угорали, обхохатываясь имперским позорищем.
   "Хвостатый" броневик специально двигался так медленно, чтобы гнавшиеся за ним клоны питали иллюзию, что вот-вот догонят и схватят. Вот машина повернула на прямую улицу с кордоном, и вдруг тень из неё метнулась в проулок - броневик протаранил полицейскую баррикаду и замер.
   - Сбежал! - паническим хором выкрикнули в Штабе. Все тут знали характер губернатора - будет орать благим матом и сажать виноватых на электрический стул.
   Пышущий праведным гневом и здоровой злостью Каллус устроил форменный разнос всем и вся, до кого дотягивался или мог это сделать. Разумеется, был отдан приказ блокировать трафик Голонета и глушить связь, но выполнялось долго и стало поздно: десятки голозаписей вирусным образом распространялись по Голонету, вызывая шквал комментариев при слишком медлительной модерации, особенно на ресурсах вне юрисдикции Империи. Даже некоторые новостные каналы пустили в свой эфир эти ролики с горячими новостями о "беспределе террористов". Словно этого мало, крутой план-перехват агента ИББ абсолютно провалился - вуки словно испарился.
  

Глава 19, собрание Спектров.

  
   Случайно подцепленная интендантская поставка впечатляла не сколько пресловутыми миелуранами и другим отменным продовольствием для офицерского стола, а широким ассортиментом, включающим: разнообразные медикаменты, средства гигиены, боеприпасы, запчасти, машинные масла, лакокрасочную продукцию, наручники, светильники, проводку, крысиные яды, а также контрабанду контрактных офицеров и рядовых, балующихся алкоголем, лёгким спайсом, игральными картами, инфочипами с порно, надувными тёлками распоследней модели...
   Наличие посылок испортило всё впечатление от улова. Эзру прямо не поругали за них, но и ничуть не похвалили за всё украденное у Империи богатство. Легко легализовавший через конвой молоко и сливки подросток даже допустил наивную мысль, что всё обойдётся, но суровая реальность явила своё бородатое лицо.
   - Кому и чего ты доказал, Эзра? - Кэнан повернулся с креслом второго пилота и внимательно посмотрел на подпиравшего косяк подростка, угрюмо тискавшего имперские наручники для освоения более часа назад показанного ему приёма Силы по тривиальному воздействию на примитивные электронные устройства.
   Выдерживая три испытующих взгляда и окуляр дроида, доедавший свою порцию фруктового эскимо Эзра немного подумал и без шуток ответил:
   - Себе, что могу контролировать экспромты. Вам, что умелец. Имперцам, что они дураки. Гражданам, что имперцы обычные люди.
   - Взрослый ответ, - Кэнан важно кивнул и поскрёб бородку. - А какой ценой?
   Напряжённый Эзра вновь серьёзно подумал перед спокойным ответом, сопоставив опыт гражданской войны в Стране Воды с ситуацией на Лотале:
   - Озлобление посмешищ, воодушевление сомневающихся. Дезавуирование империи резким закручиванием гаек, рост повстанческих настроений. Жертвы неизбежны.
   - Правильно. Ещё из-за поднятого шума Визаго прекратил контакты с нами, а я только приготовился договориться с ним о продаже остального оружия с Гарела и передаче нашей доли за T-7. Это к вопросу о том, что плохого случается, если голова не знает, чем занимаются руки, - вывернулся командир, подведя к сути претензий и терпя ледяную ауру от подчинённого.
   Никто никого никуда не торопил. Эзра впервые участвовал в строго официальном собрании Спектров, потому отчитываемый потупился, вновь взвесил свои мысли и тщательно облёк их в слова, стараясь гасить излишние эмоции. В свою очередь, шиноби изучал тех, с кем настойчиво сводит его Сила, уже не столь откровенно прогибаясь, а донося своё мнение в поисках компромисса. Тот самый личный опыт работы в команде, которого ему не хватает как Эзре Бриджеру. Недопустим провал выданной самому себе миссии по внедрению к повстанцам, однозначно и несомненно повстанцам, без которых спасение Лотала - бред недоумка. А ещё повышение опыта обращения с Чакрой и Силой: шиноби учёл практику применения хьётона на звездолёте Полярный Пингвин, однако для него самого стало сюрпризом, что тот ледяной клон в броневике получится по-настоящему автономным, а не испарится на удалении в километр от своего создателя, как задумывалось, и жаль, что попытка наделить своих копий большей инь-компонентой чакры не увенчалась успехом создания аналога легендарных теневых клонов, доставляющих шиноби полученные знания при разрушении их физической оболочки. Разумеется, за проделки ледяного клона отвечает его создатель. Эзра неожиданно оказался подставленным, но ничуть не сожалел. Парень в той ситуации в броне-крысе сам бы поступил точно так же. Вдобавок, общественный резонанс получился на загляденье шикарным - захолустный Лотал прогремел на всю галактику!
   - Это значит, я всё ещё не сумел доказать вам свою умелость и здравомыслие для делового ко мне отношения. Я списал Визаго со счетов в момент своего выстрела по нему на том торжище, когда с его прощальных слов понял, что он взял с нас последний куш и более не собирается взаимодействовать. Конечно, мне хочется шалить и куражиться по настроению, но всё в рамках разумного - безбашенные мрут.
   - Едва принят, а уже метишь в главари? - неприязненно спросил Кэнан, проявляя хвалёную джедайскую сдержанность на им же самим созванной дисциплинарной комиссии.
   - Плох солдат без генеральской мечты, - криво ухмыльнулся подросток, зримо нервничая. - Но у меня почти нет опыта разбоя, вот и набиваю шишки, - иронично ответил Эзра, по науке Ферпила применяя юмор для сброса напряжения от прессинга.
   - Достойно справился, Эзра, молодец, - Кэнан сделал красивую мину при плохой игре, поневоле испытывая не только зависть, но и проникаясь уважением к дюжему парню. - Впредь учитывай, что импульсы баловства, своекорыстные поводы и другие оправдания, кроме объективно экстренных случаев, не являются причинами отказа в информировании напарников о возникших делах и согласовании их со мной.
   - Виноват, исправлюсь, - незамедлительно кивнул Эзра, пристыженно алея. Подростка распекали на виду у всех - это подстёгивало стремление сохранить достоинство. От сгибания лишь крепчал и утверждался на своём месте в этом маленьком коллективе: не удастся победить на этом поле, с кем же спасать Лотал?
   Кэнан вновь расплёл свои руки, так и норовящие придать ему вид напыщенного придурка со взглядом свысока. Он тоже испытывал стресс, чутко ведя тяжёлую беседу.
   - Каждый из нас тут научен жизнью надеяться преимущественно на себя, но мы все сумели принизить своё эго и объединились на почве совместных действий против Империи, - важным тоном заговорил капитан, выделив последнее слово заглавной буквой. - Именно поэтому, Спектр-4 и Спектр-6, остальным Спектрам обидно и неприятно, что мы не только не поучаствовали в надругательстве над Империей, но даже не были в курсе происходящего, более того, случайно узнаём пикантные подробности из новостных каналов Голонета... - оставил он недосказанность о вуки.
   Эзра ещё гуще покраснел от стыда, догадавшись, что провалил проверку на сообразительность и командный дух, когда после приключения согласился на неожиданное предложение обучиться крутому приёму Силы, сочтя это заслуженной наградой, когда следовало дать устный отчёт о проделанной работе или помочь Гере в приготовлении обеда, всё равно бы рассказав ей подробности операции за готовкой пищи. Зеб - боевик, с него и спрос меньше. Последнюю мысль выигравший словесную дуэль Кэнан как раз и озвучил контрольным выстрелом, степенно продолжая наставление неофита у всех на виду:
   - Эзра, проведённую операцию именно ты возглавлял, а Зеб был исполнителем, поэтому с тебя и спрос выше, - взыскивал капитан, постепенно подводя речь к вуки.
   Сослагательное наклонение Эзра Бриджер принципиально не использовал, однако частенько прибегал к сравнениям с опытом бытности Юки Хаку. Так, например, Забуза был суровым и справедливым мужиком, требовательным и понятным лидером. Хаку он воспитывал скромным тружеником, и был слишком напорист, отчего характер у живого оружия вырисовывался уступчивым и неконфликтным. Забуза для прикрытия использовал карьеру ниндзя-наёмника. Поэтому Хаку навидался разных банд и группировок с паханами и вечно неугодными главарям чмошниками, сдачи не дающими и постоянно становящимися посмешищем, но своим - чужим не позволено обижать. С этой точки зрения авторитет Кэнан сейчас чморил Эзру, опуская до уровня дроида, особенно шпыняемого Зебом. Забуза ни при каких обстоятельствах прилюдно не ругал и не обучал Хаку, хвалил за достижения и не подменял понятия, устраивая суд за успех.
   Ферпил своими шуточками привил Эзре колкость, часто называя крышуемого пацана - занозой в заднице. Ксепто тоже жил по понятиям, воровским. Надёжный патрон, позволявший к беспризорному Эзре толику снисхождения и заботы. Мальчишка сам был горазд раздавать тумаков вдвое более старшим товарищам, всегда чувствуя или зная черту перехода обычной драки в избиение. Этот период длился годы: для проворачивания крупных воровских дел был придуман образ джавы, а беспризорный человечек купался в репутации лучшего карманника, слывшего на хорошем счету у патрона Ферпила. Разве ж мог владелец ломбарда ругать за богатую добычу? Карал по заранее оговорённому списку запрещённых вещей, мест, персон.
   Поначалу Эзра увидел в Кэнане обычного авантюриста с благородными замашками, но теперь оказалось, что джоган гниёт изнутри. Подросток был даже согласен с правотой претензий, но считая, что их следовало обсудить сглазу на глаз, а капитан тут преднамеренно марает оглушительный успех новичка, спуская с небес в говно...
   - Я понял свою оплошность. Извините, пожалуйста, - потупившись за рваной шторкой из чёлки, попросил прощения Эзра, пока его ещё пуще не унизили за добычу.
   Вдохновлённый собственной речью Кэнан слегка скривился на облом дальнейшего бичевания - дальше во вред. Бывший падаван только сейчас стал понимать, что ведение мирных переговоров ничуть не проще махания световым мечом, а подчас гораздо важнее и труднее, о чём и толковала мастер Депа. Намеренное занижение заслуг Кэнан считал действенным приёмом воспитания, приучающего к дисциплине мальчишку. Для Эзры давно назрели джедайские тренировки. Они оба это понимают. Поэтому, считал Кэнан, ученик никуда не денется от принятия правил учителя, ещё будет в рот ему заглядывать за поощрением в виде следующей порции знаний джедаев.
   - Я тоже виновен, - вдруг хрипнул Зеб, с присущей ему грацией ненароком смявший командирские подкаты к вуки, невесть откуда, когда и как приглашённого Эзрой на крысиное веселье. - Я старше и должен был настоять, но малодушно спихнул ответственность на новичка. Мне стыдно...
   - Да всё тип-топ, Эзра, Зеб, не переживайте вы так, мы ещё наворотим таких дел, что Империя рухнет, - со злым предвкушением улыбнулась Сабин.
   Её поддержка дорогого стоила.
   - Во-во, большое дело начинается с малых, - ободряюще подмигнула Гера, обернувшись с пилотским креслом. Призрак выведен ею на орбиту Лотала, маршевые двигатели переведены в экономичный режим работы, можно и пообщаться.
   - Пвапаувааиупи, - выдал трель Чоппер, дескать, он навсегда запомнит, что ему не дали управлять имперским истребителем для истребления Империи.
   - Друзья, - мило улыбнулась Гера. - Мы никого сейчас не приковываем к позорному столбу для унизительной порки. Это рабочий момент. Притирка друг к другу. У нас у всех есть сильные и слабые стороны. Мы должны знать их, чтобы подстраиваться для комфортной жизни совместно и эффективного взаимодействия на миссиях. И чтобы самосовершенствоваться. Стыд, стеснение, смущение - они сейчас правильные, уместные эмоции. Мне когда-то отец пытался втолковать про чувство локтя, сплочённость в семье и в команде, но я только теперь начинаю по-настоящему осознавать его науку. В свои двадцать четыре года, с вами... - сказала Синдулла с откровенными переживаниями на лице. - Эзра, знай, я горжусь тем, что для очередного этапа своей жизни ты выбрал именно Призрак... - трогательно призналась молодая женщина. - Поэтому, Сабин, если ты подумала обойтись какой-нибудь там писулькой вместо исполнения обещания Эзре про гору батончиков, то не обольщайся.
   Мандалорка стала помидоркой, а подросток распахнул синие очи в понимании сеанса утреннего рисования - у Эзры случился приступ разочарования в красотке.
   - Имперский конвой должен был вести ещё и недельное жалованье батальона, Эзра, не забудь сдать те кредиты в кассу.
   - Хех, - самодовольно хмыкнул Эзра, не сдержав и лукавого взгляда.
   - Я сказала что-то смешное, Спектр-6? - ледяным тоном вопросила Гера, для пущего воспитательного эффекта глянув требовательно и уничижительно.
   - Нет, мэм. Ну, просто подтверждается моя догадка о том, что вы с шефом много месяцев разнюхивали об имперском конвое, составляя планы захвата, а мы с Зебом взяли его нахрапом, - выложил подросток, взвинчивая опущенную самооценку.
   - Новичкам везёт. - Дуракам везёт.
   Гера и Кэнан высказались одновременно и переглянулись, сконфузившись.
   - Пиу-пиу, - Эзра с контрольными щелчками указал пальцевыми-пистолетиками на них обоих - весь устроенный ими выговор обернулся против самой парочки.
   Сабин прыснула в ладошку, наградив Эзру крутым взглядом. Зеб самодовольно фыркнул и горделиво приосанился. Потупившийся Эзра попытался изобразить невинную скромность, разве что носком ботинка не поковырявшись в полу.
   А кредитный куш действительно знатный. Рядовой в месяц получает жалованье в семьсот кредитов, хотя для клонов получение денег чисто символическое из-за обычной практики их дальнейшего внесения на банковский счёт, который в случае смерти отходит Империи, а наличка расходуется руководством на оплату различных услуг по месту дислокации, доукомплектование и приобретение на местных заводах всяких расходников. В отделении семь рядовых, один капрал с премиальным довеском в сто кредитов и один сержант с ежемесячным жалованьем в тысячу. Взвод из четырёх отделений плюс старшина и лейтенант с жалованьями в тысячу четыреста и полторы соответственно. В роте четыре взвода и капитан с жалованьем две тысячи сто. Заставы на Лотале обычно выполняют роль учебок и формируются из батальонов, состоящих из двух рот клонов и двух рот местных новобранцев-контрактников под командованием майора, получающего в месяц две тысячи восемьсот кредитов. Плюс сопутствующие расходы. Итого интендант вёз круглую сумму в двадцать четыре тысячи кредитов - примерно столько стоит поддержанный лёгкий грузовичок распространённой серии YT-1000 или даже можно купить потрёпанный блин более современного YT-1300 производства Кореллианской Машиностроительной Корпорации, выпускающей и VCX-100.
   Справившись с замешательством, разоблачённая тви'лека тряхнула лекками и деловито продолжила:
   - Как бы то ни было с деньгами у нас так заведено: каждый получает десятую часть, доля дроида на еду и хозяйственные нужды, остальное в общак на обслуживание звездолёта, наше снабжение и гуманитарную помощь. Прости, Эзра, что я раньше не обговорила с тобой ряд важных вопросов. Попозже устраним этот пробел.
   - Хорошо, - важно кивнул Эзра, преисполненный признательностью, что не в упрёк ему было подано, а проявлено уважение с признанием собственного промаха.
   - Эзра, - вновь взял слово "плохой дядя" Кэнан, успевший переговорить с Герой на тему их общей тактики на данном собрании Спектров. - Мы иногда действуем в кооперации с другими кораблями. Котал и Таркинтаун в разных полушариях Лотала. Мы не успели переправить свою часть груза, подведя других из-за самодеятельности кое-кого. Поэтому сейчас мы тут на орбите дожидаемся, когда перепрограммированный дроид-таксист подведёт свой шаттл с частью переселенцев. Эзра, будешь на ходу учиться у меня Телекинезу во время переброски груза через щитовые экраны.
   - Конечно буду, Кэнан, - угрюмо подтвердил подросток, не простив за унижение, но поняв многие причины и мотивы.
   - Конечно будешь, Эзра, - недовольно поддел перебитый. - На повестке дня такой вопрос, Спектры. Благодаря кое-чьей инициативности у нас скопилось неприлично много богатств. Я считаю справедливым и своевременным потратить всю эту сверхприбыль на модернизацию Призрака дополнительным реактором, ионными пушками и прочими улучшениями. У кого-нибудь есть возражения или предложения?
   - Нет.
   - Нет.
   - Эм...
   - Да-да, инициативный ты наш генератор? - приглашающе помахал рукой Кэнан.
   - Мы тебя внимательно слушаем, Эзра, - смягчила ситуацию Гера.
   - Ну, почему бы ещё не разместить ствольных энергетических рогаток частью не летальной системы охраны Призрака? - предложил исподлобья предусмотрительный шиноби, подавив личные антипатии в пользу блага для всего экипажа.
   - Мне нравится идея, - заметила Гера, задумчиво взявшись за подбородок.
   - Пиупваспз! - поддержал её Чоппер, расширив до установки шокеров на каждом метре внутри корабля.
   - Ха, а мою идею с навесными турболазерами тогда завернули, - надула губки Сабин в притворной обиде.
   - Кто за то, чтобы переквалифицироваться в разрушители звёздных разрушителей? - мрачно пошутил Кэнан. - Нет таковых? Тогда считаю единогласно принятым решение о новом оснащении. В связи с этим помотаемся в гипере и посидим на верфях. Эзра, Зеб, вы хорошие актёры, Чоппер принял за чистую кредитку, но Силу вам провести не удалось. Сперва мы отвезём и продадим имперский броневик, попробуем купить у контрабандистов куатовскую силовую установку XF-16 и нужные нам турели. Если по возвращении на Лотал спрятанный вами имперский истребитель не отыщут, то его можно будет безопасно транспортировать для продажи целиком либо без сиенарского реактора - тридцать тысяч кредитов на холме не валятся.
   Из кожи вон вылезая с этой разнесчастной дипломатией и культивацией сплочённости, собранный и напряжённый командир выдержал паузу, чтобы трое осмыслили сказанное. Он переглянулся с Герой, чьи зелёные очи оказались ну очень многообещающими. Мужчина сам себя одёрнул за поиск одобрения у женщины, что не укрылось от внимательного взора бывалой шпионки и лазутчицы.
   - Поскольку все мы хотим заниматься спортом на Призраке, пусть каждый подыщет в каталогах Голонета желанные прибамбасы, а также подумает о нуждах других Спектров и составит свой проект. После основной модернизации мы сверимся и подберём оптимальный для всех вариант комплектации спортзала. Фух, да где там этот обдолбанный таксист, мать его гайка?! Что? - нервно всплеснул он руками. - Я тоже живой и со своими тараканами в голове.
   - У Зеба там точно клопы, - нервно хмыкнул Эзра, потерев нос.
   - Я поделюсь с твоими лот-крысами, не беспокойся, - осклабился ласат.
   - Если кому-то понадобится вынести мозг - обращайтесь, - мило улыбнулась Сабин, стреляя глазками в Эзру, полагая, что смышлёный парень прочтёт в золоте её очей извинения за утренний инцидент.
   - А я вправляю мозги, - хохотнула Гера.
   Дружный смех окончательно прорвал плотину давящей атмосферы собрания.
  

Глава 20, остановка на станции Джанкфорт.

  
   Когда корабль серии SD прибыл в согласованные координаты, Кэнан Джаррус знатно потешил самолюбие и тщеславие, не только своё за счёт старательного Эзры Бриджера, но и всех Спектров, когда дальновидно не мешал переселенцам липнуть к иллюминаторам пассажирского транспорта, чтобы пронаблюдать и Силовую переправку ящиков, и космическое парение стащенного у империи броневика, доказывавшего правдивость новостных лент.
   Эзра чутко и внимательно воспринимал манипуляции с Силой бывшего падавана, академически чётко повторяющего сочетание двух элементарных приёмов - Притяжение Силы и Толчок Силы. Шиноби едва успевал впрыснуть в ящики хоть немного Чакры, прежде чем Кэнан брался за груз Силой. Без этой уловки Эзра бы точно ни шиша не уловил, только стоял дураком да глазами хлопал на джедайские чудеса - это вам не дулю показать и повторить. Неодарённым поди объясни, верят Джаррусу. Саботажник!
   Когда броневик был возвращён на место и подцеплен магнитным захватом, кое-кто соизволил поговорить. Кэнан не Сатель, объяснял путанно и скачками, подбирал глупые аналогии и переливал из пустого в порожнее, испытывая обоюдное терпение.
   - Применяй Силу...
   - Познавай Силу...
   - Медитирую на Силу...
   Учить Кэнан не умел и особо не хотел, а потому действовал абы как, саркастично беря на слабо и смышлёность. Впитывавший знания Эзра терпел, оптимистично воспринимая такое убогое обучение за шпионскую миссию по выведыванию животрепещущих сведений у противоборствующей стороны. Испытывать эмоции на Пустом Месте - бессмысленно и противопоказано.
   Подвижки случились в гиперпространстве. Учитель размежевал два урока по изучению телекинеза занятиями медитацией на восприятие Силы. Несчастная гайка сносно взлетела, но ни в какую не хотела навинчиваться на учительский болт.
   Гера выбрала самый оптимальный маршрут до станции Джанкфорт, известной среди контрабандистов своими услугами по модификации звездолётов. Промежуточный пункт назначения находился в соседнем квадрате T-7, казалось бы, но Призрак добирался туда почти половину стандартных суток, вначале существенно скостив время по известной гиперперемычке между Лоталом и Баросом.
   Примерно сорок лет назад в планету Тунг'л врезались кометы-близнецы. Подавляющее большинство населения переселилось на Тунд в Централии. Менее миллиона патриотично настроенных головогрудых существ осталось восстанавливать свой мир, чудом сохранивший пригодную для дыхания атмосферу.
   Почти весь захваченный груз военного конвоя, броневик и большая часть утащенного с космопорта Гарел-сити пробного оружия военных не из категорий для дарения, тем более организациям, - трофеи выгодно продали конечному покупателю, гуманитарным довеском отдав ящики с провизией. Тунги честно заплатили слитками золота почти по рыночной стоимости контрабандной продукции, что означало потерю десятой доли при подпольной конвертации драгметалла в кредиты и считанные проценты при обмене на валюту хаттов. И продавцы нажились вдвое, и покупатели уплатили без грабительски удвоенных наценок барыг - обе стороны остались весьма довольны успешной сделкой.
   Призрак нормально переночевал на холодном и унылом Тунг'ле. Вот только у Эзры не получилось сносного сна - он проснулся от кошмара Мира-Антиутопии с демоническими клонами агента Каллуса. Пришлось даже лишнее время помедитировать, очищаясь и восполняя недобранный отдых. Но ничего, после того, как Эзра осиротел во втором воплощении, он вспомнил науку Кровавого Демона Киригакуре, применявшего на себя гендзюцу для спокойного сна без сновидений. Было желание ни свет, ни заря разбудить соседа по каюте и сгонять с ним на гравициклах к месту для спарринга, но решил один потренироваться в разрушительных футондзюцу - завидел смерч вдали. А потом ещё один пыльный хобот образовался прямо у стоянки Призрака! Если бы не самоотверженные действия шиноби, изменившего траекторию движения своего же собственного детища, то у кого-нибудь сдали бы нервы, а так пацан самодовольно постучался в прыщ, в котором торчал ласат, вылезший поглазеть на родное буйство - вихри частенько случались в области проживания Зеба на Ласане.
   От Тунг'ла до станции Джанкфорт расстояние по прямой примерно как до Лотала, однако отсутствие гиперпространственных путей превратило полёт в серию скачков по ломаной линии - движение заняло более суток. Кэнан не утруждал себя обучением, наказав Эзре многократными повторениями упорно закреплять приём воздействия Силой на электронные устройства наручников и механику сервоприводов из числа запасных. Подросток и рад был уединённым занятиям, на которых попутно отрабатывал Телекинез. Интерес к притягательной Силе приковывал Эзру к процессу познания дивного и чудесного Бытия настолько, что общение с напарниками сократилось до минимума, как и они не спешили лезть к новичку, лишь ещё разок устраивающего гомон с аттракционом катания на вредном дроиде, чьё ведро очень многое пережило!
   В долгожданный час перед Призраком стала разрастаться станция Джанкфорт.
   - Ребята, а вы куда это намылились? - вздёрнула бровь Гера, приготовившаяся открыть шлюз, пока Кэнан толкал гражданскую репульсорную тележку с остатками трофеев с военного конвоя.
   - Эм, с вами на станцию.
   - Пивко попить, - ляпнул Зеб, получив от Эзры локтем.
   - Вы уже своё отгуляли, мальчики, ваша очередь сторожить Призрак, - непререкаемо огорошила их Гера.
   - Не скучайте! - помахала им ручкой Сабин.
   - Бдите в оба! - дал приказ Кэнан с соответствующим жестом.
   - Пипапуспзвиа, - как всегда обосрал Чоппер, тоже помахав им манипулятором.
   - Так вот она какая птица обломинго, - уныло протянул Эзра, сжав лямку ранца. Первый в его жизни орбитальный космопорт из причудливого сборища конструкций с доками и переходами, как бац - сиди в конуре и не рыпайся, пёсик.
   - Забей, ещё вырвемся, - оптимистично хрипнул ласат, жамкнув кнопку внутренней блокировки шлюза за спинами отошедших. - Давай в дежарик зарубимся?
   - Ну, эм, спасибо, Зеб, но я лучше в местном Голонете пошарю. Ещё наиграемся, ладно? - Эзра похлопал по плечу ласата и побежал в носовой фонарь, пока оттуда ещё не выветрился запах Сабин. Шиноби не забыл отправить под рампы ледяных клонов для пущего охранения боков - мало ли какие умельцы водятся на Джанкфорте.
   - Вот теперь точно она, эта самая обломинга, - осунулся Зеб. Впрочем, его посетила отличная идея, и ласат, воровато достав из шкафчика датапад с заезженной порнухой, благополучно занял джакузи, включив форсунки посуху.
   Контрабандисты информацией тоже промышляли, в частности, Эзру интересовали конкретные данные по молекулярной физике и химии. Шиноби счёл, что подступаться к освоению Силовой Ковки следует с углублённой теории строения и свойств материи. Этот приём ему нужен был не только для очистки, сцепки или формования, а как шанс научиться делать долговечные и многофункциональные фуиндзюцу без крови и хитрых формул чернил, которые можно вечность подбирать вслепую. Эзра даже подумал, что легендарные мастера клана Узумаки вполне могли владеть аналогом этой самой Силовой Ковки, чтобы создавать свои знаменитые доспехи и прочие артефакты путём сотворения слоёного пирога из фуиндзюцу внутри металлических пластин...
   - Эзра, а ты чего не ушёл с Кэнаном и Зебом? - вдруг раздался сверху голос тви'леки.
   - Ой, а куда они ушли? - спохватился зачитавшийся подросток, один из ледяных клонов которого честно зафиксировал движение своих через тамбур.
   - В кантину, вестимо. Хочешь сам погулять по станции? - лукаво спросила добрая Гера.
   - Эм, поостерегусь лишних приключений, Гера, - поскромничал образцовый парень, с электронного кошелька уже купивший по дешёвке нужные ему научные сведения. Вместе со сменой учителя и места жительства Эзра после наказания решил изменить и род деятельности - воровство ради воровства не для добра.
   - Это правильно.
   - А мы тут надолго? - уточнил вор, вовлечённый в переписку с местным ксепто.
   - Здесь пару суток. Мастер Онидог насоветовал подключить ионные пушки к имеющимся турелям, а носовые модули полностью заменить. В них будут лобовые щиты, пары малоподвижных лазерных пушек с И-СИДок с маскирующей ролью прожекторов, ёмкостные конденсаторы с аккумуляторами и залповые батареи энергетических сетей, - с довольным видом сообщила Гера с хитрой рожицей.
   - Уоу, круто! - подросток аж извернулся на кресле, встав на сидушку коленями.
   Кто-то же должен будет управлять оружием - Эзра счёл себя достойным занимать кресло второго пилота на доказанных уже правах ловчего! А за словосочетанием "лобовые щиты", как предположил наслышанный подросток, скрывались дефлекторные щиты корпускулярного типа, специально настроенные на атмосферное применение. В штатном режиме позволяют транспортникам качественно повышать свою манёвренность и раза в полтора увеличивать скорость в воздушных средах - до скорости звука, а в форсированном режиме грузовик полетит на гиперзвуке с кратным умножением. Сдвоенный же щит позволит преспокойно летать внутри газовых гигантов! Правда, электричества они жрут дай Силушка - хлам без дополнительного реактора. Эзра припомнил, как в самую первую встречу Призрак бесшумно улетал от имперского истребителя, и заключил, что один такой генератор однозначно установлен.
   - Ага, их сооружают на основе модифицированных образцов гражданских ствольных рогаток, Эзра, так что нам скостили половину цены за обновку. Мастеру Онидогу на монтаж понадобится два-три дня. А вот за нужным реактором придётся сгонять на другую станцию - это несколько дней лёту плюс установка у мастера Онидога займёт ещё неделю минимум, - поджала губы Гера, не одобряя посредством Силы выбранную Кэнаном станцию с наличием в продаже XF-16, но в достатке имевшиеся на Джанкфорте сиенарские реакторы с И-СИДок ей не хотелось ставить на свой любимый Призрак - только лучшее в категории!
   Эзра сноровисто перебрался наверх, чтобы обворожить женщину, падкую на крутых представителей человеческой расы:
   - Гера, примерно через восемнадцать дней на Осеоне начнётся Огненный Ветер. Пожалуйста, давай слетаем глянуть? - подросток сделал очаровательные глазки лот-котика.
   - Хах, Эзра, - женщина позволила себе взлохматить парня. - Обязательно посмотрим! Но сперва надо установить второй реактор, чтобы из аттракциона на Осеоне устроить Призраку стресс-тест - в случае краша там достаточно спасателей.
   - Круто! Я немного секу в технике, быть может нам удастся завершить монтаж к сроку?
   - И механик Сабин разбирается. Всё в ваших руках, детки, - улыбнулась Гера.
   - Круто! - сильнее обрадовался Эзра, уже предвкушая тесное сотрудничество. - А где сейчас Сабин?
   - В подсобке возится с переделкой дизрапторов под турели, - подмигнула Гера.
   - Спасибо!
   Окрылённый подросток побежал в технический отсек.
   - Удачи, - тихонько пожелала ему женщина.
   Хотя Синдулла сильно сомневалась, что у этих двух подростков когда-либо сложатся семейные отношения, но чем Сила не шутит? Владелица корабля так и не сподобилась спросить: не в обиде ли Эзра, что весь принесённый им доход Спектрам спускается на Призрак? Подёргав правую лекку, Гера проверила состояние своего любимчика и решительно отправилась готовить лот-омаров с капустным супом - вместо наёмного юнги-кока на корабле теперь живёт ещё один разгильдяй и проглот.
   Тем временем Бриджера действительно поджидал облом:
   - Не мешай, Эзра, - бросила сосредоточенная девушка, едва парень преступил порог.
   - Я помогу...
   - Уйди, отвлекаешь, - грубо попросила увлечённая мастерица, снимавшая лишний приклад и даже золотых очей не оторвавшая.
   - Ну, ладно, - приуныл и отвалил несостоявшийся помощник, по себе знавший, как раздражают неумехи, лезущие под руку или стоящие над душой. Сабин показалась Эзре чем-то омрачённой и обозлённой, словно бы нехотя занимавшейся делом, некогда любимым, но потом опостылевшим, а сейчас затребованным. Досадно, но разумнее сейчас отвалить, прояснив всё позже в более подходящей обстановке.
   Расстроенный Эзра перебрался в треугольник левого грузового отсека, где рьяно принялся за базовые приёмы Толчка и Притяжения Силы. Собственные ледышки легче управлялись, а ниндзюцу густого тумана помогало оценивающе отслеживать треки и манипуляции с Силой. Подросток задался целью побыстрее научиться Телекинезу, чтобы впечатлить им девушку во время обслуживания за трапезным столом. Эзра точно не собирался сдаваться в достижении желанной цели - первого поцелуя с Сабин. Подростку хотелось начать половую жизнь с возвышенных отношений, а не как Хаку - пошло с куртизанкой, являвшейся медовой куноичи с проседью.
   Увы, для Бриджера вся неделя на станции Джанкфорт сразу не задалась. Сабин ходила мрачно угрюмой после занятий по модификации ручных дизрапторов в пушки, за её улыбкой вообще не следовало гоняться - пересечения с Эзрой почему-то вдруг стали её раздражать. Чоппер с Герой чего-то сами активно вынюхивали на станции контрабандистов, пытаясь успеть за несколько дней обернуться с кучей своих секретных дел. Зеб и Кэнан пропадали в кантинах орбитального космопорта, причём, ласат постоянно оставался ночевать, а человек поздно возвращался и поздно вставал, - с пренебрежением к обещаниям учить и драться. Благо хоть отсутствие соседа по каюте развязывало парню руки.
   Не нужно было иметь мозг-драйв первого класса, чтобы догадаться о причине, из-за которой взъелась Сабин и вдрызг напивался Зеб. Ионные дизрапторы T-7, ставшие третьими стволами в верхней и носовой турелях. Высокомерное презрение Кэнана тоже прозрачно - оскорблённая и обиженная мужская натура злилась из-за потворствующей подростку Геры. Сама тви'лека видела разлад в экипаже, пыталась быть отстранённей и строже к Эзре, сводя общение к минимуму, так что вместо позывного Спектр-6 впору было взять Изгой-1.
   На всё это время Эзра оказался предоставленным сам себе. Подросток надеялся напроситься в помощники мастера Онидога, но за всеми работами строго следил Кэнан или сама Гера, убедительно попросившие Эзру не лезть своими шаловливыми ручками куда не просят - всё обстояло слишком серьёзно для скрытного обладателя репутации вора и варварского сокрушителя электроники имперских наручников. Разумеется, шиноби не преминул отрабатывать свои навыки тайного удалённого наблюдения, когда вполне оптимистично насвистывал в камбузе, с удовольствием готовя трёхразовое питание для экипажа Призрака, каждый раз потчевавшего за общим столом и мастера Онидога, бывшего вполне компанейским человеком лет под пятьдесят и большим любителем травить пошлые анекдоты.
   Естественно, проныра совершал ежедневные вылазки, оставляя ледяного клона изображать себя. Станция Джанкфорт была прибежищем для тысяч гуманоидов, людская численность не превышала пятой доли от всего населения. Шиноби вживую познакомился с десятками новых для себя рас из неисчислимого сонма обитающих в галактике. Ну, как вживую знакомился? Тайком посещал палаты госпитального сектора с неимущими средств на бакта-камеру, как практиковал врачевание на дрыхнущих бомжах в трущобах Лотал-сити. Как-то раз маскирующийся Эзра заглянул и в бакта-центр, чтобы улучшить своё владение ирьёниндзюцу на висящем в камере трандошанине - это помогло справиться с моральными последствиями гибели Ферпила из-за приключений с одним из представителей данной расы. Ничего конкретного доморощенный ирьёнин не делал, просто через стенки колбы и раствор бакты напитывал тело лечебной чакрой и чутко воспринимал то, как живучий организм рептилоида сам регенерирует бластерные ранения. Всё-таки Эзре было немного стыдно, что ласату он вот так вот помог, а спасённых вуки до того прокатил с излечением. Хаку, кстати, вообще чужих не подлечивал, лишь себя и Забузу, ну, и часто собираемые травы, как целебные, так и ядовитые, а ещё птичек и зверушек, если находил бедняг.
   - Эзра? Пилотша отложила прогон? Чего сама не связалась? - неприятно удивился седеющий мужчина, неожиданно встретивший парнишку у дверей своих личных покоев.
   - О, всё нормально, мастер Онидог, они уже прыгнули на испытания к астероидам, а я остался. Вот, обед нам прихватил, - миролюбиво улыбнулся Эзра, продемонстрировав собранное на двоих бенто в ящичке из-под инструментов.
   - Стряпуха ты знатная, пацан. Ну, чего припёрся? - сощурился кареглазый.
   - Прошу вас помочь мне совместить в одной рогатке четыре генератора, мастер Онидог, а то у меня всё лажа получается, и Сабин взбеленилась не пойми за что, - признался раскушенный, почесав затылок и заискивающе улыбнувшись, не видя унижения в применении актёрской уловки.
   - Гы, замётано, проходи, так и быть, часик выкрою, - расщедрился умелец.
   С юнцом мужик во многом фильтровал речь, оставаясь острым на язык и щедрым на лаконичную констатацию фактов - мастер-класс от практика оправдал все старания! По итогам Эзра счёл успешно окупившимся весь свой кулинарный труд на ублажение придирчивого желудка Онидога. Ну, нравится высококлассному специалисту, когда ему в рот заглядывают, востря уши в ожидании благозвучных мудростей. Отчего бы за наглядный урок не потешить самолюбие реально опытного механика, берущего за одну смену работы своей скромной команды аж тысячу кредитов, сверху ещё пятьсот за срочность и пятьсот за условную секретность. По крайней мере, модификация новых "скул" Призрака внешне идеально вписалась в стиль заводской геометрии.
   - Слышь сюда, мальчик, после отлёта вас неизбежно сдадут Империи. Знатно вы поглумились над ней, гы-гы, - решившись, прямо предупредил клёвый мужик.
   - Спасибо, мастер Онидог, - со всем почтением ответил скромно потупившийся Эзра, поняв теперь всю взвинченность и отлучки Геры, не скупившейся на оплату без торга. - Всего доброго.
   - Свалить Империю, вот и будет всем добро, - хмыкнул умный Онидог, прощаясь.
   Напоследок подросток воспользовался одной из частых драк в кантине? Фу, как грубо и непрофессионально! Гнусно воровать после добродушного предупреждения - жуткий моветон. Эзра немного побродил по модулям станции, разраставшейся хаотично и способной, как заподозрил пытливый ум, прыснуть в разные стороны всеми своими составляющими, так сказать. Шиноби не пожадничал с тратой десятка кредиток на доступ через датапад к карте открытой части орбитального космопорта, но без десятки за услугу навигации. Зачем? Станция была в целом чистой и свежей, с указателями и постоянно снующим туда-сюда народом. Как говорится, язык всюду проводник.
   С намётанным глазом посетив несколько приличных кафетериев, Эзра распробовал экзотическую слоено-пенную выпечку и в конце остановился на паре приглянувшихся салатиков да лилово-лаймовом пирожном, заказанном в числе ста штук с доставкой в док к Призраку. Шиноби специально на виду у разномастных посетителей неуклюже уронил золотую пластинку, через сдачу разменяв тысячу на тонкие сотни и более мелкие чипы. Быстро лакомился, ведя себя так, словно его вот-вот застукают родители. Затем подросток подгадал момент и беспечно зашёл в ближайший освежитель, дав зажать себя двум головорезам мутной расы.
   О, Эзра не пожалел лески, оставив посреди туалета натюрморт из двух обнажённых загогулин с исподним в качестве кляпов. Всего-то восемьдесят три кредита да замызганного барахла почти на пятьсот, ну, шестьсот максимум. Каверзный шиноби, не мешкая, выпустил обратно в кафетерий двух ледяных клонов под ниндзюцу перевоплощения и позаботился о "заклинившем" замке в освежитель, куда так никто из матёрых контрабандистов и не пытался заглянуть на первую помощь "избитому, униженному, ограбленному дитя". Хотя один тощий дедок с клыками вместо бороды, из расы викуэи, вонявшей почище ласатов... Так вот он подошёл к освежителю, но в последний момент обернулся на двух выходцев и передумал заходить, подперев стенку с видом на "чинный кафетерий".
   Сложив две одноручные печати концентрации в единую, Эзра проконтролировал громкие разборки монстров с продавцом-наводчиком, включая погром барной стойки с витриной и ограбление кассы с наличной выручкой на несколько тысяч. Углы зрения у клонов перекрывались, так что шиноби удалось подстроить несколько "случайных" уклонений от бластерных выстрелов, сделанных в отместку за "случайно" разбившуюся об столешницу бутылку дешёвого пойла со звучным названием "Моча Банты". Большинство же посетителей предпочло подбадривать драчунов, делая ставки тому самому подсуетившемуся викуэю, представлявшемуся именем Хондо и носившему такие же навороченные пилотские очки, как у Геры. К слову, Эзра вспомнил, что двух представителей той же расы, но более колоритной контрабандисткой внешности мимоходом видел в соседнем модуле.
   Хех, замаскировавшийся Эзра, разжившись деньгами, прекрасно, а главное с пользой повеселился, досмотрев до конца комедию о том, как органы правопорядка вламываются в освежитель, где скрылись дебоширы, и находят там тёпленьких грабителей с некоторыми признаками потребления спайса - преступники не вызывали укоров совести за отработку на них демонического гендзюцу адского видения. Увы, суки ничуть не обделались от испуга, шиноби пришлось оказать им посильную помочь медицинским дзюцу, подгадав к обнаружению.
   Добавив несколько тысяч кредитов из своего портмоне, Эзра сходил и перед отлётом оплатил ранее сделанные заказы, спустив кругленькую сумму: на продвинутую скобу шейного коммуникатора с удобными клипсами-наушниками, навороченный браслет наручного комлинка, несколько новых видов выделанных кож под самодельный пергамент и отсутствовавшие на Лотале редчайшие натуральные красители с разных планет для поиска лучшей формулы чернил под фуиндзюцу, а вот к тканной броне и кореллианскому нано-шёлку он лишь приценился - через несколько месяцев всё равно вырастет из всех этих вещей, стоивших дороже дизрапторов. Пропитка устройств чакрой и съём образов не выявил каких-либо умышленных жучков, хотя продавал сородич Ферпила, а содержащиеся ксепто ломбарды стараются блюсти общую репутацию, но правильно говорят - доверяй да проверяй. Удручало только, что набор программных прошивок стоил дороже самого набора устройств, но Эзра помнил своё "вуки-везение" на звёздном разрушителе и потратился, оставшись довольным закулисными тестами на своей богатой коллекции имперских шлемов: как Призрак мимикрировал под всякие другие звездолёты, так и Эзра теперь имел спектр имперско-армейских радио-личин.
   По возвращении Призрака с испытаний всех новых устройств некоторые были ну очень недовольны очередной несанкционированной пропажей Спектра-6, но Эзра отмахнулся - всё равно же вернулись сами и доставили обратно на станцию двух техников из команды Онидога. С финальным прогоном тестов всех корабельных систем Чоппер сам справился за ночь, довольная Гера рано поутру расплатилась со станцией Джанкфорт за потреблённое электричество и отстыковалась.
   Сложившаяся противоречивая ситуация в экипаже способствовала тому, что Эзра долгие сутки с лишним пробега по ключевым пунктам гиперпространственного Триеллусского Торгового Маршрута от Джанкфорта до Хэндуина почти полностью просидел в спинном прыще Призрака, поддаваясь гипнозу синих всполохов и при помощи Силы отстранённо жонглируя над ладонями шариками дюрасталевых подшипников и ледяными иглами. Поворотную систему прошли без задержек, в том же ключе продолжив ещё один двухдневный этап гонки с препятствиями в виде коротких прыжков в загрязнённом жёсткой радиацией, метеоритами и минами пространстве Пепельных Миров, по велению Империи объединившим несколько секторов в укрупнённый регион на основе Охвата Киириума. Закусывая любимыми батончиками Снимар и запивая остатками артезианской воды из Форта Эзры, шиноби почти весь перелёт потратил на серию длительных трансов, левитируя в позе лотоса и одновременно стараясь удерживать над ладонями иглу и шарик - типа учился джедайской медитации, никого не беспокоя с целью дать окружающим время примириться с заселением на Призрак нового жильца.
   Сабин как обычно устроила себе разрядку с громкой ритмичной музыкой и этюдником, где плавными набросками рисовала торнадо, гуськом водящих хороводы по горам. Только когда эскиз не вызвал нареканий, художница взглянула на отодвинутое изображение целиком и резко вырвала лист, смяв картину пожарищ, оставленных сдвоенными подрывами ионно-лазерных турелей. Зарисовала Сабин и саму модульную станцию Джанкфорт, но свежим взглядом в своём творчестве увидела вместо звёзд всполохи от масштабного применения дизрапторного оружия - ещё один комок улетел на пол. Чоппер потом подобрал все компрометирующие улики, разгладил художества, засунул в стопочку и спрятал обратно в укромное место, сохраняя на чёрный день.
   Гера усердно обрабатывала биты разведданных, готовя к отправке вышестоящему руководству, как она подозревала, связанному с сенатором Бейлом Органа, тем самым владельцем Полярного Пингвина, которого тви'лека вычислила простым пролистыванием человеческих членов Имперского Сената. Ей отнюдь не хотелось выглядеть идиоткой, а потому нынешние отчёты она причёсывала пуще прежнего, тем более, связной на днях по отдельной криптоголосвязи прямо попросил Геру увеличить объём и качество аналитических выкладок, выдав целый перечень рекомендаций - предварительных! Кому и куда вожжа попала? Кого-то круто наскипидарили после "исподней лот-крысы"...
   Коротавшие время перелёта Зеб и Кэнан, выгоняя вредного дроида из кают-компании, по обыкновению резались в сабакк или эро-дежарик, где на круглом шахматном столике вместо чудовищных монстров друг дружку мутузили сисястые девки, каждую партию случайно выбиравшиеся из золотого миллиарда моделей.
  

Глава 21, посещение станции Озисис.

  
   Проснувшись поутру корабельного времени, Эзра первым делом потянулся и заглянул в Голонет на ресурс агрегации по станции Джанкфорт. "Слава Силе!" - наконец-то сняли объявление о вознаграждении за похитителя бакты, написав про ошибку служебного персонала и разрекламировав медицинский блок со свежим раствором.
   Воодушевлённым отправившись совершать водные процедуры, Эзра третье утро подряд сперва создавал лечебную медузу, ещё до спарринга с клонами и даже до гимнастики. Заткнутые раковины идеально подходили - шиноби распечатал туда вчерашнего и позавчерашнего чакра-конструкта. Затем он выдавил капельку крови да собрал свои отходы, чтобы "научить" творение ниндзюцу, что такое хорошо и что такое плохо. А дальше активно тестируемое - детское ноу-хау!
   Обычно Эзра готовил чакру, изрыгал литр воды и растворял в нём толику своей органики в качестве образцов, всё ещё работая над тем, чтобы вообще все отходы разъять на составляющие и следующим этапом трансформировать в питательные элементы, что должно было бы сократить расход энергии и повысить эффективность восстановления повреждений. Отложив эту идею, умный парень вновь взял - бакту!
   Вообще же бакта -- это химическая субстанция, состоящая из желеобразных прозрачно-красных частиц бактерий алажи и кавам, смешанных с бесцветной вязкой жидкостью амбори, являющейся антисептическим и питательным веществом, помогающим восстановить и увеличить жизненные силы пациента. Кисельный раствор обладает характерным розоватым цветом и тошнотворно-сладким запахом. Ключевая особенность бакты в том, что она представляет собой набор всех компонентов для лавинообразного образования у пациента стволовых клеток, которые в последующем становятся той или иной тканью, залечивая раны без рубцов и даже частично восстанавливая органы.
   Эзра в отрочестве уже пробовал создавать медузы на основе бакты, целиком и пропорционально. Именно эта прямо-таки волшебная субстанция гения технологической цивилизации Республики - именно бакта помогла маленькому шиноби рекордно освоить ирьёниндзюцу. Однако Эзра быстро отказался от неё. Во-первых, шиноби чётко ощущал внутри себя лечебную медузу с бактой - её ползанье чудовищно раздражительно! Во-вторых, первое же использование Хьётона портило все бактериальные частицы. В итоге лучше было сразу создавать только на основе амбори, а дешевле и проще не поскупиться на чакру для A-ранга вместо C-ранга. Для отрока играло значение развитие ядра для генерации чакры, увеличение её резервов и операбельных объёмов. Кровоподтёки - это вам не открытые переломы, хотя бывали и колото-резаные раны, и бластерные. Поэтому с детства Эзра довольствовался обычной лечебной медузой.
   Что не смекнул отрок, то сообразил подросток, утверждаясь в мудрости - всему своё время.
   Половина решения первой проблемы в том, чтобы вместо туловища разместить лечебную медузу в черепушке. У подростка и воля крепче, и контроль выше, чтобы подключить ниндзюцу к нервной системе организма и вместо становящихся ненужными жгутиков-рецепторов создать растягивающиеся до пальцев ног щупальца-хоботки для одновременного и многоточёчного воздействия. Решение второй проблемы являлось и второй половиной для первой. Суть в том, чтобы вместе с фазовым сдвигом совершать подпространственное смещение, как если бы медуза запечатывалась внутри тела, но без уплотнения. Опять же, подросший Эзра и волю укрепил, и контроль повысил. Вдобавок, в детстве у него не получалось помещать лечебную медузу про запас в фуиндзюцу - она деструктурировалась в насыщенную чакрой воду. А ныне Эзра догадался и решился без предварительного извлечения в руки отправлять медузу в печать сразу изнутри себя, как если бы уплотнял в фуин чисто чакру.
   Откровенно говоря, Бриджеру повезло разжиться чистой бактой на станции Джанкфорт - свежая поставка с Тайферры произошла в последний вечер по корабельному времени Призрака. Так что, пока Зеб в последнюю ночёвку отрывался в борделе, Эзра занимался делом в медцентре. Поскольку шиноби похитил пару цистерн жизненно важного продукта, то взамен произвёл генеральную чистку пользованной бакты в резервуарах, заодно напитав раствор медицинской чакрой. Одну цистерну Эзра запечатал для собственных нужд, а всю вторую вдумчиво потратил на тренинг по созданию бакта-медуз. Шиноби весь баррель по литрам истратил на ирьёниндзюцу, помещая в спящем режиме с активацией на вторую ночь: в каждого неимущего пациента, в десятки живущих на станции стариков и ветеранов, включая того Хондо и всю команду мастера Онидога. Разумеется, слухи должны были уже вчера начаться, кое-кто наверняка свяжет массовое выздоровление с Призраком и джедаями, чтобы не сдавать Империи и укрыть благодетелей при следующем посещение станции Джанкфорт.
   Кстати, тайком вернувшийся вместе с ласатом шиноби заработал-таки чакра-истощение. Ещё бы, максимально нагружал очаг в течении продолжительного времени - пользовался всеми известными ему приёмами для дойки и восстановления в сжатые сроки. Зато недееспособность в плане Чакры капитально помогла в подсказываемых ещё голокроном Сатель Шан ощущениях и манипуляциях Силой! Экстремально, спору нет, но раз горе-учитель откровенно филонит, мягко говоря, а овладеть жаждется...
   За несколько минут напряжённо справившись-таки с очередной модификацией ирьёниндзюцу повышенной сложности, Эзра дисциплинированно отправился в грузовой отсек, по пути откупившись от Чоппера мелким кредит-чипом с чириком. К сожалению, полностью убрать ощущение медузы не получилось: само её тело в голове порождало мигрень, а её отростки воспринимались целым пучком желудочных зондов - в горле то и дело вставал ком. Над этим ирьёниндзюцу ещё трудиться и трудиться.
   Без регулярных и тяжёлых тренировок Бриджер никогда бы не превысил уровня генина. Правда, занимайся он, как в своё время Забуза безбожно гонял Хаку, то к четырнадцати годам точно ранжировался бы джонином. А так Эзра делал себе много поблажек, хотя бы отчасти проживая нормальное отрочество и юность, которых оказался лишён в прошлом воплощении, да и в этом никудышно вышло. Вот повзрослеет и станет круче яиц, а сейчас можно иногда полодырничать, ну, вместо Силовой медитации с иглами и подшипниками.
   - Эзра! Марш в рубку на летучку, - донёсся из динамиков голос Кэнана.
   Рисовавший инеем на стекле подросток вздрогнул и от внезапного прекращения левитации неуклюже сверзился в кресло. "Ничего, все рождаются не сразу взрослыми, постепенно отношения со всеми наладятся, а с Сабин до интимных..." - сам себя обнадёжил парень, потерев ушибленное место, куда бакта-медуза уже протянула свою конечность для снятия боли и лечения пострадавших тканей.
   Едва Эзра зашёл в рубку, весь из себя серьёзный командир начал вводную.
   - Итак. Станция Озисис располагается на самом днище поглощённого сектора Регани. Висит у одноимённой планеты, красной от окисей железа в непригодной для жизни атмосфере. От давным-давно взорванного спутника остался астероидный пояс и кольца мелкой взвеси, содержащей радиоактивные минералы. Для их добычи и разместили здесь станцию Озисис. Продукция оказалась невостребованной Империей. Современное космическое сооружение ныне пристанище контрабандистов. В прошлый раз мы посещали Озисис с Империей на хвосте, и в этот раз тоже. Всем быть начеку. Наша задача здесь - приобрести и вывезти силовую установку с запчастями. Повезёт - установим на Озисисе, нет - будем сами собирать по схемам, приобретённым в мастерской Онидога.
   Кэнан обвёл всех Спектров хмурым взглядом. Эзра даже хлопнул глазёнками, не веря, что это говорилось специально для него, ещё не посещавшего эту орбитальную станцию и вообще ставший космонавтом всего-то меньше месяца назад.
   - Чоппер сторожит Призрак. Сабин, в случае нашей задержки на станции минируй эллинг. Зеб, прикрываешь её. Эзра, держись около меня. Переговоры за Герой, - распорядился капитан корабля. - Вопросы, предложения?
   Молчание ему в ответ.
   - Примерно через девять минут выходим из гипера близ станции, готовьтесь, - сказала Гера, нефритовыми очами внимательно глянув на пацана, опять отчего-то с утра бывшего тихим затворником. - Эзра, у тебя всё нормально?
   - Вполне, помаленьку осваиваю Силёнку, - оптимистичный паренёк улыбчиво пожал плечами, довольный успехами с ледяными иглами. Текущими темпами через несколько дней и металлические шарики станут столь же послушными для телекинеза.
   Дальнейших расспросов не последовало.
   Сама станция Озисис представляла собой трилистник с шестигранной пирамидой в центре, длинным осевым "штырём" и тремя технологическими "плавниками" книзу. Сверху на самих плоских лепестках располагались люки для планетарных транспортников. Три огромных эллинга для звездолётов под сотню метров длиной и мощными экранными щитами для удержания атмосферы с пропуском судов. Гера зарулила в гостевой, без труда отыскав место в почти свободном эллинге - соседями ещё два лёгких транспортника. Тут имелись краны и погрузчики посовременнее оборудования на станции Джанкфорт, а вот с народом напряжёнка - всего один забрак с несколькими охранными дроидами времён Войн Клонов.
   - Славное местечко. Вижу, уборщики тут не в почёте, - важно заметил Эзра, будто прибыл с инспекционным визитом по поручению самого Императора. Замечание известно в чьи огороды. - Сабин, ты удостоишь эти стены своим искусством? - подлизался парень к художнице, воротя нос от пыли с мусором да аляповатых рисунков на стенах от множества авторов. Сущая помойка в сравнении с Джанкфортом, а новей.
   - Пока нет, но скоро будут... - слегка улыбнулась Сабин, глядя свысока на всяких зубастых змеев, розовые щупальца и черепа с глазами во рту, не говоря уже про похабную мазню и ругательные посылы.
   - Станция по-прежнему принадлежит Галусу Везу - неприятному бесалиску, как-то ухитряющемуся доставать корабельные комплектующие. А нам нужны запчасти для ремонта моего ненаглядного, - сказала Гера, явно на камеры, что не помешало Зебу понимающе хмыкнуть, глянув на этого самого "ненаглядного" с левого борта их пятёрки, тогда как Эзра был справа, а сам ласат возвышался посередь, как танк.
   - Если бы ты летала чуточку лучше, они бы нам вообще не понадобились, - включился в игру Кэнан, втихомолку и заранее ничуть не обговаривавший её с Герой. Просто мужчина хорошо знал свою женщину.
   - И это говорит парень, который не смог проникнуть на имперский склад и попасть по Цыплятам с десятка метров, - взаправду упрекнула напарница, припомнив их парную авантюру в Котале, сократившую численность патрулей и охраны И-СИДа.
   - Эй, я их уничтожил... попозже.
   - С малюсенькой помощью от Чоппера и меня, - усмехнулась тви'лека, забившая Фантом не только "купленными" спальниками, но и армейскими палатками для беженцев с Лотала в другой мир. Благо днище имело магниты для транспортировки контейнеров.
   Кэнан показательно осунулся, чутьём ощущая скрытые объективы продуманной системы безопасности станции, некогда гудящей ульём. Дальнейший путь прошёл в молчании, даже не поприветствовали нескольких встреченных гуманоидов, попавшихся в круговом коридоре нулевого, посадочного уровня. Лифт на общественный этаж... Эзра обратил пристальное внимание на Сабин, когда девушка в поднимающейся кабинке сноровисто нарисовала стилизованную огненную птицу. Нюх шиноби уловил странный запах красной краски в подозрительном баллончике с пульверизатором для граффити.
   И вот последний переход перед едва ли шумящим разговорами тронным залом местного лорда - по бокам милые шторки под цвет и сияние благородного золота. Реально стоял каменный трон, приходящийся впору массивному четырёхрукому гуманоиду расы бесалиск - жирный толстобрюх с двойным подбородком за парой пучков бороды. Свита из тогруты, пары аквалишей и ещё полутора десятков представителей других рас. Из людей только трое новоприбывших, оно и понятно: Новый Порядок Императора Палпатина ставил антропоморфизм превыше всех прочих, всякие монстры выдавливаются на задворки галактики. Слишком яркие для человеческого глаза картины, кадушка с зелёным кустом, на закусочном столе выделялись экзотические листья с раскрывшимися в ужасе глазами.
   - Ох, да это же Кэнан Джарус и его маленькая банда разбойников, - с утробным сарказмом возвестил лорд Галус, намеренно пропустив одну "р" в фамилии. - Да ещё с новым рекрутом. Наверняка ваши дела настолько плохи, раз взяли крысёныша?
   - За юношу не беспокойся, он может сам за себя постоять, - защитил своего командир, высоко оценив гордо приосанившегося Эзру, сосредоточившегося на своём периферийном зрении. - Любезничать нам некогда, к делу.
   Под дулом тяжёлой винтовки телохранителя вперёд к Галусу вышла Гера.
   - Вот список запчастей, требующихся для ремонта Призрака, - хозяйка протянула планшет, акцентировав внимание на якобы высокой нужде в ремонте.
   - Очередная стычка с Империей стала последней каплей, да? - насмешливо прогудел крупный гуманоид, принимая планшет.
   - Спроси Кэнана, он у нас капитан, - отбрехалась тви'лека. - Деньги сохранены на звездолёте. Скажи, сколько это будет стоить, и...
   Лорд грузно встал, небрежно выкинув устройство.
   - Обычно я был бы более чем рад помочь. Однако сегодня не ваш счастливый день. С момента вашего последнего визита Империя стала вдвое чаще устраивать инспекции и задавать больше вопросов. Каждый раз мне приходится заметать ваши следы, - выговаривал преступный авторитет, схожим образом отмазывавший множество своих клиентов.
   - Я не уверена, что мне нравится, куда ты клонишь с этим... - дипломатично высказалась Гера, вынужденная задирать голову и отступать. Вставший с сиденья бесалиск сам по себе был ростом с ласата, а ещё тронный подиум.
   - Так я и знал! Я мог бы сдать вас Империи за миллион кредитов! Но мы давно знакомы, так что я дам вам шанс. Мы посоревнуемся друг с другом в Гонке Дураков. Если я выигрываю, то забираю ваш корабль, а вы остаётесь ни с чем. Но если выиграете вы, то получаете нужные детали и продолжаете свой счастливый путь, - провокационно усмехнулся лорд Галус, желавший заполучить и навороченный звездолёт, и миллион кредитов. - Что вы скажете?
   Гера мельком обернулась на Кэнана, хмуро поджавшего губы в раздумьях. Глава Озисиса своё слово изрёк перед придворными, отметя торг напрочь.
   - А если я заключу своё пари?! - агрессивно дёрнулся Зеб, стукнув кулаком в ладонь из давнишнего желания накостылять верзиле-бесалиску.
   - Не сейчас, Зеб. Гера, ты не можешь согласиться на эти условия! - притворно испугался Кэнан.
   Сабин скрестила руки на груди и пялилась на картины, что-то в них видя эдакое. А Эзра на самом деле интересовался изысками фуршета монстров.
   - Нет, могу, Кэнан. Я принимаю твоё предложение, Вез. Но никаких лазеров, по рукам? - расставила акценты гениальная пилот, прибывшая только-только с модернизации своего дражайшего любимчика.
   - По рукам, - подал бесалиск нижнюю правую руку для пожатия. - Я знал, что ты согласишься. Увидимся на старте.
   - Замётано.
   Тви'лека развернулась так, что лекки хлестнули. Скорым шагом она первая покинула тронный зал.
   - Надо было мне с ним поговорить, - угрюмо выдал Зеб, принявший спектакль за чистую монету, в отличие от приотставшей Сабин и Эзры.
   - У меня не было выбора, - на камеру экспрессивно ответила женщина. - Вез нам угрожал, и он бы без колебаний сдал нас Империи за, подумать только, уже миллион со ста тысяч!
   - Растём, - довольно хмыкнула под шлемом Сабин.
   - Уверена, я выиграю даже без так нужных нам запчастей.
   - Что за Гонка Дураков? - решился спросить Эзра у Сабин, подыгрывая старшим.
   - Это личная гоночная трасса Веза в астероидах между кольцами планеты. Она очень трудная, - неохотно пояснила Сабин, всё ещё злясь, что из-за этого смазливого придурка Гера уболтала её заняться оружием. А ведь она зареклась с Мандалора!..
   - Но Гера отличный пилот. Если кто-нибудь может провернуть такое, то это она.
   - Эзра, - наехала Сабин, встряхнув парня за грудки. - Никому ещё не удавалось обойти Веза на этой трассе. Поверь мне, тысячи пытались и проигрались.
   Шиноби вытаращился и скривился, так и не поняв странную девушку, то глазки строящую, то зубки кажущую.
   - Пойду, освежусь, - громко бросил Кэнан, сворачивая.
   - Эм, я тоже, пойду, - промямлил Эзра, кисло улыбнувшись Сабин и бочком сбегая от необъяснимо взъевшейся на него фурии. То не хотела T-7, то грудью за...
   - Боишься испортить штанишки, крысиный рекрут? - уничижительно произнесла вослед мандалорка.
   - Э? Я же вырасту из них, - криво улыбнулся ей Эзра, следуя в кильватере Кэнана.
   В так называемом освежителе даже вонючему ласату не удалось бы освежиться, настолько загаженным оказался общественный туалет на нулевом уровне.
   - Восстание дроидов?..
   - Мгм... - выдал Кэнан, еле сдерживаясь при честном использовании помещения по назначению.
   Эзра с превосходством хмыкнул, без проблем поддерживая фильтровальное ниндзюцу в носу - домашний Зеб тренер первоклассный! Правда, Кэнан расквитался буквально через несколько сот метров, когда они вышли в какую-то рекреацию с обзорным окном, на котором для всех желающих выводилось два экрана с картой круговой трассы, включающей все контрольные отметки, и видеокадром с позиции старта-финиша. Что сделал бывший падаван? В необозримом створе сделал пару жестов в сторону видеонаблюдения, каким-то образом Силой повлияв на технику - вырубил.
   - И?
   - Гера победит, если Вез будет играть по правилам, но статистика неумолима, а он... Хм, Эзра, ты почуял в нём эту свою внутреннюю Силу? - скептично вскинул бровь не верящий в неё "джедай".
   - Я не сенсор.
   - Значит, дело точно не в мастерстве пилотирования бесалиска, - хмурился Кэнан, потирая бородёнку обрезанной перчаткой, натянувшейся на костяшках.
   Учётший ошибку Эзра настроился для восприятия манипуляций Силы и хотел задать ехидный вопрос, но придержал язык. Взрослый подпёр стенку, подросток тоже не стал торчать столбом, сосредоточенно прикрыв глаза для поочерёдного восприятия каждым из восьми водяных клонов, от засранного туалета распространившихся по станции Озисис для общей разведки. Эзра хотел задействовать пару созданий для имитации его самого и Кэнана, но обнаружил достаточно обесточенных и заброшенных отсеков, чтобы понапрасну не париться ради местной службы безопасности.
   Ещё немногим более двадцати минут прошло, прежде чем оба участника покинули ангары. Эзра вовремя сконцентрировался на действительности вокруг самого себя и пронаблюдал за ещё одним джедайским жестом Кэнана, на сей раз длившимся с полминуты, прежде чем на иллюминаторное стекло в дополнение к карте трасы спроецировалась детализация в виде двух точек, обозначивших два вылетевших на старт звездолёта: когда взрыв световой торпеды запустил гонку, они превратились в линии пространственных траекторий.
   - Уоу, какой резкий манёвр!
   - Угу. Вот, опять уклонение, - сердился Кэнан на явственное отставание подруги, которая без чуда точно проиграет.
   Если в первую четверть орбиты ещё куда ни шло, то после половины уже не оставалось сомнений в том, что метеориты "подыгрывают" хозяину трассы - на простой плоской карте этого было не увидеть.
   Облёт крупной планеты по астероидному поясу - дело примерно на час. Все нормальные гуманоиды развлекались кушаньями, попивая за победу своего босса, лишь Кэнан неусыпно бдел, отказавшись от батончика Снимар с медовым вкусом миелурана.
   Не прошло и восьми минут после старта, как Эзра круто напрягся, когда оба его фуин-маячка в подкассетниках пистолетов Сабин ярко полыхнули от воздействия космического холода. Однако шиноби быстро успокоился: рядом маячил бо-райфал Зеба, значит, ситуация штатная, оговорённая. Скорее всего, как шиноби заподозрил, Сабин отправилась в своём броне-скафандре рисовать коронное взрывное граффити на обшивке станции, чтобы в критическом случае отвлечь обширной разгерметизацией на нижних, технологических ярусах.
   - Эзра, присоединяйся ко мне. Сконцентрируйся. Используй Силу. Поможем Гере выиграть.
   Эзра сурово подумал, что Кэнан то ли не хотел объяснять, то ли надеялся на умничку, то ли всё вместе и ещё что-то третье. А ведь так просто сказать, что при одинаковых воздействиях Силой ученику проще присоединиться к ведущему учителю. Что будем метать метеориты в корабль Веза. Что для Силы не существенны габариты и расстояния. Что надо делать, а не пробовать. Так нет же! Типа сам додумывайся, Эзра, или признайся в раннем обучении у ситха, ибо джедаи не воры.
   Подросток честно пытался, даже постепенно углубился в транс. Не камни, но глыбы льда или обледенелые объекты - вот что Эзра пытался ощутить всеми фибрами своей души.
   Уже позже шиноби понял, что своим спонтанным успехом обязан Кэнану, отнюдь не забрасывавшему, а развивавшему в себе полезные навыки Силы. В какой-то момент бородатый падаван справился с задачей и Толкнул Силой метеорит в двигатель левого крыла мандалорского звездолёта бесалиска. Через миг Эзра явственно ощутил где-то там впереди ледяную глыбу с дом величиной и при помощи Толчка Силы в качестве кия направил свой метеор по интуитивно известному вектору - попал спереди в правое крыло.
   - Хорошая работа, - сам себя похвалил Кэнан, глядя на параметрическую карту.
   - Отличная! - шёпотом воскликнул Эзра, счастливый своим осознанным прорывом. Осталось регулярными тренировками закрепить и развить достигнутый успех. - Мы справились?
   - Дело сделано, - утвердительно кивнул Кэнан, уверенный Видением Силы. - Но "мы" ли? Я с твоей стороны ощущаю только холод, Эзра, - поёжился мужчина.
   - Значит, ты тоже не сенсор, - обидчиво пояснил подросток.
   - Сила едина, Эзра. Я в состоянии распознать воздействие на неё в шаге от себя, - заявил самонадеянный Кэнан.
   - Просто мой навык Сокрытия Силы плох, - сымпровизировал Эзра каламбур из правды в том, что прекращением трансляций мороза следовало заняться непременно.
   - Хы, ну-ну, - Кэнан позволил себе покровительственно похлопать по худенькому плечу с лямкой ранца.
   Дальше они наблюдали молча, вместе волнуясь с каждым внеочередным манёвром Призрака и переживая за успех Сабин, доложившей о передислокации в их ангар двух хорошо вооружённых транспортников. Эзра и не заметил, как стрескал три Снимара.
   Вез существенно сбросил скорость после попаданий по нему, но трепал всем нервишки до самого финиша, когда Гера пересекла лазерную линию, обогнав визави всего на полтора корпуса.
   - Победил Призрак... - поражённо проблеял голос комментатора в динамиках сразу по всей станции.
   - Отлично! Осталось уйти с призом. Готовься к драке, Эзра, - бросил Кэнан, направившись своими ходулями в тронный зал.
   - Конечно, - ничуть не отставал подросток, едва достававший взрослому до плеча.
   Прихлебалы преступного лорда заметно нервничали, когда люди явились в тронный зал и принялись ждать напротив трона. Бесалиск и тви'лека с разных дверей зашли практически одновременно.
   - Гера победила гонку, хотя у тебя были другие планы... - Кэнан грубо подвесил недосказанное обвинение. Человек назло держал руки сложенными на груди, зная, что в любом случае избежит первых выстрелов в него.
   - Да как ты смеешь... - с утробным рычанием стал возмущаться проигравший, зло сжимавший кулаки на то, что ему закатали губу на призрачную конфетку.
   - Да брось, четверорукий, мы знали о подставных метеорах, так что лучше отдай запчасти по-хорошему, и мы продолжим свой путь, - нагло заявила тви'лека, разоблачительно подав догадку за сведения. Гера не только выжила, но и победила.
   - Вы имеете наглость отдавать мне приказы на моей станции?! Пожалуй, я сдам вас Империи - это следовало давно сделать. Руки вверх! - озвучил преступный лорд бластерную угрозу от подавляющего большинства по формуле четверо на одного.
   Но залётная троица и ухом не повела, хотя пара лекк дёрнулась.
   - Я сказал руки вверх! Вы что, оглохли?! - проорал взбешённый Вез, тряся подбородками и мощными пистолетами со скорострельными дулами.
   - Нет, со слухом у нас всё в порядке, - грозно глядел Кэнан.
   Тут из коммуникатора на поясе командира поступил долгожданный сигнал из прерывистых радиошумов.
   - Твой выбор, - падаван разъял руки.
   Бумм!!!
   Станцию слегка сотрясло, но соответствующая сигнализация не включилась.
   - Что происходит?..
   Бесалиск не успел продолжить. И он зря не вооружился всеми руками. Кэнан в мгновение ока подскочил, с одного шага сделав вертушку и банально вышибив оба пистолета, а потом выхватив свой и пальнув по суллустанцу. Гера тоже действовала стремительно, выхватив из кобуры на голени свой миниатюрный бластер и нейтрализовав двух аквалишей. Эзра в резком прыжке спиной назад с двух рук прицельно метнул восемь самодельных игл из гвоздиков, которые вывели из строя четыре видеокамеры и четыре дула турелей, прикрытых царскими шторами; затем наставил свою энергорогатку со сложенной печатью концентрации, модификация помогла совершить за секунду четыре разноцветных выстрела с привнесением чакры Молнии на E-ранг: по дуросу, биту, селониану, трандошанину.
   Кэнан толкнулся одной ногой, в прыжке под потолок уходя из-под обстрела, чтобы сверху точными выстрелами из бластера взорвать рогатую башку деварониана и спалить антенное ухо более шустрого родианца, тяжело раненного в спину выстрелом Геры, ушедшей от огня перекатом и вторым выстрелом ранившей агрессивно стрелявшего по ней рептилоида. Эзра воспользовался тем, что из всех прихлебал Веза остался только один противник, и после секундной паузы на охлаждение рогатки шиноби хладнокровно совершил жёлтый выстрел ради тренировки чакры: обмотал парализующей молнией ещё одного дуроса с тяжёлой винтовкой, одним неточным выстрелом уничтожившей вазон с бледно-зелёным растением.
   - Сдаюсь, - рыкнул побеждённый лорд, средь увальней оставшийся стоять единственным.
   Крупный Галус вместо дула пистолета Кэнана уставился на самого результативного Эзру. К слову, мимолётно осмотревшая побоище и всё приметившая Гера тоже не сдержала крайне выразительного взгляда на подростка, которого впервые увидела в реальном деле и оценила на супер превосходно.
   - Спектр-1 вызывает Спектра-5, как дела? - командир воспользовался моментом, применив коммуникатор.
   - Как всегда, веселимся, - бодро ответила Сабин под хриплые рыки ласата и страдальческие крики жертв его кулачищ. - Один грузовой истребитель захвачен, две посудины заминированы, - доложила Сабин, успевшая обернуться с миссией.
   - А я мило поболтал с охраной, они слушали быстро, - отчитался Зеб.
   - Так я и думал, - ответил Кэнан голосом гордым и хвалебным.
   - А почём у хаттов голова Галуса Веза? - "наобум" спросил Эзра у Геры, пристально наблюдавшей, как подросток паралитическими выстрелами отключил всех.
   - Соточка, - усмехнулась тви'лека, победно подмигнув соратнику.
   - Урок первый: обезоруживай перед пропуском. Урок два очевиден, - Кэнан выдал сентенцию в лицо знакомцу, не раз помогавшему им с запчастями для VCX-100.
   - Меня он даже вот так тупо не учит, - подставив руку ко рту, Эзра якобы тихо поделился с Герой о наболевшем.
   - Позвольте угадать, что вы хотите, - ответил гордый Вез одновременно с репликой Эзры.
   - Ты отдаёшь нам все запрошенные запчасти или мы взрываем твои лодки. Выбирай, - жёстко произнёс Кэнан, не обернувшись на подколовшего его пацана.
   - Эй, шеф, ты слишком круто взял. Мало нам кидалова от Визаго? - нагло влез Эзра, смело подойдя и встав рядом.
   - Не лезь не в своё дело, мальчик.
   - Ну ты и охренел, Джаус! Я слишком много вложился, чтобы потом вошкаться с поиском запчастей для последующих ремонтов Призрака, - набычено выдал Эзра. Ошеломив напором, хорошо разбирающийся с чёрными дельцами продолжил: - Урок два в том, очевидно, что каждый сам по себе оружие, будь то кулаки или голова, - заявил шиноби, от виска козырнув перед капитаном печатью концентрации и тем парализовав человека, чтобы спокойно вынуть пистолет из его вытянутой руки. Разумеется, второй рукой шиноби имитировал карманный парализатор, выпустивший характерные голубые круги. - Лорд Вез, я думаю, мы сочтёмся квитыми за дурачества в гонке и рассчитаемся с вами по стандартному прейскуранту, а наша скидка как ваших постоянных клиентов отчасти покроет последствия взрыва... хитрожопости, - с усмешкой предложил храбрый Эзра, вкладывая пистолет в родную кобуру и удерживая "холодеющий паралич".
   - Гхы, твоё предложение мне нравится больше, юноша. По рукам, - ощерился бесалиск, опустив левую пару рук.
   - Мэм Гера? - обернулся серьёзный Эзра за решающим словом. Всё равно её имя уже звучало.
   - По рукам, лорд Вез, - важно согласилась владелица, преспокойно подходя и принимая для пожатия верхнюю правую руку бесалиска, который своей нижней совершил рукопожатие с Эзрой.
   - Наконец-то вы взяли в команду разбирающегося в нашем бизнесе. С тобой приятно иметь дело...
   - Агенту ИББ я представлялся как Джабба Хатт, - скромно улыбнулся Эзра.
   - Гхы-хы-хы, Спектр-6, будем знакомы. Держи бородёнку на коротком поводке, юноша, - оскалился бесалиск во все свои шестьдесят четыре беленьких.
   - Да ну, предпочту тешиться надеждой, что капитан Джаррус рано или поздно образумится, - без улыбки произнёс Эзра, усилием воли отменяя ниндзюцу паралича.
   - Бр-рх!.. - передёрнулся "оживший", бледный и спавший с лица.
   Якобы ничего такого чудесного не заметивший Галус показательно достал и активировал переговорное устройство, Гера взяла под ручку и пихнула Кэнана в бок - оба дали отбой своим. Осталось проверить крепкость договора: клиенты отправились к кораблю за деньгами, продавец позвал подмогу и пошёл на склад за покупаемой продукцией, известной ему с того планшета, уцелевшего после кидания.
   - Ну, вот ты и показал себя, Эзра, - неприязненно изрёк Кэнан в лифтовой кабине.
   "При мне, хоть, не завирайся!" - хотела вменить Гера, но лишь поджала губы. Эта фраза была равносильна открытому недовольству, что давало импульсивный повод к немедленному складыванию капитанских полномочий - женщина знала любовника.
   - Паршиво прибегать к смертям вместо слов, - процедил мрачный подросток.
   - Когда-то бы это случилось, - свысока заметил тот, кто впервые убил до своего пятнадцатилетия.
   - Я пока не ожесточился для убийств, там вырубил свидетелей, - нервно махнул рукой подросток, понимая, что без срочной помощи некоторые сдохнут. Мерзкие мурашки затопали по спине. Гадство! - И ты сейчас намеренно сдал моё имя на камеру, подтвердив запальчивое предательство Спектра-5.
   - Хватит, - жёстко произнесла Гера, решившись дать отпор. - Хватит трепать нервы себе и окружающим. Кэнан, денег достаточно на поддержанный звездолёт YT-1300. Коли невтерпёж или достало, бери все кредиты и проваливай с миром.
   - Значит, выбираешь его? - глухо рыкнул мужчина, остановившись.
   - Эмоции затмевают твой разум, Кэнан. Пожалуйста, одумайся или проваливай.
   - Предпочту избавиться от лишнего, - угроза подкрепилась извлечением бластера.
   Огорошенный поворотом Эзра не видел лица Геры, когда тви'лека смело загородила его от бородатой гримасы ярости.
   - Предпочту станцию кораблю раздора! Забирай Призрака и улетай, Кэнан Джаррус, ради всего святого, просто забери звездолёт и оставь нас в покое!
   Эзра чётко узрел, как опешил недоджедай, когда отчаянно храбрая Гера Синдулла вдруг выбрала расставание с самым дорогим и пестуемым - с Призраком. Бриджер абсолютно не приемлил складывающуюся ситуацию, вдруг ни с того ни с сего полетевшую в Чёрную Дыру. Экстренно соображая, пока двоих обуревали душащие эмоций, Эзра поступил привычно, оборачивая всё в шутку:
   - Эй, милые бранятся - только тешатся. Но свадебное торжество всяко приятнее сыграть не в этом хлеву, - примирительно поднимая руки, выстрелил фразой бледный подросток и стремглав дал дёру от неугодной реальности, где семья Спектров разваливается из-за шибко много мнящего о себе ребёнка.
   Глаза защипало, зрение размыло. Чувствовавший себя виноватым подросток не утратил чувства направления и выбежал в эллинг с Призраком, Сабин и Зебом.
   - Клоп, ты чего это? - искренняя забота в хрипотце ласата чуть тронула Эзру.
   - Что случилось? - жёстко потребовала Сабин без всяких скидок.
   - Я... я хотел, как лучше, а они опять из-за меня ссорятся, - сглотнув, выпалил Эзра, не позволив себе позорно захныкать или яриться перед девицей.
   - Так что произошло, сопляк? - допытывалась мандалорка, пока без рукоприкладства.
   - Я... не понимаю. Иррационально... - честно признался Эзра, осунувшись и закрывшись чёлкой.
   - Ну так расскажи!
   - А не то затравишь?.. - тихо вымолвил подросток с разрастающимся в груди холодом, новым, неведанным.
   - Ещё и вы тут рассорьтесь, и тогда я Чоппера точно укокошу, - прохрипел Зеб, клада свои лапища на плечи подростков четырнадцати и шестнадцати лет.
   Эзра и Сабин заговорили одновременно:
   - Эм, причём тут дроид?
   - А ну не лапай меня, Зеб!
   Сабин дёрнула плечиком и отошла, непреступно сложив руки на груди и нервно затарабанив пальцами в опасной близости от любимейшей красной кнопки.
   - Даже не тянет тебя лапать, недотрога, - в тон девице огрызнулся ласат, но конфликт развивать не стал. - Так что там произошло, приятель? - своим нормальным тоном поинтересовался Зеб.
   - Подрались, поторговались, они начали сориться, и я сбежал сюда... - себе под нос пробубнил Эзра, разгоняя родную чакру по каналам.
   - Гы, дурень ты, парень. Какого рожна ты дважды утёр нос Кэнану при его самке и визави? Ведь так было? Ара, тут любой нормальный мужик сорвётся с орбиты, - понял и легко объяснил всё Гаразеб, приятельски заехав кулаком в ухо мелкого.
   - Э-э, а банту я и не заметил... - скривился Эзра, потирая ушиб с пониманием, что заслужил избиение, но Кэнан как-то удержался от рукоприкладства. - Спасибо.
   - Завсегда пожалуйста, приятель, - улыбнулся ласат, явив внушительные клыки. - О чём, хоть, договорились с барыгой?
   - О купле-продаже запчастей и будущих скидках постоянным клиентам, - лаконично ответил Эзра, вместо терзаний ставший корить себя за ущемление чужой самости. Действительно, дурак дураком!
   - Тьфу, а я так хотел увидеть взрыв этой станционной помойки, - оскалился Зеб, глянув лаймовым буркалом в сторону расписной крали, фыркнувшей и переставшей нервно перебирать пальцами.
   - Эм, Зеб, какой-то ты подозрительно бодрый, добрый и, э, душистый?! - сменил тему Эзра, отложив ковыряние в собственном дерьме и поганой ситуации.
   - Гхры-гхы! - подавился воздухом Зеб, закашлявшись.
   - Куницей от него тащит, успел перепихнуться с селонианкой, - неприязненно сдала его Сабин за проявленную ласатом мужскую солидарность.
   - Гр-р!
   - Уоу, вот же ж! - досадливо воскликнул озарённый Эзра и закрыл рот ладошкой, захотев побиться головой об стену.
   - Что? - Где?
   - Ну, э, в общем, у меня тогда вроде тоже, этот, спермотоксикоз, - промямлил заалевший подросток, по-честному ответивший за свой ляп.
   Сабин уничижительно хмыкнула, а Зеб скабрёзно хохотнул и смачно припечатал лапой по тощей спине. Смущающий разговор на этом увял. Не вынеся безделья и пяти секунд, Эзра для ублажения своей совести направился приводить в чувство нескольких разномастных монстров, нокаутированных ласатом да так и валявшихся без сознания. А вскоре и бесалиск пожаловал с подручными, толкавшими грузовую платформу с новеньким силовым агрегатом и тележку с не распакованными бухтами кабелей, крепежами и прочими "запчастями" по списку.
   - Я доставил товар. Где мои деньги? - утробно пробасил лорд Галус на весь эллинг.
   - Я только договорился, лорд Вез, проверка этих штуковин в профиле Спектра-5, саму сделку совершат капитан и владелица судна, - чеканно сказал Эзра, успев морально подготовиться.
   - Где они?!
   - Заблудились... - как ни в чём не бывало пожал плечами Эзра.
   - Гха-ха! Ройма, найди мне заблудшего чела и твилку, - гаркнул хозяин станции Озисис, ткнув в навороченный браслет. Похожий приобрёл себе Эзра, только без отделки драгметаллами и ювелирно обработанными нова-кристаллами.
   - Сию минуту, господин, - ответила тогрута в виде голограммы на ладони нижней правой руки бесалиска.
   - Мы здесь, бес, - сурово произнёс Кэнан, степенно входя в ангар с бледно-зелёной Герой под ручку. - Сейчас вынесем деньги, пусть Спектр-5 проверит товар.
   - Сперва докажите свою платёжеспособность, капитан Джаррус, - встал в позу гангстер, в своём праве.
   - Хорошо, - согласился напряжённый Кэнан и неторопливо прошествовал с квёлой подругой к Призраку, так и не глянув ни разу на Бриджера, а Синдулла вообще глаз от пола не отрывала. - Спектр-1 Призраку, опустить трап.
   Шиноби смекнул кое-что и за почёсыванием носа, словно справляясь с чихом, при помощи новенького селективного коммуникатора отправил скрывшемуся на борту капитану короткое сообщение, желая реабилитироваться: "Поставки провизии и запчастей ФСС". Призрак как раз промышлял сейчас на Лотале, где развёртывались заводы Флотских Систем Сиенара, которые тоже можно и даже нужно грабить, выпроваживая с аграрного мира. Притащивший кредиты Кэнан внял совету, приподнявшись в глазах Галуса, при расставании удостоившего партнёра приятельского похлопывания по плечу - второе досталось Эзре, вновь влезшему в базар взрослых дядь и сторговавшему пятнадцать процентов с суммы, правда, в счёт раскошеливания на топливо, на четыре репульсорных кресла, на два широкоформатных смарт-монитора в кают-компанию и камбуз, а главное на продвинутую глушилку с широко регулируемой мощностью, настраиваемыми диапазонами с дальностью. Погрузка и вылет произошли гладко и стремительно.
   Зависающие в воздухе кресла Эзра в первую очередь распаковал, прихватив одно из них в рубку для себя любимого. Там уже все собрались, причём, занимавший место второго пилота недоджедай держал раскрытую ладонь перед экраном на приборной панели второго пилота, при помощи Силы листая страницы справочника планетарных систем. Стоило постной мине Эзры пристроиться между хмурой Сабин и жизнерадостным Зебом, как капитан выбрал мир из объединённых Пепельных Миров - астромех пиликнул в подтверждение начала расчёта гиперпрыжка до некой безымянной системы OHS3210-03.
   - Твоя хладная душонка довольна, Эзра? - желчно спросил Кэнан чрез плечо.
   - Я катастрофично болен, - с долей иронии обречённо признал подросток, не собираясь извиняться первым, в конце концов, кто тут взрослый дядя?
   Сабин едко хмыкнула, Зеб хрипло ухнул.
   - А ведь я подозревал у тебя диагноз... - согласно покивал Кэнан, с наигранной задумчивостью огладив бородку, дескать, всем и так понятно про дебилизм, чтобы лишний раз озвучивать, доводя конфликт до откровенной перепалки и потасовки.
   - Чем? - кратко поинтересовалась Гера, терпеливо стараясь не замыкаться и не срываться.
   - Пубертатом, - умно завернул образованный подросток.
   - Фантастично заразно, - чуть тряхнула лекками пилот, чуточку улыбнувшись очевидности проблемы.
   - А ведь я с самого начала всех предупреждал, что его лот-крысы разбегутся, - сострил Зеб.
   - Делать им больше нечего, как пожирать тараканов и клопов, - безрадостно брыкнулся подросток, на чей оптимизм села банта.
   Банта наложила пуду:
   - Благодаря кое-чьему усердию у нас осталось всего сто девять кредитов, так что тренажёрный зал отменяется, - обвинительным тоном указал капитан.
   - Это моё обещание, капитан, лучше озаботьтесь своими, - жёстким тоном не согласилась Гера, отчего сосед кисло сгнил, а команда напряглась от серьёзности произошедшей размолвки.
   Тут Чоппер просигнализировал о завершении расчёта координат. Призрак немедля скакнул в гиперпространство.
  

Интерлюдия 7, решительность Гранд-Инквизитора.

  
   Из-за того, как имперские солдаты опростоволосились, руководство Штаба в Лотал-сити вынуждено было бодрствовать вторые сутки кряду, поддерживая себя стимуляторами и частыми чашками с кафом.
   - Кумберлейн, в чём секрет вашей невозмутимости? - глотнув густого напитка, полюбопытствовал зрелый мужчина у матёрого мужика с прилипшим лицом дроида.
   - Хм. Дети, - лаконично ответил долговязый и невозмутимо сделал ещё один глоток кафа с экзотическими сливками.
   - Удивительно. Не представляю, как на них может хватать времени.
   - Думаю, Александр, вам уже пора завести родных. Это легче ста отжиманий, и приятнее, - с едва заметной улыбкой заметил Ареско.
   - Проблема в дальнейшем выделении времени, - Каллус ответил серьёзно.
   - Оно само появляется. Я своего первенца завёл в первую же увольнительную. Потом ещё троих настрогал.
   - Специфика моей работы не позволяет остепениться или возить семью с собой, - без шуток посетовал Александр.
   - Это всё отговорки. Залетит любовница, и...
   Какую мудрость хотел изречь Кумберлейн, осталось в тайне - питие кафа прервал сигнал о выходе из гиперпространства "Законоблюстителя", звёздного разрушителя Гранд-Инквизитора. Весь Штаб встал на уши, хотя именно к этому событию усердно готовился.
   Инквизиторий являлся в Империи полусекретной структурой, потому шаттл T-4a типа "Лямбда" встречало только высшее офицерство. Первым по опустившемуся языку трапа важно сошла злая морда губернатора Прайс. За ней вышагивал высокий и статный мужчина расы пау'ан в темно-серой форме с чернёной бронёй, яркий пламень радужек светился на фоне чёрных склер. Никто из присутствующих не был осведомлён о статусе визитёра, он сам обозначил после экспрессивного приветствия Аринды, пронёсшейся вглубь Штаба, где её разноса ждал кабинет министров Лотала, потом очередь дойдёт и до военных.
   - Здравия, комендант Кумберлейн Ареско. Лорд Вейдер направил меня к вам для решения сверхъестественных проблем. "Законоблюститель" и его капитан Адаалб Блюёр переходят под ваше командование, комендант, - рука в чёрной перчатке указала на идущего следом кучерявого шатена с чёрными глазами на круглом лице.
   - Здравия, сэр Ареско, - козырнул представленный.
   - Приветствую, Гранд-Инквизитор, капитан Блюёр, - приосанившийся Ареско очень благосклонно ответил на крепкие рукопожатия. - Прошу пройти за мной.
   Агент Каллус не показал кислого вида, заранее принимая в расчёт высокую вероятность триумвирата с круговой порукой, когда Гранд-Инквизитор выше агента ИББ, но подчиняется коменданту, чуть выше которого уполномоченный агент ИББ.
   - Судя по последним сводкам, Лотал накрывает лавина сверхъестественного, - строго сообщил пау'ан, принимая комендантский жест приглашения проследовать вглубь Штаба после завершения короткой церемонии приветствий.
   - Ваше прибытие своевременно, - в тон согласился Ареско, знавший, что инквизиторы безымянны и что сам термин их обозначения лучше не упоминать всуе. - Необходимы решительные меры противодействия банде Лот-крысы, - привёл комендант кодовое название Спектров.
   - А вы что думаете, агент Каллус?
   - Решительными совместными усилиями мы избавимся от банды Лот-крысы.
   - Хорошо. Начнём именно с решительных совместных усилий. Для этого нам необходима приватная обстановка, - сказал инквизитор, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - Пройдёмте ко мне в кабинет, - предложил Ареско и повёл за собой, ломая протокол ради высокого гостя.
   Ничтоже сумнящийся Каллус полагал оперативку под грифом секретно, но оказался жестоко обманут в своих предположениях. Не успел он подойти от закрывшейся двери к креслу у стола хозяина кабинета, как прозвучало:
   - На колени, ISB-021, - ровным тоном произнёс инквизитор, но не приходилось сомневаться, что был издан приказ, причём, на виду у моргнувшего коменданта Ареско.
   Шокированный Каллус сглотнул, подчиняясь. Пау'ан снял перчатки, подошёл вплотную, запустил пальцы в белобрысые вихры и надавил на голову, заставляя сгибаться и отклоняться на коленях, а потом ткнул носом в ширинку.
   - Хорошо, агент, - инквизитор давил пальцами, двигая по скальпу совсем не массажными движениями. - Вспоминайте инцидент на отводной ленте конвейера шахты К-77.
   Чувства придушили человека, вдобавок, ощущавшего мерзость того, как некие омерзительные щупальца шевелятся у него в мозгах.
   - Вот так, да. Подросток в разукрашенном шлеме и энергорогаткой, растрёпанные тёмно-синие волосы и яркие синие глаза... Хм. Теперь высокий человек с козлиной бородкой и затылочным пучком падавана. Точно крашеный брюнет. В его руках световой меч синего цвета. Он вас хочет убить, он вас унижает... Славно, - инквизитор чуть улыбнулся успешным результатам и резко отшагнул от жертвы своих Силовых приёмов, показавшихся свидетелю какой-то белибердой.
   Внезапно для Александра переполнявшие его негативные эмоции схлынули, и выжатый мужчина осел на пятки, чувствуя себя джоганом, давленным пятой шагохода.
   - Мы с вами сработаемся, агент Каллус. Из вас получится проводник для наших совместных усилий по противодействию джедаю. Сейчас ступайте, примите водяной душ и проспитесь, завтра жду вас на инструктаж, - холодно и повелительно произнёс ситх, заодно поставивший на место зарвавшегося с властью агента ИББ.
   - Да, Гранд-Инквизитор, - выдавил Каллус, заставив себя встать на ноги и без пошатывания, как ему казалось, пойти в коридор. У самого выхода мужчина всё-таки задержался и осведомился: - Прошу предоставить пояснения... - запнулся он.
   - Эмоции, агент, чем они искренней и ярче, тем Сильнее. Негативные чувства вызвать проще и быстрее, а опосредованное влияние незаметней и глубже. Вербовка приоритетней ликвидации. Служу Империи, - совершенно серьёзно ответил инквизитор, сочтя озвученное объяснение необходимым и достаточным в контексте всего им ранее сказанного и перед тощим начальством, для данного задания назначенным ему самим хозяином, Дарт Вейдером.
   - Служу Империи, - сухо ответил Каллус, нехотя удовлетворившись ответом.
   Едва Каллус вышел, инквизитор повернулся к коменданту. Пау'ан безразлично отнёсся к тому, насколько было вытянутым и без того узкое лицо человека. Член полусекретной имперской организации по-деловому обратился к взмокшему Ареско:
   - Джедай сейчас в гиперпространстве, сэр. В этом инфочипе комплекс мероприятий для ловли стукачей, в связи с этим нам всегда следует лично общаться по теме банды джедая.
   - Я вас понял, Гранд-Инквизитор, - сглотнув, сказал Ареско, сильно походя на негнущегося дроида.
   - В ближайшие стандартные сутки ничего серьёзного точно не произойдёт, сэр, - известил Силовик вышестоящее начальство. - Предлагаю обсудить всё завтра.
   - Я вас понял, Гранд-Инквизитор. Ваш адъютант в приёмной. Служу Империи.
   - Служу Империи.
  

Глава 22, предпоследняя капля.

  
   Учётный номер OHS3210-03 скрывал за собой планетарную систему, где третья планета характеризовалась наличием жизненных форм. Классическая ядерная зима с зелёным экватором. Радиус планеты и тяготение примерно на несколько процентов ниже Лотала. Радиационный фон выше среднего и ниже допустимого предела. Радиоэфир чист, по крайней мере, был таковым в солнечной зоне подлёта Призрака.
   Звездолёт двигался со стороны ледников, ровно покрывавших скалы, изрезанные каньонами. Средь белого покрывала тут и там проглядывали ржавые вкрапления железных руд. Торчали облезлые и ломаные деревья, научившиеся выживать после трескучих морозов. Дальше по мере лёта выглядывали мхи с яркими подснежниками. Облачность высокая и перистая, горизонт далеко просматривался.
   Вопреки или благодаря произошедшему на станции Озисис, пилот Гера по просьбе Эзры приземлила корабль на более-менее ровной площадке в месте, живописном и приглядном для ледяного шиноби. С юга обрыв, с севера и востока речка с остатками льдин, то и дело срывающимися с водопада в десятки метров высотой. С запада утёс с жиденьким подлеском на подножьях. Пещер и крупной живности не видать. Холодно и сыро подстать настроению самой Геры, зато самочувствие Эзры вознеслось.
   - Эзра, ужин сейчас и меню на неделю. Сабин, вместе составим график работ. Зеб, снимай и складируй панели внутренней обшивки. Чоппер и Гера готовят корабль к ночному тестированию и завтрашнему обесточиванию, - распорядился Кэнан, не раз и не два проводивший ремонт звездолёта в полевых условиях.
   Ледяной шиноби еле сдержал свой мальчишеский порыв немедля броситься наружу, как молчал с просьбой высадиться посередь ледника. OHS3210-03 почти что дышала родственным Хьётоном - ветер, вода, лёд. Дикая природа без признаков разумной жизни - Сила без кипения эмоций и страстей разумных существ.
   Экипаж ударился в работу, сведя общение к рабочей тематике.
   Салатик, пицца, мороженное на десерт, для самых прожорливых - остатки завтрака и обеда от Геры. Репульсорное сиденье позволило командиру устроиться во главе стола, слева девочки - справа мальчики. Все без настроения к общению, никто даже спасибо повару не сказал, спеша утопиться в работе.
   Не желая нарываться на новое задание, Эзра после составления меню благополучно сделал заготовки на завтра. Очередной насыщенный день подросток вновь завершил примерно за час-полтора до того, как наступит корабельный отбой. Парень не забыл поставить и активировать приборчик экранного щита, отгородившего его койкоместо - атмосфера регулировалась воздушным клоном. Пусть некоторые перед сном расслаблялись настольными играми да взрослым пивком, зато Эзра всецело распоряжался своим временем ранним утром.
   Ночь готовилась к рассвету, когда в звёздную темень вышел Эзра, привыкший высыпаться за шесть часов, но тут проспавший все семь. Обдурив Чоппера, поджидавшего у трапа вместо верхнего люка, парень вылез на звездолёт. Насладившись красотой и бодрящим морозцем, ощущаемым всей шкурой, подросток в компании несущего ранец ледяного клона с не меньшим блаженством, чем на экваториальном острове, искупался в ледяной воде, померившись силами с водопадом да сложив под ним серию ручных печатей, высвободив суитондзюцу водяного дракона, а затем сотворил и ледяного красавца, оба раза отмеряя минимум чакры для скромности размеров. Под маскировочным ниндзюцу пробежавшись по воде, шиноби совершил марш-бросок до верхушки горы примерно в семи-восьми километрах от места посадки. Радуясь родной стихии, Эзра с огромным удовольствием размялся, подрался с четвёркой ледяных клонов, затем созерцал рассвет, воздушным вихрем дорылся до натурального ледяного массива, чтобы медитировать в толще снега рядом с кучей осколков от ледяных клонов. А потом подросток во всю свою прыть пробежался под кусачим ветром, одевшись только в километре от Призрака. Всего два с половиной часа, а незамутнённого счастья хватит на преодоление целой горы из пуду банты.
   - Эзра, я же сказал тебе помогать Зебу тянуть силовые кабели, - недовольно поднял хмурое лицо Кэнан, только что при помощи Силы водрузивший элемент станины под реактор.
   - Я буду учиться Силовой Ковке, - непререкаемо заявил Эзра, набычившись.
   - У нас тут с Сабин сварные работы. Не срывай нам сроки, Эзра.
   - И без тебя здесь тесно, - поддакнула девушка.
   Подросток с места подпрыгнул и перевернулся, приклеившись ногами к потолку подсобки, отводимой под дополнительную силовую установку.
   - Сварка наверняка относится к базисным приёмам Силовой Ковки, - уверенно заявил Эзра, спокойно свисая сверху. - А сроки упираются в неё.
   - Эзра, мы тут не в игрушки маемся, - Кэнан стал повышать голос, выходя из себя. - Ты испортишь сдуру, и весь наш труд с деньгами в чёрную дыру.
   - Если испорчу, то добровольно останусь жить на этой планете, - рискнул всем Эзра, осознавая меру ответственности и не желая попусту препираться.
   - Слышала, Сабин? Разруби.
   - Свидетельствую, - с долей азарта сверкнули золотые очи, разрубая подобие рукопожатия.
   - Пвапивах! - добавил от себя главный сварщик, заодно высказавшись о том, как свисающий с потолка мясной мешок похож на соплю, только из пятой точки.
   Дополнительный стимул не оставил шиноби вариантов, кроме победного. Дабы не отвлекаться, он кое-как применил ниндзюцу водяного клейстера, сцепившего протекторы ботинок с металлическим потолком - лёд в этой парилке непрерывно таял бы. Кровь сама по себе собиралась в мозгах, витамины для него уже в кишках, осталось генерировать чакру по золотому сечению, разгонять в системе циркуляции и удалённо пропитывать металлы в месте стыка, изучая диффузию.
   Эзра более получаса впитывал ощущения от трёх источников, сравнивал между собой, пробовал вообразить процессы и ощутить корреляцию в Силе. Присовокупив толику стихийной чакры воды, шиноби стал ежеминутно увеличивать по капельке, пытаясь сделать дюрасталь в месте сварки более пластичной и податливой.
   Ненароком шиноби уловил и распознал настроение Кэнана, после Озисиса подспудно ожидавшего от Эзры начала широкомасштабных поучений, что и как капитану делать "правильно". О, Забуза бы оценил перл: "Неправильно ты, Демон Тумана, бутерброд ешь. Ты его икоркой кверху держишь, а надо икоркой на язык класть, так вкуснее получится". Вжих Обезглавливателем, и вот бутерброд повёрнут правильно и все икринки во рту, правда, голова советчика отдельно и кверху шеей, но кого это уже волнует? Хаку даже в голову никогда не приходила мысль советовать, как или чему его лучше учить, а к Эзре они постоянно прут. Джаррус в этом плане прямо образец джедайской выдержки по отношению к ершистому Бриджеру. Подрастающий шиноби сёк фишку, он мог бы вести себя куда покладистей и пушистей, соответствуй козёл заявленному понятию "учитель" или сделай первый шаг к этому. Так, если Кэнан похвалил бы ученика за сделку с лордом Везом, чужими руками избавившимся от неугодных подчинённых и поправившим репутацию Гонки Дураков, то Эзра точно извинился бы за инцидент и обговорил со старшим тему гангстера, в логику которого капитан не врубился, как произошло и с Визаго. Увы, оба - биты жизнью и донельзя скрытны в своих панцирях, никто из них не желал делать серьёзных шагов навстречу друг к другу, затянуто приглядываясь.
   К окончанию первого часа сварных работ Эзра перестраховался и прекратил размягчать металл, не допустив перебарщивания в пропорциях чакры. Кэнан каждые пять минут проверял шов тестером, Сабин раз в пятнадцать - оба себе присвоили заслугу плавного трёхпроцентного улучшения качества работ. Ещё бы, ведь у дроида шов одинаков по всей длине. Уставший Эзра не стал их разубеждать и временно сменил род деятельности, вернувшись к Зебу, подводящему толстенную проводку дополнительного источника энергии к распределительным узлам для создания резервной сети с возможностью точечной подачи нагрузки.
   Перед возвратом к сварщикам, Эзра в каюте провёл сеанс снятия конкретных образов с кусочков, вырезанных из R2-D2 генерал-джедая Энакина Скайуокера. На сей раз получилось понять чуточку побольше. Шиноби успешно манипулировал каплями и снежинками, на этой базе Силовая Ковка хорошо осваивалась - самое то для фуин.
   - Эзра, хватит заниматься бездельем, - проворчал упарившийся Кэнан.
   - Я учусь.
   - И всё бестолку.
   - И пользы ноль, - поддакнула Сабин.
   - Я уже договорился с Зебом, какой фронт осилю до завтрака, - открывая глаза. Ему давно привычно глядеть вверх тормашками, а вот другим на него... Их проблемы.
   - Пивапхаапи, - пропиликал астромех, дескать, он спуску не даст и предотвратит побег.
   - Та-ак, что ещё за побег? - стал выяснять капитан.
   Чоппер заложил беглеца.
   - И как это понимать, Эзра? - потребовал Кэнан, сам себе не признаваясь, как сильно завидует "прилипчивости" и прочим умениям настырно обучающегося.
   - Я тоже много чего хочу понимать, и что? - хамски огрызнулся Эзра.
   - Что за шум, а драки нет? - заглянула Гера с торчащими из карманов инструментами и грязным следом на щеке.
   - Работа в процессе, - ответил Кэнан, вернувшись к сварке. Не стал доводить ситуацию до абсурда, а вернее отступив от унижения очередным проигрышем мальцу.
   - Это хорошо. Эзра, а в чём тут твоя работа? - требовательно интересуясь.
   - Я учусь и охлаждаю парилку, - важничая, заявил Эзра, тратившийся на лёд, для маскировки якобы притащенный из морозильника под ноги, чтобы и охлаждать, и быть ближе к сварочным швам.
   - Это радует. Надеюсь, Эзра, ты понимаешь, что мы отсюда не улетим до завершения работ?
   - Да, - приуныл подросток, желавший увидеть Огненный Ветер Осеона, что реально сделать только по прибытии загодя регулярного ежегодного события.
   - Успехов, - пожелала всем улыбнувшаяся владелица, проведала и вернулась на свой участок. Гера осталась довольна - никто не ленится и не ругается.
   Шиноби постепенно оптимизировал свои усилия, оставаясь в пределах процентного колебания, вписываясь в погрешность людской работы. Образования хватало понять, чтобы запланировать выравнивание качества по всем сварным швам. Конечно, астромех ночью произведёт финальную обработку, но то внешне, а внутренние дефекты останутся. Они не принципиальны, просто эффективное совмещение обучения и реального дела. Главное, следовать постулату - не навреди. Последнее давалось с громадным трудом - Эзра еле терпел крайне неблагожелательную к нему моральную атмосферу, в некоторые минуты практически физически ощущая, как его поливают дерьмом.
   Сутки на OHS3210-03 оказались длиннее стандартных галактических на пять часов три минуты. Для восполнения отдыха весь экипаж привычным образом прикорнул после обеда. Один Эзра провёл эти благословенные часы в медитации у водопада - чрезвычайная редкость для Лотала! Шиноби омылся в леденящих водах физически и духовно, набравшись сил и терпения сдюжить недружественную обстановку до ночи.
   - Чоппер, уйди, ты мне помешаешь, - отоспавшийся подросток попытался выдворить соглядатая, решив всё сделать до тренировки.
   - Пваа-паи.
   - Капитан тебе вчера ничего не приказывал.
   - Пзпаврзпи.
   - Врёшь. Если не покинешь отсек, то я сочту это согласием на участие в моей тренировке с Силой.
   - Пвапспивавах.
   - Я предупреждал.
   Эзра сосредоточенно сложил ручные печати концентрации, соединил руки вместе и наставил пистолетики на дроида. Вскоре заискрились указательный и средний палец правой руки, а потом ниточка молнии протянулась в "подмышку" Чоппера. Дроид немедля ответил выстрелом из шокера, но энергетический сгусток был достаточно медленным для готового шиноби, чтобы при помощи манипуляций со стихийной чакрой ветра чуть дёрнуть левой рукой, успевая развернуть заряд во вредное ведро.
   На третий раз Эзре удалось совместить отражение с высвобождением тонюсенькой молнии. И спаренный электрический разряд частично преодолел защиту, пощекотав микросхемы Чоппера - дроид поспешно ретировался заниматься на верхней палубе установкой нового высоковольтного распределительного щитка, от которого ток расползётся по остальным. Эзра удостоверился в отсутствии наблюдения в стылом отсеке и изрыгнул из себя восемь водяных клонов, сноровисто начавших тянуть кабели мимо их обесточенных соседей, пока оригинал концентрировался на управлении и удержании. Всего полчаса, и дело сделано. Ещё пять минут тихой работы всей оравы уже на улице, и завтрак в котелке остался томиться до подъёма.
   Оставив палаточный лагерь, Эзра с наслаждением отправился купаться. На сей раз шиноби прямо у водопада обратил водяных клонов в ледяных, вооружил их и себя ледяными мечами и отправился на пробежку в рощу, где в паре километров от стоянки напустил поглощающего звуки туману и принялся рубить валежник и сухостой. И пусть, что ледяные мечи не виброножи и ломались, зато как же весело и круто махать ими! И ладно, что не для себя дрова, поскольку вчера Эзра сготовил поздний ужин на костре, но вместо сумеречных посиделок со всеми отправился спать в свою палатку, и сегодня он собирался поступить точно так же, развивая успехи в желанном обучении в ущерб гнетущему общению со ставшей ему неприятной компанией, целиком.
   В таком ключе и потянулись весенние дни на безымянной планете OHS3210-03.
   В ночь на четвёртый день генератор заработал вхолостую, доводя Чоппера до экстаза. К завершению монтирования распределительного шкафа все провода от него уже были разведены. Для разбирательства в этом у Эзры хватало доморощенной квалификации, поэтому он активно участвовал в ликвидации очагов статического электричества, перетоков и наведённых токов, попутно пользуясь высокими мощностями реактора для освоения стихии Молнии. Вот только дело едва двигалось!..
   Через несколько дней поутру шиноби раздолбал дюжину ледяных клонов, прежде чем погасил гнев и обиду. На четвёртой четвёрке скупо и методично отработал одни из самые действенных и непрезентабельных приёмов выведения противников из строя. И вот он - приторно розовый рассвет окрасил заснеженные горные плато.
   Медитирующий на зарю Эзра неожиданно осознал простую истину - своя рубашка ближе к телу. Зачем рваться за Огненным Ветром? Переживать? Вокруг родной ему лёд под снежным покрывалом с коркой твёрдого наста. Ещё столько непознанного и соблазнительного с имеющимся в руках, что просто-напросто нелепо мчаться за свойством Огня. Пытаться заполучить свойство Плазмы для копировального воспроизведения светового меча при помощи ниндзюцу? Глупо! Ведь хорошо же получаются ледяные мечи, а если к ним добавить ветряное лезвие соответствующего футондзюцу, то можно смело махаться с джедайским оружием! Терпение и труд всё перетрут.
   Поняв смехотворность и надуманность проблем, Эзра вновь очистил голову перед новой думой. Спустя некоторое время обдумывания он предположил вероятные причины резкой смены отношения к нему экипажа Призрака. Каждый понимает, что нынешнее положение - временно. Спектры не пираты или контрабандисты, которые жизнерадостно валандаются в космосе до самой смерти. Поэтому Сабин, в частности, совершенно не горит желанием крупно вкладываться в чужой звездолёт. Эзра тщательно обдумал те её слова про семью и понял, что девушка лелеет иллюзию, имея проблемы с реальной семьёй - нет признаков пережитого горя от смерти близких. Нелицеприятное расставание подросткового побега, не более.
   Однако корень этих бед затесался в иной сфере, кто бы сомневался, являющейся первейшей проблемой Эзры. Всё ведь очевидно - Сила! Стоило только трезво поразмыслить, как сразу докопался.
   Очнувшись после мыслительного транса внутри намёрзшей от утечек чакры глыбы льда, когда светило уже подваливало к середине утра, шиноби заполошно собрался, промчался до рощицы близ стоянки и как ни в чём не бывало вышел из-за толстенного дерева, направившись к сворачивающемуся лагерю, позавтракавшему без Эзры оставленной им преть в котелке лот-чечевичной кашей с лот-шестиногом.
   - Эзра! Ты где шлялся? Мы волнуемся за тебя, между прочим, - гневная Гера упёрла руки в боки.
   - Засиделся в медитации, простите, - потупился Эзра, виновато почесав затылок и перехотев желать доброго утро.
   - А здесь тебе чего не медитируется, шибздик? Вон какой утёс шикарный, - Зеб махнул лапой на скалу за водопадом, оторвавшись от складывания армейской палатки, предназначенной под столовую и не имевшей подавителя шумов.
   - Слишком близко.
   - А днём там сидеть не близко? - неприязненно сощурился Кэнан.
   - Собирайся, Эзра, системы жизнеобеспечения отработали ночь в штатном режиме, следующая ночёвка в уюте корабля, - попыталась обрадовать его тви'лека, смешно выглядящая с носочками-колготками для головных отростков, чтобы лекки не застуживало.
   - Мне тут понравилось, - просто ответил подросток, сунув руки в карманы штанов, вспомнив про обёртки батончиков и выкинув их в полыхающий костёр.
   - Ночь будет в гиперпространстве, Эзра, около полудня стартуем.
   - Но ведь нутро Призрака ещё дико раскурочено, - заметил подросток, отходя от костра, топящего его лёд. Он сам с клонами поздней ночью открывал мелкие кабель-каналы.
   - Это уже не критично, на Осеоне доделаем.
   - Так ведь там уже всё началось, - спокойно указал Эзра на непреложный факт.
   - Светопреставление продолжается три недели, - ободряюще улыбнулась Гера. - Вполне успеем полюбоваться и протестировать реактор в экстриме.
   - Эм, я не красоты ради просил, Гера. Все эти изменения настроения от попадания разумных в разные цветовые хвосты и волны Огненного Ветра явно из-за влияния Силы. Я хотел ощутить стартовый импульс, чтобы понять суть дальнейших воздействий, но в этом году уже швах.
   - Ой... Извини меня, Эзра, я не думала... - расстроилась Гера, затеребив кончики лекк, сведённых вместе у грудей.
   - Не подходи, пожалуйста.
   - Ну, не обижайся ты так... - женщина хотела примирительно погладить парня.
   Чтобы в считанных сантиметрах от плеча ей не отморозило пальцы, а примерно до локтя не нарос иней, подросток отпрыгнул. Эзра сейчас напрочь отгораживался чакрой от влияния "грязной" Силы даже в непосредственной близи от себя и не хотел причинять кому-либо вред.
   - Я просил, - спокойно напомнил неприступный подросток.
   - И мы тебя много о чём просили, Эзра, но ты совсем не дисциплинирован, - подал свой командирский голос Кэнан, не скрывая нелицеприятные эмоции на роже.
   И на сей раз подросток не завёлся с одного касания, а улыбнулся гротеску:
   - Какие мои годы.
   Зеб хохотнул, но через миг вновь состроил суровую рожу, поддерживая старшего и давнего приятеля, к которому имел долги.
   - Вот именно, Эзра. Собирайся, давай, тебе же ясно сказали, что мы улетаем.
   - Вы, а мне тут понравилось, я же ясно сказал, - безмятежно и беззаботно улыбнулся Эзра, наконец-то не ощущая мрачного пресса за душой и свободно вдыхая морозную свежесть.
   - Гхы, лот-крысы все поразбежались и отморозились, - усмехнулся ласат.
   - Не валяй дурака, Эзра, - Кэнан щедро добавил в голос строгости и неприязни.
   - У меня есть нова-кристалл за сто тысяч кредитов, Гера, - более серьёзно произнёс Эзра, показав ей зелёный камешек с фалангу пальца и проигнорировав козла, морально воняющего не хуже физического амбре пропотевшего ласата. - Я расплачусь им с вами, вашими знакомцами или рыскающими в руинах доледниковых предтеч сталкерами, чтобы подбросили меня отсюда до Осеона к недельному сроку до начала на Осеоне следующего Огненного Ветра.
   - Эзра, прости меня, пожалуйста, я не знала, что это для тебя так важно...
   - Да оставайся, нам же легче, - кивнул Кэнан. - Что ты с ним миндальничаешь, Гера? Полетели уже с этой холодрыги.
   - Эй, Кэнан, ты же не серьёзно оставишь его здесь? - очухался Зеб.
   - Я сам так хочу.
   - Слышишь, он сам хочет, скатертью дорожка.
   - Нет, я никого здесь не брошу! Эзра, я тебя верну на Лотал, а там поступай, как знаешь, - в резком тоне высказалась Гера, не собираясь заводить сейчас споры.
   - Мне сейчас вредно на Лотал, через год я буду готов, - ответил Эзра, спокойный, как айсберг в океане.
   - Ну, что опять взбрело в твою лохматую головёнку, Эзра? - выдохнул Кэнан, проведя пятернёй по лицу.
   - Малыш изволит капризничать, - ехидно поддела Сабин, вполне комфортно ощущавшая себя на прохладе без шапки или шлема. - А нам надо реактор тестировать.
   - Это всё Сила, - поднял лапки Эзра, открещиваясь.
   - Вот только не надо всё валить на Силу, неуч, она тут совершенно не причём, - мужчина обвинительно ткнул пальцем в подростка.
   - Значит, недоучка, ты наконец-то признаёшь свои злодеяния? - Эзра чуть приподнял брови, слегка удивляясь.
   - Кэ-энан? - угрожающе протянула Гера.
   - Да ничего я не злодеял! - тут же всплеснул руками Джаррус. - Тебе лучше объясниться, парень, - жёстким тоном потребовал капитан.
   - Пожалуйста, но это займёт время, э, на формулирование объяснений, - не стал артачиться Эзра, так-то по натуре мирный и добродушный, но памятливый жуть.
   - Мы тебя внимательно слушаем, Эзра, - известила хмурящаяся Гера, зыркая с одного идиота на другого дурака.
   - Эм... Ну, внутренняя и внешняя Сила схожи. Внутренняя состоит из физической и духовной энергий индивидуума, питающих тело и сознание. Компоненты внешней Силы - это природная энергия окружающей среды с её стихийными проявлениями и духовная энергия, выраженная мыслями и чувствами всех разумных галактики. Внешняя Сила Живая от растворяющихся в ней душ всех существ и обладает разумом роя. Я активно развивал внутреннюю силу, но оказалось, что способен и к внешней. Недавно у меня начался период полового созревания, внутренняя Сила начала шалить из-за колебаний физической составляющей. Это обнажает меня перед внешней Силой, отсутствие умений делает сверхчувствительным. Вдобавок, я сам открываюсь внешней Силе и впитываю её, учась обращаться с ней. На Лотале население запугано, в других местах Империя тоже давит по-чёрному. Здесь же мир давно очистился от следов прежней цивилизации и до сих пор без колоний - безмятежная Душа в блаженной зимней спячке. А на Призраке верховодит недоучка, который, как видно, даже не знает, что фонтанирует своей чёрной завистью, неприязнью, ревностью, гневом, злобой, ну, радостью тоже. Поскольку его обучали обращаться с Силой, его неосознанное воздействие на окружающих глубже. Вы давно с ним и привыкли быть в его орбите, а я уже пресытился чужими фекалиями, вбирая азы Телекинеза... Думаю, за год в этом прекрасном мире я достаточно поднаторею в обращении с Силой, чтобы мочь фильтровать её тёмное влияние, вернусь на Лотал и начну прорабатывать вопрос спасения своей родины. Гера, так вы берёте щедрый заказ на год вперёд или мне на вас не рассчитывать?
   На сей раз идея расстаться высказалась легко и свободно, супротив роковому эпизоду с сенаторским звездолётом. Эзра Бриджер надеялся и верил в возможность настоящей дружбы внутри семьи Спектров, когда все члены будут к этому стремиться.
   - Кайлеб Дьюм!!! - Выкрикнула Гера, рассерженная в пух и прах. Тви'лека с трудом сдерживала свою ярость, навскидку вспомнив сразу несколько своих поступков, противоречащих первоначальным намерениям. - Незнание не освобождает от ответственности, - звенел голос Синдуллы, заставляя Кэнана дрожать и вжимать в плечи голову, не имеющую ничего для обоснованного возражения словам Эзры. - Немедля бери Фантом и не возвращайся, капитан, покуда не обуздаешь себя! Живо!!!
   Раззявивший рот Зеб обтекал смыслами, словно ему всё фиолетово. Сабин наморщила лоб и сжала губы в полосочку, подавляя навязчивое желание выхватить бластеры. Спавший с лица и смертельно побледневший человек подчинился благородной тви'леке, пробежавшись к трапу. В почти свёрнутом лагере стояла мёртвая тишь. Теребившая лекки Гера почти сразу не выдержала и пролилась пояснениями:
   - Я радостно обещала Эзре слетать на Осеон, но потом вменила в условие завершение работ и недружественно дотянула до пропуска начала. И это только один из эпизодов. Я... Эзра... Я крайне сожалею. Пожалуйста, прости и останься, вы с ним нужны друг другу и нам тоже. Прошу, Эзра... - заискивающе произнесла раскаивающаяся Гера, в час нужды проявляя завидное самообладание и здравомыслие.
   Синдулла предприняла ещё одну попытку подойти поближе, но Бриджер вновь отступил. Человеческий подросток не поддался трогательному очарованию тви'леки. Опытность Хаку подсказывала, что при вставшим ребром вопросе для Эзры будет правильным первым убраться - до отлёта Фантома.
   - Только этим утром я по большей части понял происходящее и никого не виню. Всем нужно разобраться в себе и ситуации. Я отправляюсь вниз по течению и надеюсь на благополучный исход. Всего доброго.
   Эзра прощально помахал рукой и эффектно превратился в ворох снежинок, применив ниндзюцу телесного мерцания для практически моментальной пробежки под обрыв с водопадом, где скрылся в невидимости и промчался по воде реки за поворот. Подросток жаждал отдохнуть от всего и всех, насладиться привычным уединением и чудными открытиями пешего похода да хорошенько попрактиковать безделье.
  

Глава 23, оздоровление связей.

  
   За неделю уединённой жизни среди просыпающейся природы почти что родного мира Эзра Бриджер великолепно отдохнул от общества: накупался вдосталь, насиделся у костров под красочными звёздами и внутри сказочных пещер с зеркальными гладями и гранями сталактитов, сталагмитов, сталагнатов, а ещё с огромным удовольствием и весьма плодотворно потрудился над восстановлением кланового наследия Юки.
   Хидзюцу кристально-ледяных зеркал - один из столпов Кеккей Генкай клана ниндзя Юки. Как шаринган клана Учиха обладал несколькими стадиями развития, так и лёд клана Юки имеет уровни. Хаку до своей смерти сумел воспроизвести ледяной купол для защиты, потом дополнил атакующей ловушкой путём его разбивки на зеркала: нижняя дюжина, верхняя восьмёрка и шестигранная макушка. Раз создав это хидзюцу, можно без лишних затрат чакры прятаться внутри кристаллов и перемещаться между ними быстрее шуншина (скоростного метода передвижения) - в пределе со скоростью света. Хаку только частично одолел следующую стадию: научился превращать ледяное зеркало в ледяного клона, а также вмораживать в средний ряд части восьми водяных клонов, что продлевало и упрощало управление ими да отражало их зрение.
   В использовании коронного хидзюцу Эзра в переживающем ледниковый период мире OHS3210-03 сумел продвинуться дальше своего первого воплощения, научившись так бывать в каждом из демонических кристально-ледяных зеркал нижнего ряда, чтобы создавать всю дюжину связанных с ними ледяных клонов. Перемещаясь между клонированными зеркалами, шиноби в полноте воспринимал мир, как если бы лично находился на месте того или иного ледяного клона. В перспективе полное освоение пространственного аспекта, именуемого телепортацией - S-ранговым развитием примитивного ниндзюцу замены тела E-ранга. Как говорил Момочи Забуза, Второй и Четвёртый Хокаге, правившие скрытыми деревнями ниндзя Страны Огня, мгновенно перемещались на тысячи километров, а главы клана Юки на пике могущества вовсе применяли ледяные порталы, спасавшие сородичей или перемещавшие войска союзников.
   Также Эзра сумел понять суть создания по-настоящему демонического зеркала. Добродушный Юки Хаку из-за детской травмы с убийством отца так и не смог этого постичь, в отличие от Третьего Мизукаге, тиранившего Страну Воды. Красноволосый правитель не имел в себе ни капли крови клана Юки, но смог разобраться с их визитной карточкой - демоническим зеркалом, создающим демонического клона того, кто в нём отразится. Джонину S-ранга вполне хватит контроля, чтобы без всякого Кеккей Генкай преобразовать природное свойство у чакры сразу в две стихии с объединением в производную. Вот только, как говорил один найденный Забузой столетний дедок, ниндзя клана Юки могли выпускать сразу несколько демонических клонов из одного зеркала или ораву из серии зеркал. Увы, у Эзры по прошествии нескольких дней пока только получалось превращать демоническое зеркало в собственного негативного клона для по-настоящему рискованных спаррингов с ним, а следовало научиться применять дзюцу так, чтобы этот клон-отражение выходил бы из демонического зеркала и оставлял его после себя целым.
   Всё это долго зрело и в благоприятных условиях наконец-то проклюнулось успешными результатами, нуждающимися в доводке и шлифовке до безупречности.
   Естественно, воплощая наработки и задумки, Эзра отлично развился в создании полей шипов и кольев, катков и минных заграждений, замораживающих и секущих вьюг, замораживающих и оледеняющих дыханий, великих лавин, стен, льдин, айсбергов, скульптур, домов, в залпах кучей градин, ворохом игл и сенбонов, тучей стрел и сюрикенов, ротой дротиков и осколочных бомб, взводом копий и трезубцев. Не только в миниатюре, но и ежедневно выдаивал чакру на краю истощения, лишь бы потешить своё самолюбие гигантоманией, поскольку штурмовиков проще вморозить в глыбу льда или расплющить, чем кинетически пробивать их белую броню, хотя для воришки беспроигрышная стратегия - это избегание любых схваток. Увы, за три-пять подходов к большинству из этих боевых дзюцу можно лишь отточить применение, а для сокращения множества ручных печатей нужна каждодневная практика.
   Разумеется, в условиях технологичной цивилизации большинство изысканных ниндзюцу малополезно. Реальная нужда есть в барьерной корке льда. Эзра не пожалел двух термальных детонаторов и двух энергоячеек по пятьсот бластерных выстрелов каждая, с интересом взрывая и расстреливая из E-11 скорлупу купола и отдельные пластины. Это и щит индивидуальный, и блокировка дверей со шлюзами, и закрытие корабельных пробоин. Ещё одно хьётондзюцу, которое может стать востребованным, это пятиметровая толща ледяной стены для надёжного перекрытия коридоров или лифтовых шахт. Вероятно, на ледяном катке оскользнётся не только обувь с шипованным протектором, цель - уронить шагоход, а ежели устоит, то наверняка сработает ледяная мина из уплотнённого мороза, делающего хрупкой даже дюрасталь. А для драпающего внутри здания диверсанта будет полезно оледеняющее дыхание, способное в тесноте коридора пленить в глыбах льда несколько отделений штурмовиков. Опять же, публичное проявление своей ледяной уникальности - это крайний случай, но быть к нему готовым - это залог выживания в передряге.
   Поздним утром шестого дня от расставания Эзра практиковался в своей пещере-стрельбище под толщей ледника. Вокруг медленно крутился купол ледяных зеркал. На восьми мишенях среднего уровня шиноби набивал руки с трофейным оружием с Гарела, на сей раз, с левой стреляя энергетическим игломётом, с правой паля бластерным пистолетом, стараясь угодить точно в иглу, ну, когда удавалось поймать её льдом. Естественно, наличие кинетической начинки качественно повышало точность стрельбы, но вопрос с распространённостью решала примерно двадцатикратная разница в количестве снарядов в обойме и непробиваемость лёгких защит от пуль и иже с ними.
   А в нижней дюжине вращающихся вокруг шиноби ледяных зеркал - экраны с отражением поля зрения клонов: добытчиков, разведчиков, наблюдателей. Увы, пока получалось активировать всего одно изображение с перемещением фокуса между всей дюжиной, но каков прогресс! Сосредоточенный Эзра как раз вынимал иглы из притянутой к себе ледяной мишени, по новой заряжая картридж, когда среди зеркал нижнего ряда появился силуэт Призрака, медленно летящего над ущельем с означенной рекой, вдоль которой на гравицикле рассекала Сабин. Бриджер легко признался самому себе - соскучился. Подросток на самом деле хотел найти компромисс с семейкой Спектров, как решил искать его после Полярного Пингвина из тех же соображений, что высказывал Гере при найме юнгой-коком.
   Эзра прекратил секретное дзюцу, собрался и вылез из своего убежища, пробежался до подготовленной для рандеву стоянки, по пути выудив из речки пару пеструшек, убрал сугроб с дровяного шалашика, высушил полешки из самой ароматной древесины и раздул огонь от головёшек из костра, который ещё пять дней назад подпалил высокотехнологичной зажигалкой - армейским огнемётом экспериментального образца. Очистить и выпотрошить улов - минутное дело. Опыт Юки Хаку ещё помог Эзре Бриджеру и его клонам отыскать съедобные корешки, успешно борющиеся с пресным вкусом.
   - Добрый день, Эзра! Как дела? - улыбчиво поинтересовалась Сабин, сняв шлем и позволив ветру встрепать её шелковистые волосы с подновлённой гаммой - от корней тёмный фиолетовый к красному золоту кончиков.
   - Добрый день, Сабин. Прекрасно выглядишь! - подросток вернул улыбку привлекательной девушке, спрыгнувшей с военного гравицикла.
   - А ты выбрал прекрасное место, Эзра, - восхищённая девушка элегантно повела рукой в разрисованной перчатке на заросли белых цветов в бликах мелкой речки.
   Подросток догадывался, кого могут послать к нему парламентёром, вот и выбрал приток, на котором заметил кристаллы, естественно наросшие на речных камнях белыми шапками цветов: пионы, бархатцы, гортензии, хризантемы. Ледяной специалист с удовольствием стал подражать природе, украшая "поляну" для будущей гостьи. Эзре оставалось радоваться, что Хаку пару раз в Стране Огня залазил в цветочные вотчины клана Яманака, набивая фуиндзюцу охапками целебных растений для учёбы лекарскому делу и продажи семян, луковиц да саженцев заказчикам из Страны Молний. Кстати, предусмотрительный шиноби подготовил место и для встречи с козлом - лежачий ствол в рощице кривых деревьев.
   - Стараюсь. Присядешь к моему костру?
   - Ой, конечно, спасибо, - смутилась Сабин, заворожённая многочисленными прелестями ледяной клумбы.
   - Пожалуйста, - скромно пожал плечами Эзра, державший локти на бёдрах и обеими руками жаря рыбу на импровизированных шампурах.
   Сабин присела на единственное место - не разрубленное полено напротив Эзры.
   - Эзра, прости меня за кокетство. У нас с тобой ничего не может быть, - сходу огорошила Сабин, сидя собранно и глядя серьёзно.
   - Э... - это заявление реально сбило с толку. Рыбный шашлык едва не испортился!
   - Ты верно угадал - я принцесса клана Врен. Народ Мандалора сохраняется на протяжении тысяч лет благодаря жёстко соблюдаемым традициям, по которым женщины заводят детей от урождённых мандалорцев и воспитывают их на Родине. В противном случае мы давно потеряли бы свою самобытность и ассимилировались Республикой в быдло, за головами которых охотятся наши знаменитости. Прости меня, Эзра. Я не хочу разбивать сердце, ни себе, ни тебе.
   - Ну, не знаю... - пунцовый Эзра уставился в огонь. - Разве джедаи не в почёте? Мы могли бы заделать много маленьких джедаев... - густо покраснел парень, не справившись со своим взрослеющим телом.
   - Я не инкубатор, - резковато ответила Сабин аргументом, высказываемым ещё родителям. - А ты говорил, что хочешь спасать свой родной Лотал. А мне Мандалор тоже надо как-то спасать от Империи.
   - Эм, совместными усилиями мы большего добьёмся, Сабин, - не сдавался Эзра.
   - Мандалор не оценит постороннего вмешательства, восстание клана Врен просто никто не поддержит, - удручённо заявила осунувшаяся девушка.
   - А, эм, ну, мы оба ещё растём, и, ну, страсти первой влюблённости...
   - Я читала об этом, - прервала Сабин мямлившего подростка. - Чисто психологически мы сравниваем партнёров, простому человеку не затмить джедая... - замялась девушка.
   - Печально... - понурился подросток с только что убитой розовой мечтой. Эзра понимал аргумент, что ради собственных народов стоит заводить супружеские отношения в родном отечестве, но ещё он знал о вливании в клан свежей крови.
   - Не так печально, если в семейке Спектров мы сможем стать названными братом и сестрой, м? - ободряюще улыбнулась Сабин с пунцовыми щёчками и внимательным взглядом очаровательных глаз.
   - Возможно, - уклончиво ответил Эзра, подняв и вернув свой заледеневший взор обратно к пламени. Сейчас Гера сказала устами Сабин - это шиноби чётко понял. - Сабин, ты ведь уже помолвлена и потому сбежала, да? - проницательные синие глаза встретились с расширившимся золотом, тут же скосившимся в сторону.
   - Ц, с чего ты это взял, Эзра? - раздражённо бросила Сабин, этой своей реакцией доказавшая догадку.
   - Ты сама сказала о клане и традициях - благородную кровь издревле пестуют. Суженый джедай, да?..
   Сабин ядовито фыркнула и помолчала, прежде чем откровенно призналась:
   - Гален Марек был твоим ровесником, Эзра Бриджер. Одарённый сын джедая Кенты Марека, которого в годовалом возрасте выкрали с Мандалора в Орден Джедаев, и джедая Молли из двойного мира Талус кореллианской системы. С Войн Клонов им помогли скрыться на Кашиике, а семь лет назад туда с карательной миссией прибыл Лорд Вейдер... Лунный Феникс - это символ клана Марек. Клан Врен и клан Марек стремились породниться... Кандидаты в мужья не главная причина моего побега...
   - Эм, спасибо, Сабин, что беспокоишься обо мне, - тепло и робко улыбнулся парень.
   - Что?.. - удивлённая девушка непонятливо захлопала подведёнными ресницами. - Я о тебе и слова не сказала, Эзра.
   - Ну, подумала ведь? - шиноби нашёл ответ в глазах и улыбнулся, краснея. - Не волнуйся, Сабин, я собираюсь жить долго и счастливо.
   - Да причём тут вообще ты?
   - Как причём? У тебя в раннем возрасте убили жениха. Получилась детская травма. Потом ты сбежала от жениха, а не вместе с ним. Значит, у тебя сложился комплекс вечной невестки, из-за которого ты ищешь поводы отстранять понравившихся тебе парней, спасая их жизни... - шиноби обобщил несколько случаев, известных Хаку.
   - Нихи-хи!.. Аха-ха-ха! - сперва прыснувшая Сабин потом громко рассмеялась.
   Эзра сконфуженно поскрёб лохматую тыковку и вспомнил о сути встречи:
   - Ладно, ты ведь не просто так погреться приехала? Извини, Сабин, угощением только антидиетический антидепрессант Снимар и подоспевший шашлык из местных рыбок. Угостишься?
   Девушка машинально отказалась от батончика. Просмеявшись, приняла рыбку, обалденно пахнущую и аппетитно выглядящую, а уж какую мягкую и сочную под хрустящей корочкой, мм!
   - Вкуснотища, Эзра! Просто обалденная рыбка, а вот у Зеба полный отстой, - пошутила Сабин о развлечении ласата, пойманного ею на слабо по теме годового выживания в дикой местности OHS3210-03.
   - Спасибо, - потупился заалевший Эзра, больше смотревший, как потчуется симпатичная девушка, чем евший свою пеструшку.
   - Ладно, к делу. Кэнан вернулся этим утром и сказал, что смог защититься от постороннего влияния через Силу. Он сказал, что ситх воздействует на него посредством агента Каллуса и что прямую такую атаку он бы точно засёк и сразу пресёк, - понятливо известила Сабин, старавшаяся быть приветливой и не давить.
   - Ну, а чего командир сам не явился? - повесивший голову Эзра пошерудил дровишки. Его умозаключения полностью подтвердились.
   - Кэнан с Зебом подрались. Человек проиграл ласату и сейчас в бакта-камере. Эзра, а ты вправду победил Зеба в спарринге? - полюбопытствовала девушка, от начала до конца видевшая эту относительно честную схватку.
   - Эм, Сабин, если ты не доверяешь Зебу, то с чего вдруг мне поверишь? - взыскательно спросил шиноби, недовольный тем, что партнёр проболтался. Дурак!
   - Ой, прости, это я от волнения, Эзра, - смутилась девушка, отведя взгляд и мило закусив нижнюю губу.
   Наступила тишина, в которой набрали громкость речка и костёр. В рощице неподалёку перекликались птицы, которых на Лотале днём с огнём не сыщешь. Если прислушаться, можно было различить звуки от животных. Но кому это было интересно?
   - Мне нужно провести тут ещё минимум пару местных недель, - твёрдым тоном сказал подросток, успешно приноровившийся к здешним суткам в двадцать девять часов три минуты.
   Шиноби ранее запланировал добиться ещё нескольких прорывов. Например, страстно желал по-настоящему телепортироваться между зеркалами. Это ж потрясающе круто, в мгновение ока перемещаться между планетами - аж голова кружится от подобных перспектив! В стихии Ветра он хотел A-ранговых футондзюцу лезвия ветра и скоростных полётов, прям чтобы обгонять звук. В стихии Воды он хотел суитондзюцу великого водопада и великого водоворота. S-ранговый венец мастерства в стихиях Ветра и Воды - это управление погодой. Чакра есть, да мастерства маловато. Правда, как подумал шиноби, если Кэнан не соврал с ситхом, то приоритеты придётся поменять в пользу разработки ультимативного силового дзюцу, дабы не тухнуть, сидя в обороне, а врезать паре обидчиков так, чтоб они сами выжили из ума и скопытились.
   - Здесь далеко не курорт, Эзра, - мирно указала девушка, вполне комфортно ощущавшая себя в прохладе весенней погоды, но другие Спектры нет.
   - Думаю, никому из нас не хочется эксцессов и рецидивов. Судя по всему, э, для бывшего падавана внове такое удалённое воздействие...
   - Извини, Эзра, но такое действительно возможно? Ты же не подвергся этой "дерьмовой" атаке, - скептичная к капитану Сабин подобралась, внимательно вглядываясь в привлекательное лицо парня в поисках ответов на свои вопросы.
   - Это реально. Раньше я бы сам не поверил в такое, но на станции Озисис сумел вслед за Кэнаном двинуть глыбой по звездолёту Веза, летевшего где-то средь колец в невообразимых тысячах километров, - по-простому подтвердил шиноби. - По левому двигательному крылу попал он, по правому я. Именно поэтому, Сабин, я хочу, чтобы Кэнан все эти две недели ежедневно в десять и двадцать часов по планетарному времени пытался удалённо передавать мне свои чувства. Для него это будет внове, потому искренне. Я не мазохист и не терпила, Сабин. Если Кэнан не ощущает своей вины или не хочет тренировать меня, то нет смысла начинать очередной раунд мучений. Я прогибался - его очередь. Пусть докажет... - неопределённо махнул рукой.
   - Справедливо, - согласилась Сабин, кивая в одобрении. - Эзра, поучи меня, пожалуйста, рукопашным приёмам, - девушка аж подалась вперёд.
   - Оу, просто за красивые глазки? - помрачнел ранее отшитый подросток.
   - Эй, а Кэнан тогда с чего должен тебя учить, м?
   - Ну, во-первых, едва начинающий преподавать сам глубже осознаёт свои знания и самосовершенствуется - это общепризнанный факт. Для Кэнана Джарруса реально назрело переосмысление жизни Кайлеба Дьюма, чтобы раздвоенная личность обрела гармонию целостности вместо диагноза шизофреника. Поэтому выгода совершенно обоюдна. Во-вторых, Сабин, спарринг - это тесный контакт. Для взрослых ещё можно сохранять отстранённость в занятиях, но у нас с тобой шалят гормоны, забыла?
   - Что, Эзра, боишься провалиться с контролем и повлиять на меня Силой? - подначила девушка.
   - Да, Сабин, я не дроид. Ну, ты же сама предложила стать названными братом и сестрой, эм, посему нам обоим следует избегать искушений и соблазнов эротики... У меня никогда не было ни брата, ни сестры, а хочется, поэтому я постараюсь воспринимать тебя названной сестрой, раз ты тоже этого хочешь и будешь...
   - Хочу и буду, Эзра, - тепло и смущённо улыбнулась решительная Сабин. - Я тут привезла еды и прочего, - махнула она на репульсорный ящик, прицепленный к гравициклу со шлемом на руле.
   - Спасибо, - застенчиво улыбнулся парень, понимавший простую истину - в любви Эго позади. Вожделение и любовь - разные чувства. Любовь жертвенна - вожделение эгоистично. Но ещё оставался шанс, что в будущем всё сложится к сексу.
   - Пожалуйста. Здорово было повидаться, Эзра. Мы подождём тебя на том же месте приземления, - вставшая девушка махнула рукой в верховья реки, скомкано закругляясь.
   - Хорошо. Успехов, Сабин.
   - И тебе тоже, Эзра. До встречи, - помахала она ручкой, стремительно заскочив в сиденье гравицикла, взревевшего двигателем.
   Эзра долго простоял у костра, грустно глядя вслед улетевшей девушке. Парню хватало ума понять, что сейчас он действительно выглядит младшим братом и что года через два он точно раздастся в плечах и перегонит её в росте, не говоря уже про возмужание пипетки в сардельку. Тогда же и ситуация изменится, чтобы вновь попытаться возвести любовный мост, а пока... В Голонете пруд пруди порнухи.
   Сабин лихо пронеслась над водой с десяток километров, выхолаживая алеющие щёки и уши перед залётом в трюм Призрака, зависшего перед речным водопадом. Живописные места с пьянящим ароматом хвои и снежной свежести едва ли вытеснили образ симпатичного паренька, что даёт фору мужчинам. Противоречия возбуждали...
   - Ну, как прошла встреча? О чём договорились? - сгорая от любопытства и переживаний, осведомилась Гера у залезшей в рубку девицы.
   - Сама всё видела и слышала, - ощетинилась Сабин.
   - Нет, дорогая, я отключилась, когда ты сняла шлем. Мне была важна твоя решимость, Сабин, я уважаю право на частную жизнь, - заверила сердобольная владелица Призрака, ратовавшая за мир, дружбу, Республику.
   - Спасибо, - густо зарделась Сабин. - Можешь всё посмотреть, Гера.
   - Благодарю, - серьёзно кивнула тви'лека. - Чоппер, посади Призрак обратно.
   Отдав приказ своему астромеху, Гера перетащила свои крутые очки с макушки на лицо и включила запись.
   - Сокровище, - восхищённо выдохнула Гера, открывшая под очками блестящие от влаги очи. - Хочешь что-нибудь обсудить, Сабин? - предложила женщина девушке.
   - Как у вас развивались отношения?.. - смело поинтересовалась алевшая девушка, преодолевавшая стеснительность.
   - Как в том анекдоте, - честно ответила Гера, тоже окрасившаяся смущением. - Потом неделями ходили голыми и безудержно трахались, пока не пресытились сексом. Теперь я понимаю причину того угара. Кэнан тоже всё понял и устыдился...
   - Мм, ты его любишь?..
   - Честно, сейчас я в замешательстве. А тогда... - Гера предвосхитила вопрос. - Джедай нужен повстанческому движению. Я считала нормальным привлечь его своим телом, но в итоге сама привязалась едва ли не крепче... Ты правильно это подметила, Сабин, - чуть усмехнулась Гера, ссылаясь на просмотренную встречу.
   - Трудно не заметить, как вокруг кипят такие сочные страсти, - девушка вернула улыбочку, всё ещё слегка стесняясь темы их женского разговора по душам.
   Чоппер умел прикидываться незаметной мебелью: глядишь, и не сотрут компромат.
   - Я раньше считала большинство рассказов о джедаях приукрашенными байками, а теперь мне страшновато... - откровенничавшую Геру слегка передёрнуло от ужаса лишиться собственной воли.
   - Да уж, я тоже испугалась потерять себя. Вот так вот исподволь сама не своя уже...
   - Хорошо, что Кэнан и Эзра за нас, - ободряюще улыбнулась Гера.
   - Ага, ещё бы помирились и не цапались, как дети, - помечтала Сабин.
   - Ха, вот это уже наша с тобой забота, Сабин, чтобы ребята не петушились.
   Пока девушки болтали, Зеб нагонял уныние в кают-компанию, опёршись локтем на круглый столик и пялясь в экран с диагональю в полтора своих роста. Словно в натуральном окне там показывались неприятные глазам и нутру ласата заснеженные горные просторы с носовой видеокамеры, оказывается имевшейся у Призрака. Когда звездолёт отвернул от костра, Зеб переключился обратно на тёплые и каменистые пейзажи родного Ласана, где нынче хозяйничает Империя, алчно поглощая ресурсы.
   Отделавшийся синяками ласат устал корить себя за бесчестье пренебрежением долгом жизни по отношению к Эзре. Все эти отмазки про нелюбовь к холоду, про разный график сна, про загруженность, про опосредованное влияние ситха - в высшей степени позорны для капитана Гвардии Чести. Никого уже не осталось? Он жив! Гаразеб Оррелиос и есть теперь Ласан. И он воистину последнее ничтожество!..
   Зеб сам порывался поговорить с Эзрой вместо размалёванной бабы, но Гера и Сабин в него не поверили. В итоге Оррелиос оказался прав: парень на сей раз не повёлся на девичью попку и личико, которые ему явно не дадут лобызать, иначе бы подростки вместе прилетели. Зеб думал, что уже всё потеряно, но буквально воспрял, когда звездолёт приземлился, как оказалось, на том же месте.
   - Эй, ну как? - обрадованный Зеб ворвался в рубку.
   - Ой, извини Зеб. Две недели тут и условие для Кэнана, чтобы доказал благие намерения, - сообщила миленькая тви'лека.
   - Кр-руто! За две недели я вышибу из подонка всю его придурь, - решительный ласат воинственно сжал кулаки.
   - Только после десяти и двадцати часов по-местному, чтобы Кэнан мог связываться с Эзрой через эту их Силу, - внесла поправку Сабин, ехидно ухмыльнувшись.
   - Замётано!
   - Кэнан не подонок, Оррелиос, он просто запутался, нуждается в помощи и поддержке, - возразила Гера, защищая любовника и капитана.
   - Так и быть, он спятивший идиот, нуждающийся в помощи и поддержке больше крутого Эзры Бриджера, - отмахнулся Зеб, на самом деле ещё больше зауважавший Кэнана после того, как тот честно выкладывался в рукопашной схватке, но без Толчков Силы и светового меча недоджедай оказался просто вёртким драчуном с богатым опытом кабацких свалок - этого оказалось мало для победы над всерьёз настроенным ласатом, по-дружески решительно вколотившим умишка в собутыльника.
   Приободрившийся офицер Гвардии Чести Ласана съехал по лесенке в трюм и выбежал под остывающие дюзы. Развернув бо-райфал прадеда в энергоглефу, ласат, сурово фырча, принялся отрабатывать упражнения, вбитые отцом и другими опытными инструкторами. Всякие вращения, выпады, бластерные выстрелы по противнику в снегу или воде - воздух искрился и гудел вокруг боевито раздухарившегося мужчины.
   Если уж против Спектров выступил сам Александр Каллус и какой-то там опытный ситх-инквизитор, то много ума не надо, чтобы понять - неизбежна встреча со спецназом. Зебу хватило времени подумать о том, о сём. Он всерьёз заключил, что хватит ему дурака валять, что отныне будет постоянно тренироваться. Как отдельно, так в рукопашную с Эзрой, а также с Кэнаном - с ним ещё и с оружием в руках.
   Тем временем исхудавший на водной диете Кэнан очнулся раньше срока и вынужденно воспользовался подгузниками. Дыхательная маска с парами бакты сделала своё дело, подлечив разбитое в хлам лицо. По крайней мере, висящий в колбе с бактой Кэнан почти не ощутил физической боли, алчно присасываясь к трубочке с питательным бульоном. Не тело, жёг нарыв в поруганной душе.
   Джаррус в камбузе тогда при Синдулле на словах согласился тренировать парня, а на деле отлынивал, надеясь, что Эзра сам отстанет, не сдюжив занятий. Агент на пару с инквизитором сумели просчитать Кэнана и применили рычаг идеально. Если бы не удивительные познания и прозорливость Эзры, сбежавшего тогда до отлёта Фантома, то всё закончилось бы плачевным образом - неминуемым падением Кэнана Джарруса на Тёмную Сторону Силы со всем вытекающим говном. Пронесло: мужчина видел, что подросток сбежал, а потому отсутствовала почва считать себя изгнанным...
   Телодвижения больного были замечены - Гера с пульта в рубке или приказом Чопперу вывела на голографический экранчик перед Кэнаном запись из шлема так по-настоящему и несостоявшейся охотницы за головами. Звук тоже присутствовал.
   О, вынужденно отсмотревший и выслушавший запись встречи - Кэнан ещё как ощущал свою вину и беспросветную глупость. Сила многогранна. Всех приёмов её использования не вообразить - Великий Голокрон Храма Джедаев на Корусанте едва вмещал в себя массив многотысячелетних данных при регулярном расширении памяти под непрерывно происходящее информационное пополнение. Наивно было думать, что после демонстрации светового меча за объявившегося недобитка не возьмутся всерьёз. Самое простое и эффективное решение относительно недоученного падавана - это издали подточить его волю и склонить на службу в Инквизитории Империи.
   Кэнан, вися в бакте и коря себя, сумел отказаться от строительства иллюзий и вынужденно отдал должное уму и знаниям Эзры, признав справедливость многих его слов. Словно зная, парень точно подметил о самосовершенствовании рыцаря-джедая при обучении первого падавана: когда ученика посвятят в ранг рыцаря-джедая, то его учителя посвятят в ранг мастера-джедая - так было заведено в Ордене Джедаев. Каждый джедай крайне серьёзно подходит к выбору падавана из юнлингов. Это ведь не только и не сколько обучение, а наставничество. Взрослый проводит подростка через трудный пубертат - не каждый родитель так вводит в жизнь своё чадо. Глубокие межличностные отношения между рыцарем-джедаем и его первым падаваном остаются на всю жизнь. Редко кто из мастеров решается обучать следующего - мастер-джедай Депа Биллаба выбрала себе новым падаваном Кайлеба Дьюма. Но в нынешней ситуации у Эзры уже был крутой наставник, которого вроде как убили за месяц до судьбоносной встречи; Кайлеба недоучили, а Кэнан вовсе не хотел учиться и учить Силе, хотя развивал кое-что из навыков. До недавних пор не хотел - пока недоучку не вымарали в дерьме по самое не балуйся. Волей-неволей, а теперь придётся - нужда припёрла. Добегался, как говорится. Но ведь сам же раскрылся перед агентом ИББ, разумеется, привлёкшего к делу Инквизиторий. Оставалось пенять на себя... и обстоятельства...
   Кэнан и Эзра - оба действительно нужны друг другу в качестве ученика и учителя. Джаррус наконец-то это понял, осталась малость - признать и доказать Бриджеру, доверившись и открывшись, как Дьюм на уроках медитации полностью раскрывался перед Биллабой. Только сейчас Кэнан догадался, что опытная женщина видела подростка как облупленного, со всеми его потаёнными мыслями и желаниями. И что же Эзра хочет в доказательство? Того же самого - сокровенного раскрытия, только осознанного да взрослого перед ребёнком. Ребёнком ли? Рано повзрослевшим...
   Увы, висящий в сладком розовом киселе Кэнан пал жертвой подкравшихся подозрений и сомнений на счёт скрытно ведущего себя пацана со слишком обширными для его возраста знаниями и взрослыми суждениями.
  

Глава 24, достойный ответ.

  
   - Здравствуй, Эзра, - внешне радушный Кэнан подал руку и крепко пожал кисть подростка, по-своему сумевшего через Силу повторить эмпатический посыл с предупреждением о своём утреннем возвращении на пятнадцатый день.
   - Здравствуй, Кэнан. И вам всем привет, - жизнерадостно улыбнулся Эзра всем остальным Спектрам. В последнюю ночь он позволил себе под присмотром ледяного клона безмятежно проспать десять часов кряду, наконец-то выспавшись после трудов праведных, плюс оптимистичное ожидание чуда и возвращение к приглянувшейся деве.
   - Здравствуй, Эзра, рада видеть, - подарила тёплую улыбку Гера, стоявшая у плеча своего капитана.
   - Привет, зимовщик, - помахала изящной ручкой Сабин.
   - Привет, Эзра, - ощерился ласат, подпиравший плечом стенку входной части трюма. В кои-то веки обратился по имени - зауважал!
   - Ты как раз к общему совещанию, Эзра. Идём в кают-компанию, - Кэнан жестом пригласил его первым подняться по трапу.
   - А извиняться кто будет? - Зеб поигрался мускулами сложенных на грудь ручищ.
   - Всё через Силу выражено, Зеб, словами всего этого не высказать, - вместо Кэнана ответил ему счастливый Эзра, глянув на слегка смутившегося учителя.
   - Оно и видно, что через силу, - хрипло проворчал Зеб. - Младший братик, гхы, - добавил ласат, сцапав проходящего мимо подростка и взлохматив тыковку кулаком.
   Обе девушки хихикнули скорченной рожице Эзры, решившего, что в спарринге сполна отыграется, всё-всё припомнив!
   Внутри Призрак был уже полностью собран и готов к старту.
   В кают-компании Гера заняла своё плетёное кресло, забравшись в него с ногами. Рядом с ней на полукруглом диване села Сабин, по центру Зеб, потом Кэнан, расставивший колени и почему-то не потеснившийся. А Эзра вместо одного из двух скромных пуфиков облюбовал ховер-кресло, заранее приучая всех к своему парению, чтобы в будущем у всех на виду скрывать свои тренировки Левитации Силы.
   Разумеется, начал капитан:
   - Итак, Спектры, у нас пока в достатке всего, кроме денег. Информатор и скупщик Цикатро Визаго более с нами не сотрудничает. Поиски нового займут время. Галус Вез пока не связывался. Поэтому в среднесрочной перспективе нам предстоит самим разрабатывать цели. Предлагаю сосредоточиться на экспроприации со складов Империи. Сперва рекогносцировка, потом вариации действий двумя командами: отвлечение охраны на себя, тихое проникновение на объект и сматывание с ящиками на каком-либо угнанном транспорте. Сложности со сбытом добычи тоже решаемы, однако в пользу бартерного обмена, а скудная денежная выручка понадобится для оплаты топлива и обслуживания в космопортах. Есть ещё предложения?
   - Есть. Мы можем вернуться на шахту К-77, освободить там всех рабов, накормить и вооружить. На Уне и Кесселе полно таких целей, - сказала Сабин.
   - Точно, будем отбирать оружие у империи и отдавать освобождённым рабам, - подал свой хриплый голос Зеб, соглашаясь с дельной мыслью.
   - Хорошая программа, - авторитетно поддержала Гера.
   Все взгляды скрестились на скромно сидящем Эзре.
   - Ну, я предлагаю чередовать с захватами военных конвоев. Cразу в поле берём грузы и прихватываем пару броневиков на место контейнера. Деньги из общака тратим на прямые закупки у фермеров: продовольствия, семян, саженцев. Грузимся и на Тунг'л, а их ресурсы союзникам либо выгодно и полулегально продаём где-нибудь в Ядре или хаттам.
   - Вся загвоздка в захвате, Эзра. Как ты предлагаешь его провернуть?
   Капитан вполне серьёзно спросил, при всех восприняв как напарника, что очень импонировало подростку и одобрялось командой. Эзра разважничался, отвечая:
   - Примерно как с предыдущим, только засаживание на этапе погрузки и пропуск тотального обирания. Чтобы уцелело два броневика, я думаю, подберу водилу для Кэнана повыше и спровоцирую у него нестерпимое желание освежиться, - поделился умник своими набросками, сочинёнными на марш-броске к звездолёту. Все предыдущие дни шиноби целиком сосредотачивался на Чакре и Силе.
   - Мы думали, Эзра, ты на эту пару недель заделался сталкером, - вставила Гера, пока кислый Кэнан морщил лоб.
   - Ну, это же командные приключения, а в одиночку я загорал, медитировал от зари до зари, намывал золотой песок, с палкой отрабатывал приёмы, тогда мельком подсмотренные у кайбер-кристалла светового меча. Ещё лазанья по крутым горам и занятия с глиной - этот податливый материал практически идеален для освоения Силовой Ковки, - откровенно сообщил Эзра о развлечениях в перерывах между подходами к основному делу. Естественно, шиноби умолчал про тренировки тех же водяных и ледяных драконов, в ходе которых он и обнаружил речной приток, проложивший себе русло через золотую жилу, и богатейшие донные отложения.
   - Молодчина, Эзра. Обработанные тобой сварные швы хорошо получились, - натужно признал Кэнан, за две недели тщательно перепроверивший и поправивший. В Храме Джедаев юнлинг Кайлеб Дьюм отрабатывал Силовую Ковку со специальным пластилином, а смекалистый подросток запросто нашёл природный аналог да ещё золотишко намыл себе. Кэнан готовился к новым уколам в его самолюбие, но всё равно неприятно. - Для дальнейшего обсуждения надо решить: либо мы тут занимаемся темой руин предтеч, либо возвращаемся на Лотал. Кто за первое?.. Никого?
   - Эзра, а ты почему не хочешь? - поинтересовалась Гера, мурыжа лекку.
   - Ну, как я понял, наша миссия в помощи ныне живущим, а не личное обогащение, - сказал подросток, довольный пониманием остальных, разделяющих это мнение. Вот теперь атмосфера в группе была хорошей, впору уверовать в отличную перспективу.
   - Тогда взлетаем. Конкретику с операциями обсудим по пути, - подвёл итоги капитан.
   - Полетели. Эзра, где ты оставил тот ящик? - спросила вставшая Гера.
   - Подарок не отдарок, - уклонился шиноби, не собиравшийся распространяться о запечатывании полного золота ящика.
   - Как хочешь, - закрыла тему пилот и направилась в рубку, качая лекками.
   Зеб уже раскрыл рот, как его посетила мысль, что теперь он может остаться без соседа по каюте. Лупоглазый ласат глянул на командира, понятливо моргнувшего.
   - Эзра, как распакуешься, приходи ко мне в каюту, обсудим приёмы Силы, - поднялся с места Кэнан, тоже желавший раскрытия тайны хранения вещей, но ещё больше хотевший снять с голокрона блокировку, наложенную мастером-джедаем Депой Биллабой и как-то обойдённую Эзрой Бриджером, чего до сих пор так и не смогли сделать ни Кайлеб Дьюм, ни Кэнан Джаррус.
   - Я уже готов, - подросток бодро слез с ховер-кресла, по нажатию кнопки самостоятельно отлетевшего к своему зарядному крепежу у технологичного пульта.
   - Твоя каюта по-прежнему с Зебом, ученик, - заметил капитан, гася энтузиазм.
   - Я выучил урок, что звездолёт не мой дом и никогда им не будет, - честно и жёстко сказал Эзра, вновь столкнувшийся с реальностью, как земля с пуду банты.
   - Чего ты опять взъелся, Эзра? - озадаченно прохрипел прямолинейный Зеб.
   - Эй, ты же тогда согласился со мной, Эзра, - туманно сказала Сабин, - а сейчас на попятную?
   - Ну, меня, порой, трудно понять, даже мне самому, - почесал затылок подросток, скривив рот. - Взъелся потому, Зеб, что не успел сюда вернуться, как на меня снова давят раскрыть секреты. Сабин, семья одно, а дом другое.
   - Что опять тут за разборки? - вернулась недовольная Гера, нахмурившись.
   - Ничего, мэм. Я просто, э, объясняю свою позицию, - мигом выкрутился Эзра.
   - Давай, объясняй, интересно узнать, - взыскательная Сабин сложила руки на груди, что смотрелось грозно с учётом её вышколенной осанкой принцессы.
   - Эм, в моём понимании дом - это куда хочется возвращаться, а не потому, что больше некуда или работа привязывает. Выдвинув тогда те пять условий, я попытался вообразить Призрак своим новым, пусть и временным, но всё-таки домом. Потом раздобыл на всё это средства, но согласился с приоритетом оружия, защиты, реактора. На станции Озисис были и вездесущие батончики, и простаивающие спортивно-тренажёрные залы, но никто из вас не проявил инициативы докупить их на Призрак или вложить личные средства, а я из чувства семейности не стал загребать всё под себя, купив удачно подвернувшуюся глушилку, прикольные ховер-кресла и уже прижившиеся в общих местах смарт-мониторы, - махнул он правой рукой в сторону висящего на стене экрана с голофото памятного всем Спектрам острова в Экватории.
   - Как же ты так вообразил дом, если свою коллекцию шлемов держишь в ящике? - гнула своё Сабин, обиженная из-за своего граффити и вообще из вредности.
   - Ну-у... - Эзра пристально глянул на Зеба. - Я ещё в первую ночёвку тут обратил внимание, что сосед тревожно спит. Ранее читал о Ласане с другими такими же и подумал, что не стоит развешивать мои трофейные шлемы в нашей каюте, иначе они будут постоянно напоминать Зебу о трагедии, и место отдыха превратится в душегубку, - миролюбиво говорил подросток. Предвосхищая вопрос о нынешнем времени, продолжил: - И вот сейчас я вернулся, надеясь, что домой к некоторого рода семье Спектров, но вместо добрых ожиданий с маломальской заботой и вежливым интересом к прошедшим дням с обоюдным дарением сувениров или угощений я сразу попал на деловое совещание. Понимаю, эм, что все мы разные, что я хочу побольше и побыстрее, что неизбежны разочарования и огорчения. Мне иногда хочется надеяться на лучшее, эм, но я же не могу один считать Призрак домом, когда даже владелица звездолёта обжила место работы лишь этим ротанговым креслом, а у Чоппера вовсе своего угла нет - бедняжка сиротливо жмётся по розеткам.
   Гера закусила губу, опустив очи долу. Синдулла хотела бы возразить, но нечем крыть, как оказалось. Тихо имитировавший подзарядку дроид согласно запиликал, алчно потребовав себе каютой один из грузовых отсеков. Остальные тоже прониклись неудобной и нелицеприятной правдой, однако именно такого рода реакция экипажа подарила оптимисту новую надежду. Вот только Призрак для Эзры уже в любом случае останется лишь в качестве временного жилья, ну или чужим домом, где он гостит. Лотал - вот родина Бриджера, там и должен находиться его дом.
   - Спасибо за разъяснения, Эзра. Ты прав, а я вспылила, извини, - попросила прощения Сабин, прекрасно слыша сбившееся дыхание соседа, в последнее время ставшего чистоплотнее, но и жёстче.
   - Идём, учитель?
   - Сейчас. Я ещё раз всем скажу - та ситхская техника не внушала новое, а распаляла имеющийся негатив. Я блокирую её воздействие на себя и окружающих меня, но гашение уже наступивших последствий - это личное дело каждого. Идём, ученик.
   - Эзра... - окликнула Гера рядом проходящего и дёргано сунула руки в карманы, чтобы не огладить, памятуя об утре его ухода из свёртываемого лагеря. - Я считаю, что не вещи делают дом домом, а жители. Мне не к вещам и стенам хочется возвращаться, а к личностям и символам. Для меня семья и дом - синонимы. И праздничный обед я уже приготовила, просто хотела сделать тебе приятный сюрприз.
   Подросток покраснел от всего сразу.
   - Я... ясно, спасибо, Гера, эм, я обязательно осмыслю эту мудрость, - Эзра постарался сказать это серьёзно, но всё равно стушевался.
   - Кэнан! Не пытайся улизнуть. Я ещё раз всем скажу - пока ты бессознательно висел в бакте, Сабин дружелюбно пообщалась с Эзрой. Зеб признал тебя вождём, вот и раздражается. А у меня часть мозга в лекках, восприятие мира отличается от человеческого. И я тебе отвечаю - через плотину твоей воли перехлёстывает пуду!
   - Я веду ученика на соответствующий урок. Вдвоём мы справимся с атаками.
   Хотя двери в каюту закрылись, шиноби, оставивший в кресле хьётондзюцу снежинки звукового сенсора, всё равно расслышал:
   - Эх, такой милашка, так и затискала бы... - взгрустнула Гера, на что Сабин и Зеб по-разному фыркнули.
   Замороченный Кэнан не обратил внимание на румянец Эзры, в своей манере указав рукой и коротко бросив:
   - Совместная медитация, переждём.
   Пацан не собирался следовать примеру взрослого, плюхнувшегося в повсеместно распространённую позу медитации прямо на полу каюты. Эзра молча и нагло запрыгнул на верхнюю койку с какой-никакой мягкой прослойкой. Кэнан хотел вякнуть замечание, но заметил изукрашенные белыми имперскими шлемами чёрные носки и покосился на оставшиеся на полу ботинки - просто громко и протяжно выдохнул.
   Взрослый и пяти минут не выдержал:
   - Эзра, как ты защищаешься от насылаемого влияния?
   - И кто тут ученик? - ехидно и свысока заметил шиноби, при помощи чакры пользуясь аналогом чревовещания для подачи звука от дверей, чтобы поколебать Кэнана, не нарушая собственного размеренного пульса и дыхания.
   - Прекрати ершиться, Эзра. Мы оба учимся. Колись, иначе обоим несдобровать.
   - Я глыба, обтекаемая ветрами, - тем же способом, но уже серьёзным тоном. На самом деле на него никакого враждебного влияния не оказывалось. Как верно подметила Гера, просто у Кэнана перехлёстывало, а Эзра ещё на сварных работах приноровился уклоняться.
   - То-то меня сдувает, - удручённо ответил напрягавшийся недоджедай, еле справляясь с опосредованной атакой ситха. - А когда пользуешься Силой, то как?
   - Как дуновение.
   - А во сне?
   - Капля в море.
   Мужская гордость стенала и стонала, загибаясь до принятия мысли передать голокрон, которым сам не мог пользоваться во всей полноте. Однако по принципу взаимности. И Кэнан высказал утверждение:
   - Ты противостоишь внешнему фактору внутренней Силой. Научишь меня?
   Эзра был готов к подобному:
   - У тебя нет способностей генерировать внутреннюю Силу, как для манипуляций с внешней Силой необходимо наличие в каждой клетке организма тысяч мидихлориан. Насколько я понимаю, для того же ускорения восприятия и движений ты внешнюю Силу применяешь для наполнения себя таким образом, что исподволь стимулируешь естественную выработку внутренней Силы. Вполне допускаю, что внутренний продукт является просто одной из частных разновидностей Единой Силы.
   - Допустим. Как ты противодействуешь? - крайне сдержанно спросил Кэнан, напрягаясь под давлением ситхского приёма Силы, погружающего во Тьму.
   - Я же сказал уже - мимикрирую под стихию, никакого силового противостояния.
   - Камень, ветер, вода?
   - Есть ещё Огонь, Молния и производные стихии.
   - Молнией пользуются ситхи, - резко и зло отрезал Кэнан.
   - Ой ли? - Эзра просто не смог удержаться от того, чтобы сложить двумя руками ручную печать концентрации и высвободить из кончиков пальцев тонюсенький волосок ниндзюцу молнии ученического E-ранга.
   - Ай!
   Ужаленный Кэнан мгновенно подскочил, ощетинился активированным световым мечом и едва ли не прорычал:
   - Ты пал на Тёмную Сторону?!
   - Э?! Ха, эк ты испугался малюсенькой Молнии! - ехидно улыбнулся подросток, не спеша разымать ручную печать, наоборот, выпустил ещё одну ломаную ниточку.
   Джаррус мигом дёрнул световым мечом - электричество растворилось в плазме.
   - Пр-рекрати, Эз-зр-ра, - с искажённым лицом прорычал Кэнан. - Мне. Не. До. Шуток. Ты. Применил. Молнию. Силы. Ситхов!
   - Это обычное стихийное преобразование, - непоколебимый шиноби проявлял дюжую выдержку, следуя своему плану и внимательно глядя на то, как развезло недоученного джедая от всего лишь косвенных действий опытного ситха.
   Для единственного шанса напряжённо готовя силовые хьётондзюцу, взопревший Эзра с кажущейся непринуждённостью и спокойствием принялся заговаривать зубы, заодно себя погружая в трансовое состояние:
   - Такое же электричество, как из энергорогатки или электрошокера Чоппера. Прямое высвобождение Силы в форме той же Молнии Силы или другой стихии невероятно сложно, а результат воздействия вредоноснее и разрушительнее, нежели первичное изменение природного свойства с последующим приданием формы, например, вот так.
   Всё равно это было неизбежно и справедливо после откровенных стараний Кэнана, на которые Эзра не умел отвечать точно так же, но именно поэтому и лично заметил истинную причину неурядиц - как Тьму насылали. Тщательно подготовившийся шиноби исторг изо рта змеевидную струю воды, погасившую световой меч с одновременной трансформацией в густой пар, заволокший каюту непроглядным туманом.
   Силовое давление на Кэнана реально исчезло, а туман получился приятно мягким, тёплым, голубовато люминесцирующим. Чего не увидел и не ощутил дезориентированный Кэнан, так это... Во-первых, как Бриджер сделался натуралистичным отражением Джарруса. Во-вторых, как елико возможно напитанное Силой вогнутое ледяное зеркало через миг от начала распространения тумана физически и метафизически прикрыло Эзру, почти две недели учившемуся качественно подделываться под козла. Предельно напряжённый и сосредоточенный шиноби умышленно подставился под грязную атаку и с демоническим фокусированием отразил подлость обратно - это должно было отбить всякую охоту повторять столь коварные нападки. Шиноби две недели напряжённо готовился!
   - Ну как, полегчало? - с деланным спокойствием спросил Эзра, в родном тумане донося свой голос до адресата. - Мой туман сокрыл нас в Силе, враги сейчас сами захлебнутся.
   - Да... - невпопад ответил обескураженный Кэнан, не видящий ничего дальше своего носа.
   - Хех, а ты тоже предрасположен к стихии воды, - довольно произнёс Эзра, распознав факт по известным ему критериям. - Подобное к подобному.
   Добившись своего, шиноби постепенно прекратил дзюцу, расслабился и рассеял туман в ноль, хотя сложились идеальные условия для...
   Момочи Забуза состоял в АНБУ Страны Воды, спецназ по-местному. Все знания капитан вложил в своё живое оружие, включая гендзюцу для допроса. У Хаку хватало умений в гендзюцу лишь на простолюдинов, Эзра часто и по-разному применял иллюзии на имперских клонах и навострился пользоваться так, что даже усовершенствовал тайдзюцу, успешно используя разработку для вырубания и стирания кратковременной памяти у солдат, например, как у торжища Визаго и при ограблении военного конвоя.
   ...для применения гендзюцу гипноза. Эзра Бриджер сдержался, преодолев соблазн лёгкого пути. Не зря говорится - через тернии к звёздам. Просто глупо гробить все старания и муки - это вообще предательский выпад в спину доверившемуся. Хорошие парни так не поступают.
   - Ты раскрылся, я раскрылся, а теперь немедленно начинай учить меня манипуляциям с Силой, Кэнан Джаррус, или я реально сведу тебя с ума выуживанием знаний прямо из твоей крашеной башки, - твёрдо произнёс взрослеющий подросток.
   - Лихо ты, - мужчина выразил впечатление сразу обо всём.
   - Достало, - пасмурный Эзра откинул чёлку назад, скрепив волосы чакрой.
   - Хорошо. Вернёмся к тому, с чего начали - медитация.
   - Эм, слово бейсика "немедленно" мы оба понимаем, как "сию секунду"? - колюче сощурился подросток.
   - Ученик, перед началом успешного обучения Силе нам вместе надо настроиться на неё, в спокойной обстановке, - доверяя ученику, Кэнан пытался мягко указывать, остро нуждаясь во времени на смывание наваждений и осмысление произошедшего, от которого всё вокруг посветлело так, словно бы кто-то повернул тумблер Светлой Стороны Силы и мигом разогнал Тьму, липкую и вязкую, обволакивавшую незаметно.
   - Эх... - понурился парень, являя высшую степень терпения и понимания.
   Всего примерно четверть часа, и вот долгожданное занятие!
   Первый настоящий урок прошёл в полном соответствии с желаниями Эзры. Без всякого косноязычия учитель чётко и честно объяснял всё своими словами, сугубо по приёмам Силы, как гранд-мастер Сатель Шан тогда начала с конкретной практики, отложив теорию на потом. Получилось довольно познавательно и полезно, по крайней мере, прилежно старавшийся учиться Эзра прояснил для себя множество нюансов. Оба человека проявляли терпение, понимая, что непринуждённой обстановке ещё долго маячить на горизонте и что успех тут целиком зависит от них самих.
   Эзра не только со льдом и глиной занимался Силовой Ковкой. Дабы привнести в занятия больше смысла и пользы, шиноби стал превращать каменные заготовки в перстни, размазывая фактуру кольца под древесину и соединяя с хрустальным верхом, чтобы наглядно видеть диффузию веществ по примеру застывших в льдинках лягушек или насекомых в экзотическом для Лотала янтаре. Разумеется, презентабельного вида своих тренировочных подарков шиноби добился при помощи инструментов и чакры.
   - Как напоминание о зиме, - перед началом обеденной трапезы Эзра торжественно вручил Кэнану самодельный сувенир с заснежено синим камнем.
   - Как распустившемуся цветку, - выполненный в нежно розовых тонах кристалл с подснежником оставленного позади мира Эзра вручил Гере.
   - Как готовящемуся раскрыться бутону, - пунцовый подросток вручил девушке перстень с кривым стебельком средь более-менее квадратных небоскрёбов.
   - Как символ круговорота жизни, - ласату достался сумеречный перстень с остроконечными пиками и множеством белых точек-звёздочек.
   - Как рождённому из руды. Нанизав на манипулятор, Чоппер, ты станешь самым блатным астромехом в галактике, - Эзра сразу пояснил дроиду, что этот подарок не насмешка над пимпой его антенны на макушке.
   - Вау... - дроид повторил звук удивления за всеми остальными Спектрами, хотя на языке дроидов это можно было счесть отменным ругательством.
   Для обеда Гера расстаралась с пятью переменами изысканно поданных блюд, на десерт торт с бутылочкой сладкого зелёного вина рилотского производства - Эзре тоже бокальчик. Вкусная трапеза прошла в приятной атмосфере с подборкой сделанных Сабин голофото совместной жизни и подобранной Герой мелодией.
   День прошёл тихо и мирно, ознаменовавшись теорией на занятиях с объяснением влияния Силой на электронику и механизмы. Правда, Эзра и без того уже уловил суть - представлять устройства продолжением себя и управлять ими как частью себя, думая не о сокращении мышц для достижения результата, а о конечной цели, начиная с простых, как например, открыться или повернуться. Весь оставшийся путь в сектор Лотал прошёл в этом позитивном ключе.
   По итогам обсуждений Призрак прибыл в Гарел-сити - полста кредитов ушло в оплату двух суток стоянки на открытой площадке окраинного космодрома. Как раз время для возврата к привычному суточному распорядку, для сбора информации и проработки конкретных планов ближайшей операции, для посещения кантины с целью в большой и шумной компании забулдыг отсмотреть гуляющие по Голонету ролики с инцидентом в Штабе Лотал-сити и дружно нажраться в стельку по данному "курьёзу".
   Эзра же приценился к чёрному рынку и наведался в один из местных ломбардов с владельцем из расы ксепто для обмена на кредиты нескольких килограммов из кучи намытого золотишка. Безналичные деньги, не отходя от кассы, перевёл на созданный по советам Ферпила анонимный прокси-счёт-однодневку для последующего раскидывания по кошелькам, предназначенным для оплаты разнотипных голонет-покупок.
   У Сабин и Чоппера, как дежуривших в первый день, первым выдалось маленькое приключение. Дроиду "повезло" в боевых условиях поупражняться с новой системой охранного периметра с понатыканными в корпусе и замаскированными под огни ствольными энергорогатками. Чоппер азартно отстреливался от майноков! Эта похожая на крылатых ящериц кремниевая форма жизни с зубастой рожей червя питалась энергией и кремнием, прогрызая себе путь даже через обшивочную дюрасталь. Два реактора и кабельные жилы внутри Призрака являлись для этой кремниевой формы жизни лакомой добычей, вот эти существа и полезли с заражённых ими посудин, а Чоппер то ли героически отбивался, то ли сумасбродно подкармливал выводок майноков. Зато Сабин не зевала, бластерными выстрелами взорвав тварей и заработав Призраку две с лишним недели бесплатных стоянок в этом дешёвом космодроме - по дню за тварь.
   Быстро управившийся со своими делами Эзра сам напросился дежурить во второй день, пока остальные Спектры обставляли дела в столице Гарела. О, шиноби прикинул тактику со стрельбой из экспериментальных энергоигломётов, подумал про легенду с применением корабельных запасов воды для обездвиживающего замораживания кремниевой жизни изнутри и снаружи с целью последующей продажи ледяных блоков с монстрами каким-либо учёным, готовым платить за обезвреженных майноков кругленькие суммы кредитов. Увы, все маршальские планы мега-джедая разбились о палящее светило и носимую ветром пыль. Слишком велика угроза от этих примитивных зверушек, размножающихся делением и быстро обгладывающих звездолёты - горе спасателям или мародёрам! Просто один или несколько кораблей из десятков на этой стоянке недавно побывали в перестрелке, скрылись в астероидном поясе - естественном ареале обитания майноков, - оторвались от имперцев и прибыли в Гарел-сити с ненароком подхваченной заразой, что лишний раз говорит о контингенте этого окраинного космодрома.
   Зато у Эзры появилось время весело поиграться с ховер-креслом и подумать о том, о сём.
   Пока что шиноби снимал информацию с вырезанных из R2-D2 штуковин обычным для себя образом, заодно активно тренируясь в применении Чакры в сочетании с Силой. Пока он ещё готовился точно определить тип резервной памяти, к которому надо будет раздобыть соответствующий считыватель. Эзра сам обозначил сроки в один или два года - использование данных о Бейле Органа будет означать готовность выступить с ним единым фронтом. Конечно, часть сведений банально устареет, но и заявленная цель в оценке - взгляд со стороны. Подход к зачатку голокрона вообще должен быть деликатно хирургическим, с уровнем мастерства по данной теме не ниже создателя - Энакина Скайуокера, - иначе велик риск потерять всё одним промахом.
   - Эзра, идём, я нашёл прекрасный подвал! - подвалил к трапу радостный Зеб, пока ещё не успевший выразить мелкому приятелю всю благодарность за то, что, как вчера скромно выразился Кэнан, "инквизитор просто надорвался".
   - А... - задумавшийся подросток моргнул, заметив вдали сладкую парочку.
   - А на корабле тесно махаться, Эзра. Тут неподалёку.
   - Идём, - вскочил легко согласившийся подросток, успевший заскучать на посту.
   - Кстати, Гера хочет завтра перегнать Призрак в ангар на техобслуживание и чистку.
   - А на какие шиши в док?
   - Капитанские.
   - Оу, шеф больше не копит на личный звёздный разрушитель?
   - Гы-гы, кто ж его знает? - Зеб скабрёзно хмыкнул, покосившись на вприпрыжку идущего рядом с ним Эзру.
   - Отлично!
   Заложив руки за голову, Эзра даже стал насвистывать. Позиции Кэнана и Зеба прояснились, осталось дождаться организации тренажёрного зала с горой батончиков, и жизнь на звездолёте станет почти домашней, а вообще хотелось бы медовой!..
  

Интерлюдия 8, злополучный итог.

  
   Один напряжённо сидел на стуле. Не менее напряжённый второй стоял за спинкой и елозил скрюченными пальцами, лохматя белобрысую голову первого.
   Инквизитор как обычно сдёрнул агента ИББ внезапно, начав очередной сеанс удалённого воздействия, как усматривал в Силе. За много дней практики процедуру отработали до автоматизма. Оба выматывались. Оба считали это занятие успешным.
   Сидящий внезапно заорал и потерял сознание, мясным мешком свалившись на пол.
   Стоящий вдруг распахнул глаза, ярко зажёгшиеся расплавленным золотом. Издав жуткий возглас, инквизитор активировал оба красных лезвия своего светового меча. С помутившимся сознанием и мощью ситха он набросился на клона-штурмовика, вбежавшего на крик и тем спасшего жизнь бессознательного Александра Каллуса.
   Обезумевший Гранд-Инквизитор кровавым вихрем понёсся по бесконечным коридорам Штаба, рубя всё живое направо и налево. Через минуту его вакханалии включилась сирена, закрылись переборки и заработали турели активной защиты, став поливать Силовика плазмой и взрываться от отражённых им выстрелов.
   Красные световые мечи вскрывали металлические створки, как столовый нож режет сыр. Выгаданного затворами времени хватало, чтобы отвести персонал. Рядовые штурмовики пытались устраивать заслоны, но расправа над ними лишь распаляла безумца с перекошенной гримасой бешеной ярости. В ход шли всё более мощные средства типа минных заграждений и облачённых в тяжёлые доспехи клонов, но свихнувшийся инквизитор с гоготом рубил всех в капусту, круша и разоряя всё без разбору.
   Очередной поворот стильного коридора Штаба, где вентиляция пока успешно справлялась с чёрной дымкой пожаров. Очередной взвод штурмовиков со скорострельными винтовками, парализаторами и поставленными на треноги пушками. С омерзительным хохотом Гранд-Инквизитор принял шквальный огонь на меч с двойным световым лезвием, раскрученным на манер пропеллера. Поток бластерных выстрелов и круговых волн парализации разлетелся хаотично, корёжа стены и гася освещение коридора.
   Внезапно пылающий безумием взор сощурился, а ладонь левой рука коснулась пальцев держащей меч правой и... и ветвистая алая молния извлекла адскую симфонию из живых труб штурмового органа. Несколько отводков Молнии Силы хаотично оставили на полу и стенах явственные борозды, атипичные для обычных электрических молний. С упоением смертью сумасшедший Силовик начала поднимать Захватом Силы полуживых и трупы, чтобы вскрыть световым мечом себе на потеху.
   Комендант Ареско нервно трясся травинкой в ураганном ветру, вместо руководства командным центром. Зато выращенные в колбах полковники Джимми и Сирлот беспристрастно раздавали приказы, неустанно тыкая в голографическую модель Штаба. Целые секции спешно эвакуировались, иногда не успевая из-за того, что непредсказуемый ситх то кидался вскрывать бронь дверей, то прыгал в лифтовые шахты, всюду учиняя чудовищные повреждения, и Силой корёжа, и мечом бороздя.
   Очередной поворот. Засевшие на развилке отделения огнемётчиков по замыслам офицеров должны были воспользоваться узостью коридора, слаженно надавив курки. Истерично гогоча, Гранд-Инквизитор выставил правую руку вперёд, сдержав ревущее пламя, от которого плавилась металлическая отделка коридора. А потом палач совершил левой рукой Толчок Силы, спалив солдат, более того, раскрутил свой световой меч и зверски нашинковал останки, специально пройдясь по обеим группам.
   Лежать бы Штабу в руинах, если бы один из имперских офицеров не заглянул в кабинет, откуда всё началось.
   Едва приведённый в чувство агент дико заорал и набросился на несчастного клона с голыми кулаками, абсолютно не чувствуя боли и не остановившись, даже когда сорвал шлем и забил до смерти.
   Очнувшийся агент послужил для настроенного на него инквизитора отводящим клапаном. Через несколько минут демонический угар развеялся, породив среди окружающих имперцев неконтролируемые приступы агрессии, повлёкшие за собой ещё десятки жертв и разрушений по вине рядовых-контрактников, спятивших от кровавой мистики ситха - Жнеца Смерти.
   Штаб ещё долго лихорадило после инцидента, который не удалось замять внутри имперской структуры - кто-то слил в Голонет кошмарно впечатляющие сцены с видеокамер наблюдения. Круто подставленному Гранд-Инквизитору пришлось срочно покинуть сектор Лотала, и пострадавший Каллус тоже избежал каюты с белыми мягкими стенами.
  

Глава 25, полный успех.

  
   Знакомые все лица - Ёгар Лист, засветившийся в голоэфире голым с винтовкой. У незадачливого интенданта прибавилось дутой спеси, но теперь такое поведение этого имперца у торговцев за прилавками вызывало вместо страха и подобострастия лишь еле сдерживаемый смех. По ведроголовым ничего нельзя было сказать. Зато радиоэфир пестрил именами и жаргонными словечками. Эзра, так сказать, в поле убедился в полной оправданности своих высоченных трат на станции Джанкфорт: он помимо тишины спектрального слушал сейчас ещё и два канала конвоя, водителей и штурмовиков.
   Таково уж роковое стечение обстоятельств: возвращение Призрака на Лотал, сохранившийся протокольный график, пасмурная погода в районе централи Котал.
   - Они мочатся за углом, - скривился Кэнан, констатировав неучтённый фактор.
   - Хм, - нахмурился Эзра, рядом лежащий на крыше и наблюдавший за погрузкой.
   - Можно своровать униформу со склада, - так же шёпотом предложил напарник. - Успеешь, Эзра?
   - Можно применить водяной камуфляж, но тогда в грузовике ты, Кэнан, а я беру офицерский, - предложил шиноби, изначально готовивший именно этот вариант вместо переодеваний в освежителе, которые в поте лица отрабатывал Кэнан, хе-хе.
   - Ну, конечно, водяной камуфляж сразу всё-всё прояснил, - Кэнан не сдержался от привычной ему насмешливости.
   - Ну, конечно, - в тон ответил подросток, довольный, что это всего лишь подтрунивание, а не сарказм или едкая издёвка, имевшие место под осадой ситха. Эзра вновь проигнорировал намёк поведать о своих знаниях и прошлом учителе, на которого подросток тихой сапой списал все свои умения, реально с благодарностью и ностальгией вспоминая весёлого Ферпила.
   - Значит, ты вырубаешь водилу и надеваешь на меня свой водяной камуфляж, я спокойно занимаю место за рулём и далее по плану под твоим камуфляжем? - напарник честно попытался придать голосу серьёзности, ибо начинало пахнуть... авантюрой.
   - Верно, - кивнул Эзра, не особо утруждаясь в сдерживании лукавой ухмылки.
   - Ты мне потом всё объяснишь.
   - Ничего подобного.
   - Я тебе всё объясняю, Эзра.
   - Так и всё? Ты пообещал это, а я нет. У меня есть способности, у тебя нет.
   - Мы договорились быть напарниками, - гнул своё командир, более скрытный.
   - Ты забыл, как Зеб и Сабин были твоими напарниками? И я честно поделюсь с учителем своим секретным умением, ожидая от учителя нормальных уроков Силы.
   - Туше, - нехотя сдался Кэнан на справедливый упрёк. - Пора внедряться.
   - Иду, - согласился Эзра и вернул ухмылку обернувшемуся на него напарнику.
   Разумеется, шиноби спустился с другой стороны здания, воспользовавшись тенями и моментом для становления невидимым. Крадучись добравшись до загружаемого броневика, незримый Эзра юркнул в открытую дверь. Лотальские контрактники судачили о прошлом грабеже конвоя, про опростоволосившихся бойцов и про случившуюся всего несколько дней назад инквизиторскую бойню в Штабе, не веря официальной версии о зачистке предателей, готовивших террористический акт.
   "Мышка, кошка, волк, сова, э, этот, вроде, во-ди-ла", - наугад посчитал Повелитель Воды и аккуратно поднёс правую руку к области ключиц прямо под подбородком шлема. Немного воздействия суитондзюцу, и вот человек с пересохшим ртом утоляет жажду водой, пропитанной чакрой. Вскоре жертве приспичило.
   - Водила вышел, где водяной камуфляж? - Кэнан поторопил Эзру, открыто подползшему к напарнику, сменившему место дислокации.
   - Сейчас... - шиноби изрыгнул аморфного водяного клона харей в крышу.
   - Фу, а покультурнее нельзя было научиться создавать воду? - неприязненно вопросил Кэнан, аж передёрнувшись, с омерзением глядя на то, как выблеванная вода обволакивает его.
   - Это как под нами, что ли? - поддел Эзра, кивнув в сторону идущего оправляться. - Готово, прыгай, я следом.
   Цыкнув, не видящий себя со стороны Кэнан с гримасой величайшего скепсиса привычно воспользовался Силой и плавно опустился за спину имперца. Едва мужчина скрылся, Эзра вернул себе невидимость, основанную на совсем другом ниндзюцу, нежели импровизация с натягиванием клона на Кэнана.
   В водяном скафандре Кэнан чувствовал себя скованным так, словно некто крепко обнял его и встал над душой, дыша в спину. Через плёнку головного пузыря "аквалангист" внимательнейшим образом пронаблюдал, как рядом мелькнул едва различимый силуэт Эзры. Пацан совершившил удар в затылок по шлему имперца сразу, как тот приготовился пустить струю. Голова жертвы резко наклонилась вперёд, словно бы навстречу едва заметной волне со стены. Кэнан воочию узрел, как второй "водяной камуфляж" в мгновение ока обволок бессознательную жертву и сделал невидимой.
   - Поговори, настрою голос, как у него, - раздалось откуда-то сбоку.
   - Куда денешь имперца? - произнёс Кэнан, видя, как одновременно со звуком по его "шлему" разошлись волны из области напротив рта.
   - К тебе в броневик. Добавим мистики, хе-хе, - хихикнул Эзра. - Ещё.
   - Прилепишь к потолку над местами водителей? - Кэнан вновь не услышал никакой разницы в звучании. Донельзя странные ощущения нехило нервировали его.
   - Отлично. Протяни руки, пожалуйста, вложу шлем, - сказал Эзра. - Имя Гридо, позывной фиг знает.
   - Хорошо.
   Распустивший пучок волос Кэнан ошибся в предположениях. Когда он стал нахлобучивать шлем, водяная плёнка практически прилипла к его лицу, а потом вплотную пристала к шлему. Дышалось свободно, морозной свежестью.
   - Говорит Фиг-Знает, приём.
   - Вылитый Гридо, один-в-один, - в тон ответил Эзра. - Готово. Второго зовут Ятзар.
   - Действуем по плану четыре-си, Спектр-6, - строго произнёс Кэнан, храбрясь.
   Как ни крепился Джаррус, всё равно мандражировал, идя в броневик и чувствуя себя голым, но почему-то никто не обращал на него внимания. Воспоминания Кайлеба Дьюма сами всплыли. Нет, не про обыденные для юнлинга чудеса Храма Джедаев, а про первые недели после Приказа-66, когда он трясся перед каждым магазином или кантиной. Но ничего, обвыкся и стал копировать развязность крутых парней - это сработало. Вот и сейчас старался идти непринуждённо, глотая желчные ругательства.
   Эзра же предвкушал, ожидая своего триумфа. Ему вспомнился мандраж Хаку при первой засаде на продовольственный караван в жирующей Стране Огня. Всего три воза со спелым овощами, из охраны - воины-простолюдины, которые разрубались Обезглавливателем на раз. Мелкий Хаку вырубил возниц и торговца. Голод не позволил мальчику опозориться рвотой, но он всё равно подвёл мужчину, не сумев оприходовать шмотки, пока старший аккуратно перематывал многометровый свиток, черпая своей водой вёдра брюквы, репы, свёклы и запечатывая в длинный ряд одинаковых фуиндзюцу. Потом много грабили и переправляли еду в Страну Воды. Несколько раз Забуза даже собирал банды разбойников, чтобы по наводке захватить обозы с вещами, а главное - взять с трупов ниндзя свитки фуиндзюцу с чем-нибудь ценным. Капитан АНБУ умел взламывать чужие печати качества ниже среднего, пока однажды не попалось рядовое наследие клана Узумаки - пришлось по дешёвке продавать специалисту на островах. И если Там можно было свободно нанять ниндзя, только деньги подгони, то Здесь для пользователя Чакры или Силы раздолье с такой мелочью, как армейский конвой, где вся надежда лишь на технику.
   Имперцы выбрали идеальное построение для усиления, сами того не ведая, упростив задачу чудо-угонщикам. По бокам грузового броневика и на пару корпусов впереди него - два броневика с огневой поддержкой и полными отделениями штурмовиков внутри. Метрах в десяти за этой тройкой - командный броневик с четырьмя гравициклами сопровождения по углам коробочки. Всё чётко, как по линеечке. Армейцы оправдывали народную кличку - "мясные дроиды".
   Военный конвой двигался чётко по курсу от Котала к базе, Призрак летел в облаках параллельным курсом в трёх километрах поодаль. Когда одометр на приборной панели подсказал шиноби сорок третий процент дистанции, он подал сигнал с маячка. Липнущий к потолку Эзра уже собрал чакру в кистях и приготовился ударить по водителям, а его водяной клон собрался перехватить управление, когда:
   - База... - начал вещать динамик чьим-то баритоном.
   "Проверка связи!" - Эзра тут же подал отменяющий сигнал маячка, надеясь, что уже занявшая положение над конвоем Сабин увидит и повременит с глушилкой.
   Кэнан слегка занервничал. Уже несколько километров, как он подал сигнал готовности, а Призрак всё ещё не глушит связь. Его сердце постепенно заколотилось так, словно в первый раз. А ведь на том же Горсе он тогда с Герой почти что захватил целый звездолёт-фабрику! Правда, суть была не в угоне, а ликвидации... Кэнану не хотелось признаваться в волнении за Эзру, не подавшего сигнал.
   Инициативно транслируемая в салон радиопередача смехопанорамы внезапно зашелестела помехами. Кэнан тут же жамкнул кнопку автопилота и совершил акробатический трюк, применив Силу и стремительно покинув кресло водителя, куда неведомым образом миг спустя пристроилось тело настоящего Гридо, водяной камуфляж которого незримо размазался по потолку. Сидевшие вдоль бортов и кормы солдаты потеряли секунды на ошеломление - водитель на их глазах клонировался! Кэнан не видел гримас удивления, но после недавно пережитого смог явственно ощутить отражение эмоций в Силе. Из-за Ускорения Силы мир вокруг бывшего падавана кратно замедлился. Руки вместо бластеров извлекли из кобуры два электрических иглострела, обоймы которых хитрый Эзра обработал сильнодействующим снотворным. Кэнану только и требовалось пройтись между коленок, приставляя дула к щелям доспехов и всаживая электризованные иглы в плечи. Раз, два. Ногой вышибить ствол сержанта. Три, четыре - раскалившиеся стволы задымились. Усиленной коленкой в пах зазря вскочившего офицера, подцепить край шлема и вырубить ударом рукояти по шее - Кэнан в кабацких драках выучил много грязных приёмчиков. Джаррус обернулся посмотреть, не обернулся ли Ятзар, посмотреть, как оборачивается мнимый клон Гридо... Обернулся! Кэнан не думал, а делал - выставил вооружённую руку и выдернул водилу к себе под нокаутирующий удар. Активированный автопилот продолжил двигать грузовой броневик вперёд, давая время на остановку согласно плану.
   Эзра успел вырубить интенданта и двух водил за полминуты до начала глушения связи. Он не собирался повторно унижать полным раздеванием, а потратил время на то, чтобы скопить над подушечками пальцев стихийной чакры Воздуха на четыре воздушные пули. Едва Сабин врубила подавление связи, как Эзра на несколько секунд застыл, переключившись на восприятие "водяного камуфляжа". Накрепко запомнив всю гамму перехваченных водяным клоном ощущений Силы, шиноби дал волевой сигнал ближнему конструкту чакры - открылись обе боковые двери командирского броневика. Треньк-пиуз-з-з, треньк-пиуз-з-з: жёлтый и зелёный снаряды из энергорогатки прицельно сбили с сидений имперцев с гравициклов. То же самое повторилось справа, только сгустками синего и красного цветов. Увы, трое дебилов угробили свой транспорт. Эзра не отвлекался. У него отсутствовала любимая красная кнопка Сабин для модулированного сигнала на подрыв краски по личному рецепту мандалорки, тем более работала глушилка. Однако сами символы на прилепленных под днищем наклейках являлись фуиндзюцу с запечатанными внутри термальными детонаторами секундного подрыва - ещё несколько лет назад Эзра бы набздел при подготовке этой хитрости.
   - Кай! - словесно усилил эффект шиноби, совершая подрыв.
   Ба-бах!
   По законам жанра сдвоенный взрыв должен был продолжиться лязгающим громыханьем, а два летящих над травой броневика клюнули бы носами и расчётливо перевернулись кверху дном, пробороздив землю турелями. Однако маломощный заряд взорвал лишь горизонтальный двигатель, породив карусель с непрекращающимся парением репульсоров. Солдатам пришлось не сладко, зато все выжили.
   Бздынь!
   Два вращающихся броневика звонко поцеловались, останавливая болтанку.
   Пока один водяной клон подводил командный броневик к потерпевшим аварию, шиноби изрыгнул ещё шестерых. Едва целый затесался меж двух поваленных, скрывающийся ликвидатор рисков швырнул две дымовые гранаты и поддержал ниндзюцу тумана, через разные входы отправив пары своих копий, толкающих репульсорные ящики, специально прихваченные Эзрой из подворотни Котала. Сконцентрировавшись, обливающийся потом Эзра поочерёдно проконтролировал двух водяных клонов, чтобы правильным образом вырубили солдат. Пока четверо клонов обирало всех на самое ценное, ещё двое вынимали съёмные элементы броневиков. А сам проворный и стремительный шиноби пробежался и фирменным образом нокаутировал очухавшихся штурмовиков с гравициклов. Ещё Эзра подобрал уцелевший транспорт, закинув на крышу командного броневика. К этому времени клоны уже припёрли два ящика трофеев с личного состава и перетащили грузовые ящики с боковых креплений. Распустив клонов, парень лично вырулил машину к своим, справившимся с грузовиком.
   Днище Призрака ласкалось травой - так низко он висел на репульсорной тяге во имя бесследности. Роли уже были расписаны. Чоппер взлетел на реактивной струе и поперёк синеокого батьки нагло вломился взламывать бортовые системы офицерского броневика, стоящего примерно на четверть дороже обычной ведровозки. Запрыгнувшая на крышу Сабин начала готовить к снятию турель с лазерными пушками. Зеб и Кэнан принялись активно разгружать, а Эзра лихо загнал гравицикл внутрь Призрака и присоединился к девушке-механику.
   - Скорее, скорее! - торопил всех капитан, боясь сглазить успех внеурочным подлётом звеньев истребителей.
   Излишне суетящийся Кэнан продолжал оставаться в шлеме и "водяном камуфляже", когда произвёл самую зрелищную операцию: сперва один броневик при помощи Телекинеза поднял в воздух, повернул боком и подставил под магнитный захват, затем ювелирно завёл серединой днища ко второму - между крышами остался маленький зазор. Словно кузнечик, Кэнан позёрски запрыгнул в открытый трап.
   В трюме все затаили дыхание, опасливо косясь на репульсорную тележку с приделанными стойками, чтобы штабелем лежащие имперцы не развалились. Через полминуты Призрак подлетел к двум аварийным броневикам. Спектр-1 при помощи Силы плавно выгрузил живой штабель и вернул добро на борт. Эзра тут же жамкнул кнопку закрытия люка и первым требовательно указал рукой:
   - Эй, этот шлем - собственность Эзры Бриджера.
   - Да кто ж спорит, Эзра, - с огромным облегчением выдал капитан, снимая оный. - Спектры, смир-рно! Приступить к описи собственности Спектров!
   - Есть, сэр! - первым шутовски козырнул Эзра.
   - Угум, - из-под мандалорского шлема раздался голос, прокисший от зависти к чудесной маскировке от шлема.
   - Круто! Я тоже хочу себе такой шлем, - отвис Зеб.
   - Губу закатай, - Эзра весело показал язык и поднырнул под захватом ласата.
   Внезапно завыла боевая сирена, а голос Геры протараторил:
   - Полторы тысячи! За ним обычное звено на тысяче двести, от базы второе.
   Сабин и Кэнан сорвались с места к турелям на носу и макушке.
   - Тремя, упреждай! - выкрикнул командир.
   - Ага! - подтвердила подчинённая.
   Эзра опередил Зеба, практически взлетев по лестнице в кабину к пилоту.
   - Очередной эксперимент Сиенара? - спросил очевидное ласат.
   - Похоже на то, - откликнулась Гера, которой тоже перепало азарта. - В Чёрную Дыру таких прытких! Внимание, я выскочу из тучи перед его носом, - передала пилот по внутренней связи в прыщ.
   - Принято, - успел сказать динамик, прежде чем Призрак на всех дюзах бесшумно вырвался из облачной пелены.
   Показавшийся над ними опытный образец походил на шаровидного мотылька с крыльями из увеличенных половинок боковых шестигранников классических И-СИДок. Первой выстрелила Сабин - похожий на падающий метеор снаряд с двумя световыми копьями по бокам заставил имперца дёрнуться. Предвидевший этот манёвр Кэнан успешно подстрелил разведчика, взорвавшегося ярко и красочно, с гарантированным уничтожением всех регистраторов. Обе модифицированные турели успешно прошли боевое крещение, а также лобовые щиты, позволившие манёвренному Призраку на гиперзвуковой скорости беззвучно и бесследно упорхнуть с места происшествия.
   Гера вывела Призрак в космос, совершила короткий гиперпрыжок за границу системы и присоединилась к разбору трофеев, оставив вредного Чоппера в рубке следить за обстановкой.
   Куш достался гораздо разнообразнее и богаче прошлого раза. Равная сумма и примерно столько же посылок и еды, однако многократно больше новенького оружия и боеприпасов для рядового состава базы, полное обновление которого завершилось две недели назад, как выяснилось по ходу дела. Особо ценное - ранцы персональных энергетических щитов для длительного выдерживания атак световым мечом.
   Дело по переписи спорилось, и вскоре весь экипаж собрался в кают-компании за самым главным - дележом наличных денег.
   - Итак, всем Спектрам по две тысячи четыреста кредитов, - торжественно объявил капитан и стал выкладывать на круглый стол стопочки золотых пластинок, начав по кругу справа налево.
   - Куда тебе такие деньжищи, старший шкет? - шутливо обратился Зеб, до которого золотая очередь ещё не дошла.
   - Образование. Курс лекций по гипердрайвам стоит миллион кредитов. А он не один такой интересный, - важничал Эзра, с обожанием глядя на свой золотой веер.
   - Грхы! Губа не дура.
   - Прикольно, я видела подобный всего за сто тысяч, - в целом одобрила Сабин, сама продуманно тратившая деньги на собственное образование.
   - Оу, обменяемся адресочками? - живо загорелся Эзра, подавшись вперёд.
   - Позже, - кивнула Сабин, одёрнув себя от кокетства с названным братом. - Мало добыть, надо бы сбыть, - погасила девушка излишнюю радость запавшего парня.
   - Верно, Сабин. Отметим наш успех после окончательного расчёта. А сейчас я с Зебом на Фантоме сгоняю в столицу - три тысячи кредитов на топливо и всякие полуфабрикаты к нашему столу. Шесть тысяч на прямые закупки посадочного зерна, семян, саженцев и прочего - это ваше задание, Сабин и Эзра, объедете фермы на гравициклах с прицепными ящиками.
   - Да, шеф, - вместе ответили подростки.
   - Эзра, у тебя есть на примете хозяйства? - поинтересовалась Гера, сейчас более собранная, нежели Кэнан, уговоривший её обождать с посадкой Призрака в док и рискнуть воспользоваться переполохом в Штабе Лотал-сити, чтобы провернуть дело по захвату конвоя, наверняка обогащённого оружием.
   - Э, конечно, подберу за час-два, - кивнул Эзра, для насмешливого взгляда со стороны являя собой счастливо раздувшегося индюшонка.
   - Прекрасно, Эзра, так держать. Операция проведена блестяще, я даже сходу не припомню настолько гладких и прибыльных миссий. Кэнан, это на краску для Призрака, - владелица подвинула по столу все шесть пластин, желая замазать почти нестирающиеся следы копоти от плазмы и лазеров. - Сабин, поможешь подобрать?..
   - Помогу, Гера.
   - Девушки, уложитесь до вылета Фантома? - уточнил чуть нахмурившийся Кэнан, ожидавший худшего и мысленно удвоивший означенное время.
   - Вполне, - уверенно кивнула Гера.
   - Отлично. Мы с Зебом разместим трофеи в грузовом отсеке. Летучка окончена.
   Укрывшись в двухместной каюте, Эзра по своему новенькому комлинку связался с Морадом Сумаром. Старый фермер долго и сумбурно рассыпался в благодарностях, ещё дольше отвечая на вежливый вопрос о том, как они с женой устроились на океанском побережье. В итоге Эзре всё же перепало почти два десятка контактов из числа хороших знакомых семьи Сумар, у которых точно сыщется куча всего на высадку и еду в сыром или обработанном виде. Связавшись с несколькими из списка, кто был в оптимальной близости друг от друга, Эзра успешно договорился о потребительских визитах.
   Удивительно, но девушки реально уложились в означенный срок. При увеличении суммы трат выбор свойств лакокрасочных покрытий растёт едва ли не в геометрической прогрессии - венчал всё "СуперГолоХамелеон-Невидимка Премиум-Плюс" по миллиону кредитов за каждый квадратный метр поверхности. Так что Сабин и Гера обошлись бронированием красок на классической охре и сере, а также перламутре. Женщины!
   В каждом из трёх фермерских хозяйств два подростка без торга закупились на скромную пару тысяч кредитов. К радости Эзры, он попутно выяснил у Сабин её вкусовые предпочтения, правда, сперва выболтал свои, много чего любя помимо батончиков Снимар, вселенной мороженного, чёрной и синей икры, экзотики рисовых роллов, пастилы и джема из джоганов, лот-ржаных макарон с синим соусом из лот-помидоров с лот-баклажанами и сарделькой из лот-тунца с остреньким лот-перцем...
   Разумеется, в полёте на Тунг'л шиноби благополучно погрузился в долгий транс для обработки "сильных" сокровищ, добытых для него "водяным камуфляжем". Кэнан припозднился с подкатом на тему учёбы, так что запланированные им уроки медитации и телекинеза перенеслись на обратный путь.
   Как выяснилось, у руководства тунгов имелось аж несколько отработанных схем продажи добытых ими ресурсов. Одна из них заключалась в поставках металлов в полулегальный литейный цех на Гареле, где для Галактического Имперского Банка покупку сырья проводили по завышенным ценам, чтобы отмыть и обналичить преступные деньги. Естественно, тунги скупили далеко не всю добычу с военного конвоя, поэтому без учёта бартера на чёрном рынке Гарел-сити в пользу гуманитарной помощи лотальцам и при округлении суммы в большую сторону - каждому Спектру в копилку капнули баснословные одиннадцать тысяч семьсот кредитов. Кстати говоря, Сабин именно с подачи Эзры у теперь уже известного им цехового менялы тоже обратила четырнадцать тысяч наличности в пятнадцать тысяч кредитов на банковском счету для оплаты по Голонету учебных занятий или иного контента. Следом и Гера перевела так долю Чоппера для безналичной оплаты пошлин и прочих сборов со звездолётов.
   К слову, именно Кэнан решил приобрести у производителя фольгу из корабельных сплавов. Эзра лишь по факту смекнул про Силовую Ковку для очистки корпуса от копоти выстрелов с последующим восполнением материала верхнего слоя обшивки Призрака. Зато шиноби успел внести золотой залог, тайком договорившись о заказе нескольких унций волокнистого кортозиса, из которого был сделан баснословно дорогой наплечник Кэнана, а также ещё более дорого бескара, из которого состояла мандалорская броня Сабин, носящей на себе стоимость маленького флота Призраков.
   И вновь мистер Сумар выручил, подсказав адреса нескольких знакомых фермеров, желавших продать своё оборудование. Не откладывая и особо не афишируя, Гера, неустанно восхваляя таланты Эзры, оперативно организовала рейс межзвёздных шаттлов SD для переброски групп временных жителей Таркинтауна, готовых в одном из сотен колонизуемых миров сектора Лотал начать заново вести фермерское хозяйство с конкретными средствами от благожелательных спонсоров - экологическая натуральная еда всегда в цене из-за триллионов состоятельных ртов в промышленном Ядре. Галактика не без добрых существ.
  

Глава 26, обучение вопреки.

  
   - Сосредоточься. Сосредоточься на подъёме, - повторял Кэнан, внутренне довольный устроенной им для ученика каверзной тренировкой. Самое время для их занятий в перерыве до ограбления следующего военного конвоя в конце недели.
   - На подъёме? Уж лучше на том, как удержаться... - попытался разжалобить Эзра.
   Шиноби честно пытался без помощи Чакры устоять, находясь на макушке орудийной кабины на одной руке кверху ногами да пробуя при помощи Силы поднять из стоящего за спиной ящика одну из пустых упаковок из-под соков лотальских джоганов и прочих плодов, причём, Призрак дрейфовал средь гонимых ветрами кучевых облаков над поросшим сорной травой мусорным полигоном.
   - Шутки в сторону. Сосредоточься, - заунывно вещал Кэнан, который по натуре был скрытным и неохотно делился знаниями. Тот откровенный урок, как ныне считал Джаррус, случился в неадекватном состоянии аффекта. Как командир, он добивался от подчинённого большей открытости и откровенности с навыками, но Эзра упрямился.
   - Мргх... Эмкх... Ыхх... Я пробую, - честно пытался парень, но порыв ветра вырвал и унёс очередную бутылочку, едва приподнявшуюся над мусорным ящиком.
   - Делай или не делай. Никаких "пробую"! - категорично произнёс Кэнан, отрезав рукой.
   - И что это значит? Как я могу что-то сделать сразу, без проб и ошибок? - возмутился Эзра.
   - Ну, знаешь... Меня это тоже всегда смущало, - признался мужчина. - Но мастер Йода всегда так говорил, - оправдался недоученный падаван.
   Шиноби честно старался, учась пользоваться Силой. Эзра прекрасно помнил, как свисал с потолка во время сварки станины реактора, чтобы кровь к голове приливала, вот только сейчас без поддержки Чакры выходило смехотворно. Парень сам зачастую изгалялся с тренировками, разумеется, основываясь на памяти Юки Хаку и чётко зная, что и зачем делает. Однако данное конкретное занятие, да ещё со зрителями, казалось Эзре тонким издевательством на ним - сперва следовало бы дать теоретические разъяснения да увеличивать число отвлекающих факторов постепенно. Подростку хотелось сделать ответную каверзу. Да хоть взорвать этот дурацкий ящик с мусором! Увы, настоящие взрыв-теги, которые ниндзя называют кибакуфуда, у Эзры до сих пор не получались, и подделку с запечатыванием в фуиндзюцу активированного термального детонатора не сварганить из-за того, что ранец с арсеналом мин, пригодными подложками и чернилами остался в каютном шкафчике.
   - Уаргх! А я-то думал, что эти джедайские штучки гораздо интереснее, - потянулся Зеб и соскочил с места. - Не удивительно, что старая религия погибла.
   - Пха-пва-ха-ваа, - поддакнул Чоппер, тоже приглашённый Кэнаном в качестве свидетеля позора мальчишки, ни к чему не способного вне тепличных условий.
   - Ну, давай же, парень, сделай что-нибудь. Удиви меня! - стал подначивать ощерившийся ласат. - Используй Силу-у-у... - и Зеб, забавляясь, стал колебать прыщ за пушки, отрываясь за разгромные поражения на двух спаррингах на Гареле.
   - А-а-а... Уоу! - шиноби всё-таки сумел удержаться от применения Чакры и при помощи Силы слегка подправил своё падение задом в ящик с мягким содержимым.
   - Мваха-ха-ха! - беззлобно рассмеялся Зеб, облокотившись о полусферу прыща. Уж он-то знал, насколько Эзра бывает крепок и ловок!
   - А они должны быть тут? - хмуро спросил Эзра у помогшего ему выбраться учителя, вопросом проверяя свои догадки.
   - Они раздражают. Что-то всегда будет отвлекать, - идя к носу, вещал Кэнан по ветру. - Ты должен научиться не сбиваться при любых помехах работе с любой разновидностью Силы, - обернулся учитель, помнящий ранее проявленную Эзрой выдержку и целеустремлённость.
   - Начинать всё-таки лучше от простого к сложному, - угрюмо заметил Эзра.
   Развернувшись, достигший мелкой цели Кэнан ухмыльнулся и зашагал обратно, снимая с пояса детали оружия джедая.
   - Давай попробуем кое-что другое, - торжественно вручая сборку.
   Взяв световой меч, Эзра подобрел:
   - А когда у меня будет свой?
   - Обладание световым мечом не сделает тебя джедаем, - строго сказал учитель.
   - Но приблизит меня к этому, - ответил Эзра, с восхищением активируя.
   - Эй, осторожно! - Кэнан резко отклонился от выросшей арки плазмы и быстренько зашёл за спину ученика. - Вот тут регулировка меча по росту. Начинают с одноручного варианта - при опущенной руке кончик меча не должен касаться пола.
   - Думаю, он должен быть ещё короче, - насмешливо заметил Зеб, показательно разведя и соединив подушечки пальцев.
   - И-и-и-и-пва-ва-а, - засмеялся дроид, пообещав дать скрепку для шлангчика вместо слишком великоватого зажима.
   - Ладно, ученик, перейдём к тренировке на выявление предрасположенности в разделе Ощущения. Встань там, закрой глаза, сосредоточься на восприятии Силы.
   - А предварительную теорию о световом мече, учитель? Мне его ощущать Силой или окружающее?
   - Ощущать будешь атаки на себя. А теорию, хм, вот тебе Кристальный Кодекс.
   И Кэнан, подражая степенности какого-то учителя, продекламировал:
  
   Кристалл -- сердце клинка.
   Сердце -- кристалл джедая.
   Джедай -- кристалл Силы.
   Сила -- клинок сердца.
   Всё взаимосвязано.
   Кристалл, клинок, джедай.
   Вы едины.
  
   - Алогичный он какой-то, - выдал суждение Эзра, разочарованный в стишке.
   - Алогичный? - переспросил Кэнан, прищурившись на попрание священной догмы.
   - Противоречивый, искажённый, - снисходительно поправился подросток.
   - И в чём ты усмотрел алогизм, ученик? - Кэнан упёр руку в бок, но подражание Гере не сработало.
   - Ну, в первой части пропущены связи сила-кристалл и клинок-джедай, а сравнение сердца джедая с кристаллом клинка низводит живого до дроида.
   - Пзрпва! - типа возвеличивает, не согласился Чоппер, услышавший о недостающем звене эволюции мясных мешков в дроидов. Но на его галиматью внимания обратил только заскучавший Зеб, щёлкнувший по его антенне, словно по носу.
   - Это всё, что ты можешь сказать? - провоцировал Джаррус, сдерживая в голосе саркастичный тон. Бывший падаван совсем не так представлял себе то, каким должен быть ученик: покладистым, дисциплинированным, почтительным, а не ершистым и подвергающим критике слова учителя, милостиво передающего многотысячелетнюю мудрость и знания сотен и сотен поколений джедаев, выставленных щенком дураками!
   - Джедай не статичен, не защитник Силы, не её эссенция или источник. Сила разнообразна и не из сердца родом. Во второй части какой-то постулат без учёта вышеупомянутых сердца и силы. Эм, помнится, в Войнах Клонов был такой генерал Гривус, киборг, воплощавший собой этот кодекс, - Эзра блеснул знаниями истории.
   - Перефразируй логично, раз ты такой умный, - подначил скептичный мужчина.
   - Давай, Эзра, затми орден своим умом и сообразительностью, - хохотнул Зеб.
   Эзра наморщил лоб, сконцентрировавшись и серьёзно задумавшись над задачкой - взглянуть свежим взглядом на древнюю замшелость. Пять терминов вызывали у него ассоциацию с пятью стихиями, а дальше стали пригождаться казавшиеся ненужными знания, базисные для ледоруба - взломщика программного обеспечения. Плюс наука от Великого Мечника Тумана.
   - Ну, эм, если применить объектный граф... - начал вслух рассуждать подросток, а то пауза слишком затягивалась.
   - Каких-каких графов и как применить, ну-ка, ну-ка? - подался вперёд ласат, готовый заржать.
   - Бестолочь, - победно усмехнулся терпеливый Эзра, плавно поводив мечом. Умозрительная мозаика сложилась. - Объективный граф - это совокупность узлов и рёбер для учёта взаимосвязей во множестве объектов. В данном случае их пять. И сама напрашивается гармоничная структура центрированного квадрата:
  
   Кристалл - сердце и сила клинка.
   Сердце - сила джедая.
   Джедай - кристалл и клинок.
   Взаимосвязь к единству в Силе.
  
   Кэнан и Зеб схожим образом почесали бородки.
   - Что, не к чему придраться, м? - пацан выкрутил кисть опасным финтом.
   - Надругался над выдранным куском философии ордена и счёл себя победителем - достойный сменщик, - с издёвкой разгромил Кэнан, не придумав более достойного ответа на изречение, в свете нынешних знаний падавана более простое и понятное, чем Кристальный Кодекс для юнлинга, зубрившего мегабит текстового приложения. Взрослому не хотелось признаваться, что понятие "объектный граф" и принципы его применения были внове для него. Взяв псевдоним Кэнан Джаррус, человек ни разу за дальнейшую жизнь не занимался нормальной учёбой, похоронив бытие Кайлебом Дьюмом.
   - Эй, ты же сам меня попросил перефразировать! - обиделся Эзра, надеявшийся на похвалу за умственный труд, но получивший отповедь.
   - Уже после, - въедливо заметил Кэнан. - Дальше будем разводить теорию? - с гипертрофированной любезностью заметил мужчина, не желавший зря молоть языком.
   Насупленный Эзра молча и честно встал у края корабельного хребта в удобную ему стойку и приготовился отражать броски со стороны прыща. Шиноби честно ступал на путь джедая, отрешаясь от мыслей и Чакры в пользу ощущений и Силы.
   - Давайте, Зеб, Чоппер, - предложил Кэнан, наугад выбрав момент к действию.
   - Уапва-па-вау-у-у... - дроид с радостью поймал подброшенную ласатом бутылочку, раскрутил башку и по велению Великого Рэндома прицельно метнул в лоб.
   - Ау!
   - Будь точен...
   - Оу!
   - Держи клинок...
   - Кх!
   - ...вверх... - всё ещё циник Кэнан наигранно сокрушался, видя неудачи упрямого подростка, пожелавшего узнать больше о приёмах Силы вместо сосредоточения на Силовой Ковке для улучшения внешнего вида Призрака, как хотела Гера.
   - С-с!
   - Агха-ха! Вот так, клопик, используй Силу-у-у, чтобы замедлить му-у-усор, гы-гы! - веселился Зеб, подавая всё новые и новые бутылочки.
   - Ай!
   - Нет, ты не сосредоточен! Эргх... - покачал головой учитель, не понимающий, как можно так ошибаться, ведь Эзра уже показывал высший класс, а сейчас словно полный неуч и неумеха. Или кривляется на потеху?! Впрочем, Кэнан, зная, что владелица отсмотрит записанное своим дроидом, подобного поведения и добивался, считая свою гордость чудовищно защемлённой после совместно проведённой операции по захвату военного конвоя, вся слава за гладкость и урожайность которой досталась Эзре, вдобавок, Гера почему-то так и не дала любовнику...
   Эзра по чистой случайности отбил и лопнул световым мечом несколько бутылочек из-под сока, про себя негодуя о том, где же те обещанные азы, которым учат юнлингов? Тю-тю и два прихлопа!
   Шиноби и раннее обладал высокой интуицией. Чистая настройка на ощущение Силы смущала начинающего джедая предвиденьем, предупреждавшим загодя, но с непредсказуемо плавающим упреждением. Вот приноравливающийся ученик и махал световым мечом невпопад: то рано, то поздно.
   Тем временем вошедший во вкус Зеб подхватил весь ящик и стал ссыпать содержимое в лототрон Чоппера - пристрелявшийся дроид охотно заделался пулемётом.
   Когда начался серийный обстрел, Эзру ошеломило яркое предвиденье череды озарений! Впечатлённый подросток стал неуклюже отступать под градом упаковок. Случайно оскользнувшись на одной из бутылочек, предвидевший сие падение Эзра несвоевременно среагировал и потом неловко рухнул на остекление рубки и кубарем скатился вниз, со все ещё закрытыми глазами не сумев вовремя сориентироваться и прилепиться к фонарю носовой орудийной кабины, где Сабин уединённо занималась на компьютере с подключением к главным процессорным мощностям звездолёта.
   - Эа-а-а! - вскричал свободно падающий Эзра и распахнул глаза внутри облака. - Вау!..
   Казалось бы, Хаку от Забузы узнал всё возможное о туманах, а Эзра досконально изучил всю их теорию с точки зрения технологически развитой цивилизации, но реальность в очередной раз доказала истину древнего афоризма: "То, что мы знаем, -- ограничено, а то, чего мы не знаем, -- бесконечно". По сути, облака - это те же туманы, мелкодисперсная смесь капелек воды и кристалликов льда. Но шоры из прошлого помешали Эзре понять, что водяной пар можно дополнять пылью от стихии Земли да ионизацией от стихии Молнии. Достаточно сущей малости, чтобы получить сонм новых свойств и эффектов.
   В руку попалась градина, ещё одна ткнулась, другая, вот опять... Казалось бы, град - обычное явление. Однако Эзра впервые за два воплощения обнаружил, что целиком ледяной окатыш может быть пропитан - газом! Как грунт вбирает в себя воду, так и тут лёд вобрал газ - очевидное-невероятное!
   У Хаку и Эзры имелись одинаковые проблемы с секущими ниндзюцу стихии Ветра. Сейчас шиноби чётко осознал, что значит объяснение о двух вращающихся вихрях: и очерчивающих дугу воздушного лезвия, и заостряющих его, и толкающих вперёд. Падающий Эзра счастливо и радостно смекнул, как правильно подступиться к освоению ниндзюцу воздушного дракона и ветряного меча.
   Свободный полёт с трением об облако и восходящие пары воздуха под призмой настройки на Силу подсказали соискателю знаний ещё и смысл выражений Сатель Шан, во время урока Левитации приводившей ассоциации со скольжением, плаваньем, парусом, реактивной струёй.
   Словно с трамплина Левитации, произошло озарение о сути Телекинеза в целом, - когда Кэнан подхватил падающего Эзру при помощи Силы и потянул обратно к Призраку. Вот чего шиноби не хватало - испытать прямое воздействие Силой на собственной тушке! Не мудрствуя лукаво, Эзра воспользовался случаем подстроить Чакру для ещё более глубокого ощущения, познания, изучения Телекинеза.
   Так что, когда стоявший на звездолёте Кэнан из последних сил подтягивал выскальзывающего из хватки ученика, словно ледышка из ладони, то серьёзный Зеб уже из трюма тянул руку к Эзре, приближавшемуся с жуткой гримасой сосредоточения.
   - Зеб?! - стоя на краю, крикнул выдохнувшийся Кэнан, не удержав.
   - Поймал! - ласат у самого кончика трапа двумя лапами схватился за запястье и предплечье левой руки Эзры, поднатужился и опрокинулся назад, подкидывая подростка в сторону трюма.
   Перепуганный Зеб виновато уставился на свалившегося сверху Эзру, широко и удивлённо раскрывшего глаза.
   - Уху-уху-пва-ха-а!
   Издевающийся Чоппер подъехал к трапу и запустил по кажущемуся безвольным подростку ещё одну пустую бутылочку. На сей раз Эзра успешно воспользовался подкреплённым интуицией Предвиденьем Силы и уклонился своевременно, успев воочию пронаблюдать полёт перед глазами и прочесть этикетку. И через миг Зеб увидел не испуганного или растерянного мальчишку, а как обычно ироничного и уверенного в себе хлыща.
   - Не бзди, Зеб, - человек вернул ласату его насмешливую ухмылку, приятельски похлопав по щеке. - Спасибо за выручку, но в следующем спарринге я отыграюсь иглотерапией, не отвертишься, - Эзра обескуражил партнёра и оттолкнулся от трапа, сиганув вовнутрь корабля.
   Дроид успел укатить от наскока, но получивший свой вожделенный урок Бриджер не собирался вершить самосуд над Чоппером. Подростка задела учительская затея с потешным обучением, но результат превзошёл все ожидания участников. Всё произошло "вопреки", но хотелось-то и мечталось о "благодаря". Вот что реально огорчало!
   - Ты не был сосредоточен, - тут же пошёл в наступление Кэнан, только спустившийся с лесенки, когда появился Эзра, поднявшийся через шахту лифта.
   - Я слишком увлёкся тем, что падал, - огрызнулся обиженно огорчённый парень.
   Кэнан поймал Эзру за плечо, пытаясь объясниться, прежде всего, перед свидетелями в открытой рубке за спиной.
   - Ты бы не упал, будь сосредоточен. Ты рассеян и сомневаешься в себе, - обвинял взрослый, следуя той тактике, что лучшая защита - это нападение. Плохо понимающий подоплёку Кэнан судил по себе и приводил доводы учителей Кайлеба.
   - И чья же это вина, мучитель? - выворачиваясь из хватки, отразил нападение Эзра, в другом случае бы похваставшийся неожиданными успехами, а не скрывший свои гигантские подвижки в постижении, предшествующим осмысленному мастерскому овладению приёмами Силы, а не тупому ученическому заучиванию шаблонов.
   - Эхм, учить сложно, - показательно сдался Кэнан, вполне искренне, между прочим. Он не хотел видеть и признавать в Эзре гения на манер Избранного, того самого Энакина, который был кумиром и самого Кайлеба Дьюма, в ранние подростковые годы мечтавшего прославиться так же, как всего на восемь лет более взрослый джедай Скайуокер, в рекордные сроки за сколько там тысяч лет ставший рыцарем, а затем и мастером, заседающим в совете ордена вместо Депы Биллабы, между прочим!
   Тоже не желавший попадаться Гере на глаза и поднявшийся на лифтовой платформе Зеб по-дружески потрепал за плечо соседа по каюте, придержав своё недопонимание сложившейся ситуации и поведения напарников. Переживавшая и сочувствовавшая Гера сама вышла из рубки и ободряюще огладила спину парнишки, мягко увлекая его в кают-компанию и не замечая играющих желваков мужчины. Но раньше всех в общее помещение корабля вбежала Сабин. Над многофункциональным круглым столом уже висела голограмма с истребителем, увенчанным эмблемой Империи.
   - В Голонете опять про нас репортаж, чщ-щ! - попросила Сабин ненароком собравшихся в кают-компании.
   Девушка прибавила громкость вещания главного имперского канала Лотала:
   - Угнанный И-СИД расстрелял очередной транспорт с мирными работниками.
   - Лгут! - возмущённо рыкнул набычившийся Зеб. - Тех не убивали, а этих переправили.
   Меж тем диктор убеждённо вещал:
   - Террористы злонамеренны к гражданам Империи...
   Внезапно передача прервалась, а голопроектор показал вращающийся экран со статичной цветной голографией седеющего улыбчивого мужика в форменной одежде.
   - Граждане! Говорит сенатор в изгнании Галл Трейвис. У меня есть новости, которые Империя от вас скрывает, - начал диссидент со своего обычного завлекательного предисловия.
   Этот тип был единственным в своём роде и потому неизбежно привлёк внимание шиноби, нашедшего краткую информацию о нём по пути из Пепельных Миров, которых этот сенатор вроде как представлял с момента образования этого комплексного сектора, пока не начал публично высказываться против Империи, собственно, породившей его.
   - Одна из величайших миротворцев Республики, мастер-джедай Люминара Ундули - жива!
   Голограмма над технологичным столом ожила парой штурмовиков, ведущих удручённо-подавленную женщину в наручниках и арестантской робе с номером тысяча тринадцать. Плотно прилегающий капюшон оставлял открытым только гуманоидное лицо с пронзительно синими очами, очень пухлыми губами и татуировкой на подбородке в виде дорожки из ромбиков от чернённой нижней губы.
   - Она была незаконно заключена в тюрьму где-то в системе Стигеон. Как граждане, мы требуем, чтобы Император отпустил мастера Ундули и позволил провести справедливое судебное разбирательство...
   Трансляция прервалась так, словно вещательная студия вернула себе контроль над передачей в канале.
   - Отметим ещё одно успешное освобождение планеты с использованием кода База-Дельта-Ноль, - торжественно заговорил диктор, словно речь шла о праздничном салюте вместо орбитальной бомбёжки и атак турбо-лазерными пушками по городам.
   Сабин выключила это измывательство над здравым смыслом. И без того понизившееся настроение Спектров сорвалось в пике.
   - Эта Люминара... ты знал её? - задумчиво поинтересовался Эзра у Кэнана.
   - Встречал... Однажды, - ответил хмурящийся командир и затеребил козлиную бородёнку. - Она была великим мастером-джедаем. Смелая, отзывчивая... Строгая, - нехотя вспоминал бывший падаван под пристальными взглядами Спектров. - Думаю, она была бы идеальным учителем для тебя, - ткнув пальцем, Кэнан огорошил Эзру, сбив с мыслей о цеплявшихся за разум странностях. - Уже давно ходили слухи, что она выжила в Войне Клонов, но никому ещё раньше не удавалось узнать, где она. Мы должны спасти её, - решился Кэнан, просительно глядя на боевую подругу и любовницу, пока все ещё не дававшуюся.
   - Я надеялась, что ты так скажешь, - Гера одобрительно приобняла Кэнана, слегка огладив по наплечнику. - Установлю курс на систему Стигеон.
   - Остальным готовиться, - приказал капитан, разворачиваясь вслед за Герой.
   Оставшийся один Эзра осунулся и понурился, поняв главный побудительный мотив Джарруса: избавиться от прицепившегося к нему мальца, знающего больше учителя и притворяющегося неумехой-незнайкой так ловко, что трое Спектров верят и ведутся. Шиноби же сделал ещё один вывод: либо та татуировка на подбородке как-то блокирует для джедая Силу, либо несчастная женщина как-то иначе отрезана, либо это вовсе голографическая подделка. Ещё оставалось непонятным Эзре, к какой человеческой расе относится Ундули и является ли её внешняя молодость личным достижением на Пути Силы. А ещё странность в том, что этот самый сенатор Галл стал вещать на сектор Лотала, чего не происходило до памятного угона истребителя, да ещё новости аж про джедаев - категорично запрещённая тема в Империи!
   Сдававший экзамены по навигации подросток довольно просто из памяти Призрака извлёк на смарт-монитор кают-компании карты галактики. Имелся ранее освоенный путь по гиперпространственному Триеллусскому Торговому Маршруту от станции Джанкфорт до перехода Салинский Коридор, что проходил через систему Стигеон-Прайм. Но есть путь побыстрее. Эзре страсть как хотелось побывать на планете-океане Дак, более известной под именем Мон-Каламари. Для этого требовалось всего-то около часа гиперпространственного лёта до Бароса в том же квадрате U-7, что и Лотал. От Бароса до Квермии тянется гиперпространственный торговый путь Оверик Гриплинк, пересекающий систему Мон-Каламари. Это примерно пара суток. Далее бы Призрак немногим более суток двигался по первому из пяти главнейших путей, Перлемианскому ТМ, до системы Колумекс на месте пересечения со второстепенным Триеллусским ТМ и нужным Салинским Коридором, по которому ещё около полутора суток лететь до упомянутой Трейвисом системы. Примечательно, что единственная обитаемая в конечной системе планета Стигеон-Прайм являлась полностью - обледенелой и заснеженной! Причём, у водяной планеты - один спутник, а у ледяной - два! Как у Лотала. И два базиса у Кеккей Генкай. Это наводит на размышления...
   - Гера, - просительно обратился Эзра, войдя в рубку. - Мне важно занырнуть и помедитировать в океане Мон-Кала. Пожалуйста, три-четыре часа задержки в пути погоды не сделают.
   - Заглянем, - не отрываясь от консоли, улыбнулась Гера, крепко помня свою ошибку с Осеоном.
   - Спасибо. И на Стигеон-Прайм мне тоже понадобится высадиться и хотя бы часик помедитировать перед началом операции, а лучше бы нам заночевать на планете и приступить к делу полными сил.
   - Хорошо, примерно так по времени и получается. Что произошло на уроке, Эзра? - как бы между делом поинтересовалась тви'лека.
   - Ну, по предложению учителя я выявил у себя предрасположенность к чему-то вроде Предвиденья Силы, и при случайном падении увлёкся даруемыми открытиями, - честно признался подросток той, кто ему нравилась и дружелюбно к нему относилась - кто приняла его Спектром-6.
   Сила вела Эзру к знаниям о себе, грех жаловаться. Оптимист имел повод для радости - развитое Предвиденье на минуту и более вперёд будет покруче одной из способностей додзюцу Шаринган. Некий Саске, последний из клана Учиха, некогда на строящемся мосту в Стране Волн проиграл бой Хаку, но выиграл друга из напарников по команде и пробудил у себя в глазах то самое клановое додзюцу. А вот взрослый обладатель такого ворованного ока убил Хаку и Забузу вместе взятых.
   - Мда... Пожалуйста, Эзра, не печалься и не суди Кэнана строго. Он по-своему старается, впервые взявшись обучать. Корабль не сразу строится. Со временем вы притрётесь. Всё наладится, - короткими предложениями изъяснилась Гера, оторвавшись и внимательно глянув на пасмурного Эзру.
   - Понимаю, хотя обидно. Думаю, Сила тоже это понимает, раз щедро поощряет мои собственные старания, - натянуто улыбнулся подросток, тратя кредит доверия.
   - Дай-то предки, - колыхнула она лекками и продолжила программирование.
   - Я в прыщ медитировать в трансе до Мон-Кала, - предупредил приободрившийся подросток, больше не став отвлекать пилота.
   - Мгм, - кивнула Гера, но потом до неё дошёл огромный срок.
   Тви'лека обернулась, но автоматические двери уже закрылись за Эзрой. Потискав левую лекку, Гера вспомнила, что парень уже зависал очень надолго, успокоилась и продолжила своё дело, приняв к сведению.
   Тем временем Эзра не сразу дунул в верхнюю кабину, а сперва экстренно подготовил организм к водной диете, необходимой для проведения мероприятий по углублению восприятия Стихий Воды и Льда с повышением степени родства с ними, раз наконец-то представился случай провернуть такое, словно реально какое-то божественное поощрение, упомянутое перед Герой для красного словца, а поди ж ты...
  

Глава 27, Люминара Ундули.

  
   - Добро пожаловать в Шпиль на Стигеон-Прайм, единственную Имперскую тюрьму в системе Стигеон, - начала своё выступление Сабин, по своим каналам нашедшая и подготовившая информацию к летучке, состоявшейся прямо в рубке после входа Призрака в звёздную систему. - И она непреступна.
   - Раньше нас это не останавливало, - самоуверенно заметил Кэнан.
   Все уставились на представленную дроидом вращающуюся голограмму похожего на кристалл башенного сооружения. Внутренняя планировка, скорее даже её набросок, едва ли отличалась подробностями. Пять выданных ею планшетов содержали скудные данные в виде текста и схем. Эзра быстро перекачал презентацию себе на датапад.
   - Поверь, с подобным мы ещё не сталкивались, - заверила мандалорка, впечатлённая материалом, нарытым в закоулках Голонета всего за четыре с половиной дня пути от Лотала. Вот и пригодились деньги на банковском счету для онлайн оплаты. - Это настоящее произведение искусства. Бронированные стены, лучевые щиты, противовоздушные орудия, истребители, сканеры дальнего и ближнего радиуса действия, - по пальцам перечисляла Сабин.
   - Ну, сканеры мы можем обмануть, - заметила Гера, сверяясь с теми данными, что она раздобыла по своим каналам. Подборка Сабин оказалась чуток полнее.
   - Возможно, - не стала спорить та, что сама сделала Фантом, собственно, фантомом. - Остаётся ещё только армия штурмовиков и посты охраны на каждой стене, - Сабин потыкала в самые их скопления, выявленные предыдущими "экспедициями" и проданные унёсшими ноги. - Даже если мы проберёмся вовнутрь, самое сложное - выйти оттуда. Потому что, понимаете, это же тюрьма.
   - Вот, - командир ткнул пальцем на платформу, подсветившуюся красным. - Тут есть место только для пары охранников. Мы их снимем, поднимемся на верхний уровень к одиночным камерам, освободим Люминару и уйдём тем же путём.
   - Пва-ппава, - встрял Чоппер, обозвав всех полными психами.
   - Верно, таким планом воспользуется только полный псих - это очевидный вход в ловушку, - недобро усмехнулась Сабин, вслух не озвучивавшая самое очевидное.
   - Надеюсь, Империя тоже так думает, - в ответ ухмыльнулся Кэнан, интуитивно настроенный на успех. - Кстати, в часовом поясе Шпиля как раз началась ночь. Сейчас лучшее время для операции, - самодовольно заявил командир, тоже по пути наведший справки по Стигеон-Прайм.
   Если не считать рыскавших по Голонету водяных клонов, то лично Бриджер единственный, кто ничего не искал о Стигеон-Прайм, пользуясь плодами чужих трудов, свидетельствовавших о недоверии и нескладности внутри команды Спектров, при нормальных отношениях объединивших бы сейчас полученные вразнобой сведенья. Хотя с виду о разногласиях не скажешь - все друг другу улыбаются, обсуждая вторжение в укреплённое сооружение, словно предстоящий группе пикник в парке. Эзра до последнего надеялся, но роковые слова Кэнана прозвучали, в том числе убив товарищеский порыв поделиться со всеми Спектрами работой башковитого ледяного клона, на датападе систематизировавшего все материалы о Шпиле.
   - На обратном пути разделимся, отвлеку от вас часть врагов, - сымпровизировал Эзра, периферийным зрением заметив сочувствующий взгляд Геры, конечно же, обо всём рассказавшей капитану. - Днём или позже подберёте меня.
   - Не дури, Эзра. Тут днём ртуть подмерзает, а ночными стужами - спирт, - попыталась по-доброму вразумить его Сабин, как она понимала отношения сестры и брата, будучи единственным ребёнком в семье главы клана Врен. - Только близ самой тюрьмы защитное поле против обледенения.
   - Я сказал, - твёрдо стоял на своём Эзра, с болью в сердце восприняв, как его опять прокатывают. - Если что, вернусь к Шпилю и подниму бунт заключённых.
   - Грхы! А что, давайте освободим сразу всех заключённых? - сгоряча предложил Зеб, пытаясь угодить и Кэнану, и Эзре, которые опять искрят.
   - Не вариант. Тут полно кровавых извергов, по каким-то причинам избежавших казни, - отмела идею Сабин. Девушка ещё раз глянула на непреклонного подростка, но дальше отговаривать не стала, про себя с удовольствием отметив, что Эзра и Гера знали температуры отвердевания ртути и спирта, а выпивохи Кэнан и Зеб - нет.
   Гера решила разрядить обстановку, которой, как она догадалась, сама же невзначай поспособствовала. Тви'лека начала напутствие с пояснений:
   - Сведений о Шпиле прискорбно мало для составления детального плана. В качестве дополнительной охраны мастера-джедая там может присутствовать инквизитор, но у нас есть своя пара джедаев. Ради выполнения сложной миссии нам всем с вами надлежит действовать слаженно. Взбодритесь и поверьте в успех, Спектры, тогда всё у нас получится.
   Задумчиво нахмурившийся Кэнан ради достижения общей и архиважной цели решительно поднатужился и родил тактику:
   - Всё получится, - уверенно заявил капитан. - Кое-что мы спланируем заранее.
   Обсуждение много времени не отняло. Однако следует отметить, что Кэнан не спрашивал мнения у боевого товарища "джедая" и что уставший влезать в доверие Эзра отказался инициативно высказываться, затаив обиду. До сих пор всерьёз не воспринимаемый подросток предпочёл отмалчиваться на этой планёрке, уткнувшись рылом в свой датапад и безуспешно ожидая, когда же спросят его мнение. Повод к тихой забастовке ученик усматривал в неудовлетворительном обучении с попыткой избавиться от него при первом же удобном случае. Кэнан так и не раскрыл Эзре никаких азов для юнлингов, за отсутствием учебной техники имитируя каждодневное занятие - единственное из многих. Перезрел вопрос об учительской дееспособности.
   Джедайские тренировки все прошедшие дни с того памятного падения проходили по одному и тому же сценарию. Сперва Эзру, стоявшего с закрытыми глазами посередь трюма, под бестолковые советы Кэнана закидывали пустыми бутылочками из-под сока или другим мусором - из шахты лифта сам учитель и из тамбура Чоппер. Подросток честно и охотно приноравливался к строптивому Предвиденью Силы, благо мощность светового меча регулировалась достаточно, чтобы создавать низкотемпературную плазменную арку. Потом тренируемый ученик при помощи Притяжения Силы кое-как собирал весь "инвентарь" - это надолго затягивалось. Ну, медитации до и после, конечно же. Вроде хорошо, но... Сконцентрируйся, почувствуй Силу, дисциплинируй ум, соберись - никаких внятных и толковых объяснений, как на памятном уроке номер один. Результат постепенно вырисовывался, но... Это были именно что тренировки, как тогда при Гере было обещано. Эзру коробило другое - Кэнан ввёл обращения ученик и учитель со знанием отличий между обучением и тренировкой уже известного. Жизнерадостный оптимизм подростка таял на глазах. Куда уж тут про равноправие?!
   И вот Призрак влетел в льдистую облачность Стигеон-Прайм, а участники спасательной экспедиции собрались в Фантоме. Сабин и Зеб не побрезговали обновкой - ранцами персональных дефлекторых щитов. Кэнан тоже не стал манкировать защитой, а вот упрямый Эзра шёл на задание со своим собственным ранцем, хотя выделил-таки часик и кровь для того, чтобы увеличить плотность одного из фуиндзюцу ремня и потренировался в распечатывании увесистого устройства, как счастливого шанса.
   - Пва-папапва-па, - вновь заканючил Чоппер. Дроид отчаянно хотел порыться в системе тюрьмы для мясных мешков, но его оставили прятать Призрак внутри туч.
   - Да уж прости, Чоп, ты там спалишь все свои дефектные логические схемы, - решил пошутить ласат по коммуникатору.
   - И нам придётся их заменить эмоциональными модулями от братишки C-3PO, - поддержала юмор Сабин, подмигнув Зебу вместо Эзры, сидевшего с постной миной на симпатичном ей личике и уставившись в пол своими привлекательно синими очами.
   - Уи!.. - очумевший астромех C1-10P сдулся и отключился, не для эфира разразившись бурей негодования и принявшись строить планы, кому и чего заменить в первую очередь, что во вторую и третью.
   - Минута. Удачи, - пожелала напряжённая Гера.
   - Удачи? Нам бы чудо, - посетовал Зеб, искоса глянув на собранного кудесника. Ласату не нравилась хмурая молчаливость Эзры, но лезть не стал.
   - Вот вам три, - ехидная Сабин пожертвовала три термальных детонатора, не уместившихся у неё среди прочего снаряжения.
   Зеб охотно подцепил парочку, третью за компанию взял сумрачно ухмыльнувшийся Эзра, сам приготовивший в ранце солидный боезапас.
   - Попробуй глубже сосредоточиться на Ощущении Силы, - Кэнан из-за плеча глянул свысока, снизойдя до ободрения.
   - Так ведь пробовать нечего, - язвительно поддел его подросток с приторной улыбочкой, ещё и руками развёл с бомбой и гранатой, невесть как появившейся.
   Фыркнув, Кэнан отвернулся, с вызовом встретив порыв мороза из откинувшегося вверх люка Фантома. Как условились, капитан выпрыгнул в десятках метрах над площадкой, будучи вне поля зрения охраны. Демонстрируя мастер-класс орденского обучения, мужчина на глазах своей команды красиво крутанулся в воздухе и чётко приземлился на ногу без переката. Продолжая доказывать ранее взятую им планку образования, считавший себя джедаем вырубил двух штурмовиков сериями чётких рукопашных приёмов: отсушил запястье, провёл удар в кадык, вынул и выкинул E-11; второму под шлем двинул прикладом его же бластерной винтовки и красиво уронил подножкой, при помощи Силы придержав ради тишины.
   - Шкет, стой, что ты делаешь!? - захрипел ласат шёпотом.
   В целом придерживавшийся плана Эзра вылетел, как заядлый парашютист, разбросав ноги и руки звездой. Позёр зацепился за козырёк, эффектно закрутился при приземлении и выстрелил носком ботинка по шее штурмовика, загнав в мозг своё коронное нокаутирующее тайдзюцу. Стоявший солдат в белом прошёл пару шагов на подгибающихся ногах и рухнул в объятья возмущённого Кэнана, а сам Эзра элегантно и тихо приземлился, идеально скопировав позу с отставленной вбок левой ногой.
   - Из-за таких фокусов рискуют все, - тихо стал выговаривать командир, положивший солдата и ставший тыкать пальцем в салагу. - Именно поэтому надо, чтобы мастер Люминара научила тебя дисциплине.
   - Я последовал твоему примеру, - бесхитростно ответил Эзра, краем зрения видя, как из резко подплывшей кормы Фантома выпрыгивают Зеб и Сабин.
   - Да-а? Так постарайся собраться и следовать плану, - потребовал командир, не способный примириться с постоянными уколами по своей самооценке.
   - Неловко вас прерывать, ребята, но пусть спец откроет дверь, - заговорила Сабин, безрезультатно потыкав кнопочки, словно ничуть не боясь насторожить пост.
   Фыркнув, Эзра подошёл, не к замку, а к стыку створок и ударил кулаками по каждой, умело впрыснув в металл ледяную чакру для образования на той стороне снежинок-датчиков. Для оторопелых напарников произнёс:
   - Ага. Принимай гостей, боцман, - и подпрыгнул, сверху прилипнув к косяку.
   - Дурень!.. - убито рассердился Кэнан, поспешив вытянуть руки для Силовых манипуляций с электроникой.
   - Приму, старпом, - в тон приятелю ответил Зеб, поспешно встав под шкетом и приготовив свои тяжёлые кулаки.
   Не прошло и пяти ударов сердца, как открытые изнутри двери явили четверых штурмовиков. Створки ещё разъезжались, когда акробат влетел ногами вперёд и точно над головами первой двойки сделал шпагат: вырубил по темечкам и завалился вперёд, раскинув руки для удара кулаками по кумполам. Первых двух нокаутированных подхватил быстро сориентировавшийся Зеб, вторых под ручки удержал сам Эзра, когда встал на ноги. На случай целого отделения имелась дымовая граната, но обошлось.
   - Всё по пунктам плана: двери открыты, постовые обезврежены, - бросил через плечо Эзра. - Бесшумно. Примем приглашение в пасть к демону?
   - Идём, но медаль не жди, - приструнил Зеб раздувшегося зазнайку и принял ещё двойку штурмовиков, чтобы изобразить групповой портрет "служебных выпивох", ради которых пожертвовал пару недопитых банок пива и ещё несколько пустых, помятых Эзрой в ходе джедайских тренировок в трюме.
   - Усыпи их получше, Спектр-6, - бросил хмурящийся Кэнан, поспешно заходя внутрь и скрываясь от мазнувшего по площадке луча прожектора. - Сабин.
   - Уже-уже, - художница-взрывотехник дорисовывала минную эмблему лунного феникса, распыляя свою детонирующую краску с неохотно подобранным серым цветом в тон дюрасталевых дверей и сервисного щитка на стене.
   Как ему и указали на планёрке, Эзра стал совать под шлемы солдат свой баллончик с заготовленным снотворным из щедро приправленных чакрой медикаментов с того самого военного конвоя, между прочим.
   - Люминара тут. Я чую её присутствие, но... смутное?.. - несколько растерянно высказался командир, времени зря не терявший и придерживавшийся плана, своего.
   Ледяной шиноби тоже ощущал нечто смутное, причём, откуда-то снизу, а не сверху. А ещё ему в этой тюрьме было крайне неприятно находиться, тут всё словно было пропитано мучениями узников, того и глядишь, сами стены начнут стенать. Эзре пришлось прибегать к уловкам ниндзя, чтобы отстраниться от тюремных эманаций.
   Вскоре группа тронулась с места, побежав по сервисным переходам вслед за мандалоркой с активным сканером жизни. Через поворот и развилку попался терминал. Имея крутые наручи с дорогущий электронной начинкой, Сабин подключилась к системе не хуже Чоппера и залезла в базу данных по заключённым. Пока она работала, Кэнан переглянулся с Эзрой и с чувством превосходства в глазах ткнул в него пальцем, условленным жестом указав на коридор с патрулём. Шиноби понятливо выдвинулся на позицию, затаившись под потолком и сверзившись на вышедших ведроголовых, пока старший Силой дурачил видеокамеры.
   - Тюремный блок CFC-01, одиночная камера 01-69, - доложила ледоруб, крайне задумчивая из-за той лёгкости, с которой врубилась в местную информационную сеть.
   - Одиночки внизу? Гн, республиканская схема тюрьмы устарела, - проявил сердитость нервничавший Кэнан. Заноза в заднице не подвела:
   - И что это значит? - спросил Эзра.
   - Меняем план.
   - У тебя есть запасной план? - скептично осведомился Зеб, помнящий обсуждение, не затрагивавшее конкретику вариантов спуска.
   - Как раз сейчас придумаю. Зеб, Сабин, идёмте с нами, - махнул командир рукой, приглашая всех в турболифт неподалёку.
   - Так мы вроде должны здесь прикрывать ваш отход?.. - прохрипел ласат, получается, зазря пожертвовавший своим любимым алкоголем.
   - Теперь наш путь обратно - это турболифт. Быстрее, - поторопил шеф.
   - Эх, его планы становятся всё хуже и хуже, - громко посетовала Сабин, когда лифт тронулся.
   - Надеюсь, он не поменяет его снова, - скептично заметил Зеб, поддерживая бунт молодёжи.
   - Верьте больше, - многозначительно поддакнул Эзра.
   - Я, между прочим, здесь стою.
   - Мы знаем, - закатила глаза его разношёрстная команда.
   Эзра ухмыльнулся, не растратив сосредоточенности и потому ощутив очередное колебание Силы, но лишь постфактум поняв, что Кэнан намеренно вызвал Предвиденье Силы, дабы после открытия дверей стремительно дёрнуть внутрь двух дежурных штурмовиков. Сабин оперативно жамкнула кнопку закрытия кабины.
   - Пригнись, - хрипнул Зеб, выдохнув на макушку, более синюю, чем кончики.
   Ласат из-за спины подростка стукнул кулаками по шлемам, топорно ломая шеи.
   - Тишина в эфире и, чтобы вы ни делали, держите этот лифт, - поручил шеф.
   Но едва оба Силовика покинули кабину, как в перпендикулярном коридоре показался непредвиденный патруль:
   - Эй! Стоять! - гаркнул штурмовик, вместе с напарником оперативно вскидывая табельное оружие.
   Эзра не полез поперёк батьки, пробуя глубже сосредоточиться на Ощущении Силы, в унисон с интуицией подсказывавшей не суетиться. И действительно, Кэнан выставил обе руки вперёд и Притяжением Силы дёрнул патрульных к себе, убив мощными ударами расставленных рук по шеям.
   - Серьёзный настрой, - хмуро заметил Эзра, в очередной раз убеждаясь, что смерть клонов в лифте была менее угнетающей, нежели убийство этих двух, нормально рождённых из материнской утробы и лично проживших свои двадцать с лишним лет.
   - На кону гораздо больше, чем ты думаешь, - напустил туману суровый Кэнан.
   Зеб без лишних слов схватил трупы за лодыжки и затащил в лифт, пряча, словно это имело решающее значение. Своё мнение о "неприступной" тюрьме и ситуации в целом ласат держал при себе, доверяя и полагаясь на пользователей Силы.
   Эзра проводил их взглядом и догнал Кэнана, уверенно направившегося в сторону нужного блока, не забывая влиять Силой на аппаратуру. Следуя за командиром, пацан жалел, что они оба не умеют определять численность разумных с необходимой и достаточной точностью. Шиноби ожидал более частых патрулей и постов, каких-нибудь засад по типу того "Гозанти" с мнимыми вуки, но тропка к цели оказывалась подозрительно свободной. Эзра рассудительно обратился к навыкам шиноби, плавно наращивая скорость и плотность чакры в каналах.
   Чуйка впередиидущего джедая помалкивала, тишь да гладь, и тем она входила в противоречие с логикой и здравым смыслом. Смутно, но загодя, предвидя успех мероприятия, широко шагавший Кэнан бравировал, напряжённо откладывая активацию светового меча и дефлекторного щита. Бывший падаван слышал про Отсечение от Силы, разумеется, однако не хотел верить, что с Люминарой так поступили, а даже если это случилось, то мастер-джедай должна знать способы восстановления, и деблокады голокрона, точно хранящего столь животрепещущие для всех Силовиков сведенья.
   Для Эзры привычное вымывание из себя Силы и даже смена пропорций Инь-Ян возымели другой эффект. После захлёбывания впечатлениями и ощущениями в целиком покрывающем планету океане, шиноби не удивился мрачно-леденящему отклику Силы планеты Стигеон-Прайм, некогда тоже бывшей почти сплошь покрытой океаном, ныне замёрзшим. Эзра по наитию стал преобразовывать струящуюся внутри себя Чакру, меняя природное свойство на Лёд, отчего ощущение заточённой Люминары Ундули становились ярче и сочнее, а зелёный свитер впереди ёжился от студёного мороза.
   Пропустив несколько патрулей, Кэнан и Эзра спокойно подошли к последнему повороту к искомой камере. Система видеонаблюдения уже не выдержала Силового надругательства, поэтому спасатели не обращали внимания на объективы. Джаррус сконцентрировался и вышел с протянутой рукой, помогавшей ему направлять Силу.
   Бриджер не ловил мух или крох с чужого стола, а обезопасился, за углом мигом создав дюжину ледяных клонов, получившихся на загляденье кристально прозрачными и алмазно-прочными. Вся дюжина применила ниндзюцу для полной незаметности. Двое забрались на потолок, один остался рядом, один вернулся для подстраховки Зеба и Сабин, остальные восемь отправились искать вторую лифтовую площадку с заданием вызвать все кабины вниз и раздуться в шахтах многометровыми ледяными пробками.
   - Разве вы не должны охранять камеру джедая? Она на верхнем уровне.
   - Она на верхнем уровне, - послушно повторили штурмовики.
   Внушение Силы ледяной шиноби воспринял эдакой кристаллизацией некой идеи-фикс. Наваждение напоминало снежинку, что вряд ли сама собой растает. Кэнан не поскупился на второй приказ, основанный на вере в Зеба и Сабин:
   - Вам лучше поторопиться.
   - Нам лучше поторопиться.
   И двое натуральных клонов побежали, ведя за собой невидимую им группу ледяных клонов к лифтовым шахтам дублирующего терминала. Никто не проворонил дверцу в служебный освежитель, куда "ледышки" пристроили двух вырубленных охранников, спроваженных Кэнаном, дабы раньше срока не подняли на уши батальоны из базировавшегося в Шпиле легиона, распределённого по каторгам Стигеон-Прайм на принципах ротации.
   - Когда я тоже так смогу? - не смог смолчать Эзра на приём Внушения Силы.
   - Люминара научит тебя гораздо лучше, чем я, - из-за плеча бросил Кэнан и смело жамкнул кнопку открытия шаблонной тюремной камеры, какие имелись и в новом полицейском участке Лотал-сити, и на звёздных разрушителях.
   Мужчина первым вошёл, мельком оглядел помещение и спустился по лестнице к запуганной и сломленной узнице, съёжившейся и плаксиво прятавшей лицо в ладонях. Люминара не торопилась бежать к спасителям.
   Подросток сразу насторожился, когда из открывшейся камеры дохнуло стерильностью, никак не вяжущейся с местом длительного заключения. Даже за час кожные испарения и дыхание создадут запах, но при длительном содержании в одиночной камере да при плохом проветривании должно быть стойкое амбре. Второй признак гендзюцу - приковывание либо рассеивание внимания. А ещё несоответствие градиента температур и многие другие детальки. Вошедший шиноби не умел совершать реверс чакры в системе циркуляции, а остановка годилась только для борьбы с попавшей внутрь чужеродной Чакрой и одновременно подставляла под Иллюзию Силы.
   Всего пара ударов сердца на заминку, и Эзра просёк, что индифферентен к данной иллюзии, в отличие сосредоточившегося на ней Кэнана. Ну, есть и есть, не просит есть и ладно. Главное, их тут действительно ждёт инквизитор, причём, он отлично маскируется. Шиноби от входа сразу же метнулся к приставленному к дальней правой стене морозящему гробу, той же иллюзией словно бы утопленному в стене и едва ли заметному, но именно там отчётливо ощущалась пленённая во льду жизнь. Запорный механизм легко поддался опытному воришке, распахнувшему крышку гроба.
   - Что-то не так... Мастер?.. - Кэнан почуял неладное, продолжая стоять и пялиться на молчаливую фигуру, реалистично отражающую источники света и даже издающую положенные звуки при ходьбе и дыхании.
   Едва коснувшись льда, хладнокровный Эзра моментально понял странности. Скорбевшая Люминара отчаянно взывала к джедаю и его падавану, предупреждая о западне. Те числа на робе - это её влияние: десять попавшихся джедаев и тринадцать клюнувших падаванов. Вместе с этим телепатическим посылом шиноби без всякого предварительного пропитывания чакрой едва не захлебнулся в потоке обрушившихся на него ярких образов из прошлого Люминары - пацан спасся опытом в Мон-Кала.
   Юки Хаку некогда лично пережил дзюцу ложной смерти и потом помог Момочи Забузе притвориться мёртвым, когда тот впервые столкнулся с Копирующим Ниндзя и проиграл свою первую схватку с Катаке Какаши... Клоны-штурмовики расстреляли Люминару Ундули на Кашиике по Приказу-66. В совершенстве владея собой, мастер-джедай смогла минимизировать вред. Люминара по всем параметрам превзошла Хаку и Забузу, продержавшись без признаков жизни дольше получаса и сумев применить Гибернационный Транс, чтобы скрытно залечить все основные внутренние повреждения. Женщине не хватило буквально нескольких минут для оживления себя, когда излишне мнительный клон-офицер для пущей отчётности засунул труп в техническую воду - переработанную мочу тысяч клонов Джанго Фета. Выделенная из организма жидкость несёт в себе следы жизненных Сил, хотя кровь лучше неё. Из-за особенности приёма ложной смерти хватило малости, чтобы мгновенная заморозка пленила женщину в оболочке из "мужского" льда. В схожей мере лягушки застывают во льду, вот только тело человекоподобной расы мириалан не приспособлено к мгновенным криогенным воздействиям. По факту тело Люминары Ундули мертво, но её душа не может прекратить свой же собственный приём Силы и окончательно освободиться от бренной плоти. За годы заточения мастеру удалось исправить внешние следы жутких ранений плазмой, но обороть ледовую оболочку и ожить самостоятельно у неё не вышло до сих пор, а все незваные помощники падали на Тёмную Сторону или умирали в неравной схватке.
   Кэнан и Эзра одинаково застыли, когда Иллюзия Силы эффектно исчезла внутри гробового льда, исполнив своё предназначение - задержать до захлопывания ловушки. Если старший оказался в ступоре, то младший круто напрягался. Несколько мгновений вполне хватило шиноби, чтобы скрытно применить дзюцу на виду. Вся фишка в скреплении льда коркой барьерного хьётондзюцу, спрятавшего Люминару от ощущения Силой, как по себе рассудил ледяной шиноби, стремящийся скрыть свои манипуляции.
   Как показал притаившийся на потолке ледяной клон, враг прятался буквально в соседней камере. Явился он незамедлительно и эффектно - сжатием кулака смяв и тем самым напрочь выведя их строя технологичный ранец на спине Кэнана.
   - Не понимаешь? Всё очень просто. Я - Инквизитор, - высокомерно произнёс тот самый пау'ан, что разносил Штаб в припадке безумия. Ситх с горящими расплавленным золотом глазами и красным световым мечом, секреты конструкции которого уже утекли общественности. - Добро пожаловать, - хищно оскалился Гранд-Инквизитор, дверь за спиной которого закрылась мановением Силы. Пришло его время поиграть с добычей, за вербовку которой Хозяин будет доволен!
   Насланный ситхом Ужас Силы сковал двух мушек, сходу сунувшихся в ловушку.
   Эзра первым очнулся, смекнул способ вызволить пленницу из заточения и после первого слова инквизитора "припадочно" переместил руки по льду: левую к груди напротив сердца, правую ко лбу Люминары. Экстренно высвобождая ледяную чакру из себя в лёд с намерением затереть все флюиды клонов-штурмовиков, спешно создающий ледяного голема шиноби мельком обратил внимание, как загудел синий меч, расцветивший оранжевое освещение одиночной камеры и снизивший Давление Тёмной Стороны Силы, как можно охарактеризовать сковывающее волю воздействие.
   - Да, боюсь, что мастер-джедай Люминара Ундули погибла вместе с Республикой. Но её останки продолжают служить Империи, заманивая последних джедаев к их концу, - устрашающе вещал инквизитор, сосредотачивая пагубное воздействие на поддавшимся его воле Кэнане. Ситх умело комбинировал приёмы внушения правдивости своих слов и подавления воли страхом. Пау'ан приветливо оскалился тому семени Тьмы, что проклюнулось в душе падавана, пережившего Приказ-66, а недавно укоренилось...
   Эзра в ледяном отражении видел, как под гнётом дрожал и сгибался осунувшийся человек, тяжело дыша и обильно потея. Подросток специально принял пораженческую позу и вполне естественно крупно дрожал от холода Силы самой Стигеон-Прайм, что пропускал сквозь себя, заводя в гробовой лёд, куда вливал и стабильно генерируемую собственную чакру, как для нескольких ниндзюцу A-ранга. Эзра реально испытывал страх навредить переставшей исторгать образы узнице, боялся не успеть помочь ей или Кэнану, пугался мощи и могущества, скорбел об ужасной гибели. Пацан вздрогнул столь же крупно, как и мужчина, когда враг жестом сбросил чужой ранец и звучно смял технику в комок. Нехитрая актёрская игра сделала дело, сосредоточив всё внимание инквизитора на Кэнане вместо Эзры.
   - Подкрепления не прибудет, - заверил пау'ан, топя лет на десять более младшего человека в пучине отчаяния и сомнений, застилающих разум в худшей мере, чем когда агент Каллус морально подавил ласата Оррелиоса. Инквизитор жаждал получить отражение своих ментальных атак Силы, готовый контролируемо усилиться и сходу сломать джедайский хребет выжившего падавана. - Сдавайся, простолюдин.
   С хеком Кэнан пересилил ментальное давление и кинулся в атаку на безымянного инквизитора, внешне и внутренне совершенно себя контролирующего супротив былой разнузданности на голозаписях из Штаба и качественно выведенного из равновесия визави с синим световым мечом. Человек рыкал и издавал прочие бессодержательные звуки в попытках противостоять, но и обмен фехтовальными ударами явно был не в его пользу, ослабляя, как если бы он махался в воде тяжёлой железкой. А ведь ранее Кэнан был уверен, что сможет пресечь прямое воздействие ситха - ан-нет!
   Синий световой меч держался ближе к телу, красный световой меч совершал длинные и элегантные выпады. Специально тянувший время пау'ан игрался с человеком, выматывая и побуждая перед лицом смерти раскрыть все свои секреты, особенно тот великолепный приём Отражения ментальных атак. Буря эмоций терзала хилый кристаллик воли, задувая свечное пламя.
   - Интересно... Похоже, твоим учителем побывала Депа Биллаба, - инквизитор методично продолжал свою психическую атаку, периферийный зрением следя за странно холодным мальчишкой, действие или бездействие которого не понимал, но полагал, что заточённый во льду дух Люминары может попытаться вселиться в парня, а этот секретный приём Силы - первостепенная добыча лично для пау'ана!
   - Как?.. Кто ты?.. - выдавил из себя паникующий Кэнан, еле сдерживая красную плазменную арку в считанных сантиметрах от себя. Человек липко потел, ноги подгибались, руки подрагивали, воля прогибалась, а пацан оказался напрочь забыт.
   Пау'ан шире оскалился острым частоколом и легко атаковал с другого бока. Последовала медленная для него череда столкновений двух световых мечей.
   Эзра мужественно завершил капитальную пропитку и отлип. Задача по-прежнему оставалась прежней - спасти пленницу и спастись самим. Он и Кэнан могли за себя постоять, а вот Люминара была не в кондициях, так сказать. Пришлось пойти на хитрость и захлопнуть крышку гроба, механизм реально защёлкнулся, включая морозильник, а то лёд уже подтаял, образовав лужицу. Хитрый Эзра вдоль стеночки подкрался ко входу, через двух ледяных клонов снаружи видя, что на подмогу к единственному инквизитору никто не бежит, даже никаких штурмовиков нет.
   Инквизитор заметил подозрительно быстро очнувшегося и ретировавшегося пацана, который уже должен был свалиться на колени и возрыдать от бессилия, либо наброситься с мощью мастера-джедая, либо прийти на выручку своему учителю, видимо так и не состоявшемуся в этой роли. Сощурившись, пау'ан сменил позицию, встав напротив гроба и всмотревшись Зрением Силы, ощущая и видя донельзя мистическое. Складывалось впечатление, что обледенелая Люминара при помощи вариации Тутаминис выпила из парня Силы и сейчас готовится ожить изо льда. Гранд-Инквизитор уже успел изучить Целебный Стазис этой тётки и алкал узнать методику выхода из него. Мастерства ему хватало на одновременную работу с выжившим падаваном, хотя Силовой напор на него пришлось прекратить в пользу фехтовального и психологического.
   - Хроники Храма довольно подробны, - инквизитор продолжил давить на психику словами, одновременно шагая к загадке. - В ближнем бою Биллаба предпочитала Форму Три, которой ты владеешь довольно слабо... Кайлеб Дьюм, - уничижительно вещал ситх, технично давя мечом на отступавшего в нужную ему сторону человека.
   Тут Эзра отвлёк внимание на себя, выстрелив из рогатки умышленно синим, а не иным снарядом. Красный световой меч с лёгкостью отбил энергетический сгусток.
   - Уа! - Кэнан воспользовался шансом и заполошно атаковал, как загоняемая в угол крыса.
   Инквизитор обернул ситуацию в свою пользу, легко превысив скорость Кэнана, подпрыгнув и пнув в ухо, добившись потери светового меча у отлетевшего и рухнувшего человека; пау'ан оказался в непосредственной близости от гроба с готовым к активации ледяным големом, строго дожидавшимся своего выхода по приказу создателя, разумно берегущего козырь от единственного рубящего маха световым мечом врага. Очередной отвлекающий снаряд Эзры поглотился красной плазмой.
   - Очевидно, что ты не был прилежным учеником, - продолжал психологическую атаку инквизитор, нивелируя заслуги да нарушая и без того подточенное эмоциональное равновесие выжившего падавана, всё ещё восстанавливавшего мораль после недель непрестанного давления через агента Каллуса.
   Мрачный Эзра выпустил ещё два обычных энергетических снаряда под нагрудник инквизитора, но оба безвредно растеклись по тканевой броне и погасли, тем не менее, выполнив функцию манёвра, отвлекающего от заледенелой Люминары.
   - Это всё, на что ты способен, мой мальчик? - высокомерно давил инквизитор на гипертрофированно уязвимую подростковую самооценку. Малосущественные элементы ситх отодвигал в сторону, сам распалившись и оттого предвкушая торжество раньше времени, раз приём Люминары провалился либо требует длительного времени.
   - А ты боишься опять обезуметь, мой дедушка? - в тон ему язвительно поддел храбрившийся Эзра, метая дымовую гранату.
   Едва сменившая курс на туалетное очко штука мигом взорвалась дымовой завесой - почти точно между противниками. Ускорившийся Эзра усиленными чакрой мышцами буквально вздёрнул вверх всё ещё ошеломлённого Кэнана и потянул мужчину за собой в дверь, отпертую снаружи ледяным клоном. Падавану хватило ума и воли Притяжением Силы вернуть свой световой меч в руку, и через миг после этого Эзра бросил в ситха и Силой закоротил, подрывая термальный детонатор. Взрывная волна вышвырнула его с Кэнаном из камеры и достаточно притормозила в ней инквизитора, которому стало не до изучения странностей с трупом Ундули. Эзра приготовил не один способ задержки, но для отрыва и отвлечения хватило предпринятых мер. А убивать? Шиноби придерживался седовласой мудрости о том, что известный враг лучше новых двух.
   Как Эзра ощутил разрушение маячка-снежинки между створок на той внешней площадке и определил теплокровных существ минимум на две роты, так и Сабин по вдруг возникшим помехам догадалась:
   - Спектр-5 Спектру-1, приём, - шептала в шлем мандалорка, подстраивая антенну на шлеме. - Спектр-5 Спектру-1, приём... - В наушниках была просто мёртвая тишина. - Так и знала, они заглушили нашу связь и ранее дали мне залезть в виртуальность. Они точно знают, что мы здесь! - тихо воскликнула мандалорка, совсем без паники, а с боевым азартом, присущим её народности.
   - Здесь в лифте или?.. - уныло уточнил Зеб, держа руки сложенными на груди и с неприязнью косясь на трупы штурмовиков у ног. Его бо-райфал удобно крепился к ранцу за спиной, ожидая мгновенного выхватывания в случае нужды.
   - Здесь вообще! Они заманили нас в тюрьму через внешне ослабленное место и ждут, что мы вернёмся тем же путём, так что нас там поджидают во всеоружии, - неутешительно подытожила ледоруб, на своём предплечье тыкая в сенсорный терминал, пока всё ещё подключённый к системе Шпиля. Сабин желала проскочить через виртуальную среду в настоящую, но особых надежд не питала - это было выше её уровня профессионализма. - Мы там даже из лифта вряд ли сможем выйти, - усугубила обстановку Сабин. Женская интуиция нашёптывала, что скоро турболифт начнут штурмовать.
   - И что будем делать? - спросил Зеб, без проблем принимавший советы от, несомненно, более башковитой девушки. Стыдно, а что делать?..
   - Время для чуда, - взрывотехник подкинула в ладони бомбочку.
   Меж тем, именно Гера хватила лиха от чуда Стигеон-Прайм.
   Когда на планете разразился ледяной апокалипсис, один из видов рыб сумел приспособиться за счёт своей взаимосвязи с Силой - гигантские манты выплыли из воды в воздух и стали питаться тем планктоном, что тоже поднялся из вод в небо и стал жить-поживать в льдистых облаках.
   - Уоу! - Гера вздрогнула, когда огромная рыбья морда заглянула на огоньки кабины Фантома, примагнитившегося к стене под балконом сервисной площадки. - Ла-адно, - протянула тви'лека. - Ты не истребитель.
   Тут туша раскрыла свои лапы и характерно накрыла челнок, боднув.
   - Хей, поосторожней приятель! - общалась с неприятностью Гера, как много раз разговаривала сама с собой, когда до встречи с Кэнаном путешествовала на Призраке в одиночку с Чоппером.
   Вскоре Гера заметила второго и третьего монстра, которые начали приставать по очереди. Подстроенное Сабин устройство маскировки Фантома, как выяснилось, излучало сигналы, к которым летающие манты оказались особо чувствительны.
   - О-о, нет-нет-нет, глушитель Сабин работает на той же частоте, что и эти существа! - догадалась Гера, хватаясь за голову. - Он посылает...
   Тут одно из существ конкретно прицепилось так, и сразу всё стало понятно.
   - ...брачный призыв?!
   Несколько смущённая Гера решительно включила консоль на полную мощность.
   - Влюблённые, вы привлекаете многовато внимания. Надеюсь, в ближайшее время я им не понадоблюсь, - утешила себя Гера, откидываясь в кресле пилота и тяня на себя штурвал.
   Едва отлетев, Гера кардинально переменила мнение.
   - О, да, я вас тоже люблю пташки, просто обожаю, милашки, - заверила тви'лека монстров, с высоты глядя на то, как на площадку высыпали штурмовики со станковыми лазерными пушками и мощными прожекторами, высветившими пустоту под балконным выступом.
   Опытная Гера успела спрятаться от ставших рыскать в небе прожекторных лучей, а вот слишком долго приходившему в себя Кэнану и тащившему его за руку Эзре не удалось сбежать от преследователя, легко защитившегося от взрыва, как для шиноби показало водяное зеркало, неким приёмом, который подросток назвал про себя - Барьер Силы. Именно момент его применения больше всего напряг Эзру: воля Люминары проявила себя, попытавшись перехватить контроль над пронизавшей лёд чакрой и сумев урвать около трети, однако обошлось - оставшегося запаса хватило сдержать неуместный порыв взломать морозильный гроб и ударом в спину убить инквизитора. Поэтому, едва совершивший глупость и покинувший камеру пау'ан завернул в перпендикулярный коридор, как в дымовую завесу прошмыгнул ледяной клон, открыл крышку морозильного гроба и вынул кусок льда, собой усилив оболочку, отчего стал похож на чудаковатую черепаху с панцирем.
   Сохраняющий самообладание Эзра мог бы и дальше тянуть за собой Кэнана, но самостоятельно переставлявший ноги мужчина сам вырвал свою правую руку из левой руки подростка, чтобы включить и переложить световой меч в ведущую руку. Эзра хладнокровно сдержал эмоции, сочтя, что ныне переболел соперничеством и что сам лезущий на рожон Кэнан пусть-ка теперь осознает, каково быть в шкуре младшего, когда старший на голову превосходит неумеху и забавляется с недоучкой-самоучкой.
   Инквизитору удалось появиться из-за поворота с такой высокомерной улыбочкой, что рожу Кэнана перекосило от ненависти и страха перед мечом с красными лезвиями с обеих концов рукояти. Подавляющий в мастерстве и силе пау'ан элегантно взмахнул мечом, даже звук получился грозно мелодичным. Человек неуклюже и зажато парировал вблизи себя. Снова размашистый красный удар, но второй плазменной аркой с другого боку - отступивший на шаг поменял опорные ноги для экономичного противостояния силе удара. Инквизитор устрашающе грациозно провернул мечи, визуально запутывая, с какой стороны совершит следующую атаку. В итоге он ударил справа от себя, прижимая человека к стенке и заставляя отдуваться обеими руками под угрозой срубания конечности в плече. Началось противостояние, скрежет двух плазменных арок вызвал ассоциации смычка и скрипки.
   - Ты слушаешь, мальчик?! - голосом побеждающего обратился инквизитор к стоящему позади Эзре.
   Шиноби продолжал слегка дрожать от трупного холода Стигеон-Прайм - бездушная дикость резко контрастировала с цветущей жизнью Мон-Каламари, с угнетённым пашнями Лоталом, с изгрызенным изнутри Гарелом. Пацан стол слегка растерянным и пришибленным от восприятия ледяного клона с грузом на спине, вдобавок, он реально испугался, что Люминара Ундули чего-нибудь выкинет несвоевременное, испортив всю операцию по её спасению из Шпиля, чего она сама же хотела при первом контакте, а теперь алкала уничтожить джедая-предателя вопреки мнению её спасателя. Эзра трезво оценивал свои шансы скрыть эмоции от инквизитора, потому выпячивал правду.
   - Джедаи мертвы. Но есть иной путь... Тёмная Сторона, - пафосно заявил ситх, пока ещё не утруждавшийся с другого рода давлением на воришку, на чьих глазах он показательно ломал несостоятельного учителя, а якобы ученик хоть бы хны, лишь из рогатки популялся - чисто для проформы.
   Это развеяло последние сомнения Эзры относительно рациональных намерений инквизитора завербовать двух перспективных кадров, явив им своё подавляющее могущество. Разогнанное мышление интуитивно выудило из памяти о бытности Хаку чёрно-белый символ ниндзя из древнего клана Хьюга: две обнявшиеся в круге запятые с точками противоположного цвета внутри - идеальное обозначение взаимосвязи Тьмы и Света. В данный миг Эзра просёк главную фишку джедаев и ситхов: первые во главу угла ставят самодисциплину и контроль, а вторые черпают могущество в необузданной силе эмоций. Джедаи против ситхов - воля против эмоций. Тогда как ниндзя в своём очаге чакры совмещают то и другое, джедаи и ситхи оперируют и специализируются каждый на своём аспекте Единой Силы, воплощая собой полярные идеи общей концепции.
   - Я на Синей Стороне, - честно и убеждённо прикинулся простачком подросток, которому козлиный учитель действительно даже не заикался про какие-либо Стороны. Эзра Бриджер обладал чакрой синего цвета.
   В подтверждении слов "простоватый" парень стрельнул из рогатки синим сгустком.
   Инквизитор легко оттолкнул противника, поглотил синюю энергию красным мечом и применил Толчок Силы, отшвырнув стрелка в стену. Эзра ничуть не сопротивлялся воздействию, учась - впитывая элементарный приём с позиции объекта воздействия.
   - Ты ничему не научил его? - пау'ан издевательски унизил человека, обладавшего большим потенциалом, раз умудрился отразить то приснопамятное опосредованно-удалённое влияние через Силу. - Ай-яй-яй, обман - это метод ситхов...
   - А-а! - с воплем кинулся в бой Кэнан, как теперь понял Эзра, просто-напросто воспитанный Орденом Джедаев быть заскорузлым - догматичность и отвердевание мышления являются следствиями культа упорядоченного эгоцентризма.
   Отчаянный бросок Кэнана в зажатой позе некой Формы Три фехтования смотрелся жалко и был непринуждённо отбит. Сдвоенный клинок заставил одинарный отпрыгнуть. Эмоции надёжно заглушали разум бывшего падавана, чего и добивался инквизитор, желавший довести дело до падения на Тёмную Сторону - черпания Силы в эмоциях!
   - Ради общего блага - сдайся, Кайлеб Дьюм, - инквизитор великодушно предлагал всеобщее счастье, растягивая время для тлетворного влияния тюремной атмосферы. - Ой, прости, Кайлёб Дьюм ведь умер, Кэнан Джаррус, не так ли?..
   На сей раз синий меч позабыл всё, чему его учили, и ринулся махать бессистемно - под желчный смех довольного собой инквизитора.
   - Неужели думаешь, слабак, что спасёшь пацана? - коварный тип не просто выводил визави из себя, а методично затмевал разум эмоциями, переделывая джедая в ситха.
   Паникующий бородатый с гримасой страха оглянулся на ребёнка, бледного ещё и от того, что отступивший и крутанувший свой крутой меч инквизитор едва не разрубил ледяную чурку с Ундули. Увидев в своих фантазиях перепуганного и беззащитного, Кэнан внезапно собрался с духом и категорично заявил:
   - Я не пойду на сделку с тобой, ситх! - осмелевший мужчина геройски расправил плечи защитника сирых и убогих.
   - Хм, - высокомерный пау'ан выпрямился из защитно-атакующей позы. - Тогда пусть он сам решает! - вынес суждение ситх, так и не добившийся ни использования того приёма, ни слома личности в угоду Тёмной Стороне Силы. Пора повышать ставки!
   Резко отведя левой локоть назад, инквизитор ударил кулаком воздух, в конце раскрыв кисть веером - из ладони вырвалась толщиной с мизинец красно-белая Молния Силы и прицельным ударом в торс отбросила человека на полтора десятка метров (не хуже ниндзюцу великого порыва ветра). Вскрикнувший Кэнан пролетел в локте над головой Эзры, рухнул, кувыркнулся, громко застонал и закашлялся кровью. На зелёном свитере и футболке остались дырки с подпалинами.
   - Твой командир тебя не спасёт, найдёныш. Он не умеет концентрироваться, - победоносно вынес уничижительный вердикт инквизитор, почти слово в слово повторив недавний приговор самого Кэнана в отношении своего несносного ученика.
   - Никто не идеален, - буркнул отважный Эзра, отвлекающим манёвром совершая несколько выстрелов из рогатки. Шиноби заиндевел внутри, колеблясь с тайдюзцу, поскольку не сомневался, что сдерживающийся инквизитор провоцирует раскрыться, тоже придерживая свои козыри.
   Инквизитор двинулся вперёд, поглощая энергию синих сгустков красным мечом. Эзра занимал стратегическую позицию на коридорном перекрёстке и подловил момент, ловко толкнувшись от стены и совершив рокировку, чтобы лысый ситх оказался между двумя противниками: атакует одного - откроет спину второму. Увы, стонущий Кэнан бессильно валялся и тяжело дышал, не помышляя о каком-либо продолжении сражения.
   - Я восхищён твоим упорством, - скалился инквизитор.
   В темноте коридора ярко сияло расплавленное золото глазной радужки на фоне чёрной склеры, инквизитор мерно раскручивал свой двойной красный меч, который с чуть удлинившимися лезвиями вписывался в шестиугольный профиль коридора - более не проскочить. Ситх всеми фибрами Ощущал Силу, желая прочитать эмоции и мысли вербуемых, а также понять странности с пропажей Люминары и этим пацаном.
   - Готов умереть? - свысока уточнил палач и решительно атаковал, чтобы вынудить раскрыться этого загадочного тихоню либо списать никчёмный материал, используя убийство одарённого Силой безусого для погружения во Тьму бородатого.
   Эзра молча сжал кулаки, показательным сосредоточением взгляда готовясь к моментальному тайдзюцу по провокационно открытой ручке-перекладине внутри вращающегося диска с лезвиями-лопастями, реально же собираясь сделать сальто назад и забраться на более высокий потолок примыкающего коридора, одновременно выхватывая игломёт и дымовую шашку из ранца.
   Однако раненный Кэнан сумел всех удивить, преодолев острую боль. Дважды уже выживший падаван воспользовался раздирающими его эмоциями, ненароком придав мощь Оглушению Силы для парализации и своему таланту к Телекинезу для подбрасывания пау'ана с его прессованием в потолок.
   - Беги! - надрывно выкрикнул Кэнан, противостоя воле инквизитора и тем самым целиком отвлекая его на себя. Испуганный проявил мужество, жертвуя собой ради ученика, как по отношению к нему самому поступила его мастер-джедай Депа Биллаба.
   Шиноби крепко сцепил зубы и за одно биение сердца извлёк из ранца оружие и убедился, что у человека и пау'ана в одних и тех же местах находятся - седалищные нервы. Нано-шёлк тканевой брони не выдержал прокола иглами, обработанными Силовой Ковкой да содержащими толику проникающего райтона. Ох, как взвыл пау'ан! Ещё два выстрела по коленным суставам. Всего Эзра успел подготовить шесть игл из обоймы. Оставшиеся не в бёдра или икры зверски орущего под потолком ситха, а хладнокровно в место, единственно гарантирующее повторный снос крыши - в пах.
   Выгаданного времени хватило, чтобы незримый носильщик Люминары проскользнул с грузом по коридору.
   Кэнан, обалдев от неожиданных действий Эзры, потерял концентрацию и провалил поддержку Силового приёма, отчего инквизитор неуправляемо шлёпнулся вниз, на удивление, вовсе не потеряв сознание от вспышки нестерпимой боли, наоборот - стены и пол коридора вокруг ситха искорёжились от воздействия чудовищной Силой. Область хаотичного разрушения быстро ширилась, но ещё шибче коридор заволок дым от брошенной дымовой гранаты. Животный ужас придал прыти доселе изнемогавшему:
   - Бегом! - неуклюже вскакивая, гаркнул болезненно кривящийся и подрагивающий Кэнан, терпя огромные муки и вместе с тем подталкивая спасаемого пацана за ранец.
   За углом, как по волшебству, парочку поджидала ледяная глыба с промороженной голодранкой. Постанывающий Кэнан споткнулся, но устоял, опёршись об Эзру, который, скрепя сердце, мысленно спровадил двух прикрывавших его ледяных клонов открывать камеры с заключёнными на этом уровне и выше, дабы отпетые преступники создали массовку и переключили невменяемого инквизитора на казни да штурмовиков на сдерживание вместо преследования.
   - Я понесу, - сипло выдохнул юркий Эзра, хватая ледяную плиту и легко поднимая тяжесть над головой, словно картонку какую. Он хотел бы, но не мог разорваться пополам, чтобы одновременно залечить кошмарный волдырь и рубцы от мерзопакостного ожога Молнией Силы, лишь внешне напоминающей электричество.
   - Ребята, сюда! - неожиданно из-за угла коридора выбежала Сабин, сверкавшая сферической плёнкой дефлекторного щита.
   - Карабаст, это ещё что? - прохрипел бежавший рядом с ней и точно так же прикрытый защитой Зеб, выпучивший глаза на вмороженные в лёд оливковые пятки.
   - Люминара Ундули, - коротко бросил Эзра из-под ноши. - Парадный, скорее.
   - Да, бежим туда, обратно западня! - повела всех Сабин, ещё раз оглянувшись на потрясённого Кэнана, словно дроид, на автомате побежавшего за всеми и круглыми глазами пялящегося на вмороженную в лёд башку мириаланки, не имеющей лекк.
   - Спектр-6, дай её понесу, - на бегу предложил ласат, косо глянув на рану шефа.
   - Э, боюсь, она не оценит твоих объятий, - серьёзно ответил шиноби, несущий брыкающуюся дамочку и сожалеющий, что сдуру решил создать ледяного голема с этой страхолюдиной внутри, разбираться с которой прямо тут в Шпиле совершенно некогда.
   - Так она разве не труп? - на ходу спросила Сабин.
   - Ну, знаешь, ты в детстве разве не замораживала лягушек?
   - Ну, знаешь! - возмутилась Сабин. - Я девушка благородного воспитания, - храбрилась девушка, отвлекаясь от всей серьёзности капкана, куда они сунулись.
   - Шляющаяся по тюрьмам в компании отморозков, - повышал всем настроение Эзра, в первую очередь себе любимому, отменившему клонов после десятков открытых камер с маньяками и рецидивистами. Юный шиноби еле сохранял хладнокровие.
   - Сюда! - вместо ответа указала Сабин на последний отрезок до дублирующей площадки с восемью турболифтами, чьи кабины находились внизу и считались тюремной системой сломавшимися, но внутри виртуальной среды они числились действующим.
   Два мандалорских бластера и ласатская винтовка сняли двух постовых, и без того стоявших скованными холодом. Судя по всему, сервер с видеокамерами был до сих пор в отключке, а всю радиосвязь Шпиль сам глушил.
   - Брр! - ласата передёрнуло от вида вмороженной в мутный лёд обнажённой женщины с фигуркой изящней и стройней знакомой тви'леки. - А кто там бешено орал? - спросил Зеб, прихватывая трупы постовых штурмовиков в ближайшую лифтовую кабину, чтобы лишний раз следов не оставлять.
   - Инквизитор просто надорвался, - без улыбки буркнул бледный Эзра.
   - Опять?! - вместе поразились Зеб и Сабин.
   - Не опять, а снова, - тихо поправил Эзра, не считая этот поступок хорошим.
   Сконцентрировавшийся шиноби сумел вытянуть и сузить ледяную пробку, чтобы разблокировать кабину. Сама обмёрзлая планета сильно упрощала хьётондзюцу.
   - А этот чего молчит? - указала Сабин на Кэнана, наугад просто попробовав запустить подъём изнутри, на удивление, сработало без лишних выкрутасов. Она бы обязательно дала подранку тампон с бактой, бери аптечку вместо мин, а всучить её Эзре вместо или внутрь его ранца никто просто не догадался. А ещё в тесноте кабины пришлось отключить ранец с персональной защитой.
   - Втюрился в неё и ревнует к тебе, - нервно хрипнул Зеб, ещё раз передёрнув своими широкими плечами от близости оливково-зелёной узницы льда и крепче вцепившись в верный бо-райфал.
   - Побывал в моей шкуре, и мозг сломался, - угрюмо выдал Эзра, напряжённо удерживая глыбу на оси и помогая турболифту толкать этот массив льда вверх.
   - Гр! Да хватит уже! - опомнился Кэнан, крайне задетый тем, что все игнорировали его состояние, от которого мужчина страдал и загибался, но гордо терпел с просьбой помочь ему, ибо задержка здесь всех убьёт. - Как она там оказалась, Спектр-6?..
   Тут доехавший турболифт открыл створки. И завизжала тревожная сирена.
   - Никого, - первой огляделась Сабин. - Бежим!
   Кабина за ними закрылась и ответила на вызов снизу, ледяная пробка успела сплющиться, расширившись и заблокировав собой выход на данный этаж.
   - Этого ещё только не хватало, - выдохнул Эзра, когда толстенные разделительные бронированные двери стали медленно закрываться. Благо габариты башенного здания не предполагали длинных коридоров, а массивные створки задвигались достаточно медленно.
   - Брось её, Спектр-6, она давно мертва, - обернулся Кэнан на последнего, проскакивая через очередную переборку. Лишний и никчёмный груз всех задерживал.
   - Поимей уважение, - удержавшись от оскорбления, едко выплюнул пацан, продолжая бежать вслед за всеми с ледяной плитой над головой.
   - Я так долго не выдержу! - прохрипел бежавший первым Зеб, раскорячившись в последней переборке, отделявшей всех от плиты парадного входа, одновременно являвшегося взлётно-посадочным для истребителей и транспорта с зеками.
   В последний миг Эзра таки успел прошмыгнуть между подгибающихся ног ласата вслед за брошенной плитой и даже поймал её до того, как та врезалась в поясницу замешкавшегося Кэнана.
   Едва не прищемив себе пальцы, Зеб отпрыгнул и метко выстрелил в панель управления последней дверью, так, на всякий случай, ибо откуда-то снизу веяло адской жутью.
   - Я открою, - бросила Сабин, подбежавшая к другой консоли и потыкавшая кнопки на стене и предплечье. - Мгх, меня блокировали! Спектр-6, - позвала девушка, приглашая помочь взломщика запорных механизмов.
   - Мгм, - отозвался парень, ставя ношу у стенки. - Там две турели, четыре И-СИДки и наверняка взвод, если не рота, - припомнил угрюмый Эзра, знавший, что не во всякую дырку можно соваться манипулятором дроида-астромеха без заземления, а здешняя продвинутая система обязана иметь столь примитивную защиту разъёма.
   - Я взорву, - превосходно бронированная девушка сняла с пояса козыри в виде A-20 и N-20.
   - И я тоже, - добавил Зеб, беря в руки-лапы два термальных детонатора, которые сберёг на крайний случай.
   У капитана в голове булькала каша, мигрень с прострелами да разболтавшиеся эмоции губили уравновешенность, однако командирский долг возобладал.
   - Я прикрою, - болезненно хмурый Кэнан активировал световой меч. - Спектр-4, стреляй в стык сопли и вафли ближнего И-СИД, бомбы в группки после взрыва Спектра-5, потом турели, - возвращаясь к руководству, дополнил Кэнан.
   Словно непрошенное поощрение, Джаррус недоумённо поймал армейский спас-пакет, извлечённый Эзрой из ранца. Коротко кивнув, мужчина задрал одёжку и не мешал подоспевшей к нему Сабин растирать обезболивающий и антисептический гель из бакты, пока Эзра сосредоточенно вставлял дроидовскую отмычку и чакрой перенаправлял электричество по проволоке в пол.
   - Лады, шеф. По сигналу открою.
   Вколов шприц с целым набором медицинских препаратов и сноровисто обмотав торс раненного Кэнана эластичным бинтом, прижавшим бактовые листы к жуткому ожогу с кривыми шрамами от нижнего правого ребра в стороны и вниз, Сабин подобрала свои атакующие козыри и вновь активировала плёнку защитного джокера:
   - Готово, - доложилась мандалорка, предвкушая ВЗРЫВЫ.
   - Как знал, что эта штуковина пригодится, - довольный собой ласат тоже включил дефлекторный щит, все никак не переставая восторженно пучить лаймовые буркала из-за сферического силового поля.
   - Открывай, Спектр-6, - подтвердил командир, не став заправляться и активировав световой меч. Откуда-то снизу веяло кровавой чернухой!
   Эзра кивнул, довольный хотя бы тем, что его имя не спалили, как на станции Озисис.
   Хитрость сработала. Гигантская створка стала подниматься вверх.
   Зеб быстро сориентировался и метко выстрелил в перекладину с двигателем - бабахнуло. Вставшая на колено и присевшая Сабин тоже быстро определилась, нажала кнопочки взвода и одну мину бросила подкатом, другую метнула к противоположному краю. Вопреки или благодаря мученической боли, Кэнан применил телекинетическую Волну Силы для сваливания ящиков и штурмовиков под мощный взрыв A-20 и оперативно отразил от пацана за спиной несколько бластерных сгустков, прежде чем раздался сдвоенный взрыв, ярко и громко ополовинивший накарканный взвод штурмовиков. Вскочивший с колена Зеб не зевал, подальше бросив два своих термальных детонатора прямёхонько в две небольшие группы - погибло ещё пятеро штурмовиков.
   Команда пробежалась вперёд: Эзра юркнул с ношей за рифлёный бок контейнера, остальные за ящики, извечного атрибута всяких взлётно-посадочных площадок не только одной Империи. Вышедший вперёд Кэнан, собирая огонь на себя, экономично отражал десятки летящих к нему выстрелов из E-11. Сабин практически ежесекундно поражала штурмовиков, грациозно паля с двух рук и чутко следя за здоровским щитом, выводящим свою инфографику на визор её шлема. Зеб метко подбил турели в стык поворотной башни и пьедестала, а потом подорвал перемычку второго И-СИДа. Эзра стал навесом стрелять синими сгустками, вкладывая в каждый толику райтона.
   Имперский лейтенант не зря жрал пищевой субстрат. Офицер сумел организовать выживших бойцов, вдвое превосходящих числом визави. И завязалась бы позиционная перестрелка, но на стороне вторгшихся и сматывающихся имелось тотальное превосходство в оснащении и способностях. Сопротивление быстро подавили.
   Ожидаемо на огонёк подлетел Фантом, но в сопровождении каких-то монстров. Лазерные пушки челнока прошлись по звену истребителей, метко попадая по дюзам и взрывая. Несколько штурмовиков с соседнего балкона опрометчиво сделали больно воздушным тварям, размерами превосходящим челнок. Стая налетела на людей в белом на соседнем уступе, том самом, обманном, где столпился целый взвод, а коридоры наводнили роты разнообразно вооружённых штурмовиков. Сам же челнок расстрелял пару оставшихся целыми И-СИДов.
   Кэнан, Зеб и Сабин не зевали, направившись вперёд с оглядкой на поспевающего следом грузчика. Команда побежала к краю площадки и по очереди запрыгнула в Фантом, не убиравший крылья и не переходящий на одни репульсоры ради готовности немедля стартовать и маневрировать с ускорением.
   - Спектр-6, прыгай, скорей! - в приказном порядке крикнул капитан.
   - Кидай, ловлю! - выкрикнул Зеб соратнику.
   Однако бежавший за всеми Эзра был твёрд в своём решении:
   - До встречи!
   Парень бесстрашно сиганул вниз вместе с ношей.
   - Вот упёртый болван! - в сердцах выдохнул Кэнан и выставил руку, однако Притяжение Силы просто и мгновенно соскользнуло с цели. Раз, другой, третий.
   Шиноби заранее надёжно прилепился к блоку правой рукой. Сразу после спрыгивания он сложил левой кистью печать концентрации и пальцами отсек от бока несколько лишних сантиметров льда, чтобы при взгляде со стороны оправдать получение сноуборда для ската по ледяной горе, словно волна, наползавшей на Шпиль. До соприкосновения с поверхностью Эзра успел приставить к ногам и достаточно напитать пластину чакрой, чтобы выхлопом ниндзюцу погасить скорость падения и лихо заскользить на крепкой и вытянувшейся "доске" с загнутым носом.
   Но едва шиноби боком пристроил перед собой глыбу с бывшей узницей, как воля Люминары наскоком распространила своё влияние на весь "гробовой" лёд. Через миг вдруг произошёл энергетический выброс: единый пласт превратился в ворох снега - вместе со всей волной-горой льда и сноубордом! Произошёл поистине снежный взрыв! Тело Люминары Ундули разлетелось мириадами песчинок, обросших бахромой чистого льда Стигеон-Прайм - благодаря влиянию мощной Силы мастера на более слабую Чакру.
   Зажмурившийся и оцарапанный снегом Эзра через удар своего сердца смекнул вариант, принял позу эмбриона и стал центром притяжения для льда и снега. Первым откликнулся всё ещё пропитанный его чакрой снег, за несколько секунд образовавший спасительный шар из мутного льда, ставшего укрываться смягчающим слоем снега.
   На второй платформе и других огневых постах не зевали: лазерные пушки вынудили Фантом вилять подальше, а бластерные винтовки стали палить по снежной лавине. Несколько выстрелов врезалось в снежок великана, но ледяная начинка сдюжила, потом слой снега нарос слишком толстым для пробивания плазмой на стуже.
   "Отпусти меня", - внезапно раздался в голове Эзры телепатический приказ мастера-джедая. Конкретный посыл без лишних образов.
   "Я не держу тебя, ты сама пристроилась", - в ответ возмутился парень. Спасавшийся шиноби находился в лёгком трансе, а потому лишних мыслей не имел.
   "Ты меня украл!"
   "Я тебя спас!"
   "Ради Телеметрии!" - сердился женский глас, звеня отовсюду Правдой и Силой.
   "Ради чего?" - Эзра честно не понял, в чём его обвиняют. Он действительно имел соблазн считать знания, так легко снимавшиеся с гробовой ледышки, однако, ведь, не воспользовался ею и как големом - имел уважение к останкам и намеревался освободить душу с раздуванием пепла, как сам бы поступил для себя.
   "Ради прямого перенятия моего мастерства Соресу!" - давяще обличала мастер-джедай, бушевавшая вместе с Силой вокруг подростка, оказавшегося преданным собственным льдом из-за недостаточной мощи его Чакры перед Силой под волей Ундули.
   "Да я даже не ведаю, что такое Соресу!" - взывал к разуму Эзра, но усилия были тщетны. Если один твердолобый, так эта ещё хуже - тупо свихнулась!
   "Немедленно развей моё тело и освободи меня!" - строго потребовала Люминара, сдержанная и холодная, словно летящая на планету комета. Убила бы, но держалась.
   "Как движение прекратится, иначе я сам убьюсь", - огрызнулся подросток.
   "Жду!"
   "Я честно хочу помочь тебе уйти в Чистый Мир или Силу, а затем спалить твоё бренное тело в плазме".
   "Лжёшь! В моём Видении Силы ты крал моё мастерство Соресу путём Телеметрии!" - безапелляционно обвинила его мастер-джедай, как-то блокируя передачу образов и фокусируя их диалог в строгих рамках мысленной речи.
   "А ещё меня обзывают упёртым болваном..." - сжался в комок Эзра, всесторонне запуганный подавляющей мощью.
   В какой-то момент катящийся по ледяным просторам гигантский снежок остановился. В тот же миг приготовившийся Эзра ощутил мощное Высасывание Силы и Чакры из него, и шиноби по наитию преднамеренно раскрылся да на свой манер повторил ранний трюк Ундули, просто-напросто разъяв составной компонент высасываемого Льда на Воду и Ветер с приданием импульса от себя. И вновь из-за бурной и могущественной Силы весь лёд в сотне с лишним метров вокруг - взорвался снежной массой. Эзра же, избавившись от давления и шагнув в транс, совокупностью эмоций и воли раскочегарил очаг чакры и припомнил всё ещё яркие образы океана Мон-Кала, умозрительно приравнял океан воды к океану льда и не попробовал, а сделал - впервые для льда и снега воспроизвёл ниндзюцу плаванья, которым ниндзя со сродством к стихии Камня перемещаются сквозь скалы и грунт. Шиноби буквально нырнул в океан льда и погрузился вглубь, перестав ощущать эту отмороженную сучку.
   Предельно сосредоточенный и целеустремлённый Эзра более-менее успешно применил ниндзюцу ледяного купола, создав убежище по аналогии с творимым в леднике на OHS3210-03, только в виде сферы прямо в двухкилометровой толще льда между дном и поверхностью (тюрьма оказалась возведена на верхушке огромной горы, а шар далековато укатился). Разоблачившись и сложив иссечённую острым снегом и промокшую от его мочи одежду в мешок для сбережения чакры и времени, Эзра на всякий случай занырнул в лёд на несколько сот метров и там внутри монокристалла льда с газовой пропиткой и барьерной коркой оставил свои пожитки, справедливо опасаясь бесконтрольных выбросов чакры-силы, какой конфуз произошёл в Мон-Кала. Вернувшись обратно в пузырь посередь ледяной толщи, надышав себе чистого воздуха, от пуза напившись воды из местного льда, шиноби устроился медитировать, не тревожась за Люминару или Спектров.
   Эзра стал отрешаться от эмоций с мыслями - очищать разум, сердце, совесть от подстрекательства к массовым убийствам зеков, желая отделаться от всего страха, наведённого Люминарой, сделавшей то, чего не удалось ситху: напугать так, что обмочился! Ещё он намеревался прочувствовать планету и глубже сродниться со Стихией Льда. Потом шиноби планировал обдумать ход миссии и осмыслить собранную информацию об известных и новых приёмах Силы: воздействие на электронику, внушение разумным, иллюзии, лечебный транс, маскировка, запугивание, толчок, притяжение, барьер, молния, паралич, разрушение, волна, телепатия, телеметрия, фехтование. Эзра догадывался, что такое есть Телеметрия и с чем её едят, а вот пресловутое Соресу ставило в тупик. Буря чувств от несправедливого обвинения и цеплявшееся за ум неведомое понятие отложили все прочие намерения...
   Знал бы Эзра, что натворил своей самонадеянной самодеятельностью...
   Люминара Ундули долго была в состоянии между смертью и жизнью. Все годы ледяного плена мастер-джедая держалась на мантре-кодексе Ордена Джедаев:
   "Нет эмоций -- есть покой.
   Нет неведенья -- есть знание.
   Нет страстей -- есть ясность мыслей.
   Нет хаоса -- есть гармония.
   Нет смерти -- есть Великая Сила."
   Ярко вспыхнувшая надежда подтолкнула Ундули к скоропалительным действиям. Мастер-джедай попыталась стать Призраком Силы, но воришка собрал частицы её тела вокруг себя и вновь привязал её душу к вмороженным в лёд останкам. Ситуацию усугубило невообразимое Видение Силы, посетившее измученное сознание и понятое лишь частично да привычными категориями в контексте близкого общения с Квинланом Восом, обладавшим редчайшим даром к этой самой Телеметрии.
   Вообще эта способность Силы ещё известна как Психометрия - умственный приём Силы, заключавшийся в "чтении" неодушевлённых объектов "внутренним ощущением", своего рода чувствовании прошлых событий, окружавших вещь. Происходит это путём собирания Силой незначительных психических отпечатков, оставленных живым телом. Полученная проекция ничем не отличается от проекции оригинального объекта владельца, позволяя пользователю данного Силового приёма видеть события, слышать звуки, вдыхать запахи, как будто бы он лично присутствовал в том месте и в то время. При этом опытный джедай также может получить впечатления и эмоции носителя вещи по отношению к определённым событиям.
   Люминара изначально не восприняла мальчишку за своего спасителя, не распознав ситха, но и не определив в нём джедая или падавана, потому была резко против передачи своего мастерского опыта, перед которым уступал даже признанный мечник Цин Драллиг - при условии сосредоточения в фехтовании конкретно на Соресу.
   Название Соресу носила Форма Три боя на световых мечах, также известная как "Путь Майнока" или "Форма Эластичности", особенно широко использовавшейся Орденом Джедаев во время Войн Клонов. Первоначально Форма Три разрабатывалась специально для противостояния большому количеству противников, вооружённых бластерным оружием. Боевой стиль для сражения с врагами, одновременно ведущими стрельбу с нескольких боевых позиций, с отражением бластерных выстрелов в самих стрелков. Соресу как бы образовывала вокруг бойца "дефлекторный щит" из быстрых, коротких перемещений меча вблизи тела. Наиболее оборонительный стиль из семи самых известных форм фехтования. Основная философия и базисный принцип - находиться посреди глаза бури. Соресу обеспечивала хорошую защиту в почти что любой боевой обстановке, но при этом до конца сражения боец не мог выйти за границу "глаза бури". Форма Три требовала намного меньше энергии на атакующие движения, чем все остальные стили. Приверженцы этого стиля изматывают агрессивного оппонента непробиваемой обороной с минимальным количеством контратак, выжидая, когда визави истратит все запасы своей энергии или совершит роковую ошибку. Мастер Соресу воплощает в себе гибкость, реакцию, выносливость, является своеобразной иконой владения собственным телом.
   Ундули учла опыт несостоявшейся попытки сохранить своё сознание в Силе, милостиво дав время мальчишке. Вот только поганый вор вместо ухода после торможения - взрывным образом разъял свою внутреннюю Силу на составляющие стихии! Словно этого мало, неподалёку разбушевался адепт Тёмной Стороны Силы, грозившейся поглотить поборницу Света. Душа Люминары Ундули осталась воплощённой, а её мнимое тело в мгновение ока расшилось на всё снежное облако, всё так же пропитанное громадной и могущественной внутренней Силой подростка. Попытка женщины вновь собраться и удержать своё Я от растворения во Тьме породила Ледяную Силу, по характеру совпавшую с мировой. И сознание мастера-джедая Люминары Унудли скачком расширилось на всю Стигеон-Прайм - её стремительно эволюционирующая душа оживила планетарный труп, весь лёд в этом мире стал частью её тела.
   Видение Силы сбылось...
  

Интерлюдия 9, ноты раскола.

  
   - Умер! - горестно воскликнул Кэнан и чуть не выпал из челнока.
   - Карабаст!!! - ласат дёрнул человека обратно, вылупившись на снежную бурю, понёсшуюся снизу-вверх.
   - Кто?! - Себин и Гера одинаково вскрикнули.
   Фантом дёрнулся и встряхнул пассажиров, припорошённых набивавшимся внутрь снегом. Пилот эмоционально захлопнула переборку кормового входа и придала ускорение вверх. Снежная вьюга эффективно скрыла Фантом от средств ПВО Шпиля. Косячок летающих монстров сильно отстал, поредев. Все помчались прочь от бурана, начавшего формироваться вокруг тюремного Шпиля.
   - Кэнан Джаррус! Что происходит?! - затребовала разъяснений Гера.
   - Сильный джедай умер... - обречённо и страдальчески простонал Кэнан, кашлянув кровью.
   - Эзра разбил Люминару? - тут же переспросила Сабин, надеясь на лучшее.
   Зеб откинул от стенки сиденье и усадил раненного, сам рядом втиснулся.
   - Э, вероятно... Да не знаю я! Там в Шпиле ситх массово убивает, Тьма прёт!.. - бессвязно лепетал нервно трясшийся Кэнан, сползавший в неадекватное состояние.
   - Так что с Эзрой?! - навела резкость Гера, скрываясь в льдистом облаке.
   - Не знаю, с-с! Кхе-гхы!.. - зашипел Кэнан от боли и опять закашлял кровью. - Тёмная Сторона Силы всё заволакивает, гха-кхы. В гипер, Гера, прошу...
   Обуреваемая эмоциями Гера, скрепя сердце, повременила с расспросами, на всей скорости устремив Фантом к Призраку. У обеих девушек глаза размокли, всё ещё видя снежную лавину, погрёбшую в себе Спектра-6.
   - Карабаст, чем тебя так? - прохрипел Зеб, выпучив глаза на кровавые харчки.
   - Молния Силы, гха-гха...
   - Наверняка печень поражена, - сухо известила Сабин, сдававшая экзамены об оказании первой медицинской помощи. Она не смогла сказать о срочном помещении в бакта-камеру, ведь это означало явно бросить Эзру, тем более, Гера уже спешила.
   Кэнан согласно мыкнул, натужно дыша и послушно принимая новые лекарства.
   - Эзра сказал "до встречи", - плаксиво выдавила из себя Гера. - Днём или попозже... - прошептала она, будучи не в силах сейчас выяснять отношения. - Всё будет хорошо.
   Слабое утешение сработало. Руки пилота не дрогнули, вставляя Фантом на место, стыкуя с Призраком. Зеб помог Кэнану слезть и добраться до медпункта, вместе с Герой раздел и после надевания сервисного оборудования сунул в колбу, быстро залитую бактой. Вскорости подействовало внутривенно введённое снотворное.
   Чоппер уже вырулил Призрак на орбиту и начал расчёт короткого гиперпрыжка к краю системы, когда оставшиеся трое собрались в рубке.
   - Рассказывайте, - нервно попросила-потребовала Гера.
   - Мы попали в ловушку того инквизитора, - лаконично ответила смурная Сабин.
   - Карабаст! Эзра спас Кэнана и замороженную Люминару, а потом этот упрямец сиганул с той глыбой вниз, а шеф не словил, карабаст-карабаст-карабаст! - ласат до хруста сжал кулаки.
   - Когда мы к ним подбегали внизу у камер, позади них кто-то чудовищно орал от боли, - добавила Сабин, кусая губки и теребя пальцы. - Эзра сказал: "Инквизитор просто надорвался". И потом добавил: "Не опять, а снова".
   - Так значит и в первый раз это Эзра спас джедайскую задницу, - рассердилась Гера на прошлые увёртки Кэнана. - И в благодарность порции глумления вместо учёбы. Так ведь было дело наверху, Зеб? - усовестила его владелица Чоппера, за время пути с Лотала до Стигеон-Прайм просмотревшая голозаписи своего дроида.
   - Мргх...
   - При входе Кэнан сказал, что чувствует Люминару Ундули, но смутно. А когда мы убегали, сказал Эзре бросить её, де она давно мертва. А в полёте сказал про смерть сильного джедая... - высказалась Сабин и шмыгнула носом.
   - Не нам судить джедайские заморочки, Сабин, но спросим обязательно, - сдержанно пообещала Гера, ещё не исчерпавшая кредит доверия и дружбы. - Реально, компаньоны, как бы мы не хотели ринуться спасать, у нас просто нет средств помощи Спектру-6 и сейчас опрометчиво ошиваться рядом с Шпилем. Либо Эзра сам выберется из-под снега и свяжется с нами, либо Кэнан восстановится и поможет найти его джедайскими методами.
   - Кэнана ты бы бросилась спасать, не взирая ни на что, - в резком тоне выплюнула Сабин.
   - Сабин... - Гера едва сдержала плаксиво шмыганье. Если она сейчас расклеиться, то голос разума потонет в слезах, и дел они наворотят ужас. - Эзра уже доказал свою самостоятельность... И он намеревался оттянуть часть преследования на себя. Не это ли сделала снежная завеса? Верьте в таланты Эзры и будьте рассудительны, компаньоны, вредно истерить и поддаваться панике, - успокаивающаяся Гера вселяла надежду. Получалось превратно.
   - Ты покрываешь этого!.. - девушка с трудом сдержала крепкое словцо.
   - Карабаст! Опять то влияние мозги парит!? - полувопросительно воскликнул Зеб в потолок.
   - Какая удобная отговорочка, - окрысилась Сабин. - Чуть что, так неподсудная Сила. Днём я сама выгружусь искать Эзру, без него ноги моей не будет на этой лоханке, - девушка порывисто встала и вихрем вымелась из опостылевшей рубки.
   - Да, бесчестно Силой прикрывать свой срам, - хрипло добавил сердитый Зеб.
   - Сабин!..
   Запершись в каюте и дополнительно отгородившись от звуков экранным щитом по типу имевшегося у Эзры, Сабин дала волю чувствам, разразившись привычными сериями акробатических и рукопашных приёмов, специально разработанных мандалорцами для применения в тесноте помещений звездолётов и всяких станций. После сока и санационного душа девушка долго возилась со своими бластерами, перед сном тщательно перебрав все детали. Руки делали, голова пустовала, сердце ныло.
   Умница видела четвёртый вариант - часы лёта до системы Вджун. Достаточно развитый торговый мир на оживлённом Салинском Коридоре между двумя загруженными гипермаршрутами, чтобы сыскать там оборудование для поисков жизни в снегах и во льдах. Но Гера о нём даже не заикнулась! А это приближало к третьему варианту.
   Сабин с раннего детства обучали разным премудростям. Урождённая мандалорка разглядела в Эзре превосходного напарника для масштабных диверсий - эта деятельность уязвит Империю несопоставимо круче жалких грабежей подлого Кэнана. Сабин даже знала, где им разжиться оптимальным транспортным истребителем класса "Ком'рк" производства "МандалМоторс", а также реактивными ранцами вместо челнока. Тут им и учёба, и тренировки, и проработка диверсионных актов. Мастера модификации и поставщики известны, выкрасть у Империи деньги не проблема, раздобыть и перепрограммировать дроидов тоже. Сабин полагала, что у Эзры не одно маскировочное устройство, значит, ему у Империи не проблема раздобыть стигий для придания невидимости всему звездолёту типа "Ком'рк" - её заветной мечте... С этими сладкими мыслями усталая и перенервничавшая девушка и заснула - снотворное подействовало должным образом.
   Когда Сабин вылетела из рубки, раздражённая Гера укоризненно глянула на ласата, у которого, когда он сердился, уши вместе с теплом источали жуткое амбре.
   - Зеб, пожалуйста, не усугубляй ситуацию, у всех нас нервы на пределе.
   - Гера, я не дебил твердолобый какой. Со своим хитроумным лавированием между двумя Силовиками ты сама себя перемудрила - беда с обоими из-за тебя, - прямо обвинил Зеб, обязанный лично Кэнану, а не его хитрожопой любовнице.
   - Я наоборот стремлюсь примирить их, Зеб, а вот ты точно потакал глумлению на последнем джедайском уроке, - не согласилась тви'лека, обидевшись.
   - Не лезь в мужские дела, Гера. Вместо примирения ты сеешь рознь. Эзре нравятся вода и лёд, как все мы уже знаем. Он наверняка вместе с визитом на Мон-Каламари попросил тебя дать ему время помедитировать и на Стигеон-Прайм, ты ему опять пообещала, поди, но прокатила в пользу Кэнана, как было с Осеоном. Во-от, я прав, неблагодарная вертихвостка, - рыкнул Зеб, уличив по реакции. - Если что, я уйду с Кэнаном, - известил посуровевший ласат и пошёл из рубки.
   - Это капитан принимает решения, - шмыгнула носом Гера, теребя обе лекки.
   - Вот корень проблем, девица, - молодой ласат поднял указующий коготь. - Не капитан, а ты приняла Эзру в Спектры, и парень к тебе обращается с важными вопросами, но ты... Тьфу!.. - Зеб удручённо махнул рукой и завалился в каюту.
   Оррелиосу внутри берлоги о соседском житие Бриджера напоминал лишь рисунок Врен. Ласат ударил кулаками по верхней койке и ткнулся лбом, зарычав.
   Конечно, сперва у Зеба с Эзрой не заладилось. Они ложились и вставали в разное время суток, практически не общались. Потом человек с лёгкостью звёздного разрушителя развеял страхи ласата перед технологией санистим, подучил работе с датападом и Голонет, помог преодолеть стыдливость при подборе гипоаллергенного и приятного дезодоранта. Пример Эзры сподобил Зеба возобновить физические тренировки и вооружённым старинным бо-рафалом предков. Что уж говорить про подсказку с поиском смысла жизни - восстановление всей популяции ласатов путём клонирования достойнее бесцельного прожигания времени с мыслями о мести Империи.
   Зеб хотел бы считать Эзру кем-то вроде равного партнёра или даже младшего брата, однако ему доставало понимания - у них слишком разный профиль деятельности: воришка и диверсант супротив боевика, считай штурмовика - надо быть честным. Слишком мало общего для успешной команды, вернее, весь такой рослый и мускулистый ласат являлся обузой мелкому и тощему человеческому подростку со способностями к Силе. Вдобавок, Зеб хорошо видел, что Эзре в сердце запала Сабин, и вот именно она была ему прекрасной парой - во всех смыслах. Были и другие весомые причины, почему Зеб держался Кэнана, со всеми его недостатками - преимуществ больше.
   Зеб слышал, что в каюте напротив заработало шумоподавление, и знал, что Сабин таким образом отгораживается на время физических нагрузок. Ласат последовал хорошему примеру, не забыв и отыскав перед сном силы принять санационный душ.
   Когда Призрак днём по времени Стигеон-Прайм вернулся по координатам Шпиля, то Спектры попросту не узнали ландшафт! А ещё четвёрка "Гозанти" с крылом И-СИДок вились вокруг да около бывшего месторасположения некогда неприступной тюрьмы. Кэнан, покинувший бакта-камеру по окончании полусуток внутри неё, несколько прояснил произошедшее, убивая надежду отыскать Спектра-6 живым...
  

Глава 28, полные штаны радости.

  
   Сон про не сон о сне про не сон подарил массу познавательных впечатлений.
   Эзра словно на себе испытывал крутую игру на ультрасовременном симуляторе виртуальной реальности с полным погружением в обучение на основе роли Люминары Ундули, непонятно-мистическим образом сражавшейся с пау'аном по имени Зор Тед, который когда-то являлся гвардейцем Храма Джедаев на Корусанте и перешёл на Тёмную Сторону ещё до Приказа-66, в последствии став одним из Гранд-Инквизиторов в подчинении тайного Гроссмейстера Инквизитория Империи Палпатина.
   Ночной ареной противоборства служила ледяная пустыня с башней, обороняемой ситхом от нападок джедая. Зор Тед первым атаковал, создав Шторм Силы, начавший в темноте жалить и взрывать синий лёд красными молниями. Люминара Ундули пыталась сбивать вихрь, но своими льдистыми задуваниями лишь увеличивала потенциал атмосферного электричества, вместе с Силой обрушивавшегося вниз, на её лёд-тело, вынуждая концентрироваться всё внимание и сознание в болевой точке - у Шпиля.
   В какой-то момент две столкнувшиеся воли кристаллизовались в персонажей из рас пау'ан и мириалан. Эзре не давался выбор между мужчиной и женщиной, как предопределялась сторона, за которую он выступал - лёд поддерживал мастера-джедая. Противники сшиблись на световых мечах посередь ледяной безбрежности.
   Откуда-то было доподлинно известно, что мужчина орудовал в стиле Макаши, Форма Два или Форма Соперничества. Элегантно, точно, изматывающе. Экономное парирование, свободное и плавное перемещение. Зор сражался агрессивно - против хищницы. Люминара была изящной кошкой, скупо и ловко избегавшей выпадов да хладнокровно подлавливавшей противника на малейших промашках.
   Мастер Соресу против мастера Макаши, изящество в каждом движении обоих визави. Размашисто точные красные росчерки неизменно натыкались на скупые зелёные отклонения или блоки. Зор пробовал вскрыть оборону со всех сторон, благодаря клинку с двумя лезвиями резко меняя направления атаки. Люминара предпочитала уклоняться, пропуская красные кончики плазменной смерти буквально в пальце от себя. В чистом фехтовании на световых мечах джедай уверенно теснила ситха.
   Оба участника битвы одновременно завершили разведку боем, ведя схватку на двух аренах. Однако Люминаре первой удалось провести атаку более совершенной версией Оглушения Силы. Зор применил Тутаминис, большей частью Поглотив Силу и высвободив из себя уже Волну Силы, превратившую громады торосов в поле ледяного щебня и образовавшую кратер со снежным валом. Ситх ответную атаку поперчил Молнией Силы, ветвями бросившейся обнимать джедая. Предназначенный для отражения массированного бластерного огня стиль Соресу прекрасно справился, Люминара тоже применила поглощение, высвободив преувеличенную мощь антагонистичным волне приёмом Притяжение Силы: гигантская масса ледяного щебня завалила Шпиль, снег помогал кургану плотнее утрамбоваться. Зор успешно сосредоточил площадные удары Шторма Силы на воспрепятствовании созданию ледяного саркофага, а также сумел перенаправить всё атмосферное электричество одной громадной и однородной Молнией в точку концентрации воли Люминары, не смогшей справиться с самозащитой. Эзра вместе с джедаем умозрительно и плотью прочувствовал эту атаку, тоже сквозь чудовищную боль сумев частью поглотить, частью заземлить.
   Масштабный бой вновь схлопнулся до персонифицированного представления со световыми мечами. Ситх и джедай сражались, копя Силы на следующий раунд. Оба танцевали по-своему, отбивая общий ритм сталкивающимся мечами. Женщина была в центре Ока Бури из красных росчерков, осыпавших её со всех сторон.
   Вопреки серьёзному ранению Люминара понимала, что побеждает. Вместе с ней и Эзра ощущал, как гаснут искорки жизни в Шпиле и как всё больше планетарной Силы концентрируется вокруг обречённой башни. Вроде как понимал ситуацию и Гранд-Инквизитор, удовлетворявший ярость чужими смертями и глотавший чужую энергию.
   Когда все источники подпитки Тёмной Стороны иссякли, Люминара обрушила на Шпиль мощь Ледяного Океана, подняв волну выше самой башни. Зор вложил всю скопленную мощь Тёмной Стороны в свой Шторм Силы и подверг его коллапсу, породив гигантскую цепную молнию и грамотно направив атаку в основание Ледяного Вала - гребень обрушился и ударился в скальное основание Шпиля. Башенная тюрьма устояла.
   Торжества победы не случилось. С одной из площадок Шпиля вылетел личный корабль Гранд-Инквизитора, ограниченной серией произведённый Флотскими Системами Сиенар корабль типа "Скимитар", прозванный Кинжалом и Ситхским Лазутчиком, как было известно Люминаре, а теперь и Эзре. Джедай была слишком настроена на инертный Лёд, чтобы вовремя использовать другой приёмы Силы и ликвидировать врага - сбежал! Люминара не прекратила формирование новой волны, наоборот, потратила время на целенаправленный удар по основанию Шпиля и таки снесла пропитанную кровавыми смертями и Тьмой тюремную башню, дождалась завершения серии взрывов и подмяла километровыми толщами льда, расплющив и растерев обломки о скальное основание.
   За сим грандиозная битва завершилась. Наступило странное умиротворение.
   Сознание Эзры Бриджера кристаллизовалось скачком, едва он изъявил волю прекратить Телеметрию по отношению к окружающему миру, одушевлённому Люминарой Ундули-Стигеон.
   Шиноби с гибким сознанием не впал в ступор, наоборот, выразил тихую радость и проявил бурный исследовательский интерес относительного состояния, в котором обнаружил своё тело - криогенный анабиоз внутри ледяного яйца, совмещение с чакрой силовых приёмов гибернации и стазиса - инстинктивно-подсознательное проявление Кеккей Генкай клана Юки через призму и с подачи подчерпнутого от Люминары опыта. Собственно, открытие шиноби заключалось в том, что мастер-джедай на самом деле при помощи Силы имитировала Очаг Чакры. За неимением живого тела, Люминара во время битвы к своей духовной Инь вместо физического Ян примешивала природную энергию окружающего мира - лёд. Все теоретические выводы ещё предстояло совершить и осмыслить, а вот практику следовало закрепить немедля!
   Восторженный подросток, забыв обо всём прочем, стал активно осваивать Тутаминис, вместо еды поглощая Силу со стихийным окрасом льда и учась управлять ею на недостижимом прежде уровне. В следующую очередь, конечно, шиноби развивал полезнейшие навыки Телекинеза: менял структуру окружающего льда на монокристаллическую, уплотнял, крошил, лепил вблизи себя и на удалении в десятки километров, ориентируясь на гору, бывшую фундаментом снесённого Шпиля.
   Эзра потерялся во времени, определяясь лишь по тающим объёмом чакры до наступления нужды в пробуждении. Он ещё не был настолько искусен и опытен, чтобы свою Ян заменять природной энергией, вроде бы являющейся той самой Шизен, третьей компонентой, необходимой для генерирования сенчакры.
   Постепенно и вдумчиво выведя из анабиоза родное тело, шиноби перевёл своё сознание в состояние лечебного транса и провёл полную самодиагностику - здоров! Настроенный на водную диету теплокровный организм вполне бодро генерировал чакру. Скрытная натура шиноби возобладала мыслью - Телеметрия джедаев подействует и в обратную сторону, от него к Ундули. Посему, унимая неуместный экспериментаторский порыв до лучших времён, парень решил отдохнуть медитацией, отстранившись от заполошных чувств и мыслей.
   - Пора бы и честь знать, - произнёс Эзра внутри своего воздушного пузыря.
   Звук собственного голоса прозвучал ещё более неуверенно, укрепив сомнения. Люминара, путь и не преднамеренно, поделилась с ним огромным пластом знаний, которые предстояло осваивать под себя. Нечестно будет оставить этот счёт открытым, доказывая, что Эзра - прожжённый вор. Сатель Шан глубоко заронила идею стать шиноби-джедаем. Вдобавок, Эзра имел память прошлого воплощения, потому в его голове вполне укладывались думы о том, что по-настоящему живой планете нужна собственная Шизен - природная энергия по аналогии с персональной чакрой ниндзя. Чем раньше эволюционировавшая Люминара Ундули-Стигеон поймёт новые для прежнего сознания принципы, тем раньше этот замороженный мир оживёт. Ради спасения заледенелого мира следует раскрыть секреты чакры, сохранив хидзюцу на основе Кеккей Генкай, к примеру, чтобы позже на этой планете потренироваться с ними, ради Лотала обменивая на помощь с Силой. А вероятность её предательства?..
   Утвердившись с верой и намерениями, шиноби-джедай решительно применил свой аналог Силового толчка, породив каверну в толще льда и вызвав подвижки породы у соскобленной верхушки горы. Эзра отработал самые примитивные суитондзюцу по исторжению водяных пуль, волн, копий, воздушных пуль и потоков. Выпущенный разряд райтона хоть и был тонок, но едва не ослепил шиноби, запоздало сообразившего, что в глубокой темноте все ещё пользуется Зрением Силы, превосходящим обычное. Порадовавшись, Эзра сосредоточился и после многих попыток сумел отработать создание над ладонями чакры молнии и воздуха, а потом воды и молнии - сочетание воздуха и воды вскрыло бы особенности его генома Льда. После этого шиноби-джедай начал по второму кругу повторять простые приёмы E-, D-, C-ранга, только уже с присовокуплением Силы - прирост убойности повышал ранг ниндзюцу на одну ступень.
   Проведя медитацию по генерированию чакры и применив транс для обдумывания, шиноби-джедай отказался от полноценного сна - пора было возвращаться к Спектрам.
   Почувствовав к себе подспудное внимание высшей сущности, вместо повторения тренировки с учётом выявленных недочётов Эзра вполне осознанно и при внешней поддержке применил сочетание Телеметрии и Видения Силы для поиска своего ранца с вещмешком, а также денежного сейфа Шпиля, как и виделось накануне, пережившего возмездие мастера-джедая и содержавшего в себе баснословную сумму кредитов - недельное жалованье легиона плюс шесть миллионов кредитов недавнего выкупа за зеков. Своё и трофейное вместе с собой шиноби-джедай при помощи Силы "извлёк" на поверхность, реально испытывая к Люминаре благодарность за то, что она во время битвы оставила в покое срединные пласты ледяного океана Стигеон-Прайм, наслаивая для своих приёмов Силы верхние и нижние, иначе бы кое-кого вместе с вещами перемололо бы, как останки башни.
   Первые минуты под небом Эзра простоял в восхищении от бирюзовых оттенков раннего утра над пластами равнинных торосов, словно тут никогда и не было никакого Шпиля и ледяных гор-волн. Озябнув с непрерывно дующего ветра, Эзра сноровисто оделся в запасную одежду. Хронометр комлинка "обрадовал" - текущий рассвет третий по счёту с момента начала всей этой катавасии, избавившей галактику от Шпиля, где Империя содержала достаточно ценных заложников, чтобы ожидать залога и попутно на их пытках обучать штатных дознавателей.
   Шиноби-джедай поначалу хотел сконцентрироваться и сосредоточенно отработать приём с планеты OHS3210-03, чтобы через Силу дать сигнал Кэнану, однако сперва решил проверить работоспособность шейного коммуникатора - молчок. Дорогой комлинк на предплечье показывал наличие сигнала со спутников связи, но спешить звонить Эзра не стал: новоявленный миллионер задумался, как ему теперь целесообразнее распорядиться деньжищами, которые по уму следовало бы запечатать, но знания Фуин - это стратегическая тайна. Разводить секреты на пустом месте? Как бы не так - спецы Империи обязательно прибудут сюда для расследования произошедшего. Быть может, что пожалует тот самый Квинлан Вос, который, согласно ощущениям Люминары, всё ещё жив. Даже если наплевать на конспирацию, Эзре до сих пор некогда было обрабатывать приобретённый пергамент и корпеть над оптимальной формулой чернил для крупного фуин. Ящик слишком мал для замены на сейф. Открыто похвастаться добычей перед Спектрами, проверив их реакцию и выслушав предложения? Сам Эзра не смог навскидку придумать ничего путного, но знал, что большие деньги ссорят друзей. Была ещё идея не париться и улететь с теми, кто откликнется на сигнал SOS с коммуникатора, но Эзра всё ещё нуждался в кое-каких джедайских тренировках.
   Очередной порыв студёного ветра принёс идею очевидного решения. Шиноби-джедай сосредоточился и изрыгнул изо рта... Смех. Эзра рассмеялся, поняв, насколько смешон, должно быть, для сущности планетарного уровня, чья связь с Силой такова, что Телеметрия применима не только к предметам, но к живым персонам. Сила объединяет Стигеон-Прайм и Лотал. А ещё, как Эзра определил аналоги тайдзюцу, гензюцу, ниндзюцу, кендзюцу, так в архивных закромах того же голокрона могут ещё скрываться Силовые подобия фуиндзюцу. Парень хмыкнул, погасив глупую паранойю.
   Соотнося время звонка с корабельным, Эзра стал согреваться активным бегом. По мере разворачивания спирали шиноби стал замечать следы приземления звездолётов с высадкой штурмового десанта в тяжёлых роботизированных доспехах. Эзра предположил, что обследование проводилось позавчера, сразу после локально эпичной битвы. Судя по всему, зонд-дроидов в распоряжении не имелось, оставлять на месте боя патруль или ещё кого - роскошь. Может Империя пришлёт специалистов, а может быть хватит отчёта Гранд-Инквизитора с каким-нибудь пафосным репортажем о его подвиге с казнью закоренелых преступных элементов и великодушном закрытии Шпиля.
   По мере приближения к эпицентру сражения Эзра ощущал болезненные раны, нанесённые миру во время масштабной схватки уровня элитных джонинов, кидавшихся друг в дружку дзюцу S-ранга, не дотягивающих до уровня Каге или джинчурики. Удалялся - легчало, приближался на очередном витке скоростного кросса - плошало. Вместо очередного круга Эзра на максимальной для штурмовского гравицикла 614-AvA скорости пробежался по торосам к точке выхода на связь.
   - Эзра?! Ты где?! Что с тобой?! - экспрессивно воскликнула голограмма Сабин, едва появившись на ладони вызывающего абонента.
   - И ты тоже здравствуй, Сабин. Клёво выглядишь, - во все тридцать два улыбнулся слегка смущённый Эзра, подмигнув и показав большой палец девушке в спортивном нижнем белье с влажными следами пота утренней разминки по-мандалорски.
   - Эзра!!!
   - Я на равнине Шпиля, ращу сосульки из носа. Мне тебя тоже приятно видеть и слышать, Сабин, - приосанился оптимистичный Эзра, зная, что его голограмма стоит на ладони девушки с комлинком престижной модели, позволявшей дополнять трёхмерное изображение экраном с видеокамеры, со стороны парня показывавшей утро на Стигеон-Прайм.
   - Так ты взаправду выжил!? - всё ещё восклицала девушка, радуясь с мокрыми глазами.
   - Пуду не тонет, - поиронизировал Эзра. - Подберёте или мне SOS включать? - посерьёзнел парень, напрягшись.
   - Мы на ближайшей луне, братик, жди нас, - шмыгнула девушка, единственная в команде верившая и не хоронившая младшего Спектра.
   - Я так этому рад, сестрёнка! - Эзра испытал огромное облегчение и счастье. - Лови координаты, - передал предусмотрительный шиноби.
   - Принято. До скорой встречи! - твёрдо пообещала Сабин, отключая связь.
   Воспряв душой и сердцем, Эзра с ветерком понёсся обратно.
   Как шиноби распознал по ощущениям Люминары, у рабовладельческой Империи на Стигеон-Прайм имелась не только тюрьма, но и каторга - несколько шахт по добыче полезных ископаемых. Империя достаточно контролировала свои спутники связи, чтобы на пустынной планете выявить факт и отследить место вызова по комлинку. "Гозанти" со штурмовиками в броне для экстремально низких температур прилетел раньше Призрака, сев примерно в сорока одном километре от места встречи Спектров. Благодаря погоде такая предосторожность оказалась излишней: набегавшие с рассвета тучи запорошили радужно искрящимся снегом, снизившим видимость до сотен метров.
   Снежинки... Их безмятежный полёт успокаивал. Каждая отличная от другой - несчётное множество вариаций. Ледяной шиноби откровенно залюбовался, видя не серость снегопада, а умиротворяющую красоту, на которую он мог смотреть дольше и охотнее, чем на живое пламя. Пушистые снежинки кружились, танцуя медленный вальс. Некоторые, оказавшись под пристальным вниманием, причудливо разрастались кристаллами. Нежное покрывало ласково ложилось белизной на изломанную поверхность льда. Завораживающее зрелище... Тишь... Благодать...
   Тень нарушила созерцательный транс. Отдохнувший Эзра ничуть не сомневался, что первой с трапа звездолёта спрыгнет Сабин, чья мандалорская броня позволяла ей выходить в открытый космос. Подшёрсток ласата справлялся с дневным холодом, но лапы без обуви слишком нежны для острых ледяных торосов, а Кэнану было слишком холодно вне корабельных струй тёплого воздуха, потому они оба стояли в тамбуре Призрака, умудряясь одновременно выражать на рожах радость и вину тех, кто уже выпил за упокой Спектра-6. По виду Чоппера фиг поймёшь, что у него там творится в логических микросхемах, а Гера сидела в кабине пилота.
   - Здравствуй, Эзра! - Сабин впервые подарила парню объятья, сильно смутив, отчего мужчины невольно издали смешки. - Больше не пугай меня так, пожалуйста...
   - Я постараюсь, честно, - пообещал Эзра, неловко обнимая в ответ. Если бы не разукрашенный шлем на девушке, то в штанах не замедлили бы проявиться гормоны.
   - Здравствуй, Эзра! Ну ты даёшь, парень! Где и как ты умудрился стащить эту бандуру? - смущённо почёсывая, затылок, громко подивился ласат, едва Сабин отлипла от Эзры в его новеньком глинисто-оранжевом костюмчике, с растрёпанной головой и неизменным ранцем за плечами.
   - Это тюремный сейф с более чем шестью миллионами кредитов! - выпятив грудь, подбоченился главный добытчик денег.
   - Э!..
   Челюсть ласата натурально отвисла, что уж говорить о бородёнке по соседству. Широко и счастливо улыбаясь, Эзра милостиво сжалился над напарниками:
   - Люминара Ундули-Стигеон любезно не растёрла его льдом о скалы, как весь Шпиль, откуда ситх успел сбежать. Это насквозь тёмные деньги, для обеления их все без остатка надо срочно пожертвовать дружественным вуки на Кашиике, чтобы они эффективнее вызволяли из имперского рабства своих сородичей, - твёрдо заявил Эзра, придумав сей благородный ход за время бега и ожидания подлёта звездолёта средь красоты безмятежно падавшего снега. - Возьмёшься, капитан?
   - Да, - напряжённый Кэнан коротко кивнул и вытянул руку, телекинезом поднимая "бандуру", как выразился Зеб о стенном сейфе, выдранном с корнями.
   - Кр-руто! - выразился ласат, плющась о стенку рядом с человеком, чтобы пропустить пролетевший мимо объект.
   - Супер! - вторила ему Сабин. - Вот это я понимаю, значимая вышла пощёчина Империи и весомой выйдет помощь другим повстанцам! Эзра, ты самый крутой парень!
   Радостная девушка обернулась на пацана, и тот сделал ей приглашающий жест:
   - Дамы вперёд, - произнёс гордый и довольный собой подросток.
   - Нет уж, Эзра, вместе, - непререкаемо сказала Сабин, цепко взяв за руку.
   Так они вдвоём и запрыгнули на довольно высокий и наклонный трап парившего у самых льдов звездолёта. Счастливый Эзра вполне справился с поддержкой Сабин и без проблем выдержал пятерню ласата, дружески потрепавшего его по плечу. Люк-трап закрыл Чоппер, в кои то веки пропиликавший уважительное приветствие в адрес "денежного мешка" - умышленно двусмысленно из-за сейфа с явственно для дроида звякавшими кредитками. Призрак плавно взмыл вверх, скрывшись в сорящих снегом тучах, чтобы на удалении от имперских крейсеров удрать с орбиты в гипер.
   - Эзра, я тебе горячий каф заварила, со сливками, как ты любишь, - дружелюбно улыбнулась Сабин, сняв шлем сразу после шипящей герметизации трюма.
   - Спасибо, Сабин, самое то перед горячей ванной, - благодарно кивнул улыбчивый парень, ничего не имея такого.
   Озабоченный Зеб хрюкнул, и Эзра с Сабин как по команде стали пунцовыми и покосились на ласата со скабрёзной усмешкой во все клыки. Девушка фыркнула и поспешила по лесенке в рубку, а вот парень направился через лифтовую шахту, через которую прошёл Кэнан, левитируя сейф с торчащими огрызками крепежей.
   - Эй, капитан, там внутри спрятана опасная электроника. Как вор рекомендую выгрузить пластинки в ящик, забрать инфочипы из секретной полости и выкинуть сейф через шлюз серди астероидов на поживу майнокам, - приветливо-деловитым тоном посоветовал Спектр-6, вновь удачно обрётший плюшек именно из-за упёртого Кэнана, всё никак не признающего в Эзре равноправного партнёра и достойного ученика.
   - Не учи учёного, - грубо откликнулся Кэнан. - С электроникой разберёмся и в ангельский вид приведём - будет Чопперу чулан, он давно канючит.
   - Уиу-уиу-уиу! - возрадовался дроид и понёсся за потрёпанной мечтой.
   - Отличная идея, капитан, повезло Чопперу! Попозже я обязательно помогу, - охотно пообещал Эзра, внутренне понимавший, что они считают характеры друг друга - несносными, но уживаться-то надо, идя на компромиссы. Даже после всего случившегося тут - особенно после всего случившегося тут.
   Прихватив с камбуза термос-кружку-непроливайку, Эзра юркнул в ванную комнату. Джакузи с горячим парком наполнилась, пока ледяной человек наслаждался кафом и раздевался. Подросток не смог отделаться от всколыхнутой Зебом эротики и воспоминаний о возбуждающей голограмме Сабин с её порывистыми объятьями. Ещё и пузырьки отовсюду ну так щекотали разгорячённое изнутри тело, что как обычно устроившийся в джакузи парень самозабвенно предался рукоблудию, на сей раз гораздо полнее восприняв Телеметрией, как обнажённая Сабин ранее тут же удовлетворяла себя... много-много раз.
   Одевался Эзра, когда корабль был в гиперпространстве. Ничуть не сомневался в конечной точке и маршруте туда. Стигеон-Прайм располагался примерно в срединной области квадрата Q-6 на границе с Q-5, а Кашиик в верхней трети квадрата P-9 и недалеко от границы с P-10. Прямое расстояние на сутки лёту в гипере, если бы, конечно, на пути не встречалось множество звёзд, непредсказуемо искажавших гиперпространство. Поэтому быстрее было преодолеть кратно большее расстояние, вернувшись по Салинскому Коридору до Парлемианского ТМ и по нему до системы Лантиллес, откуда к системе Кашиика тянется Рандорская Дуга. Разумеется, начёсывавший свои тёмно-синие вихры Эзра думал вовсе не о навигации, вернее, не пространственной, а любовной - как понравиться девушке до совместного интима.
   О, у распаренного Эзры имелся шикарный повод краснеть - весь остальной экипаж корабля одного его ждал к позднему завтраку. Пряным гарниром горячая каша-мультизлак и основой лот-угорь, фаршированный капустным салатом и хрустяще обжаренный во фритюре вместе с лот-картофельными палочками в прикуску к приятно тонизирующему кафу со сладкой горчинкой. За столом звучали дежурные фразы под ролик с завлекательным мотивчиком тамтамов и ксилофонов вуки на фоне туристических панорамам Кашиика, густо заросшего разносортными деревьями врошир, имевшими высоту и даже ширину от трёх-четырёх сотен метров до трёх-четырёх километров! Рекламный ролик предлагал туристам пожить в стилизованных деревянных домах, сооружённых ободом вокруг толстенных стволов на высоте сотен метров - виды оттуда потрясающе завораживающие, как на ладони все белые пляжи у лазурных бухт.
   Вскоре после трапезы Спектры собрались в кают-компании, рассевшись в привычном уже порядке: Гера в своём ротанговом кресле, Сабин с пилотского краю полукруглого дивана, в его центре Зеб, с другого краю Кэнан, а Эзра на ховер-кресле словно бы напротив всех.
   Джаррус формально всё ещё оставался капитаном судна, но... Вообще у Кэнана с появлением Эзры наступила почти сплошная череда неудач, гробящих его репутацию. Сдаваться и бежать, как раньше бы поступил, теперь уже постыдно; мириться коробит, а выправлять положение не особо получается - ершистый подросток больно колется.
   - Кхм... - кашлянул Кэнан, весьма неловко себя ощущавший в сложившихся обстоятельствах. - Из сейфа извлечено шесть тысяч пятьсот шестнадцать чип-кредитов номиналом в тысячу и восемнадцать тысяч четыреста тридцать два сотенных. Сабин, что в инфочипах?
   Зеб не присвистнул лишь потому, что уже отсвистелся в грузовом отсеке во время процесса перекладывания гигантской кучи наличных денег, которых бы хватило сделать всех Спектров миллионерами - все повстанцы идейные и смогли преодолеть великое искушение!
   - Один с детальной базой данных зеков и каторжан со дня образования Империи, во втором чёрная бухгалтерия легиона, третий с полными схемами Шпиля, - отчиталась специалистка, с улыбкой довольной хищницы выложив оные на круглый стол.
   - Первые два стоят многократно дороже извлечённых денег, тут надо семь раз подумать, - авторитетно завила Гера, возбуждённо двинув лекками, как шевельнул ушами ласат, прямолинейно насчитавший шестерых. - Ты их скопировала, Сабин?
   - Вуки есть в базах? - сразу следом спросил командир.
   - Да, обоим, - ответила Сабин.
   Все глянули на Эзру - добытчик неопределённо кивнул, выражая знак согласия с копированием информации. Через шпионку-вербовщицу Геру, как уже вычислил шиноби, стоящий наверху цепочки Бейл Органа получит все эти данные и грамотно распорядится ими на благо повстанческого движения.
   - Далее по текущей благотворительной миссии. Я связался с вождём Вуллффварро. Они нормально добрались до родины и примут нас по прилёту. Китварр передал тебе привет, Эзра, - рублено "отчитался" командир перед непокорным.
   - Здорово, - старавшийся вести себя позитивно подросток тепло улыбнулся, глядя на шахматную поверхность круглого стола.
   - Люминара ещё что-нибудь передавала или поручала, Эзра? - едва ли не кротко спросил взрослый, глядя на подростка внимательно, но мимо ледяных глаз.
   - Радугу.
   - Радугу? - переспросил Кэнан, выражая общее удивление, особенно явно отразившееся на лице Геры.
   - Ну, ту самую в виде улыбки между слоями облаков, - Эзра махнул рукой себе за спину, дескать, заметил, как её показывал смарт-монитор с носовой камеры. Обычная дуга выгибается вверх, а эта была словно зеркально отражённая.
   - Я думала, мне почудилось... - губы тви'леки нервно дрогнули. - Эзра, мы за тебя очень переживали. Тут такой ужас произошёл, а ты пропал без вести...
   - Я честно предупреждал о вероятной задержке, - не устыдился подросток, мазнув холодным синим взором по нефритовым очам, за глаза предающим.
   - Тебе было Видение Силы или Пророческий Сон, ученик? - Кэнан постарался соблюсти приветливо-деловитый тон.
   - Я люблю Логику, тренер, - криво усмехнулся Эзра, неотрывно глядя на чёрно-белые клетки игрового поля. - Этот мятежный сенатор стал впервые вещать на Лотале вскоре после прибытия агента ИББ и инквизитора, да ещё на щекотливую тему джедаев. Похоже на попытку выманить повстанцев на своё поле.
   - Так что же ты сразу нам не сказал о своих подозрениях, Эзра? - подобралась Сабин.
   - Эм, зачем зря воздух сотрясать, когда меня не спрашивают или не слушают? Ну, и подозрения эти слишком жидкие - мало ли какие обстоятельства вокруг этого Галла Трейвиса? - пояснил Эзра, уныло почесав затылок. Обалденные вихры не сработали.
   - Но мы же на самом деле угодили в ловушку, Эзра, - ласат скрипнул кулаками. - Хоть с кем-нибудь мог бы и поделиться опасениями, - справедливо проворчал Зеб.
   - Задним умом все гении, - пожал плечами соловеющий подросток, проведя взглядом по новенькому свитеру, ещё более под цвет кожи тви'леки и даже со схожим узором завитушками. - Тем более Гера предупреждала об охраннике-инквизиторе.
   - И всё равно, Эзра, с твоей стороны было откровенным свинством не предупредить нас, что ты задержишься с мастером-джедаем Люминарой, - недовольно поджала губы Сабин, остро глядя красным золотом очей. Она тут переживала, а он!..
   - Ну, это было несколько, э, проблематично, - промямлил Эзра, растерявшись из-за резко критикующего тона красотки, отчитывающей за прегрешения вместо ласк для заглаживания пережитых страстей и кошмаров.
   - Что проблемного ткнуть в кнопку комлинка, как ты сделал пару часов назад? - продолжала давить Сабин, обижаясь из-за своих глубоких переживаний.
   - Ну, знаешь, будучи вмороженным в лёд малость неудобно пользоваться вещами, - исподлобья ответил парень.
   - Тебя вморозило в лёд? - вся строгость Сабин облетела шелухой.
   Остальной экипаж скромно помалкивал, развесив уши.
   - Я сам вморозился, обучаясь Гибернационному Трансу и Анабиозу по примеру Люминары.
   - А-а... - протянула умная девушка, сглотнув, покосившись на чуть улыбающуюся Геру, зардевшись и заткнувшись.
   - И как тебе в шкуре мороженной лягушки, головастик? - остроумно поддел Зеб.
   - Познавательно, - вернул ухмылку Эзра.
   - Так чего не остался учиться у мастера-джедая Люминары? - нейтральным тоном полюбопытствовал Кэнан.
   - Эта набитая дура похуже некоторых, - буркнул Эзра о мозоли. - Я её спасаю, понимаешь, а ей Привиделось, что ворую. Ну, хоть напоследок по-своему извинилась.
   Четверо слушателей не удержались от смешков, каждый на свой манер.
   - А чего мастер-джедай нас не почтила присутствием, Эзра? - вежливо спросила Гера.
   - Дык, шкет сбежал от неё, гхы-гхы, - хохотнул Зеб, подтрунивая без издёвки.
   - О-о... - загадочно протянул Эзра, пряча хитрую улыбку. - Да, я сбежал, но она почтила, да-а...
   - Как-то странно и незаметно, - заметила тви'лека, став тискать левую лекку.
   - Эзра, а ты видел её бой с ситхом? - не выдержала Сабин, перестав строить из себя буку и с любопытством подавшись вперёд, глядя в синие очи ну очень мило и просительно.
   - Ну, можно и так сказать...
   - Ну, прекрати уже томить, Эзра, интересно же! - возмутилась Сабин. - Пожалуйста...
   - Хех, - понятливо и загадочно улыбнулся Эзра, завладевая вниманием симпатичной девушки. - Тот снежный взрыв - это была её первая неудачная попытка стать Призраком Силы. Чуете?.. - подросток провокационно заозирался. - К моменту её второй попытки ситх уже начал массовую резню. Душа Люминары не захотела растворяться в подёрнутой мучительными смертями и тёмными эмоциями Силе. Но и тело своё она уже расщепила на снежинки. Куда возвращаться?.. - сделал паузу рассказчик. - Живая Сила душой Люминары Ундули... роковым образом оживила... труп... Стигеон-Прайм.
   - Оу!..
   - Э?!
   - Глыг...
   А Гера просто широко распахнула нефритовые глазища.
   - Душа мастера-джедая расы мириалан эволюционировала в душу мёртвой планеты. Факт. Но в тот момент не она одна расширялась, впитывая Силу. Люминаре пришлось сразиться с ситхом. А я... В какой-то мере оказался между молотом и наковальней. Реально послужил случайным якорем для души мастера-джедая. Между прочим, она сама меня без зазрения совести и обворовала, Высосав мою внутреннюю Силу. Так, между прочим. Сама виновата, что в итоге не умерла как все нормальные существа и не стала Призраком Силы. Дальше... О, вы же все знаете, что такое симулятор реальности?
   Тоже вместе ответили:
   - Да.
   - Пробовал.
   - Знаю.
   - Так вот, это было точно так же. Вместо медитации я словно бы погрузился в обучающую программу симулятора от первого лица Люминары, мастерицы фехтования в стиле Соресу. В каком-то ментальном слое реальности она выступила против персонифицированной воли бывшего гвардейца Храма, пау'ана по имени Зор Тед, мастера стиля Макаши. То как наяву сражались персонами на ледяной арене, то впечатляюще управляли природными явлениями: джедай порождала Вьюги и Волны Ледяного Океана, ситх создал затмивший ночь грозовой Шторм Силы...
   Используя стол и жесты, Эзра выразительно пересказал ход сражения, ориентируясь исключительно на огоньки в золотых очах Сабин. Это был вызов подростковому красноречию - облекать мистический опыт в слова и складно повествовать. Не всё же по терминалу перед экзаменаторами косноязычно мямлить...
   - Ну, вот так вот всё и произошло. Светлое Добро победило и прогнало Тёмное Зло. Эм, думаю, через несколько десятков лет оттепель растопит весь океан Стигеон-Прайм, а ещё через век жизнь на планете забурлит не хуже, чем на Мон-Каламари. Эм, так что вот, Спектры, каждый из нас внёс свою лепту в спасение целого мира Стигеон-Прайм! - торжественно и пафосно объявил Эзра.
   Однако окружающие лица отчего-то прокисли.
   - Эй, это же здорово, благое дело... Это всё правда, а не мои фантазии! - оскорблённо помрачнел Эзра, сообразив, что ему банально не поверили. Опять! Словно все позабыли презумпцию невиновности. Такими темпами вора и вруна запишут во враги, дорисовав ночью улыбочку, так, на всякий случай.
   - Пвапвава-а-пзвпус... - похоронно выдал Чоппер, дескать, он тоже страсть как хочет попробовать виртуальную симуляцию отмороженного спайса.
   - Сила-а-а... - покосившись на Кэнана, прикололся ласат, как некогда смеялся в Котале. - Ты хоть яйца себе не отморозил, клопик?
   И схватившийся за живот Зеб заржал, увидев густо покрасневшую харю напротив себя. Подростковое смущение оказалось чрезвычайно заразным.
   - Кхм-кхм. Спасибо за рассказ, Эзра, - взял слово Кэнан, держа лицо без эмоций и важно поглаживая свою аккуратно подстриженную бородёнку на чисто бритом лице. - У тебя есть какие-либо предложения по Кашиику?
   - Эм... Я лично был бы не прочь месяц погостить у Вуллффварро. Судя по всему, на Кашиике велика Сила Жизни. Думаю, э, Зеб вдосталь потренировался бы с вуки на ринге, а я бы поднаторел на драчунах в Лечении Силы, чтобы совладать с пакостной раной от Молнии Силы. В другую половину дня я бы с удовольствием поупражнялся в Силовой Ковке, избавляя корпус Призрака от следов попаданий. Остальные тоже могли бы найти себе занятия по душе. А после Дня Жизни посмотрим, - сурово сказал шиноби, оставив недосказанным "с вами или без вас". Праздник вуки бывает всего раз в три года, в отличие от ежегодного Огненного Ветра на Осеоне.
   - Не думаю, что Вуллффварро откажет нам в гостеприимстве. Я за предложение Эзры, - Гера первой подняла руку.
   Эзра заметил быстрый взгляд владелицы судна на стену, ту стену, за которой размещалась бакта-камера. Шиноби счёл само собой разумеющимся, что активистка повстанческого движения со своим сервисным звездолётом предложит вуки медицинские услуги, а уж ирьёнин подсобит с фильтрацией и насыщением раствора, как минимум.
   - Я тоже, - без раздумий поддержала Сабин.
   - Урх, порву я волосатых в клочья! - воспрял Зеб радужным перспективам боёв с "честными" спарринг-партнёрами.
   - "И пусть они меня полюбят", - смекнув прикольную рифму и подделывая голос Зеба с романтическим уклоном, вернул ему подачу Эзра.
   На сей раз Спектры похихикали над Зебом, чьи уши зримо покраснели и ощутимо завоняли - шутить над ласатом себе дороже.
   - Туше, - выдавил Зеб нарочитый оскал. Пикировка ему понравилась.
   - Давайте ещё раз свяжемся с вождём и попросим подсобить с нашим трёхнедельным размещением. Сабин? - обратился капитан к штатной связистке. Кэнан обозначил срок до сакрального праздника, с учётом примерной длительности полёта.
   - Отправляю запрос на голо-соединение, - отозвалась девушка, пользуясь широким функционалом игрового стола в дежарик.
   - Погоди, Сабин, - потянулась тви'лека, коснувшись её плеча. - Одно дело заскочить на минутку передать кредиты, а другое напроситься в гости с прикрытием корабля покрупнее их лодок.
   - Может, вуки ещё чего привезти надо? - тоже озаботился Эзра.
   - Я это уже выяснил, - без улыбки сказал Кэнан. - На Колумексе всё достанем, список есть у Чоппера.
   - Пвапзвау, - дроид всем корпусом кивнул, в своей вредной манере приглашая встать на колени и вымаливать у него списочные милости.
   Эзра явственно сник от того, что галактика не вертится вокруг него.
   - Ты уже передумал, Эзра? - с приторной вежливостью уточнил Кэнан, по-своему интерпретировав гримасу сего недисциплинированного позёра на ховер-кресле. Деньги не пахнут, бывший падаван не уловил в кредитках ничего Тёмного и хотел заполучить себе миллионный куш, но пуще этого - избавиться от подлой лот-крысы.
   Подросток открыл было рот, но скривился и закрыл, зачесавшись в затылке. Шиноби отлично помнил этот дурной настрой. Опять будет слово за слово к конфликту. Даже не смешно, как легко прогнозируемо. Вот он предложит залететь на орбитальную станцию или барахолку, чтобы приобрести тренажёры и спорт инвентарь, втихаря легализовав старенькое и высвободив фуиндзюцу. Вот Гера напомнит про обещание и вступится за новенькое. Вот он скажет ей прямо и грубо, что неизлечимо болен пубертатом и что его организм растёт здесь и сейчас, невзирая на удобные случаи. Глядишь, и вот уже полные штаны радостей. Надо перестать зацикливаться. А ещё воспоминания Хаку сулили распад разношёрстной группы бунтарей, если они получат огромную сумму в эквиваленте гражданско-инженерских зарплат более чем за сто лет.
   - Да, передумал, - кивнул подросток, морща на лбу дополнительные извилины. - Сейчас соображу... - несколько невпопад ответил Эзра.
   Зеб хотел схохмить, но увидел перед носом кулачок Сабин и передумал.
   Через какое-то время мыслитель просиял и поразил всех, когда вытянул руку, вокруг которой заклубилась синяя дымка и оформилась в гирю из чистого льда.
   - Благодаря восприятию от лица мастера-джедая Люминары я многое узнал и понял. Я буду самосовершенствоваться во внутренней Силе, делая изо льда аналоги для физических тренировок и совершая элементарные упражнения с внешней Силой: к себе гирю Силой, от себя мускулами, или гирю от себя Силой, а к себе мускулами, - показал эти нехитрые действия Эзра, загоревшись идеей три-в-одном. - Отработки в шлюз. Также внешнюю Силу, оказывается, можно поглощать, в том числе потребляя её как насыщение едой. А ещё, э, раз я круто Видел Силой, раз она всё пронизывает, раз расстояния не важны, то можно овладеть приёмом типа Дальнозоркость Силы, чтобы откуда угодно наблюдать за любым местом - это актуально в разведке! - вдохновенно вещал подросток, страждущий отыскать родину своего первого воплощения как Юки Хаку. - Не зря Сатель Шан упоминала джедаев-исследователей... Так что да, Спектры, я передумал с теми детскими капризами. Лучше нам позаботиться о жителях Таркинтауна. Там им не до жиру, быть бы живу. Но их вторичные потребности тоже надо удовлетворить, например, поставив обездоленным какие-нибудь велотренажёры с эспандерами, игрушки со сладостями, датапады, чипы с познавательной литературой, комлинки, - на загибаемых пальцах перечислил Эзра, ни в кого не тыкая, но без того кулак намёка был прозрачен. - Ну, вот такие намётки на Лотал после Кашиика.
   Эзра заметил, что опять непредсказуемым образом опроверг ожидания остальных Спектров, вновь поскупившихся на признательность и ошибившихся в оценках на счёт приблудившегося к ним парня. Это грело душу взломщика стереотипов. С надеждой на взаимность, Бриджер всё больше раскрывался, одновременно стараясь завоевать дружбу экипажа и поставить себя в команде полезным, значимым, нужным, ценным...
   - Кто такая Сатель Шан и когда ты успел с ней повстречаться, ученик? - напряжённо и удручённо выдохнул Кэнан, успев первым, пока остальные сконфуженно думали, что ответить на сей монолог Эзры.
   - В первые же сутки, тренер. И не с ней самой, а с её Клоном Силы, - выдумал приём Эзра, стеля себе соломку. - Гранд-мастер Сатель Шан жила более трёх с половиной тысяч лет назад, сделанный ею голокрон Сила тебе вручила, тренер.
   - Ты можешь создавать лёд?! - отлипая, а вернее, прилипая, выразительно подивилась Сабин, трогая студёную гирю, оставленную посередь столика. Гера же проявила большую сдержанность в проявлении эмоций, зная от Кэнана о воде.
   - В этом искусстве я развился благодаря Люминаре, - честно признался улыбавшийся Эзра, гордящийся своим достижением, которое теперь можно было открыто представить тем, кого шиноби так или иначе считал сейчас своими близкими, ибо кого-либо ещё попросту не имелось, а дружить-то хотелось, как желалось слыть именитым и уважаемым человеком. Увы, кое с кем ужиться всё никак не получалось...
   Раздувшийся от самомнения подросток ткнул пальцем в гирю, с показной лёгкостью формируя изо льда цветочный бутон. Девичий восторг был ему высшей наградой! Сам Эзра тоже ликовал, что реально смог создать в специфичных условиях гиперпространства самый натуральный лёд, который не исчезнет по исчерпании чакры. Торжествующий в лучах славы подросток продолжил, алея:
   - Прикольно, правда? Мне ведомы сказания о Мудреце, умевшем создавать любую вещь. Я надеюсь тоже так преуспеть, от элементарного к комплексному, - сладко улыбался Эзра, обожающе глядя на восхищённую Сабин, взявшую в руки крупный ледяной бутон. И плевать с луны на завистливую рожу с козлиной бородёнкой!
   - Ну, и крут же ты, приятель, - признал ошеломлённый Зеб.
   Усмехнувшись на лаймовый скепсис и скабрёзность, Эзра создал на ладонях ледяную гантель и подкинул её в лапы, активно повышая свой авторитет у Зеба. Гера же сидела, потупив взор. Сабин мяла губки, мучимая противоречивыми эмоциями. Чоппер помалкивал, памятуя разобранного R2-D2, угрозы водяных бань блокам памяти и отмораживания процессора. А кое-кому всё мало доказательств, хотя Эзра мог себе представить аргументацию Джарруса-Дьюма, в своём не поддающимся бакте ранении винящего непослушного и скрытного подчинённого, бездельничавшего весь тот бой с инквизитором и потом в конце укравшего победу.
   - А ты так можешь, шеф? - косо хмыкнул ласат, ощупывая ледяное изделие.
   Кэнан протух, на несколько мгновений опустив плечи и сгорбившись, только не завонял как ласат, естественно. За неимением лучшего ответа тот ещё гордец и упрямец съехал на командирский тон и повестку оперативки:
   - Что ж, Спектры, днёвка на Колумексе и далее безостановочный перелёт на Кашиик, вуки хватит пяти суток на подготовку к нашему визиту. Связывайся, Сабин.
   Некогда спасённый Спектрами вуки действительно согласился принять гостей на три-пять стандартных галактических недель, хотя и без особого энтузиазма - просто не носил портков и не знал о полном сейфе кредитов в дар, а то были бы сейчас у него полные штаны радости.
  

Глава 29, обострение конфликта.

  
   - У тебя есть вопросы, ученик? - в очередной раз спросил Кэнан во время второго за день урока, начатого за пару часов до ужина по корабельному распорядку.
   - Пока всё ясно, тренер, - спокойно ответил сдержанный Эзра, как и в прошлые разы сегодня.
   Шиноби-джедай не вытягивал рук, чтобы воспринимать происходящее в полуметре от себя или воздействовать на материю в такой же близи. Он активно применял комплексный приём, сочетающий в себе гендзюцу со снятием образов с пропитанного чакрой металла и элементы осваиваемой телеметрии с телепатией, во что смог вникнуть после судьбоносной схватки джедая и ситха. Эзра худо-бедно воспроизводил примерно то же самое своё состояние соучастия с Люминарой, колеблясь между самоназваниями Проекция и Прозрение. Поскольку Кэнан опять пытался донести словами не суть приёма Силовой Ковки, а конечный результат с конкретикой процесса размягчения и формовки металла на физическом уровне, то прекрасно подкованный в этой теории подросток соотносился с обрётшими многомерность образами с зажатых в кулаках штучках из R2-D2, и таким вот манером действительно было "пока всё ясно". Сосредоточенному Эзре только и оставалось, что соответствующим методом потихоньку выполнять схожую манипуляцию, подспудно приспосабливая сей приём джедая под свои особенности. Правда, с фольгой пока напряг жуткий, полный ноль, но впереди ещё несколько дней, чтобы насобачиться или выдумать какую хитрость.
   - Твоя очередь, Эзра.
   - Хорошо, тренер.
   Эзра принял рукоять светового меча с длинной плазменной арки под нож, взял винтик и прицельно уронил его - жидкий металл капнул в бороздку и растёкся по ней. Под воздействием Силы бугристые края постепенно стали оплывать, выравнивая поверхность боковой стенки чулана для дроида, который в данный момент был задействован в рубке, чтобы не мешать занятию. Примерно через десять минут на выбранном месте красовалась едва заметная гладкая ямочка в самом толстом месте.
   - Готово, тренер, - парень нехотя передал обратно включённый световой ножик.
   - Эзра, я просил тебя обращаться ко мне "учитель" или по имени Кэнан, - не выдержал Джаррус, выключая инструмент и тем давая понять об окончании успешного и плодотворного занятия, прошедшего довольно тихо и мирно, на взгляд командира.
   - Ты удовлетворительно исполняешь обещание о джедайских тренировках, и я признал тебя тренером. Большего не даёшь и не жди, - в грубой форме ответил Эзра.
   - Вежливости и уважения, Эзра, вежливости и уважения.
   - Ты старше и учился на джедая, тебе положено первым проявлять их, - ответил колючий Эзра, принципиально переставший обращаться к этому человеку как-либо иначе, кроме "тренер". У всякой сдержанности есть пределы.
   - Воспитанные юноши по умолчанию проявляют к старшим вежливость и уважение, - гнул своё Кэнан, повышая с подростка до юноши. Но подмазывание лишь ухудшило.
   - Окстись, мистер, ты не мой родитель или наставник для воспитывания. Я тебя терплю, и ты меня терпи, - неприязненно выдал Эзра, понизив с "тренера".
   - Это деструктивная позиция для успеха обучения, - терпеливо сказал Кэнан.
   - Кто бы говорил, - огрызнулся подросток, сдерживая крепкое словцо.
   - С таким настроем тебе никогда не стать джедаем, Эзра, - пожурил бывший падаван, елико возможно крепясь и не понимая, чего более от него хочет мальчишка.
   - Ха, кто бы говорил, - уличил Эзра.
   - Эзра, я с сегодняшнего дня больше не пробую тебя учить - я тебя учу.
   - Оу, что, неужели учителя в храме ордена и твоя мастер-джедай целыми днями напролёт натаскивали тебя по одной теме, пока не видели подвижек для перехода к другой? Кто-то говорил про азы для юнлингов... - напомнил пасмурный Эзра.
   - Я тебе даю их и нормально объясняю, ученик, а ты отказываешься задавать уточняющие вопросы. Поэтому я сделал два подхода к одной теме, чтобы представить её с разных сторон, - выкрутился Кэнан, тиская рукоять меча и бородёнку.
   - Вот это и называется тренировка. Эм, думаешь, я слепой, что не вижу, как ты с недавних пор сам упражняешься одновременно со мной? Я с одними наручниками - ты сразу на несколько. Я предвиденью и притяжению - ты предсказывал выбор дроида и подменял бутылки с одновременным притяжением себе в руку. И сейчас учился холодному расплаву, втюхивая мне то, до чего я сам дошёл ещё при сварке станины реактора и доказал своё умение в кольцах, - выговаривался Эзра, теряя самообладание. - Ты таишь суть приёма Силовой Ковки! По теме результатов для закрытия борозд и царапин у металла вопросов не возникло, я же шесть раз отвечал.
   - Ты не представляешь, ученик, кто такие джедаи, чему и как обучали и тренировали. Я постепенно объясню тебе это, - проявил терпение Кэнан, в кантине бы давно набросившийся с кулаками, уча уму-разуму, но здесь и сейчас капитан был слишком обязан Эзре, который откровенно нарывался на взбучку: три операции с участием Спектра-6 принесли примерно такую же прибыль, как до его присоединения половина дел со Спектром-5, не говоря уже про обновки Призрака. И лечение...
   - Орден повержен, сейчас джедай любой, кому импонирует добропорядочность. Для меня джедаи - Силовики-миротворцы. Мне этого достаточно, простонародью тоже.
   - Кодекс джедаев... - продолжил Кэнан, но теперь был не прерван, а перебит.
   - Я уже вызнал их.
   - Повторенье мать ученья, Эзра, - высокомудро наставил проявляющий терпение Кэнан, ни бельмеса не смыслящий в педагогике и даже не пытавший навести справки, но сильно желающий узнать об используемых Эзрой источниках джедайской информации.
   - Хорошо, выскажусь на тему кодексов Силовиков, - натянуто кивнул подросток, соглашаясь с расхожим изречением из уст козла, долженствовавшего в первую очередь рассказать обо всём этом, а не оставлять архиважное на откуп ученику.
   Выстроив сумбур своих мыслей в стройную позицию и подстроив голосовые связки, Эзра лекторским тоном начал декламацию:
  
   Нет эмоций - есть покой.
   Нет невежества - есть знание.
   Нет страстей - есть ясность мыслей.
   Нет хаоса - есть гармония.
   Нет смерти - есть Великая Сила.
  
   - Энакин Скайуокер так отзывался об официальном кодексе: "Отрицание суть разделение суть разрушение целого", - выразительно произнёс Эзра, чётко межуя свой и чужой голос из образа, снятого с блока памяти на сегодняшней медитации обновлённым приёмом чакра-силы. - Генерал-джедай пользовался такой мантрой:
  
   От эмоций к покою.
   От невежества к знанию.
   От страстей к ясности мыслей.
   От хаоса к гармонии.
   От смерти к Великой Силе.
  
   - Вместо застоя и отрицания - движение по вектору целей, как учёт самой сути жизни и её круговорота. Однако эта формулировка порождает отделение зёрен от плевел, ну, это всё ещё разрушает целостность. Истина где-то рядом. Например:
  
   Через эмоции к покою.
   Через невежество к знанию.
   Через страсти к ясности мыслей.
   Через хаос к гармонии.
   Через смерть к Единой Силе.
  
   - Всё это выражается моей любимой пословицей: "Через тернии к звёздам". Народная мудрость суть изречение Живой Силы - это моё мнение. Эм, ещё я думаю, что Энакин Скайуокер знал и кодекс ситхов, наверное, потому избегал похожести:
  
   Покой -- ложь, есть только страсть.
   Через страсть я получаю мощь.
   Через мощь я получаю власть.
   Через власть я получаю победу.
   Через победу мои цепи рвутся.
   Сила освобождает меня.
  
   - Думаю, без первой строчки вполне правомочно. Я сделал выводы. Как издревле говорится, разделяй и властвуй. Вот суть противопоставления джедаев и ситхов, специализирующихся на противоположных аспектах целостной Силы - свете и тьме. Я подумал, как объединить. Республика в конце Войн Клонов своей эмблемой применяла знак Бенду в виде круга, пронзённого восемью спицами. Здесь и круговорот, и колесо, и палка о двух концах, и другие символы, хотя подозреваю, что сам этот герб является перевранным обрезком от более древнего образа. И не без основания: Энакин Скайуокер на своём звездолёте применял усечённый до шести вариант, Палпатин переделал эмблему под Империю. Эм, применительно к объединению. Затрудняюсь ответить, мои собственные это измышления или озарение от созвучия с Гиперсилой в послеобеденном медитации... Вот мой кодекс-кредо:
  
   Через эмоции к покою и могуществу.
   Через заблужденья к знанию и власти.
   Через страсти к здравомыслию и победе.
   Через хаос к гармонии и вольности.
   Единая Сила в круговороте жизни и смерти.
  
   Взрослеющий Бриджер гордо поделился своими самыми свежими соображениями, постигнутыми в глубоком трансе, когда все Спектры урывали часок дремотного отдыха. Гиперпространство разительно отличается от бренной реальности, главное при глубоком погружении в Силу здесь - это сохранение своего разума и рассудка.
   - Тогда зачем тебе я? - неприязненно спросил Кэнан, пришибленный лаконичной ладностью кодекса-кредо Эзры. Самого Джарруса всегда смущала орденская мантра-кодекс. Кэнан счёл брехнёй идиота и поклёпом дебила на прославленную икону то, что знаменитый генерал-джедай Энакин Скайуокер интересовался ядом кодекса ситхов, пуще того, диктовал его дроиду! Значит, инквизитор тогда переформатировал Эзру!
   - Ну, поначалу я надеялся, что ты меня будешь обучать, навязывая обращения ученик-учитель. Но ты строго придерживался слов о тренировках, видимо, похоронив орден и прошлого себя с ним. И ладно бы, однако... Ты предал моё доверие, разболтав водный секрет. Ты предал мою веру, начав сбагривать Люминаре ещё до её спасения!.. Ну, как говорится, хочешь сделать хорошо - сделай сам. Вот я и самообучаюсь. А ты - мерило, генератор житейских проблем для моей закалки. Лично для меня ты деградировал с учителя через тренера до знакомца. Я сам горазд на выдумки в тренировках, больше с тобой никаких занятий - обойдусь без твоего нуля. За короткую встречу с Ундули я узнал на порядки больше, чем от тебя, мистер, впервые услышавший про Силовой анабиоз и питание, не говоря уже про виртуозные приёмы Соресу от Мастера Элегантности Ордена Джедаев и Макаши от его бывшего гвардейца.
   - Тебе нравится унижать меня? Хочешь, чтобы я на коленях молил о прощении за мнимые тобой прегрешения? Чтобы уговаривал учиться? - саркастично выплюнул Кэнан, подначивая. Он отнюдь не считал себя провинившимся или малознающим.
   - Прямо высказываюсь о наболевшем, закрывая темы ученичества и тренингов. Я отказываюсь прощать тебя и накрепко запомню инциденты. У меня кончились к тебе кредиты веры и доверия, - процедил подросток, сдерживая кулаки и чакру. Ещё он хотел высказаться про дружбу, но его прервали:
   - Мы доверили друг другу свои жизни в Шпиле, а ты предал, не только меня, а всех Спектров, - желчно заметил Джаррус, глядя цепко на реакцию Эзры для подтверждения своих выводов об этой злополучной миссии.
   - Хех, ты правда так ничего и не понял? Хотя да, в том состоянии не мудрено. Правда в том, что я подставил тебя, собирая сведенья и выжидая удобного момента решить всё одной атакой, - хладнокровно признался Эзра, разгоняя чакру по каналам.
   - Сам признался! - Кэнан торжествующе выудил чистосердечное.
   - Как правда в том, что ты волей или неволей отплатил мне той же монетой, когда презрел моё право распоряжаться собой и потянул в Фантом - подставил и подверг меня смертельным опасностям. Квиты. Это значит, что для Живой Силы мы важны в равной степени. Но ещё правда в том, что ты шёл избавляться от меня и своим выкриком "беги" расписался в неверии и недоверии ко мне, к тому, кто от ситха реально спас твои мозги и жизнь, получив в ответ тёмную неблагодарность. Как правда в том, что Инквизиторий убийствам предпочитает вербовку в свои ряды...
   Угрюмый Эзра практически услышал восклицание: "Вот! Я с самого начала подозревал в тебе рекрута инквизиторов!" То ли воображение разыгралось, то ли спонтанно сработала телепатия, но играющий желваками Кэнан не совершил подобной глупости, тем более не стал угрожать активированным световым мечом, как в тот раз, за который так и не соизволил извиниться.
   Чувствуя своё превосходство, подросток продолжил излагать свои взрослые умозаключения:
   - Сейчас мы никто и звать нас никак, но соверши мы пафосное превозмогание с ликвидацией Гранда, то ополчили бы против себя весь Инквизиторий. Вместо этого показана слабость и противоречия, э, сохраняющие перспективность вербовки. Ну, ещё жутко дискредитирован сам Зор Тед. Поскольку в Империи насаждается культ человеческой силы, а в Гранд-Инквизиторы пробился какой-то пау'ан, то ему всяко ужесточат приказ: либо вербовка, либо отставка. То и это породит грызню внутри структуры ситхов. Сам Зор Тед кровно заинтересован в смертельной мести, потому конфликт интересов будет провоцировать у него ошибки с затягиванием по времени. Ну, как говорится, один известный враг лучше новых двух. Так что, мистер, не завирайся, что я доверил тебе свою жизнь в Шпиле и что ты доверил мне свою, когда на самом деле ты решил помпезно сдохнуть, глупо подражая...
   - Гр! Не умаляй подвиг моего мастера, щенок! - рыкнул Кэнан, не смогший стерпеть. Он лишился аргумента о том, как в тот момент спасал жизнь самого Эзры.
   - Ты сам порочишь, мистер. Она спасала падавана, а ты стал бесцельным пройдохой, - нагнетал обстановку Эзра, желая играть от обороны, чтобы не стать зачинщиком схватки. - Да. Спасение Лотала - необходимый и достаточный смысл моей жизни. Это осознанный выбор, мне по душе благое дело. Хотя я предпочёл бы изначально понятную цепочку обстоятельств и для одушевления Стигеон-Прайм, нежели череда случайностей. Воистину, случайности не случайны! Я только сегодня сообразил, как Живая Сила жестоко наказывала меня потерями за отступления от предначертанного пути... Эм, зачем сопротивляться, когда можно расслабиться и получать удовольствие, милости и щедроты? Как говорится, сделал дело - гуляй смело, пожинай плоды. Вы сами прилетели на Лотал и помогаете обездоленным, но надо спасти весь мир, прекратив порождение этих самых обездоленных.
   - Ты рождён на Лотале, не я, - выговорил Кэнан, дырявя сейф взглядом и экстренно соображая, как самому не запутаться в паутине лжи совращённого ситхом ребёнка, ударить которого рука не подымается.
   - Эх... Ты так ничего и не понял, мистер. Ты попытался лишить меня отдушины, губя мою дружбу с Сабин и Зебом, а в ответ угодил в дерьмо. Ты решил скинуть меня с Призрака, а в ответ лишился доли почки и всего спиртного. Ты пообещал джедайские тренировки, и я пообещал подлечить, но ты делаешь это из рук вон плохо, и я ограничился минимумом возможностей, не собираясь вкалывать на эгоиста. Как я понял, мистер, нам целесообразно сосуществовать. Увы, хорошего ждать уже не приходится, потому: невыносимо, терпимо, приемлемо - это зависит от нас самих.
   Кэнан с каменным лицом выслушал Эзру и долго молчал, медленно заговорив лишь в тот момент, когда парень устал ждать и двинулся пойти прочь из отсека:
   - Корабль не мигом строится. Все мы разные, у каждого из нас свой багаж знаний и опыта. Я признаю своё предвзятое отношение к тебе, Эзра. Однако со своей стороны отрицаю вменяемые мне предательства. Я счёл, что при желании сохранить водяной секрет ты поостерегся бы дистиллировать всю техническую воду на корабле и прямо попросил бы меня сберечь твою тайну. Гера дала тебе фору в признании, этим утром ты вполне оправдал её веру, поразив всех нас своим льдом. Помнится, я выразил готовность помогать с джедайскими тренировками в ответ на дружелюбное отношение, которого всё ещё надеюсь дождаться. Новость о мастере-джедае Люминаре я счёл возможностью для тебя получить желанное тобой же образование, на радостях я поторопился с суждениями и круто ошибся. Теперь я считаю ещё более актуальной востребованность совмещения на наших с тобой занятиях необходимого с полезным. Как ты сам понимаешь, у каждого своя правда, а истина где-то рядом.
   Джаррус великодушно предоставил последний шанс утопающему, как он думал, но своенравный Эзра не внял разумному предложению одуматься и заключить мировую:
   - Моего дружеского отношения, мистер, жди до морковкина заговенья. Я тебе показывал, а не Гере. Ничтоже сумнящеся, я тебя называл учителем, а тебе даже сейчас невдомёк про необходимость предварительного обсуждения с другим учителем передачи ученика, будто падаванов в Храме Ордена Джедаев швыряли первым встречным по нескольку раз на дню, словно бы обучение падавана вовсе не является сакральным таинством посвящения в джедаи!.. Орден повержен, его традиции и знания отринуты. Ты, мистер, против Империи, но и не за реставрацию Республики, и без предложения альтернативы, значит, анархист, как следствие, недоговороспособен, вот.
   - Считаешь себя самым умным на свете?.. - сощурился задетый за душу Кэнан, с трудом глотая своё ответное оскорбление и еле обуздывая чесавшиеся кулаки.
   - Методик развития интеллекта пруд пруди, мистер, включая целую серию родственных шахматам логических игр супротив азартному дежарику и иже с ним, - горделиво ухмыльнулся Эзра, на просторах Голонета нашедший ресурсы, посвящённые знакомым Хаку настольным логическим играм го и шоги, чья история затерялась.
   - Значит, выбираешь вариант невыносимо, - грозной тучей констатировал Кэнан, весь день распинавшийся перед мелким поганцем, разве что ноги ему не лобызавший, а этот неблагодарный паршивец смеет тут гримасы корчить!
   "Ну, я цел и здоров, мистер, а ты уже нет. Быть может, со временем, стараясь для себя, я исцелю тебя, но, когда Гранд-Инквизитор тебя кастрирует, не обессудь", - прикинул в уме свою реплику Эзра, но отказался опускаться до угроз ниже пояса. Тоньше надо. Хотя мерзко общаться с этим типом, правда, Забуза с Хаку работали на ублюдков и похуже этой сволочи обыкновенной, тот же самый Гато...
   - Ради чего, хоть, ты упрямишься, трудный подросток? - проявляя взрослую выдержку, вопросил хмурый Кэнан у мрачного пацана, сделавшего шаг к дверям.
   - Вежливости и уважения, мистер, вежливости и уважения, - Эзра вернул подачу, про себя не понимая, чего этот взрослый хмырь выкобенивается с неустанным уязвлением безусого мальчишки. Понятно, теперь, у кого Зеб набрался всяких бяк.
   Капитан понимал, что после вульгарной драки вслед за Эзрой с Призрака уйдёт Сабин, а Гера сама выгонит его с Зебом, зазря привязавшимся к человеку ненужным ему хвостом. Исчезнуть самому сейчас - остаться без лечения, никакие миллионы не помогут вылечить ноющую в боку рану от Молнии Силы, а киборгизация... Побег опосля получится в никуда, опять скитания в страхе попасться, вернее, он уже попал - во внимание Инквизитория. Загонят, как зверя, и обратят во Тьму, чтобы своими руками уничтожил всех Спектров. Если этого вперёд не сделает потемневший дурень, слишком много себе воображающий, словно попался на крючок ментального приёма Силы. "Вот оно!" - про себя воскликнул Кэнан, сообразив причину бед: ситх издали тоньше прежнего влияет на Эзру, исподволь совращая неокрепший разум подростка тёмными идеями и порочащими мнениями вместо стремления всех и вся утопить в пуду. Но как такое чётко выявить и как такому противоборствовать?!
   - Когда же я сегодня не проявил к тебе должного почтения, м? - сдерживаясь, вопросил мужчина, белея костяшками обоих кулаков и пылая яростным взглядом.
   - Когда форменным образом издевался, объясняя про все эти краники с кирпичиками и ведёрки с молекулярным песочком, словно я реально вырос в крысиной норе и ни в зуб ногой про диффузное насыщение, сильные и слабые взаимодействия, корпускулярно-волновое строение материи, цепные реакции, конвейер, интегралы, комплексные числа... Я на самом деле сам придумал и создал те кольца, а не как все тут решили по вине "эксперта", что вор просто нашёл клад на обломках цивилизации мира OHS3210-03 и зажал себе, с господского стола смахнув крошки плебсу. Сука!
   И злящийся подросток вымелся из грузового отсека, куда сразу же ворвался Чоппер трястись над своим ненаглядным чуланчиком. Умывшись и успокоившись, Эзра завернул на камбуз и помог хозяйке накрыть на стол. Скрывая мрачность, подросток с искренним дружелюбием улыбался Сабин, считая, что ни к чему портить девушке настроение репликой типа: "Кстати, я инкогнито на заочке Имперской Академии этим летом сдал зачёты по навигации, строению звездолётов и ряд других. После Кашиика я сдам экзамен на значок пилота - это позволит нам вместе..." Лучше оповестить постфактум при удобном случае. А Кэнан, как счёл Эзра, сам себе яму выроет.
  

Глава 30, заскок на Колумекс.

  
   Уже после Эзра сообразил, что зря после отсидки ужина при всех пригласил Сабин поиграть в классические шахматы - девушка отказалась. Но уже в каюте пацан взял датапад и обрадовался входящему запросу на соединение. Завалившись на койку и включив в наушники первую нашедшуюся в Голонете инструментальную группу вуки, Эзра с интересом начал первую партию с Сабин в быстрые шахматы. О, подросток размечтался, как к следующему разу изготовит съедобные фигуры, обязательно диетические, чтоб девушка точно согласилась лично сыграть. Неудивительно, что по итогам серии партий Эзра продул три-пять. Смотрящий по видеочату ничуть не расстроился - нравящаяся ему милашка так искренне радовалась выигрышу! В итоге Эзра поделился своими любимыми го и шоги, а Сабин скинула подборку бомберов и вариаций маджонга.
   - Какой-то ты понурый, Зеб. Случилось чего? - поинтересовался Эзра у вернувшегося в каюту ласата, запершего дверь для санационного душа перед сном.
   - Зато ты сияешь до ушей, Эзра. Знаешь, чего Кэнан опять взвинченный? Продул мне все партии в дежарик, - пробасил Зеб. С момента появления Спектра-6 он всё чаще вынужденно напрягал свой мозг, прячущийся от реальности в азарте и выпивке.
   - Оу... Мы с ним друг друга не понимаем, Зеб, словно говорим на разных диалектах или видимся в кривых зеркалах. Кстати, приятель, скажи, ты действительно веришь, что на OHS3210-03 я нашёл и захапал себе клад, втюхав всем самый дешёвый хлам?
   - Разве не так? - буркнула широкая спина ласата.
   - Можешь сам это проверить, если завтра на Колумексе выкроишь время на два престижных ювелирных салона и ломбард, не поскупившись примерно на сотню кредитов в каждом за услугу экспертной экспресс-оценки изделия в твоём присутствии.
   - Тебе надо, ты и плати, - проворчал Зеб, не поднимая взгляда.
   - Вот, Зеб, не забудь принести мне официальные документы с заключением, - подбросил Эзра три тонкие пластинки с сотенным номиналом кредитов. Обидно, но что ж теперь? Шиноби прикрылся реальным интересом к экспертной оценке творчества.
   - Карабаст, втягиваешь меня в свои бесконечные тёрки с Кэнаном?
   - Мне горько, что чистосердечные и самодельные подарки осквернены ложью. Желаю торжества справедливости с оправданием моей чести, - сказал по совести да с подначкой, чтобы ласат зацепился, выполнил нужное дело, стал оппозиционером.
   - Я узнаю, - серьёзно сказал Зеб, заглянув в лицо на второй полке и вложив деньги обратно в человеческую руку. - А ты сыщи нам подвальчик для махача, Эзра.
   - Не забудь бо-райфал, приятель, с меня же иглы и меч, - предупредил и напомнил Эзра, предвкушая сражение. Он с ужина выкинул гадского Кэнана из головы.
   - Замётано. Спокойной ночи, клоп, - по-приятельски пожелал Зеб.
   - Спокойной ночи, эритроцит.
   - Эт ещё что за зверь? - прохрипел ласат снизу и зевнул во всю пасть.
   - Хех, кровеносное тельце, разносящее кислород, - блеснул малец эрудицией.
   Ласат хрипло хохотнул, запомнив перевод на бейсик, и поудобнее устроился на койке. С началом практики совместного с Эзрой отбоя Зеб заметил, что стал гораздо лучше высыпаться, прекратив пробуждаться средь ночи. Определённо, это негласное проявление заботы одарённого лекаря, которого на Ласане любой шаман был бы счастлив заполучить в свои ученики. Зеб выгнал прочь неприятные думы о Джаррусе, потёр привычно уже носимое кольцо Бриджера и заснул с отрадными мыслями о сонме душ ласатов, дожидающихся своей очереди на достойное перерождение.
   Эзра откинулся на спину и мечтательно улыбнулся, поднеся к лицу кулон с узором из помеси булатного и муарового. Он уже много дней кряду понемногу изгалялся над песчинками самородного золота, Силовой Ковкой пытаясь воспроизвести в металле радужку Сабин. Сегодня Эзра понял, что изделию не хватает бриллиантовых искр и что ледяные кристаллы и минералы, в сущности, похожи, значит, Силовой Ковкой можно и нужно разделить алмаз да огранить звёздами. Сегодня же перед самым ужином шиноби догадался, что вместо воровства вернее зарабатывать созиданием и творчеством, для чего надо узнать художественную цену своим поделкам на коленке.
   Вдохновлённый мыслями о Сабин, подросток дежурно спустил вниз ирьёниндзюцу, зашторился экранным щитом и нацедил ложку своей крови. Утопил в ней не тестовый кулон для продажи, а однородный золотой шарик, незаметно для Кэнана полученный на вечернем занятии путём расплавки комка золотого песка в синей плазме светового меча. Хорошенько поднатужившись и уплотнив в золотом шарике вынутую из себя лечебную медузу, Эзра заморозил кровь и дополнительно сковал в ледяном кулаке, желая изготовить "тесто" под настоящий оберег для возлюбленной... сестры.
   Увы, за время сна Эзры лечебная медуза вся вылезла из заготовки и растопила лёд, предусмотрительно положенный в герметичный мешок. Однако восприятие золотого шарика в Силе чуток изменилось! Подросток воспрял духом, внеся новый пункт в планы на Кашиик и отказавшись ради пополнения кончающейся наличности продавать прежнюю заготовку кулона - больше образцов для благотворных экспериментов!
   Проснувшись как обычно, Бриджер дольше привычного простоял под паро-ультразвуковым душем. Не даром говорится - утро вечера мудреней. Эзра с самой первой встречи прикипел к Спектрам, таким дерзким, умелым, попечительным. Он всё не решался сам сколотить команду, а тут готовая, сплошь из тех, кто точит клыки на Империю. Дружба же - это личное, для душевного комфорта, чтобы в бренном мире хоть отчасти повторить познанное в Чистом Мире умиротворение, единство, любовь... Эзра до встречи со Спектрами сам был повесой, как их капитан, однако именно в этой компании на фоне Кэнана он обрёл свой смысл жизни, пока больше абстрактный, но постепенно кристаллизующийся. И вот он сам же ж рушит достижения, упрямясь из противоречивых страстей, тех самых - из кодекса-кредо... Спектры - ближний круг?..
   Простую гимнастическую тренировку особого смысла скрывать не было, следовало наоборот провести её открыто как доказательство. Одетый в спортивные шорты и майку, Эзра прямо перед вожделеющим глазком Чоппера импровизировал с расстановкой репульсорных ящиков, примагнитив их к стенам и потолку. Ночные запасы чакры он спустил на тренировку по созданию ледяного спортинвентаря прямо в руках вместо ротового исторжения, что требовало контроля на уровне джонина и давало дзюцу качественно иную гибкость. Например, Эзра сосредоточенно поднатужился и создал пучок ледяных минитрубок - пока не нано! - вместо крутого ледяного сенбона влил чакры на копьё в качестве крепчайшего стержня для штанги.
   Завершив приготовления, шиноби сделал растяжку да пять подходов по пять монашеских жемчужин и следующий час активно упражнялся на снарядах, в том числе по привычной минуте на шестьдесят: отжиманий, приседаний с геометрически правильной ледяной штангой с шестиугольными блинами, подтягиваний, наклонов в разные стороны, тяганий гирь и гантель, подъёмов корпуса и ног на пресс - одна из систем упражнений для кадетов с поправками на ниндзя. Правда, чисто по шестьдесят не выходило - параметры сильно просели без регулярных занятий дважды на дню. Оптимальное чередование упражнений на полу, на стене, на потолке, в общем, грамотное распределение нагрузки между мышцами и волей с целью освоения воспринятых от Люминары приёмов Силы по аналогии с тайдзюцу на Чакре. На первый взгляд бесполезное дублирование, но в перспективе совмещение Силы с Чакрой даст умножение мощи - уровень сеннина всяко выше джонина! Найти бы ещё время на всё...
   - Привет, мелюзга. Оставишь своих ледышек и мне позаниматься? - спросил Зеб, спросонья сверзившись с лесенки из рубки.
   - Привет, шагоход. Чур ты прибираешься тут, - заявил пацан, пользуясь случаем выпить порцию витаминного коктейля. "Громила - солидный телохранитель?.."
   - Урху, уа-ах, - сладко потянулся ласат, ещё не представляя, на что сейчас подписался. Впрочем, продрал зенки и начал смекать, вылупившись на ящики и ледяные перекладины под потолком. Зеб вовсе не задумывался, как лучше подавать себя Эзре.
   Зная, что Гера поутру как обычно оккупировала джакузи, пропотевший Эзра свалил в грузовой отсек на приватный спарринг со своими клонами, в одном из которых вполне обыденно ополоснулся вместо душа. Подросток уже не видел, как в импровизированный спортзал подтянулась Сабин в облегающем костюмчике и броне-рукавицах, не слышал забавного диалога о стальном льде и хрипенья с ахами, когда зажатый в угол Чоппер показал сенсационную запись комплекса упражнений Бриджера.
   Во время завтрака Эзра не успел посиять в лучах восхищения Сабин и Зеба: Кэнан заронил сомнения демонстрацией Силового воздействия на смарт-монитор, ещё и Гера высказалась о недопустимости отработки приёмов на её чувствительном дроиде. Сильно проголодавшийся подросток не стал оправдываться, заглотил салат и кашу да подался в прыщ медитировать до выхода из гипера и посадки на планету.
   - Эзра, спустись в кают-компанию, пожалуйста, - раздался из динамиков голос Геры, едва у обустроившегося Эзра над ладонями взлетели пары игл и подшипников.
   - Зачем? - заупрямился разобиженный Эзра. Хаку бы такое точно не одобрил.
   - Обсудить тренажёрный зал, на Колумексе широчайший выбор спортинвентаря.
   - Я вчера ясно высказался, мэм, и сегодня доказал ненужность. Без меня его обсуждайте, - спокойным тоном отнекивался Эзра, давно уже сварганивший план монтирования по типам тренажёров и выложивший его в общий доступ внутри банка данных компьютерной системы Призрака. Сопливых вовремя целуют!
   - У нас летучка, Спектр-6, - подал строгий голос Кэнан, поддерживая реноме капитана. Упрашивать? Ошиблись адресом!
   - У вас. Первое слово дороже второго, - по-детски отмазался подросток, отключая внутреннюю связь. Лично за ним никто так и не явился. И сами разошлись.
   Вообще Колумекс объединяет девять систем и является крупным торговым миром на главнейшем во всей галактике Перлемианском ТМ. Ещё по пути на Стигеон-Прайм любопытный лоталиан задал своему ледяному клону найти в Голонете и затем выкроил время прочитать сводную справку об этом мире, примечательном игорным бизнесом.
   Колумекс-сити как Корусант в детстве. Столичный гигаполис разросся более чем на половину крупнейшего материка планеты в широтах с субэкваториальным и умеренным климатом. Как и всякая торговая площадка, город развивается в хаосе бизнеса, когда: километровый небоскрёб соседствует с доисторической блочной крепостью на скале; песчаная коса пляжа в некогда открытой лазурной лагуне оказывается отделённой от океана широким частоколом морских высоток; чудом уцелело несколько зелёных оазисов столичных парков. В остальном городу Лотал-сити, должно быть, в кошмарах снится подобная густота застройки и заселённости. В Колумекс-сити был и Верхний Город с линиями аэротрасс, и лежащий на задыхающейся поверхности Нижний, и утопающий в нечистотах Подземный. По разным причинам Колумекс не смог войти в галактическую двадцатку экуменополисов - городов, сплошь покрывающих собой планету.
   Множество космопортов и площадок ждали звездолёты всех мастей, от целых пригородных полей до ангарных многоэтажек и посадочных уровней прямо в или на небоскрёбах. Размер взимаемой платы сильно зависел от близости к кипящим жизнью бизнес-центрам. Существовал и своеобразный дресс-код для звездолётов, когда в тот или иной эллинг допускался исключительно класс звёздных яхт.
   Силовые эманации от скученных миллиардов разумных угнетали шиноби-джедая. Эзра с трудом отрешился и очистился, прозевав, как снижавшийся над сплошной застройкой Призрак подлетает к одному из многоуровневых зданий, напоминающих составленные стопкой ангары звёздных разрушителей. Минус триста кредитов с корабельного счёта за сутки, минус сто кредитов с одного из лицевых счетов Эзры за подключение комлинка к картографическим ресурсам столичной системы навигации. Эзра едва не разделил дежурство с Чоппером, чуть не опоздав на посадку в челнок - Фантом полетел к одному из гигантских торговых комплексов.
   - Не потеряйтесь, молодёжь, - пожелала Гера, уходя с заставленной стоянки под ручку с Кэнаном, по случаю вместо наплечника и свитера одетого в тельняшку из коричневого нано-шёлка и стильную кожаную куртку имперско-серого цвета.
   - Чего и вам желаем, - ответила Сабин, дважды перепроверившая устройства коммуникации. - Ну-с, ребята, какие планы? - не спеша вливаться в поток существ, повернулась девушка к двум сопровождавшим её парням, не изменившим личной моде.
   - Я погоняю снаружи, подниму наличку, - туманно ответил воришка, нахлобучив кадетский шлем, цветасто разрисованный фруктами в стиле "мандалорского граффити".
   - А мне тут походить надо, - сказал Зеб, пуча лаймовые буркала на разномастную толпу, снующую по гигантскому холлу-площади близ одной из стоянок.
   - Лады, разбегаемся, - чуть пожала плечами Сабин, пряча в разрисованном шлеме свою цветастую причёску.
   Шиноби легко затерялся в толпе. Отдав один кредит за вход в освежитель, подросток в одной из кабинок проверил отсутствие шпионящих устройств и запечатал шлем в фуин-пластинку, засунутую в ранец к обойме ей подобных. Применив маскировочное ниндзюцу, Эзра благополучно прошмыгнул на выход над тощим неймодианцем и по свободному от толчеи потолку быстренько вернулся на стоянку, чтобы без лишней толкучки пробежаться вниз по стене торгового комплекса.
   Насколько упорядоченно летали аэроспидеры по воздушно-виртуальным эстакадам, настолько же хаотично двигался по улице наземный транспорт сотен разных моделей в тысячах модификаций и расцветок. Бриджер на скоростях до сотни километров в час чувствовал себя вполне уверенно и намеренно не стал участвовать в толчее на имевшемся в фуиндзюцу скутере, чтобы размять навыки шиноби.
   "Дело не в том, выигрываете вы или проигрываете, а в том, как часто", - девиз всех хергликов, чрезвычайно широких и настолько же азартных водных жителей, известных с начала существования Республики примерно двадцать пять тысяч лет назад и всей своей империей присоединившихся к ней около тринадцати тысяч лет назад. Больше половины всего игорного бизнеса во всей известной галактике принадлежит именно представителям расы херглик, как хаттам рынки спайса и рабов.
   У Эзры имелось несравнимое с Кэнаном преимущество - ниндзюцу перевоплощения. И если Джаррус сможет в одном казино обмануть игровой автомат, а в другом сделает выигрышную ставку, то в следующем азартном заведении к нему непременно пристанет охрана. Бриджер подался прочь из торгового комплекса ещё и затем, чтобы пополнить карманы за счёт конкурирующих казино. Совесть ничуть не роптала, когда пацан дурил юрлиц, наживающихся на болезни с названием "азарт". Ему деньги нужнее!
   Эзра плохо ориентировался в карточных играх и пока худо предугадывал, зато прекрасно мухлевал с механикой типа рулеток. В Лотал-сити несколько лет назад владельцам казино даже пришлось отказаться от игры под названием Колесо Джубили со ставками на одно из ста чисел. Пришёл черёд подоить заведения Колумекс-сити!
   О, столичные казино в престижном районе кричали роскошью драгоценных металлов, камней, древесины, тканей. Столь же яркий и броский в своём бело-золотом костюме-тройке рыжий господин с кудрявыми бакенбардами и курительной трубкой из янтарного кашиикского врошира, под ручку с гораздо более высокой блондинкой в рубиновом платье с декольте до пупка и боковыми вырезами до пояса. Такая пара визитёров не вызвала вопросов у секьюрити "Хер'Кол-Аз Нова-Кристалл Люкс-Чакчак", имевшей перед парадным входом на двадцатом этаже несколько открытых прудов с поющими и светящимися фонтанами, услаждающими изысканных гостей казино.
   Естественно, Эзра последовал правилу фешенебельного казино - фишки за нова-кристалл. Безусловно, себе и даме в руки дорогущий коктейль по тысяче кредитов за фужер. Разумеется, минут тридцать променада с пробой пера за карточными столами с результатом в минус двадцать тысяч из ста, как полагается богатею, не чуждому азартной экспрессии. Конечно же, далее последовало развлечение Колесо Джубили: ставка в тысячу на тридцать одно - тридцать пять; пять на сорок пять - сорок семь; десять на семьдесят шесть - десять; десять на... Игровой банк рос - множитель выигрыша тоже. К позолоченному месту подтянулись другие азартные игроки: сперва деваронец подкинул десяточку золотых фишек, потом пара импозантных мужчин по пять добавляли, привлечённая водяным клоном тучная дама с пышными платиновыми волосами да в гарнитуре из нова-кристаллов положила целый камешек с фалангу своего мизинца...
   За счёт заведения садясь в роскошный лимузин из люкс-аэроспидера XJ-2 с автопилотом, Эзра оправил лацкан пиджака, во внутренний карман которого положил хитрую коробочку с тремя нова-кристаллами, включая свой прежний, а купленный кейс с выигрышными чип-кредитами на шестьдесят тысяч доверил "любовнице", эротично прижавшейся к нему своим бюстом. Высадиться у самого дорогого апарт-отеля труда не составило, как тут же снять на ночь номер за пару тысяч карманных и через пять минут смыться оттуда, оставив перевоплощённую пару крепких и умных ледяных клонов искать в местном Голонет товары по списку и помещение в аренду.
   "Спектр-6 Спектру-5, держу хвост трубой. Как ты?" - текстом доложился и спросил пацан через комлинк, будучи на улице. Гера не ответила на вызов, кстати.
   "Всё пучком, держись", - почти сразу последовал короткий ответ Сабин.
   Разжившийся капиталом Эзра сорок тысяч запечатал, а двадцать тысяч разменял на фишки в следующем казино, куда вошёл как плечистый отец с белобрысым кудрявым подростком, тут же бросившимся спускать сотенные чипы в однорукие бандиты Лагджек. Битый час Эзра с внешней экспрессивностью приноравливался к электронике игровых автоматов с одним-двумя отрывами на "посмотреть" диковинки казино, пока "взрослый" водяной клон с запоем спускал десять тысяч кредитов в дурацкий сабакк. Позже "отцу" в Колесе Джубили повезло превратить пять тысяч в двадцать пять, и пока он, базаря со случайными людьми о трудностях аграрного бизнеса, обменивал фишки на чип-кредиты, его "сыночку" на предпоследней сотке повезло сорвать банк во втором по наполненности Лагджеке - пятьдесят две тысячи восемьсот кредитов "на учёбу в Имперской Академии". Вся соль в уходе из казино с выигрышем. На сей раз эскорт службы безопасности доставил везунчиков к филиалу Галактического Имперского Банка, где в закрытой кабинке кассы "отец" вместо перекладывания денег на лицевой счёт благополучно разменял крупные чип-кредиты на мелкие и валюту, причём, аморфное водяное создание успешно обмануло видеонаблюдение, когда склонилось над кейсом, вбирая внутрь себя деньги и распространяя ниндзюцу для их имитации, чтобы по выходу из "доверенного" ГИБ вернуть пустой чемоданчик "сердобольным" секьюрити из сети казино "Азаз'Колу".
   За пару с лишним часов прибыльного труда устав от актёрских притворств и не став в третий раз искушать судьбу, особенно с плохо отрепетированными ролями, Эзра благополучно вернулся в ранее снятый номер и перезапечатал в фуиндзюцу битком набитый кейс. Как раз вовремя прибыл агент из крупной ювелирной фирмы с тысячелетней историей, привёзшей к богатому клиенту унции тонких пластинок различных драгоценных или дорогих металлов и сплавов в обмен на ново-кристалл, зарегистрированный в базе престижного казино. А второй выигрышный камешек Эзра в маститом облике обменял на счёт в банке, тут же потратив на приобретение баррелей свежей бакты. Полакомившись заказанными в апартаменты экзотическими для лоталиана деликатесами и запечатав лишние порции себе на будущее, Эзра вдумчиво собрался и, незримо следуя за своими ледяными клонами, по-прежнему изображавшими экстравагантную пару, навсегда покинул сей услужливый апарт-отель, отправившись по эскалатору пешеходной зоны одной из высотных магистралей.
   - Спектр-6 Спектру-4, помещение забронировано. Встречаемся по адресу? - подросток связался с приятелем, наверное, заскучавшим уже слоняться бесцельно.
   - Спектр-4 Спектру-6, лучше у нашей стоянки в этом торговом комплексе, как его бишь... - перекричал Зеб толпу прохожих в самый микрофон простейшего коммуникатора. - Через сколько будешь?
   - На дроид-такси минут через пятнадцать-двадцать.
   Вызвав на специальной платформе аэрокар, улыбчивый Эзра с определённым удовольствием прокатился, через обзорный блистер салона рассматривая архитектурный стиль гигаполиса и соседей по транспортному потоку. Подросток поймал себя на крамольной мысли сравнить итоговый выигрыш с Кэнаном и Герой - обойдутся! И Сабин лучше пока ничего не говорить, хотя он давно имел сто тысяч кредитов на учебный курс по гипердрайвам - это подождёт, слишком много уже пунктиков на Кашиик, чтобы впихивать обучение интересному, но третьестепенному.
   - Спрашивай, - дозволил ласат, когда аэрокар вновь влился в поток машин, приняв новый адрес и ещё один сотенный чип-кредит.
   - Как ты провёл лето? - лукаво улыбнулся Эзра, вроде как первым успевший притормозить освободившееся дроид-такси, доставившее мизинца и шпалу на шопинг.
   - С пивом и дежариком, а осень с ними не задалась, - хрюкнув, важно ответил Зеб, выразительно покосившись на вертлявую башку дроида-таксиста. - Ладно, друг, оценили от двух до трёх сотен, срок не более полугода. Мне искренне жаль... - виновато понурился Зеб, протягивая официальные заключения.
   - Всё нормально, друг, бывает. С другими связывался?
   - Да, и тебя прикрыл, - твёрдо заявил Зеб, покосившись на кошачью рожу водительницы люксового аэроспидера, пристроившейся по соседству.
   - Спасибо, по прибытию ещё раз доложимся шефу.
   Вырулив на заоблачную трассу, дроид-такси разогналось до полутысячи километров, всего за семь минут долетев до нужной промзоны - дольше выруливали на нужную воздушную эстакаду.
   - Ого! - выдал Зеб, когда аэрокар влетел в гаражный ангар, открывшийся по шифр-сигналу с комлинка худосочного приятеля на соседнем сиденье.
   - Выдерживает дюзы звездолётов, там есть жилой отсек с водяным душем и ванной, - махнул рукой Эзра. - Относительно недорого - штука за сутки.
   - Пополам, - тут же заявил ласат, вылезший из дроид-такси.
   - Да брось, Зеб, легко пришло - легко ушло. Хочешь вызвать девочку? - скабрёзно лыбящийся пацан протянул датапад с куницами по штуке в час у клиента.
   - Гркх!..
   - Не стесняйся, после тренировки с тобой я ещё сам хорошенько позанимаюсь в этом ангаре, а тебе чего зря время терять или ночевать не пойми где?
   - Тьфу, мелочь пузатая! Только если ты себе тоже девку закажешь, - указал пальцем ласат, выразительно багровея ушами.
   - Не-а, не хочу лишаться девственности с проституткой, иначе осаждаемая крепость никогда не капитулирует передо мной, - иносказательно намекнул подросток, лишь теперь застенчиво покраснев. Сексуального опыта Хаку с гейшами пока ещё хватало для мокрых мечтаний...
   - Хах, озабоченный... Давай сперва осмотримся и отзанимаемся, потом... это, - смутился ласат, понимая бесхитростный подкуп. Схоже поступил Кэнан на Джанкфорте.
   - Лады. А вон и дроид-копилка, - усмехнулся Эзра на представителя новой серии R4, въехавшего из дверей в общую часть здания с арендуемым ангаром.
   Астромеханика сопровождала вооружённая четвёрка телохранителей в виде дроидов серии B2 из времён Войн Клонов. Эзра выдал наличную часть минимальной суточной оплаты и распрощался с жестянками, чей владелец зашибал приличные бабки на подобных сделках.
   В арендованном ангаре Призрак мог разместиться спокойно. Чисто погрузочно-разгрузочная стоянка с подводкой электропитания и жилкомплексом для собственных сторожей или иных нужд. Пока осматривали спальни, сауну, кухню, дюжина невидимых водяных клонов Эзры прошвырнулась в ангаре на счёт следящих устройств, точно имевшихся в спальнях и сауне. Потом Зеб сам связался с Кэнаном и условился о ещё трёх часах отлучки, а Эзра поддакнул, обозначив своё сытое присутствие рядом.
   - Ну, где там твои иглы, Эзра? - разминавшийся наёмник хрустнул кистями.
   - Иглотерапия, Зеб, после стрельб и спарринга, - важно ответил Эзра, по-своему разминавший кисти.
   - Чем полезна? - прохрипел вопрос Зеб, смиряясь с заслуженной участью.
   - Целостным благотворно-бодрящим воздействием, - лаконично ответил шиноби-джедай, не став пояснять про сшивавшую каждое тело и душу систему энергетической циркуляции, куда живительная чакра вольётся напрямую через проколы в точках акупунктуры, которые доморощенный ирьёнин уже частично отыскал у ласата.
   - Мм... А стрельбы? - поинтересовался должник.
   - Попрошу тебя из бо-райфала расстреливать верхушку моего ледяного меча - хочу добиться стойкости и отражения плазмы на манер светового.
   - Смахнёмся, хоть, вооружёнными? - ставший раскладывать свою винтовку-глефу ласат лупоглазо посмотрел на то, как из сложенных рук Эзры вырастает синяя круглая палка на подобии плазменной арки джедайского оружия.
   - Как-нибудь в следующий раз, Зеб, мне сперва надо грамотно отработать фехтовальные стойки и приёмы, перенятые от Люминары, - пояснил Эзра, думавший поиграться с ледяной версией Обезглавливателя Момочи Забузы. Увы, этот гигантский тесак придётся отложить в пользу ледяного подобия светового меча, палки круглого сечения, чтобы в случае обретения подлинника не переучиваться. Или маяться с параллельной разработкой, чтобы имелся козырь для поражения врага?
   - Понятно. Как именно мне стрелять?
   - Чётко в полуметре над моей головой, - Эзра вышел на позицию в десяти метрах от изготовившегося приятеля. - Сколько выстрелов в обойме?
   - Пятьсот.
   - Хм, спустим четыреста и на зарядку? - уточнил парень, концентрируясь на расстановке водяных часовых по охранному периметру.
   - Да. Как быстро стрелять? Или по команде?
   - Давай по моему сигналу притопыванием.
   Условившись, приятели начали стрельбы. Первый же выстрел из винтовки снёс кончик ледяной палки, обломком заехавшей по лбу вундеркинду. Ещё и ещё - метко. Потом ледяная палка просто угрожающе качалась на вытянутых руках. К сожалению, за сотни попыток не удалось добиться ни стойкости, ни отражения плазменных выстрелов, но Эзра всё равно остался весьма доволен практическими результатами, которые через час после нескольких раундов рукопашного спарринга во всех смыслах отточил во время иглоукалывания льдом. К тому же, воришка наоборот привык при помощи хьётона делать материалы хрупкими, как первый лёд: разбивать бронированные витрины, словно обычное стекло; крушить дюрасталевые стенки тайников или сейфов со слишком крутыми для воришки замками. Собственно, из-за этого и проявились проблемы со ржавлением металлов после соприкосновений с его чакрой.
   - Что, шкет, боишься, лоб расшибу? - хрипло ухмыльнулся ласат, наблюдая, как Эзра одевает обновку, тайно доставленную из ТК перевоплощёнными клонами.
   - Хех, приятель, у этого высокотехнологичного устройства не только роль протектора. Тут четыре скоростных видеокамеры разных диапазонов и одна голокамера. Эм, я на память не жалуюсь, просто глупо отказываться от записи спаррингов для анализа ошибок. Я тебе могу позже показать и обговорить, чтобы посмотрел на себя со стороны. Надо?
   - Лады, - ощерился Зеб. Разгорячившиеся уши сдали ласата с потрохами.
   Фиксация боя поразительно сказалась на собранности и серьёзности Зеба, подстёгнутого мыслями о демонстрации его позора кому-либо ещё. Боясь оплошать, ласат выкладывался максимально, двигаясь проворнее обычного и умудряясь проводить успешные контратаки. Эзра наоборот получал удовольствие, действуя в своей обычной манере, дабы оценить потом именно это своё состояние, как по записи на инфочипе, так и посредством пресловутой психометрии, чтобы повысить результативность работы с элементами от R2-D2. Парень не собирался никому другому показывать компромат, кроме соседа по каюте и партнёра по спаррингам. В перспективе Эзра вообще хотел научиться восстанавливать стёртые с инфочипов записи при помощи Силы и Чакры.
   Зеб мужественно похрипывал от леденящих уколов, вскорости перестав ощущать превращение в ежа. Зато как округлялись и вылуплялись его глазища, когда всё тоже самое повторилось, но лёжа на спине?! После ледяной иглотерапии ласат впервые в жизни испытал запредельный кайф от погружения в горячую ванну, щедро приправленную полезными для шёрстки солями и маслами. А там уж и девушка по вызову из пушистой расы селониан подоспела с корзинкой готовой провизии из элитного ресторана, присоединившись к банным процедурам здорового молодчика, разгорячённого да изголодавшегося по сексу. А за ней потянулись курьеры из служб доставки, привозившие сделанные ледяными клонами заказы, от амбори и питательных желе до недоступных на Лотале образцовых листов фольги и бумаг с пергаментами.
   Эзра честно-пречестно не подглядывал за плотскими утехами приятеля, дюже сконцентрировавшись на точном воспроизведении боя Люминары с Зором с последующим разбором движений по памяти Хаку, видевшему бесчисленные тренировки великого мечника Забузы и участвовавшего в них, а также хорошо научившемуся владеть кунаями - помимо любимых сенбонов. Увы, шиноби-джедай быстро убедился, что запальчиво отринул занятия с Кэнаном, знавшим самые азы этого стиля боя. Всему своё время, настанет черёд и для изучения стилей фехтования джедаев. Посему Эзра в оставшееся до возвращения время принялся химичить с чернилами и подложками для фуиндзюцу, испытывая острый дефицит готовых и ёмких хранилищ.
  

Интерлюдия 10, колеблющиеся.

  
   Сабин хотела направиться закупаться новыми красками и химией для своей взрывной смеси, когда по пути её внимание привлекла витрина ювелирного отдела, среди прочего торговавшего слитками бескара - уникального мандалорского металла. Одетая в бескаровую броню девушка ненадолго задержалась для сличения цен. Сабин уже отходила, когда заметила Зеба, с угрюмой мордой лица входящего в этот отдел.
   "Надо же, чего он тут забыл?" - заинтересовалась напарница, изменив планы и оставшись наблюдать сквозь витрину с роскошными бриллиантовыми колье на бюстах. Чего только Сабин не успела перебрать в голове, пока Зеб дожидался результатов экспресс-экспертизы, расплачивался сотенной пластинкой и аккуратно сворачивал за пазуху флимси с официальным заключением о подаренном Эзрой кольце, возвращённом на мясистый палец ласата. Все предположения разбились о мрачно-виноватую рожу, с которой её полосатый соратник покинул престижный магазин драгоценностей, практически в упор не заметив раскрашенную броню художницы.
   Такой же подарок, преподнесённый Эзрой на праздничной трапезе по случаю воссоединения на OHS3210-03, Сабин не носила, оставив на полочке в каюте. Ничего не понявшая девушка решила выяснить, все ли это странности, или Зеб, по обыкновению, завалится сейчас в первый попавший на пути бар и спустит заработанные кредиты на сабакк и выпивку. Заинтересованной охотнице за головами не составило труда проследить за беспечным ласатом.
   На визоре мандалорского шлема Зеб подсвечивался ярко жёлтым, ещё и анимированная стрелочка тыкалась в его ушастую макушку. Самая разномастная публика двигалась по торговому центру. Дёрганные и злые, раздражённые запахами и шумом толпы, неизбежными толчками и карманным воровством. Сабин в своей броне благополучно избегала большинства напастей. Зеб чего-то конкретное искал, не удосужившись обзавестись навигатором, поэтому спокойно следовавшей за ним мандалорке выдалась возможность пораскинуть мозгами по теме...
   Сабин невольно сравнивала Эзру со своей бывшей сокурсницей по имени Кетсу Оньо. Мужественные черты лица с фиолетово-розовыми очами и требовательными губами, охочими до соблазнов. Они жили в одной казарме с поступления в академию. Первые поцелуи, ласки и обжимания в душе и укромных местах... Они вместе сбежали, вернее, Сабин двинулась за соблазнительницей из младшей ветви одного из кланов их общего Дома. Они вместе стали охотницами за головами. Без присмотра старших Кетсу оказалась жёсткой и жадной до такой степени, что однажды ради куша бросила подругу умирать.
   Эзра по сравнению с Кетсу являлся противоположностью и продолжением. Более отзывчивый, миролюбивый, довольно мягкий, терпеливый, заботливый. Тоже смелый и умный, но щедрый. Это если упустить всю мистику с этими сверхъестественными способностями. Мысли Сабин завращались вокруг чувств к Эзре. Ей определённо понравилось заигрывать и кокетничать с ним. Влечение к Эзре, как к парню? Нет. На Геру она не заглядывалась, но в бордель к тви'лечкам ходила и намеревалась повторить сие интимное развлечение на Колумексе, чтобы ненароком порождённые Силой эмоции не проросли, как у Геры, втюрившейся с потрохами. А Эзра... Симпатичный и забавный мальчик, названный брат и надёжный друг, не более, но и не менее.
   Несомненно, Сабин понимала, что распространяет на Эзру свои чувства к родному брату - Тристан на год младше неё. Когда Сабин сбегала из академии на Мандалоре, он выглядел ещё тоньше и мельче, чем Эзра при первой встрече в подворотне Лотал-сити. Тристан запомнился старшей сестре мягким и весёлым сорванцом, смешно занимавшимся с бластерами; послушный ребёнок, на которого мать не нарадовалась, в отличие от дочери, с которой была суровой и требовательной. Графиня Урса Врен считала наследницу предательницей, но поиск не вела, как и общение. Сабин изредка переписывалась с Тристаном, любящим старшую сестру и осуждающим, ведь её побег круто усложнил жизнь её семье и всему клану Врен. Беглянка желала помириться с родным братом, ведь он тоже сейчас подросток, как раз примерно на год постарше Эзры. Детское общение не в счёт, а нынешние короткие строчки в одну-две фразы раз в месяц... Бриджер мнился Сабин мостиком к Тристану.
   Тем временем Зеб следующим пунктом посетил - ломбард! Сабин укрылась за витриной внутри помещения и настроила сверхчувствительный микрофон направленного действия. Девушка так и замерла ошарашенно, когда ласат особо акцентировал внимание на давности изготовления украшения и получил экспертное заключение - менее полугода назад! Возникшие у Сабин эмоции мало отличались от тех, что были на лице Зеба, выходившего из ювелирного магазина.
   Сабин успела заснять серию голофото, чтобы чуть позже по знакомой мимике Зеба заключить - эксперты сошлись во мнениях. А ещё бывшая охотница не прекращала звукозаписи, зафиксировавшей диалог между молодым продавцом и пожилым экспертом о том: что настоящую итоговую стоимость с четырьмя нулями в данном случае делает не художественная или материальная ценность поделки, а безусловная принадлежность изготовителя к Силовикам; что полосатое существо наверняка обманули в авторстве предтеч, взяв с него подлинную цену украшения; что связываться с "детородными органами" Империи по данному пустяку выйдет "анально дороже".
   - Извините, девушка, вам подсказать?.. - вежливо обратился один из продавцов-консультантов к клиентке, надолго застывшей у витрины с антиквариатом.
   - Нет. Да. Эм... - замешкалась застигнутая врасплох Сабин. - У вас есть шлемы, игрушечные? - выдал девичий мозг гениальную идею подарка Эзре по какому-нибудь случаю. Смысла шляться хвостом ласата более не имелось.
   - О, сейчас мы подберём для вас товар, уважаемая мэм. Прошу к прилавку с реестровым каталогом, - любезничал прилизанный молодой человек с очаровательными синими очами, похожими на волосы Эзры у самых корней.
   - Мгм... - пошла за ним Сабин, изначально не намеревавшаяся ничего покупать, кроме новых красок и реагентов для своей цветной взрывчатки, ну, и нижнего белья ещё, кружевного такого, со снежинками, чисто подразнить похотливого малютку.
   В итоге мандалорка зависла в этом ломбарде на тридцать три минуты, как показал бездушный хронометр. Приобрела набор солдатиков из всех видов клонов Великой Армии Республики, вырезанных самими штурмовиками из кости одного из громаднейших в галактике космических чудовищ - пёрргила, чья ротовая полость подойдёт для Призрака в качестве ангара. Сабин не хотела светить банковский счёт и не имела наличности в достатке, зато хранила несколько зашифрованных архивов с учебными курсами, которые сама прошла и взломала для копирования на датапад Эзры, но ещё случай не представился передать. Вот ими и расплатилась с прижимистым держателем ломбарда, не побрезговавшим "пользованной" информацией.
   Тем временем Гера тащила за собой Кэнана на привычный им обоим вояж по игорным зонам торгового комплекса. Каждый раз заходили и уходили раздельно. Кэнан предвидел результаты туров в играх со ставками, зашибая выигрыши в несколько тысяч и спокойно отваливая. Попутно он влиял Силой на искусственные и натуральные интеллекты охраны для их успокоения, а перед уходом сосредотачивался на игровых автоматах, где Гера вовремя переходила с сотенных чипов на максимальный номинал в тысячу, чтобы выиграть приз по десятикратному множителю на ставку - далеко не самый редкий и точно не главный в Лагджек. Всюду этим и ограничивались, с каждой точки унося порядка двадцати тысяч - более двухсот тысяч с ТЦ. Вся эта сумма предназначалась для собственного потребления, поскольку вуки имели достаточно богатых друзей и знакомых, готовых под поручительство спонсировать потребности, от меценатства до кредитования в счёт доставки ценных ресурсов с Кашиика.
   Раньше парочка любовников ежемесячно так зарабатывала. Сами жили на широкую ногу и оказывали помощь нуждающимся существам, только не деньгами, а закупали и доставляли бакту и всякие медикаменты на её основе. Приторно сладкая жизнь со шпионскими приключениями, гнавшими любовников всё дальше от Ядра галактики, пока в их команду не попал Зеб и посланная по их жизни Сабин. В новом составе пришлось переквалифицироваться, чтобы не палить джедайские приёмы, и быстро пришла нищета.
   - Смотри, Гера, представительство Танган Индастриз, - показал рукой щёголь, ведя принаряженную девушку под локоток и Силой отвращая от них внимание, в том числе электроники. Сумма украденного невелика, чтобы поднялся кипишь. Пока оценят статистику выигрышей с игровых автоматов всего ТЦ, Призрак уже будет в гипере.
   - Пойдём обедать в ресторан, Кэнан, - неровно вздохнув и выдохнув, тви'лека отвернулась от салона с аэроспидерами.
   - А как же желание купить "Аерослед"? - недоумённо вскинул брови мужчина, специально составивший маршрут так, чтобы в конце отовариться мечтой.
   Упомянутый транспорт был самым компактным в классе аэрокаров. Большинство моделей либо широкие, либо длинные, что одинаково не подходит для стоянки внутри Призрака. "Аерослед" же в формате кабриолета имел габариты всего два на четыре на два метра при цене в двадцать две тысячи кредитов. Двигатели, сменные аккумуляторы и прочая аппаратура размещалась в метровой подложке, на которой находилась кабина с передним местом для пилота и двумя позади. Раздвижные крылья, выдвигающийся с кормы поддон для ящиков, грузоподъёмность в полтонны, а низкая манёвренность и скорость в пятьсот километров в час повышались установкой дефлекторных щитов. Идеальное дополнение к челноку и нынешнему лэндспидеру.
   - Поговорим за трапезой, - поджала губы Гера.
   В ресторане они шиканули, перекупив вип-место у обзорного окна с видом на парковую зону с прудиками и наличием пелены экранного щита для приватности. Меню кусалось ценами, но сейчас они могли себе позволить не смотреть на стоимость заказываемых блюд. Роскошная обстановка, приятная музыка, живые официанты, фирменные деликатесы. Оба вкушали пищу, повышая себе настроение. Пытаясь...
   - Кэнан, - начала Гера, болтая в фужере первосортное оранжевое вино из миелуранов с двадцатичетырёхлетней выдержкой. - Я готова провести предварительные консультации с другими экипажами, чтобы они приняли Эзру или передали пилота, - высказалась она, словно прыгая в море с мыса. И залпом допила алкогольный нектар.
   - Не понял, - всерьёз удивился Кэнан, даже поставивший свой бокал на стол и севший прямо. Он ожидал гораздо худшего... предложения, помня станцию Озисис, хотя тогда имело место ситхское затмение...
   - У Эзры есть деньги на новый звездолёт, а у нас средства и связи на его модернизацию. Ему понадобится пилот, - пояснила Гера. - Наверняка Сабин к нему перейдёт, возможно и Зеб. Поначалу будем сотрудничать кораблями, а там разные миссии по профилю команд... Понимаешь, - нефритовые глаза встретились с небесными, - я устала от раздрая и притворства. Мертворождённая идея тренажёрного отсека - это край чёрной дыры. Кашиик вытерплю, а дальше... надо решать сейчас, Кэнан.
   - Хм... - мужчина сдулся, поникнув. Сопляк был прав с передачей ученика, Гера тоже завела речь о переговорах на высшем уровне перед согласованием перевода с самим рядовым. Однако важнее сам выбор тви'леки, продуманный, а не импульсивный под воздействием неблагоприятных обстоятельств.
   Тут раздался вызов от Зеба, мякнувшего про три часа на тренировку с Эзрой, на сей раз поддакнувшим в микрофон товарища. Гера предупредила ребят о смене стоянки Призрака, не объясняя им причин, требовавших уйти в облачность и сменить сигнатуру, как скроется и Фантом, чтобы сбить со следа ищеек от игорного бизнеса.
   - Вновь вдвоём, Гера? - выразительно задал вопрос мужчина, увидев желанный ответ на лице близкой подруги. - Заманчиво, однако...
   - Ещё четыре ТЦ, и спровадишь врача миллионером, - по-своему поняла женщина, глянув на бокал сока и постоянно ноющий бок любовника. Бакта-камера облажалась.
   - Он клещ, сосущий приёмы Силы. Попытка снять кончилась потерей доли почки, - неприязненно скривился Кэнан, сожалевший, что тогда погнался за воришкой.
   - Подставил, значит... - омрачилась тви'лека, поняв про схватку в Шпиле.
   - Сам вчера признался, напустив туману про веление Силы. Гера, как и где он ковырялся в Чопе?
   - По логам каскадные сбои в микросхемах и программах, когда "веселится" верхом на Чопе, - поджала губы хозяйка астромеханика. - Кэнан, раз он постоянно напоминает тебе о болезненном прошлом, так подари ты ему уже этот долбанный голокрон, хватит мучений... - и щедро глотнула выдержанного алкоголя.
   - Я боюсь, что он наберётся оттуда знаний и обернёт их против нас и народа... - Кэнан глотнул кисло-сладкий сок, покоробившись из-за запрета на алкоголь.
   Джаррус озвучил тупейшую причину, поскольку мужчина не смог признаться женщине, как тоскует по счастливым временам Храма и одновременно ненавидит то время. Ради занятий с приблудой Кайлеб Дьюм вынужден ворошить прошлое, кроваво уничтоженное по ложному обвинению - якобы Орден Джедаев предал испокон веков оберегаемую им Республику. Вспоминать, как юнлингов воспитывали быть одиночками без эмоциональных привязок. Вместе с уроками в Храме всплывали имена и улыбчивые лица - с холодными или отрешёнными взглядами. Чем больше Кэнан вспоминал бытность Кайлеба, тем больше разочаровывался в религиозной организации фанатиков, которым с раннего детства вдолбили догмы, на поверку оказавшиеся ложными или искажёнными. Но не только воспоминания, а коробили и невольные сравнения себя в подростковом возрасте с Эзрой, превосходящим по всем статьям.
   Те же пресловутые кольца. Много раз чинивший разваливающиеся от старости звездолёты и поломавшееся оборудование Кэнан мнил себя экспертом в Силовой Ковке. В Храме на Корусанте все хвалили его таланты в Телекинезе, и мастер-джедай Депа Биллаба тоже. Однако бывший падаван совсем не представлял, как применить Силу для создания тех же цветов из вещества одного камня внутри другого, не говоря уже про отдельные элементы типа искорок. Занимавшийся с ним в храме джедай и сам гранд-мастер Йода приводили примеры исключительно по приданию внешней формы и соединениям, закрытию микротрещин, мерам по устранению изношенности или усталости металла, выравниванию внутренней структуры, уплотнению и укреплению связей кристаллической решётки. Мановением мастерских рук сглаживались исцарапанные пластины, над которыми юнлинги могли корпеть не одну неделю, а талантливый мальчик по имени Кайлеб справлялся за считанные часы. И в найденных Эзрой изделиях предтеч материалы смешены, как если бы сами камни делали мягкими и лепили на манер глины либо отливали по типу этих же вот декоративных гелевых свечей на столе. Разве ж это Силовая Ковка?
   Кэнан честно тренировал Эзру, заодно стараясь сбить спесь и встроить паренька в привычные модели поведения: старший-младший, командир-подчинённый, учитель-ученик. Мужчина хотел сохранить и вернуть свой подмоченный авторитет умелого и удачливого командира, попутно через наблюдения и анализ выясняя у Эзры о его методах работы с Силой. Кэнан на самом деле действовал весьма мягко и тактично в поисках общего языка, много где уступал. Однако всё ухудшалось вопреки его стараниям, настоящим стараниям, а не спустя рукава, как пенял поганец.
   Свойственный Эзре мороз вызывал у Кэнана стойкую неприязнь и неприятие. Творящиеся на Призраке странности будоражили, умаляя привычный комфорт и безопасность. При пассивных попытках разобраться во время медитаций Кэнан постоянно отмечал, что "внутренние силы" Эзры словно бы повсюду на корабле, но туманно - без выраженных очагов, кроме самого парня. Малого того, что Эзра обратил внимание Кэнана на его влюблённость и зависимость от Геры, так пацан ещё побудил взрослого осознать Призрак своим домом. Называется, впустил чужака, начавшего тут же устанавливать свои порядки, меняющего под себя. Какой хозяин такое потерпит? Вот и Кэнан испытывал гамму противоречий, понимая необходимость помочь пареньку с обучением, но не желая этого делать. Увы, чем дальше всё заходило, тем сложнее и запутаннее становилось.
   Кому не стыдно признаваться в своих слабостях? А в ошибках? Особенно глупых или трусливых. Кэнан в этом плане был нормальной личностью. Он считал Эзру здравомыслящим - пришлось считать и придётся считаться. Как ни крути, Кэнан видел взаимную и обоим насущную выгоду от сотрудничества, проблема с балансом...
   - Убей, - прерывая тягостное молчание, глухим шёпотом выдохнула Гера, глядя на испачканную красным соусом тарелку из тонкого белого фарфора.
   - Гера?.. - неприятно поразился Кэнан, вспомнив ту отчаянно смелую тви'леку, что грудью встала на защиту пацана, когда ситх исподволь атаковал джедая.
   - Раз боишься взращивания чудовища - убей личинку... Хватит колебаний, Кэнан, я больше так не выдержу, - повторила женщина, выпивая третий фужер любимого вина.
   - Гера, я не смогу предательски убить сумрачного целителя. Чем я тогда буду лучше него? - кисло и горько выдохнул считавший себя светлым джедаем Кэнан, убирая со стола недопитую бутылку вина. Подлил подруге из своего графина с соком, чтобы отвлечь от того, как расписался в собственном бессилии. Джаррус считал себя спецом в приёме Альчака, помогавшем устранять последствия пьянок или потасовок, однако на сей раз это самолечение произвести не удалось из-за очага дико распекающей боли, преодолевающей волю и всякие таблетки.
   - Об чём и речь! - гневно воскликнула женщина, бросая поданный ей сок в окно. - Ни принять, ни турнуть, ни убить! Хватит, Кэнан! - деревянная столешница протестующе затрещала под её кулачком, а посуда вздрогнула от испуга. - Ты всяко саботировал моё решение, так прими уже собственное и выполни его, Сила тебя дери!
  

Глава 31, укрощение строптивых.

  
   Эзра отвратительно выспался в атмосфере гигаполиса. Кошмары зажали и замучили, сил убавилось, ещё и потери из-за разрушительных протечек чакры из тенкецу, чего с детства не случалось. За всеми вчерашними приключениями и кучей покупок шиноби-джедай позорно забыл, что в пубертате гиперчувствительный к Силе.
   Приволокшийся в освежитель ирьёнин распечатал в себя одну из бакта-медуз, с её помощью приведя свой организм в тонус, напрямую накормив клетки и выведя отходы их жизнедеятельности. За время с посещения станции Джанкфорт шиноби-джедай уже разобрался, что злоупотреблять этим костылём нельзя - организм быстро привыкает к хорошему. А ещё Эзра только недавно выяснил, что бакта-медузы являются превосходными аккумуляторами, подобно губке, впитывая и храня не только лечебную, но и сырую чакру по золотой пропорции с Силой. Сейчас ранее сделанный запас пригодился - для продыху вполне хватило одного операбельного объёма системы циркуляции чакры. Аккуратно соединив две пользованные бакта-медузы в одну, освежив и запечатав оную, Эзра отправился в каюту забрать рвань и далее в трюм.
   Таща свой постельный комплект в утилизатор, любопытный Эзра спустился через лифтовую шахту и обнаружил новый груз. Вчера он не успел посмотреть, поскольку вместе с Зебом успешно и удачно вернулся на Призрак всего за несколько минут до времени их привычного отбоя согласно корабельному распорядку. Только Чоппер и встретил у трапа - остальные уже заныкались в свои каюты, и они тоже поспешили.
   - Привет, Чоп. Подработаешь Частным Охранным Предприятием? - привычно шутя.
   - Пиуваа, - пропиликал приветствие дроид, кабелем соединённый с корабельной системой и неотрывно работающий плазменной сваркой для срезания обломанных краёв выдранного сейфа. - Пзпивспва-пва, - наябедничал вымогатель, протянув манипулятор за мелким чип-кредитом с содержимым в десятку и великодушным бонусом бросая на комлинк перечень погруженных вчера покупок.
   - Ясно, - приуныл Эзра, обходя высокий и короткий аэрокар, припаркованный под открытым лэндспидером типичной гражданской модели Х-34 корпорации "Соро-Cууб". Новёхонькая и компактная по длине машина типа "Аерослед" - впечатляла!
   Подбросив милостыню подкармливаемому взяточнику, парень выкинул драную ношу и заглянул в боковые отсеки, где увидел по нескольку упаковок с припомненной эмблемой производителя элитного спортинвентаря и тренажёров для круизных лайнеров люкс-класса. Встретились там и логотипы тех концернов, продукцию которых отобрал сам Эзра, оставлявший файлы со своей подборкой в открытом доступе на корабельном хранилище данных. Гера и Кэнан сами всё скомпоновали, раз остальные отказались принимать участие в той летучке, ограничившись файлами.
   Эзра грустно почесал затылок: регулярным спаррингам с клонами настаёт каюк, как и совершенствованию телекинеза внутри ниндзюцу тумана. Покумекав, умный шиноби-джедай решил, что можно с пользой спалить ещё одно ниндзюцу, создавая ледяные гранаты с фазово-уплотнённой в них туманной завесой: блокирующий барьер можно замкнуть на целостность обёрточной фольги, а Силовая составляющая обеспечит долговременность хранения. Преимущество ещё и в том, что трюм под это дело можно будет занимать по несколько раз на дню, обставляя свои бои с водяными и ледяными клонами. Увы, площадь трюма кратно меньше, чем у грузового отсека, тут едва развернёшься с тайдзюцу.
   - Уарх! Привет, Эзра. Что, проспал, уах?.. - спросонья спросил ласат, нагрянув через лифтовую шахту.
   - Привет, Зеб. Отнюдь, хех, просто тужился, делая ледяную гранату с вонюче-дымовой завесой из корабельных фильтров, - похвастался изобретатель, творя последнюю ледяную перекладину под потолком.
   - Э, круто... я тебе не помешаю?
   - Вдвоём бодрее. Только смотри, приятель, не окочурься от зависти, - предупредил ухмылявшийся малёк.
   - Да уж, Сила неимоверно рулит... - ласат ещё раз смачно зевнул во всю пасть.
   - Приветик, ребята! - бодрая Сабин ловко спрыгнула через ту же шахту. Девушка довольно сощурилась, поймав оценивающий взгляд парня. - Ты уже всё, Эзра?
   - Да, я уже всё сделал, - важно покивал парень, спрыгнув полюбоваться и себя показать. - Можно начинать упражняться, втроём.
   - Отлично, - весело усмехнулась спортивно одетая девушка, оценив прикол. - Ты по своей вчерашней программе, Эзра?
   - Да.
   - Мы постараемся тебе не мешать, - Сабин ткнула в бок зевающего Зеба.
   - Арга, - хрипло поддакнул ласат, шевельнув ушами.
   - Спасибо.
   Вполне разгорячённый после клонов Эзра да на виду у других стал особенно чётко отрабатывать подходы, идеально выдерживая дыхание и количество повторений. Страх опростоволоситься на виду у Сабин помогал лучше контролировать нагрузку. Конечно же, спортивно одетый и ладно сложенный парень красовался перед то и дело косящейся на него девушкой, весьма сексапильной в своём облегающем костюмчике.
   Меж тем владелица корабля и вербовщица в повстанческое движение проснулась без похмелья и в прекрасном настроении, взлетевшим от вида совместного занятия у молодёжи. Как ни больно, Гера вчера в разговоре с Кэнаном умышленно накалила обстановку до крайней степени, который год пытаясь так и эдак воспитать из рохли - лидера повстанческого движения, но покамест даже капитан корабля из этого теста получался посредственный, мягко говоря. Тви'лека очень надеялась, что вчерашний душещипательный разговор наконец-то придал Кэнану взрослости и ответственности да настроил его по отношению к Эзре на безусловно снисходительный и дружеский лад. Зеб прав, как сочла Гера, не женщине идти вперёд и тащить за собой мужиков - дело женщины в правильную сторону "запустить" мужика и следовать в кильватере. Ободрённая вчерашним успехом с Кэнаном и нынешней идиллией у молодёжи, Синдулла по совету Фалкрама и дальше намеривалась накалять страсти, дабы один из двух конфликтующих дураков расплавился для формовки в нужном ключе, а второй перегорел и остыл для дальнейшего конструктива, опять же, в нужном ключе. Следовало спровоцировать срыв, чтобы сбросить скопившееся напряжение и временно развести петухов, а выбраковки заговорщицы не боялись - ребята перспективные.
   - Доброе утро, молодёжь, - вышедшая на балкончик Гера улыбнулась всем.
   - Привет, - вразнобой пропыхтели ей трое.
   - Мы купили спортивное оборудование для экипажа Призрака, - попыталась обрадовать хозяйка звездолёта. - Приглашаю в тренажёрный отсек.
   Эзра проигнорировал, начав ритмично отжиматься на стене, что выглядело фантастично и комично.
   - Мне ледяные интересней металлических, и компания тут приятней, - сказала Сабин, с переворотом спрыгнув с перекладины и взявшись тягать ледяную гирю.
   - И мне, - буркнул Зеб, вставая на руки и беря ледяные гантели ступнями.
   За плечом Геры нарисовался Кэнан.
   - Всем здравствуйте.
   - Привет, - вразнобой пропыхтели ему трое.
   - Эзра, - памятуя вчерашний диалог, капитан попытался обратить на себя внимание, когда подросток за минуту совершил шестьдесят "подтягиваний" к стене.
   Но суровый парень проигнорировал обращение; он изогнулся двумя мостиками, перекочевав на потолочную перекладину.
   Бородач, собравшись, но не унизившись до вставания на колени, чай не покалечил сиротку, при всех повинился:
   - Эзра, я был не прав. И вчера за завтраком, и до того. Прости меня, пожалуйста.
   - Я не верю, мистер, - жёстко ответил свешивающийся с перекладины парень, который не мог оставить такое безответным и потому остановил упражнение. - Ты дважды извинялся и потом делами опровергал свои же слова, не считая ситхскую атаку в период с Тунг'ла до вылета со Спящей. Я ещё вчера сказал, мистер, что у меня для тебя кончились кредиты веры и доверия, отвянь уже, а.
   - Я с тобой не собираюсь сюсюкаться, Эзра, и перестаю маяться. Вот, я добровольно дарю тебе джедайский голокрон, пользуйся на здоровье, - Кэнан на ладони протянул кубик, извлечённый из новенького подсумка на поясе.
   Подросток на миг округлил зенки, пропустил удар сердца и крепко зажмурился, оставаясь висеть кверху ногами. Сделав глубокий вдох и протяжный выдох, Эзра открыл ледяные очи и спокойно выговорил:
   - Я отказываюсь принимать в дар голокрон Сатель Шан, мистер. Для меня цена этих знаний - это восстановление Ордена Джедаев. Миссия важности всей галактики перекрывает планетарную и не считается предательством. Однако передо мной и тобой уже стоял этот выбор, мистер, и я с твоей подачи сосредоточился на миссии по спасению родного Лотала. Блоки памяти дроида-астромеха Энакина Скайуокера - это знаковый приз от Живой Силы, а Стигеон-Прайм - веха подготовки. Поздняк метаться.
   Завершив пояснение и передышку, парень телекинезом подтянул к себе родную штангу и приступил к замысловатым упражнениям на перекладине - таким же образом притягивать к себе стальные ящики и другие предметы Эзра ещё толком не научился. Сабин и Зеб вовсе не прекращали подходы, имея свои представления об очерёдности снарядов.
   Джаррус набрался смирения и вновь тактично заговорил в момент, когда Эзра завершил шестьдесят повторений упражнения и ещё не начал следующего.
   - Эзра, твои возможности Силы растут стремительно, геометрически выше риски навредить себе при самообучении. Тебе помогают, Эзра, а ты постоянно артачишься.
   - Мистер, я позавчера недвусмысленно отказал тебе в праве обливать меня желчью. Живая Сила не ставит ультиматумов. Если не нашёл другого пути, значит, плохо искал и пеняй на себя. Сегодня я разглядел решение своей проблемы обучения, мистер, как ты и хотел. Я оплачу пролёт и набью руку в Силовой Ковке с кладовкой Чоппера и очисткой обшивки Призрака, поднаторею в лечении с выполнением обещания подлечить тебя и за сим отправлюсь своим путём, перестав всем тут докучать.
   - Ты уходишь?! - удивлённо воскликнула Сабин. Внутри у неё всё замерло.
   Напряжённый Эзра элегантно спрыгнул перед девушкой и спокойно ответил ей:
   - К сожалению, Сабин, тут не оправдались мои надежды на временный дом или убежище, где можно расслабиться. Эм, я и вам всё ненароком взбаламутил, каюсь, все как на иголках с каждодневными нервотрёпками. Ну, не сложилось, бывает. Пора порвать порочный круг и успокоиться, устранив первопричину терзаний - меня.
   - Чего?! Всё ведь начало налаживаться, Эзра. Я вчера купила ящики с развивающими игрушками и сладостями для пожертвования детям Таркинтауна, гимнастика вот... - на этом аргументе девушка закусила губу, видя лёд в синих очах и поостерегшись касаться того, кто вызывал студёный пот.
   - И я вчера датапады взял оптом, Эзра, - подал голос встревоженный Зеб.
   - Мистер недооценивает риски с моей опасностью для окружающих. Напряжённость - срыв - выплеск - кранты. Мне тяжело без своих регулярных тренировок и простора, приходится перебиваться с потребностями от случая к случаю в стеснённых условиях. Вдобавок, я не всеведущ и не всезнающ, не могу учесть всё на свете. Например, я только после ночёвки в этом гигаполисе наглядно осознал, что мне противопоказаны густонаселённые миры и местности из-за бурления Силы от эмоций и мыслей миллиардов живых существ, о чём росший в теплице корусантского храма недоучка умолчал.
   - Эзра, пожалуйста, можно чуточку больше уважения к Кэнану, ты всё ещё на корабле, а он наш капитан и вдвое старше тебя по возрасту, - вежливо попросила Гера, вцепившись в перила. Женщина всё лучше представляла, как её мужчине тяжело справляться с этим трудным подростком, первым идя на сближение по тонкому льду, грозно трещащему, кажется, что наяву...
   - А вы уважили чужую тренировку? Мэм, мой смысл жизни - спасение Лотала. Зеба воспитывали служить, как я думаю, сейчас он взялся за ум и поиск смысла жизни покруче. У Сабин клан и Мандалор, угнетаемые Империей. В этом она похожа на тебя, мэм, только ты стремишься освободить от Империи всех в галактике, а не только тви'леков и Рилот. А вот мистера тащит течение, у него нет смысла жизни, он ни к чему стратегическому не стремится и ничего такого не добивается. У него в руке крутое хранилище джедайских знаний, только открой и научись Лечению Силы или помоги обучиться другому, но невдомёк или влом. Прожигателей жизни я презираю! Этого обещал терпеть и терплю, но уважать - увольте. Собственно, я сам увольняюсь, о чём и предупреждаю, заранее, ибо крайне достало его тёмное отношение ко мне. Ну, для полноты картины добавлю: мистер меня не попросил осмотреть его рану и оказать какую-либо помощь, хотя бы просто обследовать или отключить боль. Тот преподанный мне Зебом урок в том, чтобы не лезть, когда не просят. Ну, я стараюсь не лезть... Я сирота, мне охота толики обычной беззаботной юности с болтовнёй о силе, девушках, играх, хобби, а не грузиться смыслом жизни Чоппера. Ладно, всего лишь очередной день тут снова не задался, я в душ...
   Обречённо махнув рукой с раскрошившейся ледяной гантелью и удивлённо воззрившись на порезавшие ладонь осколки, выговорившийся Эзра вернул себе кровь и мигом сбежал через лифт, отчаянно торопясь водой смыть пенящийся негатив.
   - Эзра!.. - раздалось в спину на разны лады, но его след простыл.
   - Я стартую, - коротко бросила Гера, не менее стремительно усвистав наверх.
   - Клёвая отповедь, - зло восхитилась Сабин, внутренне остро переживая за Эзру. И желчно добавила, покосившись на бородатого истукана: - Только некоторым, что в лоб, что по лбу. Мистер, ты занимайся либо не мешайся.
   - Я запомню, - сдержанно пробуравил её взглядом подвинувшийся мужчина, мерзко ощущавший себя в роли бессловесной твари. Достойный ответ в духе Кайлеба был противоположен варианту Кэнана, и оба сейчас казались неприемлемыми.
   - Ха, у меня запомнены гигабиты твоих желчных язв, мистер. Жаль, не уточнила в ломбарде, голимые джедайские сарказмы стоят дороже или дешевле реальных джедайских колец? - колко юморила Сабин, упражняясь с парой малых гантель, словно с кастетами перед боксёрской грушей. Ей хотелось избить его до полусмерти.
   - Творчество Эзры там оценили всего в двести кредитов, в ювелирном триста, - для порядка пропыхтел ласат, каждой рукой поднимая и опуская ледяную штангу.
   - Зеб, там просто не захотели связываться с Империей - джедайские штучки сами по себе оцениваются кратно дороже из-за мистики Силы, - заверила Сабин.
   Благодаря дополнительному реактору исчезли всякие просадки напряжения: лишь по отсветам из носового фонаря можно было заметить подъём звездолёта. Примечательно, что ангарный бокс, где скрывался Призрак для отдыха экипажа, оказался по соседству с тем, что снимал Эзра.
   Тем временем подросток прямо в шмотках встал под жёсткие струи воды, а потом и вовсе плюхнулся на пятую точку и ткнулся лицом в колени. Гонимая по незнамо какому кругу вода начала справляться лишь после выхода в гиперпространство.
   Кое-как успокоившись и выключив душ, Эзра из всей промочившей его воды с добавкой чакры создал клона-парикмахера, таки сподобившись до прежнего образа подстричь лохмы, делавшие его сейчас слишком похожим на зловредного Кэнана.
   Зеб развалился на диване в кают-компании и бездумно пялился на умиротворяющие виды Ласана. Он скосил лаймовые буркала на выходца из освежителя, прянул ушами и тяжело выдохнул, промолчав. Остальные трое мясных мешков заперлись по каютам. Раздосадованная Гера ничего не готовила к завтраку, Эзра сам себе сварганил покушать - одной бактой сыт не будешь.
   - Сила крута, но я не завидую этому бремени, Эзра, - сказал уверенный в себе ласат выходцу из камбуза. - Сыграем в дежарик? Обычный или эротичный.
   - Ну, давай, партию во второй, - согласился унылый парень, не сумев отказаться позырить на обнажённые женские натуры, мутузящие друг дружку.
   Ласат ничуть не хмыкнул и не хрипнул, деловито активируя игровой стол. Увы, атаки голыми тётками у Эзры не задались, однако эро-дежарик свою задачу выполнил - отвлёк от тяжких дум о будущем после импульсивного увольнения из Спектров. Следующую партию с классическими чудовищами проиграл уже Зеб.
   Поблагодарив соседа за игры, Эзра спустился к Чопперу, корпевшему над бывшим сейфом. Монотонный труд хорошо прочищал мозги, а многократное повторение Силового приёма с чистой энергией из гиперпространства приемлемо промыло душу. Дело спорилось. Эзра представлял глубокие царапины монструозными пастями, жующими металлическую жвачку. К фольге наконец-то получилось подобрать годный умозрительный образ: грозовая туча, молниями плавящая непокорные валуны-заусенцы и опорожняющаяся ливнем над сообщающимися озёрами, пока те не начинали выходить из берегов. Дело продвигалось медленно, но верно.
   Пообедал Эзра после всех и вновь засел реставрировать бока сейфа, пока Чоппер доделывал основные сварочные работы, а Кэнан благоразумно не мозолил глаза. После одинокого ужина пацан сразу отправился на боковую. Он проспал более деcяти часов кряду, успешно проведя финальные испытания двух модификаций автономных конструктов-медуз: поящей и кормящей собой организм реципиента и периодично вбирающей в себя отходы из мочевого пузыря и прямой кишки.
   Тем временем поздним вечером Спектры с первого по пятый номер собрались в кают-компании по приглашению Геры, перепроверившей настройки автопилота.
   - Итак, друзья, - обратилась серьёзная тви'лека ко всем остальным. - Ключевой вопрос - кто за уход Спектра-6?
   Угрюмое молчание ей в ответ. Гера довольно улыбнулась и продолжила:
   - Я считаю, что Эзра в своём монологе дал намёк о желании остаться с нами. В прошлый раз после Полярного Пингвина все мы по разным причинам не прислушались, повели себя с ним, как соседи, не лезущие в чужой дом и не приглашающие к себе в гости. Присматривались слишком долго и вляпались в кучу ошибок при обращении с этим трудным подростком с тяжёлым детством. Ликвидация самого болезненного фактора для самолюбия заключается в прекращении открытого выражения сомнений - это главное. Важное - это избегание резких манёвров. Никакого помыкания, только заинтересовывание - этот приём безотказный. Наш план не должен быть похож на сговор, поэтому я предлагаю распределить время, не вдаваясь в детали действий каждого из нас. Завтра я займу день, пригласив Эзру за общий стол на обед и ужин. Нам важно вернуть Эзру за общий стол во время всех трапез. Это все понимают?
   - Да, - нестройно ответило собрание.
   - Каждому надо чётко понимать, почему лично для тебя, для тебя, для тебя, для тебя тоже Чоп, почему важно или нужно общаться с Эзрой и быть рядом с ним? Сабин, тебе я предлагаю как-нибудь занять парня на завтрашний вечер. Берёшься?
   - Да, - коротко кивнула девушка, очень внимательно слушавшая.
   - Кэнан, твоя очередь послезавтра до обеда. Чоппер, послезавтра к вечеру твой чулан будет готов к установке?
   - Пва, - пиликнул дроид.
   - Пригласи Эзру помочь. Сабин подумаешь о присоединении? - глянула Гера.
   - Да.
   - Зеб, у тебя отлично получилось с игрой в дежарик. Я купила к смарт-монитору звуковую систему и голоприставку со всякими джойстиками и вирт-очками, подборку разных шутеров, авиасимуляторов, стратегий и прочих жанров. Тебе самому, Зеб, эти игры будут интересны?
   - Ещё бы!
   - Тогда послезавтра вечером вместе с Эзрой смонтируй и поиграй, - деловито говорила Гера, нервно теребя правую лекку.
   - Зашибись!
   - Гера, а мистер не завалит всё дело? - серьёзно поинтересовалась Сабин.
   - Хм, Сабин, хочешь дать свои советы? - глаза в глаза посмотрела женщина.
   - Э?! Серьёзно? - удивилась девушка.
   - Серьёзнее некуда, Сабин, - подал голос сам Кэнан, дюже обуздывая себя.
   - Ха, я подумаю, на досуге, как-нибудь, возможно.
   - Спасибо, - неулыбчиво кивнул капитан, реально задетый правдой из уст Эзры.
   - На Кашиике импровизируем по обстановке, друзья. Каждому необходимо ежедневно проводить с Эзрой толику своего времени, вовлекая в дело или участвуя в его предприятии, чтобы приучить делать то же самое по отношению к остальным членам семьи Спектров. Раз уж назвались семьёй, друзья, то надо соответствовать.
   - Гера, а если мистер всё-таки провалится? - вновь озадачилась Сабин, сцепив пальцы в замок на коленке.
   - Тогда мистер обречён пасть во власть Гранд-Инквизитора, - наблюдательная и умная женщина впервые поделилась своим умозаключением.
   Кэнан не дёрнулся, как от пощёчины, и не бледнел, поскольку ранее сам уже думал о той же самой печали становления инквизитором. Проявляя солидную выдержку, считавший себя джедаем заговорил рассудительно:
   - Правда глаза колет, - произнёс Кэнан, сидящий прямо, но вместо сложенных на груди рук мурыжил в них эмиттер светового меча с кайбер-кристаллом внутри. - Эзра сдержит слово уйти, что бы мы не предприняли. Противление его решению лишь возбудит подростковое упрямство. Сейчас нам следует вести себя так, чтобы ему позже захотелось вернуться. К окончанию трёх заявленных недель на Кашиике нам надо придумать, как помочь ему определиться и двинуться по выбранному пути и как нам самим при этом быть полезными ему, сохраняя честь и достоинство Эзры и наши собственные.
   - Мистер, - уничижительным тоном произнесла закипающая Гера. - Ты меня постоянно грузил такими складными речами, последний раз накануне. Я верила тебе, давая карт-бланш. В итоге этим утром по твоей вине произошёл безобразный скандал, приведший к диаметрально противоположным целям.
   - Эзра всюду колется, как ни возьмись, а я не всеведущ и не всезнающ, Гера.
   - Да ты даже не стремишься к новому, прожигаешь жизнь! - Гера аж вскочила со своего насеста, потрясая лекками. Ей действительно было обидно за мужика.
   - Да я из кожи вон лезу с твоим мальчишкой! - вторил ей Кэнан, возвысившись на голову.
   - Милые бранятся, только тешатся... - ядовито проворковала Сабин.
   Кэнан и Гера синхронно дёрнулись, а Зеб хрипнул пошлую остроту:
   - Из кожи вон лезет залупа, гхы-гхы.
   - Сыграйте свадьбу да усыновите Эзру, чего уж мелочиться, - предложила девушка, ничуть не улыбаясь, но ушки заалели подстать соседу.
   - Это жестокий юмор, Сабин, Зеб, - добела поджала губы Гера, строго глянув.
   - Это поиск путей, о чём говорил Эзра, - загнула своё Сабин. - И семья, и вместе. Всё, как ты тут хочешь, Гера. Но разве настолько ты сама готова уступить ради удержания Эзры на своём корыте, м?
   - Повстанческое движение - этой мой смысл жизни, - выдохнула тви'лека, понурившись и усевшись на своё плетёное кресло, поджав ноги. - Эзра самостоятелен, направляющий пригляд нужен не ему, а вот этому инфантильному дылде и сложенной им команде...
   - Ну, спасибо, уважила, - саркастично скривился мужчина, но всё-таки присел.
   Поговорив ещё некоторое время, команда единомышленников разошлась спать.
   Поутру Эзра проснулся великолепно выспавшимся и полным сил. Готовый горы свернуть пацан смотрел в будущее, ничуть не пожалев о вчерашних опрометчивых словах, высказанных в запале. Сегодня шиноби-джедай опять просидел в освежителе около получаса - тасовал бакта-медуз по разным фуиндзюцу, заодно подновляя печати с увеличением плотности: там, где раньше помещался всего один батончик Снимар, теперь свободно влезало полтора литра, и таким темпами вскоре поместится сразу две лечебные медузы. Водяной клон слазил к фильтрам, чтобы позже быть превращённым в ещё одну обёрнутую дюрасталевой фольгой дымовую гранату изо льда. На сей раз приветливое утро не испортилось гримасами Геры или Кэнана, подросток смог вдосталь насмотреться на усердно упражняющуюся Сабин, в конце любезно уступившую водяной душ Эзре, отговорившись привычкой к технологии санистим у себя в каюте.
   Шиноби не усердствовал с физическими тренировками, стараясь придерживаться графика поступательного развития мускулов. Пережёгший питательные элементы и проголодавшийся организм потребовал еды. Эзра видел накрытый Герой стол с порцией для него, однако пацан уже начал готовить свой организм к подвигам на Кашиике, а потому при всех ограничился безвкусным киселём из пищевого синтезатора.
   Пока гуманоиды завтракали, а дроид с удовольствием крушил ледяные снаряды с выбросом обломков через шлюз в открытое гиперпространство, Эзра благополучно опробовал на сейфе новую идею: пропитал ледяной чакрой царапины под ладонью, сосредоточился, напряг волю и сложил серию одноручных печатей, в изменённом виде применяя барьерно-зеркальное ниндзюцу ледяного купола. Не с первого раза, но на металле дверцы отпечаталась-таки зеркальная гладь ладони. Правда, тут подъехал дроид, ставший причитать о лапаньи чужой собственности, а там и Гера заглянула, чуть вздёрнув брови на зеркальный отпечаток и произнеся:
   - Эзра, поучаствуешь в установке оборудования в тренажёрном отсеке? Вместе мы за сегодня освободим левый боковой отсек под твои занятия, - предложила владелица, дождавшаяся удобного момента обратиться с просьбой-предложением.
   - Ну, ладно, - уныло согласился подросток, не сумев отказаться позырить.
   Впрочем, Эзра и так знал, что увидит, сам же заимствовал и доработал вариант размещения тренажёров в малогабаритном грузовом отсеке. Специальная стойка у боковых стен имела ячейки под разные репульсорные платформы с установленными на них тренажёрами. Скошенный потолок грузового отсека позволял задействовать стык с полом для хранения: тех же блинов для штанг и гантель, мячей, эспандеров, обручей, шестов, прочего и прочего. Все фитнес-маты легко складывались стопкой, чтобы в случае необходимости в отсеке можно было разместить дополнительный груз.
   Гера предусмотрительно развела аллергиков по разным грузовым отсекам, доверив Эзре, Сабин и Зебу распаковку и сборку устройств, а сама вместе с Кэнаном и Чоппером занялась сварными работами со стендом.
   Молодёжи скучно точно не было!
   Как ни старалась Гера с обедом и ужином, но Эзра упорно продолжал игнорировать общий стол, очищая и разгружая свой организм питательным киселём.
   Чоппер неожиданно легко согласился иметь зеркально полированный чулан, так что шиноби-джедай за несколько подходов отточил это своё силовое ниндзюцу, доделав дверной фасад. К слову, Эзра не решился громко и пафосно именовать дзюцу с применением Чакры и Силы термином "сендзюцу". Шиноби-джедай ещё только планировал в предположительно благоприятных условиях Кашиика выучиться вырабатывать сенчакру, а обучаться контролировать её он интуитивно хотел в родном мире, на Лотале.
   - Ух ты, клёво получилось, Эзра! - похвалила Сабин, заглянув в кормовой отсек, где бывший тюремный сейф становился чуланом старенького дроида-астромеха.
   - Ага, спасибо, - широко улыбнулся подросток, готовившийся начать процедуру с боковыми стенками. Девичий восторг пролился приятным бальзамом на сердце.
   - Хочешь сыграть со мной в шахматы? А то вечер какой-то скучный. Я у себя в каюте столик приготовила, - предложила Сабин, флиртуя без кокетства.
   - Оу, хочу, конечно! Эм, а давай я быстренько сваяю фигурки из печенек с безе либо зефиром? Или вместе, заодно чай попьём, - смекнул парень своё счастье.
   - Оу, прикольно... А давай, - потупилась девушка, вдруг застеснявшись, что в кулинарии полено поленом, и вспомнив, что родной брат Тристан как-то лепил пельмешки со своим уловом, правда, всё потом досталось борзым.
   - Круто, фигурки будут готовы мигом!
   Прекрасный день завершился на мажорной мелодии. Смущавшийся Эзра не придумал ничего лучше, чем параллельно партии в классические шахматы с вкусными фигурками завести разговор о химии, обнаружив перед взрывотехником познания во взрывчатых веществах. Шиноби-джедай имел тут шкурный интерес - детонирующая краска для взрыв-тегов. Так что и Сабин, и Эзра проболтали допоздна, всласть попив чая из трав Лотала. Бриджера так и подмывало поразить девчонку дивной чайной церемонией, но такая экзотика требует ещё и подобающего окружения - нутро звездолёта не годилось для создания аутентичной для чаепития атмосферы.
   Парень едва сдержался от компрометирующего посещения джакузи, а заниматься рукоблудием с ласатом на нижней полке - это полный изврат. Не удивительно, что Эзра проснулся, испачканный поллюцией.
   Утренний распорядок повторился, за теми исключениями, что для упражнений с ледяными снарядами освободился левый грузовой отсек, что Чоппер не захотел сплошь зеркального покрытия, что приведение спортзала в презентабельный вид происходило без Эзры. Шиноби успел матово отполировать днище чулана и сделал перерыв перед задней стенкой, когда его после освежителя перехватил мистер.
   - Пожалуйста, Эзра, посмотри моё ранение Молнией Силы. Болеутоляющие плохо справляются, - попросил и признался Кэнан, держа лицо вежливым, а нутро смирным.
   - Ну, ладно, - уныло согласился ирьёнин, не сумев отказаться позырить.
   Кэнан прошёл в медпункт и задрал одежду, открыв отвратительные рубцы, веером вниз направленные от нижнего ребра. Эзра присел, сосредоточился и применил ирьёниндзюцу мистической руки - зеленоватое свечение почти терялось в освещении.
   - Ну, Молния Силы исковеркала тело и душу так, что организм теперь считает данное состояние нормой, - медленно сформулировал юный ирьёнин своё заключение после почти трети часа обследования с безуспешными попытками заживить ткани дзюцу мистической руки. - Боль вернётся, как моя энергия рассосётся.
   - Это лечится?.. - осторожно спросил Кэнан.
   - Эм, можно попробовать поэтапно вырезать повреждённые участки, а потом проконтролировать заживление бактой, - предложил Эзра, в уме проведя аналогию с Силовой Ковкой. - Сперва мне надо отработать процесс на обычных старых ранах, я говорил уже.
   - Благодарю, - важно сказал Кэнан, отойдя, чтобы заправиться. - Эзра, пожалуйста, помоги мне обойти блокировку голокрона. Мы бы смогли узнать о Лечении Силы, обоим польза, - дельно предложил бывший падаван, душивший свою гордость.
   Эзра замер у закрытой двери. Ему хотелось узнать, ещё бы! Проблема в том, что у Кэнана отсутствовали способности к выработке чакры - никакого очага в СЦЧ. Эзра не являлся раздавшим людям чакру Рикудо Сеннином и не рождался от Богини-Императрицы, съевшей Фрукт Чакры с Мирового Дерева. В бытность Юки Хаку он лишь слышал о ниндзюцу абсорбирования чакры. Отступать от задачки?..
   Натужно обуздывая себя, Кэнан терпеливо простоял более пяти минут, пока думающий Эзра завис. Командир достаточно изучил мальца, чтобы не брать на слабо. Его утешило уже то, что Бриджер всерьёз задумался. Знатная приманка сработала - Джаррус внутренне порадовался маленькой победе! А цена... сам виноват, разведя сомнения. Когда разучился доверять словам без их подтверждения приёмом Силы, то собственные слова потеряли вес и твёрдость. Понимание и поддержка Геры - велики!..
   Гера заразила Кэнана своей верой в добропорядочность Эзры. Сомнения уже не гложили выжившего падавана, но совсем не исчезли. Кэнан из-за Геры вынужденно принял тактику прогиба, однако вложил в неё больше смысла - одержимый влиянием ситха обязательно кинется добивать отступающего противника. Эзра рубанул правду-матку, но никакого глумления или преследования врага, никакого хвастовства или поползновений перехватить власть. Настоящая попытка помочь с лечением практически выкорчевала трусливые мыслишки про виноватость кое-кого третьего. И задумчивость Эзры относительно помощи в разблокировке полного функционала голкрона для Кэнана говорила в пользу здравомыслия парня, самим фактом своей гениальной талантливости уязвлявшего самолюбие взрослого мужчины, привыкшего быть единственным Силовиком в окружении смотрящих ему в рот простецов. Джаррус ещё и потому сейчас прогибался, что вчера во время медитации сумел сам себе признаться в том, как покоробился от слов Бриджера о том, что он решил для себя проблему с обучением, сделав ненужным бывшего падавана со всеми его знаниями и умениями - лишив Кэнана единственного и самого действенного рычага давления на трудного подростка. И слишком много всего да крайне серьёзного произошло за время с их первой встречи в подворотне Лотал-сити, чтобы теперь забыть и жить дальше по-старому, как ни в чём не бывало. И чересчур сильны язвы, чтобы сходу развернуться во взаимоотношениях. Им обоим нужны эти недели на Кашиике, дабы отдохнуть друг от друга и выкроить время на упорядочение эмоций, а то хуже склочных баб, честное слово! Подлинные джедаи так позорно себя не ведут.
   - Я знаю только один способ разблокировки, но не предоставлю ни капли своих сил. Можно провести эксперимент, но если он провалится, то не обессудь, мистер.
   - Я согласен. Когда проведём, Эзра? - держа марку, покладисто уточнил Кэнан.
   Молодой джедай сильно захотел узнать суть немедля, но вынужденно доверился целителю. Только так, иначе ему не сыскать ответного доверия со стороны Эзры, а надо бы. И без всяких "бы"! Сам себя успокаивая, Кэнан решил, что сам сейчас устроил себе экзамен на смирение, поскольку любой его результат пойдёт ему на пользу. Остро стыдясь признаваться, Дьюм-Джаррус внутренне уже сделал архиважный шаг, признав более понятную и лучше помогающую лично ему мантру-кодекс: "Через эмоции к покою. Через невежество к знанию. Через страсти к ясности мыслей. Через хаос к гармонии. Через смерть к Единой Силе. Сила ведёт меня..."
   - Забудь об известном способе активации. Приспусти штаны с трусами и на колени, - коротко буркнул подросток, повернувшись спиной и потянувшись в шкафчик за мерной ложечкой, чтобы отломить ручку и скруглить слом Силовой Ковкой.
   Придерживаясь данного любимой обещания, взрослый едва удержал лицо и всё-таки выполнил порученное подростком, ставшим поить его с рук: левой создавать воду и упругим потоком из ладони направлять вовнутрь, правой контролировать чакру для отведения отходов - медпункт имел свой слив в утилизатор. Сконцентрировавшийся Эзра специально закрыл глаза, чтобы не видеть гримасы прочищаемого Кэнана, особенно при глотании черпачка-лопасти из медицинской стали.
   - Можно заправляться. Выпьешь литр бакты с марганцовкой, мистер, сядешь на пятки. Никакого обращения к Силе. Кубик в эту ёмкость, сюда же блюй. Рвота накатит резко и резко прекратится, сразу выпей вот этот литр воды. После моего ухода плавно направь Силу внутрь кубика с целью пропитать его, типа покормить для того, чтобы голокрон подзарядился и сам открылся тебе на встречу мистер, эм, потому ты тоже раскройся, как на той планете. Если в течении получаса ничего не произойдёт, пробуй Силовое Волеизъявление или как там зовётся волевое давление, но с единственной мыслью: не разблокировать, а настойчиво пригласить гранд-мастера Сатель Шан просто пообщаться с тобой на любую тему по её выбору. Запомнил?
   - Да, - сглотнул Кэнан, обтекая дуростью порученного задания.
   Подранок нашёл в себе силы подчиниться без проявления эмоций, хотя с трудом выдержал тошнотворно-сладкий запах кисельной массы со специфичной марганцовкой фиолетового цвета, о которой он раньше слыхом не слыхивал. Взрослый еле влил в себя указанный объём, и как начало у него в желудке всё крутиться - подросток при помощи Силы устроил там миксер. Схватившегося за живот Кэнана круто замутило, голова закружилась, - постанывание само вырвалось.
   Бывший падаван совершенно не понимал, для чего всё это надо и как поможет открыть голокрон. Но ведь он сам неоднократно говорил Эзре делать то-то или то-то, не утруждаясь повествовать предисловие и смысл. Теперь пришёл черед Кэнана безропотно довериться...
  

Глава 32, животворный Кашиик.

  
   Кашиик по диаметру более чем на треть крупнее Лотала, светило гораздо белее. Умеренный климат, почти стандартная гравитация, в сутках двадцать шесть стандартных часов с несколькими минутами коррекции, в году триста восемьдесят один день плюс один високосный каждый третий год. Примерно шестьдесят процентов поверхности занимают мелкие моря, так распределявшиеся, что суша кажется гигантским архипелагом. Один океан и шесть материков строго располагались в западном и восточном полушариях. Из трёх спутников дальний - самый крупный, он диаметром в треть самого Кашиика. Эта луна носит женское имя Ивриик, имеет пригодную для дыхания атмосферу и является одной большой фермой по типу Лотала. Согласно переписи Империи к её десятилетию, население Ивриик составляло двести семь миллионов, огромная по местным меркам десятая часть из расы вуки; на гигантском Кашиике имперцы насчитали всего сорок пять миллионов вуки, но Эзра по опыту Хаку был уверен, что учтена едва ли двадцатая часть коренного населения планеты, выживавшего в густых и опасных дебрях вдали от враждебной цивилизации.
   Во времена Республики культурным и открытым галактике обществом вуки управлял король. Империя захватила планету и ввела режим чрезвычайного положения, свергнув власть и фактически превратив коренное население в рабов. Сильных, выносливых, живущих столетиями и неприхотливых в амуниции вуки распределяли по шахтам и стройкам, ловя и экспортируя сотнями в день.
   С орбиты хорошо виднелось, как Империя варварски очищала два материка от всего живого, методично превращая зелёное в землистое. Переданные координаты - севернее средних широт, они вели к месту в полтысячи километров от водной развилки, чьё название можно было перевести как море Рогуля: протянулось от ледников, примерно одинаковой ширины в полтораста-двести километров, около четырёх тысяч километров до развилки. Основу дикой чащобы, выбранной Вуллффварро, составляли рослые кедровые и разлапистые дубовые вроширы, с высоты перистых облаков смотревшиеся бугристым вечнозелёным ковром с белёсыми клочьями тумана.
   По корабельному времени шёл вечер, а на местности разгоралось пасмурное утро начала весны. Бортовые системы Призрака первыми засекли транспортный истребитель типа "Аузтак", бывший менее пятнадцати метров длиной, семи с половиной шириной и шести высотой. Вдвое больший звездолёт если и не превосходил, то равнялся в манёвренности за счёт дополнительных лобовых щитов, а пилот обладала прирождённым мастерством: лёгкий транспортник филигранно вписался в просвет между хвойными ветвями, ныряя в тесную спираль вниз с переходом из хвойной кроны в лиственную. Меж дубовыми стволами образовалась достаточно большая взлётно-посадочная площадка - примерно сотня метров в диаметре! Для прикрытия недавно высушенного древесного блюдца меж стволов был натянут шатёр из давно не ухоженных и разросшихся лиан, толщина которых соответствовала среднему диаметру деревьев на OHS3210-03 и Лотале, а длина превосходила их высоту во многие десятки раз.
   В каждой из шести примерно стометровых в толщину стволовой ветви на уровне центральной площади-развилки имелись гаражные дупла, напрочь заросшее волосяным занавесом, с первого взгляда напоминающим плотную шерсть вуки с длинной в десятки метров, таких травянистых полотнищ полно висело вокруг. Два древесных ангара предназначались под аэрокары и аэроспидеры, три под корабли формата "Аузтак", а одно было расширено и внешне замаскировано кустистой омелой - оно вполне вмещало лёгкие транспортники, включая VCX-100, ювелирно севший в ангар дюзами вперёд.
   Тут и там на дубовом вроширt имелись грибы - некоторые из этих гигантских натуральных трутовиков имели внутри помещения, снаружи прикрытые шторками из тех же самых длинных травяных волос-вьюнков. Главное же здешнее строение, в три этажа опоясывающее самый толстый ствол из шести отводков, прикрывалось огромным шаровидным пучком дубово-вроширской омелы. Даже зная, на что обращать внимание, пролетишь мимо и прозеваешь загородное поместье вуки. Свою роль сыграли прошедшие с начала Войн Клонов полтора с лишним десятилетия заброшенности жилого дерева, обихоженного века назад в период сытого и мирного благоденствия Республики.
   Собственно, главный ствол врошира ветвился на шесть примерно в трёхстах метрах над поверхностью. На этом уровне даже в ясный полдень царят сумерки из-за вытянувшейся ещё примерно на пятьсот метров густой кроны с огромными листьями, которыми рослые вуки устилали свои двуспальные постели и вместо стирки потом просто выбрасывали и срывали новые. Прибывшим не пришлось карабкаться ввысь: в коре каждого ствола имелась спиральная лестница, но принимающая сторона озаботилась обновлением шахты с платформой лифта на ручной тяге здоровяков вуки. Когда-то тут были стальные тросы с удобными репульсорными подъёмниками, но запуск электростанции нынче дорог и чреват демаскировкой.
   Очередной мохнатый, повстречавшийся компании Спектров, приложил руку к сердцу и прорычал ту же фразу, что и сопровождавший из ангара:
   - Приветствовать вас честь наша, - продублировал в ухо голос, синтезированный программным переводчиком с комлинка, взломанного штатным ледорубом для подключения чипа и загрузки нескольких баз из закрытого обеспечения протокольного дроида. - Просьба за мной.
   Гера в наушниках и отчасти знавшая шириивук Сабин через шлем слышали точно такой же голос, как Эзра, желавший научиться приёму Силы, какой применял Кэнан для понимания речи любого разумного существа, коих он в своих странствиях повстречал уйму. Один Зеб раздражался от непонимания и окружающей обстановки, ласату вообще было крайне некомфортно в лесной вотчине супротив гористого Ласана, где нужны острый нюх и слух для пропитания, а тут данные преимущества обернулись уязвимостью из-за колоссального обилия запахов, шумов, оттенков.
   - Здравствуйте, - вразнобой ответили пятеро, едва поместившиеся на площадке.
   Группа отправилась к лестнице наверх, в главный корпус поместья. Древесные стены живо контрастировали с металлом звездолёта. Они дышали жизнью! Ровные, чем-то пропитанные и лакированные. Тут и там проглядывала замысловатая резьба. Лестничный марш делался в расчёте на высокие и широкие шаги вуки. Разросшиеся на древесине грибы и лишайники приятно люминесцировали, освещая ходы в коре и пристроенные помещения; некоторые светильники мерцали и ползали, притягивая к себе удивлённые взгляды новоприбывших.
   Проводник по круговому коридору первого яруса главного корпуса вывел гостей в парадную залу. Пол устилал мшистый ковёр, потолок овивала лоза со светящимися бутонами, массивные столы и скамьи с богатой резьбой на природные мотивы, диванами служили более массивные каркасы с мягкой подкладкой из грибов и мха под лиственной обивкой на слизи. Классическая обстановка в традициях вуки - самообеспечение.
   Официальный приём устроил сам Вуллффварро со своим маленьким сынишкой, переминавшимся от предвкушения чего-то, и помощником из числа спасённых от шахты K-77. Из ещё троих присутствовавших Эзра, Гера и Сабин узнали бывшего сенатора от Кашиика - Аттичиткук, ростом с тви'леку и самый седой из присутствующих вуки. На правах устроителя столь высокой и внеплановой встречи Вуллффварро взял слово:
   - Приветствовать вас честь наша.
   - Здравствуйте, уважаемый старейшина, - нестройно ответили прибывшие.
   - Давать вас кров и стол честь наша, - продублировал ломаный переводчик, слишком прожорливый для ресурсов наручного комлинка. - Позвольте представить вы меня спасатели: капитан Кэнан, пилот Гера, боец Зеб, механик Сабин, юнга Эзра. Позвольте представить вы меня вождь - Аттичиткук, помощники Шидаувдахрр и Ропрэйллаа.
   - Мы рады приветствовать вас, вождь Аттичиткук, почтенные Шидаувдахрр и Ропрэйллаа, - проявил вежество Кэнан, ничуть не запнувшись с произношением имён.
   - Приветствовать джедая и падавана честь моя, - ответил бывший сенатор. - Вы спасли мой друг, его сын и другие вуки. Вы помощь медикаменты и предложение бакта-камера Призрак щедрое и насущное Мир Вуки, - сказал Аттичиткук, слегка махнув на вытянутый репульсорный ящик, который притаранил Эзра. - Если вы нужна помощь, вуки помогать.
   - Спасибо, вождь Аттичиткук, - заговорила Гера. - В будущем ваша помощь очень пригодится всем борцам за свободу и справедливость в галактике.
   - Пожалуйста, гости дорого, располагаться, кушать, быть как дома. Дела после отдых, - приглашающе сказал организатор встречи, определённо ставший хозяином заброшенного поместья с подачи низкорослого вождя вождей.
   - Спасибо, премного благодарны, - ответил Кэнан, вспоминая риторику джедаев.
   - Извините, - встрял Эзра, - у меня есть безотлагательное дело.
   - Ох, извините, уважаемые, прошу выслушать Эзру сейчас. Именно он инициировал наш визит к вам, - оправдался капитан, держа лицо.
   - Пожалуйста, падаван, мы внимание ты слушать, - вроде как улыбнулся вождь.
   - Эм, извините, но я не падаван. Представление некоторых доказательств серьёзности моего дела займёт около получаса, потом изложение сути на пару минут, - заявил подросток, стараясь глядеть прямо, но не слишком задирать голову. - Разрешите начать?
   - Пожалуйста, присесть, - повёл рукой Вуллффварро, приглашая всех занять диваны, меж которыми стоял круглый столик. - Начинать.
   - Вуллффварро, - оставшийся стоять Эзра обратился к принимающей стороне. - С прошлой нашей встречи я значительно продвинулся по лекарской стезе. С вашего позволения и согласия вуки я здесь и сейчас обследую и подлечу любого из очереди в бакта-камеру Призрака.
   - Хорошо. Китварр, сбегать Чрабеорм, пожалуйста.
   - Сейчас, отец, - рыкнул малец и стремглав выбежал исполнять поручение.
   - Уважаемые Аттичиткук, Вуллффварро, прошу ознакомиться с этой информацией. Это часть подарка Миру Вуки, датапады прилагаются, - меж тем продолжил Эзра, украдкой достав из ящика и передав из руки в руки навороченные устройства, имевшие встроенный комлинк.
   Возникла неловкая пауза, во время которой Эзра сел на ящик, периферийным зрением ловя взгляды Спектров, не посвящённых в планы увольняющегося. Однако шиноби было куда интереснее исподволь наблюдать за мимикой волосатых лиц вуки, для которых стартовала небольшая презентация с несколькими карточками зеков-вуки, схемами здания и касающимися выкупа вуки выдержками из чёрной бухгалтерии тюрьмы Шпиль на Стигеон-Прайм.
   Минут через пять ожидания появился упомянутый Чрабеорм, прихрамывавший на правую ногу и держащий правую же руку в лубке на перевязи. На его двухметровом волосатом теле виднелось несколько недавних подпалин.
   Старшие вуки не удивились, когда бирюзовое свечение аморфным туманом объяло руки подростка. В ходе обследования Эзра выявил несколько ядовитых укусов, последний являлся виновником хромоты и внутреннего нагноения из-за несовершенства антидота. Самое заслуживающее внимание - это пережитая вуки трепанация черепа с последующим вскрытием для удаления чипа (наросшие ткани оставили характерные очертания).
   - Эм, извините, что за имплант был вживлён в голову и потом грубо вынут?
   - Империя подавление воли, - рыкнул пациент.
   Юный врач кивнул, поджав губы ниткой.
   После диагностики Эзра в первую очередь принялся обрабатывать ногу. Сделал наркоз, вымыл весь гной с замораживанием шарика под выпученные глаза лежащего на живом ковре пациента, видевшего появление воды из ниоткуда. Затем начинающий ирьёнин взялся массировать ногу, похожую на дерево своей твёрдостью. Пропитав место укуса чакрой, Эзра подстегнул регенерацию и аккуратно зарастил ранки.
   С ожогами Бриджер проработал дольше всего, всецело сосредоточившись на приобщении к ирьёниндзюцу мистической руки опыта Силовой Ковки и Лечения Силы, как за два сеанса вчера и сегодня успел поведать голокрон Сатель Шан, когда Эзра сводил рубцы Кэнану от Молнии Силы. Одного раза смышлёному шиноби-джедаю хватило уловить объясняемый гранд-мастером принцип, на второй прошло закрепление знания, помогшего устранить болевые симптомы. Самостоятельный третий раз доказал быструю обучаемость подростка. К слову, Кэнан ещё не успел посвятить Эзру в свои долгие разговоры с голокроном, а пацан и не спрашивал, радуясь квинтэссенции знаний конкретного приёма из многотысячелетней практики джедаев. С бактой было бы проще и быстрее восстанавливать ткани, но шиноби-джедай приберегал этот козырь.
   После оздоровляющей обработки руки начинающий карьеру ирьёнина собрал бирюзовое свечение в плотный шарик и протолкнул в сердце, с током крови погнавшее целебные силы по организму. Желудок Чрабеорма мощно и требовательно проурчал, громко сигнализируя о нападении жора.
   - Ну, готово, Чрабеорм. Можно вставать. Нужно отъесться и отоспаться, эм, с завтрашнего дня в течении недели необходимо плавно нагружать ногу и руку, - произнёс Эзра, уложившись в означенный срок и потратив чакры на три A-ранга.
   - Благодарю, джедай-целитель.
   Поднявшийся вуки сперва поклонился в пояс, потом поводил рукой и немного походил, под прицелом всеобщего внимания проверяя результаты, достигнутые примерно за получасовой сеанс лечения. Недавно побывавший в передряге Чрабеорм, довольный итогами оздоровления, крепко и почтительно обеими своими ручищами пожал руку Эзры, после чего поговорил со старейшиной и вождём, задавшими несколько вопросов о самочувствии бойца и вскоре отправившими его на кухню отъедаться.
   - Позвольте изложить суть моего дела, почтенные, - предупредил вопросы Эзра.
   - Пожалуйста, Эзра, мы всё внимание, - совсем другим тоном прорычал Аттичиткук, нежели раньше обращался к человеческому подростку, сумевшему удивить старика своими выдающимися умениями в столь юном возрасте. Экс-сенатору доводилось видеть джедаев-целителей за работой. С синей тви'лекой Вокара Че мальцу не сравниться, но он уже вполне мог бы сойти за рядового сотрудника Целительского корпуса Ордена Джедаев.
   - Гранд-Инквизитор Зор Тед, падший во Тьму храмовый гвардеец Ордена Джедаев, в схватке с Люминарой Ундули-Стигеон убил всё живое в тюрьме и сбежал перед тем, как Шпиль был растёрт джемом о гору. Уцелел лишь сейф, который я забрал. Вот здесь лежавшие там инфочипы и деньги, - Эзра снял крышку с ящика, поразив всех вуки золотым сверканием ровно уложенных стопок чип-кредитов. - Ни Люминара Ундули-Стигеон, ни Живая Сила не передавали мне указаний или видений, как распорядиться этим. Я сам решил, что нужно и справедливо передать всё из сейфа имперских тюремщиков к угнетённым Империей. Это теперь ваше, вуки. Вам решать, на что и как потратить. Эм, в качестве одного из вариантов я предлагаю приобрести YT-1300 в комплектации медпункта при бакта-камере и меддроиде с последующей модернизацией у ваших знакомых или, если капитан Призрака и мэм не будут против, то по их каналам. В моём грубом округлении получается по семьсот-восемьсот тысяч на судно, плюс к каждому желательно по два-три истребителя сопровождения, итого шесть звеньев и запас топлива к ним. Если капитан Призрака согласится, я предлагаю в течение двух суток собрать необходимое число пилотов и вылететь за покупками, чтобы успели вернуться за экипажем ко Дню Жизни. Эм, я кое-что обещал относительно капитана и самого Призрака, раньше пары суток не управлюсь. До возвращения буду заниматься исцелениями вуки. Факт, на Кашиике сама Сила животворна. В любом случае я рассчитываю, эм, вскоре выйти на суточную результативность бакта-камеры, восполнив или дополнив собой оную на Призраке. Думаю, целесообразно организовать несколько пунктов сбора пациентов и ночью тайно возить меня по ним, чем скрытно доставлять их сюда. Ну, ещё изъятие упомянутых имплантов для меня ныне минутный пустяк. Однако я подписываюсь исключительно на лечение.
   Стоящий подросток смотрел преимущественно на бывшего сенатора от Мира Вуки, а потому видел, как он мельком бросал взгляды на старших Спектров, вроде как кивавших в подтверждение слов об уничтожении неприступной тюрьмы и кругливших зенки на объявленные сроки. Собственно, практически уверенный в плане Эзра бумерангом вернул Спектрам то, как его самого дважды прокатили. Пусть выкусят!
   - Великая благодарность, Эзра. Сумбурно, суть ясна, - задумчиво произнёс вождь вождей. - Люди суета, особенно молодёжь. Отдых, трудиться радость, праздновать День Жизни, спокойно полететь. Зачем спешить, Эзра?
   Хотя этот вуки был ниже всех других и по расовым меркам скорее напоминал подростка, но горе тому, кто ошибётся. Аттичиткук, как и все его расы, был одет лишь в свою шерсть, благородная седина расчёсана и шелковисто лоснилась. Поза, голос, манеры - всё говорило о высокой культуре и властности данной персоны. Подобный ореол имелся у Бейла Органы, действующего сенатора. Человеческий подросток не стушевался, благодаря Чакре и Силе.
   - Ну, я обернул сейф во благо и высказался, вождь Аттичиткук, дальше ваши решения, - спокойно произнёс Эзра. Слишком зыбким казалось будущее, а озвученный вариант виделся умнику лучшей перестраховкой. - Пожалуйста, Вуллффварро, разрешите Китварру сопроводить меня к месту для срочной уединённой медитации.
   Отец дал согласие и поручение - ничуть не шарящий в бейсике малолетний сынишка с радостью схватился за руку своего спасителя и потащил в отведённые для него покои на втором ярусе главного корпуса поместья.
   - Вы что-нибудь скажите, капитан Кэнан? - степенно осведомился вождь у прекрасно его понимающего джедая, сидящего хмурым и подавленным.
   - Я думаю, мы сможем помочь вуки совершить покупки и вернуться на Кашиик ко Дню Жизни. Дальнейшие планы оформятся после праздничного священнодействия.
   Ненадолго воцарилась тишина, неуютная, гнетущая.
   - Скажу откровенно... Нам тут негде тратить чип-кредиты и природные ресурсы, а потребности есть, - произнёс мелкорослый вождь. - Призрак из эксклюзивного числа звездолётов, которые пролетают сквозь планетарную блокаду Кашиика. Я собирался обратиться к вам за помощью после торжества, гости. Мы рассчитывали на три недели вашей стоянки, чтобы подлечить здесь пилотов и экипажи. Эзра отчасти предвосхитил мою просьбу. И мне очень жаль узнать, мистер Кэнан, что ты не хозяин своего слова, - сделал вывод опечалившийся Аттичиткук, отчего Джаррус заиндевел. - Я не буду обременять вас нуждами Кашиика, гости, ничего сверх оговорённого с Вуллффварро. Всего доброго, - попрощался поднявшийся с места вуки. Его помощники поклонились, мужчина закрыл денежный ящик и активировал его репульсоры.
   - Прошу за мной, гости, я покажу вам ваши комнаты, - следом за старшим поднялся рослый организатор встречи, виду не показавший, насколько разочарован.
   - Карабаст!.. - ругнулся ласат, сообразив смысл.
   - Извините, почтенный Аттичиткук, вы делаете поспешные выводы, - вступился за себя Кэнан.
   - Для меня принципиальны две позиции, мистер, - обернулся вождь. - Прошло около двух месяцев, а мальчик Эзра как был одиночкой, так и остался. Во-вторых, как капитан Призрака, ты от лица всех договорился с Вуллффварро об одном, но в разговоре со мной в присутствии самого Вуллффварро вдруг говорится другое. Я весьма благодарен вам за спасение моих сородичей и оказываемую помощь, но я более не считаю капитана Призрака рукопожатным и договороспособным, чтобы рисковать вести общие дела. Разговор окончен, мистер, гости.
   Тем временем Китварр с радостью провёл гостя в его комнату и проявил детский энтузиазм, без умолку тараторя и показывая, как тут и чего. Эзра улыбался мальчугану, найдя с ним общий язык жестами и скрывая своё раздражение дебильным переводчиком. Вскоре шиноби-джедаю удалось устроиться и начать медитацию.
   Живая. Дикая. Бурная. Ласковая. Брыкающаяся.
   Как бушующий океан. Как шквалистый ветер. Как могучий водопад. Как утренний туман. Как порожистая река.
   Сила.
   Дурость напрягаться, чиня препятствия, - всё равно снесёт. Настроиться, пропуская сквозь себя. Обрести плавучесть, без растрачивания своих сил.
   Глупость успокаиваться, всё утихомиривая, - всё равно взволнует. Хотя...
   Око бури.
   Почему бы и не попробовать?
   Отыскать, поймать, удержаться. Жизнь кипит вокруг островка. Безопасного. Безжизненного. Джедайского...
   "Покой -- ложь, есть только страсть".
   Шальная мысль сверзила Эзру с пика горной кручи.
   С сумасшедшим восторгом и не ведая страха: помчался вместе с ветром, разбился о берег вместе с волной, запрыгал по камням вместе с рекой, собрался кучевым облаком и обрушился грозой.
   Долой отживший кодекс разбитого ордена, у шиноби-джедая собственное кредо!
  
   Через эмоции к покою и могуществу.
   Через заблужденья к знанию и власти.
   Через страсти к здравомыслию и победе.
   Через хаос к гармонии и вольности.
   Единая Сила в круговороте жизни и смерти.
  
   Эзра последовал первой строчке заповеди, из ведомого эмоциями постепенно стал ведущим. На то она и медитация! Преодоление разительного отличия Кашиика от OHS3210-03 принесло прямо-таки эйфорическое удовлетворение.
   Не Око Бури, но Созерцание. Отстранённость наблюдателя. Эдакий призрак, находящийся в самой гуще и не затрагиваемый процессами. Как гиперпространство параллельно обычной материальной реальности. Как чакра пропитывает материю. Как Единая Сила пронизывает всё и вся в галактике.
   Оставленный на страже ледяной клон исполнил роль органайзера, прострелив чистую голову мыслью о переводе глубокой медитации в мыслительный транс. Ввинтившаяся в мозг порция чакры задала стартовую тему.
   Не пропорции чакры, но свойство. Стихийное. Вернее - Природное. Совокупность стихий и никакая конкретно. Потенциал зарождения. Именно! А проявляет - разум. Вычленяет проявление. Сообразно своей природной склонности и опытности.
   Отложив общие и философские вопросы, шиноби-джедай сфокусировался на приземлённой теме своих планов.
   Есть ли на Кашиике то самое Мировое Дерево и какова судьба его Фрукта Чакры? Хотя у всех тысяч видов вроширов - шишки, созревающие раз в три года ко Дню Жизни, когда три луны выстраиваются в ряд и как раз к весеннему равноденствию. Семенные коробки даже лучше, поскольку всего за три недели нереально успеть качественно повысить уровень уплотнения чакры, зато самое то, чтобы навостриться с бакта-медузами, приспособив к вроширам. Разумеется, только хвойный вариант из-за морозостойкости. В День Жизни набрать максимум животворной энергии в шишке, чтобы семена гарантированно проросли на Стигенон-Прайм. Поскольку именно бумага с Кашиика, нашедшаяся в продаже на Колумексе, показала лучшие результаты в качестве подложки для фуиндзюцу, то вместо привлечения лёгкого транспортника к перевозке семян и живности достаточно сделать тубус для бумажных полотнищ. Сперва шишка, потом северный полюс для запечатывания жизнестойкой флоры и фауны, которая привыкла бороться за существование в жёстких условиях окружающей среды и наверняка приживётся в суровых условиях Стигеон-Прайм. Нужен любой местный истребитель типа "Аузтак", на худой конец сгодится и Призрак, чисто чтоб долететь до луны Ивриик и там зафрахтовать какой-нибудь подходящий звездолёт.
   Люминара Ундули-Стигеон в качестве благодарности наверняка согласится стать для Эзры мастером, да таким, чтобы обучать удалённо, ведь для Силы понятие расстояния условно. Безусловно, голокрон - это квинтэссенция знаний. Как анонимно сдававший множество заочных экзаменов, Эзра представлял себе мороку с поиском дополнительных или альтернативных источников знаний. Однако даже самые продвинутые лекции от суперпрофессионала не идут ни в какое сравнение с тем состоянием сопричастности и единения, как произошло во время боя между Люминарой и Зором. Душа Ундули-Стигеон эволюционировала, ей больше нет смысла таить свою жизнь как мириаланки и мастера-джедая и есть великая потребность в возрождении планетарной экосистемы. Начать с малого, а дальше как получится.
   Оптимистичный Эзра считал так: чем лучше он постарается, тем выше шанс успешно напроситься в ученики к Люминаре. Капитально помочь Унудли-Стигеон в деле восстановления жизни на планете, чтобы заодно набраться опыта для взращивания диких лесов на Лотале и чтобы бывшая мастером-джедаем передала подрастающему поколению своё искусство из гуманоидного периода жизни.
   Обоюдная польза - план обречён на успех.
   На голокроне гранд-мастера Шан свет клином не сошёлся. Конечно, Люминара это не многотысячелетний сборник Сатель. С её помощью Эзра надеялся как поискать бесхозные голокроны, так и натренировать психометрию до ретроспективного взгляда по местности. С учётом, что мастер-джедай или планетарный дух наверняка знает расположение храмов Ордена на других планетах, помимо Корусанта, то дальнейшее обучение тоже не представляется проблематичным. На худой конец, можно пробраться в тот же головной храм, да? Вдобавок, нельзя объять необъятное - Эзра вовсе не собирался превращаться в ходячую энциклопедию Силы и вместо всего подряд желал собрать фундаментальные знания с разучиванием вдумчиво выбираемых приёмов...
   Доморощенный ирьёнин с опытом двадцатидевятичасовых суток OHS3210-03 вполне справился с предварительной акклиматизацией, настроив циклы своего организма под двадцать шесть часов Кашиика да в угоду отдыха - к шести часам сна плюс два.
   Завершив транс, счастливый Эзра просто распрямил ноги, коснулся мха носками и прекратил левитацию, встав на цыпочки, а потом приятно утопив в зелёном ковре босые стопы. Лежавший на столике комлинк показывал семнадцатый час по местному времени - Призрак прибыл в поместье вуки в начале одиннадцатого.
   Переполненный силами Эзра ощущал себя бодрым и свежим, но для полного тонуса не хватало банальности - пищи. Одной водой сыт не будешь, шиноби-джедай и не собирался, заранее прочистив организм для приёма местной еды без тошнотворных последствий. Вкушение местных даров природы помогает лучше настроиться на эту самую природу. И начать следовало с сока приютившего его дубового врошира.
   Как ранее показал Китварр, гость вуки прошёл вглубь выделенных ему апартаментов и вывернул палку-затычку. Ставший сочиться сок тонкой светлой золотисто-каштановой струйкой побежал по желобку в кувшин из чашечки какой-то местной орхидеи. Эзра принюхался к аромату и вспомнил опыт Хаку, пробовавшего сок из деревьев, выращенных Сенджу Хаширамой в его родной Стране Огня. К слову, местные вроширы были во столько же раз крупнее творений величайшего ниндзя, прижизненно прозванного Богом Шиноби, во сколько результат мокутондзюцу превосходил обычные деревья Страны Огня. Действительно, разница стократная... А вкус у сока дубового врошира весьма своеобразный и уникальный - это надо просто попробовать! На любителя, утолить жажду сойдёт и ладно.
   Подросток досконально прошвырнулся в выделенных ему комнатах. Кровать с балдахином - лёгкая тюль и грубая ткань для светошумовой защиты. Всё сделано из даров местной природы. Массивная тумбочка с лампадкой, стол с канделябром на три свечи, табурет и стул. Высокий потолок в два роста вуки, наверху решётчатое окно с надёжным жалюзи от более мелких паразитов. Сама комната узкая и вытянутая вглубь коры, однако вполне просторная - восемь кают Призрака тут бы поместилось. Непередаваемую, аутентичную атмосферу создавали паразитирующие на вроширах и потому практически не требующие ухода светящиеся мхи да цветы на вьюнках с подсаженными грибными паразитами в качестве приглушённых ночников. Эзре всё было любопытно и хотелось исследовать, но он умел расставлять приоритеты.
   Отведя себе час, парень продолжил свои эксперименты по модернизации под Силу профилактического комплекса упражнений ниндзя, разгоняющего кровь по жилам и чакру по каналам. В бурных условиях Кашиика пришлось кое-что отсеять в поисках универсальных приёмов Силы, одинаково хорошо применимых на разных планетах.
   В общей для нескольких апартаментов ванной комнате большой бак всё ещё полнился дождевой водой, самотёком набежавшей по стволу и минимально отфильтрованной. Для экономного мытья вполне хватит. Эзра не был привередлив к температуре или чистоте воды, при желании легко изменял под себя. А вот некоторым любительницам джакузи будет холодно. Конечно, старинные нагревательные приборы в доме имелись, да вот беда - электричества нема. Планета в блокаде Империи.
   Вышедший к поясной балюстраде Эзра обратил всё внимание вовсе не на шедевр зодческого искусства или зелёный занавес, а на оружие вуки-охранника, кого-то высматривавшего средь переплетения веток кашиикской омелы, такой-же гигантской, как и множество представителей местной флоры и фауны.
   - Вау! Сэр, а можно посмотреть ваш арбалет? Меня зовут Эзра, - представился вежливый подросток.
   - Хр, только осторожно, джедай-целитель Эзра. Я звать Гвурффю, - рослый и плечистый бугай уважительно поклонился и осторожно передал своё оружие.
   - Спасибо, Гвурффю.
   Сверкая охочими до экзотики глазами, подросток бережно в руки принял богато гравированный и старинно выглядящий энергетический арбалет. Картридж на шесть металлических болтов. Блок обволакивания болта плазмой. На кончиках плеч поляризационные сферы, генерирующие магнитное поле для ускорения болта. Тросик тетивы с ручным взводом. Оптические прицелы дневного и ночного видения.
   Шиноби-джедай попрактиковался в Телеметрии, по-прежнему опираясь на предварительную пропитку чакрой. Среди наслоений психометрических образов Эзре удалось сходу выцепить самое яркое событие - спасающий жизнь выстрел в упор по какому-ту смертельно опасному чудовищу Кашиика. Более минуты разглядываний ушло на то, чтобы отфильтровать данные телеметрии для понимания устройства арбалета.
   Хаку немного учился держать в руках и лук тоже, как всякий ниндзя, который должен уметь обращаться с разнообразным оружием, а вот Эзра прикоснулся к арбалету впервые в жизни. Подростка так и подмывало выпендриться с фамильным оружием вуки. Эзра не устоял и просто пальцем натянул тетиву, словно оттянул край носка.
   - Хрыр!?
   Эзра задорно хмыкнул и подмигнул, показательно переведя рычажок на холостой спуск. Курок - щелчок. Увы, стрельнуть взаправду или блеснуть умениями метать сенбоны по внезапно налетевшим тучам агрессивных насекомых не довелось. Пацан ещё долго игрался бы, но желудок подвёл, громко и требовательно проурчав - с вроширского сока неудивительно. И ухмыльнувшийся вуки протянул волосатую лапу за своим родненьким.
   - Хра, голод звать охотиться. Правильно боец, мало, - уныло отработал грёбанный переводчик.
   - Спасибо, Гвурффю, - возвращая арбалет обратно. - Как-нибудь на днях напрошусь на стрельбище, ладно? - подросток весьма заинтересовался этим видом оружия, довольно экзотического, но наверняка более точного, чем бластерное, по крайней мере, из опытного образца энергетического игломёта Эзра попадал в ледяные мишени гораздо кучнее, чем плазмой из пистолета.
   - Нет проблем, Эзра, быть рад обучать стрелять арбалет вуки. Вы спят, мы ужинать. Столовая первый этаж, - перевела долбанная программа, которой не хватало процессорного интеллекта. - Приятного аппетита, джедай-целитель Эзра.
   - Благодарю, Гвурффю, - Эзра отдал должное вуки, очень уважительно с ним общавшегося, не то, что некоторые. Правду говорят, что нет пророка в родном отечестве... - Спокойной службы, сэр.
   Столовая была похожа на парадный зал, тоже мало сохранив от былого убранства. Эзра ненароком угодил в самый громкий период поглощения пищи. И тем контрастнее разразилась тишина, когда народ заметил вошедшего человечка с неприметным ранцем за спиной. Мужчины и женщины за несколькими столами почти синхронно поднялись и немного наклонились, приветствуя джедая-целителя, аж засмущавшегося такой реакции на себя. Шиноби-джедай быстро окинул взглядом помещение, где сосчитал девятнадцать вуки к тем пяти, что обнаружил по пути сюда.
   - Здравия всем, - Эзра скопировал поклон. - Эм, уважаемый Вуллффварро, можно мне после ужина в приёмной провести предварительное обследование всех пациентов?
   Упомянутый проревел, приглашающе махнув рукой.
   - Разуметься, Эзра. Проходить мы. Я обсуждать врач Сиобрутбитхи ты лечение дело, - перевела тупая программа. - Знакомиться.
   Представленный вуки имел схожую степень серости волос, отличался худощавой стройностью, наличием пояса с кучей всего и пузатой карманами кожаной жилетки.
   За столом вместо дела обсуждали - пищу. О, доморощенному ирьёнину представился шанс попробовать кухню вуки. Ну, медведи предпочитают кровяные стейки - это понятно. Многая дичь в собственном соку или облитая сладковатым сиропом из врошировской тли, бывшей размером с джоган вместо десятых долей миллиметра, как в других мирах. Вегетарианские блюда тоже делались из расчёта на крутую медвежью утробу. Так что Эзра довольно быстро удовлетворил своё любопытство под смешливые взгляды главных шишек в поместье и принялся с аппетитом уплетать рецепты, приспособленные для привередливых человеческих желудков.
   - Как ты медитировать, Эзра? - спросил низкорослый вождь, смаковавший медовый десерт, пока подросток уплетал вкусности, сильно стараясь не пихать салат за обе щёки, словно празднуя прекращение диеты из киселя питательной смеси.
   - Прекрасно! В буйстве Живой Силы Кашиика удалось поймать ощущение Единой Силы и настроиться на местное время суток, - похвастался счастливый подросток, оптимистично смотревший в будущее.
   - Приём джедая? - вежливо поинтересовался Сиобрутбитхи, тоже притормозивший с выходом из-за массивного стола, покрытого дивно люминесцирующим лаком, экономящим лампадное масло и свечи.
   - Не знаю, я сам его разрабатываю. С каждым посещением других планет получается всё лучше, - когда прожевал, честно сказал Эзра и снова едва не набил рот прикольно щекочущими язык ягодками в густом сладко остром соусе.
   - Целительство ты учиться Кэнан?
   - Не-а, сам. До диплома врача недоучился, но на корочки медбрата сдал, - гордо ответил Эзра, полтора года назад извернувшийся с практикой в имперской клинике, но доказавший Ферпилу, что помимо воровства сечёт в полезной профессии и не пропадёт по жизни. Понимая важность образования, умник дополнил: - В большинстве случаев организм сам знает, что и как ему делать, надо только помочь; энергетически дополнить медикаментозное лечение. Чудодейственность бакта-камеры на том и зиждется, что окружающий существо раствор прочищает энергетическую систему, как губка, вбирая в себя шлаки внутренней Силы, которые потом вызывают локальные процессы типа брожения или гниения бакты. У некоторых повреждены сами каналы или узлы энергетической системы, что зачастую обуславливает хронические заболевания. Подобное я ещё не умею исцелять, так что мне есть, куда расти.
   Выразительно переглядывавшийся с другими вуки Аттичиткук эстетично макнул ещё одну красную ягодку в медовую нугу, как бы между делом задав ещё вопрос:
   - Кэнан что учить ты?
   - Ничему не учит и тренирует абы как, эм, потому я и вознамерился уйти. Я умею обучаться и осторожен в самообучении, а эмоции первооткрывателя приносят счастье и удовлетворение от любимого занятия, - поделился Эзра, предупредив следующий вопрос от вождя, слишком растягивающего лакомство медовыми коврижками.
   - Первооткрыватель? - дурацкий переводчик ни в коем разе не передавал богатые эмоции вуки, у которых голос выражал куда больше мимики.
   - Ну, насколько я понял, выжившего падавана учили только о наличии Светлой и Тёмной Силы, но это же чушь собачья: Свет и Тьма лишь свойства Единой Силы и характеризуют пристрастия Силовика. Я ему про энергию природы и душ по аналогии с физической и духовной энергией как составляющих личной внутренней Силы каждого живого организма, а он скептично кривится. Я ему про разум роя у Живой Силы, а он глаза пучит и жалостливо смотрит на беспросветную дремучесть. Я ему про зимнюю спячку Души Мира у планеты в ледниковом периоде или про оживление планетарного трупа Стигеон-Прайм душой мастера-джедая Люминары Ундули, а он пялится как на чокнутого. Этот хмырь ни шиша не понял, даже когда я ему доказал наличие у него самого внутренней Силы!..
   - Есть, есть, вкусно, питательно люди, - синхронно перевела программа рычание Вуллффварро, за столом поухаживавшего за гостем, который начал излишне распаляться с выплёскиванием эмоций.
   - Извините, наболело... - потупился Эзра, приступив к пудингу кислотно-жёлтого цвета с ярко синими крапинками и белыми бусинками, вовсе не являющимися ягодками.
   - Всё нормально, Эзра. Ты извинить мы, пожалуйста. Я отказаться привлекать Призрак дела вуки. Однако ты мы быть возить, когда ты выполнять обещания, нет спешка.
   - Хорошо. Эм, без спешки управлюсь за три местных дня, начиная с завтрашнего, - прикинул шиноби-джедай.
   Вскоре Эзра доел и в компании троих вуки прошёл в парадный зал, где сам подросток предложил собраться более чем десятку больных, которым местными средствами оказали первую помощь, но бакта-камера - это бакта-камера. Большинство бойцов вуки с плазменными ожогами и различными укусами, погашенными антидотами, но проникнувшие в кровь яды успели крупно повредить организмы. Эзра сам предложил следующий формат, когда он при всех проводит поочерёдное обследование, под запись комлинка наговаривая диагноз, а потом сверяясь с датападом местного врача Сиобрутбитхи, который вёл карточки на галактическом аурбеше. Разумеется, маститый вуки усмотрел больше подробностей и точнее определил недуги, многие из которых доморощенному ирьёнину были не по зубам - покамест!
   К тому времени, когда все Спектры проснулись и позавтракали в сгущающихся сумерках, врачебный консилиум сформировал новую очередь в бакта-камеру Призрака, сокращённую. Первым да на всю ночь внутри так и остался тяжёлый инфекционный больной, за ним отравленные и далее так, чтобы юный ирьёнин имел практику сравнения до и после технологических процедур. Сиобрутбитхи сам несказанно обрадовал Эзру, взяв на себя подготовку справочных текстов по каждому пациенту на аурбеше, с озвучиванием которых программный синтезатор не испытывал проблем. Начинающему ирьёнину важно было понять принцип лечебных воздействий обычными средствами, дабы воплощать это при помощи ирьёниндзюцу. Опыт с трандошанином в бакта-центре станции Джанкфорт получил некоторое развитие и закрепление.
   Эзра так и не пересёкся со Спектрами, допоздна кооперируясь с Сиобрутбитхи. Да и зачем бы? Ради общих занятий спортом? Так делать это с вуки прикольнее! Тут и места у них многократно побольше, и веса подстать нуждам парня, и авторитет поднимать сплошное удовольствие, негласно соревнуясь в силе со здоровыми лбами.
   О, конечно, на следующий кашиикский день после завтрака доктор вуки полез в нутро Призрака проведать загруженного вчера больного. К слову, сам Кэнан плохо смыслил в медицине, еле-еле освоив юнлингом базовый приём Силы с названием Курато Сальва для самолечения, потому предпочёл оставить Геру и Сабин с Сиобрутбитхи, а сам отправился на корпус звездолёта, чтобы проконтролировать устранение Эзрой с обшивки первого из многих следов от выстрелов лазерных пушек. Взрослому хватило ума не вмешиваться и помалкивать, когда подросток концентрировался, вычищая копоть и стравливая металл с фольги на обшивку так, чтобы осталась шероховатость для лучшего закрепления лакокрасочного покрытия. У Эзры получалось работать существенно медленней Кэнана, зато не хуже.
   - Эзра, нам надо поговорить, - обратился мужчина, когда парень устало завершил свою часть труда.
   - Мне некогда, мистер, - отмахнулся Бриджер.
   - Важный разговор не терпит отлагательств, Эзра, он в твоих интересах, - настаивал капитан, стараясь не давить.
   - В моих интересах прекратить с тобой всяческое общение и расстаться с другими Спектрами на добром слове, мистер, - огрызнулся подросток, исчерпавший свои запасы оптимизма по отношению к этому козлу. - Теперь либо я с Чоппером буду выполнять фронт работ по обшивке, либо сами чиститесь. А у тебя я уже убрал боль и шрамы. Завтра днём ещё подлечу, пока ты будешь спать в бакта-камере, и дальше сам выздоравливай. Объявляю тебе бойкот.
   - Мы с тобой не сможем продвигаться дальше в изучении Исцеления Силы, Эзра, пока не помиримся, - при волосатом свидетеле обтекаемо оформил Кэнан своё затруднение с обязательным условием голокрона Сатель Шан, имевшей свой полный интерес в выполнении смысла своего существования - возрождения Ордена Джедаев.
   Однако Эзра своё слово уже сказал. Подросток быстро покинул ангар и без стеснения перед повстанцами Кашиика прямо по коре гигантской ветви врошира, как по широкой трассе, вольготно пробежался наверх, чтобы произвести у выбранных Сиобрутбитхи вуки ту самую промывку энергетической системы, о чём в разговоре упоминал ещё за ужином. Отращивать новые каналы доморощенный ирьёнин ещё не умел, но мог их раскупоривать, раскрывать точки акупунктуры и устранять некоторые сбои в энергетических узлах для нормализации их функционирования.
   Днём, пока Спектры спали в каютах, растративший чакру Эзра вышел на тропу войны с копотью на обшивке Призрака, конечно, под присмотром Чоппера, в кои-то веки ведущего себя кротко. После полудня перерыв на вкусный обед, приготовленный вуки из даров Кашиика по рецептуре для людей. Затем слив чакры на ирьёниндзюцу мистической руки, вновь Силовая Ковка. А там уж вернулся корабль типа "Аузтак", привёзший ещё одну партию пациентов, которых Эзра вновь целенаправленно обследовал на виду, с консультациями у Сиобрутбитхи. Хотя перфекционист порывался залечить пустяковые болячки сразу же, но благоразумно генерировал лечебную чакру и распределил её по системам циркуляции привезённых вуки, выделив из них троих, чтобы после ужина кропотливо потрудиться над их попорченными каналами и узлами. К слову, перед вечерней трапезой Эзра отзанимался часок в спортзале поместья. Участвовал и Зеб, лишний раз доказав, что ласаты уступают вуки в физической силе, превосходя в проворстве.
   Засыпал Эзра в той же комнате. Ворочаясь в огромной кровати, человеческий подросток думал о том, что среди рявкающих вуки его конкретно так раздражает незнание языка. Их брутальный внешний вид и суровость едва ли нервировали - привык благодаря ушасто-полосатому соседу по каюте на Призраке. А вот шириивук - серьёзная проблема. К слову, Эзра до сих пор так и не сподобился выучить три других основных языка Лотала - аквалишь, хаттесе, итхоресе. Всё-таки на планете помимо коренных людей живут представители пятнадцати иммигрантских рас, чей процент в общем населении выше двух. Полиглотом шиноби-джедай не являлся в обоих своих воплощениях. Знать больше одного языка желательно, но Эзра всё никак не мог решиться экспериментировать с гендзюцу на чужих мозгах. Даже если подобрать воздействие для съёма образов с переводом, то общение будет возможным лишь с ближайшими персонами, в голову которых впрыснута чакра. Вдобавок, активное гендзюцу ещё надо поддерживать, а вместе с переводом будут неизбежно лезть поверхностные мысли. В своей-то башке ужас что творится - у чужих сущий кавардак!
   Спозаранку пострел обнаружил у дверей почётный караул из двух излеченных им вуки. Утро задалось, но чем ближе становился день, тем больше подросток нервничал. И вот Чоппер дождался, когда Эзра потянется за очередным листом фольги, и пропиликал приглашение, выступив проводником. В неминуемой кают-компании собрались остальные трое: Гера, Зеб, Сабин. Разные взгляды и выразительное молчание. Внутри медпункта Кэнан уже лежал под простынкой, готовый к погружению в освободившуюся бакта-камеру, голокрон тоже был активирован для третьего и вроде как заключительного сеанса по исцелению ранения от Молнии Силы.
   - Приветствую, Сатель Шан. Приступим?
   - Здравствуй, Эзра Бриджер. Начнём, - доброжелательно кивнула голограмма пухлощёкой женщины.
   Усыпление Силы - необходимый приём для нивелирования влияния воли пациента на процесс исцеления. Инь-компонента и сопротивление чакры легко объясняли трудности при экстрасенсорном воздействии на живых существ - голокрон же вещал про разновидность Живой Силы и естественную защиту. Постная рожа Кэнана отправилась видеть сны в Живой Силе, а Эзра под руководством Сатель приступил к изматывающему этапу лечения без права на ошибку. Следовало в буквальном смысле пересилить разрушительное воздействие Молнии Силы от Гранд-Инквизитора. В терминах ледяного шиноби-джедая - растопить чужой лёд и помочь намёрзнуть родному. Образное сравнение от Сатель Шан подходило куда лучше - вынуть телесный фульгурит и помочь регенерировать. Собственно, ирьёнин предлагал примерно то же самое, только у физического тела, а голокрон обучал метафизическим манипуляциям с эфирным телом, прослойке между душой и материей, внутри которой как раз-таки и расположена система циркуляции чакры. Было бы значительно проще с трансплантацией, довольно развитой у ниндзя, но пересадка донорских органов джедаям противопоказана из-за разницы в количестве мидихлориан в клетках - несоответствие порождает флуктуации.
   Ответственная операция тянулась медленно. Настрой играл существенную роль, Эзре лишь через примерно полтора часа с трудом удалось свыкнуться с направляющими инструкциями голокрона и отрешиться от личности пациента, чтобы искренне захотеть помочь пострадавшему, не взирая на лица и обстоятельства. Переступив порог, дальше учебная практика пошла на лад, продлившись в совокупности более пятя часов.
   Живая Сила Кашиика играла в оздоровлении одну из важнейших ролей.
   До отращивания сожжённой доли почки дело не успело дойти, хотя Сатель Шан поведала нюансы регенерации частей тела, от выращивания внутренних органов до утерянных конечностей. До Руусанской Реформы почти тысячу лет назад, во время целого тысячелетия Новых Войн Ситхов, врачевание джедаев достигло невиданных высот, как и прогресс на ниве убийств и разрушений. Голокрон Сатель Шан разжился самым полезным опытом того периода и даже обучил нескольких джедаев, но с каждым веком после Седьмой Битвы при Руусане уровень общей подготовки и мастерства падал. Как и десятки до неё, последний главный целитель Ордена Джедаев, тви'лека Вокара Че, так и не смогла освоить приём для исцеления самых распространённых увечий - отрубленных рук. Хотя Круг Целителей совместными усилиями да при усилении кристаллами всё ещё мог совершать подобные чудеса к началу Войн Клонов.
   Сатель Шан рассказывала завлекательно и доходчиво, Эзре даже живо захотелось стать учеником голокрона. Однако шиноби-джедай упрямо проявил волю и сдержался. И вот, когда спустя утомительные семь часов одиннадцать минут от входа на Призрак, всё ещё усыплённый Кэнан был помещён долечиваться в бакта-камеру, а подросток собрался покинуть звездолёт, как голограмма на верхней грани кубика произнесла:
   - Эзра, суть приёма Понимание Речи - это слушанье эха в Силе, разновидность Ощущения. Рука об руку с ним - Эмпатия Силы.
   - Оу... спасибо, Сатель, - смутился трудный подросток.
   - Схожие приёмы есть в разделах мысленной и сенсорной Телепатии, суть которой в создавании. То и другое помогает наладить взаимопонимание, Эзра. Поговорим об этом? - пригласила фигурка присесть напротив летающего кубика в окружении восьми пирамидальных уголков. И ведь голокрон прекрасно понимал, насколько паренёк вымотан.
   - Я не собираюсь восстанавливать Орден Джедаев, голокрон, - набычился Эзра.
   - Принося пользу и становясь грамотно умелым, Эзра, ты естественным образом обрастёшь связями, союзниками, единомышленниками. Маленькие ручейки вливаются в реку. Суть Ордена Джедаев в гибкой иерархии коллегиальной общности. Эзра, просто становясь грамотно умелым и принося пользу, ты уже участвуешь в развитии коллектива. Вот это я подразумевала при нашем первом с тобой разговоре, - мягко сказала Сатель спокойным голосом да с дружелюбным лицом.
   - Мм... - выдал подросток, глядя в пол. Уж шиноби-джедай не видел, как внезапно вылечившиеся нищие в Лотал-сити создавали коллективы сектантов, взимавших бешеную плату за ночёвку на водосточных решётках, под которыми иногда работал скрытно практикующийся ирьёнин.
   - Эзра, я усматриваю цену своих знаний в твоих деяниях, - проницательно продолжила мудрая Сатель. - Телепатия или Ощущения очень помогут тебе в полезном Исцелении, которым ты занимаешься на добровольных началах. Кайлеб ака Кэнан уже обговорил со мной вопрос о свободном взятии тобой моего голокрона, Эзра.
   Подросток ткнулся лбом в железную дверь, разрываясь. Умник понимал всю глупость упрямства, но гордость щемилась. Вроде и не вручил, вроде и не сворует. Уступка за уступкой - это ведёт обратно на Призрак к Спектрам. Как тут сохранить лицо? Несколько минут поразмышляв, сдающийся Эзра начал короткий экспресс-опрос:
   - Есть Маскировка для защиты от Ощущений и Телепатии?
   - Знаю такой приём Силы.
   - Что понимается под создаванием в Телепатии?
   - Создавание в нервной системе объекта процессов субъекта для производства чувств или мыслей.
   - Есть Тутаминис с целью поглощения и переваривания Живой Силы для восстановления физических и моральных сил вместо сна?
   - Знаю такую методику.
   - Исцеления, Ощущения, Маскировки, Тутаминис - обучишь меня им за две с половиной недели до Дня Жизни на Кашиике?
   - Обучу азам и нюансам, - уточняя, без пауз согласился голокрон, доверяя ученику. - Однако сразу предупреждаю, Эзра, глубокое погружение в Силу опасно потерей рассудка, а высокие нагрузки в сжатые сроки порождают зависимость от Силы сродни наркотической и требуют длительного периода отдыха от занятий Силой.
   - Мгм... Ну, если ты так сильно веришь в нас обоих... Я хочу заморозить полярную флору и фауну, а также максимально напитать энергиями шишку врошира, чтобы перевезти сильную жизнь во льды Стигеон-Прайм. Пусть Кэнан оставит голокрон и световой меч в залог вуки, чтобы сгонять за мобильными медпунктами. Я тоже подотрусь своей гордыней и вернусь на Призрак, - выдавил из себя Эзра, соглашаясь на компромисс. Как ни глупо навязываться в ученики к непонятно какой Люминаре Ундули-Стигеон, когда знакомые предлагают обучение и хорошую компанию, но совсем отказываться от этих планов ещё большая тупость.
   - Планы, достойные джедая с профилем мудреца, - похвалила Сатель. - За прошедшие века благоденствия агрокорпус Ордена Джедаев совершил ряд открытий и достижений, превосходящих все предыдущие наработки в этой области. Конситор-сато - богатый приёмами раздел по контролю над растениями. Эзра, насколько я поняла из рассказов Кэнана, у Люминары сейчас переходный период, ей необходимо время на адаптацию. Капитан пока не обсуждал с экипажем идею загрузиться помощью для Тунг'ла, перевозка растений и животных на эту планету целесообразнее и полезнее рейса к Стигеон-Прайм. Я предлагаю, Эзра, с большей пользой и умечи обработать семена растений и грибные споры для перевозки на Призраке, лично высадить на пережившей катаклизм планете и обеспечить всходы. Этот опыт поможет тебе лучше подготовиться к суровым условиям обледенелой планеты. Данное решение согласуется с намерениями вуки не привлекать Призрак к своим делам и возить тебя по сёлам.
   - Оу, спасибо, Сатель, - робко улыбнулся Эзра, боящийся поверить в успех. Доводы действительно весомые, логика стройная. "Через эмоции к покою и могуществу", - про себя подумал парень, не желавший одиночества и готовый прощать, чтобы дать очередной шанс другим и самому его обрести. Сабин верно сказала - всё налаживается. Грех сжигать наводящиеся мосты. Надо учиться переживать ссоры...
   - Эзра, при желанной тобой плотности занятий и роде деятельности предстоит сохранять меня в секрете. Из анализа рассказов Кэнана я заключила, Эзра, что ты владеешь Телеметрией. Находясь в твоём ранце и пользуясь Зрением Силы, я помогу тебе развить это умение, скрытно обучая и подсказывая по ходу исцелений. Передача сведений методом Телеметрии качественно информативнее и ёмче речи и картинок, Эзра, с усвоением пласта новых знаний ты справишься посредством медитации.
   - Договорились, Сатель, - сдержано обрадовался подрастающий шиноби-джедай, понимавший, чего добивается голокрон - узреть и познать чакру. В данных условиях приемлемый обмен, поскольку джедаи, судя по целительским методикам, на свой манер управляют чакрой, значит, голокрон наверняка хранит опыт, что позволит шиноби взглянуть на привычную энергию с иной стороны - стать ближе к Рикудо Сеннину. Гранд-мастер умело манипулировала, даже с пониманием этого не возразить толком. На зло мамке отморожу уши - это определённо не про Эзру Бриджера.
   - Эзра, при выходе из разрешаемых конфликтов каждая сторона хочет сохранить своё лицо, - взяла на себя ответственность Сатель, наводя мосты между поссорившимися джедаями. - Вуки оказались невольными свидетелями вашего разлада. Поскольку тебе потребуется очень много разнообразных семян и спор, а собирать всё самому непродуктивно, я предлагаю тебе и Кэнану возобновить партнёрское общение, вместе посетить вождя вуки и объясниться с ним на пользу общего дела, а сразу после вам обязательно следует провести спарринг в полный контакт и силу.
   - Я... я согласен, - до белых костяшек сжимая кулаки, сказал Эзра, поднявший голову и расправивший плечи. На обиженных воду возят. Он сам психанул, обострив ситуацию до крайности, сам же и страдает, скатываясь к одиночеству, от которого и сбегал на Призрак. Дипломатичность - одно из полезных обществу качеств джедая. И да, у Эзры давно чешутся кулаки намылить бородатую морду - от*** сучьего козла!
   - Это хорошо, Эзра. Помни, ты сам себя загнал в ловушку с категоричным увольнением. Кэнан придумал удобоваримый вариант решения. Суть в твоём внедрении в кадетскую академию при Штабе в Лотал-сити для целеуказания Призраку и совершения масштабной диверсии для паралича имперского управления. Смена деятельности как отдых, заодно поживёшь со сверстниками. От тебя самого зависит, Эзра, насколько долго ты там пробудешь и что выберешь после: ученичество, новый наём, иной путь.
   - Я понял. Спасибо за посредничество, Сатель, - благодарно кивнул подросток, стараясь держать лицо расслабленным. Уже хватит выкаблучиваться - уже стребовал для себя желанного уважения и равенства. И сам ведь хотел заботы о себе - получи...
   - Эзра, я сделаю ещё один важный акцент. Твоя коммуникабельность возрастёт, когда ты постараешься прекратить судить окружающих по себе. Кэнан - взрослый мужчина, банально стыдящийся перед эрудированными подростками признаваться в своём узком образовании. Эзра, система обучения в канувшем Ордене Джедаев была четырёхэтапной. Юнлингам расширяют круг понятий и нарабатывают практику обращения с Силой. Упор делается на Орден и всё с ним связанное. Физика и химия рассматриваются с прикладной точки зрения; их углублённый вариант, высшая математика, программирование и множество других специфичных дисциплин - изучаются в добровольном порядке и обычно в более старшем возрасте. Падаванов тренируют, постепенно посвящая в суть изученных ими приёмов Силы и знакомя с обществом. Рыцари проходят самообучение с закреплением через наставление падаванов. Мастера расширяют и профессионально специализируют свои Силовые навыки. Кайлеб всего несколько месяцев пробыл падаваном, в военное время его мастер уделяла больше внимания практике, нежели теории. Взяв имя Кэнан Джаррус, подросток просто-напросто забил на учёбу в пользу приключений, произвольно социализируясь в непритязательной среде наймитов. Я сама сделала выводы о нём и полагаю, Эзра, что порывистое отношение к Кэнану помешало тебе прийти к схожим умозаключениям.
   - Я учту. Спасибо, Сатель, - вымолвил пунцовый Эзра, казалось, от стыда покрасневший с макушки до пят.
   - Пожалуйста, Эзра. Помни древнюю мудрость: многие знания - многие печали. Всего доброго.
   Женская голограмма слегка поклонилась и пропала. С противоречивыми чувствами пронаблюдав, как голокрон складывается, Эзра наконец-то покинул Призрак, проскользнув мимо бдящего дроида и тви'леки, свернувшейся калачиком на своём ротанговом кресле и уснувшей, пока ждала пацана для разговора.
   Перекусив и помедитировав, подросток с огромным удовольствием забурился в спортзал. Хотя Зеб подначил нескольких вуки устроить спарринг в только что расчищенном дупле-ангаре, Эзра был вынужден отказаться присутствовать из-за важной встречи с экс-сенатором от Кашиика, а перед этим возобновить минимальное общение с Кэнаном, чтобы после обучения Ощущениям Силы стопроцентно распознать эмоции и поверхностные мысли этого человека - это необходимые и достаточные условия для начала поиска общего языка, о замирении речь не идёт - лишь время излечит.
  

Глава 33, кругосветка по Кашиику.

  
   Несколько гнаспов мирно роились над уходящим в землю зевом норы, куда мог бы спокойно влететь лёгкий транспортник. Ничего не предвещало беды.
   Вдруг издали стал быстро приближаться водяной горб. Каждая особь сочла своим долгом хотя бы раз подлететь к движущейся массе воды, царапнуть лапками по поверхности и слёту всадить отравленное жало, но все бестолково. Вода как вода. Никакой агрессии, просто движется мимо.
   Когда расстояние между провалом в подземелье сократилось до полусотни метров, как водяной горб остановился, выпустив незримых разведчиков. Если бы гнаспы умели считать минуты, то на двадцатом счёте из водной гущи стремительно выкатился шар да прямо в лузу. Едва вкатившись, вода опала и раздалось заполошное:
   - Ква-а-а!..
   Паг-прыгун кубарем закатился дальше в пещеру, оповестив всех о своём несчастье. Вслед за эхом кваканья из пещеры раздалось жужжанье и дохнуло гнилостным смрадом.
   - Ж-ж-ж!..
   Похожие на ос, взрослые особи с телом длинной в рост человека налетели на пищу. Паг-прыгун же обладал объёмами хатта, его жёсткая шипованная кожа выдержала первую атаку гнаспа, угодившего в пасть земноводного. Питавшийся гнаспами хищник не смог сбежать с добычей из-за посечённых связок на лапках. Ох, рой клыкастых и жалящих насекомых остервенело налетел на своего природного врага. Кому-то удалось сунуть жало в рот и впрыснуть яд в мягкие ткани. Никто из гнаспов не обратил внимание на водяной горб, а зря.
   В какой-то момент масса воды за несколько мгновений преодолела расстояние до края пещеры и взорвалась столбом снега. Как и всё на Кашиике, каждая снежинка отличалась гигантизмом, имея размер с растопыренную кисть человеческого подростка, а ещё они все родились плоскими да с заострёнными краями.
   На верхушке ужавшегося вдвое холмика из воды появилась пара рук в обрезанных перчатках и синеокое лицо, сделавшее резкий вдох и смешно раздувшее щёки. Когда созданная масса льда со звонким хрустом стала падать, человеческий подросток принялся складывать кистями всякие загогулины, одновременно совершая медленный выдох, реально порождающий шквалистый ветер. Воздушный поток подхватывал снежинки и мгновенно раскручивал их, превращая в убийственные сюрикены, скорость вращения и полёта которых возрастала с каждой долей мгновения. Некоторые снежинки-сюрикены даже выстраивались в подобия серпов, уносящихся в смрадное логово гнаспов, тускло подсвеченное гнилостной плесенью и мерзкого вида грибами.
   Сперва посекло всех летавших над входом гнаспов, затем широкий льдистый поток принялся шинковать остальной рой, подтягивавшийся к трапезе, сперва паг-прыгуном, а потом своими же подранками.
   Расстреляв всю обойму комбинированного ниндзюцу роя ледяных сюрикенов, сосредоточенный Эзра продолжил истреблять гнаспов, всё прущих и прущих из гнезда, но уже не валом, как в первую полуминуту, а мелкими группами. Превращая комбинацию в самостийное хьётондзюцу, шиноби-джедай поочерёдно окунал руки в воду, создавая пятёрки ледяных сюрикенов. То любимую шестигональную симметрию, то восьмилучевые звёздочки, то вариации с четырьмя и тремя лезвиями. Подносил к лицу и дул на свои великолепно блестящие изделия, чакрой ветра заостряя и насыщая в попытке придать свойство самозаточки. Взмах руки, и пять снежинок-сюрикенов улетают со скоростью не ниже бластерного выстрела, рассекая хитин насекомых, а главное их крылья.
   Находясь в трансе, Эзра ничуть не скривился на отвратительное зрелище из шевелящегося месива насекомых. Опустив плёночное забрало своего доспеха из стократно раздутого водяного клона, истребитель гнаспов продвинулся вглубь норы, добивая ближайших особей ледяными кольями. Остановившись после первого же поворота, шиноби-джедай стал неторопливо складывать длинную серию ручных печатей, после каждой словно бы прислушиваясь к чему-то и складывая следующую только через несколько ударов сердца.
   Вот водяной горб ощетинился, как ёж. Вот иглы стали по-всякому кривиться. На сорок первом жесте Эзра наконец-то завершил хьётондзюцу, породив лавину сенбонов-червей, на скорости бегущего человека устремившихся внутрь гнезда, чтобы добраться и умертвить все личинки врошировской гнуси. Когда извелось почти девять десятых массы воды, новые ледяные сенбоны-черви прекратили нарождаться, а водяной горб превратился в глыбу льда, об которую подползавшие гнаспы ломали клыки и когти. Эзра застыл, в поте лица контролируя новоявленное дзюцу. Нора была слишком длинной и ветвистой, так что уже через полкилометра сенбон-черви расползлись по щелям, рассеяв контроль, и ниндзюцу выдохлось. Переведя дыхание, шиноби-джедай взял под контроль свой крутой клон-доспех и ощетинился ледяными кольями, добившими подранков, зазря колупавших крепчайший лёд.
   Как показало обследование замаскированными водяными клонами, вход в гнездо несколько раз подвергался взрывам термальными детонаторами, но настырные насекомые неизменно откапывались. Гнаспы совсем не мёдом испражнялись, а клейким веществом со свойствами бетона, из которого сооружали козырёк над входом и лепили соты внутри гнездовья. И внутри колония простиралась на сотни метров вглубь, хотя сами туннели уходили многократно дальше и глубже.
   Основываясь на своих разведданных, Эзра напряг очаг на третье подряд ниндзюцу А-ранга, изрыгнув новую порцию льда, после многочисленной серии ручных печатей превратившегося в длинного ледяного дракона, покрытого острыми лезвиями из снега, - творческая переработка водяной основы. Этот гибкий бур и врубился в плотные и прочные окаменелости потолка, обрушивая его в сотне метров от оператора. По ходу дела Эзра сосредоточенно тренировался, сперва образовав чёткие кольца, а потом став отращивать своему бурильному дракону чешую. Достаточно на обширном участке сточить стенки, чтобы обрушить пласт земли, а там уж корни других растений леса и всякие живущие в земле и на поверхности твари надёжно закупорят лаз. Правда, в пещерной норе кто-нибудь обязательно да поселится, наверняка падальщик или хищник, что вскоре притащатся на пир. Когда обвал с хрустом раздавил ледяного дракона, Эзра превратил оставшийся лёд в армейское отделение клонов и внутри ледяного клон-доспеха убрался прочь от начинающегося пира падальщиков.
   Собственно, сама эта нора была тысячи лет назад создана корнем врошира. Дерево погибло, труп подъели, останки сгнили. Вырос подлесок. Разумные жители Кашиика, вуки, многие века назад отыскали это место и устроили рядом поселение, зарабатывавшее добычей в этих шахтах - врошита, кристалла, образуемого грибницей на корнях вроширов и применяемого технологической цивилизацией галактики для калибровки лазерного оружия. Некоторые экземпляры врошитов стоят дороже аналогичных по весу нова-кристаллов! Постепенно "корневые шахты" оскудели. Когда разразились Войны Клонов, добывать стало некому, хотя делянку по-прежнему охраняли. После преобразования Республики в Империю добыча и вовсе прекратилась, площадку замаскировали и забросили. На Кашиике свято место пусто не бывает. Природа быстро отвоевала своё. Завелись гнаспы, эти летающие плотоядные насекомые - напасть для оставшихся в деревеньке вуки, не хотящих покидать обжитые места.
   Вообще коренное население делит леса Кашиика на семь уровней. Сами вуки предпочитают жить на седьмом, строя дома в кроне деревьев. К верхнему ярусу относится и шестой уровень, где кроны начинаются и где вуки обычно строят помещения для общественных или технологических нужд. Ещё ниже - переплетение ветвей, служащих вуки лесными дорогами, вместе с уровнем подлеска и уровнем кустарников - это средний ярус. Наземный уровень и подземный уровень со всякими норами средь корней относятся к нижнему ярусу, который даже в ясный полдень полон сумрака, а потому имеет мрачные названия: Теневые Земли, Лес Теней, Иной Мир.
   Пробиравшийся в самом низу леса Эзра в полной мере был согласен с названиями, данными вуки. Подросток был чрезвычайно доволен своей детской идеей о ледяных доспехах, вдохновлённых белой броней имперских штурмовиков. Буквально через шаг сантиметры гибкого и зеркально гладкого льда клон-доспеха оправдали своё предназначение - сверху капнула какая-то едкая слизь и безобидно скатилась, зашипев на мечевидном листе травы, подумать только, царапавшей крепкий лёд! Эзра видел полным-полно таких следов, но всё равно попёрся через этот участок, ибо справа толстый слой тонкого мха, через который только продираться, а слева всё перекрыто паутиной толщиной с человеческий палец - пауки-прядильщики пришли вслед за гнаспами и расплодились практически в соседней врошир-шахте. Конечно, заманчиво ринуться кромсать тросы ледяными и воздушными мечами, но такое веселье пагубно для фехтовальщика-неумехи - потом долго переучиваться.
   Лес кишел живностью.
   Вот та самая слизь, как разведал клон, принадлежала слизням горрил, рекомых протоплазматическими. Эти плотоядные брюхоногие моллюски висели на ветвях, как настоящие мешки с мясом. Они так поджидали добычу, на которую метко падали сверху. Вот среди серых волосяных пучков травы прячется коуоура - с виду безобидный хищник с кошечку размером и жутко токсичным укусом, знакомым ирьёнину. Вот пролетела стрекоза, чей оперённый хвост изумительно светился. Она была размером с лот-кота, более крупные виды выдерживают на себе молодь вуки и людей. Вот вечно угрюмая мордочка смешного примата тахи высматривает что-то своими непроглядно чёрными глазами, не реагируя на противные визги сородичей. Ага, бросок и схвачен свалившийся с дерева золотистый жук увари, похожий на утыканный группками глаз-прыщей шлем на двух парах тоненьких ножек с двумя клешнями и клювом.
   Эзра отвлёкся на восприятие ледяного клона и едва не пожалел - внезапно из пружинистого наста выскочил паразит. Критл с пастью-клешнёй намертво вцепился в ногу - заскрежетала ледяная защита. Шиноби-джедай ещё раз порадовался за своё гениальное изобретение с клон-доспехом: простое волеизъявление, и бронированную тушку через рот насквозь протыкает ледяная стрела. Парню пришлось прилично накачать чакрой мышцы, чтобы разжать пасть критла, вызволяя свою ногу. "Взведя тиски" и отвесив мёртвому жуку пенделя, ледяной шиноби-джедай сложил печать концентрации и обернул вокруг себя клочок морозного тумана - назойливо роящаяся вокруг него мошкара дробью осыпалась на мульчу.
   Страдающие гигантизмом леса Кашиика в гораздо больших количествах полнились всякой мизерной живностью, как океан планктоном. Неудивительно, что та же инфузория-туфелька тут имела реальный размер стельки, что пришлась бы впору человеческому малышу! Разумеется, исследователь, примечая удивительное, собирал гигантские одноклеточные организмы, позволявшие без всяких микроскопов и ухищрений с энергиями изучить внутреннее строение и функционирование примитивных организмов. Это и увлекательно, и зело полезно для понимания первооснов целительства с развитием по стезе ирьёнина - крутой задел на будущее положение при неизбежном вливании в крупную структуру повстанческого движения.
   Смекнув эксперимент, Эзра не стал откладывать и стянул в ком всех ранее замороженных насекомых и прочих дивных организмов. Упражняясь с секущими свойствами футона, он сосредоточенно сложил печати левой рукой, вдумчиво создав над правой ладонью воздушный миксер, перемоловший ледышек в фарш. По мере разморозки, Эзра напитал биомассу лечебной чакрой, добавил воды и превратил в крупную медузу. Под палой листвой и ветками хватало кольчатых червей, чтобы выудить одного и ополовинить. Утихомирив задний обрубок и сунув в него медицинскую медузу, естествоиспытатель уделил несколько минут наблюдениям за практически чудесным процессом регенерации передней части кольчатого червя.
   Успешно завершив основную фазу эксперимента, Эзра направился, было, дальше, как вдруг...
   Ба-бах!
   В зловещей тиши Теневых Земель раздался взрыв! Как раз там, куда улетел отфутболенный трупик критла, превращённого в ловушку.
   Пацан сперва напрягся, недоумевая, кто так вызывающе мог попасться, но мигом вспомнил бестиарий и всей гурьбой ломанулся вперёд - искать огненных жуков! На Кашиике матёрые особи были аж под двадцать сантиметров длиной. Некогда обычные жуки-пожарники в буйстве Живой Силы приобрели сверхъестественные способности - воспламеняться и взрываться! Как говорится, то, что доктор прописал для желающего освоить взрыв-теги и катон. Правда, райтон приоритетнее, но запастись впрок сама Сила велела! Кашиикский огненный жук - это же не столько катон, сколько сверхъестественная способность как таковая - естественный аналог или прообраз Кеккей Генкай! Тут точно дело не в банальной химии - проверено множеством учёных с мириадами докторских диссертаций и грантов на выращивание взрывчатки.
   Пока ледяные клоны ворошили лесную подстилку, ища жуков конкретного вида, Эзра распечатал репульсорный ящик, где хранились пергаментные листы из древесины кедрового врошира и чернила с добавками концентрата из живицы врошира. Нацедив своей крови и разведя выдержанным составом, парень взял тонкую кисточку, самолично сделанную из собственных волос и сердцевины врошировской шишки, лучше всего проводящей чакру (из всего опробованного). Настроившись, Эзра каллиграфично изобразил кандзи очередного фуиндзюцу и отточенными движениями вывел символьный периметр, создавая печать с функцией стазиса и высокой плотностью. К тому времени, как фуин была готова, ледяные клоны притащили по два огненных жука каждый. Шиноби-джедай сосредоточенно погрузил всех в Анабиоз Силы, упаковал в ледяные кирпичи и одним блоком запечатал.
   Подростку всё было любопытно, однако время и чакра - ограничены.
   Ещё у гнезда гнаспов, пока клоны проводили рекогносцировку, Эзра попытался Ощутить и сосчитать насекомых, памятуя наставления голокрона Сатель Шан и применяя основополагающий приём Силы под названием Прима Витаэ или Детектор Жизни, к слову, легко обманываемый стихийной чакрой. Собственно, из-за водяной призмы шиноби-джедай вместо жизни определил все окружающие - водяные: источники, резервуары, жилы. К одному особенному месту парень и направлялся сейчас.
   Поднажав, Эзра с ветерком промчался меж листьев густой травы и кустарника, кого-то пугая, кого-то провоцируя, на кого-то наступая, а ещё обоснованно пугаясь жуткого шуршания, хруста, скрежета, писков и прочих звуков из-под толстой и пружинистой мульчи врошировского леса, бурлящего жизнью на каждом шагу.
   Через несколько километров подлесок практически истаял, а потеснившиеся гиганты помолодели до диаметров менее ста метров. Соответственно, в Теневых Землях посветлело, даже кое-где стало заметно, как вниз пробиваются косые лучи вечернего светила.
   В какой-то момент Эзра выбежал на огромный и длинный корень, перекинувшийся над большущим оврагом. С него открывался шикарный вид на небольшое озерцо метров четыреста в поперечнике. Оно самое - искомое место произрастания другого гигантского врошира, которое после гибели древнего дерева оказалось затоплено многочисленными подземными источниками.
   Покумекав, Эзра прыгнул в речку, увеличил доспех до огромной глыбы и принялся медитировать с подаренным вуки кристаллом в руках, отправив кристально-ледяных добытчиков за аналогичными врошитами. Время шло, а ковыряния успехов не приносили. Шиноби-джедай одновременно пропитывал Чакрой и Силой врошит у себя в руках, пытаясь ощутить схожие. По уму следовало бы обратиться к голокрону, но Эзра хотел испытать эмоции личной победы и не желал раскрывать все свои дела и способности шибко ушлому голокрону.
   Постепенно парень что-то стал ощущать, какие-то крапинки на краю сознания. Искорки. Отблески. Эзра обрадовался было, но соотнёсся с глубоко занырнувшими ледяными клонами и понял, что ощутил собратьев по грибнице, но не вроширы как таковые. Не став отчаиваться, парень скомандовал своему клону-доспеху занырнуть прямо в озеро на месте главного корня и начать двигаться вниз по спирали вдоль периметра. Не тревожась о хищниках и достигнув заиленного дна, Эзра сделал два с половиной витка и стал своей глыбой льда дочерчивать двойную спираль, когда его тактика принесла успех - засёк отклик местного врошита! Шиноби-джедаю не составило труда чакрой просверлить отверстия и заморозкой воды в лёд взломать крепкий камень стены, внутри которой обнаружился нужный кристалл. Как только был добыт один "брат", уже через несколько минут Эзра сумел ощутить всех остальных, старых и крупных. Испытываемая эмоция радости улучшила качество определения. И шиноби-джедай во главе дюжины ледяных клонов да ещё в воде менее чем за час сноровисто собрал сверхбогатый урожай врошитов! Не миллиардер, но мечта в ноле...
   Памятуя о художнице Сабин, ещё один час парень уделил на то, чтобы вдохновенно создать несколько листов с фуиндзюцу, в один из которых запечатал личное богатство, тянущее на десятки миллионов чип-кредитов! Осталось ещё одно дело. Счастливейший на свете шиноби-джедай создал из озёрной воды дракона и на нём весело проехался вверх по стволу дерева.
   Оправдывая своё название, скаттербаги рассыпались в стороны. Эти жуки-короеды и древесину проедали так, что она рассыпалась. Местные дятлы уже сточили одну их колонию, образовав дупло, в котором поселились туши кашиикских ворон - чаркарры как раз были заняты брачными играми и характерно каркали. Ниндзюцу с аутентичным ниндзя-названием Суирьюдан начисто смыло "культурный слой" в дупле, а потом заледенело и пробуравило тоннель до самой сердцевины врошира. Корка ледяного барьера сдержала опилки и сок, а также выдворенных хозяев, пожаловавших вернуть своё обиталище, некогда отобранное ими у других жильцов. Несколько залпов ледяными сенбонами охладили пыл гигантских птиц, с горя ставших обжираться скаттербагами, любезно собранными для них добрым парнем, арендовавшим их дупло с улучшениями за свой счёт - лазом к новой округлой комнатке.
   Оставив на стороже своих ледяных клонов, Эзра разделся и ползком пролез внутрь сочащегося врошира, буквально всеем телом ощущая едва ли не гудящий поток животворной энергии, направляющей древесные соки на километр ввысь. В тесноте было сложно заниматься Альчака, однако требовалась высокая настройка на Силу. Заняв выструганную льдом и уже заполнившуюся соком чашу, шиноби-джедай устроил практику Тутаминис - начал тянуть и закручивать вокруг себя вихрь Живой Силы.
   Согласно древним джедайским практикам, как понял Эзра, пользователь Тутаминис как бы высвечивал этой энергией свою внутреннюю систему циркуляции чакры, но вместо неё полагался на мидихлорианы. Подстраиваясь, вливал внешнюю Силу внутрь себя, подобно тому, как листья растений перерабатывают солнечную энергию. С точки зрения шиноби получалось, что джедаи таким образом наращивали свою Ян, при помощи Инь регулируя скорость, объёмы, длительность хранения и прочее. В совокупности росла телесная энтропия их чакры. Таким образом, как сделал вывод Эзра, мидихлорианы обеспечивали доступность манипулирования Шизен, сиречь природной энергией или Живой Силой, в свою очередь, порождаемой Единой Силой, которую тоже можно научиться использовать. Без мидихлориан в каждой клетке организма сенчакру саму по себе сложно ощутить, тем более пытаться обуздать её.
   Как предположил Эзра, природная энергия Шизен и Живая Сила - это одно и тоже. Попытка напрямую направить эту мощную энергию в систему циркуляции чакры равносильна подачи высокого напряжения в электрическую сеть из тонкой алюминиевой проволоки - всё моментально перегорит! От резкого выдёргивания души наполненное природной энергией бренное тело не просто умрёт, а мгновенно перестанет быть живой материей и наверняка окаменеет из-за перестройки веществ под превалирующую в природе стихию Земли. Шиноби-джедай закатал губу по поводу сенчакры - мидихлорианы в клетках при поглощении Живой Силы служили её преобразователем в некий сырец родной чакры. Тутаминис вовсе не панацея и со своими опасностями!
   Когда поиздержавшийся чакрой парень переполнился животворной энергией и напитал ею врошировскую шишку с себя ростом, дежурный клон поставил перед Эзрой початую бочку с бактой, что была куплена ещё на Колумексе и уже частично растрачена на Кашиике, в то время как её товарка выступала в роли аккумулятора Чакры и Силы, которые завтра точно понадобятся, когда времени и места на Тутаминис не будет. Шиноби-джедай активировал ирьёниндзюцу и принялся аккуратно насыщать жизненными силами целебный раствор, и так слегка светящийся зеленоватым от прошлых вливаний. Завершив и зачерпнув ведро сильной бакты, Эзра пропорционально разбавил объём свежим соком. Наполненность собственного тела сырой чакрой помогла уместить в себе более трёх десятков лечебных медуз. Хотя обследованных и подсчитанных на утреннем сеансе приёма было всего двадцать шесть, а серьёзных пациентов всего двое, которых ещё утром сразу и обработал, совещаясь с голокроном в ранце. Однако застарелые ранения и травмы отравляют болями существование долгоживущих вуки, делая их еле-еле боеспособными и озлобленными развалинами. Плюс новые пациенты для самостоятельной практики. Ещё и не хватит! Эзра предусмотрительно рассовал часть медуз по печатям в жилетке и поясе. Дабы взор голокрона не возбуждать лишними элементами, ученик держал кубик в печати.
   Хозяйственный Эзра в ранее сделанных фуиндзюцу запечатал весь набежавший сок вместе с древесной стружкой и опилками - это будущие ингредиенты для чакра-чернил и чакра-бумаги собственного производства.
   Ох, как же защекотало нервишки и сколько адреналина прыснулось в кровь, когда пацан с разбегу прыгнул в озеро, сумев начать левитировать лишь на последнем десятке метров из более чем двух сотен, промелькнувших мгновениями.
   Накупавшийся Эзра как раз натягивал штаны, когда в кустарнике на другом берегу мелькнула полосатая шкура бластейл: местная кошка имела длину туловища около метра, примечательными были игловидные зубы и на хвосте пушистый помпон, являвшийся органом для сбора и разведения заразной пыльцы с последующим отстрелом оной из спор - для обороны и охоты. Обычный их рацион включает в себя сатхогов, кашиикских кабанов, пришедших на водопой ниже по течению. Словно одной бластейл мало - клон на этом берегу заприметил группу минстингаров. Эти гориллоподобные существа не только имели мускулистые руки с торс ласата, но ещё клыки и особые роговидные отростки, обеспечивавшие тварям некоторые телепатические способности, благодаря которым эти полуразумные существа жили общинами и охотились сообща. По счастью, минстингары заметили и заинтересовались выводком сатхогов.
   Суетливо одевшийся Эзра прыгнул в воду и был таков. Прихватив несколько добытых в озере змей шейдевале с волшебно прозрачной шкурой и скрывшись в водяном клон-доспехе, парень смекнул поймать киску, чья иммунная система станет эталонной для лечения сонма инфекционных заболеваний у его пациентов. Шиноби-джедай сконцентрировался и, тренируясь, стал левитировать к замеченной бластейл, осторожно кравшейся в густой траве. Пропажа вкусно пахнувшей добычи не смутила острозубую и заразную кошку, походя сунувшую хвост в бутон огромного василька и собравшую болезнетворные бактерии с жутко аллергенной пыльцой. Быть бы кошатине свободной и гордой королевой лесов Кашиика, но тут с ней случился Эзра, козырнувшей ручной печатью и парализовавшей добычу примерно в пяти метрах от себя. Тратя резервный лист с фуин, шиноби-джедай погрузил добычу в летаргический сон и аккуратно запечатал, в том числе колбу с водой, которой промыл хвостовой помпон, заполучив крутое бактериологическое оружие естественного происхождения.
   Смеркалось. Эзра не рискнул возвращаться в черноте Теневых Земель. Отменив клонов, маскирующийся в ледяном клон-доспехе человек взбежал на верхний ярус и, как заправский шиноби Конохагуре, попрыгал по ветвям, успешно развивая прыжки и акробатику. Несколько раз развивший огромную скорость подросток слишком поздно замечал древолзаных ящериц - хищные катарны великолепно маскировались! Но неизменно усиленное ледяным кулаком тайдзюцу разбивало и отмораживало головы тварей, посмевших внезапно наброситься на бдительного шиноби-джедая. А вот агрессивному неткастеру повезло, когда Эзра случайно натянул нить этого арахнида и спустил на себя ловчие сети, сдёрнувшие добычу в прекрасно замаскированную паутину. Матёрый паук с телом метровой длины уже начал ловко сплетать кокон вокруг беспечного человека, когда тренирующийся подросток завершил подготовку комплексного ниндзюцу и легко освобождёнными кистями метнул десяток ледяных сюрикенов, каждый управлялся чакра-нитью - это увиденное Хаку в бою с ниндзя-кукольником из Сунагакуре и воспроизведённое вороватым Эзрой ниндзюцу превратило снежинки-сюрикены в управляемо летающие циркулярные пилы. Увы, сходу пробить панцирь неткастера не удалось и точности контроля сразу десятью снарядами не хватило для попадания по глазам прыткого насекомого, а вот его паутина резалась на ура. Высвободившийся человек благородно признал в этой схватке ничью, козырнул для парализации голодного арахнида и попрыгал дальше в кронах лесных колоссов.
   Плана ради Бриджер остановился на дереве близ разорённого им гнездовья гнаспов, подготовился и скинул вниз свето-шумовую гранату, донельзя напоенную Чакрой и Силой с аспектом Света, какой попытался экспериментально выделить Эзра для дублирования эффекта зримого всеми освещения от целебных приёмов и сверхъестественно люминесцирующей живности Кашиика.
   О-о-о!
   Ккоррврот! Чудовищный инсектоид почти не уступал размерами имперскому шагоходу AT-AT, но вместо четырёх ног имел шесть конечностей и напоминал богомола-титана. Хищник как раз растерзывал анаккону - гигантская змея легко могла заглотить вуки или ласата, обладая телом толщиной до двух метров и длинной около сотни. На сей раз она сама стала едой, причём, не одного только ккоррврота, которому худосочные хитиновые ошмётки гнаспов были не интересны.
   Яркий и громкий взрыв добавил к какофонии "Реквиема Хрустящего Чавканья" разудалую песню ансамбля "Дикое Разноголосие Кашиика".
   Вспышка света действительно оказалась очень мощной, более того, остаточное свечение не было инертным отпечатком на сетчатке глазного яблока, а реально сам воздух, почва, растения и недоеденные гнаспы на месте взрыва - люминесцировали. Наблюдатель, улучшивший зрение приёмом с Чакрой и Силой, едва ли забавлялся открывшимся зрелищем и даже не ухмыльнулся, когда кружившийся над звериным пиршеством майкел своим мясистым носом-картошкой врезался в дерево и витиевато шлёпнулся в грызующуюся кучу-малу - большущее подобие летучий мыши оказалось совершенно дезориентировано свето-шумовой гранатой.
   Эзра в данный момент испытывал не угрызения совести, а не переставал поражаться масштабам Кашиика. Хотя сам же здесь испытывал крупнокалиберные дзюцу. Вот как туман, доведённый до А-ранга суитондзюцу облака, предварительно распространённого в километровом радиусе по пятому уровню леса с загибом к первому, чтобы блокировать вспышку света от орбитальных спутников-шпионов и предотвратить переполох в деревеньке вуки несколькими километрами юго-западнее.
   Вакханалия внизу выудила из памяти актуальную, мрачную, душещипательную песню одиозной голонет-группы Плацебо-66, что махом убило остатки настроения:
  
   Ещё одна голова поникла -
   Ребёнка печально уносят.
   И мёртвая тишь за жестокостью.
   Ошибка чья-то?..
  
   Ты же видишь: это не я,
   И семья не моя.
   У тебя в голове, у тебя в голове воюют:
   Плазмой, винтовками,
   Газами, бомбами.
   У тебя в голове,
   У тебя в голове все они плачут,
   У тебя в голове...
   Трупы, трупы, трупы.
   Что в голове? У тебя в голове:
   Трупы, трупы, трупы.
  
   Сердце разбитое какой уже матери -
   Справиться с горем пытается.
   К нам за жестокостью вдруг тишина?
   Значит, мы ошибаемся -
   Отголоски это трагедий Сильных.
   У тебя в голове,
   У тебя в голове они всё воюют:
   Плазмой, винтовками,
   Газами, бомбами.
   У тебя в голове,
   У тебя в голове они умирают.
  
   У тебя в голове, у тебя в голове:
   Трупы, трупы, трупы.
   Что в голове? У тебя в голове:
   Трупы, трупы, трупы.
  
   (Примечание: Cranberries - Zombie, вольная интерпретация на основе распространённого в Интернет перевода Юлии Трефиловой из Курска)
  
   Тративший прущую из ушей энергию палач примерно на четверть часа мрачно замер на ветви, пока свет не погас. Эзра хладнокровно сосредоточился, рассеивая завесу созданного им облака до обычного тумана, охватившего участок леса снизу доверху и ставшего расползаться в ширь под действием ветров, дующих на восток.
   За время наблюдения за последствиями своих действий Бриджер предавался тягостным думам, избежать которые не представлялось возможным.
   Эзра считал, что по большей мере разбирается в причинно-следственных связях. Импульсы-инъекции информации об ордене и джедаях проводились через психометрию, помогавшую правильно синхронизироваться с Силой и настроиться на исцеление конкретного недуга пациента. Капля камень точит. Влияние голокрона - неизбежное наставление-нарезка по пути джедая. Эзра уничижительно подумал о себе, как об инструменте голокрона. Словно выковываемый прут железа, а скорее сдобное тесто в процессе замешивания. В этом свете охота-скотобойня в диких лесах Кашиика есть способ уравновесить воздействие, очиститься и закалиться в печи с необузданным пламенем Живой Силы. А ещё убийства зверья - это преддверие к убийству разумных. Трусливо бежать и прятаться. Первые шаги в любом случае уже сделаны в тюрьме на Стигеон-Прайм. Рано или поздно настанет момент, когда придётся убить врага. И не дай Сила рука дрогнет в сомнениях или случится приступ жалости, как у Хаку на том мосту в Стране Волн, когда он мягкосердечно сохранил жизнь тому Учиха вместо совместной атаки на Хатаке Какаши - вдвоём с Забузой точно победили бы джонина!..
   Подспудные идеи от голокрона были сродни внушению. Во время сеансов лечения не до размышлений о постороннем или сопутствующем, потому это откладывается в подсознание. Выявить и различить помогают родные дзюцу. Наносное словно брызги на стекле визора или мутные разводы на зеркале. С этой точки зрения кашиикская охота идёт на пользу демоническим свойствам дзюцу, а сами по себе негативные клоны являются быстрыми и точными индикаторами психометрических воздействий голокрона на подсознание ускоренно обучаемого.
   Соответствующим образом настроившись, шиноби-джедай приступил к реализации последнего пункта плана на сегодняшний поход в лес Кашиика. Снял всё ценное и посредством Силы ощутил достаточно далёкое полено с фуиндзюцу. Тигр, свинья, бык, собака, змея. Ниндзюцу замены тела прошло идеально - оказался внутри того самого пещерного тоннеля по другую сторону устроенного обвала. Отметив классные результаты зачистки оставленными тут на свободе ледяными клонами и поднеся ко рту свёрнутый трубочкой листок, Эзра как следует дунул, заодно распечатывая светящийся мох и водоросли, разлетевшиеся в качестве освещения поля боя.
   - С Богом, - суеверно пожелал себе удачи подросток.
   И сложил серию ручных печатей, создавая свою копию из чёрного льда.
   Демонический клон ощерился в злобном оскале.
   Без политесов визави метнули с рук по десятку сенбонов и набросились друг на друга в тайдзюцу с одинаковыми кунаями.
   Подвох с первого же удара - чёрные кунаи внезапно и мгновенно превратились в танто! Ни Хаку, ни Эзра не тренировались с этими кинжалами, чьи лезвия походили на арки джедайских мечей с локоть длиной. Ранка на смуглой руке затянулась под мерзкий смешок демонической рожи, легко и непринуждённо превратившей танто в катаны, чтобы при помощи кендзюцу защититься от тайдзюцу.
   Напряжённый Эзра резко пыхнул впритык ниндзюцу воздушной волны и вышел из клинча, зная о потрясающем преимуществе демонического клона в моментальных ледяных преобразованиях и слабостях с другими свойствами. Визави противно хмыкнул, мгновенно применяя ниндзюцу мерцания тела и оказываясь за спиной живого. Эзра двинул локтем, используя Толчок Силы. Подброшенный демон изрыгнул широкий конус из тридцати двух ледяных кунаев. Разворачивающийся Эзра двинул ладонью, с которой за миг разросся ледяной щит, в продолжении движения превратившийся в гигантский сюрикен, заставивший напавшего визави подпрыгнуть и тем стать уязвимым к выдохнутому ниндзюцу порыва ветра, заодно смётшего залп чёрных сенбонов.
   Демон разразился благим матом, совершенно не беспокоясь о дыхании или проговаривании формируемых им хьётондзюцу. Эзра не успел сбежать из купола демонических зеркал, не только отразивших самые мрачные и болезненные эпизоды его жизни, но и показавших извращение самых счастливых и светлых воспоминаний - любящие родители превратились в кровавых садистов. Гендзюцу проникало прямо в мозг, помимо органов зрения доставляя все двадцать демонических образов.
   Глыба синего льда едва успела сформироваться, как её со всех сторон мигом исполосовали чёрные танто. Отсекаемое крошево стало устилать всё вокруг чёрным снегом, хороня словно под вулканическим пеплом.
   С трудом и криком взявший себя в руки Эзра яростно ощетинился ледяными кольями. Большинство демонических зеркал разлетелось вдребезги, но несколько самых болезнетворных уцелело, насадившись и окрасив синий лёд в чёрный цвет, от кончиков ставший захватнически течь к эпицентру. Эзра телекинезом мог бы обломать колья, но интуитивно догадывался, что тем самым породит против себя ещё пять демонических клонов изо льда. Без сил к борьбе с мученическим наваждением, умник сумел смекнуть сдвинуть чернеющие колья, объединяя их и зеркала в одно.
   Эзра едва успел выпрыгнуть из защитной глыбы с прилипанием к потолку пещерного тоннеля, как усилившийся демон жадно поглотил отобранную порцию льда. Предотвращая подготовленную демоническую вьюгу, удержавшийся от слепого бешенства Бриджер изрыгнул ниндзюцу великого водопада, пообломав колья и растопив ледяные обломки вместе со снегом. Вернул контроль хотя бы над частью захваченного, но и повысил риски в этом серьёзном бою со ставкой в жизнь.
   Поглотивший много льда демон сохранил прежние габариты, став сверхплотным и сверхпрочным - практически неуязвимым для тайдзюцу. Стоя по щиколотку в растёкшейся воде, чёрный клон легко создал тысячу ледяных игл, ворохом полетевших в абсолютную цель. Эзра ещё в глыбе озаботился ледяным покровом и проигнорировал эту простую атаку, предварившую метание чёрных древков о пяти зубцах.
   Не предвиденье, но предположение: втыкающиеся в камень чёрные кристаллы подготовят демону площадку в той же мере, как сам Эзра намеревался при помощи серии водяных клыков соорудить великий водоворот. Принятие навязываемой схватки на кендзюцу означало проигрывание джедайским идеям от голокрона Сатель. Эзра запоздало сообразил, что с самого начала сглупил, честно вступая в поединок с демоном без брони и прочей подготовки. Понимая и принимая расплату, шиноби-джедай озаботился укреплением своего ледяного доспеха и активацией медицинской медузы, после чего отчаянно ринулся в тайдзюцу против кендзюцу.
   Бой выдался кровопролитным и крайне болезненным, физически и морально.
   Именно джедайские приёмы помогали Эзре сохранять разум от падения в пучину бесконтрольного состояния берсерка. Именно при помощи своей вытекшей крови Бриджер сперва блокировал демона, а потом обнял его и отпустил себя, разрыдавшись...
   - Наохотился, парень? - на шириивуке многозначительно хмыкнул Чрабеорм, когда смуглый синеокий прыгун красиво перемахнул с дорожной ветки на площадку. Боец прекрасно видел в кроне несколько коротких росчерков разноцветных сгустков энергии, выпущенных Эзрой из рогатки по виперкинрату, паукообразному хищнику, намеревавшемуся посягнуть на полузаброшенное поселение вуки, но его самого скинули вниз кому-нибудь на поживу. Чрабеорм недавно подстрелил такого же.
   - Угум, - угрюмо ответил Эзра ветерану, которого на Кашиике первым лечил. Дурной переводчик что-то там вякнул в наушниках, но так, чисто для проформы - уроки голокрона Сатель постоянно закреплялись практикой. К сожалению, в группе вуки Эзра ещё терялся и вынужденно продолжал пользоваться программой на комлинке.
   - Идём, Эзра, весь народ с окрестностей уже подтянулся, - без церемонных экивоков уважительно прорычал вуки, охотно согласившийся сопровождать человека по его просьбе, с разрешения старейшины Вуллффварро и вождя Аттичиткука.
   - Ага, идём, Чрабеорм, - слабо улыбнулся Эзра тому, что приятели организовали всё так, как он того хотел. Особая медитация помогла притушить воспоминания о демонических кошмарах и под завязку наполниться энергией.
   Шиноби-джеда