E Ea I: другие произведения.

Шиноби-джедай

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

  • Аннотация:
    После Четвёртой Мировой Войны Шиноби душа Юки Хаку обрела умиротворение в Чистом Мире и переродилась. Эзра Бриджер отчасти повторил злую судьбу предыдущего воплощения: рано осиротел, однако пережил первого учителя. В прошлом его с детства учил прославленный Момочи Забуза - беглый ниндзя-мечник из Киригакуре кроваво ковал себе живое оружие против кошмарной власти. Нынче воришке-подростку выпадает шанс с недоучкой-джедаем, досаждающим империи ситха.
    Статус: в процессе.
    Примечание: Приветствуются конструктивные и вежливые комментарии.
    Перейти к проде
    Для желающих читать раздельно по главам или с гаджета: https://ficbook.net/readfic/6618254


   Шиноби-джедай.
  
   Автор: E ea I
   Фэндом: Звёздные войны: Повстанцы, Наруто
   Рейтинг: R
   Направленность: Джен
   Жанры: Юмор, Драма, Фантастика, Экшн (action), AU, Попаданцы, Дружба, Пропущенная сцена
   Предупреждения: ООС, Элементы гета
   Статус: первая часть пишется
   Примечание: новеллизация мультсериала, сезоны по частям
   Персонажи: Эзра Бриджер (Юки Хаку), Сабин Врен, Кейнан Джарус, Гаразеб Оррелиоз, Гера Синдулла, C1-10P Чоппер и другие.
   Аннотация: После Четвёртой Мировой Войны Шиноби душа Юки Хаку обрела умиротворение в Чистом Мире и переродилась. Эзра Бриджер отчасти повторил злую судьбу предыдущего воплощения: рано осиротел, однако пережил первого учителя. В прошлом его с детства учил прославленный Момочи Забуза - беглый ниндзя-мечник из Киригакуре кроваво ковал себе живое оружие против кошмарной власти. Нынче воришке-подростку выпадает шанс с недоучкой-джедаем, досаждающим империи ситха.
  
   Часть 1 - Призрак.
  
   Аннотация: одиночка Эзра бриджер встречает разудалую и разношёрстную команду звездолёта Призрак. Подросток решает присоединиться к экипажу и разделить их приключения.
  

Пролог.

  
   Ветер трепал бесконечные поля лот-ржи. Ветер тащил пыль, обтёсывающую скалы до полосатых клыков, торчащих повсюду, что хватало глаз. Ветер толкал клубящихся пузанов, своей теменью сулящих грозовые ливни. Ветер теребил тёмно-синие волосы пацана, весело шагающего по просторам и мечтательно насвистывающего мотивчик.
   Дроиды пару недель как подстригли всю культуру, собрав урожай зерна, и человеческому подростку стало легко совершать кроссы по невысокой траве. Последний забег был нынешним утром, а текущим вечером Эзра просто шёл к себе в убежище, несколько лет назад устроенное в диспетчерской подсобке старой коммуникационной вышки LothalNet E-272. Он возвращался из E-268, подарившей ему удовлетворительный повод гордиться собой - через отремонтированный там терминал подросток анонимно сдал последний заочный устный экзамен с двухлетним опережением теоретической программы обучения его ровесников в столичном кадетском корпусе.
   Эзра никогда бы не признался, особенно самому себе, что стильный глинисто-оранжевый комбинезон выбирал в память о Наруто из прошлой жизни, хитрая жилетка-безрукавка как символический ранг чюнина, на руках удобные и принятые у шиноби гловелетты. Вот только на ногах нормальные берцы и парные поножи от усиленного доспеха в "цветах клонов-штурмовиков", а за спиной ещё более технологичный ранец.
   Развитая чуйка вдруг подала странный сигнал. Слегка насторожившийся Эзра порыскал взглядом под ногами в поисках незамеченной норы, но быстро поднял лицо вверх - через несколько мгновений сизая туча подсветилась красными и зелёными вспышками. Характерные звуки выстрелов лазерных пушек и завывания двигателей обогнали пару перестреливающихся звездолётов, вынырнувших из тучи. Имперская И-СИДка преследовала модернизированный транспортник типа VCX-100.
   Парень во все глаза пронаблюдал за виражом контрабандистов, удирающих от патрульного. Как по заказу, миг торжества не замедлил себя ждать. Кормовые орудия транспортника подстрелили имперский истребитель, прочертивший в небе дымный след и рухнувший всего в сотнях метров от случайного свидетеля перестрелки. Ловя удачу за хвост и переживая за пилота, Эзра со всех ног припустил к свалившимся с неба плюшкам.
   Не прошло и полминуты, как рекордсмен приостановился на верхушке холма, на травянистом склоне которого развалившийся истребитель прочертил уродливые борозды. "Только коврового пожара не хватало", - нахмурился Эрза. На бегу сложив ручные печати, он совершил несколько плевков чакрой, потушившей очаги возгорания.
   - Мистер! - позвал Эрза пилота, подбежав к задымлённому кормовому иллюминатору и постучав по бронестеклу. - Эй, как вы? Живы? - прокричал парень, добавляя в голос чакры ветра и прислушиваясь с её же помощью.
   Изнутри шарообразной кабины-корпуса истребителя послышалось болезненное кряхтенье, сменившееся высокомерным и сердитым возмущением:
   - Прочь руки от моего корабля! Этот истребитель - собственность Империи!
   - Да, жив-здоров, - ухмыльнулся приободрившийся Эзра и сноровисто взобрался наверх, постучав по крышке люка, по окружности которого прорывался дым - магнитный запор сдох.
   - Кху-кху! Я же сказал, прочь от корабля! - гневно выкрикнул пилот, кашляя.
   - Хех, это уже не корабль, - хмыкнул Эзра, воспользовавшийся краткой паузой для усиления мышц чакрой. - К тому же, - парень чакрой приклеил ботинки к металлу и просунул пальцы в щель, - я лишь пытаюсь открыть.
   Поднатужившись, подросток в два приёма открыл тяжеленный люк, выпустив из кабины едкий дым. Пилот в стандартном чёрном обмундировании явил восторженному взгляду юнца крутой офицерский шлем. Подбитый зазнайка сам снял прелесть, явив строгое лицо недавнего юноши, тут же вновь закашлявшего.
   Вален Рудор и без того недавно, едва прибыв на планету, попал в перестрелку с уродом, но упустил контрабандиста, а теперь тот вонючий ласат на том корыте подбил его истребитель! Улучшенную модель корпорации Сиенар!.. Вален возглавлял список асов лётной академии и потому был командирован испытывать новинки завода, недавно запущенного на Лотале, а теперь на безупречную репутацию Рудора свалилось пуду банты! Да ещё какой-то сорванец видел его провал! Грёбанное захолустье!
   Взгляды встретились - характерные синие оттенки радужки выдавали уроженцев Лотала.
   - Не стоит говорить спасибо, - ехидно обратился Эзра, с улыбкой и цепким взглядом обозревая корабельное нутро.
   - Спасибо? Ещё чего! Я офицер имперского флота, мне не нужна твоя помощь, - насуплено изрёк пилот, совсем не ожидавший, что его найдёт какой-то гражданский хмырь да ещё так скоро после "посадки". Стыд и позор!
   - Конечно, - охотно согласился Эзра, спрыгивая внутрь. - Тише, вы рукавом зацепились, - полутораметровый шкет дружески похлопал плечистого пилота по бицепсам, отвлекая внимание и заодно проводя первичную диагностику, подтвердившую надёжность пилотского кресла, уберёгшего седока от повреждений.
   - Да-а? - удивился наголову более рослый юноша, всё ещё приходящий в себя после унизительного крушения, первого в его жизни.
   - Позвольте отцеплю, - заботливый воришка заговаривал зубы уверенным тоном и ловко стибрил сменный блок памяти, тут же пропавший в карманном фуиндзюцу.
   - Что там? - нахмурился офицер, обескураженный напором подростка, нагло влезшего в тесную кабину и упорно помогающего вопреки всем протестам.
   - Почему вы преследовали тот транспорт? Контрабанда? - продолжая опутывать словесной вязью, стал допытываться воришка, всё больше сердя молодого пилота и тем отвлекая дурака от происходящего обкрадывания.
   - Это секретная инфор... - едва не зарычал повёдшийся на уловку Вален.
   - Уоу, да, сэр, - находчивый Эзра примирительно поднял обе руки, скосив и выпучив глаза на новую напасть. - Кусок металла прилип к вашему... заду. Нельзя, чтобы офицер империи порвал штаны, - заявил заботливый подросток, по-простецки повернув незадачливого офицера, совершенно не привыкшего к подобному панибратству и не знавшего, что значит тереться в толпе или тесноте.
   - Но я... мои штаны собственность...
   - Ну, это было бы недостойно, - заверял карманник, лапая на предмет чипов с кредитами и всяких дорогих безделушек. - Эгх, я почти достал! - потянулся вор за следующим трофеем на приборной панели. - Всё, и помните сэр, никаких спасибо, - уверенным тоном тараторил Эзра. - Это я беру, - по-хозяйски взял вожделенный шлем с красной полосой флотского барона. - Вам не нужна помощь. И к тому же... - всё ещё усиленной чакрой рукой паренёк наклонил юношу и ловко воспользовался его спиной как ступенькой наружу. - Я и не думал помогать! - в длинном прыжке признался подросток. - Я заглянул за техникой для чёрного рынка, лот-крыса! - обнимая главный трофей, Эзра на прощанье помахал рукой в разбитый фонарь кабины.
   - Гррм! Ах ты мелкий... Ты пожалеешь, - прорычал оболваненный тип и схватился за джойстики управления. - И умрёшь, ты умрёшь, - твердил обворованный средь бела дня имперец в чёрном.
   Пилот надавил на гашетки, выпуская сдвоенный заряд зелёной плазмы. И ещё, и ещё!
   Интуиция Эзры успела предупредить о смертельной опасности, и парень за миг до атаки в спину отпрыгнул с траектории выстрела, умело кувыркнувшись в траве.
   - Не может этого быть! - раззявил рот офицер, когда заметил фигурку уцелевшего вора. Но руки делали:
   - Пиу! - оружейные дула повернулись и выпустили ещё снаряды, взорвавшие землю, остекленевшую от высоких температур. Плазма быстро развеялась, породив клубы дыма без огня.
   Резвый Эзра вовремя и азартно отпрыгнул вбок да задействовал технологичную рогатку на левом наруче: дважды оттянутая чашечка выпустила пару ярко жёлтых шариков парализующих сгустков энергии, но оба раза они зацепились за острые края дырки и растеклись по блистеру жёлтыми кляксами молний.
   - Ха!
   Дозволенный гражданским образец нелетального оружия, в отличие от бластеров и лазеров, мог стрелять навесом. Нерасторопный пилот получил подарок в харю.
   - Прикольно, - хмыкнул победитель, вполне ожидавший снобизма от имперца, чья братия почти всегда строила из себя Небожителей. - Так, где...
   Выпавший из рук коллекционный трофей обнаружился неподалёку.
   - Этот шлем - собственность Эзры Бриджера, - торжественно объявил подросток. - Эхе-хе-хе. Теперь стал ею.
   Одев великоватый шлем, вроде как причитающийся прошедшему все экзамены пилоту, довольный собой парень козырнул по-воински, подражая одному из имперцев:
   - Сэр! Спасибо, сэр! Аха-ха-ха!
   Чеканя армейский шаг и шутовски махая руками, счастливый парень направился к видневшейся рядом вышке LothalNet E-271. Едва спустившись с ближайшего холма и скрывшись из виду оглушённого дурака, хитрый Эзра привычно запечатал пилотский шлем офицера и кружным путём резво поспешил убраться подальше от места крушения, пока к павшему сослуживцу не слетелись другие И-СИДки.
   Эзра, сколько себя помнил, всегда любил резвиться под струями дождя и прыгать по лужам, никогда не опасаясь простыть. Вот и сегодня парень с радостью попал под грозовой ливень, остудивший его после изнурительной пробежки на тридцать с гаком километров. Послушная вода избегала попаданий в глаза и нос, позволяя Эзре любоваться неистовством грозы, раз за разом хлеставшей молниями ставшую уже родной вышку LothalNet E-272 и тем заряжавшей электричеством на непритязательные нужды единственного обитателя, сейчас неспешно подходившего к своему убежищу прямо по лужицам, в буквальном смысле идя по воде, успевшей заполнить углубления, некогда специально сделанные в земле.
   Основной нижний вход был наглухо заварен. Однако, как и в первый раз, Эзра стал забираться по металлу, с помощью чакры прилепляясь к стене, во множестве мест проржавевшей из-за подобного рода тренировок, призванных расходовать чакру и улучшать контроль над ней. Самое сложное - с ножки на шляпку. Но и тут Эзра справился. Пальцы пробежались по кнопкам - дверная панель отъехала.
   Вопреки прекрасно проведённому дню и добытому трофею в коллекцию шлемов, Эзра приуныл, когда увидел кепи Ферпила Валлауэя. Завтра будет месяц, как его убили в ходе авантюры нерадивого ученика. Семь лет кряду Эзра не проронил ни слезинки, но в тот раз да ещё при... Шмыгнув, пацан поставил галочку в плане, составленном Ферпилом. Приёмный отец всегда твердил, что сделает из Эзры человека. Ксепто да из человека сделает человека - как так? Но ученик кредиты с продажи честно уворованного добра послушно тратил на своё дистанционное обучение, легко получая разностороннее образование по заданной программе. Всякую историческую белиберду - нехотя, физику и химию - скептично, бейсик и аурбеш - деловито, математику и навигацию - охотно... Украденного из истребителя и у пилота должно хватить на половину курса лекций по интегралам, но запал к учёбе гас без Ферпила, всегда находящего для пострела весёлые шутки и подзатыльники бодрости. Находившего...
   Эзре сделалось слишком одиноко, тоскливо и горько, чтобы перезапечатывать что-либо или убирать пыль, опять занесённую необоримыми сквозняками.
   - Ферпил бы не одобрил... - уныло пробурчал Эзра и за щёки натянул улыбку.
   Уж чему-чему, а многорукий ксепто качественно научил человеческого детёныша главному своему навыку - оптимизму! Да и снаружи властвовала сейчас пара родных для шиноби стихий, вот Эзра левой и сложил ручную печать концентрации, чтобы высвободить чакру со свойством воды. Густой туман заволок помещение. Правая рука отзеркалила жест, совершая дзюцу с высвобождением чакры со свойством ветра. Всколыхнутая вихрем водяная взвесь начисто умыла убежище Эзры и со свистом вымелась в дырявую вентиляцию, впустившую внутрь грозовую свежесть. Здорово!
   Воспряв духом, насвистывающий парень с удовольствием принялся кухарничать себе свежий ужин и завтрак с дневными перекусами, запечатанными в опустевшую продуктовую пластину. После сложного комплекса замысловатых упражнений и забавной игры для развития ловкости кистей - чакры накопилось вполне достаточно, чтобы перепроверить и укрепить фуиндзюцу с НЗ. Даже осталось малёха на несколько попыток изобразить взрывную печать, но, как всегда, с ней выходил лишь пшик. Завершив все дела и задраившись, усталый подросток завалился спать, забывшись сном.
  

Глава 1, распутье.

  
   На следующий день, примерно за пару часов до полудня вернувшись с утреннего марафона на чёрный рынок, вылезший из финансовой мели пацан думал думу, облокотившись о перила и вперив синий взор в Лотал-сити, прекрасно видневшийся почти в тридцати километрах севернее "Форта Эзры", как он про себя называл своё пристанище.
   Расквитавшись с экзаменами, Эзра наконец-то всерьёз задумался о своём будущем. Не на ближайшую неделю и месяц, а на годы вперёд, дабы потом не убиваться о бездарно потраченном времени.
   Месяц траура он жил по инерции. Не мыслил и даже не пытался заменить собой Ферпила или восстанавливать его ломбард. Хотя мог, да. Свято место пусто не бывает. Валлауэй вообще долго продержался - в подполье обычно высокая текучка. Как подопечный и поверенный во многих делах, Эзра сохранил связи. Но...
   К десяти годам таланты Бриджера позволили ему повыситься с уличного карманника в домушники, а через год он квалифицировался для магазинных краж со взломом в элитной части Лотал-сити, включая имперские склады. В прошлом году бить баклуши от скуки ему не позволил Ферпил, по настоянию которого пришлось конкретно засесть за науки - иначе ксепто не выдавал интересных заказов. А теперь как быть дальше?
   Эзра слабо доверял другим информаторам, и скупщики краденного без патронажа Валлауэя стали существенно занижать стоимость сдаваемой им добычи. Ни под кого он прогибаться не собирался, однако одиночек без крыши всяк норовит зажать или обидеть.
   Ферпил поддерживал в Эзре стремление к самостоятельности и самодостаточности. Казалось бы, не стало взрослого друга и работодателя, которому пацан с малолетнего возраста был обязан за помощь и науку. Теперь его нет. Настала абсолютная свобода - полное одиночество. Счастья это не принесло, наоборот, с каждым днём происходит расхолаживание и грусть-тоска всё сильнее одолевает, тяня лениться и дурачиться. Увы, Эзра так и не нажил друзей, боясь боли потерь и предательств. Да, страх, пора бы это признать перед самим собой, не мальчик уже...
   Вообще родной Лотал - отсталая планета Внешнего Кольца, заселённая колонистами три тысячи двести семьдесят два года назад по летоисчислению Лотала. При Старой Республике здесь был примерно десятимиллионный аграрный центр, исправно поставлявший провизию окрестным системам с рудниками. После Войн Клонов пришёл глубокий упадок, Лотал сам привлёк к себе внимание Галактической Империи, к несчастью. Никакого спасения привычного уклада жизни, наоборот, началась оголтелая индустриализация. Вместо ферм, как грибы после дождя, стали вырастать горнорудные комбинаты, обеспечивавшие сырьём заводы аффилированных кораблестроителей - расширявшуюся корпорацию Сиенар.
   Собственно, самый первый "гриб" вырос в столице, когда совершила посадку целая орбитальная станция, ставшая новым административным центром всего Лотала. Главный город вроде бы ожил, за десять лет миллионное население удвоилось, построили новенькие спальные районы, однако главные производственные мощности тоже начали возводиться прямо на окраине - Голонет кишел отвратными примерами результатов подобного соседства. Всех ропщущих репрессировали, с каждым годом всё откровеннее наполняя тюрьмы рабской силой. И если Эзра ничего не предпримет, его рано или поздно вычислят, поймают или ликвидируют. Одиночку никто не спасёт, а самому не из всех передряг можно вылезти живым или здоровым - шиноби трезво оценивал свои силы.
   Будущее проистекает из прошлого.
   О, в противоположность Хаку в прошлом воплощении, Эзра о многом мечтал. Мальчик с детства фанател от звёзд и космоса. Сперва грезил стать пилотом, как вчерашний подбитый "флотский барон", потом капером, как вчерашний же контрабандист, подбивший ту баронскую И-СИДку. Из этого сама собой вытекала мечта повидать другие миры. Ещё Эзра мечтал украсть миллиард кредитов и капитально отомстить Империи за своих родителей и родню. Мечты о доме, семье, заработке - желанная банальность, покамест перекрывавшаяся подростковыми мечтаниями об увлекательных приключениях, которыми постоянно хвастаются наёмники и авантюристы всех мастей, останавливавшиеся в кантинах Лотал-сити. Разумеется, коллекционер шлемов мечтал собрать тысячу штук - прикола ради. И о друзьях, да, украдкой мечтал о друзьях, но боялся их завести - боялся открыться, становясь уязвимым.
   Одиноко стоя на перепутье жизненных путей, Эзра ещё сильнее зауважал прозорливого Ферпила, настаивавшего на широте кругозора, что отнюдь не ограничивался кадетским или пилотским образованием. Знания предоставляют простор для манёвра. Смышлёному Эзре, ранее безалаберно плывшему по течению, оставалось мириться с давнишним пониманием того, что на родине его ждёт посредственное существование, скучное или мелкое. Уж точно он отказывался батрачить на заводах или фермах, а после вчерашнего знакомства с элитой имперского флота Эзра капитально утвердился во мнении, что с Империей Палпатина ему не по пути - галактика велика. Но... Всегда есть "но" - тут дом. Милый дом, щемящий душу...
   Если отмести всякие безрассудства, то оставалось всего два пути: либо как-нибудь примкнуть к одной из групп контрабандистов, либо спиздить у Империи нечто сверхдорогое и махнуть в миры ядра для воровского промысла у солидных воротил по типу пресловутого Джаббы Хатта - ксепто часто поминал слизняков. Путь воровства юнцу казался наиболее привлекательным - переживший уже две трагедии парень избегал мокрухи, считая себя шиноби - скрывающимся, а не ниндзя - убийцей. Гангстеры живут по понятиям, присоединиться к такому преступному боссу - это неплохой выбор, да беда в том, что всё равно предстоит соваться в неизвестность - боязно. Но надо же где-то и с кем-то поднабраться опыта и полезной репутации.
   От противоречивых желаний улететь и остаться Эзра загрустил. Так он и стоял, облокотившись о ржавеющие перила да положив голову на руки.
   Какой-то липкий страх постепенно охватывал Эзру, сковывая льдом, вроде бы знакомым - ан нет! Как снежинки - разный. Эзра отчётливо ощутил нотки отчаяния и безнадёги, коррелирующих с его эмоциями. Хотелось сдаться на волю лёгкого пути. Подобное он испытывал семь лет назад, когда ему было семь лет.
   - Семь лет... Словно в семь раз сильнее...
   Действительно, с каждым годом имперского правления на Лотале становилось всё хуже. Пока в смысле тонких мироощущений, странных и малопонятных Эзре, но явных для его прошлого воплощения в качестве ниндзя с именем Хаку, последнему из клана Юки. В некогда родной Стране Воды много лет бесчинствовал кровавый тиран и диктатор Ягура. Быть может, просто с возрастом и обучением Хаку тоже замечал всё больше, однако для Эзры та жизнь просто память, согласно которой с каждым годом быт простолюдинов становился невыносимее, а пожар гражданской войны жёг всё жёстче и безжалостней. К тому же, давящая и грозная атмосфера воспринималась Хаку умом и отражалась в его сердце, а Эзра ощущал это как-то мистически и куда более явственно, словно всей шкурой, всем собой, даже будучи вдали от столицы и централей. Стоило Бриджеру приуныть, как негативное настроение разрасталось - будто бы начинал вязнуть в болоте.
   Только за последний месяц до Эзры стало доходить, что его личные чувства усиливались внешними факторами. Как в сданной теме по физике - резонаторы...
   - Бинго!..
   Как заметил? Прогонял по телу волны чакры со всенаправленным высвобождением наружу. Обычно легчало, словно незримый груз сваливался с плеч. Эзра регулярно занимался с чакрой, просто в последний месяц стало больше поводов для плохих эмоций и дольше маялся всякими мыслями. А сейчас шиноби целенаправленно сделал упражнение по ускоренному прогону чакры, безрадостно убедившись в правоте... и оставив изморозь на перилах и вокруг себя - скоро тут будет ещё больше ржавчины.
   Как распознал? В бытность Хаку умел базовым способом бороться с гендзюцу - насланные иллюзии обычно спадали с прекращением циркуляции чакры внутри тела. Но в случае с Эзрой никто не нападал. Не наваждения, хотя весьма похоже. Как и Хаку, он владел тайдзюцу, которые зиждились на том, чтобы вместе с ударом впрыснуть в тело врага свою вредоносную чакру и не дать ему сделать то же самое по отношению к себе. Но и тут промашка. Хаку обучался разбираться в ядах и отравах, для лечения обычно требующих своевременного выведения из организма. Вот этот принцип и работал в случае Эзры, от осознания чего на душе парня стало ещё муторней - невежество угнетало.
   У Бриджера отсутствовал достоверный и хоть сколько-нибудь информативный источник знаний джедаев, владеющих некой Силой. У Юки тоже имелось прискорбно мало данных о природной энергии, но вполне достаточно для удручающих выводов: Эзра особенно чувствителен к опасной и всё пронизывающей природной энергии или Силе; имперское правление всё больше угнетает население Лотала.
   Словно в подтверждение невесёлым мыслям над глубоко задумавшимся Эзрой и в какой-то сотне метров от кончика шпиля приютившей его вышки LothalNet E-272 пролетел Имперский Звёздный Разрушитель, будто бы вылетевший из уходящего грозового фронта и закрывший собой ещё тёплое осеннее светило, едва приласкавшее.
   "На ловца и зверь бежит", - зло подумал угрюмый Эзра, как любил говаривать Ферпил, завидя у спешащего прохожего заманчиво оттопыренные карманы. Прилёт "клинышка" означал военную поставку, оружие и боеприпасы - это самый дорогой и ходовой товар на чёрном рынке. Следовало поспешить, пока грузы распределяют.
   Метнувшись внутрь вышки, парень, как обычно, с замиранием сердца и лихой улыбкой прыгнул в шахту скоростного лифта, кем-то выведенного из строя ещё до заселения Эзры. Предельная отсечка! Юный шиноби резко выдохнул чакру, высвобождая ветер порывом, что внутри лифтовой трубы сыграл роль воздушной подушки для мягкого приземления водяного кокона из некогда творчески переделанного ниндзюцу водяной тюрьмы. Высушившись и вытащив из тайника позавчера только угнанный спидербайк, довольный собой Эзра помчался в Лотал-сити, предвкушая приключения.
  

Глава 2, четверной грабёж.

  
   Действуя в одиночку, Эзра не стеснялся применять чакру. Вот и сейчас шиноби подбирался к мимолётной цели, скрываясь под простейшим, но таким замечательнейшим дзюцу плаща невидимости, после нескольких лет улучшения обманывающим глаза даже в инфракрасном и ультрафиолетовом спектре зрения - для камер имелось другое.
   Оборзевшие офицеришки наткнулись на торговца, слишком старого и бедного для соблюдения имперского регламента. Приметная парочка из тощего и толстого, собственно, под видом конфискации и захапавшего целую корзину популярных фруктов.
   - Вы не имеете права!.. - пытался урезонить их седовласый дедок, уводимый под ручку двумя штурмовиками.
   - Да ну, а кто нас остановит? - вконец обнаглел имперец от безнаказанности, потёр "конфискованный" плод о форму и смачно откусил. - Вы, а может быть вы? - чавкая, обратился ублюдок к двум покупателям, решившим стать зеваками и пройти мимо, пока не загребли следом. - Ха-ха!
   Когда толстый вновь, разбрызгивая сок, куснул сахарную мякоть, а прочие смотрели вслед арестованному, Эзра решил, что пора, и показался.
   - Эй, мистер, дайте джоган, - жалобным тоном заканючил подросток, низко склоняя голову, сутулясь и просительно протягивая руки, как его научил Ферпил.
   - Проходи, лот-крысёныш, - отказывая, сердито чавкнул мускулистый толстяк, без видимых усилий обнимавший вожделенную корзину халявной снеди.
   - Простите, простите, я не ищу неприятностей...
   Всё так же не поднимая головы и крючась, с виду пришибленный подросток словно бы заслонился от имперца одной рукой и медленно повернулся, сменив руки для отвлечения внимания и ловко сцапав коммуникатор с магнитного пояса тощего.
   - Они сами находят меня, - тихо сам себе усмехнулся Эзра, задумавший каверзу во спасение ни в чём не повинного обывателя.
   Шиноби спокойно отошёл от простофиль, начав второй этап плана всего в десяти шагах от них. При помощи чакры изменив тембр голоса с детского на мужской, Эзра активировал коммуникатор и произнёс в него:
   - Всем офицерам на главную площадь. Чрезвычайная ситуация, - раздалось с пояса толстяка.
   - Тебе повезло, паршивец, - снизошёл тонкий до незаконно задержанного гражданина. - Вы двое, идёте с нами, - приказал штабист штурмовикам, тут же бросившим бедолагу на бетонные плиты и перехватившим бластерные винтовки на изготовку.
   Раздосадованный толстяк с силой кинул корзину рядом с незадачливым торговцем, что нижние фрукты смялись, а верхние рассыпались по улочке. Хитрый Эзра тоже развернулся, продолжив вещать:
   - Поторопитесь. Повторяю, уровень красный, - и присел, выключив коммуникатор прямо перед козлиным лицом рогатого дедули.
   - Спасибо, - проблеял спасённый, благодарно протягивая джоган из своего сада.
   - Вам спасибо, - ухмыльнулся Эзра, принимая плод и кладя его в открытый ранец.
   - Стой, стой, что ты делаешь? - всполошился дедок, когда ловкач доверху набил свою тару, присвоив менее десятка сладких джоганов, которые обожал грызть.
   - Эй, витамины детям, - встававший Эзра подмигнул и козырнул торговцу одноручной печатью концентрации, омывшей туманом и запечатавшей содержимое закрытого ранца в одном из продуктовых фуиндзюцу на его жёстких стенках.
   Сноровисто запрыгнув на ящик, навес и антенный крепёж на стене, Эзра быстро скрылся с глаз долой. Оказавшись на крыше, шиноби притаился, на сей раз применив более мощное дзюцу сокрытия с камуфляжем, и невидимкой попрыгал через улицы вслед за давешними офицерами. Пацан банально желал узнать, какую же площадь эти остолопы сочли главной, к тому же, интуитивное предвкушение приключений разжигало азарт.
   "Главной площадью" оказался закуток, где к заново покрашенным имперским гравициклам устаревшей модели 614-AvA цепляли вагончики из потёртых репульсорных ящиков. Детская уловка привела удачливого Эзру к цели сегодняшней вылазки, осталось выпасти субчиков до склада и обокрасть.
   - Что за ЧП? - потребовал объяснений тонкий.
   - ЧП? - удивился клон-штабист, отличающийся щуплостью и сообразительностью от клонов-штурмовиков в белой броне.
   - Ты объявил красный уровень, - давил массой жирдяй.
   - Я?.. Не понимаю, о чём вы. У меня приказ доставить эти ящики, - отнекивался клон-штабист.
   - Ну так... грузите их! - рассердился тонкий, до сих пор не заметивший пропажу с пояса.
   "Оу, неужто высшие чины второпях разворовывают складские излишества?!" - воришка уличил погонных аферистов, обворовывающих собственную Империю с выбраковыванием несговорчивых клонов. Кража у воров - славное дельце! Всё точно будет шито-крыто.
   - Хых, уже почти жалко их. Почти, - наблюдая с крыши, самодовольно ухмыльнулся Эзра, всё лучше подражая голосу штабной породы клонов, к коей принадлежал третий офицер в сером мундире, организовывавший доставку ценного груза среди обычных ящиков.
   Вдруг шиноби ощутил нечто странное, какое-то подозрительное возмущение в окружающей среде, то ли в природной энергии, то ли в Силе. Эзра живо заинтересовался явлением. Он во все глаза уставился в сторону близкого источника, оказавшегося - человеком. Спохватившись, едва не потерявший бдительность шиноби мгновенно распластался на плоской крыше и умеючи подполз к краю, чтобы немного пронаблюдать за новой целью, пока имперцы переругивались. Эзра привык доверять интуиции, обратившей его внимание на мистическую странность, способную оказаться куда важнее лично для него, чем уворовываемое в репульсорных ящиках.
   Тип с хвостиком на затылке явно заметил взгляд в спину, стал озираться, но время поджимало, и мужчина вальяжной походкой направился в сторону закутка с суетящимися имперцами. Не доходя, этот человек с козлиной бородёнкой как бы невзначай похлопал по бедру. Тут же из ниши вышел якобы прикорнувший в тенёчке поджарый гуманоид за два метра ростом да с расцветкой кожи в фиолетово-лиловую полоску. Эзра с удивлением узнал в этом персонаже представителя расы ласатов, чью планету Галактическая Империя с показательной жестокостью зачистила от населения.
   Ещё несколько шагов и постукивание, теперь по кобуре с бластерным пистолетом. На идиотский сигнал тем же образом откликнулась девица с шикарной попкой да в стильно разукрашенной броне - весёлая раскраска не помешала намётанному глазу отметить высокое качество подгонки элементов доспеха красотки и её тактический шлем по крутому образцу мандалорских охотников за головами.
   - Интересно, - Эзру заворожила походка от бедра, затмив собой разбойника.
   Вдруг та ещё штучка бросила ту ещё штучку, прилепившуюся к двигателю гравицикла из эскорта. Едва наёмница скрылась за углом, приворожив своей попкой и самого водителя, как её мина взорвалась, убив клона и уничтожив его транспорт.
   - Увезти ящики! Доставить на место любой ценой! - тут же сориентировался и выкрикнул молодой клон-штабист, явно недавно прибывший из своих яслей, как и большинство клонов-штурмовиков, топчущих Лотал около года, прежде чем смениться.
   - Любой ценой, значит... Это мне нравится, - ухмыльнулся шиноби с крыши, резво бросившись к ожидаемой засаде того заводилы с правым наплечником, обычно применяемым стрелками.
   Бородка не подкачал, перекрыв улочку только что выкраденным лэндспидером. Три разгонявшихся с грузом гравицикла вынужденно затормозили, скучиваясь. Бандит в техничном прыжке пнул ближайшего клона-водителя под шлем, нокаутируя, а второму метко выстрелил в ту же область ключиц, тяжело раня.
   Началась перестрелка с третьим водилой и группой клонов, то ли выбежавших на поддержку, то ли сматывавшихся от серии взрывов где-то у "главной площади" - девица отжигала. Пропустив клонов, ласат атаковал их с тыла, явив ловкость и силушку: поднял и швырнул пару штурмовиков, словно те были соломенными чучелами!
   Эзра не упустил свой шанс. Сбросив чакра-маскировку, шиноби ловко спрыгнул с крыши, зацепившись за кабель и плюхнувшись прямо в сиденье гравицикла с серыми ящиками, показавшимися ему привлекательнее коричневых.
   - Ты сделал грязную работу, - с уважительной улыбкой Эзра козырнул печатью концентрации, чтобы из вещевого фуиндзюцу высвободить в ранец глушилку против отслеживания угоняемого им военного транспорта. Всё равно же их три, а этих двое!
   Обескуражив наёмника, Эзра дёрнул на себя рычаги управления: включив задний ход, ловко поднырнув под кулачище ласата, прощально помахав ручкой на случай бластерного огня по ребёнку, интуитивно подправив курс для сбивания прицепом ещё трёх штурмовиков, уклонившись от хваталки незадачливого клона-штабиста, таки просравшего задание феерично.
   - А ты хитёр, малыш! - восхитилась та разукрашенная девица, прямо во время движения неожиданно для Эзры спрыгнувшая с крыши на задний "вагончик" и наставившая на него стильный бластерный пистолет элитной мандалорской модели WESTAR-35. - Если верзила поймает, тебе конец, - ехидно предупредила наёмница, отстрелив себе репульсорный ящик. - Удачи-и! - пожелала она, отставая с добычей.
   Эзра успел испугаться и приготовиться высвободить чакру, но в итоге лишь широко улыбнулся находчивости и проворству интригующей красотки, скрывшейся со своей добычей за углом. Тем временем её дружки сели в два других гравицикла и устроили погоню за малолетним угонщиком, попутавшим берега.
   За одним из поворотов пригорода Лотал-сити четвёрка белых штурмовиков устроила засаду. Выехавший на них Эзра вовремя пригнулся от красных росчерков, поддав скорости и приготовившись отклонять плазменные сгустки чакрой воздуха. Но тут у визжащего позади гравицикла носовые орудия метко пальнули смертоносными отрезками, а двух оставшихся повалил пистолет "бородки с хвостиком", неожиданно оказавшегося весьма близко к Эзре.
   - Да кто эти парни? - удивлялся юный шиноби сноровке преследователей, слава предкам, не пытавшихся пристрелить самого Эзру, как тех клонов. Карманник по роду своей деятельности сталкивался со множеством наёмников, бахвалившихся своими подвигами, а на деле яйца выеденного не стоящих, не то что сии преследователи.
   Тем же вопросом задавался и Кэнан Джаррус, преследующий свой приз, купленный у информатора за целую тысячу кредитов! Он ощущал странность в подростке, умудряющемся лавировать по улочкам не хуже самого мужчины, бывшего падаваном у мастера-джедая и пережившего Приказ 66. Будь угонщик постарше и непричастен к Силе, то Кэнан уже пристрелил бы его и забрал свой груз, как того жаждал его напарник Зеб, порыкивающий и скалящийся, но поперёк шефа не лезущий.
   Паренёк, опытной рукой управляя транспортом, по высокой дуге сумел аккуратно вписаться в очередной поворот, безопасно пролетев над покупателями и прилавками, успевшими шарахнуться в стороны перед двумя другими гравициклами, шумно и быстро несущимися вослед первому. Петли по улочкам не помогли Эзре сбросить настырную погоню, а имперские засады принудили вырулить на трассу.
   За тремя угонщиками ожидаемо нацелился патруль, не отягощённый грузом. Запищали лазерные орудия. Один из имперцев попал в задник гравицикла с Эзрой, завилявшим, но удержавшим управление.
   - А вот это плохо, - обеспокоенно выдохнул парень, дёргая рычаги на себя в трюке перелёта меж опор через бортик на полосу противоположного движения.
   Шиноби пришлось украдкой высвободить толику ледяной чакры, спасая своё дымящееся положение. Разминувшись с двумя лэндспидерами, Эзра поднажал, косясь вбок и назад. Человек пытался догнать. Ласат же достал своё притороченное за спиной оружие, походящее на помесь электропосоха с винтовкой, и попытался сбить обоих патрульных. Один клон умудрился уклониться, правда, затем он оказался взорванным бомбочкой, подкинутой разбойным человеком.
   Походу главарь троицы, как понял Эзра, не собирался сдаваться, отпуская беспардонного вора, считая его законную добычу своей. Пара жестов, и вот ласат подбирает груз и выруливает с трассы с четырьмя вагончиками, а человек ускоряется и красивым манёвром перелетает на соседнюю полосу, опережая Эзру и засыпая его колкими искрами. Малолетний угонщик вынужденно сбавил ход, а потом и вовсе резко затормозил, сумев вывернуть гравицикл боком - носом на травянистые просторы, в отличие от допустившего стратегическую ошибку прилипчивого преследователя.
   - Да чего тебе надо? - праведно возмутился подросток, под предлогом перевода дыхания приготовившийся к атаке, но бластер так и остался в кобуре.
   - Я увёл этот ящик, - негодующе ответил взрослый, пристально всматриваясь.
   - Послушай, а я украл у тебя этот ящик, по-честному, - заявил Эзра и набычился, отстаивая своё право на владение добычей и внутренне радуясь, что ему на пути попался пацифист и рохля, по своим высокогуманным соображениям не наставляющий пистолетное дуло на малолетних заморышей. "Самоучка?" - подумал он.
   - Да уж, по-честному, но у меня планы на этот ящик, так что сегодня не твой день, - свысока заявил мужчина, своей дипломатичной словоохотливостью живо отличавшийся от бандитского отрепья, околачивающегося в кантинах у космопорта.
   - Хм, ещё не вечер, - ухмыльнулся Эзра, в отличие от перегородившего ему дорогу типа, видевший скоростной подлёт И-СИДки.
   Резко газанув и поддав мощности охлаждённому двигателю, подросток перемахнул через высокий борт трассы и был таков.
   - Оу, чудесно, - культурно выдохнул благородный авантюрист, заслышав характерный звук истребителя. Развернуться в погоню он точно не успевал.
   Мужчина вполне вовремя выпрыгнул и залёг, когда серия сдвоенных пушечных выстрелов взорвала украденную собственность Империи. Едва опасность миновала, Кэнан вызвал к себе звездолёт, в тот миг принимавший в трюм гравицикл с Зебом.
   А улепётывающий Эзра рассекал траву под боком трассы, используя её в качестве прикрытия. Скорость истребителя кратно превосходила предел гравицикла, но это не мешало шиноби выжимать побольше и полагаться на интуицию с превосходящей манёвренностью - уклоняться от выстрелов приставучей И-СИДки.
   - Что бы в нём ни было, товар ценный. Хоть бы стоило того, - самому себе проныл Эзра, намереваясь скрыться в горах. Воришка привык трудиться тихо-мирно-скрытно, давненько его не загоняли!
   Четыре налёта И-СИДки шиноби пережил, но на пятый раз пилот сумел-таки удачно попасть по гравициклу, из которого Эзра едва успел выпрыгнуть до взрыва. В перекате угодив рукой в крысиную нору и неловко плюхнувшись, парень стремительно вскочил на ноги. Увы, пилот совершил элемент высшего пилотажа, не задержавшись в облаке, а потому мнительный шиноби не рискнул светить свои секретные дзюцу по маскировке, экстренно соображая, как ему в этой ситуации спастись вместе с ящиком - нора гигантского лот-крота крайне бы пригодилась ему здесь и сейчас.
   Видя и слыша приближающийся истребитель, Эзра приготовился совершить молниеносный прыжок уклонения с высвобождением ветряного дзюцу для скоростного выплёвывания сенбона в двигатель снижающегося налётчика.
   Как вдруг волосы на загривке встали дыбом, а И-СИДка расцвела скабиозой.
   Картина предчувствий сложилась, едва парень обернулся и увидел нос вчерашнего транспортника, подлетевшего поразительно быстро и бесшумно. Впереди на трапе стоял давешний "бородка с хвостиком".
   - Подвезти? - свысока усмехнулся мужчина, решивший проявить благородство к одарённому ребёнку. - У тебя нет выбора, - протянул он руку. - Давай!
   И действительно, от Лотал-сити летело звено истребителей. Эзра прищурился, мигом оценил расклад и кинулся к своему трофею.
   - Брось ты этот ящик! - крикнул странный и отчего-то самоуверенный тип, которого Эзра сейчас недопонимал.
   Современный лёгкий транспортник завис слишком высоко над землёй, а потому без хитростей до него было не добраться, что означало - мужчина полагался на Силу! Эзра же смекнул, как попытаться провести самоуверенного типа, замаскировав свои умения и подсобив себе же примитивными репульсорами, встроенными в дно стандартизированного имперского ящика. Ткнув нужные кнопки на панели управления, парень разбежался, толкая ящик перед собой и направляя его вверх. Истребители уже начали стрелять издали, когда Эзра мощно подпрыгнул.
   - Ого, - поразился мужик, когда юнец доставил ящик на трап. Эзра переоценил его умственные способности - бывший член Ордена Джедаев ожидаемо разглядел в мелком силовика вместо трюкача.
   Вот только тип даже не попытался помочь мальцу, повисшему на пальцах, но сумевшему подтянуться и забраться. Стоило Эзре выпрямиться, как этот козёл сцапал чудом спасённый ящик и утащил его внутрь, вместо того, чтобы подать руку помощи юному человеку, как только что протягивал ему. "Хаттов козёл!" - ругнулся про себя Эзра.
   Трап-люк герметично захлопнулся, и звездолёт резко задрал нос да помахал боками, уклоняясь от огня истребителей. От таких манёвров Эзре пришлось резко присесть, иначе бы рухнул, а более привычный к полётам экипаж вполне устоял.
   Ласат собственнически облапил доставленный ящик, красотка-с-попкой сложила руки на груди и явно ухмылялась под шлемом, бледно-голубоглазый крашеный шатен спокойно и пристально всматривался в левого пассажира. Полосатый первым не выдержал и открыл ящик, на который нацелился синеокий, хотя в трюме стояло четыре ящика с двух других гравициклов.
   - О, вы представляете, сколько они стоят на чёрном рынке? - Эзра поразился целому ящику с бластерными винтовками, в совокупности тянущими тысяч на десять кредитов!
   - Я-то знаю! - откликнулся командир, неприязненно балдея от резвости приглашённого, уже схватившего ствол.
   - Губу не раскатывай, - басовито одёрнул ласат, с оглядкой на шефа не пытаясь ударить.
   - Они мои, - заявил Эзра, но тут полосатый не выдержал чужой наглости и резко выхватил оружие, возвращая на место и с угрожающе рычащими нотками говоря:
   - Если бы ты не встрял...
   - Если бы! Но я взял их первый! - вопреки омерзительному запаху, Эзра лицом к лицу принял вызов здоровяка с лаймовыми буркалами. Тысячи кредитов в поле не валяются!
   - Не о первом речь, - вмешался командир, за плечи раздвигая и предотвращая стычку. - Важен последний, - мужчина поставил точку в споре, бесцеремонно грабя воришку, который ранее прямо у него из-под носа похитил один из гравициклов с ящиками, что его команда, в свою очередь, выкрадывала у нечистоплотных имперцев, тащивших добро с военных складов, как говорил информатор по имени Цикатро Визаго.
   Эзра от такого заявления даже опешил. Этот обуревший козёл сам призывал его бросить ящик с ценностями, а теперь фактически присвоил чужую добычу! Замешкавшись, пацан не успел достойно ответить.
   - Приглядите за ним, - приказал командир, по-дружески хлопнув здоровяка по плечу и легко взобравшись по лестнице в кабину пилота.
   Не в характере Эзры было устраивать мочилово на чужой территории. Пытаясь смириться с несправедливо отобранным призом, артистичный подросток скорчил сердитую рожу, вызвавшую лишь высокомерную усмешку ласата, сложившего руки на груди и поигравшего крутыми мускулами. Девица предпочла наблюдать за разборками парней, по её мнению, невероятно мирными разборками, о, и смешными, конечно.
   Тут звездолёт качнуло, и непривычного к вывертам искусственной тяги Эзру мотнуло вбок, а бластеры звякнули. Ласат насмешливо фыркнул, ловко подхватив едва не упавшую крышку, закрыв ящик, сдвинув к стене и примагнитив к палубе.
  

Глава 3, на корабле.

  
   Молчаливая игра в гляделки была прервана очередным внезапным манёвром уклонения, поставившим корабль на ребро. Девица просто выставила руку к стене, издав смешок, когда ласат плечом врезался в противоположную от ящика стену, а парнишка наоборот зацепился за лестницу и ловко уселся на предмет спора.
   - Слушай, я занимаюсь тем же, что и вы - ворую, чтобы выжить, - попытался объясниться миролюбивый Эзра, тем не менее, не собиравшийся просто так отказываться от своей доли, хотя бы в тысячу кредитов, реальную тысячу, а не ту, за которой он погнался месяц назад, но в итоге потерял очень дорогого ему ксепто, заработав всего девяносто кредитов.
   - Ты понятия не имеешь, что мы делаем, - хрипловатым басом возразил ласат, в довесок приставив к пацану свой кулак размером чуть ли не с человеческую голову. - Ты не знаешь нас, - слегка ударил он в тощий торс. Он обожал дубасить ведроголовых, а не голодающих детишек.
   - И знать не хочу, - еле сдерживаясь, Эзра спрыгнул с ящика, во время наезда чувствуя себя уверенней на ногах, а не сидя. - Мне бы покинуть это корыто, - взбрыкнул подросток, поняв, что ему тут ничего не обломится. Зря старался, опять.
   - Легко! Я с удовольствием тебя отсюда выш-выр-ну, - в полтора раза более высокий ласат наклонился к лицу человеческого детёныша, намеренно обдавая того смрадом своего дыхания.
   Неизвестно, чем бы закончились петушиные бои, но тут корабельный щит словил выстрел. Корабль встряхнуло, и ребята рухнули, причём, полосатая махина придавила Эзру, который чрезмерно увлёкся спором, так как не мог себе позволить пасть в глазах девчонки, но в итоге позорно упавшим-таки, от неожиданности потеряв концентрацию над дзюцу с чакрой ветра, очищающей вдыхаемый воздух.
   - Сле-езь! Н-не м-могу... дышать, - с натуги Эзра стукнул кулаком по полу, реально задыхаясь по собственной глупости.
   - Не такой уж я тяжёлый при гравитации, - сердито ответил ласат, поднимаясь.
   - Тут не вес... Запах, - усаживаясь, махнул рукой шиноби, отгоняя от себя зловоние и генерируя воздух в лёгких, как делал при влипании в газовые ловушки.
   - Гр-р, тебе и воздух тут не нравится, - гневался здоровенный мужик, едва сдерживая зачесавшиеся кулаки. - Отлично! Я устрою тебя в отдельный номер, - сообразил ласат решение острой проблемы и схватил подростка за ногу.
   - Эй, стой! Уоу!..
   Эзрой помахали, как тряпкой, чудом не ударив о стены или ящики.
   - Да отпусти же, верзила, эй!
   Но разозлённый вонючка быстро проволок его по полу, а потом подхватил за ранец, как рака за панцирь. Будь Эзра в кантине, давно бы вывернулся или дал достойный отпор, но куда бежать со звездолёта?!
   Раскрывать способности не стоило. Дурачась по пути, Эзра отметил, что пол в квадратной распределительной консоли поднимается только на среднюю палубу, а выше, на жилую палубу, доставляла вставленная в паз репульсорная платформа. Её-то сразу и активировал ласат, прокатив с ветерком и Эзрой откинув решётку-половицу, верхним краем примагнитившуюся к лесенке в прыщ оружейной кабины. Квадрат кают-компании справа граничил с кладовкой, с другой стороны вход на камбуз, далее лесенка в шлюзовой отсек с челноком, в другом углу двери в освежитель и медпункт, слева стоял массивный полукруглый диван и какое-то домашнее плетёное кресло, зафиксированное на полу и у стены.
   - Пусти! - трепыхнулся Эзра, строя из себя то ли простого паренька, то ли шиноби на экскурсии.
   Хекнув, ласат небрежно бросил словесно доставшего его поганца в освежитель и нажал кнопку - дверь со стуком захлопнулась. Ага, типа унизил!
   Потерев мнимые ушибы (вполне успел укрепить тело чакрой), Эзра осмотрел своё "узилище". Вдоль стены пара умывальников, напротив входа стиралка с сушилкой, далее слева совмещённая душевая с ультразвуковым паром и (внимание!) настоящим джакузи - мужчина бы точно не стал транжирить место и средства на подобное роскошество! Ну и отдельный толчок.
   Естественно, многократно переработанная вода из крана не шла ни в какое сравнение с ключевой водицей из скважины под Фортом Эзры - отличная тренировка чакра-фильтра. Также созревший пленник охотно воспользовался по назначению другой сантехникой. Лицо шиноби расплылось в улыбке, а руки распечатали отвёртку: вывернув и забрав себе три из четырёх шурупов, Эзра змеёй залез в воздуховод. Грабители сами напросились на то, чтобы он их сейчас обнёс.
   Тем временем в кабине пилота.
   - Ты говорил, всё просто. Так что там случилось?
   - Ва-пб-бз-ва, - растянуто издал астромех явно издевательски желчные звуки.
   - О, Чоппер, не начинай, утро было нелёгким, - отмахнулся только что влезший в рубку командир, вполне понявший язвительную реплику дроида.
   - Он прав, дорогой. За нами четыре И-СИДки, - указала подруга за штурвалом.
   - Гера, поменьше выступай, повыше летай, - в тон ответил раздражённый мужчина.
   Женщина дёрнула уголком губ.
   - Охк, - хамоватый тип свалился в кресло от резкого вставания на крыло. - Хм, будь я глупее, решил бы, что ты нарочно, - Кэнан упрекнул Геру за резкий манёвр уклонения.
   - Будь ты умнее, - зелёная тви'лека ткнула в светлокожего человека пальцем, - мы бы так не влипли. Серьёзно, Кэнан, в чём дело?
   - В нём, - тоже серьёзным тоном ответил командир, глянув на консоль с монитором, показывавшим трюм с троицей в нём.
   - Пацан провёл тебя? - догадалась молодая женщина. - Талантище! Расскажи.
   - Разве ты не занята сейчас? - мужчина свернул с позорной темы, указав на кучевые облака за бронестеклом кабины.
   - Валяй, - настояла Гера.
   Кэнан грозно выдохнул, но это не подействовало на широко ухмыльнувшуюся владелицу звездолёта. Краткий рассказ много времени не занял, зияя дырами предварительных выводов, сделанных бывшим падаваном о подобранном пареньке.
   - Парень перспективный, - не зная всего, вынесла суждение Гера, улыбаясь тому, как шкет провёл вдвое более взрослого дядьку, безуспешно попытавшегося сейчас преуменьшить свои промашки и преувеличить чужие глупости.
   - Ты ведь не думаешь о том, о чём подумал я? - напрягся Кэнан, почуяв неладное на свою задницу.
   - Он не бросил ящик с бластерами при виде истребителей, - насмешливо ответила Гера, щёлкая тумблерами и уверенно управляя кораблём. А Сабина - да.
   - Потому что я бы выручил его! Он бродяга, дикий, безрассудный, опасный, - перечислял Кэнан, который сам уже был совершенно не рад тому, что прихватил мелкого воришку на борт. - И... - он оглянулся на экран с пустым трюмом. - Ушёл?
   Гера хихикнула, ничуть не переживая относительно преследования - и не от таких сбегала. Как и этот мальчишка, умудрившийся пропасть на её корабле - за обшивку не денется.
   - Зеб, Сабин, где юнец? - требовательно вопросил Кэнан по громкой связи.
   - Успокойся, шеф, он сидит... - ласат ткнул в кнопку, открывая санузел. - Э... тут, - Зеб растерянно почесал макушку, пялясь в свёрнутую решётку в толчке.
   - Зэб, где он? - требовал отчёта Кэнан.
   - Ну-у, пока на корабле.
   - Он здесь, это точно, - заверила Сабин, восхитившись проворством красавчика с тёмно-синими волосами примерно того же оттенка, какой она сама выбрала сегодня утром для покраски.
   - Эргх, - сердился Кэнан.
   Чтобы не опозориться ещё сильнее, командир без напоминания оставил кресло второго пилота и направился к верхней турели. Пора было отбиваться от истребителей в верхних слоях атмосферы, откуда они стремительно вылетели, дабы покинуть область планетарной гравитации для прыжка через гиперпространство.
   Тем временем Эзра проворно ползал по вентиляции.
   К своему неудовольствию, шиноби шумел больше, чем надлежало - всё из-за корабельной болтанки! Уклоняющийся от обстрела звездолёт - это вам не мирно стоящий особняк заводского директора.
   Воровать лекарства - себя не уважать. Кладовка оказалась не арсеналом, а продовольственным складом с холодильными камерами, хотя выход в кают-компанию вместо камбуза. Спустившись на среднюю палубу, Эзра у каждой вентиляционной решётки стал намораживать тонкие зеркальца, осматривая удручающую пустынность нутра. Чем меньше груза, тем корабль более манёвренный и быстрый, но полное его отсутствие означает бедность - то-то команда так вцепилась в бластеры!
   Шиноби дополз до тупичка в самом носу звездолёта и принялся пропитывать чакрой шурупы. Он едва отвинтил три штуки, когда корыто в очередной раз крутанулось, и Эзра кулём вывалился в кабину носовой турели, ещё и стальной ранец в кожаном чехле своим углом огрел его по тыковке, в нагрузку накатило чувство потери и удаления от чего-то сверхважного и дорого сердцу. Пошатываясь, дезориентированный юнец забрался в кресло и ненадолго прикрыл глаза, сосредоточившись на ликвидации шишки на макушке да взбадривающем прогоне чакры по каналам.
   Когда очухавшийся парень открыл глаза и увидел звёздное небо, то едва не задохнулся, не веря своему счастью:
   - Я... Я... В Космосе! - обрадовался малец, с детства мечтавший об этом.
   Но не всё так безоблачно оказалось. Радар засёк и опознал пару истребителей, а динамики объёмного звука для лучшей координации стрелка воспроизвели атмосферный гул двигателей И-СИДок, заходящих с носа на атаку. Черноту космоса прочертили зелёные пунктиры, ощутимо врезавшиеся в корабельный щит и разлетевшиеся белёсой плазмой под самым носом подростка.
   - И вот-вот умру!.. - испугавшийся Эзра импульсивно откинулся в кресле, словно это могло как-то уберечь его.
   Поёжившийся Бриджер совершенно иначе представлял себе своё первое космическое путешествие! Подавляющее ощущение безжизненного холода продирало до мурашек, выстуживая жилы поистине космическим оледенением! Хотя повелевающий льдом шиноби заранее готовился, реальность всё равно застигла врасплох.
   Гера Синдулла, со своего кресла пилота видевшая и слышавшая приблудившегося подростка, ловко одурачившего самого Кэнана и обведшего громилу Зеба вокруг пальца, грустно улыбнулась, вспомнив, как сама в раннем детстве впервые попала в космос, пробравшись на боевой звездолёт отца, героически оборонявшего Рилот во времена Войн Клонов. Если бы не тот случай, она сейчас была бы примерной домохозяйкой со второй, если не третьей, беременностью. Воспоминания отвлекли, и огонь сдвоенных пушек встряхнул Призрака, смахнув ещё десять процентов со щитов. Прирождённая пилот завинтила звездолёт петлёй, досадливо поджав губы. Гера уже не одна была, а подобрала Призраку вполне себе хорошую команду, за несколько месяцев в нынешнем составе успевшую притереться, кое-как наладив взаимодействие - пора бы обоим канонирам занять свои места!
   Вдруг для Эзры из динамиков внутренней связи раздался голос "бородки и хвостика":
   - Тянем время, Спектры!
   Это помогло шиноби сбросить оцепенение и обороть накатившие чувства мелкой пушинки, беспомощно гонимой ветром в поле, и паники, словно его лишают чего-то крайне важного и заживо замораживают в криогенной установке. Оставив разбор полётов на потом, с колотящимся сердцем Эзра во все глаза уставился на необозримый космос за бронестеклом и по звуку чётко определил точку имперского истребителя, как оса, кружащегося вокруг добычи для атаки. Но вот сверху в сторону неприятеля полетели красные росчерки - И-СИДка взорвалась!
   - Ого-о! - восхитился оттаявший подросток, воочию наблюдавший то, о чём раньше только мечтал, слыша убогие пересказы или видя лишь через голопроекторы и терминалы без дорогостоящего эффекта виртуальной реальности.
   Заглядевшись, Эзра позорно утратил контроль над окружением, за что вскоре поплатился: разукрашенная перчатка с отнюдь не женской силой схватила его за плечо и отнюдь не мило сдёрнула с кресла. Сделав пару шагов и устояв, парень угрюмо обернулся к распускающей руки наёмнице, да так и застыл - девушка сняла шлем.
   Почти круглый овал лица, высокие скулы, аристократичный носик и чётко очерченные полные губы, тонкие крылья бровок над подведёнными очами умилительной детской крупности и потрясающего золотого оттенка радужки, усиленного градиентной и чуть флюоресцирующей окраской чёлки, слева заправленной за прелестное кругленькое ушко с плавной и одновременной хищной линией до подбородка, что делало точёную шейку просто сногсшибательной! Эзра обалденно раззявил рот, восхищённо пялясь на легендарную Небожительницу - люди просто не могут быть столь обворожительно прекрасными!
   Весь момент испортило очередное попадание, встряхнувшее лоханку. Зло скривившись, Сабин, как понял Эзра из обращения по громкой связи, повесила шлем на подголовник и запрыгнула в кресло стрелка, начав поворачиваться вместе с пушечной турелью и жамкать гашетки в попытке достать далёкие цели. Наплевательски отнёсшись к боевой ситуации, влюбившийся парень не собирался упускать свой шанс!
   - Меня зовут Эзра, а тебя? - с улыбкой подкатил он к приглянувшейся девушке, забыв обо всём на свете и видя только её.
   К сожалению, подросток вновь критично отвлёкся! Когтистая лапа ласата схватила Эзру за шкварник, резко развернула и приподняла к своей смрадной морде с бородкой-ластой.
   - А я Зеб, лот-кр-рысёнышь! - рыкнул рассерженный гуманоид, портя малину.
   Что он ещё хотел сказать, осталось втайне:
   - Расчёт закончен, но нужна брешь, - сверху раздался женский голос пилота.
   Недавно сдававший экзамены подросток знал, что имелся ввиду участок с прямой линией для разбега перед прыжком в гиперпространство. Еле справляясь с очисткой воздуха сосредоточением чакры в носу, Эзра запоздало мазнул взглядом в сторону рубки и придурковато улыбнулся вонючке, злобно приставившим к нему свой кулачище.
   - Есть одна, - уверенно ответила девушка своим очаровательным голосом.
   Лазерные пушки дважды выстрелили, и звездолёт пронёсся прямо сквозь разлетающееся облако обломков взорванного истребителя.
   - Входим в гиперпространство, - сверху без задержек предупредил всех более взрослый женский голос.
   Эзра вновь перенёс всё внимание на прямо здесь и сейчас исполнявшуюся мечту: точки звёзд превратились в яркие сине-голубые линии, сходящиеся в центре прокола. Описания и голограммы не шли ни в какое сравнение с той палитрой ощущений, что всамделишно испытывал подросток при своём первом гиперпереходе. Эзра даже пропустил очередную реплику немилосердно встряхнувшего его ласата, неотрывно вылупившись на гипертуннель цвета его глаз. Увы, верзила безжалостно потащил малька в рубку кружным путём, не рискнув лезть по лестнице через узкий люк. Эта заминка позволила Эзре собраться с мыслями
   - Пусти! Вы не имеете права! Верните меня на Лотал, - стал возмущаться набычившийся подросток, сильно нервничая без тонкого мироощущения родной планеты.
   - Успокойся, мы это и делаем, - заверила пилот-тви'лека, следя за приборными панелями, изобилующими красными перемигиваниями лёгких повреждений после обстрела четырьмя истребителями.
   - Как, прямо сейчас, когда за нами гонятся? - правдоподобно недоумевал подросток, едва не заваливший один из недавних экзаменов, когда его спросили про отслеживание прыжков в гиперпространство.
   - Мы оторвались в прыжке. Призрак затрёт сигнатуру, и нас уже не опознают, - охотно объяснила пилот, по праву гордящаяся своим новомодным любимчиком с шустрым гипердрайвом первого класса. Новодел Кореллианской Машиностроительной Корпорации лишь несколько лет как вошёл в серию, сразу ставшую хитом.
   - Ох, просто круть! - гипертрофированно обрадовался Эзра. - Эм, высадите меня с моими бластерами на окраине и... - парень едва раскатал губу, как сзади прошелестели дверные створки, за которыми обнаружилось два бесчестных губозакатывателя.
   - Бластеры не твои, - свысока бросила красотка, бывшая выше парня всего на ширину ладони.
   - И мы не вернёмся в столицу, - заверил козёл. - Работа не ждёт.
   - А на Лотал вернётесь? - просительно спросил Эзра.
   Вышло жалко, он сам не ожидал от себя. Вроде только что думал покинуть родину, как всё в сумбуре закрутилось, и вот он уже в гиперпространстве удаляется невесть куда, невесть с кем, невесть зачем, невесть на сколько.
   - Не дрейфь, парень, мы сейчас сделаем подскок на Лотал с другой стороны, - с улыбкой обернулась к нему зелёная гуманоидная женщина с двумя лекками.
   Эзра пристыженно зарумянился и молча плюхнулся в кресло за спиной Сабин, позади раздался недовольный взрык Зеба, чьё место он занял, однако бровь тви'леки оставила бугая стоять за креслом.
   Среди синих всполохов гиперпространства оптимист не смог дуться и пары вздохов, к тому же, за всеми этими передрягами он пропустил обед. У Эзры имелась фуин-табличка с целым ящиком провианта из превосходной поставки имперским офицерам, да и не был он таким уж скрягой и букой, как некоторые. Вот только палить свои таланты перед незнакомцами - нонсенс! Поэтому, едва усевшись, парень сдвинул ранец наперёд, успев незаметно заменить содержимое на свежие вкусности для утоления жажды и голода.
   - Эм, будешь джоган, красавица? Сочный, сладкий... - подался вперёд Эзра, намеренно потрогав красотку за плечо пониже броневой пластины и протянув ей фрукт с правой стороны, чтобы на сей раз полюбоваться правым профилем милашки.
   - Давай, - согласилась Небожительница, осчастливив парня благодарной полуулыбкой.
   Вздохнув и выдохнув, Эзра насуплено покосился на смешки со взрослой половины и вновь полез в ранец. Как ни хотел он поразить грозного ласата фруктом в треугольную носопырку, но тот ловко поймал джоган, шлёпнувшийся ему в огромную ладонь под цвет кожуры фрукта. Следом пилоту и командиру.
   - Не стоит говорить спасибо, - буркнул Эзра и звучно откусил свой джоган.
   - Спасибо, - раздалось приятное спереди, порадовав завораживающим видом откусывания сахарной мякоти.
   Остальные тоже поблагодарили, культурно прожевав, не то, что тот чавкающий имперский жиртрест. Вообще вежливость среди наёмников не в чести, обычен мат-перемат на несметном числе наречий. Чуткий Эзра ощутил, что сейчас он лишний в этой компании, и быстро смекнул, вместо второго откусывания полосато-сиреневого фрукта поймав взгляд серых очей и попросив добрую к нему тви'леку:
   - Мэм, можно мне вниз, пожалуйста? Честно, я никуда оттуда не сбегу и даже кнопочки там тыкать не буду, - заверил пацан, тыкая пальцем в полусферу фонаря. - Ну, я впервые в космосе, а там самый крутой обзор... - искренне восторгался Эзра.
   - Можно, иди. Зеб, останься.
   Пацан мгновенно сорвался с места, кратчайшим путём юркнул между пилотскими креслами и спрыгнул вниз.
   - Гера, эту лот-крысу нельзя оставлять без присмотра...
   - Сказало пуду банты, - торжествующе бросил Эзра снизу-вверх.
   - Гр!..
   - А ну оба цыц! - повысила голос Гера, с упрёком глянув на почти сорокалетнего дядьку, ведущего себя как подросток.
   Вид гипертуннеля и открытого космоса после него - гипнотически завораживал подростка, с комфортом устроившегося в кресле стрелка и думать забывшего про бластеры, сполна окупившиеся потрясающим опытом первого в жизни Эзры космического перелёта. Мириады звёзд и обитаемых миров, неизведанная бесконечность...
   Однако сердце ёкнуло именно от возникновения перед лицом родного Лотала, к ночной стороне которого и направился звездолёт с названием Призрак.
  

Интерлюдия 1, оперативная разработка.

  
   Не успел Александр Каллус прибыть с внезапной инспекцией на Лотал, как случился очередной инцидент, ЧП красного уровня, ради прекращения которых он и был направлен сюда Имперским Бюро Безопасности.
   - LRC-01 по вашему приказанию прибыл, сэр. Здравия желаю.
   - Приветствую. Что вы думаете по этому поводу, комендант Кумберлейн Ареско.
   - Они знали наш протокол и ждали на месте, - тощий офицер сообщил очевидное.
   Агент тяжело выдохнул, оборачиваясь с патрульного шагохода на одного из высших офицеров, который оказался в числе пострадавших.
   - Не сомневаюсь. Вы не первый на Лотале, пострадавший от них.
   - Это тревожно, - Ареско поправил фуражку. - Полагаю, именно поэтому вы тут, агент Каллус.
   - Имперское Бюро Безопасности обращает внимание на подобные инциденты. Если операции Империи неоднократно срываются, то это может указывать не просто на кражу нескольких ящиков, а на первые искры зарождающегося мятежа, - глаголил Александр голосом суровым и обеспокоенным. - В следующий раз, когда они нападут, мы будем готовы потушить эту искру, пока она не превратилась в пламя, - с жаром пообещал Каллус.
   Ареско внимал, подобающе держа спину и лицо перед инспектором, обладающим огромной властью.
   Каллус счёл, что добился соответствующего эффекта, и как бы между делом спросил, искоса следя за вытянутым лицом худощавого человека:
   - Что они украли на сей раз, комендант?
   - Четыре ящика бластерных винтовок Е-11 и два ящика термобелья клонов, сэр.
   - Термобелья?
   - Зима близко. В Лотал-сити бывает очень студёно, сэр, - невозмутимо пояснил Кумберлейн.
   - Спасибо, можете возвращаться к своим обязанностям, LRC-789/01, - произнёс агент, акцентировав внимание на общем префиксе для Лотала, пропущенном зазнавшимся Ареско.
   Засидевшийся в офисе Каллус был рад своему назначению в поле. Проявляя выдержку, уполномоченный оперативник покамест всё же отказал себе в удовольствии прокатиться с ветерком, дождался вызванного эскорта и направился в Штаб. Вот только не к главному входу, где его ожидала делегация, а со стороны медицинской части. Как говаривал один из инструкторов в Академии: "Куй железо, пока горячо".
   - LMP-789/34, приведите этого бойца в чувство, мне нужно задать ему несколько вопросов, - приказал Каллус медику тоном, исключающим применение меддроида.
   - Сэр, это пагубно отразится на здоровье пациента, - предупредил служащий, - он может навсегда лишиться голоса.
   Агент промолчал. Вскоре после двух уколов клон очнулся, выпучив глаза от дозы стимуляторов. Бластерный заряд изуродовал ему шею, так что...
   - Здравия, LDK-789/1209. Я ISB-021. Что было в украденных ящиках? Бластеры? Один ящик? Два? В остальных бельё?..
   Ещё несколько наводящих вопросом и угадываний - еда, четыре ящика с провизией местных фермерских хозяйств. Каллус хищно улыбнулся, беря свой датапад и экстренно вызывая к себе командующего группировкой клонов.
   - LKK-789/0003 по вашему приказанию прибыл, сэр ISB-021, - доложился клон, входя в реанимационную палату.
   - Приветствую, коммандер Джимми. Вам известно, с кем Ареско сегодня патрулировал Лотал-сити во время инцидента? - до того сверившийся с датападом Каллус заранее знал ответ, но хотел оценить вызванного командующего, с чьим досье знакомился по пути с Корусанта на Лотал.
   - Так точно, сэр. Бригадир Майлз Гринт.
   - Как вы думаете, среди клонов найдутся притеснённые или обиженные ими?
   - Не имею понятия, сэр! - напрягся клон-коммандер.
   Действуя в доработанном стиле графа Видиана, агент Каллус произнёс:
   - Вот вам предписание немедленно занятья физическими тренировками с этими двумя и два разрешения в бакта-камеры. Мне желательно без медлительного трибунала узнать, как два ящика с Е-11 стали четырьмя и как четыре ящика продуктов превратились в два ящика термобелья клонов. А вам, думаю, давно хочется выяснить, кто подставляет клонов. Мы друг друга понимаем, Джимми?
   - Так точно, агент Каллус! Разрешите приступить к выполнению?
   - Разрешаю, коммандер. И помните, Империя тратит огромные средства на обучение войск, каждый солдат или офицер сполна отработает вложенные средства, - вежливо так заметил мужчина с бакенбардами.
   - Так точно, агент Каллус!
   - Выздоравливай, LDK-789/1209, - на прощанье пожелал агент. - LMP-789/34, не экономьте на моём водителе, - распорядился Каллус, предупреждающе глянув на смуглого блондина из имперского медкорпуса: "Или я сэкономлю на вас".
   Лишь зайдя в выделенный ему кабинет, ISB-021 позволил себе на миг ощериться. Глупцы думали, что времена клонов прошли? Что они - расходный материал? Как бы не так! Нет вернее солдат. Империя для клонов - мать родная. Преданы всей душой и телом. Ну, по крайней мере, процент предательств и преступности у них на два порядка ниже, чем у выпускников имперских академий и училищ. Однако не это главное. Дело в разбивке войск на клонов и не-клонов с целью проведения тонкой политики, включающей провоцирование соперничества и соглядатайства для повышения эффективности и чистоплотности военных. Как никак, милитаризм - это часть Нового Порядка, провозглашённого императором Палпатином во время преобразования Старой Республики в Галактическую Империю, искоренявшую коррупцию и наводившую порядок.
   Тормозя приёмку дел, с попутной целью дать прибывшим вместе с ним специалистам по следящему оборудованию подольше занять местных разгильдяев, Александр Каллус потарабанил пальцами по столешнице. Два ящика винтовок и четыре ящика продовольствия - странный набор для перевозки. А может нет. А может да. Если да, то зачем? Вооружить и накормить? А кого?
   Так, задаваясь вопросами и задавая их своему рабочему терминалу с высшим допуском, агент Каллус наткнулся на операцию по мимолётной транспортировке пленных вуки на одну из близлежащих шахт сектора Кассель. Медлительный тюремный транспортник только этим утром прыгал через систему Лотала! Напав на след, оперативник потёр руки - в умелых руках клубок проблем Лотала начал распутываться.
  

Глава 4, вокруг да около.

  
   Эзра первым спустился с трапа в высокую траву и всей грудью вдохнул чистый и приятно прохладный воздух родного мира, словно он год отсутствовал. Вот только что было всё здорово, но вышел и взгрустнулось. Вроде бы ясный небосвод и яркий свет обеих лун делали ночь светлой и прекрасной. Горизонт хорошо просматривался с холма, где приземлился Призрак. В долине как раз был крупный лагерь, огни которого выдавали стихийность возникновения этого поселения. Собственно, оттуда и брезжили негативные эманации, испортившие Эзре всё настроение.
   - Эй, а куда они? - поинтересовался оглянувшийся Бриджер, завидев, как командир и пилот вместе с оружейным ящиком отправились на другую сторону холма, а Зеб с Сабин в долинку.
   - Если скажу, придётся тебя кокнуть. Да я это по-любому сделаю, - обрадовал его вонючий и полосатый.
   - Ящик хватай, вперёд толкай, - мимоходом бросила ему Сабин, намекая на "излишек" у высокого напарника.
   Желая понравиться златоокой девушке, парень так и сделал. Делов-то толкать репульсорный ящик! Всё равно стоит заглянуть в это загадочное поселение.
   При спуске никому говорить не хотелось. Да и в черте палаточно-контейнерного лагеря не особо. Удручённые жители представляли собой жалкое зрелище и бросали на колоритную троицу странные взгляды, полные зависти, надежды, благодарности, обречённости, грусти, радости. Эзра впервые столкнулся с таким набором противоречий и первым заговорил, для начала констатировав:
   - Всю жизнь пробыл на Лотале, но никогда тут не был.
   - Имперцы не рекомендуют тут бывать, - откликнулась Сабин.
   - Местные называют его Таркин-таун, - сподобился Зеб на реплику.
   - В честь гранд-моффа Таркина, губернатора Внешнего Кольца. Он выкинул всех этих граждан с их ферм, когда Империи понадобились их земли.
   - Всех, кто пытался сопротивляться, арестовали за измену, - угрюмо навёл мрачности Зеб.
   Эзра сам час назад спас одного старичка от тюремной участи, но походя, без умысла, развлекаясь. А тут... Уж чего не ожидал Эзра, так это того, что сам станет частью доброй сказки. Он-то воровал для себя, а команда Призрака, с этого года набирающаяся известности, оказывается, реально грабит имперцев для бесплатной помощи беднякам в отдалённых от столицы уголках Лотала.
   - Спасибо, большое вам спасибо, - обездоленный родианец благодарно похлопал паренька, взяв несколько фруктов из украденного у имперцев ящика с провизией.
   - Я... ничего не сделал, - тихонько ответил ему в спину совестливый Эзра, донельзя смущённый и стыдящийся незаслуженной благодарности.
   Зеба и Сабин тут хорошо знали, как и они сами имели здесь много знакомых, полюбопытствовавших о приключениях команды повстанцев в ходе очередного грабительского налёта на интендантскую службу Империи. Эзре сделалось невыносимо находиться в лагере, примазываясь к чужим заслугам, и он отошёл в туалет, попутно сделав хотя бы такую малость, как чистка и проветривание закутка при помощи дзюцу. Потом Бриджер легко нарвался на приказ Зеба вернуться с пустым ящиком и посторожить открытый звездолёт, не особо нуждавшийся в этом из-за оставшегося на борту дроида-астромеханика.
   Добравшись и усевшись метрах в ста, парень опять ударился в тягостные думы. Только сейчас Эзра понял неприглядную правду о себе. Живя, подрабатывая и учась у Ферпила, он совершал лишь плохое. Да, знатно пакостил имперцам и прихлебателям, воплощая свои и чужие мечты о мести гнидам. Для себя тащил. Это Ферпил принимал чужие заказы и давал работу Эзре, часто выкрадывавшему чьи-то личные вещи, конфискованные имперцами. Выполнял работу для Ферпила, единолично общавшегося с клиентами и всегда получавшего от них оговорённую плату, по крайней мере, хозяин ломбарда всегда расплачивался со своим лучшим и надёжным кадром, таящимся в тени воровского мира Лотал-сити.
   И сколь разительной оказывалась деятельность повстанцев! Да, они грабили имперцев, сбывая через своего информатора-перекупщика самое ценное, но не забывали и о гуманитарной помощи. Призрак оказывал реальную поддержку, а не только моральную от слухов про очередную дерзкую кражу и снятие с должностей ублюдков, на чьи места усаживалась ещё более худшая гнусь.
   Эзра подумал, что будь у него орбитальный челнок, уж он бы развернулся со своими фуиндзюцу, с каждым годом получающимися всё более ёмкими. Правда, повертев так и эдак, шиноби зарубил эту идею. Эзра полжизни крутился в воровской среде и знал, что без патронажа его с радостью сольют, избавляясь от конкурента, за которого никто не заступится - те же беженцы сдадут за лучшую долю. После пресекновения одной глупости той же участи подверглась и другая: по-настоящему ценная и уязвимая для Империи может быть только информация, а Эзра специализировался на краже предметов.
   И? Вот корабль с командой, местами отмороженной, конечно. Но? Страх. Эзру с удвоенной силой гложили: страх длительного расставания с Лоталом, страх из-за своей абсолютной беспомощности в космосе, страх раскрытия своих способностей, страх предательства, страх потери друзей, страх вновь оплошать и явиться той самой причиной гибели близких...
   Ледяной шиноби поёжился от холода распутья, или это просто наступила точка росы на рассвете нового дня - оставленный снаружи засиделся в раздумьях. Когда-то Хаку видел смысл своей жизни лишь в том, чтобы быть орудием Забузы. Он подвёл его и погиб. Лишь потом, когда Хаку воскресли запретным дзюцу во время Четвёртой Мировой Войны Шиноби, он узнал, что не зря тогда погиб на мосту в Стране Волн. В этой жизни у Эзры был Ферпил, но с ним иначе, веселее уж точно! Было... А теперь... Теперь Эзра не знал, в чём заключался смысл его жизни и как ему реализоваться. От всех этих взрослых мыслей у подростка голова распухла.
   Внезапно Эзра услышал нечто странное. Что-то связанное с природной энергией или Силой, примерно так же недавно происходило с этим хаттовым козлиной, впервые замеченным с крыши.
   Отбросив тяжкие мысли и живо заинтересовавшись, Эзра прислушался - нечто внутри корабля издавало звуки, отчасти походившие на хруст ледяных кристаллов, превосходно знакомых шиноби. Но больше всего это напоминало голос каменного кристалла, как у тех, что воришка выкрадывал из сейфов главы местного отделения Горной Гильдии, ювелирного магазина Талхастора, каперского транспортника Голь, со склада конфиската CF-01. У Эзры в скопленной заначке для приобретения и оснащения собственного звездолёта были и нова-кристаллы, и кайбер-кристаллы, которые в своё время существенно продвинули его владение ледяной стихией. Так вот, именно кайбер-кристалл ощутил он сейчас внутри Призрака - без сомнений!
   Импульсивно отходя от ящика, Эзра резко разогнал в себе чакру и медленно выпустил вверх, очистившись от наносного и охладив голову для лучшего уразумения и восприятия. Живи по принципам и будь что будет - отличное руководство для авантюриста. Проживая во второй раз, он так и не повзрослел ещё...
   Зайдя в трюм, забравшись наверх и открыв двери из рубки в коридор жилого отсека с четырьмя каютами, специально настроившийся Эзра отчётливей "расслышал" кайбер-кристалл. Остановив чакру и вытянув руку с растопыренными пальцами, словно антенну, шиноби убедился - искомое где-то в правой каюте. Достав приспособленный под отмычку манипулятор дроидов-астромехаников R-серии, Эзра вскрыл замок, не сомневаясь, в чью каюту пробирается. Разумеется, умышленно не скрывавшийся шиноби заметил астродроида серии C1-10P, посчитавшего, что проехался в темноте бесшумно и незаметно. Пусть доносит. Козёл забрал и продал бластеры Эзры Бриджера, теперь черёд Эзры Бриджера украсть кайбер-кристалл козла и выменять на свои законные кредиты.
   Открывшееся помещение с двухъярусной кроватью напротив входа и столиком казалось нежилым - стерильно при нуле вещей.
   - Санистим?..
   Воришка не ожидал, что каюты лёгкого транспортника окажутся оснащёнными ультрасовременной санационной технологией, применяемой и как персональный душ, и для дезинфицирующей очистки помещения. Кое-кому бы точно следовало в добровольно-принудительном порядке прописать ежечасные процедуры санации...
   Продолжая подпитывать глаза чакрой для зрения в тусклом освещении, воришка окинул тёмную каюту ледяным взором, прошёлся до койки и сел, прислушиваясь к потустороннему зову. Искомое ощущалось не в стенном шкафу, а под лежанкой. Декоративные панели оказались выдвигающимися ящичками. В первом же Эзру живо заинтересовал куб в кубе, ощущавшийся крайне интригующе! Несомненно ценная штука отправилась в карманное фуиндзюцу для дальнейшего изучения или торга.
   Глубже в ящичке обнаружился цилиндр. У Эзры участился пульс - сегодня был прямо день исполнения заветных желаний!
   Восторженный подросток активировал - световой меч! Синий цвет залил каюту, плазменная арка издала характерный гул. Как в реликтовых роликах из Голонета про Войны Клонов. Джедайское оружие! Милосердное, если можно так выразиться. Плазма прижигала раны, чем этот меч выгодно отличался от великого Обезглавливателя, коим владел Забуза и устраивал им кровавые резни - тяжёлый и громадный меч пил кровь вражеских ниндзя и так усиливался с восстановлением своих зазубрин или поломок.
   Вновь забывшись с постоянной бдительностью, Эзра поднёс крутейшее лезвие поближе к лицу, всмотревшись в совсем не слепящий свет плазмы, непонятным образом ограниченной лезвием меча. Шиноби сфокусировал своё внимание на кайбер-кристалле в рукоятке, став насыщать его своей чакрой и поразившись, как вместе с ней потянулась эта пресловутая Сила, фокусируясь в проводнике, который принялся направлять в лезвие клинка больше энергии.
   Некоторые фамильные драгоценности раскрывали шиноби самые яркие события с носителями, когда Эзра пропитывал их сырцом чакры. Сперва у карманника случайно вышло, в последующие годы Бриджер пробовал целенаправленно: давал чакре изменяться и возвращал себе так, как будто накладывал на себя гендзюцу - возникающие при этом видения иногда поддавались осмыслению. Сейчас пропускаемая через рукоять нейтральная энергия живо изменяла свои свойства по образцу активного кайбер-кристалла, довольно внятно передающего, что он родом с ледяной планеты Илум...
   - Осторожно, руку себе отрежешь, - строгим голосом произнёс ничуть не запыхавшийся Кэнан.
   Ездящий у его ног астродроид выдал целую уничижительную тираду, обличая гнусного грабителя звездолётов, которого C1-10P сразу же сдал, великодушно оставляя командиру право вытряхивать потроха из мясного мешка. Возвращавшаяся команда быстро собралась в Призраке, или это кое-кто потерялся во времени из-за всецелого внимания к легендарному оружию джедаев.
   - Он хочет быть взятым, - в тон сказал Эзра, якобы пойманный с поличным и ничуть не стыдящийся этого, как бы его не укорял взгляд разочарованной тви'леки.
   - Да? Я тебе не верю. Верни мне световой меч, - протянул руку мужчина, не делавший резких движений и говоривший в полголоса. Мало ли что взбредёт в тёмно-синюю голову дикаря?
   - Световой меч? Разве это не оружие джедаев и ситхов? - с хитрой улыбкой спросил шиноби, продолжая осторожно размахивать мечом и воспринимать передаваемые через чакру образы с финтами, некогда остервенело оттачиваемыми владельцем.
   - Отдай его мне и убирайся, - требовал сердящийся взрослый, проявляя высокую терпимость в сравнении с подавляющим большинством наёмников в кантинах. Кэнан бы знатно выпорол негодника, но рядом ошивалась Гера - запилит потом до смерти: Подросток-воришка для вербовщицы повстанцев как нова-кристалл в гальке на пляже.
   - Кайбер-кристалл с Илума тоскует по хозяйской руке Кайлеба Дьюма, - глядя исподлобья, в тон ответил подросток, вкладывая выключенный меч в протянутую ладонь и уходя через кают-компанию, но без всякой усмешки победителя на устах - самым ярким событием являлась смерть учительницы. Сам Эзра выразился бы жёстче - хозяин предал своё оружие, когда в отрочестве искал спутника жизни, а в юности променял его на бластеры.
   Идя по коридору, Эзра счёл, что всё прошло даже лучше ожиданий, а вскоре стало ещё круче, когда он застал в кают-компании одного вонючку. Пользуясь шансом, шиноби с высокой вероятностью подтверждения надежды нажал на кнопку открытия дверей на камбуз. Удача вновь улыбнулась ему, во всех смыслах!
   - Не любишь следовать правилам, верно? - без всяких обвинительных интонаций обратилась к нему ангел, когда дверь с шипением оставила их наедине.
   От щекотливого вопроса Эзра замялся, почесавшись в затылке, выпятив грудь колесом и улыбнувшись девушке честными-пречестными глазами:
   - Не особо. А ты?
   - Кхех, я тоже в этом не сильна, - призналась девушка лет шестнадцати. В руке она держала стальной стакан с растворявшейся таблеткой-шипучкой.
   - А кто вы такие? Вы не очень-то похожи на воров или контрабандистов, - решил узнать Эзра, стушевавшись. Опыт общения с ровесницами или около того у него стремился к нулю в обоих воплощениях.
   - Мы ни на кого особо не похожи. Мы экипаж, команда... В некотором роде семья, - разоткровенничалась юная мандалорка, за свои годы навидавшаяся всякого. Прихваченный парень ей нравился хотя бы тем, что пах приятной свежестью гор.
   От упоминания семьи Эзра осунулся и опустил взгляд. Парня обуял страх, что если он сдружиться с этой симпатичной красоткой, то она рано или поздно погибнет - из-за него, как прежде родители и учителя.
   - Что случилось с твоей настоящей семьёй? - задал он бестактный вопрос, желая узнать, как оно бывает у других.
   - Империя... - ушла она от прямого ответа. - А что случилось с твоей?
   Практически интимному диалогу беспардонно помешали.
  

Глава 5, предательство.

  
   Портя волшебную уединённость парня и девушки, в камбуз завалился вонючий мужик.
   - Кэнан ждёт нас в кают-кампании, - обратился Зеб к напарнице. - Если он чего учудит, включай тревогу или пристрели его, - постучал ласат по плоской башке въехавшего за ним ведра на колёсиках. Дроид возмутился приказу, но смирился, когда его вроде бы как попросили: - Ш, просто присмотри за ним.
   - Сабин, - произнесла приостановившаяся у дверей девушка. - Моё имя Сабин, - полуобернулась девушка, улыбнувшись пареньку, мило воспрявшему знаку внимания.
   Приятно взволнованный Эзра потянулся следом за привлекательной мечтой, но дерзкий дроид боднул его в живот и обматерил, насмешливо запищав угрозу о защемлении шлангчика. Ещё при живых родителях у парня были прекрасные отношения с техникой, так что он прекрасно понял экзерсисы личностной матрицы, воспитавшейся раздражительной и эгоистичной. Эзра примерно знал, как с такими обращаться.
   - Дарю, приятель, - шиноби достал завалявшийся в кармане кольцеобразный магнит и, наводя помехи, прилепил его смешным ртом под оптическим сенсором, да ещё и три шурупа дал "пожевать".
   Пока дроид отвлекался, Эзра запрыгнул на столешницу и при помощи чакры из пальцев свинтил ещё шурупов, метко подкинув их к зажатому в манипуляторе магниту ещё три лишние детальки корабля. Воришка сноровисто скрылся в вентиляции, выбравшись за стенкой, где мог действовать без оглядки на астродроида. Выдохнув ледяную чакру на дверцу для образования тонкой мембраны, шиноби, сложив пальцы трубочкой, приставил руку к своему импровизированному динамику и стал подслушивать - как здорово знать физику!
   - У нас новое задание, - деловито говорил Кэнан. - Визаго раздобыл план полёта имперского транспорта с захваченными вуки на борту.
   - Большинство этих вуки были солдатами Старой Республики, - взяла слово Гера, с точки зрения Эзры, тем самым ставившая под сомнение командование Кэнана.
   - Я в долгу перед этими волосатиками, они спасли моих людей, - уважительно откликнулся Зеб, совсем не напоминая задиру, каким был с мальчишкой.
   - Моих тоже, - кивнула тви'лека.
   - Если мы хотим спасти их, у нас времени в обрез. Их везут в лагерь рабов неизвестно где, - продолжил Кэнан.
   Подслушивавший Эзра скривился очевидному ляпу с раздобытым планом полёта в неизвестность, его мнение о командире Призрака явно устремилось по тому же маршруту.
   - Если не перехватим этот корабль, то их никогда не найдём. У меня есть план, но... - чувствительный к Силе ощутил подозрительный всплеск эмоций из санузла и шагнул к нему, нажав кнопку, спрятавшую следы хьётона в дверном простенке.
   - Приветик, - смущённо помахал ручкой Эзра, таившийся за дверью.
   Раскрытый шпион сиганул в вентиляцию, чудом втиснувшись вместе с ранцем за спиной. Однако ласат оказался проворнее и сильнее, успев схватить за лодыжки, выудив и выкинув на середину кают-компании.
   - Я приказал Чопперу присмотреть за ним, - оправдался Зеб.
   Поджидавший за другой дверью астродроид поспешно выехал, размахивая двумя манипуляторами и тем оправдывая своё прозвище, переводящее и как вертолёт, и как клоун, и как прерыватель (существования мешков с мясом). Во всех грехах опять был виноват кто-то другой, испортивший ему оптический сенсор, чтобы честно присматривать.
   - Грых! - всерьёз разозлился ласат. - Давайте уже избавимся от него!
   - Нет, мы не можем, - заступилась красавица. И порадовала юнца своей оценкой: - Парень многое знает.
   - Да и времени нет отвозить его домой, - вступилась тви'лека, подавая руку и помогая пареньку подняться на ноги. - Нам пора выдвигаться. Я за ним присмотрю, - оглянулась она на свой экипаж, смирившийся с этим решением, раз шеф молчал, хмуро буравя взглядом беспокойного гостя, которого сам же и подобрал на Призрак.
   И вот довольный Эзра сидит в кресле второго пилота да большущими глазами лыбится на действия пилота. Женственная куколка, зелёная и с двумя лекками из затылка, словно толстые косы или корни из башки. Кому-то такие нравятся, но Эзра не входил в их число, предпочитая влюбляться в прекрасных представительниц чисто человеческой расы.
   Когда звездолёт прыгнул в гиперпространство, Эзра немного выждал. Потом ещё и ещё. Эффект новизны пропал, и заскучавший пацан с трудом выдержал четверть часа, прежде чем сдался в глупой игре в молчанку и первым поинтересовался:
   - Знаешь, все эти задания - просто безумие. Я не прочь поизмываться над Империей, но я никогда не полезу в пасть крайт-дракона. Кто так делает? - Эзра лукавил, много раз не только залезая, но и выкрадывая пломбы из нова-кристаллов.
   - Мы, - просто ответила Гера. Как и Кэнан, она пока ещё не представлялась парнишке, а тот делал вид, что ничьих имён не слышал в репликах экипажа.
   Теоретически подкованный Эзра смог распознать показания проборов до того, как гипертуннель закончился, явив открытый космос. Действительно, а что ещё следовало ожидать? Прошло ещё примерно столько же времени ожидания, прежде чем кажущийся висящим на одном месте звездолёт обнаружил искомую цель полёта.
   - Имперский транспорт 651, это Звёздная Птица. Мы приближаемся.
   - Назовите вашу цель, - ответил динамик.
   - Охота за головами. Мы поймали ещё одного вуки, и у нас приказ передать его вам.
   Тревожащийся Эзра скорчил скептичную рожицу, рассудительно помалкивая на чужих переговорах и опасливо наблюдая за тем, как неторопливо увеличивается в пустоте крейсер типа "Гозанти" с четырьмя истребителями охранения под днищем. Шиноби всё больше не нравилась вся эта странная затея. Как вор, Эзра, получив наводку, всегда основательно присматривался к объекту, никогда не берясь за "горячие" заказы. А тут информатор подкинул ситх знает что, и половина команды слепо вцепилась в наживку из "вуки". Памятуя думы на ящике, Эзра предпочёл не вмешиваться, дабы лучше понимать, что у Призрака за команда и как она работает.
   - У нас нет такого приказа, - через короткую паузу ответил клон. Пара И-СИДок отстыковалась.
   - Прекрасно. Нам уже заплатили. Губернатор Таркин. Если вам не нужен этот переросток, я выброшу его здесь. Сами объясняйте начальству, почему у Империи на одного раба меньше.
   Шиноби в кресле второго пилота лишь покачал головой на эту эскападу, неожиданно одурачившую клонов, что лишь усилило подозрения Бриджера, чья чуйка поджимала булки для драпанья со всех ног. Эзра ускорил ток чакры внутри себя, тем самым убыстряя восприятия и мышление, что необходимо для боя на сверхскоростях ниндзя, способных преодолевать десятки метров в секунду и отбиваться от десятков кунаев с сюрикенами и сенбонами.
   - Стыковку разрешаю, отсек 1.
   Гера самодовольно усмехнулась, подлетая к имперскому судну. Эзра отметил, что она почти не сомневалась в своём успехе, часто сталкиваясь с безалаберностью.
   - А есть план на случай подставы? - хмуро осведомился Эзра.
   - Не волнуйся, парень, данные получены из надёжного источника, - заверила Гера.
   Корабль дёрнулся, и стыковка завершилась.
   - Штурмовиков нет, охраны мало, - доложил динамик голосом Кэнана.
   Внезапно пошли шумы.
   - Спектр-1, приём. Спектр-4? Спектр-5? - попереключала каналы Гера, быстро терявшая былую уверенность. - Гадство, связь прервалась... Не-ет, не прервалась. Нас глушат, - женщина внимательно глянула на пацана.
   Вместо ожиданий Гера увидела отрешённую задумчивость, какую иногда замечала у Кэнана, происками Силы вдруг оказавшегося Калебом Дьюмом.
   - Что-то приближается, - заявил Эзра, озвучивая интуитивные ощущения, в открытом космосе более яркие, чем в гуще мегаполиса.
   Едва он вылупился в открытый космос, как через миг прямо перед ними из гиперпространства выпрыгнул звёздный разрушитель во всей своей грозной красе.
   - Это ловушка! - всполошился шиноби чрезвычайному ухудшению положения. Доузнавался!
   - Похоже на то, - нехотя согласилась пилот, спешно заиграв на приборной панели Призрака. - Ты должен пойти и предупредить их, - непререкаемо кинула Гера.
   - Что? Почему тебе самой не пойти? - потянул время шиноби, экстренно прикидывая пути выживания.
   - Я должна быть готовой взлететь, иначе у нас не будет шансов, - пыталась убеждать тви'лека.
   - Нет, ни за что. Зачем мне рисковать жизнью ради кучки незнакомцев? - отрицательно замахав руками, задал резонный вопрос подросток.
   - Потому что Кэнан рисковал своей ради тебя. Если ты только и делаешь, что борешься за свою жизнь, то она ничего не стоит, - давила аргументами моралистка.
   Первое с натяжкой, а вот на второе ему возразить было нечего.
   - Ты нужен им, Эзра, прямо сейчас.
   И на это он промолчал, глядя на брюхо звёздного разрушителя, имевшего длину тысяча шестьсот метров против едва ли сорока четырёх у VCX-100 и шестидесяти четырёх у крейсера типа "Гозанти".
   - Послушай, наша команда пошла на большой риск, чтобы спасти имперских узников. Они не знают о ловушке, не знают, что их ждёт. Ты должен предупредить их, Эзра, - убеждала Гера, даже наклонившись и коснувшись худого плеча.
   Эзра с подачи Ферпила научился превосходно владеть своим голосом, потому сейчас совсем не вёлся на интонации Геры, чарующие, призывающие, умоляющие, словом, долженствующие казаться любому мужчине столь же завлекательными, как внешность Сабин. Шиноби на эту уловку не вёлся, вдобавок, как Хаку, прекрасно помнил медовых куноичи, которые бы обсмеяли потуги Геры обаять или уговорить незнакомого пацана на смертельно опасную авантюру ради первых встречных.
   - Нет, уже поздно, Гера, мы должны бежать, пока...
   - Ты же так не думаешь, - отчаивалась Гера.
   - Думаю. Клянусь, что так, - заверил пришибленный перспективами Эзра, не видевший иных вариантов, но и понимавший, что не имеет опыта передряг в космосе. - Поэтому поверить не могу, что я пошёл, - сорвался он с места, решившись на риск. Когда-то же надо начинать влипать в космическое пуду галактических банта?
   Эзра в который раз мысленно возблагодарил Ферпила за его настойчивость в теме вкладывания вырученных средств в себя - в собственное образование. Ещё в позапрошлом году отрок изучал схемы нескольких модификаций этого военного корабля, успевшего устареть со времён Войн Клонов четырнадцать лет назад. Только и следовало, что сложить два и два, учтя опыт прошлой полевой встречи с той, которая баловалась бомбочками. Вдобавок, усиленное чакрой обоняние помогло по запаху определить маршрут ласата. Туда и помчался Эзра.
   Видеокамера? Иголка в линзу. Дверь? Впрыск водяной чакры для замыкания микросхем или ледяной для блокирования сервоприводов.
   - Это ловушка, надо выбираться, это ловушка! - громко закричал Эзра, заслышав голос Зеба и заполошно вбегая в шлейф его отвратительного запаха.
   - Карабаст! - в сердцах ругнулся ласат, до сих пор не успевший смыть пот от нервов эпопеи с ящиками. - Пацан опять срывает задание!
   - Это не задание, это ловушка. Гера послала предупредить вас, - протараторил Эзра, видя недоверие. Правда, ему помог взвод штурмовиков, засевших вместо пленников. - Бежим!
   Заметив готовую к активации взрывчатку на пульте управления близ двери, Эзра прикрыл отступление, присев от красного росчерка выбежавшей засады и метко выстрелив из своей рогатки, усилив взрыв высвобождением чакры со свойством воздуха - вихревой порыв усилил пламя и раскидал солдат.
   - Надо предупредить Сабин и Чоппера в рубке, но нашу связь глушат, - Эзра на бегу выдал ЦУ, мимолётом отмечая правильность решения заблокировать все двери, в которые уже долбились засевшие за ними штурмовики, оказавшиеся не у дел.
   - Они следуют плану. Всё будет хорошо, - отмахнулся Кэнан, в суждении полагаясь на Силу.
   - Да уж, пока ваш план работает идеально, - на бегу поддел Эзра, переживая за красотку.
   - Не останавливайтесь, - бросил Кэнан, когда имперская группа захвата показалась на другом конце коридора со стороны, где Эзра не заклинил двери.
   Эзра хотел применить великий порыв ветра, но отвлёкся на то, как изменилось его ощущение командира, который определённо задействовал Силу, скомандовав:
   - Оттолкнитесь, сейчас!
   И генераторы гравитации отключались, что стало полной неожиданностью для имперцев, но не для Зеба с Кэнаном, первым открывшим бластерный огонь. Тренированные бойцы быстро сориентировались и ответили - красная плазма пронеслась в локте от шиноби. Зеб облапил тёмно-синюю голову и оттолкнулся, задвигая Эзру назад, но смекалистый пацан не собирался отставать и ловко зацепился, забравшись ласату на закорки - будет его живым щитом и транспортом.
   Кэнан успешно уклонился и подстрелил нескольких штурмовиков, а потом в их кучу мощно влетел ласат, всеми четырьмя конечностями щедро раздав плюх. От столкновения с кулаками, пятками, стенами, потолком и друг с другом клоны вышли из строя и порастеряли оружие. На повороте Кэнан пропустил вперёд Зеба и цеплявшегося за его плечи Эзру, чтобы сделать несколько пистолетных выстрелов.
   - Всё в порядке, малец? - хмыкнул командир, легко обгоняя ласата и мельком переглянувшись с ним.
   - Смеёшься что ли? Уоу!.. - полосатый сбросил с себя прилипалу.
   Впервые будучи в невесомости, Эзра не растерялся и поплыл, как в воде, разумеется, высвобождая чакру из стоп, пока не добрался стен, став повторять за Спектрами. Вся эта дурно пахнущая ситуация крайне нервировала его.
   - Приземляемся. Сейчас! - Кэнан при помощи Силы вновь сделал предсказание за мгновения до самого события.
   Он и Зеб удачно приземлились, а непривычно барахтавшийся в невесомости Эзра уподобился кошке, рухнув на все четыре и едва не тюкнувшись подбородком в пол. Парень уверенно сиганул с низкого старта, но тут лапа ласата притормозила его, сцапав за ранец. Кэнан быстро вырвался вперёд и даже успел пообщаться с напарницей:
   - Где вуки?
   - Нет вуки. Сабин к носовому орудию. Чоп, скажи Гере взлетать.
   - Ладно, - помчалась бронированная девушка.
   Неожиданно для Эзры ласат подло дёрнул его назад, а сам забежал вперёд и, увидев, как преследовавший их тип в тёмно-серой бронированной форме догнал и схватил растерявшегося подростка, Зеб спрятался от бластерных выстрелов ведроголовых и жамкнул кнопку закрытия люка, проблеяв жалкое: "Извини".
   - Не дёргайся, - зло выдохнул мужик за спиной.
   - Мины, - прохрипел придушенный Эзра свербевшую мысль, затмившую собой ужас от козлиного предательства - он страшно боялся вновь умереть подростком!
   - Бежим!!! - немедля заорал имперский офицер, думая, что кулаком по детской тыковке отправил пленника в нокаут.
   Прикинувшись безвольной куклой, шиноби позволил себя нести на закорках. Всего четверо имперцев успело преодолеть границу щита, когда крейсер взорвался красиво, но совершенно безвредно для звёздного разрушителя. Сбагрив якобы бессознательную тушку двум штурмовикам, потащившим мальца в карцер, некий агент Каллус, как к нему обратился клон-штурмовик с офицерским наплечником, принялся сыпать приказами.
  

Глава 6, необычные знакомства.

  
   Запомнив путь, на удивление короткий, Эзра дождался пшика затворов и вскочил с жёсткой лежанки. Известными по прошлому воплощению упражнениями он разогнал кровь по жилам и чакру по каналам. Однако перенервничавший парень всё равно не сумел совладать со струйкой. Пришлось нехотя признаваться самому себе, насколько был близок к тому, чтобы обмочиться на том взорвавшемся крейсере. Облегчившись, умывшись, утолив жажду и доев оставшийся джоган вместо арестантской бурды, Эзра сел напротив лестницы к двери.
   О, будучи восьмилетним, но уже не беспризорным, Эзра имел "удовольствие" оказаться в подобном месте, когда попался по собственной глупости. Тогда его выручили связи Ферпила. Тогда же Эзра гениально подумал о том, что не всякий шиноби является ниндзя, и решился втихаря приспосабливать направленные на убийство навыки Хаку под себя и свою воровскую деятельность. Не прогадал! Хотя вот прямо сейчас ему страстно хотелось кое-кого зарезать Обезглавливателем.
   Взяв себя в руки, Эзра сварганил план побега, не отличавшийся оригинальностью: дождаться входа и выхода из гиперпространства, покинуть кутузку, пробраться в истребитель или шаттл, выбраться и затаиться уже на поверхности Лотала. Самая большая жопа заключалась в том, что теперь его рожа засвечена и сохранена в базе имперцев, которые обязательно выдадут на него ориентировки и объявят в розыск - это существенно осложнит его беззаботную жизнь.
   Внезапно дверная панель отъехала в сторону, явив того самого светлого офицера с щегольскими бакенбардами и бравой выправкой. Гордо вышагивавший имперец открыто и с порога представился нейтральным тоном:
   - Я агент Каллус из Имперского Бюро Безопасности. А ты?
   - Джабба Хатт, - огрызнулся подросток на глупый вопрос. Однако сразу следом нервно изменил тон и попытался оправдаться, на самом деле побаиваясь электрического допроса, обожаемого имперцами: - Я только сегодня их встретил. Я ничего не знаю.
   - Не важно, что ты знаешь, Джабба, - агент Каллус выделил псевдоним. - Ты сыграешь роль приманки, уже на Лотале, - как бы невзначай добавил оперативник. Александр сталкивался с категорией повстанцев. Взаимопомощь объединяет их, взаимопомощь же делает их слабыми и предсказуемыми.
   - Роль? Вы серьёзно? Ого! Да вы не умнее бинарного дроида, - язвил Эзра, даже не паясничая, как полагается подростку, впервые попавшему в переплёт. - За мной - не придут. Эти не такие... А вам спасибо, агент Каллус, вы не бросили... - синие глаза мазнули по лицу образцового офицера и сокрушённо уткнулись в пол. Этот тип вызывал больше уважения, чем все на Призраке, исключая Сабин, конечно!
   Высокопоставленный имперец с чего-то вдруг наклонился, заглянул в лицо и демонстративно смахнул невидимую пылинку с плеча подростка, между прочим, своим предупреждением спасшего и шкуру самого Каллуса, но ему невместно петь дифирамбы.
   - Обыщите и держите тут, - обронил приказ агент, выходя из карцера.
   Один клон-штурмовик нацелил табельное оружие, другой отобрал ранец и приборчик с левого предплечья.
   - Эй, не трожь!.. Пусти!..
   Едва халатные недотёпы скрылись, а дверь закрылась за ними, Эзра хмыкнул: он успел напитать чакрой маячковое фуиндзюцу и распечатал внутрь ранца всякий хлам. Улица быстро учит, и давно прошли те времена, когда пацан трясся до усрачки или отчаянно клусил при арестах с обысками, особенно такими беспечными, как этот.
   - "Надо предупредить их, Эзра", - злясь, передразнил узник. - И о чём я только думал?.. - предательство уязвляло до крайности.
   Выплеснув негодование ударом кулака, разочаровавшийся в ласатах парень отбросил мысли про Сабин, и что Гера вполне себе хорошая, и что Чоппер тот ещё приколист, и что Кэнан тоже вроде бы чего-то стоит, самую капельку. Лишь вонючий ласат на него взъелся настолько, что намеренно бросил в заминированном корабле. У-у-у, пуду банты!..
   Впрочем, воришка сделал для себя ещё одно чистосердечное признание: он сам виноват в том, что его предали, кинув, поскольку первым предал доверие тех, кто принял его в гости на свой звездолёт - крал. И если по совести думать, то и с бластерами он тоже изначально неправ - наскоком вмешался в чужую операцию. Что посеял, то и пожал.
   Корящий себя оптимист вскоре воспрял духом, сообразив, что Каллус, в общем-то, прав! Если не за самим Эзрой, то за украденным кубиком этот доморощенный джедай Кайлеб-Кэнан точно потащится. Собственно, вдали от козла самое время изучать находку, тем более, пока готовится прыжок да длится сам гипер, к живой приманке вряд ли сунутся ещё раз, по крайней мере, агент Каллус показался Эзре порядочным человеком с чувством чести, а такой не станет отдавать приказа на пытки, да и сразу успокоил озвучиванием роли приманки.
   Сперва меры предосторожности! Скопив ледяной чакры в слюне, Эзра лизнул подушечки пальцев, замысловато скрючил их и приложился к дверной панели со стороны, куда она пряталась при открытии. На металле остались белые узоры снежинок - чакра-сенсоры для детектирования тремора, сиречь, шагов и шасси.
   Забравшись на твёрдую лежанку с ногами и сев на пятки, шиноби извлёк загадочный кубик, ощупал и пристально осмотрел его. В центре каждой грани внешнего куба имелся прозрачный круг, а все его углы представляли собой пирамидки, тоже имевшие мистический узор. В центре внутреннего куба мерно горел электрически-голубой сгусток, знакомо фонящий джедайской Силой - теперича знакомо по Кайлебу-Кэнану. Материалы совершенно незнакомые.
   Руки подростка так и чесались поковыряться чакрой внутри крутого гиперкуба. Еле усмирив исследовательский порыв, сконцентрировавшись и настроившись, шиноби осторожно и неторопливо пропитал артефакт сырцом своей чакры, старательно выдерживая полную нейтральность, дабы впихнуть побольше для повышения чувствительности к малейшим изменениям. Затем Эзра полностью остановил ток чакры внутри себя, чтобы попытаться целенаправленно сфокусировать познаваемую им Силу и воспринять видения о самом предмете или об его бывших владельцев.
   Крайне удачным оказался новый опыт взаимодействия с тем кайбер-кристаллом, активным внутри светового меча! Улучшенный подход привёл к успеху с изучаемым артефактом: от взаимодействия с Силой огонёк внутри куба разгорелся ярче, а потом предмет вовсе мягко подался из рук Эзры, отпустившего и заворожённо уставившегося на то, как обереги-пирамидки разлетелись в стороны, а над усечённой верхней гранью возникла голограмма бородатого блондина в традиционной одежде джедаев, причём, шиноби был совершенно уверен, что только причастный к Силе способен был услышать и увидеть:
   - Говорит мастер-джедай Оби-Ван Кеноби. С прискорбием сообщаю, что наш Орден Джедаев и Республика - пали. Тёмная тень Империи восходит, занимая их место. Это сообщение - предупреждение и напоминание всем выжившим джедаям. Доверьтесь Силе. Не возвращайтесь в Храм, его времена прошли и наше будущее не ясно. Нас всех ждут испытания: нашего доверия, нашей веры, нашей дружбы. Но мы должны устоять, и со временем новая надежда взойдёт. Да пребудет с вами Сила, всегда.
   Голограмма исчезла, но усечённый куб продолжил светиться и остался привлекательно парить над полом, как и восемь его уголков, замысловато меняющих своё положение в пространстве.
   Широко раскрывший глаза Эзра с замиранием сердца воспринял сообщение. Нутро артефакта пульсировало круче искорки в кайбер-кристалле! Казалось, органический кристалл (точно органический!) в самой середине приноравливался к сердечной пульсации самого Эзры. Жажда познания, как в случае с мечом, принесла свой плод, через Силу посредством чакры прямо в голове появилось знание - голокрон воспроизвёл свою последнюю запись.
   Эта кубическая штука являлась голокроном - портативным носителем информации со способностью интерактивного учебного пособия, эдакого интуитивно-логического модуля по типу ИИ дроидов, натуралистично воссоздающего трёхмерный голографический образ и индивидуальность создателя, выступавшего в качестве "проводника" или "хранителя" голокрона.
   Конкретно данным голокроном раньше владела мастер-джедай Депа Биллаба. Именно она заблокировала почти весь функционал, когда в учебных целях передавала устройство своему падавану, Кайлебу Дьюму, с наказом изучать роль вопросов и мирных дискуссий в Ордене Джедаев. Причём, этот козёл был тогда в возрасте Эзры!
   Слишком яркое желание узнать побольше и высокая насыщенность Силой стремительно изменили половинные пропорции инь-ян в чакре на золотые, в пользу духовной составляющей. Сердце голокрона внезапно вспыхнуло и впитало всё без остатка, а над верхней гранью появилась величественная женская голограмма:
   - Приветствую, падаван Эзра Бриджер. Я гранд-мастер Сатель Шан, создавшая данный голокрон. Обращайся ко мне просто - Сатель, - дружелюбно улыбнулась миловидная престарелая женщина с полными щёчками и плетёнкой над лбом, одеяние выгодно отличалось от нищенской формы Кеноби.
   - Приветствую... - шёпотом вымолвил пацан, кругля глаза от представления и гениально простой разгадки идеальных пропорций чакры для взаимодействия с Силой.
   - Ты сумел исполнить один из вариантов преодоления учительской блокировки моего голокрона, Эзра, не являясь мастером-джедаем. Это достойно поощрения.
   - А... эм, простите, Сатель, но я... я украл вас... - выдавил пунцовый Эзра, трепеща перед мощью внутри гиперкуба.
   - Сила ведёт нас.
   - Я ничего не знаю о Силе, я не падаван... Я... я шиноби, - не в силах глаз отвесть, тихо признался Эзра, чувствуя, что ложь или увёртки неприемлемы.
   - Падаван суть ученик, - лаконично изрекла благосклонная Сатель, глядя на подростка по-матерински. - Неисповедимы пути Силы. За свою историю Орден Джедаев подвергался уничтожению вот уже четыре раза. Голокроны суть инструменты возрождения, Эзра Бриджер. Я дам тебе практические советы по желанной тобой методике работы с Силой и буду помогать тебе идти путём шиноби-джедая.
   - А такие были, Сатель? - живо заинтересовался подросток, подаваясь вперёд.
   - Сейчас время перепутья. В истории ордена достаточно много рангов и специализаций, например, рыцарь-джедай и мастер-джедай, джедай-исследователь и джедай-тень. Почему бы в пятой реинкарнации не ввести шиноби-джедая, Эзра? Ты не один скрывающийся.
   Тепло улыбнулась голопроекция, олицетворявшая органический кристалл, крайне заинтересованный в возрождении организации Светлой Стороны, ведь в этом и состоит смысл существования артефакта - служить мостом между прошлым и будущим. Этого не понимает Кайлеб Дьюм, отказавшийся от стези джедая после того, как спасся падаваном благодаря жертве своей учительницы, мастера-джедая Депы Биллабы.
   - Уох!.. - потрясённый и заворожённый подросток почесал затылок, окончательно растеряв всю концентрацию шиноби. - Сатель, а какие методики работы с Силой вообще есть?
   Голограмма вновь мягко улыбнулась, наставительно отвечая:
   - Очень разные, Эзра. Обучение предполагает последовательное усвоение. Ты смог активировать меня, значит, что-то уже знаешь и умеешь, что-то хочешь знать и уметь. Определись самостоятельно, Эзра, тогда мои советы пойдут тебе впрок.
   Пацан хмыкнул, чувствуя себя всё более уверенным. Как говорится, лучше синица в руках, чем журавль в небе. Хоть Сатель и не говорила про здесь и сейчас, но Эзра уловил намёк, как понял и то, что его таким образом экзаменуют. Собственно, в рамках разумного иного выбора-то и не оставалось, кроме:
   - Сатель, телекинез, пожалуйста, - затаив дыхание, попросил смекалистый подросток.
   О, шиноби превосходно владел схожими дзюцу. Простейшие приёмы позволяют ниндзя при помощи чакры направлять метательное оружие, с двух рук филигранно бросая десяток кунаев или сенбонов. Как элитный вор, Эзра развился до того, что мог без касаний напитывать чакрой ближайшие предметы, выуживая их из защищённых зон. Однако это не шло ни в какое сравнение с тем, как герой Войн Клонов генерал-джедай Энакин Скайуокер явно при помощи телекинеза опрокидывал танки и шагоходы - некогда фанатевший им Эзра тратил десятки кредитов на просмотр раритетного голо с его участием!
   - Телекинез относится к аспекту Изменение. Это нейтральная способность, она распространена повсеместно. Телекинез позволяет манипулировать физической материей различными способами. Какой тебя интересует, Эзра? - приятным голосом уточнила располагающая к себе женщина.
   - Левитация, Сатель! - ещё шире улыбнулся мальчишка, с предвкушением глядя на конкретный пример голокрона. Кто же не мечтает о свободных полётах?!
   - Да будет так, Эзра Бриджер, - вежливо поклонилась голограмма древней женщины, от феноменального подростка ожидавшей необычного выбора вместо банальности с Толчком Силы или Притяжением Силы, для изучения которых идеально подходили обереги-пирамидки.
   И практическое занятие началось. Хотя говорил больше всё же сам Эзра, описывая, как воспринимает текущую сквозь него Силу, как фокусировал и как очищался для избавления от наносных эмоций. Как Хаку прилежно занимался, познавая и оттачивая дзюцу, так и Эзра отнёсся к приёмам с Силой - для себя родимого.
   Голокрону Сатель хватило этой базы и рвения Эзры. Свою важную роль сыграли и те обстоятельства, что подросток имел свежие воспоминания своей первой в жизни невесомости, что непосредственная практика проводилась в космосе, что основная фаза пришлась на полёт в гиперпространстве...
  

Интерлюдия 2, горькая кислота.

  
   - Все дело - подстава! - всплеснул руками Кэнан, сердитым входя в рубку, миг назад расцветившуюся всполохами гиперпространства.
   - И Визаго заодно? - с неприязнью уточнила Сабин, поспевавшая за шефом.
   - Он мать родную продаст джавам за пару кредитов, - бросила Гера. - Но мы источник дохода для него, - добавила умная тви'лека, давно пользующаяся услугами данного деваронца. - Скорее, не знал.
   На последних словах в рубку протопал угрюмый Зеб.
   - Мальчик не подвёл, - улыбнулась Гера.
   - Он молодец, - из кресла второго пилота вернул фальшь Кэнан.
   - А где он? - обеспокоилась Гера.
   - Я, э, думал, он с вами, - неуклюже соврал Зеб, неудачно оправдываясь.
   - Зеб, что ты сделал с ним? - живо запереживала Сабин.
   - Ну, я ничего не делал с ним! Его схватил агент ИББ, - хрипло ответил ласат, знакомый с их обмундированием и знаками отличия.
   - Что?! - удивление всех трёх напарников было неподдельным, хотя и по разному поводу.
   - Мальца схватили, ясно вам?!
   - Гаразеб Оррелиос!! - для негодования Геры не нашлось цензурных слов.
   - Оргх, да ладно, мы бы всё равно избавились от него после задания. Так хоть топливо сэкономили, - Зеб безуспешно убеждал себя и других в правоте собственного проступка. - Они ему ничего не сделают, он просто мальчишка, - добавил ласат, не сумев спрятать в голосе горькую кислоту от взрыва. Имперцы действительно ничего не сделают - все они взорвались вместе с крейсером "Гозанти".
   - Мы возвращаемся, - безапелляционно заявила Гера, начав программировать курс своего корабля.
   - Нет, нет-нет, не верю! - ласат аж вскочил, не усидев. - Ты же не всерьёз?!
   - Мы виноваты, что он там, - резко кинула ему Гера, продолжая готовиться к обратному прыжку. Ей действительно было ужасно совестливо, и верить не хотелось в смерть Эзры.
   - Да ладно Гера! Мы просто встретили мальчишку, мы не вернёмся!.. - Зеб не стал произносить очевидное.
   - Нас будут поджидать. Его не вытащить... - удручённо добавила кислая Сабин, которой горько было от того, что такой симпатичный мальчик взорвался по глупости, не важно уже, чьей.
   - Пиапвапав-пау! - пропиликал дроид, разорвав возникшую паузу.
   - Что?! Что он сказал! - потребовал возмущённый ласат.
   - Прзззз!
   - Он за меня. Два на два, - заявила Гера, ободрённая своим Чоппером, на самом деле сказавшим, что Эзра начал дарить ему Призрак по шурупам, пусть он возвращается и срочно доделывает дарение ему всего звездолёта. - Кэнан, у тебя решающий голос, - обратилась Гера, глянув умоляюще и заискивающе.
   Все взгляды скрестились на шефе. А он только вздохнул и приоткрыл рот, чтобы напомнить самой Гере её же слова на их судьбоносной встрече в баре "Астероидный пояс" на Горсе: "И никаких безумств. Это мой девиз". Однако видение Силы облило его горькой кислотой - воришка украл голокрон! Вдобавок, бывший падаван уже обратил внимание на то, что ощутил гибель примерно роты разумных существ, но среди них отсутствовали причастные к Силе - близкий отзвук подобной смерти Кайлеб Дьюм навсегда запомнил.
   - За ним, - коротко произнёс человек, сложив руки на груди, нахмурив брови и прикрыв глаза.
   - Карабаст! - негодующе прорычал Зеб. То даёт сигнал избавиться, то уступает бабе!
   Сабин криво ухмыльнулась: ещё один довод в её копилку фактов о том, что Кэнан Джаррус пережил Приказ 66. Плюс к самому Эзре тоже стоит присмотреться.
   - А теперь объяснись, Кайлеб Дьюм! И не смей мне заливать, хаттов джедай! - рявкнула тви'лека, оставившая корабль на автопилоте перед входом в каюту.
   - Этот ситх украл мой голокрон, - заявил злящийся мужчина, нервно стукнув кулаком по лежанке.
   Давно он так не заводился, с Горса и Синды. И не в голокроне было дело, а в том, что под влиянием Геры он изменил своим принципам, и вот к чему всё привело - Империя его раскрыла! Нестерпимо захотелось сбежать и нажраться в стельку, как поступал десяток лет после того чёрного дня с Приказом 66. Давно пора прекращать эту сладкую игру в повстанца!
   - С какого пуду Эзра ситх? - сердящаяся женщина упёрла руки в боки. Когда-то она примерно так же ругала пьяницу, отучая Кэнана от выпивки, "стимулирующей труд".
   Перекати-поле драпанул до самой окраины галактики от внимания Инкизитория и охотников за головами. Сбежал от Тёмной Стороны Силы, пугающе разрастающейся от Ядра. Думал отсидеться и разжиться деньгами, изменил своему кредо и задержался - расплата подкралась, откуда не ждали! Кэнан разнервничался, мигрень отупляла.
   - Его движения выдают хищника, Гера, обученного убивать хладнокровно. Внешне улыбчивый, а внутри он тёртый, как ситх, подпитывается леденящими душу страхами, - раздражённый Кэнан аж передёрнул плечами. - Сила через всё течёт, а на том корабле я ощущал его совершенно пустым местом с космическим холодом, вымораживающим саму душу! Инквизитор...
   - Ты хоть одного ситха раньше встречал, Джаррус? Мальчик-инквизитор, так, да? И это все твои фантазии Силы? - уничижительно процедила серьёзно разгневанная Гера, намеренно давя на "силовую" мозоль вместо упоминания пьяных бредней, рецидива которых, слава предкам, не было с момента разлюбезной встречи его яичек с коленной чашечкой Сабин.
   - Нет не все, Гера! - в своей манере всплеснул руками Кэнан.
   Этот наводящий страхи мальчишка походя воскресил давно похороненное прошлое мужчины, когда он подростком щемился от каждой тени, страшась всех в белом, что рыскали по его тушку. Всепоглощающий ужас из детской поры выбрался из гробницы памяти призраком Кайлеба Дьюма и пугающим образом угнездился внутри Кэнана Джарруса, горькой кислотой разъедая фальшивую личность пройдохи, после "похорон" падавана бросившегося во все тяжкие в нарушение всех заветов Ордена Джедаев, включая один из самых главных - ни к кому не привязываться.
   Теряющий самообладание Джаррус с трясущимися поджилками зачастил доводами:
   - Сама суди. Как только в Лотал-сити внезапно прилетел звёздный разрушитель с Корусанта, как на первой же нашей миссии появляется этот! Он знает моё имя по храму! Втирается в доверие и крадёт голокрон с мечом! А с вуки никаких штурмовиков, кроме двух у шлюза, группы в тюремной камере и ещё контрольной с тем агентом! Это была не подстава, а прикрытие его отступления...
   - Отступления, значит? Что за пургу ты несёшь, олух? Ох, вот уж не думала я, что ты такая параноидальная сволочь! Заподозрил в добром ребёнке ситх знает что и дал сигнал Зебу бросить мальчишку подыхать в заминированном корабле...
   - А что ещё я должен был сделать, Гера?! - мужчина тоже перешёл на повышенный тон. Тёплый и мягкий голос, в который он когда-то влюбился, сейчас выражал высшее осуждение и вселенскую разочарованность, подначивающую ответить грубой силой. - Терпеть насмешки хладнокровного убийцы?! Ситхи издевательски забавляются со своими жертвами, Инквизиторий охотится на всех выживших или причастных!..
   - Был бы он инквизитором, зарубил тебя твоим же мечом ещё тогда! Предки, очередной выгоревший джедай стал ситхом!..
   - Не смей...
   - А вот и смею! Честно кинул бы парня погибать в чистом поле, говнюк, чем жалостливо подобрал и подло предал! - запальчиво выговаривала Гера, искренне возмущённая омерзительным поступком капитана Призрака. Горькая кислота разъедала её отношение к этому сраному ситху. - Предки, так "за ним" - это за сворованным джедайским кубиком?! Трусливое ничтожество!!!
   Выкрикнув последнее слово, женщина со слезами выскочила из каюты любовника, открывшегося ей с совершенно неприглядной стороны. А ведь когда-то потирала лекки: новый повстанец, втрескался по уши, ути-пуси... Но палка о двух концах!
  

Глава 7, спасение Эзры.

  
   Воодушевлённый успехами Эзра рад был бы продолжить увлекательнейшее занятие с голокроном, но его план побега не мог ждать. Тепло расставшись с Сатель и запечатав голокрон, шиноби на радостях распечатал и слопал сытный батончик, потом занялся делом: выудил припрятанную струну, приморозил оба конца к стене и растянул над двумя ступенями. Поводив пальцами у кадыка для настройки голосовых связок на самый наглый и хамский тон повышенной громкости, Эзра начал клоунаду:
   - А вы, ведроголовые, ещё пожалеете, когда мой дядя Император обнаружит, что меня держат тут против воли! Я гарантирую, что он лично! Лично! Кхы-хы...
   Самая суть в достоверном отыгрыше внезапного удушья на волне слухов о Палпатине. Замаскировавшийся Эзра великолепно справился - глупые клоны купились и ворвались предотвращать вред ценному пленнику. Едва на верхней ступени показался белый носок второго охранника, шиноби при помощи чакры захлестнул ногу первого и натянул струну для второго - оба штурмовика звучно рухнули. Не теряя времени и не забывая про реквизит, пленник "чудесным" образом сбежал.
   - Пока, ребята! - ехидно козырнул Эзра печатью концентрации, с её помощью испаряя сухой лёд, а левой рукой жамкая кнопку и запирая клонов вместо себя.
   Ещё при "волокуше" шиноби приметил пустоту ангара - сигнал с наживки "Вуки" сорвал дежурный звёздный разрушитель с орбиты Лотала, как был, то есть, с малым числом солдат и истребителей. Так что Эзра никого не встретил по пути к своему ранцу, хотя примечал видеокамеры и старался лишний раз не попадать в их область видимости. И каким же приятным был вход не в камеру хранения вещдоков, а на один из складов вооружения и обмундирования!
   Воришка не преминул поживиться армейскими штучками, особенно самыми ёмкими энергоячейками и разнообразной взрывчаткой, лежащей, что фрукты на прилавке! Конечно же, несколько новеньких и блестященьких шлемов тоже были запечатаны. Разумеется, один из "головных уборов" Эзра одел, чтобы подключиться к местной связи, затем воришка незамедлительно скрылся из склада в вентиляции, оказавшейся достаточно просторной для ползанья даже клона-штурмовика, не говоря уже о щуплом подростке.
   Сканирование диапазонов внезапно выдало любопытную цитату, никак действительно Сила вела:
   - ...задержка незначительна. Транспорт под управлением агента Каллуса прибудет на Кессель через два часа. Вуки выгрузят в солевой шахте К-77.
   - Это штурмовой отряд ЛС-005 с сообщением для агента Каллуса.
   - Каллус слушает.
   - Сэр, арестованный сбежал.
   - Как они попали на борт?!
   Одновременно двое ответили:
   - Сэр, повстанцы его не спасали. Он... сам себя спас... - Не знаю, как, но наши сенсоры не засекли корабль повстанцев...
   - Ауч! - Эзра от неожиданного известия тюкнулся шлемом. - Поверить не могу, что они вернулись...
   - Приказ всем группам штурмовиков прибыть на нижний эллинг!
   Кашлянув, шиноби настроил голос под имитацию матёрого клона-штурмовика:
   - Штурмовик ЛС-раздватри докладывает. Лазутчики в верхнем эллинге, нижний - это отвлекающий манёвр.
   - Может да, а может и нет. С пятого по восьмое отделение к верхнему ангару, остальные к нижнему, - отдал распоряжение голос агента Каллуса, второпях пропустившего важные детали, либо оказался не столь сообразительным, как подумал про него Эзра.
   - Ну, и на том спасибо, - отключив микрофон, порадовался подросток.
   Он не даром носил поножи с наколенниками и усиливающей трубкой - сейчас они сыграли роль коньков на выдыхаемом изо рта тонком слое льда. Доверившись наитию, шиноби ускоренно понёсся к своей первоначальной цели, тому самому нижнему ангару, располагавшемуся ближе к двигателям, тогда как верхний - к носу огромного корабля.
   Эзра едва успел оказаться в коридоре с выходом непосредственно в ангар, когда отстрелявшаяся в нём троица повстанцев с безрассудной смелостью и дерзостью вбегала во внутренний лабиринт звёздного разрушителя.
   - Держи оборону, пока мы не вернёмся, - на бегу повторил приказ Кэнан.
   - На сей раз не уходи, пока все не будут на борту, - поддакнула Сабин.
   - Это была не моя вина! - в который раз отнекивался Зеб.
   - Не могу согласиться! - вклинился Эзра, спрыгнув с потолка внезапно для своих горе-спасателей.
   Вентиляционный люк оказался прямо перед Зебом, а шиноби был со взвинченной чакрой, потому не только сумел поднырнуть под рефлекторный удар ласата, но и расчётливо применил тайдзюцу, ударом открытой ладонью всего лишь пробив пресс и вынудив отшатнуться на шаг, а не выведя верзилу из строя с отбрасыванием бессознательной тушки на десяток метров. Чёрный зрачок посередь сплошных лаймовых буркал расширился под взлетевшими дугами толстенных бровей - шлем защитил Эзру от порции амбре выбитого из лёгких воздуха. Шиноби помнил то переглядывание Зеба и Кэнана, помнил то жалкое, но искреннее извинение полосатого исполнителя. Не время и не место пороть горячку - лёд обеспечивал хладнокровную рассудительность.
   - Бежим!!! - крикнул Эзра, обернувшись к Кэнану с Сабин и махнув им рукой.
   Обогнув схватившегося за живот ласата, подросток со всех ног бросился к трапу с тви'лекой, легко держась в пятке метров от прытко побежавшего Кэнана-Кайлеба. Зеб не отставал от Сабин, сноровисто бросившей парочку своих бомбочек в развилку коридора, что задержало имперцев, убив нескольких ведроголовых.
   - Спектр-1 Призраку, мы уходим! - для Чоппера бросил командир в передатчик и на бегу оглянулся назад, чтобы выстрелить в группу имперцев, возглавляемую по-офицерски стильно бронированным Каллусом.
   Эзра, подбегая к Гере, точно понял дёрганье дула её пистолета и снял шлем, криво хмыкнув и поблагодарив коротким взглядом глаза в глаза. Непрерывно стреляя, Кэнан вторым добежал до корабля, но теперича полностью выполнил долг командира, пропустив всех подчинённых внутрь и отдав распоряжение астродроиду за пультом:
   - Призрак, поднять трап и щиты!
   Лязгнул металл, и вздрогнул корабль - пилот запрыгнула за штурвал. Кэнан зыркнул с деланным безразличием на посвистывающего спасённого и кивнул ухмылявшейся Сабин, тоже успевшей к этому моменту снять шлем. Девушка с радостью нажала любимую красную кнопку - что-то в ангаре знатно грохнуло. Все в трюме, как по команде, присели или схватились за поручни, когда звездолёт поднялся над палубой и нырнул в космос.
   - Техничный удар, Эзра, - похвалила Сабин, покосившись на громко сопящего ласата, пытавшегося не отсвечивать от вины и позора.
   - Улица хорошо стимулирует тренироваться, - подросток поджал губы, переполненный злыми эмоциями, собственными. Но не при спасавших же его девушках распускать руки? - Я схожу в туалет, сэр Безымянный? - угрюмо глянул он на козла.
   - Моё имя Кэнан Джаррус. Можешь сходить, Эзра Как-То-Там, - приглашающе повёл он рукой, не оставшись в долгу. Кэнан сумел сдержаться, корабль - святое.
   - Бриджер, - буркнул подросток, крепясь. - Этот шлем - собственность Эзры Бриджера, - предупредил он, натянуто улыбнувшись новой вещи с полным игнором виновато стоящего ласата, серьёзно впечатлённого уклонением и ударом хлюпика.
   - Подписать? - беззлобно ёрничая, предложила Сабин, разряжая обстановку.
   - Ага! - пацан не растерялся и подмигнул, без проблем подбрасывая белое ведёрко в женские руки. Лучше так, чем безобразная сцена с кулаками - она точно заступится за членов своей команды. Мог и хотел надрать козлиную задницу, но мужские разговоры ведутся не при девочках - так родной отец Эфраим говорил сыну.
   - Вау! - выдал Кэнан, удивлённый, что кто-то добровольно согласился на это.
   - Йеху, свой человек! - одобрила Сабин, с предвкушением глядя на белый холст.
   Конфликтные личности редкостны в тесноте звездолётов.
   Уединившийся Эзра долго подпирал стену, разбираясь с мыслями и чувствами. Сделав дела, он скорым шагом целенаправленно зашёл в коридор жилого отсека, в первую очередь, желая поблагодарить Геру, поскольку не верил, что две сволочи, дующие сейчас пиво в кают-компании, поволоклись бы его спасать без настояния добросердечной тви'леки. И Эзру никто не окликнул, когда он мимо проходил, и это было уже хорошо - многие бы на их месте стали учинять разборки всех знаков препинания. Быть может, взрослые ждали от мальчишки слов благодарности, однако спасение Эзры - заслуга тви'леки.
   - Добро пожаловать. Снова, - сказала Гера, увидев отражение вошедшего. Ей было стыдно смотреть в синие глаза.
   - Спасибо. Спасибо вам, я и правда не думал, что вы за мной вернётесь. Хотел сбежать на Лотал внутри И-СИДки или шаттла... - упреждая вопросы, объяснился шиноби, растроганный искренней радостью тви'леки по поводу его возвращения на Призрак.
   - Я отвезу тебя домой. Уверена, твои родители очень беспокоятся, - озаботилась молодая женщина лет двадцати пяти.
   - У меня нет родителей, - тихо и печально ответил Эзра, так и не сумев перебороть страх, чтобы напроситься к ней в экипаж и сыскать прощение за подлое предательство, не идущее в сравнение с воровством. - Да и у вас есть другие дела, - сказал парень, пропуская в пилотскую кабину Кэнана и Сабин с Чоппером, слышавших последнюю пару реплик. - Я знаю, куда они везут вуки, - импульсивно заявил случайный шпион, но на него никто не обернулся, что его мало смутило - совесть не позволяла утаить жизненные данные. - Вы слышали о солевых шахтах на Кесселе?
   Кэнан и Гера озабоченно переглянулись, а Сабин села в пол оборота, пасмурно сообщив:
   - Спайсовых. Рабы там живут несколько месяцев, может, год.
   - А для вуки, рождённых в лесах, это смертный приговор, - добавила Гера, внутренне радуясь за соскакивание с щекотливой темы кидалова.
   - Тогда, полагаю, мы должны спасти их, - предложил оптимистичный Эзра, готовый сполна отработать риск своего спасения, раз эти прямоходящие медведи были так важны для Призрака. Спокойная совесть залог душевной гармонии, познанной в Чистом Мире после смерти воплощения в Юки Хаку.
   Вот тут уж все обернулись и удивлённо воззрились на худощавого подростка, как на чудо-юдо какое из неизведанных регионов галактики.
   - Мы? - переспросила Сабин.
   - Ну, а почему нет? Да и задание надо выполнить, - ему не хватило мужества сказать всё прямо, к тому же, дома скучно и уныло, а тут милашка и звёзды. Слова голокрона Сатель Шан дали первые всходы в миролюбивой почве подростка, во втором своём воплощении вообще никого ещё не убившего, но отметелившего многих. Добросердечный Эзра реально мог и хотел помочь вуки - хорошие дела приносили удовлетворение от жизни и оправдывали весь тот пот и мучения, что он пролил и пережил на тренировках. Как и Хаку, Эзра хотел ощущать себя полезным.
   - Курс на Кессель, - твёрдо решила Гера, деловито сосредоточившись на приборной панели. Пилот глянула на юного информатора.
   - Шахта К-77, - Эзра понятливо внёс ясность, улыбаясь Сабин и пялясь на очаровательную девушку, затмевающую собой желание по-мужски разобраться с козлиным подлецом.
   - Это не Кессель, - заявила Сабин, приободрившись. - Так шифруют "филиалы" в других системах. Шахта К-77 где-то в нашем квадрате U-7.
   - В пределах пары часов гипера, совсем близко, - довольно отметила пилот, чувствуя себя победительницей в споре с трусовато-мнительным Кэнаном-Кайлебом, судя по принятой сейчас позе и выражению лица, чувствовавшего себя круглым дураком и скотиной. - Чоппер, сопоставь траекторию маршрута...
   Астродроид всем сомневающимся показал свою крутизну и незаменимость, развернув над собой голокарту галактики, увеличил масштаб и сметил фокус на квадрат U-7, затем наглядно развернул плоскость в объём точек из миров. В общем, Чоппер выпендрился, положив мясных мешков на их законное место внизу эволюции.
   Эзре немного полегчало на душе, и он, игнорируя пищание дроида, решил притулиться на свободном кресле, тихо радуясь, что в рубке нет вонючки, с которым совершенно не хотелось объясняться. Сабин через минуту ушла, отчего-то подмигнув Эзре. Тягостное молчание пару раз нарушило покашливание Геры. Затем она мельком обернулась к Кэнану, но тот словно в рот воды набрал, а её взгляд поймал Эзра и попросился в прыщ верхней турели, где смог спокойно уединиться и погрустить, пока переливы гиперпространственного тоннеля не смыли все досужие мысли и после звёздного перерыва не ввели шиноби в медитативное созерцание, отдалившее страхи.
   Примерно час перелёта в гиперпространстве Эзра потратил на свою очистку от мыслей и чувств, чтобы прагматично разобрать свежайшие воспоминания о продуктивном уроке с голокроном. Очевидно, что тогда и сейчас ему очень понравилось невероятное знакомство! Как сама по себе Сатель, так и её советы.
   Вообще практика работы с Силой живо напомнила ему то, как Забуза учил Хаку пользоваться Хьётон - ледяное Кеккей Генкай клана Юки. Само понятие Кеккей Генкай обозначает как некие мистические коды, влияющие на ДНК носителя, которые предоставляют ему дополнительные способности, так и сами образованные ими способности, например, тот же Хьётон - придание чакре стихийного свойства льда, комбинированного из воды и ветра.
   Кеккей Генкай передаются из поколения в поколение внутри клана и проявляются различными способами, зачастую физическими мутациями типа акульих зубов или рисунка глазной радужки. Клановые хидзюцу словно бы записаны некими кодами, надо только при помощи ключа из ручных печатей высвободить их - так у Хаку спонтанно получилось с кольями, потом было с его ледяными иглами, зеркалами, куполами. Для Хаку эта истина абсолютно проявилась во время насильственного воскрешения во время Четвёртой Мировой Войны Шиноби. И теперь вот для Эзры практическое взаимодействие с Силой под руководством гранд-мастера напомнило нащупывание имеющихся в генах возможностей и присущих индивидуальности талантов.
   Отбросив болезненные думы о Призраке и Спектрах, смышлёный шиноби в своих мыслях по свежим следам подобрался к архиважному ключу в понимании того, что есть Сила. Чакра точно являлась внутренней, личной энергией, образованной в очаге из двух компонент - физической и духовной энергий. Местная Сила представлялась Эзре внешней энергией, подверженной некоторым изменениям в соответствии с окружающей природой и обществом, что делало её подобием чакры в масштабах галактики - от этого дух захватывало! По этой логике выходило, что вся галактика являлась живой сущностью с коллективным разумом на манер роя чакра-жуков - от этого голова кружилась! Осталась малость - в образовавшемся внутри головы винегрете отделить зёрна от плевел, не отбросив рога и копыта в ходе желанных приключений...
  

Глава 8, вызволение вуки.

  
   Не доводя дело до динамика с высокомерным голосом Кэнана, что разрушил бы всю идиллию уединения, Эзра сам отправился в кают-компанию, едва Призрак выскочил перед пыльной глобулой Ун, планеты-пустыни в секторе Лотала.
   - О, а я как раз подписала твой шлем, Эзра, - расплылась в улыбке довольная Сабин, мастерской техникой граффити поставившая последний штрих на шлеме. - Держи.
   Какой-то оранжево-огненный символ, напоминающий птицу из лунного месяца, в нём и рядом - забавно безумные лот-мышки. Никаких вульгарных надписей.
   - Прикольно! Спасибо, Сабин, - улыбчивый Эзра принял шлем и без экивоков нахлобучил его, открыв забрало. - У меня тоже есть для тебя подарок, - гордо выпятил он грудь, словно на ней пристёгнут знак гранд-адмирала или моффа.
   - Правда? - изумилась девушка, мило заинтересовавшись.
   - Сущая! - заверил её хитрый Эзра, радостно улыбаясь красотке во все тридцать два.
   Наличие Сабин примиряло парня с двумя неприятными типами в помещении, о которых язык так и норовил высказаться нелестно. Не обращая внимания на ласата, сидевшего на том же диване у стола для игры в дежарик, Эзра стащил ранец и, не чувствуя никакой опасности, вывалил содержимое на стол, одновременно обращаясь к подрывнице:
   - Выбирай любую...
   - Карабаст! Ты чего творишь, дебил?! - словно ужаленный, ласат соскочил с места, с ужасом вылупившись на кучу бомб, со звяканьем высыпавшихся из ранца.
   - А-а-а, да-да-да! Мои любимые А-20! - Сабин ловко выхватила из скромного разнообразия парочку самых крупных, дорогих и мощных термальных детонаторов с радиусом поражения двадцать метров и розничной стоимостью в две тысячи кредитов за штуку. - Ты просто чудо, Эзра, - осчастливленная девушка на радостях повернула шлем и чмокнула в нос, легко примеряя подростка с дарением двух вместо одной.
   - Эй, руки прочь от моей собственности! - очухался воришка. - Вы и так прокатили меня с бластерами, мистер! Кредиты давай, мины забирай, - набычился Эзра, бесстрашно защищая свои интересы боевым взводом одной из мин.
   - Хех, юнец, так и быть, выручу тебя со сбычей мечт, - выдавил кривую улыбку бледный Кэнан, приученный жизнью к бережному обращению со всем взрывоопасным.
   - Для своих людей, как сказала Сабин, скидка, - исподлобья бросил Эзра, без торга хапая три золотые пластинки тысячного номинала и пряча их во внутренний карман жилетки. Перекупщик на чёрном рынке примерно столько же предложил бы за ассортимент на столике, но торговаться можно и до четырёх тысяч кредитов!
   - Ишь какой ершистый на нашу голову. Сабин, прибери остальные, - поручил Кэнан, цепко отобрав себе несколько штучек.
   - С удовольствием, шеф, - радовалась девушка, как ребёнок новым игрушкам.
   - Ну так что, мы вываливаемся на Ун, пиф-паф-бах, и улетаем с вуки? Таков план? - в шутку и хамовато обратился Эзра к временно признаваемому им шефу, покамест не заслужившему в синих глазах нормального почтения.
   - Гениально! Как ты угадал? - саркастично изобразил удивление БОСС, все буквы заглавные.
   Подавленный Кэнан еле сдержал выплеск раздражения. Отчуждение и презрение от Геры оказалось неожиданно болезненным для мужчины. Самое поганое, что Кэнану реально нравилась жизнь на Призраке. Последние годы были самыми светлыми у него - после Храма Джедаев. Совсем здорово стало, когда команда Спектров приросла Зебом и Сабин, с которыми партизанить одно удовольствие, хотя и тёрок вдосталь. Всё было здорово, пока не выскочил этот прыщ, мелкий хам и оскорбительное чмо без капельки уважения к старшим товарищам. Загадочный Эзра невероятно нервировал и раздражал Кэнана, как бельмо на глазу. Та самая нежданная причина, из-за которой Гера задела любовника за живое, ужалив в самое больное место! И возразить ей нечего, и пенять себя... Миссия по спасению как способ оправдаться хотя бы в собственных глазах - он не трус и не ничтожество!
   Закрыв глаза и помассировав виски, командир справился с собой и посерьёзнел:
   - Я с Сабин и Зебом отвлекаем охрану, а твоей задачей, Эзра, будет вскрытие замков для освобождения вуки. Справишься?
   - Ну ещё бы, - хмыкнул хорошившийся подросток, лучась в девичьем обожании. Всё приятнее угрюмости либо, тем паче, ненависти или злобы.
   - Посмотрим. И не забудь сходить в туалет, - и приятельски так похлопал по шлему.
   Эзра мрачно прокис и скрыл рожу забралом, увлечённая минами Сабин предпочла не заметить, а довольный Зеб хрипло хохотнул, правда, через миг посуровел и ушёл по каким-то своим делам.
   Когда оправдывавший своё название звездолёт Призрак вошёл в атмосферу и приблизился к искомой шахте в гористой местности, Эзра с интересом отирался за креслом Сабин, из носовой орудийной кабины умело подавившей средства ПВО, то же самое сделали Кэнан из верхней и Чоппер с кормы орудиями Фантома. Ещё один вираж для повреждения пушек несколькими минутами ранее прибывшего транспортника, из которого как раз только что вывели отощавших дылд, бывших даже повыше ласата и наверняка пахучее - волосатее точно!
   Готовясь к высадке, Сабин элегантно покинула кресло и, красуясь перед пускающем слюнки зрителем, изящно спрыгнула в трюм, где достала из расписной кобуры свою пару мандалорских пистолетов, крутым приёмчиком раскрутив их в ладонях. Там их всех уже ждал Зеб и туда же, спустя несколько мгновений, ворвался Кэнан.
   Эзра несколько удивился, когда вместо человека ему дал напутствие ласат.
   - Постарайся не погибнуть, - своим хрипло-рыкающим голосом вдруг изрёк ласат, обращаясь к юнцу в разрисованном шлеме. - Не хочу тащить твою задницу, - зубоскаля приободрил Зеб.
   Оррелиос вроде бы примирился с подставой, сочтя себя простым исполнителем и переложив всю вину на Кэнана, в итоге исправившего свой просчёт и выручившего.
   Подросток поддался на провокацию, накручивая себя перед перестрелкой и смертоносным хаосом на посадочной площадке, которую успел рассмотреть сквозь плотные пылевые облака:
   - Кремируй.
   - Что? - задиристый оскал слетел с морды лица Зеба, пытавшегося подбодрить салагу перед смертельным боем, но в итоге вышло через дышло.
   - Если я умру - кремируйте останки, - с той же убийственной серьёзностью процедил Эзра. Пуще смерти он боялся повторения противоестественного оживления, кровь из носу следовало подстраховаться. - Но я собираюсь жить, так что губу не раскатывай на мою задницу!
   Опешивший Зеб не успел ответить вразумительно. Трап-люк откинулся за стеной из обычных ящиков. Прижавшиеся к стенкам Кэнан и Сабин одновременно метнули по краям термальный детонатор и дымовую шашку, заставив скучиться группки клонов-штурмовиков и выгадав момент для высадки вне шквального обстрела. Напряжённый командир кивнул Эзре, шмыгнувшему к ящику рядом с ним, и "ключник" юркнул дальше в дымовое облако у имперского судна. Оказавшись в быстро истончающейся завесе, напряжённый шиноби сложил серию ручных печатей и преодолел сухость пустынной Ун, присовокупив ниндзюцу тумана для лучшего сокрытия и противостояния пыльным ветрам.
   Пока велась перестрелка, примерно два десятка волосатых вуки сбились в кучу, по-медвежьи ревя что-то определённо разумное и смутно угадывающееся Бриджером.
   - Эй, тише, я пришёл помочь, - вплотную подобравшийся к ним Эзра показал пустую левую руку и правую с дроидовским мультитулом, да своё приветливое лицо в открытом забрале шлема. - Бегите в трюм через завесу, - повёл он рукой, на всякий случай помогая себе жестом.
   Сосредотачивая внимание на наручниках, воришка принялся расторопно снимать оковы. Эзра и предположить не мог, что освобождённые медведи ослушаются и вместо укрытия в завесе с перебежкой на корабль бросятся под бластерные выстрелы, с тыла напав на ещё сопротивляющихся клонов-штурмовиков. Несколько раненных взвыли и покатились от боли - хвалёная шкура вуки выдержала прямые попадания плазменных зарядов.
   Но не успел Эзра пройтись геройской походкой на виду у Сабин, как из каньона за посадочной площадкой взлетел крейсер типа "Гозанти" и три его И-СИДки, четвёртая и пятая загудели с противоположной стороны. Истребители сконцентрировали огонь на щитах Призрака, а крейсер-ведровоз нацелился пушками на опрометчиво скучившихся "победителей".
   Клацнув зубами и щёлкнув затвором шлема, ожидавший засаду и смекалистый шиноби, моментально вычислив траекторию и с отчаянной смелостью выстояв перед красными росчерками, воспользовался взрывом в двух шагах перед собой, чтобы применить ниндзюцу, высвободив чакру ветра резким порывом, раскидавшим всех вуки вокруг него и отклонившим бетонную шрапнель от самого Эзры, всё равно отброшенного ударной взрывной волной от выстрела корабельных орудий.
   Присвоенный и расписанный имперский шлем защитил подростка от ослепления, иссечения и оглушения, так что Эзра, не тратя зря сил на бесполезное сотрясание воздуха призывами бежать к укрытиям, метнулся в свой туман, кувыркнувшись через ящики. Однако он не смог ничего предпринять против сдувания завесы при рокировке звездолётов: более мелкий и плохо защищённый Призрак стремительно уступил место тупорылому имперцу и занял боем истребители, теперь уже в количестве четырёх - астродроид Чоппер с кормы сумел сбить одну И-СИДку.
   Опасаясь ответственности за ценное содержимое ящиков, транспортный крейсер прекратил залпы из своих мощных пушек. Пока имперцы высаживались и занимали чужие рубежи, бывшие пленники и их освободители сменили позиции. Спектры кучковались, и лишь Зеб с Сабин отстреливались, не давая штурмовикам свободно передвигаться.
   - Я не могу удерживать позицию! - раздался в наушниках Эзры голос Геры.
   - Лети, уводи истребители и дай себе место для манёвра, - протараторил командирский голос Кэнана, пользующегося ручным коммуникатором имперского образца. Командир экстренно соображал план выхода из паршивой ситуации, случившейся вот уже в третий раз за день, не считая утра!
   - Я вас не оставлю! - клятвенно пообещала пилот Призрака под взрыв ещё одной И-СИДки.
   - Нет, не оставишь. Используем подбор двадцать два.
   - Серьёзно?
   - Есть идея получше?
   - Прыгнуть в пропасть и не париться, - чёрно пошутил Зеб.
   - Ладно, я скоро, будьте готовы, - вещал динамик достаточно громко для крупных кошачьих ушей ласата, а вот молодёжь не пренебрегала шлемами.
   - Подбор двадцать два? Может, посвятишь в тайну? - обратился Эзра к авантюристу, которого счёл привыкшим импровизировать вместо планирования.
   - Парень, сейчас все узнают тайну, - сердито ответил Кэнан, решительно вставая и удивительно легко уклоняясь от красных росчерков, словно заранее зная. Бывший падаван сознательно нарушал послание Оби-Вана Кеноби, говорившего избегать обнаружения - вообще много чего говорившего такого, от чего Кайлеб Дьюм отступил.
   Показушник, по мнению Эзры, вдруг всем явил свою истинную натуру, спустя долгие годы наконец-то активировав джедайский световой меч и вступив с ним в бой - перед тянущими время группами на посадочной площадке, пока в стенах шахтных сооружений собирались её охранники, чтобы зажать в клещи. Манёвр удался - весь огонь сосредоточился на джедае.
   - Все, бегом в контейнер! - прохрипел Зеб на бейсике, который вуки отлично понимали, но выражаться на нём не могли из-за особенностей строения речевого аппарата.
   Эзра сжал кулаки, игранув желваками на тупость командира, не удосужившегося объяснить всё заранее всем участникам спасательной операции. Внимательный шиноби в неразберихе боя заметил, как присутствовавший среди взрослых ребёнок-вуки единственный из всех последовал совету освободителя и бросился вбок, как перед ним это сделал Эзра, но потом малец вместо заворота побежал дальше, разъединившись с остальными. Совесть не позволила человеческому подростку оставить отрока вуки без помощи, как недавно с ними самим поступил Вонючка. Поддерживая раненных, обороняющиеся направились к стандартному контейнеру с примитивными запорами, так что шиноби метнулся в обход за поддавшимся панике ребёнком.
   - Парень, стой!!! - проорал дебил в полосочку, привлекая к убегавшему Эзре ненужное внимание. - Карабаст! Клянусь, если он опять отстанет, я не виноват!
   Верно оценив расклад, Эзра придержал свою сверхскорость, побежав напрямую к выносной технологической конструкции конвейерной ленты для загрузки космических грузовиков насыпным методом. Туда один из клонов-штурмовиков загнал перепуганного ребёнка, не понимающего бейсик с призывами остановиться.
   - Эй! - через открытое забрало окликнул подросток ведроголового на середине линии, пока медвежонок не добежал до конца и не сверзился по собственной глупости, на личном опыте знакомой самому Эзре.
   Молодой клон-штурмовик развернулся и признал преследователя достаточно взрослым и опасным для убийства. Дождавшись мига выстрела, шиноби мощно прыгнул, на долю мгновения разминувшись с красным росчерком плазмы. Перелетая над чуть растерявшимся клоном-штурмовиком, впервые видящим человеческий прыжок на полста метров и поплатившимся за это. Прямо в полёте Эзра дважды натянул свою рогатку, безошибочно попав по имперцу, задёргавшемуся от разрядов, и между выстрелами пыхнул ниндзюцу воздушной пули, выбив табельную E-11. Приземлившись с перекатом:
   - Пф!
   Эзре ещё не приходилось убивать, и он не намеревался открывать счёт: ниндзюцу воздушного потока сдуло неприятеля, прицельно пихнув боком о стойку перил - тренированный штурмовик зацепился предсказуемо и надёжно.
   - Тише-тише, успокойся, всё хорошо, - миролюбиво протянул руки приветливо улыбавшийся Эзра, присев на корточки и пытаясь голосом унять панику мальчишки-вуки. - Иди ко мне, малыш, теперь ты под защитой.
   Загнанно дышащий вуки жалобно провыл что-то. Эзра в полуприсяде сам добрался к медленно шагавшему назад медвежонку, догадываясь (шлем ощутимо глушил звуки), что за спиной бежит новый враг.
   - Всё кончено, джедай! - восторжествовал добежавший агент Каллус собственной персоной. Он целился в лотальца из мощного и скорострельного бластера.
   Эзра рукой загородил вуки, хмурясь в поиске приемлемого разруливания дилеммы. Он не хотел причинять вред Каллусу, как и тот ещё не сделал ни одного выстрела по двум малолетним беглецам.
   - Мастер и ученик. Очень редкая находка в наши дни, - остановившись в паре десятков шагов, агент тянул время, благоразумно ожидая вызванное им подкрепление.
   - Не знаю, что за бредни, бидон! Я одиночка, - предъявил Эзра правду, по дёрганью глаз напряжённого Каллуса предположив, что забравший контейнер Призрак заложил вираж, направляясь забирать оставшихся.
   - Пока нет! - раздался выкрик Кэнана, со световым мечом пафосно стоящего наверху аккуратно подлетевшего Призрака.
   Умный агент ощерился, понимая своё невыгодное положение и вынужденно начав стрелять, чтобы заиметь себе оправдание. Джедай ожидаемо уклонился от двух выстрелов, третий отбил по конвейеру, а четвёртый отразил обратно в стреляющего, нагрудная броня которого сдюжила удар, но сила взрыва отбросила Каллуса на перила. Тренированный агент предпочёл смерти выпустить пистолет и схватиться за поручень.
   - Прыгайте! - призвал Кэнан, когда корпус звездолёта поднырнул под пролёт моста.
   Схватив волосатика под мышки, Эзра смело и мощно оттолкнулся, сиганув на корабль. Сатель советовала не думать, а делать. Вот шиноби в экстренной ситуации так и поступил, сумев при помощи Силы слегка подправить полёт в условиях планетарной гравитации.
   - Скорее, туда, - отключив световой меч, джедай указал на люк внутрь, располагавшийся близь дока с челноком.
   Если бы не голод и жажда, спасённый малец-вуки обделался бы от испуга. Эзра потащил его за руку, крепко держа и заражая своей уверенностью и спокойствием. Мальцу хватило соображения побыстрее залезть внутрь звездолёта, командир последним - задраил люк. Гера только и ждала сигнала восстановления герметичности на пилотском пульте, чтобы устремиться прочь и в густых облаках сбросить хвост.
   Эзра вместе с малолетним ребёнком вуки спустился вниз на репульсорной платформе. Удостоившись от прибывшего следом Кэнана лишь одобрительного похлопывания по плечу, Бриджер остался стоять на парящей платформе и взирать на грузовой отсек, где толпились вуки и радостный отец обнимался с заплакавшим на радостях сынишкой. Сабин уже накладывала повязки с бактой на ожоги раненных, Зеб высился охранником. Эзра давил полуулыбку и грустил, совсем недолго пытаясь вслушиваться в попытки Кэнана применить джедайский приёмчик для понимания чужой речи, чтобы определиться с маршрутом доставки, хотя та же Сабин вроде бы сносно понимала все эти медвежьи мычания.
   - Ну так что, мыться и за стол? - громко спросил оптимистично улыбнувшийся Эзра, понятным жестом погладив свой пустой живот. - Чур я первый!
   Вуки одобрительно взревели, Сабин показала большой палец, а Кэнан прокис, прекрасно понимая, что эта орава в один присест сожрёт все "призрачные" припасы.
   - Кто бы сомневался, лот-крысёныш! - выдал ласат, вроде как улыбчиво явивший впечатляющие клыки. - Эй, Кэнан, какой-то ты расхлябанный джедай - этот оранжевый прыщ командует тут вместо тебя.
   - Кто предложил, тот и готовит! Эзра, слышишь?! На всех!
   - Есть инспектировать камбуз! - откликнулся Эзра, не преминув воспользовался легальным поводом сунуть свой любопытный нос во все шкафчики и ящички на корабельной кухне.
   - Что за несносный мальчишка!..
   Всё слышавшая Гера улыбалась в своём кресле, пилотируя Призрак на расчётную траекторию прыжка до Лотала. В столице у неё уже был на примете кораблик для фрахта, осталось связаться и договориться, с чем она вполне справилась сразу по выходу в гиперпространство, после чего включила автопилот.
   По простоте своей душевной Гера думала, что освобождённые вуки приведут себя в порядок, утолят жажду и удовлетворятся пищевым синтезатором, а она придёт и побалует свой экипаж домашними блюдами. Но не тут-то было! Едва она зашла в кают-компанию, как её обдали аппетитные запахи. Далее же Гера выпала в осадок, обнаружив, что жизнерадостно насвистывающий Эзра единолично оккупировал камбуз и вполне мастерски режет, жарит, парит, варит...
   На кухне просто-напросто не имелось нужной посуды в достаточном количестве и плиты со множеством конфорок, чтобы одновременно готовить по старинке на два с половиной десятка проглотов. Эта проблема оказалась изобретательно разрешена медицинской тарой и другими нашедшимися на складе коробушками, внутри которых в качестве нагревательного элемента были приспособлены бластерные энергоячейки, которые невесть каким образом кто-то где-то раздобыл и закоротил для кипячения воды под похлёбки.
   Придя в себя, подойдя к подпиравшему плечом стену и отстранённо взиравшему на детский труд, встав на цыпочки, подтянув рыло за бородёнку и заглянув в бесстыжие глазёнки, владелица звездолёта левой зазвездила кое-кому смачную оплеуху прямо у всех на виду. И, как ни в чём не бывало, хозяйка споро впряглась в приготовление "каши из бластера", по ходу дела высоко оценив и поварские навыки беспризорника, ей хотелось надеяться, бывшего - это синеглазое талантище Гера не собиралась выпускать из рук! Всё-таки женское сердце не чета Силе!
  

Глава 9, позывной Спектр-6.

  
   - А, эм, говорит, если понадобиться помощь, вуки выручат, - перевела Сабин то, о чём проревел вождь, отличающийся массивным браслетом на плече и более тёмной шерстью.
   - Удачи, Китвар, - пожелал Эзра, давший себя растрепать благодарному отцу мальчика. - Не ищи приключений, - пожелал он мальцу, дружелюбно улыбаясь.
   - Гхр, кто бы говорил, - поддел ласат.
   - Так... теперь вы отвезёте меня? - погрустнел пацан, так и не смогший найти в себе смелости напроситься в команду, где командир один раз его предал и дважды вроде как спас. Так и не отдал голокрон, надеясь, что эта штука не будет нужна Кайлебу и что Сатель удастся уговорить обучать его без добровольной передачи.
   - Да. Кхм, наконец-то, да? - натянуто посмеялся Зеб.
   - Верно, - развернулся Эзра, первым отходя от шлюза. - Я кантуюсь в коммуникационной вышке LothalNet E-272, - обронил он свой адрес, давно думая переселиться в другую, пусть более удалённую от столицы, зато с рабочим терминалом.
   Эзра намеренно приостановился у выдвижной лестницы в верхнюю орудийную кабину, пропустив вперёд Сабин и Зеба. Кэнан тоже промолчал, опять мимо.
   - Опа, извини, - соврал Эзра, воспользовавшись колебанием при отстыковке и мастерски стащив с пояса обе составные части светового меча. Из вредности, в том числе.
   Недоделанный джедай даже не заметил пропажи, весящей с четверть кило. Задержавшись, Эзра заглянул в рубку к владелице Призрака, вновь попросившись в прыщ с шикарным обзором и вновь не удостоившись приглашения или разговора - да хоть о погоде. Не больно-то и хотелось! Подросток ловко залез по лесенке, оптимистично прилип к креслу и настроился, как губка, вбирая в себя весь спектр ощущений от подлёта и вхождения в атмосферу родного Лотала.
   Дом, милый дом...
   Догадываясь, что Гера и Кэнан спустились по трапу в ложбинку меж холмами в километре от вышки, Эзра нехотя оторвал задницу от кресла и спустился в погрузочный трюм. Чоппер пропиликал про так и не доставшуюся ему "кашу из бластера", Сабин преувеличенно внимательно пыталась ковыряться на передней панели астродроида, Зеб с преувеличенным равнодушием держал собой стену стали.
   - Ну, ещё увидимся... - грустно и полувопросительно попытался попрощаться Эзра, вопреки всему, желавший остаться с этими наёмниками больше, чем возвращаться к своему одинокому образу жизни.
   - Нет, если мы тебя первыми заметим, - хохотнул Зеб, приятельски ударив в плечо.
   - Не волнуйся, не увидите, - раздражённо пообещал ему Эзра, поправив ранец по пути в ночь за бортом.
   Опечаленный подросток вышел наружу, грустно улыбнувшись зелёненькой женщине.
   - Думаю, у тебя есть кое-что моё, - строгим тоном изрёк Кэнан, сложивший руки на груди.
   Бриджер, памятуя о Забузе, мог закатить целую лекцию о том, как плохи те воины, кто не следит за своим оружием, кто пренебрегает им, кто забывает о нём. Хаку являлся живым орудием, потому Эзра понятливо сочувствовал кайбер-кристаллу, когда-то на планете Илум выбравшему отрока по имени Кайлеб Дьюм для бытия его оружием... В лучшем случае, скрывающийся под псевдонимом Кэнан - никчёмный воин. И дипломат никакой. С точки зрения Эзры этот тип не был достоин ни ненависти, ни презрения, ни жалости. Просто пустое место. Долг Эзры в спасении светового меча, практически преданного своим владельцем. Раз оставить голокрон не получается.
   Эзра с задержкой и неохотой перевёл взгляд на Пустое Место. Шиноби был готов к такому повороту и завёл руку за спину, достав кубик с повёрнутыми углами. Как ни крути, голокрон Сатель был ранее добровольно - вручён учителем и взят учеником. Стыривший без знания сути уворовываемого артефакта обязан вернуть его и порядочно попросить передать, иначе будет невозможной добровольная учёба у гранд-мастера джедая Сатель Шан - становление джедаем не может начинаться с воровства. Эзра неохотно вложил голокрон в протянутую руку.
   - Удачи в спасении галактики, - мрачно пожелал подросток, боязливо проваливший поиски в себе соответствующей меры ответственности за возрождение Ордена Джедаев. Не его ноша, не его инициатива.
   Гера промолчала, видимо, по мнению Эзры, решив сбагрить джедайскую крысу на откуп трусливой собаки. Наподдав в ноги чакры и щёлкнув забралом расписного шлема, шиноби без стеснения побежал со средней скоростью лэндспидера.
   - Он открыл его. Он прошёл тест на джедая, - сделав акцент на последнем слове, заметила наблюдательная Гера, в столь щепетильном вопросе используя тактику мягкого давления тем чарующим голоском, что привлёк к ней этого гулёну. Она боялась, что импульсивный Кэнан покинет Призрак в случае чрезмерного давления. Хватит и того, что она ему в сердцах накричала и как у всех на виду отвесила оплеуху. Выбор между взрослым и ребёнком очевиден - обоих к себе!
   - Шустрый, - выдохнул Кэнан вослед загадочному подростку. Бывший падаван прекрасно умел прятать эмоции и носить маску невозмутимости.
   Дьюм тоже много чего боялся. За свою жизнь. За сам уклад жизни, сейчас более чем устраивающий его, нежели шесть лет назад. За жизни команды, как пособников джедая. За последствия падения на Тёмную Сторону для себя и окружающих. Страшился ответственности за ученика, ведь сам лишился своего учителя в четырнадцать, когда падавану ещё далеко было до Испытания и ранга полноценного джедая, а сейчас ещё дальше! А ну как воспитает ситха?! Тёмная Сторона Силы властвовала в Галактике, устрашая всех причастных к Свету. Но... Кэнан уже раскрыл себя, как джедай. И он был взрослым человеком, много раз бравшим на себя ответственность. Просто... просто прошлое болезненно - сделать первый шаг трудно. Особенно, когда абсолютно к нему не готов! Да, как его учительница Депа Биллаба и сказала однажды на вопрос о том, что делать в отсутствии приказов командования: "Не исключено, что ответ явится тебе в иной форме". Кайлеб не являлся настоящем джедаем и уж точно даже мысли не имел брать себе падавана, но поди ж ты...
   - Конечно, шустрый, Кэнан. Спёр твой световой меч, а ты до сих пор ни сном, ни духом, раззява, - дружелюбно произнесла Гера, словно ничего такого не было.
   - Кх! Мелкий засранец, - выдохнул мужчина, осунувшись. Кэнан весь был погружен в свои лихорадочные мысли, связанные с последствиями его всеобщей демонстрации джедайской сути и прилюдно унизительной пощёчиной от Геры невесть за что, а тут ещё и вороватого отморозка навешивают к нему в иждивенцы.
   - Фантом? - ухмыльнувшаяся Гера похлопала по спине, верно истолковав затруднения друга. - Заодно перевезём его собственность, - предложила пилот, имея ввиду челнок в доке Призрака.
   - Нет, вспугнём, - уныло сдался Кэнан. - Подержи пока, - он передал голокрон подруге и длинным прыжком джедая сиганул в сторону вышки.
   Тем временем Эзра добежал до нижнего уровня башни и продолжил с той же скоростью мчаться по стене, словно по обычной горизонтальной дороге. Ввод впервые применяемого кода отпёр дверь в его убежище, успевшее пропылиться из-за бесконечных неисправностей худой вентиляции - эта хитрость делала помещение давно заброшенным и дважды помогала вычислять грабителей старых вышек связи.
   Дом, милый дом...
   Верстак, подборка классических шлемов клонов-штурмовиков, лестница в кладовую "мансарду", дверь в освежитель, устроенная под потолком кровать с нормальными спальными принадлежностями.
   Шиноби заметил погоню и распечатал меч в руку до того, как ощутил мощное и протяжное возмущение Силы вблизи себя, не удивившись наличию у Кейнона полезного умения подпрыгивать на сотни метров вверх.
   - Что такое Сила? - подросток задал наболевший вопрос, боясь других тем.
   Увы, ответ недоделанного джедая разочаровал его:
   - Сила повсюду. Она окружает и пропитывает нас. Она объединяет галактику воедино. И она сильна в тебе, Эзра, иначе ты бы не смог открыть голокрон, - сказал Кэнан прямой спине.
   - Ну, что ты хочешь? - грубо и мрачно. А как ещё, когда уходят от ответа?
   - Предложить тебе выбор. Ты можешь оставить себе меч, который украл, чтобы он стал ещё одним пыльным сувениром. Или можешь вернуть его и пойти с нами, пойти со мной, - указал он на себя, - и встать на Путь Силы. Можешь узнать, что значит быть джедаем.
   Эзра скривился лживой обтекаемости фраз и фальшивости тона того, кто сам не является джедаем и давно сошёл с Пути Силы, чтобы реально предлагать другому узнать и встать.
   - Это весь выбор?
   - Подумай хорошенько, Эзра, этот выбор определит твою судьбу.
   - Я сам определяю свою судьбу, - произнёс шиноби в спину джедая-недоучки, когда тот уже спрыгивал вниз, трусливо сбегая от извинений.
   Удручённо выдохнув, Эзра нажал кнопку отключения - дурацкая получилась голозапись, вернее, плоха сама сцена, запечатлённая превосходно. Обучение не предлагалось. Впрочем, не особо и хотелось. У шиноби и без Силы имелось громадьё планов на чакру, а тут ещё голокрон Сатель Шан так или иначе поспособствовал сопряжению этих видов энергий. Исследователь? Заманчиво.
   При помощи дзюцу "пропылесосив" убежище, Эзра вырубился сразу, как залез под одеяло.
   Утро вечера мудренее.
   Выспавшись к рассвету, Эзра первым делом убедился, что Призрак решил переночевать в ложбинке поля, там же, где приземлился. Пара часов ничего не решала. Шиноби провёл привычный тренировочный комплекс, позавтракал... И вдумчиво собрался. Лучшие свои фуин-таблички Эзра спрятал на виду для долговременного хранения части накопленных им ресурсов. Дубликаты из коллекции шлемов положил в репульсорный ящик, заполнив оставшийся объём немногочисленными пожитками - остальная тара осталась на всякий случай.
   Грустно было расставаться с убежищем, верно прослужившим несколько лет.
   Оттягивая неизбежное, Эзра всё-таки демонтировал компактный экранный щит, применяющийся на всяких шлюзах и входах звездолётов для удержания атмосферы внутри. Воришка разжился им, когда выполнял заказ Ферпила на ультрасовременный бортовой компьютер для аэрокара - один из внучков богатея Рудора решил "апгрейдить тачку". Предусмотрительный шиноби подумал, что приборчик поможет ему защитить хотя бы свою койку от шумов и запахов неизбежного соседа по каюте - сейчас на Призраке четыре на четыре, а Эзра напрашивается пятым.
   Новый день придал смелости.
   - Хватит тянуть кота за хвост, - решительно произнёс Бриджер и запер дверь.
   Прицепив репульсорный ящик к компактному скутеру со складной рамой, подросток лихо перелетел через перила и насладился мгновениями свободного падения. Десяти метров хватило, чтобы мягко спружинить, охлаждая моторный отсек от перегрузок ледяной чакрой. Поддав скорости, самодовольный Эзра лихо прокатился до звездолёта.
   Перераспределявший груз Зеб улыбнулся, когда по трапу зашёл Эзра, но тут же нахмурился и отвернулся, словно не заметил или не одобрил возвращения, однако препятствовать пользованию лифтом не стал.
   - Привет, Сабин.
   - Привет, Эзра, - искренне порадовалась девушка, до того грустившая на полукруглом диване в кают-компании. - Шеф у себя.
   - Спасибо.
   В коридоре улыбчивость ушла в суровость, Эзра решительно надавил на кнопку, зная, что сидящий внутри человек в курсе его прихода. Вор молча вернул хозяину световой меч - сроднившуюся часть, красть которую грех, как похищение младенца. Уму непостижимо, как можно было не заметить кражу своего продолжения с пояса, да потом ещё в высказывании допускать возможность расстаться?! Этот тип чокнутый.
   Ожидания Кэнана оправдались - явился с пожитками. Этот колючий подросток напоминал мужчине его самого в юности. Подруга и соратница просила о снисхождении к Эзре, поверившая в его потенциал Гера оказалась права - он сам пришёл. И вернул профессионально украденную собственность. Кэнан попытался одобрительно похлопать одумавшегося парня по плечу, но Эзра вдруг отбил его руку и вышел без оглядки. "Это типа сделал одолжение? Вшивый гордец!" - подумал Кэнан, задетый ситуацией. Ещё паршивей ему стало, когда через открытые двери он услышал фразу Эзры, обращённую не к нему, а к Гере.
   - Здравствуйте, капитан. Я хочу наняться на ваш Призрак, - с порога огорошил Эзра тви'леку. - И тебе магнитный привет, Чоппер, - криво ухмыльнулся он ворчливому пиликанию астродроида: "Чего опять воровать припёрся, пуду банты?"
   - Здравствуй, Эзра. Рада тебя видеть и добро пожаловать в команду. Только капитан Призрака - это Кэнан, - поправила Гера, тихо радуясь новой звёздочке в повстанческом движении.
   - Простите, мэм, но именно вы владелица Призрака. Я с детства мечтал о звёздах и пришёл к вам наниматься в качестве кока и юнги за койку и чашку, - деловито сказал угрюмый и напряжённый подросток, слышащий возню и слишком шумное дыхание Зеба с Сабин, притаившихся у люка в трюм. Нехай слушают! - Я не ворую у своих, обещаю не делать ничего подобного в отношении экипажа Призрака и гостей. Берусь бесплатно помогать в миссиях на пользу родному Лоталу и моему народу, дела в других системах возможны за соответствующую таксу наёмника с воровским профилем. Вот... - в конце замялся под испытующим взглядом тви'леки, чьи чудесно зелёные очи стали больше и сочнее, чем минуту назад.
   - О как. Ты уже обговорил условия с капитаном Кэнаном, Эзра? - подняла бровь женщина, не ожидавшая подобного от подростка, вчера показавшегося ей другим.
   - Эм, прошу понять меня правильно... - Эзра неловко переминался с ноги на ногу, мандражируя. Потные ладони жал к бёдрам, чтобы без агрессии с кулаками. А ведь мнил себя крутым шиноби льда! - Ну, я лучше покажу...
   Сглотнув, ушлый и оснащённый парень включил ручной голопроектор, который воспроизвёл голозапись вчерашнего разговора.
   - По сути этот, э, словоблуд не ответил на вопрос и не предложил мне никакого выбора. Он скинул ответственность. У меня есть, с кем сравнивать, мэм. Этот лжец сам не джедай и давно сошёл с Пути Силы, чтобы по-настоящему предлагать это другому. Поэтому в жопу командира Кэнана. Но Сабин и вы мне понравились. Я решил наняться летать на вашем звездолёте под вашим руководством, мэм, либо прощаемся, - исподлобья и неуступчиво заявил Эзра, набычившись. Шутки в сторону, сейчас он ответственно определял свою судьбу, сам.
   - Смело и дерзко, - посерьёзнела хозяйка, внимательно глядя на соискателя. - Кэнан нормальный капитан, нас устраивает, а что он не учительствовал - бывает. Позволь узнать, Эзра, почему же вчера ты не обратился ко мне с наймом?
   Подросток пожевал губы и спрятался за чёлкой, тягостно собираясь с ответом.
   - Ну... Я боюсь... Боялся привязываться. Вчера был месяц, как убили моего учителя... Терять близких больно, очень. Но... Этой ночью я испугался вырасти снулой рыбой. Я сам определяю свою судьбу. Я вполне самостоятелен и самодостаточен. Но, эм... Одному тошно и страшно, одиночество подтачивает, жизнь без друзей - это не жизнь вовсе, а существование... Ну, с Сабин и вами мне очень понравилось, Гера, так понравилось, э, что я даже соглашаюсь потерпеть Зеба и Кэнана... - подросток стушевался. Он отлично запомнил те искренние слова Сабин, сказанные в камбузе.
   - Да, тебе придётся терпеливо притираться с командой, Эзра Бриджер, или выметаться. Моё имя Гера Синдулла, я принимаю тебя в экипаж моего Призрака, юнга-кок, твой позывной Спектр-6, - женщина сильно постаралась произнести это строгим деловым тоном, закусив щёку и не решаясь на женские нежности к разжалобившему её мальчику из опасения больше навредить объятьями, чем помочь мужающему подростку: к ней пришли как к хозяйке корабля, а не как к утешительнице.
   - Спасибо, мэм, я буду стараться, - Эзра поднял улыбчивое лицо с влажными и сияющими глазами. Он смог - он сделал! Теперь он космонавт!
  

Интерлюдия 3, переменный успех.

  
   - Агент Каллус, я установил защищённый канал связи с Корусантом.
   - Благодарю, капитан Затаир.
   - Честь имею.
   - Служу Империи!
   - Служу Империи!
   Едва Хирам вышел из пункта связи, Александр произвёл вызов по служебной линии ИББ. Он выполнял долг, предписанный служебными инструкциями, когда неохотно набрал номер адресата.
   - Простите, что отвлекаю, Гранд-Инквизитор, но, выполняя свои обязанности, я обнаружил группу повстанцев. Лидер этой группы использует... световой меч, - совершил "дружеский" доклад высокопоставленный агент Имперского Бюро Безопасности.
   - Ах, агент Каллус. Хорошо, что вы сообщили.
   Голограмма мужчины расы пау'ан ненадолго приоткрыла глаза. Орлиный шнобель, квадратная челюсть, увеличенная черепная коробка с не имеющей растительности кожей, изборождённой вертикальными канавками, словно гофрированный картон. На лбу и под глазами татуировки. Форменная одежда, хотя инквизиторская братия обычно пренебрегала подобными условностями.
   - Высылайте досье.
   - Отправляю, - агент передал краткий отчёт и записи с камер, зафиксировавших бой на взлётном поле шахты К-77 с попыткой задержания на конвейерной ленте. - Я прибыл в систему Лотала менее суток назад, инквизитор, и обратился к вам сразу, как раскрыл рыцаря-джедая и его падавана.
   - Это впечатляет, агент Каллус. До встречи.
   Абонент с Корусанта завершил связь. Александр игранул желваками и сглотнул, памятуя о репутации Инквизитория, теперь агенту ИББ предстояло вести лоталькое дело на пару с его Гранд-Инквизитором, с какого-то перепугу вылетающим лично.
   - Капитан Затаир, сеанс связи завершён. Отправляемся к Лоталу по готовности.
   - Законодатель готов к прыжку, - ответил Хирам и скомандовал старт.
   Агент Каллус не считал себя дважды проигравшим. Всего лишь одна его двойная ловушка с вуки выявила истинное лицо грабителей. Осечки произошли из-за недооценки группы врагов Империи - это рабочий момент.
   - Говорит LKK-789/0003, приветствую вас.
   - Здравия, коммандер Джимми. Получены первые результаты тренировок? - подобрался агент Каллус, по прибытию намеревавшийся разобраться кое с какими делами и наконец-то поспать.
   - Так точно, сэр. Разрешите прибыть к вам, - чеканил слова клон.
   - Разрешаю, коммандер Джимми. Однако сперва отправьте ко мне LS-607.
   - Так точно, агент Каллус.
   По своим каналам Каллус получил доступ и вчитался в досье на пилота с позывным LS-607, чей свежий рапорт заинтересовал оперативника, делавшего поисковый запрос по нескольким ключевым словам и фразам, включая "VCX-100".
   Семья среднего сына аграрного промышленника Аветона Рудора переселилась с Лотала во Внешнем Кольце в Ядро на Корулаг. Через месяц родился очередной гражданин Корулага с именем Вален Рудор, богатые родители получили полноценные права. Аттестат среднего образования - хорошист. Четыре года подготовки в кадетском корпусе - выезжал на таланте к пилотированию. Через год сдал экзамен на почётное звание асов Империи, став лётным бароном. К четырнадцатому Дню Империи выиграл состязание асов Корулага за право выступить на Корусанте. Налёт за время службы по месту рождения - 841 час. Переведён на Лотал с присвоением звания командира звена. Полных девятнадцать лет...
   Через пять минут в кабинет вошёл запыхавшийся юноша.
   - Здравия, сэр! LS-607 по вашему распоряжению прибыл.
   - Приветствую, сержант Вален Рудор. Я Александр Каллус, агент Имперского Бюро Безопасности. Тебе известно, по чьему ходатайству ты переведён на Лотал? - в лоб спросил пытливый Каллус.
   - П-простите, сэр, я честно заслужил этот перевод и звание офицера Империи. Я лучший ас Империи, выступавший перед Императором Палпатином... - заносчивый и не блещущий умом юноша стал оправдывать свою характеристику "лётного сноба", мажор обыкновенный и типичный флотский барон, пагубно зазнавшийся.
   - Во-первых, звание командира звена относится к младшим офицерским. Во-вторых, Аветон Рудор - известный промышленник Лотала, на чьих землях находятся богатейшие рудные карьеры, а также тот самый завод, начавший выпуск пробных модификаций СИД-истребителей, которые ты уже тестируешь. Компания Аветона Рудора является одним из акционеров лотальского филиала корпорации Сиенар, - скучным тоном проинформировал Каллус жертву пропаганды. - Ты ведь знаком с дедом?
   - Д-да, - вновь заикнулся Вален, сдувшись, но сохранив осанку.
   - В твоём рапорте упомянут VCX-100. Этот корабль называется Призрак. Он принадлежит повстанцам, смеющим противиться Империи. Надеюсь, Вален, после встречи с ними ты понял разницу между асом, безупречно выполняющим фигуры высшего пилотажа, и боевым звездолётчиком?
   - Да, сэр! - исправился юноша, подтянувшись.
   - Как считаешь, Вален, к пятнадцатому Дню Империи ты защитишь звание командира звена? - осведомился Каллус, испытывая юношу суровым взглядом.
   - П-просите, сэр?..
   - Звание тебе присвоили на Корулаге и сразу перевели на Лотал. Как видно по результатам боя и сводке, принимающая сторона проявила безответственность, не отследив прохождение тобой сержантских курсов. Виновные будут наказаны. Ты тоже виноват, Рудор, раз за прошедшие месяцы не соизволил поступить на переподготовку согласно уставу. Да, на четырнадцатый День Империи ты выступал на Корусанте. А теперь дослужился до того, что твоя поистине космическая гордыня и преступная халатность бросают тень на Императора Палпатина, - говорил Каллус, стращая задрожавшего и вспотевшего юношу. - Ты желаешь опозорить Империю?
   - Н-не-эт... Нет!..
   - У тебя ещё есть время и возможность выправить ситуацию, блестяще пройдя подготовку сержанта Имперского Флота. Ты ведь этого хочешь?
   - Да! - дал он петуха, крупная дрожь била юношу.
   - Хорошо, я верю тебе. Однако меня смущает ещё кое-что в твоём рапорте, пилот. Ты потерял своё звено и сам оказался подбит. Ты чудом выжил, а истребитель... Соберись и расскажи мне сейчас всё по-честному и детально - что произошло после падения? - потребовал оперативник, в том числе чтобы надавить потом на деда.
   Перепуганный юноша принялся взахлёб рассказывать, едва не рыдая. Он утаил, что его обворовали. И агент Каллус с изумлением услышал описание уже известного ему парнишки с тёмно-синими волосами и разрешённой гражданам энергетической рогаткой. Нюх не подвёл оперативника! Выслушав, попеняв и замотивировав юношу по самые ноздри, Каллус попрощался:
   - Надеюсь, пилот, ты скоро будешь соответствовать своему званию и положению. Благополучие Империи - это благополучие твоей фамилии. Можешь идти, Вален Рудор.
   - Так точно, сэр! Спасибо, сэр! Служу Империи!
   - Служу Империи.
   Александр испытал некоторое разочарование, когда отмутузившие друг дружку мужики чеканно вошли к нему. Тонкий и тощий до посещения медцентра были славно разукрашены гематомами, но и клоны светили почти сведёнными фонарями. К сожалению, по этому направлению искомой цели добиться не удалось. Что ж, агент Каллус умел держать лицо и обращать промахи себе на пользу - личный авторитет во многих случаях устанавливается кулаками и затем проще прирастает делами.
   Со здоровым азартом Александр отправился в тренажёрный зал и поборолся в спаррингах, сперва с группой поддержки клонов, а после получения своей порции синяков пришла очередь смахнуться и с двумя побитыми парами с разделением клон и не-клон, тем самым налаживая взаимодействие, выпуская пар и доказывая мужикам, чего стоит лучший выпускник Королевской Императорской Академии.
   Глотнув забористого тоника на основе пива из лот-хмеля и вытерев пенку с разбитой губы, Александр пожал руку клона-коммандера LKK-789/0094 по имени Сирлот в возрасте пяти лет после выпуска с Камино и ручищу бригадира Майлза Гринта, мешковатый китель которого скрывал примерно сорокалетнего мясистого бугая с заросшими жирком мускулами.
   - Приступим, - скомандовал агент, чей выдающийся рельеф внушал уважение.
   И на сей раз Каллус сумел удивить противника, сразу бросившись в партер, кувыркнувшись и выбросив ноги вперёд, попав по колену опорной ноги тяжеловеса в момент отшагивания - Майлз громко рухнул на маты. Сирлот резво подбежал, но пинок по лежачему обернулся захватом голени с болевым выворачиванием стопы. Терпя, клон навалился всем корпусом, левый кулак был отклонён локтем и врезался в пальце от бакенбард, зато правый ударил под рёбрами - колено Александра тоже врезало в бок, но куда более результативно - опрокинув Сирлота.
   Стремительно вскочивший Майлз грузно рухнул на колено, налетая всем корпусом. Правый кулачище продавил блок из рук, левый врезался в одну из голеней подогнутых ног. Александр поверх чужой ручищи совершил пинок, попав пяткой в челюсть. Специально подставившийся бригадир неожиданно схватился за ногу агента и резко поднялся, выдержав и пинок под рёбра, который лишь усугубил положение Каллуса. Чуть заплывший жирком мужик поднатужился и раскрутил спарринг-партнёра.
   И победила бы двойка одиночку, не воспользуйся Александр ошибкой Сирлота - его пинок вновь попал в захват, сваливший клона и остановивший вращение. Вывернуться из рук Майлза не удалось, зато получилось подтянуться поближе: успешно пнуть под второе колено и воспользоваться этим упором для опрокидывания бугая.
   Резво высвобождаясь из на миг ослабевшей хватки, Александр успел бы выкатиться из-под атаки Сирлота, но подставил ему рёбра, хрустнувшие от удара. Жертва для того, чтобы пяткой по уху нокаутировать Майлза. Теперь один на один с клоном офицерской подготовки - плёвое дело!
   Через несколько минут Сирлот проиграл схватку.
   - Поздравляю, агент Каллус, отличный бой, - сухо произнёс Ареско, хрустя суставами перед своей очередью.
   - Благодарю, - сказал агент и ему, и Джимми, протянувшему слабоалкогольный тоник из местной пивоварни.
   Ещё раз пожав руки спарринг-партнёрам и приятельски похлопав по плечам, Александр позволил себе перетянуть рёбра перед последним раундом.
   По завершении серии спаррингов ISB-021 в качестве победителя занял на ночь одну из бакта-камер - по соседству с проигравшим LKK-789/0003.
   На следующее утро старший офицерский состав Штаба уже ждал Каллуса, устроившего оперативное совещание по оптимизации операций и патрулирования в черте Лотал-сити. В числе распоряжений было немедленное создание вокруг столицы пяти взлётных полей со звеньями истребителей, расчёт маршрутов и запуск на облёт отделения зонд-дроидов, строительство новых блокпостов и усиление патрулей войсковыми частями, новоприбывшими на звёздном разрушителе Законодатель.
   Агент ИББ не являлся публичной личностью, но власть имущим должен был быть представлен согласно официальному протоколу. Весь день здоровый Каллус гордо вышагивал с инспекцией и одаривал полуулыбками, цепко подмечая детали и ожидая окончания церемониала, подарившего агенту несколько замечательных идей.
   - Макет, я рад тебя видеть, ты похорошела, - уже будучи в своём кабинете, Александр приветливо принёс комплимент премьер-министру Лотала, обучавшейся в том же учебном заведении, что и он.
   - И я рада тебя видеть, Александр, - улыбнулась светловолосая уроженка Лотала, оставшись наедине. - Ты прямо лучик Света в этом тёмном захолустье. Ой...
   - Ой? Твой личный фронт в осаде? - похотливо улыбнулся мужчина, неожиданно прижавший девушку к себе. Нет, уже не девушку - та несносная и амбициозная кокетка выросла в женщину.
   - Да какой там, - поморщилась блондинка. - Тут одни солдафоны, неучи и невежды. Разве что Рудоры скрашивают положение.
   - Я выручу тебя, дорогая. Поговорим о наболевшем на экскурсии по Штабу, премьер-министр Туа? - отстранившийся мужчина галантно пригласил даму на открытый светский разговор.
   - С удовольствием, агент Каллус.
   Разумеется, одну учили говорить, а другого слушать - прекрасное сочетание вечером успешно завершилось в постели к обоюдному удовольствию.
   - А-а-а!..
   - Каллус?! Ты чего орёшь, как пыточный? Уах... - пихнув любовника, зевнула разбуженная блондинка.
   - Ух... Просто кошмар, Макет, извини, не бери в голову, уах...
   - А, адаптация на новом месте, уа-ах, - погладила она его ягодицу. - Мм, что хоть снится агентам, Ал?
   - Мир глазами дроидов, бр-р! - ужаснулся Александр, сонно приласкав женскую титьку.
   - И каков мир из ока твоего дроида? - полюбопытствовала женщина, играясь с бодрым мужским достоинством.
   - Плоский, а все планеты - соты. Бр-р, жуть, в общем, мм...
   - Ага, прямо сущий кошмар о вселенском заговоре дроидов и у такого симпатичного агента жуткой ИББ, - усмехнулась Туа.
   - И не говори, сладенькая... - Александр провёл рукой по солнечным прядям Макет и потянулся за поцелуем.
   - Ай-яй-яй, дроид-пчёлка, ещё не вечер для мёда, - отбрила женщина полезшего к ней мужчину.
   Зевая и потягиваясь, парочка вскоре начала собираться на новый рабочий день по времени Лотал-сити.
   - Макет, - обратился Александр перед там, как они бы разбежались по своим утренним делам. - У меня есть к тебе просьба-поручение в связи с повстанцами.
   - Я помогу всем, чем смогу. Эту заразу надо вытравить с Лотала, - Туа поддержала Каллуса.
   - Безусловно. Тебе известно, что их корабль VCX-100 модифицирован для неуловимости? - деловито спросил мужчина, вчера полностью удовлетворивший и свои, и её сексуальные потребности, а потому сейчас смотрел на Макет подобающе.
   - Разумеется.
   - Они могут обманывать приборы, но не глаза. Я считаю, мы можем сломить моральный дух повстанцев и ликвидировать их звездолёт, если втайне вооружим клонов-коммандос ионными дизрапторами T-7. Знаю, Макет, сенат запретил это оружие, но среди представителей оружейного бизнеса на вчерашнем приёме я видел аквалиша Амдо Вабо. С ним можно заключить полулегальную сделку на поставку, Макет.
   - Это очень рискованное предприятие, Александр.
   - Поэтому я обращаюсь лично к вам, премьер-министр Туа. Защита Империи от грабежей и смут лежит на наших плечах. К сожалению, кто-то из Штаба сливает информацию, поэтому я вынужденно обращаюсь к тебе в личной обстановке. Повстанцы следят, нападают и грабят только военных, гражданских они "защищают", - криво усмехнулся блондин с бакенбардами, которые всегда доставляли дамам удовольствие. - Главное тайно забрать партию в обход военных, Макет, дальше моя часть работы. По завершению дела запрещённое оружие будет утилизировано, - преспокойно пообещал агент, попутно желавший заиметь себе ствол против силовиков, не важно с каким цветом светового меча.
   - Я постараюсь организовать сделку, агент Каллус.
   - Благодарю, премьер-министр Туа, - мужчина галантно поцеловал ручку даме, не догадывающейся о том, что Империя помимо истребителей намерена производить на Лотале свои аналоги T-7, а один ящик с прототипами действительно будет уничтожен.
   Договорившись о следующей интимной встрече, любовники разошлись по делам, не шибко афишируя свои "неуставные" отношения, но и не стесняясь обычных потребностей.
   Агент не думал, что вчерашние распоряжения на оперативном совещании так быстро дадут результат. Прямо в ходе второго заседания:
   - Говорит LVK-789/0804. Корабль типа VCX-100 замечен на подлёте к северным предместьям Лотал-сити.
   - Тревога всем группам быстрого реагирования! Карту района на тактический стол! Что у нас там, Ареско?
   - Один из трёх оговорённых конвоев с топливом, боеприпасами, консервами, - доложился комендант.
   - Ждём цыпочек, - хищно произнёс Александр. - Канал к Законодателю.
   - Есть соединение, - тут же известил штабной клон-связист.
   - На связи агент Каллус. Капитан Затаир, выпустите в термосферу над столицей крыло истребителей.
   - Есть, сэр.
   Вскоре появилась голографическая карта района с подсвеченными и подписанными точками имперских сил, пока никак не суетящихся, но уже объединённых общим эфиром с командующими за тактическим столом. Увы, подобные космопортовским орудийные комплексы ПВО для города пока ещё даже не выписаны, а по ТТХ и расположению прочих пушек слишком юркая цель для пальбы в городских условиях.
   Пока суть да дело, Каллус, Ареско и Джимми принялись обсуждать вероятное место перехвата грузового конвоя и способы противодействия группке повстанцев, цель которых наверняка в угоне грузовика или эскортирующих его гравициклов с прицепом к ним первых попавшихся репульсорных ящиков.
   - Вспугнулись? - Ареско потёр свой острый подбородок.
   - Вряд ли. Призрак наверняка высадил команду и спрятался в облачности, - указал Каллус на изображение с камеры ближайшего зонд-дроида.
   - Пассажирский транспорт, - заметил клон-коммандер, ткнув пальцем в рейсовый аэробус.
   - Куда?
   - Южные районы, - вскоре ответил один из штабных клонов-связистов.
   Все три отправленных по старому протоколу конвоя постоянно двигались в "мешке" сопровождения.
   - Отличная подготовка, коммандер Джимми. Комендант Ареско, устройте досмотр вот на этом перекрёстке - пусть они выберут западную цель.
   - Исполняю.
   - Говорит диспетчер LPD-789/71. Угнан аэрокар замдиректора...
   - Пуду банты! - не дослушав, ругнулся Каллус, разделяя тактическую голографию пополам.
   - Всё-таки север, - подытожил Ареско, когда ему доложили о безрезультатной проверке аэробуса.
   - На каждую хитрую жопу найдётся свой снайпер, - умно изрёк клон-коммандер, поведя руками, чтобы пометить гонщика, плавно промчавшегося по воздушной дороге.
   - Натравите на них патрули, комендант, - ожидаемо для коммандера скомандовал агент.
   - Исполняю.
   Масштаб голографии увеличился, показав кабины шагоходов, вставшие над крышами двухэтажных домов. Едва засветились первые росчерки из центра наружу, как сработал и снайпер. Из салона подбитого в движитель аэрокара на реактивной струе вырвался какой-то дроид-астромеханик и быстро затерялся в уличном потоке.
   - Ц!.. Дроид-такси! - запоздало выдал идею агент. - Свяжитесь с таксопарком и выдайте ориентировки. Комендант Ареско, вам неделя на доукомплектацию камерами всех посадочных терминалов, - рассерженно приказал маститый оперативник ИББ.
   - Будет исполнено, агент Каллус.
   Тут связист доложил, что один из дроидов-такси был выключен, а его транспорт пропал.
   Минуты потекли - приказы посыпались.
   Все конвои уже приблизились к городским границам, когда:
   - Говорит диспетчер LPD-789/37. Совершено нападение на склады...
   - Хех, - ухмыльнулся клон-коммандер Джимми на реакцию обведённого вокруг пальца агента, решившего было, что все тут без него баклуши били, а он такой явился и с одной левой погасил искру мятежа. - Взводы с LST-85 по 90 оцепить квадрат 46, - начал раздавать приказы командир столичного полка.
   - Патрули LCP-27 и 29 перекрыть улицу... - одновременно вторил ему комендант Ареско, управляя городскими полицейскими.
   Агент хмурился, наблюдая за блокадой складов, с которых разъехались грузовые конвои и которые отнюдь не опустели - ящиками, но не охраной. Ещё и шагоходы из-за халатности офицеров находились слишком близко друг к другу и броневикам - хватило одной бомбы для выведения их из строя.
   - Говорит диспетчер LPD-789/58. Угнан аэрокар Эзвана Рудора...
   - Поднять второе звено истребителей.
   Каллус омрачался, сердясь на то, как повстанцы с этим дроидом-астроугонщиком сажают его в лужу перед высшим командованием Лотал-сити. Непростительно! Жулики перехватили инициативу у имперцев, напав в непредусмотренной точке, вскрыв склад и угнав военный транспортник, нагруженный ими едва ли на четверть - ящики побросали впопыхах. Погоня с перестрелками вылетела на ту же трассу, что и два дня назад.
   Истребитель удачно выстрелил под днище универсального броневика, машина перевернулась, но вывалившихся из кабины четверых повстанцев стремительно подобрал спортивный аэрокар, который под управлением джедая ловко уклонился от И-СИДок и скрылся в облаках.
   - Ящики мы сберегли, - иронично сказал Каллус, подводя неутешительный итог противостояния с группой неуловимых повстанцев.
   - Совокупный ущерб операции выше среднего, - педантично заметил Ареско.
   Агент Каллус поморщился - предстоял долгий день с нудными отчётами о фиаско.
  

Глава 10, пикник.

  
   Эзре хотелось самодовольно посвистывать, но ради сидения за местом второго пилота он сдерживался и откровенно восхищался панорамой из рубки. Как парень заметил, Гера пилотировала свой звездолёт с наслаждением, азартно уходя от огня преследователей со звёздного разрушителя, заметившего атмосферный след из дюз и полетевшего на перехват в надежде сбить пташку залпом из десятков орудий. Как подумал шиноби, тви'лека была на своём месте, нашла и держалась его.
   В ходе провального ограбления шиноби своё дельце сделал, вскрыв склад. А дальше практически не участвовал, терпя командование придурка. Эзра считал, что во время драпанья подкачал именно бородатый водитель, хуже знавший Лотал-сити и потому чересчур задержавшийся.
   - Чоппер, координаты есть?! - воскликнула Гера, торопливо выведшая Призрака из гравитационного колодца Лотала.
   - Пва-ваупау!
   - Что он сказал? - осведомился Зеб, тоже заскучавший сидеть.
   - Сказал: "Приве-ет, гиперпространство-о!"
   - Ой не заливай, а?
   Тут звёзды превратились в полосы, и Призрак опять сбежал за окраины звёздной системы Лотала.
   - Говорил же, что мы уйдём, - из прыща перешёл в рубку самодовольный Кэнан.
   - Только вот с грузом, - с большим упрёком сказала Сабин, недовольная поражением. - Ты говорил, что мы успеем уйти с грузом, - уничижительно обвиняла его девушка, прекрасно помнившая советы симпатичного лотальца.
   Командир в поисках цензурных междометий стал жестикулировать, пытаясь найти оправдание, но не успел ничего высказать:
   - Кэнан, всё на пределе.
   - Еда, - вставил свой кредит ответственный кок, сам же и потративший скудные запасы на тех вуки.
   - Боеприпасы, - добавила Сабин, красочно взорвавшая одну из своих A-20.
   - Топливо, - весомо добавила Гера.
   Один Зеб смолчал, даже глаза закрыл, словно он тут не при чём. Ему не хватало совсем иного.
   - Надо добыть денег или ставить Призрак на прикол, - неутешительно продолжила хозяйка.
   - Тогда Визаго, - Кэнан долго не размышлял. Что имелось.
   - Опять торговать оружием? - Зебу это мало нравилось, так скажем.
   - Мм, скорее оказывать посреднические услуги.
   - Да брось, мы даже не знаем, о каком оружии идёт речь, - ласат всплеснул когтистыми лапами, явно обращаясь к чему-то до встречи с Эзрой.
   - Эй, за классную еду на столе и немного свободного времени на... ну, не знаю, на уроки Силы, я за, - предложил вредный Эзра, ухмыляясь в пику Зебу и Кэнану.
   Вот чего-чего, как показал вчерашний день его "заселения" на Призрак, а свободного времени имелось хоть отбавляй - тискать датапад с литературой он и на вышке мог преспокойно, но там ещё и тренироваться с чакрой можно было открыто. А оружие - это оружие. Эзра по прошлому воплощению в Хаку имел представление об ужасах гражданской войны в отдельно взятой стране. Жертвы неизбежны со всех сторон. И родители Эзры за всю семью уже выбрали сторону, ещё девять лет назад, а через два года расплатились, пополнив сынишкой когорту сирот...
   Кэнан грубо облапил тёмно-синюю голову и толкнул выскочку на спинку кресла, которое сам привык занимать, всегда, пока не появился этот мелкий проныра и хам, пролезший в любимчики хозяйки да ещё и обладающий тёмно-синей шевелюрой, являющейся одной из отличительных черт благородной крови изжившей себя феодальной аристократии Лотала и превосходно подходящей под обивку сиденья, мимоходом случайно купленного на распродаже имущества обанкротившейся фирмы из престижного района Лотал-сити.
   - А ты? - мягко и даже немного заискивающе спросил Кэнан у Геры, ища утерянное расположение обаятельной женщины.
   - Скажем, да, и что дальше? - тви'лека непреступно сложила руки на груди.
   - Летим на космодром.
   - А мы разве там уже не были?
   - На Призраке, Гера, а теперь на Фантоме, - подхалимски улыбался ей Кэнан, отклячивая зад в вовсе даже не прыщавую рожу.
   - Чоппер, ты говорил, у тебя есть зажимы для шлангчиков. А пробки есть? - деловитым тоном поинтересовался сморщившийся Эзра, беспардонно встряв между чужими репликами.
   - Пзспрскуипва! - пропиликал астродроид о том, что лучше продырявит, а затыкайте сами.
   - Реально, Кэнан, хватит тянуть банту за хвост, - ухмыльнулась Гера, поторапливая с изложением плана.
   - Эта лот-крыса не в моей команде, - встал в позу БОСС, тоже сложив руки на груди и глядя с высоты своего роста в метр и девяносто один сантиметр.
   - Ой, чуть не забыл отдать чудом спасшуюся из аэрокара нычку в дроид-копилку экипажа, - проказливо произнёс воришка и быстро сунул Чопперу в прорезь манипулятора две тысячные кредитки. Оставшиеся три из пяти сворованных у всех на виду Эзра прикарманил, считая достойным в первый же "рабочий день" получить задаток, эквивалентный ежемесячному жалованью старшего офицера ВКФИ в сравнении с зарплатой в семьсот кредитов у квалифицированных тружеников заводов Сиенара.
   C1-10P вроде бы обрадовался и позвякал деньгами, потом загудел и раскрутил башку, оправдывая имя - Вертолёт. Гера прыснула со смеху, возмущённый Кэнан лихо перескочил зациклившегося Чоппера в сторону двери, Эзра повернул кресло и встал коленями на сидушку, Сабин и Зеб тоже моментом повернулись, спасая ноги.
   - Чоппер, распоряжайся кредитами с умом! - торжественно посоветовал паясничающий Эзра, радующийся прокисшему лицу Кэнана, чья операция принесла именно что внеплановый доход да ещё от навязанного ему воришки, который мог и "не вспомнить" о спёртой им заначке, но совесть не позволила зажилить все деньги.
   Тут электронные мозги посетила какая-то гениальная инструкция, и кручение внезапно остановилось.
   - Псиупссппптрс! - воскликнул дроид и разразился целым... прейскурантом цен на свои услуги.
   - Чего мусорка опять затарахтела, а? - раздражался Гаразеб, единственный из присутствующих, кто не понимал языка дроидов и не собирался им заморачиваться.
   Гера сперва округлила глаза, а потом резко набралась строгости под хихиканье Сабин и кривые смешки Кэнана.
   - Эзра! C1-10P не дроид-копилка. Чоппер, а ну прекращай или выключу!
   - ...прзсапвав-басз-пауваа... - без умолку трещал астронаймит, желавший монетизировать свой рабский труд.
   - Тысячу кредитов за выключение? Да ты продешевил, старина, аха-ха-ха! - рассмеялся подросток, весело следя и слушая щебет астрожадюги. И ух какой привлекательной милашкой выглядела хихикающая Сабин!
   - Эзра, сам сунул, сам теперь доставай и лечи от торгашеского бзика.
   - А вдруг это заразно?.. - шутовски выпучивший глаза Эзра опасливо притаился за спинкой кресла, играя на публику с жёлтыми вихрами и золотыми очами.
   - Дроид от тебя и подцепил вирус лот-крыс, Бриджер, - оскалился Зеб, настороженно косясь на непредсказуемое ведро со встроенным шокером.
   - Пиупиу-паутау-пваа!..
   Тут уж Сабин не сдержалась и заливисто рассмеялась: Чоппер стал выставлять длинный счёт кредитов за все эпизоды, включая починку пузырьков в джакузи и уборку семенных мешочков.
   - А может научить Чоппера взламывать банковские счета? Вот заживём с триллионами!.. - улыбчиво размечтался Эзра, повышая порядок цен у дроида, аж затрясшегося от желания купаться в бассейнах лучшего машинного масла марки Дроил.
   - Я предупреждала! - воскликнула сердящаяся Гера, стремительным и ловким движением выключив Чоппера, опрометчиво пиликавшего между креслами. - И не ухмыляйся, Кэнан, а выкладывай план как на духу!
   - А не то перезагрузишь? - поддел недовольный Кэнан, глядя, как трясут дроида, который совсем не звякал, ни копилкой, ни банкоматом.
   - Эзра, что ты там говорил на счёт взлома банка? - с деланной серьёзностью обратилась Гера к юнге, одновременно умеючи вскрывая крышку своего дроида и доставая кредиты, зажатые шторкой отсека с правым манипулятором.
   - Хорошо-хорошо, - мигом поднял руки Кэнан в стиле "понял-понял" дроидов B-1 времён Войн Клонов. - С прилётом звёздного разрушителя активизировались продавцы оружия. Я сыграю роль посланника Империи, и мы умыкнём партию пробников.
   - Отлично, Кэнан. Бери Фантом, Чоппера, кредиты и дуй за топливом.
   Звякнули перекинутые пластинки, ожил старенький астромех.
   - А мы подождём на райском острове в Экватории? - смекалистый Эзра состроил просительные глазки лот-котёнка.
   - В точку! - воодушевилась Гера, сменив гнев на милость и широко улыбнувшись заманчивой идее передохнуть на пляже от всех хлопот и забот последних дней.
   Эзра и Сабин одновременно возликовали:
   - Кру-уто! - Здорово!
   - Тьфу! - сдержал ругань ласат. Спелись!
   - Пзсибпиз! - поддакнул ему несостоявшийся дроид-копилка.
   - Чоп, за мной, - командирским голосом приказал Кэнан, досадливо хмурясь.
   Лотал слыл аграрной планетой с очень слаборазвитой туриндустрией. Самые крупные острова близь экватора превратили в сады, а вот мелкие оказались никому не нужными из-за их нерентабельности. Поэтому природа тут оставалась девственно нетронутой, эдакие заповедные оазисы доисторических джунглей с истинно лотальской живностью. Но для подростка всё это померкло из-за двух девушек в бикини!
   Эзра честно-честно крепился, когда приотстал, чтобы посоветовать Зебу, на кого вкусного ему тут лучше поохотиться. Ласат приободрился не хуже человеческого детёныша, со счастливой моськой пошедшего за соблазнительно виляющими попками. Да, Эзра честно-честно крепился, но по выходу на песчаный пляж первым забежал в бархатные воды, подняв тучу лазурных брызг.
   О, сродство с водой просто обязывало плавать великолепно, и худосочный Эзра показал высший класс двум девушкам, освежавшимся совсем недолго, зато как же они женственно улеглись на спины и принялись нежиться в солнечных ваннах! Пёстрый купальник у Сабин и серебристый у Геры, обе с модельными фигурками...
   По понятной причине Эзра не выходил из воды, вставая лишь там, где по грудь. Пацан много и глубоко нырял, доставая со дна диковинные лот-кораллы и лот-раковины, а потом покорял воду чакрой, чтобы облизывавшие берег волны забегали к ногам красавиц, доставляя обычно ценящиеся женщинами экзотические вещички. Но долго он так не смог.
   Примерно в полукилометре от берега из воды выступали скальные клыки, густо поросшие зеленью, а ещё дальше в море красовалась целая россыпь этих островков. Эзра сплавал за ближайшее укрытие, чтобы уединиться и сбросить возбуждение. И да, понятливый пацан не позволил девушкам скабрёзно похихикать над его уединённым занятием: на обратном пути он создал пару водяных клонов, собравших со дна целую охапку морских даров, включая крупную жемчужницу для Сабин, два длинноусых лот-омара с жирным лот-шестиногом на обед.
   - Какой шикарный улов!.. - восхитилась Сабин, только сейчас обнаружив, что волны не просто так плескались у её ног, а приносили дары, впрочем, как и соседке.
   - Эзра, как же ты допёр всё это? - подивилась Гера, сонно моргая и прикрываясь рукой от дневного солнца.
   Обе так соблазнительно приподнялись на локтях, что у парня опять начало накатывать возбуждение в плавках. Не решаясь делить, обижая выбором, парень более-менее аккуратно положил несомую охапку на песок и таким образом подхватил оглушённую им морскую живность и съедобные водоросли, чтобы всем этим невзначай скрыть вновь назревающий конфуз.
   - Чего только не сделаешь ради принцесс! - пафосно ответил мокрый шкет, чем неожиданно смутил обеих девушек, о прошлом которых Эзра ничего не знал. - Это вам, милые дамы! Ну, я пойду займусь обедом, ладно? Там охотящийся Зеб уже дичь наверняка принёс для вертела...
   - Ты такой заботливый, Эзра... - ласково произнесла Сабин, кокетничая.
   - Ага, - хозяйка корабля смущённо взялась за голую лекку, оглядывая подарки.
   Улыбнувшись во все тридцать два, зардевшийся Эзра помчался к кораблю, стоявшему неподалёку. Шиноби в первую же ночь в разделяемой на двоих каюте рассмотрел примечательное оружие Зеба и отыскал местечко для своей фуин-метки, потому знал, что ласат сейчас устроился на противоположной оконечности скалистого острова и не нарушит вновь насущного для подростка уединения.
   Эзра, памятуя о своей бытности Хаку, вполне сносно соорудил костёр, приспособил какие-то стержни под шампуры, сварганил котелки. Приправ оставалось вполне достаточно, а в датападе хранилась уйма рецептов, чтобы любящий кухарничать юнга-кок справился с готовкой. Но сперва угли и ещё кое-что...
   - Девушки, угощайтесь, соки и мороженное "ванильный джоган" собственного приготовления, - протянул Эзра поднос с прохладительным.
   - Ах, ты просто чудо, Эзра! - воскликнула Гера, беря стаканчик с лакомством.
   - Спасибо, Эзра, в самый раз на пекле, - мило улыбнулась Сабин, соблазнительно выгнув свой шикарный стан и потянувшись за остуженным напитком.
   - Ну, я побежал, а то дрова подгорают, - подхватился алеющий подросток, уже на обратном пути сообразивший, какую чушь сморозил.
   Живое пламя - завораживает. Особенно тех, кто привык жить на звездолёте. Костёр потрескивал под аккомпанемент джунглей и гипнотизировал собравшихся на трапезу под сенью какого-то дерева с густой кроной - найденная Герой электронная хреновина отгоняла кусачих насекомых.
   На обед был подан сваренный в морской лот-капусте лот-шестиног с приправами - пах просто обалденно, и на вкус оказался приличен для приятного разнообразия в меню. Нежное мясо лот-омаров таяло во рту. Главным же блюдом кок приготовил птицу, нашпигованную фруктами и поджаристо запечённую на запашистом огне - сочно и хрустит!
   - Мм, пальчики оближешь, - мурлыкнула довольная Сабин и облизнула оные, стрельнув глазками в Эзру, тоже остававшемуся в плавках, но уже вполне "подконтрольных". - Эзра, ты чудесно готовишь.
   - Просто замечательно пикник получился, Эзра, огромное тебе спасибо, - мягко улыбнулась ему Гера, отчего-то грустя.
   - Недурно, - смилостивился на похвалу Зеб, в одну харю сожравший одного из ракообразных.
   - Вам спасибо, - расплылся в самодовольной улыбке расхваленный кок. - Я тогда к ужину наловлю побольше лот-омаров, идёт?
   - Это было бы здорово, Эзра, - поддержала его Гера.
   - О, Зеб, а ты плавать умеешь?
   - Да за кого ты меня принимаешь, мальчишка?! - тут же оскалился ласат, не раскусивший рожу хитреца, зыркнувшую на клешни и обонявшую, что, в кои то веки, от Зеба пахло морской водой и джунглями, где он удачно поохотился.
   - Эм, ну тогда, может, после загорания порулишь гравициклом с репульсорными ящиками? Там в наш холодильник и морские лот-ежи есть, и морские лот-огурцы, и...
   - Лады, вороватый браконьер, порулю, - с деланной обречённостью махнул лапой Зеб, придержавшийся общего дресс-кода. Фиолетово-лиловый паласатик смотрелся дико в зелени джунглей.
   - А мы с Сабин тогда оприходуем добычу Зеба и пособираем чего-нить в джунглях, - предложила Гера.
   - Парни, только чур без меня не взрывайте лот-акулу! - с милой улыбкой предупредила Сабин, шутя.
   - Оу, а может лучше выделать акулью кожу под стильные плащи?
   - Карабаст, зачем тебе плащ, лот-крыса?
   - Ну, Кэнан вечно такой пасмурный, что того и гляди, с потолка закапает, а мы с Сабин такие хоп под плащ...
   Похихикав, сытая компания разошлась, пользуясь случаем одиноко погулять в дикой природе и поразмышлять о своём. Всё-таки корабль - это замкнутое пространство. Хоть он достаточно просторен, но всюду искусственность и металл. Порой хочется побродить в лесу или взбодриться в противостоянии с джунглями.
   - Вставай, лежебока, пора ловить наш ужин, - вырулил Зеб к задремавшему на солнышке Эзре.
   - А?.. Ага, да, только не отставай, уах!.. - сладко потянулся Эзра.
   - Чего? Это ты мне, малёк? - ласат подёргал рычажок, чтобы мотор поревел.
   - Тебе, здоровяк, тебе, хе-хе! - жизнерадостно посмеялся подросток, лихо срываясь к воде.
   Шиноби вполне мог бы угнаться за гравициклом прямо по морской глади, но поступил гораздо хитрее и веселее - ловко вскочил на кончик длинноносой машины.
   - Хитр-рован! - улыбчиво рыкнул Зеб.
   - Уоу! Круто! Давай ещё! - стоявший на полусогнутых ногах Эзра взмахнул руками, легко устояв, и подначил водилу полихачить.
   - Сам напросился! - с хриплым рычанием бросил Зеб, поддаваясь забаве.
   Рулевой стал выделывать кренделя над водой, плохо подходящей для устойчивой работы репульсоров. Брызги, смех, опасные манёвры на грани утопления.
   - Зеб, хорош, прибыли, зависай, - замахал руками Эзре, удалившись от берега на несколько сотен метров.
   - Осторожней... с хищниками, - предупредил Зеб, но малёк уже искусно занырнул в воду рыбкой, почти не оставляя после себя брызг. - Во даёт, а?.. Эх, карабаст!.. - ласат размяк на сиденье, предавшись тоске о родном мире.
   Зеб дёргал свои острые уши-локаторы всякий раз, как Эзра выныривал, и показательно неохотно помогал ему с поднятием и опорожнением самодельной сетки из лиан с единообразной добычей в тот или иной ящик. Мужик поражался умению глубоко нырять и задерживать дыхание на несколько минут, но ещё больше тем объёмам морских деликатесов, что Эзра умудрялся собирать с неразличимого дна. Это стоило уважения бывшего капитана Гвардии Чести Ласана, зачищенного Империей...
   Четыре нырка - перелёт. Ещё четыре нырка - дальше. Три места за час. Два с половиной часа на заполнение ящиков. Изжарившийся ласат до берега сам решил доплыть, уступив сиденье честно отработавшему на износ человечку, который под шумок гравицикла славно потренировался в высвобождении стихийной чакры воды. Если и были крупные хищные рыбы, то Эзра не заикался... Шиноби сумел подготовил сюрприз!
   - Акула, Эзра! - вынырнул Зеб, завидев "из пучин" громаду с характерным плавником.
   - Ась? Бледный шибздик справился, а матёрому полосатому слабо победить крупную пятнистую? - провокационно ухмыльнулся Эзра, шокировано вздёрнув брови.
   - Аргх, карабаст! Не смей меня недооценивать, козявка! - легко заводящийся Зеб принял вызов, громко шлёпнув лапой по воде.
   Меланхолично поедавшая планктон китовая лот-акула, если б могла, поморщилась от незнакомого "запаха", но впереди был самый вкусный планктон. Ей бы испугаться вчетверо более короткого существа, но рыбьи мозги устрашились за якобы уворовываемую из-под носа еду - китовая лот-акула раззявила рот на всю ширь, торопясь первой заглотить особо плотное скопление смачного планктона.
   Едва Зеб набрал воздуха и вновь сунул голову в воду, как сквозь муть увидел несущуюся на него огромную акулью пасть, в которой ласат целиком поместился бы. Боец не мешкал, проявляя чудеса ловкости и силы, когда в нырке не просто прошмыгнул в считанных сантиметрах над плоской башкой, а зацепился за неё когтём, перевернулся, оседлал и обеими руками ухватился за скользкую рыбу, вонзив когти.
   Китовая лот-акула в болезненном спазме мощно согнулась туда-сюда, пытаясь сбросить шмакодявку, но добилась обратного: ласат сполз, процарапав борозды, лишившие рыбу глаз, потом сильные руки проникли в жаберные полости и начали там шерудить. Несчастная лот-акула бешено извивалась и крутилась. Что уж там думали её куцые мозги, не ясно, но она допустила критическую ошибку, ненадолго всплыв.
   Шумно выдохнув, Зеб успел совершить заполошный вдох, прежде чем пятнистая громада поволокла его ко дну. Ласат в бытность сухопутным юнцом и не таких брыкающихся тварей осёдлывал, но какие же всё-таки могучие мускулы сокращались сейчас под ним! Зеб не просто так вцепился, а целенаправленно душил жертву, зная и разрывая дыхательные органы. Адреналиновый азарт захлёстывал ласата, дезориентированного в воде, разве что светлый верх и тёмный низ различал - глаза пощипывала морская соль с мутью, кровь, пузырьки, как и мысли вперемешку. Он даже пятна с гравициклом не различал. Зеба под водой круто болтало из стороны в сторону, как ураган полощет тряпку, но поднатужившийся ласат держался изо всех сил, крепко обжимая длинными ногами огромное рыбье тело и насколько возможно активно работая руками, чтобы не сорваться и разодрать посильнее первым, пока она его самого не порвала на полосочки, сожрав в один присест.
   Лёгкие горели, голова кружилась. В какой-то момент Зебу стало всё равно, дёргается ли рыбина в конвульсиях или живёхонька, ласат отцепился и со всей мочи стал загребать к свету. Он буквально вылетел на вожделенный воздух, когда в мозг ввинтилось:
   - Держись! Держись! - кричал Эзра.
   Мало что соображавший ласат них** не понял, ещё оглушённый, но ощутил, как нечто хлестнуло по спине и упёрлось подмышками.
   - Зеб! Петля! Держись!
   Не иначе как чудом не выскользнув, Зеб сумел-таки сообразить и удержался. Ноги всё ещё плюхали по воде, а лёгкие мощно сдувались и раздувались, насыщая кровь кислородом. Над Зебом гудел гравицикл и торчала обеспокоенно-сосредоточенная моська Эзры, сжимавшего толстую лиану, перекрученную через раму и петлёй державшую ласата над волнующейся поверхностью с расползающимся красным пятном - это помогло Оррелиосу быстрее отдышаться, не захлёбываясь солёной водой.
   - Зеб, ты как, цел? Ничего не откусили? Ничего не прищемил? Пилочку для ногтей?
   - Карабаст! Не тарахти, - огрызнулся Зеб, приходя в себя.
   - Эм, Зеб, тут как бы целый косяк акул там. Прихватишь свой улов и помчались на берег? - напряжённо спросил Эзра, мотнув головой в сторону открытой воды с плавниками и за спину ласата, где всплыл пятнистый труп.
   - Кар-рабаст!!! Рули к трупу, Эзра, живее!
   Шиноби усмехнулся, одной рукой развернув запредельно работающий гравицикл, чтобы ласат своими чудными ногами подцепил лот-акулу за плоскую морду. Усиленные чакрой лианы затрещали и натянулись толстыми струнами, сдюжив огромную нагрузку. Аппарат протестующе затарахтел, но таки потянул, постепенно ускоряясь.
   - Гони, Эзра, чего телишься, как банта! Быстрее, карабаст, быстрее! - подбадривал Зеб, оглядываясь и видя, как по кровавому следу их нагоняет более десятка плавников.
   - Да гоню я! А вот ты руками не загребаешь!
   - Чего?! Паршивец, остришь?!
   - Не ворчи, Зеб, я честно спасаю наши плащики! - Эзра оглянулся на нормальных акул, отстававших всего метров на тридцать, а до берега полтораста.
   - Кар-рабаст! Ну, погоди!
   - Зеб, ты хоть назад подуй как-нибудь, а? Надо кровь из носу вписаться в волну!
   - Грр!
   Зеб тоже понял, что единственный шанс спасти улов от косяка хищных стервятников, это воспользоваться набегающей волной и протащить акулью тушу как можно дальше на песок, а там уж можно бластерным огнём отогнать.
   Эзра с трудом удавалось одновременно и направлять гравицикл, и держать две ручные печати концентрации для контроля пары водяных клонов, сперва добивших китовую лот-акулу и толкнувших её на поверхность, а теперь вот помогавших тащить. Если бы не заранее выуженный и метко брошенный лот-шестиног, притормозивший хищного лидера плотоядных лот-акул...
   - Да-а-а! - заорал Эзра, тем самым помогая себе выпустить чакру, чтобы оба клона превратились в дзюцу и усилили собой осёдланную волну, приподнявшую тушу.
   - Ш-ш-шс-с! - рыбью громаду вынесло на берег всего метра на четыре дальше, чем подымающиеся волны лизали берег, но этого вполне хватит - аккурат в отлив.
   Победный рёв ласата затмил потугу человечка. На это не могли не прибежать Сабин и Гера, которым к этому времени уже вполне хватило джунглей по самые уши и лекки.
   О, только ради выражения на лицах девушек стоило устраивать всю авантюру, представ перед впечатлительными особами супергероями, выловившими примерно девятиметровую пятнистую рыбину из целого косяка, чьи плавники и тела темнели у кромки берега в бессилии урвать кусочек кровоточащей добычи или юрких рыбаков.
   - Прошу любить и жаловать, Эзра Бриджер - крутой ловец акул! - сам себя презентовал подросток, словно он не в плавках, а в бескаре и короне императора всея галактики.
   - Куда прёшь, лот-креветка, это я убил лот-акулу! - пихнулся ласат, тоже победно выгибавший грудь колесом.
   - Это я натравил наживку и выудил!..
   - Натр-равил?! Щас я тебе покажу наживку! - Зеб бросился на остряка.
   - Валяй! - отпрыгнувший Эзра спихнул крышку ящика и вооружился двумя лот-омарами, угрожающе защёлкавшими своими большими и мощными клешнями.
   - Рыбаки, ваш улов сейчас разбежится! - пришла в себя Гера, нервно хихикнув.
   - Карабаст, мои лот-омары! - ласат рыкнул и развернулся ловить ракообразных.
   Никому не удалось сбежать обратно в море, зато кое-кому повезло быть схваченным за правую клешню, чтобы отомстить левой, намертво защемившей палец Зеба. Эзра не мешкал, сноровисто выудив из другого ящика электрического лот-угря и сунув его в руку Зеба. Приведённый в чувство, морской житель очухался и выдал мощный разряд электричества. Дёрнуло и ласата, и лот-омара, сразу отцепившегося от пальца.
   - Грх, кар-рабаст!
   - Отцепился! Смотри, лот-омар отцепился же! - тыкал пальцами Эзра, готовый уворачиваться от загребущих рук куда более рослого Зеба.
   Сердитый старший грозно рыкнул, но сдержался, на сей раз правильно взяв ракообразного и вернув его в ящик, пока шустрый не удрал в воду.
   И толику тщеславие получили, и девчонок повеселили. Правда, внутренне приунывший шиноби не мог не заметить, что Сабин вместо идеально жилистого слоя тренированной мускулатуры отметила лишь его подростковую вытянутость.
   - Вы, конечно, молодцы, мальчики, но эту громадину даже целиком не запихнуть на склад провизии. И тары нет распихать по частям, - заметила хозяйка корабля, пребывая в некотором шоке.
   - Кстати, а где у неё зубы? Зеб, ты их все выбил, что ли? - озадачилась Сабин, глянув лисичкой.
   - Так я же сказал, - хитро улыбнулся Эзра. - Китовая лот-акула питается планктоном. Я же говорил, да?
   - Гхрк!
   - А-а-а! Уоу! Пусти! Эй!
   - Я тоже говорил! - гаркнул Зеб, быстрым рывком схвативший и поднявший Эзру над головой.
   - Зеб, прекрати дурака валять!
   - Я его искупаю наживкой!
   - А-а-а!
   - Гаразеб Оррелиос! - прикрикнула Гера, как только она одна умела.
   Подействовало.
   - Тьфу!
   - Ай! С-с...
   - Хорошая шкурка, - одобрила Сабин, гладя пёструю кожу выброшенной на берег рыбины. Ребячество её забавляло, а солидный улов прибавлял толику уважения.
   - И я всё ещё жду ответа на свой вопрос, мальчики, - подбоченилась Гера.
   - Ну, не знаю, вроде же у нас джедай есть или погулять вышел? Он затащит, а я знаю рыбацкое хозяйство, где можно выгрузить тушу и сторговаться на выделанную кожу, рыбий жир и засоленное филе. Отмою ещё до космопорта, - пообещал Эзра, потирая мнимые ушибы после кидалова на песок.
   - И весь Призрак успеет напрочь провонять рыбьим духом, - поморщилась зелёная тви'лека, предпочитавшая меню из фруктов и ягод.
   - Эм, если Зеб победил саму акулу, то уж рыбий дух точно падёт перед душком ласата.
   - Карабаст, как же ты меня достал! - в сердцах воскликнул Зеб, звучно ударив кулаком в ладонь.
   - Если не умеешь пользоваться санистим, просто попроси, Гера нам всё покажет... - пролепетал Эзра, стремительно уворачиваясь от захвата и совершая прыжок с переворотом через лот-акулу - безупречно выполняя акробатику на виду улыбчиво прищуренных золотых очей.
   - Грр!
   - Ребята, брейк! Хорошо, пусть эта туша пока тут полежит до возвращения Кэнана, а мы все сейчас оприходуем улов из ящиков и освежимся, - скомандовала Гера по-хозяйски.
   - Есть, мэм! Жаль только, что морской закат убит облачностью, - глянув на милашку, приуныл Эзра в сторону нехорошего горизонта, зашторившегося тучами.
   Это было вполне искренне, как и предвкушение пронаблюдать за телекинезом - у Эзры крутилось несколько мыслишек, как взять джедая на слабо, если тот заартачится применять Силу по назначению.
   - Зеб, извини за подколки, ты реально крут, - обратился Эзра, когда Сабин тихой сапой угнала гравицикл, а Гера успела запрыгнуть на прицепленные ящики, дабы посоревноваться за джакузи.
   - Да, я крутой. Помни об этом, козявка, - возгордился ласат, приосанившись и чуть притормозив.
   - Буду. Поможешь составить расписание? - невинно спросил Эзра, довольный маленьким приключением. Всегда мечтал выловить акулу!
   - Какое ещё расписание? - буркнул Зеб, кося лаймовым оком.
   - Когда можно помнить, когда нужно, когда не обязательно... - стал загибать пальцы подросток, сдерживая смех.
   - Крх! Всегда помни, болван, - кулачище слегка толкнуло Эзру в плечо. - И это, у тебя ловко получилось с петлёй, молодец, малыш.
   - Пф!
   Эзра вернул приятельский удар в плечо, мимоходом обезглавив секущим воздушным ниндзюцу притаившуюся гадину. Зеб с высоты своей ничего не заметил, отвлечённый шорохом в зарослях по другую сторону.
   Кэнан на крыльях шаттла привёз непогоду, не застав прелестниц в мини-бикини, по коим сходил с ума он и Эзра, но никак не Гаразеб, тосковавший по родным ласатам и за годы скитаний средь тысяч рас не нашедший для себя вариант, приемлемый хотя бы для половых сношений. Брутальный Зеб понимал толк в женственности и успел заиметь представление о взаимоотношениях полов. Поэтому сейчас видел, как Эзра из кожи вон лезет, делая костёр под боком звездолёта даже более романтичным, чем днём среди джунглей. Самого сурового Зеба тоже впечатлил контраст соседства примитивной дикости и космических технологий, когда какие-то там запасные стержни для звездолёта играют роль шампуров для жаренья шашлыков из замариновавшегося к темноте мяса одного из видов лот-свинушки. "А парень-то не промах, сразу девок стал окучивать", - мысленно похвалил Эзру мужик, многие годы грезивший о бабе своей расы и завидовавший Кэнану всякий раз, как тот шастал в каюту тви'леки. Глядя на новую расстановку сил, Зеб усмехнулся - безусый юнец обхаживал сразу обеих! Сам же Оррелиос не заморачивался конкурентной борьбой за самок, а ждал не дождался умопомрачительных лот-омаров, влюбившись в них с первого хвоста.
   Готовящаяся пища источала ароматы на пряных углях, по соседству в обложенной колотыми взрывом камнями ямке трещал огонь, гудя жаром и трепеща от солёного ветра. Отсветы пламени румянили лица, интригующе играясь тенями и будоража сознания мистической жизнью огня. Общие посиделки сближали разношёрстный экипаж, где каждый со своими заскоками. Так было в отстало индустриальном мире ниндзя, так происходило в мире прогрессивной космонавтики. Как солнце - это центр притяжения планет, так и костёр привлекал гуманоидов, объединяя своим светом.
   Эзра про себя с некоторой тоской вспоминал, как Забуза у очередного костра в какой-нибудь глуши рассказывал Хаку множество баек и поучительных историй о кровавых боях, его лично и тех ниндзя, которых Демон Скрытого Тумана почитал за героев, уважал или убивал. А вот космонавты привыкли хлестать за стойками или столами - костёр в экзотическую диковинку. По крайней мере, шиноби счёл, что для настороженного Кэнана такие посиделки впервые, а у остальных трёх членов экипажа - остались в детстве.
   Прерывая затянувшееся молчание, Эзра стал выразительно травить анекдоты на злобу дня, начав в лицах и голосах раскочегаривать публику с самого бородатого:
   - Имперский офицер решил приколоться над штурмовиком. Перевернул стакан вверх дном и говорит: "Смотри, какой стакан: пластиковый, а верх запаян!" А штурмовик такой: "Ух ты, да тут ещё и дна нет!"
   - Королевская Императорская Академия. Лектор. Звёздный разрушитель, если упрощать, имеет форму сплюснутой с двух противоположных сторон четырёхугольной усечённой пирамиды, стороны которой являются равными неравнобедренными треугольниками... Кадет, почему у вас такое лицо? Вы что, не можете представить себе звёздный разрушитель? Нет, сэр, теперь уже не могу...
   - Звонок в Имперское Бюро Безопасности. Простите, а к вам случайно мой дроид-убийца не заходил? На том конце комлинка треск и ругань несусветная. Я только хочу вас предупредить, что если вы его случайно обнаружите, то я не разделяю его политических убеждений!
   - Как-то говорит джедай девушке: "А вы знаете, я ведь мастер-джедай - я владею телепатией". А та ему: "Да ну? А чего ты тогда сидишь на другом конце дивана?"
   Заалевший Кэнан подавился последним кусочком шашлыка. Сидящая напротив него Гера густо залилась краской, смешно проступившей на её зелёных щёчках. После третьего анекдота дико ржавший Зеб чего-то вдруг закашлялся. Сабин бесстыже захихикала, лукаво покосившись златым оком на сидящего рядом Эзру, счастливо млеющего в малине.
   - Этот пошлый анекдот тебе прошлый учитель рассказал, Эзра? - сглаживая последствия, сдержанно поинтересовалась Гера, заодно узаконивая подслушанное при его приёме. Молодая женщина не отрывала лица от зажигательно танцующего пламени, вновь переживая комизм ситуации, практически один в один случившейся на Призраке.
   - Прочитал на одном из форумов в Голонете, эм, когда фанател генерал-джедаем Энакином Скайуокером. И мой прошлый учитель не относился к джедаям или ситхам, - почти весь такой кристально честный Эзра предупредил вопрос. - По клешне лот-омара, чаровницы? Мясо диетическое и завтра вроде бы миссия - калории испарятся, - меняя тему, угодливо угостил кулинар, немного повращавшийся в поварской среде и знавший о том, как женский пол бывает дотошлив в поддержании стройности фигуры.
   Соседки ответили одновременно:
   - Спасибо, Эзра. - Пожалуй, спасибо.
   - Приятного аппетита, - сладко улыбался парень, вертя головой туда-сюда.
   - Лучше расскажи-ка, Эзра, как ты тогда пересёкся с нашей операцией? - увёл тему Кэнан, переставший давиться после мощного хлопка по спине лапой ласата и ревниво сверливший смазливого конкурента.
   - Сила ведёт нас, - отмахнулся он цитированием голокрона Сатель.
   - Ты же ничего не знаешь о ней, - упрекнул Кэнан, пытаясь поймать на лжи.
   - Но чувствителен к потусторонним сигналам, ты сам мне говорил подобное, - отбрыкнулся подросток, начав шерудить прогоревшие дровишки на предмет новых углей для порций на завтрак, который явно состоится на камбузе вместо дикой природы.
   - И всё-таки, Эзра, расскажи нам поподробнее, пожалуйста, как так вышло, - попросила Гера вежливо заинтересованным тоном, продолжая сидеть в позе скромницы, вполне по-настоящему любующейся игрой язычков пламени.
   - Ну, эм, за день до того я украл у сбитого вами флотского барона шлем и всякие штучки на продажу. Получив за них кредиты, отоварился и решил разведать обстановку с пополнением складов со звёздного разрушителя. По пути увидел, как сам комендант Ареско зазря прессует старика, а его толстобрюхий дружбан давится отобранными у этого фермера джоганами. Ну, я стащил коммуникатор, объявил по нему ЧП красного уровня на главной площади и проследил за имперцами, оставившими обывателя в покое. Они прибежали в тот закуток, а потом Сила подала сигнал... Кэнан тоже ощутил его, и только после обернулся на мой взгляд ему в спину, - последнее Эзра пробурчал и быстро заел эмоции хрустящим и сочным внутри куском шашлыка.
   Кэнану тоже не шибко понравились происки Силы, и он охотно последовал примеру подростка, до хруста за ушами забив рот ароматной свининкой со второго стержня-шампура. Живой огонь сделал вкус мяса неповторимым, так и хотелось смаковать. Проглот Зеб, между прочим, с аппетитом сожрал два шампура и уже внаглую обгладывал третьего лот-омара! К слову, на ужин ещё подавались дикие лот-кокосы и лот-бананы, перетёртые с джоганом в мороженном десерте, а вот привезённые Кэнаном пакетики снеди из космопортовского фастфуда остались невостребованными.
   - А тебе палец в рот не клади, Эзра. Обшмонал сбитый нами истребитель "аса" и ещё громко жаловался потом, что тебя прокатили с Е-11, - озорливо улыбнулась внимательная Сабин, отнюдь не спеша таять перед малолеткой.
   - Знай наших! - горделиво ударил себя в грудь Эзра, широко улыбнувшись похвале из чарующих уст. "Нами" не Кэнан.
   - Хах...
   - Твоя очередь отдуваться, Кэнан. Каков план? В деталях, - подняв пылающее лицо, потребовала Гера от своего капитана, вернувшегося с топливом под завязку.
   Прожевав, Кэнан начал излагать, что успел выяснить и каковы предварительные планы...
  

Глава 11, грабёж на Гареле.

  
   Утренний визит к приятелям родителей, которые несколько раз отдыхали на море со своим малолетним сынишкой, выудил из памяти Эзры тягостные воспоминания. Не терпящая промедленья работа по очистке трюма с грузовым шлюзом постепенно смыла и выветрила печаль из растрёпанной головы, исполнившей бы обещание успеть до высадки в космопорте, не реши Кэнан воспользоваться шансом на рейсовый аэробус в столицу - для VCX-100 влёт в Лотал-сити уже был заказан. Так что Зеб тоже тёр пятна крови, и Чоппер управлял техническими средствами для ускорения процесса дезинфекции, поскольку Гера была не в духе, проспав менее шести часов, дабы успеть перегнать Призрака и сбагрить в хорошие руки китовую лот-акулу.
   Места в аэробусе все уже были распределены, пришлось всей мужской компании более часа стоять, пока забитый гуманоидами общественный транспорт доберётся до аэровокзала в Лотал-сити. Шиноби не позволил себе витать в облаках, теряя бдительность, вдобавок, подслушивание шепотков позволяло быть в курсе обывательских проблем с сокращающимися уловами и урожайностью, грабительским удорожанием кормов и удобрений, новом карьере на месте той или иной фермы, пополнении в семействе или других житейских тем - помимо бухтения на кошмарную вонь от одного из пассажиров. Благородным бандитам полезно узнавать побольше о повседневных заботах тех, ради кого они щипают Империю...
   - Объявляется посадка на межзвёздный шаттл SD-45, отправляющийся на Гарел, - прозвучал мужской голос живого диспетчера, сделавший долгожданное объявление.
   Разбрёдшаяся компания Спектров начала стягиваться в короткую очередь согласно купленным вчера билетам. Как договаривались, Чоппер прекрасно исполнил самого себя, резко ворвавшись в салон, толкнув идущего спереди Эзру и почти ударившись в сиденье, только что занятое Зебом, сопровождающим Сабин, севшую радом с иллюминатором.
   - Как грубо, - сказал своё "фи" ласат, пытаясь играть роль интеллигента до мозга костей, а вовсе не разбойника с бо-райфалом AB-75 в чехле из-под музыкального инструмента.
   Эзра, как вспыльчивый подросток, стукнул наглого дроида, выдавшего матерную трель о засилье мясных мешков и отсутствии в салоне кресел для астродроидов.
   - Сюда, мистер Вабо, наши места спереди, - первой войдя, человеческая женщина пригласила за собой аквалиша.
   Представители этой расы имели огромные глаза без зрачков, вместо губ паучьи хелицеры, ушей не было видно, лысые. Вабо имел аккуратно стриженную и расчёсанную бороду от скул, вполне возможно, что накладную по моде, как подумал Эзра.
   - Буа тунтуа, мо бад...
   Начал чего-то говорить аквалиш на своём родном языке вместо бейсика. Эзра решил, что смог бы выговорить сие бульканье, но с жутким акцентом. О понимании посредством Силы пока речи не шло. Гуманоида сопровождала человек. Эзра сходу узнал лицо и голос самонадеянной женщины, даже не озаботившейся другим макияжем и средствами для изменения тембра голоса. На его незавидную роль в данной миссии это знание никак не влияло: он клятвенно пообещал не срывать плана Кэнана, а напрашивающийся захват высокопоставленной заложницы сулил веер возможностей, итогом выставлявших борцов за справедливость погаными террористами, как о подобных им типах и трещали средства массовой информации.
   - Эх, где этот переводчик!? - сердито воскликнула белокурая женщина в модном на Лотале головном уборе.
   - Мы тут, посланница. Проходи, R2, - соблюл вежливость золотистый протокольный дроид, нижняя половина его правой ноги была белой.
   - Кулиупиу, - вежливо пропиликал общее приветствие астромех, являвшийся гораздо современнее серии C1.
   - Заканчивается посадка на межзвёздный шаттл SD-45, отправляющийся на Гарел, - прозвучал мужской голос живого диспетчера.
   Последний пассажир с хвостиком на затылке запрыгнул в салон, когда дверь-трап-люк начала закрываться.
   - Всем разумным существам приготовиться к взлёту, - повернул башку дроид-таксист и вновь отвернулся, чтобы мягко поднять и включить маршевые двигатели для вывода звездолёта из атмосферы планеты отправления.
   И началась самая неприятная для Эзры часть, когда Чоппер с огромной охотой стал приставать к нему, постоянно тыкая манипулятором и пиликая на бинарном:
   - Дай! Ну дай! Жмот! Дай! Скупердяй! А ну дал быстро! Ну дай! Дай, дай, дай...
   Тем временем аквалиш не выдержал молчания и произнёс фразу, которую протокольный дроид перевёл:
   - Амдо Вабо польщён, что вы летите с ним, посланница Империи. И позвольте я добавлю от себя лично...
   Эзре даже не пришлось играть лопнувшее терпение:
   - Да прекрати уже! - вскочил рассерженный подросток. - Хватит толкаться, дебилоид, вокруг полно места! Ой...
   Отталкиваемый "за лоб" Чоппер выдал из манипулятора шоковый разряд. Ожидаемо мышцы конвульсивно свело, и подросток рухнул меж рядам кресел.
   О!..
   Шиноби заранее привёл чакру к гармонии с Силой, прибегнув к новому способу познания. Второе воплощение уже со Льдом! Подростку хотелось освоить новенький элемент. Преимущественно с этой целью он когда-то и приобрёл свою энергетическую рогатку. Успехи до сих посредственны. Забуза учил его развивать Воду и кое-как Ветер, чтобы постичь клановый Хьётон - высвобождение комплексной стихии льда. Благодаря Юки Хаку, Эзра Бриджер умел развивать два из пяти элемента, на которых строился базис ниндзя. Огонь, Молния, Камень - против этих трёх Хаку умел противостоять, но не развивать их у себя. А Эзре очень хотелось! Конкретно Райтон - в технологичном мире превосходящее преимущество у умеющего высвобождать стихию Молнии. До сих пор Эзре не удалось подобраться к райтону в самостоятельном исполнении. Придать чакре стихийное свойство Молнии получалось только при активном образце оттянутой рогатки, а ведь после ещё надо суметь придать ниндзюцу форму. Шиноби знал о сложностях пути, тот же Момочи Забуза не обладал улучшенным геномом и за более чем двадцать лет обучения овладел лишь суитоном, а Ветер стал добавлять к своей Воде из-за Хаку, но за многие годы не дорос даже до великого порыва ветра C-ранга, третьего по счёту, а ведь дальше ещё есть ранги B, A, S...
   - Малыш, может успокоишь уже своё ржавое корыто?! - праведно возмутился сидящий позади пассажир, вставая и наклоняясь к возмутителю спокойствия.
   - Не твоё дело! - огрызнулся Эзра, взаправду гневаясь на носителя козлиной бородки, только по другому поводу.
   У Чоппера тоже имелся огромный переизбыток мотивов угрожающе защёлкать манипулятором в сторону Кэнана, но ещё один разряд он выпустил всё-таки по Эзре, скривившимся на болезненный удар тока, такого желанного им для освоения, что можно и потерпеть чуток. Как никак, в самом теле все нервные импульсы - голимое электричество, просто позор не уметь его высвобождать в виде райтондзюцу!
   - Пилот! Разве дроидам не запрещено находиться в пассажирском отсеке? - достоверно возмутился Кэнан.
   - Простите, сэр, ваш астромех должен пройти в хвостовую часть корабля, - раздался из вокодера синтезированный голос дроида-таксиста.
   - Если моего астромеха прогоняют, тогда те двое астромехов тоже должны уйти! - с пылом потребовал обиженный, чувствуя на языке и меж пальцев долгожданное электрическое покалывание.
   - Астромех? Я? Меня никогда так не оскорбляли, - перекосился золотистый дроид гуманоидного типа. - Да будет вам известно, что я протокольный дроид, знающий более чем шесть миллионов...
   - Пилот! - долго не выдержала посланница. - Вот эти двое дроидов со мной, а я здесь по делам Империи, - гордо заявила женщина, требуя себе исключения.
   - Простите, мадам, но эти правила установлены Империей, - механически произнёс дроид-таксист, поворачивая голову обратно на сто восемьдесят и опуская визор оптического фильтра для защиты своих дешёвых сенсоров.
   - Но... посланница?.. - запереживал протокольник, имевший встроенную матрицу эмоций, предопределивших трусливую личность.
   - Я не позволю сорваться переговорам с такой мелочи. Идите, - велела женщина, сложив руки на груди, сжав ротик куриной жопкой и прикрыв глаза, чтобы унять гнев. "Каллус за всё мне ответит!" - думала Макет.
   - Это так унизительно... Доверься астромеху, и он всё испортит, - ворчал золотистый с белой ногой, топая в задницу межзвёздного шаттла SD-45. - Секретное задание? - тише переспросил протокольник у своего R2, считавшего практически нулевой вероятность, что кто-то из собравшихся в салоне мясных мешков понимает бинарный. - Какое ещё секретное задание?..
   - Мо бау ион, - наклонился к соседке заинтересованный и словоохотливый менеджер оружейной компании, желавшей не просто продать всего и побольше, а организовать новое производство этого всего и побольше, всего и побольше.
   - Простите, мистер Вадо, я не понимаю вас, - посланница постаралась ответить мягко, закипая от гнева. Её, премьер-министра, поставил на место ржавый дроид!
   Как и предрекал Кэнан на оперативке, первая фаза быстро перетекла во вторую. Пришла пора включаться команде из Сабин и Зеба, сидевших сразу за посланницей и представителем.
   - Прошу прощения, - обратился вежливый-вежливый ласат, которого перед вылетом заставили посетить освежитель космопорта. - Я не мог не заметить ваше затруднение. Если это как-то поможет, моя подопечная...
   Скромная Сабин радушно улыбнулась обернувшимся спереди.
   - ...может перевести.
   - Ох, я бы никогда не посмела, - оробела девушка, играя скромницу-отличницу. - Хотя... это было бы хорошей практикой для моего экзамена пятой ступени в Королевской Императорской Академии, - вслух "натужно" размышляла Сабин. - Нет-нет, я не смогу, - замахала она руками, успешно корча из себя застенчивую натуру.
   - Вы студентка пятой ступени академии? Я тоже когда-то была студенткой, - смягчилась и улыбнулась посланница. Всё не так уж и плохо.
   Чего видел Вабо, оставалось не ясным, но безымянная посланница Империи точно не заметила в отражении лобового иллюминатора пару донельзя ухмыляющихся рожь, перепихнувшихся локтями и точно раскрывшими бы себя, присутствуй тут какой профи, помимо лояльного шиноби.
   - Это юное создание не сможет заменить такого компетентного протокольного дроида, как я, - возмущался слишком эмоциональный дроид, слышавший тихий разговор в носу. - Хм, наша миссия может закончиться полным фиаско, - без умолку болтала находка для шпиона.
   - Пиу! - астромех с полусферической головой одёрнул и боднул приятеля, практически озвучивавшего бинарный на бейсике.
   - Не шикай на меня! Тебе вообще не важно, что они говорят.
   Тут уж Чоппер с плоской головой оранжевого цвета проявил полезную самодеятельность, задиристо боднув R2 с синей разметкой на корпусе.
   - Спасибо, спасибо. Вот видишь, R2, этот астромех знает этикет, - похвалил протокольник дежурной фразой дипломата.
   Четверо соучастников Чоппера едва хором не прыснули со смеху.
   - Ты мог бы многому научиться у этого старого C1-10P, - отрабатывал программу протокольник, рассыпаясь медовыми фразами в стиле политиков.
   R2-D2 приуныл, а Чоппер едва не раздулся от гордости, принимая всё за чистую кредитку.
   Тем временем посланнице Империи стало скучно, и она попросила о первом переводе. Завязалась беседа, в ходе которой Сабин, бегло говорящая на языке известных на её родном Мандалоре оружейников, доказала свою квалификацию и смиренно дождалась вопроса про ангар, где дожидалась партия стволов на пробу.
   Аллилуйя!
   Шиноби оставалось лишь поаплодировать Кэнану, каким-то образом сумевшему заранее узнать, что в роли посланницы Империи будет выступать не афиширующая свою командировку - Макет Туа, премьер-министр Лотала собственной персоной. Её характер был достаточно известен, чтобы верно выстроить тактический план, не завалившись в первые же минуты после приземления, когда вновь станет переводить протокольный дроид.
   Система Гарел располагалась в крохотном секторе Лотала по соседству с системой одноимённой планеты. Планета тоже имела две луны, но сама по себе была блёклой - прибыльные из-за низкой гравитации горнорудные выработки и кратеры былых баталий практически лишили Гарел растительного покрова. Атмосфера ещё была пригодна для дыхания, но расхищение ресурсов обеспечит судьбу пустынной Ун, где долгое нахождение на поверхности грозит смертью от удушья или обезвоживания.
   Шаттл летел к Гарел-сити, который был погружен в глубокую ночь, что означало минимум ошивающихся в космопорте. Эзра настроился на восприятие мира в Силе: духота, апатия, страх, обречённость, азарт, бесшабашность - тоже целый коктейль, но в тёмных цветах, неприятных и застарелых, чем на более живом Лотале.
   Эзра всё равно покидал общественный шаттл с довольной рожей, прекрасно чувствуя, что Призрак с его рюкзачком уже готов зайти на посадку в нужный ангар, предоставление доступа в который - работа Чоппера. Сверкая улыбкой, подросток свернул подальше от отделения штурмовиков в стандартном белом обмундировании да с E-11 на вооружении. Очень удачно какие-то ожидавшие отправки ящики оказались у стены с вентиляцией да вне створа видеокамер.
   - Седьмой, - шепнула прошедшая мимо Сабин, имея в виду ангар с искомым грузом.
   Подмигнув красотке, подросток убедился в отсутствии внимания и высоко подпрыгнул, прилепился к стене чакрой и порадовался простейшему механизму фиксации вентиляционной решётки. Пролезая наружу, Эзре про себя бурчал про сущий примитив, освоенный им ещё в детстве.
   - Эзра! Приём, Эзра! - будучи включённым, заорал коммуникатор сердитым голосом Кэнана.
   - Чего?
   - Не вырубай связь, чего!
   - Оу, ты вдруг решил стать диспетчером, вещая по вентиляции?
   - Просто проникни в седьмой модуль.
   - Сабин уже...
   - Гн!..
   И динамик замолк. Эзра фыркнул. Голосхему космопорта Гарела показывал Чоппер, сориентироваться труда не составило. Только и потребовалось под маскировкой совершить несколько длинных прыжков, невозможных даже для тренированного человека без снаряжения, но доступных пользователям Чакры или Силы. Нырок в воздуховод, скольжение вниз, прилипание к стене с заметанием следов проникновения и ледяным плевком в глазок видеокамеры. Сконцентрировавшись, Эзра попрактиковался в левитации, почти мягко приземлившись на пол. Увы, бо-райфал Зеба уже находился по ту сторону армированной дверной панели, так что рыскать по разнообразным ящикам время отсутствовало - да здравствует имперская стандартизация!
   - Всё, я в седьмом, - отрапортовал Эзра. - Открывать?
   - Да, - коротко бросил в микрофон Кэнан.
   Внутренняя панель управления не требовала идентификатора, дюрасталевая плита поднялась вверх.
   - Ну, малец, не подвёл, - похлопал в ладоши Зеб, который мог сравнивать лишь с Чоппером.
   - А кто-то сомневался? - предался гордости Эзра.
   - Да, - хором ответили Зеб и Сабин, входя с репульсорными тележками.
   Эзра подхватил третью, с энтузиазмом метнувшись к небольшим коробкам, где обнаружил модификации своей гражданской рогатки, только в разнообразии цветов энергетических сгустков с разными добавочными эффектами при попадании, причём, предлагались и ствольные варианты!
   Красные - ожоговые, зачастую поджигают жертв в легковоспламеняющихся одеждах. Жёлтые - оглушающие, расползаются кляксами и перегружают мозг множественными болевыми импульсами из разных мест. Зелёные - дезориентирующие, вызывают сбои в работе поражённых нервов. Синие - проникающие, сами по себе мощнее и отчасти повторяют эффекты предыдущих.
   Рядом хранились всякие встраиваемые шокеры и, как позже выяснилось, скрещённые с энергорогатками иглометатели, стрелявшие сверкающими разрядами шипами. Их Эзра тоже прихватил.
   Сабин потянуло к минам, бомбам и термальным детонаторам новейших образцов, а также она подобрала энергоячейки, проявляя знаменитую силу мандалорских наёмников. Зеб нагрузил свою репульсорную тележку тяжёлыми ящиками с модификациями стандартных штурмовых винтовок E-11 и образцы утяжелённой DLT-20, к ним всякие прицелы, приклады, треноги, миномёты, виброштыки.
   Напротив в восьмом ангаре как раз сел Призрак, и проконтролировавший это Кэнан подбежал с пустой тележкой.
   - Быстрее, грузи на корабль! - бросил Кэнан, действуя по привычке.
   - А самому слабо? - огрызнулся Эзра.
   Скрежетнувший зубами мужчина уже забежал за спину подростка несколько шагов, когда шиноби применил чакру, при помощи чистого тайдзюцу толкнув посильнее парящую платформу - репульсорная тележка остановилась близь трапа Призрака.
   - Сабин, Зеб, грузите вон те большие ящики, заказ на них! - приказал суровый Кэнан, пойдя на поводу мальчишки и умеючи применив Притяжения Силы и Толчки Силы, чтобы стремительно переправить ещё две гружёные тележки к Призраку.
   - Аргх, карабаст... - снявший крышку ласат едва на задницу не рухнул, ужаснувшись увиденному так, словно увидел свою мумию.
   - Ого, ионные дизрапторы T-7! - восхитилась Сабин, тоже полюбопытствовав. - Запрещены Сенатом. Одним таким можно грохнуть целый звездолёт! - голосом маньячки добавила подрывница.
   - Их запретили не поэтому, - ответил жутко подавленный ласат, чью Родину зачистили именно таким оружием, всю планету - согласно официальной версии.
   - Грузите на борт, пока мы одни, - глухо скомандовал Кэнан, закрыв ящик обратно и самолично побежав с репульсорной платформой к Призраку.
   Эзра желал уделать нос козлу, взявшемуся за доставку оружия и скрывшего информацию о нём от своих напарников. А ещё хотел показать Сабин, чего стоит тощий подросток, потому шиноби ушами не хлопал, загружая опущенную на пол репульсорную тележку ящиками с огнемётами. Об остальном время думать на Призраке.
   Зеб помог Сабин погрузить два из четырёх оставшихся ящиков, и девушка побежала к звездолёту, толкая репульсорную тележку. В одиночку справившись с ещё парой, Зеб направился следом, пока Эзра ещё возился со своей платформой, нагруженная большим числом вдвое меньших ящиков невесть с чем.
   - Быстрей, у нас время! - прокричал Кэнан с трапа.
   Но было уже поздно.
   - Кончилось. Влипли, - безрадостно констатировал Эзра.
   Жадность фраеров сгубила. Выбежавшее отделение имперских штурмовиков застало Зеба прямо посреди коридора, а Эзра со своей платформой едва пересекал вход в седьмой ангар.
   - Стоять! - издали крикнул командир клонов.
   Девять вооружённых бластерными винтовками бойцов заставляют с собой считаться, немножко. Против шквального огня Зеб не устоял бы - подчинился. Эзра и Сабин тоже, не рискуя спровоцировать пальбу. Только Кэнан был вне поля зрения.
   - Руки вверх! - приказал офицер на острие выстроенного клонами клина.
   - Есть проблемы? - хрипло спросил подчинившийся Зеб.
   В это время Эзра соображал, а Сабин по жесту Кэнана оттолкнулась и повисла на поручне тележки, бесшумно подтащенной к звездолёту и далее вовнутрь. Командир поспешил воспользоваться выгаданным временем, чтобы затащить внутрь одну из имевшихся рядом репульсорных тележек - из соображений недопуска взрыва мин.
   Перешедший на шаг Амдо возмущённо выдал посланнице реплику на своём языке, а медленный протокольный дроид громко перевёл:
   - Амдо Вабо говорит, в этих ящиках его дизрапторы.
   - Э... Тут какая-то ошибка. Откуда тут взяться дизрапторам? - строил дурачка Зеб, неторопливо подходя ближе к целящимся в него штурмовикам, ждущим команд от гражданских, к которым они были приставлены. - Они ведь под запретом.
   - Это не важно. Мы обыщем ваши ящики, - высокомерно заявила Макет Туа.
   - Вперёд, - сержант ткнул на двух рядовых по бокам.
   Эзра уже приготовился толкнуть платформу посильнее, чтобы наверняка сбила клонов, но тут высокий Зеб неожиданно и резко развернулся, схватил клонов за шкварники, защитился ими от выстрелов и метко швырнул трупы, которые повали собратьев, как кеглей.
   - Ликвидировать террористов! - взвизгнула Макет, прячась за ящиками.
   Среднестатистический ласат намного быстрее, выше, сильнее, ловчее среднестатистического человека, а уж тренированный так вообще, что Зеб и доказал: пригнулся под красным росчерком единственного стоячего военного и прыгнул к нему, дважды толкнувшись ногами точно в моменты перезарядки винтовки для следующего выстрела. Третий промах ушёл в потолок, а сам белый клон с офицерским наплечником полетел под прицел сообщников, рухнув метрах в десяти от Гаразеба и травматично покувыркавшись ещё несколько.
   Эзра толкнул свой груз и пробежался под его прикрытием, разминувшись с клон-снарядом. Парящая на репульсорах тележка от толчка чакрой полетела дальше, а шиноби спрятался за грузом Зеба и пальнул из рогатки по офицеру, энергетической встряской усилив его боль от многочисленных ушибов. Выглянув из-за ящиков с дизрапотрами, шиноби сложил левой печать концентрации и с предплечья помог соратнику, скрытой атакой ниндзюцу воздушной пули ускоряя энергетические выстрелы рогатки и придавая им кинетический импульс, опрокидывавший на спину едва поднявшихся на ноги бойцов.
   - Хотите дизрапторы? Только через мой труп! - хрипло пробасил Зеб, увидев знакомые жёлтые выстрелы и активировав свой бо-райфал в качестве энергопосоха.
   Трёх справа вырубил Зеб, трёх слева положил Эзра плюс отбросил продававшего сие оружие аквалиша, опрометчиво не спрятавшегося за ящиками, как это сделала премьер-министр. Пусть этот Амдо боится продавать смерть Империи.
   - Спектр-6, увози ящики, - подбежал Кэнан с бластером на изготовку.
   Джаррус и рад был бы скомандовать отход, но Чоппер отнюдь не гонщик. Вдобавок, имперский офицер предусмотрительно вызвал подмогу - второе отделение имперцев выбежало и стало сходу стрелять, вынуждая Зеба и Кэнана отступить и спрятаться за углом без встречного огня, иначе могли попасть по дроиду, за которым увязалась та самая парочка мнимой посланницы.
   Пока двое боевиков поджидали в засаде и вели перестрелку, Сабин споро ввела три платформы в грузовой лифт к грузовому отсеку, а Эзра сперва завёл в приёмный трюм ту, что с дизрапторами, потом свою. Когда поднимал первую от Зеба, следом заехал C1-10P, гордый тем, что тоже стал добытчиком - заманил двух тупых дроидов!
   Пока Сабин разгружала лифт, Эзра без лишних разговоров сложил ручную печать, натянул рогатку, и стал в снаряде уплотнять чакру, как на ниндзюцу C-ранга - хватило бы сковать дроида во льду.
   - И тут бандиты, R2! - всполошился протокольник с мужским голосом, но бабьей эмоциональностью.
   Этот самый округлый дружок вынул манипулятор, заискривший током, но шиноби первым успел по образцу применить стихийное преобразование, выпустив скачком разросшийся снаряд. Астромех задёргался и заглох, испустив несколько струек дыма. Слабозащищённому протокольному дроиду хватило пары быстрых выстрелов с чакрой, как для самых примитивных дзюцу E-ранга.
   - Эй, не надо так таращиться на меня, Чоппер. Это же диверсанты! Ты сам слышал, что у них секретная миссия. А раз они припёрлись сюда, то она однозначно связана с дизрапторами, - скороговоркой оправдался Эзра, памятуя о пилоте и видеонаблюдении из рубки.
   - Пипиуписпбпа! - выдал своё пиликание Чоппер, дескать, он первым их раскусил, хотел разоблачить и продать, а теперь Эзра должен заплатить ему за эти груды металлолома, как за новеньких.
   - О, Эзра, ты зачем поджарил друзей Чоппера? - показалась Сабин из лифта.
   - Друзей? Да он этих диверсантов продать хотел!
   - Пабапибаа! - угрожал вымогатель.
   - Спектр-1 Призраку, мы всё! - раздался из коридора голос, когда снизилась частота бластерных выстрелов.
   И по трапу вбежал Зеб, отстреливавшийся за ним Кэнан вскочил в уже закрывающийся люк взлетающего звездолёта, чья обшивка вполне выдерживала E-11.
   - Имперские дроиды? Спектр-5, займись ими.
   - Есть, мигом, - козырнула шефу Сабин, направившись за инструментом и усмирительными болтами.
   - Спектр-6, собери все дизрапторы здесь на двух платформах.
   - Хорошо, - не стал артачиться Эзра, всё равно хотел пошариться на складе.
   - Спектр-3, присмотри за ним.
   - Кэнан, на пару слов, - стоявший на балкончике Зеб оттянул шефа, полезшего в рубку.
   - Это срочно? Если я не подтвержу встречу с Визаго, мы останемся ни с чем, - утрировал Кэнан.
   - Эй, мы же утащили целую кучу ящиков! - не смог сдержаться Эзра, затащивший в лифт первую тележку.
   - Да, на счёт этого. Может, на сей раз мы не будем торговать с Визаго дизрапторами, а? - в волнении ласат почесал затылок, глядя на вырубленных дроидов. Кэнан тоже проигнорировал пацана. - Изымем их из обращения.
   - Мы уже изъяли их из обращения Империи, - ввязалась в разговор Сабин, возвращавшаяся с чемоданчиком. - Когда я переводила, то узнала, что они нужны были им как прототипы для запуска массового производства на Лотале.
   - Видишь, Зеб, идеальное преступление. Мы крадём оружие у Империи и продаём его за кредиты, чтобы эта птичка могла летать.
   - Кстати, если нам нужны кредиты, может быть Визаго купит этих двоих дроидов? - предложила Сабин, первым делом доставая ограничители.
   - Хорошая идея, - Кэнан показал девушке большой палец и ловко залез в рубку по скобам лестницы.
  

Глава 12, доверие.

  
   Юнга взял на себя составление описи украденного. Шиноби не составляло труда подсчитать всё быстро и точно. Самое интересное для себя он прихватил из седьмого ангара в первую очередь, оставалось разобраться с правом брать нужное из добычи. Сабин явно не оценила поручение заняться выведенными из строя дроидами, показываться ей на глаза не стоило. Приведя соотношение к гармонии с Силой и остановив ток чакры, шиноби прислушался - вроде бы Кэнан в своей каюте.
   - Эзра, иди сюда! - позвала Гера из рубки, услышав не скрываемый лязг дюрасталевой половицы и предотвратив излишнее беспокойство ласата в каюте.
   - Мда, как-то Зеб чрезвычайно расстроился, - поделился Эзра своим наблюдением, всё равно собираясь поговорить на эту тему, пока длится полёт в гиперпространстве.
   - Да, будь с ним сегодня полегче, ладно? - мягко попросила Гера, тоже удручённая.
   - Э, хотелось бы и в обратную сторону тоже, - удивился Эзра просьбе, сев в кресло второго пилота вблизи Геры. Мысли о лекках вытеснили прочие: такие крупные и пружинистые, должно быть, весят прилично, а шейка такая тоненькая, значит, мышцы ого-го какие жилистые и сильные; не стоит обманываться внешней хрупкостью...
   - Ты знаешь, что такое ионный дизраптор T-7? Что он делает с живыми существами? - тихим голосом спросила женщина, вроде как заводя разговор по душам.
   - Знаю.
   - Знаешь? Откуда? - неприятно удивилась Гера, глянув цепко.
   - Читал в Голонете про показательные операции Империи, в том числе на Ласане. Позавчера вечером поискал про, э, расы тви'леков и ласатов, нашёл и голо про эти дизрапторы, их ТТХ...
   - А Зеб непосредственно участвовал в том сражении, своими глазами видел...
   - Ну, могу представить... Но дизрапторы далеко не самое страшное оружие. Оружие - это всего лишь инструмент в чьих-то руках. Те же T-7 изначально делали и применяли против электроники дроидов и крупных машин типа танков, канонерок, звездолётов, - тяжело заметил эрудированный Эзра, также отыскавший в сети платные кладези данных про серийные модели VCX-100 и C1-10P, про Рилот и Мандалор.
   - Какое же оружие для тебя страшное?.. - почти шёпотом спросила Гера.
   - Эм, - Эзра встретился с испытующим и настойчивым взглядом с искорками страха. - Например, болезни и яды, когда жертвы сразу становятся небоеспособны и перед смертью мучаются много дней кряду. Э, даже обычным кухонным ножом можно долгие часы виртуозно разделывать до самого скелета, сохраняя жертве сознание...
   - Ужас!.. - ахнула Гера, прикрыв рот ладошкой.
   - Про то и речь, Гера, - тихо и удручённо, глядя в пол. Куда-то не туда зашёл разговор, но подростку не хотелось оплошать. - Оружие - это всего лишь инструмент в чьих-то руках. Оружия следует опасаться, но бояться надо держащих его рук, - процитировал он Момочи Забузу, так и не сумевшему заставить своё живое оружие убивать.
   - И ты так спокойно говоришь обо всём этом?..
   - Мужчина - это защитник и опора для женщины. Я не отлыниваю соответствовать, - произнёс приосанившийся и натянувший полуулыбку Эзра, прямо глядя в кукольное личико девушки с двумя хвостиками. А что ему ещё оставалось, кроме бравады?
   - Кха-кха!
   Неловко прокашлявшись и повернувшись к пульту, женщина сложила руки на груди и с преувеличенной бодростью поинтересовалась по этому поводу:
   - Чудно. Как проходят джедайские тренировки с Кэнаном?
   - Джедайские тренировки с Кэнаном? Не-а, не слыхал о таких, - сердито отозвался Эзра, развалившись в кресле шефа и крутанувшись. Ранее утро в джунглях парень провёл в разминке, отработке тайдзюцу и шастанья в густых кронах деревьев.
   - Эх, разберёмся, - пообещала нанимательница, многое подмечавшая.
   - Кстати, мэм, я тоже хотел бы разобраться кое в чём и кое с чем, - нехотя вспомнил он о своём первоначальном намерении и заставил себя сесть поприличнее.
   Все эти серьёзные разговоры по душам жутко напрягали, но без них совместные дела гораздо чаще выходят худо. Вроде бы Бриджер и хотел стать взрослым, но с ребёнка и спрос детский.
   - Я слушаю тебя, Эзра.
   - Почему для скупщика приготовлены все добытые ящики с T-7? Почему гражданское оружие и бластеры отложены так, словно их не удастся продать?
   - Мы работаем только с Визаго, а он нам за это хорошо платит по своим заказам.
   - Ужас!.. - Эзра всё выразил карикатурной гримасой.
   - Эй! И в чём же тут ужас, Эзра?
   - Он повязал вас договором? Ну, шантажирует? - добавил Эзра, заметив непонимание в очах, которые были бы просто чудесны, будь на розовеньком личике вместо зелёного.
   - Нет, что ты. Просто надёжный информатор и скупщик, вот и всё.
   - То есть, ему известен объём этой партии T-7?
   - О, с этим ты явно загнул, Эзра, - снисходительно улыбнулась Гера.
   - Ну, не знаю. Судите сами, мэм. Визаго точно знал об интересе Империи к дизрапторам. По словам говорливого протокольного дроида, у него с приятелем R2 секретная миссия с теми же дизрапторами. Ещё и Кэнан как-то быстро сумел узнать о том, что тайную сделку будет проводить премьер-министр Лотала...
   - Сама Макет Туа? - поразилась Гера.
   - Ага, эта простофиля даже не озаботилась макияжем и сменой голоса, хе-хе, - ухмыльнулся шиноби.
   - Ну, не знаю, - протянула женщина, вернув парню его фразочку.
   - Тогда получается, что вы не обращались или даже не хотите обращаться к другим скупщикам, - недоумённо заключил внимательный шиноби.
   - Верно, не обращались и не хотим обращаться, - хмуро ответила пилот, глядя на приборную панель.
   - Эм, ещё мы не обговорили ситуацию, когда мне может что-то понадобиться из утащенного у Империи.
   - Так тебе тоже нужен T-7? - вновь ахнула Гера.
   - Э, лично мне бы хотелось образцы энергорогаток. Вот, я тут составил опись и отметил, что желательно, - Эзра протянул тонкий планшет, ловко выудив из жилетки за спиной.
   - О, молодец, юнга. Так, что тут у нас...
   Гера вчиталась, улов её впечатлил ещё на этапе погрузки. Как говорится, разница налицо - до и после принятия Эзры.
   - Ящик T-7?!
   - Ну, агент Каллус будет носом рыть землю в наших поисках, в его распоряжении полно носов типа "Гозанти". Я предлагаю добавить дизрапторы к турелям...
   - Нет! - тут же отмежевалась хозяйка корабля.
   - Я только предложил, - поднял руки Эзра, едва ли расстроившись. Нет и нет, не он хозяин этого звездолёта. Хотя обидно, что речь про оружие прошла мимо... лекк.
   - Целый ящик? - скептично прищурилась Гера.
   - Три из него, остальные в подарок тем вуки или другим представителям сопротивления Империи.
   - Мм... Кроме них, Эзра, остальное можешь взять, - свернула она со скользкой темы. - Ты правильно сделал, что обратился с подобным вопросом. И впредь поступай так же, юнга, хорошо?
   - Хорошо, мэм, спасибо. Ещё кое-что...
   - Ещё? - неопределённо усмехнулась Гера, удивляясь хватке и основательности.
   - Ну, да. Я так понял, что Призрак никогда не загружался в боковые грузовые отсеки. Мэм, разрешите, пожалуйста, приспособить один из них под тренажёрный зал? Я растущий организм, мне надо продолжать качать мускулы, да и Зебу явно не хватает боксёрской груши из пластстали. Я могу сам продать гражданское энергооружие на чёрном рынке, выручки вполне хватит на фирменное оборудование для общего тренажёрного зала.
   - Мы обязательно обсудим этот вопрос позже, Эзра. Ещё кое-что? - тви'лека за иронией скрыла свою озадаченность и озабоченность всем вышеозначенным.
   - Ещё в планшете я подготовил список желательных приправ и столовых принадлежностей.
   - Хм, тут есть и ещё один список... - потыкала Гера в меню планшета.
   - Ну, этот уже в пролёте. Я немного подумал над деловым образом Бизнес Акул для чёрного рынка, но вы рыбину подарили и принципиально не хотите торговать на чёрном рынке, так что... - развёл руками Эзры, неодобрительно скривившись.
   - Если честно, Эзра, я не уловила связи.
   - Э... В криминальном мире своя мораль и порядки, со спецификой планеты. Если ты действуешь открыто, то либо воротила с репутацией, знаниями, силой, крышей, либо беспечный ротозей. С последними серьёзных дел не ведут, кидают и одурачивают по максимуму, - пояснял Эзра со знанием дела, невесело хмыкнув в конце.
   - Мгм... - поджав губы, отвернулась Гера к своим приборам. Было дело, и не раз.
   Загруженная пилот едва не пропустила, как гиперпрыжок завершился. В обзорном иллюминаторе появилась сине-зелёная глобула Лотала, стыдливо прикрывающего открытые карьеры облачной ватой, кое-где закрученной воронками вихрей.
   - Дом, милый дом... - вздохнул Эзра со смешанными чувствами. - Ладно, я заберу означенное, - не стал рассиживаться шиноби и юрко спрыгнул вниз через орудийную кабину, успев за миг до того, как открылись двери, впуская в рубку Кэнана.
   У Эзры руки чесались поскорее поменять на предплечье свою по-детски жёлтую энергорогатку на новенький образец синей - этот цвет он вообще обожал!
   - Ц, позёр! - не оценила Сабин, всё ещё ремонтировавшая дроида-астромеха, в метровый с кепкой корпус которого чего только не было втиснуто.
   - Хех, стараюсь, - подмигнул ей Эзра, открывая двери в лифт и просто запрыгивая на грузовой этаж. Чего уж теперь стесняться?
   Шиноби обернулся в темпе вальса, успев до приземления. Эзра присоединился к Сабин и Зебу, застав обрывок разговора спускавшихся из рубки руководителей.
   - Обсудим позже, - недовольно буркнул Кэнан.
   - Хорошо, дорогой, но мы обязательно обсудим это, - настаивала Гера.
   Мужчина с козлиной бородкой лишь обречённо выдохнул. Тут встрял починенный астромех, пропиликав на бинарном несравнимо мелодичнее старой модели C1.
   - Эу, этот R2 говорит, - взялась переводить Себин, пропустив благодарность ей за починку, - что их настоящим заданием было убедиться, что T-7 не попадут в руки Империи и что его хозяин хорошо заплатит за их возвращение.
   - Я подумаю, - потёр шеф свою куцую бородёнку.
   - Итак, мы не продаём дроидов, но продаём T-7, - хрипло и недовольно заговорил ласат, не пытаясь решать силой. - Мы даже не знаем, кто покупатель Визаго.
   - Мы знаем, что это не Империя.
   - Ложь, - окрысился Эзра, не сумев смолчать. Он был к нему пристрастен.
   - Я не вру, юнец!
   - Визаго - сошка, знал бы ты его патрона - вёл дела с ним напрямую. Значит...
   - Хватит, выгружаемся.
   - Парень дело говорит, Кэнан, - вступился Зеб. - Мы не знаем заказчиков Визаго.
   - Это не Империя точно.
   - Но её граждане - наверняка. Эти дроиды в доказательство крутого замеса вокруг этой партии T-7, - набычился Эзра в пику козлу.
   - Всё уже оговорено, - настаивал командир, остро нуждавшийся в кредитах.
   - Именно! Кто-то по всем каналам гарантировал доставку, - не унимался Эзра, смело тараторя и нарываясь. Из-за отношения к своему световому мечу для шиноби этот козёл обладал авторитетом в минус бесконечность.
   - Придержи свои фантазии, интриган, - сердито бросил Кэнан. - Выгружаемся.
   - Эзра, имей уважение, - упрекнула Гера.
   - Я не могу уважать трусливого щенка, - упёрся подросток, сложив руки.
   - Эзра!!! - спереди хором гаркнули Кэнан и Гера, изволившие гневаться парой.
   - И с чего ты так решил, храбрый кот? - едко спросила Сабин, остановившись.
   Тянущий тележку Зеб тоже заинтересованно поднял бровь, хрипло пробасив вбок:
   - Отвечай за свои слова, раз вякнул.
   - Как я понял из Голонета, в Орден Джедаев брали до трёх-пяти лет. Как я понял кайбёр-кристалл, тот согласился стать его спутником жизни в качестве меча. Юнлинг потратил около полугода на джедайскую Силовую Ковку вместо часов обычной сборки и где-то год-полтора тренировался с ним. Падаван был мне ровесником, когда во время сражения по Приказу 66 убили его учительницу. В своём бессилии он обвинил своё верное оружие, предал его на дне вещмешка и перечеркнул всю свою сознательную жизнь, с тех пор ни разу не открывая джедайский учебник. Дальше вырезано цензурой, - желчно пошутил сердитый шиноби, выговорившись скороговоркой, чтобы не перебили.
   - Эзра сказал правду, Кэнан? - нейтральным тоном спросила мандалорка.
   Джаррус еле стерпел подначку и промолчал, ответив прямой осанкой и раздражённо неприязненным взглядом, как на грязь под ногами. Никто не радовался поганой ситуации, обернувшаяся Гера не увидела и тени злорадства на лице Эзры, которому совсем не полегчало от выплёскивания причин своей ненависти.
   Наконец-то тележки оказались выгруженными, и Спектры вошли на точку обмена, представляющую собой истоптанный пятачок между повсеместных для Лотала слоистых скал-клыков. Кем-то когда-то тут был возведён прилавок с выгоревшим на солнце навесом, ржавые сундуки. И лэндспидер с аэрокаром дожидались их, перекупщик Визаго с двумя боевыми дроидами B-2 времён Войн Клонов в качестве грузчиков.
   Дежурные приветствия, и деваронец с обломанным рогом приказал своим жестянкам перебрать ящики на второй репульсорной тележке.
   - Оу, на этом я могу сыграть красивую мелодию, - скупщик достал дизраптор и прогулялся по детке пальчиками, словно перебрал невидимые клавиши.
   - Это неудачные инструменты, - зло бросил Зеб, подпиравший скальный клык.
   - Просто надо знать, как на них играть, - доверительно сообщил Визаго, любовавшийся стволом. - И как играть с теми, кто хочет их купить.
   - Сначала купи их у нас, - в тон взрослому ласату бросил человеческий подросток, стоявший мрачнее тучи от вида того, как выведенный из себя Кэнан угрюмо помалкивает, думая явно не про сбыт дизрапторов, тем более прочей добычи.
   - Наконец-то! В твоей команде появился тот, - посмеивающийся Визаго ткнул пальцем в Кэнана, - кто разбирается в бизнесе.
   - Давай заканчивать, - грубо сбив руку деваронца, поторопил Кэнан.
   - Сперва проверим товар лицом, - хмыкнул Визаго, подмигнув новенькому, - а ты прямо сам не свой весь, Кэнан. Пацан перетягивает одеяло? - наугад спросил деваронец и по скорченной гримасе догадался, что угадал. - Да? Аха-ха-ха-ха! Безусый правда обеих целовал?
   - Дизрапторы, Визаго!
   - Обломанный, скорее целуйся с дизрапторами, или они тебя поцелуют в зад, - солидарно с Кэнаном бросил Эзра, всё больше напрягавшийся. Интуиция предупреждала, почти как с подставными вуки на "Гозанти".
   - Уважаю прямолинейность, - хохотнул Цикатро, намеренно зля Кэнана, которого успел изучить достаточно.
   Дальше минуты потянулись в молчании, лишь шёпот ветра да лязг металла. Четыре ящика из восьми перекочевали к Визаго, когда проверка оптики прицела очередной винтовки заставила скупщика занервничать.
   - Что это?.. За вами следили! - гаркнул вдруг Визаго.
   - Это невозможно! - попыталась оправдаться Гера.
   - Скажи это Империи! - всплеснул рукой деваронец в сторону чёрточки, ставшей чётче проявляться позади приближающегося из космоса корабля. - Оставьте остальное, уходим! - приказал он своим дроидам.
   - Ты ещё не заплатил нам, - одёрнул его Кэнан, схватив за мускулистую руку, легко отбившуюся.
   - Цикатро Визаго не платит за половину груза! - бросил он, прихватывая с собой осматриваемый товар. - И он не платит за проблемы с имперцами! - провозгласил деваронец, запрыгнувший на свой аэрокар. - Друг мой, надеюсь, ты доживёшь до нашей следующей встречи, а если нет...
   - Кидалово! - зло выкрикнул Эзра.
   Ускоренный при помощи неожиданно легко получившегося райтона ярко-синий сгусток заткнул Визаго, в корчах обронившего T-7, сам он тоже грохнулся с аэрокара - на капот лэндспидера, в тот момент слегка задравшего задницу, отчего второй выстрел Эзры размазался по дну вместо попадания в двигатель. Ещё один сгусток энергии пощекотал бок аэрокара, вильнувшего при разгоне. Визаго успел выхватить свой крутой бластер и сделал пару выстрелов на прощанье, но оба раза промахнулся.
   - Уходим? - Сабин первой озвучила мысль.
   - Уничтожь дизрапторы, Сабин, - приказал Кэнан, поняв, что уйти с ними не успеть, а бросать и думать нельзя.
   - Теперь ты говоришь на моём языке, - откликнулась подрывница, подорвавшись к кораблю за термальными детонаторами.
   - Пиуиуиппи... - запиликал астромех. Вообще все три дроида покинули Призрак.
   - R2-D2, что ты делаешь? - протокольный дроид не был приспособлен для бега.
   - Ну конечно, - воскликнула Сабин лучшей идее астромеха. - Перегрузить интеграторы и - БУ-УМ!
   - Гера, помоги Сабин. Зеб, ты тоже, - раздал указания. - А я разберусь с шагоходами, - командир из открытого ящика подхватил T-7.
   Подлетающий имперский транспортник примерно в нескольких сотнях метров сбросил двух прицепленных к брюху "цыплят" и резко отвернул, спасаясь от возможного выстрела ионной винтовкой T-7. Шагоходы грохнулись и зашумели моторами, выравниваясь и тут же стреляя по скалам в попытке поразить каменным крошевом. Под прикрытием махин в десятки метров высотой - подлетал накарканный Эзрой крейсер типа "Гозанти" с пехотой. К счастью для Спектров, пушек Призрака побаивались - имперцы развёртывались по другую сторону "каменного оазиса".
   Выстрел дизраптора выглядел не более впечатляющим, чем бластерный сгусток, зато носатая башка имперского шагохода расцветилась радужными всполохами, и неуправляемая машина рухнула оземь, подняв облако пыли. Второй шагоход не дал Кэнану совершить следующий выстрел из ионки, джедай-недоучка успел отпрыгнуть с траектории, но мощный взрыв от тяжёлой лазерной пушки оглушил и отбросил человека, выпустившего из рук оружие и неуклюже рухнувшего на пыльную землю.
   Оставшийся без приказов шиноби скрылся под ниндзюцу плаща невидимости и выдвинулся на передовую. Выглянувший из-за скального клыка Эзра убедился в идеальности позиции, сложил ручные печати и выдул ниндзюцу великого порыва ветра. Но двуногий шагоход AT-DP лишь качнуло и повело вбок - устоял, зараза! С другого боку решила геройствовать Гера, отвлекая внимание бронированной махины пуканьем своего карманного бластера по горизонтальной прорези "глаза" внутренней кабины. Что удивительно - попала внутрь в момент наклона лупоглазой башки цыплёнка! Намеренно или нет, по мыслям Эзры, но Гера отвела эту угрозу на левый фланг.
   Закамуфлированный шиноби забежал на верхушку скального клыка с "отростком" и обозрел поле битвы. Из "Гозанти" вывалилась рота штурмовиков, разделившихся на три части - два взвода по центру и по одному на фланги. Сабин на пару с R2 занималась перебором и замыканием дизрапторов. Чоппер покатился готовить Призрак ко взлёту. Протокольный предатель побежал на встречу "спасателям", начавшим сходу стрелять в сторону противника - Зеб и Кэнан начали перестрелку. Повернувший назад C-3PO каким-то чудом избежал попадания. Гера снайперски стреляла в оконные прорези лупоглазого птенчика, курочащего скалы выстрелами из своего "клювика".
   К этому времени штурмовики, забегавшие с правого фланга, оказались в оптимальном для шиноби месте. Выжидавший Эзра скопил чакру на B-ранг, сложил серию печатей и выдохнул шквалистый порыв ветра, поваливший весь взвод. Холодный ум - рассудочен. Однако сейчас Эзра, памятуя шаттл на Гарел, целенаправленно принялся распалять в себе гнев и ярость - эмоции находили "электрический" отклик в Силе. Спрыгнувший шиноби принялся с каждым ударом сердца высвобождать E-ранговую толику чакры, преображать под образец энергорогатки и стрелять по поднимающимся имперцам, сперва вышибив "плечистых" сержантов и лейтенанта.
   С первых попаданий - громкие крики боли, от которых подросток морщился, но продолжал, различая клонированных сущностей и не считая их полноценными тварями. Отстреляв десятку, шиноби сменил аккумуляторный картридж и стихию - спрятанные в энергетических сгустках ветряные пули роняли без корч. Тридцатая секунда и двадцать седьмой выстрел - орудие приказало долго жить. Меняя позицию и устройство, шиноби подметил шевелящихся и, скрепя сердце, провёл ещё одну серию негуманных экспериментов с райтоном и Силой - оставляя врагов в живых...
   Вокруг окаймлённого скалами-клыками пятачка на сотни метров было чистое поле. Но кто ж заметит угрозу, когда Гера стала мазать из-за посёкших её осколков и едко дыма, когда Кэнан занят отстрелом и сдерживанием лобовой атаки, когда Сабин перебирает дизрапторы, когда Зеб обезумел от вида родного оружия в руках агента Каллуса, решившего добить последнего ласата лично их же расовым оружием.
   Применив шуншин, Эзра практически вспорол воздух, за мгновения пробежавшись сперва за парой трофейных дизрапторов, оброненных Визаго и Кэнаном, а после запечатывания подался на левый фланг. Шиноби набрался неприятных впечатлений с правого и здорово потратился, потому изменил тактику.
   Взводу штурмовиков оставалась сотня метров до открытого люка продувающего дюзы звездолёта, когда их смёл мощный порыв ветра. Бег строем сыграл с ними злую шутку. Через миг у поваленных клонов появилась едва различимая фигура подростка. Ещё через миг парень бросился в атаку, пиная лежачих или тыкая пальцами по шлемам: прорывавшегося сквозь белую броню тайдзюцу расчётливо хватало на нокаут от лёгкого сотрясения мозга, чакра успешно стирала так называемую оперативную память десятков последних секунд. И четверти минуты не прошло, как шиноби всех вырубил.
   Пробежавшись между скальными зубцами обратно на торговую площадку, Эзра увидел спешно отбегающую Сабин с двумя дроидами. Он думал, что успеет к ним пристроиться, но закатившиеся под ноги шагохода два ящика дизрапторов жахнули неожиданно мощно - оглушённого Эзру швырнуло на несколько метров.
   Помотав "звонкой" головой, приподнявшийся подросток окинул взглядом площадку и резко вскочил от увиденного.
   Подрастерявший форму ласат едва держался на коленях, получив удар энергетическим кончиком ласатской глефы-винтовки. Торжествующий над ним Каллус замахивался для убийственного удара.
   За миг в мутной голове Эзры промелькнули эмоции и мысли, родив устремление.
   Он не хотел смерти. Ни ласату, предавшему по указке шефа и покрывающего его. Зеб не обижался над подтруниваниями, охотно вовлекался и знал меру. Ни человеку, на своих плечах вынесшему незнакомого мальчишку из заминированного корабля. Каллус обладал некоторой честью при отсутствии жестокости, сменщик может оказаться напрочь лишён этих качеств - примеров у Эзры хватало. Шиноби потерялся с приёмом противодействия. Великий порыв заденет самого Зеба и тюкнет его лбом о камни. Секущей ветер отрубит руки. Водяным пулям, иглам, снаряду с энергорогатки - ещё надо успеть долететь. Толчок Силы подходил идеально. По той же практике с голокроном Сатель выходило, что ни к чему пытаться взять Силу и смешать со своей Чакрой, надо просто пользоваться Силой, словно она внешняя чакра.
   Эзра не думал, что не умеет, что ещё ни разу, что ещё чего-то там. Не осознавал, что привёл Чакру к гармонии с Силой и толкающим жестом руками помог воплотить волевой порыв:
   - Не-ет! - крикнул подросток, страстно желавший отбросить Каллуса от Зеба. Просто отбросить и ничего более.
   - А-аргх!.. - агент шлёпнулся на спину в десятке с лишним метров от жертвы несколько раз по инерции кувыркнулся и ударился спиной о скальный клык.
   В точке его прежнего нахождения скрестились бластерные выстрелы парных пистолетов Сабин, на которую Эзра обратил внимание только теперь. В своём шлеме девушка избежала оглушения, а сноровка урождённой мандалорки при взрывной волне в спину помогла ей погасить силу толчка одним кувырком.
   Мало что соображавший и покачивавшийся ласат от взрыва под носом безвольно рухнул навзничь.
   Утративший хладнокровие Эзра поражённо застыл, уставившись на свои руки в неверии успеху и тривиальности слагаемых принципов обращения с Силой - эмоции и воля. Он слышал оглушающее биение своего сердца.
   - На борт! - крикнул очухавшийся Кэнан, тоже не ожидавший подобной силы взрыва, с его стороны уничтожившего полтора отделения клонов, увидевших брешь и побежавших на прорыв к Каллусу.
   Джаррус кинулся за Оррелиосом, взвалив бессознательную тушу себе на закорки и не забыв подобрать бесценный для Зеба бо-райфал предков.
   - Да, все на борт, - согласилась Гера, поднявшаяся рядом с Эзрой.
   Схватив мальчишку за руку, тви'лека потянула его за собой.
   - Бегом, все, живо! - бросила Сабин двум астродроидам, которых сама только что подняла с грунта.
   Вся гоп-компания ринулась к звездолёту, спеша вовнутрь вместо ротозейства по сторонам. По дороге Эзра успел прийти в себя и вернул самообладание.
   - Наши мучения не закончились! - истерично проголосил предательский дроид, топая по трапу вслед за въехавшему по нему R2.
   - Да, открывайте все блоки памяти на стирание, лучше по-доброму, - криво ухмыльнулся Эзра, выщелкнув рогатку в стоячее положение. Что-то в этих дроидах цепляло его интуицию шиноби.
   - Это подождёт, - отмахнулась взволнованная Сабин, принципиально не возражавшая обнулить им последние сутки.
   Гера высовывала нос с левого боку, Сабин готова была отстреливаться от угрозы справа, но никто не спешил атаковать повстанцев. Именно мандалорка отошла и нажала на кнопку, захлопнув люк--трап, едва Кэнан затащил на себе Зеба.
   - Чоппер, увози нас, отступление пять, - тут же приказала Гера в браслет.
   Дроид-астромеханик плавно, но быстро поднял звездолёт, развернул на сто восемьдесят и столь же выверенно за полминуты невысоко от поверхности разогнал до тысячи километров в час, внутри почти никак не ощущавшихся.
   - Как он? - беспокойно спросила Сабин, приседая рядом со сгруженным ласатом и прощупывая его пульс.
   - Досталось, но жить будет, - лаконично ответил Кэнан, хмурясь и не отрывая взгляд от полосатого друга.
   - Ничего не стоит жизнь того, кто борется лишь за себя. Почему ты раньше не вмешался? - глухим голосом понятно к кому обратился Эзра, стоявший с опущенной головой и прикрывавший свою рожу чёлкой. Подросток устыдился своих экспериментов.
   - А сам то где был весь бой? Трусил? - резко и гневно обвинил Кэнан, и тем расписался.
   Эзра не смог устоять перед провокацией и поддался импульсу сделать благое дело вопреки истощённости резервов чакры.
   - Это был чисто его бой с прошлым, а хороший вор незрим. Отойдите, - просто сказал подросток, опускаясь на колени по правый бок, напротив присевшей Сабин.
   Спектр-1 и Спектр-5 и не подумали отодвигаться.
   - Сабин, Кэнан, отойдите, - непререкаемо продублировала Гера, веря в мальчика.
   - Но...
   - Живо, я сказала, - прошипела тви'лека, глядя на то, как парень ловко расстёгивает облачение ласата.
   - Я пока ещё начинаю плюхаться со внешней Силой пресловутых джедаев и ситхов, но кое чему научился со внутренней... - самому себе под нос усмехнулся Эзра, которому во втором воплощении таки далось ирьёниндзюцу мистической руки, но не настолько, чтобы применять сквозь препятствия.
   Закрывший глаза и целиком сосредоточившийся шиноби не видел, как вылупился бывший падаван, когда вокруг подростковых ладоней заколыхалась зелень молодой травы, расплывшаяся по открытому торсу ласата и ставшая впитываться в области сердца. Кайлебу Дьюму доводилось видеть Лечение Силы, и манипуляции подростка существенно отличались от практик Ордена Джедаев, но не вызывали сомнений в лечебном характере воздействия.
   Не прошло и четверти минуты, как неровное дыхание Зеба стабилизировалось, сошёл отлично видимый всеми посреди груди ожёг от удара бо-райфалом агента Каллуса. Врачующий Эзра сместил светящиеся руки на бок для исцеления другого попадания.
   Шиноби для собственных нужд загодя приготовил внутри себя лечебную медузу, но теперь вытягивал её энергию для помощи на самом деле пострадавшему, внезапно столкнувшемуся с кошмаром из прошлого и безрассудно проигравшему схватку. В полной тишине трюма всецело сосредоточенный Эзра глубоко вдохнул и затаил дыхание на то время, пока не сформировал меж ладоней светящийся шар - подтолкнутое ирьёниндзюцу беспрепятственно вошло в грудину Зеба и растворилось в сердце, вместе с кровью прогнавшим лечебную волну по всему фиолетово-лиловому телу.
   Результат не замедлил себя ждать.
   - Эй, я ещё не помер, чтоб меня обворовывать! - возмутился рывком очнувшийся ласат.
   Зеб неверно истолковал усмешку Эзры и резко ударил своим кулачищем, отбрасывая парнишку прочь. Совсем не ожидавший такой реакции оптимист не успел среагировать, ударился головой и потерял сознание, свалившись кулём, оставившим на стене кровавую полосу.
  

Интерлюдия 4, покой лишь снится.

  
   Кряхтя, как старый пердун, сверхъестественным образом отброшенный Каллус поднялся и отряхнулся. Никто не торопился поливать плазмой взлетающий звездолёт повстанцев, сбежавший от правосудия на низком старте. Играя желваками, агент подобрал свой трофейный бо-райфал с Ласана и огляделся. Проигранное место сражения представляло собой печальное зрелище, на которое Каллус криво улыбнулся - с Ласаном просто несопоставимо. Терпя боль в ушибленной спине, агент Каллус вышел за пределы кольца клыкастых скал и подальше от трупов взорванных солдат.
   Поле боя явило агенту две едва шевелящиеся груды тел в белой броне. Ровненько так уложили, кучно. Оперативник подозревал, что потерял всю роту, но его удивили приятно и не очень: отделение на правом фланге шевелилось, слева бойцы едва подавали признаки жизни, несомненно им оставленной, словно в насмешку.
   Разведка боем прошла успешно!
   - А шкет-то самый опасный из них, но строит из себя саму невинность, - вслух высказался оперативник, задумчиво потирая чисто выбритый подбородок.
   Каллус припомнил, что в прошедшей битве заметил того паренька с тёмно-синими волосами лотальца, лишь когда тот джедайским приёмом отбросил агента от почти добитого ласата. Всю остальную компашку оперативник не выпускал из виду, кружась в поединке с ласатом, удивительно легко взбесившимся и оттого вчистую проигравшим человеку - если бы не друзья. Отсюда возникает нестыковка: этот ласат однозначно бросил мальчишку в заминированном корабле, а теперь пацан спас жизнь своего предателя. Что ещё взять с типичного повстанца? Странно другое - джедай взорвал дизрапторы для ликвидации нескольких отделений штурмовиков. Где его былая мораль? Впрочем, осталась при нём - из дизрапторов не стреляли по живой силе. Но почему джедай сам не применял Силу? Может экзаменовал рекрута, а может проверял его навыки, или может внутри его банды конфликт на почве конкуренции Силовиков.
   Каллус попинал ещё одного бесчувственного штурмовика, вырубленного тем же неведомым образом, что и все бойцы вокруг него. Внешне нет никаких повреждений, а для приведения в чувство достаточно слегка потревожить. Агент затруднялся определить тип применённого оружия, разумно не валя все странности на Силу.
   - Докладывайте, - бросил агент подбежавшему к нему офицеру с правого фланга.
   Клон лаконично изложил про отшибающее память оружие: бежали - очнулись вповалку с головными болями.
   - Какой-то Джабба извращённый пацифист... Странно, - вновь вслух анализировал агент, которому было вовсе не до шуток, но от иронии не удержался.
   Каллус пытался понять, почему джедай весь бой сдерживал Силу, даже не применив световой меч, а подросток наоборот проявил невероятно удивительные вещи. В прошлые разы парень применял жёлтую, оглушающе паралитическую модель энергорогатки. Значит ли это, что у Амдо Вабо утащили куда больше образцов оружия, чем им было заявлено? К сожалению, нельзя потрясти этого аквалиша из-за интереса Империи в организации на Лотале производства оружия для армии.
   Вызванный и вскоре прибывший эвакуатор подцепил шагоходы на металлолом, а выжившие имперцы погрузились на "Гозанти", покружившийся над самовольным поселением лагерного типа. У Каллуса отсутствовали годные силы для наведения шмона, но пометку разобраться он себе сделал.
   Стоя на мостике звёздного разрушителя и глядя на Лотал, вернувшийся на Законодатель агент Каллус хмурился. По его убеждениям лот-крысы проникли в самые закрома Империи на этой планете. Едва прибывший оперативник пока ничего не сбрасывал со счетов: может существовать сеть предателей, а может быть всего один, но имеющий высокие допуски. Одного губернатора сектора Лотал и двух планетарных премьер-министров ранее уже посадили в тюрьмы. Макет Туа пока вне подозрений - учились на параллельных курсах одной и той же Королевской Императорской Академии. Хотя мальчишка грамотно подставил её тем выстрелом по Амдо Вабо. Не будь Александр и Макет знакомыми по студенческой поре, то премьер-министр Лотала уже давала бы показания вместо докладных отчётов по инстанциям.
   Разумеется, на Лотале действовала не одна террористическая группировка, но только джедайская оперативно получала разведданные и обладала продвинутым звездолётом, в который навскидку вложен миллион кредитов. Заначки Ордена? Богатые покровители? Всё надлежит планомерной проработке, шаг за шагом. К сожалению, наскоком погасить искру мятежа не получилось, придётся на Лотале подзадержаться.
   "Достаточно провокаций", - решил про себя оперативник. Агент ИББ прекрасно понимал, что ему самому и большинству его бойцов в прошедшей схватке сохранили жизнь. Дальнейший накал самоубийственен для самого Каллуса, как не обладающего никакими сверхъестественными способностями - джедай миндальничать с ним точно не будет. Александр жить хотел.
   Спешка уместна в самом начале, теперича Каллус дотошно собрал отчёты с каждого клона, участвовавшего в операции по наводке протокольного дроида. Написал свой анализ и выкладки, отправил пакет данных в архив ИББ. Накопив первичный массив информации по исполнителям для последующей обработки, как учили и умел, Каллус перестал суетиться с ними и занялся другой стороной проблемы.
   Четыре ящика T-7 взорвано. Наиболее вероятно, что остальные увёз скупщик, успевший удрать. Чёрный рынок кажется неискоренимым, но можно переловить или вспугнуть крупных рыбин, покупающих оружие партиями. Спрос - это деньги. Деньги водятся у элиты общества. Мало потушить искру мятежа, надлежит отобрать огниво и кресало. Исполнители всего лишь верхушка айсберга. Спонсоры. Осведомители. Организаторы. Борьба с повстанческим движением должна вестись по всем фронтам. Топорно устроившая сделку Макет Туа оставила жирные следы, один из которых ведёт аж к сенатору от сектора Лотала - отправить в разработку столичного ИББ.
   Гранд-Инквизитор ещё завершал свои дела на Корусанте или где там он скрытно кантуется с Инквизиторием, не спеша прибывать лично или посылать кого-либо. Высокопоставленный агент Имперского Бюро Безопасности только рад был невмешательству со стороны, хотя понимал потребность в помощи специалиста в Силе. Только под вечер Каллус принялся за формуляры для посылки в Инквизиторий, предвкушая, как будет "отрабатывать" в постели Макет.
   Интимные планы Александра сорвались.
   - Говорит полковник LRC-789/24 Озрен Колдар. Пираты атаковали золотой прииск GM-13. Запрашиваю космическое прикрытие, агент Каллус, - по срочной связи обратился высокий тенор лотальского офицера.
   - Капитан Затаир, обеспечьте. Объявите оперативный сбор в командном пункте, - приказал самый главный на звёздном разрушителе, единственном на орбите Лотала. - Полковник Калдар, обеспечьте дублирование оперативных данных Законодателю.
   Лёгкое гравитационное возмущение определило резкий манёвр практически в противоположную точку планеты, под углами сто двадцать градусов разлетелись две эскадрильи истребителей, третья и два корвета типа "Гозанти" остались прикрывать космос над Лотал-сити.
   - Когда на GM-13 была назначена отгрузка добычи?
   - Ровно в девять следующих имперских суток, сэр, объём десять тонн.
   - График по остальным выработкам?
   - Отсутствует, сэр, составляем.
   - Кто обеспечивает охрану приисков?
   - ЧОП ЛоталМегаСекьюрити.
   - Подготовьте сводку инцидентов жёлтого и красного уровня по всем приискам с момента их ввода в эксплуатацию.
   - Так точно, сэр.
   Бежавший на командный пункт Каллус не обладал ресурсами и привилегиями, чтобы обеспечить приведение к присяге штурмовиков всех частных охранных предприятий на Лотале, но сделал себе пометку связаться с гранд-моффом Таркином.
   Корвет CR-90, военизированные VCX-150 и YZ-900, а также AEG-77 "Виго" в роли истребителя - популярный транспортник синдиката "Чёрное Солнце" был довооружён на носу четырьмя турелями со сдвоенными тяжёлыми лазерными пушками. Пока корвет в космосе отбивался от пары звеньев И-СИДок и одного "Гозанти", а "Виго" играючи расправлялся со звеньями истребителей у поверхности, двоица модифицированных транспортников лихо подавила оборону прииска и высадила более тридцати разномастных хлопчиков, ворвавшихся внутрь. Пираты явно действовали по наводке, зная систему охраны и месторасположение крутого куша, рассчитав время реакции и подлёта звёздного разрушителя. Предположения агента Каллуса подтвердились. Данные пираты не имели прямого отношения к Тем-Самым повстанцам, но полнота имевшихся у них сведений говорит сама за себя - корень проблемы общий.
   Законодатель был всего в полутысяче километров, когда "Виго" додавил щиты и взорвал "Гозанти". Подбитому корвету хватило нескольких оставшихся целыми дюз, чтобы сбежать в гиперпространство вместе с остальными пиратскими кораблями.
   Первую оплеуху Каллус ещё мог стерпеть, но вторая его серьёзно рассердила - некто преднамеренно дискредитировал самого агента ИББ. Оперативник засиделся допоздна, сочиняя докладной отчёт гранд-моффу.
   Разлепив глаза и собрав мысли в кучу, заспанный и отлежавший бакенбарды Александр тихо порадовался, что заснул на рабочем месте, не успев отправить свою жалобливую писульку, когда можно и нужно обойтись короткой строчкой о контролируемом выдавливании гноя. Приведя себя в порядок, агент назначил встречу, раздал приказы подчинённым, потренировался, позавтракал и на одном из истребителей спустился с орбиты в Штаб, стоявший грибом посередь Лотал-сити. Предстоял очередной день авральной работы по наведению имперских порядков.
  

Глава 13, блудный Спектр.

  
   Сознание возвращалось медленно. Приглушённый свет мягкого жёлто-зелёного оттенка. Мерный гул какого-то устройства. Матрац мягче лежанки. Вместо простынки одежда и обувь. Боль? Дискомфорт от туго стянутой головы и чего-то под затылком. Потянувшаяся рука ощупала щедро отмеренные бинты. Уловив носом приторно сладкий запах, мозг выдал заключение о тампонах с бактой.
   В сонной голове ещё витали диковинные образы с клонами, прямо в своей белой броне и шлемах принимавших пенные ванны, попивавших коктейли в джакузи, вязавших шали для старушек, в общем, занимавшихся мирной жизнью. Утопичный мир клонов. Клонов агента Каллуса.
   Сосущее чувство побудило руку привычно сунуться в кармашек жилетки, где на кожаной подложке были фуиндзюцу с питательными батончиками, помимо самой витаминизированной субстанции, содержащей карамелизованный мёд, пастилу из джоганов, орехи, шоколад. Когда желанное распечаталось в ладонь, чувство голода разнообразилось внутренней опустошённостью. Зашелестела обёртка, заработали челюсти, забежали слюнки и чакра. Потом был джоган и фляга с любимой ключевой водой из скважины под Фортом Эзры.
   Вскоре в забинтованной черепушке сложилось понимание, что он вовсе не у себя дома переживает последствия драки в кантине, где его поймали за руку на воровстве и отмутузили в камере во имя славной Потасовки и её близняшки Драки.
   Окончательно придя в себя и поднакопив чакры, Эзра натянуто улыбнулся своей удаче - не стали раздевать и засовывать в колбу с бактой, которой был оборудован медотсек. Стянув цеплявшуюся за волосы повязку, парень посмотрелся в настенное зеркало, отразившее унылую и всклокоченную рожицу, показавшую язык. Поваландав слюну во рту, шиноби выплюнул на руки около литра воды, умылся и привёл в порядок волосы. Расстегнув курточку и задрав термобельё, Эзра приставил к пупку водяной шарик, содержащий немного бакты и растворённой кровяной корки. Сосредоточился. За несколько минут шиноби создал лечебную медузу со множеством тонких щупалец - готовое дзюцу фазировалось вовнутрь тела и перешло в режим ожидания ранения.
   - Привет, воздуховод! Эм... Ты давай, это, прекращай казаться мне кишками банты... - попытался развеселить себя миролюбивый оптимист, но получилось не ахти.
   Все эти мелодраматичные сцены у кровати тяжелобольного его дико смущали. Бы. Ну очень хотелось златоокую сиделку... Оставив идею с лазаньем и убедившись в отсутствии следящих устройств, Эзра создал на дверной панели снежинку с ладонь размером и убедился, что источников тепла и шума в кают-компании нет. Нагружая очаг, шиноби сгенерировал ещё чакры на шпионское ниндзюцу со сложностью B-ранга, но потреблением как D. Коснулся пальцем металла и проморозил насквозь, создав на той стороне ледяное зеркальце со зрачок, а на этой с ладонь. Действительно пусто.
   Эзра сразу смекнул, куда податься. Быстренько разморозив и открыв двери прямым управлением моторами при помощи чакры, шиноби взобрался по лестнице и точно так же открыл и закрыл за собой шлюз в ют, который на Призраке играл роль отсека для выхода на обшивку и погрузки в челнок. Внутри Фантома Эзра и устроился, по дороге не потревожив ни одного электронного устройства, отчего пришлось самому создать себе воздушную атмосферу в салоне, решив нетривиальную задачу изменения стихийного свойства чакры за шлюзом, дабы не сработали датчики разрежённости.
   Каков гипертуннель сзади корабля? Шиноби воочию узрел ответ - другой, нежели спереди. Созерцая причудливые переливы синевы гиперпространства, Эзра развалился в кресле пилота Фантома. Стукнутая голова сама начала варить немного по-другому.
   Хаку родился и сформировался, как личность, во время затяжной гражданской войны на архипелаге Страны Воды, когда сдохнуть от чиха мимо проходящего ниндзя можно быстрее, чем сказать: "А какого биджу"? Когда в деревенских забегаловках травят чакра-пользователей, как пить дают. Когда кунай заменяет мораль. Хаку учили убивать, хотя Забуза так и не смог заставить совершить второе убийство, первое - собственный отец, который с жителями деревни пошёл убивать родного сынишку и жену, едва несмышлёный ребёнок показал способности применять чакру.
   Хотевший нормального детства Эзра сперва пообещал себе забыть прошлое, но жизнь раз за разом заставляла вспоминать. В итоге принял, переиначив искусство убивать на мастерство воровать. Бриджер пообещал самому себе ответственное поведение в мире тотально побеждающей науки, но весёлые старания Ферпила сперва угробили всю дремучую серьёзность мальчишки, а потом направили образовываться.
   А теперь что? Увидел клёвую попку и... крышу снесло напрочь! Ради очумелой цыпочки ввязался в компанию отмороженных говнюков, которые нарываются на Империю, как слепень на банту. Ради приязни тёлочки раскрыл кучу приёмов и умений шиноби, клятвенно сберегаемых ото всех. По законам жанра девочке следовало бы сидеть у постели безвинно стукнутого воздыхателя, но поди ж ты, даже призрака её не оказалось, не говоря уже о спектре красок или фантоме духов!
   Гормоны взыграли? Не беда, с прыщами справляемся, и с этими гнидами тоже.
   Сила ведёт нас? Ужас...
   Шиноби сообразил, что за одни сутки оказался переполнен впечатлениями и незаметно для себя попрощался со здравым рассудком почти на неделю, а ведь месяц назад примерно тоже самое привело к гибели Ферпила.
   Захотелось приключений? Нате, получите и распишитесь, кровью.
   Согласился прогибаться для встраивания в спаянный коллектив? Ломай его!..
   Конечно, было и приятно, и интригующе, и весело, и захватывающе. Скуки точно меньше. Эмоций точно больше. И ветряной бесшабашности. И расслабленности. Такой желанной беззаботности, хотя хлопот был полон рот - парадокс! Новые впечатления породили бурю эмоций, затмивших холодный рассудок. Эзра сдуру доверился и за эту ошибку расплатился своей кровью. Безумно обидно и горько!..
   Эзра успел вновь проголодаться и опять перекусил запасами - ещё с жития в вышке E-272. Поэтому для него не внезапно произошёл выход из гиперпространства.
   Уединение отлично помогло! Взбодрившись, шиноби прилип к бронестеклу, протиснул через него порцию стихийной чакры, создал ледяное зеркало... С третьего раза получилось удержать - Призрак приближался к белоснежному корвету CR-90 с бочкообразным носом и громадной трёхрядной батарей движителей из одиннадцати дюз.
   Шиноби не захотел бороться с импульсом покинуть корабль с недружелюбными капитаном и боцманом, решив получить необходимое и достаточное доказательство трансцендентного тезиса - Сила ведёт. Так это или нет, в любом случае ею предстоит овладевать как существенной частью самого себя и окружающего Бытия. Стоит ли сопротивляться, живя в стрессе, или лучше расслабиться и получать удовольствие? Действительно ли он сам решает свою судьбу или судьба толкает его? Если да, то куда и как бороться за свою самостоятельность? Проще всего всё валить на Силу!..
   Соблюдая меры предосторожности и бдительности, Бриджер вернулся на жилую палубу. Как он и предполагал, при сближении все здоровые Спектры собрались в рубке. Себя он уже к ним не причислял - лопнуло терпение. Лучше рано, потом куда мучительнее. По-воровски пробравшись в вонючую каюту за ранцем и бельём в стенном шкафчике, Эзра оставил короткую записку о завершении неудачной карьеры призрачного юнги-кока и бесшумно шмыгнул под половицу в грузовой отсек к ящику.
   Шиноби стремительно переоделся в тельняшку со вкладками для исправления детских пропорций торса, шелковистую белую рубашку в популярном лет пять назад деловом стиле и зеленовато-коричневый аналог комбеза Геры, накинул хаори по образцу правящих скрытыми деревнями ниндзя Каге, нанёс "блондина" на волосы и прилизал их с зачёсом назад, вставил линзы с серой радужкой, добавил горбинку на нос и рубец на скулу, приклеил усики, уложил лишнее в ящик и переложил оттуда фуин-пластинки в ранец. Затем Эзра из трубки в поноже извлёк свиток со свободным грузовым фуиндзюцу - пока ещё опыт взаимодействия с гиперкубом голокрона не вылился в желанную практику вложенных фуиндзюцу. Ограниченный по времени шиноби не поскупился на чакру, а вот эмоции приберёг и потоки в каналах не останавливал, дабы кое-какой Силовик не взволновался раньше времени.
   Эзре под ниндзюцу камуфляжа красться перед неуклюжим протокольным дроидом труда не составило, обмануть сканеры жизни умельцу труда не составило, затаиться в приторно белом коридоре корвета элитному вору труда не составило. Незваный гость пронаблюдал, как возвращающего дроидов Кэнана встретил их хозяин: породистое лицо с аккуратными усиками с переходом в бородку, чёрные сапоги, белые штаны, подпоясанный светло-серый свитер. Прижавшийся к потолку Эзра стал свидетелем короткого разговора, наблюдаемого в ледяной грани, намораживаемой за вентиляционной решёткой, а то слишком многие чувствуют на себе прямой взгляд. Примечательно, что встреча происходила в слепом для видеокамер пятачке.
   - Здравствуйте, мистер. Добро пожаловать на борт, - раздался приятный баритон. Импозантный мужчина на пятом десятке лет был даже повыше прибывшего.
   - Приветствую, сэр. Вот ваши дроиды, - повёл рукой безымянный наёмник, оставив её протянутой.
   - Да, это мои.
   Звякнули три толстенькие золотые кредитки с тысячным номиналом.
   - Это щедро, сэр, - уважительно заметил Кэнан.
   - Я дорожу этими дроидами, - пояснил человек, тоже блюдущий своё инкогнито.
   - Рад, что смогли вернуть их вам, - рука в гловелеттах похлопала по головной сфере астромеха. Он и его золотистый приятель с самого подхода к шлюзу ещё на призраке выказывали необычную молчаливость.
   - Простейший жест благодарности наполняет галактику надеждой, - с лёгкой полуулыбкой повёл рукой высокопоставленный политик, своими манерами и действиями с дроидами доказавший Эзре, что вращается в правительственных кругах минимум уровня планетарных правительств.
   - Разве так не джедаи говорили? - наполнился подозрениями Кэнан, понятно с какого перепугу мнительный.
   Шиноби прямо обалдел - Джаррус сдуру выдал свои специфичные знания!
   - Удачного пути, друг мой, - улыбнулся смуглый брюнет, прощально коснувшись наплечника "благородного контрабандиста".
   - Удачного пути, - ответил Кэнан, задумчиво уходя восвояси.
   Беспокойство и нетерпение снедали политика достаточно сильно, чтобы он обратился к своему дроиду сразу, как только за гостем закрылся шлюз.
   - Ты не назвал им моего имени?
   - Конечно нет, сенатор Органа, - верноподданнически ответил протокольный дроид. - Но это изрядное испытание потрепало все мои микросхемы, - пожаловался тот, кто помнил сам факт стирания памяти, что является вполне обычной процедурой в ходе всяких переговоров с участием таких переводчиков. - Разрешите отключиться.
   - Разрешаю, - важно кивнул политик.
   В этот момент произошла отстыковка. Эзра воспользовался лёгкой тряской, чтобы оставить в воздуховоде своего ледяного клона, а самому спуститься на палубу. Проявлявший внутреннее нетерпение сенатор в тот же момент присел к астромеху:
   - Ты всё записал, мой старый друг?
   - Пиупрзси! - горделиво приосанился астромех, помянув про угрозу имперцев.
   Шиноби так и знал, что некоторые проявят расхлябанность, а у другой просто нет компетенции для поиска превосходно спрятанных модулей резервной памяти, обязательной для всяких дроидов-шпионов.
   - Хорошо. С имперцами разберёмся потом, а сейчас покажи, что у тебя есть об этих повстанцах, - произнёс сенатор Органа, ничуть не сомневаясь, с кем он только что имел дело - это сразу дало понять шиноби очень и очень многое.
   Стоящий на одном колене человек поднёс диск к приёмной щели дроида. Находящийся прямо за ним Эзра уже собрал чакру в ствольном варианте энергорогатки: ослепительный синий сгусток разрезался пополам почти вошедшим в приёмник диском и устроил дроиду мощное сотрясение с выгоранием множества и внутренних устройств. Правой рукой шиноби коснулся верхнего позвонка человека, временно парализовав простейшим ниндзюцу D-ранга.
   - Спокойно, Бейл. Вашего астромеха просили по-доброму стереть память. Как видно, он не внял. Придётся отработать жёсткий вариант полного форматирования с отдельной платой за сохранность личностного блока. Я не хочу принимать к вам превентивные меры и очень расстроюсь, если вы вдруг подумаете делать глупости, Бейл, - холодно произнёс Эзра, играя взрослого низкорослого человека и помня этого сенатора по новостям с Альдераана, у которого террористы ну прямо замучились красть целые эскадрильи звездолётов. - Обращайтесь ко мне по имени Кай.
   - Здравствуйте, мистер Кай. Добро пожаловать на борт, - держа марку, поприветствовал Органа, поднявшись с колена, когда к нему вернулась подвижность.
   - Здравствуйте, сенатор Бейл Престор Органа, - ответил загримированный подросток на мужское рукопожатие. - Пройдёмте в двигательный отсек. Прикажите немедля организовать там верстак и оборудование для вскрытия дроида, - пробасил Эзра, поддерживая примитивное ниндзюцу перевоплощения, добавлявшее двухдневную щетинку, менявшее разрез глаз, форму надбровных дуг, цвет кожи.
   - Как скажете, мистер Кай, - выдавил владелец судна, совсем иначе представлявший себе встречу с одним из выживших джедаев, только пару минут назад греша на того высокого молодого человека, тянущего лишь на спасённого падавана.
   - Пусть ваш корвет висит на месте. Процесс вскрытия наверняка затянется, потому прикажите доставить пару стульев, воду, закуски, горшок, - играя роль, продолжал директивно перечислять Эзра, прилепив левую ладонь к полусфере метрового дроида на колёсиках, облегчавших транспортировку.
   - Простите, горшок?
   - У меня кризис доверия, Бейл, ничего личного. Пока я не завершу работу с этим дроидом, вы будете неотлучно рядом со мной, - чеканил слова Эзра, сосредоточенно следя за взрослыми интонациями, манерой речи и движениями.
   - Ох, понимаю, мистер Кай. Прошу прощения за возникшие неудобства, не извольте беспокоиться, - дипломатично поклонился мужчина с намечающейся проседью от висков. Неизвестного пользователя Силы он принимал совершенно всерьёз, вдобавок, повстанческое движение нуждалось в знаменосце-джедае. Тут нет унижения.
   Нужный отсек располагался в непосредственной близи со шлюзовым модулем. Места вполне хватало, чтобы устроиться. Дождавшись завершения приготовлений и обменявшись ещё несколькими "протокольными" фразами, Бейл вынужденно сел в углу спиной к незапланированному гостю, начавшему ковыряться в бесценном дроиде.
   Не приходилось сомневаться, что у такого высокопоставленного и хитрого политика, как сенатор Органа, дроиды окажутся тоже выдающимися. Чего в R2-D2 только не было встроено! Сабин и половины не выявила.
   Ракетные ускорители. Гарпун. Масляный инжектор. Манипулятор с когтями. Газовый резак. Голографический проектор. Перископ. Электрический шип. Двигатель. Отделение для хранения различных вещей. Огнетушитель. Маленькая циркулярная пила. Воздушная пушка. Надувной спасательный мат. Лассо. Фильтр электромагнитных помех. Подводный режим. Складной зонт. Средство уничтожения блох. Парализатор дроидов. Мультитул для взлома консолей. Сканер для определения наличия жизни поблизости.
   Разумеется, в процессе разборки кое-что пострадало безвозвратно, но корпус и ракетные двигатели вполне заменяемы. Естественно, нашёлся процессорный блок и различные виды памяти. Конечно, большую часть нудной работы за спиной сенатора проделал второй по счёту ледяной клон, пока Эзра тайком изучал гипердрайвы, начав с типичного представителя первого класса, как на Призраке,
   "Вау!" - едва не вырвалось у подростка, когда он принялся за резервный движок, на самом деле являвшийся основным. С виду представитель второго класса, а внутри гипердрайв был полностью перебран! С применением Силовой Ковки! Более того, сердцем установки являлся веретенообразный кайбер-кристалл, искусственно выращенный в мире Зонама-Секот, пресыщенным Силой, а также его обложки из пары нова-кристаллов, деформированных под яичную скорлупу и сращённых идеально встык с ртутным наполнителем, добытым и странно обработанным Силой на всё той же планете. Итого получался аж ноль-пятый класс - вдвое лучший основного и на порядки дороже!
   Увы, как ни хотел шиноби тщательнее изучить крутой гипердрайв, но резервы чакры конечны и приоритет за дроидом-астромехаником. Вдобавок, Бриджеру требовалось регулярно "снимать показания" с ледяного клона, исследовавшего корвет с изменённой планировкой. На Призраке имелась целая жилая палуба, и тут всё было впихнуто компактно. Особый интерес вызывало лицо, имевшее иллюминаторную прорезь на месте люков стандартных моделей: на обычном месте рубки и прилегающих помещений устроили роскошные апартаменты, а командный мостик и прочее разместили палубой ниже, сервисные люки убрали в приставные секции, вытягивающие бочку-нос.
   Сняв с R2-D2 по максимуму, умаявшийся Эзра сделал перерыв и наелся бутербродами и фруктами с Альдераана, не чувствуя опасности. Бейл давно устал помалкивать и стал посапывать - знамо чьими стараниями исподволь. Спокойно оправившись, парень принялся медитировать, по наитию насыщая корпус и нутро астромеха своей чакрой в поисках секретов.
   - О!.. - только и сумел издать раззявленный рот, получивший то самое "стимулирующее поглаживание" Силы.
   "Дроид Энакина Скайуокера!" - звенела в голове мысль неописуемого восторга.
   Эзра ковыряется в бывшей собственности своего кумира!..
   "Покойся с миром, Энакин Скайуокер", - мысленно пожелал Эзра Бриджер погибшему герою, чья участь в пример того, куда заводит Сила. В себя.
   От параллели с прошлым воплощением стало ещё горше: Хаку сам бросился под убийственный удар ниндзя Хатаке Какаши, предназначенный Момочи Забузе, служение которому составляло смысл жизни последнего из клана Юки. А в чём же смысл жизни Эзры?..
   Еле-еле справившись с собственной бурей эмоций, шиноби с громадным пиететом и рвением продолжил свои насущные изыскания, крайне сожалея, что придётся закатать губу с суперским гипердрайвом, сделанным тем же самым джедаем и переставленным дроидами на этот CR-90.
   Не узнать выуженные образы прошлого было просто невозможно! Юный мастер-джедай Скайуокер много раз прикладывал руку к улучшению своего железного друга. Та самая Силовая Ковка во всей своей красе и вариантах, а также вполне обычная внутри сверхъестественной - это обеспечивало тройное резервирование данных сверх обдурившей Сабин обманки: для доступа доверенных лиц, для доступа джедаев, для доступа создателя. Последнее особо примечательно, поскольку Энакин умудрился сделать маленький органический кристалл на манер голокрона и как-то заковал это упрощённое подобие прямо в скелет рамы жёсткости из бескарового сплава с Мандалора - из подобного материала гранд-мастер Сатель Шан сделала и свой голокрон.
   Выпиливание элементов получилось варварским, но такую ценность воришка просто обязан присвоить себе! Всё равно владельца уже нет в живых, как гласили все источники в Голонете, а Эзре Бриджеру пригодится этот безликий банк памяти - более нет веры и надежды на Кэнана-Кайлеба и его команду паршивцев.
   - Бейл, повернитесь. Эти две штуки я беру платой. Личностный блок цел и невредим. При вас стираю резервные данные с момента посадки в шаттл на Гарел, - разрушил Эзра более чем семичасовое молчание, демонстрируя работу прибора. - Сборку поручите своим специалистам, будет личности дроида урок в назидание.
   - Фух, спасибо, мистер Кай. Вы провели... впечатляющую работу, - дипломатично изрёк Бейл, держа полуулыбку, но взгляд всё равно выдавал шок и неприязнь.
   - Вы повстанец? - в лоб спросил Эзра, решив развеять общие подозрения.
   Бейл громко сглотнул и не решился врать:
   - Да, а вы?
   - Я имею счёт к Империи, Бейл. Сейчас я не повстанец, а пакостник, - с намёком ухмыльнулся Эзра, вызвав схожую реакцию. - Прошу прощения за возникшие неудобства, сенатор, - вернул любезность Эзра, сам по себе дружелюбный.
   - Понимаю и прощаю, - выдавил мужик. - Полагаю, Кай, мне и вам стоит освежиться и пообедать в приличной обстановке, - блюл некую вежливость сенатор.
   - Спасибо. Я чист и свеж, но устал и голоден. С вашего позволения я предпочту перенять рецепты блюд нашей трапезы у вашего личного повара, Бейл, - на своих условиях согласился "мистер Кай", в достаточной мере разведав корвет клоном.
   - Вы окажете мне честь, Кай, - сдержанно и понятливо произнёс владелец корвета и главный пассажир на нём. Без "мистера", словно доверительные отношения.
   Поддавшийся голодному импульсу Бриджер пребывал в самом благостном настроении, но пока не представлял, куда же ему теперь податься для ночёвки за пределами выбранного образа мелкого мужчинки. Органа же счёл, что гость ожидает возвращения Призрака, и потому легко оставил корабль болтаться в космосе на прежнем месте - некоторый запас времени у него имелся.
   Ровесник Геры Синдуллы, тви'лек Строджбосет Ван'лоджи оказался талантливым поваром, честно заслужившим право готовить для высокопоставленных персон. Эзре, изначально представленному в качестве важного и эксцентричного гостя сенатора, было комфортно с ним общаться и помогать по кухне. Парень сумел впечатлить Строджа виртуозным владением кухонным ножом и шпажками, применёнными для канапе и запекания тушки какой-то альдераанской дичи. Говорил всё больше тви'лек, на котором Эзра тренировался в подражании приснопамятным экзаменаторам, всю душу из него вынимавшим при каждой сдаче зачёта. Вот и Строджбосет парился, досконально поясняя одновременно с бланшированием, или пассированием, или взбиванием. Благодаря линии поведения усатого актёра, "каверзные" вопросы успешно скрывали любительскую компетенцию "призрачного кока", как губка, впитывавшего науку у мастера своего дела, которое и сам Эзра любил, но без фанатизма.
   Интерьер приёмной гостиной сенатора от Альдераана отличался стильным шиком, подчёркнутым обзорным иллюминатором почти во всю стену. Узорчатый паркет, стенные панели, мебель с резьбой - драгоценные породы дерева. Разного вида ткани для декорирования окна и драпировки зон внимания в виде вазона с кустом, цветущим белыми купавами, выполненного в технике мелких мазков озёрного пейзажа, аквариума с пёстрыми рыбками и чудными кораллами, странного обелиска с имперской символикой. С такой обстановкой корвет определённого не "махал крыльями", как часто делает Гера, когда улепётывает. А ещё Эзра, любопытно обходя гостиную, отметил за всем этим шиком мелкие элементы декора и личные вещи Бейла, создающие здесь определённый уют - для часто и подолгу перемещающегося сенатора. Тут приятно жить. Абсолютно ни в какое сравнение с вонючей конурой ласата на Призраке!
   Пришла пора и Эзре попотеть за собственным экзаменом - взрослое следование за столом некоторому усреднённому светскому этикету. Приятное музыкальное сопровождение знакомило слух инструментами и мотивами с Альдераана. Прямоугольный стол, оба едока с торцов, услужливый дроид в качестве официанта. В угоду Силовику лишь одна бутылка вина была извлечена изо льда, в качестве основного напитка на столе присутствовало два графина с оранжевыми морсами, кисленьким и сладеньким.
   - Кай, ваша нарезка раскрывает вкус этого салата лучше, чем готовил Строджбосет, - похвалил политик с цепким взглядом. Преодолевал кризис доверия и гнулся, нуждаясь в джедае больше, чем джедай в сенаторе. Странности побоку - он решил потом всё проанализировать. Всё лучше Внушения Силы и далее по списку.
   - Благодарю, Бейл, я рад знакомству с таким талантливым поваром. С вашего позволения, высокопарному слогу и намёкам в намёках за намёками лучше предпочесть прямоту, - натянуто улыбнулся Эзра, раздражаясь накладными усиками.
   - Вы стёрли в памяти дроида информацию о себе, взяв все его данные обо мне, - без улыбки предъявил Бейл несправедливость.
   - У вас компромат на множество "террористов". Или этот дроид ещё и тапочки вам подвозил? - ехидно улыбнулся Эзра.
   - Или. Я не знал о дополнительных степенях резервирования, Кай, - хмурился мужик.
   - Были знакомы с предысторией, Бейл, но на выводы поскупились. Я думаю, вам пригодится взгляд со стороны.
   - Предпочту обойтись без подглядываний, - резковато заметил сенатор.
   - Вам придётся принять данность и быть осторожнее, - не гнулся Эзра, утоливший первый голод для некоего подобия застольного разговора.
   - Чего вы от меня хотите, Кай? - прищурился высокий человек.
   - Ваша деятельность на повстанческой ниве, по пунктам с одним словом, - прямо произнёс Эзра, шалея от мягкого допроса целого сенатора Империи!
   Органа недолго формулировал:
   - Поиск, вербовка, снабжение, целеуказание, координация.
   - Обучение, - сходу добавил Эзра важный пункт, без которого первая попытка восстания Момочи Забузы провалилась, а вторая продолжилась без его участия и завершилась успешно, судя по составу враждующих ниндзя в Четвёртой Мировой Войне.
   - Хм, учту, - серьёзно кивнул сенатор с проницательным взглядом.
   - По всей вертикали власти, Бейл, - задвинул подросток умное словосочетание, имея некоторый личный опыт на разных горизонталях. По этой причине Эзра не желал смерти агенту Каллусу и премьер-министру Туа - выходцы из Старой Республики отрывались на Империи.
   Органа вдруг иронично хмыкнул и откинулся на спинку стула:
   - Я думал разменяться с вами по мелочам, Кай, но вы продолжаете меня удивлять, - оценил политик. Действительно, а кем заменять имперских чиновников?
   - Главное, что не поражать, - слегка улыбнулся находчивый Эзра, сдержав мальчишескую ухмылку. - Приятного аппетита, - пожелал странный гость сенатора, подавая прислуживающему дроиду сигнал поднести следующую перемену.
   - Приятного аппетита, - отозвался хозяин, принимая паузу в их диалоге.
   Эзре удавалось обуздывать себя ценой высокой концентрации с болезненным откатом. Растущий организм требовал подзарядки и удовольствий. Пища на тарелке была столь великолепно разложена, что неловко было потреблять всю эту красоту, но как же здорово поднимало настроение приятно устроенное чревоугодие!
   - Вы мне прямо так и не ответили, Кай, чего от меня хотите, - вновь вернулся к теме Бейл, когда после ещё одной перемены блюд промокнул губы белоснежной салфеткой.
   - Лично я от вас ничего не хочу, Бейл. Сила ведёт нас, - задумчиво ответил Эзра, скрывая удрученность этой истиной и ещё сильнее разгоняя чакру по каналам, чтобы не осоловеть от обилия сожранных вкусняшек. - Я мог вскрыть дроида ещё на Призраке, но сделал это у вас в гостях. Извлечение максимума уроков - тренинг для ума, - процитировал Эзра одного из дорого оплаченных им лекторов.
   - Хм... - колкий взгляд смягчился, выдав богатый опыт общения с джедаями, обожающими изъяснятся туманными фразами и загадками.
   Органа даже улыбнулся, убедившись в том, что сидящий перед ним человек является джедаем, пережившим Приказ 66. Сам явился. Как вовремя.
   Эзре легко давалось вкушать пищу по-светски. Ниндзюцу скрывало его хмурый вид. Шиноби хотел быть полезным. Подвернувшийся сенатор представлял собой апофеоз этого желания, но в ущерб другим устремлениям подростка. Цепной пёс Бейла Органы - совсем другую судьбу хотел себе Эзра. Он не малыш Хаку, а сенатор не ниндзя Забуза. Никакого больше живого орудия! И как бы душевная боль и обида не душили, Эзре хотелось жить среди друзей, а они не сразу заводятся, и потом могут случаться ссоры или пути разойдутся. Он ведь однажды дулся и на своего родного отца, Эфраима Бриджера, когда тот отшлёпал нерадивое дитя, но потом сын попросил прощения за проступок, и жизнь наладилась. Эзра надеялся, что хочет к Спектрам в той же мере, как они нуждаются в нём. А не вернутся, что ж... Эзра Бриджер в любом случае хочет и будет полезен родному Лоталу!
   - Ик!.. Извините, - сконфузился мистер Кай, а потом широко раскрыл глаза, не только почуяв, что его хотят скрутить в рог банты, но и кто этого столь яростно желает и даже не скрывает, будучи в нетерпении. - Сейчас вернётся Призрак... Эм, прошу, пусть ваш диспетчер уточнит цель повторного визита, - сориентировался шиноби, сам себя похвалив за своевременное ускорение тока чакры.
   - О, конечно, Кай, - подобрался Бейл.
   - Бейл, а хотите провести учебный досмотр? Проверите свою команду на сокрытие вещдоков и слежку за потенциальными ворами, посмотрите на команду Призрака в деле поиска блудного Спектра? - загорелся Эзра коварной шалостью как последним шансом улизнуть от велений Силы. - Как гласит древняя мудрость, хлеба и зрелищ... - импровизировал шиноби, поведя рукой на изысканный обеденный стол.
   - Риск - благородное дело, - ответил сенатор, скривив губы. - Ладно... Внимание экипажу, говорит сенатор Органа. Объявляю...
   Растревоженный улей впал в лихорадочную суматоху, никак не отразившуюся на благотворной обстановке приёмной гостиной прямо над командным мостиком.
   Переговоры меж кораблями вывели на динамики вместо музыки:
   - Полярный Пингвин, говорит Призрак, приём, - в очередной раз повторила Гера. - Прошу стыковки.
   - Призрак, говорит Полярный Пингвин, уточните цель повторного визита.
   - На вашем борту заблудился наш Спектр-6. Просим стыковки, мы возместим ваши неудобства, Полярный Пингвин.
   - Стыковку разрешаю. Успешного поиска.
   - Простите, я вас недопоняла, Полярный Пингвин. Что значит успешного поиска? Приём, - слегка взволновался голос хозяйки Призрака.
   - Призрак, вам разрешено приступить к обыску Полярного Пингвина сразу после стыковки. Наш экипаж окажет вам содействие.
   - Принято.
   - Карабаст, что ещё учудил?.. - раздался вдруг хриплый голос, оборвавшись за отключением связи.
  

Глава 14, семья Спектров.

  
   Пока суть да дело дроид-официант спустил с потолка полотно доисторического экрана и запустил проектор, показавший паркет изображений с видеокамер корвета.
   - Ставлю тысячу кредитов, что они сейчас вывалятся все пятеро, - азартно предложил Эзра, не питая уважения к Спектрам. Особенно к их козлиному командиру и его полосатому боцману.
   - Воздержусь, - сдержанно ответил Бейл, стоя замерев у трапезного стола.
   Как бы шиноби не уповал на внешнюю маскировку и размеренный ток чакры в обеспечение своих логических выводов о нейтральности восприятия в Силе, следовало подстраховаться.
   - Тогда... - замялся экстренно кумекавший Эзра, старательно отфильтровывая словесных паразитов, - предлагаю внести интригу, сообщив протокольному дроиду C-3PO о пропаже его друга R2-D2 и отправив его мимо C1-10P.
   - Исполняйте, - обронил сенатор, подтверждая, что сама приёмная гостиная сейчас прослушивается и просматривается его службой безопасности.
   Как и спрогнозировал шиноби, Призрак опустел. Шлюз со стороны Полярного Пингвина осталась сторожить Сабин, расширившая спектр восприятия мандалорским приспособление своего шлема, а также Чоппер и дюжая пара сенаторских матросов. Кэнан, Гера, Зеб - вместе с капитаном, его помощником и дроидом-секретарём направились к подтаявшему ледяному клону, засевшему в вентиляции близь кабины верхней орудийной турели.
   Бейл покосился на "заблудившегося Спектра-6", словно бы столом отгородившегося от входа и экрана. Насквозь странный тип вызывал у политика двоякие чувства. Сенатор слишком нуждался в выживших джедаях, долженствовавших стать знаменем восстания за восстановление Республики и бить ситхов во власти.
   Органа нервничал, считая, что сам пошёл сейчас на поводу у того, кто представился ему псевдонимом Кай. Сенатор знал о способности джедаев Силой навязывать свою волю, лично свидетельствовал, но до сих пор не подпадал под столь грубое влияние. Почему тогда соглашался с Каем? Уступки в малом ради победы в большем, повышение уровня доверия.
   Состоявшийся мужчина в данный момент ощущал себя молодым и рисковым, а не степенным человеком, привыкшим рулить ситуациями и просчитывать всё наперёд, не впадая в юношеский авантюризм. Сенатор ценил предсказуемость и понятливость. Эти качества были присущи джедаям. Однако Кай отличался от известного шаблона, раз за разом удивляя Бейла. Сенатор даже испытал толику страха от мысли, что этот низкорослый блондин под зрелищем подразумевал спектакль с участием настоящих разумных вместо актёров - замашки представителя Тёмной Стороны Силы! Нет, бред.
   Бейл действительно круто лажанулся с этим R2-D2, а также понимал потребность выжившего джедая в тех сведеньях, что мог ему предоставить дроид-астромеханик самого Энакина Скайуокера. Сила действительно ведёт! Сенатор имел представление о Балансе Силы, Светлая Сторона должна будет уравновесить Тёмную Сторону - Галактическая Империя обречена. Осталось претворить это в жизнь. Нынешние риски и невзгоды окупятся сторицей, когда повстанческое движение свергнет тирана. И организаторы восстания разделят власть между собой.
   - Кай, сколько времени вы планируете изучать мои повстанческие материалы? - тонко спросил дипломат, инвертировав понятие компромата.
   - Предварительно год-два, - не сразу откликнулся уставший мужчина, стоявший с очень сосредоточенным выражением лица. - Сенатор... - голос Кая вдруг стал глухим, а лицо помрачнело без видимых Бейлу поводов. - Гражданская война несёт боль и страдания. Сила пронизывает всё. Сила ведёт всех. Сила ведёт не только нас, Сила ведёт императора тоже... Это надлежит осмыслить... Вы - сенатор, вам виднее глобальные процессы и течения... Добавьте себе пункт - Аналитика. Навскидку... Что у императора получается лучше всего, а что нет? В чём ему благоволит Сила?
   - И в чём противодействует? - умно подхватил Бейл, подхватывая новую мысль.
   - Мы то самое противодействие... Отклик мучений массы населения... - напряжённо подбирал слова Эзра, чувствуя себя хуже, чем на экзамене юриспруденции. Если проявит детскость, вся архиважность этих вот случайных открытий обернётся фарсом.
   Бриджер тяжело опёрся о резной стол, придавленный толикой Силы, что позволял течь сквозь себя для притворства обычным человеком по образцу Бейла Органа. Шиноби только сейчас осознал, насколько из-за тотального перекоса в сторону развития Чакры он стал гиперчувствительным к Силе. Подобно киборгу с Борг Конструктом Aj^6, который способен в миг вычислить интеграл и который измождённо падает после километровой пробежки.
   - Кай, всё вами озвученное лишний раз доказывает необходимость участия джедаев в повстанческом движении, - деловито изрёк Бейл, подсекая рыбу. Но увы.
   Потрясённый собственными выводами Эзра промолчал, нервное перенапряжение ожидаемо спровоцировало рост головной боли. Пестуемая видимость беззаботного детства рушилась карточным домиком. И он слишком долго уже находится во взрослом образе и сокрытии. Благо управление ледяным клоном легко давалось в космосе.
   Сенатор сложил руки за спиной, покачавшись с пятки на носок и обратно. Настроение устремилось в Чёрную Дыру. Мужик понял, насколько дилетантским был его подход к повстанческому движению. Все эти игры с угонщиками - такая детскость! Конечно, у него имелся некоторый штат сотрудников. Однако отношение самого сенатора Бейла к этому - как к хобби в свободное от сенаторских обязанностей время. За четырнадцать лет подрывной деятельности результат с гулькин нос. Позорно. Стыдно.
   - Простите, сэр? Сэр? - обращался к сенатору рыжий офицер.
   - Да, лейтенант? - Бейл всплыл из своих мыслей, сфокусировав взор на экран с курносым человеком, обращающимся через дроида-секретаря, чьи видео-сенсоры были сейчас подключены к общей сетке наблюдения.
   - Проверяющие отправляют в вентиляцию четырнадцатого матроса, сэр. Система воздухообмена более не справляется со своими функциями, - пожаловался кареглазый, неподалёку от которого ласат запихивал наверх какого-то увесистого члена экипажа.
   - Поздравляю вас, лейтенант, за выявленную неисправность премирую вас сотней кредитов, - вежливо улыбнулся щедрый господин.
   - Рад служить, сэр, - кисло улыбнулся человек, готовый некультурно зажать свой курносый приёмник амбре и впервые позавидовавший ведроголовым.
   Благодаря этому диалогу Эзра тоже вернулся в реальность. Ледяной клон без направляющей воли затаился - закусивший удила Кэнан решил пойти ва-банк, тупо перекрыв все пути движения. Увидел пацан и протокольного дроида, оказавшегося слишком тупым, чтобы пройти до конца коридора и заглянуть в двигательный отсек.
   - Бейл, простите, кто из свободных членов экипажа хорошо играет в сабакк?
   - Сержант Йокрейн, сэр Кай, - ответил представитель расы итхориан, дежуривший на мостике.
   - Прошу отправить его к протокольному дроиду для помощи в поисках его пропавшего друга, начиная с места, где они виделись в последний раз, - басовито выговорил Эзра, холодеющий от перенапряжения.
   - Исполняйте, - Бейл оформил просьбу в приказ.
   - Есть, сэр.
   Через несколько минут эфир переполнился заполошной истерикой C-3PO, увидевшего своего друга в совершенно разобранном виде. Тут уж Чоппер сорвался с места, преспокойно бросив пост. Увидев верстак, C1-10P разразился горестной тирадой, экспрессивно докладывая другим Спектрам. Естественно, поисковая троица бросилась через весь корабль в двигательный отсек, чтобы лично оценить размер ущерба для возмещения. Плечи и лекки у Гери понуро опустились вслед за уголками губ - гамма эмоций та ещё отразилась на лицах.
   Воспользовавшись отвлечением внимания, Эзра сумел удалённо расплавить лёд. Водяной клон буквально вытек на потолок и змейкой заструился по коридору, успешно минуя все засады. Пора было прекращать этот затянувшийся спектакль, переводя полнейшее одурачивание Спектров в эндшпиль, который ударит по Кэнану круче мордобоя - вот ещё руки марать об его рожу! И в то же время хотелось избить...
   - Я чую его! За мной, - в какой-то момент процедил Кэнан, сжал кулаки и уверенно направился в нос корвета. Сабин воспользовалась шансом сбегать и глянуть на раскуроченного дроида, рядом с которым убивался его золочёный друг.
   - Бейл, ваш дроид-официант выдержит душевую процедуру? - с лукавой улыбкой глянул Кай, помогавший выражать нужную эмоцию при помощи поддерживаемого дзюцу.
   - Вполне. Вы что-то ещё задумали, Кай?
   - Время занавеса. Прикажите дроиду, пожалуйста, по моему сигналу отправиться в тот паро-ультразвуковой душ и принять его, как положено мясным мешкам: с мылом, мочалкой и визгливыми возмущениями на случай входа посторонних.
   - Кхе, слышал? Исполни в точности.
   - Да, сэр, - машинно издал вокодер.
   - У нас ещё одна перемена блюд осталась, Бейл. Присядем?
   - Пожалуй, - нехотя согласился сенатор.
   Дроид-официант разнёс тарелки и отключил лишнюю аппаратуру, вернув лёгкое музыкальное сопровождение. По сигналу жестянка отправилась принимать душ, вполне успев, покуда у дверей вышла минутная заминка - это один капитан убеждал другого, что искомый объект находится в приёмной гостиной, где сейчас проходит важная встреча.
   - Простите, господа, мы разыскиваем преступный элемент, - выразился капитан Полярного Пингвина, первым входя и тревожа чинную трапезу.
   - Что за инсинуации? Почему прерывают наши деловые переговоры, уважаемый? - недовольно спросил Эзра, ткнув вилкой с грибом в сторону ввалившейся компании.
   - Объяснитесь, - потребовал Бейл, прекрасно владея сенаторским тоном.
   - Мы разыскиваем потрошителя дроидов, господа. Есть подозрения, что преступник спрятался где-то здесь, - уверенно заявил Кэнан, пристально вглядываясь в белобрысого джентльмена с щегольскими усиками.
   - Хм, - Эзра отточенным движением принца беззвучно положил серебряную вилку на белый фарфор. - Наш дроид-официант куда-то подевался, некому вина налить.
   - Он точно где-то здесь, - сурово сказала Гера, уведя взгляд с ужинавших на роскошную обстановку приёмной гостиной. Тут её брови сдержанно поползли вверх, оценивая всю дороговизну и роскошь.
   - Вы можете осмотреться, служивые. Прошу прощения, мой друг, на правах хозяина я познакомлю вас с коллекционным урожаем лучших виноградников моей родины, - поднялся во весь свой рост Бейл Органа.
   - Спектр-4, останься снаружи, - шикнула тви'лека на шибко воняющего ласата, сунувшегося было в помещение.
   - Угрум...
   - Извините, мой друг, но лучшее вино достойно особого обращения. Позвольте, - поднялся Эзра, преувеличенно любезничая в тоне, заданном более искушённым.
   "Мистер Кай" тоже встал из-за стола - вежливость к хозяину и гостям. Утолщённая подошва и каблук делали загримированного подростка визуально выше, чем он был на самом деле, и тем развеял некоторые подозрения на свой счёт.
   Пока четверо поглядывали на потолочную вентиляцию и осматривали стены в поисках скрытой двери для дроидов, подросток принял из рук бутылку марочного вина. Как-то в ресторане Лотал-сити он видел работу сомелье. Твёрдые руки наклонили фужер и бутылку, рубиновый нектар закрутился идеальной воронкой.
   Безукоризненным движением Эзра поднёс алкоголь к лицу и затрепетал носовыми пазухами, вдохнувшими концентрированный аромат, поднимающийся из фужера. Бейл одобрительно улыбнулся, повторив жесты.
   - Букет раскрывается лепестками трёх оттенков. Мм, - подросток погонял маленький глоток вина во рту, раскрывая вкус. Действительно, дорогая выпивка, как небо и земля, отличалась от пойла в кантинах. Можно по пальцам рук пересчитать, когда Эзра пил алкоголь, пагубный для контроля над чакрой. - Купаж выдержан около четырнадцати лет, - озвучил он первое, что пришло на ум.
   - Вы правы, мой друг, это вино с урожая в год основания Империи.
   - Бархатная текстура, полусладкая изысканность терпкости... - на ходу сочинял Эзра хвалебные эпитеты. - Вызывает сожаление нарушение гармонии процесса пития.
   - К сожалению, мой друг, преступные элементы они такие преступные... - покивал Бейл.
   К этому моменту якобы не прислушивавшаяся к беседе Гера разглядела задрапированный вход в освежитель. Едва панель открылась на примитивной конструкции с петлями, как повалил белёсый туман, из которого раздались приглушённые визги:
   - А-а! Кошмар! Помогите! А-а! Какой ужас! А-а...
   - Быстрее, он там!
   Кэнан первым вбежал в рассеивающуюся пелену. За ним Гера. Ласат тоже гигантскими прыжками сиганул туда же, почти не топая босыми ногами с нечеловеческим строением стоп. Далее и капитан не выдержал, полюбопытствовав.
   - А-а, насилуют! Помогите! Капита-ан, что же вы! Посторонние на меня пялятся, а вы!.. А вы!.. Ах...
   Дроид-официант безупречно исполнял роль. Подтянутый капитан тоже не растерялся от вида намыливающейся железки:
   - Прошу простить. Извините, дроид моется, немедленно покиньте освежитель.
   - Простите, - пролепетала Гера в милой застенчивости, первой выскочив.
   За тви'лекой вышли двое её мужчин, весьма смущённые ситуацией.
   - Мой друг, я не вижу ничего криминального в процедуре мытья. Вызывает досадный осадок, что ради вопиющего акта вуайеризма прервалась наша деловая встреча, - посетовал господин блондин.
   - Простите, пожалуйста, сэр. Нам очень жаль за случившееся. Это не окупит причинённый вред, но это всё, что у нас есть, - вежливо сказал сконфуженный Кэнан, подходя и передавая те самые три золотых кредитки тысячного номинала.
   - Всё в порядке, мистер, благодарю, - Бейл принял свои деньги обратно. Видя, что Кай, заложив руку за спину, аристократично смакует вино маленькими глоточками, а его "коллеги" не спешат признавать в нём "заблудившегося Спектра-6", понятливый Органа обтекаемо спросил: - Мой друг, возможно стоит расширить круг мнений о нашем с вами сотрудничестве?
   - Вы правы, стоит узнать мнение конечных потребителей, - чуть улыбнулся Эзра, отрывая взгляд от общего блюда с добавкой. - Уважаемые, триллионное население Корусанта ежедневно производит миллионы тонн еды для грибов. В некоторых кругах мусолится тема завоза и разведения расы полуразумных грибов. Допустит ли император продажу народу блюд из миконидов с предложением другим миконидам кушать их переработанных собратьев? Кстати, угощайтесь...
   Гера стала ещё зеленее, чем была. Кэнан подражал подружке. Зеб зажал рот лапой и выбежал. Капитан и Бейл успешно держали маски дроидов.
   - Извините, мы пойдём, - выдавил из себя Кэнан, с неописуемым выражением поводив взглядом между деловыми партнёрами и тарелками с грибочками.
   Донельзя сконфуженные личности поспешно покинули приёмную гостиную.
   - Эк вы их, право, - осуждающе покачал головой Органа.
   - Простите, - отстранённо и уныло сказал Кай, направившись в сторону, откуда появился помывшийся дроид-официант.
   Воспользовавшись санузлом по назначению, Эзра засмотрелся в отражение над раковиной.
   Одна из мыслей, посетивших в этот момент шиноби, привела к печальному выводу: лучше не перечить Силе, пока она по-доброму - пока не владеешь ею. Источники знаний представлены - пользуйся. И стимул есть, как не быть? Сатель Шан ещё и усилила этот самый стимул своим туманным намёком про наличие других - скрывающихся.
   Быть может, речь шла именно про помнящих прошлые воплощения. Из-за нечестивого воскрешения нарушился естественный ход миропорядка, когда смерть суть забытьё. Будучи насильственно и противоестественно выдранной из Чистого Мира, душа не прошла - очищение. Воплотившаяся в новом теле душа сохранила прежний Кеккей Генкай и даже память предыдущей личности. Именно предыдущей личности, поскольку Эзра Бриджер считал себя Эзрой Бриджером, а не переродившимся Хаку из клана Юки. Кризис самоидентификации отсутствовал по тривиальной причине: память о бытности Юки Хаку не ассоциировалась с личностью Эзры Бриджера, словно некая инстинктивная реакция самозащиты права новой жизни на самоопределение. Но прошлое безусловно послужило фундаментом настоящего. Два воплощения одной души - это уже тенденция. Исходя из всего этого шиноби считал доказанным, что его душа ранее воплощалась многократно, нормальным образом проходя через Чистый Мир и очищаясь, как будто вслед за верхней одеждой в виде тела снимала и нажитую в нём личность, - вновь и вновь обрастая новыми телами и личностями да сбрасывая отжитое.
   В данный момент Эзра Бриджер утвердился в том, что постижение им Силы является необходимой частью постижения смысла круговорота душ, будь этот самый смысл высший или низший. Он знал, что для души время относительно, поэтому особо не переживал о том, что все те десятки выдающихся ниндзя, которых в ходе Четвёртой Мировой Войны нечестиво воскресил Якуши Кабуто, воплотились одновременно и скопом пошли по стопам прежних жизней. Эзра не впадал в паранойю, как не сбрасывал со счетов и то, что это по некой Вселенской Воле у его души судьба нового воплощения похожа на предыдущее и что Эзре Бриджеру предначертано какое-то судьбоносное предназначение. В конце концов, Юки Хаку был живым инструментом, но у смертного...
   И всё-таки как же трудно сделать шаг!
   Прекратив разводить эзотерическую философию в освежителе, Эзра распечатал ящик и достал наспех оставленный там коммуникатор, выданный Герой. Соответствующе поправив ниндзюцу перевоплощения, поборовший мандраж Бриджер решительно вернулся в гостиную, готовый встретить трудности лицом к лицу.
   - Подыграйте мне, пожалуйста, - попросил вернувшийся Кай, показав и активировав простейшее устройство связи, действующее на приём либо передачу. - Не найти и не узнать своего "заблудившегося Спектра-6" - это позорище.
   Сменив голос, Эзра стал идеально подражать интонациям Бейла, изумлённо приподнявшего брови:
   - Несомненно. Позвольте полюбопытствовать, почему номер шесть, а не один?
   - Совершенствование бесконечно, мой друг, но все с чего-то начинают. Как вы могли заметить, падаван носит позывной Спектр-1. Ещё недавно он отрицал само существование Силы, а ныне заколебался: джедаем быть иль ситхом стать? Извечный вопрос... - печально вздохнул и выдохнул "взрослый голос Кая".
   - Теперь я понимаю ваши затруднения с участием в нашем общем деле, мой друг, - сам сказал Бейл. - Ученье свет, а не ученье тьма, - процитировал он кого-то.
   - И массивные чёрные дыры в центре галактик. Символично, не правда ли?
   - И триллионы светил вокруг разгоняют Темноту, - пофилософствовал Бейл, проявляя живой ум. - Вы как никогда правы, мой друг, нам нужно зажигать звёзды. Множество сверхновых взорвалось, чтобы породить новую жизнь. Новую надежду.
   - Мастер-джедай Оби-Ван Кеноби передавал предупреждение и напоминание всем выжившим джедаям. "Доверьтесь Силе. Не возвращайтесь в Храм, его времена прошли и наше будущее не ясно. Нас всех ждут испытания: нашему доверию, нашей веры, нашей дружбы. Но мы должны устоять, и со временем новая надежда взойдёт". Увы, мастер не гранд, лучше было сказать: "Мы устоим и поможем взойти новой надежде". Под лежачий камень вода не течёт, но чего уж теперь...
   - Верно, мой друг. Долг старших наставлять младших, помогая им идти Путём Силы, - раскрыл Бейл свои познания, приобретённые в разговорах с несколькими джедаями.
   Тут в приёмную залу ворвался донельзя сердитый и еле сдерживающийся Кэнан с красной харей, за ним заглянула в проём Гера с лукавой полуулыбкой и острейшим взглядом.
   - Идём, Спектр-6, довольно игр, - выдохнул Кэнан, сопя, как бык.
   - Эй, полегче, падаван, не то сыщу тебе юнлинга, и будет он круглосуточно доставать тебя по-чёрному. Мой друг, у вас ведь дочь? Как вы думаете, мужчине легче воспитывать мальчика или девочку? - степенно поинтересовался господин Кай.
   - Девочки более сентиментальны, изменчивы и капризны. Сегодня один голосериал, завтра сохнет по другому актёру, - тепло улыбнулся Бейл, ненароком задев натянутую струнку в душе козлиного ревница.
   - Подростковая влюблённость коварна и категорична, - важно покивал Кай, заметив, как Кэнан побледнел, а Гера похлопала ресницами и опустила очи долу.
   - Все через это проходят, мой друг. Мы влюбляемся в то, что красиво. Красота спасает мир, - знающе вещал Бейл, приветливо подмигнув Гере, смутившейся вниманием и сутью разговора.
   - Уоу, - лицо Кая озарилось светом. - А не озаботить ли императора и империю поисками императрицы вместо смутьянов?
   - Кхах!.. Ваши грибочки хорошо пошли, охо-хо-хо! - задорно рассмеялся Бейл.
   - Благодарю. И спасибо за гостеприимство, мой друг, но пора и честь знать.
   - Я провожу вас, - вызвался Бейл.
   - Благодарю.
   - Если вы не против, мой друг, я позволю себе бестактную просьбу не скупиться на развлечения и банные принадлежности для Спектров, - с тонкой улыбкой произнёс Органа, удваивая число золотых пластинок и протягивая Каю.
   - Оу, конечно, к шлёпанцам надо обязательно докупить бассейн, - улыбчиво покивал Кай, пряча деньги у себя и с сенаторской осанкой выходя в коридор.
   Гера закашлялась. Вновь побагровевший Кэнан едва сдерживался. Зеб не знал, куда себя приложить. Дежурившая у шлюза Сабин откровенно хохотала, пользуясь возможностями своего крутого шлема. Чоппер являл собой образцового дроида.
   - До встречи, мой друг, - улыбчиво протянул руку белобрысый. - Да пребудет с нами Сила, всегда.
   - До встречи, мой друг, - крепко пожал руку Бейл, довольный гениальной идеей, окупившей все сегодняшние сумасбродства. - И вам до свидания, Спектры, - попрощался владелец Полярного Пингвина. - Да пребудет с нами Сила, всегда.
   - До свидания. Да пребудет с нами Сила, всегда, - очень-очень сдержанно сказал Кэнан, отчего стал последним, кто перешёл на Призрак.
   Неунывающий Эзра в припрыжку вбежал в рубку первым и сел в кресло второго пилота, расслабленно крутанувшись. Всем хотелось вытрясти душу из бедного подростка, но правом начать первым обладал капитан Призрака. Вот и он собственной персоной, грозной, как голодный ранкор.
   - Что. Это. Было. Такое?!
   Понятная реакция вызвала лишь усталую ухмылку и неприязнь в глазах.
   - Ну, эм, новенький датапад стоит сто кредитов. У мальчишки на чёрном рынке его скупят за двадцать. С подвешенным языком за двадцать пять, - стал объяснять Эзра, сложив ногу на ногу и ни на кого не глядя, хотя все его буравили взглядами, даже дроид, выполнявший отстыковку. - Взрослому дадут тридцать. Горбоносому - тридцать пять, - снял он накладку и сунул в ранец, невесть когда вновь оказавшемуся при нём. - Усики ныне круче бородки - сорок. Шрам на лице - сорок пять. Стальной взгляд в придачу - полтос. И вот уже не надо утруждаться воровать второй датапад, чтобы купить блок батончиков Снимар.
   - Не придуривайся, Эзра! Ты понял, о чём я. Что это ты устроил на Полярном Пингвине? - требовал рассерженный Кэнан, проявляя чудеса мужской выдержки.
   - Взаимовыгодное сотрудничество и презентация. Этот не кинет, - вусмерть уставший Эзра безрадостно скривил подобие ухмылки и развалился в кресле.
   - Эзра, прости меня, пожалуйста, - жалостливо произнёс реально провинившийся Зеб, опередив раскрывшего пасть Кэнана. - Я в крутом долгу перед тобой...
   - Да ладно, Зеб. Улица наказывает зазевавшихся, а я непозволительно расслабился. Впредь буду помнить этот урок. Всегда помнить, - сурово произнёс Эзра, повернувшись лицом к обзорному иллюминатору пилотской кабины.
   Зеб шмыгнул, дыхание спёрло. Наступила неприятная тишина.
   - Эзра, не обижайся, всё же вышло случайно, - прожурчал голосок Сабин, повернувшей его кресло ко всем и себе, мило улыбающейся и заискивающе смотрящей в лицо.
   - На обиженных воду возят, - натянуто улыбнулся подросток, отводя свой взгляд. - Иначе бы вы не застали Полярного Пингвина на прежнем месте.
   - Тогда как быть с твоей писулькой об увольнении? - Гера попыталась быть строгой нанимательницей, которую вроде как кинули. А кому приятно оказаться выставленным круглым дураком на посмешище перед кем-то уровня сенатора?
   - Эй, в записке сказано о завершении неудачной карьеры призрачного юнги-кока... Сабин говорила, что вы в некотором роде семья. Видит Сила, я старался влиться и пытался удрать, но галактика и ныне там, - Эзра раздражённо махнул рукой на яркую звёздную ленту посередь тьмы космоса. - Ну, раз Сила хочет мою жизнь на Призраке, ладно, она сама напросилась! - выплеснул негодование подросток, смиряясь с ситуацией, но не с судьбой ведомого.
   Бриджер подхватился и юркнул в проход, спрыгнув вниз прямёхонько в кресло орудийного наводчика, а на сиденье второго пилота звякнули пять золотых пластинок из шести, при всех выданных ему Бейлом Органа.
   - Эзра, мы ещё не закончили разбор полётов! - запоздало выкрикнул Кэнан, бросившийся к креслу второго пилота, словно желая ухватить за снежную накидку.
   - Джаррус! Хватит! Сядь! - вдруг вскочившая Гера неожиданно толкнула мужчину, огорошено севшего на кредиты. - Прекрати цеплять юношу, Кэнан.
   - Но он...
   - Что он?! - нависла тви'лека. - Что он круто похож на тебя? Что он справился с потерей и живёт дальше? Что сам ты в его возрасте сдался?! Что он во всём лучше тебя?! Вот именно это всё тебя жутко бесит! Ещё и Зеба тянешь за собой в омут! Капитан Гвардии Чести, а бросает и бьёт ребёнка! - плаксиво орала выведенная из себя женщина благородных кровей и воспитания. - Ну, ударь меня! Давай! Слабо?!
   "Нас всех ждут испытания: нашему доверию, нашей веры, нашей дружбы. Но мы должны устоять..." - звенели слова мастера-джедая в голове наречённого как Кайлеб Дьюм, проваливающего жизненные экзамены один за другим, а ребёнок справляется! Мужчина порывисто вскочил. Его ответом на наезд был не удар. Кэнан испугался и устыдился того чудовища, каким предстал в мечущих молнии зелёных глазах светила, вытянувшего странника из непрекращающейся череды пьянок и драк, доведших скитальца до тьмы шахтёрского Горса, не знающего рассветов и закатов. Раскаявшийся мужчина в крепких объятьях сжал разошедшуюся подругу, заколотившую кулачками в его грудь.
   - Пусти, мужлан!
   - Ш, успокойся, Гера. Я дурак...
   - Ты идиот!
   - Идиот...
   - Дебил!
   - Полный кретин, - виновато соглашался Кэнан, ласково и успокаивающе гладя свою тви'леку по спине, впервые при всей команде показывая свои чувства к Гере.
   - Пф!..
   Фыркнув, женщина обмякла, и сама обняла дорого для себя мужчину.
   - Извините меня, пожалуйста, - попросил прощения устыдившийся Кэнан, увидевший и ужаснувшийся своей чёрной зависти. - Гера, Зеб, Сабин, Эзра... Добро пожаловать в нашу семью, Эзра Бриджер. У нас та ещё дружная семейка Спектров, но мы держимся за своих, если ты вдруг заметил, - неровным голосом выговаривал капитан Призрака. Любовница всхлипнула, крепче прижимаясь.
   - Пзсбпс... - буркнул Чоппер об очередной придури мешков с мясом.
   - Голокрон, ионные пушки, тренажёрный зал, апартаменты с иллюминатором, гору батончиков Снимар... - всё ещё дуясь, стал громко перечислять условия Эзра, на виду обнимающейся парочки загибая пальцы с выставляемыми требованиями.
   - Плюс пять бесплатных губозакатывателей, - иронично и беззлобно приструнил Кэнан, испытывавший необычайную лёгкость и подъём настроения от свершения правильного поступка, но всё ещё доказывающий окружающим своё главенство.
   - Гору батончиков беру на себя, - подала весёлый голос Сабин, радуясь прекращению разлада и прибавлению в команде. - Давно мечтаю объесться сладостями до отвала, - развела она руками, когда все в рубке глянули на девушку.
   - С меня телек иллюминатором, - прохрипел Зеб. - Давно хочу панорамы Ласана...
   - Призпуииус!.. - подал свой бинарный голос Чоппер.
   - Я тебе подарю целых два дизраптора, приятель. Джаррус и Визаго всё равно сами их взяли и выбросили, а мне без надобности, - из орудийного пузыря угрюмо оправдался Эзра, сжавшись в кресле и прижимая к себе ранец в страхе поверить в реальность происходящего на самом деле.
   - О фитнес и тренажёрном залах на звездолёте я и мечтать не смела, где бы только бескаровыми гантелями разжиться? - пошутила Гера сквозь слёзы и смешок по поводу таки добавляемых к турелям T-7, ибо реально назрело с этой разношёрстной семейкой авантюристов, постоянно влипающей в пуду банты.
   Нашедший в себе мужество Кэнан так просто не поддался, уступая лишь в насущном:
   - Сперва доучись до голокрона, Эзра, джедайские тренировки начнём сразу после твоего умывания.
   - Ну, так уж и быть, семья Спектров... - сдался Эзра и, как паук, перебрался по бронестеклу на потолок рубки и спрыгнул позади кресел с шокировано уставившимися на него Зебом и Сабин. - Пойду, освежусь, - сделал пацан всем высокое одолжение и мигом сбежал балдеть в джакузи, пряча ото всех непрошенные слёзы. Стоило поманить за мечтой, так сразу и расклеился, как тряпка!..
  

Глава 15, буднее утро.

  
   На первом джедайском уроке Кэнан решил обучать медитации. Эзра мигом заскучал. Пережив стресс и перетрудив мозги, подросток банально вырубился, крепко и надолго заснув. Так что проснулся он вновь спозаранку, как и в прошлый раз по суточному времени Лотал-сити. На душе было тепло и светло - его отнесли и уложили, положили рядом ранец, оставшийся закрытым. Если бы только мама и папа были живы...
   Спустившись в грузовой отсек, Эзра спокойно (после отсылки Чоппера дарением дроиду очередного корабельного шурупа) совершил разминочный комплекс шиноби, усечённый за отсутствием привычного инвентаря и лени распечатывать его. Всю злобу и раздражение на Кэнана и Зеба подросток буквально выплеснул изо рта в виде четырёх водяных клонов, в ходе схватки с которыми шиноби за десятки ударов постепенно превратил их в ледяных, более крепких нежели при единовременном создании. Затуманив весь боковой грузовой отсек глушащим звуки ниндзюцу, раздевшийся подросток вволю оттянулся в тайдзюцу со своими ледяными клонами, достаточно крепкими и острыми, чтобы сечь и прокалывать защитно-обледенелую корку кожи. Обычно Эзра устраивал спарринг с двумя ледяными клонами, но сегодня решил ужесточить тренировку - наболело!
   - Ай!.. Фух... С-с!..
   Израненный, зато довольный и повеселевший. Сконцентрировавшись сквозь боль, шиноби собрал обломки льда и туман в одного огромного клона, так же вобравшего в себя всю разбрызгавшуюся кровь - её Эзра передал медицинской медузе, а созданный чакрой лёд запечатал в фуин на блокнотной бумажке и спокойно порвал, избавляясь.
   - Зверски круто, - сам себе довольно кивнул Эзра и, насвистывая, вышел из пустого грузового отсека без единой новой царапинки. А ржавчина, ну, бывает...
   Вернувшись в каюту, Эзра зажал нос, удивившись про себя, как он смог беспробудно проспать в такой вонище! Ещё и фруктовая корка с пивной банкой назло юнге брошены на пол близь лесенки на второй ярус - лежбища. Но ничего, санационный душ и Эзру аккуратно почистил, и спортивную одежду на нём, и помещение вокруг, и спящего ласата. Организм ласата функционировал по тем же принципам, что и человеческий, шиноби углубить сон не составило проблем. Имея в реквизите взрослые бриолин и дезодорант с экзотическим на Лотале хвойным ароматом, управляющий водой Эзра, ехидно хихикая и потакая своему шаловливому нраву, покрыл завсегда дурно пахнущего Зеба тонкой плёнкой, пропитав запахом и одёжку, а потом собрал бородку-ласту в пучок по примеру кисточки на затылке Кэнана, только вплёл покрашенный в жёлтый цвет шнурок и завязал бантик.
   Честно говоря, Эзра позволил себе слабость и нетерпение, оставшись в каюте и приборчиком занавесив койку экранным щитом в непрозрачном режиме, чтобы потренироваться в Левитации Силы - начальный этап освоения очень напоминал медитацию. Призрак стоял где-то на Лотале неподалёку от небольшого города, потому преодоление планетарной гравитации хотя бы на ладонь от поверхности получилось еле-еле.
   - Доброе утро, Сабин, - вышел мачо, подгадав момент. Всё лучше одиночества.
   - Приветик, - помахала ручкой Сабин, входя в каюту напротив.
   - Кто-то обещал гору батончиков...
   - Ага, сейчас займусь, - хитро улыбнулась девушка. - Ты только на завтрак много не ешь, а то мне больше достанется.
   - Хех, лады!
   С приподнятым настроением Эзра отправился утолять зверский аппетит подростка-шиноби.
   - Доброе утро, Спектры, - довольный успехом, улыбнулся Эзра, входя на камбуз.
   - Привет, Эзра, - приветливо улыбнулась Гера.
   - Прывэт, - прочавкал Кэнан.
   - Отлыниваешь от семейных обязанностей? - сидевшая за столом женщина добавила строгости в голос, но взгляд выдавал её с головой... и лекками.
   - Эй, разве взрослые женщины не должны заботиться о маленьких мальчиках? - нахально усмехнулся Эзра, не собираясь батрачить до исполнения обещаний.
   - Пф, я ещё молода, а ты уже не мальчик, - повелась Гера.
   - Прикольно! - парень воодушевился высокой оценке и порывисто наплевал на жующего мужчину, подойдя к доброй владелице Призрака. Эзра вынул вторую часть того самого жёлтого шнурка, тренированные пальцы за мгновения завязали замысловатый узел с распушённым кончиком. - Тогда позволь подарить тебе этот насущный оберег против бородатых.
   - Эм... - Гера хлопнула ресницами, принимая висюльку. Левый уголок рта сам собой пополз к уху от вида рожи с бородёнкой, уминавшей завтрак напротив неё и чуть не подавившейся бобовыми. - Спасибо, Эзра.
   - Всегда рад помочь тебе, Гера, - шире улыбнулся Эзра, ловко подхватив лотальскую консерву с чечевицей и плошку, что стояли на видном месте. Подросток успешно притворялся, что жизнь прекрасна и с произошедшими накануне неурядицами.
   - Эзра, заниматься Силой надлежит под присмотром наставника, иначе хлопот не оберёшься, - от ябеды дроида пожурил угрюмый Кэнан, у которого пропал аппетит.
   - Эй, если ты реально хотел присматривать за мной, то поселил бы в своей каюте, - искоса заметил Эзра, вскрывая жестянку с кашей.
   - Чтобы ты меня круглосуточно доставал по-чёрному? - припомнил Кэнан слова "мистера блондина" перед важной персоной, слишком большой шишкой, чтобы выносить сор с корабля.
   - То есть, ты не признал, что сам ещё падаван, а я твой юнлинг. Так какие тогда претензии, м? - сунул он в рот ложку с лот-чечевицей, сев сбоку от Геры, преувеличенно внимательно разглядывавшей подаренный "оберег от бородатых".
   - Эзра опять тебя уел, Кэнан. Я же говорила тебе не цеплять парня.
   - Гн... - мужчина набил рот остатками каши и встал.
   - Смотри-ка, Эзра, твой оберег против бородатых работает, - поддела Гера, пихнувшись локтем.
   - Я раскаялся в своём поведении, извинился. Ты мой ученик, Эзра, попрошу не оскорблять, не хамить, не подначивать... - говорил хмурящийся Кэнан, сложив руки на груди.
   - Эм, а когда я согласился быть твоим учеником? - в тон перебил Эзра.
   - Ты уже расхотел овладевать Силой? - свысока так глянул Кэнан. Гера предпочла забавляться с висюлькой, пока не вмешиваясь в словесную дуэль ухажёров.
   - Тот R2-D2 раньше принадлежал самому Энакину Скайуокеру. Я вынул из него секретный модуль памяти и зачаток голокрона. Уж как-нибудь обойдусь без учителя из-под палки, - прямо ответил Эзра и набил рот консервированной кашей.
   Кэнан громко сглотнул.
   - Разнесёшь мой корабль - взашей выгоню, - как бы между делом предупредила Синдулла, вешая оберег на поясную петельку с правого бока. И не понять, к кому конкретно из ребят она обращалась.
   - Ладно. Хорошо, - угрюмый Кэнан решительно сел напротив Эзры, уставившись прямо на него. - Я был влюблён в Депу, но после её гибели перетрусил и предал... учение джедаев и свой световой меч. Мне это не принесло счастья. Мне повезло встретить Геру, вытащившую меня из помойного дна. Ты можешь по праву презирать меня, Эзра, но имей совесть уважать выбор Геры, помогающей мне исправляться.
   - Извините, - сконфуженно ответил Эзра, не ожидавший столь прямого диалога в ответ на его шутку, казавшуюся безвинной.
   - Далее. Кому бы ни принадлежал астродроид, у него в памяти нет азов Силы, которым обучают юнлингов. Меня откровенно ужасает твой внутренний мороз, Эзра, но я готов мириться с этим и помогать с джедайскими тренировками. Я тоже нормальный человек, желающий к себе в ответ дружелюбного отношения. Мы нашли компромисс? - серьёзный мужчина вперил свой бледно-голубой взгляд в синий.
   - Ищем, - исподлобья согласился Эзра, подобного вот разговора и опасавшийся часом ранее. Да, не хотел признавать право исправляться. - Просто передай мне голокрон и не майся.
   - Понимаю... С ящиком бластеров я был не прав, сперва сказав бросить, а потом отобрав, за что и был обворован тобой. Тут мы в расчёте. Да, я настолько испугался непонятного и подозрительного парня, что дал Зебу сигнал оставить тебя в заминированном гозанти. Признаю это и прошу прощения, Эзра. Ты уже делом доказал, позволь и мне тоже... - выговорил мужчина, сумев преодолеть свою гордыню и принизить себя, старательно игнорируя любовницу за столом.
   - Прощаю... - подростку крайне трудно далось данное слово. Испытание веры.
   - Отлично, мальчики, - Гера встала со своего места, глянув сверху вниз. - Надеюсь, мне не придётся сидеть рядом с вами на каждом занятии?
   - Нет. - Да.
   - Не придётся, - хором пояснили оба, зыркнув друг на друга.
   - Очень на это рассчитываю, ребята, - повысила их строгая дама и резко вышла, пряча довольную улыбку.
   - Последнее, Эзра. Ты действительно клеишься к Гере? - произнёс Кэнан свирепее, чем сам от себя ожидал. Каким-то чудом удержался от того, чтобы расквасить носопырку напротив. И даже вопрос смягчил, елико возможно.
   - Если ты о том самом...
   - О том самом, - почти утробно.
   - Меня привлекают девушки человеческой расы, Кэнан, а Гера хорошая и красивая тви'лека, - выпалил пунцовый Эзра. - Можешь не ревновать...
   - Ревновать?! Ревность... - Кэнан убито тюкнулся лбом о столешницу.
   - Эй, ты чего это? - озадаченно моргнул Эзра.
   - Дожил, приревновал к безусому мальчишке...
   - Эм, ну, тогда просто передай мне голокрон и не майся, - меняя смущающую тему, вновь повторил Эзра, положив в рот ещё одну ложку.
   - Я же сказал - дорасти.
   - Но я ведь уже открыл его, - вынужденно говоря с набитым ртом, поскольку Кэнан решил сделать ноги.
   - Основные его функции и данные заблокированы мастер-джедаем.
   - Я преодолел это, - тут же ответил Эзра, желавший знаний.
   - Ну, так бери, - неприязненно отмахнулся помрачневший Кэнан. Малец и тут его обставил, а ведь падаван когда-то сам остро нуждался в советах голокрона, но тот предательски отмалчивался или задавал дурацкие вопросы!..
   - Эй, голокрон надо передать из рук в руки, добровольно...
   - Нет.
   - Но голокрон ведь служит восстановлению Ордена Джедаев, - попытался убедить Эзра, глядя широко и недопонимая мотивов бывшего падавана.
   - Тем более! Я не хочу возрождать орден и тебе не позволю отбирать малюток из их родных семей, - жёстко ответил мужчина, воспитанный сиротой и, повидав жизнь вокруг, возненавидевший Храм.
   - Что?! Как?.. - Эзра глупо захлопал глазами.
   - Джедаи забирали к себе детей в возрасте до четырёх-пяти лет, чтобы не помнили и не знали семью, кроме ордена. Всё, Эзра, забудь о голокроне, ешь, - безапелляционно бросил раздражённый Кэнан и вышел из камбуза, словно сбегая от копии прошлого себя, безоговорочно верившего в догмы Ордена Джедаев и светлое будущее.
   Весь аппетит у Эзры как банта слизала. Сатель заразила его джедайством, а Кэнан обломал, предложив не Путь Силы, но джедайские тренировки, ту малость, что сам знал. Вроде бы хорошо заполучить оружие, но махать им без жизненных ориентиров всё равно, что пускать банту в посудную лавку. Как же, оказывается, беззаботно жилось оружию-Хаку...
   - Я смогу. У меня получится, - сам себя гипнотизировал Эзра, словами помогая оформлять волю для поднятия в воздух чашки с недоеденной добавкой.
   Подросток так сильно сконцентрировался на задаче и воспроизведении того триумфального успеха в Силе с агентом Каллусом, что пропустил въезд Чоппера, зато услышал постукивание старой глиняной плошки по столешнице.
   - Есть! - победно ухмыльнулся Эзра, приоткрыв один глаз.
   - Пва-пвуаа... - уничижительно выдал дроид, держа посудину своим передним манипулятором.
   - Гхм! Очень смешно. Мне не нужно помогать, - Эзра припечатал кулаком по столу.
   - Пвуу! - вредный дроид зашумел и бросил чашку в шиноби, намереваясь испачкать мясного мешка в отместку за утреннее изгнание.
   - Чоппер, а ну извинись! - вдогонку прикрикнул Эзра, заморозивший содержимое прежде, чем оно вывалилось. - Мусорный бачок.
   Ткнув пальцем в бобовую ледышку, Эзра перетёр чечевицу в пюре, добавил специй по вкусу, достал из кладовки сухарей с парой моллюсков - запёк себе в печке "устриц в рубашке". Ну, и посуду за всех помыл, потренировавшись вместо пользования посудомоечной машины.
   - О, Сабин, вижу, ты красишь... мебель, - улыбчиво обратился Эзра, не сумев пройти мимо разрисованной каюты симпатичной девушки, кадрить которую хотелось и никем не воспрещалось.
   - Аа, от тебя ничего не утаишь, - кокетливо заметила девица, специально оставившая дверь открытой.
   - Ну, если тебе понадобится вдохновение... - многообещающе предложил Эзра. Гормоны гормонами, а опыт флирта сам собой не накопится. Ничуть не послабление!..
   - Тогда уж я точно поищу в другом месте, - отклеила его Сабин, глядя на своё произведение искусства.
   - Вау! - подъехавший дроид умудрился выдать насмешливо-матерное пиликанье и стремительно въехал в каюту напротив, беспроводным сигналом открыв себе дверь.
   Но заглядывающийся на девушку парень не повёлся на дешёвую подначку, помня о каверзе и желая поднабраться личного опыта поцелуев. Опыт не гормоны, ага...
   - Я составлю тебе компанию в поисках... - подросток пытался строить из себя крутого парня, на которого клюют девицы. Точно ж, отрепетировать с Сабин, а там...
   - Лучше помоги Кэнану составить ящики, Эзра, - Сабин откровеннее отбрила бесстыдно пристающего к ней малолетку, даже не краснеющего от брызжущей похоти.
   - Эм... Оу!
   Шиноби юркнул в женскую комнату и зажался в угол за миг до того, как открылась дверь каюты напротив, откуда ускоренно выехал дроид, за которым по нужде вышел сонный ласат.
   - Привет, Сабин, уарх, - махнул он лапой удивлённо замершей девушке и прошёл мимо, широко и громко позёвывая.
   - А ты, смотрю, парень не промах, - ехидно усмехнулась Сабин, поведя рукой с приборчиком-пульверизатором.
   - Стараюсь, - возрадовался Эзра похвале. - У тебя прикольно получается рисовать, Сабин, - чуть погодя сообразил подросток комплимент.
   - Прикольно? - недобро скривила рот девушка, пшикнув очередной штришок.
   - Ну, картинка забавно смотрится, - попытался исправиться Эзра, давя улыбку.
   - Забавно, значит, - помрачнела девушка на глазах растерявшегося парня. - И что же тут забавного, скажи-ка на милость?
   - Э-э, смешно же ведь, что жабу давит гора сладостей?.. - сглотнул Эзра.
   - Это не жаба, - похоронным голосом да с хищным оскалом художница добавила ещё пару "мазков". - Это я стану такой жирной уродиной, если объемся сладостей до отвала и возьму на себя гору батончиков. Тебя это позабавит, Эзра, да? - золотые глаза воспылали напускным гневом, успешно скрывающим искорки смеха.
   - Нет-нет, что ты! - замахал руками подросток, бочком так пятясь на выход.
   - Пваха! - притаившийся в коридоре астромех подловил момент и выстрелил шоковым разрядом в тощий зад.
   - Ай-с! - подскочил Эзра от неожиданной подставы. - Ну, держись, смывной бачок, устрою я тебе водяную баню!
   Подросток бросился за обидчиком, заодно сгинув с глаз долой с чего-то вдруг разгневавшейся девушки, приготовившейся ни за что ни про что превратить кое-кого в мольберт. Увы, хитрый Чоппер сиганул в запретную сейчас зону - в освежитель.
   - Уах, этот тощий прыщ весь корабль провонял, уарх, а ещё меня смеет обвинять, уа-ахр, - бухтел вовсю зевающий Зеб, почёсываясь под мышкой и раздражённо топая по коридору в обратном направлении.
   - Прикольно выглядишь, Зеб, - лукаво усмехнулась Сабин.
   - Ещё бы, Эзра навонял повсюду какой-то жуткой дрянью! - пожаловался сильно морщившийся Зеб и смачно чихнул.
   - Это же модный аромат хвойных лесов Кашиика. Как лысый вуки... - припомнила подрывница недавнюю операцию.
   - Фу-фу, - отмахнулся ласат, входя обратно в каюту.
   Сабин весело хихикнула, а потом взглянула на своё граффити и вдохновенно напылила ещё несколько штришков.
   Прятавшийся на потолке Эзра заклинил сервоприводы ледышками сразу, как Зеб вышел из освежителя, не заметив помойное ведро с пимпой. При помощи вентиляции и зеркал шиноби в отместку провёл ароматную змейку до самого дроида, не имеющего обонятельных сенсоров, чтобы оправдаться перед ласатом. Как раз прошло несколько минут, и Эзра, не собиравшийся помогать Кэнану без прямой просьбы, прошёл обратно в каюту, намереваясь спокойно полежать с датападом, рыская в Голонете.
   Из солидарности с R2-D2 астромех Чоппер успел первым устроить мстительную подставу варварскому разрушителю дроидов. Едва прошедший на цыпочках Эзра завалился на свой второй ярус, как центральная секция внезапно рухнула на пытавшегося ещё чуточку подремать Зеба.
   - Аургх! Карабаст! - придавленный ласат быстро соскользнул с койки.
   - Жив? - обеспокоился Эзра, вскочив с пола.
   - Издеваешься?! - прохрипел сердитый Зеб, рывком загребая когтистой лапой.
   - Я не виноват! - попытался оправдаться Эзра, выскакивая из каюты подальше от невменяемого существа.
   - Скажи это моему кулаку! - бросился следом Зеб, не выспавшись, в отличие от джедая, всегда после вечерней баночки креплёного пивка просыпающегося поутру свеженьким субчиком.
   Сабин даже выглянула в коридор, удивляясь тому, что такого могло стрястись эпичного, что Зеб погнался бить Эзру.
   - Уиу-уиу-уиу! - хвастливо раскрутил башку дроид, зажав в победно воздетых манипуляторах-пропеллерах доказательства своей причастности.
   - Болты от койки Эзры и его туалетная вода, - ухмыльнулась детектив Сабин.
   - Пвапава, - типа сама ты туалетная вода, обиделся дроид.
   - Хм, чего-то не хватает, - вдохновлённо улыбнулась мастерица изобразительных искусств, без спросу войдя в мужскую каюту, выглядящую весьма чистой после вселения сюда Бриджера.
   А убегающий Эзра, сдерживая ухмылку, сунулся в рубку, шмыгнул мимо занимавшейся с консолью Геры и спрыгнул в орудийную кабину, из которой побежал к своей участи грузчика ящиков. Кэнан как раз приволок очередную пустую тару.
   - Оу...
   - Грр! - на весь звездолёт разнёсся грозный рык вставшего не с той ноги ласата, которому бы вуки позавидовали, наверное.
   Запрыгнув всеми четырьмя конечностями на хлипкий жёлтый поручень балкончика, ещё не проснувшийся с похмелья Зеб устрашающе прыгнул. Кэнан резво размазался по стене, а Эзра кувыркнулся под балкончик - туша ласата разгромила построение ящиков.
   - Кхм-кхм-кхм! - неподражаемая Гера переплюнула гневную гримасу Зеба.
   - Это всё он! - Зеб показал на Эзру.
   - Это всё Чоппер! - дурачившийся Эзра правдоподобно свалил всё на вредного дроида.
   - Хватит, вы ломаете мой корабль! - обвинительно припечатала Гера и ловко спрыгнула вниз. - И я этого не потерплю, - заявила рассерженная хозяйка и ударила кулаком по кнопке. Взвыла сирена, предупреждая об открытии люка-трапа.
   - Гера, будь благоразумна, - попытался умаслить Зеб, поверив в изгнание.
   - Да ну, ты же его знаешь, - Эзра толкнул в бок неисправимого ласата.
   Непреклонная Гера молча достала и протянула планшет.
   - Э, это что? - первым сцапал Эзра, за что и поплатился, упустив кредиты.
   - Это что купить. Город Котал в нескольких километрах отсюда. Отправляйтесь на рынок. Вдвоём, - непререкаемо ткнула она пальцем в обоих нарушителей спокойствия.
   - С ним?! - хором возмутились наказанные.
   - Друг с другом! Ох, и даже не думайте вернуться домой хотя бы без одного миелурана, - пригрозила Гера. - Ясно? - строгой женщине удалось построить парней.
   - Ясно... - хором ответили ребята.
   - Кстати, Зеб, тебе идёт, - заметила Гера.
   - Что мне идёт? Что вы всё заладили? - обеспокоился Зеб, оглядывая свой форменный прикид, видавший виды за прошедшие годы в скитаниях.
   Женщина да без зеркальца? Нашлось и показало.
   - Гр-р!.. - ласат осёкся под гневным прищуром начальницы и стал остервенело вычёсывать жёлтый бантик под подбородком, соображая кары небесные на виновника.
   - Эй, сам же спихнул всё на меня, когда я попросил тебя соблюдать гигиену и чистоту в нашей каюте! - искренне возмутился Эзра, пользуясь легальным моментом пожаловаться хозяйке Призрака. После опрометчивого подарка Гере, болтающегося на поясе, глупо было пытаться спихнуть весёлые проделки на Чоппера.
   Чешущий бородёнку-ласту Зеб стоял ближе к лесенке, но его бесцеремонно пихнул Эзра, предпочтя сбежать от "левосудия".
   - Парни, город там! - посуровела Гера.
   - Я в туалет, - тут же отмахнулся Эзра, играючи опережая Зеба. Ранец!
   - Закину консерву в брюхо, - оправдался великовозрастный ласат, не сумев схватить наступивший на него ботинок.
   - Хоть зеркальце верни, полосатик! - бросила она вдогонку и поймала оное, выгадав фору для мальчишки. - Ох, всё забываю, что ласаты живут полтораста-двести лет и запоздало взрослеют, - когда двое убежали, Гера пожаловалась Кэнану на юношеское поведение Спектра-4.
   - И тем удивительнее его звание капитана, - заметил Кэнан, пытаясь угодить.
   - Кумовство? - предположила Гера, всё ещё испытывавшая его на пригодность.
   - Прошлое для всех нас табу, но в прошлом корни проблем нынешних, - философски заметил Кэнан, начав заниматься раскиданными ящиками.
   - Меня до сих пор воодушевляет пример традиции Набу с выборными королевами. Ими становятся ровесницы Эзры, сами взваливающие на свои хрупкие плечики государственную ответственность, - поделилась Гера, как бы между делом дав намёк.
  

Интерлюдия 5, налаживание отношений.

  
   - Оу, прости Гера, ходу нет, - услышавшая шаги Сабин поспешно встала в проходе, подосадовав, что забыла закрыть.
   - Ты в курсе, что каюта не твоя? - строго заметила Гера, но с крашеной мандалоркой её голосовые изыски не сработали.
   - Я творю. Эзра подал идею, - свалила она всё на подростка, забегавшего за своим рюкзаком и попросившего разукрасить астродроида в сиреневую полосочку.
   - Ай, могло быть и хуже - в моей каюте, - сказала Гера, смиряясь с закрытой пере носом дверью. - Сабин, за горой батончиков не хочешь слетать?
   - Я уже справилась! - отозвалась та из-за дверей.
   - Хм? И когда успела...
   Шедшая через грузовой отсек Гера вернулась к консоли в рубке.
   - Пока эти ходят за продуктами, у нас в запасе часа два, Гера, - просто произнёс Кэнан, залезший к пилоту в кабину. - Тару под закупку спальных мешков приготовил. Вещей Эзры я не нашёл, - сдался капитан, подняв руки.
   - Суперталантище, - ухмыльнулась хозяйка корабля, пока не шибко переживая о том, куда же Эзра запихнул свои пожитки, в том числе дизрапторы, а также считая, что подросток приврал про память дроида самого Энакина Скайуокера. - Ты серьёзно всё ещё сам, Кэнан, хочешь заняться продажей трофеев на чёрном рынке Котала?
   - Части трофеев, Гера, я найду скупщиков, - предупредил вопрос бывший падаван.
   - Какой части? - внимательно глянула Гера.
   - Образцы утяжелённой DLT-20 с аксессуарами, прихвачено Зебом.
   - Кэнан, ты решил по дешёвке вооружить фермеров? - вскинула бровь Гера, думавшая не только о налаживании финансового состояния.
   - А что ты предлагаешь? - угрюмо сдался мужчина, идя на очередную уступку.
   - Пользоваться талантами напарников, капитан Очевидность, - играючи выдала Гера гениальную идею, прищёлкнув пальцами.
   - Продать подороже, собрать побольше... Ты всерьёз вздумала оборудовать Призрак ионными винтовками? - поразился Кэнан, округлив глаза и заглянув в колдовские зелёные очи.
   - И экипаж мне в этом поможет, - хмуро кивнула Гера. - Оружие - это всего лишь инструмент в чьих-то руках. Оружия следует опасаться, но бояться надо держащих его рук. Услышать подобное изречение из юношеских уст... заставляет задуматься, - поделилась владелица своими мотивами.
   - Мда уж... - приуныл Кэнан, развалившись в занятом им кресле второго пилота. - И куда хочешь цеплять?..
   - Скрывающиеся турели в пазы над прожекторами, управление на пилотские кресла. Не всё же тебе одному удовольствие жамкать на гашетки? - криво оскалилась тви'лека.
   - Плюс новый реактор... - Кэнан дипломатично уклонился от подначивания.
   - Ага, должно хватить на куатовскую силовую установку XF-16, - чуть ли не облизнулась владелица корабля на давно желанную мечту.
   Кэнан покосился на закатившую глаза тви'леку и меланхолично заметил:
   - Визаго нас прокатил с кредитами за T-7. Нужно создать ответный прецедент для давления на него. За все оставшиеся у нас трофеи он предложит меньше половины от рыночной, но с нашей долей за дизрапторы сумма выйдет значительно выше.
   - Дельно. Вместе калькулируем, Кэнан? - мурлыкнула тви'лека.
   - Я по твоей описи, Гера, уже прикинул диапазон выручки, и траты тоже, - мужчина вернул улыбку, помня о её мечте и понимая приоритет реакторной установки.
   - Это не я составляла, Кэнан, а Эзра, ещё в гипере с Гарела, - педантично внесла ясность Гера, иронично глядя на прокисшую бородку.
   - Пострел везде поспел... - буркнул Кэнан, раздражённо надуваясь.
   - Не везде, но перспективен. А вот с Визаго откровенно накосячил ты, Кэнан, - женщина подлила масла в огонь, поджаривающий мужское самолюбие.
   - Но это же он чуть не грохнул его! - возмущённо парировал Кэнан.
   - А ты не сдёрнул деваронца для совместной обороны. И это Эзра положил фланговые взводы, - припечатала Гера, сдувая одуревшее самомнение.
   - Я спрошу у него об этом, - попытался вильнуть Кэнан.
   - И тогда он при всех возмутиться тем, что ты сам не выдал ему поручения, а теперь спрашиваешь за самоуправство. Ты же для защиты вуки применял джедайские штучки, а для нашей - нет. Почему?
   - Вот именно, Гера, самоуправство и недисциплинированность. Я контролировал ситуацию, намеренно вынудив его раскрыться, - оправдался командир. - Ты сама видела, что он уделал два взвода клонов и даже не запыхался!
   - Допустим. Лучше оставим эту тему, иначе он тоже распалится и окунёт твой авторитет в пуду банты, - язвительно хмыкнула Гера.
   - Угум. Между прочим, он всех, всех нас опозорил перед тем власть имущим.
   Гневающийся Кэнан намеревался составить общий план противодействия смутьяну, однако у Геры имелись свои переживания.
   - Своди парня в бордель...
   - Чего?! Да ладно, Гера, ты же не всерьёз?.. - Кэнан аж сел на жопу ровно.
   - Мне льстят его взгляды и обхождение, но я предпочитаю молодых, а не юных.
   - Так, да?.. - обидчиво уронил Кэнан.
   - Да, - твёрдо произнесла Гера, нежно переложив лекки с лопаток на груди. - Мне нравятся и Кэнан, и Кайлеб.
   - А им нравишься ты, Гера, - облегчённо выдохнул Кэнан и ненадолго расплылся в улыбке. - Я уже выяснил, что Эзру привлекают только человеческие женщины. Безусому юнцу ещё рано в бордель, - добавил мужчина со слегка заалевшими ушами. Кэнан непроизвольно припомнил первый год жизни с Герой вдвоём на Призраке, когда они расхаживали в неглиже и предавались половым утехам, когда и где тут приспичит.
   - Грузимся на лэндспидер? - теперь уже Гера изменила курс на другую тему, довольно улыбнувшись и кокетливо состроив глазки Кэнану, не скрывавшему бугорок. - Чем быстрее обернёмся... - сладкоголосая женщина многозначительно недоговорила.
   - Ага, - окрылился Кэнан. А жизнь-то налаживалась!
   - ...тем быстрее составим планы-графики, - коварно ухмыльнулась Гера.
   - Какие такие планы-графики? - преисполнился подозрениями мужчина.
   - Как какие? - картинно всплеснула руками и бровями. - Твоей помощи Эзре в джедайских тренировках и моей помощи тебе в исправлении. Уж не подумал ли ты, шеф, крамольную мысль, что я так просто и быстро спущу тебе "оплошности"?..
  

Глава 16, спарринг за долг.

  
   Типичные для Лотала обветренные скалы-клыки и травянистый холм скрыли махину звездолёта о четырнадцати с половиной метрах высоты. Ветер как обычно гнал континентальную пыль, колыхая осенний ковёр, который скоро сочно вызолотиться вечерними красками. Тут и там средь стеблей и распадков камней шастали лот-крысы, собирающие на земле зёрна лот-ржи. Кое-где из травы торчали хвосты охотящихся лот-котов. Птиц на сельскохозяйственных угодьях Лотала не осталось, как и волков, легендарных и священных животных. О многообразии животного мира пестрили лишь страницы Голонета.
   Эзра уже перестал смаковать выставленные у Сабин на полках кораллы и раковины да примерился к тому, как пробьёт пресс с левой и двинет правой в стоящее торчком полосатое ухо, когда Зеб особенно хрипло и подавленно спросил:
   - Кулаком ты тогда вырубил бы меня, да?
   - И сейчас это сделаю, - честно признался Эзра, глянув исподлобья в лаймовые буркала. Понятно, что речь про побег со звёздного разрушителя.
   - Так чего ждёшь? - вяло рыкнул Зеб, так и не услышавший о прощении.
   - Какого клона ты вообще кинулся на меня сегодня? - с вызовом и обидой в голосе.
   - С похмелья... - почесал он затылок. - Извини...
   - Это в традициях ласатов предавать, бить, извиняться и по новой? - хмуро поинтересовался Эзра, не шибко разжалобленный видом сгорбившегося Зеба со свесившимися плетьми руками.
   - Нет! Карабаст, ни в коей мере! - тут же сжались кулаки, но запал погас. - Нет... Это я такой никчёмный, - самоуничижительно сказал Зеб, плетясь за Эзрой.
   - И агрессивный, - буркнул подросток, оттаивая.
   - Нет. Да... к имперцам точно!
   - Эм, тогда чего на меня, ну, не знаю, взъелся? Окрысился? Запал?..
   Горячий Зеб еле смирил свой норов и много шагов молчал, когда всё-таки хрипло сформулировал признание:
   - Просто ты вон какой, а ловчее и сильнее меня. Р-раздражает жуть, карабаст!
   - Ну, я много тренируюсь. Эм, а природный потенциал ласатов выше человеческого, - произнёс Эзра, не зная, что ещё сказать на очевидный факт. И метко пнул камешек в норку лот-крысы средь травостоя.
   - Угу, с ведроголовыми хватает.
   - Кстати, я ведь тебе жизнь спас и вылечил. Кое-где ты бы за это стал моим рабом, - заявил Эзра, обернувшись с хитрой ухмылкой и став идти задом наперёд.
   - Мы не кое-где, - Зеб непроизвольно сжал кулак.
   - Но это не отменяет твой долг жизни передо мной, Зеб, - обвинительно ткнул пальцем подросток, преспокойно ускоривший движение затылком вперёд.
   - Не отменяет, - вновь осунулся ласат.
   - Поэтому ты станешь моим мальчиком для битья, - серьёзно заявил Эзра, но уголки рта подрагивали.
   - Сдурел?! Каким ещё мальчиком для битья?
   - Долг жизни, забыл? - пожурил подросток дядьку, имевшему рост в полтора раза выше него самого.
   - Ты мне теперь каждые двадцать три секунды напоминать будешь?
   - А ты отказываешь отрабатывать? - строго выгнул бровь Эзра, пытаясь копировать недовольство агента Каллуса. Не Геры же?
   - Карабаст, отработаю по нормальному, а не этим как его там... - буркнул Зеб.
   - Спарринг партнёром и пациентом, - Эзра посерьёзнел. - Мне не хватает того, на ком я бы мог отрабатывать приёмы боя и лечения. Ну, и тебе впрок тренировки.
   - А, так бы сразу и сказал, Эзра. На это я согласен, - с облегчением заверил Зеб, предвкушая, как не будет сдерживаться и наваляет по самые помидоры.
   - Круто! Я знаю в Котале один тихий подвал, где сразу и смахнёмся. Или...
   - Смахнёмся! - быстро подтвердил Зеб. - Пощады не жди!
   - И ты! Разомнёмся пробежкой?
   - Не отставай, - самоуверенно ухмыльнулся ласат, бросившись вперёд.
   - Ха, кто бы говорил? - Эзра не дал Зебу вырваться вперёд, прыгая спиной с разворотом на сто восемьдесят.
   Через несколько минут бега наперегонки Зеб грозно зарычал, выбиваясь из сил, но по-прежнему оставаясь вторым номером.
   - А я не только ловчее и сильнее, но быстрее и выносливее, - похвастался Эзра, ничуть не запыхавшийся и даже не достигнув половины той скорости, на которой делал свои кроссы между старыми вышками связи и Лотал-сити.
   Зеб берёг дыхалку, разозлившись и поднатужившись для ускорения, но не преуспел за прытким пацаном, держащимся в одном корпусе с лёгкостью и довольной рожей. Для Эзры проблема сама собой решилась, даже две сразу, только и оставалось не профукать правильный настрой.
   Завернув небольшой крюк, двое добежали до грязных подворотен старого Котала и перешли на скорый шаг. Несколько кварталов, старый домина, открывшийся в ладони механический навесной замок и без электрики сработавший сервопривод чёрного хода.
   - Ступай аккуратнее, скоро доберёмся, - коротко проинструктировал Эзра.
   Зеб подчинился прорезавшемуся командному тону, лишь через пяток шагов поняв, что идёт за мальчишкой так же, как раньше ходил за Кэнаном. Вокруг был всякий мусор, битые осколки, кое-где оплавленный бластерами интерьер, и повсюду экскременты крыс, чей писк уши ласата хорошо различали, а вот шагов проводника - ни-ни, даже дыхание перестало быть слышным. По полосам Зеба пробежались мурашки.
   - Пришли, - довольно сообщил Эзра, без труда возвращая толстенную дверь бункера в запертое состояние и видя не хуже буркал ласата. - Да будет свет, сказал электрик, - гордо улыбнулся подросток, вставляя винтовочную энергоячейку в самодельно приделанный к сети привод.
   Тусклое освещение выявило просторный холл бомбоубежища. Чисто и пусто. С каждой стороны по две двери - листовой металл был погнут до заклинивания створок.
   - Гхм...
   - Эм, это я тут тренировался, помаленьку, иногда, - Эзра смущённо почесался в затылке, глядя на множество царапин, вмятин, кое-где загнутую в бетон амбразуру.
   - Впечатляюще, - обронил Зеб, поражённо осматриваясь. - Пацан, ты чего это раздеваешься?
   - Не хочу менять верхнюю одежду из-за твоих когтей, мужик, - в тон ответил Эзра.
   - Я не мужик ещё, а молодец. Мы, ласаты, живём свыше двухсот лет. Жили... - горько понурился последний.
   - Уоу, тогда всё ясно, мальчик Зеб! Значит, ты со Спектрами копишь деньги на клонирование?
   - Какое ещё клонирование? - вылупился ласат.
   - Мужское и женское. Обычная практика восстановления видов, - пожал плечами Эзра, стягивая тёмно-синюю футболку с широко ухмыляющимся лот-котом на груди.
   - Карабаст! - только и нашёлся, что воскликнуть в сердцах.
   - Ладно, Зеб, начнём спарринг. Бей со всей мочи и двигайся со всей прыти, не бойся мне навредить, - оставшийся в исподнем Эзра отложил шутки в сторону.
   - А сам не боишься, малыш? Грыр-рыр!
   Оба босоногих бесшумно покружились по рытвинам холодного бетона. Эзра первым бросился в атаку. Хищно согнувшийся ласат поплатился за неуклюжую сдержанность: худосочный пацан рыбкой кувыркнулся между лап, опёрся руками, гася инерцию и пружиня ими, чтобы брыкнуться, заехав пятками в булки и тем уничижительно пнув.
   - Дерись всерьёз, Зеб, - потребовал Эзра, вскакивая быстрее ласата, сумевшего превратить падение в кувырок.
   - Гр-р, сам напросился! - хищно ощерился партнёр, восприняв всерьёз.
   Ноги Зеба напоминали собачьи лапы, ими он и оттолкнулся, набрасываясь. Видевший позу и сам прыжок ещё давешним утром, Эзра прыгнул под самым потолком. Ласат не кошка, перевернуться в полёте не смог, зато поджавший ноги шиноби повторил раззадоривающий пинок по пролетевшей под ним заднице.
   - Ну же, парень, спарринг! - азартно подначил Эзра от противоположной стены.
   Зарычавший ласат на двух ногах метнулся к обидчику. Человек тоже. Эзра даже не пытался нырять под руку, намереваясь применять тайдзюцу с силой уровня низших рангов E или D: ребро его ладони ударило по запястью ласата, отводя удар в голову; пинок левой ногой Зеба по его опорной правой ноге шиноби точно так же слегка отвёл боковым ударом ребра ладони по коленному суставу; от обрушивающегося сверху размашистого удара когтистого левой рукой Эзра уклонился, отпрыгивая вверх и назад да сильно пиная ту самую ласатскую руку уже на её излёте.
   Тренированный подросток сдержал веселье от вида Зеба в балетном па - цель спарринга вовсе не в насмехательстве над партнёром. Эзра хотел сказать про удар в пах вместо руки, как иногда комментировал Забуза, обучая Хаку, но интуитивно решил отложить разбор поединка на потом - ни к чему злить понапрасну.
   Зеб болезненно скривился, ступая на левую ногу и сжимая правый кулак. Он догадался, что его серьёзный противник мог завершить бой одним пинком, подавшись на сближение. Молчаливая собранность тощего и светлого партнёра подействовала на него самого. Отказавшись от размашистых ударов, всегда выручавших ласата в схватках со штурмовиками, Зеб и ступать стал короткими шажками, при его строении ног позволявших легко переносить вес для неожиданного удара.
   Выждав мгновения, Эзра атаковал. Будь против него чакрапользователь или Силач, а так шиноби просто встретил оба кулака своими кулачками, в приёме тайдзюцу чётко высвободив чакру в миг соприкосновения, малой порцией вместо ломки пальцев просто больно погасив чужую силу. Ничуть не ухмыльнувшись в удивлённые глаза Зеба, чьи огромные кулачищи спасовали перед ручками-тростинками, Эзра пнул под колено чуть выступающей вперёд опорной ноги ласата.
   Лёгкое удивление приподняло мальчишески брови, когда вес массивного тела мигом пришёлся на вторую ногу, а стукнутая им правая нога Зеба выбросилась вперёд, пиная с подворотом и попадая по рёбрам попытавшегося уклониться вбок. Эзра не стал тратить чакру на гашение несильного удара, а укрепился и поддался, совершив колесо - полтора оборота до стены и кувырок, чтобы визави потратил время на оборачивание.
   Зеб ещё раз со всей охотой удивил Эзру, опять благодаря строению ног, развернувшись, подскочив и смачно наподдав по кувыркающейся заднице.
   Отделавшись царапинами и ушибом, Эзра лихо вскочил и приятельски фыркнул в ощерившуюся рожу Зеба. Через удар сердца оба кинулись в бой.
   Сходились, расходились, бросались, кружились - спускавшим пар ребятам удавалось проводить поединок к взаимному удовольствию от махача. Но и через четверть часа почти безостановочной рукопашной схватки счёт остался два-один в пользу Эзры.
   - Ну, хватит? Для первого раза вполне себе прилично... - хмыкнул истекающий едким потом и слегка запыхавшийся шиноби, протягивая руку помощи очухивающемуся на полу бойцу, постанывающему и долго не поднимающемуся с лопаток.
   - Карабаст, - согласно ругнулся довольный схваткой Зеб, поморщился от болей и принял помощь от поразительного мальца, только сейчас обратив внимание на несколько кровоточащих ран человечка от ласатских когтей. - Ты сам как, Эзра?
   - Доволен по самую макушку! Спасибо, Зеб, ты отличный партнёр для спарринга со мной, - ничуть не покривил он душой и даже не поморщился, как-то вычурно поклонившись ласату. Если бы ещё не ужасное амбре, но тут тоже в плюс - крутая тренировка поддержания в носу противогазового ниндзюцу.
   - Ты тоже крут, Эзра! Ур-рх, здорово подрались! Но в следующий раз я тебя сделаю, - пообещал Зеб, толком не сумев оскалиться из-за губы, разбитой людской пяткой.
   - Не зазнавайся, - смешливо пожурил его Эзра, всё-таки сперва водя ирьёниндзюцу мистической руки вдоль своих ранений. - Я сдерживался.
   - Ара, заливай мне тут в уши, весь в крови и дрожишь, - ощерился Зеб, потирая трещину в ребре и шишку на затылке.
   - Честно, Зеб, мне очень нужен опыт схваток, но ты мне точно не соперник. Могу доказать, не на тебе только, - предложил шиноби, в том числе желая потешить тщеславную струнку и замять подначку про откат на ходящих ходуном мышцах, принимавших удары увесистых кулачищ ласата.
   - А попробуй.
   Эзра глянул на один из участков бетонной стены, на которую в прошлый свой приход совершил морозный выдох. Ударить пальцем, и все микротрещины эффектно развалят большой кусок. Однако сам бы Эзра воспринял такой жест за издёвку, убивающую всё удовольствие от прошедшего боя. Вдобавок, мусора и пыли будет уйма.
   - Эм, выбери любую створку и ударь со всей дури, я долечусь и кулаком в то же место или рядом.
   - Не промахнись, - по-приятельски хрюкнул ласат, осклабившись.
   Подойдя к ближайшей, Зеб с размаху вдарил и тут же схватился за кулак, шипя от боли, прострелившей руку во множестве мест. Вскоре Эзра подошёл к тем же дюрасталевым створкам, достаточно распространённым для понимания и сравнения ударов. Шиноби уже накопил и разогнал чакру в каналах, он сходу сфокусировал всю силу удара на идеальной мишени из стационарной двери, прицельно высвободив чакры на C-ранг - металл звучно раскрылся цветочком.
   Зеб раззявил пасть в шоке, неверяще потрогал и порезался об острый край, по-детски сунув окровавленный пальчик в рот.
   - Сила не заменит опыт, Зеб, тренажёрный качок на ринге продует любителю подраться, - прямо в лицо сказал Эзра. - Я вообще не полагал, что ты оставишь на мне больше одной отметины. Так что давай лучше дружить по нормальному, - подросток вернул юноше его же выражение, обернув своё прощение в шутку с долей правды.
   - Крх, замётано, друг, - Зеб без раздумий и со всем уважением подал руку.
   - Спасибо... - по достоинству отвечая на крепкое рукопожатие, растроганно сглотнул Эзра, лучась радостью и приняв торжественную позу, подражая приосанившемуся ласату. - Ну, друг, идём под душ и в турбосушилку? Там и подлечу тебя, а то материал твоей формы создаёт грубые помехи.
   - Конечно, да поживее, кар-рабаст, - прохрипел крепко побитый Зеб, насуплено позавидовав чужому умению лечиться, но сразу следом устыдившись того факта, что сам он напрочь забросил гвардейские тренировки и растерял былую форму. - А какой там душ? Ультразвук я не переношу, - ласат смешно прянул своими ушами-локаторами.
   - Обычная труба с водой, шланг есть, - заверил его человек.
   Улыбающийся Эзра банально отогнул и вынул одну из створок дверей напротив входа в бункер. Небольшой коридорчик, за поворотом шиноби ненадолго скрылся из виду и одной рукой, несущей ранец, сложил ручные печати ниндзюцу двух водяных клонов - вполне достаточно для обеспечения полива из лейки и циркуляции воды в старинной системе. Воздушный клон потом привычно исполнил роль высушивающей продувки. Так что ещё через четверть часа довольные друзья покинули гостеприимный бункер и, жуя батончики Снимар в прикуску к мороженному из волшебного ранца, неспешно направились на продовольственный рынок Котала, каждый думая о своём.
   Эзра в прошлом воплощении, как Хаку, упорно тренировался сутками напролёт, в нынешней жизни Бриджер по проторённой дорожке относительно легко и быстро почти в полной мере восстановил прежние навыки, вдобавок, значительно расширив арсенал околобоевыми дзюцу, а после смерти Ферпила улучшив кое-что. Разумеется, пацан соизмерялся с прошлым воплощением не только ростом большого и маленького "Я", в рангах ниндзя Эзра мнил себя на уровне между чюнином и джонином, считая токубетсу джонином в специализации краж. Применение стандартной пятибалльной системы оценки параметров давало основание так считать.
   Забуза у тринадцатилетнего Хаку в сумме по восьми позициям насчитывал - двадцать один балл, а у себя почти за три года до смерти - тридцать с половиной. Эзра Бриджер давал себе сейчас двоечки по Ген, Тай и мускулам, троечку по Чакре, по четыре балла Нин, интеллект, скорость и ручные печати, итого в свои четырнадцать с половиной лет имея сумму в двадцать пять баллов. Ещё Эзра мог бы себе смело поставить два балла супротив единички у Хаку - по Фуин, полусекретному параметру номер девять. Если бы ещё только получались взрыв-теги, но, видимо, шиноби для них слишком хладнокровен - актёрского темперамента явно недостаточно.
   Кантовался Эзра в старой коммуникационной вышке LothalNet E-272 ещё по одной причине - развивал владение стихией Ветра. Столица располагалась на побережье, потому со стихией Воды проблем не было. А вот Лёд - загвоздка: морозильные камеры не могли обеспечить необходимый простор, а снег держался не дольше месяца в год. Эзра в последние пять лет каждую зиму выбирался на недельку в заполярье, где сама среда помогает осваивать сложные или масштабные ниндзюцу. Количественное развитие продвигалось весьма успешно, но достигнутый Хаку рубеж качества пока ещё оставался непреодолённым, впрочем, ненадолго: Сила так или иначе уже дала шиноби подсказку с изменением природного свойства чакры на молнию, продвижение по пути джедая поможет иначе взглянуть на другие трудности и решить скопившиеся задачки.
  

Глава 17, спонтанные угонщики.

  
   - Эзра? Неужто Эзра Бриджер? - вдруг раздался голос от одного из прилавков, когда лакомившийся краденным эскимо подросток проходил немного в стороне, толкая новёхонькую репульсорную тележку домашней модели, угнанную прямо с прилавка.
   - Мистер Сумар? - приятно удивился Эзра, отвлекаясь от группы имперцев прямо по курсу и охотно подходя к загорелому и белобрысому старику со всё такими же седыми усищами под шнобелем, как он помнил примерно восемь лет назад.
   - Эзра, посмотри, как ты вырос. Вот, угостись джоганом, - подкинул ему старик, помня шебутного мальчишку.
   - Спасибо, мистер Сумар. Помнится, миссис Марида делала такую вкусную пастилу из джоганов, а ещё фруктовые джемы, повидла, варенья, - приветливо улыбался Эзра, с теплотой вспоминая, когда в последний раз гостил на ферме у четы Сумар. С тех пор шестиугольные вафли "А-садки" стали ещё популярнее.
   - Всё то ты ещё помнишь, какой молодец. Всё есть, Эзра. Возьмёшь? - обрадовался фермер.
   Эзра как раз разменял тысячную кредитку, закупившись не только блоками батончиков Снимар с новыми вкусами под белым шоколадом, но и запечатал уже бочку молока, сливок и других компонентов для мороженного, которое любил сам делать и обожал лакомиться.
   - Да, беру всё, что у вас есть! На сколько потянет кредитов?
   - Охо-хо, даже так? Для тебя, Эзра, уступлю всё за шестьсот, - усы широко обрадовались, а рука показала на едва початые ящики за прилавком.
   - Хех, у вас, мистер Сумар, возьму всё без сдачи, - вернул улыбку малец, от щедрот по старой памяти отдав другую тысячную кредитку. - Берите-берите, мистер Сумар, империя отнюдь не бедствует.
   - Ты работаешь на неё? - глухо спросил Морад, побледнев.
   - Хех, паразитирую на ней, - весело подмигнул Эзра, отвечая достаточно тихо.
   - Уху-ху-ху, ну, каждый выживает, как может, - подправив ус, попричитал давешний друг отца Эфраима Бриджера - Эзру назвали в честь деда, погибшего за месяцы до рождения внука.
   Только вот где был этот друг семьи, когда мальчик осиротел? Но, как говорится у оптимистов, кто старое помянет, тому глаз вон. Вскоре ящики сладостей перекочевали к покупателю, смекнувшему идею соблазнить Сабин натур-продуктом.
   - Ох, и сильным каким стал. Удачи, Эзра.
   - Рад был повидаться и закупиться, мистер Сумар. И... - добросердечный подросток не смог кинуть старика и наклонился поближе, жестом попросив сделать так же. - Я советую вам продать ферму, пока империя насильственно не отобрала.
   - Они не посмеют!..
   - Я встречал сотни тех, кого вышвырнули обездоленными, мистер Сумар, а они говорили о тысячах тех, кого репрессировали в трудовые лагеря. Пожалуйста, подумайте о переселении на побережье к рыбакам, мистер Сумар. Всего доброго.
   - Спасибо, сынок, спасибо...
   Попрощавшись, довольный жизнью Эзра неспешно прошёлся и завернул к стене из ящиков, с преувеличенным вниманием склонившись к ботинкам: мимо прошло отделение штурмовиков со штабным офицером - интендант делал закупки. Один из клонов вздрогнул, наступив на упавшее с палочки мороженное, пропитанное "простужающей" чакрой.
   В лабиринте лавочек высокий Зеб без труда отыскал носителя ранца с антеннками, удивившись не уворованной тележке, а объёму грузов на ней. Хотя да, ласат припомнил слова Эзры о том, что он тоже хочет отовариться кое-чем.
   - Я нашёл всё, кроме миелуранов, - сообщил Зеб, для практики продолжив держать под мышками две коробки, полные дорогущих пакетиков, тупо купленных по списку Геры на почти впритык выданные кредиты. - Ты их нашёл?
   - Нет ещё. Думаю, Гера знала, что мы их не отыщем - эти фрукты не растут на Лотале.
   - Какой же ты тогда вор, если не можешь сыскать какие-то миелураны? - поддел Зеб. - Я сам поищу.
   - Какой же ты тогда боец, если я спас твою жизнь? - обидчиво не остался в долгу подросток, имевший другие представления о дружбе.
   - Прекрати говорить, что спас мою жизнь, - сердито стал выговаривать Зеб, наседая сверху и тыкая пальцем в тощие рёбра. Повторения оскорбляли его. - Я уже признал долг и условился отрабатывать...
   Не собиравшийся устраивать потасовку на рынке и попятившийся Эзра ткнулся задом в ящик, и металлическая крышка слетела, открыв вечернему светилу жёлто-румяные пупырчатые фрукты величиной с пару кулаков ласата.
   - Миелураны!
   Воскликнули оба приятеля и поспешили обратиться к родианцу за ближайшим прилавком.
   - Сколько за ящик?
   - Простите, они уже проданы, - обернулся продавец, умудрявшийся работать с планшетом своими пальцами с присосками.
   - Может быть получится купить хотя бы один у... - Эзра обернулся, - Империи, - обречённым голосом констатировал он. Штурмовик как раз подхватил покупку.
   - Хах, да уж, удачи, - расплылся в улыбке родианец, отчего его вытянутый рот стал похож на клюв.
   Шиноби смекнул, что грузовичок имперцев где-то рядом, раз клон перетаскивал закупки на руках. Эзра развернул и толкнул тележку следом, притормозив и выглянув из-за угла. Зеб перебежал следом, тоже посмотрев вослед миелуранам, относимым к двум стандартным имперским транспортникам универсального назначения: вооружённый броневик, микроаэробус, грузовик. Ближайший как раз под завязку загружался разнообразными ящиками.
   - Чему это ты лыбишься? - подозрительно глянул Зеб на своего напарника, явно чего-то измыслившего.
   - Очевидному решению нашей проблемы, - хмыкнул Эзра, вновь выглядывая.
   - Нет, - лапа ласата задвинула лохматую башку обратно.
   - Как будто мы раньше не воровали у империи, - огрызнулся подросток на панибратский жест.
   - Верно, - смягчился Зеб. - И каков план, парень? - легко подначив кулаком в плечо. - Используешь Силу-у? - насмешливо парадировал он телекинез Кэнана и просто мысли не имея, что они тут вдвоём возьмут и так сходу нападут на пару имперских отделений ради каких-то там миелуранов. Смешно же!
   - Конечно, почему нет, - пожал плечами оптимист, решив испытать себя.
   Попытка не пытка. Сосредоточившись и сконцентрировавшись на желанной цели, выглянувший из-за угла Эзра жестом руки помог себе направлять стальную волю.
   Ящик даже не шелохнулся!
   - Тьфу, эха-ха! - позабавился Зеб безуспешным потугам, пытаясь реабилитировать своё эго за проигрыш на спарринге. - Нам пора идти, приятель.
   - Ты иди, а я сдаваться не собираюсь, - Эзра хотел доказать, что его следует воспринимать всерьёз. Да и вообще плёвое дело - обворовать нескольких "караульных и грузовых" штурмовиков.
   - Стой, гр-р!
   Но импульсивный подросток уже перебежал в тень здания напротив и стал крадучись подбираться к имперцам. Притаившись между стеной и ещё не погруженными ящиками, шиноби смекнул идею получше: "А какого джуби размениваться по мелочам?" И обоснование состряпал отличное, чтобы при случае отбрехаться.
   Накопив слюну и чакру, Эзра выплюнул бочку воды, сформировавшую его точную копию. Сам шиноби скрылся под маскировкой, а его водяной клон бросил палочку от мороженного и юркнул позади отвлёкшегося штурмовика. Забравшись на крышу, заставленную примагниченными ящиками, клон Эзры ловким движением приклеил изнутри фуин-маячок, после чего извлёк один миелуран и показательно покрутил его, провоцируя имперцев и паникующего за углом Зеба, после всего и не подумавшего бросать непутёвого напарника, но легко оставившего покупки без присмотра.
   - Эй ты!
   - Ты арестован!
   - Слезай!
   Трое в белом наставили чёрные винтовки.
   - Хорошо-хорошо, я положу его обратно, - примирительно изрёк поддельный воришка, медленно приоткрывший ящик и вернувший туда плод.
   Как раз Зеб не выдержал и подбежал за спинами имперцев, схватил первые попавшиеся ящики и бросил.
   - Беги! - крикнул полосатый спасатель воришек, отбивая ящиком бластерный выстрел и кидая в стрелка.
   Клон Эзры легко спрыгнул и вместо проулка побежал по широкой улице, вынуждая ласата драпать следом.
   - Поймать их! - выкрикнул дежурный офицер с сержантским наплечником.
   Трое штурмовиков убежали по этому приказу.
   Эзра, зная о том, что абсолютная преданность Императору клонов-штурмовиков обходится им оглуплением и потерей инициативы, беззастенчиво создал двух ледяных копий в белой броне. Офицер и рядовой подхватили оставленную без присмотра репульсорную тележку и почти бегом прибыли к ведровозкам.
   - Чего рот раззявил, боец? Загружай, давай! - командирским тоном гаркнул подложный имперец. - А ты за мной на перехват, - приказал лейтенант своему рядовому, подтолкнувшему репульсорную тележку "настоящему клону".
   Подделки побежали за создателем, воспользовавшимся ниндзюцу скоростного перемещения, чтобы молниеносно оказаться на крыше и применить ниндзюцу замены себя на убегавшего рядом с Зебом водяного клона, отменённого за ненадобностью.
   - Из-за тебя я потерял остальные покупки, - сердито рыкнул Зеб поспевающему рядом с ним Эзре. - Зато мы квиты!
   - Квиты? Не обольщайся, приятель, у меня всё под контролем, - заверил ухмыляющийся Эзра собственной персоной, глянув в лаймовые буркала недотёпы, в такой всей из себя мирной прогулке за продуктами решившего оставить свой бо-райфал на Призраке. - Эй!..
   - Давай сюда, - Зеб резко подался перпендикулярно, забегая в более узкую улочку и схватив за шиворот виновника грандиозного провала похода за покупками.
   - Пусти, я сам умею, - вывернулся Эзра, быстрее ласата взобравшись по стене дома.
   - Куда они делись? - спросил один клон у другого клона.
   Ответ свалился сверху и сломал им шеи.
   - Зеб?
   - Беги, я тебя догоню! - бросил ласат, считая себя крутым парнем, заботящимся о крутом несмышлёныше, слишком круто о себе воображающим.
   Тем временем мнимый лейтенант сперва перенаправил настоящего сержанта с двумя салагами в обход, а затем перехватил две бегущих на подмогу пары патрульных штурмовиков и забежал с ними в проулок с ещё тёпленькими трупами.
   - Разделиться! - офицер махнул рукой одной из реальных двоек, направляя за Эзрой, приветливо помахавшим клонам с крыши.
   Пока раззявы думали, как забраться наверх, шиноби уже спрыгнул с неё позади двух других реальных клонов, вырубив их тайдзюцу с двух рук - впрыск чакры в башки гарантированно избавил их от памяти о последнем повороте в тупичок. Отменив ледяных клонов, маскирующийся шиноби запрыгнул на крышу и тем же способом, подкравшись сзади, вырубил других преследователей. Просто, чисто, рутинно.
   А Зеб, превосходно чувствуя себя после того зелёного шарика Эзры, миновал квартал и оказался на площади, где сидел имперский истребитель. Ласат думал, что оторвался от преследователей, но растревоженные патрули штурмовиков уже оцепляли торговый район Котала. Естественно, беглеца заметили. Зеб шмыгнул в укрытие, на миг поразившись "межвафельной сопле" посередь площади и спрятавшись за каким-то силовым агрегатом, дожидающимся транспортировки. Он уже приготовился выскочить и вломить ведроголовым по первое число, как тут за спиной внезапно зашумели двигатели взлетевшей И-СИДки.
   - Бежать некуда, - из динамиков истребителя раздался самодовольный голос имперского пилота. - Штурмовики, отведите этого монстра на допрос. Выясните, почему он убегал.
   - Руки вверх! - рядовые тут же послушались старшего по званию.
   Отчаянно соображавший Зеб подчинился и медленно вышел, сделав оборот от клонов к пилоту, сидящему в сферической кабине низко парящего истребителя. В остроухую голову пришла гениально сумасбродная мысль, и ласат незамедлительно последовал идее: резко дёрнулся корпусом и прыгнул над бластерными выстрелами, а затем всеми четырьмя лапами мощно толкнулся, опять избежав попаданий и, благодаря подобным гекконам особенностям, прилепившись к блистеру истребителя и зверской гримасой перепугав юнца за штурвалом. Проворно забравшись на крышу и не поднимая зад под выстрелы, ласат хекнул, своей силушкой и когтями побеждая магнитные захваты люка. Не успевший ни пристегнуться, ни выхватить пистолет пилотишка оказался за голову вынут и выброшен, как килька из банки. Броне истребителя бластерные выстрелы из табельных E-11 были нипочём.
   - Не приходилось ещё на таких летать, - ощерился спасшийся Зеб. - Урх!
   В неумелых руках напичканную электроникой машинку резко повело и закрутило на месте. Зеб стал остервенело давить на гашетки, поливая площадь плазмой из тяжёлых бластерных пушек.
   - Хра-а, жаль малыш не видел этого! - ликовал Зеб, тяня рычаги вверх и взлетая почти вертикально. - Эрх! - слишком резко опущенные джойстики едва не разбили его на много маленьких ласатиков.
   Эзра ничуть не сомневался, кто стал причиной взрывов, и опрометью помчался на выручку Зебу, но когда прибыл и заметил в кабине истребителя "спасаемого", то чуть не подавился от смеха - неумеха своей пилотской неуклюжестью сеял знатные разрушения! Благо на площади никого не было, кроме самих имперцев, умело нашедших себе укрытие и пытавшихся совершить подвиг сбивания имперского истребителя из штатных винтовок.
   - Эгей-эй! - замахал руками подросток, но слепошара за дымом не заметил его и полетел, куда глаза смотрят, едва не разбившись вдребезги о здание молокозавода.
   А вот люди в белом заметили и угостили бластерными разрядами.
   Спектр-6 погнался было за Спектром-4, да тот высек искры из купола одной из подстанций и едва не врезался в высокие стены новеньких ангаров служебного космопорта, ещё не оборудованного системами ПВО, как в Лотал-сити, тем более ПКО. Пьяный СИД-истребитель никого не позабавил.
   Эзре пришлось нарываться на ведроголовых, чтобы мнимой погоней привлечь внимание напарника. Ох, и пришлось же ему кругами побегать и попрыгать, уклоняясь от красных отрезков раскалённой плазмы, пока Зеб не освоился с минимальным управлением И-СИДки, чтобы смекнуть мыслишку про другана.
   - Класс, и сверхновая не родилась, - облегчённо выдохнул подросток, завидев, как истребитель намеренно летит в его сторону.
   Шиноби воспользовался моментом и присел за вентиляционным раструбом, чтобы сделать пару выстрелов из энергетической рогатки с усилением райтоном низшего E-ранга. Подкошенные штурмовики рухнули, едва не скатившись вниз с высоты порядка десятка метров.
   Позёр в кабине помахал рукой и тут же поплатился за это - "межвафельную соплю" перекосило в пространстве и опустило на улицу, неторопливо летящий истребитель перепугал жителей и поднял тучу пыли. Эзра вынужденно поднажал и не мешкал, своевременно прыгнув на бок сферической кабины ставшего подниматься истребителя.
   Зеб скривился, когда "малыш" проделал тот же трюк, что и он сам, только на лету! Сигнал большим пальцем вверх был понятен без слов: полосатый угонщик откинул крышку люка, впуская бледнокожего напарника в кабину истребителя.
  

Глава 18, дружные лётчики.

  
   - Теперь мы квиты, приятель! - гордо прохрипел Зеб, теша себя.
   - Ещё чего! Я битых пять с лишним минут привлекал твоё внимание, Зеб, хотя ты мог бы подобрать меня после весёлого разгрома той площади, - скороговоркой выдал Эзра, пытаясь выправить положение истребителя.
   - Уберись шкет, я за штурвалом! - Зеб попытался отпихнуть ручонки от рычагов управления.
   - Ты не приспособлен! Дай мне! - настаивал Эзра, при помощи чакры незримо амортизируя слишком чувствительный руль, предназначенный для человеческих рук, а не ласатских оглоблей.
   - Арх! - кувыркавшийся снаружи Лотал явно пошёл на сближение.
   - Поверни!
   - Пусти!
   - Поверни!
   - Пытаюсь!
   Попытки выправить ситуацию усугубили её: Зеб задел гашетки, пушки взорвали ящики с фруктами, разномастные ошмётки забрызгали бронестекло кабины истребителя и под воздействием температуры взрывной волны напрочь приклеились, закрыв обзор.
   - Рыгх, я ни хрена не вижу!
   - Набирай высоту, - спокойно произнёс Эзра из-за спины, сменив тактику.
   - Этот Колёсник неправильный! - раздражался молодец, чересчур огрёбший лиха.
   - Сиенар на Лотале экспериментирует с моделями И-СИДок - это общеизвестный факт, Зеб, - скорчивший флегматичную гримасу шиноби прибёг к интонациям агента Каллуса и отсутствующую пылинку смахнул примерно так же, показательно перестав тянуться к управлению и внутренне коря себя за импульсивную дурь лезть под руку.
   - Я уже тридцать девять лет Зеб, - огрызнулся молодец, с подозрением глянув на плечо - у ласатов не бывает перхоти! Кругом правый Бриджер уязвлял Оррелиоса, считавшего себя не только кратно более старшим, но и гораздо опытнее.
   - Поднимай, хватит уже ребячиться, - подал голос разума почти втрое младший.
   - А сам-то что учудил? Как дитё неразумное полез за оградку к миелуранам, а мне спасай жизнь сорванца, - негодующе рыкнул ласат, в тесноте пихаясь локтем.
   - Мы летим слишком низко, в той стороне скалы, - уверенно предупредил Эзра, в сей ответственный момент по-взрослому сдержавшись с реакцией на подначку.
   Шалопай еле скрыл шкодливую ухмылку признания правоты Зеба, но в части детского поведения, а не спасения жизни. От прекрасного настроения подрастающему шиноби захотелось прикольно развлечься с белыми тупицами, но без потери головы. В конце концов, в Котале оба приятеля покуролесили: чего только стоила упоительно счастливая рожа ласата, палящего по площади от всей души?! Хотя совесть Эзру прижучила: у конвоя шиноби подстраховывал нового друга, а потом разбирался с преследователями и упустил Зеба - могла случиться непоправимая беда.
   - С чего ты взял? - буркнул Зеб, крайне осторожничавший с пилотированием.
   - Сила-а, - подросток шутливо передразнил самого ласата. - Просто запомнил направление, Зеб. Ну, поднимай И-СИДку, малыш, не капризничай, - и погладил ещё так по шёрстке черепушки, словно маманя за уговорами деточки скушать ещё чечевицы.
   - Гр-р! Я тебе покажу, "не капризничай", раскомандовался тут, ишь, дедок выискался, р-р, - ворчал Зеб, подчиняясь требованию взлететь повыше. - Эй, ты чего опять удумал?! - скосил он буркала к левой ноге.
   - Я уже выковыривал козявки из межвафельных соплей и знаю, где отключать маяк, - гордым тоном сообщил эрудированный пацан, раскорячившийся, чтобы заодно вынуть блоки памяти и закоротить далеко спрятанные резервные регистраторы.
   - Крх! Есть хоть что-нибудь на свете, чего ты не знаешь или не умеешь?!
   - Ну, эм, я ещё как бы девственник, - доверительно признался Эзра новоявленному другу. - Ты тоже?
   - Карабаст!.. Я трахал баб, а теперь не с кем, - прохрипел Зеб, расстроившись и перестав причитать. - Иди очищать блистер облаками, - закрывая предыдущую тему.
   - Притормози, слажу, - согласился Эзра, тоже оставив смущающую тему о бабах.
   - Лады, - победно ощерился доморощенный пилот, частично приспособившийся к чуткому управлению истребителем, которых Империя по всей галактике клепала быстрее и больше, чем мухи размножаются.
   Несколько маленьких хитростей шиноби, и вот прозрачность восстановлена. Эзра хотел подколоть Зеба по поводу воровства и послужного звания "лот-крысёныш" с граффити на другое плечо, но передумал - всему своё время.
   - Эй, не надо пока ябедничать Призраку, - залезший обратно Эзра еле успел остановить включение коммуникатора.
   - Я сделаю доклад. Ты сам хочешь на орехи? - преисполнился подозрений Зеб.
   - Надо вернуться за нашими покупками, - ухмыльнулся Эзра, загадочно и провокационно, чтобы уж точно подбить Зеба на ещё большую авантюру, предпосылки к которой сам же и создал, рассчитывая на Призрак, но с истребителем даже прикольнее. Гулять так гулять!
   - Их уже давно растащили, карабаст!
   - Эй, я же сказал, что у меня всё под контролем, - приосанился подросток. - Я сделал так, чтобы наши покупки погрузили вместе с имперскими миелуранами. Осталось догнать и угнать обозник - ты в деле?.. - пацан подначил заговорщика.
   - Прых, маленький Кэнан, - буркнул Зеб, заинтересовавшись дерзким грабежом.
   - Эй, я тебя не обзывал! - надулся Эзра, щёлкнув по острому уху.
   - Чего ты вякаешь? Я тебя не обзывал.
   - Маленький Кэнан в штанах большого.
   - Тьфу-ты-ну-ты! Ладно, *** с тобой, погнали. Куда рулить, Эзра?
   - Налево. Ещё левее. Туда. Вот так.
   - И каков план, мизерный Джаррус? - поддел Зеб, осклабившись.
   - Гн! Один уже родился на коленке таким, что хочется его об коленку. Но мы оба хороши. Ладно, Зеб, ты лети пока, а я покумекаю.
   - Твоя первая здравая мысль, Эзра, - удовлетворённо хрипнул ласат. - Слушай, а ты не знаешь, где в Котале армейские склады? Мы могли бы круто разорить империю.
   - Ты разве не настрелялся на той площади, Зеб? - удивился отходчивый пацан, считавший не зазорным развлекаться за счёт клонов.
   - Так ты видел?!
   - Как ты смело шёл на таран земли? Метился в стены и пометил крышу? Хе-хе!
   - Мой триумф угонщика, мерзопакостный завистник, - буркнул Зеб, обижаясь. А он так старался посеять как можно больше разрушений на той площадке с имперским имуществом.
   - Уж разберись, кровожадный угонщик, хочешь разорять либо обогащаться?
   - Одно другому не мешает, шкет, - поучительно пробасил Зеб.
   - Эм, раньше думать надо было, Зеб, сейчас мы вряд ли успеем на оба дела.
   - Ладно, твоя взяла, башковитый, думай уже, - великодушно позволил рулевой.
   Через какое-то время молчаливых прикидок планировщик выдал результат:
   - Значит, э, высадишь меня на крышу, воспрепятствуешь разделению и смотри, не взорви наши миелураны. Я обезврежу лазерные пушки и разберусь с имперцами. Обозник угоним, а другой броневик я заклиню и пущу в сторону. Тогда и свяжемся с Призраком. Победителей не судят, - в общих чертах выложил свой план Эзра.
   - Ну-ну, мечтать не вредно, карапуз, - ухмылялся Зеб, не имея ничего против продолжения их приключения, когда всю вину можно будет свалить на другого.
   - От лысого вуки слышу.
   Оба недобро зыркнули друг на друга.
   - Клоп!
   - Ты хуже! Пуду Банты!
   - Да-а? А кто же сегодня провонял весь Призрак какой-то дрянью, хрм?
   - Ты, опрысканный мужским дезодорантом. Сабин и Гера оценили на отлично, - ухмыльнулся Эзра, торжествуя.
   - Карабаст!..
   - Эй, не умеешь водить, не пилотируй! - возмутился пацан опасному манёвру от не сдержанного напарника.
   - Ты хуже!..
   Пока угнанный истребитель выделывал кренделя и летел в обратную сторону, обозный конвой погрузился и выдвинулся из города. Ещё много времени догоняли, не рискуя повышать скорость даже до половины шкалы спидометра, так что встреча состоялась в чистом поле на удалении более трёх десятков километров от Котала.
   - Там их три штуки, вундеркинд, а не две, - уличил Зеб, садясь на хвост военной колонне.
   - Правый наверняка командный с интендантом, а из двух отделений одно точно разбежалось по рынку Котала, гоняясь за мной, - не растерявшись, хладнокровно рассудил Эзра, шелестя уликами в виде скомканных обёрток пары батончиков и подбирая две за великовозрастным неряхой. - К левому, Зеб.
   - А не с головы начинают, яйцеголовый?
   - И кто тут умничает, пучеглазый? Сперва турели, поднимется тревога, расстреляешь высунувшихся, а я разберусь внутри, - рассудительно строил тактику шиноби, и смачно сплюнул. - Дальше импровизация на тему остановки либо заклинивания вектора движения до захвата управления на всех трёх броневиках.
   - Ещё один тактичный помыкатель выискался на мою шею, - проворчал ласат, нелегко принимая понижение самооценки. - Кэнан хоть не харкается в фантики.
   - Эй, это твоё спасение от турелей, между прочим. Слюна мгновенно испарится лазером, сразу расширится и разорвёт ствол пушки, отдача взорвёт всё орудие, - объяснил Эзра, сохраняя терпение. - Всё, я вылезаю.
   - Удачи, Эзра, - натянуто пожелал Зеб, про себя удивляясь чужой смекалке и завидной уверенности, что Эзра неустанно являл с первых мгновений знакомства.
   - Не забудь, Зеб, подлети, я спрыгну, а ты сдаёшь назад и бдишь в небе до сигнала взрывом турелей.
   - Да свали уже, бздун! - поддел ласат. После спарринга и вообще Зеб считал, что пацан должен отвечать за слова - просто обязан провернуть захват. Если что - он спасёт! Ведь спасёт же?!
   - Не гони банту, лихач. Они уже услышали рёв двигателей, дай мне связаться.
   Зеб не успел ответить напарнику, как поступил входящий вызов. Эзра с поддельным голосом и апломбом небезызвестного ему лётного барона известил конвой о воздушном прикрытии из-за угрозы нападения от угнанного террористами истребителя - ласат едва не разоблачил их своим хриплым смешком! Десантирование Эзра произвёл сразу после сеанса связи.
   Сноровистый шиноби без лишних выкрутасов успешно спрыгнул на крышу несущегося транспортника, высвобождением чакры из стоп вовремя погасив инерцию и звуки соударения металла с ботинками. Стремительный рывок к пушкам, закладка ледяной конфетки, длинный прыжок на грузовик с приданием ускорения грубым выплеском чакры - корма машины вильнула. У грузового броневика с крыши турель была снята ради размещения большего числа ящиков, потому опорная нога на угол корпуса и толчок, шаг с выбросом чакры для опоры на воздух. Сделав "подарочную" закладку и тут, Эзра, сосредоточился, поводил руками по потолку, напитал чакрой сервопривод, прилип напротив правой двери, приготовился и резко открыл проход.
   Интендант едва обернулся в удивлении, как два ботинка отпечатали у него на лице протекторы, нокаутируя приёмом ниндзя. Два кулачных тайдзюцу вырубили водителей прямо сквозь шлемы, не рассчитанные на впрыскивание чакры. Броневик вильнул и едва не боднулся, а потом резко крутанулся вправо и пропахал боком землю - закрепившийся ботинками к полу Эзра расчётливо дёрнул руль в бессознательных руках. Пока длилась болтанка экстренной остановки, шиноби сложил серию ручных печатей, создавая пятерых водяных клонов: одного заморозил, трое принялись стаскивать дорогую амуницию, последний начал обшаривать салон в поисках поживы. Замаскировавшись камуфляжным ниндзюцу на пару с ледяным клоном, Эзра покинул машину, задвинув дверь обратно.
   Вмешательство Зеба не понадобилось - два целых броневика развернулись и остановились у потерпевшего крушение. По двое штурмовиков от каждого плюс офицер побежали смотреть. Двери остались приглашающе открытыми. Шиноби и его клон отправились каждый к своему броневику.
   Юркнув на уровне партера, Эзра точно, стремительно и попарно впрыснул чакру штурмовикам и водителям: игольчатые струйки распушились шлемами и широкими волнами сотрясли мозги людей. Ещё четыре водяных клона.
   К этому моменту двое солдат застучали в закрытую дверь, а сержант с парой рядовых стал оббегать броневик. Сосредоточившийся Эзра повелел своим клонам, и те одновременно нажали на гашетки - сдвоенный взрыв уничтожил верхние турели броневиков. Второй мысленно-волевой приказ - из-за вырубленного питания все машины одним махом бухнулись оземь с высоты пацанских колен.
   В кабине грузового броневика ледяной клон в облике поддельного имперского клона успел обменяться несколькими ударами, прежде чем подоспевший Эзра самолично нокаутировал слишком медленных для шиноби людей: в лоб, в затылок, по макушкам, чтоб короткую память отшибло - ледяной клон пока ещё так не мог.
   Вот тут уж скованно подлетевший Зеб и атаковал, выстрелами парных лазерных пушек разметав группу из трёх клонов. Отвратительно маневрируя, истребитель пролетел дальше, чем и воспользовался по-прежнему скрытый шиноби: прыжок и ногой по ведру штурмовика, рывок, подсечка и быстрый удар по шлему напротив темечка - второй свалился; ледяной клон втащил плохо закреплённый ящик с миелуранами в салон и принялся подмораживать остальной груз на крыше, чтобы не сдуло на скорости. Показавшись для Зеба, Эзра пробежался по раскиданным взрывами выстрелов И-СИДки, нокаутируя выжившего офицера.
   Пока Зеб крутился вокруг застопоренного конвоя, Эзра не мешкал, затащив всех валявшихся на траве рядовых внутрь броневика, ранее двигавшегося на левом фланге. Четверых из грузового в ту же ведровозку, сюда же двоих водил интенданта, оставленного с трупами. Тот исполнительный рядовой, поверивший в поддельного лейтенанта, прихватил и репульсорную тележку, так что на неё Эзра и свалил всю амуницию раздетых донага вояк, перетащив трофеи в грузовик вместе с "лишними" деталями с броневиков. Недельное жалованье какого-то гарнизона - себе в рюкзак. И да, трупы остались одетыми - грешно осквернять.
   Поскольку всё своё Эзра носил теперь с собой, то решил весело приколоться, претворяя в жизнь хорошо обдуманную в полёте идею подорвать репутацию регулярной армии Империи: морщившийся ледяной клон золотым степлером из министерской канцелярии Лотала скрепил имперские трусы, потом эдаким крысиным хвостом зацепленных за раскуроченную турель; интендантскими связал владельцу руки за спиной, перекрутив стволом E-11.
   С облегчением отменив половину водяных клонов за ненадобностью, а потом и другую половину, Эзра создал ещё одного ледяного клона и запустил броне-крысу возвращаться в Котал, чтобы жители посмотрели и посмеялись над теми, кто прячется в белой скорлупе - после армейской реформы императора Палпатина семь лет назад в одном отделении штурмовиков больше никогда не встречались одинаковые лица: от разных доноров клоны по виду лет девятнадцати да схожей комплекции и возраста молодые лотальцы в роли водил. Перебежав, Эзра точно так же позаботился о стандартном маяке, но направил машину с интендантом и трупами - прежним курсом. Помахав Зебу и добившись его снижения до примерно трёх метров над землёй, Бриджер достал лебёдку и метко забросил крюк, захлестнувший правую перемычку и зацепившийся за трос. Максимально усилив магнитные крепления груза и запустив репульсоры угоняемого грузовика в режиме парковочной левитации, акробатичный Эзра, как заправский канатоходец, лихо пробежался в кабину истребителя, успешно ставшего скоростным тягачом. Ледяной клон остался на крыше броневика, чтобы послужить почти незаметным обтекателем для защиты воруемой поклажи.
   С момента десантирования операция заняла около пяти минут. Откровенно повезло с отсутствием истребителей в радиусе полусотни километров по времени подлёта истребителя? Скорее успешно сработала хитрость Эзры с мнимой поломкой, о которой сперва надо узнать побольше, а уж потом докладывать на базу. Если бы он сразу взорвал турели на интендантском броневике, то штабисты уже выслали бы звено или даже целое крыло истребителей. А теперь, пока военные недотёпы разбираются, бандитов уж и след простынет!
   - Правь туда, Зеб, - махнул рукой Эзра в сторону далёкой скалистой области.
   - Ну ты кру-ут, друган. Просто слов нет, - выговорил всё ещё шокированный Зеб, чётко полетев в указанную сторону.
   - Раз плюнуть, - возгордился Эзра, предовольный похвалой за отлично проделанную работу.
   - Четыре раза плюнуть. Арха-ха-ха-ха, - с весёлой хрипотцой рассмеялся пучеглазый ласат мальчишеской мимике. - Ух, а эта умора с крысиным хвостом из труселей - жжёшь, Карабаст! Урхы-хы-хы-хы!
   - Аха-ха-ха, рад стараться, друган. Операция под кодовым названием "налёт лот-крысы" завершена полным успехом! Осталось самим смыться без хвоста.
   Весело отсмеявшись, приятели переглянулись, вполне поняв мысли друг друга. Скооперировавшись, следующие минут десять они вдвоём рулили тягач, летевший на скорости за пятьсот километров в час, что более чем втрое превышало максимум возможностей броневиков. Самое сложное - многочисленные холмы и клыкастые скалы.
   Когда Зеб приноровился, хитроумный Эзра кивнул на коммуникатор и спросил:
   - Банта, деньги, хатт?
   - Давай, - повёлся полосатый дурень на детскую игру, всё ещё считая, что способен обставить лотальского затейника.
   Оба потрясли кулаками.
   - Оп!
   Эзра сложил деньги, а Зеб выкинул банту. Продали банту.
   - Трёхочковая, - прохрипел проигравший.
   - Оп!
   Деньги за деньги. По нулям - ничья.
   - Оп!
   Хатту в пасть навалили пуду банты - размочивший счёт Зеб приободрился.
   - Оп!
   Банта сцепилась с бантой. По нулям - ничья.
   - Оп! - От прилива азарта уши ласата явственно потеплели. Но...
   Хатт разбогател.
   - Я выиграл, - Эзра победно ударил сверху фигуру Зеба. Ещё бы простачку удалось облапошить натренировавшегося мастера ручных печатей, за секунду легко складывающего всю классическую дюжину!
   Громко и вонюче сопящий ласат признал проигрыш и неохотно приступил к сеансу связи с призрачным командованием.
   - Спектр-4 вызывает Призрак.
   - Слушаю, Спектр-4, - ответил строгий голос Геры, заждавшейся вызова.
   - Э, у нас тут, эм, небольшие проблемы... - начал мямлить Зеб, не зная, как бы деликатнее всё представить.
   - А-и, я так и думала. Слушайте, не беспокойтесь на счёт миелуранов.
   Зеб пихнул Эзру, якобы беспомощно выпучив буркала. Доверчивый дурак повёлся!
   - Да, миелураны, мы их нашли, потом потеряли, потом снова нашли и, ну, прихватили грузовик с ними, - быстро сказал Эзра, выручая замявшегося приятеля.
   - Погодите, вы что, угнали имперский грузовик? - раздался ошарашенный голос Кэнана, умудрившегося заодно выразить скепсис.
   - Скорее подобрали б-у.
   - БУ? - Гера явно сердилась.
   - Вы что?.. - недоумевал Кэнан, пытаясь понять глубину той жопы, куда эти двое раздолбаев вляпались.
   - Бывший в употреблении. Честно, там никого не было, когда Зеб его подцепил.
   - Погодите, что я слышу?..
   - Ну, понимаешь, истребитель мы угнали, а медленный броневик сделали его хвостом, - выпалил Эзра, отдувавшийся за Зеба, за что и ткнул того в плечо.
   - Избавьтесь от имперской техники! - заполошно приказал Кэнан.
   - А можно оставить И-СИД? - единодушно попросили Зеб и Эзра.
   - Хоть скажите, что отключили радиомаячки, - нервно выдохнул Кэнан, примиряясь с уже произошедшим и неизбежным.
   - Обижаешь!
   - Эзра первым делом!
   - Угнать истребитель, значит, привлечь лишнее внимание, - стал выговаривать Кэнан менее сурово, нежели забудь лопухи разобраться с радиомаячками. Цензурные слова с трудом подбирались. Отправляли за покупками, пустяк вопрос, а эти!..
   - Эй, ещё гружёный броневик с миелуранами! - напомнил Эзра о своих подвигах.
   - Тем более! Встретимся в теневой зоне номер два-дробь-один, - отрезал рассерженный Кэнан. - Двигайтесь прямо туда, не останавливайтесь и ни во что не ввязывайтесь!
   - Летим. Спектр-4 конец связи.
   - Нормально прошло, - ухмыльнулся Эзра, облокотившись о спинку пилотского кресла.
   - Ага.
   - Ты знаешь, куда нам надо лететь?
   - Понятия не имею, - широко и по-дурацки улыбнулся Зеб. Как говорится, с кем поведёшься, от того и наберёшься. Вести себя серьёзно получалось никак.
   - Мда... Ладно, сейчас выясним, хе-хе.
   Ухмыльнувшийся Эзра достал свой коммуникатор и прочистил горло для подражания говору известного в узких кругах БОССа:
   - Привет, это Имперское Бюро Безграмотных? Мы не знаем координат теневой зоны два-дробь-один и своих тоже. Примите нас в призрачные агенты ИББ, приём.
   - Спектр-6, хорош глумиться! - то ли похвалил, то ли отчитал голос Геры. - Разуйте глазки и гляньте на приборную панель истребителя, - пилот пыталась быть суровой, но тембр голоса подрагивал от сдерживаемого смеха, больше адресованного глупой роже рядом с ней: Кэнан совершенно не ожидал услышать собственный голос, тем более вякающий в эфир подобную околесицу!
   Пилот начала разжёвывать прописные истины. В полторы головы и одну удалённую вроде бы получилось разобраться - знающий Эзра тихо забавлялся за спиной Зеба.
   - Фурх, система навигации включена, курс на место встречи задан, - хрипловато подытожил Зеб мучения, ведущие куда-то за ту самую гористую местность.
   - Легко отделались. Ещё по Снимару и воды? - предложил жизнерадостный Эзра.
   - По два, - согласился Зеб. - Ох, ты же их коллекционируешь, - ласат протянул "подарок" приятелю, стянувшему ранец, казалось, битком набитый питательными и вкусными батончиками самых разных вкусов да из натуральных ингредиентов.
   - Такой у меня уже есть, - глянул Эзра. Заметил приунывшее выражение и поправился, отложив свой ранец: - Но все шлемы прелестны! Кроме того, я попрошу Сабин расписать его для меня. Так что спасибо, друг. И вот, подразни утробу.
   Шиноби без проблем умудрился удержать пилотский шлем и ловкими пальцами раскрыть упаковку с пары батончиков. День задался! Пусть вокруг и сгущалась ночь.
   - Спасибо, - поблагодарил довольный и гордый собой ласат, принимая угощение одной рукой, а второй крепко держа рулевое управление. Ещё бы пива и омаров для полного счастья!
   - Так... что будем делать с истребителем? - задал пацан риторический вопрос.
   - Кхем!..
   - Хех!..
   Примерно через полтора часа гружёный броневик вырулил к Призраку. У трапа ждали Гера и Кэнан с парой репульсорных тележек, стащеных из космопорта Гарела. После остановки имперского транспорта состоялся торжественный вынос ящика.
   - Миелураны, как и заказывали, - пафосным тоном изрёк Зеб, когда Эзра открыл крышку ящика с румяными плодами с пупырышками.
   - Спасибо, милостивый государь, - Гера благосклонно приняла закупочный рейд.
   - Командная работа, - ласат пихнул локтем мелкого приятеля.
   - Забудьте про фрукты. Где истребитель? - строго спросил требовательный шеф, как положено, беспокоясь о поднятом шуме, поисках и преследовании.
   Друзья быстро переглянулись и отрепетированно сыграли:
   - Эргх, я разбил его, - удручённо выдохнул ласат, картинно понурившись.
   - Нарочно, - тут же внёс поправку Эзра. - Мы же не хотим, чтобы он попал в руки империи, - показал он коллекционный шлем пилота, выгораживая общую аферу.
   Кэнан покривился для проформы и сказал, вроде как взвесив и поверив:
   - А вот это я рад слышать. Разгружайте добро и валим, валим! - поторопил капитан Призрака.
   - Так точно, шеф! - вытянулись двое в струнку и засуетились с миелуранами, пока их не отобрал Кэнан и лично не отнёс на борт.
   - Ого, вы что, заставили всех штурмовиков раздеться что ли? - подивилась помогающая Гера, когда заглянула в кабину броневика.
   - Ну, сотни кредитов на земле не валяются. На чёрном рынке полно желающих купить это шмотьё для притворства имперцами на соседних планетах. Правда, новенькая броня только у водил, у штурмовиков полно следов реставрации после кинетики и энергетики, - пояснил Эзра, слегка смущаясь своего угара и добытой амуниции имперцев, ходивших в обносках с трупов. - Вот заказанные покупки, мэм, всё точно по списку, - подсуетился подросток, хвастаясь молодецкой силушкой.
   - Эй, это я их все покупал, - внёс ясность Зеб, недавно тоже пытавшийся получить у мелкого ответ про штурмовиков, но нарвавшийся на зубовный заговор.
   - Командная работа, - показал Эзра большой палец и подмигнул.
   Гера, поглядывавшая то на одного, то на другого удальца, довольно усмехнулась наладившимся отношениям и деловито поторопила:
   - Разгружаем, ребята, разгружаем, пока нас не застукали.
   И сама занялась тасканием трофеев из салона на вытащенную оттуда же репульсорную тележку для домохозяек, пока Кэнан разгружал крышу Силой. К слову, Чоппер качался в рубке, что-то сварливо пиликая.
   Оставив Кэнана и Геру разбираться с "бонусами" к покупкам да подначивая друг друга боксёрскими ударами и прочими приёмчиками, вроде как сдружившиеся за время миссии ребята из грузового отсека весело добрались до своей каюты, где с удивлением обнаружили... Сабин.
   - Готово, - известила довольная девушка.
   - Эм, что готово, Сабин? - переспросил Эзра, видя прекрасную девушку своей мечты, жизнерадостно встречающую героя у его постели.
   - Я подумала, этот момент стоит увековечить, - улыбнулась художница, поведя рукой на картину - представляя публике свой шедевр.
   Наверху стенки с полками был изображён двойной бокс с койками в миг, когда Эзра с раззявленным ртом лот-кота придавливает Зеба с треугольной рожей и поломанными ногами задом-наперёд. Во все стороны летят звёздочки и в углу торжествующий дроид с крепёжными болтами.
   - Эаргх... - даже как-то весь растерялся Зеб, уставившись под потолок.
   - Ты же говорил, что хочешь быть моим вдохновением, - попеняла Сабин недоумённо-разочарованную гримасу Эзры.
   - Да, но я тут выгляжу круглым дураком...
   - А я выгляжу ещё большим треугольным дураком...
   - Я рисую то, что вижу, - с улыбкой оправдалась не унывающая мастерица.
   - Пва-пва. Пзсзспс! - высказался Чоппер в духе того, что все мясные мешки дураки и геометрия у них дебильная.
   - Чоппер-р! - зарычавший Зеб ударил кулаком в ладонь.
   - Это всё ты виноват! - поддержал друга Эзра, выступая единым фронтом.
   - Пакс? - дроид скоропалительно развернулся и отъехал.
   - Вернись, жестяной вредитель!
   - Я разорву это ржавое ведро на куски!
   Расслабившись в условиях дома, солидные парни солидарно бросились в погоню.
  

Интерлюдия 6, позорище.

  
   Кулаки и постель - для агента Каллуса были всего лишь средством концентрации управления в своих руках. Мозги он тоже умел использовать, свои и чужие.
   - Да, LSA-789/010? - работавший у себя в кабинете агент ответил на входящий вызов, замигавший на рабочем экране жёлтым цветом.
   - Сэр Каллус, я нашёл затребованные вами данные, - браво сообщил юный штабной клон из тех мастей, что были склонны к поиску сведений и аналитике. Всего два года, как появился из колбы, а выглядит на восемнадцать-девятнадцать лет.
   Александр довольно кивнул своему подчинённому, разрешая сделать доклад.
   Вообще Каллус помнил времена восьмилетней давности, когда клоны регулярной армии Галактической Империи сплошь производились из генетического материала охотника за головами Джанго Фета да по накатанным за Войны Клонов программам, охватывавшим широкий спектр военных специальностей. Те штурмовики и офицеры были умнее и умелей нынешних, но семь лет назад зачем-то подняли восстание на своей родине - Камино. С тех пор в донорский фонд генетического материала для клонов вошли тысячи мужчин, прошедших жесточайший отбор, доказавший наличие требующихся Империи качеств.
   Некогда Александр Каллус прошёл все тесты, но в итоге отказался быть донором генного материала. Почему? Каллус мог в уме представить, что тысячи его клонов будут год выращиваться в колбах до внешнего возраста начала полового созревания и потом ещё за год активного роста пройдут интенсивные тренировки. Далее год или два практики на гражданских объектах и отправка на фронт. Каллус заранее испытывал стыд за плачевный уровень подготовки клонов, всем окружающим хотелось от них куда более высокой квалификации. Ещё один аргумент против - все оригиналы служат на Биссе в личных легионах Императора Палпатина. Безвылазно. Александр же находил удовольствие в путешествиях, выполняя поручения ИББ в разных мирах галактики.
   Военная реформа Императора Палпатина семилетней давности обеспечила главное - детское сознание клонов безгранично предано "родившей" и воспитывающей их Империи и лично Императору Палпатину. Отсутствие одинаковых клонов в ротах практически исключает коммуникации клонов-близнецов и качественно повышает состязательность личного состава, в то же время воспитываемого в духе единого братства, чтобы свести к нулю вероятность новых бунтов в армии.
   Ныне Александр Каллус мотал клубок армейских противоречий и лишь укреплялся в своём подростковом намерении и юношеском закреплении решения делать карьеру вне регулярных войск. Правда, соваться в Имперское Бюро Безопасности изначально он вообще не собирался, однако ж завербовали. Агент Каллус высоко поднялся, считая свою службу хорошей и себя на месте. Но годы шли, мнение менялось. Слушая штабиста, которого сам же подобрал недавно лишь на основе предоставленных характеристик, Александр поймал себя на мысли, что сам похож на мясного дроида, тоже являясь всего лишь одной из заменяемых шестерёнок в механизме госаппарата.
   Докладывавший LSA-789/010 нашёл несколько планет Внешнего Кольца, где ситуация напоминала Лотал и где имперское командование предприняло ряд нестандартных шагов. Например, вместо равенства долей клонов и контрактников некоторые полки клонов в полном составе поднимались в званиях на один ранг: рядовыми в новообразованном легионе становились штурмовики из рекрутских учебок, а излишние капралы переводились в полицейские силы. В нескольких случаях клонов, которые в тех же учебках сами повышали свою квалификацию помимо натаскивания новичков, после замены свежими силами распределили по частным охранным предприятиям, в последствии переформатированным в гибкие военные компании под секторальными моффами и кредитуемым Империей до той поры, пока вскорости не начинают приносить прибыль в захватнических кампаниях.
   LSA-789/031, напарник LSA-789/010, тоже выполнил задачу. Повышение престижа армейской службы и лояльности контрактных солдат отлично обеспечивается выделением для их неимущих родичей домов и квартир в старых частях городов. Жилплощадь освобождается переправкой должников и сомнительных личностей в трудовые лагеря, плюс обеспечивается занятость трудоспособного населения за счёт ремонта жилья. Всё это заодно снижает криминальность вчерашних неблагополучных районов. Методика известна. Огромное значение имеет опыт применения, а у премьер-министров планет уровень допуска к некоторым базам отсутствует напрочь.
   - Здравия, агент Каллус, - входящий подчёркнуто соблюдал субординацию.
   - Здравствуйте, агент Каллус, - строгим тоном выговорила подтянутая женщина, внезапно оторванная от дел государственной важности, когда нет губернатора Прайс.
   - Приветствую, премьер-министр Туа, комендант Ареско. Присаживайтесь, пожалуйста. Я пригласил вас ознакомиться с подборкой материалов, способных улучшить положение Империи на Лотале. Опыт показывает, что их следует применять в комплексе. К нам летит звёздный разрушитель Гранд-Инквизитора вместе с губернатором Ариндой Прайс на борту, нам нельзя ударить в грязь лицом, - сообщил Каллус, сложив на столе руки так, что правый кулак был в левой ладони.
   Туа раздражённо цыкнула и вчиталась в данные. Ареско чуть побледнел, без лишних звуков начав бегать глазами по строчкам. Оба услышали новость для себя.
   - Хм, извините...
   Прерывая тишину чтения, Каллус принял красное соединение. Над столом появилась голограмма клона с выбритыми на голове полосками и наплечником майора.
   - Говорит LKK-789/0209 Хокс. Совершено разбойное нападение на армейские склады в Котале, похищено спальников и палаток на два взвода.
   - Клон, почему доклад постфактум? - сердито вопросил агент ИББ.
   - Сэр, ограбление совершено на лэндспидерах, участия джедая или звездолётов не зафиксировано, сэр.
   - Утройте охрану. Жду отчётов в течение часа, майор Хокс, конец связи.
   - Это точно повстанцы, агент Каллус. Создают очередной лагерь, - в экспрессивном тоне высказалась Макет. - Их надо немедля выследить и уничтожить!
   - Мы на стадии формирования оперативных соединений, премьер-министр Туа. Чем быстрее будут приняты предлагаемые мной законы, тем быстрее ресурсы ЧОПов поступят в ваше распоряжение, - весомо заметил Каллус с полуулыбкой на устах.
   Блондинка поджала губы и углубилась в изучение материалов, отчего диагонально читавший брюнет первым справился.
   - Агент Каллус, как я вижу, данные решения реализовывались на планетах с активными боевыми действиями, а у нас мир. У многих из них произошло пополнение легионом клонов при остатках на три легиона ополченцев, а к нам с вами прибыло два легиона клонов при том же числе обучающихся контрактников, набранных к четырнадцатому Дню Империи, - сухим тоном сказал комендант, бывший совсем не восторге от вероятных пертурбаций.
   - Комендант Ареско, ваш столичный легион нарушает стандарты Империи - два чисто клоновских полка и бригада из двух полков контрактников на услужении полиции. Я предлагаю...
   Агент Каллус не обладал настолько широкими полномочиями, потому лишь вещал авторитетным тоном о том, чтобы повысить офицеров одного полка клонов, начиная с капралов, и доукомплектовать рядовыми из учебок, во втором легионе добавить к одному два свежих полка и смешать с оставшимся полком из новобранцев. Чтобы ещё два свежих полка клонов перетасовать с бригадой контрактников и распределить легион по централям Лотала. Чтобы из четырёх полков клонов в учебках отобрать два по принципу лучших: один заменит часть охранников в ЧОПах, второй перемешается с этими самыми бывшими охранниками и встанет под управление бригадира Гринта. Чтобы оставшиеся два полка клонов в учебках встретили свежий легион собратьев и далее распределялись по Лоталу по мере рекрутинга и необходимости.
   - Пусть полковники Джимми и Сирлот сами определяются, кому какой вариант достанется. Через полтора года худший из двух столичных легионов отправится в одну из горячих точек Внешнего Кольца, оставшийся разделим и доукомплектуем по всем стандартам Империи. Ещё один легион свежих клонов прибудет на Лотал с Гранд-Инквизитором, это подразделение впишется в текущие планы. Свою визу на документах я поставлю.
   - Ясно, агент Каллус, - сдержанно ответил прокисший Ареско, которому теперь резко прибавится хлопот. - К завтрашнему утру весь пакет документов будет готов.
   - Слишком быстро, агент Каллус. Гражданские службы не справятся за такой срок, переселение чохом взвинтит общественную напряжённость, - строго высказалась премьер-министр правительства Лотала.
   - Полагаю, армия организует палаточный лагерь временного содержания, мадам Туа. До холодов чиновники должны управиться. Хм, опять?!
   - Говорит LKK-789/0209 Хокс. Монстр в фиолетово-лиловую полоску угнал И-СИД. Сэр, оперативные данные дублируются в Штаб, сэр.
   - Это ласат! Та самая группировка террористов "Спектры". Майор Хокс, вводите в Котале красный режим ЧС! Управление беру на себя, - распорядился агент Каллус.
   Подняв на уши оперативный отдел, вся троица обличённых высшей властью на Лотале поспешила пройти в специальную комнату с тактическим столом.
   - Кто был пилот угнанного истребителя? - задал первый вопрос агент, вбежав в один из командных пунктов неподалёку от его кабинета.
   - Вален Рудор, - ответил штабной клон из группы обслуживания.
   - Рудор?! Та-ак, комендант Ареско, приказываю немедля арестовать всех Рудоров до выяснения. Половозрелых мужчин в отдельную камеру. Как всех соберёте, два круга мягкого допроса, начиная со старшего. Через день я лично ими займусь.
   - Так точно, сэр, - отчеканил худой офицер и спустил приказ по цепочке.
   Каллус искоса глянул на Туа, которая с азартом следила за тем, как ведётся охота за повстанцами. Вернее, покамест видеокамеры со шлемов офицеров показывали только валанданье И-СИДки над крышами домов, что плохо походило на угон.
   - Это он! Тот кровожадный пацан с рогаткой, вон там! - Макет заметила тёмно-синюю шевелюру обидчика, перепугавшего её на Гареле тем, что подстрелил аквалиша, находившегося сбоку от неё самой.
   - Верно, - сдержанно сказал Каллус, морща лоб в раздумьях. - Отделения на перехват...
   Раздавая указания для загона хитреца в ловушку, агент всё больше убеждался, что пацан поистине уникальный диверсант! Он банально забавлялся с имперцами, скача по крышам. Каллус хищно ухмыльнулся, когда догадался о сути манёвров юнца - привлечь внимание другого юнца, подельника расы ласат. На операцию прикрытия вся эта авантюра нисколько не походила, являясь именно тем, чем казалась - развлечением. Что и доказала несуразная пальба с маранием лобового блистера.
   - Вы упустили их, агент Каллус!
   - Они отключили маячок. В Котал уже выслано крыло истребителей. Все стратегические точки города взяты под усиленную охрану.
   - Что же у нас за армия такая, комендант Ареско, если двое развлекающихся юнцов походя захватывают истребитель?! - наехала блондинка на тощего, тоже сделав очевидные выводы из увиденного.
   - Клоны, - невозмутимо оправдался Кумберлейн, желавший маршальского звания над всем корпусом Лотала вместо столичного генерала на должности коменданта.
   - Необходимо срочно спустить в прессу заявление примерно того содержания, что доблестная Империя сумела предотвратить кровавую бойню в Котале, помешав террористам захватить полный контроль над угнанным истребителем, - сочинил агент ИББ, пока его любовница не вошла в раж.
   - Я немедля займусь этим, господа офицеры. Уму непостижимо, матёрых мужиков водит за нос всякая шпана, - уничижительно возмущалась Макет, скорым шагом покидая тактическую сходку губошлёпов. - Надо кое-кому срочно урезать финансирование...
   Каллус и Ареско кисло переглянулись - ох уж эти женщины! Мужские взгляды молча договорились, что больше и духа Туа не будет на подобных мероприятиях.
   Раздав втыки и взыскания за непрофессионализм, дождавшись рапортов и убедившись, что своевольные Рудоры будут приструнены всем скопом, агент Каллус направился по нужде в освежитель, где его и застало срочное сообщение о пропаже связи с военным конвоем, о котором из Котала даже буквой не обмолвились - скрыли внеурочный час отправки!
   "Комендант Ареско, сию секунду разжалуйте LKK-789/0209 в рядовые!" - с порога бросила бы рассерженная Туа, будь она на месте Каллуса, а так не в его полномочиях и характере, вдобавок, агент и без того уже чересчур рекомендовался, пользуясь тем, что у коменданта рыльце в пушку.
   - Состав конвоя, куда, с чем, - рассудительно потребовал оперативник.
   Худшие опасения Каллуса не оправдались - не повтор провала с тоннами золота. Нападению подвергся самый обычный конвой с недельным жалованьем, припасами на офицерскую кухню, посылками, заказами ремонтников и так далее. Вот только вместо двух отделений охранения присутствовал только один - второй разбежался при ловле вора миелуранов. Чего?!
   - Форменное издевательство. Вот мелкий паршивец! Комендант Ареско, этот пацан обучен профессиональным вором и диверсантом. Мне нужны все полицейские сводки за последние лет пять-семь. Следы наставника наверняка сыщутся.
   - Агент Каллус, полиция уже пробивает портрет этого преступника на сходство с родителями, спущены задания стукачам, - комендант держал морду кирпичом, вертикальным. - По моему мнению, наставник у него может быть только один - джава по кличке Лот-крыса. За этим профессиональным вором числится более сотни резонансных краж. Месяц кряду Лот-крыса точно не объявлялся, агент Каллус.
   - Хм, джава по кличке Лот-крыса? На операции с вуки этот юнец носил имперский шлем с карикатурами лот-крыс. Всё сходится!.. - возликовал оперативник ниточке.
   - Докладывает LS-472, - диспетчер активировал громкую связь с пилотом.
   Первым прибывший в предполагаемый квадрат захвата истребитель-разведчик не обнаружил никаких следов конвоя или боя.
   - На связи LRC-789/35 Моседжор Равдовл, - показалась голограмма кряжистого и толстощёкого офицера, в чей батальон направлялся военный конвой.
   - Майор Равдовл, куда реально направлялся конвой интенданта LSM-789/03? - требовательно спросил агент, подавляя отъевшегося человека выправкой и тоном.
   - Сэр, LSM-789/03 Ёгар Лист мог завернуть по пути на одну из ферм, отказывающуюся продаваться Империи. Ближайший к маршруту строптивец Морад Сумар.
   - Пробейте по базе.
   - Сэр, Морад Сумар сегодня продал свою ферму Империи, сделку безналичным расчётом провёл Ёгар Лист.
   - Кенза Джонар, - голограмма толстощёкого тут же добавила имя следующего.
   Подчинённые майора передали координаты, загоревшиеся на карте красной точкой довольно далеко в стороне от прямой между централью и заставой батальона. Истребитель на пределе атмосферной скорости отправился по новому маршруту, и вскорости штабной связист вывел на динамики ещё один незнакомый голос:
   - Говорит диспетчер LPD-789/83, полиция Котала. От фермера Кенза Джонара поступило обращение о броневике из военного конвоя, транслирую...
   Над тактическим столом загорелся плоская голограмма экрана с изображением голого парня, стоявшего с E-11 на изготовку рядом с броневиком и требовавшего связи с имперским командованием у крепенького мужика с кустистыми бровями.
   - Докладывайте, LSM-789/03, - сухо произнесло известное лицо, нажавшее кнопку для его визуализации у абонента на том конце.
   - Комендант Ареско, сэр! - вытянулся во фрунт бедолага, узнав высшее командование и став цветом едва ли не с джоган. - Террористы угнали И-СИД, обманом высадились с него на броневики и произвели захват военного конвоя, сэр.
   - Вы чувствуете, что вас ударяли в голову? - спросил агент, не показываясь и подавая сигнал Ареско скрыться.
   - Да, сэр!
   - Как вы смогли доехать?
   - Я был без сознания, сэр. Со мной в броневике лежало два трупа, сэр, больше никого.
   - Сэр, броневик сам подъехал к воротам моей фермы и остановился, кроме сэра Листа его никто не покидал, - подал голос угрюмый фермер.
   - Сколько стоит ваша ферма, Кенза Джонар?
   Агент Каллус легко накинул сверху тысячу кредитов - усатый мужик с тёмно-синими волосами только при высоких чинах проявил рассудительность и продал без торга, клятвенно пообещав оказать полное содействие военным и помочь опознанному интенданту всем, чем может.
   - Пересылаю номер лицевого счёта, господа, - улыбался в усы довольный Кенза.
   - В этом нет нужды, уважаемый Джонара. Столько же стоит переезд всей вашей фермы в другой мир. Мы милостиво окажем вам эту услугу, мистер Джонара. Попытка неподчинения приравнивается к измене с казнью на месте, - ответил агент Каллус, не собиравшийся просто так отпускать свидетеля позора Империи. - Конец связи.
   - Докладывает Колкад Хемта, обнаружены следы предполагаемого боя, - обратился пилот с номером LS-472, увидевший рытвины в расчётном месте предполагаемого захвата.
   - Комендант Ареско, срочно перекройте Котал! - выдал приказ оперативник, догадываясь, куда был направлен другой броневик, наверняка набитый рядовыми.
   Однако его приказ запоздал. С полицейской видеокамеры поступило изображение того, как на широкий проспект, гудя сиреной, въезжает броневик, к взорванной турели которого были прицеплены скреплённые между собой армейские трусы, "помпезно" реющие на ветру. Пока патрульным полицаям спускался приказ свыше, обезображенный броневик под зубовный скрежет Каллуса и круглящийся взор Ареско свернул на улицу с кантинами и барами, вечером полнящимися рабочим народом.
   Виляя "хвостом", угнанный транспорт остановился на площади. При хорошем уличном освещении на виду сотен гражданских лиц в открывшихся дверях показался - вуки! И этот волосатый медведь стал с рёвом пинать под голый зад безволосых людей, только-только приходящих в себя после нокаута и неуклюже вскакивающих в боевые стойки на вбитых рефлексах.
   - Что орёт вуки? - спросил Каллус, сохраняя хладнокровную выдержку.
   - "Если понадобится помощь, вуки выручат", - ответил штабист в наушниках.
   - Где все патрули? - Каллус был на грани выхода из себя, понимая, что сам более часа назад приказал сосредоточить силы вокруг стратегических объектов Котала, а наступил вот на этот вот пуду-кошмар!..
   По доступному изображению не приходилось сомневаться, что десятки зевак снимают голоролики невообразимого позора имперской армии. Словно этого мало! Когда вуки вырулил с площади, шестеро прикрывающих чресла контрактников сбились в кучу, а вот все остальные являлись клонами - они совершенно по-детски ринулись за хвостом из их трусов. Видевшие всё это бесплатное представление граждане Котала откровенно ржали и пьяно угорали, обхохатываясь имперским позорищем.
   "Хвостатый" броневик специально двигался так медленно, чтобы гнавшиеся за ним клоны питали иллюзию, что вот-вот догонят и схватят. Вот машина повернула на прямую улицу с кордоном, и вдруг тень из неё метнулась в проулок - броневик протаранил полицейскую баррикаду и замер.
   - Сбежал! - паническим хором выкрикнули в Штабе. Все тут знали характер губернатора - будет орать благим матом и сажать виноватых на электрический стул.
   Пышущий праведным гневом и здоровой злостью Каллус устроил форменный разнос всем и вся, до кого дотягивался или мог это сделать. Разумеется, был отдан приказ блокировать трафик Голонета и глушить связь, но выполнялось долго и стало поздно: десятки голозаписей вирусным образом распространялись по Голонету, вызывая шквал комментариев при слишком медлительной модерации, особенно на ресурсах вне юрисдикции Империи. Даже некоторые новостные каналы пустили в свой эфир эти ролики с горячими новостями о "беспределе террористов". Словно этого мало, крутой план-перехват агента ИББ абсолютно провалился - вуки словно испарился.
  

Глава 19, собрание Спектров.

  
   Случайно подцепленная интендантская поставка впечатляла не сколько пресловутыми миелуранами и другим отменным продовольствием для офицерского стола, а широким ассортиментом, включающим: разнообразные медикаменты, средства гигиены, боеприпасы, запчасти, машинные масла, лакокрасочную продукцию, наручники, светильники, проводку, крысиные яды, а также контрабанду контрактных офицеров и рядовых, балующихся алкоголем, лёгким спайсом, игральными картами, инфочипами с порно, надувными тёлками распоследней модели...
   Наличие посылок испортило всё впечатление от улова. Эзру прямо не поругали за них, но и ничуть не похвалили за всё украденное у Империи богатство. Легко легализовавший через конвой молоко и сливки подросток даже допустил наивную мысль, что всё обойдётся, но суровая реальность явила своё бородатое лицо.
   - Кому и чего ты доказал, Эзра? - Кэнан повернулся с креслом второго пилота и внимательно посмотрел на подпиравшего косяк подростка, угрюмо тискавшего имперские наручники для освоения более часа назад показанного ему приёма Силы по тривиальному воздействию на примитивные электронные устройства.
   Выдерживая три испытующих взгляда и окуляр дроида, доедавший свою порцию фруктового эскимо Эзра немного подумал и без шуток ответил:
   - Себе, что могу контролировать экспромты. Вам, что умелец. Имперцам, что они дураки. Гражданам, что имперцы обычные люди.
   - Взрослый ответ, - Кэнан важно кивнул и поскрёб бородку. - А какой ценой?
   Напряжённый Эзра вновь серьёзно подумал перед спокойным ответом, сопоставив опыт гражданской войны в Стране Воды с ситуацией на Лотале:
   - Озлобление посмешищ, воодушевление сомневающихся. Дезавуирование империи резким закручиванием гаек, рост повстанческих настроений. Жертвы неизбежны.
   - Правильно. Ещё из-за поднятого шума Визаго прекратил контакты с нами, а я только приготовился договориться с ним о продаже остального оружия с Гарела и передаче нашей доли за T-7. Это к вопросу о том, что плохого случается, если голова не знает, чем занимаются руки, - вывернулся командир, подведя к сути претензий и терпя ледяную ауру от подчинённого.
   Никто никого никуда не торопил. Эзра впервые участвовал в строго официальном собрании Спектров, потому отчитываемый потупился, вновь взвесил свои мысли и тщательно облёк их в слова, стараясь гасить излишние эмоции. В свою очередь, шиноби изучал тех, с кем настойчиво сводит его Сила, уже не столь откровенно прогибаясь, а донося своё мнение в поисках компромисса. Тот самый личный опыт работы в команде, которого ему не хватает как Эзре Бриджеру. Недопустим провал выданной самому себе миссии по внедрению к повстанцам, однозначно и несомненно повстанцам, без которых спасение Лотала - бред недоумка. А ещё повышение опыта обращения с Чакрой и Силой: шиноби учёл практику применения хьётона на звездолёте Полярный Пингвин, однако для него самого стало сюрпризом, что тот ледяной клон в броневике получится по-настоящему автономным, а не испарится на удалении в километр от своего создателя, как задумывалось, и жаль, что попытка наделить своих копий большей инь-компонентой чакры не увенчалась успехом создания аналога легендарных теневых клонов, доставляющих шиноби полученные знания при разрушении их физической оболочки. Разумеется, за проделки ледяного клона отвечает его создатель. Эзра неожиданно оказался подставленным, но ничуть не сожалел. Парень в той ситуации в броне-крысе сам бы поступил точно так же. Вдобавок, общественный резонанс получился на загляденье шикарным - захолустный Лотал прогремел на всю галактику!
   - Это значит, я всё ещё не сумел доказать вам свою умелость и здравомыслие для делового ко мне отношения. Я списал Визаго со счетов в момент своего выстрела по нему на том торжище, когда с его прощальных слов понял, что он взял с нас последний куш и более не собирается взаимодействовать. Конечно, мне хочется шалить и куражиться по настроению, но всё в рамках разумного - безбашенные мрут.
   - Едва принят, а уже метишь в главари? - неприязненно спросил Кэнан, проявляя хвалёную джедайскую сдержанность на им же самим созванной дисциплинарной комиссии.
   - Плох солдат без генеральской мечты, - криво ухмыльнулся подросток, зримо нервничая. - Но у меня почти нет опыта разбоя, вот и набиваю шишки, - иронично ответил Эзра, по науке Ферпила применяя юмор для сброса напряжения от прессинга.
   - Достойно справился, Эзра, молодец, - Кэнан сделал красивую мину при плохой игре, поневоле испытывая не только зависть, но и проникаясь уважением к дюжему парню. - Впредь учитывай, что импульсы баловства, своекорыстные поводы и другие оправдания, кроме объективно экстренных случаев, не являются причинами отказа в информировании напарников о возникших делах и согласовании их со мной.
   - Виноват, исправлюсь, - незамедлительно кивнул Эзра, пристыженно алея. Подростка распекали на виду у всех - это подстёгивало стремление сохранить достоинство. От сгибания лишь крепчал и утверждался на своём месте в этом маленьком коллективе: не удастся победить на этом поле, с кем же спасать Лотал?
   Кэнан вновь расплёл свои руки, так и норовящие придать ему вид напыщенного придурка со взглядом свысока. Он тоже испытывал стресс, чутко ведя тяжёлую беседу.
   - Каждый из нас тут научен жизнью надеяться преимущественно на себя, но мы все сумели принизить своё эго и объединились на почве совместных действий против Империи, - важным тоном заговорил капитан, выделив последнее слово заглавной буквой. - Именно поэтому, Спектр-4 и Спектр-6, остальным Спектрам обидно и неприятно, что мы не только не поучаствовали в надругательстве над Империей, но даже не были в курсе происходящего, более того, случайно узнаём пикантные подробности из новостных каналов Голонета... - оставил он недосказанность о вуки.
   Эзра ещё гуще покраснел от стыда, догадавшись, что провалил проверку на сообразительность и командный дух, когда после приключения согласился на неожиданное предложение обучиться крутому приёму Силы, сочтя это заслуженной наградой, когда следовало дать устный отчёт о проделанной работе или помочь Гере в приготовлении обеда, всё равно бы рассказав ей подробности операции за готовкой пищи. Зеб - боевик, с него и спрос меньше. Последнюю мысль выигравший словесную дуэль Кэнан как раз и озвучил контрольным выстрелом, степенно продолжая наставление неофита у всех на виду:
   - Эзра, проведённую операцию именно ты возглавлял, а Зеб был исполнителем, поэтому с тебя и спрос выше, - взыскивал капитан, постепенно подводя речь к вуки.
   Сослагательное наклонение Эзра Бриджер принципиально не использовал, однако частенько прибегал к сравнениям с опытом бытности Юки Хаку. Так, например, Забуза был суровым и справедливым мужиком, требовательным и понятным лидером. Хаку он воспитывал скромным тружеником, и был слишком напорист, отчего характер у живого оружия вырисовывался уступчивым и неконфликтным. Забуза для прикрытия использовал карьеру ниндзя-наёмника. Поэтому Хаку навидался разных банд и группировок с паханами и вечно неугодными главарям чмошниками, сдачи не дающими и постоянно становящимися посмешищем, но своим - чужим не позволено обижать. С этой точки зрения авторитет Кэнан сейчас чморил Эзру, опуская до уровня дроида, особенно шпыняемого Зебом. Забуза ни при каких обстоятельствах прилюдно не ругал и не обучал Хаку, хвалил за достижения и не подменял понятия, устраивая суд за успех.
   Ферпил своими шуточками привил Эзре колкость, часто называя крышуемого пацана - занозой в заднице. Ксепто тоже жил по понятиям, воровским. Надёжный патрон, позволявший к беспризорному Эзре толику снисхождения и заботы. Мальчишка сам был горазд раздавать тумаков вдвое более старшим товарищам, всегда чувствуя или зная черту перехода обычной драки в избиение. Этот период длился годы: для проворачивания крупных воровских дел был придуман образ джавы, а беспризорный человечек купался в репутации лучшего карманника, слывшего на хорошем счету у патрона Ферпила. Разве ж мог владелец ломбарда ругать за богатую добычу? Карал по заранее оговорённому списку запрещённых вещей, мест, персон.
   Поначалу Эзра увидел в Кэнане обычного авантюриста с благородными замашками, но теперь оказалось, что джоган гниёт изнутри. Подросток был даже согласен с правотой претензий, но считая, что их следовало обсудить сглазу на глаз, а капитан тут преднамеренно марает оглушительный успех новичка, спуская с небес в говно...
   - Я понял свою оплошность. Извините, пожалуйста, - потупившись за рваной шторкой из чёлки, попросил прощения Эзра, пока его ещё пуще не унизили за добычу.
   Вдохновлённый собственной речью Кэнан слегка скривился на облом дальнейшего бичевания - дальше во вред. Бывший падаван только сейчас стал понимать, что ведение мирных переговоров ничуть не проще махания световым мечом, а подчас гораздо важнее и труднее, о чём и толковала мастер Депа. Намеренное занижение заслуг Кэнан считал действенным приёмом воспитания, приучающего к дисциплине мальчишку. Для Эзры давно назрели джедайские тренировки. Они оба это понимают. Поэтому, считал Кэнан, ученик никуда не денется от принятия правил учителя, ещё будет в рот ему заглядывать за поощрением в виде следующей порции знаний джедаев.
   - Я тоже виновен, - вдруг хрипнул Зеб, с присущей ему грацией ненароком смявший командирские подкаты к вуки, невесть откуда, когда и как приглашённого Эзрой на крысиное веселье. - Я старше и должен был настоять, но малодушно спихнул ответственность на новичка. Мне стыдно...
   - Да всё тип-топ, Эзра, Зеб, не переживайте вы так, мы ещё наворотим таких дел, что Империя рухнет, - со злым предвкушением улыбнулась Сабин.
   Её поддержка дорогого стоила.
   - Во-во, большое дело начинается с малых, - ободряюще подмигнула Гера, обернувшись с пилотским креслом. Призрак выведен ею на орбиту Лотала, маршевые двигатели переведены в экономичный режим работы, можно и пообщаться.
   - Пвапаувааиупи, - выдал трель Чоппер, дескать, он навсегда запомнит, что ему не дали управлять имперским истребителем для истребления Империи.
   - Друзья, - мило улыбнулась Гера. - Мы никого сейчас не приковываем к позорному столбу для унизительной порки. Это рабочий момент. Притирка друг к другу. У нас у всех есть сильные и слабые стороны. Мы должны знать их, чтобы подстраиваться для комфортной жизни совместно и эффективного взаимодействия на миссиях. И чтобы самосовершенствоваться. Стыд, стеснение, смущение - они сейчас правильные, уместные эмоции. Мне когда-то отец пытался втолковать про чувство локтя, сплочённость в семье и в команде, но я только теперь начинаю по-настоящему осознавать его науку. В свои двадцать четыре года, с вами... - сказала Синдулла с откровенными переживаниями на лице. - Эзра, знай, я горжусь тем, что для очередного этапа своей жизни ты выбрал именно Призрак... - трогательно призналась молодая женщина. - Поэтому, Сабин, если ты подумала обойтись какой-нибудь там писулькой вместо исполнения обещания Эзре про гору батончиков, то не обольщайся.
   Мандалорка стала помидоркой, а подросток распахнул синие очи в понимании сеанса утреннего рисования - у Эзры случился приступ разочарования в красотке.
   - Имперский конвой должен был вести ещё и недельное жалованье батальона, Эзра, не забудь сдать те кредиты в кассу.
   - Хех, - самодовольно хмыкнул Эзра, не сдержав и лукавого взгляда.
   - Я сказала что-то смешное, Спектр-6? - ледяным тоном вопросила Гера, для пущего воспитательного эффекта глянув требовательно и уничижительно.
   - Нет, мэм. Ну, просто подтверждается моя догадка о том, что вы с шефом много месяцев разнюхивали об имперском конвое, составляя планы захвата, а мы с Зебом взяли его нахрапом, - выложил подросток, взвинчивая опущенную самооценку.
   - Новичкам везёт. - Дуракам везёт.
   Гера и Кэнан высказались одновременно и переглянулись, сконфузившись.
   - Пиу-пиу, - Эзра с контрольными щелчками указал пальцевыми-пистолетиками на них обоих - весь устроенный ими выговор обернулся против самой парочки.
   Сабин прыснула в ладошку, наградив Эзру крутым взглядом. Зеб самодовольно фыркнул и горделиво приосанился. Потупившийся Эзра попытался изобразить невинную скромность, разве что носком ботинка не поковырявшись в полу.
   А кредитный куш действительно знатный. Рядовой в месяц получает жалованье в семьсот кредитов, хотя для клонов получение денег чисто символическое из-за обычной практики их дальнейшего внесения на банковский счёт, который в случае смерти отходит Империи, а наличка расходуется руководством на оплату различных услуг по месту дислокации, доукомплектование и приобретение на местных заводах всяких расходников. В отделении семь рядовых, один капрал с премиальным довеском в сто кредитов и один сержант с ежемесячным жалованьем в тысячу. Взвод из четырёх отделений плюс старшина и лейтенант с жалованьями в тысячу четыреста и полторы соответственно. В роте четыре взвода и капитан с жалованьем две тысячи сто. Заставы на Лотале обычно выполняют роль учебок и формируются из батальонов, состоящих из двух рот клонов и двух рот местных новобранцев-контрактников под командованием майора, получающего в месяц две тысячи восемьсот кредитов. Плюс сопутствующие расходы. Итого интендант вёз круглую сумму в двадцать четыре тысячи кредитов - примерно столько стоит поддержанный лёгкий грузовичок распространённой серии YT-1000 или даже можно купить потрёпанный блин более современного YT-1300 производства Кореллианской Машиностроительной Корпорации, выпускающей и VCX-100.
   Справившись с замешательством, разоблачённая тви'лека тряхнула лекками и деловито продолжила:
   - Как бы то ни было с деньгами у нас так заведено: каждый получает десятую часть, доля дроида на еду и хозяйственные нужды, остальное в общак на обслуживание звездолёта, наше снабжение и гуманитарную помощь. Прости, Эзра, что я раньше не обговорила с тобой ряд важных вопросов. Попозже устраним этот пробел.
   - Хорошо, - важно кивнул Эзра, преисполненный признательностью, что не в упрёк ему было подано, а проявлено уважение с признанием собственного промаха.
   - Эзра, - вновь взял слово "плохой дядя" Кэнан, успевший переговорить с Герой на тему их общей тактики на данном собрании Спектров. - Мы иногда действуем в кооперации с другими кораблями. Котал и Таркинтаун в разных полушариях Лотала. Мы не успели переправить свою часть груза, подведя других из-за самодеятельности кое-кого. Поэтому сейчас мы тут на орбите дожидаемся, когда перепрограммированный дроид-таксист подведёт свой шаттл с частью переселенцев. Эзра, будешь на ходу учиться у меня Телекинезу во время переброски груза через щитовые экраны.
   - Конечно буду, Кэнан, - угрюмо подтвердил подросток, не простив за унижение, но поняв многие причины и мотивы.
   - Конечно будешь, Эзра, - недовольно поддел перебитый. - На повестке дня такой вопрос, Спектры. Благодаря кое-чьей инициативности у нас скопилось неприлично много богатств. Я считаю справедливым и своевременным потратить всю эту сверхприбыль на модернизацию Призрака дополнительным реактором, ионными пушками и прочими улучшениями. У кого-нибудь есть возражения или предложения?
   - Нет.
   - Нет.
   - Эм...
   - Да-да, инициативный ты наш генератор? - приглашающе помахал рукой Кэнан.
   - Мы тебя внимательно слушаем, Эзра, - смягчила ситуацию Гера.
   - Ну, почему бы ещё не разместить ствольных энергетических рогаток частью не летальной системы охраны Призрака? - предложил исподлобья предусмотрительный шиноби, подавив личные антипатии в пользу блага для всего экипажа.
   - Мне нравится идея, - заметила Гера, задумчиво взявшись за подбородок.
   - Пиупваспз! - поддержал её Чоппер, расширив до установки шокеров на каждом метре внутри корабля.
   - Ха, а мою идею с навесными турболазерами тогда завернули, - надула губки Сабин в притворной обиде.
   - Кто за то, чтобы переквалифицироваться в разрушители звёздных разрушителей? - мрачно пошутил Кэнан. - Нет таковых? Тогда считаю единогласно принятым решение о новом оснащении. В связи с этим помотаемся в гипере и посидим на верфях. Эзра, Зеб, вы хорошие актёры, Чоппер принял за чистую кредитку, но Силу вам провести не удалось. Сперва мы отвезём и продадим имперский броневик, попробуем купить у контрабандистов куатовскую силовую установку XF-16 и нужные нам турели. Если по возвращении на Лотал спрятанный вами имперский истребитель не отыщут, то его можно будет безопасно транспортировать для продажи целиком либо без сиенарского реактора - тридцать тысяч кредитов на холме не валятся.
   Из кожи вон вылезая с этой разнесчастной дипломатией и культивацией сплочённости, собранный и напряжённый командир выдержал паузу, чтобы трое осмыслили сказанное. Он переглянулся с Герой, чьи зелёные очи оказались ну очень многообещающими. Мужчина сам себя одёрнул за поиск одобрения у женщины, что не укрылось от внимательного взора бывалой шпионки и лазутчицы.
   - Поскольку все мы хотим заниматься спортом на Призраке, пусть каждый подыщет в каталогах Голонета желанные прибамбасы, а также подумает о нуждах других Спектров и составит свой проект. После основной модернизации мы сверимся и подберём оптимальный для всех вариант комплектации спортзала. Фух, да где там этот обдолбанный таксист, мать его гайка?! Что? - нервно всплеснул он руками. - Я тоже живой и со своими тараканами в голове.
   - У Зеба там точно клопы, - нервно хмыкнул Эзра, потерев нос.
   - Я поделюсь с твоими лот-крысами, не беспокойся, - осклабился ласат.
   - Если кому-то понадобится вынести мозг - обращайтесь, - мило улыбнулась Сабин, стреляя глазками в Эзру, полагая, что смышлёный парень прочтёт в золоте её очей извинения за утренний инцидент.
   - А я вправляю мозги, - хохотнула Гера.
   Дружный смех окончательно прорвал плотину давящей атмосферы собрания.
  

Глава 20, остановка на станции Джанкфорт.

  
   Когда корабль серии SD прибыл в согласованные координаты, Кэнан Джаррус знатно потешил самолюбие и тщеславие, не только своё за счёт старательного Эзры Бриджера, но и всех Спектров, когда дальновидно не мешал переселенцам липнуть к иллюминаторам пассажирского транспорта, чтобы пронаблюдать и Силовую переправку ящиков, и космическое парение стащенного у империи броневика, доказывавшего правдивость новостных лент.
   Эзра чутко и внимательно воспринимал манипуляции с Силой бывшего падавана, академически чётко повторяющего сочетание двух элементарных приёмов - Притяжение Силы и Толчок Силы. Шиноби едва успевал впрыснуть в ящики хоть немного Чакры, прежде чем Кэнан брался за груз Силой. Без этой уловки Эзра бы точно ни шиша не уловил, только стоял дураком да глазами хлопал на джедайские чудеса - это вам не дулю показать и повторить. Неодарённым поди объясни, верят Джаррусу. Саботажник!
   Когда броневик был возвращён на место и подцеплен магнитным захватом, кое-кто соизволил поговорить. Кэнан не Сатель, объяснял путанно и скачками, подбирал глупые аналогии и переливал из пустого в порожнее, испытывая обоюдное терпение.
   - Применяй Силу...
   - Познавай Силу...
   - Медитирую на Силу...
   Учить Кэнан не умел и особо не хотел, а потому действовал абы как, саркастично беря на слабо и смышлёность. Впитывавший знания Эзра терпел, оптимистично воспринимая такое убогое обучение за шпионскую миссию по выведыванию животрепещущих сведений у противоборствующей стороны. Испытывать эмоции на Пустом Месте - бессмысленно и противопоказано.
   Подвижки случились в гиперпространстве. Учитель размежевал два урока по изучению телекинеза занятиями медитацией на восприятие Силы. Несчастная гайка сносно взлетела, но ни в какую не хотела навинчиваться на учительский болт.
   Гера выбрала самый оптимальный маршрут до станции Джанкфорт, известной среди контрабандистов своими услугами по модификации звездолётов. Промежуточный пункт назначения находился в соседнем квадрате T-7, казалось бы, но Призрак добирался туда почти половину стандартных суток, вначале существенно скостив время по известной гиперперемычке между Лоталом и Баросом.
   Примерно сорок лет назад в планету Тунг'л врезались кометы-близнецы. Подавляющее большинство населения переселилось на Тунд в Централии. Менее миллиона патриотично настроенных головогрудых существ осталось восстанавливать свой мир, чудом сохранивший пригодную для дыхания атмосферу.
   Почти весь захваченный груз военного конвоя, броневик и большая часть утащенного с космопорта Гарел-сити пробного оружия военных не из категорий для дарения, тем более организациям, - трофеи выгодно продали конечному покупателю, гуманитарным довеском отдав ящики с провизией. Тунги честно заплатили слитками золота почти по рыночной стоимости контрабандной продукции, что означало потерю десятой доли при подпольной конвертации драгметалла в кредиты и считанные проценты при обмене на валюту хаттов. И продавцы нажились вдвое, и покупатели уплатили без грабительски удвоенных наценок барыг - обе стороны остались весьма довольны успешной сделкой.
   Призрак нормально переночевал на холодном и унылом Тунг'ле. Вот только у Эзры не получилось сносного сна - он проснулся от кошмара Мира-Антиутопии с демоническими клонами агента Каллуса. Пришлось даже лишнее время помедитировать, очищаясь и восполняя недобранный отдых. Но ничего, после того, как Эзра осиротел во втором воплощении, он вспомнил науку Кровавого Демона Киригакуре, применявшего на себя гендзюцу для спокойного сна без сновидений. Было желание ни свет, ни заря разбудить соседа по каюте и сгонять с ним на гравициклах к месту для спарринга, но решил один потренироваться в разрушительных футондзюцу - завидел смерч вдали. А потом ещё один пыльный хобот образовался прямо у стоянки Призрака! Если бы не самоотверженные действия шиноби, изменившего траекторию движения своего же собственного детища, то у кого-нибудь сдали бы нервы, а так пацан самодовольно постучался в прыщ, в котором торчал ласат, вылезший поглазеть на родное буйство - вихри частенько случались в области проживания Зеба на Ласане.
   От Тунг'ла до станции Джанкфорт расстояние по прямой примерно как до Лотала, однако отсутствие гиперпространственных путей превратило полёт в серию скачков по ломаной линии - движение заняло более суток. Кэнан не утруждал себя обучением, наказав Эзре многократными повторениями упорно закреплять приём воздействия Силой на электронные устройства наручников и механику сервоприводов из числа запасных. Подросток и рад был уединённым занятиям, на которых попутно отрабатывал Телекинез. Интерес к притягательной Силе приковывал Эзру к процессу познания дивного и чудесного Бытия настолько, что общение с напарниками сократилось до минимума, как и они не спешили лезть к новичку, лишь ещё разок устраивающего гомон с аттракционом катания на вредном дроиде, чьё ведро очень многое пережило!
   В долгожданный час перед Призраком стала разрастаться станция Джанкфорт.
   - Ребята, а вы куда это намылились? - вздёрнула бровь Гера, приготовившаяся открыть шлюз, пока Кэнан толкал гражданскую репульсорную тележку с остатками трофеев с военного конвоя.
   - Эм, с вами на станцию.
   - Пивко попить, - ляпнул Зеб, получив от Эзры локтем.
   - Вы уже своё отгуляли, мальчики, ваша очередь сторожить Призрак, - непререкаемо огорошила их Гера.
   - Не скучайте! - помахала им ручкой Сабин.
   - Бдите в оба! - дал приказ Кэнан с соответствующим жестом.
   - Пипапуспзвиа, - как всегда обосрал Чоппер, тоже помахав им манипулятором.
   - Так вот она какая птица обломинго, - уныло протянул Эзра, сжав лямку ранца. Первый в его жизни орбитальный космопорт из причудливого сборища конструкций с доками и переходами, как бац - сиди в конуре и не рыпайся, пёсик.
   - Забей, ещё вырвемся, - оптимистично хрипнул ласат, жамкнув кнопку внутренней блокировки шлюза за спинами отошедших. - Давай в дежарик зарубимся?
   - Ну, эм, спасибо, Зеб, но я лучше в местном Голонете пошарю. Ещё наиграемся, ладно? - Эзра похлопал по плечу ласата и побежал в носовой фонарь, пока оттуда ещё не выветрился запах Сабин. Шиноби не забыл отправить под рампы ледяных клонов для пущего охранения боков - мало ли какие умельцы водятся на Джанкфорте.
   - Вот теперь точно она, эта самая обломинга, - осунулся Зеб. Впрочем, его посетила отличная идея, и ласат, воровато достав из шкафчика датапад с заезженной порнухой, благополучно занял джакузи, включив форсунки посуху.
   Контрабандисты информацией тоже промышляли, в частности, Эзру интересовали конкретные данные по молекулярной физике и химии. Шиноби счёл, что подступаться к освоению Силовой Ковки следует с углублённой теории строения и свойств материи. Этот приём ему нужен был не только для очистки, сцепки или формования, а как шанс научиться делать долговечные и многофункциональные фуиндзюцу без крови и хитрых формул чернил, которые можно вечность подбирать вслепую. Эзра даже подумал, что легендарные мастера клана Узумаки вполне могли владеть аналогом этой самой Силовой Ковки, чтобы создавать свои знаменитые доспехи и прочие артефакты путём сотворения слоёного пирога из фуиндзюцу внутри металлических пластин...
   - Эзра, а ты чего не ушёл с Кэнаном и Зебом? - вдруг раздался сверху голос тви'леки.
   - Ой, а куда они ушли? - спохватился зачитавшийся подросток, один из ледяных клонов которого честно зафиксировал движение своих через тамбур.
   - В кантину, вестимо. Хочешь сам погулять по станции? - лукаво спросила добрая Гера.
   - Эм, поостерегусь лишних приключений, Гера, - поскромничал образцовый парень, с электронного кошелька уже купивший по дешёвке нужные ему научные сведения. Вместе со сменой учителя и места жительства Эзра после наказания решил изменить и род деятельности - воровство ради воровства не для добра.
   - Это правильно.
   - А мы тут надолго? - уточнил вор, вовлечённый в переписку с местным ксепто.
   - Здесь пару суток. Мастер Онидог насоветовал подключить ионные пушки к имеющимся турелям, а носовые модули полностью заменить. В них будут лобовые щиты, пары малоподвижных лазерных пушек с И-СИДок с маскирующей ролью прожекторов, ёмкостные конденсаторы с аккумуляторами и залповые батареи энергетических сетей, - с довольным видом сообщила Гера с хитрой рожицей.
   - Уоу, круто! - подросток аж извернулся на кресле, встав на сидушку коленями.
   Кто-то же должен будет управлять оружием - Эзра счёл себя достойным занимать кресло второго пилота на доказанных уже правах ловчего! А за словосочетанием "лобовые щиты", как предположил наслышанный подросток, скрывались дефлекторные щиты корпускулярного типа, специально настроенные на атмосферное применение. В штатном режиме позволяют транспортникам качественно повышать свою манёвренность и раза в полтора увеличивать скорость в воздушных средах - до скорости звука, а в форсированном режиме грузовик полетит на гиперзвуке с кратным умножением. Сдвоенный же щит позволит преспокойно летать внутри газовых гигантов! Правда, электричества они жрут дай Силушка - хлам без дополнительного реактора. Эзра припомнил, как в самую первую встречу Призрак бесшумно улетал от имперского истребителя, и заключил, что один такой генератор однозначно установлен.
   - Ага, их сооружают на основе модифицированных образцов гражданских ствольных рогаток, Эзра, так что нам скостили половину цены за обновку. Мастеру Онидогу на монтаж понадобится два-три дня. А вот за нужным реактором придётся сгонять на другую станцию - это несколько дней лёту плюс установка у мастера Онидога займёт ещё неделю минимум, - поджала губы Гера, не одобряя посредством Силы выбранную Кэнаном станцию с наличием в продаже XF-16, но в достатке имевшиеся на Джанкфорте сиенарские реакторы с И-СИДок ей не хотелось ставить на свой любимый Призрак - только лучшее в категории!
   Эзра сноровисто перебрался наверх, чтобы обворожить женщину, падкую на крутых представителей человеческой расы:
   - Гера, примерно через восемнадцать дней на Осеоне начнётся Огненный Ветер. Пожалуйста, давай слетаем глянуть? - подросток сделал очаровательные глазки лот-котика.
   - Хах, Эзра, - женщина позволила себе взлохматить парня. - Обязательно посмотрим! Но сперва надо установить второй реактор, чтобы из аттракциона на Осеоне устроить Призраку стресс-тест - в случае краша там достаточно спасателей.
   - Круто! Я немного секу в технике, быть может нам удастся завершить монтаж к сроку?
   - И механик Сабин разбирается. Всё в ваших руках, детки, - улыбнулась Гера.
   - Круто! - сильнее обрадовался Эзра, уже предвкушая тесное сотрудничество. - А где сейчас Сабин?
   - В подсобке возится с переделкой дизрапторов под турели, - подмигнула Гера.
   - Спасибо!
   Окрылённый подросток побежал в технический отсек.
   - Удачи, - тихонько пожелала ему женщина.
   Хотя Синдулла сильно сомневалась, что у этих двух подростков когда-либо сложатся семейные отношения, но чем Сила не шутит? Владелица корабля так и не сподобилась спросить: не в обиде ли Эзра, что весь принесённый им доход Спектрам спускается на Призрак? Подёргав правую лекку, Гера проверила состояние своего любимчика и решительно отправилась готовить лот-омаров с капустным супом - вместо наёмного юнги-кока на корабле теперь живёт ещё один разгильдяй и проглот.
   Тем временем Бриджера действительно поджидал облом:
   - Не мешай, Эзра, - бросила сосредоточенная девушка, едва парень преступил порог.
   - Я помогу...
   - Уйди, отвлекаешь, - грубо попросила увлечённая мастерица, снимавшая лишний приклад и даже золотых очей не оторвавшая.
   - Ну, ладно, - приуныл и отвалил несостоявшийся помощник, по себе знавший, как раздражают неумехи, лезущие под руку или стоящие над душой. Сабин показалась Эзре чем-то омрачённой и обозлённой, словно бы нехотя занимавшейся делом, некогда любимым, но потом опостылевшим, а сейчас затребованным. Досадно, но разумнее сейчас отвалить, прояснив всё позже в более подходящей обстановке.
   Расстроенный Эзра перебрался в треугольник левого грузового отсека, где рьяно принялся за базовые приёмы Толчка и Притяжения Силы. Собственные ледышки легче управлялись, а ниндзюцу густого тумана помогало оценивающе отслеживать треки и манипуляции с Силой. Подросток задался целью побыстрее научиться Телекинезу, чтобы впечатлить им девушку во время обслуживания за трапезным столом. Эзра точно не собирался сдаваться в достижении желанной цели - первого поцелуя с Сабин. Подростку хотелось начать половую жизнь с возвышенных отношений, а не как Хаку - пошло с куртизанкой, являвшейся медовой куноичи с проседью.
   Увы, для Бриджера вся неделя на станции Джанкфорт сразу не задалась. Сабин ходила мрачно угрюмой после занятий по модификации ручных дизрапторов в пушки, за её улыбкой вообще не следовало гоняться - пересечения с Эзрой почему-то вдруг стали её раздражать. Чоппер с Герой чего-то сами активно вынюхивали на станции контрабандистов, пытаясь успеть за несколько дней обернуться с кучей своих секретных дел. Зеб и Кэнан пропадали в кантинах орбитального космопорта, причём, ласат постоянно оставался ночевать, а человек поздно возвращался и поздно вставал, - с пренебрежением к обещаниям учить и драться. Благо хоть отсутствие соседа по каюте развязывало парню руки.
   Не нужно было иметь мозг-драйв первого класса, чтобы догадаться о причине, из-за которой взъелась Сабин и вдрызг напивался Зеб. Ионные дизрапторы T-7, ставшие третьими стволами в верхней и носовой турелях. Высокомерное презрение Кэнана тоже прозрачно - оскорблённая и обиженная мужская натура злилась из-за потворствующей подростку Геры. Сама тви'лека видела разлад в экипаже, пыталась быть отстранённей и строже к Эзре, сводя общение к минимуму, так что вместо позывного Спектр-6 впору было взять Изгой-1.
   На всё это время Эзра оказался предоставленным сам себе. Подросток надеялся напроситься в помощники мастера Онидога, но за всеми работами строго следил Кэнан или сама Гера, убедительно попросившие Эзру не лезть своими шаловливыми ручками куда не просят - всё обстояло слишком серьёзно для скрытного обладателя репутации вора и варварского сокрушителя электроники имперских наручников. Разумеется, шиноби не преминул отрабатывать свои навыки тайного удалённого наблюдения, когда вполне оптимистично насвистывал в камбузе, с удовольствием готовя трёхразовое питание для экипажа Призрака, каждый раз потчевавшего за общим столом и мастера Онидога, бывшего вполне компанейским человеком лет под пятьдесят и большим любителем травить пошлые анекдоты.
   Естественно, проныра совершал ежедневные вылазки, оставляя ледяного клона изображать себя. Станция Джанкфорт была прибежищем для тысяч гуманоидов, людская численность не превышала пятой доли от всего населения. Шиноби вживую познакомился с десятками новых для себя рас из неисчислимого сонма обитающих в галактике. Ну, как вживую знакомился? Тайком посещал палаты госпитального сектора с неимущими средств на бакта-камеру, как практиковал врачевание на дрыхнущих бомжах в трущобах Лотал-сити. Как-то раз маскирующийся Эзра заглянул и в бакта-центр, чтобы улучшить своё владение ирьёниндзюцу на висящем в камере трандошанине - это помогло справиться с моральными последствиями гибели Ферпила из-за приключений с одним из представителей данной расы. Ничего конкретного доморощенный ирьёнин не делал, просто через стенки колбы и раствор бакты напитывал тело лечебной чакрой и чутко воспринимал то, как живучий организм рептилоида сам регенерирует бластерные ранения. Всё-таки Эзре было немного стыдно, что ласату он вот так вот помог, а спасённых вуки до того прокатил с излечением. Хаку, кстати, вообще чужих не подлечивал, лишь себя и Забузу, ну, и часто собираемые травы, как целебные, так и ядовитые, а ещё птичек и зверушек, если находил бедняг.
   - Эзра? Пилотша отложила прогон? Чего сама не связалась? - неприятно удивился седеющий мужчина, неожиданно встретивший парнишку у дверей своих личных покоев.
   - О, всё нормально, мастер Онидог, они уже прыгнули на испытания к астероидам, а я остался. Вот, обед нам прихватил, - миролюбиво улыбнулся Эзра, продемонстрировав собранное на двоих бенто в ящичке из-под инструментов.
   - Стряпуха ты знатная, пацан. Ну, чего припёрся? - сощурился кареглазый.
   - Прошу вас помочь мне совместить в одной рогатке четыре генератора, мастер Онидог, а то у меня всё лажа получается, и Сабин взбеленилась не пойми за что, - признался раскушенный, почесав затылок и заискивающе улыбнувшись, не видя унижения в применении актёрской уловки.
   - Гы, замётано, проходи, так и быть, часик выкрою, - расщедрился умелец.
   С юнцом мужик во многом фильтровал речь, оставаясь острым на язык и щедрым на лаконичную констатацию фактов - мастер-класс от практика оправдал все старания! По итогам Эзра счёл успешно окупившимся весь свой кулинарный труд на ублажение придирчивого желудка Онидога. Ну, нравится высококлассному специалисту, когда ему в рот заглядывают, востря уши в ожидании благозвучных мудростей. Отчего бы за наглядный урок не потешить самолюбие реально опытного механика, берущего за одну смену работы своей скромной команды аж тысячу кредитов, сверху ещё пятьсот за срочность и пятьсот за условную секретность. По крайней мере, модификация новых "скул" Призрака внешне идеально вписалась в стиль заводской геометрии.
   - Слышь сюда, мальчик, после отлёта вас неизбежно сдадут Империи. Знатно вы поглумились над ней, гы-гы, - решившись, прямо предупредил клёвый мужик.
   - Спасибо, мастер Онидог, - со всем почтением ответил скромно потупившийся Эзра, поняв теперь всю взвинченность и отлучки Геры, не скупившейся на оплату без торга. - Всего доброго.
   - Свалить Империю, вот и будет всем добро, - хмыкнул умный Онидог, прощаясь.
   Напоследок подросток воспользовался одной из частых драк в кантине? Фу, как грубо и непрофессионально! Гнусно воровать после добродушного предупреждения - жуткий моветон. Эзра немного побродил по модулям станции, разраставшейся хаотично и способной, как заподозрил пытливый ум, прыснуть в разные стороны всеми своими составляющими, так сказать. Шиноби не пожадничал с тратой десятка кредиток на доступ через датапад к карте открытой части орбитального космопорта, но без десятки за услугу навигации. Зачем? Станция была в целом чистой и свежей, с указателями и постоянно снующим туда-сюда народом. Как говорится, язык всюду проводник.
   С намётанным глазом посетив несколько приличных кафетериев, Эзра распробовал экзотическую слоено-пенную выпечку и в конце остановился на паре приглянувшихся салатиков да лилово-лаймовом пирожном, заказанном в числе ста штук с доставкой в док к Призраку. Шиноби специально на виду у разномастных посетителей неуклюже уронил золотую пластинку, через сдачу разменяв тысячу на тонкие сотни и более мелкие чипы. Быстро лакомился, ведя себя так, словно его вот-вот застукают родители. Затем подросток подгадал момент и беспечно зашёл в ближайший освежитель, дав зажать себя двум головорезам мутной расы.
   О, Эзра не пожалел лески, оставив посреди туалета натюрморт из двух обнажённых загогулин с исподним в качестве кляпов. Всего-то восемьдесят три кредита да замызганного барахла почти на пятьсот, ну, шестьсот максимум. Каверзный шиноби, не мешкая, выпустил обратно в кафетерий двух ледяных клонов под ниндзюцу перевоплощения и позаботился о "заклинившем" замке в освежитель, куда так никто из матёрых контрабандистов и не пытался заглянуть на первую помощь "избитому, униженному, ограбленному дитя". Хотя один тощий дедок с клыками вместо бороды, из расы викуэи, вонявшей почище ласатов... Так вот он подошёл к освежителю, но в последний момент обернулся на двух выходцев и передумал заходить, подперев стенку с видом на "чинный кафетерий".
   Сложив две одноручные печати концентрации в единую, Эзра проконтролировал громкие разборки монстров с продавцом-наводчиком, включая погром барной стойки с витриной и ограбление кассы с наличной выручкой на несколько тысяч. Углы зрения у клонов перекрывались, так что шиноби удалось подстроить несколько "случайных" уклонений от бластерных выстрелов, сделанных в отместку за "случайно" разбившуюся об столешницу бутылку дешёвого пойла со звучным названием "Моча Банты". Большинство же посетителей предпочло подбадривать драчунов, делая ставки тому самому подсуетившемуся викуэю, представлявшемуся именем Хондо и носившему такие же навороченные пилотские очки, как у Геры. К слову, Эзра вспомнил, что двух представителей той же расы, но более колоритной контрабандисткой внешности мимоходом видел в соседнем модуле.
   Хех, замаскировавшийся Эзра, разжившись деньгами, прекрасно, а главное с пользой повеселился, досмотрев до конца комедию о том, как органы правопорядка вламываются в освежитель, где скрылись дебоширы, и находят там тёпленьких грабителей с некоторыми признаками потребления спайса - преступники не вызывали укоров совести за отработку на них демонического гендзюцу адского видения. Увы, суки ничуть не обделались от испуга, шиноби пришлось оказать им посильную помочь медицинским дзюцу, подгадав к обнаружению.
   Добавив несколько тысяч кредитов из своего портмоне, Эзра сходил и перед отлётом оплатил ранее сделанные заказы, спустив кругленькую сумму: на продвинутую скобу шейного коммуникатора с удобными клипсами-наушниками, навороченный браслет наручного комлинка, несколько новых видов выделанных кож под самодельный пергамент и отсутствовавшие на Лотале редчайшие натуральные красители с разных планет для поиска лучшей формулы чернил под фуиндзюцу, а вот к тканной броне и кореллианскому нано-шёлку он лишь приценился - через несколько месяцев всё равно вырастет из всех этих вещей, стоивших дороже дизрапторов. Пропитка устройств чакрой и съём образов не выявил каких-либо умышленных жучков, хотя продавал сородич Ферпила, а содержащиеся ксепто ломбарды стараются блюсти общую репутацию, но правильно говорят - доверяй да проверяй. Удручало только, что набор программных прошивок стоил дороже самого набора устройств, но Эзра помнил своё "вуки-везение" на звёздном разрушителе и потратился, оставшись довольным закулисными тестами на своей богатой коллекции имперских шлемов: как Призрак мимикрировал под всякие другие звездолёты, так и Эзра теперь имел спектр имперско-армейских радио-личин.
   По возвращении Призрака с испытаний всех новых устройств некоторые были ну очень недовольны очередной несанкционированной пропажей Спектра-6, но Эзра отмахнулся - всё равно же вернулись сами и доставили обратно на станцию двух техников из команды Онидога. С финальным прогоном тестов всех корабельных систем Чоппер сам справился за ночь, довольная Гера рано поутру расплатилась со станцией Джанкфорт за потреблённое электричество и отстыковалась.
   Сложившаяся противоречивая ситуация в экипаже способствовала тому, что Эзра долгие сутки с лишним пробега по ключевым пунктам гиперпространственного Триеллусского Торгового Маршрута от Джанкфорта до Хэндуина почти полностью просидел в спинном прыще Призрака, поддаваясь гипнозу синих всполохов и при помощи Силы отстранённо жонглируя над ладонями шариками дюрасталевых подшипников и ледяными иглами. Поворотную систему прошли без задержек, в том же ключе продолжив ещё один двухдневный этап гонки с препятствиями в виде коротких прыжков в загрязнённом жёсткой радиацией, метеоритами и минами пространстве Пепельных Миров, по велению Империи объединившим несколько секторов в укрупнённый регион на основе Охвата Киириума. Закусывая любимыми батончиками Снимар и запивая остатками артезианской воды из Форта Эзры, шиноби почти весь перелёт потратил на серию длительных трансов, левитируя в позе лотоса и одновременно стараясь удерживать над ладонями иглу и шарик - типа учился джедайской медитации, никого не беспокоя с целью дать окружающим время примириться с заселением на Призрак нового жильца.
   Сабин как обычно устроила себе разрядку с громкой ритмичной музыкой и этюдником, где плавными набросками рисовала торнадо, гуськом водящих хороводы по горам. Только когда эскиз не вызвал нареканий, художница взглянула на отодвинутое изображение целиком и резко вырвала лист, смяв картину пожарищ, оставленных сдвоенными подрывами ионно-лазерных турелей. Зарисовала Сабин и саму модульную станцию Джанкфорт, но свежим взглядом в своём творчестве увидела вместо звёзд всполохи от масштабного применения дизрапторного оружия - ещё один комок улетел на пол. Чоппер потом подобрал все компрометирующие улики, разгладил художества, засунул в стопочку и спрятал обратно в укромное место, сохраняя на чёрный день.
   Гера усердно обрабатывала биты разведданных, готовя к отправке вышестоящему руководству, как она подозревала, связанному с сенатором Бейлом Органа, тем самым владельцем Полярного Пингвина, которого тви'лека вычислила простым пролистыванием человеческих членов Имперского Сената. Ей отнюдь не хотелось выглядеть идиоткой, а потому нынешние отчёты она причёсывала пуще прежнего, тем более, связной на днях по отдельной криптоголосвязи прямо попросил Геру увеличить объём и качество аналитических выкладок, выдав целый перечень рекомендаций - предварительных! Кому и куда вожжа попала? Кого-то круто наскипидарили после "исподней лот-крысы"...
   Коротавшие время перелёта Зеб и Кэнан, выгоняя вредного дроида из кают-компании, по обыкновению резались в сабакк или эро-дежарик, где на круглом шахматном столике вместо чудовищных монстров друг дружку мутузили сисястые девки, каждую партию случайно выбиравшиеся из золотого миллиарда моделей.
  

Глава 21, посещение станции Озисис.

  
   Проснувшись поутру корабельного времени, Эзра первым делом потянулся и заглянул в Голонет на ресурс агрегации по станции Джанкфорт. "Слава Силе!" - наконец-то сняли объявление о вознаграждении за похитителя бакты, написав про ошибку служебного персонала и разрекламировав медицинский блок со свежим раствором.
   Воодушевлённым отправившись совершать водные процедуры, Эзра третье утро подряд сперва создавал лечебную медузу, ещё до спарринга с клонами и даже до гимнастики. Заткнутые раковины идеально подходили - шиноби распечатал туда вчерашнего и позавчерашнего чакра-конструкта. Затем он выдавил капельку крови да собрал свои отходы, чтобы "научить" творение ниндзюцу, что такое хорошо и что такое плохо. А дальше активно тестируемое - детское ноу-хау!
   Обычно Эзра готовил чакру, изрыгал литр воды и растворял в нём толику своей органики в качестве образцов, всё ещё работая над тем, чтобы вообще все отходы разъять на составляющие и следующим этапом трансформировать в питательные элементы, что должно было бы сократить расход энергии и повысить эффективность восстановления повреждений. Отложив эту идею, умный парень вновь взял - бакту!
   Вообще же бакта -- это химическая субстанция, состоящая из желеобразных прозрачно-красных частиц бактерий алажи и кавам, смешанных с бесцветной вязкой жидкостью амбори, являющейся антисептическим и питательным веществом, помогающим восстановить и увеличить жизненные силы пациента. Кисельный раствор обладает характерным розоватым цветом и тошнотворно-сладким запахом. Ключевая особенность бакты в том, что она представляет собой набор всех компонентов для лавинообразного образования у пациента стволовых клеток, которые в последующем становятся той или иной тканью, залечивая раны без рубцов и даже частично восстанавливая органы.
   Эзра в отрочестве уже пробовал создавать медузы на основе бакты, целиком и пропорционально. Именно эта прямо-таки волшебная субстанция гения технологической цивилизации Республики - именно бакта помогла маленькому шиноби рекордно освоить ирьёниндзюцу. Однако Эзра быстро отказался от неё. Во-первых, шиноби чётко ощущал внутри себя лечебную медузу с бактой - её ползанье чудовищно раздражительно! Во-вторых, первое же использование Хьётона портило все бактериальные частицы. В итоге лучше было сразу создавать только на основе амбори, а дешевле и проще не поскупиться на чакру для A-ранга вместо C-ранга. Для отрока играло значение развитие ядра для генерации чакры, увеличение её резервов и операбельных объёмов. Кровоподтёки - это вам не открытые переломы, хотя бывали и колото-резаные раны, и бластерные. Поэтому с детства Эзра довольствовался обычной лечебной медузой.
   Что не смекнул отрок, то сообразил подросток, утверждаясь в мудрости - всему своё время.
   Половина решения первой проблемы в том, чтобы вместо туловища разместить лечебную медузу в черепушке. У подростка и воля крепче, и контроль выше, чтобы подключить ниндзюцу к нервной системе организма и вместо становящихся ненужными жгутиков-рецепторов создать растягивающиеся до пальцев ног щупальца-хоботки для одновременного и многоточёчного воздействия. Решение второй проблемы являлось и второй половиной для первой. Суть в том, чтобы вместе с фазовым сдвигом совершать подпространственное смещение, как если бы медуза запечатывалась внутри тела, но без уплотнения. Опять же, подросший Эзра и волю укрепил, и контроль повысил. Вдобавок, в детстве у него не получалось помещать лечебную медузу про запас в фуиндзюцу - она деструктурировалась в насыщенную чакрой воду. А ныне Эзра догадался и решился без предварительного извлечения в руки отправлять медузу в печать сразу изнутри себя, как если бы уплотнял в фуин чисто чакру.
   Откровенно говоря, Бриджеру повезло разжиться чистой бактой на станции Джанкфорт - свежая поставка с Тайферры произошла в последний вечер по корабельному времени Призрака. Так что, пока Зеб в последнюю ночёвку отрывался в борделе, Эзра занимался делом в медцентре. Поскольку шиноби похитил пару цистерн жизненно важного продукта, то взамен произвёл генеральную чистку пользованной бакты в резервуарах, заодно напитав раствор медицинской чакрой. Одну цистерну Эзра запечатал для собственных нужд, а всю вторую вдумчиво потратил на тренинг по созданию бакта-медуз. Шиноби весь баррель по литрам истратил на ирьёниндзюцу, помещая в спящем режиме с активацией на вторую ночь: в каждого неимущего пациента, в десятки живущих на станции стариков и ветеранов, включая того Хондо и всю команду мастера Онидога. Разумеется, слухи должны были уже вчера начаться, кое-кто наверняка свяжет массовое выздоровление с Призраком и джедаями, чтобы не сдавать Империи и укрыть благодетелей при следующем посещение станции Джанкфорт.
   Кстати, тайком вернувшийся вместе с ласатом шиноби заработал-таки чакра-истощение. Ещё бы, максимально нагружал очаг в течении продолжительного времени - пользовался всеми известными ему приёмами для дойки и восстановления в сжатые сроки. Зато недееспособность в плане Чакры капитально помогла в подсказываемых ещё голокроном Сатель Шан ощущениях и манипуляциях Силой! Экстремально, спору нет, но раз горе-учитель откровенно филонит, мягко говоря, а овладеть жаждется...
   За несколько минут напряжённо справившись-таки с очередной модификацией ирьёниндзюцу повышенной сложности, Эзра дисциплинированно отправился в грузовой отсек, по пути откупившись от Чоппера мелким кредит-чипом с чириком. К сожалению, полностью убрать ощущение медузы не получилось: само её тело в голове порождало мигрень, а её отростки воспринимались целым пучком желудочных зондов - в горле то и дело вставал ком. Над этим ирьёниндзюцу ещё трудиться и трудиться.
   Без регулярных и тяжёлых тренировок Бриджер никогда бы не превысил уровня генина. Правда, занимайся он, как в своё время Забуза безбожно гонял Хаку, то к четырнадцати годам точно ранжировался бы джонином. А так Эзра делал себе много поблажек, хотя бы отчасти проживая нормальное отрочество и юность, которых оказался лишён в прошлом воплощении, да и в этом никудышно вышло. Вот повзрослеет и станет круче яиц, а сейчас можно иногда полодырничать, ну, вместо Силовой медитации с иглами и подшипниками.
   - Эзра! Марш в рубку на летучку, - донёсся из динамиков голос Кэнана.
   Рисовавший инеем на стекле подросток вздрогнул и от внезапного прекращения левитации неуклюже сверзился в кресло. "Ничего, все рождаются не сразу взрослыми, постепенно отношения со всеми наладятся, а с Сабин до интимных..." - сам себя обнадёжил парень, потерев ушибленное место, куда бакта-медуза уже протянула свою конечность для снятия боли и лечения пострадавших тканей.
   Едва Эзра зашёл в рубку, весь из себя серьёзный командир начал вводную.
   - Итак. Станция Озисис располагается на самом днище поглощённого сектора Регани. Висит у одноимённой планеты, красной от окисей железа в непригодной для жизни атмосфере. От давным-давно взорванного спутника остался астероидный пояс и кольца мелкой взвеси, содержащей радиоактивные минералы. Для их добычи и разместили здесь станцию Озисис. Продукция оказалась невостребованной Империей. Современное космическое сооружение ныне пристанище контрабандистов. В прошлый раз мы посещали Озисис с Империей на хвосте, и в этот раз тоже. Всем быть начеку. Наша задача здесь - приобрести и вывезти силовую установку с запчастями. Повезёт - установим на Озисисе, нет - будем сами собирать по схемам, приобретённым в мастерской Онидога.
   Кэнан обвёл всех Спектров хмурым взглядом. Эзра даже хлопнул глазёнками, не веря, что это говорилось специально для него, ещё не посещавшего эту орбитальную станцию и вообще ставший космонавтом всего-то меньше месяца назад.
   - Чоппер сторожит Призрак. Сабин, в случае нашей задержки на станции минируй эллинг. Зеб, прикрываешь её. Эзра, держись около меня. Переговоры за Герой, - распорядился капитан корабля. - Вопросы, предложения?
   Молчание ему в ответ.
   - Примерно через девять минут выходим из гипера близ станции, готовьтесь, - сказала Гера, нефритовыми очами внимательно глянув на пацана, опять отчего-то с утра бывшего тихим затворником. - Эзра, у тебя всё нормально?
   - Вполне, помаленьку осваиваю Силёнку, - оптимистичный паренёк улыбчиво пожал плечами, довольный успехами с ледяными иглами. Текущими темпами через несколько дней и металлические шарики станут столь же послушными для телекинеза.
   Дальнейших расспросов не последовало.
   Сама станция Озисис представляла собой трилистник с шестигранной пирамидой в центре, длинным осевым "штырём" и тремя технологическими "плавниками" книзу. Сверху на самих плоских лепестках располагались люки для планетарных транспортников. Три огромных эллинга для звездолётов под сотню метров длиной и мощными экранными щитами для удержания атмосферы с пропуском судов. Гера зарулила в гостевой, без труда отыскав место в почти свободном эллинге - соседями ещё два лёгких транспортника. Тут имелись краны и погрузчики посовременнее оборудования на станции Джанкфорт, а вот с народом напряжёнка - всего один забрак с несколькими охранными дроидами времён Войн Клонов.
   - Славное местечко. Вижу, уборщики тут не в почёте, - важно заметил Эзра, будто прибыл с инспекционным визитом по поручению самого Императора. Замечание известно в чьи огороды. - Сабин, ты удостоишь эти стены своим искусством? - подлизался парень к художнице, воротя нос от пыли с мусором да аляповатых рисунков на стенах от множества авторов. Сущая помойка в сравнении с Джанкфортом, а новей.
   - Пока нет, но скоро будут... - слегка улыбнулась Сабин, глядя свысока на всяких зубастых змеев, розовые щупальца и черепа с глазами во рту, не говоря уже про похабную мазню и ругательные посылы.
   - Станция по-прежнему принадлежит Галусу Везу - неприятному бесалиску, как-то ухитряющемуся доставать корабельные комплектующие. А нам нужны запчасти для ремонта моего ненаглядного, - сказала Гера, явно на камеры, что не помешало Зебу понимающе хмыкнуть, глянув на этого самого "ненаглядного" с левого борта их пятёрки, тогда как Эзра был справа, а сам ласат возвышался посередь, как танк.
   - Если бы ты летала чуточку лучше, они бы нам вообще не понадобились, - включился в игру Кэнан, втихомолку и заранее ничуть не обговаривавший её с Герой. Просто мужчина хорошо знал свою женщину.
   - И это говорит парень, который не смог проникнуть на имперский склад и попасть по Цыплятам с десятка метров, - взаправду упрекнула напарница, припомнив их парную авантюру в Котале, сократившую численность патрулей и охраны И-СИДа.
   - Эй, я их уничтожил... попозже.
   - С малюсенькой помощью от Чоппера и меня, - усмехнулась тви'лека, забившая Фантом не только "купленными" спальниками, но и армейскими палатками для беженцев с Лотала в другой мир. Благо днище имело магниты для транспортировки контейнеров.
   Кэнан показательно осунулся, чутьём ощущая скрытые объективы продуманной системы безопасности станции, некогда гудящей ульём. Дальнейший путь прошёл в молчании, даже не поприветствовали нескольких встреченных гуманоидов, попавшихся в круговом коридоре нулевого, посадочного уровня. Лифт на общественный этаж... Эзра обратил пристальное внимание на Сабин, когда девушка в поднимающейся кабинке сноровисто нарисовала стилизованную огненную птицу. Нюх шиноби уловил странный запах красной краски в подозрительном баллончике с пульверизатором для граффити.
   И вот последний переход перед едва ли шумящим разговорами тронным залом местного лорда - по бокам милые шторки под цвет и сияние благородного золота. Реально стоял каменный трон, приходящийся впору массивному четырёхрукому гуманоиду расы бесалиск - жирный толстобрюх с двойным подбородком за парой пучков бороды. Свита из тогруты, пары аквалишей и ещё полутора десятков представителей других рас. Из людей только трое новоприбывших, оно и понятно: Новый Порядок Императора Палпатина ставил антропоморфизм превыше всех прочих, всякие монстры выдавливаются на задворки галактики. Слишком яркие для человеческого глаза картины, кадушка с зелёным кустом, на закусочном столе выделялись экзотические листья с раскрывшимися в ужасе глазами.
   - Ох, да это же Кэнан Джарус и его маленькая банда разбойников, - с утробным сарказмом возвестил лорд Галус, намеренно пропустив одну "р" в фамилии. - Да ещё с новым рекрутом. Наверняка ваши дела настолько плохи, раз взяли крысёныша?
   - За юношу не беспокойся, он может сам за себя постоять, - защитил своего командир, высоко оценив гордо приосанившегося Эзру, сосредоточившегося на своём периферийном зрении. - Любезничать нам некогда, к делу.
   Под дулом тяжёлой винтовки телохранителя вперёд к Галусу вышла Гера.
   - Вот список запчастей, требующихся для ремонта Призрака, - хозяйка протянула планшет, акцентировав внимание на якобы высокой нужде в ремонте.
   - Очередная стычка с Империей стала последней каплей, да? - насмешливо прогудел крупный гуманоид, принимая планшет.
   - Спроси Кэнана, он у нас капитан, - отбрехалась тви'лека. - Деньги сохранены на звездолёте. Скажи, сколько это будет стоить, и...
   Лорд грузно встал, небрежно выкинув устройство.
   - Обычно я был бы более чем рад помочь. Однако сегодня не ваш счастливый день. С момента вашего последнего визита Империя стала вдвое чаще устраивать инспекции и задавать больше вопросов. Каждый раз мне приходится заметать ваши следы, - выговаривал преступный авторитет, схожим образом отмазывавший множество своих клиентов.
   - Я не уверена, что мне нравится, куда ты клонишь с этим... - дипломатично высказалась Гера, вынужденная задирать голову и отступать. Вставший с сиденья бесалиск сам по себе был ростом с ласата, а ещё тронный подиум.
   - Так я и знал! Я мог бы сдать вас Империи за миллион кредитов! Но мы давно знакомы, так что я дам вам шанс. Мы посоревнуемся друг с другом в Гонке Дураков. Если я выигрываю, то забираю ваш корабль, а вы остаётесь ни с чем. Но если выиграете вы, то получаете нужные детали и продолжаете свой счастливый путь, - провокационно усмехнулся лорд Галус, желавший заполучить и навороченный звездолёт, и миллион кредитов. - Что вы скажете?
   Гера мельком обернулась на Кэнана, хмуро поджавшего губы в раздумьях. Глава Озисиса своё слово изрёк перед придворными, отметя торг напрочь.
   - А если я заключу своё пари?! - агрессивно дёрнулся Зеб, стукнув кулаком в ладонь из давнишнего желания накостылять верзиле-бесалиску.
   - Не сейчас, Зеб. Гера, ты не можешь согласиться на эти условия! - притворно испугался Кэнан.
   Сабин скрестила руки на груди и пялилась на картины, что-то в них видя эдакое. А Эзра на самом деле интересовался изысками фуршета монстров.
   - Нет, могу, Кэнан. Я принимаю твоё предложение, Вез. Но никаких лазеров, по рукам? - расставила акценты гениальная пилот, прибывшая только-только с модернизации своего дражайшего любимчика.
   - По рукам, - подал бесалиск нижнюю правую руку для пожатия. - Я знал, что ты согласишься. Увидимся на старте.
   - Замётано.
   Тви'лека развернулась так, что лекки хлестнули. Скорым шагом она первая покинула тронный зал.
   - Надо было мне с ним поговорить, - угрюмо выдал Зеб, принявший спектакль за чистую монету, в отличие от приотставшей Сабин и Эзры.
   - У меня не было выбора, - на камеру экспрессивно ответила женщина. - Вез нам угрожал, и он бы без колебаний сдал нас Империи за, подумать только, уже миллион со ста тысяч!
   - Растём, - довольно хмыкнула под шлемом Сабин.
   - Уверена, я выиграю даже без так нужных нам запчастей.
   - Что за Гонка Дураков? - решился спросить Эзра у Сабин, подыгрывая старшим.
   - Это личная гоночная трасса Веза в астероидах между кольцами планеты. Она очень трудная, - неохотно пояснила Сабин, всё ещё злясь, что из-за этого смазливого придурка Гера уболтала её заняться оружием. А ведь она зареклась с Мандалора!..
   - Но Гера отличный пилот. Если кто-нибудь может провернуть такое, то это она.
   - Эзра, - наехала Сабин, встряхнув парня за грудки. - Никому ещё не удавалось обойти Веза на этой трассе. Поверь мне, тысячи пытались и проигрались.
   Шиноби вытаращился и скривился, так и не поняв странную девушку, то глазки строящую, то зубки кажущую.
   - Пойду, освежусь, - громко бросил Кэнан, сворачивая.
   - Эм, я тоже, пойду, - промямлил Эзра, кисло улыбнувшись Сабин и бочком сбегая от необъяснимо взъевшейся на него фурии. То не хотела T-7, то грудью за...
   - Боишься испортить штанишки, крысиный рекрут? - уничижительно произнесла вослед мандалорка.
   - Э? Я же вырасту из них, - криво улыбнулся ей Эзра, следуя в кильватере Кэнана.
   В так называемом освежителе даже вонючему ласату не удалось бы освежиться, настолько загаженным оказался общественный туалет на нулевом уровне.
   - Восстание дроидов?..
   - Мгм... - выдал Кэнан, еле сдерживаясь при честном использовании помещения по назначению.
   Эзра с превосходством хмыкнул, без проблем поддерживая фильтровальное ниндзюцу в носу - домашний Зеб тренер первоклассный! Правда, Кэнан расквитался буквально через несколько сот метров, когда они вышли в какую-то рекреацию с обзорным окном, на котором для всех желающих выводилось два экрана с картой круговой трассы, включающей все контрольные отметки, и видеокадром с позиции старта-финиша. Что сделал бывший падаван? В необозримом створе сделал пару жестов в сторону видеонаблюдения, каким-то образом Силой повлияв на технику - вырубил.
   - И?
   - Гера победит, если Вез будет играть по правилам, но статистика неумолима, а он... Хм, Эзра, ты почуял в нём эту свою внутреннюю Силу? - скептично вскинул бровь не верящий в неё "джедай".
   - Я не сенсор.
   - Значит, дело точно не в мастерстве пилотирования бесалиска, - хмурился Кэнан, потирая бородёнку обрезанной перчаткой, натянувшейся на костяшках.
   Учётший ошибку Эзра настроился для восприятия манипуляций Силы и хотел задать ехидный вопрос, но придержал язык. Взрослый подпёр стенку, подросток тоже не стал торчать столбом, сосредоточенно прикрыв глаза для поочерёдного восприятия каждым из восьми водяных клонов, от засранного туалета распространившихся по станции Озисис для общей разведки. Эзра хотел задействовать пару созданий для имитации его самого и Кэнана, но обнаружил достаточно обесточенных и заброшенных отсеков, чтобы понапрасну не париться ради местной службы безопасности.
   Ещё немногим более двадцати минут прошло, прежде чем оба участника покинули ангары. Эзра вовремя сконцентрировался на действительности вокруг самого себя и пронаблюдал за ещё одним джедайским жестом Кэнана, на сей раз длившимся с полминуты, прежде чем на иллюминаторное стекло в дополнение к карте трасы спроецировалась детализация в виде двух точек, обозначивших два вылетевших на старт звездолёта: когда взрыв световой торпеды запустил гонку, они превратились в линии пространственных траекторий.
   - Уоу, какой резкий манёвр!
   - Угу. Вот, опять уклонение, - сердился Кэнан на явственное отставание подруги, которая без чуда точно проиграет.
   Если в первую четверть орбиты ещё куда ни шло, то после половины уже не оставалось сомнений в том, что метеориты "подыгрывают" хозяину трассы - на простой плоской карте этого было не увидеть.
   Облёт крупной планеты по астероидному поясу - дело примерно на час. Все нормальные гуманоиды развлекались кушаньями, попивая за победу своего босса, лишь Кэнан неусыпно бдел, отказавшись от батончика Снимар с медовым вкусом миелурана.
   Не прошло и восьми минут после старта, как Эзра круто напрягся, когда оба его фуин-маячка в подкассетниках пистолетов Сабин ярко полыхнули от воздействия космического холода. Однако шиноби быстро успокоился: рядом маячил бо-райфал Зеба, значит, ситуация штатная, оговорённая. Скорее всего, как шиноби заподозрил, Сабин отправилась в своём броне-скафандре рисовать коронное взрывное граффити на обшивке станции, чтобы в критическом случае отвлечь обширной разгерметизацией на нижних, технологических ярусах.
   - Эзра, присоединяйся ко мне. Сконцентрируйся. Используй Силу. Поможем Гере выиграть.
   Эзра сурово подумал, что Кэнан то ли не хотел объяснять, то ли надеялся на умничку, то ли всё вместе и ещё что-то третье. А ведь так просто сказать, что при одинаковых воздействиях Силой ученику проще присоединиться к ведущему учителю. Что будем метать метеориты в корабль Веза. Что для Силы не существенны габариты и расстояния. Что надо делать, а не пробовать. Так нет же! Типа сам додумывайся, Эзра, или признайся в раннем обучении у ситха, ибо джедаи не воры.
   Подросток честно пытался, даже постепенно углубился в транс. Не камни, но глыбы льда или обледенелые объекты - вот что Эзра пытался ощутить всеми фибрами своей души.
   Уже позже шиноби понял, что своим спонтанным успехом обязан Кэнану, отнюдь не забрасывавшему, а развивавшему в себе полезные навыки Силы. В какой-то момент бородатый падаван справился с задачей и Толкнул Силой метеорит в двигатель левого крыла мандалорского звездолёта бесалиска. Через миг Эзра явственно ощутил где-то там впереди ледяную глыбу с дом величиной и при помощи Толчка Силы в качестве кия направил свой метеор по интуитивно известному вектору - попал спереди в правое крыло.
   - Хорошая работа, - сам себя похвалил Кэнан, глядя на параметрическую карту.
   - Отличная! - шёпотом воскликнул Эзра, счастливый своим осознанным прорывом. Осталось регулярными тренировками закрепить и развить достигнутый успех. - Мы справились?
   - Дело сделано, - утвердительно кивнул Кэнан, уверенный Видением Силы. - Но "мы" ли? Я с твоей стороны ощущаю только холод, Эзра, - поёжился мужчина.
   - Значит, ты тоже не сенсор, - обидчиво пояснил подросток.
   - Сила едина, Эзра. Я в состоянии распознать воздействие на неё в шаге от себя, - заявил самонадеянный Кэнан.
   - Просто мой навык Сокрытия Силы плох, - сымпровизировал Эзра каламбур из правды в том, что прекращением трансляций мороза следовало заняться непременно.
   - Хы, ну-ну, - Кэнан позволил себе покровительственно похлопать по худенькому плечу с лямкой ранца.
   Дальше они наблюдали молча, вместе волнуясь с каждым внеочередным манёвром Призрака и переживая за успех Сабин, доложившей о передислокации в их ангар двух хорошо вооружённых транспортников. Эзра и не заметил, как стрескал три Снимара.
   Вез существенно сбросил скорость после попаданий по нему, но трепал всем нервишки до самого финиша, когда Гера пересекла лазерную линию, обогнав визави всего на полтора корпуса.
   - Победил Призрак... - поражённо проблеял голос комментатора в динамиках сразу по всей станции.
   - Отлично! Осталось уйти с призом. Готовься к драке, Эзра, - бросил Кэнан, направившись своими ходулями в тронный зал.
   - Конечно, - ничуть не отставал подросток, едва достававший взрослому до плеча.
   Прихлебалы преступного лорда заметно нервничали, когда люди явились в тронный зал и принялись ждать напротив трона. Бесалиск и тви'лека с разных дверей зашли практически одновременно.
   - Гера победила гонку, хотя у тебя были другие планы... - Кэнан грубо подвесил недосказанное обвинение. Человек назло держал руки сложенными на груди, зная, что в любом случае избежит первых выстрелов в него.
   - Да как ты смеешь... - с утробным рычанием стал возмущаться проигравший, зло сжимавший кулаки на то, что ему закатали губу на призрачную конфетку.
   - Да брось, четверорукий, мы знали о подставных метеорах, так что лучше отдай запчасти по-хорошему, и мы продолжим свой путь, - нагло заявила тви'лека, разоблачительно подав догадку за сведения. Гера не только выжила, но и победила.
   - Вы имеете наглость отдавать мне приказы на моей станции?! Пожалуй, я сдам вас Империи - это следовало давно сделать. Руки вверх! - озвучил преступный лорд бластерную угрозу от подавляющего большинства по формуле четверо на одного.
   Но залётная троица и ухом не повела, хотя пара лекк дёрнулась.
   - Я сказал руки вверх! Вы что, оглохли?! - проорал взбешённый Вез, тряся подбородками и мощными пистолетами со скорострельными дулами.
   - Нет, со слухом у нас всё в порядке, - грозно глядел Кэнан.
   Тут из коммуникатора на поясе командира поступил долгожданный сигнал из прерывистых радиошумов.
   - Твой выбор, - падаван разъял руки.
   Бумм!!!
   Станцию слегка сотрясло, но соответствующая сигнализация не включилась.
   - Что происходит?..
   Бесалиск не успел продолжить. И он зря не вооружился всеми руками. Кэнан в мгновение ока подскочил, с одного шага сделав вертушку и банально вышибив оба пистолета, а потом выхватив свой и пальнув по суллустанцу. Гера тоже действовала стремительно, выхватив из кобуры на голени свой миниатюрный бластер и нейтрализовав двух аквалишей. Эзра в резком прыжке спиной назад с двух рук прицельно метнул восемь самодельных игл из гвоздиков, которые вывели из строя четыре видеокамеры и четыре дула турелей, прикрытых царскими шторами; затем наставил свою энергорогатку со сложенной печатью концентрации, модификация помогла совершить за секунду четыре разноцветных выстрела с привнесением чакры Молнии на E-ранг: по дуросу, биту, селониану, трандошанину.
   Кэнан толкнулся одной ногой, в прыжке под потолок уходя из-под обстрела, чтобы сверху точными выстрелами из бластера взорвать рогатую башку деварониана и спалить антенное ухо более шустрого родианца, тяжело раненного в спину выстрелом Геры, ушедшей от огня перекатом и вторым выстрелом ранившей агрессивно стрелявшего по ней рептилоида. Эзра воспользовался тем, что из всех прихлебал Веза остался только один противник, и после секундной паузы на охлаждение рогатки шиноби хладнокровно совершил жёлтый выстрел ради тренировки чакры: обмотал парализующей молнией ещё одного дуроса с тяжёлой винтовкой, одним неточным выстрелом уничтожившей вазон с бледно-зелёным растением.
   - Сдаюсь, - рыкнул побеждённый лорд, средь увальней оставшийся стоять единственным.
   Крупный Галус вместо дула пистолета Кэнана уставился на самого результативного Эзру. К слову, мимолётно осмотревшая побоище и всё приметившая Гера тоже не сдержала крайне выразительного взгляда на подростка, которого впервые увидела в реальном деле и оценила на супер превосходно.
   - Спектр-1 вызывает Спектра-5, как дела? - командир воспользовался моментом, применив коммуникатор.
   - Как всегда, веселимся, - бодро ответила Сабин под хриплые рыки ласата и страдальческие крики жертв его кулачищ. - Один грузовой истребитель захвачен, две посудины заминированы, - доложила Сабин, успевшая обернуться с миссией.
   - А я мило поболтал с охраной, они слушали быстро, - отчитался Зеб.
   - Так я и думал, - ответил Кэнан голосом гордым и хвалебным.
   - А почём у хаттов голова Галуса Веза? - "наобум" спросил Эзра у Геры, пристально наблюдавшей, как подросток паралитическими выстрелами отключил всех.
   - Соточка, - усмехнулась тви'лека, победно подмигнув соратнику.
   - Урок первый: обезоруживай перед пропуском. Урок два очевиден, - Кэнан выдал сентенцию в лицо знакомцу, не раз помогавшему им с запчастями для VCX-100.
   - Меня он даже вот так тупо не учит, - подставив руку ко рту, Эзра якобы тихо поделился с Герой о наболевшем.
   - Позвольте угадать, что вы хотите, - ответил гордый Вез одновременно с репликой Эзры.
   - Ты отдаёшь нам все запрошенные запчасти или мы взрываем твои лодки. Выбирай, - жёстко произнёс Кэнан, не обернувшись на подколовшего его пацана.
   - Эй, шеф, ты слишком круто взял. Мало нам кидалова от Визаго? - нагло влез Эзра, смело подойдя и встав рядом.
   - Не лезь не в своё дело, мальчик.
   - Ну ты и охренел, Джаус! Я слишком много вложился, чтобы потом вошкаться с поиском запчастей для последующих ремонтов Призрака, - набычено выдал Эзра. Ошеломив напором, хорошо разбирающийся с чёрными дельцами продолжил: - Урок два в том, очевидно, что каждый сам по себе оружие, будь то кулаки или голова, - заявил шиноби, от виска козырнув перед капитаном печатью концентрации и тем парализовав человека, чтобы спокойно вынуть пистолет из его вытянутой руки. Разумеется, второй рукой шиноби имитировал карманный парализатор, выпустивший характерные голубые круги. - Лорд Вез, я думаю, мы сочтёмся квитыми за дурачества в гонке и рассчитаемся с вами по стандартному прейскуранту, а наша скидка как ваших постоянных клиентов отчасти покроет последствия взрыва... хитрожопости, - с усмешкой предложил храбрый Эзра, вкладывая пистолет в родную кобуру и удерживая "холодеющий паралич".
   - Гхы, твоё предложение мне нравится больше, юноша. По рукам, - ощерился бесалиск, опустив левую пару рук.
   - Мэм Гера? - обернулся серьёзный Эзра за решающим словом. Всё равно её имя уже звучало.
   - По рукам, лорд Вез, - важно согласилась владелица, преспокойно подходя и принимая для пожатия верхнюю правую руку бесалиска, который своей нижней совершил рукопожатие с Эзрой.
   - Наконец-то вы взяли в команду разбирающегося в нашем бизнесе. С тобой приятно иметь дело...
   - Агенту ИББ я представлялся как Джабба Хатт, - скромно улыбнулся Эзра.
   - Гхы-хы-хы, Спектр-6, будем знакомы. Держи бородёнку на коротком поводке, юноша, - оскалился бесалиск во все свои шестьдесят четыре беленьких.
   - Да ну, предпочту тешиться надеждой, что капитан Джаррус рано или поздно образумится, - без улыбки произнёс Эзра, усилием воли отменяя ниндзюцу паралича.
   - Бр-рх!.. - передёрнулся "оживший", бледный и спавший с лица.
   Якобы ничего такого чудесного не заметивший Галус показательно достал и активировал переговорное устройство, Гера взяла под ручку и пихнула Кэнана в бок - оба дали отбой своим. Осталось проверить крепкость договора: клиенты отправились к кораблю за деньгами, продавец позвал подмогу и пошёл на склад за покупаемой продукцией, известной ему с того планшета, уцелевшего после кидания.
   - Ну, вот ты и показал себя, Эзра, - неприязненно изрёк Кэнан в лифтовой кабине.
   "При мне, хоть, не завирайся!" - хотела вменить Гера, но лишь поджала губы. Эта фраза была равносильна открытому недовольству, что давало импульсивный повод к немедленному складыванию капитанских полномочий - женщина знала любовника.
   - Паршиво прибегать к смертям вместо слов, - процедил мрачный подросток.
   - Когда-то бы это случилось, - свысока заметил тот, кто впервые убил до своего пятнадцатилетия.
   - Я пока не ожесточился для убийств, там вырубил свидетелей, - нервно махнул рукой подросток, понимая, что без срочной помощи некоторые сдохнут. Мерзкие мурашки затопали по спине. Гадство! - И ты сейчас намеренно сдал моё имя на камеру, подтвердив запальчивое предательство Спектра-5.
   - Хватит, - жёстко произнесла Гера, решившись дать отпор. - Хватит трепать нервы себе и окружающим. Кэнан, денег достаточно на поддержанный звездолёт YT-1300. Коли невтерпёж или достало, бери все кредиты и проваливай с миром.
   - Значит, выбираешь его? - глухо рыкнул мужчина, остановившись.
   - Эмоции затмевают твой разум, Кэнан. Пожалуйста, одумайся или проваливай.
   - Предпочту избавиться от лишнего, - угроза подкрепилась извлечением бластера.
   Огорошенный поворотом Эзра не видел лица Геры, когда тви'лека смело загородила его от бородатой гримасы ярости.
   - Предпочту станцию кораблю раздора! Забирай Призрака и улетай, Кэнан Джаррус, ради всего святого, просто забери звездолёт и оставь нас в покое!
   Эзра чётко узрел, как опешил недоджедай, когда отчаянно храбрая Гера Синдулла вдруг выбрала расставание с самым дорогим и пестуемым - с Призраком. Бриджер абсолютно не приемлил складывающуюся ситуацию, вдруг ни с того ни с сего полетевшую в Чёрную Дыру. Экстренно соображая, пока двоих обуревали душащие эмоций, Эзра поступил привычно, оборачивая всё в шутку:
   - Эй, милые бранятся - только тешатся. Но свадебное торжество всяко приятнее сыграть не в этом хлеву, - примирительно поднимая руки, выстрелил фразой бледный подросток и стремглав дал дёру от неугодной реальности, где семья Спектров разваливается из-за шибко много мнящего о себе ребёнка.
   Глаза защипало, зрение размыло. Чувствовавший себя виноватым подросток не утратил чувства направления и выбежал в эллинг с Призраком, Сабин и Зебом.
   - Клоп, ты чего это? - искренняя забота в хрипотце ласата чуть тронула Эзру.
   - Что случилось? - жёстко потребовала Сабин без всяких скидок.
   - Я... я хотел, как лучше, а они опять из-за меня ссорятся, - сглотнув, выпалил Эзра, не позволив себе позорно захныкать или яриться перед девицей.
   - Так что произошло, сопляк? - допытывалась мандалорка, пока без рукоприкладства.
   - Я... не понимаю. Иррационально... - честно признался Эзра, осунувшись и закрывшись чёлкой.
   - Ну так расскажи!
   - А не то затравишь?.. - тихо вымолвил подросток с разрастающимся в груди холодом, новым, неведанным.
   - Ещё и вы тут рассорьтесь, и тогда я Чоппера точно укокошу, - прохрипел Зеб, клада свои лапища на плечи подростков четырнадцати и шестнадцати лет.
   Эзра и Сабин заговорили одновременно:
   - Эм, причём тут дроид?
   - А ну не лапай меня, Зеб!
   Сабин дёрнула плечиком и отошла, непреступно сложив руки на груди и нервно затарабанив пальцами в опасной близости от любимейшей красной кнопки.
   - Даже не тянет тебя лапать, недотрога, - в тон девице огрызнулся ласат, но конфликт развивать не стал. - Так что там произошло, приятель? - своим нормальным тоном поинтересовался Зеб.
   - Подрались, поторговались, они начали сориться, и я сбежал сюда... - себе под нос пробубнил Эзра, разгоняя родную чакру по каналам.
   - Гы, дурень ты, парень. Какого рожна ты дважды утёр нос Кэнану при его самке и визави? Ведь так было? Ара, тут любой нормальный мужик сорвётся с орбиты, - понял и легко объяснил всё Гаразеб, приятельски заехав кулаком в ухо мелкого.
   - Э-э, а банту я и не заметил... - скривился Эзра, потирая ушиб с пониманием, что заслужил избиение, но Кэнан как-то удержался от рукоприкладства. - Спасибо.
   - Завсегда пожалуйста, приятель, - улыбнулся ласат, явив внушительные клыки. - О чём, хоть, договорились с барыгой?
   - О купле-продаже запчастей и будущих скидках постоянным клиентам, - лаконично ответил Эзра, вместо терзаний ставший корить себя за ущемление чужой самости. Действительно, дурак дураком!
   - Тьфу, а я так хотел увидеть взрыв этой станционной помойки, - оскалился Зеб, глянув лаймовым буркалом в сторону расписной крали, фыркнувшей и переставшей нервно перебирать пальцами.
   - Эм, Зеб, какой-то ты подозрительно бодрый, добрый и, э, душистый?! - сменил тему Эзра, отложив ковыряние в собственном дерьме и поганой ситуации.
   - Гхры-гхы! - подавился воздухом Зеб, закашлявшись.
   - Куницей от него тащит, успел перепихнуться с селонианкой, - неприязненно сдала его Сабин за проявленную ласатом мужскую солидарность.
   - Гр-р!
   - Уоу, вот же ж! - досадливо воскликнул озарённый Эзра и закрыл рот ладошкой, захотев побиться головой об стену.
   - Что? - Где?
   - Ну, э, в общем, у меня тогда вроде тоже, этот, спермотоксикоз, - промямлил заалевший подросток, по-честному ответивший за свой ляп.
   Сабин уничижительно хмыкнула, а Зеб скабрёзно хохотнул и смачно припечатал лапой по тощей спине. Смущающий разговор на этом увял. Не вынеся безделья и пяти секунд, Эзра для ублажения своей совести направился приводить в чувство нескольких разномастных монстров, нокаутированных ласатом да так и валявшихся без сознания. А вскоре и бесалиск пожаловал с подручными, толкавшими грузовую платформу с новеньким силовым агрегатом и тележку с не распакованными бухтами кабелей, крепежами и прочими "запчастями" по списку.
   - Я доставил товар. Где мои деньги? - утробно пробасил лорд Галус на весь эллинг.
   - Я только договорился, лорд Вез, проверка этих штуковин в профиле Спектра-5, саму сделку совершат капитан и владелица судна, - чеканно сказал Эзра, успев морально подготовиться.
   - Где они?!
   - Заблудились... - как ни в чём не бывало пожал плечами Эзра.
   - Гха-ха! Ройма, найди мне заблудшего чела и твилку, - гаркнул хозяин станции Озисис, ткнув в навороченный браслет. Похожий приобрёл себе Эзра, только без отделки драгметаллами и ювелирно обработанными нова-кристаллами.
   - Сию минуту, господин, - ответила тогрута в виде голограммы на ладони нижней правой руки бесалиска.
   - Мы здесь, бес, - сурово произнёс Кэнан, степенно входя в ангар с бледно-зелёной Герой под ручку. - Сейчас вынесем деньги, пусть Спектр-5 проверит товар.
   - Сперва докажите свою платёжеспособность, капитан Джаррус, - встал в позу гангстер, в своём праве.
   - Хорошо, - согласился напряжённый Кэнан и неторопливо прошествовал с квёлой подругой к Призраку, так и не глянув ни разу на Бриджера, а Синдулла вообще глаз от пола не отрывала. - Спектр-1 Призраку, опустить трап.
   Шиноби смекнул кое-что и за почёсыванием носа, словно справляясь с чихом, при помощи новенького селективного коммуникатора отправил скрывшемуся на борту капитану короткое сообщение, желая реабилитироваться: "Поставки провизии и запчастей ФСС". Призрак как раз промышлял сейчас на Лотале, где развёртывались заводы Флотских Систем Сиенара, которые тоже можно и даже нужно грабить, выпроваживая с аграрного мира. Притащивший кредиты Кэнан внял совету, приподнявшись в глазах Галуса, при расставании удостоившего партнёра приятельского похлопывания по плечу - второе досталось Эзре, вновь влезшему в базар взрослых дядь и сторговавшему пятнадцать процентов с суммы, правда, в счёт раскошеливания на топливо, на четыре репульсорных кресла, на два широкоформатных смарт-монитора в кают-компанию и камбуз, а главное на продвинутую глушилку с широко регулируемой мощностью, настраиваемыми диапазонами с дальностью. Погрузка и вылет произошли гладко и стремительно.
   Зависающие в воздухе кресла Эзра в первую очередь распаковал, прихватив одно из них в рубку для себя любимого. Там уже все собрались, причём, занимавший место второго пилота недоджедай держал раскрытую ладонь перед экраном на приборной панели второго пилота, при помощи Силы листая страницы справочника планетарных систем. Стоило постной мине Эзры пристроиться между хмурой Сабин и жизнерадостным Зебом, как капитан выбрал мир из объединённых Пепельных Миров - астромех пиликнул в подтверждение начала расчёта гиперпрыжка до некой безымянной системы OHS3210-03.
   - Твоя хладная душонка довольна, Эзра? - желчно спросил Кэнан чрез плечо.
   - Я катастрофично болен, - с долей иронии обречённо признал подросток, не собираясь извиняться первым, в конце концов, кто тут взрослый дядя?
   Сабин едко хмыкнула, Зеб хрипло ухнул.
   - А ведь я подозревал у тебя диагноз... - согласно покивал Кэнан, с наигранной задумчивостью огладив бородку, дескать, всем и так понятно про дебилизм, чтобы лишний раз озвучивать, доводя конфликт до откровенной перепалки и потасовки.
   - Чем? - кратко поинтересовалась Гера, терпеливо стараясь не замыкаться и не срываться.
   - Пубертатом, - умно завернул образованный подросток.
   - Фантастично заразно, - чуть тряхнула лекками пилот, чуточку улыбнувшись очевидности проблемы.
   - А ведь я с самого начала всех предупреждал, что его лот-крысы разбегутся, - сострил Зеб.
   - Делать им больше нечего, как пожирать тараканов и клопов, - безрадостно брыкнулся подросток, на чей оптимизм села банта.
   Банта наложила пуду:
   - Благодаря кое-чьему усердию у нас осталось всего сто девять кредитов, так что тренажёрный зал отменяется, - обвинительным тоном указал капитан.
   - Это моё обещание, капитан, лучше озаботьтесь своими, - жёстким тоном не согласилась Гера, отчего сосед кисло сгнил, а команда напряглась от серьёзности произошедшей размолвки.
   Тут Чоппер просигнализировал о завершении расчёта координат. Призрак немедля скакнул в гиперпространство.
  

Интерлюдия 7, решительность Гранд-Инквизитора.

  
   Из-за того, как имперские солдаты опростоволосились, руководство Штаба в Лотал-сити вынуждено было бодрствовать вторые сутки кряду, поддерживая себя стимуляторами и частыми чашками с кафом.
   - Кумберлейн, в чём секрет вашей невозмутимости? - глотнув густого напитка, полюбопытствовал зрелый мужчина у матёрого мужика с прилипшим лицом дроида.
   - Хм. Дети, - лаконично ответил долговязый и невозмутимо сделал ещё один глоток кафа с экзотическими сливками.
   - Удивительно. Не представляю, как на них может хватать времени.
   - Думаю, Александр, вам уже пора завести родных. Это легче ста отжиманий, и приятнее, - с едва заметной улыбкой заметил Ареско.
   - Проблема в дальнейшем выделении времени, - Каллус ответил серьёзно.
   - Оно само появляется. Я своего первенца завёл в первую же увольнительную. Потом ещё троих настрогал.
   - Специфика моей работы не позволяет остепениться или возить семью с собой, - без шуток посетовал Александр.
   - Это всё отговорки. Залетит любовница, и...
   Какую мудрость хотел изречь Кумберлейн, осталось в тайне - питие кафа прервал сигнал о выходе из гиперпространства Законоблюстителя, звёздного разрушителя Гранд-Инквизитора. Весь Штаб встал на уши, хотя именно к этому событию усердно готовился.
   Инквизиторий являлся в Империи полусекретной структурой, потому шаттл T-4a типа "Лямбда" встречало только высшее офицерство. Первым по опустившемуся языку трапа важно сошла злая морда губернатора Прайс. За ней вышагивал высокий и статный мужчина расы пау'ан в темно-серой форме с чернёной бронёй, яркий пламень радужек светился на фоне чёрных склер. Никто из присутствующих не был осведомлён о статусе визитёра, он сам обозначил после экспрессивного приветствия Аринды, пронёсшейся вглубь Штаба, где её разноса ждал кабинет министров Лотала, потом очередь дойдёт и до военных.
   - Здравия, комендант Кумберлейн Ареско. Лорд Вейдер направил меня к вам для решения сверхъестественных проблем. Законоблюститель и его капитан Адаалб Блюёр переходят под ваше командование, комендант, - рука в чёрной перчатке указала на идущего следом кучерявого шатена с чёрными глазами на круглом лице.
   - Здравия, сэр Ареско, - козырнул представленный.
   - Приветствую, Гранд-Инквизитор, капитан Блюёр, - приосанившийся Ареско очень благосклонно ответил на крепкие рукопожатия. - Прошу пройти за мной.
   Агент Каллус не показал кислого вида, заранее принимая в расчёт высокую вероятность триумвирата с круговой порукой, когда Гранд-Инквизитор выше агента ИББ, но подчиняется коменданту, чуть выше которого уполномоченный агент ИББ.
   - Судя по последним сводкам, Лотал накрывает лавина сверхъестественного, - строго сообщил пау'ан, принимая комендантский жест приглашения проследовать вглубь Штаба после завершения короткой церемонии приветствий.
   - Ваше прибытие своевременно, - в тон согласился Ареско, знавший, что инквизиторы безымянны и что сам термин их обозначения лучше не упоминать всуе. - Необходимы решительные меры противодействия банде Лот-крысы, - привёл комендант кодовое название Спектров.
   - А вы что думаете, агент Каллус?
   - Решительными совместными усилиями мы избавимся от банды Лот-крысы.
   - Хорошо. Начнём именно с решительных совместных усилий. Для этого нам необходима приватная обстановка, - сказал инквизитор, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - Пройдёмте ко мне в кабинет, - предложил Ареско и повёл за собой, ломая протокол ради высокого гостя.
   Ничтоже сумнящийся Каллус полагал оперативку под грифом секретно, но оказался жестоко обманут в своих предположениях. Не успел он подойти от закрывшейся двери к креслу у стола хозяина кабинета, как прозвучало:
   - На колени, ISB-021, - ровным тоном произнёс инквизитор, но не приходилось сомневаться, что был издан приказ, причём, на виду у моргнувшего коменданта Ареско.
   Шокированный Каллус сглотнул, подчиняясь. Пау'ан снял перчатки, подошёл вплотную, запустил пальцы в белобрысые вихры и надавил на голову, заставляя сгибаться и отклоняться на коленях, а потом ткнул носом в ширинку.
   - Хорошо, агент, - инквизитор давил пальцами, двигая по скальпу совсем не массажными движениями. - Вспоминайте инцидент на отводной ленте конвейера шахты К-77.
   Чувства придушили человека, вдобавок, ощущавшего мерзость того, как некие омерзительные щупальца шевелятся у него в мозгах.
   - Вот так, да. Подросток в разукрашенном шлеме и энергорогаткой, растрёпанные тёмно-синие волосы и яркие синие глаза... Хм. Теперь высокий человек с козлиной бородкой и затылочным пучком падавана. Точно крашеный брюнет. В его руках световой меч синего цвета. Он вас хочет убить, он вас унижает... Славно, - инквизитор чуть улыбнулся успешным результатам и резко отшагнул от жертвы своих Силовых приёмов, показавшихся свидетелю какой-то белибердой.
   Внезапно для Александра переполнявшие его негативные эмоции схлынули, и выжатый мужчина осел на пятки, чувствуя себя джоганом, давленным пятой шагохода.
   - Мы с вами сработаемся, агент Каллус. Из вас получится проводник для наших совместных усилий по противодействию джедаю. Сейчас ступайте, примите водяной душ и проспитесь, завтра жду вас на инструктаж, - холодно и повелительно произнёс ситх, заодно поставивший на место зарвавшегося с властью агента ИББ.
   - Да, Гранд-Инквизитор, - выдавил Каллус, заставив себя встать на ноги и без пошатывания, как ему казалось, пойти в коридор. У самого выхода мужчина всё-таки задержался и осведомился: - Прошу предоставить пояснения... - запнулся он.
   - Эмоции, агент, чем они искренней и ярче, тем Сильнее. Негативные чувства вызвать проще и быстрее, а опосредованное влияние незаметней и глубже. Вербовка приоритетней ликвидации. Служу Империи, - совершенно серьёзно ответил инквизитор, сочтя озвученное объяснение необходимым и достаточным в контексте всего им ранее сказанного и перед тощим начальством, для данного задания назначенным ему самим хозяином, Дарт Вейдером.
   - Служу Империи, - сухо ответил Каллус, нехотя удовлетворившись ответом.
   Едва Каллус вышел, инквизитор повернулся к коменданту. Пау'ан безразлично отнёсся к тому, насколько было вытянутым и без того узкое лицо человека. Член полусекретной имперской организации по-деловому обратился к взмокшему Ареско:
   - Джедай сейчас в гиперпространстве, сэр. В этом инфочипе комплекс мероприятий для ловли стукачей, в связи с этим нам всегда следует лично общаться по теме банды джедая.
   - Я вас понял, Гранд-Инквизитор, - сглотнув, сказал Ареско, сильно походя на негнущегося дроида.
   - В ближайшие стандартные сутки ничего серьёзного точно не произойдёт, сэр, - известил Силовик вышестоящее начальство. - Предлагаю обсудить всё завтра.
   - Я вас понял, Гранд-Инквизитор. Ваш адъютант в приёмной. Служу Империи.
   - Служу Империи.
  

Глава 22, предпоследняя капля.

  
   Учётный номер OHS3210-03 скрывал за собой планетарную систему, где третья планета характеризовалась наличием жизненных форм. Классическая ядерная зима с зелёным экватором. Радиус планеты и тяготение примерно на несколько процентов ниже Лотала. Радиационный фон выше среднего и ниже допустимого предела. Радиоэфир чист, по крайней мере, был таковым в солнечной зоне подлёта Призрака.
   Звездолёт двигался со стороны ледников, ровно покрывавших скалы, изрезанные каньонами. Средь белого покрывала тут и там проглядывали ржавые вкрапления железных руд. Торчали облезлые и ломаные деревья, научившиеся выживать после трескучих морозов. Дальше по мере лёта выглядывали мхи с яркими подснежниками. Облачность высокая и перистая, горизонт далеко просматривался.
   Вопреки или благодаря произошедшему на станции Озисис, пилот Гера по просьбе Эзры приземлила корабль на более-менее ровной площадке в месте, живописном и приглядном для ледяного шиноби. С юга обрыв, с севера и востока речка с остатками льдин, то и дело срывающимися с водопада в десятки метров высотой. С запада утёс с жиденьким подлеском на подножьях. Пещер и крупной живности не видать. Холодно и сыро подстать настроению самой Геры, зато самочувствие Эзры вознеслось.
   - Эзра, ужин сейчас и меню на неделю. Сабин, вместе составим график работ. Зеб, снимай и складируй панели внутренней обшивки. Чоппер и Гера готовят корабль к ночному тестированию и завтрашнему обесточиванию, - распорядился Кэнан, не раз и не два проводивший ремонт звездолёта в полевых условиях.
   Ледяной шиноби еле сдержал свой мальчишеский порыв немедля броситься наружу, как молчал с просьбой высадиться посередь ледника. OHS3210-03 почти что дышала родственным Хьётоном - ветер, вода, лёд. Дикая природа без признаков разумной жизни - Сила без кипения эмоций и страстей разумных существ.
   Экипаж ударился в работу, сведя общение к рабочей тематике.
   Салатик, пицца, мороженное на десерт, для самых прожорливых - остатки завтрака и обеда от Геры. Репульсорное сиденье позволило командиру устроиться во главе стола, слева девочки - справа мальчики. Все без настроения к общению, никто даже спасибо повару не сказал, спеша утопиться в работе.
   Не желая нарываться на новое задание, Эзра после составления меню благополучно сделал заготовки на завтра. Очередной насыщенный день подросток вновь завершил примерно за час-полтора до того, как наступит корабельный отбой. Парень не забыл поставить и активировать приборчик экранного щита, отгородившего его койкоместо - атмосфера регулировалась воздушным клоном. Пусть некоторые перед сном расслаблялись настольными играми да взрослым пивком, зато Эзра всецело распоряжался своим временем ранним утром.
   Ночь готовилась к рассвету, когда в звёздную темень вышел Эзра, привыкший высыпаться за шесть часов, но тут проспавший все семь. Обдурив Чоппера, поджидавшего у трапа вместо верхнего люка, парень вылез на звездолёт. Насладившись красотой и бодрящим морозцем, ощущаемым всей шкурой, подросток в компании несущего ранец ледяного клона с не меньшим блаженством, чем на экваториальном острове, искупался в ледяной воде, померившись силами с водопадом да сложив под ним серию ручных печатей, высвободив суитондзюцу водяного дракона, а затем сотворил и ледяного красавца, оба раза отмеряя минимум чакры для скромности размеров. Под маскировочным ниндзюцу пробежавшись по воде, шиноби совершил марш-бросок до верхушки горы примерно в семи-восьми километрах от места посадки. Радуясь родной стихии, Эзра с огромным удовольствием размялся, подрался с четвёркой ледяных клонов, затем созерцал рассвет, воздушным вихрем дорылся до натурального ледяного массива, чтобы медитировать в толще снега рядом с кучей осколков от ледяных клонов. А потом подросток во всю свою прыть пробежался под кусачим ветром, одевшись только в километре от Призрака. Всего два с половиной часа, а незамутнённого счастья хватит на преодоление целой горы из пуду банты.
   - Эзра, я же сказал тебе помогать Зебу тянуть силовые кабели, - недовольно поднял хмурое лицо Кэнан, только что при помощи Силы водрузивший элемент станины под реактор.
   - Я буду учиться Силовой Ковке, - непререкаемо заявил Эзра, набычившись.
   - У нас тут с Сабин сварные работы. Не срывай нам сроки, Эзра.
   - И без тебя здесь тесно, - поддакнула девушка.
   Подросток с места подпрыгнул и перевернулся, приклеившись ногами к потолку подсобки, отводимой под дополнительную силовую установку.
   - Сварка наверняка относится к базисным приёмам Силовой Ковки, - уверенно заявил Эзра, спокойно свисая сверху. - А сроки упираются в неё.
   - Эзра, мы тут не в игрушки маемся, - Кэнан стал повышать голос, выходя из себя. - Ты испортишь сдуру, и весь наш труд с деньгами в чёрную дыру.
   - Если испорчу, то добровольно останусь жить на этой планете, - рискнул всем Эзра, осознавая меру ответственности и не желая попусту препираться.
   - Слышала, Сабин? Разруби.
   - Свидетельствую, - с долей азарта сверкнули золотые очи, разрубая подобие рукопожатия.
   - Пвапивах! - добавил от себя главный сварщик, заодно высказавшись о том, как свисающий с потолка мясной мешок похож на соплю, только из пятой точки.
   Дополнительный стимул не оставил шиноби вариантов, кроме победного. Дабы не отвлекаться, он кое-как применил ниндзюцу водяного клейстера, сцепившего протекторы ботинок с металлическим потолком - лёд в этой парилке непрерывно таял бы. Кровь сама по себе собиралась в мозгах, витамины для него уже в кишках, осталось генерировать чакру по золотому сечению, разгонять в системе циркуляции и удалённо пропитывать металлы в месте стыка, изучая диффузию.
   Эзра более получаса впитывал ощущения от двух источников, сравнивал между собой, пробовал вообразить процессы и ощутить корреляцию в Силе. Присовокупив толику стихийной чакры воды, шиноби стал ежеминутно увеличивать по капельке, пытаясь сделать дюрасталь в месте сварки более пластичной и податливой.
   Ненароком шиноби уловил и распознал настроение Кэнана, после Озисиса подспудно ожидавшего от Эзры начала широкомасштабных поучений, что и как капитану делать "правильно". О, Забуза бы оценил перл: "Неправильно ты, Демон Тумана, бутерброд ешь. Ты его икоркой кверху держишь, а надо икоркой на язык класть, так вкуснее получится". Вжих Обезглавливателем, и вот бутерброд повёрнут правильно и все икринки во рту, правда, голова советчика отдельно и кверху шеей, но кого это уже волнует? Хаку даже в голову никогда не приходила мысль советовать, как или чему его лучше учить, а к Эзре они постоянно прут. Джаррус в этом плане прямо образец джедайской выдержки по отношению к ершистому Бриджеру. Подрастающий шиноби сёк фишку, он мог бы вести себя куда покладистей и пушистей, соответствуй козёл заявленному понятию "учитель" или сделай первый шаг к этому. Так, если Кэнан похвалил бы ученика за сделку с лордом Везом, чужими руками избавившимся от неугодных подчинённых и поправившим репутацию Гонки Дураков, то Эзра точно извинился бы за инцидент и обговорил со старшим тему гангстера, в логику которого капитан не врубился, как произошло и с Визаго. Увы, оба - биты жизнью и донельзя скрытны в своих панцирях, никто из них не желал делать серьёзных шагов на встречу друг к другу, затянуто приглядываясь.
   К окончанию первого часа сварных работ Эзра перестраховался и прекратил размягчать металл, не допустив перебарщивания в пропорциях чакры. Кэнан каждые пять минут проверял шов тестером, Сабин раз в пятнадцать - оба себе присвоили заслугу плавного трёхпроцентного улучшения качества работ. Ещё бы, ведь у дроида шов одинаков по всей длине. Уставший Эзра не стал их разубеждать и временно сменил род деятельности, вернувшись к Зебу, подводящему толстенную проводку дополнительного источника энергии к распределительным узлам для создания резервной сети с возможностью точечной подачи нагрузки.
   Перед возвратом к сварщикам, Эзра в каюте провёл сеанс снятия конкретных образов с кусочков, вырезанных из R2-D2 генерал-джедая Энакина Скайуокера. На сей раз получилось понять чуточку побольше. Шиноби успешно манипулировал каплями и снежинками, на этой базе Силовая Ковка хорошо осваивалась - самое то для фуин.
   - Эзра, хватит заниматься бездельем, - проворчал упарившийся Кэнан.
   - Я учусь.
   - И всё бестолку.
   - И пользы ноль, - поддакнула Сабин.
   - Я уже договорился с Зебом, какой фронт осилю до завтрака, - открывая глаза. Ему давно привычно глядеть вверх тормашками, а вот другим на него... Их проблемы.
   - Пивапхаапи, - пропиликал астромех, дескать, он спуску не даст и предотвратит побег.
   - Та-ак, что ещё за побег? - стал выяснять капитан.
   Чоппер заложил беглеца.
   - И как это понимать, Эзра? - потребовал Кэнан, сам себе не признаваясь, как сильно завидует "прилипчивости" и прочим умениям настырно обучающегося.
   - Я тоже много чего хочу понимать, и что? - хамски огрызнулся Эзра.
   - Что за шум, а драки нет? - заглянула Гера с торчащими из карманов инструментами и грязным следом на щеке.
   - Работа в процессе, - ответил Кэнан, вернувшись к сварке. Не стал доводить ситуацию до абсурда, а вернее отступив от унижения очередным проигрышем мальцу.
   - Это хорошо. Эзра, а в чём тут твоя работа? - требовательно интересуясь.
   - Я учусь и охлаждаю парилку, - важничая, заявил Эзра, тратившийся на лёд, дли маскировки якобы притащенный из морозильника под ноги, чтобы и охлаждать, и быть ближе к сварочным швам.
   - Это радует. Надеюсь, Эзра, ты понимаешь, что мы отсюда не улетим до завершения работ?
   - Да, - приуныл подросток, желавший увидеть Огненный Ветер Осеона, что реально сделать только по прибытии загодя регулярного ежегодного события.
   - Успехов, - пожелала всем улыбнувшаяся владелица, проведала и вернулась на свой участок. Гера осталась довольна - никто не ленится и не ругается.
   Шиноби постепенно оптимизировал свои усилия, оставаясь в пределах процентного колебания, вписываясь в погрешность людской работы. Образования хватало понять, чтобы запланировать выравнивание качества по всем сварным швам. Конечно, астромех ночью произведёт финальную обработку, но то внешне, а внутренние дефекты останутся. Они не принципиальны, просто эффективное совмещение обучения и реального дела. Главное, следовать постулату - не навреди. Последнее давалось с громадным трудом - Эзра еле терпел крайне неблагожелательную к нему моральную атмосферу, в некоторые минуты практически физически ощущая, как его поливают дерьмом.
   Сутки на OHS3210-03 оказались длиннее стандартных галактических на пять часов три минуты. Для восполнения отдыха весь экипаж привычным образом прикорнул после обеда. Один Эзра провёл эти благословенные часы в медитации у водопада - чрезвычайная редкость для Лотала! Шиноби омылся в леденящих водах физически и духовно, набравшись сил и терпения сдюжить недружественную обстановку до ночи.
   - Чоппер, уйди, ты мне помешаешь, - отоспавшийся подросток попытался выдворить соглядатая, решив всё сделать до тренировки.
   - Пваа-паи.
   - Капитан тебе вчера ничего не приказывал.
   - Пзпаврзпи.
   - Врёшь. Если не покинешь отсек, то я сочту это согласием на участие в моей тренировке с Силой.
   - Пвапспивавах.
   - Я предупреждал.
   Эзра сосредоточенно сложил ручные печати концентрации, соединил руки вместе и наставил пистолетики на дроида. Вскоре заискрились указательный и средний палец правой руки, а потом ниточка молнии протянулась в "подмышку" Чоппера. Дроид немедля ответил выстрелом из шокера, но энергетический сгусток был достаточно медленным для готового шиноби, чтобы при помощи манипуляций со стихийной чакрой ветра чуть дёрнуть левой рукой, успевая развернуть заряд во вредное ведро.
   На третий раз Эзре удалось совместить отражение с высвобождением тонюсенькой молнии. И спаренный электрический разряд частично преодолел защиту, пощекотав микросхемы Чоппера - дроид поспешно ретировался заниматься на верхней палубе установкой нового высоковольтного распределительного щитка, от которого ток расползётся по остальным. Эзра удостоверился в отсутствии наблюдения в стылом отсеке и изрыгнул из себя восемь водяных клонов, сноровисто начавших тянуть кабели мимо их обесточенных соседей, пока оригинал концентрировался на управлении и удержании. Всего полчаса, и дело сделано. Ещё пять минут тихой работы всей оравы уже на улице, и завтрак в котелке остался томиться до подъёма.
   Оставив палаточный лагерь, Эзра с наслаждением отправился купаться. На сей раз шиноби прямо у водопада обратил водяных клонов в ледяных, вооружил их и себя ледяными мечами и отправился на пробежку в рощу, где в паре километров от стоянки напустил поглощающего звуки туману и принялся рубить валежник и сухостой. И пусть, что ледяные мечи не виброножи и ломались, зато как же весело и круто махать ими! И ладно, что не для себя дрова, поскольку вчера Эзра сготовил поздний ужин на костре, но вместо сумеречных посиделок со всеми отправился спать в свою палатку, и сегодня он собирался поступить точно так же, развивая успехи в желанном обучении в ущерб гнетущему общению со ставшей ему неприятной компанией, целиком.
   В таком ключе и потянулись весенние дни на безымянной планете OHS3210-03.
   В ночь на четвёртый день генератор заработал вхолостую, доводя Чоппера до экстаза. К завершению монтирования распределительного шкафа все провода от него уже были разведены. Для разбирательства в этом у Эзры хватало доморощенной квалификации, поэтому он активно участвовал в ликвидации очагов статического электричества, перетоков и наведённых токов, попутно пользуясь высокими мощностями реактора для освоения стихии Молнии. Вот только дело едва двигалось!..
   Через несколько дней поутру шиноби раздолбал дюжину ледяных клонов, прежде чем погасил гнев и обиду. На четвёртой четвёрке скупо и методично отработал одни из самые действенных и непрезентабельных приёмов выведения противников из строя. И вот он - приторно розовый рассвет окрасил заснеженные горные плато.
   Медитирующий на зарю Эзра неожиданно осознал простую истину - своя рубашка ближе к телу. Зачем рваться за Огненным Ветром? Переживать? Вокруг родной ему лёд под снежным покрывалом с коркой твёрдого наста. Ещё столько непознанного и соблазнительного с имеющимся в руках, что просто-напросто нелепо мчаться за свойством Огня. Пытаться заполучить свойство Плазмы для копировального воспроизведения светового меча при помощи ниндзюцу? Глупо! Ведь хорошо же получаются ледяные мечи, а если к ним добавить ветряное лезвие соответствующего футондзюцу, то можно смело махаться с джедайским оружием! Терпение и труд всё перетрут.
   Поняв смехотворность и надуманность проблем, Эзра вновь очистил голову перед новой думой. Спустя некоторое время обдумывания он предположил вероятные причины резкой смены отношения к нему экипажа Призрака. Каждый понимает, что нынешнее положение - временно. Спектры не пираты или контрабандисты, которые жизнерадостно валандаются в космосе до самой смерти. Поэтому Сабин, в частности, совершенно не горит желанием крупно вкладываться в чужой звездолёт. Эзра тщательно обдумал те её слова про семью и понял, что девушка лелеет иллюзию, имея проблемы с реальной семьёй - нет признаков пережитого горя от смерти близких. Нелицеприятное расставание подросткового побега, не более.
   Однако корень этих бед затесался в иной сфере, кто бы сомневался, являющейся первейшей проблемой Эзры. Всё ведь очевидно - Сила! Стоило только трезво поразмыслить, как сразу докопался.
   Очнувшись после мыслительного транса внутри намёрзшей от утечек чакры глыбы льда, когда светило уже подваливало к середине утра, шиноби заполошно собрался, промчался до рощицы близь стоянки и как ни в чём не бывало вышел из-за толстенного дерева, направившись к сворачивающемуся лагерю, позавтракавшему без Эзры оставленной им преть в котелке лот-чечевичной кашей с лот-шестиногом.
   - Эзра! Ты где шлялся? Мы волнуемся за тебя, между прочим, - гневная Гера упёрла руки в боки.
   - Засиделся в медитации, простите, - потупился Эзра, виновато почесав затылок и перехотев желать доброго утро.
   - А здесь тебе чего не медитируется, шибздик? Вон какой утёс шикарный, - Зеб махнул лапой на скалу за водопадом, оторвавшись от складывания армейской палатки, предназначенной под столовую и не имевшей подавителя шумов.
   - Слишком близко.
   - А днём там сидеть не близко? - неприязненно сощурился Кэнан.
   - Собирайся, Эзра, системы жизнеобеспечения отработали ночь в штатном режиме, следующая ночёвка в уюте корабля, - попыталась обрадовать его тви'лека, смешно выглядящая с носочками-колготками для головных отростков, чтобы лекки не застуживало.
   - Мне тут понравилось, - просто ответил подросток, сунув руки в карманы штанов, вспомнив про обёртки батончиков и выкинув их в полыхающий костёр.
   - Ночь будет в гиперпространстве, Эзра, около полудня стартуем.
   - Но ведь нутро Призрака ещё дико раскурочено, - заметил подросток, отходя от костра, топящего его лёд. Он сам с клонами поздней ночью открывал мелкие кабель-каналы.
   - Это уже не критично, на Осеоне доделаем.
   - Так ведь там уже всё началось, - спокойно указал Эзра на непреложный факт.
   - Светопреставление продолжается три недели, - ободряюще улыбнулась Гера. - Вполне успеем полюбоваться и протестировать реактор в экстриме.
   - Эм, я не красоты ради просил, Гера. Все эти изменения настроения от попадания разумных в разные цветовые хвосты и волны Огненного Ветра явно из-за влияния Силы. Я хотел ощутить стартовый импульс, чтобы понять суть дальнейших воздействий, но в этом году уже швах.
   - Ой... Извини меня, Эзра, я не думала... - расстроилась Гера, затеребив кончики лекк, сведённых вместе у грудей.
   - Не подходи, пожалуйста.
   - Ну, не обижайся ты так... - женщина хотела примирительно погладить парня.
   Чтобы в считанных сантиметрах от плеча ей не отморозило пальцы, а примерно до локтя не нарос иней, подросток отпрыгнул. Эзра сейчас напрочь отгораживался чакрой от влияния "грязной" Силы даже в непосредственной близи от себя и не хотел причинять кому-либо вред.
   - Я просил, - спокойно напомнил неприступный подросток.
   - И мы тебя много о чём просили, Эзра, но ты совсем не дисциплинирован, - подал свой командирский голос Кэнан, не скрывая нелицеприятные эмоции на роже.
   И на сей раз подросток не завёлся с одного касания, а улыбнулся гротеску:
   - Какие мои годы.
   Зеб хохотнул, но через миг вновь состроил суровую рожу, поддерживая старшего и давнего приятеля, к которому имел долги.
   - Вот именно, Эзра. Собирайся, давай, тебе же ясно сказали, что мы улетаем.
   - Вы, а мне тут понравилось, я же ясно сказал, - безмятежно и беззаботно улыбнулся Эзра, наконец-то не ощущая мрачного пресса за душой и свободно вдыхая морозную свежесть.
   - Гхы, лот-крысы все поразбежались и отморозились, - усмехнулся ласат.
   - Не валяй дурака, Эзра, - Кэнан щедро добавил в голос строгости и неприязни.
   - У меня есть нова-кристалл за сто тысяч кредитов, Гера, - более серьёзно произнёс Эзра, показав ей зелёный камешек с фалангу пальца и проигнорировав козла, морально воняющего не хуже физического амбре пропотевшего ласата. - Я расплачусь им с вами, вашими знакомцами или рыскающими в руинах доледниковых предтеч сталкерами, чтобы подбросили меня отсюда до Осеона к недельному сроку до начала на Осеоне следующего Огненного Ветра.
   - Эзра, прости меня, пожалуйста, я не знала, что это для тебя так важно...
   - Да оставайся, нам же легче, - кивнул Кэнан. - Что ты с ним миндальничаешь, Гера? Полетели уже с этой холодрыги.
   - Эй, Кэнан, ты же не серьёзно оставишь его здесь? - очухался Зеб.
   - Я сам так хочу.
   - Слышишь, он сам хочет, скатертью дорожка.
   - Нет, я никого здесь не брошу! Эзра, я тебя верну на Лотал, а там поступай, как знаешь, - в резком тоне высказалась Гера, не собираясь заводить сейчас споры.
   - Мне сейчас вредно на Лотал, через год я буду готов, - ответил Эзра, спокойный, как айсберг в океане.
   - Ну, что опять взбрело в твою лохматую головёнку, Эзра? - выдохнул Кэнан, проведя пятернёй по лицу.
   - Малыш изволит капризничать, - ехидно поддела Сабин, вполне комфортно ощущавшая себя на прохладе без шапки или шлема. - А нам надо реактор тестировать.
   - Это всё Сила, - поднял лапки Эзра, открещиваясь.
   - Вот только не надо всё валить на Силу, неуч, она тут совершенно не причём, - мужчина обвинительно ткнул пальцем в подростка.
   - Значит, недоучка, ты наконец-то признаёшь свои злодеяния? - Эзра чуть приподнял брови, слегка удивляясь.
   - Кэ-энан? - угрожающе протянула Гера.
   - Да ничего я не злодеял! - тут же всплеснул руками Джаррус. - Тебе лучше объясниться, парень, - жёстким тоном потребовал капитан.
   - Пожалуйста, но это займёт время, э, на формулирование объяснений, - не стал артачиться Эзра, так-то по натуре мирный и добродушный, но памятливый жуть.
   - Мы тебя внимательно слушаем, Эзра, - известила хмурящаяся Гера, зыркая с одного идиота на другого дурака.
   - Эм... Ну, внутренняя и внешняя Сила схожи. Внутренняя состоит из физической и духовной энергий индивидуума, питающих тело и сознание. Компоненты внешней Силы - это природная энергия окружающей среды с её стихийными проявлениями и духовная энергия, выраженная мыслями и чувствами всех разумных галактики. Внешняя Сила Живая от растворяющихся в ней душ всех существ и обладает разумом роя. Я активно развивал внутреннюю силу, но оказалось, что способен и к внешней. Недавно у меня начался период полового созревания, внутренняя Сила начала шалить из-за колебаний физической составляющей. Это обнажает меня перед внешней Силой, отсутствие умений делает сверхчувствительным. Вдобавок, я сам открываюсь внешней Силе и впитываю её, учась обращаться с ней. На Лотале население запугано, в других местах Империя тоже давит по-чёрному. Здесь же мир давно очистился от следов прежней цивилизации и до сих пор без колоний - безмятежная Душа в блаженной зимней спячке. А на Призраке верховодит недоучка, который, как видно, даже не знает, что фонтанирует своей чёрной завистью, неприязнью, ревностью, гневом, злобой, ну, радостью тоже. Поскольку его обучали обращаться с Силой, его неосознанное воздействие на окружающих глубже. Вы давно с ним и привыкли быть в его орбите, а я уже пресытился чужими фекалиями, вбирая азы Телекинеза... Думаю, за год в этом прекрасном мире я достаточно поднаторею в обращении с Силой, чтобы мочь фильтровать её тёмное влияние, вернусь на Лотал и начну прорабатывать вопрос спасения своей родины. Гера, так вы берёте щедрый заказ на год вперёд или мне на вас не рассчитывать?
   На сей раз идея расстаться высказалась легко и свободно, супротив роковому эпизоду с сенаторским звездолётом. Эзра Бриджер надеялся и верил в возможность настоящей дружбы внутри семьи Спектров, когда все члены будут к этому стремиться.
   - Кайлеб Дьюм!!! - Выкрикнула Гера, рассерженная в пух и прах. Тви'лека с трудом сдерживала свою ярость, навскидку вспомнив сразу несколько своих поступков, противоречащих первоначальным намерениям. - Незнание не освобождает от ответственности, - звенел голос Синдуллы, заставляя Кэнана дрожать и вжимать в плечи голову, не имеющую ничего для обоснованного возражения словам Эзры. - Немедля бери Фантом и не возвращайся, капитан, покуда не обуздаешь себя! Живо!!!
   Раззявивший рот Зеб обтекал смыслами, словно ему всё фиолетово. Сабин наморщила лоб и сжала губы в полосочку, подавляя навязчивое желание выхватить бластеры. Спавший с лица и смертельно побледневший человек подчинился благородной тви'леке, пробежавшись к трапу. В почти свёрнутом лагере стояла мёртвая тишь. Теребившая лекки Гера почти сразу не выдержала и пролилась пояснениями:
   - Я радостно обещала Эзре слетать на Осеон, но потом вменила в условие завершение работ и недружественно дотянула до пропуска начала. И это только один из эпизодов. Я... Эзра... Я крайне сожалею. Пожалуйста, прости и останься, вы с ним нужны друг другу и нам тоже. Прошу, Эзра... - заискивающе произнесла раскаивающаяся Гера, в час нужды проявляя завидное самообладание и здравомыслие.
   Синдулла предприняла ещё одну попытку подойти поближе, но Бриджер вновь отступил. Человеческий подросток не поддался трогательному очарованию тви'леки. Опытность Хаку подсказывала, что при вставшим ребром вопросе для Эзры будет правильным первым убраться - до отлёта Фантома.
   - Только этим утром я по большей части понял происходящее и никого не виню. Всем нужно разобраться в себе и ситуации. Я отправляюсь вниз по течению и надеюсь на благополучный исход. Всего доброго.
   Эзра прощально помахал рукой и эффектно превратился в ворох снежинок, применив ниндзюцу телесного мерцания для практически моментальной пробежки под обрыв с водопадом, где скрылся в невидимости и промчался по воде реки за поворот. Подросток жаждал отдохнуть от всего и всех, насладиться привычным уединением и чудными открытиями пешего похода да хорошенько попрактиковать безделье.
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Фави "21 ночь" (Женский роман) | | О.Валентеева "Прокляни меня любовью" (Любовное фэнтези) | | И.Шикова "Кредит на любовь" (Современный любовный роман) | | Л.Демидова "Волчий блюз" (Городское фэнтези) | | Д.Тард "Реквием для зверя. 2/3" (Романтическая проза) | | З.Анна "Держи меня крепко" (Любовное фэнтези) | | С.Лайм "Не (воз)буди короля мертвых" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Вайс "Его трофей" (Любовная фантастика) | | В.Веденеева "Дар демона " (Попаданцы в другие миры) | | А.Джейн "#любовь ненависть" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"