E Ea I: другие произведения.

Шинигами-ниндзя (издано)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Во время пустофикации Ушода Хачиген борется со своим пустым и в процессе попадает в Хатаке Какаши, сразу после его первого боя с Забузой.
    Статус - завершен.
    Развитие событий плавное, экшн по минимуму. Крупные расхождения с каноном после экзамена на чюнина (предварительно только в деталях, ключевые события останутся). Сказка без особой сюжетности и реалистичности.
    Очень приветствуются комментарии. Ищу бета-редактора.
    Для желающих читать по главам или с гаджета: http://ficbook.net/readfic/842184
    Желающие могут приобрести печатную книгу - том 1 и том 2. Издательство Altaspera Publishing, ISBN 9781312639447 + 9781312639454


   Шинигами-ниндзя. Кроссовер Наруто-Блич
  
   Книга 1. Воскрешение
  
  
   Автор: E ea I
   Фэндом: Bleach, Naruto (кроссовер)
   Персонажи: Ушода Хачиген (занпакто Хатаке Какаши), Узумаки Наруто, Учиха Саске, Харуно Сакура, Умино Ирука, Майто Гай
   Рейтинг: PG-13
   Жанры: Гет, Повседневность, POV, AU
   Предупреждения: OOC, MC (Марти Стью)
   Статус: Завершен (4 части)
   Аннотация: Во время пустофикации Ушода Хачиген борется со своим пустым и в процессе попадает в Хатаке Какаши, сразу после его первого боя с Забузой.
  
   Часть 1. Миссия в Стране Волн
  

Глава 1.

  
   Мир прояснился за мгновение. И о чудо, очаровательная розоволосая дива склоняла свое личико для поцелуя. Ах, какая она юная и милая. Слишком юная. Да она девочка, правда, симпатичная очень! Симпотка, как выразился бы один мой знакомец. Э, а чего рядом с ней делает желтоволосый чудик?! Чего они задумали?! А ну кыш! Поддерживаю отталкивающую мысль реяцу.
   - Кьяяааа! - Кажется что-то пошло явно не так.
   Эээ?! Вместе с обращением к рейрёку пришел фрагмент болезненных воспоминаний, и странный мир непонятных ощущений померк.
   - "Бакудо-99: Кин"! - Сплетаю пальцы и свожу руки вместе, применяя связывающее заклинание на Кенсей-сана, который голой силой порвал мое первое кидо "Бакудо-63: Саджо Сабаку". Две черные ленты обмотали и крестом прижали к земле капитана девятого отряда, пластины надежно зафиксировали удлиненные концы.
   Тяжко далось одно из высших кидо, ох тяжко, особенно после недавнего изматывающе долгого Сюмпо. Габариты определяют операбельный объем, дисциплина ума дает идеальный контроль, развитое воображение - это простор модификаций. Время на произношение полного текста заклинаний отсутствовало, но подобного наращивания, судя по усилиям, приложенным измененным капитаном, и не требуется.
   - Бакудо девностого уровня без произнесения заклинания? - В своей высокомерной манере удивился Синдзи. - Ну ты мастак, - подарил мне свою кривую ухмылку капитан пятого отряда. От напряжения с моего виска скатилась крупная капля пота.
   - Я сделал... немного не так... - говорю ему на всякий случай. Напряжение отпускало, вытесняемое тревогой.
   - Отлично... - с усталой удовлетворенностью проговорил он. - Что делать-то будем? - Скорчил он одну из своих рож. - Мож какое кидо нам тут поможет?
   - Мы ж не знаем, что с ним случилось, - подхожу и более внимательно рассматриваю торчащие из плеч белые цилиндры и маску, слишком сильно похожую на таковую у какого-нибудь пустого, коим от Кенсея сильно несет. - "Мож какое кидо" тут не поможет... - растерянно поясняю, теряясь в догадках и пугаясь предположений. Здесь явно нужен двенадцатый отряд научников. Воздух просто пропитан силой Пустых, почти как в их родном мире Хуэко Мундо. Брр, проклятый мир! Стыдно вспомнить, но я кашлял там хуже, чем сейчас Хиори.
   - Что случилось, Хиори? Все нормально? - Беспокойно глядя на малышку-лейтенанта, что держал у себя подмышкой. - Хачи, - в своей манере обратился Синдзи, впрочем, не нарушая субординацию обращения капитана к лейтенанту, - подлатай ее немного.
   Никакого каидо применить я не успел. Изо рта Хиори пролилась белая субстанция, фонящая реяцу Пустых. В мгновение ока девочка вырвалась, поранив капитана, и шипяще закричала, не скрывая своего поистине чудовищного реяцу, нестабильного, но, тем не менее, ужасающего мощью сочетания силы шинигами и пустых. Эта странная и запутанная ситуация с пропажей душ, откровенно пованивающая, стремительно превращалась в кошмарную трагедию.
   - Хиори?!
   - Что случилось?!
   Банкай Тоусена Канаме случился, вот что! Сделать я опять ничего не успевал, тьма заволокла все, слизав все краски и ощущения.
   - Что?! - Восклицаю неверяще, продолжить мысль не дал подлый удар в спину. Отключаюсь.
   Следующий фрагмент памяти начинается в моем внутреннем мире, и начинается, прямо скажем, кошмарно.
   - Умри, жирдяй! - Скрежещущий голос летит мне в лицо, едва я продрал глаза, осознавая себя и окружающее.
   На меня напала моя черно-фиолетовая копия в уродской маске клыкастого и красноглазого демона. Шумно и больно сглотнул, поняв, что посреди прыгающего пуза - ужасающих размеров огромная дыра пустого. Какая злая пародия на меня! Все еще не верил, что это происходит со мной и наяву, что это не сон или наваждение, однако на инстинктах ушел в Сюмпо. Глазированный пончик, на котором я остановился, пару мгновений спустя буквально расплющило всмятку - все-таки антипод страдал схожей медлительностью. Внезапно раздался дикий гогот пустого, никак не ниже уровня вастер лорда! О, Король Душ, за что мне такое испытание?!
   - "Бакудо-81: Данку"! - Поднимаю защитную стену, но Пустой моим же занпакто взрывает мое кидо! Что за на?..
   Сюмпо к джемовому пруду справа, чтобы громада мармеладины оказалась между мной и Пустым, незнамо как проникшим в мой - мой! - внутренний мир и захватившим мою - мою! - розовую занпакто! Понимание этого придало сил к сопротивлению, к уничтожению Пустого во что бы то ни стало, пусть силы и не равны, пусть он пока играется с жертвой - я буду пытаться отстоять свое!
   У меня талант и призвание к кидо, и моя катана Каси Кирэру их страшно любит, что поначалу для меня было просто ужасно. Моя занпакто магического типа, в шикае она рассекает, разрывает, съедает любое кидо. Магия - это лакомство для нее, к моему прискорбию. Когда я постиг шикай, мои успехи в кидо уже достигли огромных высот. И вот вдруг выяснилось, что с высвобождением занпакто моя ценность как бойца резко снизилась - строптивая Кирэру-чан так и норовила слопать или развеять мои же собственные заклинания, а не только примененные противником. Благо уважаемый Тессай-сама, вернувшись с долгого задания в Мире Людей, за эту уникальную особенность сразу сделал меня в Отряде Кидо своим лейтенантом и поставил для всех спарринг партнером, что помогло мне ощутить себя нужным и полезным, примирило с занпакто. Совсем недавно, благодаря частой практике и ценным советам капитана, я договорился со своей Каси Кирэру, понял свою суть и перестал ее смущаться, зазря комплексуя. Я научился активировать банкай! Это полное подчинение духовного меча, части души любого шинигами. У многих между постижениями шикая и банкая проходят десятилетия и даже целые века, но мне в этом плане посчастливилось отличиться - всего пятнадцать лет минуло между двумя этапами. Это не рекорд, но определенно чудо и выдающийся успех, ведь способных к достижению банкая считанные единицы даже среди древних дворянских родов, а я из бедных районов Общества Душ! Первой и пока единственной особенностью моего банкая является случайное изменение применяемого кидо, в теории только у противника, а в реальности и моего тоже. Согласно сложившейся практике и выводам Тессая, моего командира, после усердных тренировок я смогу научиться осознанно влиять на результат Хенко, способности занпакто оперировать чужими кидо, а пока... А пока Пустой с катаной Каси Кирэру в руках извратил мое Данку в нечто взрывное, причем отбросившее самого безумно ржущего вастер лорда в озеро вязкой банановой патоки за его спиной. Пьяный безумец или очумевший от мощи захваченной силы?..
   Хрупкие деревья из карамели, горы из пастилы и дома из кубиков анмидзю, долина данго, медленные реки джема и озера из повидла, цветочные поля из ириса и шоколада, конусы розового эскимо и дюны кисленького сумаха... Битва безжалостно уничтожала все и вся. Огненные шары "Хадо-45: Конгобаку" буквально испаряли мороженное, желтые молнии "Хадо-63: Райкохо" взрывали вафельные торты, разлетающиеся опасными режущими пластинами. Измененные хадо и бакудо методично рушили мой внутренний мир под гогот играющегося со мной Пустого, однако, чем больше творилось разрушений, тем сильнее становились мои эмоции ярости, из которых я черпал силу. Вскоре соотношение сил выровнялось, что только подстегнуло Пустого - еще больше усиливавшегося!
   Изнуряющая битва длилась, казалось, целые сутки, давно уже открылось второе, третье, двадцатое дыхание, но сражение все скакало и кувыркалось - никто из нас не хотел уступать, умирать. За время бешеных гонок я, сам того не замечая, стал постепенно упускать номер кидо, обходясь только названиями заклинаний, а то и вовсе одними пассами или волевым усилием. Вся моя тактика сводилась к Сюмпо и кидо, увы, совсем не силен в махании мечами, габариты, все они, ну, и слабость моя перед сладкими лакомствами, ммм!.. Ррр! Неужели я устал яриться на Пустого?! Неужели готов признать очевидное?..
   Благодаря частым спаррингам с членами отряда Кидо я хорошо знаю слабости и повадки своей занпакто Каси Кирэру, потому подставлял ей те кидо, на которые нельзя не соблазниться. На том и выживал, чувствуя себя беззащитным пухлым мальчиком, терпящим издевательства.
   Сто потов с меня сошло, я жутко похудел, как и мой визави, не перестающий безумно смеяться и упиваться битвой - избиением младенца. Даже в этом он моя противоположность! Пустой с особой жестокостью разносил мои любимые сливочные эклеры, сочные вишневые бисквиты и мятные леденцы - все в моем мире было ему отравой, а мне придавало сил. Он - дерзкий пришелец!.. Он не я!..
   Подловив момент, я наконец-то сумел создать ситуацию, в которой Пустой вынужденно выпустил катану, тут же мною подхваченную. Моментально выпустив усилившуюся реяцу, сбросил Пустого с отрубленной рукой на дно котловины, стремительно заполняющейся вязким медом.
   - Это твой Пустой, - вместо спасибо грустно покачала головой моя ненаглядная занпакто, преобразившаяся в истинную форму.
   Я был зол. Меня трудно вывести из себя, но реально. Фактически, сейчас часть моей души предавала меня. Что-то во мне переломилось в худшую сторону. Не помня себя и не видя - тогда не видя - странного огонька в бездонных очах вишневого цвета, я силой подчинил ее себе, жестоко воткнув руку в грудь и сжав сердце.
   Только теперь, при повторе, я вижу, что катана, смотревшаяся в моих руках зубочисткой, преобразилась в благородного вида нодати с оранжевыми разводами по лезвию и миленькой розовой кисточкой у рукояти. Быть может, стоило много раньше проявить волю, силу и, главное, напористость, а не быть тюфяком при общении с дамой? Но тогда я не обратил внимание на преображение занпакто - Пустой выбрался из ловушки, целым и невредимым, но грязным и злым - серьезным противником.
   Как бы то ни было, ни Бала, ни Серо, ни Иерро с Сонидо не спасли вастер лорда от возмездия в моем лице. Даже обнаружившаяся у него способность использовать кидо! Именно она и подвела его, ведь это я натренировал заклинания в смертельном поединке с ним, ведь это у меня банкай. Пусть он неведомым образом выжил после черного гроба "Хадо-90: Курохицуги", но удара нодати ему не дано пережить!
   Я так думал в том бешеном угаре битвы. Видел лишь цель, был сам не свой от ярости схватки, даже постепенно стал упиваться боем. Я поймал нас обоих в параллелепипед барьера. Паршивец не сумел пробить стенки своим Серо и воспользовался последним козырем. Вторгшийся Пустой попытался открыть то ли Гарганту в Хуэко Мундо, чтобы сбежать из моего внутреннего мира, то ли применил заклинание врат для выхода за пределы барьера. Он открыл пространственный переход и юркнул туда, а я за ним, не мешкая - вожделенная цель сбегала!
   Оба внезапно оказались на равнине у одинокого дерева невероятных размеров и листьями белого цвета. Пустой пришел сюда раньше и сориентировался быстрее меня, найдя жертву и начав поглощать какого-то вяло сопротивляющегося местного духа, застигнутого врасплох. Белесая костная пакость облепила их обоих, вызывая мое отвращение к процессу. Кажется, мы ненароком вышли во внутренний мир другого шинигами. Кого - точно не ясно, но кустик у дерева явственно свидетельствовал о наличии занпакто, пусть странного, какого-то половинчатого и с демоническими чертами. Едва катастрофично не опоздав, совершил сюмпо и сделал колющий удар нодати по булькающей белесой мерзости; одновременно за спиной сомкнулась пасть портала, отрезая путь назад.
   Я тогда был сам не свой, угар туманил мозг. Иначе не объяснить, почему я насадил на меч их обоих, причем, подло со спины несчастной жертвы, а потом еще вдарил кулаком - хук во вздувшийся бок оплывшего Пустого. Белая масса от удара заходила волнами, часть выплеснулось на меня, часть на противных тянущихся соплях отлетела к тому самому уродливому кусту-паразиту с красно-черными ветками и черными завитками листьев, оттуда перекинувшись и на дерево-гигант.
   Следующий фрагмент памяти. Эм, моей памяти - кажется... Это потрепанный потолок и приближающееся лицо, удивительно похожее на родственницу Каси Кирэру. Затаенное предвкушение на нем написано большими кандзи, девочка затеяла что-то запретное на пару с мальцом. Попытался отстранить от себя ее и синеглазого парнишку при помощи реяцу, но вместо знакомой воздушно текучей рейрёку была какая-то вязкая и грубая энергия, при высвобождении причинившая, похоже, существенный вред пареньку, куда-то пулей откинутому, и жесткому лежаку с досками пола, судя по раздавшемуся хрусту. Это совсем свежие воспоминания.
   Как-то отстраненно отмечаю, что я - неотвратимо изменился. Хм, правильнее будет считать, что принудили к неотвратимому изменению, предательски отравив, гм, вирусом Пустого. Я однозначно переродился, поглотив как своего - да, именно своего! - внутреннего Пустого, так и несчастного духа с его калечным занпакто, если то вообще был зачаток духовного меча. Нестерпимо захотелось попасть во внутренний мир и разобраться со случившимся! Вдруг живы Пустой или тот дух безымянный? Думается, я буквально недавно выдавил из себя все капли той странной рейрёку и если не стану сопротивляться откату, то меня выбросит куда надо. Поддался.
   Лес. Светлый и просторный. На деревьях растут шарики данго, моти, дайфуку, разноцветные леденцы и карамельки с ирисками, шуршат шоколадные черно-белые листья с розовыми прожилками, а так же вокруг пестрили красные, изумрудные, желтые, коричневые, синие листья, висящие на оранжевых ветках. Повсюду следы разгулявшегося урагана.
   Вековой опыт шинигами есть вековой опыт шинигами, плюс десятилетия жизни в Руконгае. Я сориентировался быстрее озирающегося занпакто, впавшего в ступор при моем появлении - совершенно определенно этот незнакомец был моим занпакто! Пусть теперь это был он, а не она, моя наглая решительность приведет к успеху, по крайней мере, я просто обязан попытаться и мне всяко должно повезти после всего того ада, что я буквально только что пережил. Запал еще горит, память свежа и жесткость оправдана. Надеюсь, напортачу не сильно...
   Заклинание "Бакудо-4: Хайнава" оранжевой лентой мгновенно сорвалось с моей руки к жилистому мужчине с копной волос стального цвета и спеленало его.
   - Шикай! - Восклицаю, не зная имени своего перерожденного занпакто. Никаких мыслей о смене пола и прочей ерунде - поговорю после полного подчинения. Нельзя упускать шанс, я на отлично выучил жестокий урок Каси Кирэру.
   Заклинание "Бакудо-61: Рикуджокоро" мгновенно блокировало шестью оранжевыми лучами блондина, относительно легко порвавшего ленты. Радужка его глаз мигом увеличилась и стала кроваво красной, в каждом глазу крутанулось по три завитушки. Он попытался что-то выполнить кистями, какие-то незнакомые заклинательные пассы, но мое кидо его надежно заблокировало. Про себя отметил, что помимо глаз так же изменилась одежда: свободные штаны и свитер с высоким воротом, переходящим в маску до середины носа, стали лесным камуфляжем; появились два подсумка на поясе за спиной; на бедрах образовались ножны с танто; сформировался жилет с продолговатыми кармашками и воротником-стойкой; на руках возникли перчатки с обрезанными пальцами; бандана скрыла светлые волосы. Совсем-совсем не думаю о редкостной удаче - двойной занпакто! Ну вот:
   - Мма... - емко выдал зафиксированный субъект, ставший выглядеть менее жалко: изменилась его простенькая одежда, во взгляде исчезла растерянность и недоумение. Я бы с радостью поговорил, но уж прости...
   - Банкай! - Вновь восклицаю вместо кодовой фразы высвобождения духовного меча, ибо пока еще не знаю нового имени своего изменившегося занпакто, хотя себя после случившегося продолжаю идентифицировать строго как Ушода Хачиген. Стараюсь не акцентировать внимания на новых ощущениях тела и слишком тонкие руки, главное, что они правильно исполняют годами старательно заучиваемые пассы кидо. Стараюсь не зацикливаться, особенно на том, что выпестованный занпакто сменил пол с женского на мужской, что я больше никогда не увижу и не услышу мою Каси Кирэру.
   Заклинание "Бакудо-79: Кьё Шибари" очень похоже на предыдущее: к тем же шести лучам, вновь с шести сторон сковавшим моего занпакто, прибавляются девять черных дыр в фиолетовой окантовке, сосущих энергию обездвиженного существа. В обоих глазах моего занпакто теперь вместо завитушек закрутились трехлепестковые сюрикэны со шлейфами в виде серпов, как будто кончики лезвий оставляют тающий хвост, подобный кометному. Его одежда вновь изменилась: камуфляж-хамелеон; поножи и наручи; чешуйчатая юбка; парные ножны с танто переместились крестом за спину; бронежилет стал больше походить на доспех; на перчатках в области костяшек появились шипы, а тыльная сторона стала кольчужной.
   Этой мой внутренний мир. Бой с Пустым вбил мне в голову одну простую истину - в своем внутреннем мире я Господин. Пусть реяцу странная и тягучая, а кидо слабые и неустойчивые. Я вынужденно ожесточился и огрубел, научился действию на ошеломление, на опережение, на безоговорочную победу, а не как в бесконечных спаррингах с пощадой противника. Пусть мир разительно изменился по сравнению с моими прежними декорациями, но я по-прежнему здесь единоличный хозяин.
   Чувство незавершенности породило желание одеть маску. Да-да, маску того самого пустого. Без колебаний поддаюсь интуиции, оставляя рефлексию на потом, ибо нельзя останавливаться на полпути.
   - Арррргх! - Оглушительно рычит мой усилившийся занпакто, в очередной раз высвобождаясь из связывающего его кидо. Меня этим уже не удивить, поверженный Пустой и не из такого вырывался, и не такие рулады его глотка издавала.
   К слову, шикай сильно обострил мое зрение, окружающие краски стали ярче, порывы ветра предсказуемыми, прямо как намерения занпакто. Банкай четче и еще сильнее ускорил восприятие, передав мне знание поверхностных мыслей и сильных чувств моего обновленного занпакто, двойного и мужского пола. С одетой маской зрение вообще стало круговым и, если глазомер не врет, дальнозоркость возросла где-то до трех километров, хотя я уже давно убедился, насколько могут быть обманчивы расстояния во внутреннем мире.
   Отмахиваюсь от робости, отбрасываю страх перед изменившимся занпакто, у которого появился мощный шипастый ошейник и три одинаковых головы саблезубых собак. Их толстые мускулистые шеи росли из одних плеч, угол поворота между соседними составлял треть круга, одна из трех голов смотрела четко назад. Уши на макушке треугольные, острые и вытянутые, с ярко розовой окантовкой, вся остальная короткая шерсть у голов то ли стального цвета, то ли платинового, то ли серебристого. На лбу изображен символ Отряда Кидо, но к трем остриям у круга добавилось еще два, как бы отбрасывающих тени от пяти разноцветных рожек. Этот узор на шерсти - кроваво красного цвета. Еще на каждой шее спереди было по три завитка того же темно-алого. Морды приплюснутые, квадратные. Поворачивающиеся головы свободно проходили друг сквозь друга, будто нематериальные. Получался грозный и жутковатый вид, особенно с учетом совершенно безумных взглядов и густой золотисто-оранжевой слюны меж сверкающе белыми клыками. А еще говорят, что занпакто все о себе знает лучше, чем шинигами. Явно не в моем уникальном случае - будь проклят предатель!
   В обеих руках высвободившегося занпакто тонко и громко запели ослепительно яркие сгустки молний, но я видел - и понимал! - что лучше попасть за его спиной под изрыгаемое пламя (эдакий огненный плащ), чем под эти молнии в ладонях. Поступаю неожиданным образом - Сюнпо в воздух над укрощаемой частью себя.
   - "Бакудо-99: Кин"! - И сразу же устремляюсь к нему на землю, потом еще одно Сюмпо на близкую дистанцию.
   Мыкнувшего духовного меча в его истинной форме обматывает и прижимает лентами. Обе его непонятные и потому чрезвычайно опасные заготовки заклинаний из передних пастей вырываются в небо - он не успел их завершить, да еще и промазал по мне. Хвала тебе, мой Пустой, хотя данной тобой силы я не искал. Неисповедимы пути твои, о Король Душ!
   Сэнка! Стоял близко, потому специальная техника поступи удалась как надо, прямо академически. Вытаскиваю из ножен на его спине заветные танто, избегая огромной огненной драконьей головы, изрыгнутой из саблезубой собачьей пасти, смотрящей за спину - к земле приложило грудью.
   Полная и безоговорочная победа... равносильная поражению. Падаю с крепко зажатыми трофеями навзничь. Внезапно начинается знакомство с памятью друг друга и закрепление изменений личности, родившейся из слияния души человека с шинигами.
   Мое вместилище и обновленного занпакто зовут Хатаке Какаши...
  

Глава 2.

  
   Проснулся засветло и с тихим свистом втянул воздух. Рыба, застоявшаяся вода, древесная стружка, пыль. Наверху и слева кто-то похрапывает, внизу и слева мерное дыхание, близко справа сопение, на секунду сбившееся. Полежал с минуту, глядя в доски некрашеного потолка одним только правым глазом, одновременно привыкая и вспоминая, какого это видеть мир только одним глазом. Какого вообще быть человеком в родном теле, а не в гигае! Чувствую бодрость, но тело тяжелое, непослушное, бывшее занпактовское... Мое. Живое. Родное? Как бы да...
   -- Ммна, попрошу тут... - раздался внутри недовольный тенор.
   Печально вздохнул, с тоской вспомнив милую болтушку Кирэру, ставшую ворчуном Какаши. Удастся ли когда-нибудь свыкнуться?..
   -- Пфх, - отозвался занпакто, с тоской что-то вспомнивший из своей прошлой жизни.
   Ладно, пора вставать. Чую, без проблем не обойдется. Не хотелось бы разбудить кого-либо. Еще раз прислушался - вроде окружающие спят крепко. Медленно и крайне осторожно поднимаю свой... теперь свой метр сто восемьдесят один на шестьдесят восемь...
   -- Эм, шестьдесят семь с половиной, - педантично заметил кусок... души.
   Как-то не вежливо, но я в глубокой печали. Где мои два пятьдесят семь на триста семьдесят семь??? Все мое, любимое, растратили и ужали до безобразия! Эм, промолчал? Какой прогресс...
   -- Мма, и откуда ехидство, ммм, всплыло?.. - Желчно прокомментировали изнутри.
   -- И не говори, - сокрушенно ответил ему, зная наперед: от Пустого. Как и проснувшаяся болтливость Какаши, как и мои перепады настроения со скачками между текущими мыслями, и сквернословие, и много чего еще. Может, явление временное? И на благо ли подобная аналитическая ясность ума?
   -- Надеюсь, - в тон откликнулся занпакто.
   Он признал мою победу над собой, нечестную, но своевременную, потому что иначе бы сейчас шла борьба за тело и кто тут еще чей... занпакто. И не сносить бы нам тогда обоим головы, а так еще выкрутимся, наверное. Должны! Я тоже... признал себя живым человеком. Посмертие шинигами за горизонтом, к чему приближать? Уступки во имя себя. Уступки?! Да все шинигами хоть раз, но мечтают отречься от своего призвания и воплотиться в простого человека, живого! А я... мне индифферентно. Морально вымотан, выгорел? Все стало сложно.
   И ведь некого проклинать за мою... нашу печальную участь - сам, сам бросился догонять эту фиолетовую сволочь! Зачем, спрашивается? И сам, сам позорно протупил, позволив себя схарчить. Выиграл бой с Забузой и расслабился? Ведь оставался мизерный шанс того, что я, Ушода Хачиген, повергнув своего так и не представившегося Пустого, вернусь обратно, откуда пришел, обязательно бы поблагодарив Хакаке Какаши, гостеприимного и все такое. За убийство Пустого.
   -- Эй, там, рефлексируй тише.
   -- Да пошел ты!..
   -- Ладно, извини, Какаши. - В ответ тишина. Ну и ладно, никуда мы теперь друг от друга не денемся.
   На четвереньках осторожно спустился с помоста гостиной, где спали оба постреленка. Наруто ближе к прикрытой свежими досками дыре в полу, Саске подальше от меня, у самой стенки и раздвижных дверей, ведущих к лестнице на второй этаж и хозяйственным помещениям. Туда-то мне и надо. Вдвоем хмыкнули - и чего я спускался с помоста, боясь скрипа и падения? Вроде голова ясна, но соображает еще туго - или уже. Зато разглядел наспех прикрытое клеенкой окно, выбитое с частью стены, да проникся виной к мелкому пакостнику.
   -- Ммм? - Удивился Какаши.
   У него вообще странные отношения со своей командой, скверные. Были. Узумаки Наруто он какое-то время втайне презирал и ненавидел. Проказливый слюнтяй совершенно недостоин жизни, пожертвованной его отцом, Намиказе Минато. Всеми уважаемый Йондайме Хокаге совсем недолго правил Конохой, скрытой от обывателей деревней наемных ниндзя. Какаши почти боготворил Минато-сэнсэя, по-человечески к нему относившегося, понявшего и самоубийство отца своего ученика, и потерю сперва товарища по команде Учиха Обито, а потом и любимой девушки, Нохара Рин, убитой собственноручно, чтобы полукровка Сенджу по матери не досталась другой деревне. Убил по просьбе самой девушки, сдавшейся то ли ментальной технике врага, то ли просто побоялась насилия и своей последующей участи. Многочисленная засада не оставляла иного выхода, но сам Какаши выжил - кто-то неизвестный помог, перебив всех до одного. После этого случая мой занпакто приобрел комплексы и дурные привычки. И так с низким уровнем коммуникабельности он еще сильнее замкнулся, стал дичиться, боясь впустить еще кого-нибудь в сердце - больно терять, очень. Учиха Саске мститель. Корень, секретная организация Конохи, несколько лет назад за одну ночь вырезал весь его мятежный клан - донельзя мутная история. Старший брат Саске, Итачи, активно помогал им в этом и лично сломал психику младшего брата, наставив на пусть ненависти и обретения силы. Первоначально неприязнь Какаши к Саске питалась от ненависти ко всему клану Учиха в целом и к его отцу, Фугаку, главе клана. Фугаку-доно поддерживал Хокаге Минато, при этом он не принимал смерть Обито и добровольность передачи им Шарингана, кланового додзюцу, того самого красного глаза с тремя томоэ. Шаринган позволяет видеть чакру и копировать чужие заклинания. В этом мире кидо назвали дзюцу, классифицируя иначе, но об этом позже, как и о соотношении чакры с рейши, с рейрёку и реяцу. Клан Учиха через пару лет после трагедии и смерти Минато предпринял попытку вернуть левый глаз Обито обратно в клан, но потерпел неудачу. Разразился скандал в верхах, после которого клан Учиха больше не пытался отобрать шаринган у Какаши, но регулярно "втихую" строил гадости и подставы, подмачивая репутацию. Харуно Сакура круглая дура и мелкая стерва, по его, Какаши, мнению. А ведь она просто растет без отца при строгой матери, нехватка любви - вот источник всех ее закидонов. Мой нынешний занпакто, увы, банально не захотел перевоспитывать отроков, навязанных ему действующим хокаге, Сарутоби Хирузеном. Вернувшийся к власти Сандайме Хокаге кое в чем похож, кстати, на главнокомандующего вооруженных сил Общества Душ, которым вот уже почти тысячу лет бессменно являлся Генрюусай Шигекуни Ямамото. Эх... я терпеливый. Позже обязательно пересмотрю первое впечатление, покопаюсь в памяти, переосмыслю и разложу наследство по полочкам. А сейчас... сейчас во избежание смерти следует оправдывать профессию шиноби - скрывающегося.
   Оставил мыканье занпакто без ответа, отметив учащение применения паразитных звуков. Собравшись с силами, я осторожно прокрался мимо спящего Саске, хмурившегося даже во сне. Лучше промолчать, чем опять нагрубить, занпакто сам поймет, ведь он часть меня. Интересно, он притих, потому что задумался?
   С горем пополам отыскал уборную. Стульчак с дыркой вел прямиком в местные воды. Хм? Дом стоит на сваях, все отходы сбрасываются в море. Не, показалось, все же есть примитивная канализация, отводящая отходы куда-то вбок. Вот и объяснение смрада и затхлости с рыбьим духом. Эх, Сейрейтей, где я прежде жил лейтенантом Ушода Хачиген, это поистине идеальный образец чистоты тела и души, а тут бедняцкая клоака, хуже некоторых районов Руконгая (постоянно расширяющихся кварталов скитающихся душ, расположившихся вокруг двора чистых душ, Сейрейтея, где живут шинигами - жнецы душ).
   Фух, вода хотя бы свежая и чистая в водопроводе, однако умылся я как свинья! Подтерев за собой, натянул свитер на поджарое и мускулистое тело.
   -- Только посмей ра-сполнеть!!! - Прикрикнул изнутри Какаши, сделав над собой усилие и не сказав "разжиреть" или чего позаковыристей того же смысла. - Не сметь думать о сладком!!!
   -- Ну, зачем же так нервничать? - Смутившись. Коли уж достался женский идеал телосложения, я своего однозначно не упущу, прослежу. - Не получится никак растолстеть, слияние зафиксировало внутреннее и внешнее, метаболизм сам все исправит, - поясняю неверующему как специалист по каидо. Лечить я умею отлично, практика обширная, в том числе на живых.
   -- Надеюсь, мна... - буркнул Какаши. Каидо для душ как бы, а я теперь живой человек, вот и скепсис, между прочим, зряшный - я не собираюсь допускать ошибки прошлого. - Давай уже двигай к зеркалу, - с нетерпением.
   В доме архитектора не было центрального освещения, это редкий и дорогой комфорт в нищенской среде Страны Волн. Может и был, да я не углядел покамест. Глаза, оба глаза, отныне видят в темноте лучше прежнего, но все же недостаточно, чтобы различать оттенки. Судя по уборной, в доме есть взрослая женщина, хозяйка - обязательно нужно "вспомнить". Снял зеркало, осторожно вышел из уборной и подошел с ним к окну, как раз вовсю зачинался рассвет.
   -- Мма... - протянул Какаши, не найдя слов.
   Я тоже вздохнул, огорченно. Пропали мои розовые волосы, и бороду с усами не отрастить, иначе меня за испорченного Майто Гая пришибут где-нибудь в подворотне - этот толстобровый однозначно затеет соревнование усачей. Он вообще ко многим набивается в друзья, даже не по заданию, а так, натура такая открытая и широкая у него. Майто Гай друг, почти близкий и давний, почти единственный. И все же жаль усов...
   -- Н-нне смей и думать о розовых усиках!..
   -- Серые состарят, белые...
   -- Хватит с нас и розовой радужки... - как-то тихо и сокрушенно прошептал занпакто.
   -- Значит, на усы согласен? - Для разряжения обстановки шутливо поднимаю брови на смазливом личике, отражающемся в потертом зеркале.
   -- Биджу с тобой... - промямлил Какаши. Да, маску я снимать не намерен, а что под ней, то узрят единицы и никак не свяжут с неким Хатаке Какаши, умеющим отлично маскироваться. - Мдааа, а ты то и не умеешь...
   -- Все будет хорошо, Какаши, - ободрил я его.
   И исполнил внезапно пришедшую на ум идею. Поднатужившись, материализовал занпакто в руку. Одет, кстати, я был в темно синие штаны и того же цвета легкий и дышащий свитер, а бинты с рук, ног и бедра кто-то заботливый снял, подсумки тоже. Как не убились только?! Удивительно, но если раньше я призывал духовный меч из специальной складки внутреннего мира при помощи кидо, то теперь он сам услышал мой мысленный зов и прыгнул в руки.
   -- Слава Ками! - Радостно вздохнул Какаши моему черноглазому отражению в зеркале. Замечательно, кроме того, что мы оба почти минуту втыкали перед зеркалом.
   -- Замечательно, - соглашаюсь, затыкая оба танто за пояс.
   -- Неуклюжий Хачи-сэмпай, мна... Двигай меня и прислушивайся.
   Молча исполнил его волю, поправляя. Я ведь совершенно не умею обращаться с оружием. Вообще. Никак. Эм, не умел... Растерянность растерянностью, но худо-бедно до меня дошло правильное расположение коротких обоюдоострых мечей. И как только не изрезал пояс? Воля занпакто? Позже во всем обязательно разберемся. Вздохнув вместе с отражением, завязал протектор, привычно (о как!) спустив на левый глаз, натянул маску. Какая унылость. К слову, маска с секретами. Она препятствует чтению по губам, с ней не нужно бриться, в ней не потеют, она играет роль хорошего респиратора, в ней вшито кидо, эм, фуиндзюцу, чтобы после некоторых манипуляций кушать как бы прямо через ткань. Дорогая вещица, в общем, полезная. На людях один образ, а на секретных миссиях другой. Хатаке Какаши - элитный шиноби, джонин, числится в АНБУ, спецотряде под командованием лично хокаге, всяких миссий выше крыши поручают и сам брал, чтобы забыться, чтобы чувствовать себя нужным, чтобы иметь отговорки. Обуза в виде команды генинов вовсе таковой не оказалась. Количество высокоранговых миссий круто сошло на минимум, а руководство командой-7 сплошной - это бесплатное развлечение и отдых, оказавшийся столь нужным глотком свежего воздуха. Так было для Хатаке Какаши. Ох, опять мысли скачут с одного на другое - что за бедлам в голове и когда же он прекратится?..
   Вернув зеркало на место, заметил странность - координация здорово улучшилась! Упс... запнулся. Так, надо срочно разобраться, но всяко не в уборной.
   Медленно, словно сомнамбула, вернулся в гостиную. Контроль каждого шага напрягал не меньше заклинаний семидесятого уровня. И чего крадусь вором? Спят же. Мда, что-то я слишком много туплю. О Ками-сама, спасибо, что хотя бы проснулся в столь ранний час и моего позора никто не видит.
   Наруто лежал на исшарканном ковре, свернувшись клубочком. Полагаю, горластая Сакура - эх, а с виду такая прелесть! - обвинила во всем оранжевое бедствие, заставив его отдать свои спальные принадлежности, включая циновку под тонкий походный футон. Во втором углу достаточно места, почему там не устроился, а лег рядом со своим сэнсэем? Вопреки случившемуся. И костюмчик у него изорвался, судя по кривым и аляповатым швам, сам и зашил, но только самые большие дыры.
   -- Мнм, нянчиться удумал?..
   -- Поимей совесть, занпакто, - ответил ему грубо.
   Сосредоточившись на задаче, а не на ее исполнении, сумел аккуратно переложить ежащегося мальца на футон и прикрыть сверху, частично восстановив попранную справедливость.
   -- Они видели, эм, пусть будет пустофикацию, что ли... - начал ему пояснять свою позицию на его уровне. Как-то процесс перерождения должен был отразиться на теле, причем столь же неприглядно. - Не бросили нас там, а заботливо притащили в дом. Не суди по себе, Какаши... Из-за войны ты повзрослел в шесть, а эти трое еще дети, познавшие страдания, но тем не менее. Кстати, ты ведь сам следовал "пожеланию" Сандайме Хокаге не лишать их детства.
   Я не осуждал за возраст, в Обществе Душ отнюдь не редкость юные лейтенанты, та же Хиори.
   -- У вас там внешность, эм, не показатель количества лет и личной силы.
   -- Будь добр, не трави душу. - Мысленно отвечаю ему, удерживаясь от ссоры. Понимаю, что он, возможно, хуже и тяжелее пережил слияние, и это сказалось на адекватности поведения. У нас обоих оно не ахти, к слову. - Лучше подумай, пожалуйста, как команде объяснить произошедшее, эээ, с телом Хатаке Какаши.
   Занпакто очень выразительно промолчал - мне придется теперь отзываться на его имя. Мда, вот еще одна проблема нарисовалась - постоянно ходить под чужим именем.
   Ладно, все по порядку. В рот отправились сразу три большие пищевые пилюли, разжевал их и запил водой из фляжки. Влил в рот содержимое колбочки со сжиженной медицинской чакрой, кстати говоря, того же зеленого оттенка, что и многие каидо. Хорошо, что в рюкзаке не все медикаменты запечатаны по свиткам, все строго по инструкции, учитывающей опыт поколений шиноби. Кстати, Сакура должна была знать о боковом кармашке, не прикрытом фуин-замком - в академии шиноби проходят укладку походных рюкзаков. Зря генинам сузили перечень бесплатных лекарств в их аптечках, выдаваемых вместе с кунаями и сюрикэнами.
   Устроившись у стены прямо напротив раздвижной двери, положил ножны с танто на бедра и прижал предплечьями. В новом теле у меня точно получится поза лотоса. Какаши знает основы медитаций и сам много раз вязал ноги кренделем, но я, Хачи, привык иначе общаться с занпакто. Шинигами, овладевшему банкаем и умеющему в любое время мысленно общаться со своим занпакто, все равно крайне рекомендовано продолжать специальные медитативные практики - пределу совершенства нет, как говорят. К тому же, по мере поступательного движения к вершине иерархии занятия дзиндзэн становятся глубоко въевшейся привычкой.
   -- Эм-ма, Хачи... давай в привычную позу лотоса, а? От давления твоих рук неуютно как-то...
   -- Хорошо, Какаши.
   К этому времени мальчишки все еще посапывали (а еще генины, чтоб их!), а из кухни уже раздавались звуки и плыли ароматы жареной в специях рыбы. Скумбрия. Любимая рыба моего занпакто, а теперь и моя. Да, впредь я всегда отличу ее запах от всей остальной рыбной вони - в голове раздалось преувеличенно громкое сопение.
   На сей раз у моего занпакто получилось вытащить меня во внутренний мир, всего через полчаса медитации. А в Обществе Душ у Каси Кирэру раз на раз не приходилось - женское непостоянство.
   - Мма, я так и знал, - ехидно прокомментировал Какаши.
   - Признайся, - говорю, прожевав сахарную плюшку, - что тебе самому нравятся моти, - беря оную сладость и макая в сочащийся мед, чтобы зажмуриться и медленно смаковать.
   Признаться, стоило усилий удержать себя от варварского истребления всего и вся, что узрел в обновленном внутреннем мире. Я очень, очень соскучился по лакомствам! Ну, хоть в своем внутреннем мире я могу насладиться ими вдосталь?! То, ради чего сюда стремился, благополучно забылось.
   Какаши тоже сорвал это пирожное. Гладкое и тонкое тесто из клейкого риса Моти с начинкой из бобовой пасты адзуки.
   - Всего должно быть в меру, - наставительно изрек Какаши, лениво кусая моти.
   - А то ты не знаешь мою меру, - поддел, жуя.
   - Это поделенную на шесть? - Скривился глаз занпакто, предпочитающего не выходить из образа себя прежнего. Он попытался меня подколоть на весе?
   - На пять с половиной и восемьсот пятьдесят один в периоде, - педантично отвечаю, копируя его же тон. В заклинаниях очень важны расчеты, без умения производить в уме сложные математические действия не стоит пытаться становиться мастером кидо. - Мне за поеданием сладкого лучше думается, - все же мягко поясняю ему, хотя он ведь и так это знает.
   Какаши выразительно состроил глаз и молча ушел к своему дереву-гиганту, оставшемуся довлеть над равниной, покрывшейся вкусным лесом. Вволю утолив терзающий голод, пошел к нему, по пути вспоминая, собственно, зачем же сюда явился.
   - Мнм, что надумал? - Лыбясь глазом, спросил занпакто.
   - Учиться работать с чакрой. Команду надо срочно занять собственными тренировками, чтобы не мешали моим упражнениям.
   - И все? - Глядя донельзя серьезно.
   - Когда танто вызваны отсюда в явь, тело вспоминает свои старые навыки и рефлексы...
   - Нет. Мннаа... Когда я здесь, тело Хатаке Какаши управляется Ушода Хачигеном, берется его моторика и все остальное. Когда ты вызвал меня, тело Хатаке Какаши получило доступ к моим тренированным рефлексам и мышечной памяти, как будто Хатаке Какаши очнулся в теле Хатаке Какаши, а до того был без сознанья.
   - Понял. Сознательное за Ушода Хачигеном, бессознательное за Хатаке Какаши. Если не фокусироваться на том, как делать что-то известное...
   - И вновь нет. Я, эм, обучаем. И более правильный глагол "мешать". Вызывая танто, ты вызываешь меня в себя, сэмпай... Я как бы вновь возвращаюсь в тело и во всей доступной полноте воспринимаю мир, как бы одновременно и от первого лица, и от третьего. Мы вроде одно и в тоже время разное. Накладки отсюда... Мнм, как-то так в общем, - почесал затылок Какаши. - Эм, просто знаю - не спрашивай, откуда, - тут же открестился он от моего внимательного взгляда.
   - Тебе виднее, - не стал я спорить, ему со своей позиции действительно виднее, непреложный факт. Говоря биологическими терминами, формы симбиоза у шинигами и занпакто бывают самыми разнообразными. Асаучи придумал подлинный гений, не зря вошедший в состав нулевого отряда.
   - Теперь о чакре, - печально вздохнул Какаши, тяготящийся ролью лектора. - Инь и ян, дух и тело, смешиваем два вида энергии в нужных пропорциях и получаем чакру. Кейракукей - это система циркуляции чакры. Энергия в ней постоянно обращается, емкость системы определяет операбельный объем, доступный для одного дзюцу. Резерв чакры - это величина воображаемая, при этом поддающаяся вычислению. Очаг чакры тоже отчасти воображаем. Ммна, теперь применительно к телу Хатаке Какаши... Прежний баланс очага чакры нарушен прибавлением к рейрёку человека рейрёку пустого в пропорции... - сосед почесал затылок, - где-то один к четырем, к полученной сумме добавь рейрёку шинигами в той же пропорции. Скости половину полученного на преображение духа и тела. В итоге энергия инь стала трех видовой и по совокупности возросла в десять раз, а ян осталась где-то на прежнем уровне. Ммма, еще один момент... Левый глаз был пересаженным и плохо прижившимся. Шаринган потреблял очень много ресурсов, работал с ограничением функциональности, вызывал откаты. Теперь оба органа зрения одинаково родные.
   - Мы справимся с восстановлением и переложением твоих и моих знаний и навыков, кохай, - ободрил я занпакто, который предпочитал смотреть куда угодно, только не в мои розовые глаза. Отличный цвет, чего ему не нравится, м? Впрочем, не стоит раздражать и лучше добавить оранжевой реяцу, чтобы радужка вызолотилась.
   - Надо ударными темпами восстановить мою форму, хотя бы на половину прежнего - Забуза жив и скоро оклемается, - проговорил Какаши с металлом в голосе. Миссия должна быть завершена.
   - Мда... - как-то этот нукенин, ставший наемником, выпал из поля зрения. Вот, стоило задуматься, как я тоже, оказывается, кое-что знаю. Причем источник знания тоже известен - Пустой. - Есть еще варианты с развитием поглощенных способностей Пустого. Они весьма просты. Бала - пули из реяцу, Серо - снаряд из реяцу, Иерро - стальная кожа, Сонидо - скоростная поступь. Сонидо, в отличие от Сюмпо, это инстинктивная техника. Еще есть пассивная способность высокой регенерации. А у тебя, кохай, какие?
   - Кхем! - Лукаво изогнул Какаши веки своего единственно открытого глаза, натренированные на поразительную гибкость. - Ладно, отвечу. Сенсорика - чувствую очаги чакры и, эм, направленной на нас агрессии. Преимущества превосходного чакропроводящего металла. Сирокама - слетающий с лезвия белый серп из чакры... - с нотками грусти в голосе и повешенной головой. Да, из его всплывших и разделенных воспоминаний я знаю о фамильном танто клана Хатаке, в одном из сражений разлетевшегося на мелкие осколки. - В начальное высвобождение мы как положено еще не входили.
   - Может, прямо сейчас и попробуем?
   - Ммаа, экий ты шустрый, сэмпай. Вспомни покорение... Знание о шарингане и мангекё шарингане уже было, плюс внешнее проявление наталкивает на мысли. Но, мнаэ, человек не шинигами или пустой. Здесь, во внутреннем мире, можно настроиться и составить теорию, заучить назубок и оттестировать знакомые приемы по самое не хочу - все это суть только шаги на пути развития. Большие или маленькие - это вопрос индивидуальный. Мммаа... Иными словами, тут ты можешь и сладкую вату превратить во фруктовый пирог, а в реальности все строго по рецепту.
   - Спасибо. Полагаю, эм, здесь и сейчас мне делать нечего. По крайней мере, до тех пор, пока в яви не почувствую ток чакры...
   - Верно. Методика известна, времени утечет мизер, потом возвращайся сюда... И, эм, поддерживаю идею после завтрака начать обучаться тебе и детишкам хождению по деревьям, - произнес он, по обыкновению делая затяжные и многозначительные паузы.
   - Благодарю. - Мы в одной лодке, но искренняя вежливость все равно более чем уместна. Он тоже старался. И он такой же молчун, как я, между прочим. Во всяком случае, был таковым в недавнем прошлом.
   Несмотря не все обстоятельства и предстоящие трудности, я был доволен случайному исполнению давно изжитой мечты. Глядел на свой преображенный внутренний мир и осознавал это, ощущая духовный подъем. Покосившись на соседа, увидел почти зеркальное отражение своих эмоции. Хм? Кажется, я понял, в чем дело. Как элитный шиноби, Какаши в каждой миссии был готов к собственной смерти, такова специфика... Он не умер в полном смысле этого слова, однако спихнул на другого все свои проблемы - теперь они не его головная боль, - а так же наконец-то перестал чувствовать себя одиноким, не имеющим никого из родных, близких, любимых.
  

Глава 3.

  
   Ох, надо залегендировать второй глаз, одним смотреть сущее извращение, когда оба здоровы. Была-не-была! Сдвигаю протектор на лоб и открываю веки. Зрение фокусируется без промедленья. Хе-хе! Няшные глаза сами изгибаются дугами. Какаши больше двенадцати лет мечтал смотреть на мир нормальным образом, как когда-то, до потери родного глаза и после приживления чужого, отказавшегося нормально смотреть (только в качестве додзюцу шаринган).
   - Кааа... Какаши-сэнсэй?! - Дала петуха Сакура. Удивительно, но рожица Наруто получилась гораздо умильнее - смешная и трогательная. А Саске и переносицу наморщил, и глаза распахнул, и чуб свой на макушке встопорщил - получилось отталкивающе.
   - И вам доброе утро, Сакура-тти, Наруто-пён, Саске-пён, - иронично поздоровался, намеренно используя детские суффиксы, принятые для дошколят. У Сакуры правый глаз скривился, у Саске дернулся, а у Наруто лицо стало виноватое-виноватое.
   - Ой, доброе утро, Какаши-сэнсэй! - Фальшиво изображая восторг, первой отреагировала девочка. - А вы уже выздоровели, да? А что с вами случилось, Какаши-сэнсэй? А почему вы обеими глазами... Ой! - Зажав ручками рот, зачастивший вопросами, Сакура осеклась, остановив словесный поток.
   - Какаши-сэнсэй. Здравствуйте, - заглянула на шум миловидная молодая женщина. Бархатистый грудной голос выражал смесь благодарности и осуждения. - Я Цунами, дочь Тазуны-сана, - представилась она. Ага, это который наниматель, мы в его доме, как я и подозревал. Глаза и волосы цвета маренго, свободно ниспадающие чуть ниже плеч, подчеркивала обтягивающая юбка того же цвета длиной чуть ниже колен. Просторная светло розовая блузка с красной окантовкой и широким воротом скрывала худобу. - Приглашаю всех на завтрак, - осторожно улыбаясь, произнесла она, по-матерински оглядев всю компанию, находившуюся в гостиной. Мда, сами живут впроголодь, а гостей-ниндзя накормить обязаны.
   - Какаши-сэнсэй!!! С вами все в порядке?! - Громогласно очнулся растрепанный (впрочем, как всегда) Наруто, сидевший возле предельно аккуратно собранной постели - неожиданное явление. У мальца в его муниципальной однушке вечный бардак, а тут такой подчеркнутый аккуратизм.
   - Доброе утро, Цунами-чан, - говорю радушно приятным баритоном, чем вызвал легкий румянец. Ох, а ведь я здоровый мужик, и занпакто со мной в этом вопросе полностью солидарен, хе-хе!.. Проигнорированный Наруто запнулся на ровном месте, Саске закрыл и открыл глаза, прищурившись, а у Сакуры задергался левый глаз. Раньше у Какаши был тенор, а теперь голос сел, хотя ранения в горло не было и простудиться не мог. Вроде бы. - С удовольствием принимаю приглашение, а вот детишки явно пропустили час утренней гимнастики, - говорю я, по-прежнему улыбаясь глазами. Мимика послушна, потому что я и занпакто испытываем в эту минуту одинаковые эмоции. Следующим предложением я постулирую факт: - Раньше обеда детишки не появятся за столом, Цунами-чан, вы уж извините их, ладно? А их порции я сам с удовольствием съем - запахи обалденные!
   - Эээ?! - Хором удивились "детишки", опешив.
   - Эм, вы еще тут? - Недовольно выпрямив веки в линию, оглядываю генинов. - Каждому по полста отжиманий и полста приседаний, счет вести громко вслух, чтобы я слышал. Ммм, а ну мигом марш во двор выполнять! - Повышаю голос и одновременно встаю с зажатыми в руках ножнами с танто.
   Сглотнув, икнув и пискнув, троица вылетела из дома, забыв обуться.
   - Какаши-сэнсэй, вам помочь? - Прикрыв улыбающийся ротик, спросила хозяйка, отреагировав на мое покачивание и неуклюжий упор о стену. Ну хоть танто заткнул за пояс, в ножны и вроде как должно. Кстати, не помню, когда успел накрутить плотные бинты на запястья с голенями и экипироваться подсумками...
   - Буду признателен вам, хозяюшка... Сытный и вкусный завтрак отлично справится с дезориентацией и слабостью, Цунами-чан, - принимая ее худенькое плечо за опору. Ах, женщины, оказывается, так, эмн, волнующе пахнут...
   - Ой, Какаши-сан... - Часто задышала зардевшаяся женщина, не слишком старательно попытавшаяся высвободиться. Ээм? Чего это она?
   -- Вниз глянь, дурень, - как-то странно закашлялся занпакто у меня в голове.
   - Эм... Простите великодушно, из-за яда я еще плохо владею... собой, извините, - окончательно стушевался я под внутренний смех Какаши. Язва! Естественно я далеко не девственник, но по меркам моего занпакто последний, гм, раз был слишком давно, слишком.
   - Н-ничего, я понимаю, - тихо прошептала она. Занпакто захрюкал, когда два неуклюжих недоразумения тесно прижались друг к другу, едва не упав на ровном месте. В это время за окном старательно вели счет отжиманиям.
   -- А еще меня обвинял, мма-ха, в излишней суровости, мгм-ха-ха... - сквозь смех мысленно пожурил меня Какаши. И вот что ему ответить? Как-то не до него... и их... И вообще это наглый поклеп!
   -- Ты это... следи за счетом, пожалуйста, что ли... ладно? - Какаши в ответ нехотя кивнул. Он воспринимался мной как полноценный собеседник, только находящийся внутри. Полнее и краше, чем было с Каси Кирэру.
   - И вы меня совсем не боитесь? - Спросил я после нескольких совместных шагов.
   - Вы спасли моего отца, Какаши-сэнсэй...
   - Не продолжайте, - прерываю ее. - Не стоит... - Продолжать двусмысленно начавшуюся мысль не стал, отлипнув от ее бока и перестав опираться на худое плечо женщины. Желудок громко запротестовал остановке, требуя еды, тоннами.
   - Идемте, Какаши-сэнсэй, а то остынет, - проявила заботу мило улыбнувшаяся Цунами и взяла меня под локоть.
   - И то верно, - бубню под нос, как подросток смутившись неловкости.
   - Итадакимас.
   Повезло, что попал в более-менее привычный культурный слой, а то мог бы угодить в зулуса какого-нибудь, упаси Король Душ! Ладно, до глобальных вопросов позже доберусь, есть более насущные и приземленные вещи - вкусная и аппетитная рыбка. Скумбрия удалась на славу, мой занпакто вообще эту рыбу обожал в любом виде. Ели молча, вернее это я ел, а она сидела напротив и улыбалась моим попыткам совладать с палочками, а потом и с поданной вилкой. Я проявил дюжую волю и не поддался на попытку себя покормить. Как хорошо, порой, в маске по самые глаза! Но мы сейчас сидели в столовой, вдвоем. И коли уж наводить мосты к ночи, то без маски - спустил на ее шею по подсказке Какаши. Маска - это, конечно, загадочность, но раз уж опытный занпакто сказал... я доверюсь.
   Она любовалась мной, надеюсь, а я откровенно и быстро смаковал каждый кусочек - оголодавший организм требовал все новых и новых. Вроде недавно слопал целых три пищевых пилюли, но эффекта от них не заметил.
   Оба взрослые, но краснели мы словно подростки на первом свидании. Да, сладкая ночь будет, и отнюдь не в качестве платы - это главное.
   -- Эм, Сакура филонит, - бесстрастно заключил Какаши, вклинившись в наши с Цунами переглядывания. Мда?
   - Я хорошо слышу, кто филонит, а кто выкладывается! В наказание каждому еще по двадцать отжиманий! - Выкрикнул я в сторону улицы, откуда следом раздался тройной горестный вздох. После нескольких секунд злых переглядываний, между генинами начались яростные шиканья, сбивающие дыхание.
   - Какаши-кун, вы такой строгий сэнсэй... - Цунами разрушила печать молчания.
   - Эм-ммнаа... - кажется, я завис. - Дда...
   -- И перенял мои паразитные звуки, ха-ха!
   - Это... Цунами-сан, извините за невольные разрушения, мы обязательно исправим ущерб! - Выдал я нечто на свою тему.
   - Ой, что вы, не утруждайтесь! - Тут же подхватила ее хозяйка. - Отец все сам починит в лучшем виде.
   - И все же я прошу... В качестве урока детям, - нашелся я. чем сильнее озадачены детишки, тем меньше думают об изменениях во мне. Наверное.
   Цунами долго смотрела мне в лицо и натянуто кивнула, молча пододвинув ко мне тарелку с рыбными расстегаями. Уж она-то, воспитывая сына, определенно знает, во что может вылиться моя инициатива, но мне надо хоть чем-то, кроме тренировок, занять детей. Стойко вытерпел кровь, прилившую к лицу и ушам, за которыми, кажется, что-то громко хрустело. Нет, это никуда не годиться! Надо срочно овладевать своим живым телом, разобраться с повышенной эмоциональностью и еще много чего...
   Ох, все кончилось, а в меня бы еще парочка рисовых треугольничков влезла. Такими темпами объедим семью, как пить дать. Надо обязательно закупить продуктов, что ли... И сладкого, конечно! Я и сам могу приготовить кое-чего вкусное... как-нибудь послезавтра, а то с нарушенной координацией испорчу, занпакто-то мой совершенно не умеет стряпать.
   - Цунами... Все очень вкусно было, спасибо! Эм, только можно еще чистое блюдце и три стакана ключевой воды?
   - Конечно-конечно, сейчас принесу... - скрыв удивление, хозяйка выпорхнула из-за стола.
   Пока она ходила в кухонный закуток, я достал из подсумка за поясом три пищевых пилюли - до обеда продержатся.
   -- Хачи, про клиента не забыл, случаем, м?
   - Эм, Цунами, а где Тазуна-сан? - Спрашиваю у хозяйки, вернувшейся с подносом.
   - После рассвета ушел на мост. Какаши, что-то?..
   - О, не надо волноваться, - поспешив успокоить и неловко взяв за руку. Мозолистая и бархатистая, значит, работает и умудряется ухаживать за собой. Славно... главное стручок внизу я на пару с занпакто приструнил, чай не подросток, но организованную неловкость (я догадался!) еще обязательно припомню кохаю, скажем, лишу некоторых радостей жизни, которых он так, гм, явно вожделел. - Просто наша миссия еще длится, а он так опрометчиво ушел без охранения. И еще раз спасибо за вкусный завтрак, скумбрия - моя любимая рыба, - и поцеловал ее кисть.
   Это уже моя собственная инициатива. Был как-то раз на приеме в высшем свете Общества Душ, а тут этот знак внимания даме не принят и мало распространен. Подмигнув, развернулся и натянул маску. На обратном пути из страны Волн озабочусь подходящими очками, если здесь с ними будет напряг. Опустил протектор на левый глаз и медленно, без шатаний, побрел на улицу через веранду с видом на берег моря - второй вход-выход.
   Округлившийся живот поспособствовал моему душевному равновесию, не замедлившему отразиться на походке. Как я и думал, нормальная еда творит чудеса! Как же здорово, что я теперь влезу в любые косяки, а то подчас ни передком, ни бочком не протискивался в дверные проемы. Жизнь на новом месте налаживается!..
   Под угрюмые и малопонимающие взгляды своей команды сытно огладил пузико, рыганье сдержал - бескультурно, в смысле, в здешнем мире, в прежнем рыганье суть похвала, опять же, не всюду. Кажется, Цунами-чан так еще и стоит на месте, хе-хе, ммм... Да, именно кажется - у Цунами нашлась куча дел по хозяйству в связи с моей неожиданной просьбой.
   Мне неловко было начинать отчитывать практически сегодня впервые увиденных детей. Пару минут простоял, сверля их зорким взглядом и с натугой соображая. Решил сразу налаживать добрые отношения и ради них сейчас напрягался, придумывая складную речь. Получалось откровенно хреново, ну да ладно, а то приколист-занпакто в нетерпении из-за сбежавшего из-под надзора клиента, расхаживающего без присмотра биджу знает где:
   - Ахтунг, кабыздохи, - ввернул любимую фразу одного из своих шинигами-сэнсэев. Сакура еще отжималась, а парни, вроде как соперники, успели подойти к финалу приседаний. Счастливо улыбаясь глазом, пояснил: - Отбой.
   - Какаши-сэнсэй!.. - Тут же захотел высказаться запыхавшийся Наруто. Я поднял руку, останавливая поток готовых сорваться вопросов.
   - Прошу не перебивать старших, это не вежливо, Наруто-пён.
   - Пф... - фыркнул паренек с индиговыми волосами, высказав этим все, что он думал обо мне и ситуации в целом. Он умел, хм, где только натренировался? А собственно Наруто моргнул и обиделся на детский суффикс, промолчав и с надутыми губами демонстративно отвернувшись к более интересной чайке на берегу.
   - На завершение положенного часа зарядки уже нет времени. Эм, сегодня нет, - строго оглядев генинов. - Когда скажу "время пошло", у вас будет три минуты на то, чтобы помыть лицо и руки-ноги, запить стаканом воды одну пищевую пилюлю из блюдца на столе, привести себя в порядок, обуться и явиться передо мной... - окончание фразы упустил. Лист и Трава тут названия скрытых деревень шиноби, превратно поймут еще. От одного из залетных шинигами услышал когда-то эту фразу, Отряд Кидо занимается открытием Сенкаймон, вратами миров из Общества Душ в Мир Людей, чего только не услышишь и кого только не встретишь во время вахт. - Задание вам ясно?
   - Хай, - вразнобой протянули все трое.
   - Время пошло, - говорю, подперев спиной угол дома.
   Одарив меня выразительными взглядами, а кое-кто и вздернутым носиком, пропыленные гимнасты, хех, пошлепали выполнять поручение. Мой же выразительный глаз выцепил и вспугнул зевак, стайку впечатленных мальчишек, в среднем годика на три младше моих. Впрочем, один остался стоять в гордом одиночестве, его недовольное лицо скрывали поля огромной полосатой панамы. Хозяйской походкой он прошел в дом мимо меня. Хм, судя по раздавшемуся возгласу, это Инари, сынишка Цунами. Хм, кажется, у тела, э, у меня улучшился слух и нюх, помимо обострившегося зрения. Хорошо, что домик архитектора на отшибе...
   Успели вовремя, некоторые с опережением. Встали. Лица умытые, но кислые-кислые. И животы урчат, особенно громко и протяжно у Наруто. Понимаю, у... у самого когда-то так же бурчало. Пищевые пилюли - это эрзац, временная мера для подавления голода и кратковременного придания сил. Рекомендована для утренних тренировок. Если организм заранее не приучить к этим пилюлям, то: вторая подряд замена полноценного приема пищи вызовет изжогу; чакротворные и другие стимуляторы, большая часть из которых сделана на основе рецепта пищевых пилюль, будут быстро вызывать несварение желудка, спазмы или сильную рвоту. В академии шиноби не дают пищевых пилюль потому, что детский организм и так загружен выработкой устойчивости к различным ядам и болезням, использующихся в качестве оружия.
   - Начну с тебя, Саске-пён.
   - Пф...
   - Ты явно видел, какое безобразие вчера вечером замышляли твои напарники, но не потрудился остановить. Значит, тоже виноват.
   - Какаши-сэнсэй, это...
   - Не вежливо. Не вежливо перебивать старших. Возьми кунай и трижды выведи на земле фразу "не вежливо перебивать старших".
   - Эээ?..
   - Хочешь в наказание отбегать тысячу кругов вокруг этого дома? - Внимательно смаргиваю правым глазом. У меня, как у лейтенанта Отряда Кидо, есть опыт обучения, не сказать, что большой, но всяко не сопоставим с таковым у Какаши. В Отряде Кидо я никогда не скучал. Плюс опыт и всплывающая фрагментами память занпакто...
   - Хай, Какаши-сэнсэй...
   - Ну вот, вернемся к нашим баранам... - Я сумел хоть как-то собраться и сориентироваться, и впереди явно ждет освоение в темпе ливневой дроби. Как тут размусоливать и подбирать правильные слова? Акцент бы соблюсти.
   - Пф...
   - Подозреваю, что когда я отрубился после боя с нукенином, со мной происходило нечто неординарное, - перешел я к сути, стараясь по лицам генинов прочитать их мысли. - Эм, началось под надвинутым протектором и вскорости завершилось. Никто из вас даже не вспомнил про выданные аптечки, еще в Конохе на стадии сборов...
   - Я взяла с собой аптечку, Какаши-сэнсэй! - Возмутилась розоволасая и под моим уничижительным взглядом закусила губу:
   - Но ничем по случаю не воспользовалась. Ни из своей, ни из моей.
   - Мы не лазим по чужим вещам, - сжав кулаки, пробурчал Наруто, на которого я перевел тяжелый, давящий взгляд. Кунай оставил в земле глубокую рытвину.
   - И не вспомнили уроки об укладке рюкзаков. Будь у вас интерес помочь, сразу проверили бы, что случилось под моей маской, но нет, ммм, нащупали пульс и дотащили до дому - хоть на этом спасибо. Вот у Саске-пёна имелся профессиональный интерес заглянуть - додзюцу. Стычка случилась задолго до полудня, вечером я только двоих застукал... Мм, думаю, это именно Саске-пён своим фырканьем вас исподволь подзуживал и брал на слабо, - увидев подтверждение, важно и осуждающе кивнул своим мыслям. - У вас двоих, Сакура-тти и Наруто-пён, интерес был праздным - из любопытства зыркнуть под маску. Ками-сама, ну хорошо еще хоть, что не додумались в штаны заглядывать.
   Эк их проняло, прямо загляденье. Чуткий слух уловил раздавшийся из дома сдавленный смешок. Эээ? Кто-то додумался? Видимо, этот немой вопрос большим кандзи отразился на моем лице. Шарящие взглядами под ногами и следившие за мной исподлобья мигом переменились в лицах и заозирались в поисках додумавшегося. Прямо целая пантомима получилась. Поспешил закруглиться:
   - Впредь, дети, старайтесь вести себя если не безупречно, то хотя бы достойно. Эм, тогда и ругать вас не за что будет, и взрослое отношение заслужите, и за проявленную заботу вас приятно станет отблагодарить.
   Сделал вескую паузу и продолжил:
   - Значит так, Саске-пён, твоя задача заключается в ремонте поломанного окна и пола. Надеюсь, мне не придется принимать, эм, халтуру. Я ясно выражаюсь?
   - Пф... - пофигистично фыркнул паренек, смотря куда-то вбок, на чайку, только недавно замылившую взгляд Наруто. Уже хорошо, Учиха быстро совладал с вызванным мной спектром эмоций.
   - Теперь ты, Наруто-пён, - перевел я взгляд на понурого отрока, зло скребущего натоптанную землю. - Твоя задача будет заключаться в охране Тазуны-сана...
   - Пффф!.. - Возмутился Саске, молча засверкали зеленые глаза Сакуры, остановленной моим повелительным жестом, а Наруто воспрял духом, радостно сверкнул голубыми глазами, простил все обиды и ускорился с корябаньем земли, вмиг дописав фразу.
   - Когда найдешь архитектора на строящемся мосту, обязательно передай ему, чтобы вовремя пришел домой на обед. Понял, генин?
   - Хай!
   - И сам проследи за этим, хорошо, Наруто-пён?
   - Хай!
   - А теперь призови десяток клонов, Наруто-пён.
   - Хай! "Каге Буншин но Дзюцу"! - Громко произнес радующийся малец, сложив ручные печати. Очень, кстати, похожие жесты есть и в кидо. Ага, двадцать два клона даже с какой-то стороны лучше.
   - Клоны, внимание! Вы назначаетесь строй-бригадой и поступаете в полное распоряжение Саске-пёна.
   - Эээ?!
   - Пф?..
   - Хи-хи... - Строгий взгляд на Сакуру заткнул готовый было раскрыться рот.
   - Тихо. Наруто-пён, Саске-пён, у вас есть писчие принадлежности? Вам понадобятся карандаш и чистый лист, можно свиток.
   - У меня есть, Какаши-сэнсэй! - Обрадовалась вся куча Наруто.
   - Оба бегом за ними, - сверля волевым взглядом Саске, таки поддавшегося и уступившего напору командирского авторитета джонина.
   - Какаши-сэнсэй, а может, это, не надо в полное распоряжение... - заканючил один из клонов, когда оригинал и еще пятеро побежали в дом, застряв в дверях. Остальные устремили на меня свои жалостливые сапфировые глазки.
   - Ну пожалуйста, Какаши-сэнсэй...
   - Я больше не буду...
   - Довольно. Иначе я попрошу Сакуру-тти придумать вам наказание, - произнес я.
   Да, теперь я понимаю Какаши. Реагируют они весьма непосредственно и ярко, просто загляденье - грех сокращать таким детство. Сакура моргнула, а потом глянула с таким предвкушением и улыбочкой, что вся толпа клонов вздрогнула и сделала шаг назад. Кто-то из задних плюхнулся на пятую точку. И все приняли вид обиженной несправедливости.
   - Объясняю, для чего вам понадобятся листы с карандашами, слушайте внимательно. Ты, Наруто-пён, будешь записывать время, когда лопнет какой-нибудь твой клон, и кратко причину события. Ты, Саске-пён, будешь записывать те свои внятно произнесенные приказы, которые твоя строй-бригада отказалась выполнять или сделала это из рук вон плохо. Так же даю тебе разрешение убивать теневых клонов Наруто, отлынивающих от работы. Попытки сопротивления тоже записывай. Раз тебе, Саске-пён, щедро выделили в распоряжение целых двадцать два теневых клона, то объем работ расширяется до латания крыши, починки, побелки и покраски всего того, на что укажет Цунами-сан. Если до обеда строй-бригада не справится, то и ты, Саске-пён, и ты, Наруто-пён, будете все переделывать своими собственными руками. Без помощи теневых клонов. Без сна. Свои отчеты сдадите мне перед обедом. Всё ясно? - Фух, как много наговорил, аж сам впечатлился.
   - Хай, Какаши-сэнсэй... - без энтузиазма ответил Наруто.
   - Пф... - ёмко фыркнул Саске, косясь на переминающихся клонов в ядовито апельсиновом костюме. На миссиях "D"-ранга команда-7 уже выполняла схожие работы, опыт забивания гвоздей и распилки досок большой. Главное, все внимание детей переключилось на текущие проблемы.
   - Бригадир Саске-пён, перечень работ и материалов у Цунами-сан... - Молча кивнув мне и окинув толпу подчиненных надменным прищуром превосходства, Учиха отправился в дом искать Цунами. - Ты еще здесь, генин Наруто? - Оригинал, стоявший рядом со своими клонами, что-то буркнул себе под нос и сорвался с места. Не слишком ли я с ним? Он ведь обрадовался назначению и не думал отлынивать.
   - Стоять, Наруто-пён!
   - Э?!
   - Для чего нужны клоны? - Требовательно спрашиваю, выжидательно хмурясь на переминающегося мальчишку, возмущенного дерганьем. Без помощи занпакто за мое актерство и крупинки риса не дали бы.
   - Для драки!.. сражения!.. мочилова!.. - Ответ оригинала потонул в воплях его теневых клонов, так и кучкующихся, пока все еще стоящий в проходе Саске "искал" Цунами, чей силуэт виднелся за окном, расположенном в считанных метрах от входа в дом - хозяйка наблюдала за происходящим во дворе ее дома. Пусть слушает, особых секретов ниндзя я не раскрываю, главное, кроме нее больше нет лишних ушей - сынишку с развесистыми ушами она выпроводила из дома через второй выход.
   - Молчать. Дзюцу слова не давали, - ожигая взглядом оранжевую толпу. Выражение эмоций мне трудно давалось, но вроде справлялся. - Мм, заруби себе на носу, генин. В первую очередь клоны для разведки. Их для того и придумали, чтобы немедленно узнавать все подробности от клона, напоровшегося на засаду и умершего вместо оригинала. Во-вторых, они служат для прикрытия отступления, когда миссия требует доставить какой-либо предмет или информацию. Чтобы врага задержали и погибли клоны, а не выбранные жертвой напарники, - говорю тихим и заупокойным голосом, подчеркивая важность произносимого. Голова начала слегка побаливать. - И только в самую последнюю очередь клоны призваны помогать в битве, рискуя и погибая вместо оригинала или его напарников. Усек, генин?!
   - Х-хайи...
   - Эм, ну и чего тупишь? - Спрашиваю устало и потому грубовато. - Клиента, без надзора оставшегося, между прочим, по вашей вине, могли уже грохнуть...
   - Но Какаши-сэнсэй, мы же победили Момочи Забузу! - Недоуменно воскликнула Сакура в попытке защитить Саске, которого я недобро буравил взглядом.
   - Но не его нанимателя, Сакура-тти, - произношу, уничижительно выделяя суффикс. - Наруто-пён, где, биджу тебя раздери, клоны-разведчики? Создавай троих.
   - "Каге Буншин но Дзюцу"!
   - А ну стоять! - Приказываю семерке теневиков и оригиналу, который был на взводе и хлюпал носом. Если уж распекать и указывать на крупные ошибки, то до конца. - На тот свет торопишься, нет? В населенных пунктах клоны должны передвигаться замаскированными под гражданских лиц при помощи "Хенге". Выполняй дзюцу.
   - "Хенге но Дзюцу"!
   Наруто уже был совершенно не рад своему заданию. Он оказался в центре внимания и прилюдно порицаемым. Как его ни жалко мне было, следовало завершить начатое - поздно переигрывать и подбирать иные слова и интонации. Ну вот, очередной косяк. И кто в этом виноват, м?! Вот-вот... Громко мыслю для Какаши, реагируя на используемые образы тех, с кем Наруто учился в академии, один из клонов даже хокаге изобразил, маленького роста и в парадных одеждах. Среди этого безобразия одно радует - личина генином создана на отлично. Мастерство выросло по сравнению с тем ужасом, что, говорят, Наруто показывал на экзаменах в академии.
   - Мма, за исполнение дзюцу хвалю... Но ты использовал образы ниндзя без их разрешения, причем из родного гакуре и тех, кого здесь нет. Это натуральная подстава своих, генин. Еще раз увижу подобное: выпорю, сообщу тобой подставленным и после них, когда выпустят из Госпиталя, еще добавлю... Почему твои клоны все еще не исправились, Наруто-пён?!
   - "Хенге но Дзюцу"!.. - Оные сами поспешили сменить личину, без приказа Наруто, стоящего с повешенной головой и подрагивающими плечами.
   - Патлатый, будешь двигаться справа параллельным курсом, в полусотне шагов. Кудрявый и лопоухий клон - будешь двигаться слева, зеркально правому. Пара толстячков двигается в пятидесяти шагах впереди. Плосколицый в двухстах шагах впереди. Оставшиеся двое в двух шагах позади оригинала. Выдерживайте дистанцию. Всё, выдвигайтесь на позиции и вперед, на мост Тазуны-сана. Наруто?..
   - Хаай!.. Шмыг!
   - А мы с тобой, Сакура-тти, пойдем на рынок за продуктами, - ох как вспыхнули и дернулись парни, прекрасно расслышавшие мое обращение к девочке. Случилась вселенская несправедливость! Их наказали, а главная зачинщица и заводила вышла сухой из воды - оба просекли мнящуюся им несправедливость. - Ты ведь разбираешься, ммм, в поварском деле?
   - Эм... ну... наверное... немного точно! Я маме часто помогаю... - неуверенно замямлила обескураженная девочка, с промелькивающим злорадством смотревшая на униженного блондина, развесившего сопли.
   До рынка неспешно шли минут сорок. Сакура все зыркала по сторонам, ужасаясь бедности жителей и ветхости строений, иногда порываясь задавать вопросы обо мне, что я пресек на корню. А я... Чуть расслабился и отвлекся - меня объяла тоска по Обществу Душ и тяжкие думы о своем в нем изменившемся положении. Была некая уверенность, что когда-нибудь туда обязательно вернусь. А пока здесь сперва справлюсь с координацией, с чакрой, с командой генинов, с миссией - дальше видно будет. Глядишь, и проживу тут полноценную жизнь, что и возвращаться в Общество Душ не захочется, а придется.
   Тоусен-сан - исполнитель, за ним стоит искусный интриган и ученый, ставящий ужасные опыты на душах, чтоб его Король Душ развоплотил в Ад! Велика вероятность того, что за маски пустых всех... подопытных шинигами... Совет Сорока Шести признает Пустыми, подлежащими немедленному уничтожению. Прискорбно, ведь я не скоро узнаю о судьбе остальных. Да, я владею теорией и практикой межмировых врат, обязательно вернусь обратно, чего бы это мне ни стоило. А там пусть как Король Душ положит... К тому времени шумиха поуляжется, надеюсь... Может так статься, что я единственный... нет, лучше так вообще не думать. Эх, но пятно на Отряд Кидо в любом случае уже легло, не видать нам номера четырнадцать, в Готее-13 так и останется тринадцать отрядов.
   С такими грустными и отвлеченными мыслями я и шел, оставив за Какаши пригляд за окружающей обстановкой. Хоть в чем-то хорошо, об удобстве речь зайдет едва ли: не еще одна пара рук приживлена, но весьма схоже.
   Ох... все же призвание шинигами осталось! О милостивый Король Душ, и ты, мой занпакто Хатаке Какаши, простите! К стыду своему признаю, что до сего момента сомневался...
   - Сакура, поручаю тебе за час выяснить, где продаются самые качественные и самые дешевые продукты. Встретимся здесь же, хорошо?
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - сказала Сакура, не заметив отсутствия приказных ноток и опасливо покосившись на косые прилавки с лежалыми фруктами с гнильцой и рыбой с душком. Она даже не заметила, что к ней обратились без суффикса. Ее сейчас пугало то, как на нее пялились какие-то темные личности, собственный страх раздражал юную куноичи. Этого рынка она бы предпочла избегать.
   Я не очень разобрался в девочке, но так просто ее кинуть оказалось выше моей прежней, добродушной натуры. Кладу руку на ее плечо и наклоняюсь к уху:
   - Не бойся, Сакура, - говорю ободряющим шепотом. - Ты куноичи, держи себя с достоинством, но не зазнавайся. И будь внимательна, - напутствую удивленно-растерянную милашку и быстро отхожу, теряясь в толпе.
   Сам я направился к людному месту, местной площади у видавшей шторма ратуши.
   - За мной, - недвусмысленно приказываю неприкаянной душе молодого человека (ну как молодого, на четыре года старше моего двадцатишестилетнего занпакто), чей взгляд поймал секунду назад. Я не мог показать реяцу шинигами, но этого и не потребовалось.
   Зайдя в безлюдный проулок, быстро и в лоб задаю вопрос, игнорируя его лепет:
   - Голодных монстров в костяных масках и со сквозными дырками видел?
   Судя по реакции, впервые слышит о таких, которые со сквозными дырками. Что ж, первичный вопрос с Пустыми частично прояснил. Одним волнением - меньше. Ворохов вопросов - больше. Я еще не решил, стоит ли встречаться со здешними своими коллегами? Если они есть, конечно, ведь мироустройство не под копирку. Думаю, если и есть, то мне пока в любом случае лучше обождать и собрать доступную информацию, вряд ли они обрадуются залетному извращению в моем лице, еще убьют, чисто из профилактических соображений. И все-таки я изменился - раньше был менее самостоятелен и мягок.
   - Расскажи, пожалуйста, кто ты такой и как тебя убили, - смягчившись, вежливо обращаюсь к удивленному призраку. И тут его как прорвало, говорить начал взахлеб и обо всем подряд. Протектор шиноби многое объяснял и давал большие привилегии в этом мире... даже среди призраков.
   Прозаичная история, каких море и маленькое озеро. Захват власти, публичная казнь членов сопротивления в назидание запугиваемым обывателям. Некий магнат Гато, владелец крупной судоходной компании, решил захапать побольше денег и власти в отдельно взятой слабой стране. Захватил судоходный бизнес, прижал правителя долгами, теперь осуществляет рейдерский захват почти достроенного моста, чтобы уничтожить сухопутную конкуренцию.
   Основываясь на истории Плюса, полагаю, для меня имеет смысл проявить инициативу за гранью взятой миссии. Позволительна ли вольность? Пожалуй, необходима в качестве одного из камешков тронувшейся лавины перемен. Не меркантильность - с миссий идет кругленький доход, а капитальные вложения кланового. Стоит попозже самому завершить строительство, стать полноценным и единственным владельцем, полноправно загребать себе все лавры и барыши с него, вложив сущий мизер. Оттого не стоит опасаться, что опоры или пролеты подорвут, но бдить надо. "Как ни печально, но человека правителя, в данном случае, устранить гораздо проще и дешевле, чтобы потом на его место поставить своего и не маяться", - думал я на заданную тему, пока говорила душа умершего. Лично я далек от политики, тем более местной кухни, а вот Какаши думает, что дело пахнет интригами великих Какурезато, скрытых деревень шиноби, вечно делящих сферы влияния. Сам я не мастак вести допрос, доверился в этом своему занпакто, смиряясь с множеством допросных эпизодов в исполнении Хатаке Какаши, стоически переносившему разделение тела - я-то привычен общению с занпакто. На пару с ним исполнили мягкий вариант, наводящими вопросами выяснив целостную картину всего за полчаса.
   Кайза, собственно, сам был рыбаком, спас Инари от смерти и город от затопления, когда налетел сильный шквал, а закрыть шлюз никто не вызвался, боясь за себя... Героя казнили на глазах у пасынка, Инари, и жены, Цунами. Никто не заступился из жителей (резиденция Дайме, кстати, расположена глубже и выше на островах). Главное горе, послужившее задержкой Кайза в Мире Людей, заключено в обещании защиты и спасения деревни от Гато, данном для Инари - и не выполненном. Мужчина искренне любил мальчика, а завести ему братика или сестричку банально не успел, желая сперва надежнее встать на ноги, чтобы прокормить еще один рот. Вдову, кстати, теперь сторонятся. Пожалуй, мне следует сбавить обороты с Цунами, она должна сама решиться сделать первый шаг, понимая, что шиноби я залетный, со мной только мимолетная интрижка, их, у моего занпакто, было не счесть сколько... Что-то от него я явно перенял, раз меня подобное не коробит...
   Не место и не время разрубать цепь, протянувшуюся от места казни к груди призрака Кайза. Обещанию отправить его в загробную жизнь он обрадовался и с радостью согласился показать закутки с правильными и нужными мне лавками. До встречи с Сакурой я успел нехило затариться, эксплуатируя довольного призрака, истосковавшегося по общению. Девочка, кстати, когда еще и с ней прошелся по немногочисленным и ею обойденным лавкам, не одобрила справедливые цены, которые я выставлял продавцам с подсказки Кайза. Семьдесят пять, а то и все двести процентов надбавки слишком жирно. У кого-то брал по цене, завышенной на десять процентов, по сравнению с ценниками для жителей деревни. У кого-то на тридцать, кто действительно нуждался, по заверениям болтливого призрака, который месяц пристально наблюдающего за рыночной жизнью. Меня, кстати, обворовывать не решились, а внявшая моему совету Сакура настучала двоим по кумполу - больше не лезли к ней. Еще Сакура выражала недовольство сбагренным ей баулам, на что я ей наставительно и бодро ответил:
   - Это тренировка, Сакура, на силу и выносливость. Или ты не хочешь, чтобы я тебя тренировал? - В свете времени, прошедшего без единой тренировки, этот аргумент, мягко говоря, сомнительный, но вроде подействовал, умерив причитания и сколько-то разочаровав Харуно, сегодня узнавшую сэнсэя с неожиданных сторон. Утренняя сцена глубоко и надолго врезалась в память.
   Я вышагивал с руками в карманах и правым глазом улыбался прохожим, по-разному реагирующим на идущую рядом со мной девочку, сгибающуюся под тяжестью сумок, полных кульков риса, муки, сахара, пучков лука и сельдерея. Особо осторожно следовало нести куриные яйца с тонкостенными крынками молока и сметаны. Одна худенькая сумочка у меня все же болталась с левого бока, порядком напрягая меня, концентрирующегося на том, чтобы не запинаться и не шататься, словно пьяный. Так и шли, причем дальней дорогой, бегущей рядом с тенистым леском. Занпакто за меня насвистывал мелодию, сам я не решился аккомпанировать пыхтению девочки, а кохай просто из вредности, потому что я отказался доставать и читать только что купленный пошленький романчик захудалого автора, безуспешно пыжащегося стать популярнее великого Джирайи и его серии "Ича-ича". Прохожих не попадалось, хотя занпакто постоянно ощущал направленную на нас агрессию, благо источников чакры он не фиксировал, а то был бы уже совсем другой разговор.
   Шел с пользой для дела, высматривая подходы к месту для тренировок, своих и команды. А еще я утвердился с приоритетами и желаниями, выстроив линию поведения. И уговорил Какаши, обещавшего постараться, иначе у меня одного получилось бы из рук вон плохо. Я еще пока толком не освоился в новом для себя теле и мире, но надеюсь за ночь хоть что-то наверстать тренировками. Шиноби могут несколько суток не спать и быть при этом в форме, впрочем, шинигами тоже.
   - Сакура, замри, - выдал я неожиданно для девчушки. Та дернулась и замерла, боясь пошевелиться, часто-часто испуганно задышав. Уже хорошо, что в точности исполнила резкий приказ - могло быть хуже.
   Присел перед ней на корточки. Неожиданность и занятость рук сыграли в мою пользу, мне не помешали привести коварный план в исполнение. Харуно - шибко умная и памятливая, для нее требовалось выдумать нечто экстраординарное в качестве якорного и правильного воспоминания, что вытеснит несуразицы начала дня и сохранится в долговременной памяти.
   Первым делом перевязал ее протектор с макушки на шею, тепло глядя в ее удивленные зеленые глаза с расширившимся зрачком. Дальше мне с занпакто пришлось очень постараться, чтобы ее чудесные розовые волосы, свободно свисающие пониже лопаток, уложить в приемлемую прическу. Воспроизводили довольно распространенный среди куноичи вариант со спицами в пучке волос. Роль спиц сыграли сенбоны, позже сама подберет себе, если вдруг примет эту идею. Затем одел подобие диадемы из специальной цепочки-удавки и прикрепленного к ней сюрикэна с тремя серповидными лезвиями. Получилась грозная милашка. Опыта кохая хватило для того, чтобы в моем протекторе Сакура могла видеть свое отражение. Прихватив прядки двумя одинаковыми и с виду безобидными заколками (весьма простенькими и неприглядными, что поделать, ассортимент был скудным), мягко забираю котомки. Ох, зря! Чуть не упал с грузом. Надеюсь, ей будет не до того, чтобы замечать мою позорно шатающуюся походку, эвона как вылупилась, боясь пошевелиться или издать хоть звук.
   - Волосы куноичи - это тоже оружие, которым нельзя пренебрегать, - стараюсь говорить успокаивающе и наставительно. - Идем, Сакура-тян. По дороге послушаешь меня, поразмышляешь и вдумчиво примешь решение. Хорошо?
   - Х-хо-хорошо, Какаши-сэнсэй... - выдавила из себя отмершая Сакура, деревянной походкой зашагав рядом со мной. Руки у нее подрагивали от желания потрогать изменения и сорвать их к биджевой матери, страха попортить и получить выговор.
   -- Скорее, мна, дрожит от мускульного перенапряжения и нервов. Эм, ты ее перегрузил, Хачи, - отметил Какаши.
   -- Лучше я ей наглядно покажу ее же слабость и нерешительность, чем это произойдет в бою. Понимаешь, Какаши, я исхожу из твоих наблюдений, согласно которым, она вообще не тренируется самостоятельно, в отличие от парней. Попробую ее поставить в ситуацию, когда она будет вынуждена сделать выбор, а мы с тобой его поддержим, - безрадостно поясняю для занпакто, почему решился на столь категоричные меры. Задумчивость Какаши не добавила мне уверенности в своих действиях, но ничего лучше в голову не пришло, а действовать надо - на носу битва с Забузой и его юным напарником.
   - Самое простое оружие, которое легко маскируется в волосах, это сенбоны, простые и отравленные. Било на цепочке, удавка, кибакуфуда, напильнички, струны и прочее, на что фантазии хватит, - говорю внятно и спокойно. По заросшей дороге шагал в прежнем темпе, без спешки, аккуратно. - Мысль ясна, Сакура-тян? - Использую правильный суффикс, "-чан" более мягкий, не для обращения меня к ней. Для роли отца "тян" в самый раз. И вот зачем, спрашивается, подвязался?..
   - Д-да, ясна, Какаши-сэнсэй.
   - Ммм, это хорошо, - выдавил из себя лишний мычащий звук, чтобы совсем уж не выдаваться из образа Какаши.
   Мне надо постепенно учиться входить в него, но для команды все должно выглядеть совершенно иначе. Не хочется сейчас вести беседы, тоска по Обществу Душ еще гложет - призрак взбередил душу. Но момент подходящий, и есть такое слово, как "надо". В молчании прошли метров пятьдесят. Еще двадцать шагов без единой запинки. Все, вроде созрела, можно продолжать.
   - Так же тебе следует задуматься над следующими вопросами, эм, хорошенько задуматься, Сакура-тян... Какие твои знаки внимания нравятся Саске, на какие он фырчит, какие игнорирует, какие терпит? Как себя вести, чтобы Саске сам начал оказывать желанные тебе знаки внимания? Что значат для круглого сироты Наруто твои знаки внимания в виде "дружеских" поколачиваний? Как далеко может зайти соперничество между Наруто и Саске?
   Снова наступила кромешная пауза, нарушаемая шарканьем ног, ее и моих. Говорил плавно и медленно, заодно заново учась расставлять акценты интонациями - речевая практика возвращала контроль над ними. Определенно, чем больше практики в разных дисциплинах, тем роднее станет восприниматься мое новое тело. Так, пора в третий раз нагрузить умишко заучки с нераскрытым потенциалом.
   - Еще я дам тебе совет, Сакура-тян. У тебя наверняка есть вопросы, с которыми стыдно или стеснительно обращаться к маме или подругам. Попробуй пересилить себя и поговорить о своем, о девичьем, с посторонней взрослой женщиной. Например, с Цунами-сан. После страны Волн ты ее забудешь и вообще вряд ли когда-либо еще увидишь, она в Конохе никогда не появится и не будет каждодневно ни тебя смущать, ни твоих подружек и знакомых. Она давно выросла из архиважных девичьих секретов и волнений, подобных твоим. Зачем пробивать стены лбом, когда достаточно сделать шаг в сторону и спокойно обойти препятствие?..
   Так и шли. Если совет прорастет, я могу надеяться узнать через Цунами, какие мысли бродят в розовой головке Сакуры, симпатичной мне своими роскошными розовыми волосами. Мой занпакто, кстати говоря, сам себе боялся признаться, что с каждым днем все сильнее привязывался к команде-7, но палец о палец не ударил, чтобы установить нормальные отношения с подопечными и между ними самими, пуская все на самотек. У меня есть шкурный интерес в этом вопросе: еще не поздно вырастить тех, на кого можно в будущем положиться, оставить прикрывать спину и семью - знаю, когда-нибудь захочется завести. Я вылетел из системы шинигами и уже не вписываюсь в рамки шиноби, потому что на многие вещи сформировал или еще составлю стороннее, непредвзятое мнение - благодаря слиянию воспоминаний Ушода Хачигена и Хатаке Какаши. Причем, мнение и отношение, зачастую, кардинально отличное от прежних.
  

Глава 4.

  
   - Интересно, как они там, - протянул я, привлекая внимание замороченной девочки. - Эм, а давай по лесу подкрадемся и посмотрим, как Саске управляется со строй-бригадой и сколько из клонов уцелело, м? - Лукаво спросил, улыбаясь глазом. Это все Какаши, он привык втихаря наблюдать за своей командой-7, зачастую маринуя их долгим ожиданием.
   - Давайте, Какаши-сэнсэй, хи-хи! - Ох, если не приглядываться, прямо пай-девочка. И ведь прекрасно играет: сам не обладай "внутренним голосом", не просек бы - позже обдумаю этот вывод.
   О, зрелище определенно того стоило! Правда, Сакура почти сразу вся залилась краской. Я покачал головой, горестно вздохнув: лучше бы мои плохие ожидания не оправдались.
   Начну с того, что осталась половина клонов, а Саске выглядел взмыленным и жутко испачканным демоненком. Он ходил злым и набыченным, так и сверкая глазами да тиская в руках матово-черные кунаи. Прямо надсмотрщик-тиран, высматривающий жертву. При нем клоны были шелковыми, а в спину показывали языки и голые попы, а так же мастерили примитивные ловушки. Судя по потрепанному виду Саске, удачно сработали многие из них. Как раз к нашему подкрадыванию к кустикам красящий фасад клон в очередной раз размашисто взмахнул кистью, отчего большие капли полетели в сторону Саске. Бригадир отпрыгнул и угодил опорной ногой в замаскированную ямку. Естественно он оскользнулся, потерял хваленое равновесие и навернулся... на услужливо подставленную не допиленную доску, с треском сломав очередной труд столяра, который с противным скрипом скреб тупой пилой по доске, якобы пилил в поте лица, аж язык от усердия высунул. Обломок доски задел еще одну доску, и в упавшего бригадира прилетел рубанок, чувствительно попав по колену и оставив кровоподтек - от стамески и молотка Саске отбился. Из-за громких возмущений его, держателя пилы, мигом записали в виноватые. Пока Саске разбирался, промазав кунаем по клону-распильщику, на плохо прокрашенном участке стены появилась еще одна надпись "Саске-бака!". В двух окнах мелькнули желтые волосы разведчиков, состроившие рожицы. Одну из них клон-маляр сноровисто намалевал на соседнем участке, потом вернулся к себе, умело сделал пару размашистых мазков и вновь принялся делать вид, что усердно работает и знать не знает ни о чем. Клон-столяр, кстати, успел натянуть леску и почти сумел захватить вожделенный свиток с отчетом у вновь упавшего бригадира. Но Саске покатился кубарем, тем самым избегая отъема ценного имущества с компроматом. Не будь приказа - разозленный мальчик давно бы продырявил всех распоясавшихся клонов.
   Зевак не наблюдалось. Хозяев тоже. Окно и стена выглядели починенными. Видимо взрослые, узрев плодотворный труд, опрометчиво оставили работничков в одиночестве, а неразумные дети и рады устроить дурдом и перевернуть всё вверх дном.
   Саске совершил ошибку, когда из-за широкого спектра работ разделил стройбат - потерял визуальный контроль. Он не догадался хотя бы пометить теневых клонов краской, чтобы четко их отличать друг от друга. И записывать он уже не успевал. Вот яркий пример прямо перед глазами: стоило ему отвлечься на писанину (минус один клон-столяр, который решил укусить руку Саске, а тот в отместку порвал щеку, нарушив целостность энергетической структуры), как из-за крыши в небо свечой взлетела бумажная бомбочка с чернильной водой. Клон-метатель промазал совсем чуть-чуть, прямо по самому Саске не попал, зато вконец изгваздал его некогда чистые и белые шорты. Уличные клоны работали, как ни в чем не бывало, старательно-старательно елозя кисточками, рубанками и пилой, а так же доводили фырканьем на разные лады. Домашние отлынивали от работ, строя козни.
   Кажется, Наруто додумался смухлевать, заслав нескольких неучтенных лазутчиков - его бы смекалку да в нужное русло. Один из новеньких как раз приник к крыше, чтобы подпнуть входящего в дом Саске, а затем быстро подтянуться обратно и отмениться вне поля зрения. Уличные клоны, на которых сразу подумал подловленный Учиха, не успели бы вовремя смыться.
   - Так нечестно!!! - Гневно зашипела Сакура. - Какаши-сэнсэй! Наруто-бака! - Дернув меня за рукав и показав на куст невдалеке, откуда к угнетенным пришло свежее оранжевое подкрепление. - Он... он!.. - Задыхаясь от праведного гнева, захрустела костяшками возмущенная Сакура. Кумира на ее глазах уделывали в пух и прах! Я положил тяжелую руку ей на плечо, сдерживая.
   -- Давай, мм, поглядим за развитием событий? - Двинул тему занпакто.
   -- Это не... педагогично, занпакто. И они не звери, чтобы их натравливать друг на друга, - пристыдил я его, не особо разделяя методы, практикуемые в Конохагакуре в целом и самим Какаши в частности. На корню подавил желание остаться наблюдателем - потраченное на учеников время потом окупится сторицей. Печально, что сам Какаши в свое время выпадал из системы и не смог верно оценить систему обучения, корнями уходившую к второму правителю скрытой деревни, чьи ученики вместе со своими воспитанниками до сих пор держали бразды правления.
   -- Рад, что понимаешь это. Я, эм, наблюдал, но заметь, что на самотек никогда не пускал, и так далеко никогда не заходило, Хачи... - попытался оправдаться теперь уже занпакто.
   -- Какаши, я думаю, что пусть это далеко зайдет сейчас, чем когда они выучат и натренируют убойные дзюцу "B"-ранга, а тем более "A". С их потенциалом и до высших "S"-ранговых техник недолго расти, если всерьез за них взяться... - произнес я. Какаши притих, задумавшись. Что-то все-таки неправильно складывается у меня с занпакто. С Кирэру нельзя сравнивать. И посоветоваться не с кем. Кажется, мы оба во вторых репликах кардинально поменяли взгляды, высказанные в первых. Что-то где-то явно перепуталось...
   - Хорошие куноичи держат свои эмоции в узде, Сакура, - фамильярно зашептал я у нее над ухом. - Я ваш сэнсэй и командир, карать и миловать - это моя прерогатива.
   - Но ведь он делает ему больно!.. - Со всхлипом возмутилась девочка, ей хватило ума говорить тихо. - Сделайте что-нибудь, Какаши-сэнсэй!
   Ох, еле увернулся от сенбонов в прическе. Мдя...
   -- Хе-хе! - Подхихикнул занпакто. - Она вообще тебя слушала, м?
   На командный тон хотел сказать: "Будь примерной девочкой и помалкивай", но это получилось бы грубо.
   -- Мм, дай ей тянучку... - смекнул Какаши. Типа примерный занпакто, ну-ну. Но идея здравая, правда, конфету я для себя приготовил... Эх-мма...
   - Ты ведь умная девочка... - Воспользовавшись моментом, сунул конфету в открытый рот и сам подобрал ее челюсть. - Иногда лучше жевать, чем говорить, - не без помощи Какаши я сделал осуждающий глаз, остудив ее пыл и возмущения. Напоследок всучил ей весь кулек, эх, прям как от души кусок оторвал... Ну да ладно, на сегодня мне сластей хватит, а завтра еще разок к ванильной старушке загляну. - Постой пока тут. Тихо стой, - недвусмысленно приказываю.
   Пока Сакура соображала, что произошло, я подхватил сумки и вышел из-за кустов. Уловки сработали. Во-первых, не заострял внимания на весе и объемах баулов, потому шел твердым и уверенным шагом. Во-вторых, приковал все внимание к себе, на девочку реакция получилась бы совсем иной. А так группка таящихся и бдительных лазутчиков вздрогнула и попыталась, было, разбежаться вспугнутыми зайцами, но я их пригвоздил к месту одним взглядом - кохай помог. Все горе-работнички прекратили волынить и пришибленно вжали головы в плечи, пряча виноватые лица. На резко прекратившийся "строительный" шум выбежал бригадир, доведенный до белого каления и практически до слез - он уже решился наплевать на поручение. Эвона как глаза блестят и какое в них отразилось безмерное облегчение, когда он заметил приближающегося меня.
   Все же не смог устоять и поддался хотению Какаши, выразительно скосив взгляд на лазутчиков. Ох, метаморфоза произошла мгновенно. Саске сразу все понял. В глазах молнии, брови хищно сведены, побелевшие губы сжались в полоску, поза напружинилась, к стыдливо пунцовому лицу прилила красная краска яростного гнева, только пара из ушей не хватало для полноты картины. Теневые клоны Наруто все поголовно ссутулились и скомкались, безуспешно давя на жалость.
   - Он!.. Наруто-тти лодырь и жулик, Какаши-сэнсэй! - Сквозь зубы прошипел Саске очевидную мысль, уничижительно употребив женский суффикс и еле удержавшись от крепкого словца. Слава Королю Душ, что-то о вежливости осело в его индиговой голове с воинственно топорщащимся чубиком. Кажется...
   -- Ага, он выпускает чакру, - подтвердил мои ощущения Какаши. - Ммаа, дилемма, сэмпай! Учиха пробудит второе томоэ, если, эм, подсобишь и дашь ему прямо сейчас оторваться, мн, устроив бойню с клонами, - с некоторым волнением занпакто торопливо поделился со мной мыслью.
   - Какой же он лодырь, коли регулярно присылал тебе свежих работников? - Обескураживаю всех их вместе взятых. - Так, теневые клоны! В две колонны передо мной стройся! - Даю команду повышенным тоном, все еще не рискую присовокуплять ни ки, ни реяцу.
   Оранжевые встрепенулись - бить вроде не будут - и с шиканьями и толканьями начали стихийно строиться.
   -- В доме есть спрятавшиеся, - почти уверенно доложил занпакто, вроде как честно играя в команде со мной - раз уж оказались в одной лодке.
   - Приказ касается всех теневых клонов! - Повысил я голос. Мда, плохи наши дела, раз даже с рукой на танто я не смог самостоятельно воспользоваться сенсорными способностями своего духовного меча. Хм, а ведь его уже нельзя назвать занпакто как таковым - он материален. Хотя Общество Душ детально отражает Мир Людей, в нем материального нет ничего, механика действующих в нем законов сложна и для моего понимания, несмотря на десятилетия практики Кидо. Скорее танто - это некий гибрид занпакто и объекта подчинения фуллбрингеров, обладающих одноименной способностью контролировать элементарные души любой физической материи.
   Ох, как злился Саске, давя свои губы и морща переносицу. К десяти первоначальным и семи новым прибавилось шесть неучтенных. Хех, в сумме стало даже больше, чем было выделено утром. Не в натуре Саске ябедничать, он вообще предпочитает лишний раз не молоть языком. При первом взгляде на меня он вполне мог излиться словесным потоком, ибо накипело, но на данный момент уже все выкипело и слов не осталось.
   - Хвалю!
   И это хорошо, что он не видит, как на меня сейчас посмотрели двадцать три пары синих глаз. У Саске тоже картинно взлетели брови. Не умеют еще сдерживать эмоции.
   - Ты молодец, Саске-кун, - последовал я совету предовольного занпакто, наслаждающегося лицами выпавших в осадок теневых клонов и обычно мало эмоционального Учиха. - С военной точки зрения ты смог вести письменный отчет и несмотря ни на что сумел сохранить его в целости, - выделил я заслугу, за которую обязательно следует похвалить. - Наруто-кун тоже хорош, нашел в задании лазейку с самостоятельной отменой клонов и отправкой новых, - сказал я, удостоившись двадцати трех счастливых белозубых улыбок, пяти почесываний затылков и шести почесываний за ушами, семи поскребываний щек, трех всхлипов с утиранием носов.
   Выдержал торжественную паузу, обозрев всех дугообразным глазом. А потом резко сделал веками тяжелый полукруг и постарался вложить в голос побольше разочарованности:
   - Но с гражданской точки зрения я всеми вами крайне недоволен, - припечатал я толпу, вылив в бочку меда поварешку дегтя. - Ваше задание было сугубо мирным, предполагающим не противостояние, а командное сотрудничество. Вы мало того, что устроили свинарник, так еще и попортили много стройматериалов, стоящих рьё. Поэтому, во-первых, никаких денег на карманные расходы не будет, - говорю первое наказание с подсказки занпакто. Вообще-то им и не положено было, но ведь они об этом не знают, все же первая серьезная миссия за пределами Конохской долины. А потом, если, конечно, еще дадут миссии "C"-ранга и выше за пределами селения, почему бы и не выделять от своих щедрот персональные бонусы? Оклад джонина на порядок выше плюс премиальные проценты с уплаченных за миссию денег. Инициатива наказуема, но у Какаши нашел объяснение для начальства. - Во-вторых, буду продолжать обращаться к вам, Наруто-пён и Саске-пён, как к детишкам малым и неразумным, пока не докажете мне свою состоятельность...
   Хм, пожалуй, этого вполне достаточно.
   - Мнн, стойте пока все на месте, пойду продукты сгружу... Эх, и ведь никто помощь не предложил... - негромко посетовал я, обходя строй, провожающий меня жалостливыми глазами.
   На последних словах ближайшие желтые ежики встрепенулись и с рвением подскочили:
   - Я помогу, Какаши-сэнсэй!
   - И я тоже, Какаши-сэнсэй!
   - Эм, я вроде ясно сказал стоять всем на месте? Или я это про себя подумал? - Задался я риторическим вопросом, посмотрев на облака. Утренние планы пришлось отложить на вечер. Как бы затяжной дождь все не испортил.
   - Извините, Какаши-сэнсэй... - горестно и убито произнес один из помощников. О, неужели прорезалось умение извиняться?
   - Ооо... так-то лучше.
   Я ступал смело, а занпакто осторожно, получалось не ахти, но вполне сносно. По крайней мере, ни в одну оставшуюся ловушку не угодили. Ох, внутри тоже сущий свинарник, прямо сумки некуда покласть.
   -- Кухня для хозяйки, ммм, святое, Хачи, - заметил Какаши. И то верно.
   -- Спасибо, Какаши.
   Делать нечего, положил все на стол в трапезной. Окинув горку взглядом, часть выложил из пакетов, чтобы не грохнулось на пол.
   Саске зол и напряжен. Медленно успокаивается или ждет очередного подвоха?
   -- Правильно мыслишь, давай не будем, эм, огорчать его?
   -- Мнаа, а с виду белый и пушистый скромняга, - поддел я его. Другим тоном добавил: - Без твоей помощи мне не справиться, Какаши.
   - Так, один клон лишний. Идем, - хлопнул по плечу клона из второго ряда, двадцать третьего по счету.
   Встал чуть впереди и сбоку от строя. "Лишний" ощутил себя самым крайним и вел себя соответственно, готовясь к худшему, остальные ждали распекания.
   - Сакура, можешь уже выходить! - Громко сказал я, улыбчиво изгибая дугой правый глаз.
   Мда, минус две тянучки - быстро жует. Наверно от переизбытка чувств.
   Несколько теневых клонов мгновенно стали похожи на свеклу, догадавшись, что могла видеть девочка. Клоны позади них и рядом тоже смекнули, потом и остальные по ее ухмылке и взгляду догадались. Поистине, сногсшибательная смесь удивления, стыда и обиды. Полюбовался бы дольше, но:
   - Какаши-сэнсэй! - Сглотнув, начал возникать паренек. - Так нечестно! Это Сакура-тти зачинщица подглядывания под вашу маску, сэнсэй! Нас вы наказали, а ей!.. А ей подарки дарите и конфеты!..
   - Все сказал? - Спрашиваю прохладно. Конфеты, значит, не подарок - как все запущено.
   - Да, - проявил Саске несгибаемую волю. - Вы поступаете... плохо!
   Раздался стук упавшей конфеты. Сакура, с полным превосходством на лице тянувшая тянучку в рот, впала в глубокую прострацию от слов кумира и выронила сладость.
   - За смелость хвалю, - говорю поощрительно. И стал давать пояснения: - Но Сакура получила самое тяжелое наказание из вас троих. Вы-то до обеда отмучаетесь, а ей страдать до тех пор, пока мы гостим в доме Цунами-сан.
   - Это с конфетами-то страдать, да, Какаши-сэнсэй? - Раздался обиженный голос одного из дальних от меня теневых клонов, решивших, что потерян в толпе.
   - Да. Объясняю по порядку. Сейчас тугой пучок у нее на голове сделан правильно: можно бегать, прыгать и сражаться без беспокойства о том, что прическа развалиться в самый неподходящий момент. Но на ночь ей придется извлечь все оружие из волос, чтобы во сне не пораниться, а утром воспроизвести эту весьма сложную прическу. И так каждый день. Сразу эта конструкция не сможет правильно получиться, потому будет ломаться на тренировках и даже просто от неловких или резких движений головой. А еще все подобные прически держатся на одной шпильке, и если вдруг Сакура забудется при метании сенбонов и вытащит основу, то ей опять придется заниматься укладкой. А еще оружие царапается, колется, цепляется за волосы и режет, а так же теряется в траве и пыли. Вот ваши волосы, Саске и Наруто, поди только раз-другой в неделю знакомятся с расческой да раз в месяц с кунаем, а милые девушки, порой, ежечасно заботятся о своих волосах. Эм, женщины вообще очень щепетильно относятся к внешности в целом... Вы ведь знаете, ммм, что от чрезмерного употребления сладкого толстеют? Вот. А так как Сакура зорко следит за фигурой, то завтра из-за конфет будет вынуждена сделать больше упражнений, подвергаясь риску потери прически. А еще бывает, мм, что от сладкого кое-где слипается, вот, - закончил я с иронией в голосе и весело изогнутыми веками правого глаза. Трудно далось, но я справился. Одна из самых длинных речей из уст командира перед своими подчиненными.
   -- Добрый, добрый Хачи, - захихикал ёрничающий занпакто. Ему-то хорошо, не надо сдерживать себя, можно и похрюкать, а мне вот приходится прилагать титанические усилия, чтобы не рассмеяться и не завыть волком.
   -- Какаши, лучше задумайся над тем, как резкий рост инь составляющей чакры увеличил интеллектуальные способности, - мысленно проговорил я, выиграв очко на его поле. Бесстыдный смех в голове оборвался.
   Следом за конфетой из рук вывалился кулек. Эм, она всерьез предположила, что тянучки отравлены?! Ууу...
   - Ай-яй-яй, Сакура. Неприлично разбрасываться подарками на глазах у подарившего, - быстро подхожу, подбираю кулек и прячу себе в подсумок. План по возвращению выполнен, потери приемлемы.
   - Ка-какаши-сэнсэй... это... это все такая шутка да? - Очнулась ошеломленная девочка. Слишком много потрясений за день - еще не вечер.
   - Я думал ты извинишься, а ты оказывается вот какая... Эм, если разревешься, можешь сразу возвращаться в Коноху, - жестко выдал я, отходя на прежнее место. Внешняя красота не самое ценное, что может быть у девушки - понимание этого приходит с возрастом.
   Сакура всхлипнула и стала задыхаться, часто-часто задышав. В таком состоянии невозможно и слова вымолвить. Да, я прекрасно понимаю, как неприятно стоять в одиночестве под прицелом двадцати четырех пар глаз. На самого толстого в потоке часто так смотрели; когда я учился быть шинигами, меня каждый раз выставляли посмешищем на уроках фехтования. Утром сегодня Сакура была одной из зрительниц, наблюдавших за Наруто, а теперь сама в его шкуре. Все, пора прекращать пантомиму:
   - Клоны! Равняйсь на меня! Смирно! - Выдал громкие приказы. Гаркнуть даже не попытался, боясь опростоволоситься, но очень постарался войти в подходящий к случаю образ одного знакомого лейтенанта. Если бы не опыт Какаши... - Саске-пён! Бери тонкую кисть, ведерко с белой краской и пронумеруй каждого клона на лбу, спине и груди. - Хех, мысль о том, что он мог бы и сам догадаться о таком простом решении, жирными кандзи отразилась на его извечно угрюмой физиономии. - Давай-давай, шевели ходульками, нечего пялиться на грудь Сакуры-тян!
   - Пф!!!
   Ха-ха! Предложение из разряда "не думай о летающем слоне" прошло на ура! Конечно, он посмотрел на невыразительную грудь девочки, и, конечно же, этот взгляд Сакура заметила. Маленький такой бонус для отвлечения ее внимания. Желтоволосые клоны тоже уставились на две выпуклости, к слову. Раньше Какаши не позволял себе задирать подопечных, а я думаю, что мягкое подтрунивание сближает.
   - Номера с первого по двенадцатый останутся под твоим командованием, Саске, - произнес я с улыбкой. Меня поняли обе стороны, хе-хе. Саске, как представитель главной семьи клана Учиха, по мелким признакам легко запомнил тех, кто прятался в доме и устраивал болезненные и обидные шкоды, назначил их первыми номерами. - Вы наведете порядок снаружи. - Сакура! Остальные номера под твоим командованием. Задача - уборка в доме. Спрошу за каждого потерянного тобой теневого клона Наруто. Сакура, живо беги в дом и оцени фронт работ! - Приказал я, спасая девочку. Предпочел не заметить мокрые дорожки на щеках. Бонус оказался штрафом.
   -- Мнаа, у нее комплекс плоскодонки, - пояснил для меня Какаши. Мда уж, ляпнул, не обдумав толком.
   И последний штрих. Не удержался и прижал ладонью желтые волосы (печально, сейчас на ощупь я бы не смог отличить клона от оригинала). Опора под рукой почти сразу заметно просела вниз, вызвав, в том числе, и сочувственные взгляды синих глаз собратьев-клонов, послушно равняющихся в мою сторону.
   - А ты, кабыздох, - трепля вечно взъерошенную шевелюру, - должен будешь сообщить оригиналу, эм, обо всем произошедшем, а то он волнуется поди, бедненький, места себе на мосту не находит, все за Тазуной-саном внимательно приглядывает...
   - Пф...
   - Так же обязательно передай, клон, что действия Наруто, мм, в ваших лицах я расцениваю за злонамеренный саботаж. За это его ждет суровое наказание, потому что вы - это результат его дзюцу, теневики, на прайм-Наруто вся ответственность за ваши действия. Всё, сам отменись! - Командую, по опыту Какаши зная, что так информация передастся оригиналу четче и подробнее.
   Из-под моей руки послышалось иканье и раздался еле слышный хлопок, оставшееся после клона облачко чакры рассеялось за секунду. Кажется, у Саске мнение о Какаши-сэнсэе подскочило до невиданных прежде высот. Занпакто это тоже заметил и оценил. Кстати, все сапфиры расширились при словах о злонамеренном саботаже, а после слов о наказании удрученно уставились под ноги, вздрогнув. Правильно испугались. Я наблюдательный и памятливый, без этого при работе с заклинаниями просто никак не обойтись, не говоря уже про деятельность ниндзя. К слову, когда Саске злонамеренно порвал теневому клону щеку, почти все оставшиеся скривились и почесали это место у себя. Учиха быстро нашел, как через клонов досадить Узумаки.
   С трудом приняв подходящую позу, расщедрился на заключение:
   - Я думал, м, что хотя бы один клон что-нибудь да поймет. Но ошибся. Похоже, куриные мозги Наруто-пёна только на пакости заточены. Поясняю для тугодумов. После ваших пакостей у Саске остались реальные синяки и порезы, так же безнадежно испорчены его реальные футболка и шорты. И никто, никто из вас не соизволил даже подумать попросить прощения у соратника. Глаза б мои вас не видели, - похоронным тоном заключил я, развернулся к лесу и быстро затерялся меж теней и стволов, убежденный, что после устроенной моральной взбучки генины отработают на совесть.
   Иногда нельзя быть добрым. Но и палку я не перегнул упоминанием и растаптыванием мечты сироты о становлении Хокаге. Мог молча свалить, но подумал, что большая вина задушит соперничество или сделает его здравым. Как у... хотя бы как у меня с Майто Гаем...
  

Глава 5.

  
   Оставшееся до обеда время провел, уединенно упражняясь на полянке. Пытался войти в ритм и следовал советам Какаши, однако получалось так себе - пока. Единственное, чего добился заламыванием рук, ног и пальцев, так это большей естественности в движениях: что поделать, прежняя комплекция была слишком выдающейся по сравнению с нынешней. Скованность прогнал, но до походки джонина еще ой как далеко, Сюмпо и Сонидо даже не пытался опробовать - травмоопасно.
   Полагаю, Цунами отправилась на изыскания продуктов к обеду. Время для приготовления полноценного обеда на всю ораву ниндзя потребуется солидно, особенно с учетом минимум двойных норм потребления пищи по сравнению с обычными людьми. Исходя из этих соображений, после успешного выполнения комплекса по концентрации чакры смело отправился во внутренний мир, где некоторое время усердно оттачивал хождение по стволу дерева.
   -- Думаю, ммм, сойдет, - вынес вердикт занпакто, кода я решил проделать тот же прием в реальности.
   -- Ну слава Королю Душ...
   - Ай! Ссс...
   -- Нечего выпендриваться, Хачи, - досадливо заметил Какаши. Боль оба ощутили.
   И то верно, можно было сойти обратно с дерева тем же путем и манером, а не пытаться изображать из себя крутого акробата, отцепляясь от ветки из положения вверх ногами. Перед кем тут рисовался? Какими успехами вскружил себе голову?
   -- Эм, давай эксперимент проведем, м?
   -- Давай, - заинтересованно отвечаю.
   -- Сними сандаль, бинты на руках и свитер.
   Хм? Вопрос "зачем?" оставляю не заданным.
   -- Ммм, отзови меня.
   Хм?! Плотные бинты и сандаль пропали вместе с танто. Обе сандалии пропали! А еще бинты на ногах и подсумки.
   -- Гм! Вызови.
   Оп-ля... Что за чертовщина? Я оказался в прежнем обмундировании, но без левой сандалии. Ранее снятый свитер так и остался висеть на сучке. А еще в момент призыва занпакто из внутреннего мира произошло колебание уровня чакры в СЦЧ. Ну-ка, ну-ка! Припомнил ощущения и точно! Тогда утром перед зеркалом было что-то подобное. А это значит... эм, а что это значит?
   -- Мма, сними бинт и попробуй порвать, потом такое же усилие приложи к свитеру, - задумчиво проговорил Какаши, дотошно проверяя свои догадки - его епархия.
   -- Понял, - говорю, когда бинт легко порвался, а свитер чуть натянулся. - Твой вызов создает на мне теневые вещи сообразно твоей текущей одежде во внутреннем мире. Я прав, да, Какаши?
   -- Прав. Ммм, поправочка - крепкие теневые вещи.
   -- А в чем разница? - Не понял я. Всего сразу в голове не удержишь. Моя с Какаши память вроде как объединились, но это вовсе не означает, что я держу в голове сразу весь объем информации или могу вспомнить сходу что-то по первому требованию.
   Какаши охотно пояснил. Оказывается, тень тени рознь. Если подбирать аналогии для сравнения теневого клона с оригиналом, то, как вариант, они сопоставимы подобно картонному и железобетонному домам. Картон тоже бывает разным. У одних это ватман, а у других многослойный рифленый упаковочный картон с каркасом. При создании клонов основную роль играет ян-составляющая чакры, то есть, телесная, физическая энергия. Она грубее инь и ближе к физической материи. Инь отвечает за деталировку, прочность и некоторые другие качества, ян за наполнение - эдакое воплощение рейши в атомы, духовные частицы в материальные. Если вернуться к аналогии с домами, то инь - это чертежный план, а ян - это стройматериалы. У Наруто, джинчурики Кьюби, ян немерено, потому клонов он клепает десятками, тогда как не всякий джонин осилит дюжину. Однако из-за недостатка инь теневики Наруто туповаты, мягко говоря.
   Кстати, преимущества капитанов, шиноби, эм, тьфу, шинигами с банкаем, заключается в мыследеятельности занпакто. Со стороны это выглядит как повышенная внимательность, проницательность, хорошая память и сообразительность. Не все это демонстрируют, конечно, по разным причинам, в том числе и потому, что сам по себе банкай не означает автоматического проявления всего вышеперечисленного - это индивидуально развиваемый потенциал. Мой случай стоит особняком, я и Какаши - личности, сформированные в разных мирах и обстоятельствами принужденные к, ммм, пусть будет симбиозу (по-хорошему бы следовало уединиться где-нибудь на длительный срок да разобраться в себе). С Кирэру у меня было иначе. Все шинигами при помощи асаучи и дзиндзэн старательно взращивают личность своих занпакто, сперва достигая шикая, потом банкая. Каждому в Син-орэйдзюцуин, академии духовных искусств, выдается специальная заготовка, меч-Асаучи, куда помещается и лелеется часть души будущего шинигами. Механизм помещения и развития для меня до сих пор остается загадкой, хотя в результате его действия появилась моя Каси Кирэру, своеобразно воплощающая страсть к сладкому и талант к кидо. Эх...
   -- И, эм, обрадую тебя тем, что рьё в подсумках тоже теневые...
   -- Уй!.. Как нехорошо-то!
   Ситуация очень некрасивая, я выставил себя обманщиком, расплатившись фальшивыми деньгами, исчезнувшими после отзыва занпакто. Это позорит меня и бросает тень на Коноху. Кошмар! За такое по головке точно не погладят. Вот еще одна забота на мою голову - возврат репутации. Не было б печали...
   -- Погодь, Хачи, - сказал мне мысленно занпакто, когда я приготовился попачкать теневые вещи, чтобы оправдать замену настоящими, сложенными в доме Тазуны. - Сбегаешь на рынок после обеда, дашь команде время на дрему - какие разговоры на сонную голову? - Без единого мычания проговорил Какаши.
   -- Согласен. - Дельное предложение, но занпакто растревожило что-то другое.
   -- Эм, наверно будет лучше, если ты предварительно зажуешь тянучку.
   Все загадочней и загадочней. Не нравится мне это. Кулек с тянучками, кстати, выпал из теневого подсумка, а ведь я о нем даже не подумал. Было бы здорово, если бы он перенесся во внутренний мир - некоторые шиноби умеют так запечатывать вещи, не в свитках, а в себе. Ванильный вкус растекся во рту...
   -- Постарайся выкинуть все мысли из головы, а затем начни хаотично призывать и отзывать меня. Ты точно поймешь, когда следуют прекратить. Эм, ну или я сам остановлю... Договорились?
   -- Да, нам в любом случает надо попрактиковаться и в этом, - осторожно соглашаюсь. Какая-то мысль вертелась, ускользая от внимания. Если голову очистить от текущих дум, то, скорее всего, удастся ухватить ее за хвост и пристально рассмотреть.
   -- Ммна, и для чистоты эксперимента оголись, эм, чтобы не возникало конфликтов между натуральными и теневыми вещами.
   Тоже разумно, правда, я хотел подобным заняться ночью. На поиск более укромной поляны у меня не нашлось времени, понадеюсь, что никто не забредет в выбранную мной часть леса - для полного счастья мне не хватает только слухов о голом белобрысом мужике в лесу.
   Быстро выяснился минимальный промежуток времени между вызовом и отзывом - четверть минуты. Сосредоточение на ощущениях чакры тоже дало свой результат. Снятые теневые вещи при отмене не возвращаются чакрой обратно в СЦЧ. После девятого призыва появились только танто в руках. Десятый и одиннадцатые призывы подтвердили - расхода чакры на это действие нет. Если призывать (или воплощать?) только танто. Так же заметил, что сама чакра неуловимо меняется, когда я призываю танто. Нужная мысль вновь ускользнула, но уже близко подобрался к разгадке.
   Двадцать пятый раз получился монотонным, поза лотоса помогла лучше настроиться - поздновато сообразил сесть в нее. После символичного двадцать шестого отзыва через несколько секунд случилась резкая головная боль, из носа брызнула кровь, а лицо нестерпимо зачесалось.
   -- Ко мне... - сквозь гущу болевого тумана донесся до меня хриплый голос Какаши.
   Достигнутое ранее легкое медитативное состояние сбила боль. Минуту ее терпел, а потом то ли она сошла на нет, то ли я к ней притерпелся. Не знаю, сколько прошло времени прежде, чем вывалился во внутренний мир, по-другому не скажешь.
   Вскочив с подпалины, мельком отметил чуть нездоровый вид центрального дерева, рядом с которым обитал Какаши. Основное внимание привлекли громадные блочные стены, коробкой окружившие дерево со всех сторон. Сюмпо на верхний край стены. Дежавю...
   Какаши сражался с аморфным белым сгустком. Фигура моего занпакто по вине многочисленных подпалин хорошо угадывалась в действующем камуфляже-хамелеоне, скорее смахивающим на окровавленные лохмотья. Молниями в обеих руках он бил, несомненно, Пустого, избегающего оказываться между двух его рук.
   Шшух! Костяная аморфная масса с шелестом исполнила Сонидо и по выходу из ускорения выстрелила фиолетовым Серо, промахнувшись и уничтожив очередное дерево, плодоносящее сладостями. Какаши стремительно отдалялся от места взрыва, за ним тянулся смазанный шлейф - скоростной бег шиноби принципиально отличается от поступи шинигами и пустых. Агрессивный сгусток костяной массы души пустого сместился чуть в сторону, выстрелив десятком Бала. Пули из реяцу затормозили Какаши, вынуждая изгибаться, закрываясь щитками на руках и ногах. Одна пуля проскочила оборону и попала в прореху на обожженном плече, брызнула алая кровь. Паритетом тут и не пахло, мой занпакто медленно сдавал позиции - на удивление!
   Оценку ситуации я провел быстрее, чем возмутился оказавшийся рядом теневой клон Какаши, один из множества по периметру:
   - "Бакудо-73: Тозаншо"! - Упускаю сам текст кидо, но вместе с пассами проговариваю номер и название ради усиления магического эффекта. Так ловушки на дольше хватит, выгадаю время.
   - Лови!.. - Вскрикнул теневой клон. Закончить фразу он не успел.
   - Своевременно, - харкнув кровью, хрипло произнес прайм-Какаши. В последний миг он выполнил технику замещения тела с собственным теневым клоном, лопнувшим внутри пирамидального кристалла с пойманным пустым. - Убей мерзость.
   Теперь ясно. Одна из соплей оборвалась тогда, кусок Того-Пустого впитался в дерево и спрятался, избежав слияния. Повезло, что без личности - одни голые инстинкты примерно уровня адьюкаса.
   Собравшись, как по учебнику начал на распев читать заклинание "Хадо-90: Курохицуги", вкладываясь по максимуму. Пирамида лопнула, когда черный гроб завершил формирование - успел! Множественные иглы проткнули сгусток, аморфность не спасла его.
   - "Бакудо-73: Тозаншо", - повторно блокирую подергивающиеся дырявые останки. Убить не значит уничтожить, дождусь объяснения занпакто. В Уэко Мундо труп бы уже начал распадаться на светящуюся пыльцу духовных частиц, стремительно растворяющихся в пространстве. Но не здесь, да и живучий, гад.
   - Успел, - устало выдал Какаши, с облегчением и почти падая на спину. Заградительный периметр теневых клонов отменился, вернувшись к шиноби усталостью. Подхватил израненного занпакто и осторожно уложил. Охренительная выдержка. Он даже не поморщился, а я весь изволновался - занпакто, сломанный во время банкая... Выкинул пугающую мысль из головы - все обойдется.
   - "Каидо-49: Куст Девясила", - без лишних слов применяю наиболее подходящее лечебное заклинание, с учетом его и моего состояния.
   Желтые астровые цветы, похожие на маленькие подсолнухи, стремительно выросли из-под Какаши. Каждый из двадцати восьми цветков наклонился к своей ране и вянет, пропуская через себя лечебную энергию, воплощенную в стебле и листьях. По мере исцеления к Какаши возвращался здоровый румянец на щеках, восстанавливался и внешний вид: лохмотья обретали целостность, опалины исчезали, рубцы исчезали.
   Пока действовало каидо, начерно проанализировал случившееся. Пустой успел начать поглощение Какаши до моего прихода, значит, сбежавший кусок что-то успел урвать, а потом еще, подобно грибу, подточил фундамент - центральное дерево на равнине моего внутреннего мира. Это объясняло жестокость, устроенную мной для команды-7 и прочие выявленные несуразицы. Но уничтожь я останки, недостающие фрагменты памяти могли бы пропасть насовсем. К тому же, суета до добра не доводит.
   - Молодец, Какаши, вовремя выявил заразу, - с благодарностью проговорил я, когда тот поднялся на ноги и отряхнулся. Меня угнетал вид постбоевой разрухи близь стены, порождавшей чувство скованности. Испытываемое Какаши осталось для меня загадкой. - Сходу есть идеи, как оприходовать?..
   - Ммм, съесть? - На полном серьезе предложил Какаши, почти ставший Пустым, как я года-то в схватке едва не потерял себя.
   - Ты стал удивительно немногословен, занпакто, - констатировал я факт, не спуская глаз с пирамидального барьера.
   - Мгм.
   Что-то в этом было, но сама мысль вызывала у меня рвотный спазм. Глотать эту мерзость?! Надо подумать. Трижды.
   - Связывающее кидо до утра точно продержится. Здесь, - уточнил я. В реале даже с произнесением полного текста заклинания это слишком долгий период, нужны дополнительные меры и обеспечение подпитки. - Приберешься тут?
   - Мгм.
   Оба знаем, что для Тазуны и рынка внешний вид Хатаке Какаши должен оставаться неизменным. К тому же, обеденное время наступило, впрочем, моему опозданию никто не удивится, так будет даже лучше. Кстати, изменения, уже успевшие произойти в центральном дереве в лучшую сторону, отразились и на мне, породив глубокое чувство вины.
   Облака проносились в небе, спеша поучаствовать в штормовой взбучке. Тревожное переголосье птиц, настороженные белки. Жизнь еще бьет ключом, но видна тенденция к замиранию. Непогода придет в ночь. На какие признаки обращать внимание знал Какаши - теперь и я.
   Стою босиком на редкой траве, прислушиваюсь к себе, жду. Постепенно заиндевелость проходит, муторное состояние светлеет. Я вдруг задумался о том, что же чувствует Хакатке Какаши будучи занпакто? Будучи в своем теле в роли наблюдателя? Сэмпай-кохай, старший-младший - партнеры... Хм, что-то меня на философию потянуло сравнением себя с яблоней, которой привили ветку груши. В целом мы напоминаем сиамских близнецов. Как-то видел таких в Мире Людей, но в нашем случае над общим телом доминирует личность Хачи... Как-то все переплетено и запутано, на трезвую голову сложновато... И больно.
   -- Готов, - лаконично оповестил меня Какаши.
   Очередной призыв прошел без эксцессов, по накатанной дорожке. Момент обувания вновь прошел мимо, просто раз и все, уже в сандалиях с открытым носком и плотные бинты с подсумками на положенных местах. И, конечно, танто в руках, местом стыка в ладонь, помнящей хват и движения для быстрого сброса ножен. Совершенно простые шершавые ножны цвета хаки, черные полоски кожи рукояти, никаких художественных излишеств, сугубая практичность. У лезвия длинной сорок сантиметров, максимальной для танто, являющимся, по сути, кинжалом, два разных типа заточки. Реликвия клана Хатаке была сделана в стиле мороха-дзукури, то есть, имела ребро жесткости при одинаковой заточке. У моих же танто это скорее ребрышко, от которого идут разводы, свидетельствующие о качестве слоеного метала и его превосходной выковке, если можно так выразиться относительно моего двойного духовного меча.
   -- Мн, правый ниже и чуть вперед, левый чуть дальше назад, - сдержанно подал мысль занпакто тоном уставшего, но упрямого учителя. Свой клановый артефакт он раньше носил за спиной, однако обучался ношению в разных местах. - Мм, Хачи, с жилетом на спине.
   Мда. По мне, что на поясе, что на спине... Хотя за спиной отвлекать не будут. И крепления там для ношения углом - V.
   Обоим разговаривать не хотелось, вернее, цензурно, а крыть друг дружку матом... Пена выкипит и сойдет, останется осадок обид. Выяснению отношений не место и не время. Все-таки часть Того-Пустого угнетала родовое дерево-гигант, а вместе с ним меня и занпакто, сумевшего как-то выявить и вытащить заразу, вернуть недостающие куски собственной памяти. Если они и получены... нами, то лично я не знал, что и где конкретно искать, в отличие от моего занпакто. И обновленный я, так сказать, испытывал сомнения в необходимости избавления от внутреннего пустого, такого, чтоб выдрать с корнем, дезинтегрировать. Потому что слишком поздно - он уже стал частью...
   Забег по лесу на скорости обычного человека принес несколько царапин - и то прогресс. Массивное пузо и неповоротливость казались надежно укрытыми прошлым.
   - Вы опаздываете, Какаши-сан, - сходу упрекнула меня Цунами, когда я зашел в столовую, предварительно задержавшись на полминуты в гостиной, чтобы убрать теневые вещи и помыть руки в уборной.
   Хм? Обычно Сакура каждый раз возникает по этому поводу, но сейчас юная куноичи сидела подавленной мышкой и не жужжала. Мой взгляд сразу заметил внесенные в прическу поправки, добавившие, насколько я могу судить, эстетичной красоты. Наруто, сидевший по правую руку от Сакуры и поближе к главенствующему за столом Тазуне, вообще сидел в какой-то прострации, невидяще уставившись на стол с вазочками фруктов и бутербродов. Саске как обычно хмурился, рядом с ним и напротив главы семейства было мое место, судя по столовым приборам. Напротив Наруто разместилась Цунами, как раз оттуда ближе всего было до кухоньки. Рядом с ней по правую руку ерзал голодный Инари. Расселись, видимо, едва завидев меня. Кстати, краской совершенно не пахло. Видимо, архитектор чем-то воспользовался, к тому же, ветер с воды дул.
   - Что-то случилось плохое, пока я боролся с заразой в лесу? - Со вздохом спросил я, ни словом не соврав. Саске на мое объяснение в духе Какаши издал свой коронный фырк, а Сакура закатила глаза. Мда, по фразе выходило, будто до меня лес чем-то болел.
   - Да, случилось, - сказала хозяйка обвиняющим тоном. По ходу движения автоматически снял панамку с ее обожаемого сынули.
   - Ма-ам! - Тут же издал Инари протестующий возглас. - Я есть хочу, - буркнул он под ее строгим взглядом и отвернулся к столу, мельком глянув на деда. Мое снятие его панамы авторитетно поддержали.
   - Сейчас, сынок, - ответила женщина любящим голосом, подхватив кастрюлю с ароматным раменом - дешевая похлебка.
   Я со вздохом сел на предназначенное мне место, прямо ни на кого из своей команды не глядя, как и они, впрочем, на меня.
   - Мм, Тазуна-сан?.. - Из полуприкрытых век поднимаю взгляд.
   - Мм, Какаши-сан, - ответив мне почти таким же взглядом из-под очков, застрявших на горбинке широкого носа. - У нас бедная страна...
   - Зачем вы пошли по лавкам, Какаши-сан? - Перехватила инициативу его дочь, начавшая расставлять порции. Аромат лапши с классическими рыбьими спиральками добрался до носа Наруто, мигом очнувшегося и едва удержавшегося от того, чтобы сразу наброситься на еду.
   - М? Шиноби много кушают...
   - Я бы все сама тихонько купила! А теперь хорошие люди окончательно разорены!.. - Смело заявила она. Редко какой ниндзя стерпел бы подобный тон в отношении себя.
   - Эм, я...
   - Из-за ваших рьё их чуть не поубивали насмерть!.. - Осуждающе проговорила женщина на повышенных тонах, вновь повесив ввоздехе недосказанность и испытующе глядя на меня. Увидев мой распахнувшийся глаз, Цунами сбавила обороты, уткнувшись в большую кастрюлю. Смелая. Отличная пара для Кайза.
   -- Мнаа, еще не лучше... - протянул солидарный занпакто. Участие в драках мне сейчас категорически противопоказано.
   Периферийным зрением заметил огонек оживления в глазах Саске и еще больше ссутулившиеся плечи Сакуры. Наруто самозабвенно гипнотизировался рыбным наруто в тарелке, ноздри трепетали, жадно втягивая любимый аромат.
   Повисла неловкая пауза, пока я соображал, как теперь быть, что ответить.
   - Такие суммы живыми деньгами, сколько вы оставили на рынке, у нас никто давно не видел, Какаши-сан, - заговорил архитектор, качнув своими зеленовато-пепельными волосами. И это с учетом сбивания первоначальных цен.
   - Эмм, понимаете... они мертвые...
   - Что? - Басовито и испуганно спросила Цунами, выронив половник в кастрюлю. Благо плеск оставшейся добавки попал только на высокие стенки емкости.
   - Деньги фальшивыми были. И уже исчезли, - быстро добавил я, пытаясь сохранить лицо. - После обеда пойду, эм, усмирять... - тяжело вздохнув перед необходимостью отложенного выбора, - А вы, Цунами-сан, потом настоящие рьё тихонько передадите адресатам, м? - Вопросом закончил я. Привычное занпактовское мычанье получилось легко, как бы само собой. - Вас устраивает такой вариант?
   - Так у вас был пла-ан, Какаши-сэнсэй? - С улыбкой и потеплевшими глазами, спросил Тазуна. Я неопределенно кивнул. Да. Был. План. А только что озвученный родился ровно минуту назад. Эх-ма... Вот и повышения интеллекта скачком ян - всё в пустоту. Ха-ха.
   - Ой, конечно устраивает! Я все устрою, Какаши-сэнсэй, - виновато потупилась Цунами, наконец-то усаживаясь на свое место. Женщина прекрасно знала слово "надо".
   - Эм, - опередил я Тазуну, вознамерившегося-таки наконец-то начать трапезу. Архитектор приподнял бровь на мой предупреждающий вид, ставший виноватым. Речь я с занпакто наспех продумал почти у самого дома Тазуны, и еле-еле выговорил заготовку всего с одной запинкой: - Во-первых, хочу попросить никого не покидать дом до моего возвращения с рынка, а вы Тазуна-сан, задержитесь здесь до утра - к рабочим на мост я сам загляну. Во-вторых... - я сделал паузу, но так и не набрался решимости, съехав на другую тему. - Берите пример, дети. Цунами-сан меня справедливо начала при всех отчитывать, мм, но я не облился горючими слезами и не провалился в пол от стыда, а нормальным образом уладил "недоразумение", к обоюдному удовлетворению. И никто не размахивал половником, не клал в рамен жаб или кнопки на стул. В третьих, Саске, Сакура, Наруто, вы нуждались во встряске, - заявил я. Было время, когда бы я извинился после такого, однако авторитет командира - непререкаем, тем более взрослого перед детьми. Совершил ошибку - учти и не повторяй. Загладить вину продуктивными тренировками или мудрыми советами. - Надеюсь, не будет следующего раза, когда мне придется экстренно применять еще более радикальные меры, - все же смягчился я.
   - Значит, я могу все это... снять, Какаши-сэнсэй?! - Тут же встрепенулась Сакура, распахнув свои волшебные зеленые глаза... Эх, золотые шпильки... Золото в волосах ей бы очень пошло. И побольше жизненного опыта, а то ума - палата, да ветер в ней свищет.
   -- Мдаа - протянул Какаши. - Напомню, мм, Харуно Мебуки не в моем вкусе...
   -- Не волнуйся, не собираюсь я ни ей, ни ее дочери на скорое тринадцатилетие дарить золото, а вот парням намекну про дешевую позолоченную бижутерию.
   - Ммм, о том, что ты можешь, мы поговорим после моего возвращения с рынка, Сакура, не за столом же... - со вздохом ответил я, переведя просительный взгляд на Тазуну. После выявления заразы мимика получалась почти как в прежние времена. Сакура вновь превратно меня поняла и смешно покраснела, мельком глянув на деликатно улыбающуюся хозяйку дома и пацанов, увидевших признак слабости - отказ от недавних слов. - Хотя, м, не только куноичи полезно уметь метать столовые приборы, - дополнил я, мысленно посмеиваясь над реакциями молодежи, осознавшей, что они вообразили нечто "не то".
   - Итадакимас! - Верно понял мою просьбу архитектор, традиционно начав сильно задержавшуюся трапезу. Уж Тазуна точно повидал, как скандалистка жена бьет посуду, метя в мужа.
   - Итадакимас, - повторили все, сидящие за столом, приступив к обеду.
   Наруто с шумом втянул лапшу в себя, сразу набив полный рот любимого рамена, отчего с надутыми щеками стал похож на запасливого хомячка. Его мгновенно ожившие любопытные глаза зорко следили за тем, как я поступлю, хотя он и делал вид, что его внимание целиком поглощено тарелкой. Это хорошо, что детское настроение скачет быстро, как и женское, впрочем - Цунами прятала лукавую улыбку. Хм, кажется, в доме точно был свет и где-то прятался холодильник, раз крынки со скоропортящимися сметаной и молоком не пошли на обед и раз под зеленью бутербродов скрывался сыр и сливочное масло. Холодильник признак достатка, скорее прошлого, а может все банальнее и проще - построенный по технологии холодный погреб.
   Раньше с командой я никогда не ел, чем распалял интерес к сокрытому под маской... И вот для них случился очередной облом, повлекший совершенно бескультурное выпадение лапши изо рта Наруто. Я с удовольствием откусил бутерброд, свободно и беспрепятственно прошедший сквозь маску, никаких пятен на ней не осталось и отверстий не открывалось. Хорошо, что в нее фуиндзюцу встроено, гендзюцу я бы сейчас не осилил, тем более так, чтобы Учиха Саске ничего не засек - его додзюцу к этому обязывает. При Тазуне я маску не сниму, он личность известная и падок на сакэ. А с Цунами я еще пообщаюсь, чтобы потом сплетни не возникли.
   - Ммм, первый раз вижу, эм, чтобы из Наруто рамен вываливался. Ты уже сыт, отрок? Или не уважаешь труд хозяйки? - Проговорил я, руша очередной шаблон - молчуна. Общение способствует установлению и налаживанию межличностных отношений.
   Отрок клацнул зубами и густо покраснел.
   - Пф...
   - Наруто-бака, - зашептала Сакура, заехав локтем в бок оранжевого костюма, - а ну извинись!..
   - Извините, Цунами-сан, - промямлил малец, громко сглотнув толком не пережеванную пищу, - оно само как-то... случайно вышло... - он хотел еще что-то добавить, но тут заговорило самое юное лицо из сидящих за столом:
   - Драться не умеете, нормально кушать не умеете - вы все умрете, - важно заявил Инари, аккуратно прожевав и проглотив вкусное наруто, соблазнительно плававшее в рамене.
   - Инари!.. - Воскликнула его мать. - Бери пример с дедушки, он следует мудрости: когда я ем, я глух и нем, - наставительно пожурила сына Цунами, при этом с лукавой укоризной стрельнув в меня очаровательными глазками, красиво подведенными и с распушенными ресницами. Здорово! Похоже, уже начался процесс сближения и откровений между Сакурой и Цунами.
   -- Мнаа, как бы женская солидарность, мм, не аукнулась... - протянул Какаши. Я живо ощутил, как он поежился, что-то эдакое вспомнив из своего богатого опыта - как же, красавец-молодец джонин и до сих пор холост! Мдаа...
   Малец коротко кивнул и с тем же видом продолжил чинно трапезничать. Я тяжко и виновато вздохнул, ссутулившись и признав вину. Упомянутый дедушка весь разулыбался. Саске принял гордый и независимый вид, примазавшись к чужой славе и полностью игнорируя слова мальца. Кто он, а кто Инари? Пф! Наруто сделал страшные глаза, получил еще один удар локтем в бок и активно и зло заработал челюстями, аж за ушами затрещало. Сакура натянуто улыбнулась и поспешила откусить свой бутерброд, уткнувшись взглядом в тарелку. Эх, дети... Как быстро у вас меняется настроение.
   Как ни странно, Инари первым поел, сразу встал из-за стола и тут же спросил, повернувшись ко мне с мстительным огоньком в глазах, видимо, за снятую панаму, которую уже взял в руки и начал теребить.
   - Какаши-сан, а что вы в лесу голым делали? - Задал он свой каверзный вопрос. За столом наступила всеобъемлющая тишина, только плеск волн за окном раздавался да неумолкающие крики беспокойных чаек, ну и шорох о воздух длинной лапшишины, затормозившейся на пути в голодный рот Наруто, который не ведал о чувстве меры.
   Вот ж... разведчик мелкий!
   - Разбирался с впитавшейся в меня ядовитой белой пакостью, - моргнув, честно ответил я, боковым зрением пристально следя за правой половиной стола, чтобы удостовериться в том, что именно видела команда и клиент после боя с Забузой, когда Какаши свалился от истощения и пережил слияние со мной. - Разве я не сказал об этом по приходу, маленький шпион?
   Аргумент приняли, значит, действительно костяная масса меня обволакивала на какое-то время и потом впиталась. Моя команда въехала сразу, и Цунами уже в курсе дела от своего отца, а Инари грозит выволочка за подглядывания, наверное. Никакого второго смысла в моей фразе никто не углядел, кроме Какаши, испорченного эротической литературой - чего ему теперь сдерживаться-то?
  

Глава 6.

  
   Мне было противно, и кошки выли на душе, но все же... мир шиноби полон жестокости и несправедливости. Как сказал мне занпакто, не можешь предотвратить или остановить - возглавь. У шинигами нет морально-нравственных проблем и терзаний, Пустые это монстры, тупые и алчные до силы, обретение мощи через пожирание душ и себе подобных суть и смысл их жизни, иначе деградация, иначе самого сожрут до последней духовной частицы, иначе не утолить пустоту. Для шинигами Пустые - это неизбежные враги, одновременно похожие и противоположные по природе подобно сторонам одной медали (согласно одной из распространенных в Обществе Душ доктрин). Мы с ними от природы такие, и как бы не хотелось их всех истребить - следовало соблюдать баланс душ между мирами, чем, собственно, и занимаются шинигами. Шиноби же - это люди и сражаются они с людьми ради своих собственных низменных целей. Для мнимого успокоения совести переложил сомнительный выбор со своих плеч на мальчишеские.
   - Есть несколько путей пробуждения шарингана, - начал я тихо говорить, наконец-то решившись, а то пауза затягивалась. Саске вздрогнул и навострил уши с чубом. Мы отошли на угол площадки, лежащей на сваях, подальше от чужих ушей. - Жесткая тренировка на изнурение. Свидетельство кровавой резни... - на этих словах деревянные перила затрещали под пальцами генина. - Первое убийство. Все они одноразовы и подходят для первых двух томоэ, ммм, третье часто, эм, рождается в смертельной битве. Сегодня ты, эм, почти пробудил, но я остановил...
   - Почему?! - Шепотом воскликнул Саске, дерево в щепы.
   - В той ситуации ты мог лишиться поддержки, Саске. К примеру, обрел бы в смертельной битве свое третье томоэ и погиб, от промедленья с оказанием помощи со стороны, мн, напарников, с которыми бы ты сегодня днем навсегда бы испортил отношения, сорвавшись... Саске, ммм, тренировку можно заново устроить, правильную, а раз утерянного доверия и приязни, единожды серьезно оступившись, никогда не вернуть в полном объеме.
   - Я готов! - Поморщившись на приязни и доверии, решительно заявил Саске, требовательно глядя черными глазами в мой правый глаз, скошенный вниз.
   - Эм, к чему? - Спрашиваю без надежды.
   - Убивать рэкетиров. Вы ведь поэтому меня позвали поговорить, Какаши-сэнсэй?
   - Мда... Коли все понял и решился, Учиха Саске, то слушай дальше. Обязательно вспомни то, эм, сегодняшнее состояние, м, крайнего бешенства... Его надо направить на цель и действовать в полную силу, за пределами силы - тогда достигнешь нужного результата. Учиха сильны своей Инь и огнем, распаляемым эмоциями.
   - Я справлюсь, коли... справлюсь, - резко мотнул он своей индиговой челкой, убеждая сам себя. Он жаждал силы и готов был переступить через себя. А еще ревностно относился к секретам своего уничтоженного клана, коих знал с гулькин нос.
   - Собирайся, - дал я отмашку, тяжело вздохнув на кривую ухмылку и несгибаемую решимость получить силу во что бы то ни стало. Отдраенные руки-ноги в пластырях, а прыть разве что из ушей не течет.
   -- Надо дать урок остальным, - выдавил свое "надо" Какаши, тоже в чем-то и где-то переступая себя, но ему легче, он воспитывался шиноби...
   -- Дам эквивалент в виде задания охранять, - раскрываю ему свои мысли.
   -- Ммм, рекомендую оформить поход на рынок в качестве миссии "C"-ранга, эм, полномочия есть, Хачи, - сказал он, перекладывая на меня ответственность за махинации.
   -- Спасибо, Какаши, дельная мысль.
   - Уф, Какаши-сэнсэй! - Натужно улыбаясь, поднялся Наруто, до того лежавший пузом к верху и постанывающий. Он ожидаемо отреагировал на сосредоточенные сборы влетевшего в гостиную Саске. - Мы идем на рынок, да? Ух, я им всем покажу, как не хорошо!..
   - Идет только Саске.
   - Э?.. - Выдал Наруто с обиженно-плаксивым лицом. Опять его бортанули, а ведь только вроде все наладилось после обеда.
   - Но там может быть опасно, Какаши-сэнсэй! Саске... - тут ее быстрая речь запнулась, - может потребоваться помощь... - закончила она неуверенно, пожирая глазами собравшегося пострела.
   - Сакура, лишившиеся денег бандиты могут и сюда заявиться, эм, выяснять отношения, а не на рынок. Поэтому поручаю тебе и Наруто охрану Тазуны. М, и ты Наруто сам виноват, что остаешься, потому что как всегда был не воздержан в еде и зазря растратил много чакры на клонов. Сейчас из тебя никудышный боец. Надеюсь, Наруто, ты усвоишь урок, и больше подобного не повторится.
   - Какаши-сэнсэй, а можно мне расплести волосы, пожалуйста?.. - Сакура состороила из себя пай-девочку, злорадно стрельнув глазками на бедного Наруто.
   Я хотел было сказать про грозный и воинственный вид, отпугивающий врагов, но комплимент получился бы сомнительным, потому, проверив, как сел жилет с танто за спиной, напомнил:
   - Пока мы ходим на рынок, у тебя есть время все хорошенько обдумать, в спокойной обстановке лучше соображается, - девочка погрустнела. Обиженный Наруто, тем временем, надулся и уселся ко всем спиной. - Эм, Саске, подожди меня на улице. Цунами-сан, можно вас на минуту?
   - Да, конечно, Какаши-сэнсэй, - смущенно откликнулась женщина, проходя на кухню. Я заметил изучающий взгляд Тазуны, брошенный в нашу сторону. - Вы хотели передать рьё?
   - В том числе, - доставая купюры и монеты суммой большей, чем оставил на рынке, на сумму оплаты "C"-миссии - три четверти моей заначки наличности на самый крайний случай. И стандартный бланк. Пришлось помочь даме сесть. - Цунами, для властей нам надо иметь обоснование драки на рынке, если таковая все же случится. Заполните, пожалуйста, бланк по найму телохранителей, опишите свидетельства знакомых и свои страхи за жизнь. В графе тариф укажите минимальный. И выдвигайтесь вслед за нами, разберемся с проблемой и заодно зарегистрируем миссию у чинуш. Эм, Цунами, сразу попрошу идти позади нас метрах в ста и ничего не бояться, хорошо? - Я говорил тихо, уверенно и напористо.
   - А... а как же столько рьё?..
   - О, не волнуйтесь, Цунами, я вам на них закажу курсы домоводства для Сакуры и десерты к трапезам. Договорились?
   - Какаши-сэнсэй...
   - Вот и славно, - улыбнулся я глазом. Как хорошо, что маска скрывает смущение. - Вам хватит десяти минут на заполнение?
   - Д-да, я успею, Какаши-сэнсэй. И спасибо вам... - тихо сказала она, смахнув слезинку.
   Хм? А ведь я даже не подумал о том, что этой миссией повышаю ее в глазах остального населения. Вообще-то я сейчас нарушал кое-какие правила, в том числе позволяя ей заполнять за себя, но я не был готов проходить почерковедческую экспертизу, так же против правил оставлять бланк с собственной чакроподписью пустым - но кто этим не грешит? Надеюсь, она оценит оказанное доверие. Поставил кривоватую подпись и ретировался через запасной выход, молча и быстро. Как-то неловко стало продолжать разговор или стоять у нее над душой.
   Вскоре мы выдвинулись. Саске изнывал от нетерпения и порывался сорваться на бег, тогда как я шел медленно. Имевшееся воспитание не позволяло парню меня поторапливать. Удивительно, шел убивать и нисколечко не волновался - цель затмевала все остальное.
   -- Мм, Хачи, настроишь его? Думаю, миссия сопровождения с передачей информации будет в самый раз.
   -- Да, спасибо за подсказку, Какаши, - ответил я. Дельная мысль.
   Хлопнул по плечу Саске и стал отходить к придорожным кустам, потому что дальше оказывался слишком велик шанс быть подслушанными случайным прохожим. Желание присесть на корточки прогнал. Саске мнит себя взрослым, он парень, и в авторитете только сила.
   - Саске, чтобы легче настроиться и не нервничать...
   - Пф!
   - ...даю вводную. Представь себя на миссии "B"-ранга по сопровождению клиента, который в конечном пункте назначения передаст ценные сведения... - заговорил я, а Саске весь обратился в слух и, задрав голову, умудрялся исподлобья прожигать меня взглядом. - Эм, подобные миссии весьма распространены. Если клиента убьют, то сведения будут утеряны. - Здесь я сделал краткую паузу, давая время на уложение сказанного. - Ммм, в подобных миссиях ценно расположение клиента. Возьми за данность, что клиенту не нравятся фонтаны крови. Потеряешь расположение - получишь минимум информации.
   - Какаши-сэнсэй, значит, вы не вступите в сражение, да? - Сделал вывод Саске, сощурившись. Ему совершенно не нравился, по сути, торг за сведения о шарингане. Официально его клановую библиотеку частью разграбили мародеры (и это-то в стенах гакуре!), частью пожег или забрал с собой "нукенин Итачи", а из родственников в Конохе никого нет. Неоткуда черпать информацию и полноценно развиваться как шиноби и личность из некогда великого клана Учиха.
   - Кто из нас ученик, м? Только при угрозе жизни, - обтекаемо ответил я, не собираясь акцентировать внимание, что мой контроль чакры пока еще оставляет желать лучшего. На слове "ученик" меня облили скепсисом и осторожным взглядом глубоко затаенной надежды. - Так же учти, Саске, что клиент не приемлет тяжелые ранения обывателей или их смерть. Так же рэкетиры не от, мм, жизни хорошей стали заниматься бандитизмом, потому зверства и намеренные мучения тоже неприемлемы. Случись подобное, клиент посчитает тебя недостойным своих знаний. А ежели, не закончив дело, сложишься пополам, опустошая желудок, то считай себя убитым.
   - Тц! Я все понял, Какаши-сэнсэй... - напыжился Саске, украдкой сглотнув.
   - Надеюсь. Кстати, - начав говорить успокаивающим тоном. Все же он еще отрок, который готовится совершить первое убийство себе подобного, причем не одного, причем старше себя лет на десять-двадцать. Как ни крути, это сильный стресс. - Если бой все же состоится, то тебе в любом случае зачтется реальная миссия по охране Цунами-сан, которая пойдет следом за нами. Шиноби тебе не встретятся, потому максимум светит "C"-ранг, - уверенно и обнадеживающе сказал я. На лице подчиненного отразилась смесь чувств, и оно смягчилось.
   - Спасибо, я не подведу вас, - важно заверил Саске. Я улыбнулся прогрессу - "вас".
   - Вот еще что, - доставая для него пилюлю. - Это чакротворное средство. Ты сразу поймешь, когда шаринган перейдет на вторую ступень, будет уместно сконцентрировать в теле много чакры, возможную боль терпи, она отчасти полезна. Важно не потерять себя, когда мозг начнет тонуть в информации от пробуждающегося додзюцу.
   Саске молча принял пилюлю, кивать не стал. У него имелось множество вопросов о шарингане, но он прекрасно сдерживал себя. Гордый и независимый. Недоврчивый.
   К рынку мы подходили напряженными. Занпакто чуял агрессию, к ее очагам я и направил стопы. По дороге поделился с Саске несколькими советами. Генин проникся и без особых проблем сумел спровоцировать первую группу. Я отошел от него довольно далеко и блокировал одну из улиц, чтобы по ней не сбежала вторая по численности группа бандитов, а так же чтобы пообщаться с призраком и прояснить обстановку.
   Признаться, я ужаснулся холодности и четкости действий Саске, больше из-за воспоминаний о первой крови малолетнего Хатаке Какаши. Одно дело получить память, а другое видеть вживую, как мальчик-генин легко убивает людей, словно кур. Страшная правда жизни. Если бы не знания о шарингане, я бы еще семь раз подумал прежде, чем решился бы на этот шаг, даже с учетом неминуемой стычки с Забузой и его учеником. Дети должны оставаться детьми, а не безжалостными убийцами.
   Саске активировал шаринган с одним томоэ в каждом глазу, демоновы глаза навели такого страху, что трое новичков среди бандитов обделались и рухнули в позу повиновения, моля пощадить. Память о клане Учиха еще не истерлась, а после сегодняшнего дня еще и обновится. Каким-то своим нутром Саске сам определил среди заголосившей и шарахнувшейся от него толпы трех верховодящих головорезов. Пятерых мразей, распустивших руки еще до приближения генина, он тоже убил. На каждого ровно один кунай: в сердце, глаз, ухо. Меткости ему не занимать - с первого и до последнего дня он был лучшим на своем курсе.
   Стремительность и точность вкупе с резкостью рваного рисунка боя выдавали перспективного генина. Но заставляли меня нервничать. Саске овладели прежние установки на бесчувственный бой, что психологически облегчало убийство - убивало человечность. Он напрочь позабыл о моих словах про важность чувств и их влияние на чакру, без правильного настроя механизм совершенствования додзюцу не активируется.
   Блокированной мной группе хватило мерцающего грязно-белого сияния на лезвиях извлеченных танто (контроль и высвобождение чакры действительно оставляли желать лучшего). Саске грамотно воспользовался заминкой небритых мужиков, ударив им в спину. Еще пара групп решила сбежать. Одну Саске упустил, потому что те были на другом конце рынка, когда все началось, плюс они визуально не просматривались за кривыми рядами полупустых прилавков. А вот за другой он погнался, не на шутку разозлившись из-за неработоспособности метода пробуждения.
   Как и договаривались, ни на кого кровь не выхлестнулась. Все сработано чисто, несмотря на то, что пробуждение наступило только в конце погони, на последнем убитом и по другой причине. В итоге здоровая злость на сэнсэя-обманщика родила ярость, не направленную исключительно на последнего бандита - и это здорово!
   В глазах ребенка закрутились пары томоэ.
   -- Пробудился, - констатировал Какаши, основываясь на своей сенсорике. - Пусть разгонит чакру по СЦЧ, - выдал он совет-приказ, как более понимающий и разбирающийся в этом вопросе.
   Я опрометью помчался за Саске, свернувшего за угол. Застал его над двумя трупами, он стоял недвижно - с активным додзюцу.
   - Молодец, садись на пятки, Учиха Саске, - говорю ему. Без ласки - ее не поймет и не примет, а наставительным и не терпящим возражения тоном командира. - Концентрируй и разгоняй чакру в себе, держи волевой контроль.
   Пусть рядом с трупами, сейчас не до них, важно прокачать каналы СЦЧ и отвлечь от случившегося. Удивительно, что генин удержал пищу в себе и словно механизм заглотил пилюлю.
   -- Саске жаждет силу. Мм, ничего удивительного, Хачи, - грустно заметил мой занпакто. Саске исполнил все идеально. - Оставь его, направленной на нас агрессии больше нет, лучше собери его трофеи.
   Отвечать не хотелось, а вот от объяснений с властями и, эм, организмами правопорядка отвертеться не удастся. После демонстрации силы к Саске никто не рискнет сейчас подходить, тем более причинять вред. Здешний люд трусоват - Гато.
   Без особой радости, принялся шмонать бандюков, оттаскивая их в одно место, указанное заискивающей мордой лица местного полицая, только после этого достал и о рвань вытер кунаи. Ничего ценного не нашел из оружия - железяки у них оказались дрянные. В общем, стоит отметить, что Саске в итоге побрезговал что-либо брать, отдав все в управу, "конфисковавшую" найденные тысячи рьё для "возвращения ограбленным". Это цена печати и подписи в бланке миссии "C"-ранга для отчетности в Конохе, а так же регистрации сделки на курсы для Сакуры и освидетельствование передачи денег (Цунами долго качала головой, когда на обратном пути порвала фальшивые рьё из моего теневого подсумка).
   Я успел переговорить с Цунами, по ее совету заскочили к знахарке, приготовившей для Саске успокоительный настой. К слову, пока я обыскивал убиенных с целью отвлечения внимания на себя, дочь Тазуны под шумок раздавала настоящие рьё, отовариваясь по мелочам и поясняя про спецоперацию ниндзя. Еще и поэтому наши мытарства на рынке длились довольно долго. Саске, гоняющего чакру по СЦЧ, я из виду не терял. Лежащие рядом с ним трупы первым делом оттащил, убедившись, что их души ушли на перерождение. Никаких задержек в Мире Людей у них не случилось на мое удивление.
   Обратно шли длинной дорогой, мимо того самого недостроенного моста, где не встретили ни единой души. Цунами двигалась позади нас метрах в двадцати, чтобы не мешать - она понимала важность момента.
   - Какаши-сэнсэй, я хорошо выполнил миссию? - Очнулся генин на полпути домой.
   - На отлично, Саске, - я остановился и важно пожал его руку, поздравляя.
   -- Удивительно... - протянул Какаши, когда ребенок ответил на мое пожатие - я его вел за руку от самого места медитации. Отпрыск старшего рода Учиха был несколько невменяем и заторможен, переваривая полученную силу второй стадии кланового додзюцу - активация по науке сокращала время на балансировку организма и давала большие преимущества.
   - Вы теперь начнете меня учить пользоваться шаринганом, - констатировал он.
   Обретенные силы затмили неприглядный способ их обретения. И стыда за потерю веры в меня он не испытывал. Типа квиты за никчемно проведенное время команды-7 в Конохе? Или он думает, что раз я стал недееспособен, то спешно раздаю силу направо и налево, чтобы прикрыть свою задницу?!
   - Прямо сегодня, - твердо согласился я, скрывая охватившие меня возмущение и негодование. Смыслом ответа заработал светлую улыбку на мальчишеском лице. Он был счастлив, стопроцентно. Нет, однозначно, он точно не парится причинами, побудившими меня его учить. Для него важен конечный результат - рост силы. Поняв это, так же открыто улыбнулся ему. И теперь мне ясно, почему девочки от него фанатеют. То ли еще будет! Красавцем вырастет, если чаще улыбаться будет.
   На этой радостной ноте он упал в обморок.
  

Глава 7.

  
   Первый день в новом мире еще не завершился, но уже оказался пресыщен событиями и переживаниями. Мне было очень трудно, Какаши вдвойне, но мы оба по мере сил старались отвлечься от своих насущных проблем - надо. Демонстрировали хорошее самочувствие и неувядающее настроение, старались быть внимательными и подмечать детали, пытались сгладить резкие перемены и проводить больше связей с прежним образом безалаберного сэнсэя. Что-то получалось, что-то не совсем, но... сдаваться? Пасовать перед трудностями? Нет, не мой стиль. Независимо от меня жизнь течет, события происходят и развиваются. Хочу или нет, за ними надо поспевать и реагировать на них, причем не абы как.
   Пока мы возвращались с рынка, я старался обдумать предстоящий разговор. Благо Какаши не высовывался с дурацкими предложениями забить на все или открыть чтиво - беззаботный! С другой стороны, я понимал его желание оттянуть момент истины и отдалить начало самокопания.
   Сакура показушно обрадовалась и вся засияла. Она удостоилась улыбки вечно хмурого Саске, тут же ставшего еще более пасмурным, когда девочка бросилась ему на шею. Наруто крепко обиделся, когда мы вернулись втроем. Он сбежал, впрочем, чтобы пристроиться подслушивать под окном мой краткий пересказ событий на рынке, думая, что его всхлипы бесшумны.
   Тазуна весьма стойко принял мои заверения в том, что Забуза жив. Цунами лично видела шиноби в действии и больше не боялась за отца - он в надежных руках. Успешно оправившийся от обморока Саске хищно улыбнулся, когда я всех огорошил своими выводами про Забузу и его помощника, прикинувшегося ойнином. А Наруто под окном прекратил всхлипывать, одна только Сакура испугалась и заволновалась - девочка, что с нее взять?
   Я всех сразу сперва огорошил выводами, а потом принялся объяснять, как к ним пришел. В начале завел речь про ойнинов, которые прямо на месте уничтожают тела ниндзя-отступников деревни, а не уносят с собой. Специально для Сакуры объяснил про сенбоны, которые помощник Забузы в маске ойнина метнул тому в шею, попав в особые точки под нужным углом, чтобы ничего важного не задеть, но вызвать клиническую смерть.
   - А может быть, все куда проще, Какаши-сэнсэй? Вы не слишком все усложняете? - Для галочки решил уточнить Тазуна, расстроенный задержками в строительстве и самовольной отлучкой запуганных рабочих.
   - Надо учитывать все возможные шансы и готовиться к ним, пока не поздно. Это закон шиноби, - выделил я последнее предложение и сделал весомую паузу. - Сегодня вечером никаких гостей, - выделив слово интонацией, четко намекая, каких гостей имею ввиду, - не будет. Этой ночью я дежурный, со следующими посмотрим. Завтра с утра и в следующие, мм, четыре дня с вами, Тазуна-сан, всегда будет кто-то из генинов и замаскированные клоны, как сегодня. А вот дальше тоже поглядим. Маловероятно, что Гато наймет других высококлассных шиноби, пока жив Момочи Забуза. Нукенин примерно через неделю должен оправиться.
   - А вы, Какаши-сэнсэй?.. - Опередив Сакуру, заинтересованно спросил Саске. Вот же ж! И ведь не отговорюсь теперь, только делом смогу доказать, что раздаю силу не потому, что хочу в бою прикрыться генинами.
   - Да, Какаши-сэнсэй, что с вами вообще случилось? Это был какой-то яд? Вы уже оправились? Как мы готовиться будем? - Зачастила вопросами девочка, теребя край платьица.
   - Это был яд, полностью оправлюсь еще не скоро, но у меня и сейчас найдется, чем и как ответить Забузе, так что не переживайте. Эм, готовиться мы с вами будем на тренировках, Сакура. Собственно, ты все еще хочешь вернуться к распущенным волосам?
   - Эээ, да... хочу, - упрямо ответила девочка, сжав кулачки.
   - Тогда будешь обучаться домоводству у Цунами-сан. Либо-либо, Сакура, ты уже генин, а со своей легкомысленностью рискуешь навсегда остаться в этом ранге. Итак, снимаешь и учишься готовить вкусный рамен? - Задал я каверзный вопрос. Оное блюдо у Цунами получилось сравнимым с блюдами знаменитой в Конохе раменной Ичираку - пальчики оближешь! Быстро, дешево, сердито. И вкусно! Наруто подтвердит. А с добавками сытно и полезно.
   В мгновение ока дура с писком сорвалась с места, побежав в уборную - настолько неприемлемой и шокирующей для Сакуры оказалась боевая прическа. Это стало сигналом для всех. Следом вышел Тазуна, начав грузно подыматься наверх, к архитекторским чертежам и прочим бумагам. Инари тоже куда-то важно ушел, к слову, мать его дважды одергивала, когда он порывался что-то сказать во время моего рассказа. Цунами же не спешила удаляться, найдя дело для рук и тихонько слушая.
   Предложить Саске взять высвободившиеся сенбоны нельзя, получилось бы очередное унижение для Сакуры и самого Саске. Пока думал, как поступить, вернулась сияющая Сакура, чьи розовые волосы, тщательно расчесанные, обрели волнительную волнистость - милая тавтология.
   - Какаши-сэнсэй, спасибо, возьмите, я лучше научусь готовить, - заявила глупышка.
   - Эм, погоди расставаться... - произнес коварный я. - Саске, скажи, пожалуйста, тебе у Сакуры эта прическа больше нравится или предыдущая лучше была?
   О, кажется, Сакура-таки вспомнила, что я ей говорил по пути с рынка. Цунами покачала головой на мой подлый ход, но одобрила. Наруто порывался высказаться, пушистый венчик его макушки (в противовес острому чубу у Саске) уже прекрасно был виден. Саске сильно удивился моему вежливому вопросу, покосился в окно, где мелькнул протектор, покосился на Сакуру, покосился на Цунами, посмотрел на меня и ответил:
   - Пф, за обедом была лучше... - произнес Саске, еще раз мазнув взглядом по Сакуре и вернувшись к созерцанию "счастливого" куная, пробудившего вторую ступень шарингана. Я точно съязвил бы, начни он его любовно полировать - ни к чему заводить такой фетиш. Мудрее в храм Огня сходить - по возвращении в Коноху обязательно.
   - Не слушай его, Сакура-чан!!! - Раздался вопль из-под окна, и в гостиную влетела желто-оранжевая молния, с горящими синими глазами. - Тебе эта прическа больше идет! Саске!!! Как ты можешь так обижать Сакуру-чан?!
   - Бака!..
   - Хн?..
   - Сакура, - произнес я, осуждающим голосом останавливая замах девичьего кулачка, нацелившегося на ни в чем не повинную желтую макушку. - Если ты его ударишь за комплимент и заступничество, я в тебе сильно разочаруюсь...
   - Какаши-сэнсэй, когда мы идем тренироваться? - С нетерпением спросил Саске, которому надоело ждать, лицезря возню малышей. Он уже вполне оклемался и был готов совершать тренировочные подвиги. Пилюля сделала свое дело.
   - Команда-7, ровно пять минут на сборы и "Хенге но Дзюцу" под клонов Наруто, потом жду вас в лесу напротив дома.
   Трое одинаковых с лица появились вовремя. Наверно, я еще долго буду удивляться местному колориту с передовыми технологиями, о которых в моем прежнем мире никто даже не мечтал. Например, карманные электронные часы.
   Отбежав трусцой минут на двадцать от края леса, остановился на ближайшей поляне.
   - Наруто, создай, пожалуйста, самый минимум теневых клонов, на который способен.
   - "Каге Буншин но Дзюцу", - безрадостно, послушно и спустя рукава сложил печати и произнес название техники.
   Девять, пойдет.
   - По одному на каждую сторону света, дистанция для засады сто метров. Еще двое ведут скрытное патрулирование и отваживают любопытных. Вперед, - приказал я. - Все оставшиеся садятся медитировать на плавное ускорение тока чакры по каналам. А я пока изучу записи ваших дневных отчетов...
   - Хай...
   Это были не записи, а сплошные каракули, в которых сам Джуби хвосты обломит. Как я и думал, один решил пошутить, другой не понял. Один упорный, другой терпеливый - смерть третьего клона развязала войнушку.
   -- Отвратительный контроль, ммма... - мысленно скривился Какаши, имея ввиду сразу всех, и меня в том числе.
   - Достаточно. Во-первых, подведу итоги проверки отчетов. Наруто...
   - А чего опять Наруто виноват?! Вечно все меня шпыняют... - возмутился и затих насупившийся Наруто. Саске удовлетворительно расслабился, Сакура вовсе не имела сомнений - всегда и во всем у нее виноват демоненок.
   - Дружба, Наруто, основана на доверии и терпении, на взаимных симпатиях, на любви. Саске поступил как друг, - разжевывал я, отмечая вытянувшиеся лица обоих соперников и ревнивую моську девочки. - Он доверил тебе вести работы самостоятельно и стерпел три злых каверзы с твоей стороны, Наруто. Эм, и за это проявление дружбы ты его разукрасил синяками и царапинами. Вызывая в людях злость и ненависть, тебе никогда не добиться их дружбы и хорошего отношения к себе, ммм, никогда не преодолеть злой, эм, ауры и ореола предубеждений. Поясню, - поспешил я добавить, видя непонимание во влажных голубых глазах. Что-то слишком часто его сегодня на слезу пробивает. - Вот скажи мне, Наруто, какое отношение у тебя вызывает слово тюрьма?
   - Плохое! Там же преступники содержатся!
   - Вот. А ведь тюрьма на самом деле это исправительное учреждение, которое благодаря системе наказаний и лишений перевоспитывает людей из плохих в хорошие. Вот это и есть предубеждение. Тюрьма делает хорошее дело, но все ее считают отвратительно плохим местом. Боятся. Ненавидят. Теперь понятно?
   - Эм...
   - Мгм, - грустно улыбнувшись на его почесон затылка. Говорил в первую очередь с ним, но для его напарников, открывая для них неприглядную правду, запретную. Ох и намучаюсь же я, втолковывая необходимость блюсти секреты команды! - Ты джинчурики Наруто. Тюрьма для девятихвостого демона-лиса. К тебе всегда будут относиться с предубеждением. Однако! Ты не стоящее где-то страшное здание, ты живой и мыслящий человек, потенциально способный преодолеть предубеждение, доказать...
   - Да!!! Я стану Хокаге и докажу всем!! - Со слезами вскочил и закричал Наруто. Сакура и Саске пытались осмыслить только что мною сказанное.
   - Сядь, Наруто. И заруби себе на носу одну простую истину - Хокаге выбирают за заслуги, за авторитет, за харизму. Ммм, сперва надо доказать всем, что ты достоин быть Хокаге, только потом тебя изберут на этот ответственный пост...
   - Я все равно... все равно буду Хокаге! - Упрямо заявил Наруто, вытирая сопли протянутым мной платком. Вот и хорошо.
   - Пф... - Наконец-то отошел от известия Саске. Сакура продолжала некультурно пялиться на Наруто, прикрыв рот двумя руками.
   - Вот, Наруто, в первую очередь докажи своим напарникам и мне, что ты настоящий друг! В первую очередь сила Хокаге в людях, его поддерживающих, и во всех шиноби Конохи, которыми он управляет.
   - Пф, такому слабаку ничего не светит, - презрительно фыркнул Саске. Ревнует? Неужто принял в качестве напарника и неизбежного зла рядом с собой?!
   - Стоп! Саске, Даймё Огня вообще не имеет СЦЧ, однако находится выше Хокаге. Сила не ограничивается только мощью дзюцу или мускульной силой тела. Ммм, есть сила воли, сила разума, сила милосердия, сила красоты... - перечислил я, скосив взгляд на вспыхнувшую Сакуру. - Собственно, эм, вернемся к подведению итогов. Скажи, Наруто, что нового ты сегодня самостоятельно узнал о своем главном ниндзюцу - "Каге Буншин"? Остальные молчат, - строго глянув на Сакуру и Саске. Следовало поскорее перевести тему с демона Кьюби, а потом еще и разъяснительные беседы провести с каждым в отдельности, чтобы не трепались по закоулкам и не сплетничали.
   - Хн?.. Эм... ну... а, точно! - Воскликнул он, увидев свой отчет, который я крутил в руках. - Они могут передавать мне знания!
   - И?
   - И... боль, - всхлипнул и погас Наруто, неприязненно покосившись на Саске.
   - Слышал, Саске, ммм?
   - Да, я понял, Какаши-сэнсэй... - потупился он чисто для порядку. Никакой вины за собой он не ощущал.
   - А теперь прошу тебя, Саске, поделиться своим наблюдением за теневыми клонами.
   - Когда один отменяется или... лопается, то все остальные тоже получают его знания и боль, - подбирая слова, произнес Саске. Но из него никудышный актер.
   - Так ты знал и специально!.. Да?! - С болью в голосе вопросил Наруто. Саске предпочел закрыться челкой и промолчать.
   - Эм, Наруто, тебе бы стоило сказать ему спасибо за это...
   - Хн?
   - Гн?
   - Эээ?
   - Так ты быстрее научишься пользоваться своим коронным дзюцу, Наруто. Поясню. При создании любых клонов, эм, основную роль играет ян-составляющая чакры, то есть, грубая энергия тела, пронизывающая все клетки организма. Чем больше ян, тем больше клонов. Инь, духовная составляющая чакры, отвечает за деталировку, прочность и некоторые другие качества клонов, такие как сообразительность и передача опыта. Вспомни экзамен с бубенцами, Наруто. Твои клоны были еще тупее нынешних, но и боль от лопающих их ударов они почти не передавали тебе. Со временем ты научился лучше исполнять свое дзюцу, стал неосознанно вкладывать больше инь-составляющей чакры и сама твоя чакра стала качественней. Отсюда значительный прогресс с продолжительностью действия дзюцу и всем прочим. Понятно?
   - Ну как сказать...
   - Эм, Сакура, твой шанс...
   Девочка скривилась, но все же поняла меня правильно и прочитала лекцию о чакре для Наруто и трех его теневых клонов. Саске внешне скучал, украдкой зыркая на меня и своих напарников. В "оранжевой шкуре" Наруто он ощущал себя неуютно, мягко говоря, а непроизвольно состроившая умную рожицу Сакура в облике желтоволосого оболтуса вызвала у него когнитивный диссонанс - и у самого прототипа тоже.
   - Так, Наруто, теперь я научу тебя правильно развеивать клонов, чтобы лучше усвоить их знания и опыт. Закрой глаза и расслабься, начни упражнение на концентрацию чакры.
   С интервалом в минуту поочередно приказал его теневым клонам отмениться. Саске все больше закипал, Сакура ощутила свою полезность и успокоилась, то и дело строя глазки ненаглядному Учиха.
   - Ммм, Наруто, попробуй теперь создать ровно пять клонов...
   - "Каге Буншин но Дзюцу"! - Бодро воскликнул он. Улыбка скривилась из-за лишнего, шестого клона, поспешно отменившегося.
   - Ммм, Саске, а ты чего уши развесил?
   - Гн?
   - Какаши-сэнсэй... - тут же откликнулась Сакура.
   - Сакура. Иногда лучше жевать, чем говорить. Хочешь ириску?
   - Нет-нет, я на диете... - поспешно сникла девочка.
   - Так вот, Саске, буквально на твоих глазах из миссии в миссию "колдуется" "B"-ранговое ниндзюцу, а ты до сих пор даже не помыслил его скопировать...
   - Не дам! Оно мое ниндзюцу!
   - Фу, жадина! - Не удержалась Сакура.
   - Наруто, твой улучшенный геном...
   - У Наруто улучшенный геном?! - Вылупил глаза Саске.
   - У меня улучшенный геном?! - Одновременно вторил ему Наруто.
   - Ты Узумаки, потомок некогда великого клана, правящего в уничтоженной Узушиогакуре...
   - Ооо!..
   - Тц!..
   - Эм, если будешь хорошо себя вести, дам тебе почитать свиток с историей твоего клана, - поспешил заверить я его.
   -- Эм, - начал занпакто, - нельзя ему самому давать искать информацию. - Да, лучше не возбуждать подозрение некоторых мнительных шиноби.
   - А какой, какой он этот, как его, геном?!
   - Огромные резервы чакры. Потому у тебя огромные проблемы с контролем чакры - ее слишком много, а твоя воля слишком слаба для ее покорения...
   - Я...
   - Сядь. Приказ всем: приготовить сюрикэн на леске.
   - Готово, Какаши-сэнсэй! Что дальше? Метать, да?! - Наруто говорил возбуждено, наконец-то ощутив металлический запах долгожданной тренировки.
   - Для ниндзя важно быть зорким, - произнес я, подняв руку так, чтобы сюрикэн находился точно на уровне глаз на расстоянии локтя. Ох, не этого он ожидал, совсем не этого, хе-хе! - Мн, сейчас я вам дам упражнение для глаз. Эм, клоны, усаживайтесь за моей спиной лицом к лесу. Мм, и вы трое тоже сядьте поширше и развернитесь к лесу.
   Саске ожег меня ядовитым взглядом, дескать, раскрываю всем его секреты! А сам-то как уши развесил, когда я говорил про теневых клонов. Учиха подчинился неукоснительно. Лясы потом поточим, пусть делом займутся.
   - Итак, поднимите руку с леской и заведите ее так, чтобы глаза видели только сюрикэн. Наруто, Сакруа, локоть дальше назад. Мн, хорошо. Головой и глазами не двигать! Теперь все смотрят на звездочку. Напомню, это называется фокусировкой. Сейчас вы фокусируетесь на сюрикэне. Сюрикэн находится в фокусе вашего зрения. Теперь переведите фокус зрения на видимый древесный ствол. Контуры сюрикэна при этом размылись, потеряли четкость. Сюрикэн выпал из вашего фокуса зрения, зато вы лучше зрите трещины в коре дерева. Теперь попробуйте расфокусироваться, то есть, ни на что не смотреть. Это очень сложно, глаза сами ищут, за что бы зацепиться, а самый близкий к вам предмет, сюрикэн, как бы приковывает к себе ваш взгляд. Теперь вновь сфокусируйтесь на сюрикэне, сосредоточьтесь на нем, а теперь загляните в его дырку - сюрикэн должен, мм, раздвоиться перед глазами. Итак, тренировка состоит из четырех действий: первое - фокусировка на предмете прямо перед глазами; второе - зрение как бы сквозь предмет перед глазами; третье - фокусировка на далеком предмете; четвертое - расфокусировка. Теперь исполняйте цикл двадцать раз. Саске, активируй додзюцу.
   - Шаринган! - Зло и гордо произнес Учиха.
   Мои знания о шарингане в основном от экспериментов Какаши, которому, по понятным причинам, кланом Учиха был закрыт доступ к знаниям о додзюцу. Джонин все постигал опытным путем и случайными подглядываниями. Мне больше всего хотелось в данный момент уединения, но время убегает из пальцев, за отпущенные судьбой дни надо успеть подготовиться к битве с нукенином Забузой и Гато, который наверняка пойдет до конца, слишком много он уже вложил средств, как сделал вывод призрак Кайза. И команда мне досталась не сахар, к тому же, с такими юными я никогда не имел дела, будучи что лейтенантом отряда Кидо, что капитаном АНБУ. Если беспристрастно посмотреть на мое офицерство в Обществе Душ, то это сплошная череда учебных боев, в которых я указывал оппонентам на слабые узлы их кидо и сам это мотал на ус. Обязанности лейтенанта обширны, особенно административные, но меня с них мало спрашивали, я был больше исполнителем и ученым, чем руководителем. И Хатаке Какаши тоже такой. Капитан отряда АНБУ, состоящего из нескольких команд по трое, но много миссий выполнял в одиночку и тратил время на тренировку додзюцу и сродства со стихиями. Из пяти только ветер остался неохваченным, но в планах и Казе был. У Какаши их четыре, стихии: молния (Каминари), вода (Мизу), огонь (Хи), земля (Цучи). Это выдающееся достижение - ранг джонина дают за два постигнутых сродства!
   -- Потерпи, Хачи... Ночью поработаем над техникой теневых клонов, мм, появится личное время, - обнадежил занпакто.
   -- Спасибо, Какаши... Я тоже вот подумал, что надо кровь из носу, но научиться, эм, этому полезному... дзюцу, - ответил я, разделяя кидо и дзюцу.
   С трудом оторвал Саске от загипнотизировавшего его сюрикэна на тонкой леске. Вполне, эм, помню... Рука дрожит, маятник качается и вертится, додзюцу предсказывает, рука направляет - это завораживает. Видишь, как поведет себя сюрикэн от напряжения той или иной мышцы. Четко видишь его одновременно с ветками листьев, колыхаемых ветром - расширенный фокус. Для шарингана расфокусировка и фокусировка - это основополагающие умения. Я дал ему лишние минуты, пока Наруто принимал достижения своих клонов. Сакура строила из себя пай-девочку, то и дело сверлящую веер на синей спине Учиха - девочка быстро освоилась с заданием.
   - Сакура, Наруто, Саске. Вы - команда. Вы как никто другой знаете слабости и силу друг друга. Эм, от сэнсэя держать секреты вредно - в худшую сторону скажется на учебе. Разводить секреты от напарников - смертельно опасно. От всех остальных держать секреты, мма, жизненно необходимо. Разболтав подробности тренировок, похваставшись выученным дзюцу или просто оговорившись, вы тем самым предадите напарника. Да-да, - важно закивал я. Пока они смотрели на маятник, я подумал о закреплении результата. Куй железо, пока горячо, как говорится. - Бывают моменты, когда надо идентифицировать друг друга, удостовериться, что перед вами не кто-то перевоплощенный, а настоящий. Вот наступит такой момент, а вы раз и вопрос: "Первая ночь у Тазуны. Какой рисунок был на моей пижаме?" А теперь представьте, что Сакура об этом всем растрезвонила, м?
   - Я не такая, Какаши-сэнсэй! Вы наговариваете на меня, - возмутилась девочка, покраснев.
   - Тогда прекрати с подружками перемывать косточки Саске или Наруто. Мм, берегите секреты друг друга, соратники, и запоминайте бытовые мелочи, напарники, иначе потом это может стоить вам жизни, - наставительно вещал я. Жизнь складывается из мелочей. Мне ли не знать, живя в Обществе Душ, где время как тянучка? - Запомнили?
   - Хай, Какаши-сэнсэй!
   - Теперь вторая часть сегодняшних тренировок. Самая важная составляющая дзюцу - это контроль над чакрой. Поэтому три ближайшие тренировки будут направлены на изучение приемов, помогающих освоить контроль на новом уровне. Вы команда, Саске, Наруто, Сакура. Три командные тренировки и три освоенных дзюцу.
   - Целых три дзюцу?! - Натянул Наруто уши на затылок.
   - За счет командной тренировки вы все их освоите быстро. Только с партнером, а лучше с двумя, ваш прогресс будет наилучшим. Эм, вы разные, и гармонично друг друга дополняете. Ваша группа универсальна, подходит для большинства типов миссий. Ммм, поверьте в себя и напарников, тогда любая задача будет по плечу.
   - Пф...
   В отличие от фыркнувшего Саске, Наруто наоборот на ура принял сказанное мной.
   - Саске, у тебя в организме много органов, и все они работают согласованно, дополняя друг друга. А теперь представь, что желудок вдруг заявляет... - Тут у Наруто заурчало. Вот ж ненасытный! - Примерно так да, спасибо, Наруто!
   - Нихи-хи!
   - Хи-хи!
   - Тц...
   - Вдруг заявляет, что он самый сильный. И начинает плевать на всех остальных. Что будет?
   - Чоджи будет! Ха-ха!
   - Пф!
   - Команда это слаженный организм, где каждый знает и выполняет свою роль. Наруто, почки не пытаются соперничать с желудком. Их сила в разном, м, они дополняют друг друга, тем самым взаимно усиливаясь. Эм, комбинированные техники всегда на ранг сильнее, помните об этом. Собственно, сегодня вы научитесь ходить по деревьям, - убежденно заявил я, внушая им уверенность. Генины получили уже много разной информации на сегодня, потому мои слова, порой противоречащие их убеждениям, проходят без сопротивления. - Показываю. Ммм, Саске, запрещаю на тренировках активировать додзюцу без моего разрешения. У меня еще нарушен контроль и яд еще внутри, потому использовать шаринган, копируя меня, будет вредно для тебя. Понял?
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - умный мальчик уловил подтекст о слабости додзюцу. Многие пытались так подловить шаринган Копирующего Ниндзя.
   - Вот и славно.
   Постояв три секунды перед стволом, чтобы как можно лучше синхронизироваться с Какаши и позволить телу действовать на рефлексах, я медленно поднялся до первой ветки в семи метрах над землей.
   - Вот как-то так, - подал я голос, спустя две секунды висения вниз головой. И тут же стал двигаться обратно, помня свой неудачный выкрутас перед обедом.
   - Круто!!
   - Здорово...
   - Класс!
   - Эм, поясню детали. Для сохранения перпендикуляра с поверхностью и чтобы сила тяжести не гнула к земле, надо равномерно распределить чакру по телу и представлять, будто идешь не по вертикально стоящему дереву, а по обычной земле. Для прилипания к дереву нужно очень точно сконцентрировать чакру в стопах. Меньше - отлипнет, сорветесь. Больше - проломит, сорветесь. Для долгого прилипания нужно постоянно удерживать контроль, ммм, потому начинать осваивать технику хождения верхними путями рекомендуется с бега по древесному стволу. Мна, начните с предельно малых объемов чакры, потом подстроитесь, иначе покалечитесь. Эм, и возьмите в руки кунай, будете им отмечать, докуда добежали. Начнем с пяти подходов. Начали.
   - Хай!
   -- Хм, досье совершенно ей не льстило, даже недооценило, - подумал я для Какаши.
   -- Мгм... - Согласился он, думая о чем-то своем.
   Сакура с первого раза добежала до первой ветки и уселась на нее.
   - Бе-бе-бе! Это так легко, оказывается, Какаши-сэнсэй! - Радостно воскликнула Сакура.
   - Сакура, оставшиеся четыре раза иди пешком, а не бегом.
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - довольно ответила она.
   - А я все, Какаши-сэнсэй. Все пять сделал! Еще пять, да? - Преданно глядя в глаза, улыбался Наруто. Он вообще улыбчивый, и улыбается заразительно. Все плохое, случившееся сегодня, им уже забылось - его наконец-то учат новому дзюцу!
   - Пока нет, - говорю, кладя левую руку ему на плечо. - Саске, ты все?
   - Да, сэнсэй, - ответил он напыщенно. Три с лишним метра Наруто для первого раза так себе результат, против его, Саске, четырех совсем не тянет!
   - Иди сюда, - делая неопределенный жест правой рукой.
   - Пф...
   Но подошел. И встал. И позволил положить руку на правое плечо.
   -- Аки отец, мнаа... с парой оболтусов, - поддел занпакто.
   - Итак, Сакура тоже должна знать, какого это... - загадочно промолвил я.
   - Эээ?
   - Эм, ну она же часто пожирает Саске влюбленными глазами. Теперь вот мы будем на нее смотреть, пока она тренируется.
   - Хн?
   - Гн?
   - Эээ, Какаши-сэнсэй... - Сакура вся засмущалась.
   - Наруто, пользуйся возможностью, пока есть шанс. А ты, Саске, - сжимая его плечо, - пробуй читать ее движения без шарингана. Сакура, разве не хочешь похвастаться, какая ты красавица, м?
   Хм, для каждого аргумент сработал, хе-хе. Наруто разве что слюни не пускал. Саске хмурил серьезное лицо. Сакура расцветала... и маялась с распущенными волосами, когда спускалась.
   - Отлично, Сакура! Ты молодец, у тебя идеальный контроль. Теперь Наруто, - легонько толкаю его вперед. - Делай штук двадцать теневых клонов, но лишних не отпускай - деревьев вокруг полно. Вперед на вершину!
   - "Каге Буншин но Дзюцу"! - Бодро и радостно воскликнул он. - Я доберусь до вершины! Вперё-оод! - Закричала орава оранжевых клонов, бросившихся к деревьям. Стволы высокие и голые, чем-то похожие на сосны.
   - Сакура, поднимешься для Саске еще четыре раза, м?
   - Да, конечно я поднимусь для Саске!
   - Хорошо. Эм, первый раз бегом вверх-вниз. Второй раз быстрым шагом. Бегом и шагом. Ладно, Сакура? - Облекаю приказ в просьбу. Ну милая она девочка...
   - Хай, Какаши-сэнсэй.
   - Саске, активируй додзюцу. Первые два раза фокусируйся на Сакуре в целом, вторую пару раз только на ее стопах. Сакура, пожалуйста, начинай.
   Саске скривился, но уставился на сияющую Сакуру, старательно прячущую смущение. Ее окрыляло обилие внимания кумира, ее терзала злость на растрепанные волосы и задирающиеся полы платьица - никаких откровений, кроме обтягивающих шорт. Ничего срамного, но, надеюсь, она по возвращению домой подберет более подходящий наряд.
   -- Мн, с миссии ей хватит на простенькую сетчатую пару чакроброни шорты-футболка.
   -- Спасибо. Значит, покажу и расскажу им про эту защиту после ужина.
   Саске не стал ждать, когда девушка спустится с дерева последний раз. Едва Сакура в четвертый раз добралась до ветки под прицелом красных глаз с двумя томоэ в каждом и развернулась, как Саске уже подбежал к своему дереву и лихо добрался до своей первой ветки в десяти метрах. С помарками: на стволе осталась пара выбоин и отпечатков стопы.
   - Саске, ты самый-самый лучший! - Восхитилась девушка, вполне искренне засияли ее зеленые восторженные глаза.
   - Пф... это было легко, Какаши-сэнсэй, - возгордился он. Угу, пару раз левая его нога соскальзывала. Контроль нельзя скопировать, только развить упорными тренировками. Однако, когда видишь эталон, гораздо проще подстроиться. Не зря его кликали гением.
   - Отлично. Деактивируй, - тут слово "гаси" сродни смертельному оскорблению, - додзюцу, пять пробежек до макушки и вниз, затем столько же проходов. Задание ясно?
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - легко подчинился Учиха, довольный своими успехами, которых достиг с моих наставлений.
   -- Ей еще, эм, три, Хачи, - вставил ремарку Какаши.
   - Сакура, тебе три подъема на вершину, мм, и разрешаю идти готовить нам вкусный и разнообразный ужин. Задание ясно?
   - Хай, Какаши-сэнсэй... - одновременно радуясь и огорчаясь. Противоречивая натура.
   В это время Наруто в лице двадцати трех клонов весь обзавидовался. Он громко сопел и падал, кроша древесную кору под ногами. Пока пять метров рекорд, причем у теневого клона.
   - Я сделал, Какаши-сэнсэй, - подошел ко мне Саске.
   Я прервал медитативные упражнения по чакре и открыл глаз.
   - Ты помнишь, что тренировка командная?
   - Гн? Вы... вы хотите, чтобы... я помог... этому!? - Заикаясь, спросил Саске, на сей раз реально соображающий на ходу. Ближайшие клоны Наруто навострили уши, став тише сопеть, медленнее забегать и чаще падать.
   - Чтобы копировать, надо лучше разбираться не только в том, как у себя происходят процессы. Будешь смотреть впритык и через касания ощущать ток чужой чакры. Эм, будешь видеть попытки и результат влияния своих пояснений клону Наруто. Постепенно станешь лучше разбираться, как оно происходит у других, что за что отвечает, на что лучше влиять, накладывая гендзюцу. В конце концов, когда произойдет полное пробуждение шарингана, м, ты научишься сходу отличать клонов от оригиналов, эм, и тем превзойдешь бьякуган.
   - Хорошо, я сделаю это.
   - Клоны! - Громко привлек я внимание, про себя радуясь острой конкуренции между додзюцу. - Пусть лучший из вас отменится, а ближайший подойдет к дереву Саске.
   В лесу сгущались сумерки, к этому времени Сакура уже тихо покинула место тренировки, потому не могла свидетельствовать невероятному событию. Подхватив подошедшего клона Наруто за пояс, я приподнял и приставил его ногами к дереву, показывая, как взаимодействовать этим двоим, вроде как непримиримым и враждующим соперникам. Саске повторил за мной, с уморительным выражением лица приставив теневика в оранжевом костюме к другому боку того же дерева. Я специально отвлекся:
   - Прайм-Наруто, садись медитировать. Все остальные клоны тихо рассчитайтесь по порядку и соберитесь по двое у ближайших деревьев, мна, и не прекращайте попытки! Когда прайм-Наруто отсчитает двести ударов сердца и скажет "отмена", клон в руках Саске спрыгивает, отходит и отменяется. Ему на замену тут же приходит следующий номер и так же внимательно и исполнительно слушает напарника, а потом в точности следует указаниям. Наруто, сам лично ты подходишь последним. Саске, клоны все одинаковы, потому отличия у прайм-Наруто ты сразу заметишь, позже на мне попробуешь закрепить свою теорию. Все, Саске, активируй додзюцу. Начали!
   Многие не любят, когда стоят над душой или внимательно наблюдают. Саске из таких. У меня у самого были дела, потому шикнул на голубоглазых, отошел и присел у облюбованного дерева, вернувшись к прерванной медитации для познания чакры.
   Все-таки чего-то мне не хватало, что-то было не правильно, а так нужная мне мысль все ускользала от понимания. Что-то важное я упускал, но вот что? В живом лесу, полном запахов и причудливых звуков, я бы справился с очисткой головы от всяких мыслей. Но рядом с шумным Наруто и неустанно сокрушающимся его беспросветной тупости Саске?.. Когда оба с гораздо большим удовольствием вместо взаимопомощи начистили бы друг дружке хари? Нет, рядом с ними полноценно медитировать у меня не получалось. Я терпел их шум, и они, с оглядкой на меня, терпели друг дружку, дальше ворчаний и упреков почти не заходя.
   - Ура-а-а-а!!! Получилось, Какаши-сэнсэй!!! Спасибо, Саске, ты гений! Ты самый лучший друг! - Раскричался Наруто, сумев самостоятельно забраться на качающуюся вершину дерева и как-то там удерживаться.
   - Пф... - как-то неуверенно фыркнул Саске. Принимать похвалу ему понравилось, но показывать этого не хотелось. Поначалу он нехотя помогал клонам Наруто, раздражался близком контактом, но постепенно втянулся, уделяя все внимание потокам чакры у теневых клонов напарника. Он развивал шаринган! И ради этого поступался несущественным.
   - Молодец, Саске. Как считаешь, приобретенный сейчас опыт полезный? - С интересом спросил я, не забыв предварительно проглотить остатки тянучки и надеясь, что маска скроет поспешное глотание сладкого, а хитрый Наруто не наябедничает про две ранее зажеванных мною ванильных тянучки - чисто для успокоения нервов. Что-то не о том я думаю.
   -- Мгм... - поддакнул скептично занпакто. Вот странно да? Я обожаю лакомства и мне их разнообразия сейчас остро не хватает, а у Какаши его там полным полно, но он к нему очень прохладен. Ну что за несправедливость?! - Эм, я как бы с тобой сейчас... - обиделся он.
   -- Эм, извини, Какаши...
   - Да, Какаши-сэнсэй, спасибо вам, - ровно ответил Саске, думая, что темнота сумерек скроет горящие щеки.
   В начале тренировки хотел в финале устроить жесткий спарринг между клонами Наруто и Саске, чтобы дать обоим спустить пар и научить Наруто отторгать боль или как-то иначе ее игнорировать. Но сейчас, когда уже пора закругляться, увидел, что это будет совершенно неуместно, даже крайне вредно.
   - Тогда, ученики, идем въедливо проверять старания Сакуры-чан!
  

Глава 8.

  
   Мой призыв к ужину поддержала ослепительная молния, сразу за яростным громом разверзлись хляби небесные, неожиданно для меня налетел ураганный ветер.
   Бежали под ливнем, в стремительно сгустившейся темноте. По окончании тренировки никто не выдохся, однако корни не раз роняли что Наруто, что Саске. Я же привык к другим скоростям, потому смог вовремя приноровиться, не спотыкаться и не оскальзываться.
   Женщины нас встретили безобидными смешками, стопкой махровых полотенец с юкатами, вручили кружки горячего молока для согрева и удалились наверх. Пока мы, мокрые и увошканные в грязи, под завывания ветра и плеск волн (городской волнорез успели вовремя приготовить) раздевались, по очереди мылись и сушились, Сакура при помощи Цунами на втором этаже заплела себе косу. Яркая зеленая лента стягивала волосы у шеи, оставляя красивый объем. Внутри небольшой косы оказались по-дилетантски спрятанные сенбоны. Цепочка красиво обвивала качественную, но обывательскую плетенку, свешиваясь на ладонь ниже волос, к ее кончику крепился сюрикэн. Саске молча оценил старания, его серьезный кивок стоил для девочки дороже восторженных возгласов Наруто.
   Кстати, у Наруто не было запасной одежды, за что он получил нагоняй. У Саске первый комплект отстирывался. Потому эти двое ходили в несоразмерных их комплекции юкатах с весьма несчастным видом, взглядами осуждая мои штаны и свитер, к слову, теневые. Наруто почему-то засмущался, когда ему предложили одеть свою пижаму, предпочел побыть в юката.
   Креветки со сметаной и зеленью, скумбрия с тертым сыром и мускатным орехом, сладкий картофель в карамели, сливочный десерт с медом. Ну и всякие там: овощной салат с мясом в сметане, омлет с рисом, бутерброды с тонко нарезанной рыбой. Наруто смотрел на все это разнообразие такими жалостливыми и голодными глазами, что, громко посовещавшись, Сакура великодушно разрешила ему набить живот сразу всеми блюдами. В общем, ужин удался.
   - А вы отлично смотритесь, - лукаво сквозь очки подмигнул Тазуна, заглянув в закуток, где я после ужина намывал грязную посуду, а Цунами что-то крошила на утро.
   - Папа, вы опять за свое? - Устало произнесла Цунами, в ней боролась память о погибшем любимом муже и заветная мечта хорошо жить, став, гм, родственницей шиноби.
   - Уж, прости старика, доча, - бросил Тазуна на прощанье, прихватив с собой пару бутылочек охлажденного сакэ с лимонным соком.
   - Извините его, Какаши-кун, он много пьет после похорон зятя, - тихо сказала Цунами. Благоразумие победило. Это даже лучше, у меня нет времени на потакание мужским инстинктам, вот когда... так сразу... и много. Сегодня утром просто случилась досадная минутная слабость. Ни она, ни я оказались не готовы провести эту ночь вдвоем. Но были бы мы лет на десять моложе, я уже лапал и целовал ее, оголяя.
   - Я понимаю, - без экивоков ответил я. Что ж, сегодня отличная ночь, чтобы освободить призрак Кайза и подсказать ему, как отпущенное время потратить на явление во сне любимым жене и пасынку.
   Поздно вечером, в свете дешевых масляных ламп и свечных фонарей Цунами обучала Инари грамоте, сидя за кухонным столом. Я в это время в гостиной рассказывал команде-7 о нательной сетчатой броне, показывая футболку, извлеченную из, эм, своего рюкзака. Специальные чакропроводящие нити межуются с обычными, создавая мелкую защитную сеть. Следующий уровень ячеек уже в половину сантиметра, а самый крупный, толстый и выделяющийся - пара сантиметров. Специальным дзюцу проволока из чакропроводящего металла делается эластичной. Швы и несколько уязвимых мест, куда чаще всего совершаются удары, укреплены не растягивающимися тросами. Обычно такая защита облегающая, как вторая кожа. Это усиливает защитный эффект, но с эстетичной стороны не каждый оденет такое, а если скрывать, то быстро сопреешь - мастеров охлаждающих фуиндзюцу днем с огнем не сыскать теперь. Против колющих и режущих ударов обычных людей защита совершенна даже без поддержки чакрой. На первых порах эту броню питает естественное истечение чакры через тенкецу - особые точки выхода каналов СЦЧ. В сражении с ниндзя никакой мелочью пренебрегать нельзя - любая из них залог жизни и победы.
   Теория, сдобренная жизненными примерами, прошла на ура, сблизив команду и меня с ними. Раньше между нами не было столь плотного общения, столь доверительного. После сложного дня мне не потребовалось превозмогать себя и как-то вовлекать ребят в разговор. Постепенно мой монолог сам собой перетек в беседу формата вопрос-ответ. Я по натуре необщительный молчун, как и Какаши, но есть волшебное слово "надо" - обучение включает в себя теорию и практику. Так же была нереализованная потребность в круге близкого общения, нужда в социализации, причем у всех четверых, собравшихся и уединившихся в гостиной дома Тазуны.
   За трясущимися окнами завывало, сквозняки подергивали язычки огня. Сама атмосфера вечера располагала к страшным байкам и походным историям из будней джонина. Ребята с сияющими глазами слушали, пораскрывав рты и ловя каждое слово, ненарадуясь на перемены в сэнсэе. Ностальгическое настроение Какаши способствовало интересной речи, перекликающейся с самой первой книгой саннина Джирайи, в честь героя которой назвали Наруто. Повинуясь порыву души, без особых раздумий на автомате распаковал макимоно с книгами и подарил Наруто упомянутую книгу с личным автографом Джирайи. Потом, правда, под хихиканье запихал недозволенные детям книги в рюкзак, не рискнув с процедурой запечатывания. Наруто вцепился в заветную книгу, как в священное писание. Он с трепетом и замиранием сердца почитал ее начало вслух для своих друзей, пока я, спохватившись, всех в полночь не разогнал спать, пообещав разбудить пораньше для гимнастики. Авторитет Какаши-сэнсэя вознесся до небес, никаких попыток еще посидеть и почитать не было. К слову, как-то незаметно для команды-7 к чтениям присоединился Инари, слушавший голос Наруто в своей панаме, натянутой по самые глаза. Все думали, что он просто притулился в уголок и уснул, а он слушал и первым побежал укладываться спать. Странный паренек.
   - Так ту мысль и ловишь, м? - Первым делом спросил Какаши, когда я без его помощи зашел в свой внутренний мир. Судя по остаточным ощущениям, мне на это потребовался час медитаций. Много это или мало?
   - Уже поймал, слушая Наруто... - вздохнул я.
   Стена вокруг Древа исчезла, само оно вознеслось над сладким окружающим лесом, оказавшись на высоком холме. Вокруг корней пять водных источников смыкались в кольцо и скакали вниз пятью ручьями. Здесь, во внутреннем мире, мое солнце всегда стояло в зените, создавая блаженную тень под густыми и разлапистыми деревьями. Прошедший день пошел на пользу.
   - Мм, Пустой получается нашим общим, Хачи. И чтобы во всей полноте ощущать чакру... - Занпакто недоговорил, повесив недосказанность.
   Все верно, инь составляющая четко представала в трех ипостасях: человеческой, шинигами и пустого. Для возврата полноценного контроля над чакрой надо вместе с духовным мечом материализовать, вызвать из внутреннего мира часть пустого. Без этого будут сбои. Можно отказаться от призыва занпакто и части (маски) пустого, однако это контрпродуктивно: учиться все равно придется, а без этих атрибутов мне доступна лишь одна инь - человеческая.
   - Думаешь, Какаши, если сумеем охватить целое, то отдельно с человеческой частью не возникнет сложностей?
   - Мгм, - коротко мыкнул Какаши. Для меня его ответ ожидаем и понятен, хотя не совсем очевиден.
   - А как же метод "разделяй и властвуй"? - Решаю уточнить, хуже не будет.
   - Эм, никто не учит только инь или только ян. Ммм, чакра это смешение энергий, - с явным упреком напомнил мне Какаши прописную истину, дескать, чем Сакуру слушал?
   - Ладно, допустим, костяной эфес для танто скроет кожаная оплетка... - перевел я тему.
   - Мнаа, нет. Костяной узор гарды.
   - Как хочешь. А я определюсь попозже... Появились идеи, кроме съедения?
   - Нет, Хачи, а у тебя?
   - Идея пришла вместе с десертом - разделение фракций. Вполне по силам рассчитать кидо... Но если и не есть, то пить придется.
   - М?
   - Наша с тобой кровь и сок дерева притянут и впитают выдавленный концентрат. Для ускорения создадим герметичную емкость с отделениями, как у бэнто. Три специально настроенных барьера кидо, еще один для стенок и, собственно, пресс, - рассуждал я, представляя себе процесс. - И еще кидо для перемешивания белой костяной массы.
   - Пропорционально?
   - Да.
   По моим воспоминаниям примерно двухлитровый объем отделился тогда. Еще восемнадцать тварь добрала в дереве. Итого два литра крови занпакто, восемнадцать литров древесного сока и литр моей крови для чистоты опыта. Попытка всего одна.
   Слишком оптимистичным было надеяться, что удастся выкроить время для изучения дзюцу теневых клонов. Какаши цедил свою кровь и сок под Древом (так мы оба, не сговариваясь, стали его величать), поедая грейпфруты и другие плоды для восполнения крови. Я бродил по сладкому лесу, на ходу жуя карамельки, баранки и выщелкивая "Бакудо-92: Джигокучо" с промежуточными результатами расчетов.
   Адских бабочек изобрели еще до заготовок мечей-Асаучи, в которых, как один раз обмолвился командир Тессай, используется схожий принцип построения примитивного искусственного интеллекта, развивающегося в полноценную личность занпакто. "Бакудо-92: Джигокучо" это академический пример создания адских бабочек при помощи заклинания, разобран пошагово с приложением истории эволюции, доступен всему командному составу Готея-13. Этим кидо давно не пользуются ввиду естественного разведения легко управляемых и призываемых насекомых, играющих роли проводников и посыльных.
   Изначально на кидо в виде прямоугольного холста специальными чернилами наносился текст приказа или послания. Реяцу создателя тождественна его подписи, адресат определялся индивидуальным маркером. Из листов складывались журавлики-почтальоны. Позже придумали, как письмо тиражировать: дополнительное кидо создавало стопку дубликатов под оригиналом, висящим в воздухе. Следующая разработка - это стилизованная форма бабочки, в которую листы сами складывались. Главное неудобство заключалось в требованиях к уровню владения кидо получателем. Следующее усовершенствование касалось чернил и специальной бумаги. Первые после написания текста смешивались с жидкой рейрёку, затем смесь разделялась на капельки, из которых формировались бабочки, садившиеся на специальную дощечку получателя и растекавшиеся на ней текстом послания. Потом вместо использования чернил научились непосредственно самой реяцу писать послания, далее передача голоса и под финал мыслеобразов. У шиноби есть нечто схожее, кстати, но они предпочитают живых птиц (в Конохе) и обычные записки, в них нет чакры и отследить не представляется возможным. Опытные ниндзя учитывают ареалы обитания пернатых, выдвигаясь на задания в дальние страны.
   Собственно, к моменту, когда стал вырисовываться конечный результат требуемого мне набора бакудо, вокруг меня порхал внушительный рой черных бабочек. Предстояло время для компиляции итогового решения. Подновив "Тозаншо", удерживающее поверженный кусок полумертвого пустого, присел рядом с занпакто. Углубился в записи с формулами.
   - Хачи, вредно долго тут быть.
   - М?
   - Эм, время тут растянуто за счет трат духовной энергии, - пояснил Какаши.
   - Да-да, - нехотя отвлекся я, - сейчас завершу, потом вернусь и перепроверю перед воплощением, - отмахиваюсь, спокойно воспринимая поучение.
   - Ммна, ошибки чреваты, мгм... - согласился со мной Какаши.
   Надежды оправдались - шторм стихал. Повезло с погодой. Значит, скорый подъем и немедленное овладение мной ниндзюцу "Каге Буншин" откладываются, сперва самому надо освежить Суймен Хоко но Гьё. После успокоения шторма самое и то ходить по водной глади. Спасибо, Ками-сама, что не зарядила буря, испортив погоду на несколько дней кряду.
   Возвращение обратно во внутренний мир прошло значительно быстрее...
   Странное ощущение, зря одновременно выпили и вылили в корни, эм, то зелье. Голова одновременно хмельная и ясная, бодрость духа и бесшабашность, густой аромат Древа, зацветшего подобно белой сакуре. Костяной жмых по-прежнему сохранял вид аморфного геля, но теперь безопасного, безынициативного, покорного. Весь вид портил сокрушенный Какаши, уперший локти в колени и обхвативший свою растрепанную голову.
   Молча сел рядом, оказывая поддержку присутствием. Руки сами мяли белую глину, без участия сознания лепя колбаски и шарики. Не знаю, о чем он думал, а я вспоминал свои бои с Пустыми, все немногочисленные вылазки в мракобесие леса Уэко Мундо и бескрайнюю песчаную пустыню в вечной ночи этого мира. Вспоминал потери... Звери наплодятся, а шинигами... обучат. Вечное противостояние со своим высоким смыслом, со своими маленькими трагедиями и радостями.
   - Меня подвергли гипнозу, - тихо и внезапно заговорил Какаши, будто исповедуясь. - И полсуток не прошло после смерти Минато-сэнсэя, как мне привили установку на ненависть к младенцу, - без запинок и мычанья. - Пересаженный в полевых условиях шаринган плохо прижился..., инь компоненты чакры для его работы у меня было мало и не те свойства тренированы. Внушение с сильными аргументами спровоцировало почти маниакальное стремление стать сильнее, овладеть додзюцу и дополнительным сродством со стихией, со всеми стихиями... Тогда это стремление всех выживших охватило, всё вроде бы в порядке вещей... Нападки Учиха на меня усилили нелюбовь и недоверие к ним - все видели шаринган в глазах Кьюби. О моем Мангекё Шарингане знал только Минато-сэнсэй... И они просчитались, попытавшись второй раз внушить ненависть, теперь уже к выжившему Учиха Саске. Чтобы я не смел передавать ему свой - ха! - невеликий опыт владения клановым додзюцу. Учиха... их подставили в моих глазах и глазах всей Конохи. И Наруто растили в диких условиях, якобы чтоб кланы не могли влиять на оружие деревни. И воспитали чудака, как рассчитывал Третий... Я распознал тогда... а окончательно освободился от гипноза в течение первой недели командования, но слежка... Учиха Итачи подставили, он наверняка знал и догадывался о многом, любил младшего брата, променял любовь на ненависть ради Саске... Однако юного Итачи обманули, Саске уготовили роль бычка-производителя и только, зацикленность на силе его спасение и проклятье... Мне недвусмысленно запретили их тренировать... Шимура Данзо, глава секретного Корня... Сарутоби Хирузен, Сандайме Хокаге, не лучше него... А ведь как заботятся да красиво говорит про Волю Огня!..
   Какаши говорил много и сумбурно, часто делая паузы и глядя вдаль пустыми глазами. Занпакто выговаривался, а у меня всплывали фрагменты памяти, к которым он апеллировал, чтобы я по-своему оценил эти эпизоды. Маски, всю жизнь ходить в масках. Менталисты под давлением военного времени перешли дозволенные границы, начав своими корявыми ручками пытаться исправлять огрехи воспитания и нехватку времени ради победы в войне, а потом продолжили запретную и порочную практику в мирное время. Противно все это, мерзко и подло, жестоко. Вроде скрытая деревня - это военное поселение, а дележ власти похлеще императорского двора. Все верно: либо ты, либо тебя, третьего не дано - как в старые времена раздробленности. В Готее-13 все просто, почему и здесь было не разбиться на отряды с соблюдением четкой военной структуры? Это ведь очевидное решение! А кланы-дворяне стоят особняком, отправляя служить энное число своих членов и принимая лучших под свою фамилию. Общие цифры населения вполне подходящие. Хм, лучше не лезть со своим уставом в чужой монастырь, тут совсем другой мир, свои условия.
   Я основательно запутался в мыслях и не заметил, когда собеседник высказался и настала тишина. От лишенного эмоций голоса чуть не вздрогнул:
   - Хачи, тебе надо освоить Суймен Хоко но Гьё, - высказал свое "надо" Какаши, превозмогая свою слабость. Не впервой.
   - Мда... ворох проблем надо постараться решать последовательно, - медленно произнес я, схрумкав карамельку с клубничным джемом. - Будешь лепить узор, Какаши?
   - А ты дашь мне танто? - Вяло удивился он, сохранив постное выражение лица.
   - Друзьям доверяют, - уверенно отвечаю ему, протягивая ножны с обоими клинками.
   - Я твой занпакто, друг, - ритуально принимая ножны, серьезно и торжественно ответил Какаши, просветлев.
   - Доверяю и для меня слепить что-нибудь, я теряюсь... - смутился я на такую реакцию, но тоже встал и ответил по этикету.
   - Потом не обессудь... - хмыкнул Какаши, к которому вернулись краски жизни.
   С облегчением посмеявшись и похлопав друг друга по плечам, словно столетние закадычные друзья или родные братья, занялись каждый своим делом. Разрядка придала сил и подтолкнула к свершениям.
   Вода - это жидкость, мало накопления чакры с ее естественной убылью из стоп. Для хождения по воде надо постоянно высвобождать чакру, ровно и точно. Это много сложнее техники хождения по верхним путям, но еще лучше дисциплинирует ниндзя, поднимая контроль на новый уровень, необходимый для начала освоения высокоранговых дзюцу. Как говорится, пределов совершенству нет. Находившись, набегавшись и напрыгавшись по воде, вернулся к Древу.
   - Очки? - На всякий случай уточняю про предмет, слепленный Какаши.
   - Мгм. Рассчитаешь слоеное кидо вместо стекол, Хачи, делов-то...
   - Делов-то... - передразнил я его. Времени не хватит на это. - Думаешь отменить тренировку для команды-7?
   - Мгм, рано ходить им по воде, особенно Наруто.
   Да, согласен, Узумаки вчера только добежал до вершины, вцепившись в нее всеми конечностями, а перед переходом к следующему этапу обучения следует уметь свободно ходить по деревьям во всех направлениях.
   - С погодой может не повезти больше.
   - Мм, огородишь берег каменной стеночкой, - пожал плечами занпакто. За ними двинулись торчащие эфесы танто, обзаведшиеся костяным узором, как по гарде с заходом на обхватку лезвия, так и по ручке, закрытой полосками кожи.
   Зеркально пожал плечами и забурился в лес сладостей, начав выщелкивать "Бакудо-92: Джигокучо". Защитный слой от физических атак - раз. Хм, а почему бы не сделать кидо в виде линз для глаз, чтобы задавать цвета? Разрез, форму... Ладно, эта бабочка пусть где-нибудь у Древа полетает, позже над ней подумаю. Слой против ослепления - два. Затеняющий слой - три. Ну, зеркальный слой для красоты - четыре. Все это просчитать для додзюцу - помехи недопустимы. Хм, экранный слой для защиты от гендзюцу - пять. Шестой слой против оружия, напитанного чакрой, и ниндзюцу. Седьмой слой иллюзий, менять цвет радужки, к примеру. Хм, где-то уже должна была быть такая Джигокучо.
   - Хм? - Поднимаю бровь. Занпакто явно видит, что я собираюсь выходить из внутреннего мира.
   - Мы так еще не пробовали, Хачи, - сняв ножны с танто и приготовившись отдать по требованию.
   - Хорошо, Какаши, давай испытаем, - оставляя клинки ему.
   Честно говоря, у обоих легкий мандраж. С куском Пустого вроде разобрались и пристроили к делу, но все равно боязно как-то. Вдруг близкое истощение как-то повлияет, в худшую сторону?
   -- Уф! Все в норме, - произнес я мысленно, довольный собой. И тишина в ответ. Я испугался, не ощущая занпакто. Всего сутки почти прошли, а сроднился, как если бы всю жизнь вместе прожили. Вообще-то, почему как?..
   Утренние сумерки, спящие ребята, нервный командир, сидящий в трапезной и жующий мармелад. Успокоившись, повторил призыв танто. Получилось легко и просто.
   -- Какаши? - Осторожно позвал я. Опять молчок.
   Измененные танто в призванном виде будто только что из рук талантливого кузнеца и ювелира. Костяные вставки придавали рабочему инструменту изящество и хищную изюминку. Их не хотелось выпускать из рук, не хотелось держать в ножнах.
   -- Ладно, Какаши, сам же просил испытать, - мысленно произношу, представляя занпакто.
   Заев вафлей сахарную печеньку, снял теневые сандилии и босиком вышел на веранду, прикладывая усилия, чтобы ступать бесшумно. Перелез перила. Сосредоточившись, осторожно встал на спокойную воду. Последняя ванильная тянучка растворилась во рту. Походив по воде аки посуху, пришел к выводу, что нет дискомфорта и напряга. У меня получается очень прилично, необычные ощущения от касания стоп и водяной пленки были приятны. Однако осталось чувство недостающего элемента - своей инь-компоненты, доставшейся от пустого. Продолжил испытания, воспользовавшись приемом, которым пугал бандитов на рынке. Костяные вставки танто таковыми и ощущались, костяными, подал в них чакру - свечение получилось ровнее и белее, чем в тот первый раз.
   - "Мизу Буншин но Дзюцу", - попробовал я технику создания водяного клона, более простую, нежели теневого.
   Передо мной образовался холмик воды и с противным бульканьем опал, а я с головой погрузился в мутную воду. Тьфу! Еще раз булькнув с досады, первым делом убрал танто в ножны, потом начал учиться держаться о воду руками. Постепенно освоился и вылез целиком. Ладно. Попробуем проверить еще одну шальную мысль. Положил в теневой подсумок галечный камень и отозвал занпакто. Хм! Призвал - камешек оказался внутри. Хм! И вообще, никакого дискомфорта нет, тело ощущалось полностью родным и привычным - послушным. Глаза были розовыми, к слову. Обсушившись, вернулся к медитации.
   - Итак? - Задаю вопрос первым, едва появившись у Древа. Прыжок во внутренний мир произошел буквально после минуты медитаций.
   - Норма, - ответил он. - Думаю, нам для общения будет достаточно, чтобы один танто пребывал у тебя, Хачи, а второй у меня.
   - Какаши, а как же ощущения тела?
   - Хачи, я твой занпакто... Я уже как бы не человек и не хозяин тела, - беспечным голосом произнес напряженный Какаши. - Не стоит мне цепляться и, эм, искушаться...
   - Понял, - одновременно говорю и протягиваю ему оба танто. Выбор за ним. - Спасибо, - принимаю танто под правую руку. Для амбидекстра нет разницы, но правую в мужском обществе принято считать ведущей.
   После перепроверки всех расчетов и совместного создания из очков артефакта, эдакой замены маски пустого, вернулся в явь. Призвал танто.
   -- Мгм, - тут же подал свой довольный голос занпакто.
   -- Здорово! Без общения с тобой я бы с ума сошел, - выдал я. Утрированно или нет, но мне действительно было не по себе от мысли, что за день ставший привычным голос Какаши исчезнет из моей головы вместе с ощущением его незримого присутствия, поддержки.
   Очки тоже без проблем призвались, причем сразу на положенное место - сразу одетыми. Через миг ощутил, как они прилипли к коже, наглухо прикрыв розовые глаза, столь смущающие Какаши. В следующее мгновение меня буквально захлестнуло ощущение комфорта и правильности бытия, все встало на свои места.
   -- Словно гора с плеч свалилась, - обрадованно поделился мыслью с Какаши.
   Занпакто молчаливо согласился. Слопав конфету, отправился на повторные испытания, начал с Суймен Хоко но Гьё.
   -- Ммна, тренировки, тренировки и еще раз тренировки, - мысленно покачал головой занпакто на мою безуспешную попытку встать на воду. Стопы жгло, вода побулькивала и расцвечивалась, а толку ноль. Смесь трех видов духовной энергии нарушала требования дзюцу, оно шло враздрай от подачи непонятной чакры. Память хранила относящееся исключительно к человеческой составляющей. Неудача расстроила, но полностью погасить настрой не смогла - так и должно было быть.
   Шмотки без труда перемещались туда-сюда, во внутренний мир и обратно. Там непонятно как, кстати, Какаши запечатал нашу эро библиотеку обратно в свиток - просто чудесно. Сам так хочу научиться делать - использовать столь простейшую операцию с фуиндзюцу на макимоно. Следующий тест прошел с очками - слушались идеально. С ними и во мраке ночи, и в полной темноте пещер буду нормально видеть. Левую часть очков усилием воли сделал непрозрачной и зеркальной, с плавным переходом через нос в полностью прозрачное состояние, с легким стеклянным блеском. Матерчатая маска шиноби довольно удачно прилипла к очкам, отражение моего лица напомнило мне давнего напарника, Учиха Обито, такого же веселого и оптимистичного, как Наруто. Это он, умирая, подарил мне на день рождения свой глаз взамен утраченного... Эх... Обито научил меня держаться напарников и никогда не бросать их в беде во время миссий. Да! Меня! Раз Какаши признал себя занпакто, то и я теперь признаю его тело и память за свои, родные.
   -- Шикай не стоит пока, мнаа, без контроля чакры попусту разорвать может.
   -- Понял, спасибо, - вежливо соглашаюсь с прописной истиной. Это я так обрадовался идеально белой Сирокама, что подумал о переходе к высвобождению духовного меча.
   Занпакто занимался контролем проходящей через него чакры, пока примерно с моей успешностью - серп получался кривой и летел совершенно не туда, куда хотелось. Зато зримая чакра имела идеально белый цвет. Еще один положительный момент заключался в том, что мне стала доступна сенсорика, правда в ограниченном варианте. Приблизительное чувство вектора до моей команды-7 и объем их циркулирующей чакры в сравнении с моим собственным. Какаши ощущал точнее, ярче, дальше. Попробовал танто в правой руке. Хм? Трижды повторял все то же самое, что для левого, но правый не спешил радовать серпами Сирокама. Да, по нему струилось оранжево-фиолетово-белое свечение, но покидать насиженное место какими-то там серпами оно не хотело в упор. Эм, ну да, внешне свечение вокруг клинка выглядело красиво. Преобладающий оранжевый цвет мешался слоями с фиолетовым, обрамляясь белой кромкой.
   Чакротворное уже пил, вторая во вред. Хм, ириски кончились? Вот ж напасть какая...
  

Глава 9.

  
   - Доброе утро, Цунами-тян, - здороваюсь, когда женщина во второй раз вышла из уборной, полностью наведя марафет. Я в это время предпочел не попадаться ей на глаза. - Вы прекраснее дивного рассвета, - не удержался от комплимента. Алые ленты в двух девичьих косицах озорно разметались по груди. Постарался не заметить, что юбка и блуза остались прежними, как ни печально, но видимо это лучшее из имеющегося у нее. Скромный выбор. Какие наряды у бедноты?
   - Ой, спасибо... И доброе утро, Какаши-кун, - мило зардевшись, отозвалась Цунами, кокетничая. К слову, она старше меня на два с лишним года. Мне скоро, эм, двадцать семь осенью, а ей уже двадцать девять исполнилось. - Столь стильные очки одели в честь выздоровления?
   - Вы проницательны, Цунами-тян... Эм, я вчера как-то забыл предупредить, что моя команда будет все время завтракать скромно. Надо же доедать кому-то ужин, - почесал я затылок, оправдываясь. Как-то вдруг женщина вмиг стала строгой матерью, заботящейся о качественном питании отпрысков.
   - Ну что вы, я понимаю, это дела шиноби. И, Какаши-кун, очки у вас слишком вызывающи, - заметила она, с неудовольствием отбросив косички за спину и скрывшись в кухонном закутке.
   -- И что это было? - С недоумением обратился я к знатоку.
   -- Забей, - коротко посоветовал Какаши, будто я отвлек его от чего-то важного. Чем он там, интересно, занимается в одиночку?
   Мда, и призрака я не освободил, как намеревался - надо лучше планировать свое время вместо заклепочных метаний. Конкретных сроков я не указывал Кайза, но ведь обнадежил обещанием. Ладно, с очками пустого согласен, зеркальная поверхность действительно выглядит по-пижонски, лучше загадочную и не бликующую дымку сделать. Вот, замечательно. Хороший артефакт получился, последний восьмой слой, компенсирующий, отлично справляется с задачей - оба глаза видят одинаково при сильном внешнем различии правой и левой половин, по логике пропускающих разное количество света.
   Полноценный здоровый сон у ребят получился за счет спокойного утра, никто из команды не клевал носом. Будить водой ни к чему было, для побудки хватило простой команды: "Подъем!". Утром, конечно, полезно искупаться, но здесь это лучше делать подальше от скопления домов и не после штормов, баламутящих воду.
   Мои очки вызвали подлинный фурор вместе с новостью об избавлении от яда, однако, новость о последствиях, навсегда изменивших свойства моей чакры, сбила хорошее настроение, поселив в Сакуре страх за грядущий бой, а в Саске и Наруто решимость по полной выложиться на тренировках и стать на порядок сильнее, а лучше на два, чтобы самим нашинковать Забузу в капусту - море им казалось по колено. Первым делом дал команде-7 по пищевой пилюле, приучая к продукту фармацевтики.
   Гимнастикой со шпагатами и прочими растяжками настроил детей на трудовой лад, еще помогала активность теневых клонов Наруто, отправленных в скором темпе у кромки леса возводить разновысокий турник (для Инари останется, на вырост) и брусья. Бег, отжимания, приседания, подтягивания, прыжки. Ничего сверхсекретного утренняя зарядка не несла в себе.
   - Кто-нибудь взял с собой перчатки? - Спрашиваю по окончании зарядки. Все потупились.
   - У меня есть бинты! - Через мгновенье просиял Наруто. - Ими можно обмотать кисти!
   - Пф, у меня тоже есть, Какаши-сэнсэй, - фыркнул недовольный Саске. Не он первый озвучил идею.
   - И у меня есть бинты, - улыбнулась Сакура, успевшая проснуться заранее. Наверняка Цунами разбудила, чтобы девочка успела привести себя в порядок после сна.
   - Парни, возьмите по две пары. Есть столько?
   - Да! А что мы будем делать, Какаши-сэнсэй? Драться, да?!
   - Всему свое время, - отвечаю, бередя воображение. - А тебе, Сакура, будет достаточно одной пары.
   - Какаши-сэнсэй, а у нас сегодня не будет командной тренировки, что ли? - Разочарованно протянул Наруто, первым почуявший неладное при виде спустившегося завтракать Тазуны.
   - Здравствуйте, Тазуна-сан! - Улыбнулась Сакура, верно поняв мой погрустневший глаз, повернувшийся в сторону жизнерадостного клиента.
   - Угх... Здравствуйте, Тазуна-сан! - Воскликнул Наруто, получив ногой под столом и кулаком в бок.
   Тазуна, Саске и я сказали приветствия одновременно.
   - Не будет, Наруто, - ответил я, кивнув главе дома.
   - Итадакимас...
   Омлет и бутерброды на завтрак особого энтузиазма не вызвали - пилюли надежно отбили чувство голода, в кои-то веке пришлось кушать насильно. Ну, Наруто не в счет, этот вечно голодный генин всегда горазд пожрать вкусно и много, не забыл он и посетовать на отсутствие рамена. Хм, кажется, мой изменившийся взгляд засмущал всех троих.
   Трое ели нехотя, отчего Тазуна смотрел на команду-7 удивленно. После вчерашнего пиршества со столом на целую ораву проглотов и такой ленивый завтрак утром?
   - Тазуна-сан, сегодня вас весь день охраняет Сакура-тян.
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - с фальшивой улыбкой кивнула Сакура. Архитектор коротко кивнул, поправив очки.
   - Какаши-сэнсэй, а вы сегодня с нами будете тренироваться, да? - Спросил довольный жизнью Наруто, сложивший руки за головой. Саске шел молча.
   - За вами нужен пригляд, - улыбнувшись глазом, потрепал волосы обоих - оба быстро выскользнули. - Тазуна-сан, вы пока идите неспешно, Сакура-тян вас нагонит, - сказал я. Тазуна, седьмой раз за утро поправив свои очки, молча двинулся прогулочной походкой. - Рассказываю об упражнении для всех, но сегодня им самостоятельно займется только Сакура. Вот, - поднимая мелкий голыш с земли. - Предварительно надо целиком обмотать кисти бинтами или одеть перчатки. Итак, суть в прилипании камня. Эм, показать пример не могу пока... Для начала удерживаешь на ладони, чтобы не отлеплялся вниз. Потом прилепляешь к каждому пальцу. Сперва для каждой руки в отдельности, потом одновременно. Заключительный этап в подбрасывании камня чакрой, он должен подпрыгнуть на ладони, а в идеале выстрелить так, чтобы пробить дерево насквозь. У вас, ребята, чакры в разы больше, чем у Сакуры, потому вам надлежит постепенно увеличивать вес камня. Ясно?
   - Круууто!
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - без энтузиазма произнесла Сакура, вертя переданный ей камень. Саске промолчал.
   - Все, Сакура, беги, догоняй клиента. А мы на вчерашнюю площадку... - произнося уже на бегу.
   - Какаши-сэнсэй? У вас теперь совсем нет контроля над чакрой? - Озадачился Саске, бегущий справа от меня. Видно было, что оба парня сдерживают бег, подстраиваясь под меня.
   - Я опытный и быстро решу вопрос. Лучше следите за правильным дыханием, ребята, - веско добавил я, не допуская дальнейших расспросов, неудобных для меня.
   Один из минусов сандалий - это липнущая грязь, в мокром после шторма лесу ее было хоть отбавляй. Грязеустойчивые материалы формы шиноби слабо помогали не пачкаться, что уж говорить про ребят. Ну, Наруто не привыкать, а вот Саске на хлюпы под ногами каждый раз морщился или кривился. Ничего, научаться ходить по всем поверхностям - будут всегда в чистых сандалиях.
   - Наруто, сделай, пожалуйста, двадцать и шесть клонов.
   - Двадцать и шесть? - Переспросил Наруто, почесав за ухом. Я скосил вопрошающе побуждающий взгляд на Саске.
   - Тц, шесть на периметр... - произнес Учиха, сдержав обзывание, тем самым заработав одобрительную улыбку глазом.
   - Ааа...
   - Стой, Наруто, - поспешил я прервать складывание печатей. - Дважды примени дзюцу - на двадцать и на шесть. Эм, Наруто, и прошу тебя создавать сегодня клонов только перед шаринганом Саске, договорились?
   - Да! Он ведь мой друг! А для друга мне не жалко ниндзюцу, вот!
   - Саске, для "Каге Буншин" разрешаю самостоятельно активировать додзюцу, но потом сразу деактивируй - чакру надо растянуть на весь день. Хорошо?
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - приободрился Саске.
   - Приступайте.
   Наруто видимо взял с запасом, создав тридцать одного клона, и по привычке приготовился к тому, что его начнут сейчас отчитывать. Дурная привычка! Ирука-сэнсэй из академии вроде искренне сблизился с сиротой, но спрос на занятиях вел слишком строгий с него. Шесть клонов разбежались, как вчера. Остальные столпились.
   - Наруто, - начал я выговор. - Ты еще учишься контролю, потому за несоответствие требуемого количества с получившимся ругать не буду. Но! - Мелькнувшая улыбка погасла. - Это первый и последний раз, когда я вижу перед собой неорганизованную толпу босяков. Каждый теневой клон должен иметь свой номер, - и выжидательно вперил в него половинку глаза.
   - Клоны!!! Рассчитайсь!
   О, что тут началось! Галдеж поднялся до самых крон. Прайм-Наруто с каждой секундой краснел все сильней и сильней.
   - Ммм, лупить своих клонов за собственную бестолковость... - иронично протянул я, предотвращая общую свалку.
   - Пфф, - презрительно фыркнул Саске, но в черных глазах затаилась маленькая смешинка. Этот фырк подстегнул желтоволосых мальцов похлеще моей иронии. Наруто пыхтел и сопел, хрустя костяшками, но в драку не полез.
   - Готово, Какаши-сэнсэй, все теневые клоны пронумерованы, - угрюмо буркнул прайм-Наруто.
   - На будущее, Наруто, каждому последующему клону присваивай следующий по счету номер. После сна счет начинается заново. Все ясно?
   - Хай...
   - Отлично. Тогда напомню основы гендзюцу.
   Техника иллюзий основывается на направлении чакры в мозг противника, чаще всего посредством зрительного контакта, но есть и Шинкиро но Гендзюцу, подвид, охватывающий целую область. Гендзюцу туманят все пять чувств, тем самым обманывая восприятие. Пока Наруто еще мог впитывать лекцию, первым делом показал, как исполнять дзюцу "Кай" с ее единственной ручной печатью, Тигр. Техника довольно универсальна, она приостанавливает поток чакры. Только слабейшие гендзюцу используют чакру слабого врага против него самого. Чем выше контроль над чакрой, тем труднее захватить в гендзюцу. Еще одним верным способом избавления от гендзюцу служит боль, но чаще всего попавший в иллюзию самостоятельно не может сам себе причинить боль. Высшие гендзюцу способны навредить жертве физически ввиду передачи чакры от исполнителя дзюцу к его жертве. Обычных людей неопытному шиноби трудно захватить в гендзюцу - у них нет собственной чакры.
   - Итак, сегодня ты Наруто, мна, будешь учиться противостоять гендзюцу, а ты, Саске, учиться их накладывать. Чем лучше вы будете помогать друг другу, тем лучше ты, Наруто, будешь распознавать и скидывать наваждения, а ты, Саске, их накладывать. Ммм, ваши общие усилия сделают техники отмены и наложения мощнее, поэтому в ваших же интересах, чтобы напарник развивался вровень с вами, мна, иначе продуктивность совместных тренировок резко упадет.
   Десятки Наруто улыбались, а нахохлившийся Саске хмурился, но не противился идее, кажущейся ему логически стройной. У шинигами с этим нет проблем - у каждого занпакто индивидуальный, хотя бывают исключения.
   - Ммм, прайм-Наруто, будешь наблюдать и восстанавливать чакру, залазь на вот эту ветку, - начал я раздавать команды. - Ты будешь самым важным клоном, - ткнув пальцем в тридцать первого и подозвав к себе. - Твоя задача отмерять время. Пять минут Саске должен будет накладывать гендзюцу, потом две минуты отдыха для додзюцу. Раз в полчаса два лазающих клона должны будут стать вестовыми: один бежит в дом, второй узнает обстановку у Сакуры на мосту и там отменяется. Задача тебе ясна?
   - Хай, Какаши-сэнсэй! - Радости клона не было предела. Он самый важный! Так и глянул своими глазами на всех остальных, остро позавидовавших счастливчику, получившему в руки мои карманные часы.
   - С седьмого по четырнадцатый садятся делать упражнения на концентрацию, ускорение и замедление потока чакры. Эм, по команде Тридцать-Первого будете по очереди вставать перед Саске и вслух описывать изменения в ощущениях. Потом отменяетесь, а ты, прайм-Наруто, ммм, за две минуты должен будешь подтвердить или опровергнуть визуальные и слуховые иллюзии клона. Все остальные учатся ходить по деревьям! Все, марш выполнять!
   Толпа разбежалась, один Саске стоял несколько растерянным, мало представляя с чего же начать.
   - Саске, - подозвав к себе и похлопав рядом с собой. - Не пытайся охватить сразу все. Действуй постепенно. Отдельно зрение - это самое легкое. Раздельно слух и обоняние. Самое сложное, мна, вкус и осязание, пока их не затрагивай. Ммм, начни с простейшего - дополнения лесного пейзажа бабочкой, пролетающей между тобой и клоном. Это непрямое воздействие подобно "Хенге". Эм, чем мельче изменение, тем легче в него поверить и попасться на твой крючок, Саске, - пояснил я на его фырк. - Кролик пробежал, куст зацвел, ветер засвистел, жаба запрыгала и заквакала, - тихо перечислил я простейшие примеры. На последнем Саске невольно улыбнулся. Наруто обожал лягушек, они встречались на его пижаме, и ночной колпак у него веселенький, лягушачий. - Иди, пробуй.
   Саске молчаливо кивнул и встал.
   - Прайм-Наруто! Как только подопытные для гендзюцу кончатся, спускаешься и делаешь новых. Понял?
   - Понял, Какаши-сэнсэй!
   - Древолазы пусть лопаются от усталости! - Добавил я.
   - Хааай!
   - И сиди тихо, прайм-Наруто! Мна, тренируй выдержку и усидчивость - ты ведь вчера читал про засаду, мма, длящуюся целые сутки...
   - Хай... - сник Наруто, перестав ерзать и вертеться.
   Всего на пару минут его хватило, но на третьем клоне, как только у Саске что-то начало получаться, Наруто сразу угомонился, начав внимательно вглядываться сверху. Процесс пошел.
   Запустив тренировку парней, я сам ушел в медитацию, положив оба танто на свернутые кренделем ноги. Моя чакра стала своенравной и непредсказуемой из-за неведомой части от пустого. Хотя я его и поглотил, но всю жизнь тренировался в работе с кидо на рейрёку шинигами и с дзюцу на чакре из духовной и телесной энергий человека. Думаю, залог успеха заключается в разделении составляющих. Наперво мне следует выделить инь человека, так как я теперь человек и моя рейрёку шинигами из-за этого претерпела определенные изменения, став всего лишь одной из энергетических составляющих. В пользу этих намерений говорит тот факт, что я уже удачно шагал по деревьям и воде. Упражнения на выделение только инь или ян мне известны, осталось научиться отделять. Что ж, приступим...
   -- Ммна, Хачи, задумался о разделении?
   -- Мгм, - ответил я и мысленно улыбнулся. Привычки Какаши почти сроднились.
   -- Эм, думаю, правильнее научиться преобразованию, чтобы получать только один вид духовной энергии.
   -- Хм, логично, Какаши, спасибо! - Я думал точно так же.
   Действительно, ведь все дзюцу основаны на человеческих инь и ян, остальное будет попросту мешаться, оттягивая ресурсы по контролю. И точно так же можно добиться трансформации инь, да что мелочиться, сразу всей чакры только в рейрёку шинигами для кидо! А другие сочетания целесообразнее оставить на потом. Не сработает самая очевидная теория - разработаем другую.
   Громкий крик выдернул меня из медитации. Ох, нашли о чем собачиться! Гавкают ли лягушки или нет? Тьфу! В первое время эти сорванцы тихо спорили, с оглядкой на меня. Но я не реагировал, они распалялись, с началом второго часа тренировок атмосфера накалилась до криков, включая обычно молчаливого Саске, возбужденного успехами визуальных гендзюцу.
   - Тихо!
   - Какаши-сэнсэй!.. - Запротестовал Наруто, видя во мне проснувшегося арбитра и желая отстоять обязанность лягушек только квакать.
   - Еще слово и я тебе выпорю при Сакуре, - резко ответил ему, подействовало стопроцентно. - Наруто, - говорю более мягким тоном, - ты еще не отбыл наказание за вчерашний саботаж, а уже вновь нарываешься.
   Саске весь расцвел, предвкушая зрелище, а Наруто, все Наруто, враз приуныли, состроив жалостливые-жалостливые сапфиры глаз.
   - А может не надо порки, Какаши-сэнсэй? - Слезно заканючил прайм-Наруто, попутно как на предателей зло зыркнув на пару своих хихикнувших теневых клонов. - Хотя бы не при Сакура-чаан... - заканючил он.
   - Может и не надо порки. Создай максимум клонов, Наруто, - коварно попросил я. Клоны враз насторожились, поняв, что для них дело запахло жаренным. Доверчивый Наруто тут же радостно проорал, складывая серию печатей:
   - "Каге Буншин но Дзюцу"!
   Мощно дохнуло силой. С хлопками поляну заполонили оранжевые копии - девяносто штук! Плюс семнадцать еще действующих. Со вздохом вытерпел гвалт нумерации.
   - Отлично. Саске, встань, пожалуйста, в центр поляны, Наруто, а ты ко мне. Хорошо. Все клоны в широкий круг по краю поляны стано-вись! Объявляю правила боев один-на-один! Только тайдзюцу и гендзюцу. Метание запрещено! Беготня друг от друга запрещена! Вмешательство в схватку запрещено! Разрешается морально поддерживать и подсказывать, - перечислял я, заранее готовясь терпеть шум и гам на весь лес. - Клоны! - Хех, уже загудела толпа непосед. - В круг выходите по порядку, начиная с младшего по номеру. Саске, додзюцу по своему усмотрению, но если свалишься до того, как одолеешь всех клонов по порядку, то считай себя проигравшим слабаком.
   - Пф! - Хех, генин повелся на моей подзуживание. Плохое качество.
   - Почему младший по номеру клон еще не в круге?!
   Трусишку из стареньких тут же азартно вытолкнули новоделы, в смысле, созданные только что.
   - Эй-эй, я с часами! Какаши-сэнсэй!.. - Состроил он умильную рожицу в поисках моей поддержки.
   - Ах да, точно, забыл. Ммна, забирайся-ка на вот эту нижнюю ветку и громко отсчитывай, ммм, пятнадцать секунд перед началом каждого очередного раунда. Во время отсчета полная тишина! За каждое нарушение я буду развеивать по клону, добавляя Саске шансы на победу. За обзывания тоже буду развеивать! Эм, следующий по номеру клон такой же трус?..
   - Нет-нет, тута я!
   - Хорошо. Часовщик, перед первым боем минута. Саске, тебя удовлетворит такое наказание? - Ровно спросил я, постаравшись не придавать важности вопросу.
   - Согласен, Какаши-сэнсэй, - с кривой ухмылкой ответил Учиха. Ну-ну. Саске склонен к недооценке противника и завышенной самооценке. Будет и для него доходчивый урок.
   - Начинай отсчет, часовщик.
   - Один, два...
   Подсел к напрягшемуся прайм-Наруто, молча и смиренно принявшему предстоящее действо. Ласково встрепав волосы, тихо зашептал ему на ухо:
   - Учись переживать и отсеивать боль, Шиноби. Запоминай чужие и создавай свои приемы тайдзюцу, Генин. Учись предсказывать поведение партнера, Наруто. Цени силу дружбы, Человек, - похлопав по плечу, тепло подмигнул увлажнившимся синим глазам и встал рядом, оказывая моральную поддержку присутствием. Сильные эмоции раскачают и укрепят его Инь-составляющую, чего джинчурики определенно недостает с его-то растущими объемами чакры.
   Первая пара десятков боев пролетела быстро. Теневой клон имеет примерно десять процентов силы оригинала. В бою один-на-один теневые клоны лопались в первые же секунды боя, им достаточно было малейшего укола или пореза - их Саске старался делать в пах и лицо, куда запрещали бить в академии шиноби. С каждым раундом схватка длилась дольше предыдущей, клоны дружно мотали на ус приемы Саске и хором вырабатывали тактики и стратегии против них. Удар ногой в бок - блок. Хук кулаком - отскок. Подсечка - прыжок. Выпад кунаем - отворот своим. Замах ноги в голову - приседание, и кунай царапает шею, условно уничтожая врага, исчезающего хлопком с мгновенно рассеивающимся облачком от чакры. Играть в поддавки обоим не позволяла гордость шиноби.
   Шаринган давал неоспоримое преимущество, но в бою потреблял много чакры на чтение движений и ускорение тела, приносил усталость, тратил драгоценные ресурсы. Саске приноровился включать его раз в пятерку-семерку раундов, считывая наработки клонов с разделенной памятью и придумывая свои ответы. Гвалт стоял оглушающий во время самих драк, что-либо полезное разобрать в поднимающейся по счету "пятнадцать" шумихе было для меня совершенно невозможно, но от этого она, толпа клонов-болельщиков, не становилась тише.
   После тридцатого поединка подозвал сто второго клона, наказав вытащить из подсумка Наруто пластыри с мазью и каждый раунд латать Саске, который едва успевал отдышаться, не находя время на перевязку - минус два клона за возмущения выходу лекаря (итого Саске предстояло победить ровно сто клонов Наруто). Первые два раза Саске отмахнулся от волонтера, но потом с благодарностью принял помощь, хотя корчил чрезвычайно гордый и независимый вид, будто он оказывает одолжение, позволяя обрабатывать свои поверхностные раны. Они мелкие, но страшны количеством и кровопотерей, изнуряющей выносливость. Назначенный лекарь сам догадался поделиться фляжкой Наруто с морсом от Сакуры, когда Саскина показала дно, а потом и сбегать с ними двумя к роднику.
   Я сам не заметил, когда моя левая рука легла на желтую шевелюру, начав успокаивающе ворошить солнечно желтые волосы и массировать голову страдальца Наруто, переживавшего фантомные боли. Заодно я пытался разобраться в своих сенсорных ощущениях, воспринимая систему циркуляции чакры джинчурики и чужие эмоции.
   Азарт Саске погас на полтиннике, клоны Наруто поутихли на восьмидесятом, как можно тише перешептываясь про героическое упорство и, если не завидуя, то настраиваясь ни в чем не уступать другу и не делать ему позорящего обоих снисхождения. Было смешно наблюдать, как они кучками придумывают очередную "победоносную" тактику. Сам Наруто где-то на тридцатом прекратил шипеть, а на семидесятом раунде перестал вздрагивать при уничтожении очередного теневого бойца. Оба упрямца тянулись к личной силе, никто не собирался сдаваться - это их пути ниндзя. Кстати, последние полтора десятка раз Саске без всякого возгласа на несколько секунд активировал шаринган, дававший ему вожделенное ускорение для единственного точного укола или пореза, нарушающего целостность структуры теневого клона. Они оба теперь повязаны знаниями друг о друге.
   На обед, мы, конечно же, припозднились. Саске и Наруто я донес у себя подмышками, засчитав техническую ничью: Саске рухнул обессиленным, а оказавшимся сотым противником клон-часовщик лопнул по времени - поддерживающая его чакра кончилась. Наруто тоже вырубился, приняв последнюю порцию знаний и усталости. Стоит отметить, что клоны Наруто без всяких предупреждений ни разу не замахивались по глазам Саске, ни разу не целились ни в них, ни по другим жизненно важным точкам. Скулы, подбородок, нос, но не в глаза. Учиха, судя по всему, оценил этот жест по достоинству, а не как проявление слабости.
   Оба отрока выдохлись подчистую. Но если Наруто, очнувшись, смог держать палочки для еды и худо-бедно трапезничать самостоятельно, то за Саске ухаживал я. У него все было отбито, всюду пластыри, бинты и болезненные синяки. Цунами понятливо оставила мужчин одних, дабы не смущать жалостливыми взглядами Саске, сидящего у меня на коленях со слюнявчиком, в смысле салфеткой. Губы были разбиты, часть зубов шаталась - иногда еда вываливалась. Он сам отказался лечиться экстренным способом, когда я предложил откупорить колбочку с концентрированной медицинской чакрой, потому был вынужден принять мое кормление, о чем быстро пожалел, но пенять ему оставалось только на самого себя за поспешность и не обдуманность отказа от дорогого лекарства из моих запасов и от "услуг" Сакуры. Наруто сидел рядом за столом, я не дал им играть в гляделки - ни к чему хорошему это бы не привело. На ничью оба угукнули, к слову, устало и, неожиданно, довольно переглянувшись, как равный равному.
   Если Саске и питал в какой-то момент ко мне злую обиду, то достижение умения активации шарингана усилием воли полностью оправдало меня по всем пунктам.
   Не в меру "сурьезный" Инари, вернувшийся откуда-то с улицы, застал полную идиллию в гостиной: перевязанный Саске расслабленно лежал и, полуприкрыв веки, в глубокой задумчивости наблюдал за сэнсэем; Наруто с плохой дикцией пытался выразительно читать вчерашнюю книгу, изредка бросая исподлобья взгляды на сэнсэя; сэнсэй являл собой статую, сидящую в позе лотоса с зажатыми в руках оголенными танто, по-разному светящимися.
   Идея использовать свечение танто в качестве индикации качества трансформации чакры пришла Какаши во время наблюдения за серией поединков. После обеда, сподвигнув Наруто (чисто чтобы занять непоседу) к увлекательному чтению для друга, принялся ее реализовывать. Подавал самую малость, этого вполне хватало - белый цвет есть белый цвет, оранжевые и особенно фиолетовые вкрапления сразу заметны.
   - Какаши-сэнсэй? - Обратился ко мне Саске после сытного и вкусного ужина, проведенного всемером за одним столом.
   - Да, Саске? - С удивлением отмечая топчущегося рядом и помалкивающего Наруто. Никак Узумаки признал лидерство за Учиха?!
   - Зачем мы брали утром с собой бинты? - Спросил он. Чакросодержащие мази подживили разбитые губы, нос я ему вправил, если не обращать внимания на худые руки и ноги из увошканной в спаррингах футболки и шорт, то вид вполне удовлетворительный. Чакры оба восстановили достаточно много, но не в этом дело - добровольный порыв в любом случае следует поощрить.
   - Минутку. Сакура! Подойди, пожалуйста!
   - Сейчас, Какаши-сэнсэй! - Раздался ответ со второго этажа. - Звали, Какаши-сэнсэй?
   - Да. Сейчас темно, потому можно заниматься вблизи дома, не углубляясь в лес. Для изучения нового дзюцу в командной тренировке сегодня уже поздно, но закрепить предыдущее, раз вы, ребята, так рветесь, будет весьма полезно.
   - Но Какаши-сэнсэй, я уже отлично...
   - Сакура, перебивать не вежливо, мгм? - Дождавшись виноватого кивка, продолжил: - Подавляющее большинство дзюцу делается с использованием ручных печатей и, собственно, самих рук. Крайне важно уметь собирать и контролировать чакру в кистях. Поэтому для предотвращения ран обмотайте плотными бинтами кисти целиком, - сказал это больше для спустившейся Сакуры, - будете тренировать прилипание руками. Вначале освойте взбирание через подтягивания. Высший класс - это подняться и спуститься по дереву на одних руках, причем тело должно быть параллельно земле. Перед сном не жалейте чакру, но расходуйте экономно, в этом упражнении ее много не нужно. Мммна, сразу скажу вам распорядок на завтра - ночью я опять подежурю, а отосплюсь утром. Поэтому сами встанете на зарядку, три пищевых пилюли оставлю на столе. Охрана Тазуны-сана завтра весь день за Наруто. Поручаю всем троим тренировать завтра прилипание камешков, как я показал утром, а Сакуре и Саске дополнительно поручаю еще и зоркость развивать. Эмн, если все понятно, то можете идти лазать, до полдесятого...
   - Хай, Какаши-Сэнсэй!!! - Громче всех выкрикнул Наруто. Он с Саске заранее замотал кисти рук. Два упертых скорешились. И это радует!
  

Глава 10.

  
   Прикрыв одеялом сладко спящего Наруто и безмятежного Саске, вспомнил вчерашний вечер в свете слов Кайза. Какое признание лидерства? Какие кореша? Все проще и труднее. Наруто просто-напросто недопонял ситуацию. Как же так: его наказали за нанесение его клонами ранений Саске, а в ходе так называемого наказания он вновь так поступает? Почему в первый раз его выставили плохим и виноватым, а во второй раз он хороший, и что Саске, что сэнсэй, выгладят довольными? Почему в ответ на извинения Саске откровенно выразил ему свою чопорную благодарность? Момент извинений подглядел Инари, а Кайза, приснившись ему, узнал об этом мучающим пасынка вопросе - почему за избиение благодарят? Это в его сознании живо перекликалось со всенародной казнью любимого отчима, Кайза. Вот и Наруто просто не понял, почему в одном случае поступил плохо, а в другом хорошо. Нюансы поведения ускользали от него. Испещряющие тела Саске ранения затмили разницу, вот и чувствовал он себя глубоко виноватым перед напарником, обязанным.
   За призраком я сходил в полночь, убедившись в крепком сне домочадцев и трех своих подопечных. Поостерегся рубить цепь призрака правым танто (белым сделать его пока не смог), а удар левым ничего толком не прояснил, хотя я надеялся поймать ощущения для их отождествления с рейрёку. Цепь у души получилась необычайно длинной - больше сотни метров. Ради эксперимента срезал правым танто нижнее звено - цепь ускорила распад. Десяток метров влет разрушилось, прежде чем успел левым танто с чистым белым светом прервать цепную реакцию. Вот еще, кстати, парадокс: моя сила шинигами оранжевая, но духовный меч светится белой энергией человека Хатаке Какаши, ставшим моим занпакто (в доказательство перерубленная у основания цепь).
   В доступных выражениях пояснил призраку, рвавшемуся ускориться всю дорогу до дома, ситуацию с Наруто и Саске, дабы тот сумел все разъяснить для Инари перед тем, как, гм, нормально попрощаться. Когда ошалелый Кайза примчался ко мне за ответом, он прошел вблизи Наруто - мы с занпакто уловили отклик знакомой силы.
   Нательная печать "Фуиндзюцу: Шики Фуджин" служит для запечатывания биджу в шиноби, основана на силе призываемого шинигами - теперь совершенно доказанный факт. Я ощутил это со всей четкостью, когда положил ладонь на живот джинчурики с непроявленной печатью, получив более чем достаточное подтверждение - лезть в структуру печати гиблое и смертельно опасное дело без восстановления кидо- и фуин-практики.
   Какаши сильно расстроился, он до последнего надеялся на здравомыслие Минато-сэнсэя. И я не обладал знаниями, чтобы его успокоить: порой шинигами ловят людские души для исследований - двенадцатый отряд Готея-13 тому яркий пример. Страшно потерять наяву, еще страшнее узнать, что и в реально существующем загробном мире высокоуважаемый и любимый сэнсэй потерян...
   По возвращении поправив съехавший лягушачий колпак, пробрался в комнату к Инари за панамой, подаренной ему отчимом на последний день рожденья. Мне захотелось сделать доброе дело, заглушить муторное чувство, рожденное скорбью занпакто. С площади я убрал поганое место, воткнув в него правый танто, больше место казни Кайза не будет вызывать мурашки у прохожих. Если отправлять на перерождение рядом с каким-то памятным предметом, то часть духовных частиц осядет и впитается в эту вещь, надеюсь, даровав панамке носкость и долговечность помимо ощущений уюта и тепла для Инари. Однако делать духовное погребение правильнее на кладбище близь останков. Успеем ли добежать? Чтобы привидиться во сне, Кайза тратит звенья цепи с устрашающей скоростью. Ему может не хватить благоразумия вовремя остановиться во сне Цунами, к которой он направился после Инари - ребенка он любил меньше жены, понимая, что для Цунами это не так.
   Дожидаясь Кайза, решил закусить оставшимися после ужина бананами в карамели, положив панаму на соседний стул.
   - Я готов, Хачи-сама! - Объявился Кайза с пятью медленно распадающимися звеньями из груди. - Но у меня есть последняя просьба к вам... - замялся призрак, встав справа, просвечивая сквозь стул с панамой.
   - Мм? - Дожевывая вкусный кругляшик, глянул на него сквозь очки. Превосходное ночное зрение они дают, очень детальное.
   - Подарите Цунами ребеночка! - С жаром детской непосредственности попросил Кайза. Я сглотнул недожеванное, застыв. Болтливый призрак воспринял это за ожидание пояснений... - Она очень хочет второго, правда! Но я не могу уже, а она хочет, Хачи-сама! А вы можете, и она питает к вам симпатии! Сделайте... Хачи-сама?..
   По мере его захлебывающейся речи во мне просыпалась звериная злость, холодная и расчетливая, занпакто тоже враждебно воспринял это... эту ересь! Договорить он не успел - два танто рассекли его на три части, мгновенно развеяв. В этот момент совсем не думал об отточенности движений, сами как-то получились столь стремительно, что призрак так ничего и не понял.
   Остановился, когда из сладкого на кухне остался один сахар в банке, причем банка в одной моей руке, а полная столовая ложка рассыпчатого песка в другой. В кои-то веке мы с занпакто вволю выматерились, а потом нервно рассмеялись - он забурился в сладкий лес, объевшись лакомыми плодами.
   Рождение детей в Обществе Душ чрезвычайная редкость и высшее счастье. Дворяне отдельная категория, у них свои секреты, но все, кто стал шинигами с мечом-Асаучи, не могут иметь детей до освоения полного высвобождения занпакто - такова плата за обретаемую силу. Дети святое! За всю свою жизнь в Обществе Душ я видел менее двух десятков детей, выглядящих младше семи лет.
   А Какаши... джонин боится (я тоже перенял его страх) завести жену и ребенка из-за возможной подставы. Клан Хатаке некогда имел с десяток семей шиноби, а теперь Какаши единственный представитель - слишком велика была сила Кеккей Генкай. Улучшенный геном Хатаке сродни силе моей Каси Кирэру: при должной сноровке и умениях посредством артефактного танто с особыми фуиндзюцу можно было разрезать чужие дзюцу вроде всяких снарядов и барьеров, особенно барьеров. Запредельная острота и режущие качества для обычной материи побочный эффект, пригодный для начального освоения, ничего другого Какаши не успел выучить, а потом еще и танто сломался. Преемственность поколений нарушилась. Какаши не хочет для сына повторения своей судьбы шиноби, а с нынешним руководством Листа она ясно маячит на горизонте.
   Чистосердечная просьба Кайза меня с занпакто по-разному разозлила, мы сошлись на том, что дети не игрушки! Призрак после смерти и долгих месяцев без общения с вынужденной слежкой за чужой жизнью потерял что-то человеческое, грех срываться на нем, но его неожиданная просьба застала нас врасплох и разгневала, разбередила душу... Одно дело мимолетная интрижка с сексом, другое дело обрюхатить и смыться! Знать о растущем чаде и не участвовать в его жизни!? Для некоторых, гм, людей это норма, но я не из их скверного числа.
   Как бы то ни было, Кайза отправлен на перерождение, шляпа и стул впитали много его духовных частиц, а я... я прослезился, испытав благодарность. Да-да, этот случай помог мне с занпакто совершенно однозначно в инь-составляющей чакры определить рейрёку шинигами и пустого. Горько... Тошно... Долгое отсутствие здорового сна не пошло на пользу моему психическому состоянию, частые и долгие медитации не в силах его полностью заменить.
   Да какое, к биджу, психическое состояние, когда вся моя жизнь перевернулась!?
   Мимолетный взгляд на кухонный стол совершенно некстати вытащил совсем недавние переживания, связанные с Саске. Я не знаю "Шосен Дзюцу", видел шаринганом несколько раз, но даже с учетом моей памяти в качестве специалиста по каидо из четвертого отряда Готея-13 (оттуда перешел в отряд Кидо) нужна практика и колоссальный контроль чакры - просто так основу ирьёниндзюцу, технику мистической руки, нельзя скопировать. Поэтому я сожалел, будучи неспособным излечить раненого Саске. Только и мог, что поухаживать за ним - в этом у меня и занпакто большой опыт. Очень хотел помочь, но не мог, и долго не смогу...
   -- Какаши, посоветуй что-нибудь, а? - Спрашиваю, почти поддавшись отчаянью.
   -- Эм, Хачи, поставь банку с сахаром на место или съешь ее уже.
   -- Тьфу на тебя, - ответил, вяло улыбнувшись в мыслях. - И спасибо...
   Вернув банку и панаму на места, уселся в позу лотоса на кухне, чтобы стул, впитавший духовные частицы Кайза, оказался перед глазами. Эпизод с Кайза вымотал морально, два дня без сна навалились тяжестью. Но надо, надо закрепить. Из соображений конспирации упор первым делом на восстановление формы Хатаке Какаши, Ушода Хачиген менее приоритетен, хотя вопрос спорный и занпакто меня с ним, гм, отфутболил. Но без получения нужной чакры в любом случае никуда я не сдвинусь с места.
   Настрой помог в течение получаса достичь желанного успеха - оба танто светились белым. Ожидаемой радости это совсем не принесло. Насилу заставил себя продолжить упражнение, преобразовав в умиротворенный оранжевый спектр, а потом и фиолетовый, вызвавший беспричинное раздражение и злость. Занпакто вместе со мной занимался до получения одинакового свечения вокруг обоих танто, через которые выпускалась чакра. Цветности добились, а над ровностью и плотностью потока еще работать и работать, а времени в обрез...
   Так и до депрессии рукой подать. О Король Душ, за что ниспосланы мне эти испытания?..
   Утро подступило незаметно вместе со скрипом половицы под ногой хозяйки дома. Вздрогнул - чуть не заснул во время медитации, ужас! С кряхтеньем поднялся, постоял, вспоминая, что мог забыть, сонно нашарил в подсумке баночку с пищевыми пилюлями и сходил за блюдцем для них. С Цунами разминулся. Не помню, благодарил ли ее за предоставленный футон или нет? Это стало последней мыслью перед тем, как я завалился спать, раздевшись до трусов и маски с очками - об этом я с занпакто загодя условился, дескать, сон с призванными атрибутами закрепит достигнутое единение. Провалился в блаженный сон мгновенно.
  

Глава 11.

  
   - Ма-ам! Обжористый сладкое-ежка проснулся! - На весь дом звонко воскликнул Инари, стоило мне в постели приподняться на локтях.
   Скосил на него полусонный взгляд: на открытом мальчишеском лице играла полузабытая шкодливая улыбочка, панама лихо свернута на бок и затылок, перед ним лежали рыболовные снасти для ремонтируемой удочки. По привычке оценил окружающую обстановку на предмет опасности - отсутствует. Сразу определил Сакуру, хлопотавшую на кухне. Очаги чакры Наруто и Саске были вне досягаемости сенсорики. Плюхнулся на спину, притворившись, что продолжаю спать, заодно спрятал танто под одеяло, когда Инари отвлекся на замечание матери.
   -- Привет, Какаши. Ты меня разбудил?
   -- Привет, Хачи. Я. Пяти часов вполне хватит для первого раза. Эм, активные физические тренировки, ммна, должны тебя сморить к ночи.
   -- М, а сам-то спал? - Лениво полюбопытствовал я. Затемненные очки способствовали дреме.
   -- Мгм, часа четыре. Снилось Общество Душ.
   -- А мне Коноха... Отзываю...
   -- Стой, торопыга.
   -- Хм?
   -- Ммн, раз перемещал реальные вещи ко мне, то от меня теневые вещи хоть на весь объем чакры. Мм, ты ведь одеться хотел?
   -- Мгм, - я мысленно улыбнулся.
   Настроение благостное, неприятности остались в прошлом - здоровый сон отличное лекарство. Как предполагал, понежиться в постели мне не дали. Потакая мажорному настрою, подумал о розовой пижаме с десятками неповторяющихся рисунков сладостей, от ее вида на мне все заготовленные колкости Цунами и Сакуры пропали втуне.
   - Привет-привет, хозяюшки, - первым поздоровался, подхватив настоящую одежду, кем-то аккуратно сложенную рядом со мной.
   По-быстрому проходя мимо удивленного Инари, свободной рукой нахлобучил ему панаму на нос и юркнул в уборную мимо дам, пока они не очухались - эвона как подведенные глазки засверкали.
   -- Хм? Какаши? - Недоуменно спрашиваю, оказавшись с голым торсом. - Это ты отозвал рубаху?
   -- Нет.
   -- Значит, она пропала, когда я зацепился локтем, - делаю вывод.
   -- Твое сиюминутное желание и мое хотение эксперимента, эм, сделали теневую вещь слабой. Удостоверимся?
   -- Мгм.
   После минуты тестов, пятнадцати секундная пауза никуда не делась, к сожалению, выяснился текущий предел прочности - минимальный. Суть же происходящего я быстро понял - высвобождение. У меня сложилась уникальная ситуация с призывом, предшествующим шикаю, начальному высвобождению духовного меча, занпакто. У многих шинигами при высвобождении занпакто меняется внешний вид. Главная роль появляющейся в банкае (а иногда и в шикае) формы заключается в защите шинигами, эстетика вторична. Шиноби сживаются со своей формой, а Какаши много лет джонин и агент АНБУ, стандартная одежда давно стала будничной. Потому нет ничего необычного в том, что вместе с призывом танто выборочно появляется крепкая теневая форма джонина Конохи, а при желании получить из внутреннего мира стороннюю вещь та формируется заведомо слабой, исходя из текущего уровня контроля чакры.
   Окончательно смыв бодрящим холодным душем сонную одурь и лень, оделся в реальное и на глазах любопытного Инари прямо в гостиной выполнил простенький четвертьчасовой разминочный комплекс, чтобы разогнать кровь и разбудить мышцы. Мальчик разительно изменился после запоминающегося сновидения с Кайза, стал более живым и менее мрачным. Одно дело быть готовым умереть, опуская руки, и совсем другое дело бороться и защищать до конца, будучи готовым умереть. Для шиноби этот мальчик никто, шинигами таких от пустых защищают... Такие вот мысли роились у меня, пока разминался.
   Трапезу начали, не дожидаясь Саске. Следуя своим же наставлениям, Цунами за столом молчала, Сакура с Инари тоже. Мне никто не мешал неторопливо вкушать, наслаждаясь супом мисо с баклажанами. Из-за стола выходил последним - Инари сдернула со стула мать, видя, что тот давно поел, но выходить не спешит. На каком стуле он сидел? Правильно, на том самом.
   - Я в лес на тренировку, - говорю, после трапезы поспешно выходя из дома, пока не замучили расспросами и осуждающими ухмылками. Да-да, мне стыдно за то, что съел пару найденных в банках со специями заначек с конфетами, видимо, для мелкого, но никакого желания нет выслушивать шутливые причитания.
   - Какаши-сэнсэй! Позовите Саске-куна на обед! - Тут же нарисовалась Сакура.
   - Если встречу, - махнул я рукой, быстро убегая по мосткам.
   - Он без разрешения покинул дом... - раздалось мне во след. Хм?
   -- Кстати, меня разбудила не возня Инари, как ты мог подумать, ммм, а всплеск агрессии... - заметил Какаши.
   -- Погодь, я правильно понял, что из-за возможности говорить мой внутренний мир синхронизируется во времени с внешним? - Задал я назревший вопрос. Когда я пребывал во внутреннем мире, то там время явно текло гораздо быстрее. Замечание про четыре часа сна возбудило интерес.
   -- Мгм.
   -- Занятно... А агрессия была от Саске, - заключил я. Больше некому.
   Судя по всему, парня достало сидеть дома под пристальным вниманием женского пола. Он решил заняться полезными нагрузками, а Сакура попыталась этому воспрепятствовать, ссылаясь на сэнсэя, эм, поручившего им быть весь день вместе. Хе-хе! Она может еще и не так извратить мои слова. Хех, а сама, поди, отказалась идти по причине начала курсов у Цунами, к тому же, вчерашняя вечерняя тренировка по лазанью ее вусмерть измотала, но, кровь из носу, приходилось соответствовать напарникам - Саске смотрит!
   - Добрый день, Саске, - кивнул серьезному парню, слезшему с дерева на руках. За поляной прочно закрепилась тренировочная площадка.
   - Здравствуйте, Какаши-сэнсэй, - ответил он, уважительно поклонившись согласно традициям.
   Если он и ожидал чего-то, судя по напряжению, то получил одну только улыбку глазом. Взрослый уже, сам решит, когда уважить свой желудок и женщин, наготовивших вкусных блюд, а я ему помогу решиться, устроив скучный дзен с занпакто. Стану эдаким немым укором. Глупая затея, лучше так:
   - Саске, можно тебя попросить тренироваться тут до тех пор, пока я не выйду из глубокой медитации?
   - Конечно, Какаши-сэнсэй, я буду долго здесь тренироваться, - серьезным тоном ответил отрок, довольный про себя полученной отмазкой для приставучей Сакуры.
   Очистив сознание от лишних мыслей, проник во внутренний мир, где на пару с занпакто принялся планировать дальнейшие шаги по стезе восстановления силы. Полезно как показать будущей опоре степень доверия, так и узнать у необученного обладателя шарингана, не происходит ли чего со мной при нахождения сознания во внутреннем мире.
   Тантодзюцу одна из квалификационных дисциплин в АНБУ наравне с кендзюцу. Первое освоено в память о клане, второе для галочки. Владеть танто и, в особенности, катаной полагалось только АНБУшнику с псевдонимом Собака. Собственно, с катаной я вообще не буду связываться, а танто... мое наследство, что истинная правда. В общем, сам Ками-сама мне велел восстанавливать навыки тантодзюцу, а от властей отбрехаюсь, надеюсь. Я в любом случае намерен поддерживать свое поджарое тело в отличной форме - плюс тайдзюцу.
   Ирьёниндзюцу правильнее начать осваивать под присмотром ирьёнина-сэнсэя, заодно легализую каидо. Однако простую передачу живительной энергии следует осваивать уже сейчас.
   В подтягивании контроля чакры поможет восстановление навыков обращения с фуин-свитками, на уровне запечатать-распечатать, все равно это жизненно необходимо - основные запасы и аптечка в макимоно. Фуиндзюцу и нинфуиндзюцу, здешний малоразвитый аналог бакудо, стоит легализовать на курсах повышения квалификации в Институте. Как туда пробиться - это отдельный вопрос. Однако для сражения с Забузой мне обязательно понадобится связывающее заклинание, а лучше потренировать парочку. Достаточно начальных - сработают за счет фактора неожиданности и новизны.
   Еще один не извлеченный козырь - "Кучиёсе но Дзюцу". Призыв нинкенов. Всего по контракту у Хатаке Какаши восемь собак-ниндзя: Паккун, Шиба, Уруши, Бисуке, Акино, Ухей, Гуруко и самый крупный из нинкенов, самый первый и до сих пор не пробудивший дар речи - Булл. К слову, община нинкенов неоднородна и огромна, это весьма распространенный вид призывных животных с самыми причудливыми контрактами, как, например, у клана Инузука. Глубинные принципы действия контракта для меня туманны. Он подписывается кровью, кровь же является необходимой жертвой для призыва существ, а еще нужно много чакры, которая у меня однозначно поменяла свойства, став отличной от закрепленного в контракте эталона. Вдобавок меня терзают сомнения в идентичности крови до и после слияния. В то же время все восемь псов мои боевые товарищи, расставаться с которыми я по доброй воле абсолютно не хочу. Как ни тянет их призвать, но нельзя. Сперва следует установить отношения, что потребует времени, и только потом приказывать, используя в бою. Жаль, их превосходный нюх очень бы помог отыскать Забузу, скрывающегося в напитанном чакрой тумане, слепящем додзюцу. Конечно, "Нинпо: Киригакуре но Дзюцу" так же глушит и запахи со звуками помимо зрения, но мою кровь сыскные псы учуют сто процентов. "Нинпо Кучиёсе: Дотон: Цуига но Дзюцу" пригодная техника: нинкены выпрыгнут из под земли, вместе набросятся и укусят. Надолго не зафиксируют одного из семи великих мечников Кири, но для смертельного удара время выгадают. Но с тем же успехом я могу воспользоваться "Бакудо-61: Рикуджокоро", а то и "Хадо-90: Курохицуги" (убить не убьет без прочтения заклинания, но множество уколов пустят кровь и значительно ослабят).
   Гендзюцу у меня слабое, плохо прижившийся шаринган потреблял слишком много инь-чакры. Сделать основную ставку на иллюзии? У Саске слишком слаб контроль для продуктивных тренировок, а без напарника отточить не выйдет. Активацию шарингана, сам того не ведая, я завязал на шикай, когда подчинял занпакто. Без должного контроля выброс чакры получится столь мощным, что обязательно всполошит врага, и он выставит большие силы, чем намеревался. Исполнение гендзюцу с шаринганом и без оного разительно отличается, мне ли не знать? Без шарингана глупо пытаться развивать гендзюцу - Забузу таким не проймешь.
   Кстати, во время боя мой выброс чакры при первом неуклюжем шикае вполне способен однократно сдуть туманную технику. Вторично трюк не сработает, к тому же, выход из шикая при живом противнике равносилен суициду.
   Ниндзюцу. Коронные дзюцу "Чидори" и "Райкири" однозначно отпадают из-за танто. Тягаться в водных техниках глупо - это вотчина ниндзя из страны Воды. Огненные и земляные дзюцу на строящемся мосту это бред, а воздушные у меня отсутствуют. С учетом танто разумнее использовать их потенциал в виде Сирокама. У занпакто уже есть идеи с роем маленьких лезвий и острой лентой, закручиваемой спиралью в виде защитной полусферы. Из ниндзюцу первоочередно, вообще имеет высший приоритет, это техника теневого клонирования. От нее уже буду дальше плясать, потому что без клонов бессмысленно пытаться в сжатые сроки восстанавливать уровень контроля чакры, тайдзюцу и тантодзюцу. Просто спаррингуясь между собой, клоны отточат не только приемы, но и контроль чакры.
   Хм, имеет смысл восстановить "Дотон: Дорью Хеки". Одноручная печать - раз. Во-вторых, ниндзюцу идеально подойдет для огораживания воды под обучение методу хождения по ней. Но только после клонов. И, пожалуй, занпакто дает дельный совет с "C"-ранговым ниндзюцу "Дотон: Чидокаку": повышение и понижение участка земли проще создания защитной стены, а в свете поставленной задаче еще и оптимальнее. Лучше из русла ручья в чаще леса создать лягушатник, хе-хе, глубиной в одну-две ладони, чем тренироваться на виду десятков и сотен любопытных глаз на общем берегу. Если урезать сегодняшний сон до четырех часов, то после ужина, когда восстановится достаточно чакры, можно вволю натренировать ниндзюцу "Дотон: Чидокаку", а заодно и отточить контроль чакры при регулировании ширины, длины, высоты и глубины. Техника проста и безопасна в плане утилизации всех вложенных излишков чакры.
   Хм, забыл подумать о том, как без нинкенов отыскать мечника в тумане. Оставить сей вопрос на откуп шикая? Один раз сдуть, второй и следующие разы съедать? А вдруг прежние свойства моего занпакто в шикае канули в лету? Вот будет облом...
   Кстати, размер занпакто зависит от духовной силы владельца. Все шинигами, достигшие банкая, регулируют размеры своих духовных мечей. У шиноби тоже распространены дзюцу изменения размеров клинка.
   - Какаши, - осторожно начал я, - имеет смысл изменить танто...
   - Будешь повторно доказывать право ношения? - Резко отреагировал занпакто. Очень многие духовные мечи обижаются, когда их форма или свойства не устраивают шинигами.
   - Ммм, ну сам подумай, Какаши, - стараюсь убеждать интонацией, - из-за необходимости складывания ручных печатей расположение за спиной, эм, неудачно - трата времени на вкладывание и вынимание из ножен.
   - Я понял твою мысль, Хачи, - напряженно ответил занпакто, задумавшись.
   У ниндзя в ходу плоские танто с односторонней заточкой и длиной около локтя для удобства скрытного ношения на предплечье или бедре. У родового танто Хатаке большая гарда из-за нанесенных на ней печатей фуиндзюцу, так же определяющих длину. Ребро добавляло толщины. В итоге оптимальное ношение за спиной. Я хочу раза в два уменьшить призываемые мной танто для крепления их на бедре, тогда скорость изымания и вложения приблизится к скорости складывания двух ручных печатей, а то и одной.
   - Ммнаа, разновеликие пропорции при масштабировании один из путей. Но ты забыл узнать, - глядя укоризненно и обидчиво, - что дала вставка костяной массы.
   - Извини, Какаши... - потупился я. Что правда то правда.
   - Ммнах... - вздохнул занпакто, покосившись на нерадивого партнера. После пяти минут молчанки он сдался: - Эфес прилепляется, подобно очкам. Мм, за счет прокладки внутри ножен танто сам в них возвращается. Масштабированию сам учись, Хачи, - сказал свое веское Какаши и замолк, поджав под маской губы. Знаю я эту черту. И у меня есть, чем ответить:
   - Я понял, что это за ручеек оттока чакры, Какаши. Ты просто не стал разуверять меня, что запечатал книжки в свиток, а сам...
   - Квиты, - тут же буркнул Какаши, поерзав на своем тайнике. - Мн, для меня здесь вещи оттуда сродни теневым копиям. Эм, собственно хранение происходит где-то еще, ммн, а тут отражение, - пояснил он с запинками.
   - Новое чтиво все, какое захочешь, эм, а все прочтенное можно здесь воплотить в адских бабочек, а их деградировать в книги - учись кидо, Какаши.
   - Мма, дважды, Хачи, - более тепло и смущенно ответил Какаши. - Кстати, - еще больше смилостивился занпакто, - наши ночные закидоны из-за влияния активировавшегося рейрёку пустого - цепь у призрака грозилась стать дыркой.
   - Ууу, дерьмово, - ругнулся я, не сдержавшись. Как же я тогда сам не заметил?! - Будем звереть от недосыпа?
   - Ммм, как знать, Хачи, мало информации для однозначных выводов.
   - Ладно, окончим симпозиум и начнем упражняться. "Каге Буншин но Дзюцу", - вдумчиво сложив кистями всю серию печатей, говорю ключ фразу активации техники.
   По времени внутреннего мира целый час создавал клонов. Энергия тут возвращается обратно при их отмене, потому спокойно добивался ощущения порции, тратящейся на одного теневого клона, чтобы отмерять чакры на строго требуемое количество экземпляров. Соответствия с реалом не будет, тут важно понять сам принцип для повторения успеха.
   - Какаши-сэнсэй, а медитации для усиления контроля лучше прилипания? - Озадачился Саске, едва я всплыл из собственных глубин и хрустнул шеей вправо и влево.
   - Хороший и своевременный вопрос, Саске. Они дополняют друг друга. Мм, раз в час или два на десять минут очень полезно, эм, очищать голову от мыслей, расслаблять тело, сосредотачиваться на чакре, познавая ее суть, анализировать ощущения, подмечая, эм, нюансы, улучшавшие тренируемое дзюцу. И весьма полезно соблюдать режим дня...
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - хмуро согласился Саске, трусцой отправившись на давно минувший обед.
   Он не стал препираться и смирил свое любопытство, но разобиделся в пух и прах. Мало того, что сэнсэй замалчивает гору нужной и полезной информации, так еще и не дает позырить на свою настоящую тренировку, прогоняя к девчонкам! Удаляющийся веер на спине Саске так и кричал: "Ух, как я весь обижен!" И правильно, нечего ученику смотреть на позорище учителя, способное быстро развенчать образ наикрутейшего джонина-сэнсэя, после самого Саске, конечно же, и после смертника Итачи, естественно.
   "Буншин но Дзюцу" примитивная техника, основа для всех прочих техник клонирования, исполняется на основе инь-составляющей чакры. Результат - это точное подобие шиноби, повторяющее все его движения. У Наруто в академии эта техника "E"-ранга никогда толком не получалась из-за огромных паразитных примесей ян-чакры. Мне в свое время Ирука все уши прожужжал про Наруто и его успехи, какие были с простыми клонами на его уроках и какими они головокружительными стали после с теневыми клонами. Хм, мутная история со свитком, к слову. К чему я это вспомнил? Моя шестерка теневых клонов, получившаяся вместо планируемого одного, выглядела точь в точь по описаниям: просвечивающая карикатурная амебообразная размазня (дословная характеристика одного из свидетелей того разговора), шатающаяся и с каждой секундой сдувающаяся подобно воздушному шарику, крепко пришпиленному к земле, за ноги.
   Прикинул, вроде соотношение инь-ян правильное задал, перед этим всю инь трансформировал в однородную человеческую, а результат такой, будто ян добавил сущий мизер. Точно! Качество моей духовной силы было несопоставимо с занпакто, при слиянии разбавилось, конечно, но не столь существенно. Внесу десятикратную поправку и... Пшик. Только чакру зря потратил. Хорошо, попробую на основе эмпирических ощущений именьшить в пять раз текущее значение инь-составляющей.
   -- Какаши? Есть предположения? - Обращаюсь к занпакто, когда с трудом научился отмерять чакры на одного теневого клона-размазню, попутно выяснив необходимость пересмотра всех соотношений для дзюцу и выполнения каторжных упражнений по улучшению качества телесной энергии.
   -- Хм, попробуем одновременно?
   Попробовали - пшик. Опытным путем кое-как добились любопытных результатов.
   Первый путь получения приемлемого результата заключается в следующем. Какаши заранее создает своих клонов. Когда я применяю "Каге Буншин" с учетом понижающих коэффициентов для инь, занпакто подобно одежде как бы выпихивает своих теневиков наружу.
   Второй путь требует ввода добавочного коэффициента. Я с занпакто одновременно использую ниндзюцу, правда, на выходе все три раза получилось четное число приемлемых теневых клонов. Приемлемых из-за хромающей точности коэффициентов относительно хранящегося в памяти значения. Сенсорика у клонов получилась хуже моей - примерно метров десять дальность чувствительности. Каким-либо образом получить инь шинигами или пустого им оказалось не по силам. При соударении их танто с моим они оказывались обезоруженными. Их Сирокама обладали весьма посредственными режущими свойствами.
   Третий путь. Лишив себя связи с занпакто, при исполнении ниндзюцу делаю поправку на качество преобразованной духовной энергии. Клоны вообще оказались с поддельными танто, не способными к сенсорике и белым серпам - ножи для писем.
   Я еще не сталкивался с задачей разбавления слишком сильной чакры, готовые решения отсутствовали. Пришлось на скорую руку придумывать способ, эм, как бы расплавления или, скорее, сублимации качественной плотной энергии в слабую разреженную. Получилось, но с большими утечками чакры (неконтролируемые выбросы из тенкецу).
   Четвертый путь. Вызвав Какаши в тело в качестве наблюдателя (во внутреннем мире взяв себе оба танто), сотворил дзюцу четко по старой памяти. Клоны оказались выше всяческих похвал. Во-первых, я смог наконец-то узнать конкретные ощущения своего занпакто при обращении к сенсорной способности. Во-вторых, они могли со мной сражаться на танто - только пропускание чакры через клинки разрушало структуру теневых клонов. Но и эти клоны оказались не способны к преобразованиям рейрёку. Какой тип инь вложили, с тем и живут.
   Апофеозом испытаний стала пилюля чакротворного после едва не случившегося конфуза с полным чакроистощением. Была почти удавшаяся попытка траты колоссального объема на воплощение Какаши в теневом клоне - занпакто выходил из внутреннего мира в своей истинной форме! Форменный шок!
   -- Мма, если совместить шикай с дзюцу теневых клонов... - протянул у меня в голове занпакто каким-то мечтательным тоном.
   -- Думаешь, создастся реальное тело? - Постаравшись убрать скепсис из голоса. Пробу с имеющимися объемами чакры завернули не потому, что слишком заметный издалека выброс получится - Наруто тратит больше, - просто по плану как бы тренировка тантодзюцу и тайдзюцу десятком пар теневых клонов, а лимит чакры на освоение "Каге Буншин" уже потратили, найдя аж четыре разных варианта.
   -- Почему нет...
   -- По аналогии с контрактным призывом?
   -- Хачи... - дальше у впавшего в эйфорию занпакто не нашлось слов.
   -- Это все темы будущего, Какаши. Мм, нам бы с настоящим разобраться, - спускаю его с небес на землю. - Разработка способа-1 приведет к оптимизации способа-2, с улучшенным контролем воплощу идею фильтра для способа-2+ без твоего участия.
   Сказав свое веское слово, отзываю занпакто и перемещаюсь вслед за ним в свой внутренний мир, чтобы взять танто под правую руку ради сохранения общения.
   Согласен с Какаши, кривое получилось решение задачи, но с имеющимся перекосом прямого пути нет - или просто с наскоку не видно. Пока что я каменотес, гранящий глыбу чакры, а надо стать хотя бы скульптором, оперирующим податливой глиной. Работа занпакто в качестве понижающего трансформатора или дублера не устроит ни Какаши, ни меня. А улучшение качества телесной энергии потребует "силы юности" Гая, круглосуточное тайдзюцу семь дней в неделю на протяжении минимум целого квартала, с перерывами на естественные нужды целый год, а если отвлекаться на что-то еще, то лучше вовсе не браться за эти адские тренировки. Впрочем, это всего лишь самый эффективный и краткосрочный из известных мне сейчас путей развития.
   Двадцатке хрупких клонов наказал сражаться с незримым противником - в спарринге между собой они издыхали в считанные секунды. Сам приноровился ходить по дереву. Крыса, бык, тигр, кролик, лошадь, коза, обезьяна, петух, дракон, змея, собака, свинья - все стандартные ручные печати чередовал с жестом концентрации, возвращающим чакре исходное состояние.
   Саске, не спешивший на тренировочную площадку, застал меня степенно разгуливающимся по стволу. Удостоив меня мимолетного взгляда шарингана, Учиха взлетел на нижнюю ветку соседнего дерева и восторженно уставился на моих теневых клонов, отрабатывающих по воздуху приемы тантодзюцу и тайдзюцу. Отстой он принял за крутизну - где бы и когда ему видеть настоящие тренировки джонинов?
   Двадцать минут он впитывал, что мог, а потом праздничная демонстрация приемов стремительно подошла к концу - чакра у клонов кончилась. Знания я принимал в медитации, плавно перешедшей к анализу результатов и регенерации чакры для следующей серии теневиков.
   - Саске, сможешь объяснить мне смысл выполняемого тобой упражнения? - Спросил я, ища повод пройтись по без спросу активированному им шарингану.
   - Тц... Шиноби должен уметь применять дзюцу из любого положения, Какаши-сэнсэй, - ответил паренек. - А складывая ручные печати по вашему примеру, сэнсэй, я приучаюсь к, эм, вызываемым ими изменениям. - Все правильно. Его сообразительность явно узкопрофильная.
   - Верно, Саске. Если отвлечешься на ухаб или сучок, то подаришь противнику шанс поразить тебя. Шиноби должен уметь передвигаться по любым поверхностям и в любых направлениях, не задумываясь, одновременно атакуя оптимальными дзюцу. Ммм, на вечерней тренировке после ужина поручаю тебе разъяснить все это своим напарникам и натренировать данное упражнение.
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - с непонятной интонацией ответил Саске. - А вы меня научите тем дзюцу, что ваши клоны тренировали?
   - Для тайдзюцу тебе надо лучше заниматься физической подготовкой, а тантодзюцу сильно замедлит твои успехи в ниндзюцу...
   - Но... - сильное эмоциональное возмущение сбило его с дерева. Исполнив пируэт, он довольно ловко приземлился и продолжил более выдержанно: - Какаши-сэнсэй, а как же шаринган? Разве я не могу скопировать дзюцу?
   - Не поддаются копированию такие вещи, как: сродство со стихией, контроль над чакрой, улучшенный геном и измененная вследствие упорных тренировок структура мышц. Мм, если всерьез займешься тайдзюцу, то твоих объемов чакры не хватит ни на развитие гендзюцу, ни на закрепление и улучшение исполнения ниндзюцу...
   - А вы и не дали мне еще никаких ниндзюцу, сэнсэй, - оборвал меня насупленный Саске, желая прояснить для себя ситуацию, желая получить больше силы.
   - Действительно... Я у тебя видел "Катон: Гокакью но Дзюцу", в библиотеке для чюнинов с разрешения джонина-сэнсэя или Хокаге доступны...
   - "Катон: Хосенка но Дзюцу" и "Катон: Рьюка но Дзюцу", - с вызовом произнес отрок, начавший осваивать сродство с Хи будучи в академии шиноби. Клановые дети рано приступают к учебе. - Я их уже выучил, сэнсэй.
   Неплохо. Множество огненных сгустков, в которых можно скрыть сюрикэны, и драконий огонь, распространяющийся по тросу. Оба катондзюцу "C"-ранга некогда перешли в разряд общедоступных, конечно, с учетом разрешения Хокаге. Хм. "C"-ранговое ниндзюцу "Катон: Гокакью но Дзюцу", к примеру, тоже при Сандайме Хокаге стало доступно листве, достигшей ранга чюнин - одна из уступок клана Учиха ради победы в третьей мировой войне шиноби. После резни планка для огненного шара упала с чюнина до генина. Хм, значит, Сарутоби Хирузен открыл Саске частичный доступ к кое-какому наследию клана, скорее всего, как лучшему ученику выпуска. Такие вот политические пирожки. Судя по всему, операцию в квартале Учиха контролировал Корень, там и осела клановая библиотека. Саске в моей команде, однако, к своему стыду, многое я упустил из своего внимания, а обязан был знать...
   - Мна, похвально, - ограничился я, еще не обвесив деталями генеральную линию поведения с командой-7. - Собственно, эм, с твоим нынешним контролем чакры, Саске, глупо переходить к "B"-рангу и опасно, - сказал я, умолчав, что этот ранг у большинства стихийных ниндзюцу только для пользования АНБУ. Есть исключения для собственных разработок джонинов-сэнсэев. Кстати, надо обязательно восстановить на практике "Хадо-45: Конгобаку" и приспособить огнешар для метания с танто, ранжирование как раз "C+" или даже "B", а если продумать усиление ян-составляющей, несущей у шиноби сродство с элементами...
   - Это под вашим присмотром опасно? - Ехидно настаивал на своем генин, страждущий силы. Он редко говорит, на манеры закрою глаза.
   - Эм, дракон "Катон: Горьюка но Дзюцу" иссушит твои невеликие резервы чакры, свалишься с полным истощением и поврежденными каналами СЦЧ после первой же попытки применения... - расписал я перспективу списания в калеки, умолчав про контроль, благодаря улучшению оного одну драконью голову он точно сможет выдуть без вредных последствий для себя. Успел продолжить раньше его реплики: - Саске, тайдзюцу - это основа основ, которую ты вроде как, эм, рвешься изучать. Но скажи, Саске, применял ли ты хоть раз элементарные тай-приемы на миссиях "D"-ранга? - Хех, все лицо залила красная краска. - Во-о-от, - протянул я, оправдывая себя в его глазах. - На любой миссии надо перемещаться, хотя бы что б дойти до места исполнения. Ммм, стоило устраивать пробежки с запитыванием мышц ног чакрой, как учили в академии, чтобы без устали преодолевать марафонские дистанции, - пристыдил я Саске, готового возмущаться из-за основной направленности низкоранговых миссий, но и для этого у меня нашелся аргумент: - И морковка с сорняками отлично дергаются при помощи чакры. Мммна, по поводу обучения владению мечами и кинжалами, - переключаю тему, пока он не психанул, начав самозабвенно лупить ближайшее дерево, воспроизводя подсмотренное у меня, или не замкнулся, погубив наметившуюся тенденцию укрепления связи ученик-учитель. - Тебе надо с умом подойти к выбору оружия. Почитать соответствующую литературу, посоветоваться с мастером-оружейником, мнаа... Обычно развиваются с прицелом на определенный артефакт или набор дзюцу, - пояснил спокойным и наставительном тоном, выделив паузу.
   - Какаши-сэнсэй, а у вас... какое дзюцу для танто? Ну, для примера... - исподлобья глянул Саске, растеряв весь свой боевой настрой.
   - Сирокама, - специально озвучил я название, прицельно срубив сухую ветку. Слетевший с левого танто белый серп улетел в небо, проделав просеку в кроне. Переборщил. - У самураев есть техники для обычной чакры, не стихийной. Ммм, клинки отлично ложатся под сродство с ветром или молнией, дающие большое разнообразие приемов. Так что, Саске, - повысил я голос, предотвращая очередной вопрос, - усердно занимайся оттачиванием контроля чакры, остальное приложится. Кстати, можно тебя попросить проведать Наруто...
   - Тц! - Прервал меня Саске. - Да все у него нормально, я уже был на мосту, - скривился он. Вот и причина задержки и плохого настроения.
   - Молодец, - хвалю его за заслугу Цунами, Сакуре бы ни по чем не пришло в голову по собственной инициативе сходить к Наруто или проведать клиента.
   До ужина я еще пару раз создавал клонов, позволяя Саске вволю насмотреться на однообразные комплексы и связки. Оба раза без истощения клонов - на радость Саске организовывал между клонами смертельный турнир на выбывание. По общим итогам между командами, представляющими тайдзюцу и тантодзюцу, счет ничейный, а у главного болельщика вернулись манеры. Думаю, он все же догадался о моем неудовлетворительном состоянии, но по своим соображениям решил то ли дать мне шанс и время на исправление, то ли из корыстных побуждений прихватить всего и побольше своего уровня.
  

Глава 12.

  
   - Какаши-сэнсэй! Какаши-сэнсэй!! А это в самом деле правда, что вы назначили Саске главным?! - Выпалил Наруто, вбежавший ко мне в гостиную, также выполняющую роль прихожей.
   - Правда, Наруто, - впериваю в него недовольный взгляд. Только, понимаешь, наметил погружение к занпакто.
   - Но!.. Но это же неправильно! Это я буду Хокаге! Это мне надо учиться руков... - он запнулся и почесал желтую тыковку, - быть командиром! Командиром командиров! Какаши-сэнсэ-э-эй!.. - Наруто состроил многозначную умильную рожицу.
   - Эм, он заставляет тебя делать что-то, м, унизительное, Наруто?
   - Ну, эээ, заставляет подчиняться, во! Но это он должен мне подчиняться, ведь я буду Хокаге!
   - То есть, Наруто, подчинение унижает?.. - Уточняю глубокомысленно.
   - Ээ, ну да... - стушевался он, чуя подвох, но не видя его.
   - Значит, ты стремишься стать Хокаге, чтобы всех унижать?
   - Хн?! Какаши-сэнсэй! Что вы такое говорите? Нет-нет-нет! Хокаге это же...
   - Ты же, Наруто, сам признал, что подчинение унижает. Все ниндзя Конохи подчиняются Хокаге, значит...
   - Какаши-сэнсэй! Я говорил о Саске!!
   - Послушай меня внимательно, Наруто. Есть такое понятие, как вертикаль власти. Хокаге доверил мне от своего имени руководить командой-7, и он с меня спросит, случись с вам какая беда. Я, в свою очередь, доверил Саске провести тренировку команды-7, и спрошу с него по всей строгости, коли что будет не так. Представь булку хлеба, Наруто, - перешел я на аналогии. - Хокаге дал мне булку, я отломил кусок и вручил его Саске. Булка символизирует право командовать. Таким образом, получается, что ты, Наруто, не подчиняясь Саске, в итоге игнорируешь приказ и волю самого Хокаге. Ммм, тебе понятно или еще раз объяснить, что на этой тренировке Сандайме Хокаге приказывает тебе устами Саске?
   - Какаши-сэнсэй, я знаю о командовании! Но почему вы назначили Саске, а не меня? Это ведь я будущий Хокаге! Или... или вы мне не доверяете, да?..
   - Постой, Наруто. Во-первых, Саске в теме конкретно этого вечернего занятия, мн, продвинулся дальше тебя с Сакурой. Во-вторых, ты откровенно не тянешь на командира. Поясню. Эм, у тебя есть теневые клоны, как бы безоговорочно тебе подчиняющиеся. Умеешь быстро и тихо организовывать из них строй? Они нумеруются сразу, быстро и четко? Или они шумная толпа, которой так и хочется кулаками вправить мозги? Во-от. Начни учиться командованию с клонов, а уж потом замахивайся на людей и шиноби. Мммнаа, Наруто, а на твой вопрос о доверии я отвечу так. Во-первых, как командиру я бы тебе даже твоих собственных теневых клонов не доверил. Во-вторых, ты не оправдал доверия и подвел меня позавчера; сегодня у Саске испортилось настроение после того, как он проведал тебя днем; и сейчас вот ты усомнился в моем решении, позволяющем Саске усилить своих напарников. Ммм, поэтому из-за твоего поведения и как генину я тебе тоже теперь не доверяю. А вот человек ты отличный, жизнерадостный и оптимистичный, умеешь признавать ошибки и извиняться, так что еще не все потеряно, Узумаки Наруто. Все, не отвлекай больше по пустякам, мне надо набраться сил для вашей защиты...
   Раздраженно выговорился и закрыл глаза. Наруто, чуть хлюпнувший носом и переминающийся с ноги на ногу между ковыряниями ими половых досок, громко шмыгнул и убежал. Интересно, что он для себя подчерпнул из моей речи? Не слишком ли резок я был в озвученных суждениях? Удастся ли бескровно сломать стойкий дух соперничества между парнями? Одному хорошо бы понять, что сила бывает разной и его, эм, напарник-одногодок может быть в чем-то сильнее, а второму хорошо бы понять, что пора, гм, умнеть.
   -- Мнна, а еще одному хорошо бы понять, как отслеживать и контролировать влияние на себя агрессивной и деструктивной рейрёку пустого, - сделал мне справедливое замечание Какаши. Ему изнутри виднее.
   Занпакто прав... Наруто сбил меня, контроль поколебался. Вроде ведь сила-то моя, внутренний Пустой повержен... Или нет?! Факт, он со мной слился воедино, во внутреннем мире его точно нет. Быть может, тот аморфный кусок требовалось как-то подчинить, оставив ярко выделенным? Или... Хм, страшно олицетворять пустого с очками, ведь тогда символизм обретет реальную значимость, и получится, что я как бы смотрю на мир через призму Пустого, что у меня шоры на глазах. Или сделать на основе очков индикатор какой-нибудь? В любом случае стоит заняться медитациями с пропусканием этой силы через себя для привыкания, понимания и подчинения; организовать что-то типа канала сброса напряжения. Изоляционные меры однозначно до добра не доведут, но нивелирование негативного влияния становится все более актуальным вопросом.
   Вздохнув на вазочку, опустевшую еще на пару успокаивающих меня ванильных тянучек, добавил в план "Хенге". Днем было стыдно, перед ужином постеснялся попросить, а после ужина хитрая Цунами выставила вазочку с конфетами как бы для всех. Ага. Надо обязательно освоить перевоплощение и заглянуть завтра к ванильной старушке за собственными запасами, сладкого остро не хватает - активно работающий мозг всё съедает.
   Сделав Саске, от которого бегут подчиненные, соответствующее замечание, оставил в сторонке своего теневого клона ненавязчиво следить за ходом общекомандной тренировки, еще одного посадил на крыше со стороны воды упражняться по контролю чакры, с остальными восемнадцатью отправился подальше в лес.
   Бег по верхушкам деревьев пока еще оставался для меня в прошлом - многие породы имеют непролазные густые кроны. Был бы лес гуще, получилось бы бежать по стволам в горизонтальной плоскости, не оставляя на коре следов. Собственно, я решил заодно заняться навыками скрытного передвижения по лесу, но получалось откровенно фигово. На завтра удалось уговорить Тазуну время до полудня провести дома, чтобы я смог осуществить обучение команды-7 методу хождения по воде. Поэтому свой сон смело сдвинул на раннее утро, а высвобожденный час решил потратить на скаканье белкой. На уверенное прилипание к деревьям контроль я развил. С клонами малость обновил навыки владения элементарными тай-приемами для усиления мышц.
   Час прыгал по лесу вдоль береговой линии, но так и не встретил подходящего места - тут и там встречались группки рыбацких халуп. Тренировка "Дотон: Чидокаку" связана со значительными изменениями ландшафта, вблизи населенных пунктов ее нежелательно проводить, портить лес тоже как-то не с руки.
   Засев в густой кроне пожилого исполина, принял опыт клонов, проанализировал и отправился во внутренний мир, где вместе с пятнадцатью клонами стал оттачивать ниндзюцу "Дотон: Чидокаку". Еще пять теневиков под руководством Какаши активно упражнялась с "Хенге", воспроизводя внешний вид местных жителей с подражанием их мельком запомненной моторике. Еще пять бегало по деревьям.
   Клонам передавались копии очков из плоти пустого, уменьшавшие время их жизни, но и даровавшие отличное ночное зрение. Второй забег по деревьям проходил резвее, на скорости бегущего понизу, и следов практически не оставлял на коре. Чем глубже забирался в лес, тем выше и толще становились деревья, движение становилось быстрее за счет длинных прыжков. Посчитав очередную большую поляну со старым поваленным деревом пригодной, отправил издыхающих клонов на разведку. За пределы радиуса сенсорики Какаши выйдут, но далеко не успеют отбежать - чакры в них почти не осталось.
   После осмотра я заключил, что дерево не само по себе упало - часть веток уже пущено на дрова. Делянка должна быть близко к селению, однако клоны, отправленные по всем направлениям, нашли только одну дорогу с развилкой понизу и ветхие мостки, натянутые между деревьями прямо меж их массивных зонтиков веток - местные гиганты в разы превосходили прибрежную мелочь. Остальные клоны никаких признаков близости селения не нашли, но и ушли они совсем недалеко от границы восприятия занпакто.
   Ладно, место найдено, изыскания не повредят корневую систему, наоборот, подвижки почвы окончательно погубят корни гиганта и дадут толчок началу роста замены павшего. Создав очередную пару десятков теневых клонов, отправил парочку домой на замену исчерпавшим ресурс из предыдущей партии "Каге Буншин".
   Под наблюдением команда-7 была прямо пай-троицей. Надеюсь на отсутствие у них ругани и других причин для нареканий, пока мои клоны по дуге добираются до дома Тазуны. Почему по дуге? Мостки на верхних путях наводят на мысли. Я все еще легкая добыча. Против ученика-помощника Забузы при гипотетической поддержке других наемников глупо выходить, потому идею прошерстить лес в поисках тайной базы, где отлеживается мечник, отбросил. Очень сильно фоню из-за все еще плохого умения скрывать чакру. Теня (тем более клонов) засекут раньше и приготовят железные аргументы для горячей встречи.
   Собравшись с мыслями, я взобрался на ровный пнище и распределил клонов, составив круг с собой в центре. Четные будут опускать почву, нечетные поднимать, сам планировал опускать. Аккуратно и неспешно сложил ручные печати и четко одновременно с клонами:
   - "Дотон: Чидокаку", - внятно произнес ключ-фразу, ударив рукой оземь.
   Зря, ох зря залез на этот проклятый пень! Дерево и земля далеко не одно и то же! И за каким биджу решил всех синхронизировать?! Дзюцу вышло из-под контроля, я еле спасся!..
   Я привык к сложным и мудреным кидо, моя инь очень сильна, именно инь отвечает за форму дзюцу. В общем, случилось следующее. Удар рукой по полуживому пню искривил потоки. Внезапное нарушение хода исполнения техники повредило мой контроль над инь-составляющей. Собственно, довольно простая конструкция "Дотон: Чидокаку" лавинообразно усложнилась, плюс присовокупился элемент хаотичности. Форма параллелепипеда уменьшилась и отразила саму себя во внутрь, заполонив нутро уровнем вложенности второго порядка, и во вне, достав до клонов и сцепившись с их независимыми, но идентичными, дзюцу в единое комбо-дзюцу, которое требует гораздо больше чакры. Дружное самопожертвование клонов сохранило мою чакру, но влило в технику незапланированную прорву энергии! Причем эта энергия направилась на произвольные блоки или их конгломераты.
   Как позже высчитал, первичные блоки (один мой и восемнадцать по числу клонов) заполнились вторичными, по объему в восемьдесят один раз меньшими (все стороны уменьшились в три раза), а потом каждый вторичный разбился на третичные по тому же принципу. А так как все размеры пропорциональны вкладываемой чакре, а комбинирование техник сродни резонансу, то первоначальные размеры сильно подскочили. Гирлянды из смежных по граням разновеликих блоков-кирпичиков хаотично распределились в разные стороны по всем трем пространственным измерениям, сформировав умопомрачительную структуру: только внутри первичных девятнадцати параллелепипедов наличествовала четкая иерархия блоков с делением размеров ровно на три, все находящееся вне девятнадцати главных фигур имело совершенно разнообразные размеры.
   И вот в какой-то момент стало подаваться ян-топливо для воплощения изменений, однако и тут внесся элемент хаоса: какие-то произвольные бруски стали сплющиваться, а какие-то вытягиваться, причем, в каком-то случайном из шести возможных направлений (по числу граней геометрической фигуры), а не только вверх или вниз.
   Сюрреалистичное зрелище врезалось в память. Навсегда запомню суматошные прыжки под разными углами с прилипанием к доступной поверхности, только чтобы меня не раздавило в лепешку в начавшейся вакханалии сумасшедших параллелепипедов. Грохот поднялся оглушительный, видимость быстро сошла на нет - все заволокли тучи земляной пыли, каменных осколков и древесных щеп. Я, конечно, не сломя голову убежал на километр от места неудачного эксперимента, а вдумчиво совершил тактическое отступление по старым следам, но громыханье даже не думало прекращаться - лес мало глушил мощную волну грохота. Из-за случайно образовавшихся пустот кучу-малу из земляных блоков еще долго будет перетряхивать.
   -- Сходил, называется, потренироваться, а конфет-то и не взял... - нервно пожаловался я занпакто.
   -- Кхмгм, хе-хе, потрясающее получилось ниндзюцу, Хачи, во всех смыслах, аха-ха-ха! - Заливисто рассмеялся Какаши, тактично умолчав, что я дышал, как загнанная лошадь, и был весь в пыли.
   Такого экстрима я для себя совсем не планировал, всего лишь хотел тихо-мирно потренироваться, а не устраивать биджу знает что! Занпакто вскоре прекратил смеяться, но та-ак лестно помалкивал, когда я бежал в сторону воды, чтобы спрятать все концы в воду, гм, тавтология, однако. Заодно освою бег по воде, ведь пылевой след отчетливо тянется за мной от самой искореженной делянки.
   -- Погоня, - вдруг резко выдал Какаши. Я сбился и споткнулся о волну, сумев в последний момент сгруппироваться и выпустить чакру, чтобы громкий всплеск не выдал моего расположения - глупейшее положение!
   Оттолкнувшись руками, выбросил себя на поверхность воды, пока еще не успевшей меня выхолодить. Припустил за мысок широким скачущим бегом, пригнувшись так низко, сколько смог.
   -- Берег, очаги между Саске и Сакурой, - предельно серьезным тоном сообщил занпакто, едва я скрылся за каменным выступом. Ощущаемые СЦЧ генинов потенциально могут принадлежать умело скрывающемуся джонину.
   Малые волны высотой мне по колени бились о камни, однако опрометчиво думать, что их мерный шум скроет неестественный всплеск от чуткого уха профи, чей слух не забит паразитными звуками, как мой сейчас. Встав на обрызгиваемые камни у самой береговой линии, отправил мокрую одежду куда-то к себе вовнутрь (позже обязательно разберусь!) вместе с танто: слабая тень годится только для прикрытия, мокрая одежда оставит след, до обезьяньего скаканья по деревьям никогда не опущусь. Пятнадцать секунд паузы растянулись в минуту, но я уже пережил стресс, наступил эмоциональный откат - я сумел удержать дыхание и сердцебиение от галопа.
   Преследователи разделились - это первое, что я понял, призвав занпакто и крепкую теневую амуницию. Мне тоже следует запутать следы. Три клона послушно намочились и разбежались: один на мыс, второй по бережку по кромке прибоя, третий ломанулся в лес. Сам я почапал по скале до толстого дерева. Легкий толчок ногами, напитанными чакрой, добавляю скорости и подправляю траекторию руками, по возможности мягко отталкивающимися от ствола, чтобы не поколебать дерево. Дальше петляю и запутываю следы - вдруг следопыты? В бой вступать опрометчиво, с моими никудышными навыками и четвертью резерва велик шанс засветиться - кто-то может сбежать, или иным образом доложить, а там уже Забуза опознает меня даже по скудному описанию.
   Бежал сосредоточенно, опыт последней партии клонов передался неожиданно ярким и детальным. Может, стоит развеивать всю партию разом? Хм, прежний опыт противоречит нынешнему, хотя... хотя тогда я и не высвобождал чакру в таком объеме! Вот оно! На правильный сбор опыта с клонов нужно столько чакры, сколько ушло на их создание! Главное - это отсутствие противоречий. Отменяемые теневики должны делать общую тренировку одного и того же дзюцу.
   -- Молодец, - коротко похвалил меня Какаши. Эм?!
   -- Мгм?
   -- Хачи, ты смог не думать о беге, обсасывая идею. Мм, ты порой очень громко мыслишь, - дружелюбно пояснил занпакто.
   Прорыв в технике хождения верхними путями поднял настроение. Еще выше оно подскочило, когда три теневых клона отменились - преследователи потеряли их. Значит, действительно шиноби, уровня генинов. Судя по всему - это наемные отбросы. Как поднялось, так и опустилось - их выставят сражаться против нас, как пить дать.
   Доскакав до тренировочной площадки своей команды, сел в позу лотоса для уложения всего случившегося и генерации чакры.
   Тьфу, прямо какое-то авантюрное ребячество! Откуда только тяга к приключениям взялась? От генинов заразился, что ль... Примиряет со всем случившимся непотребством прорыв с прилипанием и реальное чувство сродства с Цучи, а не взятое из памяти соответствие. Удивительно глупо было рассчитывать на легкость исполнения стихийной техники земли с первого раза. Недаром освоение стихии занимает год, с отклонениями в ту или иную сторону в зависимости от качества крови, личности и сэнсэя. Следовало начать с примитивных упражнений познания Цучи. Все мы крепки задним умом.
   Отбросил позорную мысль о лопатах. Какой я тогда джонин, к биджу? Раз мы с занпакто лопухнулись, то ничего не поделать, буду резать землю танто, вернее теневые клоны, а я попробую реализовать идею Какаши о рое мелких Сирокама.
   Перед созданием партии теневиков решил попробовать еще разок испытать "Дотон: Чидокаку". При опускании участка земли возрастает плотность стенок и особенно дна, пустоты закупориваются, потому, когда сложил печати и хлопнул рядом с руслом ручья, я не боялся, что вода вернется под землю. Влил минимум чакры, однако кубическая яма получилась с мой рост. Хех, и я еще хотел сделать лягушатник? Точность в одну ладонь на долгие дни останется для меня ювелирной. Легко выскочив из ямы, создал двадцатку теневых клонов, отправив к дому Тазуны двух сменщиков.
   Белые серпы ровно расчертили на ячейки высыхающее русло. Две будущие дорожки по два метра шириной разделит бордюр, каждую поделили на двухметровые секции, чтобы никто не мешался друг другу, вызывая волны неудачными попытками. Всего восемнадцать мест - вполне хватит.
   Сам отошел и поодаль сделал еще одну яму "Дотон: Чидокаку", на сей раз влил чуточку больше и вместо квадратного профиля задал сильно вытянутый прямоугольный. На глазок глубина получилась примерно в полметра, ширина три, длина десять. Подходит.
   Пока возюкающиеся в грязи клоны двигали земляные пласты в ту самую ладонь толщиной, пропитывая землю стихийной чакрой и понукая течь в кубическую яму, я думал над реализацией дзюцу роя белых серпов. Поток белой чакры, высвобождаемый через клинок, требовалось расслоить и равномерно нашинковать во время маха. Несложную задачу решил во внутреннем мире - дело за практикой.
   Какаши больше практик, чем теоретик, скопировал да закрепил в своем арсенале, если понравилось. Нынешняя задумка - это не банальное изменение переменных параметров дзюцу, а полноценное создание новой техники на основе имеющейся. Какаши честно заслужил звание джонина, когда изобрел стихийную технику молний "Чидори", а потом подтвердил звание капитана АНБУ, усовершенствовав "A"-ранговую технику до "S"-ранговой, создав "Райкири" - сродство с Каминари было первичным. Больше он так высоко не замахивался, ограничиваясь правкой под себя всякой мелочевки типа лиц нинкенов на каменных стенах.
   Мой опыт в кидо позволил относительно быстро придумать рабочий вариант, однако его было не оттестировать во внутреннем мире. Чтобы создать Сирокама, от меня требуется только высвобождение чакры в клинок и обрубание потока со взмахом. Сам серп формирует клинок занпакто, не требуя ни моего осознанного участия, ни Какаши. Данный подход не годился для задумки. Поэтому примерно три десятка серпов мы с занпакто пускали сообща, приноравливаясь.
   Кусты и яма отлично скрывали свечение. Иссеченное дно ямы испытаний никакого шума не издавало, а звук маленького водопада, образовавшегося у ручья, глушил один из клонов, выполняя упражнения на познание и контроль стихии Мизу (позже опыт теневика-водника перенял в медитации, отвлекшись от испытаний нового дзюцу в исполнении с танто). Получилось сделать "Хачи-Сирокама", расслаивая поток на восемь серповидных лезвий, и с предельной концентрацией "Таджу Сирокама" - больше сотни тонких и бледных серпов, срезающих листья и ветви толщиной с мизинец.
   Группа из семнадцати клонов довольно успешно справилась с заполнением кубической ямы грязью и ее утрамбовкой, проточный лягушатник стал заполняться водой. Я получил удовлетворение, принимая их опыт по новой методе. Подготовил "Каге Буншин", сложив ручные печати и удерживая нужный объем чакры, а потом отменил семнадцать ранее созданных клонов вместо создания такого же числа новых. Накопленный опыт гармонично прижился, словно родной, а приготовленная чакра полностью потратилась - малая цена за отсутствие усталости и качественно иное усвоение информации. Запечатлелась в памяти именно общность их деятельности со всеми нюансами исполнения техник дотона и занпакто, короткие манипуляции водой парой теневых клонов выпали из памяти, как будто они этого не делали. Любопытный эффект, стоит уделить пристальное внимание ментальным практикам, как-нибудь в будущем.
   Исследовательская ночь завершилась еще одним приятным триумфом - "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец"). Мне как раз недоставало практики теневиков, чтобы поток чакры резать поперек.
   -- Класс! - Восхищенно прокомментировал Какаши результат наших совместных действий.
   -- Мгм, - скромно мыкнул я с улыбкой удовлетворения под маской.
   Пятый взмах получился краше предыдущих - "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец"). С двух танто в яму сорвался малый рой белых режущих колец, в сумме порядка двух десятков и размером с метательную чакру (весьма экзотическое холодное оружие). Взмах задает направление лезвиям из белой чакры, а шинкование потока у самого кончика танто во время его движения придает отделяющимся серпам крутящий момент. Чем резче мах, тем выше скорость и идеальнее кольцевание, дающее лучшую проникающую способность. Совместить расслаивание и шинкование у нас не удалось на текущем уровне контроля чакры, но успех все равно феноменальный!
   Предпоследний клон отменился, повесив на раздвижную дверь табличку, гласящую о приватности мужской спальни. Раз нет в доме места, где я с парнями мог бы приютиться, только гостиная, то пусть остальные будут культурными. В прошлый раз я спал с атрибутами, на сей раз хочу попробовать их отозвать, заодно проверю, что будет с теневым клоном, когда я засну. Стандартный "Каге Буншин" в подобном случае автоматически отменится, но мы с Какаши их создаем через, гм, в общем, криво мы их делаем. А еще я буду спать без маски ради психологического эффекта в виде поощрения за вчерашнее и знака доверия к ученикам, прозанимавшимся до поздней ночи, пока вторая пара сменщиков не отправила их спать. Кстати, когда первая пара отменилась от истощения вложенной чакры, Сакура еще занималась вместе с парнями, кусала губки и строила жалобные глазки, но тренировалась. Надзор ушел - и она смылась.
  

Глава 13.

  
   Проснулся от ощущения чьего-то пристального взгляда, буравящего меня без злонамеренья. Как говорится, кожей чувствую; иначе, чем занпакто. Интуиция молчала о сиюминутной опасности, обоняние и слух принесли запах человеческого жилья у плохо продуваемой воды и затаенное дыхание с учащенным сердцебиением.
   Справа устраивался Наруто, слева Саске. Когда ложился, не обратил внимания, что три футона словно по линейке лежали, деля сторону на четыре равные части. Это наблюдение, похоже, сделал истаявший теневой клон, однако всплыло оно как интуитивный акцент на деталь, мельком замеченную лично мной. Хм, оба проснулись раньше и уставились на диковинного меня. Они либо в упор не заметили, что я проснулся, а это очень плохо, либо не подают вида. Ах да, они же в шоке.
   - Уах!.. - Потянулся я, садясь и сладко зевая. Хорошо-то как! Мир прекрасен.
   Мы с Какаши все лучше сживаемся. Прошлый сон может и закрепил единение с призванным духовным мечом и куском плоти пустого, но нынешний однозначно дал всем нам такую долгожданную разрядку. Все же я призываю их из естественного, эм, обиталища, их дом внутри меня со всеми вытекающими. Клон, кстати, в экономном режиме продержался до пробуждения Цунами.
   - Привет, Наруто, Саске, - повернувшись вправо и влево, едва сдерживая смешок и широкую улыбку. Два здоровых глаза с розовой радужкой еще сильнее огорошили их. - Некультурно так пялиться, ребята, могу ведь натравить на вас Сакуру-тян... а еще Ино-тян и... и Хинату-тян тоже, - лукаво покосившись на туго соображающего Наруто. Саске быстро смекнул и покраснел по самые уши, отвернув голову в стену и начав возиться с футболкой.
   - Какаши-сэнсэй, это и вправду вы?.. - Пуча бездонные синие глаза, вымолвил Наруто, сглотнув. Его лягушачий колпак смешно съехал на бок.
   - Я. Эм, Наруто, учись сдерживать откровенные эмоции, иначе наживешь себе кучу недругов, - впериваю в него тяжелый нахмуренный взгляд.
   - Иии-ик... извввините... - выдавил отвернувшийся Наруто, когда скосил глаза на Саске и кое-что понял.
   - Доброе утро, Какаши-сэнсэй, - первым исправился Саске, в темпе уже свернувший спальное место в рулон. Гостиная все-таки.
   - Д-доброе утро, Какаши-сэнсэй! - Спохватившись, повторил за ним Наруто, застрявший в штанине своего крикливого оранжевого безобразия.
   Что ж, мне тоже пора одеваться, застилаться, умываться... Хорошая все же у джонинов форма, плохо марается и легко чистится-сушится чакрой. Мне совсем немного осталось поупражняться в управлении водой и много поработать с огнем, чтобы научиться мановением руки сразу и очищать, и сушить, и выглаживать любую вещь, как умел прежде.
   - Ммна, надеюсь, теперь вы понимаете, почему Хатаке Какаши стесняется этого лица. Мммна, впрочем, одариваемые интимом девушки в полном восторге от него, - мечтательно и тоскливо вздохнул я, для полного счастья мне как раз не хватило пробуждения в постели с красоткой. Честно говоря, все предыдущие охали и ахали на шрам и закрытый глаз, нежно целуемый, но и розовые глаза должны разить наповал ничуть не хуже! - Наруто, ты хотел что-то спросить?
   - Эээ, нуу, а как это, одаривать интимом?.. - Начал любопытный и непосредственный Наруто и осекся, потому что Саске вдруг подавился воздухом.
   - Кхм! Как вырастит дарилка, так и поймешь, - щелкнув по бесстыжему красному носу. Именно поймет, узнает он у Саске, кем-то частично просвещенного. - Но ты ведь не об этом хотел меня спросить, м?
   - Какаши-сэнсэй... А почему вы нам сегодня открыли свое лицо? - Вместо Наруто сформулировал вопрос Саске, преодолев себя и твердо заглянув в глаза.
   - Потому что надеюсь, это поможет установлению между нами более доверительных отношений, - серьезно ответил ему, не спеша одевать маску. И дружелюбно улыбнулся: - Ммна, у нас вот-вот начнется очередная командная тренировка, а вы оба еще неумытые, лохматые и с нечищеными зубами, - сказал, взъерошив солнечно желтые и индиговые волосы.
   После отправки пострелов на гимнастику и посещения уборной воспользовался моментом одиночества, призвав танто и очки. Ощущение прибывшей мощи приятно удивило:
   -- Доброе утро, Какаши! Как отдохнулось?
   -- Привет, Хачи. Мн, отлично отдохнулось! - Благожелательно ответил бодрый занпакто. - Ты уже составил план?
   -- План?
   -- План.
   -- А, плаан... - удрученно протянул я, смутно догадываясь, о чем речь. - Придумаю, - отвечаю уверенно. Создав теневых клонов для упражнений в "Хенге", сам отправился нагружать мышцы, подстегивая собственным примером энтузиазм подопечных.
   В столовой Цунами начала притворно сокрушаться - в доме завелся ночной пожиратель сластей! Ах он такой плохой... Оставленная на ночь вазочка поутру показывала чисто дно. Сакура так сразу начала хихикать в мою сторону, а мы с хозяйкой пытались в шутливой перебранке вывести на чистую воду ребят, на удивление стойко покрывающих друг друга сконфуженным молчанием. Саске явно угостился всего одной или двумя, желая проверить, что же сэнсэй в них нашел, а вот Наруто... и, конечно же, Инари, на своем троне сделавший сурьезную такую рожицу кирпичиком и не обращающий внимание на сверление черных и синих глаз. Малец, кстати, схватился за панаму, когда я проходил мимо - теперь он разве что мыться в ней не ходит. Он и матери не позволил ее снять.
   После получасовой гимнастики - в быстром темпе плотный завтрак. Моя команда уплетала кушанья за обе щеки, весело поглядывая на мой такой же совсем нескромный аппетит, съели все подчистую - вкусно! На сей раз вместо пищевых пилюль дам более уместные чакротворные, на тренировочной площадке.
   - Тазуна-сан, мн, я ночью малость пошумел в лесу, поэтому отправлюсь на мост под вашей, эм, личиной. Есть рекомендации? - Я озадачил клиента сразу по окончанию трапезы. Ожидавшие меня ребята мигом навострили уши.
   - Какаши-сан, - поправил очки недовольный и скрывающий страх архитектор и по совместительству начальник стройки. - Вы ожидаете нападения других наемников Гато? Или нукенин Забуза оклемался раньше прогнозируемого вами срока?
   - Мгм, есть опасения...
   Клиент скупо выдал пару запрошенных рекомендаций и вместе с семьей по моей просьбе временно ушел в кухонный закуток.
   - Итак, команда-7, перед началом тренировки обезопасим тылы. Мна, Саске, ты уже пробовал "Каге Буншин"?
   - Нет, - отрицательно мотнув головой, ответил Саске.
   - Наруто, эм, велико ли твое желание поделиться этой техникой?
   - Я ведь уже согласился, Какаши-сэнсэй, - вдруг обидчиво насупился желтоволосый.
   - Мм, я к тому, обидчивый ты наш, что у твоего напарника пока неполный шаринган, оттого копирование тем легче для него пройдет, чем искреннее твое намерение поделиться дзюцу. Понял?
   - Угу...
   - Эм, встаньте напротив друг друга. Наруто, шаг назад и неотрывно смотри в шаринган Саске, печати складывай без спешки, с тебя двадцать клонов, а с Саске два клона. Наруто, начинай по готовности.
   - "Каге Буншин но Дзюцу", - твердо произнес Наруто, уделив каждой ручной печати по секунде.
   Раздалась серия легких хлопков, гостиная заполонилась клонами. Двадцать два и три. Целую минуту клоны Наруто нумеровались - рекорд скорости и тишины! Саске сиял золотым рьё - у него получилось! Он скопировал чужое дзюцу!
   - Саске-кун, у тебя получилось! Ты такой крутой! - Тут же обрадовалась обзавидовавшаяся Сакура, которая такими темпами скоро комплекс неполноценности заработает. Надо будет для нее что-нибудь придумать эдакое.
   Сделал Саске очень выразительный глаз. Он померк, но все же сподобился выразить благодарность:
   - Спасибо... Наруто-сан, - робко подошел и протянул руку Саске.
   - Саске-э... - смущенно протянул Наруто с увлажнившимися глазами и громко шмыгнул носом, ответив на рукопожатие. Слишком быстрое и слабое, но прогресс на лицо. Одна Сакура осталась неудел и пыталась мило улыбаться, остро ощущая себя слабачкой.
   - Так, двадцать второй ко мне, остальные семерками поступили под командование теневиков Саске.
   - Хай, Какаши-сэнсэй! - Хором ответили клоны. Особых возражений не последовало.
   - Ваш ор мог раскрыть место нашей засады, и всех бы нас тут же перестреляли, - тихо и отстраненно заметил я.
   - Ой, мы!..
   - М? - Сдержанной мыкнул на очередной повышенный голос. Виноватые клоны тут же заткнули рот ладошками. - Итак, - шепотом и в полной тишине продолжил я. - Саске-1, на тебе гостиная. Бочка, шкаф, кресло, плюшевый мишка... В общем маскируйтесь. Отряд Саске-2 - столовая и коридоры с лестницей. Саске-3 - навес и мостки. Разбежались!
   - Хай, - шепотом приняли приказы все три команды.
   Между гостиничными завязался спор, кто будет оранжевым плющевым мишкой, пока теневики не увидели суровое лицо создателя. А я воспользовался отвлекающим моментом и создал двух клонов, один из которых стал креслом, а второй флегматично на него уселся, предварительно достав из подсумка маленькую книжицу, еще не читанную, кстати.
   - "Хенге", - сам перевоплощаюсь в Тазуну. - Сакура, ты Цунами. Саске, будешь Инари. Наруто, останешься собой. Задача Наруто-22 перевоплотиться в Саске и проведать наш полигон.
   Наруто поначалу ревностно исполнял обязанности, заглядывая под каждую травинку, пришлось вкратце рассказать всем о возможной угрозе с ее причинами и попросить Наруто строить из себя беспечного крутого пацана. Генин проникся, заложил руки за голову и стал насвистывать веселенький мотивчик, с ленцой вышагивая впереди "клиента".
   С легким сердцем отправил поддельных Цунами с Инари к ванильной старушке, получив ну очень выразительные хмыки и понимающие взгляды.
   Три с половиной рабочих рыла и пес-барбос - вот и вся строй-бригада на весь длиннющий мост, которому до берега осталось два пролета - третий в процессе достройки. Честно говоря, в мостостроении разбираюсь не ахти как - рекомендации Тазуны пришлись весьма кстати.
   Утреннее солнце светило ярко, медленно вставая. Редкие облака лениво ползли по небу. Чайки оглушительно гомонили, активно выкрадывая из сетей ночных рыбаков их скудный улов. Спокойно дождались возвращения несчастной Сакуры, с несчастным видом тащившей два баула сладостей.
   В одном из сараев ребята еще раз вместе со мной клонировались. Моя десятка стала похмельными рабочими и Тазуной, один клон Саске превратился в Инари, который должен будет чуть позже "убежать от мамы к дедушке". Двадцать два Наруто обратились в доски, брусья и ящики, двадцать третий остался за оригинала рядом с моим теневиком-Тазуной. Сам я при помощи "Хенге" в Инари, а оригинальные Наруто и Саске обратились в пару босоногих мальчишек, застигнутых врасплох в сарае за воровством гвоздей - оба бросились врассыпную. Вменил им в задачу быть рядом, но не попадаться на глаза.
   - Они такие объедалы!..
   - Конфеты хрумкают горстями целыми ночами!..
   - Желтушный таакой тупоой, а индиговый сноп! Сноб? А в чем разница, толстая тетенька?..
   Пришлось брать разговоры в свои руки, а то Сакура мямлила и робела, не вытягивая взрослую женщину. Ребенку многое простительно, хе-хе.
   Быть все время на стороже напряжно для меня, а вот Какаши как-то свыкся с этим состоянием. Занпакто всю дорогу от дома Тазуны беспокоился из-за наличия в зоне досягаемости рассеянного облака отрицательных эмоций, похожего на естественный фон, присущий базару. Обладатели чакры чувствовались занпакто ярко, вблизи получалось разобрать направленную агрессию обывателей, но в данном случае столкнулись с чем-то непознанным. Исходили с ним из худших опасений - один джонин или опытный чюнин, умеющий скрывать эманации чакры.
   К несчастью, план все-таки сработал, причем, в части внесенных Какаши дополнений: соблазн захватить дочку с внучком, прогулочным шагом беспечно идущих пустынной лесной дорогой, перевесил риски. Их не смутила пара попрошаек возраста внука, увязавшихся вслед за слабой женщиной с сыном. По женской части Сакура играла достаточно убедительно и более чем за час успела на приемлемом уровне вжиться в роль.
   -- Засада. Вчерашние, - коротко отрапортовал Какаши. Хм? Инициативная группа, потерявшая рейтинг, упустив моих клонов, решила обелиться?
   -- Понял. Выманиваем?
   -- Мгм. Играйся впереди, - добавил Какаши. Под "Хенге" занпакто выглядел кривыми и сучковатыми палочками, грубо имитирующими оружие ниндзя.
   Саске первым заметил мои сигналы жестовым языком и устроил мнимую потасовку с Наруто, тем самым приотстав. Только для Сакуры выскочившие юнцы оказались полным сюрпризом. Женский взвизг, и мои драгоценные печеньки крошатся в упавших наземь сумках. Натуральный испуг вызвал пошлое довольство у плешивого главаря (не ощущаемого как шиноби) и скабрезные подначки у трех его подчиненных, увешенных острыми цацками и щеголявших с нарочито открытыми мускулами с татуировками. Личина у Сакуры, стремительно и невольно пополняющей запас матерных словечек, очень точно передала прилившую к лицу кровь.
   - Мам, не бойся, я тебя защитю! - Я очень постарался придать голосу детскую звонкость, чем развеселил бугаев, возомнивших себя пупами земли.
   Ребята очень вовремя отвлекли основную группу звоном металла - они сцепились с двумя не ожидавшими подвоха недорослями года на три их старше и уже успевших обзавестись "устрашающими" шрамами на лице. Сюрикэны и кунай Саске оказались быстрее и точнее напарника, серьезно ранив губастого с порванным ухом в правое бедро и бровь, залившую правый глаз кровью. Наруто попал в сетчатую майку, два были отбиты щитками, еще один вместе с кунаем из левой руки пролетел мимо цели. Узумаки удачно воспользовался замешательством врага, спрятавшись в толпе громко созданных теневых клонов, однако тем самым серьезно помешал второй атаке Саске - из восьми брошенных только два его сюрикэна долетели до цели и были успешно отбиты вакидзаси и щитком на левом предплечье. Хлопок дымовой шашки не спас его от додзюцу, и помог моим парням сосредоточиться на своих целях.
   - "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец"), - коротко и быстро бросил баритоном преобразившийся поддельный Инари. Моего контроля не хватило на поддержание "Хенге" и одновременную атаку, ставшую неприятной неожиданностью для желавших заполучить легкую и беспомощную добычу. Благо сенсоры довольно редки, а их услуги чрезвычайно дороги.
   По заранее обговоренной схеме сорвавшиеся с левого танто четыре кольца диаметром в локоть направил Какаши, сконцентрировавшийся только на этой задаче. Ожидаемо от обручей, пущенных мною с правого танто, кучерявый юнец с цепом резво уклонился.
   - Саске-кууун! - Взвизгнула зазевавшаяся Сакура, совершившая непростительный проступок, отвлекшись на чужой бой и своим криком нарушив его ход.
   Квадратнолицый юнец с жиденькой бородкой ловко замахал протезированной рукой. Вылетевший из нее шипастый кулак обмотал цепью девочку, прижав руки к туловищу, сбросив ее "Хенге" и чувствительно приложив по спине, сбивая с ног. Саске отвлекся, однако, благодаря скорости при активированном шарингане и считывании движений, сумел в последний момент отвести кунаем от горла вражеский вакидзаси и подсмотренным у сэнсэя приемом выбить кинжал с прикрепленной к нему тлеющей "Кибакуфуда" - взрыв произошел в придорожных кустах.
   Направленная Какаши четверка белых колец столкнулась с катаной и вакидзаси, потрескивающих разрядами молний. Два из четырех завязли в чужой стихийной чакре, истаяв вместе с ней. От одного закрученного белого серпа плешивый уклонился, но четвертый ополовинил лезвие катаны и срубил руку, ее державшую.
   Мой жилет достойно справился с водяными сгустками, аналогом "Катон: Хосенка но Дзюцу":
   - "Суитон: плевки водяного дракона"! - Выцепил мой слух название ниндзюцу. На мат-перемат внимания не обращал.
   Напитанные чакрой ноги и реакция позволили мне устоять под этой атакой. Принимая болезненный удар на себя, я выгадал атакующее действие и свел руки ножницами, отправляя две широких и мощных Сирокама, перекрывающих сектор в три четверти круга. Тройка юнцов легко уклонилась, а главарь с обрубком от двух серпов, образовавших в центре перекрестие, не сумел защититься - концентрированная белая чакра срезала острие его вакидзаси, наполненного рай-чакрой. Ослабленное белое лезвие преодолело и защиту на брюхе, но перерубить позвоночник сил не хватило. Приготовленная в вакидзаси молния сама вырвалась по указанному обрезанным клинком направлению и отбросила меня на несколько метров назад, тем самым спасая от суитона и шипастого шара на удлинившейся цепи, едва не захлестнувшей мне ноги.
   Прижимистого крепыша в этот момент отвлек прайм-Наруто, оставив первого противника редеющей толпе своих теневых клонов, сподобившихся на комбинированное тайдзюцу. Генин "геройски" помчался спасать повизгивающую и кашляющую кровью Сакуру, позабывшую все на свете. Его опрометчивый бросок привел к отводу протезом нетвердой мальчишеской руки с кунаем и мощному удару здоровым кулаком под дых, отбросившему обильно срыгнувшего отрока далеко в кусты. Ударившись головой о дерево, Наруто потерял сознание, выбыв из сражения - все его теневые клоны разом полопались.
   Мне не хватило скорости и контроля, чтобы светящимся белым правым танто разрезать и цепные путы Сакуры, и с левого прицельно пустить в квадратнолицего четыре кольца, и уклониться от кучерявого с напарником, воспользовавшимся ниндзюцу:
   - "Суитон: Хосоуо"!
   Две выпущенные с рук тугие струи воды подставили меня под цеп, поймавший правую ногу, чтобы следом дернуть прямо под водяную струю, силой тяжести изогнутую к земле аж только через два с лишним десятка метров. Вода могла бы смести оставшихся теневиков Наруто, однако те уже сами отменились из-за бестолкового нокаута прайм-Наруто. Саске уже справился со своим противником, вогнав тому кунай в шею, но не успел уклониться от всех сюрикэнов, кучно брошенных потрепанным курносым брюнетом с подбитым глазом и рассеченной скулой - попадание в мышцы левого бедра и укол в правый бок с застраиванием в футболке.
   Биджу, больно! Пришлось от водяной струи защищать коленом причинное место и поджать голову, контролируемо опрокидываясь на спину. Четкий приказ занпакто - струя рассечена левым танто. Короткий мах и восемь серпиков "Хачи-Сирокама" рассекают струю до основания, срезая кисть водомета, вложившего в эту атаку всю чакру, поэтому мои маломощные лезвия без особых проблем преодолели естественное сопротивление организма шиноби. С правого танто я отправил всего один белый серп, разрезавший поймавшую меня цепь и ушедший в землю. Еще целый противник подпрыгнул, избежав атаки в нижнем регистре и бросив себе под ноги дымовую шашку, а в меня взрыв-кунаи под прикрытием веера метательных стрелок, проткнувших мне форму на руках и ногах. Лишенный кисти оказался уперт, выхватив и метнув с одной руки четыре куная, а затем отцепив хитро сложенный трос с множеством крючков - сложное оружие, требующее отличного контроля чакры и ее совсем малых объемов. С замиранием сердца принял один из кунаев на линзу кидо, один угодил в ворот бронежилета, от еще двух сумел уклониться благодаря тому, что подставил очки и протектор.
   Двойной взрыв оглушил меня, подбросив в воздух, однако на высвобождение чакры в левый танто и взмах им меня хватило, остальное доделал занпакто, воспользовавшийся сенсорными способностями для ориентации одного единственного белого серпа течнёхонько по самой опасной цели, которой не помог скрывающий дым - очаг чакры погас мгновенно. Тот же взрыв отбросил в кусты избавляющуюся от завтрака Сакуру и разметал по округе сливочные лакомства и кремовые бисквиты - один из кунаев разорвался в аккурат между оброненными сумками с заветными покупками.
   Противник Саске ничего не смог противопоставить шарингану, пусть всего лишь второй ступени первого уровня развития. Мысленное управление додзюцу помогло ему сэкономить энергию и избежать чакроистощения. Также генин (а формально с двумя томоэ он уже чюнин - был бы при живом клане...) справился с моей прежней установкой на бескровность и быструю смерть противника, а вот от вида результатов моей неуправляемой техники сложился пополам и рухнул на колени.
   Крючки больно впились в мои плечи, цепляясь за ткань и надежно сковывая, а пропитанный вражеской чакрой трос относительно легко резал мышцы из-за моего плохого контроля и слабой напитки чакрой. Вывернув левую кисть, двинул танто - Какаши нацелил маленький серп точно на трос, разрезав его, но крючки уже впились и блокировали захват. Правую руку я спас от пленения, однако от боли потерял контроль, и вместо наполовину сформированного белого серпа в противника отправилась мерцающая бело-фиолетово-оранжевая лента.
   -- Руби левым! - Коротко вскрикнул Какаши.
   Непонятная лента с катастрофической скоростью вытянула четыре пятых ощущаемого объема инь-чакры прежде, чем левый танто обрубил питающий канал, а я сумел остановить никак нерегулируемый поток чакры. Наемник уровня генина из Кири почти уклонился, но его задел бурый шлейф, тянущийся за дернувшейся вслед за танто лентой. Миг и у несчастного детонирует СЦЧ, отчего и меня явственно замутило - с пустыми все совсем иначе! Их плотные нечеловеческие тела закалены десятками и сотнями схваток, но, будучи поверженными, растворялись без остатка, и те из них, что все еще для прогресса питался человеческими душами, тоже бесследно истаивали, распадаясь на духовные частицы. Трехцветная лента, кстати, взрыхлила землю, после нее остекленевшую. На память дороге остался кривой черный шрам. Бой закончился в нашу пользу...
  

Глава 14.

  
   Охота говорить начисто пропала у всей команды-7, включая меня. Какая тут тренировка метода хождения по воде?! В гостиной нагнеталась атмосфера подавленного настроения и самоедства. Успокоительный отвар, загодя приготовленный моими дежурными клонами, слабо помогал.
   Как я не отбрыкивался от воспоминаний похоронной бригады клонов, все равно получил неприглядные виды вынужденно отработанного ниндзюцу "Дотон: Погребение", хищно затягивавшего в землю людские останки. Слава Королю Душ, что есть теневики, выполняющие всю грязную работу, хотя бы не своими руками вел обыск. Единственное путное из находок - это потертый ромбический медальон плешивого, скрывавший его очаг чакры. Денег у них с собой не было, а на все остальное я не позарился, похоронив.
   По которому кругу вспомнил, как мои теневики, созданные на предпоследние крохи чакры, первым делом нашли бессознательного Наруто, отделавшегося легким сотрясением мозга и рвотой, несмотря на жевательную противорвотную пилюлю. Сакуру я вывел из обморока уже после приведения дороги в порядок (черный шрам, кстати, извести не удалось, только присыпать, сделав бугор, от которого веяло животным страхом). Саске долго колотило в руках моего теневика, но принимать что-либо лекарственное он напрочь отказался, что-то мыча с крепко сцепленными зубами. Еще два теневика довольно быстро обработали мои раны, благо Сакура пребывала в отключке, а то реальную одежду было проще и быстрее отправить всю внутрь себя, чем снимать обычным образом - после перевязки отозвал занпакто и призвал вместе с крепкой теневой формой. Допросить плешивого не получилось - он не вышел из бессознательного состояния, а зараженную кровь бесполезно останавливать. Клон, быстро оценив, добил его одним ударом. Над заданной их душами загадкой думать совершенно не хотелось.
   Всю команду-7 в дом Тазуны бегом доставили на закорках мои теневики. К счастью, только шестеро наемников решили поохотиться: ни на полигоне, ни возле дома, ни у моста никто более не объявился.
   Хотел рассказать веселость о том, как протрезвели работнички, когда перетасканные ими и расставленные по мосту ящики и балки (теневики Наруто, замаскировавшиеся при помощи "Хенге"), вдруг разом исчезли. Внезапной пропаже Инари никто из них не удивился - Саске тоже не удержал действие "Каге Буншин". Подумал и перехотел рассказывать.
   Лежа на своем футоне, я терпел волны ноющей и покалывающей боли - более действенные медикаменты лучше поберечь для серьезных ранений. Команда вместо кучкования распределилась по гостиной - из-за тягостных дум о бездарно проведенном бое. Саске с Наруто по разным углам, зло отвергнутая кумиром Сакура осталась неприкаянной, на краю подиума сидела среди башмаков ко всем спиной с подрагивающими плечами, так и не разувшись.
   Неприятную обязанность никто кроме меня не исполнит, но хотя бы интонациями смягчу горькую пилюлю свершенных ошибок, правильнее именно мне на них указать, исполнив обязанности сэнсэя:
   - На ошибках учатся... Ммнаа, начну с тебя, Саске. Тебе следовало усилить напор, когда Сакура вскрикнула. В этот раз тебе повезло, ммн, но ты мог погибнуть или получить тяжкую рану, отвлекшись. Ни напарницу бы не спас, ни себя, ни миссию.
   - Пф!.. - Самоуверенно фыркнул возгордившийся Саске, тем не менее, поджав ноги, как бы отгораживаясь ими.
   - Теперь ты, Наруто. Мма, по твоей вине мы едва не провалили миссию! - Надавил я повышенной интонацией.
   - Хн?! - Выпал в осадок синеглазый, и без того пришибленный.
   - Позволив себя вырубить, ты уничтожил всех своих клонов. Напади еще одна группа на мост или дом Тазуны, и, гм, все. Оставшихся сил не хватило бы ни остановить, ни задержать врагов.
   - Какаши-сэнсэй! Но я спасал Сакуру-чан!! - Набычившись, выдал Наруто. - Вы же сами нам говорили, что нельзя бросать товарищей!
   - Мна, во-первых, я сказал, что защищу ее, и держал ситуацию под контролем.
   - Правда?! - Полным скепсиса голосом, вопросил Наруто.
   - Да. Они хотели живого заложника. Мм, когда захват заложника неизбежен в силу разных обстоятельств, порой разумнее дать это сделать. Поясню. Вспомните мой экзамен с бубенцами. Тогда я выдвигал требования и тратил время, в подобной ситуации враг надеется без лишних усилий со своей стороны избавиться сразу от двух противников. Мм, нет веры шантажистам, ибо нет гарантий исполнения обещания отпустить заложника. Единственный шанс в таком случае это самим обмануть, достать оружие, приготовиться и вместо убийства товарища одним точным ударом покончить с врагом. Эм, Наруто, так вот, у тебя еще было чакры на пару-другую десятков клонов, зачем сам-то полез? Твои теневики могли отвлечь внимание той четверки, и все обошлось бы меньшей кровью... Отвлек внимание метанием куная с сюрикэнами и применил бы "Каге Буншин" - это же коронное ниндзюцу один из твоих пожизненных козырей...
   Пока размеренным тоном стыдил, расписывая все для Наруто, девочка вроде малость успокоилась.
   - А теперь ты, Сакура... А ну стоять! - Пришлось резко приказать командным голосом - девочка неожиданно сорвалась с места. - Или ты покидаешь команду-7? - Быстро бросил ей вослед, подавив желание метнуть в ногу танто в ножнах - так тоже все равно возникнет отчуждение. - Закатывание истерик - это недостойное поведение для куноичи, - говорю я на выдохе, постаравшись мягко пожурить Сакуру, чьи ноги от моего вопроса подкосились у самого порога.
   К большому сожалению, мои немедленные утешения усугубят разросшуюся проблему, как ни больно и муторно наблюдать резко набравшие обороты терзания Сакуры. Каждый что-то да понял по итогам схватки.
   - Итак, - вымученно продолжил я, не дожидаясь полной тишины. - На моем экзамене, Сакура, ты тогда попалась в гендзюцу, но до сегодняшнего дня не оборола свой страх, не поняла его. Твоя главная сегодняшняя ошибка в том, что ты ничем не оправданным окликом едва не убила Саске...
   - Какаши-сэнсэй! - Не выдержал Наруто особо жалостливого всхлипа. - Сакура просто позвала на помощь! - Воскликнул он, будто не слышал, что я ему перед этим говорил. Может действительно не слышал, ведь то и дело косился в сторону подрагивающей девичьей спины.
   - Пф! - Презрительно фыркнул Саске.
   - Наруто, - повернувшись к нему с осуждающим взглядом. Маску с лица я не снял, хотя мог не опасаться, что домочадцы подсмотрят - мои теневики сторожили и нас, и дом. Просто нет доверия к Сакуре, как это ни печально. После ее чудовищной глупости сегодня... И пусть тем самым я подаю плохой пример ребятам. - Можно мне полностью изложить свое виденье или теперь вы у нас командир, господин Хокаге-сама?
   - Но ведь ее могли вот-вот убить! - Не сдавался побледневший блондин, испытывавший весьма серьезные чувства к девочке.
   - Пфе! - Ёмко выразился Саске.
   - Наруто, сперва дослушай сэнсэя, вдруг он чего путное скажет, чего ты не заметил, м? Или ты уже не только во сне, но и наяву грезишь титулом хокаге?..
   - Из-извините, Какаши-сэнсэй... - правильно понял отрок мой взгляд.
   - На момент оклика Саске она еще могла успеть уйти с траектории кулака на цепи, но вместо этого отвлеклась, эм, от своих непосредственных противников и зазря отвлекла контролирующего свое сражение Саске, подставив... Себя, Саске, Наруто и меня. Всю команду, - припечатал я, подавив взглядом Наруто, уже открывшего рот для своей реплики в защиту справедливости, как он ее видел.
   Определив весомую паузу, продолжил, с болью глядя на сжавшуюся калачиком девочку. Благодаря отвару она не захлебывалась в слезах и слышала мою речь, я был в этом уверен, иначе бы предпринял другие шаги по компенсации вреда от ошибок.
   - Самая первая твоя ошибка, Сакура, заключается в беспечности. Ты забыла о грозящей опасности, потому появление врагов стало для тебя полной неожиданностью. Мнм, тебя в академии учили внедряться в город под личиной, но ты плохо справлялась с поддержанием бесед, зато отлично вжилась в роль усталой женщины. Нам следовало спровоцировать врагов на атаку, соблазнив беззащитной женщиной с малолетним ребенком и двумя увязавшимися следом попрошайками. Ммм, если бы я тебя предупредил, как парней, то вся твоя естественность пропала бы, и враги не клюнули бы на приманку, а отступили, придя ночью или в любой другой удобный им момент. Им удобный, а не нам, - веско заметил я, обозначая паузу. - Эм, парни, если кому-то из вас дорога Сакура, то почему она до сих пор валяется, мн?
   - Пф...
   А вот Наруто стремительно подорвался, но:
   - Наруто-бака!!! - Вскричала рыдающая Сакура, едва отрок попытался ей помочь. Еще и локтем двинула, вслепую попав туда же, куда пришелся удар кулака крепыша, отчего Наруто охнул и зашипел от обидной боли, упал и тихо заскулил. Я уважил и его желание ограничиться целебной мазью и бинтами. Ребра целы, а вот внутренние органы отбиты, благо кровотечения не наблюдалось - у джинчурики быстрее всех заживет.
   Как не хотелось применять воспитательные меры, но проигнорировать случившееся я никак не мог. Такое нельзя спускать безнаказанным. Стерпев боль растревоженных ран, быстро оказался рядом, поднял за плечо и отвесил оплеуху:
   - Опомнись, дуреха, - жестко подняв за подбородок ее лицо. - Наруто не виноват, что похож характером на твоего погибшего отца, Сакура, - произношу тепло и подхватываю вновь подкосившуюся девочку, прижимая к груди. Судя по реакции, догадка оказалась отчасти верна.
   Присев на подиум, стал для нее жилеткой, позволяя выплакаться, баюкая и успокаивая. Физическая-то боль пройдет, ее и потерпеть можно, нужно... Один из моих теневиков догадался приготовить сильное быстродействующее успокоительное, растворив таблетку в маленьком стакане с водой, который, подгадав момент, влил в Сакуру. Слишком много на нее враз свалилось. Обида Наруто после слов об отце полностью испарилась, он уже простил удар, от которого долго приходил в себя. А вот Саске воротит от сюсюканья...
   - Саске, ты можешь ее не любить и не воспринимать всерьез ее любовные приставания, но в подобных ситуациях тебе, как напарнику и, в первую очередь, как будущему мужику, настоятельно рекомендуется оказать девушке помощь и поддержку. Мн, твой игнор бесчеловечен, это шаг к моральному уродству. Общество всегда отвергает таких... Всего-то и надо сесть рядом да взять за руку. Поддержки молчаливым присутствием вполне хватит... - Проговорил я. Про долг и обязанность не упоминал - излишнее давление. Он реально чудом спас самого себя от смертельного удара, хотя понял это уже после схватки, а не во время, иначе полностью бы пробудил шаринган от всплеска эмоций и адреналина.
   И он подошел, молча сев сбоку и взяв за руку. Момент чтения нотаций или нравоучений закончился, а ведь я хотел сказать о понимании чужих ошибок и прощении - как-нибудь позже. Наруто тоже рядом пристроился, но с другого моего боку, его быстро осенило - Сакура даже не брыкалась, когда ее разули. Так и сидели где-то с полчаса, пока девочка окончательно не уснула под действием лекарства.
   Между своим футоном и ее собственным выбор сделал в пользу последнего - Сакуре жизненно необходимо пооткровенничать со взрослой женщиной, а поскольку мамы рядом нет...
   - Ой, с ней все в порядке, Какаши-кун? Вот, вот сюда несите, - беспокойно проговорила Цунами, - теперь здесь...
   - Цунами-сан, - говорю как можно тверже и тише. Но, биджу раздери, как же хочется не вмешиваться, однако переезд внука к деду следовало организовать до приема гостей, а теперь надо соблюсти приличия. - Наша миссия - это безопасность вашей семьи, мм, поэтому разумнее оставить Сакуру-тян у вас, ребята постелют свои футоны в детской, а я буду ночевать в комнате Тазуны-сана. Как вы считаете? - Последний вопрос адресую клиенту, выглянувшему из своей комнаты, следующей за детской. Родительская спальня дальняя от лестницы, перед ней еще одна каморка, видимо складская.
   - Вы уверены в необходимости таких мер, Какаши-сэнсэй? - Спросил он, уже смирившись с необходимостью прекратить потреблять горячительное перед сном.
   - Более чем, - кивнул я, немного морщась от боли в ранах.
   - Ой, что вы стоите-то! - Всплеснула руками хозяйка, утверждая расселение. - Идемте, я ничего не переносила... - произнесла она извиняющимся тоном с нотками сожаления.
   - Ма-ам, так я зря таскал?! - Скорчил рожицу Инари.
   - Сынок, ты отобрал самое нужное, остальное мы уберем в чулан...
   - Но мне все мое нужно! - Начал привередничать мальчик.
   - Как понадобится, достанешь из чулана, внук, - завернул его дед, пропуская меня с ношей в конец коридора.
   - Цунами-сан, можно вас попросить?.. - Уложив девочку на кровать, обращаюсь с щекотливым вопросом к хозяйке.
   - Да, конечно, все что в моих силах... - ответила она, поправляя розовую челку, съехавшую на лицо.
   - Эм, поговорите, пожалуйста, с Сакурой, ммн, о любви. Понимаете, - поспешно продолжаю, - она настолько зациклилась на Саске, что едва не сгубила своего, эм, ненаглядного и нас всех в придачу...
   - Вы, вы думаете... - растерялась женщина.
   - Что, возможно, вам тоже желательно перед кем-то выговориться. Спасибо, - благодарно кивнул и быстро ретировался, бесшумно закрыв дверь за собой.
   Война - страшное дело, во множестве плодит обездоленных сирот и вдов, но хуже войны бывает местечковый произвол.
   Очень хотелось плюнуть на всё и вся, но надо думать о команде, об успехе миссии, о будущем. Какаши давно научился быть готовым умереть на миссии, а я не понаслышке знаю, что такое самсара. Как говорит древняя мудрость: "Делай, что должно - свершится, чему суждено"... Гм! Что-то не к месту полезли философские вопросы.
   Теневик меня понял с одного взгляда, отправившись за стаканами с водой, а я достал три горькие пилюли чакростимулятора, используемые во время передышек - они малосильно нагружают организм по сравнению с боевыми чакротворными моментального действия. Все же начало дня сыграло свою роль, ребята решили тихо дождаться меня, ничего не предпринимая - и не собачась меж собой. Я сел на прежнее место между ними и выставил перед собой ладонь с тремя шариками. Взяли, надкусили, скривились, запили вместе со мной, снявшим маску и сделавшим очки прозрачными.
   - Дела сердечные парадоксальны, эм, в них сами биджу хвосты обломают. Нет универсальных советов, ммм, все это очень личное, граница между любовью и дружбой весьма размыта и индивидуальна.
   Посидели, помолчали.
   - Это ваш третий настоящий бой, ребята. Мна, и вы вместо разбора и учета ошибок, чтобы их не повторять в будущем, дуетесь друг на друга. И потому остаетесь слабыми, - я вынес им вердикт. Наруто уже разинул рот, но скривленные губы Саске, тоже поднявшего на меня лицо, остановили порыв вякнуть до моих пояснений. Пора бы мальца приструнить за прерывание старших. - Размышляя о той луже, мн, вы вполне могли догадаться о необходимости посылать вперед теневых клонов. Они идеальны для обнаружения и ложного срабатывания чужих засад. Я вас заранее предупредил о засаде, вас врасплох не застали, но с впереди идущими теневиками под "Хенге" у вас было бы преимущество атаки, но, увы, его позорно прошляпили. Ммм, вспомните тактики с отстающими, которые в спину неожиданно атакуют бандитов, напавших на задние ряды каравана, а после победы все вместе приходят на помощь головному отряду...
   Посидели, помолчали, поковыряли доски и корочки болячек. Эх...
   - Саске, ты сам повелся на вскрик Сакуры, м, не тебе винить Наруто в том, что он бросил тебя, оставив своих клонов прикрывать твою спину. Не за порыв помочь суди, а за дальнейшую глупость безрассудного броска. Эм, или ты, Саске, все же будешь настаивать на его предательстве? - Осторожно спросил я. Наруто сжался, боясь ответа и не поднимая глаз.
   - Уже нет, Какаши-сэнсэй... - вымолвил набыченный генин.
   - Мгмнмх!.. - замычал сосед справа в мою руку, больно зажавшую рот и остановившую порыв сорваться с места.
   - Наруто, извиняться лучше вовремя. Мна, сейчас тебя уже поняли и вины не видят, твои извинения будут не к месту. Или ты хотел извиниться за то, что предпочитаешь девушек? - Ехидно спрашиваю, отнимая руку от лица.
   - Пф!! - Фыркнули оба одновременно и смущенно улыбнулись, переглянувшись.
   - Ладно, пережили трудный бой, разобрались в ошибках, пора жить дальше. Эм, у меня есть секретные советы каждому относительно использования козырных дзюцу, мне рассказать их вам по отдельности или вы доверяете друг другу?
   - Саске мой друг и я ему доверяю, Какаши-сэнсэй! - заблестел синими глазами Наруто, ерзая.
   - И я Наруто... - промямлил Саске, вдруг закрывшись челкой и сжавшись. Хм?
   - Хорошо, - поторопился я начать, чтобы не акцентироваться на не вполне понятной реакции. - Начну по додзюцу. Эм, расфокусированный шаринган охватывает все видимое целиком. Стоит научиться изменять фокус зрения, поворачивая противника так, чтобы охватить все поле битвы. Так ты, Саске, сможешь контролировать ситуацию в целом. К примеру, вместо оглядывания на окрик, ты мог сместиться вбок, одновременно атакуя своего врага и обозревая ситуацию с напарницей, чтобы понять, как лучше всего отреагировать. Мысль ясна, гакусэй?
   - Ясна, сэнсэй... - ответил чуть расслабившийся генин, не поднимая головы.
   - Хорошо. Теперь о "Каге Буншин". Первое. У тебя много клонов получается, Наруто, почему бы не выделить четыре-пять на обозревание всех сторон света и неба? Заметил опасность - приготовился. Не заметил - умер. Мнаа, повтори своими словами...
   - Эээ, надо ставить дозорных, Какаши-сэнсэй!
   - Второе. Когда создаешь клонов, мн, четко мысли о задаче, которую они должны решить, тогда откат после их смерти будет меньшим, и во время боя не случится каши в голове от их возвращающихся данных. Повтори своими словами...
   - Ну, ээ, надо ставить им конкретную цель... еще на этапе создания, - завершил он мысль, мельком глянув на меня.
   - Эм, Саске, можешь сделать вывод из моих слов?
   - Гн? Наверно, чем глупее клоны, тем меньше от них возвращается... Как-то так.
   - Верно. За вкладываемый ум отвечает инь-составляющая чакры. Эм, третье. В клонов, создаваемых для обучения, вкладывай больше духовной энергии, Наруто. Все твои десятки теневиков должны заниматься обучением одному и тому же, например, все без исключения шагают по деревьям и применяют "Хенге", - говорил медленно, чтобы все уложилось в желтоволосой голове. - Главная особенность заключается в правильной отмене.
   - Какаши-сэнсэй, но вы уже говорили об этом! Я медитирую и лучше, ээ, усваиваю их опыт...
   - Твой порыв спасти напарницу заслуживает награды, которая так же поможет тебе избавиться от глупостей во время, собственно, спасения. Поэтому я поделюсь с тобой своим секретом использования "Каге Буншин", ммна, для Саске он долго будет бесполезным из-за малых объемов чакры, но и он достоин его услышать, в качестве поощрения за понимание и прощение друга.
   - Ну какой, какой же секрет, Какаши-сэнсэй? - В нетерпении загорелся Наруто, заглядывая в лицо. Саске так и сидел поникший, пока я не встрепал его.
   - Успокойся. Итак, вернемся к конкретному примеру. Вот ты создал тридцать клонов, и они полчаса сосредоточенно учились прыгать по деревьям. Эм, суть в их толковой отмене. Следует собрать их вокруг себя. Затем медленно накопить чакры для создания такого же или чуть большего числа теневиков, сложить все ручные печати ниндзюцу "Каге Буншин". Внимание, вместо ключ-фразы "Каге Буншин но Дзюцу" надо разом отменить всех клонов с ключ-фразой "Кай". Не будет никакой усталости, а самое важное, что не будет никакой каши в голове, наоборот, выполняемая клонами тренировка усвоится, как родная. Эм, ну представь, что каждый клон - это крупинка сахара. В медитации ты их кушаешь по одной, а так сразу всю ложку съешь. Ложка сахара всегда слаще нескольких крупинок! - Авторитетно заметил я, вызвав улыбки. - Вот и с клонами так же...
   - Спасибо, спасибо Какаши-сэнсэй! - От чистого сердца поблагодарил Наруто, в порыве души обняв меня, словно отца. Я аж растерялся от такого трогательно проявления чувств...
   -- Сам же стремился, Хачи... - заметил Какаши.
   - Спасибо, Какаши-сэнсэй, - опоздало сказал Саске, прижавшись к моему боку и бросив странный взгляд на счастливого Наруто.
   -- Мнаа, возможно, ревнует за твое внимание... - задумчиво заметил Какаши, намекая, сколько я наговорил о шарингане и о клонах.
   - Эммна, вам пора собирать вещи и переезжать ночевать к Инари...
   - Как переезжать? - Сделал большие круглые глаза Наруто.
   - А я к Тазуне-сану. У нас же миссия по защите, не забыли?
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - погрустнел Наруто. Саске произнес это более сдержанно.
   В этот момент зашел мой теневик с корзиной камней и выразительно навел на меня правый глаз.
   - Эм, и оба сделайте теневиков для выполнения упражнения с камнями, мм, под действием пилюли чакростимулятора у вас за время обустройства еще на партию клонов чакры сгенерируется.
  

Глава 15.

  
   Ромбический медальон стал моей отдушиной. Ценную находку отправил в свой внутренний, гм, карман, а во внутреннем мире создал консилиум из сотни теневых клонов, в которых при создании из банкая постарался вложить как можно больше инь. К сожалению, придется довольствоваться теневой аппроксимацией и в уме достраивать до оригинала. Без необходимого инструментария нельзя провести тонкие исследования - велик шанс утраты. А для меня и Наруто эта ценная вещь крайне полезна, ведь сейчас любой сенсор ощущает нас с ним за километры. Заковырка в моей тройственной инь и его двойственной ян, четко зафиксированной занпакто в момент безрассудной атаки джинчурики. Попытка сходу разобраться с медальоном обусловлена насущной необходимостью в конечном итоге изучить фуиндзюцу Намиказе Минато на животе его сына Наруто.
   Пока делился опытом о теневиках, на ум пришла идея создать их во внутреннем мире и покинуть его. Оказалось, очень приятно быть правым - периодически развеивающиеся теневые клоны в полной мере передавали мне результаты осмотра и тестовых проб. Ощущал отток духовной энергии на мыслительную деятельность во внутреннем мире, получал психологическую усталость и раздвоение восприятия при получении пакета данных. Оно того стоило. Экстремальный режим с огромным потенциалом.
   В текущей ситуации я эффективно утилизирую свою чакру: продуцируемая ян-составляющая ускоряет заживление; инь-составляющая тратиться на исследования. Физические нагрузки из-за ран противопоказаны. Теневики в реале играются с каменными шариками, в качестве упражнения вылепленными дотоном из обычных голышей - происходит развитие кистей сразу по двум важным направлениям. Теневики во внутреннем мире удовлетворяют мой исследовательский интерес. А сам я урывал часы отдыха, заодно прислушиваясь к току чакры в системе циркуляции и пытаясь определить место утечки во внутренний мир.
   Командная тренировка перенеслась на поздний вечер. Сегодня пришла очередь Саске охранять Тазуну, отправившегося на мост после полудня, как и договаривались. Сакура вела душещипательные беседы с Цунами, успевшей сготовить сытный, но простой обед с главным блюдом в виде рамена, обожаемого Наруто, который тоже самозабвенно занимался с камнями, оттачивая контроль. Хоть из гостиной мы переселились на второй этаж, но все пространство в ней оказалось забито тренирующимися теневыми клонами. В общем, день как-то шел своим чередом.
   Я лежал на балкончике и лениво наблюдал бег облаков, впитывая тепло солнечного дня. Рядом расслабленно щурился Наруто, тоже вроде как отходящий от удара, но на самом деле ленящийся не меньше моего, ну и растворяющийся в тихом счастье налаживающейся жизни. Первая партия теневиков, отмененных им по новой методе, принесла ему значимые подвижки, подняв скорость и качество обучения на новый уровень. Саске вроде как признал дружбу, ради которой можно смириться с его лидерством в команде. И сэнсэй круто изменился в лучшую сторону, начав делиться супер знаниями. Это все перекрывало остальные мрачные мысли сегодняшнего дня, и не только этого. Угроза лишения моего молчаливого общества способствовала усмирению деятельной натуры. Его хватило на два часа, потом он убежал в лес, а я смог достать шедевр Джирайи для взрослых читателей и окунуться в мир флирта.
   Знай себе лежи, семки щелкай да чакру копи, остальное сделают клоны. Этот принцип, судя по всему, пришелся Наруто по душе, раньше не задумывавшегося, сколь широк спектр применения теневых клонов при правильном подходе и богатстве фантазии. Генин сам сделал вывод, что если данные от клонов малозначительны и очень разнообразны, то при отмене всем скопом уже опробованным методом всё их лишнее знание почти бесследно и безвредно пройдет мимо сознания. Увеличение трат вдвое (при создании и при отмене теневиков) совершенно теряется при объемах чакры Узумаки. Так же смекалистый малец сам дошел до отмены одиночных теневых клонов тем же способом вместо медитации. Мне пришлось взять с него клятву, что перед сном он будет тратить минимум полчаса на медитации - все минусы техники новый способ не решает. Кстати, такими темпами у Наруто скоро отпадет надобность в произнесении ключ-фразы, а потом и в ручных печатях для ниндзюцу "Каге Буншин". Погрешность при создании заданного числа теневиков уже достигла единицы.
   К ужину весь консилиум в моем подсознанье отменился, и я психологически ощутил себя выжатым лимоном, односложно отвечающим на любые вопросы и вяло реагирующим на прочие раздражители. Списали на солнечный удар, де перегрелся сэнсэй, а похожий на меня Узумаки перетренировался. Дело поправили шикарный стол, полный сластей, и легкая пробежка до полигона, где я зарядил тренировку Суймен Хоко но Гьё в приготовленном ночью лягушатнике. Сама собой началась практика ночного зрения. В доме Тазуны осталось четыре моих клона - Наруто еще не научился выборочно отменять своих клонов (новый метод не давал результатов при их самостоятельной отмене). Пока Саске, Наруто и молчаливая Сакура усердно осваивали хождение по воде раз проверенным командным способом, помогая друг дружке, моя двадцатка весь вечер невдалеке оттачивала "Каварими но Дзюцу", заменяясь друг с другом и с деревянными чурками, используя набор специальных кунаев, заготовленный еще до этой миссии.
   Через не могу и не хочу до часу ночи сидел с клонами в гостиной, практикуясь в фуиндзюцу, теорию по которым перелопатил консилиум клонов - все мозги основательно вспухли. Добился главного - умения активировать барьерные печати, изолирующие распространение звука и света. Полог невидимости особо актуален из-за ночевки в комнате Тазуны. Редкая вещь, у меня имеется упрощенный вариант, используемый для маскировки от обычных людей. Тазуна персона загадочная, по разделяемому мной мнению Какаши, потому береженого сам Король Душ бережет, а излишнее сочетание фуиндзюцу с фуингендзюцу это еще и нужная мне практика. А еще я наконец-то смогу завтра добраться до спрятанных в свитках стратегических запасов всяких пилюль.
   - Уах! - Мир прекрасен!
   Проснулся сам и абсолютно выспавшимся, бодрым и полным сил. Если вчера спросонья значимым оказался прибавок к мощи, то сегодня к силе, текущей по каналам для крови и чакры. О возможных сновидениях в эту ночь совсем не помню, оно и к лучшему.
   Шесть часов крепкого здорового сна - что еще надо для счастья? Правильно, ласковую милашку под боком. Эх-ма... Набросил юкату, одежку подмышку и в душ. Ляпота! А какой тут витает возбуждающий запах... Ох!..
   - Доброе утро, Цунами-чан! - Скромно улыбаясь, бесшумно подкрадываюсь и заглядываю к хозяйке. В конце концов, мы оба взрослые, понимающие люди! - У благоухающей розочки можно украсть зефирчик? А лучше два...
   - Проказник сладкого еще не заслужил, - не оборачиваясь, строгим тоном сказала женщина, но встала в такую позу, такую... С трудом собрал в кучу мысли, мгновенно сбившиеся на вчерашнюю книжицу про скользкие долы и жаркие равнины.
   Не выдержав, обнял со спины, прижался и облапил стискиваемое, прильнув щекой к волнам ароматных волос, пахнущих розами, и зашептав в ухо сквозь них:
   - Я ведь мимолетный, эм, ни семьи, ни детей, ни даже лица тебе не оставлю... - Капитан АНБУ должен знать "Джигьяку но Дзюцу", и не оставлять на себя рычаги влияния. Один промах, одна жизнь. Надо было ей это сказать, расставив все точки у кандзи. И я не сгущаю специально краски: если косметические изменения в образе и привычках еще как-то удастся замять, то вкупе с розовой радужкой и выздоровлением левого глаза с шаринганом, который после пересадки не деактивировался в обычный глаз - это для меня смертельный приговор. Для его вынесения мне вообще хватит одного только коренным образом изменившегося очага чакры. - Никакой романтики, - жарко шепчу, не скрывая воспрявшей похоти.
   - Для этого присмотрю себе Мужа, - с игривой дерзостью томно выдохнула Цунами, изголодавшейся кошкой повернувшаяся в моих объятьях и сорвавшая короткий, но страстный поцелуй с острым кухонным ножом в правой руке. В мой обалдело открытый рот засунули зефирину, развернули и вытолкнули из кухни рукой, напоследок стиснувшей мой зад. Вот так вот она меня обласкала, не забыв вослед отправить: - С добрым утром, Какаши-кун!
   Ох, женщины! Слава Королю Душ, занпакто я еще не призывал, а то бы он сейчас наверняка ёрничал, ну или ну очень глубокомысленно помалкивал.
   -- Привет, Какаши, - коротко здороваюсь с призванным занпакто. - Сделаем тройку теневиков?
   -- С добрым утром, Хачи. Хм, чего это ты, мна, такой возбужденный спозаранку? - Испытующе спросил Какаши.
   -- Ммааа, мне скоро понадобится кое какой твой опыт...
   -- Мгм? И... и, ммм, у тебя нет с этим напряга?! - Удивился он, догадавшись обо всем.
   -- Ты мой занпакто, часть души. Шинигами никогда не достичь банкая, если он будет хоть в чем-то разделять себя и занпакто, - наставительно напоминаю ему прописную истину Общества Душ. Надеюсь, он не будет придираться к словам...
   -- Мгм... Я тебя тоже обрадую, Хачи. Ммм, по состоянию очага чакры я научился определять вблизи: активность СЦЧ, бодрость, отдых или дрему, медитацию или транс, сон. Мн, на средней дистанции смогу распознать факт применения дзюцу.
   -- Приятно слышать, Какаши! Мм, создаем?
   -- Мгм.
   Три теневых клона разбежались в разные стороны. Один из них отправился за командой, выгнав на пробежку наспех одетыми и неумытыми, даже Сакуре не дал заплести косу.
   - Бегом, бегом, шмакодявки! - Весело подзадоривал я угрюмую команду, не унывал один Наруто, с рвением бегущий за моим теневым клоном меж деревьев. На лицах большими буквами читалось: "За что эти измывательства?!" - Враг не будет ждать, когда вы соизволите почистить зубы! Ммм, и очень многие гибнут, справляя нужду. - От вида поперхнувшихся воздухом и ужаснувшихся генинов настроение поднялось еще выше. Пришло понимание некоторых своих сэнсэев, вдалбливающих в голову основы выживания. В мое военное время лет двадцать назад всех трех восприняли бы за самых распоследних разгильдяев и неучей.
   Круг, десять отжиманий, десять приседаний, десять подтягиваний. Повтор три раза.
   - Никто ничего не забыл? - Устроил передышку, наведя грозный правый глаз на троицу.
   - Какаши-сэнсэй, я, я забыл! Застелить футон забыл, - выкрутился переминающийся Наруто.
   - А я... и я забыла! Вернуть расческу Цунами-сан на свое место! - Нашлась Сакура.
   - У меня там камешек из кармана выпал, - Саске за компанию хмуро вскинул руку в сторону ближайших кустов, заслужив уважительные взгляды синих и зеленых глаз - до туалета в доме дольше бежать.
   - С Саске один клон, с Наруто два, - приказываю парням, которых с потрохами сдал мне Какаши. Мнущаяся Сакура пригорюнилась.
   - "Каге Буншин но Дзюцу", - оба применили ниндзюцу без режущего слух ора.
   - Мм, три даже лучше, - констатирую без улыбки. - Наруто-1 перевоплощение в Инари и бегом в лес разведывать нашу площадку.
   - "Хенге", - тут же послышалась ключ-фраза и звук удаляющегося по росистой траве теневика.
   - Наруто-2 "Хенге" в Сакуру. Приказываю теневой команде-7 разведать обстановку на мосту и под мостом на предмет замаскированных мин или вражеских шиноби! Бегом марш!
   - Хай, - тихо ответили теневики, порскнув группкой в сторону моста.
   - Ммнаа, я думал, парни, вы вчера до часу ночи не спали потому, что обсуждали очевидную отправку разведчиков поутру, - пристально разглядывая двух потупившихся отроков и в их сторону стреляющую глазками Сакуру. - Ммм, неужели я зря прочу тебя в командиры, Саске? - Для акцентирования внимания ткнул указательным пальцем в лоб, прямо в завитушку Конохи на протекторе. Реакция Саске вновь оказалась какой-то неадекватной: он впал в ступор, лицо вытянулось, зрачки расширились, волосы на затылке встали торчком. - Пилюли на столе. Десять минут на утренние дела. Пятьдесят самостоятельная гимнастика. С клиентом идет Сакура. Общекомандное обучение после ужина, - быстро говорю рублеными фразами. - Встретимся через час за завтраком, - обвел всех половинкой правого глаза и совершил показушный выкрутас, с места запрыгнув на крону дерева и оставив на земле сеточку трещин и вдавленный отпечаток рифленых подошв сандалий шиноби.
   -- Саске меня беспокоит, мма...
   -- Мгм. Этот жест ему явно навевает воспоминания, - соглашаюсь с занпакто.
   -- Хм, как бы он не Итачин.
   -- Мгм, старший брат больное место. Эм, Какаши, думаешь, он сломается и взбрыкнет?
   -- Пять дней, пресыщенных новыми впечатлениями и ключевыми событиями. Мммна, в любом случае стоит продолжить этот ритм, Хачи, - заверил Какаши.
   -- Спасибо за совет, Какаши. Нам бы самим не угаснуть в этом темпе...
   Общался с занпакто по мере удаления в лес. Один из моих теневиков замаскировался на тренировочной площадке, второй оценит действия теневых клонов Наруто и Саске на мосту.
   Углубившись в лес минут на десять беличьих скачков по деревьям, стал тратить чакру на создание единичного клона способом-2+. Пора переходить со способа-2, когда я с занпакто одновременно применяем ниндзюцу. На клонов это важное занятие не спихнуть.
   -- "Окашо" и "Цутен Кьяку", - коротко заметил Какаши после пятой моей неудачи с теневиком, поднявшим при лопанье воздушную волну.
   -- Ооо, спасибо за подсказку! - Мы вновь сошлись во мнении.
   Удар расцветающей вишни и болезненная небесная нога. Для Сакуры идеально подойдут эти тайдзюцу, поскольку она лучшая из нас всех, кто умеет ювелирно управлять чакрой. Для нее не составит труда накопить и высвободить чакру из руки или ноги точно в момент удара, многократно, а то и на порядки усиливая его.
   Подсказка с двойным дном - второе актуально для меня. Пока я тренируюсь создавать теневых клонов новым способом, созданные проверенным способом натренируют контроль на упражнениях для овладения "Окашо". Суть в том, чтобы в зажатый между указательным и большим пальцами камень ткнуть указательным пальцем другой руки с точным высвобождением порции чакры. В идеале его должно не выбить, а раскрошить, иначе эта пара тайдзюцу не покорится. А чуть позже заодно поупражняюсь с "Хачи-Сирокама", нарезав деревянных кругляшей, с которых лучше всего начать Сакуре с ее малым резервом чакры. Занимаясь высвобождением чакры целый день, она разработает каналы и сам очаг чакры - год бы ей так пахать.
   - Чего вы все так на меня смотрите? - На ходу вытирая помытые с мылом руки салфеткой. - Белочка подкралась и забрала важную, эм, пилюлю... - говорю, почесав затылок. Всего-то полчаса опоздания...
   - И как, поймали, Какаши-сэнсэй? - За всех сдержанно спросила Цунами, лукаво сверкая глазами, выразительно подчеркнутыми тушью.
   - Понимаете, белочек в лесу оказалось так много, мн, а деревья в нем все такие одинаковые... - быстро присаживаюсь за стол и беру власть в свои руки: - Итадакимас, - говорю, прищелкивая взятыми в руки деревянными палочками с прицелом на креветок в соусе карри.
   - Ма-ам, а кто такие белочки? - Озадачился на своем троне Инари в царской панаме. Мойву от сайры малыш с первого взгляда отличит.
   - Итадакимас... - одновременно с ним проговорили все остальные. А где фырканье Саске? Сидит мрачнее тучи, зато Сакура улыбнулась почти так же широко, как Наруто.
   - Попроси дядю шиноби поймать одну, вот и узнаешь. Все, кушай, сынок.
   Тазуна умудрился так поправить свои очки, что стекла блеснули мне в глаз. Ну, должны были блеснуть, но мои очки круче - у них есть светофильтр.
   -- Мхе-хе! - Поддел меня изнутри Какаши.
   -- Ха! Да это первый раз, когда дурацкая отмазка хоть кого-то улыбнула.
   -- Уел-уел, - сдался занпакто, - ловец белочек... Мхе-хе!
   После трапезы урвал момент, чтобы сцедить чакры на пяток теневиков для организации ателье в спальне - создал их старым способом при поддержке Какаши. В форме шиноби слишком много секретов, чтобы доверять починку обычной мастерице. Комнату закрыл простейшим ("C"-ранг) и оттого действенным нинфуиндзюцу "Гофу Кеккай", спрятав четыре печати по дому, пятую прилепил на дверь снаружи, согласно требованию дзюцу. Научиться бы еще самому делать эти листки с печатями, а не клянчить у начальства...
   Сакура широко раскрытыми глазами уставилась на притащенную мной коллекцию деревянных кругляшей со средним размером в ладонь. Наруто смотрел заинтересованно, то и дело зыркая на безучастного Саске.
   - Какаши-сэнсэй, а зачем мне они? Я что, должна буду их весь день на себе таскать?
   - Эм, для профилактики полезно, Сакура, отличная идея!
   - Но я же просто предположила...
   - А мне понравилось, молодец. Ммн, собственно, будет стимул поскорее их все переломать. Это начальное упражнение для твоих тайдзюцу "Окашо" и "Цутен Кьяку". Эм, камни ты лучше всех прилепляешь и уже отталкиваешь, поэтому ты эти дзюцу точно сможешь освоить, а с кругляшами сегодня надо учиться делать, мм, примерно так...
   Беру первый попавшийся срез, зажимаю пальцами для демонстрации, направляю в лес, в сторону ото всех, и легонько тыкаю указательным пальцем правой руки в сердцевинку. С громким треском ломается толщина в палец, три осколка с шумом улетают вперед. Мельком замечаю полные ужаса глаза Саске, громко сглотнувшего. Хм, я и не подумал, что жесты-то похожи! Его в лоб, а тут деревяшку, вот он и представил себе - воображение явно разыгралось не на шутку. Ох, Король Душ...
   - Круууто! - В восторге протянул Наруто, тут же схватив одну штуку и безрезультатно потыкав пальцем.
   - Эм, паршивое исполнение...
   - Эээ?! Она же у вас разломилась и так клево усвистала, Какаши-сэнсэй! - Прикрыв ногой позорно упавший кругляш.
   - В том-то и беда, Наруто, - встрепал его желтые лохмы, понукая поднять. - Эм, срез требуется раскрошить в щепы прямо меж пальцев, а не запульнуть им куда подальше. Сакура, ключ к успеху в точном высвобождении капельки чакры при касании пальца и цели. Как только палец коснулся дерева, дальше должен двигаться уже не он, мм, а чакра, выпрыскиваемая из тенкецу в момент касания. Понятно?
   - Хай, Какаши-сэнсэй... - без огонька ответила девочка, успевшая принять опрятный вид и заплести косу, правда, без ленты, только с парой заколок. А вот два балбеса расческу в руки так и не брали, как и щетку зубную, скорее всего.
   - Отлично! Мм, ребята, пожалуйста, помогите ей удобно нагрузиться. И жду вас обоих на площадке, - произнес я.
   Неуловимым движением достал книжку из подсумка так, чтобы никто не заметил фривольную обложку подражателя Джирайи, которую я еще не сподобился ничем прикрыть. И, не торопясь, отправился в лес, тренируясь выполнять несколько дел одновременно: идти без запинок, следить периферийным зрением за округой, улавливать смысл читаемых абзацев, смирять устремления плоти.
   - Какаши-сэнсэй... - мрачно позвал Саске, бегом догнавший меня. - Я... я не могу быть... командиром.
   - Саске?! Ты чего такое говоришь?! Ты не заболел чаем?.. - Забеспокоился Наруто, подбежавший одновременно с другом.
   - У меня... у меня другие цели. Я же говорил в день знакомства!.. - Сорвался генин на повышенный тон. - Это Наруто хочет в Хокаге, - сказал он, тряхнув челкой и взяв себя в руки.
   - Саске... друг!.. - У Наруто просто не нашлось слов.
   Захлопнул книжку, глубоко вздохнул и выдохнул, остановившись.
   - Наруто, беги на площадку. Мигом!
   - Хай, - от моего тона подскочил желтоволосый в своем неизменном оранжевом костюме, полном аляповатых заплат разных цветов, не менее ярких и ядовитых зеленых, красных и оранжевых оттенков. И опрометью бросился в лес, всего один раз встревоженно оглянувшись.
   Выдержал длинную паузу в несколько минут, дожидаясь, когда очаг Наруто покинет охват доступной мне сенсорики.
   - Если тебя гложет ненависть, подчини ее себе, обратив в ярость - она сильнее, как ты уже знаешь, - говорю, смотря на торчащий индиговый чуб опущенной головы. - Один в поле не воин, Саске. Без дружественного тебе Каге не возродить великий клан. Без команды не усидеть в кресле Каге, одновременно возрождая клан. Без селения будешь всеми гоним, а с младенцем не больно-то побегаешь от охотников за додзюцу.
   - А почему, почему вы раньше со мной тАк не говорили?! - Все еще не поднимая головы, процедил Саске. - Не учили?!
   - А ты был готов слушать? Учиться? - За подбородок, приложив силу, поднял его лицо вверх, убрав маску с лица и сделав очки прозрачными. Пацан слишком гордый, чтобы просить обучать его (Наруто раньше канючил у меня дзюцу, но Саске ни разу, хотя пару раз хотел заикнуться на эту тему), но не стоит сильнее уязвлять его, говоря об этом в лицо. - Раньше ты никого и ничего не замечал, Саске, а тогда с Забузой действовал по плану Наруто. Чуешь перемену? - Спрашиваю, а потом отпускаю его и поворачиваюсь спиной, возвращая крепкую теневую маску на место и затеняя очки. - Эм, я сэнсэй команды, а не твой личный тренер и проводник на пьедестал Силы. Мы команда сирот, мна, не считай тут себя кем-то особенным или пупом земли. Если видеть во всем только плохое, Саске, жизнь становится невыносимой. "Нет ничего такого, что мне бы нравилось", - процитировал самого отрока. - Если не мила сама Жизнь, с большой буквы, то ты демон, а не человек, - специально подначил я его.
   - Я шиноби!!! - Зло и как-то надрывно вскрикнул Саске, остро отреагировавший на всеобщую обзывалку Наруто.
   - Ммнаа, среди шиноби процент вырождающихся в демонов и моральных уродов кратно больше, чем у людей, - говорю уверенно. Моральных уродов и сорвавшихся нелюдей с помрачившимся рассудком пруд пруди. - Ты шиноби, но кем хочешь стать? Человеком или демоном?
   - Я останусь Шиноби! А вы!.. Вы сами демон! В клочья взорвали того!.. - Саске так разнервничался, что дыхание сперло. Столь бурное проявление эмоций не свойственно ему - довел пацана. Оборачиваюсь и смотрю прямо в глаза.
   - У каждого водится свой демон внутри, Саске... Мнимый или реальный... Я стремлюсь совладать со своим... - Специально оставляю в предложениях недосказанность и начинаю раньше, чем Саске успел облечь свои мысли в слова. Дважды он открывал и закрывал рот, данное в детстве воспитание не позволяло говорить одновременно со старшим. На третий раз поджал губы и разорвал зрительный контакт. - С тобой вот вожусь, пытаясь сохранить оставшиеся крохи твоей человечности... Заметь, Саске, Наруто всю свою жизнь страдает, но справляется... мма, вынашивая убийцу своих родителей у себя в животе... А ты, эгоист биджев, уже нюни развесил и сдался, - припечатываю. Ошарашенный Саске дернулся, как от пощечины. - Не настаиваю на твоем лидерстве в команде-7, мм, и не отказываюсь продолжать закладывать фундамент твоей будущей силы так, как сам сочту нужным. Но извини, с демоненком не буду строить саму крепость. Жду на площадке.
   Импровизация трудно далась, не был готов к такому его выверту с обвинением, да и вообще... Спиной назад прыгнул на ближайший ствол, перевернувшись в воздухе, и побежал по деревьям в горизонтальной плоскости, чтобы долго маячить спиной перед пристыженными глазами. Он гордый, он не простил бы мне лицезрения его слез, тем более он не принял бы бабского утешения с вытиранием мокрот кружевным розовым платочком. Важно было не лгать ему, в его состоянии шаринган при поддержке интуиции и развитого чутья шиноби вполне мог различить ложь по малейшим колебаниям близкого поля моей чакры.
  

Глава 16.

  
   И зачем только оставил весь комплект натуральных вещей в доме? Теневая маска жалкое подобие настоящей, совсем не ощущаемой на лице. Ну, Какаши к ней привык настолько, что вовсе не замечал, а вот для меня ношение маски в абсолютных величинах длилось считанные проценты моей жизни. Она чуждый элемент на моем лице, в отличие от очков из плоти пустого, севших как родные, а вернее прилипших. Совокупность маски и очков полностью закрывает лицо, отчуждая ото всех. А ведь мимика основополагающа при общении. Говоря о ком-то, мы имеем ввиду конкретное лицо, во вторую очередь голос и внешность в целом. Какаши с раннего детства стал носить маску и научился иначе располагать к себе собеседника, компенсируя приглушенный голос и недостаток открытости лица живостью век и глаз, благодаря маленьким хитростям богато выражающих различные эмоции. Потом и вовсе остался всего один глаз, а умение двигать и изгибать веки достигло потрясающей виртуозности. Эх, не видать мне теперь моих шикарных усов, больших, густых, розовых и подвижных...
   -- Не видать, - весомо подтвердил занпакто. И лучше не шутить по этому поводу, тревожа больную мозоль...
   Резкое переключение мыслей с одной темы на кардинально другую помогло отвлечься и собраться, а то совсем было расклеился после распекания Саске.
   - А что с Саске, Какаши-сэнсэй? - Уныло мазнул глазами по тревожащемуся круглому полосато-усатому лицу и прошел дальше. Рано спрыгнул и убрал мешающую маску. - Какаши-сэнсэй!? - Взволнованно возмутился отрок, подбежав и схватив меня за руку. Попытался схватить и не преуспел в этом. А я уже дошел до ямы полуметровой глубины с иссеченным дном, сел, свесив ноги, и похлопал справа от себя. Наруто догадался и быстро пристроился рядом. Я Саске сболтнул лишнего, придется и с Наруто провести тяжелую беседу, от участи злого вестника уже не отвертеться.
   - Наруто, во многих знаниях многие печали, - говорю, предлагая раскрытую ладонь.
   Раз отвергнутый, он не сразу вложил в нее свою руку. Тактильный контакт немаловажен, с Наруто следует иначе строить приватные разговоры. Пока он думал, я кое-как собрал мысли в кучу. Плакала моя тренировка кидо с инь-составляющей, зря сцеживал всю ян, ну да ладно, как-нибудь выкручусь, сейчас важнее другое.
   - В тебе велика сила доброты, Узумаки Наруто. Ммм, ты многое не понимаешь и не знаешь, эм, но стараешься видеть во всем хорошее и светлое. Это отличное человеческое качество, Наруто, благодаря ему ты сможешь прогонять мрак из душ близких и важных тебе людей.
   - Я не понимаю, Какаши-сэнсэй... Разве у Саске внутри, э-э-э, мрак?..
   - Да. Понимаешь, Наруто, чувства дают силу. Ммна, при этом любовь и доброта возвышают, а от ненависти и злобы звереют. Но всего должно быть в меру, эм, и мера у каждого своя. Вот, например, монахи в монастырях дерутся, порой, лучше многих шиноби, защищая святое для себя, дорогое сердцу.
   - А при чем тут Саске, Какаши-сэнсэй?..
   - Командир должен заботиться о своих подчиненных, а Саске хочет силы не для защиты, а для убийства. Вспомни день знакомства.
   - Хн... Убийство одного человека... - убито вымолвил отрок.
   - Где один, там и несколько. Где несколько, там множество. Но! Отказываясь от командования, Саске нашел в себе мужество признать, мм, что не способен справиться с чужой защитой. Значит, он еще не совсем, эм, омрачился и еще может стать хорошим человеком.
   - Я обязательно помогу Саске стать лучшим человеком! - Убежденно воскликнул посветлевший Наруто, сжав мою кисть двумя руками.
   - Поможешь, обязательно поможешь. Но! Тебе надо знать о личном. Понимаешь, Наруто, у каждого есть, мн, что-то очень-очень личное, о котором не должен спрашивать или говорить ни друг, ни жена или муж, ни родители, ни братья или сестры. Для Саске темы клана Учиха и семьи запретны. Понял?
   - Угум.
   - Захочет, сам расскажет, сам выяснит отношения. Нельзя настаивать, иначе потеребишь его рану и оттолкнешь от себя. Однако нужно быть рядом, мм, помогая делом ли, словом ли, молчанием ли. Так что, Наруто, эм, имей ввиду, что Саске эгоист, он не бросится защищать напарников ценой своей жизни, как ты. Пока в нем мрак, пока ненависть ослепляет его, он не будет никого защищать, кроме себя.
   - Какаши-сэнсэй... а как мне прогонять этот его мрак? - Обеспокоенно спросил Наруто. Не за себя - за друга, в котором так отчаянно нуждался, что готов был жертвовать собой.
   - Эм-маа... Жизнь складывается из мелочей... Не шути над ним, но улыбайся при нем, мм, рассказывай смешное. Больше и чаще обсуждай с ним дзюцу и оружие, эм, хвали и проси научить... Это не зазорно, Наруто, просить помощи и, эм, самому бескорыстно помогать. Справишься?
   - Обязательно справлюсь, Какаши-сэнсэй! Я не брошу друга в беде.
   - Молодец... - сам сжимаю его ладошку. - Еще тебе следует знать кое-что важное о себе, мм, о чем ты пока не задумывался.
   - Вы о демоне-лисе во мне, да, Какаши-сэнсэй?
   - Мгм... Ты ведь знаешь, что он убил многие сотни жителей Конохи?
   - Угум...
   - Среди них были и твои родители.
   - Хнык!..
   Ну вот, так и знал, что этим кончится. Пока не успокоится, продолжать нет смысла. Ожидание затянулось надолго, слишком надолго. Может, оно и к лучшему? Используя специальные упражнения для ума, вскорости собираюсь с мыслями и продолжаю говорить:
   - Шиноби это оружие скрытых селений. Хвостатые демоны тоже оружие. Все зависит от того, что движет оружием. Эм, кто направляет, как применяет, какие цели преследует, какой смысл дает... Ммна, а еще у нас есть свое мнение, м, свои мотивы, свои цели, своя жизнь... Эхм-мна, не суди сгоряча. Всю правду о том дне знают только, эм, участники... И еще знай, Узумаки Наруто, что родители, назвавшие тебя в честь героя славной книги, не могли хотеть ничего плохого для сына. Они отдали свои жизни за тебя, мечтая о герое, что вырастет лучше книжного...
   -- Он читал, Хачи! - Вдруг осенило Какаши, немедленно поделившегося мыслью со мной. Какой же я дебил!
   - И, эм, Наруто, я попенял Саске... Ммм, скажи, ты ведь допоздна читал им книжку? - Наруто утвердительно всхлипнул, через миг сообразив, что к чему привело. - Эх вы!.. Что же постеснялись признаться мне перед Сакурой? Я ведь не всезнайка, эм, отвел бы в сторону или на ухо прошептал, эх!.. Я ведь вам о доверии говорил и выказал его по отношению к вам... И вот что вышло... Надеюсь, этот урок пойдет впрок. Всем нам... Выходи уже, Саске!
   - Признание в чтении не отменит того факта, что я не справился с командирскими обязанностями. Сэнсэй, - сообщил Саске с маской выгоревших эмоций на лице.
   Я сжал руку Наруто, упреждая его реплику, но от оборачивания это не спасло. Этот ребенок наоборот сильнее привяжется к тому, кто увидит его слабость и будет сопереживать или хотя бы отнесется с пониманием, не ругая и не высмеивая.
   - Ммм, на тот момент, Саске, ты открыто и вслух не заявлял себя в качестве командира команды-7, эм, а твои напарники после этого не признали твое лидерство так же открыто и вслух. Вы пока учитесь... Мм, будь ты признанным командиром, я бы и спрос с тебя вел другой, а так указал на просчет и навел на мысль в открытую обсудить лидерство в команде-7. Знай я про чтение, повел бы себя иначе. Присядешь? - Хлопаю по земле с другого боку.
   - И как бы вы себя повели, сэнсэй? - Прохладно спросил Саске, оставшись стоять неподалеку и предпочтя разговаривать с моей спиной.
   - Похвалил бы за стремление стать настоящими шиноби, чья жизнь описана в творении, ммна, многоопытного элитного джонина, знаменитого саннина и мудрого жабьего сеннина Джирайи. Привел бы вас в пример Сакуре, эм, и пожурил бы за то, что оставили ее за бортом. Хм, Наруто, надеюсь, ты теперь знаешь, что подарить Сакуре на день рождения, м?
   - Книгу про Наруто! Хи-хи!
   - Правильно смекаешь! Вот, можешь же, когда хочешь, а то принес бы ей какой-нибудь ящик с морковками, хе-хе. А от тебя, Саске, она ждет позолоченных клипс.
   - Откуда вы знаете? - Прежним тоном осведомился Саске.
   - А что такое клипсы, Какаши-сэнсэй? - Начавший улыбаться Наруто все больше успокаивался и отходил, переключаясь на другие темы.
   - Это серьги, не требующие прокола мочек, чтобы держаться в ухе. Саске, это идеальный подарок от тебя. Она ждет чего-то, мн, необычного и весомого. Ты же подарком намекнешь на ее детскость и уважишь именинницу и напарницу. Дешево и сердито.
   - А вы чего подарите, Какаши-сэнсэй?
   - Ммн, самый уместный и всегда приятный подарок для дамы - это букет цветов, парни, и для диеты Сакуры барсетка экзотических фруктов.
   - Типа репки? Нихи-хи!
   - Это овощ, - с улыбкой отвечаю на шутку, вынимая руку и взлохмачивая желтую копну волос.
   -- Эм, Какаши, посоветуй, пожалуйста. По результатам оценки проверки клонов на мины и замаскированных врагов хотел дать игру с установкой и нахождением ловушек, но сейчас неуместна она...
   -- "Сюрикэн Каге Буншин но Дзюцу", - ответил мне занпакто, озвучив примененное ниндзюцу.
   Ёмко! И опять с двойным дном! Как же я раньше не догадался?! Для этого ниндзюцу "A"-ранга не требуется ручных печатей и фраз, только контроль чакры и умственное напряжение, с которым я отлично справлюсь. Теневые клоны за основу берут тело, что обуславливает легкость "B"-ранга и невозможность дальнейшего клонирования. Клоны не могут создавать клонов, зато могут клепать теневые копии предметов! Могу спихнуть тренировку способа-2+ на клонов, со свойством каге проще всего получается работать! Я с занпакто легко наделаю любых теневых вещей, так что дзюцу продемонстрировать для Наруто не составит труда. Тем более, мало кто, помимо Минато-сэнсэя, сумел покорить это дзюцу - у его сына должно поучиться.
   - Мм, ну, Наруто, готов к изучению нового крутого ниндзюцу?
   - Конечно! Конечно, готов, Какаши-сэнсэй!! Это будет адский небесный кулак, да? Или смертельный божественный пинок?
   - Эм, мозолистая пятка дракона.
   - Хн?! Что, правда?!
   - Мха-ха-ха! Смотри, показываю...
   Достав из подсумка сюрикэн, специально подкинул его так, чтобы мое тело закрывало обзор активировавшемуся шарингану Саске.
   - Ух ты!! Кру-уто! - Восхитился Наруто.
   Действительно получилось классно - почти все дно усеяла тысяча теневых сюрикэнов. Даже Саске подошел глянуть, и у него сбилось дыхание.
   - Ниндзюцу "A"-ранга "Сюрикэн Каге Буншин но Дзюцу" не требует ни ручных печатей, ни фраз.
   - "A"­-ранга, - повторил Наруто, загипнотизированный кучей теневых сюрикэнов на дне ямы.
   - М, чего удивляешься, Наруто? Ты ведь уже применял ниндзюцу "A"­-ранга.
   - Хн?! Когда?!
   - В свитке киндзюцу Хокаге было "Таджу Каге Буншин но Дзюцу", но ты кое-что подзабыл, потому используешь упрощенную версию "B"-ранга - "Каге Буншин но Дзюцу".
   - Точно же!! - Вскочил Наруто, обе руки засунув в свои волосы и начав остервенело чесаться. - Я вспомнил!!!
   А я грустно вздохнул. Кто-то успел покопаться в голове Наруто, подчистив запретное знание киндзюцу до полулегального ниндзюцу.
   - Пойдем от ямы, Наруто, эм, вон там есть отличное место для позы лотоса.
   - Какаши-сэнсэй?..
   - Садись-садись. И слушай внимательно.
   - Хай.
   - Первое. Чтобы создать теневые сюрикэны, надо особым образом прочувствовать чакру. Ты постоянно создаешь теневых клонов и потому легко отыщешь нужное состояние. Эм, надо подбрасывать сюрикэн и представлять десяток его копий. Старайся поначалу высвобождать самый малый объем чакры, мм, какой только можешь. Следи только за инь-чакрой, для создания теневых копий сюрикэнов ее требуется гораздо меньше, чем для создания теневиков. Запомнил?
   - Хай, Какаши-сэнсэй! - Выпалил Наруто.
   - Второе. Для полноценного "A"-ранга требуется уйма чакры. Ммм, ее генерацию и ее мощь усиливают чувства. Ты сейчас под моим руководством попробуешь повторить "Таджу Каге Буншин", все призванные тобой теневики займутся пробами создания "Сюрикэн Каге Буншин", эмн, а ты продолжишь сидеть в позе лотоса и выполнять упражнение на ускоренную генерацию чакры для последующего глобального принятия опыта все-всех своих теневых клонов. Потом до обеда будешь заниматься накачкой мускулов. Хм, повтори своими словами...
   - Эээ, я под вашим руководством создаю кучу теневиков. Они будут учиться создавать теневые копии сюрикэнов. Хн, - запнулся Наруто, начав чесать затылок. - Я буду копить чакру для их отмены по вашему секретному способу, Какаши-сэнсэй! Эээ, и потом до обеда развиваю тело. Все правильно, Какаши-сэнсэй?
   - Мгм. Я буду говорить, а ты - молча и послушно выполнять. Мна, итак, первым делом выполни упражнение на сосредоточение и детально вспомни, как впервые применял дзюцу "Таджу Каге Буншин".
   Похлопав по плечу, отошел и подпер соседнее дерево, прислушиваясь к сенсорным ощущениям от занпакто. После двух объемных дзюцу его СЦЧ будет болеть, здесь тот же принцип, как с мышцами. Как раз до обеда уложимся.
   - Сэнсэй, а для меня будет новое дзюцу? - Прохладно и отстраненно спросил Саске, первым не выдержав пятиминутной паузы. Наруто сбился с мысли, но виду постарался не подать.
   - Умерь гонор, Саске. Я тебе уже говорил, мна, что сэнсэй команды. Значит, мыслю командными категориями. Поясню. Когда вокруг появятся десятки, мн, цыплят, - подкалываю подслушивающего Наруто, который вылупил глаза, увидел мой пристальный взгляд и тут же исполнительно зажмурился, - ты сможешь быстрее научиться расфокусировать взгляд. Когда Наруто осилит ниндзюцу, ты со временем сможешь его скопировать. У тебя мало чакры, потому получится, скажем, ммна, десяток теневых копий. Где десяток теневых, там сверху десяток иллюзорных. М, вот и попадется противник на твой крючок. Дальше идешь по проторенной тропке и оказываешь более глубокое воздействие, например, меняя местами в его голове врагов и друзей, мм, или что иное тебе в голову взбредет. Это уже будет полноценное гендзюцу, автономное, то есть, ммм, ты наложил и занимаешься другими делами, в то время как простые иллюзии-крючки надо поддерживать. Выходит, Наруто только одно дзюцу выучит, а ты плюс к нему еще и додзюцу свое прокачаешь, обзаведясь несколькими новыми трюками. Так что ты вообще получаешься весь в шоколаде, а ведешь себя так, что тебя наглым образом обделяют, паршивец. Вспомни о совести.
   Учиха вспыхнул и пристыженно отвернулся, позабыв фыркнуть.
   - Наруто, теперь начинай усиленно концентрировать чакру. Думай о том, что новое дзюцу поможет тебе всех защитить... Что тебе надо стать сильнее, чтобы всех близких защитить... Что теневики должны обязательно справиться с освоением... Что теневики непременно освоят "Сюрикэн Каге Буншин"... - говорил я обволакивающим гипнотическим голосом. - У тебя хватит сил всех защитить. У тебя в глубине есть море чакры - она вся-вся твоя. Вся чакра для защиты друзей. Больше теневиков - лучше защита. Все теневики сразу приступают к освоению "Сюрикэн Каге Буншин". От общего усердия зависят жизни близких тебе людей. - Говорю все тем же тоном, а потом резкий приказ: - Создавай! Таджу...
   - "Таджу Каге Буншин но Дзюцу"!!! - Проорал накаченный Наруто.
   Хлоп! Клоны заполонили все пространство. Кто-то сидел на ветках, кто-то на кустах, кто-то на голове соседа, кто-то повис на сучке, кто-то вляпался во что-то. От их окружения аж оторопь взяла, и мурашки пробежались.
   -- Семьсот двадцать девять, - присвистнул внутри Какаши, быстро сосчитав количество СЦЧ с псевдоочагами чакры.
   - Тишина!!! Без нумерации! Все на землю в позу лотоса! И подкидываем сюрикэны для "Сюрикэн Каге Буншин но Дзюцу"! - Почти кричу им, дублируя приказ оригинала. Если бы не помощь занпакто, меня бы накрыл сенсорный шок. - Саске, мать твою, не стой дубом - активируй шаринган!
   Фух, первая стадия прошла успешно. Джинчурики щедро хватанул чакры своего биджу, оттого получил болевой шок и почти вырубился. Но слава Королю Душ, генин после создания гигантского числа теневых клонов еще держится и не падает в обморок, помня об автоматической отмене.
   - Крепись, генин, Хокаге станешь, - ободряю вымученно улыбнувшегося Наруто, вкладывая ему в рот болеутоляющее и поднося фляжку, чтобы он запил.
   Успел и в чувство привести, и настроить на последний рывок. Благодаря напряженно следящему занпакто удалось помочь Наруто аккуратно и плавно скопить враждебную чакру, а потом точно подгадать момент, когда несколько теневиков готовы были вот-вот окочуриться от нехватки чакры.
   Я знал, на что шел. Чакра Кьюби в больших объемах ядовита для самого джинчурики, хотя в малых лечит. Подобный способ ее черпания щадящий, контроль покрова или, тем паче, имитация хвоста из чакры действуют жестче на организм. Чем чаще джинчурики девятихвостого будет разрабатывать свою СЦЧ, прогоняя по ней малые дозы чакры биджу, тем скорее привыкнет к ней и сможет использовать без вреда для своего выносливого организма с улучшенным геномом. Вопреки мнению властей Конохи, Узумаки Наруто пора учиться пользоваться чакрой девятихвостого биджу, а учась пользоваться, заниматься покорением и противостоянию ее пагубному влиянию. Иначе в один прекрасный день джинчурики может не хватить контроля на закрытие канала к чакре Кьюби, мечтающего захватить носителя и вырваться из тюрьмы. Я сейчас сознательно пошел на оправданный риск.
   -- Мнна, соответствие между ян примерно как у нас между инь, Хачи. - заключил занпакто.
   -- Ожидаемо. Спасибо, Какаши, - благодарю за более точную информацию.
   Кьюби много и не дал своей чакры, биджу свойственно противиться такому своему беспардонному использованию в качестве генераторов чакры. Но ее качества, разбавленного в естественных больших объемах родной чакры, более чем хватило для поставленных целей.
   Получилось ли у Наруто с наскока выучить дзюцу так же, как у меня? Ни один его теневой клон, по уверениям Какаши, не смог ничего добиться, а оригинал, победно улыбнувшись после единовременной отмены всей своей оравы теневиков, вырубился. Озарение? В чем - вот вопрос. Саске, кстати, ошарашенно застыл. На его глазах Наруто прокачал немыслимые объемы странной и злой чакры!
   - К чакре обращайся только после обеда, Наруто, усек? - Спрашиваю грозно, давя взглядом.
   - Усс-сек... - сглотнул Наруто, дыхнувший нашатырного спирта.
   - Боль в СЦЧ ослабнет, когда от простых физических нагрузок тело сделает ян-чакру, - говорю гораздо теплее. - Ничего страшного не случилось, Наруто, просто перегрузил каналы чакры, как бывает с натруженными мышцами.
   - Угум, - угукнул он, расплывшись в безумной улыбке.
   - Ммн, чего лыбишься-то?
   - Секрет! Вот как можно будет обращаться к чакре, так и покажу, Какаши-сэнсэй, - заявила наглая рожица с полосками-усами на щеках.
   - Ути какой, а ну колись! - Чтобы как-то разрядить и свое, и его напряжение, стал усердно щекотать.
   - Аха-ха-ха-хи-хи-и-и-иии! Ааа! Я-а-а не ска-а-ажуу-у-у! Не-э-эт, хи-хи...
   - Хех, ладно, - великодушно отступаю. - Будем считать, что допрос щекоткой ты выдержишь.
   - Хн?! А то! Я все выдержу! Я ведь будущий Хокаге, Какаши-сэнсэй! Что мне какая-то щекотка, - расхрабрился Наруто.
   Под прицелом черных глаз в спину, начал очередной раунд щекотания, затеняющий болезненные ощущения. В общем, посрамился хохочущий Наруто, он был готов все-все выложить, лишь бы перестали защекочивать, защекачивать и щекать. Вообще Узумаки (до чего довели!) физически и психологически отстает от своих ровесников года на два, а вот с Саске такое ребячество бы не прошло - он внутренне старше своих полных двенадцати лет и требует взрослого к себе отношения.
   - Тсс! Преждевременно хвалиться плохо, - веско замечаю, прекратив веселую экзекуцию.
   - Какаши-сэнсэй-бака! - Притворно надулся Наруто, но надолго сдержать счастливую и озорную улыбку не смог.
   - Полегчало?
   - Ага!
   - Тогда полста отжиманий, полста приседаний, полста подтягиваний, десять кругов на одних руках, двадцать обычным бегом. Ну и там растяжки, эм, шпагаты, кувырки, прыжки и прочее...
   - Так мноого!..
   - Ладно, можешь делать по, мммна...
   - По скока, по скока? По десять, да?
   - Эм, вообще-то, Наруто, чем больше сейчас сделаешь, тем меньше будет боли в следующий раз. Ммна, а если вообще не делать, то ты не сможешь заниматься после ужина...
   - Я понял, Какаши-сэнсэй... По пятьдесят так по пятьдесят. Я сильный!
   - Саске? Тебе нужно особое приглашение? Или ты не хочешь разрабатывать свой очаг чакры?
   - Хочу.
   - Тогда присоединяйся к Наруто. Эм, и держи додзюцу активным до появления рези и покалывания в глазах. Ммна, рези и покалывания.
   - Хай, Какаши-сэнсэй.
   Сам к ним с удовольствием присоединился, в удовольствие напрягая различные группы мускулов. Порой ноющая боль очень приятна, особенно на сытый желудок, безмятежно покоящийся на мягком диване.
   Обед прошел на ура! Цунами, как я заметил, умилилась трем потным мужчинам, которых, шантажируя умопомрачительно пахнущим и выглядящим обедом, заставила искупнуться в прохладной воде, а потом закормила вкусностями как на убой. Сакура же вела себя наигранно, дуясь на исключение из тренировок в пользу шинкования огурцов.
   В конце был огненный пирог: сметана на блин из теста, сверху порубленный лук с желтыми и красными сладкими перцами, чуток давленого чеснока с острым красным перцем без семечек, укроп для пикантности, молотый орех и тертый сыр для сытности. А так же кулинарная хитрость, чтобы не только на вкус пирог получился с огоньком, но и на вид свое название оправдал. О Ками-сама, как хорошо, что это был не ядреный рецепт с какой-нибудь горчицей или хреном!
   Целый час три тушки балдели на балкончике, кто сытно подремывая, а кто считая куда-то опаздывающие облака. Вскоре с наказом упражняться исключительно в хождении по воде, отправил Наруто и Саске на лесную площадку. Ну и одарил высшей похвалой заслуженно загордившегося Наруто. "Сюрикэн Каге Буншин" он не освоил, зато теперь мог при помощи всего одной ручной печати "Тигр" создать нужное количество клонов, даже всего одного разъединственного. Саске оставался хмур и задумчив, однако холодность из голоса пропала. Его терзал какой-то выбор, надеюсь, неунывающий и жизнерадостный Наруто поколеблет чаши весов в свою сторону - лед тронулся.
   А дальше... Дальше Инари в добровольно принудительном порядке отправился рыбачить на, гм, дедов мост. А мои клоны оцепили зону и накрыли обзором все подступы к дому. Душа моя пела в страсти горячей, безудержной, яркой, и в книгах воспетой на зависть юнцам.
  

Глава 17.

  
   Час до ужина я, по макушку полный сверхположительными эмоциями, успешно потратил на нинтайдзюцу "D"-ранга - "Шуншин но Дзюцу".
   По здравым рассуждениям второй уровень "Каварими но Дзюцу" это нинфуиндзюцу "C"-ранга. На кунай, лежащий на специальной подложке из чистого развернутого макимоно, чернилами на основе крови ниндзя наносятся несколько рун фуиндзюцу. Приготовления завершаются дополнительной обмоткой ручки куная. Печать служит для удержания высвобождаемой из ладони чакры, а так же в качестве пространственного маяка, отлично засекаемого в радиусе десятков метров - предельное расстояние зависит от сенсорных способностей ниндзя. Остальное проделывает шиноби, используя кунай в качестве проводника для выдергивания нужного объема и веса древесины. Особые умельцы могут заменяться с камнем или водой, а легендарное владение "Каварими но Дзюцу" это замена с воздухом. Давать генинам второй уровень без обучения основам фуиндзюцу бред чистой воды. Еще вчера это понял. Кстати, по достоинству оценил всю прелесть вчерашней тренировки только сегодня - я мог легко использовать ранние заготовки с моей кровью! Это вселяло весомые надежды на "Кучиёсе но Дзюцу", с призывом глобальных проблем не случится.
   Там, где час, там и полтора. Зато третья двадцатка теневиков освоила выпендреж с вихрем листвы при отбытии и прибытии дзюцу "Шуншин". Чтобы как-то задобрить ожидающих меня, поймал белку с замечательным серо-красным хвостом с черными искрами. Сгрузив к Инари притихшую в моих руках молоденькую живую игрушку, с чистой совестью приступил к еде - клевать арахис в сахаре не возбранялось до начала общей трапезы. Бельчонок еще на четверть часа отодвинул общий ужин, подвигнув Сакуру, неуютно чувствующую себя меж двух ребят, на переезд по правую руку Инари, знакомящегося со зверьком, конкурентом за мой сладкий арахис! Надеюсь, мое дилетантское внушение продержится достаточно, чтобы Рисуши, как окрестили бельчонка, не сбежал ночью в лес, а сурьезный Инари не устроил ему завтра поутру рыбно-червячную диету - пушистое животное гораздо больше пришлось по нраву женской части нашего скромного общества. Сакура так вообще ожила, а то после моста пришла совершенно никакущая, во время поглаживаний замечательного беличьего хвоста у нее перестали дрожать честно натруженные руки.
   Прогулка по сумеречному лесу прекрасно утрамбовала ужин в животах. Вывел команду на разреженную кромку у пустого берега. Для освоения дзюцу "Шуншин" требуется открытое и желательно ровное пространство. Техника телесного мерцания заключается в напитывании мышц тела чакрой и в ее высвобождении облаком вокруг тела. Ян концентрируется в ногах, инь в голове и глазах. Высвобожденная наружу чакра действует по типу смазки, когда тело на короткое время приобретает экстремальную скорость. Умельцы так разгоняются, что становятся незаметными даже для джонинов и додзюцу, но в основном используется отвлекающий фактор в виде подручных средств: листья, дорожная пыль, дым, водяной туман, иллюзии, которые ослепляют взгляд свидетеля на достаточный срок, чтобы шиноби успел скрыться в неизвестном направлении. Опытные ниндзя присовокупляют еще и гендзюцу для дезориентации окружающих. Поддерживать экстремальную скорость очень трудно из-за физических ограничений тела: мышцы не могут долго работать на износ без последствий, глаза и мозг не могут долго обрабатывать феноменальные скорости, чтобы ориентироваться в пространстве. Потому желательно иметь прямолинейный маршрут движения, который должен быть заранее известен или хорошо просматриваться. Дистанция "Шуншина" редко превышает несколько сотен метров за раз. Гораздо чаще "Шуншин" используют без спецэффектов во время сражений на расстояния всего в десятки метров.
   О, синие глаза Наруто сверкали ярче всех, когда он увидел вихрь листвы дзюцу, которому он со всей командой будет обучаться. Тот юный лже-ойнин крепко запал в память генина - свалил он с телом своего Забузы-сэнсэя именно в вихре листвы, применив "Шуншин". Радостному счастью Наруто не было предела. Невзирая на боль и усталость, он был готов ночь напролет осваивать супер-пуперское дзюцу. Вообще все трое были в восторге, когда я каждого пару раз перенес техникой телесного мерцания. В нынешнем исполнении скорость кратно меньше, эм, моей прошлой, но я сейчас не гнался за спринтерскими рекордами, для генинов и текущая была сверхскоростной и неуловимой - даже для шарингана с двумя томоэ.
   Освоение шло трудно - все очень устали за день. Перед началом объяснений каждому дал чакростимулирующее средство, которое у Сакуры, по сути, удваивало ее невеликий резерв. С шикарным прокормом за мои деньги на счет вреда химии я не беспокоился, но и не злоупотреблял ею, постепенно приучая детские организмы в начале пубертатного возраста.
   Пока с полсотни Наруто и Саске совершали активные пробежки, я лично втолковывал Сакуре основы дзюцу (два моих клона-помощника повторяли все то же самое для парней). После десяти очень медленных переносов и полутора часов наших обоюдных мучений у Сакуры худо-бедно начало получаться трехсекундное ускорение примерно под сто километров в час. Дальше оставил ее медитировать под деревом, выжимая из принятого чакростимулятора и своего организма все "чакросоки", чтобы основательно загрузить очаг Сакуры, терпящей боль ради великой цели, и дать Саске возможность скопировать ее исполнение ниндзюцу. Надеюсь, что мне все же удалось успокоить Сакуру и попутно наставить ее на путь ирьёнина самым тяжеловесным из возможных аргументов - кто будет сводить с лица Саске подростковые прыщи? За эфемерный будущий доступ к вожделенному лицу девочка была готова на все на свете. Сгенерировать чакры на десять повторов "Шуншина" на виду у шарингана Саске? Да пустяк вопрос! Наивные... все трое.
   Как ни советовал Саске перестать бестолково глазеть за мной, все как горох об стену. Я ведь первым делом произвожу преобразование энергий, на выходе получается дергающийся и трудно контролируемый поток чакры, которая и тратится на дзюцу. Хех, Копирующий Ниндзя стал не копируемым! Зато эти вредные попытки, во-первых, привели в чувство самого Саске, глубоко потрясенного "неповторимостью" сэнсэя. Специально применил "Хенге" под прицелом красных глаз. Результат от хохота не свалил с ног Наруто и Сакуру только из-за моего предварительного внушения и сильного чувства вины. Вместо Чоджи, в которого я превратился внешне, у Саске получился мясной шар о трех головах с торчащим во все стороны тройным количеством рук и ног, с утроенным числом пальцев на каждой конечности. Теневик Саске любезно поделился увиденным с оригиналом, выпавшим в полный осадок. Чтобы он там себе не воображал, но после этого случая, к моему облегчению, к гакусэю вернулся прежний пиетет к сэнсэю, еще вчера питаемый. Чтобы Копирующий Ниндзя и не защитился от копирования?! Вот пусть так мои генины и считают, целее будут.
   Учиха только через час после Сакуры смог скопировать ее исполнение. А во-вторых, бестолковые попытки Саске скопировать меня навели на любопытную мысль: отправлять инь шинигами и пустого во внутренний мир, пропорционально разделяя поток, а не преобразовывая его в единый человеческий формат. По идее, выделение и отворот части энергетического потока сделать несопоставимо легче. А может и нет - думать и тестировать надо.
   Пришлось всех трех, выйдя из "Шуншина" на поверхности воды в двух шагах от дома Тазуны, сбросить в воду. Они предельно вымотались и почти заснули за те секунды, пока я в двенадцатом часу ночи переносил их обратно в дом. Заодно по-походному и помылись от пота, и одежду постирали от пыли и грязи. Уснули они как убитые, попадав на свои футоны. А я до половины первого ночи делал первый шаг по намеченному пути: углубился в транс, нащупывая канал оттока чакры во внутренний мир. До жути хотелось исследовать момент перехода, потому теневики, к которым уходила чакра, тщательно копошились в памяти, изо-всех сил стараясь вспомнить, как Пустой сотворил портал перехода между внутренними мирами двух существ, разделенных границами вселенных, и при переходе возникшие у нас обоих ощущения. В это время Какаши проникся и заразился бурной деятельностью по обеспечению безопасности собственного жилого мирка от всяческих вторженцев.
   Утром полчаса потратил на личный досмотр порта и стройки, активно тренируя прыжки и "Шуншин" по крышам. Ни очагов чакры, ни аномалий не засек в округе. Две теневые команды-7 так же бездарно провели обыск. Потому своей волей старшего охранять клиента на мосту отправил Сакуру, с очередной коллекцией деревянных срезов за спиной. Девочку лучше было отделить от мальчишек, чтобы те не петушились на ее глазах.
   Мальчишкам же, первым делом придя на полигон, рассказал правила игры, задуманной еще позавчера. По их отвратительным навыкам обнаружения прошелся словцом еще перед завтраком, прямо и, в общем-то, даже цензурно. Так что парни ели с кислыми минами на лицах, а Сакура цвела, подкармливая орешками Рисуши.
   Зону игры ограничил расклеенными по деревьям предупреждениями случайным прохожим. Теневикам Наруто вменялось за четверть часа установить в лесу максимум возможных ловушек и самим замаскироваться как можно лучше. Теневикам Саске вменялось ждать на границе зоны, повернувшись спиной и пятнадцать минут тренируя зоркость. Затем им давалось сорок пять минут на обшаривание зоны с обезвреживанием ловушек и обнаружением затихарившихся цыплят. После обнаружения в бой вступает прайм-Саске - додзюцу Учиха пока что не мог создать у своих теневиков. Он должен контролируемо затягивать стычку, вертя противника и насылая иллюзии. Обнаруженному неудачнику другим теневикам Наруто запрещалось помогать. Теневикам Саске разрешается нападать, а теневики Наруто могут только спускать механизмы ловушек и защищаться. Прайм-Наруто вменялось в самом центре зоны заниматься дзюцу "Шуншин" на короткие дистанции, что отразилась на его лице вселенским горем.
   - Мна, в игре всего три раунда длительностью в час, между раундами перерыв пять минут. Победитель получает... это!
   И эффектным образом, играя на впечатлительную публику, почти на всю длину развернул оружейный макимоно, одномоментно распечатав: десятки мотков проволоки и тросов, кунаи обычные и двойные, крюки, большие фуша-сюрикэны, горку ежиков макибиши, десятки дымовых бомб кемуридама, упаковки сенбонов, цепи с шипастыми шариками и прочее добро. Ничего из ценного чакропроводящего металла не было, а восьми пачек по десять кибакуфуда мне было не жалко. Все эти, хм, мои запасы на черный день на этой миссии лично мне не пригодятся, а пацаны взяли с собой сущий мизер оружия из-за неумения пользоваться оружейным макимоно. По сравнению с моим запасным, но приличным арсеналом их две кучки представляли собой поистине жалкое зрелище.
   - Всео этооо?! - Вопросился с трудом отошедший от восторга Наруто, еле сдерживающий себя от того, чтобы сломя голову подбежать и все-все потрогать и повертеть в руках.
   - Закатай губу обратно, Наруто. Объясняю. Эм, не все здесь подходит для организации ловушек. Ммн, поэтому это и будет призом победителю. Ребята, ау, я здесь!
   - Какаши-сэнсэй, а можно?..
   - Дослушайте мне сперва, ммна. - Мда, зря походу раньше времени вытряхнул макимоно. Оружие надежно приковало их к себе. Подхожу к обоим, свожу вместе, кладу руки на головы и под горестно возмущенные вздохи разворачиваю их затылком к оружию. - Эм, так вот. Все, все выложенное на поляне оружие, Наруто, ты используешь для ловушек...
   - Урааа!!!
   - Как же так?!
   - Тихо! Ммн, у тебя Саске, будет только то, что сейчас на тебе...
   - Ни-хихи! Упс... - Мдя, теперь как Сакура стал, раздаю подзатыльники.
   - Обезвредил ловушку лично или теневиком - забрал все себе. Не нашел ловушку или она сработала - составляющие достались Наруто. Четверть собранного за раунд остается Саске, по его выбору, остальное, ммн, вновь идет на ловушки. Все, что осталось в зоне после третьего раунда, в остаток времени до обеда собирает и оставляет себе Наруто. Все, что в начале игры не задействовано для организации ловушек, м, становится призом победителю. Эм, и одно ограничение на взрыв-теги: один раунд - одна пачка. Ммм, и еще один момент: с завтрашнего дня мы будем ожидать нападения Забузы, со всеми вытекающими следствиями. Эм, и вот еще что, Саске, держи стратегический ресурс, - и вручаю ему один чакростимулятор. - Мн, четверть часа на ознакомление с оружием и я завожу будильник.
   С радостными воплями и горящими глазами Наруто кинулся в самую гущу острого оружия. Саске был сдержаннее, но сверкал черными глазами пуще синих, более профессиональным взглядом что-то уже явно приметив для себя. Просто так подарки не прокатят, но в качестве "честно" заработанных призов... Потом они поймут, что это именно подарки, будут благодарными и обязанными, крепче привяжутся. И им приятно, и я избавлюсь от скопившегося барахла.
   -- Ммна...м, столько добра хорошего разбазариваешь...
   -- Жмот, ты Какаши.
   -- Манм, это же память о поверженных джонинах!..
   -- Коллекция трофеев должна приносить пользу.
   -- Да знаю я...
   -- Извини, Какаши, - повинился перед занпакто за проявленное неуважение к его памяти. Ведь мог же напрямую посоветоваться, правильно?
   Вогнав в землю заранее приготовленный столбик, водрузил на него свой "любимый" большой механический заводной будильник, очень-очень громко тикающий и пронзительно звенящий. Предстояла большая судейская развлекуха, мхе-хе. Ну и тренировка в кидо - вчера не сумел вообще никак повлиять на отток чакры во внутренний мир, так что с разделением потока пока облом.
   На несколько минут зарядивший ливень никого не смутил. Я успел спасти пачки взрыв-тегов кибакуфуда и свой дорогой оружейный макимоно, а над будильником поставил причудливый теневой зонтик, управившийся с погодным ненастьем: мой контроль возрос, теневой материал выдержал ветер и водяные струи, ослабленные листьями крон.
   Поставил им двоим очень любопытные условия. Теневики Наруто ожидаемо с шумом и гамом растащили вообще все с поляны, походу дела лопнув девять собратьев: кто-то не поделил приглянувшуюся кошку, кто-то нечаянно наступил на макибиши, кто-то случайно активировал потайной пружинный механизм, отстрелив в соседа наконечник копья. В результате прайм-Саске, горестно смотрящий все время, пока таял выложенный арсенал, убегал на край зоны обнадеженным. По правилам на десять теневиков Наруто приходился один его, он еще ничего не сделал, а уже выбыло целых девять противников - отличный старт! Гарантом соблюдения правил (отсутствия подглядываний, например) выступали мои теневики - восемь штук выделил на проведение игры. А вот прайм-Наруто выглядел расстроенным в пух и прах - сам-то он будет вне участников игры, тренируя дзюцу "Шуншин". Отрок с такими печальными глазами отдавал своему наглому теневику, обделенному другими, моток троса и все свои сюрикэны с кунаями, что я не выдержал и со смехом взлохматил его шевелюру, предложив утешительную вишню в карамели, тут же благодарно схрумканную.
   -- Спорим, что к третьему догадается, м?
   -- Ммм, соскучился по спорам с Майто Гаем?
   -- Тьфу на тебя, - беззлобно ответил Какаши. Знаю-знаю, чего он хотел добиться, но ведь я же ж совсем не против.
   Как не было интересно стать непосредственным свидетелем разворачивающихся игровых событий, лично я составил компанию прайм-Наруто, усевшись на край ямины и начав пробы своих новых сил в наипростейшем атакующем заклинании - "Хадо-01: Шо". Вроде бы выделял нужную порцию рейрёку и высвобождал ее по каналам, но камешки на дне упорно не поддавались моим энергетическим толчкам. Я абсолютно точно знаю, что духовная энергия взаимодействует с материальным миром людей. А вот среди местных светил науки бытует мнение, что капля ян необходима для любых ниндзюцу, а так же для некоторых гендзюцу, воздействующих на мозг жертвы напрямую, а не опосредованно через чакру врага.
   Складывалось ощущение, что в этой, хм, связке миров дела обстоят именно так. Ян как связующее звено. Более яркое проявление дуализма? Или просто иное? Однако сюда не вписывается так называемая природная энергия, сенчакра. Мне кажется, именно она куда-то вытолкнула пропащие души шести напавших на нас наемников и тех, убитых Саске на рынке. Они все шестеро, как только продырявились, так сразу их куда-то вытолкнуло. Как мне кажется, они завязли в хаосе межмирового пространства. Причем никакого бурлящего перерождения в пустого.
   Принять как данность? На обдумывании этого вопроса меня отвлек взрыв. Через несколько секунд замерший прайм-Наруто довольно захихикал, получив память теневого клона. Кстати, первый же убитый теневик Наруто вернул оригиналу цветущий вид - это случилось минут шесть назад. Как я узнал позже, один из удачливых саперов-теневиков Саске оказался слишком жадным и беспечным. Понабрав целых гранат, кунаев, тросов и крепежей с прочим снаряжением, вынутым из примитивных ловушек, этот клон с довольством на лице попер к центру зоны, чтобы сгрузить добычу. И опрометчиво наступил на ловушку со взрыв-тегом, чем незамедлительно воспользовался минер, сложивший "Змею" для незамысловатого ниндзюцу подрыва - "Кибакуфуда: Кассей". Теневик, гм, живописно разлетелся с добычей, а ближайшие очевидцы захихикали, опрометчиво выдав мстителям свое месторасположение, о чем сразу же поплатились.
   В общем, никто не скучал, каждый развлекался и отрывался в меру своих сил и способностей. То и дело раздавались уханья, звон металла, треск ломающихся бревен, звон цепей, хлопки. Самые смелые птицы и животные, еще остававшиеся в зоне, после веселья двух генинов бежали прочь без оглядки, потому что ими могли запульнуть во врага или запихнуть в ловушку, вытряхивающую на голову неудачника очередной клубок ужей или муравейник.
   За реакцией прайм-Наруто очень весело было исподволь наблюдать, гадая, что же его так возмутило или улыбнуло в воспоминаниях очередного теневика. Тренировку техники мерцания тела генин, конечно же, забросил, получив одобрение от высокого начальства устроиться в позу лотоса и принимать пакеты данных. Его подвижное лицо живо на все реагировало, богатая мимика оставляла мне широкий простор для предположений.
   Звон будильника сопровождался победным криком Наруто, на шесть глоток.
   По итогам первого раунда Саске профукал всю свою пятерку теневиков, а у победителя Наруто их осталось еще целых пять единиц. Слопав по паре пирожков Цунами, два азартных генина, шумно поделив на четыре добычу саперов, разбежались. Самое удивительное, что абсолютно все оружие Наруто сумел пристроить в ловушки, чем приятно удивил судейскую команду.
   Второй раунд для теневиков Наруто начался со сплошных разочарований - их подсумки оказались пусты на всякие нужные мелочи, ранее отданные оригиналом. Первый же убитый теневик ввел прайм-Наруто в ужасное уныние, он надолго вперил тоскливый взгляд в пока еще скудную добычу Саске, намеревавшуюся угрожающим образом вырасти - Наруто давила жаба. Учиха, в отличие от Узумаки, сделал удивительно своевременный вывод, переведя борьбу в трехмерное пространство. Для чего, спрашивается, столько маялись с лазаньем по деревьям, если это не использовать с толком? Вот он и развернул победные стяги с веером, за двадцать минут перебив всю полусотню цыплят, а за оставшееся время по запомненным позициям без потерь обезвредил больше двух третей всех ловушек. Обычно смурное лицо его все сияло и улыбалось, с довольным превосходством отбирая свою законную четверть. Самое главное и ценное - это целехонькие кибакуфуда и дымовые шашки с перчеными гранатами (ядовитую часть коллекции оставил в макимоно).
   О, дорогого стоило видеть шесть одинаково вытянувшихся лиц и навострившихся индиговых чубов, когда хитрый Наруто, дождавшийся, когда Саске первым создаст своих теневиков, сотворил десять теневиков-помощников, в мгновение ока обвесивших его снарягой с ног до головы. К десятке Наруто с многообещающей улыбкой превосходства добавил еще положенные сорок. Зря, конечно, он на показ решил выставить свое козырное решение. Саске, слопавший стратегический запас еще во второй половине второго раунда, быстро оправился и, громко фыркнув на шесть ртов, умчался на границу зоны.
   Фантазия Наруто на ловушки выше всяческих похвал. Если ей основательно заняться, из парня получится непревзойденный минер, а из Саске, соответственно, гениальный сапер (особенно когда окончательно пробудит шаринган). Дай выдумщику Наруто больше времени, зону было бы проще взорвать к биджу, чем обезвреживать. Создать серии взаимосвязанных трехмерных ловушек из примитивных средств за тесные временные рамки это надо иметь настоящий талант!
   В третьем раунде судейская команда была вынуждена действовать крайне осторожно, чтобы самой не попасться в ловушку на радость подчиненных. Игра сильно приблизилась к реальности. Благодаря замечаниям судей ожесточенность удалось сдержать в рамках игры.
   Саске на подготовительном этапе сразу принял на вооружение тот факт, что со смертью теневика лопаются и его теневые вещи, но не учел того обстоятельства, что это приведет к срабатыванию хитрых ловушек из подручных средств. Так одного из своих клонов он и потерял - его раздавил упавший камень. Две связанных ловушки, однако. Изначально выбранная Саске тактика вносила слишком много случайных элементов из-за отмены теневой снаряги. И саперам некогда было тратить время на обезвреживание хитросплетений минеров, иначе они могли не успеть за отведенное время всех их найти и уничтожить. В итоге Саске избрал тактику двоек с одним разведчиком-наводчиком в своем оригинальном лице. Один в паре атакует, второй страхует.
   - Мнаа, тебя подвело то, что на зоне осталось множество забытых ловушек, - делюсь с проигравшим мудростью сэнсэя. - Видишь?
   - Вижу, - чуть улыбнувшись, ответил черноглазый.
   Победитель-Наруто, радостно отправившийся обезвреживать ловушки своих теневиков, сам же в них и угодил. Слишком много деталей затерлось у него в голове в процессе принятия памяти теневиков, вот он и пропускал старые ловушки, оставшиеся от первых двух раундов.
   - И не обижаешься на проигрыш?
   - Это ведь игра, Какаши-сэнсэй. Командная тренировка, - серьезно добавил он. Все правильно, генин, командная тренировка по интересу и полезности несопоставима с одиночным долблением макивар - одобрительно киваю ему, делая улыбающиеся дуги глаз. - В следующий раз... - он сделал паузу, изучающе глядя в мое открытое лицо, - Я смогу победить. При тех же условиях.
   - Рад твоему настрою, Саске, ммм, и пониманию специализации.
   Саске кивнул, соглашаясь.
   Только что завершившаяся игра богата на вариации, а с клонами в нее играть вообще безопасно и совсем не скучно, как могло бы показаться со стороны.
   - Саске, давай мои теневики тебе помогут нести, а? - Добродушно предложил Наруто, видя затруднения напарника и мое неучастие в переноске их добычи.
   - Гн? Ну ладно, давай, эм, семерых.
   - Молодцы, напарники, - вставляю свой рьё. - После ужина будем учиться запечатывать вещи в свиток, ммна, оружейные минимакимоно с миссии купите. И я с вас обоих одинаково строго спрошу, эм, если Цунами-сан мне пожалуется хоть на один порез у Инари. Мн, усекли, кабыздохи?!
   - Хай, Какаши-сэнсэй! - Звякнув оружием, улыбнулись они, надеюсь, отныне и до конца - закадычные друзья. И надеюсь, никто не сунется на родившуюся тренировочную зону ниндзя, ведь еще были оставшиеся ловушки, о которых непременно намекну Саске сразу после обеда, ведь все свое Наруто как бы уже до обеда собрал, хе-хе, а оставшееся добро...
   Прорыв с кидо наступил на супер мажорной ноте за час до ужина. У шинигами же нет никакой системы циркуляции чакры! Я слишком слишком сроднился с телом и забыл про реяцу. В общем, за ужином мы с Цунами каждый за свой не в меру счастливый вид сумели отбрехаться. Перед детьми. А вот Тазуна дождался, когда я поздно ночью буду устраиваться спать, и задал свой наболевший вопрос:
   - Пошинобишь и бросишь?!
   - Давно б переехали в гакурэ, - отвечаю ему, прищурив глаз. С чего бы он решил изменить свою точку зрения? Ведь в первые дни в доме был вроде совсем не против...
   - Не увиливай от ответа, Какаши-кун! Она моя дочь и... - Как-то нервно среагировал "архитектор". Опытный глаз сразу заметил мельчайшие признаки и определил, что мой выпад попал в цель - не простой он мостостроитель, ой не простой!
   - И я не лезу в ваше грязное белье, а вы даете дочери месяц счастья. Она любила Кайза, - припечатал я. - Дайте ей воспрять духом, она сама понимает потребность в Муже для себя и в Отце для своих детей.
   - Вы!.. Вы правы, Какаши-сэнсэй. Простите меня, погорячился, - повинился осунувшийся Тазуна. - Она уже взрослая... У меня просто больше никого не осталось...
   - Не забудьте утром высказать ей свою всестороннюю отеческую любовь.
   - Обязательно... Спасибо вам и спокойной ночи, Какаши-сэнсэй.
   - Спокойной ночи, Тазуна-сан. - Как ни печально, но он первейший кандидат для гипноза "Джигьяку но Дзюцу". Или это у меня паранойя развивается? Хм...
  

Глава 18.

  
   Погодное ненастье всех заперло по домам. Пришел нежданный циклон, завывая ветрами, стучась крупными каплями и грохоча гонимыми волнами, от которых стонали каркасы жилищ на сваях.
   Все нуждались в передышке, но не все радовались вынужденному отдыху внутри четырех стен.
   Вчера после обеда ребята в лесу вволю не наигрались смертельно острыми экзотическими штуковинами. После ужина они целый час уныло смотрели и особо не пытались помогать мне подсказывать Сакуре, прямо каким-то чудом сумевшей запечатать и распечатать камень с кулак размером в пожертвованный мною свиток из-под книг. Саске же сходу сумел выполнить задание, когда к нему пришла очередь, Наруто тоже исхитрился сделать с первого раза запечатывание воздуха, а потом и камешка, но на третьем повторении свиток не выдержал его ма-аленького эксперимента и сгорел. Других ни лишних, ни в запасе у меня не имелось.
   В разной степени все были рады разбежаться по комнатам, оставив меня одного в гостиной издеваться над своими теневиками, тренируя комбо "Хадо-01: Шо" с "Бакудо-1: Сай". Энергетический толчок сбивает концентрацию, а ограничитель болезненно парализует руки, скрещивая их за спиной. Первое выполняется одним указательным пальцем, второе указательным и средним. Еще одно кидо, до уровня рефлексов заученное мной еще в академии духовных искусств, это "Бакудо-8: Секи". Маленькая голубенькая сфера, которую я научился создавать рядом с любой точкой своего уже в те мои юные годы габаритного тела, вмещающего в себя много неконтролируемой духовной энергии. Энергетическая сфера в контактном бою принимала удар на себя, возвращая импульс врагу. Но против лезвий клинков она становится бесполезной из-за их тонкой секущей кромки. Уже будучи в мед-отряде я научился усиливать отдачу и пользоваться барьерными плоскостями для защиты от колюще-режущих ударов. Кидо "Хадо-01: Шо", "Бакудо-1: Сай" и "Бакудо-8: Секи" многократно выручали меня. С моей стороны несусветной глупостью было строить планы на быстрое восстановление владения заклинанияим выше начального уровня - СЦЧ оказывала крайне негативный эффект, чудовищно мешая мне заклинать. У шинигами нет никаких сковывающих энергию каналов, рейрёку свободна.
   Активные тренировки в обычном доме - это бред при моем нынешнем неутешительном владении кидо и фуиндзюцу с ниндзюцу в части барьерных экранов. А сидеть по разным углам всем вскоре стало скучно. Игры в кости я запретил, резаться о малоизученное оружие и бездельничать тоже. В настольные же игры Наруто с Сакурой играли одинаково отвратительно, потому я их посадил парой и дал девочке отдушину - щелбаны Наруто за проигрыш. Если бы не тренировка по контролю чакры, выраженная в движении фигур без непосредственного касания руками или иными частями тела, я бы не смог их до самого обеда усадить играть, чередуя сёги с шахматами и го. Мой теневик составлял пару Саске. По завершению обеда вместо лености я устроил все те же игры, но с тренировкой на память. После нечетного хода игрок разворачивается, на слух воспринимает ход визави и свой четный ход делает спиной к игральной доске. Саске довольно быстро перешел на два хода подряд спиной и один лицом без ущерба на качестве игры. С тремя ходами подряд вслепую у него сложился попеременный успех. Так же после обеда в добровольно принудительном порядке организовал пасьянсы маджонг, за развал которых Наруто получал подзатыльники. А еще я разрешил Сакуре производить болезненные тычки с применением чакры, чтобы голубоглазый напарник попутно с уклонениями учился нагнетать чакру в кожу, защищаясь от подобных ударов. В общем, у Наруто точно этот день абсолютно не задался, он ведь, плюс ко всему, три раза в час отправлял тройки теневой команды-7 патрульными в лес и вокруг дома, а так же ежечасно двойку под руководством теневика Саске на мост, хлестаемый ливнем и стонущий от шквалистых порывов ветра.
   Кстати, Цунами в это время активно занималась образованием Инари, периодически разрешая ему обыгрывать Наруто в шашки. Это лишний раз доказывало, что семья Тазуны за рамками обычных обывателей, не обученных ни грамоте, ни счету, ни этикету, ни прочим наукам. Третья мировая война давно отгремела, может, за черту бедности эту семью бросила гражданская война в стране Воды, раскинувшейся на огромном соседнем архипелаге, откуда они иммигрировали в страну Волн?
   Скучно, за окнами полощет. День тянулся, как резиновый. По мне так в самый раз, отсутствие суеты с мельтешением и относительная тишина способствовали длительным медитациям в попытке сопряжения кидо и дзюцу. Существенные подвижки к концу дня отсутствовали, зато неожиданным результатом стало усиление сенсорики занпакто в плане чувствования за очагом чакры - души на всем доступном расстоянии. У псевдо очага чакры нет души, клон всего лишь бездушное подобие ниндзя. Иными словами, Какаши мог теперь гарантированно сообщить, принадлежит ли ощущаемый им очаг чакры ниндзя или же его клону.
   Вечером после ужина я дал послабление, и ребята мигом усвистали в комнату к Инари продолжать чтение увлекательной книги про быт шиноби и копошится в металле. Цунами, повздыхав и украдкой постреляв в меня глазами, отправилась делиться с Сакурой женскими секретами. Тазуна вернулся к своей бумажной волоките, сводя дебет с кредитом и обещанные сроки окончания строительства с прогнозируемыми. Я же после ужина призвал занпакто в тело, взяв у Какаши оба танто. Благодаря этому решению удалось отчасти совместить кидо и дзюцу: Какаши фиксировал своей волей ян-составляющую, затапливая ею систему циркуляции чакры, после чего я свободно распределял по телу результат преобразования инь-составляющей. Вообще инь имела одновременно свойства трех типов, одновременно будучи и однородной, и смесью. Ее дуализм, видимо, и помешал мне разделять поток по конкретному признаку. Впрочем, мы с Какаши сегодня, взвесив еще раз минусы и плюсы, по обоюдному согласию решили, что его полноценному присутствию как бы вторым в теле быть. Именно так он смог добиться ощущения души за очагом чакры, пусть при этом собственно я теряю доступ к сенсорным способностям занпакто. У Наруто занпакто к ночи почуял две души и два очага, но уже на средней и дальней дистанции двойственность пропадала.
   Чтение ли помогло, или у кое-кого сознательность проснулась, но команда-7 без моего участия додумалась и решилась на организацию самостоятельных ночных дежурств, честным образом разыграв очередность, после чего преподнесла мне эту новость как факт перед своим сном. Сакура первая, Саске второй, Наруто третий. За инициативу похвалил, за исключение меня из розыгрыша попенял и лег спать вместе со всеми в десять вечера, отозвав очки и танто - относительно прежней теории о сне сомнения отсутствовали.
   Поутру заснувший на посту Наруто сам предрешил свою судьбу.
  

Глава 19.

  
   - Цунами-сан, проследите, пожалуйста, чтобы ваш проснувшийся защитник доел всю манную кашу.
   - Пфех... - скупо улыбнулся Саске, от щедрот своих подаривший Наруто, крепко спящему в гостиной, свою порцию молочной каши с дольками яблок и одним случайным комочком.
   - Прослежу, Какаши-сэнсэй. А тебе, Сакура-тян, поручаю проследить, чтобы обеденные бэнто вовремя забрали, - в тон ответила женщина.
   - Прослежу, Цунами-сэнсэй! - Учтиво ответила девочка с вплетенной в пышные волосы красной лентой. И красоту навела, и бодрая спозаранку. Видимо, уже ничего не болит, как вчера, плюс четверть часовая разминка и полноценный завтрак без пищевых пилюль.
   - Спелись, - говорю с притворно грустным глазом. Дамы заговорщически переглянулись, внутренне обрадовав меня.
   - Идемте скорее, на мосту работы непочатый край, - скрывая мандраж, поторопил Тазуна, удрученный своей бухгалтерией.
   Теневик, отправленный Саске в разведку на мост, ничего не обнаружил. Дабы не портить картину "Клиент и охрана", теневик вышел из дома Тазуны под видом Наруто, довольно точно воспроизводя беспечный вид и сонливость объекта "Хенге". День предвещал быть на удивление теплым и солнечным.
   - Ммн, разведчик, а под водой шарил? - Как бы невзначай спрашиваю.
   - Ну, э-э-э, заглядывал точно, Какаши-сэнсэй.
   - Мхм, растянул "э", нет восклицания, - замечаю тем же тоном.
   - Понял, учту, Какаши-сэнсэй, - ответил Саске, зыркнув на своего провинившегося теневика, изображающего Наруто.
   - Какаши-сэнсэй, вы думаете, Забуза спрятался на дне пролива? - Решилась на вопрос Сакура.
   Я успел вовремя скосить на нее левый глаз, вроде как закрытый, и увидеть, как девочка украдкой поглядывает на свою индиговую мечту в поисках одобрения, или прощения, или еще чего-то ей одной надобного.
   - Эмн, правильный вопрос, Сакура. Для шиноби из страны Воды логичнее всего спрятаться не, эм, на или под мостом, а под водой, где поглубже и потемней.
   Саске досадливо цыкнул на свой просчет.
   - Мгм, Саске. Еще ни разу ваши разведчики не ныряли. Так что, эм, цени умную Сакуру, - говорю, как-то растерянно глянув на девочку. По плечу ее не одобрить, по головке погладить - это прическу попортить, и за косичку не мне положено дергать. Потому просто широко улыбнулся веками повернутого к ней правого глаза, почесав занесенной рукой свой затылок.
   - Мне отправлять его нырять, Какаши-сэнсэй? - Теневик очень правдоподобно изобразил на лице ужас эмоций в ответ на вопрос оригинала. Именно фальшивый ужас эмоций, а не натуральную мимику - собственные эмоции вошли в конфликт с установкой на Наруто.
   - Эм, уже как бы незачем...
   - Нас ждет засада, Какаши-сан?! - Тут же затормозился Тазуна, первым поняв меня.
   - Мна, прошу вас не нервничать, Тазуна-сан. Столкновение рано или поздно все равно случится.
   - Какаши-сэнсэй, вы ведь давно догадались о засаде по пустым улочкам? - Сакура решилась в вопросительной форме поделиться своими наблюдениями, как бы спихивая их на меня. Все же прямое высказывание могло задеть оказавшегося в этот момент менее наблюдательного Саске! Молодец, Цунами...
   - Мгм, - неопределенно мыкнул я.
   -- Мгм, - насмешливо мыкнул Какаши. С его слов я узнал о засаде на дне. Десятеро, из них восемь "Мизу Буншин". Водяных клонов Забуза еще в первом бою показал. Они, к слову, уступают теневым по автономности, зато выдерживают колющий удар куная, но осядут лужей от протыкающего насквозь удара катаны.
   -- Виноват, исправлюсь... - Что-то да, надо собраться, а то у самого развивается мурашковый мандраж перед встречей, да и не о том думаю сейчас.
   - Какаши-сэнсэй, мой теневик будет страховать Сакуру... - полуутвердительно-полувопросительно произнес Учиха, резко смутившись писку не сдержавшейся Сакуры. Сменившиеся тактика и стратегия завоевания Саске начали приносить ей первые плоды - от вешанья на шею я спас их обоих.
   - Ммна, правильно. Сакура, приказываю ни при каких обстоятельствах не покидать Тазуну-сана. Поняла?
   - Хай, Какаши-сэнсэй!
   - Сакура, будь серьезней. Отставить лишние разговоры - подходим.
   Широкий мост на толстых опорах уже выглянул из-за поворота. Внушительные арочные колонны поддерживали какое-то помещение непонятного мне назначения. Смотровая? По ходу движения тревожился один Тазуна и я, Саске храбрился в предвкушении боя, Сакура уже отволновалась свое, надеюсь.
   Когда мы перешли середину моста, ползущий по воде утренний туман хищно взметнулся ввысь, объяв нас влажным покрывалом со зловещей аурой, предвещавшей смерть.
   - Какаши-сэнсэй, это ведь "Нинпо: Киригакуре но Дзюцу"? - Уверенно спросила Сакура, выхватывая кунай и приготовившись отражать атаку. Ее голос потонул в густом молоке ниндзюцу "D"-ранга, доведенного до второго уровня использования.
   - Прости, что заставил ждать, - отовсюду басовито и с хрипотцой заговорил Забуза. Чакральный туман профессионала капитально глушил сенсорику занпакто. - Все еще таскаешься с этими сосунками? - Продолжил психологический натиск нукенин Кири. - Бедненький малыш, снова дрожишь? - Со снисходительной издевкой Забуза давил всех своим яки.
   - Это дрожь нетерпения, - браво ухмыльнулся генин в перебинтованное лицо одного из восьми водяных клонов, окруживших нашу сжавшуюся группу.
   - Действуй, - бросаю ему, пока держа свои танто в ножнах.
   - Аргх! - Только и успел хрипнуть клон напротив генина.
   Саске сорвался с места, а я встретил кунаем водяную копию Обезглавливателя, одного из семи Великих Мечей Кири размером выше меня нынешнего. Не дал ударить в спину Саске, понесшегося вправо, в первую очередь спасая клиента, а не сэнсэя. Сакура и без помощи теневика отлично справилась с блокировкой лезвия, додавить ее водяной клон не успел - Учиха рассек его в лужу.
   -- Самоуверенно, - прокомментировал Какаши появление вдоль моста коридора разреженного тумана.
   - Сосунок справился с водяными клонами. Похоже, малыш подрос, - продолжил издеваться Забуза, явив себя и своего напарника в маске ойнина из Кири. - Достойный соперник, да, Хаку?
   - Именно так, - согласился подросток с длинными волосами и чепчиком на макушке, собирающим волосы с затылка в узел.
   - Быть может, мн, благочестивый Демон Скрытого Тумана сдастся? Могу "пожалуйста" сказать... - разряжаю давящую атмосферу беспечным голосом и руками в карманах. Раз они хотят потянуть время, почему нет? На поддержку тумана не мы чакру тратим.
   - И что это значит, Шаринган-Какаши? - Хмуро спросил Забуза.
   - Дань уважения, - пожимаю плечами. - Вы не отребья, устроившее засаду на женщину с ребенком, в отличие от тех, мна, не выспавшихся.
   - Кха-ха! Так вот какой затейник разбудил муравейник... Но меня не испугать такой бредовой демонстрацией силы. Мы выполняем заказ Гато, - быстро исправился Забуза, но действенность его давления уже нивелировалась. - Вперед.
   - Да, - послушно ответил Хаку.
   - Мой, - одновременно заявил свои права Саске.
   - Отходите, - командую кусающей губки Сакуре и теневику, охраняющих Тазуну.
   Внезапный приглушенный хлопок и всплеск сзади отвлекли меня от волчка-Хаку, метнувшегося к выступившему вперед Саске. Поддельный Наруто и выскочивший из тумана водяной клон самоуничтожились.
   - Сакура, не зевай! Дальше назад, - бросаю две короткие фразы и смещаюсь в бок ближе к перилам моста, чтобы двинувшийся вперед Забуза имел меньше соблазнов по пути ко мне прибить Саске, звонко схлестнувшегося своим кунаем с сенбоном Хаку (экзотическое оружие Учиха от греха подальше оставил в доме, захватив все привычное). Оба подростка шлепали по лужам, оставшимся от водяных клонов. Повинуясь то ли интуиции, то ли не озвученному желанию занпакто, я вышел из подозрительной области с лужами.
   - Мне бы не хотелось тебя убивать, - тем временем говорил поименованный Хаку, одновременно довольно быстро атакуя. - Но полагаю, ты не отступишь.
   - Ага, - Саске берег дыхание, а вот Хаку речь не доставляла сколько-нибудь значимые неудобства - нинтайдзюцу "D"-ранга "Чакровещание". Сам такое использовал, будучи пойманным в водяную тюрьму во время прошлой схватки.
   У носителя маски стиль ближнего боя выглядел отлично поставленным, выгодно отличаясь от грубых блоков и нападок Саске, еле справлявшегося без использования додзюцу - для козыря еще не время. В личные задачи криво улыбающегося юного Учиха не входила легкая победа - исключительно смертельный поединок ради пробуждения полного шарингана.
   -- По резервам чакры и развитию очага с СЦЧ Саске сильно уступает своему противнику, - отстраненно констатировал Какаши. - В Хаку совсем не чую агрессию.
   -- Ясно, а в Забузе?
   -- Ммм, скорее боевой азарт, эм, всплеск негатива был на словах о подлой засаде, малой частью на нас.
   -- Мгм.
   - Эхм! - Тут реагирую на впервые за практику шиноби воочию увиденную одноручную жестовую технику.
   Хаку быстро сложил несколько ручных печатей, и еще быстрее активировал дзюцу ключ-фразой:
   - "Хидзюцу: Сенсатсу Суишо".
   - Иии!.. - Запищала переживающая Сакура, в последний момент закрывшая рот ладошкой - запомнила науку. Нельзя зазря отвлекать, чревато смертью.
   Полная ли тысяча летящих смертоносных водяных игл взметнулась из луж вверх или нет, главное, что Саске со смешком подпрыгнул вверх, напитав ноги чакрой и оттолкнувшись ею от плиты моста, подражая моей выходке в лесу. В тумане уже никто не скрывался и его плотность упала, но тени все равно отсутствовали. Это чуть не стоило гибкому Хаку жизни. Он ловко отпрыгал от серии брошенных с воздуха сюрикэнов, но прозевал, когда Саске воспользовался дзюцу "Шуншин", самонадеянно забежав противнику за спину. Благо Забуза сам внимательно следил за схваткой, не думая вмешиваться, иначе бы его кунай уже прервал жизнь конохского генина.
   Несколько ловких подсечек, обманный удар и метание куная из неудобной позиции в блоке прямо-таки подставили маску присевшего ойнина под пинок Саске, с разворота отправившего Хаку в полет к ногам почти разгневанного этим событием Забузы, испытывавшего своего подопечного в реальной схватке.
   - Гха! - Кашлянул в маску Хаку, отходя от пинка. У обычного человека вполне могло свернуть шею.
   - Похоже, я быстрее, - кратко высказался Саске в тоне Забузы.
   - Кхм-хм-хм, Хаку, ты понимаешь, мы не можем опозориться дважды, - грозно выдал зло ухмыльнувшийся Забуза, сведя брови к переносице. Обращение выдало существующую привязанность, поразившую меня, припомнившего биографию Демона Тумана.
   - Да, - гулко ответил его ученик, начав выпускать типизированную чакру холода, Хьётон. Сложив специальную печать, Хаку активировал очередное хидзюцу:
   - "Хидзюцу: Макьё Хьёшо".
   - Ксо! - Чертыхнулся Учиха, попавший в ловушку из демонических ледяных зеркал, составляющих полусферу. Во время схватки Хаку отошел на несколько шагов, отводя противника к разлитой воде, из которой в считанные секунды с красивым хрустальным звоном и сформировался его плоский лед. Попытка проскочить между зеркал не увенчалась успехом: конструкция повернулась вокруг оси, подставив вместо просвета крепкое зеркало, даже не оцарапавшееся кунаем.
   Ослепительная вспышка с поверхности зеркал скрыла исчезновение Хаку, отразившегося изнутри во всех своих хитроумных творениях.
   - Ты все еще самонадеянный, Саске. У него геном, - по-прежнему оставляя оба танто в ножнах. Ни к чему провоцировать - визави тоже держит за спиной свой дрын.
   - Верно, но твой противник я! - Быстро переместился ко мне Забуза, оставляя за собой шлейф уплотняющегося тумана, быстро скрывшего ледяной купол.
   - Аааа! - Болезненно заорал ошеломленный и не сопротивляющийся Саске. Туман легко разнес его крики во все свои закоулки, повинуясь воле своего создателя.
   - Ему не выстоять против этого дзюцу, - давил Забуза, не спеша с применением силовых решений.
   - У Учиха свое есть, - парирую, сдерживая порыв атаковать немедленно. Он сильнее и быстрее меня, глупо выдавать свою слабость, когда противник сам не торопится атаковать.
   - Шаринган! - Прохрипел Забуза, зло сощурив глаза, в которых мелькнуло понимание причин роста "малыша".
   Тут же раздался болезненный вскрик Хаку, подтверждая, что Саске действительно подрос и уже открыл счет своих убийств, как простых людей, так и шиноби. Сакура несколько раз порывалась отойти от клиента, чтобы метнуть напарнику кунай - свои он потратил. Но это стало излишним. Саске, походу, отлично справился и с перехваченными или как-то иначе добытыми сенбонами.
   - Кхе-хе! - Улыбнулся под маской Забуза, когда раздалось болезненное шипение Саске и звук падения.
   - Мгм, - улыбнулся я глазом через очки. Подозрительно! Забуза отпрыгнул, встав ко мне вполоборота, и скосил глаз.
   Расползшийся туман открыл тяжело дышащего Саске, болезненно припавшего на колено внутри сферы из зеркал, у самого краю, и Хаку, кулем вылетевшего наружу через просвет.
   Бвах! Пшш, хлоп-хлоп-хлоп! В тумане рядом с куполом взорвалась дымовая шашка, и зачастили петарды.
   - Узумаки Наруто пришел всех спасать! - Пафосно заявил лже-генин, проявившийся через дым, весьма резво оттянутый туманом. - Теперь все точно будет в порядке!
   - Наруто! - Радостно воскликнула Сакура. - А ну спасай Саске! - Тут же грозно прокричав, состроив зверскую рожу и пригрозив кулаком.
   - Кхм!
   Дальше случилось сразу несколько быстротечных событий.
   Забуза, дождавшийся сбора всей команды, метнул четверик сюрикэнов, отвлекшись от меня на фальшивого Наруто. Хаку неожиданно для всех сбил их своими сенбонами на подлете. Прайм-Наруто запрыгнул в ледяной купол с другого бока и подхватил Саске, подставив плечо и потащив в сторону, откуда прибыл. Он не хотел выбираться рядом с Хаку, но другой путь получался длиннее - в итоге им не хватило времени сбежать.
   Давлением своей реяцу я ударил стоявшего в двух шага от меня Забузу, заодно прибив к плитам моста весь туман вокруг себя. Для связки первых хадо и бакудо момент плохо подходил, потому попытал счастья с "Хадо-04: Бьякурай". Первое исполнение в новом теле получилось косячное: попала капля ян. Вместо пронзающей молнии с выставленного указательного пальца левой руки сорвалась толстая и короткая лента толкающей молнии. Прицельный разряд ярким и молниеносным электрическим росчерком отбросил Забузу спиной прямо на теневика Наруто, замешкавшегося и лопнувшего от меча. Без заклинания, без короткого словесного активатора и без репетиций кидо по действию получилось похожим на "Хадо-01: Шо", разве что волосы у Забузы встали дыбом, а так на теле никаких следов не осталось. Все же ниндзя уровня джонина сумел увидеть мой жест, приготовиться и почти уклониться: инерция начатого движения его и подвела, забросив на кучу метров назад.
   Хаку услышал возгласы настоящих Наруто и Саске, громко охнувших на мое духовное давление и потрясшихся электрической вспышке и треску. Он мигом опомнился, подстегнутый ответной атакой яки Забузы, крутанул свою блеснувшую систему зеркал и запрыгнул в одно из них, тут же атаковав беглецов-неудачников.
   К слову, у Сакуры задрожали колени, а Тазуна вовсе упал на колени от моей реяцу из смеси рейрёку человека, шинигами и пустого, добавившего тот самый оттенок, похожий на удар всенаправленной яки.
   - Не отвлекайся, Забуза-кун, - говорю сугубо деловито, скрывая реяцу и продолжая стоять на месте. В мои намеренья не входило спровоцировать его на скоростную атаку лоб в лоб - я так проиграю. К тому же, подо мной что-то захрустело и затрещало, а по каменной плите от ступней разбежались трещины.
   - А ты полон сюрпризов, Копирующий Ниндзя Какаши, - едко бросил поднявшийся Забуза, неприятно удивленный случившемуся - ниндзюцу сорвалось с одноручного жеста. Мечник начал медленно приближаться ко мне и прислушиваться к начавшимся под ледяными зеркалами разговорам трех балаболов. - Кхем, это ведь было не яки, верно?
   - Кто знает...
   Он все же атаковал меня, но сдержанно, прощупывая уровень владения танто, отсутствовавших в нашу прошлую встречу. Я еле успел достать свое оружие, высекшие снопы искр из артефактного меча, на котором остались две явственные зазубрины. Отдался занпакто и рефлексам тела. Обмен ударами, подсечки и подскоки с обманными маневрами шли под аккомпанемент шипения и треска льда, в который угодили огненные сгустки "Катон: Хосенка но Дзюцу". Саске не решился в ограниченном пространстве сформировать огненный шар "Катон: Гокакью но Дзюцу", а "Катон: дыхание огненного дракона" обороть лед не смогло.
   Мы застыли на том же самом месте одновременно с начавшимися разговорами ребят о своих мечтах, что лишний раз подтвердило чрезвычайный интерес Забузы к поединку своего ученика Хаку. Он даже не запыхался, а моя грудь ходила ходуном, пазухи носа под душной маской раздувались. Мечник был всего на пару пальцев выше меня, а вот мускулатура торса была развита сильнее и заточена под бандуру Обезглавливателя, которым махали, словно ничего не весящей пушинкой. Ни одного пореза на нас, но я уже проиграл ближнее столкновение. По глазам вижу, что один из Семи Великих Мечников Кири отдает дань уважения оружию в моих руках, а не мне лично. Оружию, сумевшему оставить многочисленные зазубрины и снять стружку с его Великого Меча, прославленного всеми своими владельцами.
   Мы оба молчали. Что-то такое произошло в упомянутом муравейнике, отчего плевавший на всех и сражающийся только за себя Забуза вдруг стал прислушиваться к своему живому орудию. Пользуясь передышкой, я подумал, что нукенину требовались большие деньги, чтобы отомстить, чтобы после единожды провалившегося государственного переворота и неудавшегося убийства Мизукаге повторить все еще раз. В АНБУ есть достаточно подробная информация о Момочи Забузе, кровавом Демоне Скрытого Тумана. Сейчас стоявший передо мной шиноби плохо вписывался в свое досье. Как и я сам, между прочим.
   -- Мм, Хачи, я не почувствовал и не увидел Хаку в том первом столкновении. Эм, подозреваю, он грамотный сенсор, ммн, умеющий прятаться, когда требуется.
   -- Эм, скрытно наблюдал тренировки? Хм, одно из объяснений его нежелания убивать двух сдружившихся ребят...
   В это время Саске не смог развернуться в полную силу из-за мешающегося ему Наруто, плюс сенбоны болезненно торчали в мышцах, снижая скорость реакции. Мало видеть и читать, в этом визави его переиграл, попросту замедлив. Хаку был похож на Наруто добрым нравом. Он имел колоссальный опыт, однако, не убивал, чему способствовало мастерское владение иглами и знание анатомии. Но вроде как был готов перешагнуть через себя и убить ради защиты дорогого ему человека. Даже Саске прочувствовал момент и не спешил хвастаться, что сам уже убивал. Наруто знал об этом, но при мне ни разу не интересовался у друга, какого это - убивать... Этот вопрос оба избегали. А примирил Наруто с этим страшным фактом разговор про мрак внутри друга.
   Сигналом к старту взрослого сражения послужил полный горя и боли вскрик Наруто:
   - Саске! Друг!!!
   Забуза резко разорвал дистанцию, едва моя рука дернулась к очкам, якобы их снять. Туман стал резко сгущаться, в долю секунды скрыв мечника, мастера техники бесшумного убийства.
   -- Вместе!
   - Шикай!
   Энергетический всплеск моментально распер меня изнутри, на миг подарив незабываемое ощущение лопающегося шарика. Этот миг стал потерей контроля над очками, внесшими свою разрушительную лепту. Нет, мне они закрыли уши костяной пластиной, сохранив остроту слуха, а так же расползлись белой обезличивающей маской по лицу, сохранив нюх и все свойства матерчатой маски; область для глаз превратилась в ровную полосу, зеркальную снаружи благодаря действующим кидо, сбросившим настройки на первоначальные. Плоть пустого внесла свою тлетворную лепту в высвободившуюся волну чакры, напрочь сдувшую с пролета моста весь туман (спрессованный в районе стройки и у арки острова), а так же обрушившую секцию моста подо мной. Конструкция всего моста учитывала подобное варварство и устояла!
   Сакуру с Тазуной тоже смело, протащив и закувыркав, зато оба оказались далеко от края пролома - это я уже после понял. Для меня время замедлило свой бег, воздух обрел свойства патоки, мое тело приблизилось к скорости, даруемой "Чидори". А мир расцветился в краски чакры и ледяного хидзюцу. Пока я терял драгоценные мгновения, врубаясь в резко детализировавшееся зрение, какое и присуще полному шарингану, тело-занпакто на автомате оттолкнулось от рушащейся опоры.
   -- "Хачи-Сирокама"! - Одурело закричал в голове Какаши, спасая нашу жизнь.
   Бездумно подчинился, подав слоеную чакру в танто, которыми занпакто сам прицельно взмахнул. Огорошенный Забуза, успевший отпрыгнуть от меня, в последний миг распластался на каменном покрытии моста, но и не он был главной целью. Верхние зеркала ледяной полусферы звонко раскололись, однако это событие не помогло отвлечь Наруто, чьи эмоции выплеснули лишку густой оранжевой чакры Кьюби. Отросли клыки и когти, зрачок стал вертикальным. Джинчурики встал на четвереньки, утробно зарычав. Все ранее воткнутые сенбоны буквально вылетели из его тела, а все раны моментом затянулись. Это все я мельком заметил шаринганом, пока летел с целью приземлиться прямо на Забузу, таки успевшего уйти перекатом и ловко вскочить, встав в стойку с Обезглавливателем.
   Меня распирала сила, даря иллюзию всемогущества. Так всегда бывает в первый раз.
   - У меня два и оба в три раза больше твоего. Сдавайся, - произнес я, первое, что пришло в голову, растягивая время, в первую очередь, для себя.
   Весь мой контроль канул биджу под хвост, два танто превратились в примерно пяти метровые, гм, шняги, удерживаемые подмышками. От гремучей смеси шарингана и сенсорики восприятие плыло, норовя раздвоиться, вестибулярный аппарат шатало и кружило - держался прямо благодаря занпакто.
   - Гхе-кхм-кхе! - Очумело вылупившийся Забуза как-то глумливо и презрительно закашлялся в ответ на мое предложение.
   Правда, потом, когда он привел мысли и чувства в порядок, в его глазах блеснуло непомерное удивление. В попытке отвести в сторону острый кончик моего оружия легким ударом своим мечом по моему бледно светящемуся белым правому мега-танто Забуза едва не срезал кончик своего широкого Обезглавливателя - от порчи артефакт спасла реакция владельца. Он из-за страшноватой маски на мне не воспринял гигантское оружие всерьез, подумав на дебильное "Хенге", за что едва не поплатился. Не растерявшись, Забуза сам щедро выпустил чакру в свой меч, который объяла кроваво алая дымка. Почему-то перебинтованное лицо явственно исказила боль, а потом туманник прицельно ударил плашмя, плоскость о плоскость, минуя острое ребро жесткости с внутренней стороны, отчего мою махину повело вбок - рычага с моей стороны не хватило для удержания.
   Ступни Забузы объяла голубовато-синее марево чакры, беглый джонин легко вскочил на мои гигантские ножницы, нагло побежав ко мне прямо по лезвию моего оружия.
   -- Сдуваю!
   Мой занпакто сообразил быстрее, в буквальном смысле сдув: во-первых, сами танто, уменьшив до прежних размеров; во-вторых и в-третьих, выпущенной из них сырой чакрой сдул и самого Забузу, и остатки ледяных зеркал, в которых уже никого не было. Каким-то чудом поток, изранивший множественными порезами Забузу, прогремел мимо лежащего Саске и Наруто, который даже в демоническом покрове не сумел убить Хаку, остановив свой когтистый кулак еще до, гм, сдувания. Хотя шикай еще не отменился, вся сила ушла, вместе с размером танто вернув прежние ощущения кончающейся чакры. И контроль ушел. Повтор ужасного способа убийства выстудил меня изнутри - я остолбенел. Кстати, меч Забузы отлетел к перилам моста.
   - Ыхы-хе-хе! Ну и что тут у нас? - Ядовито осведомился маленький человечек в деловом костюме. - Оу-у, вижу, тебе вновь надрали задницу? Какая жалость, Забуза.
   Окончательно исчезнувший туман открыл бледноватого Гато, стоявшего во главе разношерстной толпы бандитов с несколькими генинами-главарями - теперь я сам видел и чувствовал очаги чакры и агрессию. О да, агрессия была просто непомерной, ведь мой выброс буквально скосил треть наемников. Одного неудачника уровня генина изранило и сбросило в воду - он явственно тонул, идя ко дну, - обычных людей неаппетитно порвало, снеся с моста всю, гм, основную массу, но достаточно обдав горячей кровью соседей.
   - Хаку!!! - Надрывно вскричал Наруто, когда лишенный маски подросток вдруг грудью защитил своего пытающегося встать сэнсэя. Среди прочего хаоса в моей голове промелькнула мысль о ранее состоявшемся знакомстве между Наруто и Хаку, оставившим моему подопечному хорошие воспоминания, прогнавшие сейчас чакру Кьюби и не давшие совершить первое убийство и одновременно месть убийце друга.
   Безродное отребье метнуло копье, несколько кунаев и сюрикэны со стрелками и кинжалами - все их принял Хаку. Ледяной подросток проиграл в твердой уверенности, что тем самым перестал быть оружием, нужным своему самому дорогому человеку на свете. Он без сожаленья и с улыбкой на устах отдал за него свою жизнь - искупил свою мнимую вину перед сэнсэем за проигрыш Наруто.
   -- Отбивай!
   Окрик вывел меня из ступора, заставив прыгнуть наперерез "удачно" промахнувшимся прямо в недвижного Саске. Летящее в Наруто отбил своими сюрикэнами с двух рук - танто сами юркнули в ножны. Сердце бешено стучалось в моей груди: они реально могли загасить жизнь почти невменяемого Узумаки и пораненного Учиха, вогнанного профессионалом в ложную смерть.
   - Убейте всех! - Сорвался на крик Гато.
   Ревущий в три ручья и две сопли Наруто едва успел открыть рот, как выживший Забуза выразительно мазнул по мне взглядом и... Демон Скрытого Тумана из последних сил, с трудом передвигая ужасно выглядящими ногами, врубился в толпу наемников, помчавшись вслед за испугавшимся Гато, весьма резво отправившегося за спины своих наркотически пьяных наемников, с шумом обрушившихся на Забузу.
   - Смотри, - успеваю встать за Наруто и стиснуть оба его худеньких плеча. - Таковая сермяжная правда. Тяжела судьба шиноби. Забуза сумел остаться человеком, - говорю рубленые фразы, пытаясь поддержать совсем расклеившегося пацана, на широко раскрытых глазах которого лилась кровь праведной мести.
   --- Забуза-сама!.. - У чистой души Хаку не нашлось слов. Его цепь из груди тянулась к сэнсэю.
   Побоялся задеть Наруто своей реяцу, но и яки на этих гнилых мразей не наскреб. Опережая тварей, намерившихся ополчиться на меня с учеником, выдвинулся (в этот момент не думал о способе, просто желал оказаться впереди) вперед и выбросил правую руку с двумя пальцами:
   - Сай! - Коротко активирую "Бакудо-1: Сай" на группу. Получилось на загляденье отменно, правда, раздавшийся при этом хруст не предусматривался кидо. - Пошли прочь, сволочи, - глухо бросаю сквозь маску.
   Толпе уродов хватило. В штаны не наложили, но деру дали знатного, посыпавшись по сетке на причаленный к опоре баркас. У меня не было моральных сил убивать их.
   - Какаши, прошу... отнеси к нему...
   Его спину утыкали мечами и прочими железками, но Забуза еще цеплялся за жизнь. Я молча освободил его от оружия и перенес к Хаку. Забуза откровенно заплакал, сумев при помощи чакры двинуть рукой и по-отечески прикоснуться к улыбающемуся лицу своего усыновленного ученика, по-настоящему ценившего учителя, превознося превыше всего на свете. Цепь Хаку отсоединилась, начав истаивать, лицо у души преобразилось, просветлев. Призрак прикладывал усилия, чтобы его не выдавило, от этого усилия хлопьями пошел пушистый снег.
   - Спасибо... Я хотел бы попасть туда же... куда и ты, Хаку...
   - Какаши-сэнсэй!!! - Вскричал Наруто, когда я воткнул кунай в сердце, торопя смерть.
   - Да будет так, - говорю с печальной торжественностью, отпечатывая тыльники танто на лбах обоих не ожидавших этого душах, тем самым отправляя их в Общество Душ, чья печать сохранилась на моем двойном занпакто. Переход совершился успешно, вселив в меня надежду на возвращение домой.
   Превратив начатое движение во что-то эдакое плавное и красивое, скопил на лезвии духовный огонь "Хадо-45: Конгобаку" и без придания формы выпустил в тела, в грудь которых одновременно воткнул оба танто. Получился неожиданный, но пришедшийся к месту полевой ритуал кремации, за секунды оставивший горстки пепла - это с концами обрывало пути назад для Забузы и Хаку.
   -- Вылепи...
   Стихия земли подчинилась легче и лучше - я видел свои ошибки! Довольно быстро камень плит, следуя моей двойной воле, образовал два малых саркофага, вобравших в себя все невеликие останки.
   - Наруто? Почему наш ирьёнин еще не у пострадавшего? - Спрашиваю, поднявшись и повернувшись. Жизни Саске ничего не угрожало, судя по стабильной работе крайне истощенного и подавленного очага чакры. А вот Сакуру стоит спасать от выбежавшей на мост вооруженной толпы обывателей.
   - Ч-ч-тооо?..
   - Ладно, сам доставлю, - говорю, подобрав Обезглавливатель.
   -- Опять бяку в дом потащил, - несколько нервно сказал Какаши.
   -- Мгм, - рассеянно мыкнул, думая совсем о другом.
   Будучи еще в шикае, с разбегу перемахнул рухнувшую секцию, на которую незряче и с крайней степенью какой-то детской обиды и неверия уставился Тазуна, где-то уже потерявший свои очки. Стоявшая рядом с ним Сакура вся извелась, с мольбой сквозь слезы глядя на меня - приказ ею не был нарушен. Подхватив девочку на руки, толчком дорушиваю часть наклонившейся плиты, удерживаемой торчащей во все стороны арматурой.
   - Иглы из шеи последними, Сакура. Потом это и это, - достаю колбочку с медицинской чакрой и чакротворную пилюлю. Про болевой шок в случае приведения в сознание до извлечения всех сенбонов в теле молчу - излишняя информация. Дай-то Король Душ, Сакура справится с собой и искупит ту свою вину. Именно ее лицо должен увидеть Саске, когда очнется, чтобы простить прежнюю ее оплошность и принять за члена команды-7 - свою напарницу.
   - Т-т-ак он жи-ив? - Всхлипывает на негнущихся ногах подошедший Наруто, когда Сакура, тоже не сдерживающая слез, избавилась от дрожи в руках ударом кулаков по плите (очередная в утиль из-за разошедшихся трещин).
   - Мнимая смерть, я рассказывал вам. Мммна, и Хаку говорил, что не хочет вас убивать, - спокойная уверенность в словах дается мне с огромным трудом.
   Я боялся выйти из шикая, не услышав здорового биения сердца Саске. Меня гложили сомнения, правильно ли я сделал, доверив изымание Сакуре? Так и подмывало повытаскивать все самому вместо черепашьими темпами действующей девочки. Но я должен был дать ей проявить себя. Должен был сам являть оплот спокойствия, убеждая себя и подопечных в том, что ничего страшного не произошло, что мнимая смерть из-за низкой скорости вывода из нее не перейдет в реальную и обойдется минимальными последствиями. Я боялся усугубить положение своим вмешательством с не проверенными каидо.
   Как только последний сенбон покинул шею, моего ученика выгнуло дугой в спазматическом вздохе. Твердо и ободряюще кивнул испуганно на меня взглянувшей Сакуре, всхлипнувшей, но следом высыпавшей твердой и не дрогнувшей рукой раскрошенную в пальцах пилюлю и вылившей в рот очнувшегося пациента густой светящийся зеленый раствор. Мой шаринган сосчитал в приоткрывающихся глазах вертанувшиеся томоэ - три! Ничего, будет мелкому урок на всю жизнь не пытаться активировать додзюцу будучи присмерти. Верчение высосало остатки чакры, вогнав Учиха в полное чакроистощение. Саске обмяк, но с бьющимся сердцем. На этом я отменил усилием воли удерживаемый шикай и рухнул в обморок, совсем забыв о себе - с таким же чакроистощением.
  

Глава 20.

  
   Те же доски потолка, те же два склонившихся лица. Однако, на сей раз, они полнились беспокойством и сдерживаемой радостью.
   - Какаши-сэнсэй! Вы очнулись!!
   - Что из аптечки вам дать? - Сакура оказалась собранной и внешней более спокойной, чем Наруто, но ее выдавали заплаканные и покрасневшие зеленые глаза.
   - Сласти, - сумел выдохнуть я, изголодавшись по ним.
   - Сейчас, - розоволосая девочка облегченно потупилась и скромно улыбнулась, исчезнув из поля зрения. - Наруто, не шуми! - Девичья рука задела только волосы втянувшейся в плечи пшенично-желтой головы с ярко горящими сапфирами счастливых глаз. Лисьи усы на щеках стали четче...
   - И почему я не сомневалась... - одновременно где-то вдалеке и сбоку послышался знакомый шепот расслабившейся женщины, удалившейся вслед за Сакурой. Эх, умная женщина, догадалась придержать...
   Все немощное тело ломило, голову кружило, в животе мутило - здравствуйте, симптомы чакроистощения.
   -- Ку проблемный, Хачи, отправь меня, м, домой... - раздался родной голос занпакто.
   Отчего-то внутри потеплело и сразу дошло, что Ку - это сокращение от Кубикирибочо, имени артефактного меча. Раз надо, значит надо - отозвал его вместе с очками. Потом разберусь с Ку. Действительно, надо бы поосторожнее со всякими вещами, отправляемыми во внутренний карман.
   - Какаши-сэнсэй, я смог!.. - Раздался хвастливый и хрипловато болезненный голос слева от меня.
   - Саске-бака, шшш... Тебе нельзя говорить, - смешно проявил заботу сурьезный Наруто, перенявший у Инари комичный вид взрослой серьезности.
   - Пфе!
   - Ты хуже, чем бака, Саске. На кой ляд ты истощенным пытался активировать додзюцу? - Осуждающе говорю, сосредоточившись на ползущем по потолку паучке - так мир не пытался вертеться вокруг меня.
   - И ты бака, Какаши, раз не съел чакротворное! - Возмущенным карканьем ответил Саске, которому, видимо, повредило горло.
   - Хн?! - Подал удивленный звук Наруто, хлопающий большими глазами на двух больных, начавших перепалку.
   - Согласен, - улыбка сама расплылась. Саске не тот человек, чтобы беспричинно фамильярничать. - Наруто, давно я лежу?
   - Больше суток, Какаши... - с замиранием сердца ответил отрок, подражая Саске в обращении ко мне.
   - Ммнааа, а Саске?
   - А он...
   - Утром...
   - Шшш! Вот возьму и расскажу Сакуре.
   - Ц...
   - Наруто, принеси мне, пожалуйста, сока...
   Глядя на меня, с удовольствием позволяющего Цунами кормить себя, Саске мученически сдался в руки счастливой Сакуры, но только в этот день и на этот раз.
   Выздоровление медленно раскочегаривалось. Уже на следующее утро мне не потребовалась помощь теневиков Наруто - сам дошел, куда надо, благо недалеко. Саске тоже повторил сей подвиг, и тоже был вынужден сдаться и позвать на помощь теневиков Наруто, чтобы добраться обратно. Мы оба одинаково быстро шли на поправку, окруженные внимательной и трогательной заботой. На удивление, Инари с Тазуной понятливо отнеслись к сохранности тайны моего лица, которое я позволил увидеть Сакуре - куда бы делся?
   Следующий день лежал почти пластом. Время полнилось дневной дремой и вечерними партиями в сёги или го с Саске или Наруто, чьи теневики, порой, очень выручали - они почти круглосуточно дежурили рядом. Прайм-Наруто часто бегал туда-сюда, без умолку болтая, когда лично появлялся в "гостиной палате". Про спасение Цунами и Инари; про героизм Инари, собравшего жителей отстаивать свой мост; про самоотверженную стройку всем миром деревянного мостка, чтобы переправить "тяжело раненных" ниндзя; про причитания Тазуны об учиненных разрушениях; про свою помощь в таскании тяжелых грузов на стройке; про припрятанные саркофаги; про свои успехи в технике мерцания тела; про смешные случаи на стройке, где тоже почти бессменно дежурили его теневики под "Хенге". Ради улыбок друга и похвал сэнсэя млеющий от них Наруто готов был вывернуться наизнанку. Он был всю жизнь обделен таким вот незамысловатым, семейным общением, да и Саске стал забывать, каково это жить в одиночестве... А обо мне вообще отдельный разговор.
   - Здравствуй, Какаши! Мм, это и есть Ку? - Радостно приветствую его во внутреннем мире и с любопытством кошусь на нечто в кубической клетке.
   Поздно вечером решил самолично наведаться к занпакто, опасно дальше тянуть, но и раньше соваться было глупо. Погружение далось с большим трудом. Во внутреннем мире все ощущения последствий чакроистощения пропали, но при этом мир мой внутренний претерпел болезненные изменения. Какаши в первую очередь.
   - Ёу, Хачи, - буднично сказал Какаши, оставшись в сидячем положении. Как-то даже непривычно было видеть его без наискось надвинутого протектора и темной маски, а вот копна платиновых волос все так же художественно торчала.
   - Ммм, домашний Какаши... - протянул иронично, стараясь не обращать внимания на окружающий ландшафт.
   - Эм, и я рад тебя видеть... Но знаешь, мм, дел накопилось выше крыши.
   - Я так и понял, - выразительно взглянув на близкое кольцо гор, зажавших равнину с опалым лесом и с чахлым гигантским деревом на холме в ее центре. Все это - последствия чакроистощения. Сейчас самое время как-то повлиять на это или внести изменения в податливый внутренний мир, переживший нешуточное потрясение.
   - Отделяю, м, ядро от пограничья. Нужен стационарный барьер и приемная площадка, эм, сам понимаешь...
   - Мгм. Не дело, когда вот так легко все попадают, хм, в Долину, - вожу рукой по погрызенным неведомой зверушкой корням Древа, залечивая.
   Прекрасно понял задумку и нисколько не возражал, что сам буду оказываться на приемной площадке, откуда легко могу открыть врата сквозь барьер, закрывающий Долину. Без отлагательств немедленно двинулись на север, где решили (не сговариваясь, нет, просто мы одно целое) в заградительном рубеже организовать защищенный перевал. За ним сделали плоское плато, обрыв с северной половины скрывался клубящимися грозовыми тучами, непрерывно просвечивающимися разрядами молний. На самом краю плато поставили арку Врат прибытия, гравировка которых у нас с ним предельно вымотала, пришлось даже возвращаться и поесть павших плодов, чтобы завершить вязь портального узора.
   Белое человеческое начало воплотилось в белые древесные стволы, начало шинигами это светило, ненасытная пустота как пограничный рубеж. Только с третьей попытки мне и занпакто удалось перекроить внутренний мир согласно нашей с ним синхронизированной воле, напоследок запечатлев за Вратами статус входа и выхода.
   - Ёу! - Приветствуем друг друга через два реальных дня на созданном на краю дома плато приемов. Внутренние изменения отбросили назад мое выздоровление, Саске уже сам передвигался, а я все отлеживался, изображая футон.
   - Всё закрепилось, Хачи, - доложился Какаши, с гордостью за свои успехи и рисуясь передо мной тем, что открыл аналог врат Сенкаймон, ведущий на жилой холм.
   - М, отлично, Какаши! Сегодня будем возводить додзё вокруг Древа?
   - Нет. Эм, следует разобраться с Ку и освободить, мхех, Кладовку.
   - Чем тебе карман не угодил? Ммнаа, ладно, пусть будет Кладовка...
   Клетка с погрызенными прутьями находилась в кристалле "Бакудо-73: Тозаншо". В ней замороженным во времени сидел безликий человечек, грубо вылепленный из глины цвета свежей крови. В боку была большая резаная вмятина. По телу вился мелкий силовой узор из переплетающихся цепочек каких-то символов.
   - Мна, разум на уровне домашнего животного.
   - Самообразование из поглощенной крови, чакры и кусочков душ жертв и владельцев...
   Гипотезу выдвинул на основе своих знаний и наблюдений занпакто. Обезглавливатель восстанавливает свои повреждения, впитывая кровь поверженного врага. Когда Забуза подал чакру в меч, он испытывал сильную боль. Возможно, меч тянул кровь из своего владельца, но доказательств нет: то ли раны от меча, то ли от моего выброса сырой чакры, то ли оба фактора. Но чакру Забузы он точно ел - я сам это видел.
   - Мна... м, я тут подумал, Хачи, что если, эм, плоть пустого подкормить, а потом выросший объем отделить и дать Ку?
   - Хм... Приручение и познание?
   - Мгм.
   - И трансформация.
   - В пса.
   - Кхе, ты правда хочешь сделать для Саске аналог духовного меча?
   - Думал, мм, но лучше родовая реликвия.
   - Оу... Кири не простит.
   - Мм, а откуда Мизукаге узнает, если он трансформируется?
   - Хм. Ты толкаешь на обман, мма, Сакура и Наруто догадаются, откуда у их напарника взялся меч-кладенец...
   - Мгм, или к нам возникнет вопрос, откуда столько семейных артефактов, - согласился Какаши, задумавшись вместе со мной.
   - Строптивый трофей с муравейника?
   - Мгм!
   - Но вытащить из Кладовки надо сейчас.
   - Эм, срежь кусочек да спрячь, эм, думаю, если вставить его в теневую копию, то, эм, пустим избытки шикая на создание копии. Как-то так...
   - Мгм, - согласно киваю. Затея ясна. Даже если не удастся создать точную копию, я смогу отвратить у ребят возможные подозрения.
   К слову, теневой копии собственно меча во внутреннем мире не оказалось, вместо нее был Кубикирибочо. Операции по отрезанию и консервации кусочка от глиняного человечка прошли успешно. С плотью пустого повременил - успеется. Вдруг другие идеи придут? Так что в это посещение обошлось без шага назад в плане здоровья.
   Утром хворый сэнсэй свалил свои беды на питающийся кровью Обезглавливатель, открыв команде-7 еще один свой секрет - семейное нательное фуиндзюцу для хранения вещей, недавно открывшее к себе доступ. Печать у Наруто тоже не всегда проявлена на коже, так что аргумент приняли (у меня на голове духовного тела было специальное кидо, правда, оно предназначалось не для хранения предметов и его судьба неизвестна - мы с Какаши ничего такого на головах друг друга не нашли, специально проверяли, чтобы за словами стояла хоть какая-то правда). Таким образом, объяснилось и появившееся наследие в виде крутых очков с танто, спрятанных вместе с другими вещами в наследнике клана Хатаке - досконально продуманная официальная версия. Наруто с благоговением принял здоровенный меч, подошел к заданию ответственно и вместе со своими теневиками тайно оттащил махину к припрятанным монолитным саркофагам с пеплом Забузы и Хаку.
   Через неделю после боя на мосту и на пятнадцатый день своей новой жизни я наконец-то полностью оправился, на целых два дня позже Саске, пропадавшего с Наруто за игрой в "МС" (Минеры-Саперы). Они так мило попытались мне вернуть все подаренное, что мне не оставалось ничего другого, как организовать совместный игровой фонд инвентаря, делимого каждый матч между участниками. И дал им фору на тренировки, чтобы потом их команды теневиков играли против моих. Так как Саске было запрещено пользоваться додзюцу, сократил противостоящую одному теневику Саске десятку теневиков Наруто до четырех.
   Сами жители портовой деревни теперь стояли горой за мост и Тазуну, однако в целях профилактики и развития Наруто я продолжал посылать дежурных. Его перевоплощенные теневики постоянно находились где-то поблизости от Инари, Цунами и Тазуны, когда те покидали дом. Насилу удалось под благовидным предлогом убедить Наруто перестать назойливо оберегать дом, когда в нем я, Сакура или Саске. Как ни хотелось побыть наедине с Цунами, но первый день официального выздоровления получился грустный, а второй был посвящен команде-7 и персонально Саске.
   - Мм, теряешься в догадках, зачем мы уединились, Саске?
   - Нет, Какаши. Ведь речь пойдет о шарингане, - смело ответил Учиха.
   - И о нем тоже...
   Повисла пауза. Мы сидели на утесе, где-то позади и выше на уступе с видом на мост я вчера, официально выздоровев, применил "Дотон: Погребение", разжижив камень, в котором похоронили оба саркофага. На месте последнего пристанища поставили два простых надгробия с выжженными чакрой именами и воткнули поддельный меч (идея с выдуванием из шикая по форме теневой копии увенчалась успехом на третьей попытке, пугать рыб убегал ночью на десятки километров в море).
   Душный и безмятежный лес, солнечный день в разгаре, ползающие по бескрайнему морю рыбацкие суденышки и баржи со стройматериалами. Мы укрыты в благословенной тени, слабо спасающей в этот безветренный и безоблачный день от палящего солнца. Утром до обеда, когда в игру "МС" впервые вовлекли Сакуру, трое против меня, было гораздо комфортнее.
   - Эм, если есть вопросы - задавай, - нарушаю тишину.
   - У меня их много, а ваш один важнее, Какаши-сэнсэй, - сменил тон ученик.
   - Мгм. "Джигьяку" - это гендзюцу начального гипноза, чаще всего используется для ведения мягких допросов. Эм, оно не является автономным. Мм, субъект воздействия забывает последние нескольких минут перед погружением в гендзюцу. Чем чаще на ком-то оно используется, тем выше становится иммунитет к его воздействию. Мна, у тебя, благодаря додзюцу, степень устойчивости к гендзюцу выше среднего и потенциально не имеет предела. Не знаю, как Учиха вели глубокие допросы, но они с этим всегда легко справлялись в полевых условиях. Эм, не знаю истоков появления "Джигьяку", но оно имеет ментальную составляющую, м-ма, некий синтез подходов Яманака и Учиха. Я пока понятно выражаюсь?
   - Да.
   - Меня учили выполнять это дзюцу без шарингана. Я передам тебе это умение, эм, и ты сам адаптируешь его под додзюцу. Создай двух теневиков.
   - Я доверяю вам, Какаши-сэнсэй, - произнес Саске, тем не менее, сложив ручные печати и без слов создавая двух теневиков.
   - Спасибо, Саске... Но это с целью ускорения обучения, эм, так ты четко выделишь состояние гипноза и придумаешь меры сопротивления. Потом опробуешь и закрепишь на мне - на клонах дзюцу бесполезно. Эм, далее я буду присутствовать на первых твоих сеансах с Наруто и Сакурой, мой теневик будет на всех остальных сеансах с Сакурой - это будет важно для нее. Приоритет обучения высший - до окончания миссии у всех должна быть выработана высокая устойчивость к "Джигьяку". Эм, и еще, Саске, начни повседневно использовать самые мелкие иллюзии и безобидные гендзюцу на напарниках и семье Тазуны.
   - Хай...
   - Использование гендзюцу оставляет следы в голове. Новые наслаиваются и затирают старые. Мн, объяснение приоритета должно остаться твоими и только твоими домыслами, эм, в отчете же напишешь, что тренировал у напарников сопротивляемость гендзюцу по причине их катастрофической уязвимости перед иллюзиями в целом.
   - А... гн... - Саске задумчиво почесал затылок. - Ментальные дзюцу это ведь подраздел гендзюцу, Какаши-сэнсэй?
   - Да. Кстати, мм, попробуй в первую очередь активировать шаринган с меньшим числом томоэ. Вдруг получится...
   - Какаши-сэнсэй, мне надо скрывать свои успехи ото всех? - Сделал закономерный вывод Саске, которому я вообще запретил активировать додзюцу до моего на то разрешения. Ему не нравилась такая перспектива, и он желал услышать пояснения.
   - Скажу так, мна. Каждая ступень требует больше чакры. Твой очаг откровенно слаб, постоянное использование чакры его улучшит. Если, м, сможешь активировать первую ступень, то удержание этого состояния на протяжении всего времени бодрствования, эм, не только разработает очаг, но и каналы в глазах. Ты уже пробудил полный шаринган и отката не будет, но ты его еще по нормальному не активировал, эм, потому велик шанс успеха в уникальном регулировании числа томоэ. И еще подумай о частичном "Хенге" или специальных очках, дабы не пугать обывателей.
   - Я подумаю над этим, Какаши-сэнсэй...
   Загипнотизировать мне его удалось с первого раза. Выполнял все как по писанному, будучи предельно сосредоточенным и блюдя основополагающий постулат - не навреди. Сделали суммарно пару десятков подходов, освежая и закрепляя в памяти объемы чакры, четко устанавливая систему деления шарингана по первым двум ступеням. Меньше огненного шара? Больше огненного сгустка? Я ориентировал по всем известным ему дзюцу. Так же через гипноз выспрашивал о предыдущих сеансах, вытаскивая на свет малейшие нюансы "Джигьяку". Меня он не смог загипнотизировать, даже когда я отозвал занпакто с очками и расслабился, в то время как мой собственный теневик неожиданно добился успеха. Раньше мне просто в голову не приходило применять дзюцу теневым клоном, ведь при использовании "Джигьяку" на теневиках получается дестабилизация их структуры с самоликвидацией, в чем мы оба убедились, лопнув своего и чужого.
   О шарингане мы с Саске проговорили до самого заката, который так и встретили вместе. Саске не вторгался в мое личное, не задавал вопросы о получении додзюцу и взаимоотношениях с кланом в целом. Обсуждали сугубо практические детали, много теоретизировали между сеансами гипноза. Саске последовал совету и отложил пробы активации шарингана на завтра.
   Сам я только после слияния задумался о переходе между ступенями шарингана, причем конкретно прошлой ночью, когда упражнялся с неполным высвобождением. У меня Шаринган завязан на шикай, и крайне актуальным стоит вопрос о деградации додзюцу ради ступенчатого шикая и уменьшения высвобождающихся энергетических ресурсов. Это вполне может сработать, ведь у меня сильно выраженная связь с тройкой: три вида инь, три томоэ, три способности шикая, три режима глаз, три вида высвобождения занпакто... Кстати, мои страхи оказались беспочвенными - занпакто в шикае рассекает, разрывает, съедает любое кидо или дзюцу. Убедился в прошедшую ночь, в грядущую закреплю. За время болезни я наспался вволю, однако серии из трех ночей по четыре часа сна намерен чередовать полноценным отдыхом - мост ремонтироваться и строиться будет еще долго, а до его сдачи в эксплуатацию миссия считается действующей. Тазуна мне прямо сказал, что не отпустит до срока, поставив в документе свою роспись с каплей крови и визовой печатью властей.
   - Какаши, а мы не опоздаем на партию в го? - Спохватился отрок, когда край солнца скрылся за горизонтом.
   - Бежим обратно на полной скорости, Саске? - Лукаво спрашиваю в ответ.
   Чубатый сосед фыркнул и сорвался с места. Похоже, за время моего выздоровления привитая привычка играть по вечерам стала постепенно превращаться в добрую командную традицию, всецело мной одобряемую и поддерживаемую. Живое пламя, пляшут тени фигур и фишек по доскам, в животе сытость, мышцы побаливают в приятном расслаблении... Солнце только недавно начало расти, темнеет по-прежнему рано. Длинные вечера приятно текут в тихом узком командном кругу. Остро не хватало музыканта с богатым репертуаром, но ни я, ни Какаши в свое время не уделяли этому аспекту жизни внимания, довольствуясь компаниями с кем-то играющим. Да и опасно ниндзя тренькать у костра, ибо нельзя рассеивать внимание на миссиях, а в гакуре полно заведений, где можно скоротать вечерок с чашкой сакэ под ритмичную плясовую или слезливую романтическую.
   Кстати говоря, Наруто и Сакура нашли игру на взаимный неугасающий интерес. Пока мы с Саске восстанавливались, чакрой пользоваться было запрещено. Чтобы двое здоровых не кисли над своими королями, предложил им сыграть в шашки. Фишки выстраиваются в ряд на краю доски и щелчками отправляются сбивать солдат противника. Первый матч закончился полным фиаско: Наруто, гм, разломал все фишки своей неуемной чакрой, когда заметил, что Сакура мухлюет, выпрыскивая чакру для усиления. На следующий день подсказал ему наделать к вечеру срезов, так этот шкет приспособил для гладкой нарезки Обезглавливатель! Его теневики довольно быстро приспособились клепать одинаковые шайбы. На удивление, Сакуре тоже понравилась эта незамысловатая веселая игра, развивающая: реакцию на поимку сбитых "бойцов"; меткость; владение чакрой на удар и защиту (шайбочки весьма чувствительно прилетали, и я после разбитого стекла поставил категоричное условие ловить, иначе полный, гм, запрет этой игры). И забава не требовала особых умственных усилий. Впрочем, серии быстрых шахмат Наруто с Сакурой отыгрывали в обязательном порядке - в бою от скорости и верности оценки диспозиции зависит жизнь ниндзя.
   Вечерними посиделками вчетвером я также старался приучать команду разделять клиентов и себя. У каждого своя жизнь, была и будет после миссии. Правильно оставить добрую память, но уходить с мыслью, что встреча может больше никогда не состояться. Тазуна, Саске, Цунами и Сакура это понимали, а вот Наруто с Инари пропали. Их очень сблизил эпизод с совместной защитой Цунами, когда трое ублюдков во главе с беглым генином решили попытать свое счастье с захватом заложников, пока остальные устраивали подлые разборки на мосту. В итоге напавших оперативно отметелили и повязали, сдав властям. Благо, что Тазуна вечером после битвы на мосту настоял на задуманном ранее переезде. Инари к нему в комнату, Сакура в комнату Инари, шкафчики с утварью и прочим переместили на кухню из гостиной, превращенной в спальню для двух болезных и их голубоглазой сиделки. Но все равно Инари обращался к Наруто словно к старшему брату, а тот и рад привязавшемуся хвостику в полосатой панаме - они оба часто тайком играли в "ниндзя". В общем, шустрый пострел везде поспел.
   - Мм, Какаши, мне все еще не нравится идея с плотью пустого.
   - Не буди лихо, пока тихо?
   - Мгм.
   - Хм, - задумался занпакто, жуя травинку и глядя на благоухающий сладостями лес, пышущий здоровьем и силой. Обилие светлых тонов оттенялось фиолетом удаленного горизонта, где за землисто серыми горами истово колотились молнии. - А если попробовать напоить его энергией?
   - Если только с параметрами шиноби... - я загорелся идеей.
   - Мма, сперва фуиндзюцу, Хачи.
   - Да-да...
   К воплощению моей идеи приступили после двух плодотворных дней, за которые Саске удалось вновь покорить все три ступени своего шарингана, но уже в обратном порядке. Наруто и Сакура тихо млели и не отсвечивали, впервые видя счастливого и открытого Саске, наконец-то открывшегося для дружбы. Он пребывал на седьмом небе от восторженной радости, когда перед ужином взахлеб приватно рассказывал мне о малейших различиях в каждой ступени додзюцу, запуская и убирая с орбиты глаз второе и третье томоэ. Четкое разделение помогло Учиха глубже понять родное додзюцу, с помощью которого он-таки сумел меня загипнотизировать гендзюцу "Джигьяку". Причина столь сильных его эмоций крылась в открывшихся завораживающих перспективах. Прошлым днем я принял его доводы активировать полный шаринган и пройтись по всем известным ему дзюцу, чтобы и для каждой ступени шарингана (один-два-три томоэ в каждом глазу) создать набор ориентировок на затраты чакры. Сегодня ларчик шарингана открылся! Да так, что скакавший по ступеням Саске обнаружил для себя много неизведанного, чего в прошлую активацию полного шарингана не разглядел в себе и своих теневиках, что мне далось путем изнуряющих тренировок. С третьей попытки упертый Учиха коряво, но исполнил ниндзюцу "B"-ранга "Катон: Хосенка Цумабени", следующий уровень "Катон: Хосенка но Дзюцу", когда в огненных сгустках прячутся сюрикэны. Очень красивое и грозное огненное ниндзюцу. Саске сам допер, что и как делать! Вот и выглядел генин за ужином и после котом, обожравшимся валерьянки в сметане, разве что не урчал.
   Так вот, фуиндзюцу. Мне удалось на каменном срезе, оставшемся после Сирокама, воспроизвести простейшее фуиндзюцу запечатывания чакры. На камне, а не на специально обработанной пергаментной бумаге. И оно работало! И имело требующуюся большую вместимость. Экспериментировал на маленьком скалистом островке на удалении часа скоростного бега по воде с частым применением ниндзюцу "Шуншин". Теневые клоны, благодаря которым, в свое время, и нашелся этот затерянный островок, страховали от внезапного появления судна, сошедшего с популярных маршрутов следования.
   Мое отсутствие по ночам, кстати, заметили, и даже бессовестно заглядывали в комнату к Цунами, но... но мы все еще украдкой наслаждались друг другом днем, потому скабрезный интерес двух мальчишек к личной жизни сэнсэя угас - тренируется вусмерть он - так то! Поэтому дней через, эдак несколько, я могу с чистой совестью проводить и ночи в комнате Цунами. Эх...
   Взглянув на большую луну, еще раз проверил пятиметровую печать, выжженную в камне чакрой. Убедившись в ее геометрической точности, встаю в центр и принимаю сильное обезболивающее с легким наркотическим постэффектом. Мазнул взглядом по камню в десятке метров от себя - восстановленный меч отразил звездное небо. Вздохнув, активировал фуиндзюцу на прием и вошел в шикай.
   Лекарство не смогло заглушить пронзившую нас с занпакто дикую боль, мгновенно выбившую из шикая.
   -- М-м-м... Н-надо продолжить, - с трудом вымолвил в голове Какаши.
   -- Сам-м зн-наю.
   Боль отличалась от прежних попыток. Мы с занпакто разделили меж собой танто, в точности по прогнозам увеличился мой правый танто, а во внутреннем мире левый танто Какаши. Распертый канал во внутренний мир едва не лопнул, но я уже умел отменять шикай, причем с сохранением хотя бы той части энергии, что была заточена в танто.
   Только на следующую ночь удалось не просто вытерпеть боль, но и привести инь-составляющую чакры к единому формату. И только на третью ночь в серии из трех, предназначенных для таких вот экспериментов, удалось воплотить идею, терзающую ум и гордость.
   Я приготовил очередную площадку с огромным фуиндзюцу пятиметрового диаметра для запечатывания выплеска чакры при активации шикая. На сей раз сразу слева от меня постамент с Обезглавливателем. Вновь накачиваюсь вредными обезболивающими, но другого выхода нет. Неподалеку стоит группа страхующих теневиков, в случае чего они доставят меня обратно.
   Боль из локальной растекается в глобальную, когда начинаю через себя перекачивать и форматировать чакру из своего правого танто, зажатого подмышкой, в левую руку. Пальцы сведены вместе, вожу ладонью в двух пальцах от меча, пожирающего передаваемый ему нестабильный поток белой чакры. Вожу четко по линии над частью рукояти и центру широкого лезвия, как бы выделяя очертания нового клинка, более узкого и общей длиной в метр. Гладь под ладонью улучшает зеркальные свойства, но и только. Кожей чувствую жажду крови - Кубикирибочо алкал крови.
   Продержавшись до того момента, как мой правый танто сам достигнет метровой длины, касанием в центр гарды отправляю меч в Кладовую. Дальше мне достается уже эхо боли Какаши, держащего правую ладонь над импровизированной головой кровяного человечка, дергающегося в цепях бакудо в безуспешных попытках добраться до источника силы.
   Как только Какаши останавливается, вытряхиваю из себя меч обратно и выхожу из шикая, валясь с ног.
   -- Ну как? - Спрашиваю, продышавшись.
   -- Ммм, вроде чуть посветлел.
   -- Продолжаем?
   -- Мгм.
   Собравшись, делаю комплекс упражнений и короткую медитацию, укладываясь в двадцать минут. Еще десять аккуратно тяну запечатанную чакру в себя для следующего вливания. Это нужно, в первую очередь, для развития моих каналов системы циркуляции чакры и тела в целом для вмещения высвобождаемых одним махом энергетических ресурсов. Одно дело тратить в течение боя, другое дело одномоментная генерация того же количества чакры. Боль - это показатель прогресса.
   На следующий день, предварительно извинившись перед Цунами, спровоцировал отроков, начинающих задумываться о девушках, внезапно нагрянуть в дом, чтобы... чтобы не застать меня там - тренируюсь я. Вечером попенял обиженных на мои одиночные тренировки тем, что они пока еще не могут ходить на цыпочках по воде или хотя бы деревьям, а уже замахиваются на что-то большее. Всему свое время. В общем, сделал их самих виноватыми за бесполезную трату времени на подглядывания и подкарауливания честно тренирующегося сэнсэя. Этим днем я действительно опорожнял все наделанные фуиндзюцу, вливая чакру в бездонное чрево Кубикирибочо и терпя боль без приема вредных наркотических средств. Вечером я натуральным образом выглядел выжатым лимоном, не в пример свеженьким генинам, окончательно расслабившимся - заказчик и основные исполнители мертвы, угроза свелась к ничтожному минимуму. Вот и спрашивается, зачем жилы рвать на каждодневных тренировках?
   После трех длительных подходов обрабатываемая область меча стала заметно отличаться от остального клинка. Идеально отполированная, с разводами как у слоеной стали. Прежний владелец хорошо заботился о мече, но чакрой не обрабатывал - отражающий коэффициент поверхности меча значительно подрос. За счет имеющейся массы затянулись зарубки от моих танто, но самая главная рана на теле клинка осталась без изменений, ибо нанесена усиленным чакрой мега-танто. Челобречек Ку порозовел, тем самым ввергнув Какаши в полное уныние.
   - Он все равно, мн, жаждет крови.
   - И не меняет, м, форму, - добавил Какаши. Мы очередной раз мусолили не дающую покоя тему. Уже было не важно, зачем все это затевалось. Оказалась задета наша гордость.
   - Хорошо, мна, первым выскажу мысль о кабане.
   - И собаке.
   - М?!
   - Нет, эм, не надо сюда! Ты что?!
   - Ну, извини... А как тогда слить души?
   - Эм, попробуешь влить каплю рейрёку пустого, мм, может, поглотит с кровью...
   - Омерзительно.
   - Тогда будем пробовать, мна, вливать вместо белого оранж или фиолет?
   - Нет, ты прав... М, мечу нужна более, эм, высокоорганизованная душа. Ммм, долго взращивать из Ку приемлемого помощника. До окончания строительства моста не уложимся.
   - Предлагаю, эм, после кабана мышей...
   - Мгм, тот пес-барбос не ровно дышит к Саске, только одна попытка...
   - Жестокий ты...
   - Все-все, собаки это святое, понял, прости.
   - Хачи-бака! - Грустно усмехнулся Какаши.
   Команда успешно налаживала отношения меж собой и без меня, стоило только подтолкнуть их в правильном направлении. Совместными играми в "МС" баловал раз в два-три дня. Пока теневики Наруто, Саске и меня прятались и подкрадывались, я старательно возвращал себе образ прежнего молчаливого Какаши, почитывая книжки. Из экономии средств Сакура, пока ребята игрались-тренировались, готовила на костре походные обеды, распуская соблазнительные ароматы. Прайм-Наруто в это время медитировал, принимая память уничтоженных теневиков. Прайм-Саске тоже сидел в позе лотоса, но занимался упражнениями для развития глаз.
   К слову, организовывал сеансы гипноза с Наруто и с Сакурой я. Учиха при моем контроле занимался ими по полчаса по утрам. Ни Сакура, ни Наруто реально не знали суть начавшихся с ними занятий на выработку стойкости к гендзюцу. Однако уже после первых сеансов оба стали замечать улучшения, противостоя легкому воздействию шарингана Саске первой ступени, с которым он теперь постоянно щеголял, прикрыв темными очками - "Хенге" никак не ложилось поверх додзюцу. Некоторые шуточки Саске уже стоили Наруто разбитого носа - не вписался в косяк. Гипноз обоих напарников давался Учиха с трудом. У Сакуры обнаружилось подозреваемое раздвоение личности, а за Наруто активно сопротивлялся Кьюби. Без полного шарингана Саске нечего было и думать о полноценном гипнозе и применении "Джигьяку", а у меня и других оперативников это дзюцу получалось за счет наработанного опыта.
   К слову о Сакуре. Когда одна личность подавлялась гипнозом, на сцену выходила вторая. В первый раз Саске даже опешил, но вовремя предупрежденный он быстро повторил печати "Джигьяку", вводя в гипноз и альтер эго. При этом терялся контроль над основной, начинавшей приходить в себя. Поэтому Саске с Сакурой соревновался на скорость, оба очень быстро уставали.
   - Сакура, - как-то я ей наедине дал совет. Пришлось ей растолковывать суть проводимых сеансов, своих мозгов не хватило, все же она заучка, смекалка слабо развита. - Когда во время очередного тренинга гипноз Саске должным образом на тебе не сработает, эм, притворись серой мышкой в темной норке, затаись и не высовывайся. В этом и заключается твоя тренировка.
   Ни в коем разе не психолог. Мне бы посоветоваться с кем-нибудь смышленым из Яманака по поводу раздвоения личности Сакуры и курса терапии, чтобы превратить патологию в уникальную персональную черту и серьезный козырь куноичи. Однако следует разобраться с собой прежде, чем пытаться решать чужие проблемы - почуют мою слабину или чуждость и баста, пиши пропало.
   С течением времени я все больше склонялся к необходимости новой встряски. В прошлом я никогда бы на такой жестокий и кровавый эксперимент не решился, но Какаши в определенный период своей жизни обучался в застенках ведомства Морино Ибики и по приказу не единожды пытал вражеских шиноби, когда следовало беречь собственную чакру.
   Второй уровень ниндзюцу "C"-ранга "Дотон: Погребение" это ниндзюцу "A"-ранга "Дотон: Йоми Нумa", адская трясина. В обоих случаях земля разжижается, затягивая все в себя. С прицелом на второй уровень я разрабатывал первый, научившись подчищать за собой созданные на камнях фуиндзюцу запечатывания чакры. Достаточно быстро наловчился в их вычерчивании и использовании - потеря двух часов на дорогу и потеря чакры при выделении ресурсов на теневиков ради страховки были неприемлемыми тратами. Предварительно убитого двухметрового секача Кубикирибочо выпил подчистую одновременно с чакрой из моего правого танто. Мне пришлось повысить плотность и ширину потока своей белой чакры, чтобы она укутала кисть и не давала поднявшейся от клинка кровавой хмари коснуться моей руки. Пришлось добывать еще и сохатого, чтобы окончательно восстановилась целостность меча. И за два подхода освоить передачу энергии из моего правого танто в тот, что в это время находился в руке Какаши во внутреннем мире, и обратно. Розовый Ку упорно не хотел белеть, чтобы полностью избавиться от тяги к крови - после крупных вливаний пришлось вновь осветлять.
   Сократив поголовье портовых крыс на несколько десятков особей, удалось выделить нужную каплю фиолета. Песика я усыпил... Еще несколько дней Какаши дрессировал обновленную душу артефактного меча, а я кормил типизированной чакрой незавершенного "Хадо-04: Бьякурай" с заданием желанной формы почти классической катаны, вписывающейся в текущую форму Великого Меча. Сразу два полезных дела выполнял, вплавляя мечу Кровавых Молний новое основное свойство и тренируя нетипичные формы для кидо.
   К слову, занпакто отлично себя проявил в роли Бумаги Чакры. Саске, Наруто и Сакура по очереди с благоговением брались за рукоять танто ниже моей руки и к вящей радости высвобождали чакру, а по оттенку свечения лезвия шаринган Саске заодно учился различать стихийную чакру. Занпакто подстраивался под чакру детей, пробуя по-своему воспринимать их, запоминая и анализируя то, что поддавалось, помимо определения доминантной стихии. Он материализованная духовная сущность со своими специфическими органами чувств, которые мне в будущем тоже предстоит познавать и учиться использовать, чтобы при высвобождении моего уникального духовного меча виртуозно оперировать его способностями.
   В общем, у Наруто выявили основную стихию Казе и второстепенную Хи, явно перешедшую к джинчурики от биджу. У Саске фамильная и давно известная Хи, о сильном второстепенном сродстве с Каминари, собственно и определившем свойства готовящегося для него меча, он не знал. У Сакуры обнаружилась крайне слабо выраженное первичное сродство с Мизу без всяких вторичных и более слабых потенциалов, что лишний раз подтвердило ее стезю ирьёнина. Определение стихий дало еще один стимул к ведению изнурительных тренировок на контроль. Так же я надеялся, что Наруто преодолеет себя и обратится за знаниями техник огненного дыхания и шара к Саске, а тот, в свою очередь, пересилит себя и согласиться обучить напарника и друга.
   Предвещая вопрос несдержанного Наруто, успел окоротить его, отодвинув стихийные ниндзюцу за горизонт - не с его контролем. Сакуре указал на ее крохотный резерв и малую пропускную способность тенкецу, недостаточную для стихийных преобразований чакры. Для Саске подобрал слова о том, чтобы он не распылялся, набрасываясь на освоение второй стихии, требующей лучшего контроля, чем есть сейчас.
   - Повторяю, ученики, - начал я завершать посиделки, совмещенные с теоретическим занятием. - Слушайте и не перебивайте. Чтобы приступить к освоению крутых дзюцу и не надорваться в процессе, следует развить в себе пять параметров. Первое - контроль чакры. О нем уже много было сказано. Второе - пропускная способность СЦЧ, отдача. Чем больше и чаще вы тренируетесь выпускать чакру через тенкецу, тем развитее становтяся они и ведущие к ним каналы системы циркуляции чакры. У вас может быть превосходный контроль, но из-за малой пропускной способности вы не сможете единовременно высвобождать нужные объемы чакры, и высокоранговое дзюцу не удастся. Теперь то, чего вам не говорили в академии и о тренировках чего вы не найде в доступных вам секциях библиотеки. Итак... Третье, - выдержав паузу, продолжил я, - резервы чакры. Полезно иметь козырь в битве, но в нем теряется смысл, когда после его применения вы валистесь с чакроистощением, а более быстрый и живучий враг остается подвижным и смертельно опасным. Четвертое - плотность или, по-простому, мощь чакры. Самый трудноподдащийся тренировкам параметр, но и самый эффективный и желанный. Простой пример...
   Картинно извлек из воздуха неровный срез камениюки, толщиной в ширину ладони и площадью примерно в половину квадратного метра, положил сбоку - натужно затрещали доски пола, но я заранее выбрал правильно место. Сверху на плиту поклал два видавших вида куная с зазубренами и сколами. Жестом попросил Сакуру сдвинуться левее, а сидящего напротив Саске вплотную присесть к Наруто, сидящему рядом со мной - отличился сегодня. Наклонился, взял один кунай и прямо сквозь лицевую маску выдул на лезвие язычок огня, размером с кисть - детское упражнение. Граненое лезвие нагрелось, а самый кончик зримо накалился. В тишине бесшумно положил один и взял второй кунай. Поднес к лицу и выдул точно такой же язычок огня, но на сей раз не сдерживался. Яркость и жар пламени даже на глаз значительно превосходили показатели предыдущего. За секунду половина лезвия накалилась докрасна, и со следующим ударом сердца на камень пролился жидкий металл, мгновением позже прекратил технику и выпустил рукоятку испорченного куная - шлепок в центр плиты, ни капли за границы не улетело. Воздух в помещении высох, у всех учеников от образовавшегося жара выступил пот, как в бане. Саске аж перестал дышать, выпучив свои шаринганы. Наруто смотрел с бесконечным восторгом и восхищением, а смесь чувств Сакуры я затруднился распознать, хотя удивление точно превалировало над подавленностью.
   - В обоих случаях я выдувал огонь одинаковое время и потратил одинаковый объем чакры, но во втором она была... - сделал паузу и проникновенно заглянул в глаза каждому, сосредоточив взгляды на себе. - Гуще. Плотнее. Мощнее. Результат перед вами. Есть еще пятое - скорость восполнения чакры. От этого зависит то, как быстро вы восстановите потраченную чакру... Если будете прилежно справляться с тренировками контроля и отдачи, подумаю над раскачкой остальных трех параметров. Без оных, генины, вам никогда не светит стать элитными ниндзя. Все в ваших руках, дерзайте.
   Малость пафоса легла финальным штрихом в этот вечер. По максимому использовал Иерро на подушечках пальцев, по которым катал мягкий и раскаленный шарик металла. Обжигало, конечно, но терпимо, и вроде хорошо старался не выдать детям своего напряжения. Поднапрягся и для учеников на последнем слове просто исчез с места, оставив каменную плиту и дымящиеся на ней кляксы застывающего металла - шмякнувшийся и словно глинв смявшийся кусочек металла послужил отвлекающим фактором. Сакура в итоге таки подначила Наруто ткнуть пальцем в него и получить настоящий ожег, лишний раз доказывающий реальность произошедшего события. В общем, всех проняло и у всей троицы расширились горизонты, к коим надо стремиться и за которыми лежит ранг джонина - отличный стимул!
   Сам в долгих и частых практиках все-таки научился масштабировать танто до катаны. До меня дошел основополагающий принцип в процессе ваяния Райти (вольный перевод - кровавая молния, райто - особый тип мечей для улучшенной работы с чакрой Каминари), нового имени Ку. Нового генинам ничего не давал, побуждая своим примером добиваться большего контроля чакры в показанных методах хождения по твердым и жидким поверхностям и в уже знакомых им примитивных дзюцу, филигранное исполнение которых при должной фантазии открывает множество нетривиальных способов их применения. Например, "Хенге" теневика под мальчика-с-пальчика, который бы цеплялся рядом с ухом и докладывал новости от Наруто или обстановку с тыла. Круговое зрение прерогатива Бьякугана, додзюцу клана Хьюга, самого сильного и многочисленного в Конохе на данный момент. И переговоры по рациям могут выдать ниндзя технически обеспеченным врагам. Ну да, каюсь, эм, рации я не захватил с собой, а связь очень нужна будет в предстоящей вылазке на базу криминальных элементов, судя по шевелению в порту, уже выстроивших у себя новую вертикаль власти.
  

Глава 21.

  
   - Какаши-сэнсэй, так вы поэтому придумали малявок, что забыли рации? - Хитро сузив глаза, спросил Наруто, обозвавший своих мальчиков-с-пальчиков малявками - так короче и не очень обидно.
   - Мгм.
   - Нихи-хи!
   - Запомните, - начинаю нравоучительным тоном, - ммн, шиноби должен найти выход из любой ситуации.
   - Какаши-сэнсэй, так вы заранее спланировали этот поход? - Тут же спросила Сакура, содержимое рюкзака которой я проверял.
   - Отчасти, Сакура. Эм, шиноби должен быть готов к любым ситуациям. Хоть к внезапной миссии, хоть к появлению летающих розовых слонов.
   - Хн?! Каких таких летающих розовых слонов? - Тут же вскинул брови Наруто.
   - Эм, так, к слову пришлось. Иллюзия такая...
   - Гн? А что все на меня так смотрите?..
   - Хи-хи, покажешь летающих розовых слоников, Саске-ку-ун?
   - Нихи-хи-хи!
   - А я то что, это Какаши-сэнсэй их придумал, - перевел стрелки довольный собой Саске. - Вот путь и показывает.
   - А тебе чтоооо, слабо, да? - Выдал ухмыльнувшийся Наруто.
   - И вовсе не слабо! Какаши-сэнсэй, покажите пример, пожалуйста, - Саске вновь спихнул все на меня.
   - Саске, а ты разве не видел слонов, хотя бы на картинке?
   - Видел, но они все были ходячими, ни одного летающего вида, - серьезно ответил Саске, покосившись на прыснувшую в кулачок Сакуру.
   - Эмн, а гигантские уши им на что? Ммм, развивай воображение, генин, - говорю наставительно, сдерживая улыбку.
   - Саске! Теперь ты просто обязан показать нам летающих розовых слонов! - Заявил широко лыбящийся Наруто.
   - Ц! Сами напросились, - буркнул Саске, добавляя в каждый глаз пару томоэ.
   - Тю! Это свинобабочка какая-то, а не никакой не слон, - запротестовал Наруто, тыча пальцем в видимую им иллюзию.
   - Ммм, складывайтесь уже, любители слоников.
   - Уже-уже, Какаши-сэнсэй! - Бодро подпрыгнул Наруто. - Это Саске как всегда в розовых мечтах! Нихи-хи!
   - Пфе! - Фыркнул Саске, на скорости полного шарингана уложив и одев свой рюкзак, проверяемый последним.
   - Не наговаривай на Саске-куна, Наруто-бака! - Девочка ловко схватила желтоволосого за ухо, но тот легко выскользнул и показал язык.
   - Сакура, эм, чем ты недовольна? У тебя розовые волосы, а у Саске розовые мечты...
   - У меня нет розовых мечт! Ц!..
   - Что, неужели желтые? - Выразительно изумляюсь, еле сдерживая смех.
   - Пф! Индиговые! - Ляпнул Саске.
   - Ммм?! Ты мечтаешь о Митараши Анко?!
   Саске и Сакуру примерно одинаково перекосило и покрасило в красный. Неужели уже знакомы? Откуда бы, интересно...
   - Хн? А это кто такая? Какаши-сэнсэй, она была на курс старше нас? - Раззявил рот Наруто и тут же схлопотал тяжелый подзатыльник. - Уйй!! Сакура, за что?!
   - Какаши-сэнсэй, а мы направляемся в логово бандитов? - По-взрослому перевел тему донельзя смущенный Саске.
   - Молодец, ученик, эм, за своевременность и суть вопроса, - хвалю я, поднимая упавший моральный дух, а то разобидится - тот еще недотрога.
   - Это правда, Какаши-сэнсэй?! - Тут же забыл о подзатыльнике Наруто. А Сакура повесила свою дежурную улыбочку, скрывая ярое бешенство своей Альтер-эго.
   - Мгм.
   - А это будет оформлено как миссия "B"-ранга? - С надеждой спросил Саске.
   - Как пикник на природе, м, которому внезапно помешали злые дяди, которых мы повяжем и отправим перевоспитываться на стройку века.
   - Нихи-хи!
   - Гн? То есть вся добыча будет нашей?
   - Мымм, какой ты меркантильный, однако... - О, мычанье бывает ужасно выразительным.
   - Ура! Мы разбогатеем! - Наруто, поняв, что это правда, тут же ударил кулаками в небо. Хоть он и восклицал, однако за громкостью следил, научен уже.
   - М, мерилом ваших монет будет твоя лягуха, Наруто.
   - Хн?! А откуда вы узнали о моем жабике, Какаши-сэнсэй?! - Сузив глазки в полосочку, вопросил Наруто о своем кошельке.
   - Плохо прятал.
   - А почему так мало, Какаши-сэнсэй? - Отвисла Сакура, угомонив внутреннюю бурю.
   - Эм, можно найти полный кошелек рьё, а вот сундук денег потребует регистрации, налоговых вычетов, доли чинушам, эм, после которых все равно останется только один жабик, тощий...
   - Эээ, Какаши-сэнсэй, а я не понял.
   - Бака! Тут же все просто...
   - Сакура! Эм, дело в том, что Тазуна-сан хочет построить у моста постоялый двор. Если мы ему поможем его возвести, то получим постоянный доход на счет в банке. Эм, вы ведь все лентяи, но хотите отличное оружие, крепкую одежку, вкусную еду...
   - Пфе! Тут только один лентяй, играющийся в "ниндзя".
   - Эээ?! А тебе завидно, что не приглашают, да? Да?!
   - Наруто, эм, но ты ведь уже как бы шиноби, а все играешься в них, словно школьник сопливый...
   - Пх! Ничего вы не понимаете!.. - Обидчиво сказанул Наруто, перепрыгнув очередной прибрежный валун и вырвавшись вперед.
   - Понимаем, Наруто. Человек - существо социальное, м, тебе хочется общения, а сверстники отказываются с тобой водиться и бьют, - разъясняю именно для напарников Узумаки. - Хм, всем стоять, - приказываю команде.
   Всхлипывающий Наруто не на шутку расстроился, и мне требовалось время подобрать слова, чтобы вернуть его к нам. Дал знак Сакуре и Саске помалкивать в тряпочку.
   - Насколько я заметил, Наруто, к тебе спокойно относится твой однокашник Нара Шикамару. Если ты воспользуешься секретным способом обучения сёги и сможешь выигрывать у него одну партию из десяти, эм, он станет тебя уважать. У него в команде Акимчи Чоджи, добряк и обжора. Ты ведь сам вечно голодный, мн, уважь плотного Чо соревнованием на поедание его любимого мяса - из тарелок с раменом. Мна, развив усидчивость, сможешь быть допущенным к жукам Абураме Шино... Вот уже целых трое друзей... Если вы хотите с кем-то подружиться, то регулярно уделяйте ему внимание, думайте, в первую очередь, об этом человеке, а потом о себе любимом. Мн, друзей много не бывает... бывает много знакомых и сослуживцев, а истинных друзей считают по пальцам рук. Давай, Наруто, соберись, или ты нам сегодня продемонстрируешь свою новую убийственную технику "Драконья Сопля Узумаки Наруто"? Или "Буря Соплей из Всех Дырок"?
   - Кх! Скорее "Секси-вихрь розовых соплей", во! - Обернулся Наруто с еще мокрыми дорожками на щеках, но с улыбкой на устах. Показал ему большой палец.
   - Какаши-сэнсэй!!! Вы и впрямь разрешите это его извращенское дзюцу?!
   - Эм, Сакура, а ты знаешь, что некоторые Хьюга так тренируют свое додзюцу, что одежда для них перестает быть препятствием? - Выдаю бородатую шутку среди взрослых ради поддержки дельной мысли генина, спеца на сексапильных красоток "Хенге".
   - Так вот зачем Хьюга Хината постоянно следит за Наруто и смущается, - неожиданно сделал вывод Саске, отчего у упомянутого не только уши, но и шея, и даже кисти рук жутко покраснели, а сам он весь вздрогнул с жутко смешной мимикой. - Какаши-сэнсэй, а шаринган?.. Уйй!
   - Да вы все извращенцы!!! - Круглившая зленые глаза Сакура в одном подзатыльнике Саске выместила сразу все и за все, но не всем...
   - Ребзя, тикаем!.. - Из мужской солидарности выдаю парням генеральное цэу, первым припустив к леску и с разбегу запрыгивая на дерево.
   Вчера у меня состоялся деловой разговор с Тазуной. Я пришел к нему с мыслью организовать у моста открытую кухню для строителей, чтобы и он, и дочь с внуком были в этот день на виду среди скопления народа. Так безопаснее, ведь мы их оставляем фактически без присмотра - теневые клоны тоже имеют ограничение на предельное расстояние от оригинала. Хваткий мужик уцепился за дельную мысль. Так слово за слово и родили проект постоялого двора с долевым участием. Пришлось рассказать, куда и зачем мы идем. Изначально хотел повязать всех главарей да самых отпетых головорезов с ночной смены да сдать властям, но Тазуна предложил лучшую идею - стройотряд добровольцев! Так и рьё с ценностями легализуем - сами сдали в качестве повинностей, - и бесплатную рабочую силу получим. А долевое участие прикроем тем, что я дотоном создам погреба, траншеи под коммуникации, несущие конструкции в виде стен, столбов и колонн. Генины тоже поучаствуют в строительстве. На изъятые ценности бандитов Тазуна отгрохает фешенебельный двор со стоянкой, складами, отелем-рестораном, банькой. Конечные масштабы определятся по результатам похода. Тазуна под это дело клятвенно обещался в рекордные сроки оформить абсолютно все бумаги у Даймё Волн, которому отойдет пятая часть прибыли, как официальному покровителю бизнеса. Мне четверть, подопечным по десятой части, семье Тазуны оставшаяся четверть и генеральная доверенность на управление тремя долями несовершеннолетних детей с автоматической пролонгацией на пять лет. Я в качестве их сэнсэя, командира и джонина имею право заключения такого рода сделок. Иными словами, Тазуна будет управляющим, отчисляющим процент прибыли на счета, как я и сказал команде. Мы очень обстоятельно поговорили с Тазуной, почти до середины ночи, ведь я ему даю возвратный билет из почти нищего во владетельную аристократию.
   К слову, я принял волевое решение отсчитывать время с даты слияния. Третье марта не стало новым днем рождения по одной простой причине - у меня с Какаши он выпадал на пятнадцатое сентября. Мы оба родились под знаком Девы, а слияние прошло под Рыбой. К слову, карты звездного неба наших миров совпадали в главном, а вот географические карты разительно отличались. Это наводило на мысли...
   Сегодня по календарю тридцать первое марта, пора уже постепенно закругляться с затянувшейся миссией и возвращаться в Коноху. На праздновании дня рождения Сакуры все трое генинов затосковали по Конохе, несмотря на мои с Цунами старания развеселить компанию молодежи. Удалось у торговцев заранее заказать подарки, которые робеющие ребята покупали под прикрытием "Хенге". Все знаки внимания Сакура приняла с искренней радостью, и явно под влиянием Цунами обоих раскрасневшихся напарников поцеловала в щечку. Светлый праздник, встреченный в приятном кругу, оставил всем хорошие воспоминания.
   Начатый боевой поход должен всем принести крупные дивиденды: опыт и помощь в ускорении достройки моста, затянувшуюся из-за ремонта. Вышли мы дерзко - утром. Бежали, поначалу, не быстро, чтобы мои перевоплощенные теневики успели не только примелькаться рядом с Тазуной, но и получили от него оценку качества, эм, чакро-репликации каменных блоков, использующихся при строительстве.
   - Ооо...
   Генины одинаково пораскрывали рты на мою абстрактную фигуру, когда высыпались из промытых дождями крон верхних путей на умытую поляну. Скульптура предстала внезапно и вся сразу. Я тоже, признаться, был ошеломлен поразительным бредом параллелепипедов и выемок той же формы. Часть, конечно, обломалось и архаично развалилась, часть торчала под разными углами. Натуральный взрыв мозга, как выразились бы некоторые мои коллеги по труду и обороне.
   - Какаши-сэнсэй... - протянул Саске, первым из трех опомнившийся. - А зачем вы это сделали? Про... это ведь говорил Забуза, верно?
   - Верно.
   - Какаши-сэнсэй! А как, как называется это выворачивающее мозг дзюцу?!
   - "Дотон: Чидокаку".
   - Но это ведь дзюцу для той ямы, как так?!
   - Мна, понимаете, я и хотел потренировать создание ям для лягушатника.
   - Хн? Это-это лягушатник там, где мы учились ходить по воде?
   - Так вот как вы о нас думаете... Какаши-сэнсэй, я от вас такого не ожидал...
   - Эм, зря я вас спасал, ребята. Эм, Сакура, бей плохишей...
   - Какаши-сэнсэй, а вы знаете, что все десерты высококалорийны? И как повар я должна заботиться о диете...
   - Мнааа, предательница... Так вот, Наруто, - быстро меняю тему и тон, а то все трое на меня ополчились, нарушая субординацию - совсем распоясались. - Хотел я сильно улучшить секретный способ обучения. Понимаете, генины, когда несколько, эм, пользователей рядом друг с другом одновременно и специально активируют одинаковое дзюцу, то получается комбодзюцу, которое в итоге получается на ранг, а то и на два выше. Вот я и подумал попробовать одновременно с теневиками применить, но, мнаа, дзюцу вышло из-под контроля, высосав всех теневиков...
   - Как это высосав? - Тут же спросил Саске, очень внимательно прислушавшийся о важном для себя. Наруто яро кивнул мысли, озвученной другом за него.
   - Вся вложенная в них чакра ушла в дзюцу. Эм, если бы я не успел прерваться, то обратился бы в прах... Так-то вот, команда, никогда не забывайте о предосторожностях. Все эти прямоугольные ямы и бруски не что иное, как результат простого "C"-рангового ниндзюцу "Дотон: Чидокаку", поднявшегося до сложного и мощного "A"-ранга. И да, парни, твои теневики, Наруто, заминируют опустошенное логово, а твои теневики, Саске, попрактикуются в комбодзюцу "Катон: Гокакью но Дзюцу", к биджу все подорвав великим огнешаром!
   Как мало надо для счастья юным генинам, которых хлебом не корми - дай повзрывать. И ведь никто не задумался над тем, а стоит ли уничтожать? Никто ж не видел сам объект, а уже готовы взрывать его к биджу.
   - Даттебаё!!! - Возликовал Наруто, ловко уклонившись от тычка напарницы.
   - Какаши-сэнсэй, но ведь возникнет лесной пожар!
   - Мн, я тоже попрактикуюсь в комбодзюцу, Сакура, водяной дракон из ниндзюцу "B"-ранга "Суитон: Суирьюдан но Дзюцу" потушит весь огонь.
   - Значит, у вас в этом каменном блоке запечатана вода, Какаши-сэнсэй?
   - Мгм, Саске. Воду, как и огонь, легче и дешевле преумножать чакрой, чем создавать с нуля. Ммм, пора начинать, команда-7. Вспоминайте урок и приступайте к маскировке...
   Сакура вся разом прокисла, а мальчишки и рады вываляться в грязи - это же долгожданное сногсшибательное приключение! Десять теневиков Наруто быстро отыскали ручей, чтобы в созданной мною яме развести черную краску. В импровизированную ванну окунулся каждый, включая меня - расточительно тратить контроль на легко слетающее "Хенге", а обезличивающих и одинаковых одежд не было. Пара пустяков было убрать лишнюю воду, высушивая. Генины одели одинаковые очки (они стесняли додзюцу, конечно, но Саске к своим уже приноровился), на голову повязали одинаковые черные банданы, прижавшие потемневшие волосы и скрывшие пластины протекторов - операция секретная.
   В разведку отправились десять троек теневиков Наруто, угольно черных и неприметных. Их задачей было отыскать мостки в древесных кронах, разведать местность в обе стороны от нас, отыскать логово с кодовым названием "Му". Один из тройки после сбора информации отменяется, разделяя между всеми добытое знание, оставшаяся пара в темпе сматывает канаты мостков в бухты - веревки для связывания бандюков есть тактический ресурс, добываемый прямо на месте. Еще у каждого за ушами висела лапш..., эм, "малявка", еще две малявки цеплялись у генинов за бандану, а у меня к вороту бронежилета прилип цепочкой десяток - это связисты для передачи приказов и экстренных сообщений. Еще генины в подсумки положили по несколько сюрикэнов, в которых тайно превратились уже мои теневики - на всякий экстренный случай раздал "качественное" оружие из собственных запасов. Захват "Му" это апробация тактики для команды-7 и набор ими необходимого боевого опыта. По два теневика Саске под началом Сакуры и Наруто, по четыре теневика Наруто под началом Саске и Сакуры, остальные теневики Наруто разбиты по тройкам. Каждый должен был себя проявить и проверить. Объяснил условия миссии попутным тестом лидерских качеств, потому что Саске по-прежнему не хотел становиться лидером команды-7 из-за наличествующего командира в моем лице. В принципе, логично - не поспоришь. Следует так же отметить то обстоятельство, что к теневикам Наруто подмешались три моих, распределенные в команды к каждому генину. Для сироты Узумаки станет важным открытием тройка "лишних" теневиков, которые будут отыгрывать роль трусоватых пареньков. Он никому не расскажет о моей незримой опеке и будет благодарен за нее, главное, чтобы в памяти отложилось и не вспомнилось, как минимум до окончания экзамена на чюнина, после которого выдастся достаточно свободного времени на размышления и воспоминания - об этом я позабочусь. Для Саске точно знание об опеке с моей стороны будет вредным, думаю, для Сакуры тоже. Надеюсь, трусоватые теневики не сильно уронят репутацию Наруто в глазах напарников.
   Разведчикам Наруто потребовалось всего полчаса на поиск "Му". Логово своим внешним видом действительно походило на огромный муравейник, правда, подвешенный и по факту являющийся обветшалой крепостью, пару десятков лет не знавшей должного ухода. Могучее дерево служило опорным столбом, но не центральным - явно строили шиноби, не далее века назад. К верхнему конусу вело несколько мостков и более десятка более простых путей - один толстый канатный трос для ног соединялся скобами с канатами-перилами. Периметр главной галереи превышал несколько сотен метров, нижний конус обрезался в десятке метров над поверхностью, внутрь вела подвесная спираль дороги. Внушительный размер впечатлил мою команду, подрастерявшую бравый и уверенный вид. Ребята, конечно, храбрились, а девочка дежурно улыбалась, недобро косясь на меня и не ожидая от задуманного предприятия ничегошеньки хорошего.
   Чем ближе мы приближались, тем дети сильнее мандражировали, стараясь скрыть все признаки этого за демонстрацией азартного предвкушения настоящего дела и миссии, достойной их уровня. Оправдался умеренный прогноз - очаг уровня чюнина, четыре уровня генина, еще одиннадцать совсем слабых.
   Моя десятка теневиков показала теневикам Наруто мастер-класс по обнаружению и обезвреживанию постов - вынужденная мера. Та же десятка, распределившись вокруг "Му", проследит за прибытием и отбытием неустановленных лиц. Пары теневых троек Наруто, растащив настоящее оружие, с которым играли в "Минеры-Саперы", заняли позиции у всех канатных путей. Начались томительные минуты ожидания сигнала к действию.
  

Глава 22.

  
   - Вперед! - Азартно закричали в уши макар... "малявки", когда я кивнул отменившемуся теневику.
   Отряды оригинальных Наруто, Сакуры и Саске, применив "Шуншин" на пределе своих сил и возможностей, в мгновение ока переместились по мосткам, по счету от опоясывающей галереи на первый, второй и третий ярусы соответственно. Они еще не знали, с чем реально им предстоит столкнуться. Я же с четырьмя своими теневиками отправился по главному пути.
   Взбежав на скорости, сразу же использовал вместе с клонами паралич "Канашибари но Дзюцу" и повязал постовых с помощью дзюцу "Аятсуито но Дзюцу". С неделю назад обучил этой технике всю команду ради усложнения поднадоевшей игры, где стало требоваться обезвредить смертельно огрызающегося врага, не убивая в ответ (Саске приноровился к скорости полного шарингана и быстро вырезал теневиков игрового противника, постоянно выигрывая матчи). Академические знания узлов и ловкость рук плюс чуток чакры делают веревки послушными. Сам тоже пока пользую бухты веревок с убранных мостков, придерживая тонкие тросы и струны на потом.
   Никакого "хрустящего" эффекта в "Бакудо-1: Сай", наложенного на группу быстрого реагирования, взбаламученную сигналом общей тревоги. С потолка применил обезоруживающее и полностью мной контролируемое кидо, к сожалению, кляп в рот не вставляющее. Размалеванные и разряженные бандиты дружно взвыли, громко повалившись. Точно применил пару толчков "Хадо-01: Шо" для предотвращения ранений об оружие соседей. Ни к чему калечить будущих подневольных работяг - это жестоко и расточительно. К тому же, талантливый ирьёнин во мне должен пробудиться исключительно в Госпитале Конохи, был бы гениальным, так легко не отпустили бы в Отряд Кидо из медицинского. Вдобавок всем этим субчикам уготована худшая участь, если вдруг случится чудо и никого тяжело раненного не окажется.
   - Это Сакура виновата! Она плохо справляется, - коротко пискнул в ухо мини-Наруто, с чьим сопением прямо в ухо приходилось мириться. Вот и ответ о причине тревоги, рано поднятой в захватываемом объекте.
   - Сохраняйте режим скрытности, сколько возможно. Пусть они ко мне бегут, - первый из связистов исчез, оставив быстро рассеявшееся облачко чакры.
   Стены узких и запутанных коридоров кое-где защищались выдохшимися фуиндзюцу - наметанный взгляд заметил. А вот смазанные механизмы ухоженных ловушек срабатывали четко - в защитников-новоселов, с которыми никто в переговоры не вступал. Сам не ожидал столь громадной и полной сюрпризов базы. Явно кем-то извне организуемая преступность. Сколько тайн здесь сокрыто?
   Моя безосновательная самодеятельность сильно осложнит жизнь. Я осознавал всю ответственность, но так было надо. Моя задача заключалась в нагнетании серьезности ситуации, ведь только так закаляются шиноби, только преодолевая трудности и опасности на грани жизни и смерти - превозмогая себя. Генины не должны знать о принятых старшим мерах безопасности - это все испортит. Так, например, Какаши поступил на дороге при нападении двух братьев, контролируя ситуацию с придорожного дерева; устроил аналогичный экзамен, дав прайм-Забузе захватить себя в технику водной тюрьмы. Тепличные растения не выживают в дикой среде.
   - Сакуру загнали в тупик шестеро и шиноби с водяными пулями, они всех Саскиных и трех моих лопнули, командир! - С паникой в голосе, заголосил теневой связист. Угу, весомо, всех Саскиных и всего трех его.
   - Пусть пробивает стену тайдзюцу, вышли ей новую четверку, - передаю приказ второму связисту.
   - Саске поджарил нукенина из Кумо...
   - Пусть подтягиваются команды с запасных внешних путей.
   - По ним лезут.
   - Бегите по свободным и срезайте их за собой. - Минус третий связист.
   - Сакурой обезврежен нукенин из Кири...
   - Пусть использует весь свой резерв и перетаскивает сюда связанных раненых, здоровых вести в главный холл. - Минус четвертый.
   Это если убрать паразитные слова со звуками и море излишних захлебывающихся описаний продвижения и успехов самого хвастунишки-Наруто.
   Пятый связной передал приказ для прайм-Наруто создать полста теневиков для переноса повязанных людей, шестой транслировал приказ прайм-Саске бросать весь свой резерв на прикрытие собственного отхода на соединение с командой-7. Весь резерв - это все теневики, кроме одного связиста-малявки.
   Сакура, судя по донесениям, заметно трусила и паниковала в одиночку, всецело отдаться этим чувствам не давали сопровождающие и почти все выполняющие за нее теневики Саске и Наруто. Белобрысые на свой манер пытались подбадривать девочку, не нашедшую в благодарность хотя бы жеста - только вздернутый нос да часто с визгом слетающее с языка имя Саске. Сам Наруто храбрился, боялся, конечно, но не хотел ударить в грязь лицом перед сэнсэем, а в особенности перед Саске, которому как мог доказывал свою состоятельность и как шиноби, и как напарника, и как друга. Саске страха не испытывал, судя по всему, и зачастую лез на рожон, безрассудно рискуя там, где следовало обойтись без детской показушности или выпендрежа перед своими.
   - Итого, - говорю уверенным и четким командирским голосом, косясь на здоровый улов, нехитрым способом отправленный в отключку. В обстановке царящей нервозности и сильнейшего стресса я для учеников представлял собой оплот уверенности и спокойствия, являл образец для подражания. - У меня дежурный командир охраны и девять его гавриков. Отряд Саске добыл вторую мелкую шишку и девять бандитов. Отряд Сакуры дважды скрутил третью сошку, тринадцать лиц мужского пола и шесть женского. Отряд Наруто скрутил двенадцать и десять соответственно. При попытке сбежать повязано пятеро. Плюс четыре пары с внешних постов. Суммарно семьдесят пять, из которых трое шиноби уровня генин.
   Каждый мой ученик набрал к этому времени море впечатлений, особенно Наруто много нового увидел, судя по прострации, в которой пребывал, плюс у него случилось первое случайное убийство. Метил кунаем в руку, но по вине спущенного по нему арбалетного болта попал в сердце ретивого мордоворота.
   - Два верхних яруса забаррикадировались, точная численность не выяснена. О контроле остальных ярусов тоже говорить преждевременно. Саске обошелся без единой царапины и синяка. Мма, Наруто регенерировал прострел бедра ядовитым арбалетным болтом и биджу знает что еще, - упомянутый, хоть и пребывал в прострации, но густо покраснел и потер правое плечо. - Эм, у Сакуры множественные порезы и гематомы, разбиты обе кисти. Итого половина состава команды-7 выведена из строя, захват объекта с наскоку провален, больше трети захваченных имеют травмы средней и большой тяжести. Теперь с командной точки зрения. Больше всех личного состава угробила Сакура. Хуже всего проявила себя команда под управлением Саске - вообще никак, потому что командир всюду сам совал свой нос и рисковал получить сенбон в глаз. Команда под управлением Наруто выполняла что угодно, только не приказы командира, полный разброд и шатание в рядах, почти напрочь забытых своим командиром. Ммна, для первого раза сойдет, - пытаюсь интонациями и дугой глаза ободрить унывающих генинов. Почти на полминуты воцарилась тишина, нарушаемая шумным дыханием бессознательных пленников - некоторые умудрялись пускать газы, громко и протяжно.
   - Но и вы прошли грязно, - загнул свое недовольный Саске, сморщивший нос из-за усиливающегося амбре.
   - Шумно, Саске, поучительно и показательно. Лучше припомни, скольких ты видел до обрушения пролетов центральной лестницы?
   - Хай, Какаши-сэнсэй, - ответил Саске и в задумчивости нервно потер виски и сморкнулся в сторону, отвернувшись. Наруто бы точно полез ковыряться в носу на его месте. - Различил наверху пять скоплений чакры. Примерно уровня Сакуры. И одно сильное, сравнимое с Хаку.
   - Мнм, тогда подумай, как вам троим их победить.
   - А вы разве с нами не пойдете?
   - Зачем? Это ведь вам нужен боевой опыт, - слукавил я. - Впрочем, это зависит от твоего выбора тактики, Саске.
   - Какаши-сэнсэй, но нам нужен отдых, - все еще смущаясь, пролепетала не унимающаяся Сакура, которую перевязывал мой теневик. Она еще ребенок, я смог ее переключить с одной темы на другую, предотвратив истерику. Совершенно все сомнения у нее теперь отпали, очень-очень надеюсь, по стезе ирьёнина побежит со всем своим рвением, хотя бы что б самой себя уметь быстро и качественно залечивать.
   - Конечно. Эм, за час кроветворное, вода и закуски сведут у тебя бледность, а медитация на скопление ян-чакры ускорит заживление ран. Наруто переварит доставшееся знание от теневиков, а я пока поучу Саске на раненных пленных. Лови чакростимулятор, - кидаю Учиха пилюлю. - Сакура, что опять?
   - Вы будете... учить его на раненных пленных? Но это жестоко и аморально, Какаши-сэнсэй! Разве так можно?! - Вопросила она срывающимся голосом. Определенно, разбаловал я их, отвечая на вопросы.
   - Во-первых, с командиром не спорят при исполнении. Во-вторых, у нас нет квалифицированного ирьёнина, Сакура, - говорю с тяжестью в голосе и давлю веком правого глаза. Замечание о том, что нельзя орать на старших, сейчас впрок не пойдет. - Мна, медикаменты самим нужны. Участь же пленных предрешена, Сакура, вашими неаккуратными действиями. Учить же я буду начальному владению гендзюцу, это, в общем-то, не смертельно.
   - Н-но...
   - Владей ты демонической иллюзией адского виденья, которое я на тебе применил во время экзамена с бубенцами и которое тебе по силам, но о котором ты даже не попыталась узнать или выспросить... М, в общем, выбирай, Сакура, - резко изменив манеру речи, согласившись с дельным предложением Какаши. - Или ты сидишь с Наруто и через час идешь наверх вместе со всей командой, или вместе с Саске учишься гендзюцу и потом вместе с теневиками остаешься караулить пленных?
   - Какаши-сэнсэй, я... я...
   - Пф...
   - Буду учиться... - ответила куноичи, сбледнув с лица и, при этом, порозовев щечками от одобрительно взгляда Саске, чей презрительный фырк склонил ее чаши весов в сторону обучения. Если бы мне еще не пришлось прожигать взглядом самого Учиха.
   Мой понятливый теневик присел рядом с Наруто, оставшись его успокаивать и приводить в себя, а я с Сакурой и Саске перешел к раненным. Пожалуй, девочка держалась исключительно благодаря характеру своего Альтер-эго.
   - "Маген: Наракуми но Дзюцу" имеет "D"-ранг и требует всего две ручные печати: змея и крыса. В самом примитивном исполнении дзюцу из памяти жертвы извлекается сокровенный страх, без вашего прямого участия. Однако для полноценного наложения гендзюцу следует из этого страха дополнительно создать правдоподобную иллюзию, как будто вот прямо здесь и сейчас началось или случилось самое страшное. Это значит, вы узнаете то, чего жертва боится больше всего. Часто это оказывается сиюминутный страх, так как обычно со временем чувства притупляются. Внешнее проявление, усиливающее эффект, это гипно-вихрь из чакры, по традиции выглядящей подобно хороводу листьев вокруг жертвы. Удачное исполнение деморализует слабого противника, более не способного оказать вам сопротивление. Саске, Сакура, показываю пример...
   Патлатый юноша со сломанным ребром и внутренним кровотечением замычал, проснувшись, задергался и вылупил на нас полные боли и ужаса глаза - наш вид сам по себе был страшным. Поймав испуганный взгляд серых глаз, в доступном для Сакуры темпе складываю печати и применяю технику, четко и быстро произнеся словесный активатор. Взметнувшийся вихрь зеленых листьев смазался хлынувшей из носа кровью, тело обмякло мертвым. Вслед за ним Сакура упала в обморок, пришлось ловить ее вместо побледневшего Саске, застывшего на месте с полным шаринганом, свидетельствующим угасанию жизни.
   К слову, после изменений во внутреннем мире мне более не требовалось делать инь-преобразований, стало достаточно заново приноровиться работать с очагом, освежить в памяти дзюцу и обновить навыки их использования. Длинный, но разумный путь. И чтобы вновь стать не копируемым, достаточно затуманить СЦЧ свободной рейрёку. У обычных ниндзя все тело пронизано ян, которая в очаге волевым усилием смешивается с высвобождающимся при этом самом усилии инь, в результате по спирали очага к ян примешивается инь и создается чакра. Раньше я пытался как-то фильтровать и преобразовывать инь прямо в спирали очага, до ее выхода из нее в СЦЧ, теперь в этом нет необходимости. Благодаря принципиальному наличию занпакто инь и ян вместе уживаются в моем теле, всюду пронизывая его, одновременно каждую клеточку. Процесс смешивания инь и ян в специально предназначенном для этого очаге проходит безвредно (после упорядочивания внутреннего мира), а вот для получения чакры в любой точке моего тела потребен качественно новый уровень контроля и сопоставимая плотность двух составляющих.
   Возможно, мне как раз и стоило начать с предварительного запугивания учеников, но непреднамеренная смерть случилась из-за моей оплошности - первый раз я, Хачи, применяю это гендзюцу. Посему заранее приготовился к закономерному итогу, выбрав самого тяжелораненого. Мой теневик по-быстрому утащил умершего наружу, к другим трупам, после его выноса я откачал Сакуру, еще раз уделил внимание важности контроля характеристик, качества, количества и формы чакры.
   - Подобный силовой удар по мозгам генина, мн, вызовет кратковременную дезориентацию - сомнительный результат при непомерных тратах. На джонина он вообще не подействует. Вот еще один пример...
   Во второй раз у меня достаточно чисто получился тот самый примитивный способ исполнения. Подопытный, которого так же предварительно привел в чувство и снял у него повязку с глаз, замер с шокированным лицом. Пока я объяснял нюансы исполнения, мужчина, раненный кунаем в селезенку, пришел в чувства. Исполнил на нем "Маген: Наракуми но Дзюцу" во второй раз, теперь подсмотрев страх и малость скорректировав сюжет. Как результат он свалился в обморок с перекошенным от ужаса лицом. Сакуру вновь пришлось откачивать нашатырным спиртом. После этого дал лекцию про знание чужих страхов и борьбу со своими. Бояться это нормально, важно не отдаваться страху целиком, суметь обуздать.
   Сначала я взял на себя ведение допроса сомлевших после корявых ученических гендзюцу, на обычных людях срабатывающих тяжелее и с более тяжкими последствиями - у них нет сознательно созданной чакры. Вел его в прилегающем помещении внутри звукового барьера - нельзя было усугублять испытываемый Сакурой и Саске стресс, с них хватит чужих страхов. За легкую смерть секреты базы посыпались валом: заначки, казна, щитовая, нынешний главарь и его прихвостни, запасные лестницы и тайные ходы. От мелких исполнителей ничего путного о закулисных деятелях, все упиралось в "Гато Компани", которая сильно похудела и перешла в руки старшего партнера погибшего хозяина, продолжившего ведение прежнего бизнеса.
   Сам привыкал и учеников приучал к неприглядной правде. Сурова школа ниндзя. Смертельный удар наносил вне базы, вне области восприятия учеников - с них хватит вида самой первой смерти от моего дзюцу. Перед смертельным ударом тренировался с более высокоранговыми гендзюцу, стирающими последние воспоминания и внушающими ложную память. Элемент стирания выделил из "Джигьяку но Дзюцу", элемент внушения пытался подчерпнуть из "Гендзюцу: Шаринган". Я это делал лично, активировав шикай - допрос продолжал вести теневик. Без такого мощного инструмента, как шаринган, быстро не получилось бы адаптировать старые, создавая новые гендзюцу: "B"-ранговое "Замещение последних воспоминаний" и "A"-ранговое "Изменение Воспоминаний" (намеченное, но не завершенное). Мне требовалось восстановление и обновление навыков владения техникой "Гендзюцу: Шаринган", раньше ведь был всего один левый глаз, теперь же у меня шаринган парный, полный. Все видится иначе, обширнее и детальнее, использование додзюцу протекает тоже по-другому. Как ни печально, но мне больше не на ком было тренироваться, а жизненно необходимо. Так что угнетающая депрессия поглотила всю команду-7.
   Изъяв из фуиндзюцу запечатанную чакру, вырвавшуюся при активации шикая, перед личным выходом к генинам применил бы загодя подготовленное ниндзюцу "Кеккай: Тенгай Ходжин". Сферу барьера растянул бы на всю базу, вычислив по издаваемым звукам и движению всех не пойманных. Однако, увы, это барьерное ниндзюцу воспроизвел этой ночью по скудным упоминаниям да и то, как бакудо, и пока только во внутреннем мире. Раньше я обходился непарным шаринганом и призывом псов с великолепным нюхом, теперь же, будучи в шикае, напрягал доступную сенсорику в части эмпатии на негативные чувства (такая же есть у джинчурики, но в условиях всеобщей ненависти жителей Конохи Наруто от этой эмпатии всеми силами запирался и всячески давил ее).
   К моменту отправления наверх для взятия под контроль оставшихся ярусов, к пленным добавилось шестеро умников, попрятавшихся после общей тревоги. Легко смел баррикады первым хадо, и на пару с Саске по предложенной им схеме ловил каждого встречного в гендзюцу. Наруто, идущему за ними, оставалось вязать и носить. Главарь, его правая рука, одиннадцать шавок, три служки и пять рабынь - вот все, кто был на верхних двух ярусах. Сакура осталась караулить в главном холле вместе с моим теневиком.
   После захвата всей базы был тотальный шмон с выносом всего ценного в большой зал второго от галереи яруса. Сакура все так же несла караул в холле на минус первом ярусе, откуда всех пленных мои теневики постепенно спускали в лес, распутывая и рассаживая по глубоким ямам. Я вполне удачно сумел определить сейф и успел в него положить Райти для Саске и ромбик ранее найденного кулона, для Наруто (главарь чуть было не успел уничтожить все улики и важные документы, которые я немедленно изъял из сейфа). Между парнями спора за владение добычей не возникло: Учиха сразу определил ценность медальона для Узумаки, а сам прикипел к мечу, пёсья душа которого узнала отрока и приветливо откликнулась. Каждому генинину так же достались кинжалы и сюрикэны из чакропроводящего металла. Украшений так же множество нашлось, от разнообразия побрякушек у девочки глаза ошалели.
   - Какаши-сэнсэй... эээ, а где наши монеты?.. - Озадачился Наруто после пикника на свежем воздухе с раменом быстрого приготовления и салатом из свежими продуктами. Пока команда кушала, мои теневики вытащили весь долгохранящийся провиант наружу, часть скоропортящегося оставили пока на холодных складах, часть распределили между пленными - морить голодом их никто не собирался.
   - Мн, понимаешь, Наруто, есть такое правило ниндзя: "Запрещено расспрашивать командира". Вот я и отшутился тогда в надежде, что вы усвоите урок.
   - Так никакого постоялого двора не будет?!
   - Можешь не участвовать в стройке, это сугубо личное дело каждого.
   - Я буду строить! Датт... Уй-ё!
   - Какаши-сэнсэй, а мы все это заберем с собой перед взрыванием? - Осведомилась Сакура, преимущественно косясь на презренный металл и камешки.
   - Мна, ты действительно видишь целесообразность взрывания этой базы?
   - Так вы и про это шутили? - Хмуро спросил Саске.
   - Преждевременная радость и необоснованное предвкушение - это учебные примеры на выше озвученное правило ниндзя. Задания часто бывают вариативными, генины, окончательное решение в рамках миссии принимается командиром группы на месте. Эм, ребята, активировать взрыв-теги и применять комбодзюцу будем обязательно, но позже и на другой цели. Вам пример ясен?
   Оба понуро угукнули.
   - Эм, Сакура, это тебе, - передавая нефритовые и гранатовые бусы, изумрудные и рубиновые кулоны, несколько браслетов.
   - А можно...
   - Не можно, даже примерить, а то еще передумаешь быть куноичи и подашься в принцессы, чтобы мы у тебя все на посылках были.
   - Хн?
   - Гн?
   - Что, неужто угадал заветную мечту? Эм, Даймё Волн вдов, кстати, хочешь за него замуж с этим приданным, Сакура? Правда, ему за пятьдесят...
   - Н-нет!.. Да как вы!..
   - Вот и славно, Сакура, - говорю с улыбкой. - Запомните, генины, деньги не пахнут. А произведения искусства всегда оставляют след, их легко узнать и потребовать вернуть ворованное имущество. Мн, оружием и артефактами ниндзя владеет сильный ниндзя, а вот с простыми гражданскими предметами роскоши ниндзя никогда не связываются. И помните, девочки и мальчики, не в деньгах счастье, и не в их количестве.
   Одновременно с наставлениями складывал найденную ювелирку в напольную фарфоровую вазу, периодически встряхиваемую ради уплотнения. Рядом положил макимоно, до того перешедший от Момочи Забузы к подсуетившемуся главарю, вместе со всеми другими ниндзя ставшему овощем (мозг слишком тонкий инструмент, серия грубо исполненных гендзюцу стала фатальной). По глазам детей видел вопросы о том, почему же я в быстром темпе все найденные картины, сервизы и статуэтки с прочими ценностями подобного толка плотно упаковываю в ткани и обвязываю веревками, кладя рядом свитки?
   - Пока меня не будет, генины, поручаю вам вынести из базы на подготовленную площадку у дороги койки, ткани, циновки, утварь и прочие предметы быта и обихода. Начните с нижних ярусов. Бегом марш!
   - Хай!
   С чего вообще я подорвался к бывшему убежищу Гато на территории страны Волн? Допрошенные в порту осведомители утверждали про сбор всей мзды в одном месте в одно время. Сами они не знали ничего про базу и размах деятельности, оказалось, слухи не врали.
   Отправив генинов, первым делом убрал купюры и мешки с монетами в свиток, а его к себе в Кладовку, ради безопасности выведенную за пределы Долины, с юга (с севера располагалась портальная арка входа-выхода). Потом до отказа заполнил свитки, сложив их в рюкзак. Однако совсем другими предметами, нежели те, на которые подумали дети. Мебельные гарнитуры делают под заказ, слишком много мороки воровать и сбывать такие крупногабаритные грузы. Редко становятся объектами прицельной охоты сервизы, декоративные вазоны, ковры, комплекты спального белья, консервированные продукты. Все это я и отобрал для постоялого двора. А деньги позже легализую, запас наличности карман не тянет, эм, только чакру. У меня, к сожалению, контролируются все финансовые потоки, проходящие через банки и администрацию Конохи, собственно, следят и за джонинами, и за кланами - все под колпаком. Поэтому свободная от контроля наличность еще как пригодится.
   С подачи Какаши я уже обратил внимание на то, что шикай вполне способен быть вечным. Энергетические траты с лихвой покрывались подскочившим уровнем восстановления энергий, как инь, так и ян. Что в режиме шикай, что без, мое энергетическое пополнение остается неизменным, хотя расход при неполном высвобождении определенно выше (на тот же шаринган траты, на свойства бронированной формы, на сенсорику).
   Так же я уже выяснил, что интуитивное знание основ Бала, Серо, Иерро и Сонидо дает частично одетая маска пустого (недоступная вне шикая). Получается как с Сирокама - нужно просто направить чакру, не задумываясь (как с шевелением пальца, например). Мои знания о Сюмпо и Сонидо отлично вписываются в "Шуншин". При Сонидо так же обволакиваются неким покровом, реяцу, "шуршащим" о воздух, отчего передвижение можно различить. Основной демаскирующий звук возникает при входе и выходе из Сонидо. Специальной напитки ног нет, все за счет качеств самого покрова (как я теперь подозреваю, Учиха Шисуи открыл тайну улучшения покрова, потому и стал гением "Шуншина", который постоянно использовал в схватках). При ускорении и торможении нет перегрузок, покров особой реяцу так же защищает от мелких неприятностей типа разбивающихся о лоб мух. К слову, в Сюмпо интуитивно ищется кратчайший путь между двумя точками для перемещения, в ближайшее найденное промежуточное место делается шаг с отталкиванием при помощи рейрёку, отчего кажется, будто происходит телепортация на малые дистанции. Ушедшего в Сонидо или Сюмпо по прямой можно поймать внезапной стеной, так же эти техники позволяют перемещаться по воздуху аки посуху, а давление реяцу в обоих случаях спасает от обычных насекомых и пыли.
   Собственно, львиную долю времени тренировок со дня выздоровления я потратил на скорость и второй уровень "Шуншина", совмещая идеи Сонидо и Сюмпо с техникой телесного мерцания. От Сонидо покров, от Сюмпо толчок, от "Шуншин но Дзюцу" усиление тела. Поэтому расстояние между базой, которой Наруто дал кодовое имя "Му", и домом я преодолел по кронам деревьев в считанные минуты, потратив всю чакру, отправленную в фуиндзюцу при активации шикая.
   Как и договаривались, Тазуна в срочном порядке пригласил Даймё Волн на внеплановую инспекцию строящегося объекта. Им оказался такой же ушлый мужик, как и Тазуна, и сговорчивый из-за долговой ямы, в которую Гато опустил его и его маленькую страну. Нестыковку во времени я прикрыл донесением про устроенный пикник и предотвращение нового нападения на многоуважаемого Тазуну. К моему появлению для оформления миссии "A"-ранга все было готово. В качестве залога для банка-посредника (подобная рода миссия берется только с полной предоплатой) предоставили недвижимое имущество в виде моста и гарантий его достройки, а так же резиденцию правителя страны. Миссию я оценил ровно в миллион рьё, исходя не из захваченной наличности, а из грубой оценки стоимости хабара, которым Даймё Волн расплатится с банком, и задабривания Хокаге большой суммой заказа. Задание составили хитрым способом, учтя такие мелочи, как премиальные из добычи. Так же обставили повышение ранга миссии по охране Тазуны до "B"-ранга, перекладывание доплаты до высшей планки и ответственности за нее на время выполнение миссии "A"-ранга от самого Даймё. Так же через банк сделал перевод за миссию "C"-ранга по охране Цунами, чтобы уж сразу все узаконить (ну и растрезвонить всем заинтересованным лицам). Текст для документов я с занпакто сочинил непосредственно перед встречей в верхах, уйдя во внутренний мир после того, как спрятал под землей все прихваченное с собой добро, полностью разгрузив свитки и часть Кладовки. О земле и постоялом дворе на ней тоже утрясли сделку. Согласно приложению в качестве отступных за "аренду" команды ниндзя из Конохи и обеспечения своего вклада Даймё Волн разрешил использовать все те столы, стулья, кровати и прочее, что удастся вынести до стирания бандитского укрывища с лика страны Волн. Собственно, с обозом и конвоем для пленных прибудет Сёгун Волн, который засвидетельствует исполнение миссии в части стирания бандитского логова.
   К слову, до сих пор меня смущает традиция именовать правителя по названию страны (Страна Волн - Даймё Волн). От этой традиции пошел и титул Хокаге, но тут у ниндзя, на удивление, сложилось мягче: прежнее имя Каге остается в ходу, строго по титулу исключительно в официальных бумагах.
   Вернулся обратно к базе через два часа после отбытия. Я радовался новой своей скорости в шикае, обычно такую даровало ниндзюцу "Райкири" (техника стихии молний ранга "S") или открытие нескольких врат Хачимон, снимающих телесные ограничители (Майто Гай мастер этой опасной школы тайдзюцу). Благодаря тренировкам я так же восстановил свои прежние характеристики скорости вне шикая. Скорость и реакция - это фундаментальное мастерство любого джонина, а кидо и дзюцу можно позже восстановить по мере необходимости.
   Вереница из десятков теневиков с примесью чакры Кьюби пыхтела и кряхтела, таская стопки футонов и подушек, скамьи и шкафы, сгружая все под крики взмыленной Сакуры, пытающейся составить все кучно на твердой и ровной площадке, а не на голой земле. Приключение для всех трех генинов превратилось в тяжелую и рутинную работу. Саске со своими теневиками обеспечивал дозор.
   - Какаши-сэнсэй вернулся!.. - По цепочке закричали теневые клоны Наруто.
   - Какаши-сэнсэй, нам тут места не хватает!
   - Сейчас исправлю, Сакура. "Дотон: Чидокаку". "Дотон: Погребение". "Дотон: Каджуган". - Поднял почву, утопил травы, уплотнил почву. Последнее ниндзюцу "B"-ранга для живых существ, однако исполнил упрощенную версию, как-то раз виденную именно в таком виде для остановки вызванного оползня. - Хех, Саске, - с иронией обращаюсь к спрыгнувшему с дерева и прозевавшему мое появление (что не мудрено), - ты поступил как настоящий командир, свалив всю грязную и пыльную работу на подчиненных.
   - Кто-то ведь должен дежурить, Какаши-сэнсэй, - потупился Саске.
   - Мгм, - появляясь позади не ожидавшего этого парня, хотевшего отменить теневиков. - Возвращайся на пост до прекращения действия своего "Каге Буншин".
   - Хай.
   Сделав десятку теневиков, отправил их инспектировать работу Наруто с передачей чакротворной пилюли оригиналу. Сам пошел запечатывать прочие ценности, чтобы ничего из предназначенного даймё не пропало ни во время описи, ни во время доставки. Хотелось бы завершить миссию еще сегодня, пока все заказчики, представители власти и банковского дома собраны в одном месте. Уже завтра могут возникнуть проблемы с завершением миссии "A"-ранга, когда в Конохе выработают реакцию на то, что по официальным каналам одна миссия "C"-ранга превратилась в три миссии "C,B,A"-ранга. Следует учитывать, что до "B" допускаются ниндзя в ранге чюнин и выше, а до "A" - токубецу джонин и выше. Хотя формально командир команды-7 я, имею ранг элитного джонина со званием капитана АНБУ и правом без согласования с Хокаге брать и выполнять миссии до "A"-ранга включительно. Устранение нукенинов "S"-класса проходит отдельной статьей. Момочи Забуза, заяви я о его смерти официально и с доказательством в виде головы или меча, принес бы несколько миллионов рьё, но он сделал в конце жизни правильный выбор и умер достойно - грех наживаться.
   Для команды после раннего ужина я провел разъяснительную беседу. Убедившись, что собравшийся обоз с конвоем далеко вне зоны слышимости, начал следующий этап операции "Му". Самолично попрыгав по кроне опорного дерева и разрезая сцепки кроны с соседями. Затем вместе с малость отдохнувшими Саске и Наруто в темпе торнадо наращивал обрубки и подвязывал ствол гиганта с зонтичной кроной. Канаты рубили под корень у самой базы - веревок остались целые кучи.
   Далее сделал двадцать пять теневых клонов. Два десятка из них встали на земле кругом, впритык охватив дерево и кокон базы с обрезанными крепежами к соседним деревьям, а четверо подняли небольшие защитные стены вокруг ям, чтобы мусор и пыль к пленникам не залетали. По команде отменившегося теневика двадцатка синхронно вложилась в "Дотон: Йоми Нумa". Вместе с командой на старт в полет отправился белый росчерк Сирокама, четко по горизонтали срубивший ствол несколькими метрами ниже сделанных подвязок. В результате нижняя часть дерева вместе с коконом без лишнего шума ухнула под землю, вздыбившуюся холмом вытесненной породы. В вершину еще жидкого холма с громким шелестом и гулким звуком воткнулась срезанная часть исполинского дерева. Оставшиеся веревки разрезал при помощи выпущенных в одной вертикальной плоскости крупных колец "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец") - точно прицелиться помогал занпакто.
   Пока я перекусывал данго, четверо моих клонов делали белесо светящимися танто дупла в дереве, потом приступили к созданию ям в холме, чтобы Саске и Наруто вместе со своими теневиками рассовали по ним либо взрыв-теги (ставя метки в виде палок для будущих теневиков-подрывников), либо всякий хлам с никудышным оружием. Далее я тренировался в применении "Таджу Сирокама", устроив листопад. Тратя по несколько минут, тщательно сосредоточивался ради полноценного выполнения "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец"), четырежды широким конусом отправлял в полет сотни мелких колец размером с женские браслеты, шинкуя крону. Короткие росчерки стандартных белых серпов сделали из кроны неприглядный обрубок.
   Затем оградил хабар мощными и высокими стенами "Дотон: Таджу Дорью Хеки". Пленных бандитов я застращал, потому они все время сидели относительно тихо и спокойно, слуги и рабы привыкли вести себя тихо. Никто из них не избежал стирания памяти за два-три последних дня... исключительно ради сохранения секретов ниндзя. Удар по мозгам надежно всех вырубил - тоже ради сохранения секрета. После я спрыгнул вниз и поднял дно ям на место. Рядом с огражденным добром сделал еще две защищенные площадки, раздельно для бандитов и их рабов. После переноски мои выдыхающиеся теневики подняли стены, целиком вложив в ниндзюцу все свои остатки чакры. Никого с очагом чакры из бандитов не осталось в живых. Все трупы, кстати, кремировал на дне глубокой ямы в корнях утопленного в земле дерева.
   Следующая фаза приготовлений - это, во-первых, защищенные места для зрителей, то бишь, команды-7. Во-вторых, водохранилище, которое расширил, распечатал вторую порцию воды и защитил углом стены, усилив поднятием треугольной площадки. В-третьих, защитная стена для теневиков Саске.
   Только после этого отправился на дорогу, устроившись под кустом медитировать для генерации чакры, причем так, чтобы два новосозданных теневика оказались на максимальном удалении от меня: один у базы, второй дальше по дороге. Уставшие и уже несколько апатичные ко всему генины тоже устроились в позу лотоса, чтобы отдохнуть и набраться сил, пока к нам добирается обоз с конвоем.
   Дождавшись сигнала от дозорного, вернулся и под стоны ребят вместе с ними выполнил "Каге Буншин" - начался предпоследний этап сегодняшней эпопеи. Я сам создал двадцать теневиков, восемнадцать отправил к воде, свою пару и шесть теневиков Саске отправились на свое место, десятки оранжевых лягушек попрыгали к заложенным минам.
   Мне было, откровенно говоря, хреново из-за откатов пилюль и ниндзюцу "Каге Буншин", однако дело требовалось завершить в точности по плану. Съел с Саске чакротворную пилюлю, ему тонизирующую не дал - подростковый организм не справится и сляжет.
   Подрывники Наруто вовремя успели отмениться после "Кибакуфуда: Кассей", прайм-Наруто покачнулся, но сдюжил откат, впившись глазами в красивое зарево. Фееричный взрыв команда-7 наблюдала в двухстах метрах от эпицентра. Зрелищно еще слабо сказано! Едва прошла взрывная волна пыли с листвой, как на отдельно стоящую справа стену выскочила шестерка теневиков Саске, построилась пирамидой и под взглядом шарингана своего создателя достаточно синхронно начала дуть громадный шар "Катон: Гокакью но Дзюцу". Быстро достигнув двадцатиметрового диаметра, стихийное ниндзюцу с гулом полетело в раскуроченный холм с древесным факелом. Вызванный чакрой огонь оглушительно взметнулся гигантским столбом, расплескавшись у основания - земля вздрогнула во второй раз. Не мешкая, пара моих теневиков убрала стену справа, а на стену слева от зрительских мест выскочило еще восемнадцать теневых лиц. Они состроили пирамиду, и после отмены второго, что убирал лишнюю стену, на скорости сложили все сорок четыре ручных печати и с хорошей дикцией хором произнесли ключ-фразу:
   - "Суитон: Суирьюдан но Дзюцу".
   Со стороны показалось, что взметнувшийся из заполненной водой ямы дракон проглотил в гигантской пасти всю пирамиду человечков, после чего сразу же появилась его массивная туша, с еще большим шумом накрывшая разбушевавшийся огонь. Грохот, шипение, клубы пара и водные струи во все стороны. Пламя бесславно пало под натиском антагонистичной стихии. Слов не хватит описать всю эпичность картины разрушений.
   Главное, мои каменные стены, повернутые углом к эпицентру, успешно выдержали напор огня и воды, а самая примитивная версия стены "Бакудо-7: Данку" защитила зрительские места от простых физических атак, дав все в подробностях рассмотреть (энергетические волны огня и воды встретила каменная стена, за которой стояла приподнятая при помощи "Дотон: Чидокаку" площадка со зрителями, за спинами которых находился хабар для обозов).
   Часть пленников давно очнулась и растормошила остальных. К моменту взрывов эмоциональный всплеск паники и ужаса закрепил потерю памяти, плюс свидетельские показания не будут расходиться. Это и к лучшему. Для всех бывшее убежище Гато взорвано и восстановлению не подлежит.
   Через минут десять все поутихло и довольные парни вместе со мной попадали на приготовленные футоны, до биджу устав. Дежурила Сакура, как успевшая больше всех восстановиться. До прибытия обоза успели подремать и набраться толики сил на обратный рывок.
   Выслал генинов обратно домой напрямик, убрал стены, уладил формальности с мрачным Сёгуном Волн с жестким взглядом, понявшим, как мало ему обломится. И за несколько минут прибыл к Даймё Волн, который гонял чаи со сластями на пару с Тазуной и главой банковского представительства. Пережив краткий церемониал, я подсел к вожделенному сладкому. Беседы не состоялось: я ел, а трое мужчин в летах цепко и пронзительно следили за описью всего распечатанного мной и процедурой оценки материальных ценностей, в итоге покрывших все долги страны Волн перед основным кредитором. Миссия "A"-ранга благополучно и официально завершилась к взаимному удовлетворению сторон - этим завершился заключительный этап моей авантюры.
   Когда мы с Тазуной вернулись в его дом, моя "наетая и напитая" команда уже блаженно посапывала. Пусть я тоже вусмерть усталый явился, но силы на любовные услады однозначно остались, а в пылу страсти даже прибавились... Этого мне как раз хватило, чтобы как-то спуститься вниз, аккуратно раздеться и крепко накрепко уснуть до самого завтрашнего обеда, а лучше ужина...
  

Глава 23.

  
   Шарики данго, облитые густым сладким сиропом, вдруг оказываются истекающими слюной клыкастыми пастями, страждущими до моих пальцев. Рядки рисовых треугольников онигири, присутствующие на общем столе яств, внезапно расползаются тысячами могильных личинок. Прослойка нуги сахарного песочного пирожного изгибается в губастой и слюнявой ухмылке, а находившаяся между ними долька клубнички выстреливает алчным и липким языком, из-за промаха задевшим омерзительно шевелившееся белое воинство личинок. Потеки шоколада словно кровь, и всюду в блюдах на пиршественном столе искаженные ужасом лица вчерашних юношей, преступивших закон.
   - Ааа!.. - Истошный вопль где-то сбоку вырывает меня из кошмара, окуная в липкость стылого пота. Распахнув глаза, вижу множество световых копий, во всех направлениях пронзающих комнату. Мысль призвать занпакто и очки родилась и тут же воплотилась, отдавшись острой жалостью о невозможности сразу же перейти в шикай и клятых пятнадцати секундах паузы. На рефлексах ухожу перекатом с мокрой постели, напружинив мышцы, оголив оба танто и напитав их режущей глаза белой чакрой. - Уааииаа... - протяжно заскулил тот же голос.
   Это был калачик Наруто, смявший одеяло и мертвой хваткой руками и зубами вцепившийся в лягушачий колпак. Кошачьи усы на щеках явственно топорщились, покрывшись дерганым прозрачным маревом. Одновременно со мной проснулся и всклокоченный Саске, резко севший с белым лицом и ярко красными глазами полного шарингана. Его рука сама нашла и стиснула рукоять Райти в подобранных для него ножнах, но отрок и двумя-то руками еле мог поднимать меч, ужавшийся с двухметровой и широченной махины до почти стандартной метровой катаны. Мой цепкий взгляд выхватил оранжевую стопку со снятым ромбическим кулоном сверху. Уши уловили звук упавшей кастрюли и разбитой посуды, что-то упало на втором этаже. Судя по наклону лучей света, пробивающихся сквозь ставни, время к полудню.
   -- Пора, - ёмко произнес у меня в голове тенор Какаши.
   -- Биджу! - Совсем не о таком просыпании я мечтал, и уж вовсе не думал, что придется так рано использовать Портал (переименованные Врата на севере моего внутреннего мира).
   -- Стражу и Заместителя сделал, - доложил занпакто. Видимо, ему тоже пришлось не сладко, раз так быстро сподобился завершить затянувшийся проект по привязке стихийных теневых клонов к информационно-энергетической системе внутреннего мира, чтобы они были в курсе всего и не распадались. Пока только теневые клоны Мизу и Цучи плюс теневик, временный заместитель в теле на случай выхода души. - Мн, они примут неконтролируемый выброс шикая.
   -- Отлично! Привет, кстати.
   -- Мгм, привет. Готов?
   Во время внутреннего диалога отпустил танто, самостоятельно скользнувших в ножны. Сдернутый сновиденческий кошмар оставил холод, вид Наруто родил сосущее чувство под ложечкой. Словно утопающий, а вернее выдернутый из болота, я держался за монументальное спокойствие занпакто. Сбылись худшие опасения - детская психика дала трещину после вчерашнего непредумышленного убийства.
   - Успокойся, Саске, - мой хрипловатый баритон вывел Учиха из оцепенения, он вздрогнул и по-детски попытался защититься от зла натянутым одеялом. Футон Наруто я развернул, чтобы сесть у изголовья и взять его голову в ладони. Движение вызвало волну яки, спавшую, когда мои большие пальцы соприкоснулись на лбу заметно притихшего джинчурики. - Кьюби помнит подчиняющую силу истинного шарингана, тебе лучше пойти успокоить женщин, Учиха Саске.
   -- Эм, Сакура будет счастлива, - попытался расслабить обстановку Какаши, прокомментировав прямо в трусах выскочившего парня. Почти вся демоническая яки предназначалась ему одному. Пока лежали, был на пути жажды убийства, мести и ненависти девятихвостого демона к клану Учиха в целом и его додзюцу в частности. Потом неудачно повернул футон так, что проявившаяся на животе печать, удерживающая демона, и встопорщившиеся на щеках Наруто усы, отражающие степень влияния демона на своего носителя, оказались прямо напротив Саске, усугубившего свое положение на всю катушку активированным клановым додзюцу.
   -- Готов.
   Сосредоточившись, по наводке занпакто ощутил Стражу и Заместителя, затем четко представил арку Портала. Разорвав физический контакт с Наруто, напрягся и активировал шикай. Из носа потекла кровь - еле удержал напор рвущейся силы в себе! Неполную маску пустого усилием воли оставил спрятанной, преодолев искушение большей силы - с каждым разом получалось легче выбирать шикай без маски, значительно усиливающей эмпатию на негатив и мощность воздействия шарингана (вчера убедился).
   Преображение затронуло и Портал, ярко засветившийся от переполняющей его силы. Вновь взял голову Наруто в свои руки, отчего все еще представавший перед внутренним взором Портал подернулся рябью и скрутился в спираль. Не мешкая, я решительно устремился сознанием во вращающийся центр.
   В последний момент разглядел за спиралью подтопленный коридор, но шагнул все же на пол - ноги скрылись немногим выше голени. Над особенностью поведения Портала подумаю позже, сейчас же прислушался к себе и окружающему миру. Во-первых, вода. Она имела цвет чакры с едва заметной красновато-оранжевой масляной примесью. Ее гладь не отразила ничего нового, кроме моего странного появления из раскрутившейся прозрачной спирали - лесной камуфляж, дымчатые очки с прилегающей маской, танто на бедрах. Вода щипалась, словно кислота или щелочь, она таила в себе злобу. Во-вторых, занпакто. Он ощущался во мне, будто я по-прежнему в человеческом теле, а не в духовном. И это правильно. В-третьих, система циркуляции чакры и очаг ощущались как некое сердце с кровеносной системой. Как выяснилось, и шаринган вплавился в общую структуру моей души. Строение души схоже с физической оболочкой, однако, стройматериал иной - рейши. Протянул руку и коснулся умеренно шероховатого камня стены. Хороший признак, раз уперся, а не насквозь прошел, как было бы в Мире Людей, где для душ нет физических препятствий. В-четвертых, звук неустанной капели при абсолютно ровной поверхности быстро успокоившейся воды, дарившей коридорам тусклый свет, живой свет.
   Примерившись, легко ступил на стену, сразу обратив внимание на диапазон свечения труб - шаринган и в них уловил энергию. Чакру, если быть точнее. Не инь или ян по отдельности, а готовый продукт из очага.
   Дискомфорта от ходьбы по потолку не испытывал, на локоть от себя выпустив реяцу, дававшую нужные ощущения гравитации. Здесь всюду вода, всюду отрицательные эмоции, глушившие мою эмпатию.
   Движение по течению в трубах оказалось ошибочным, как и следование правилу придерживаться в лабиринтах какой-то одной стороны. Трубы выходили и терялись в стенах, а мое пространственное мышление быстро обнаружило петли, а потом выяснил про искривленное пространство, когда прямота вовсе даже кривая. Шаринган помог, боролся словно с гендзюцу, все время норовящей запутать. Хорошая защитная система. Интересно, откуда?
   -- Хачи, налево.
   -- Хм? Точно, Какаши, здесь ярче инородный оттенок. Однообразие коридоров так отупляет.
   Бродил уже долго, вычерчивающаяся в уме карта упрямилась расширению и попыткам движения четко в одну сторону. Я помнил о временной разнице. Беспокоился за Наруто. Сдерживал исследовательский интерес. Судорожно вздыхал о палочках с шариками данго в вишневом сиропе. В памяти сохранился страх, некогда пережитый двенадцать лет назад, когда оранжево-красное марево чакры Кьюби топило родную Коноху. Ни тогда, ни сейчас не трясутся поджилки. Тем более, сейчас вместо страха - любопытство и круговерть мыслей на извечный вопрос - что делать? Еще очень хотелось умыться под душем и избавиться от противного ощущения липкости кожи, оставшегося после кошмара с немедленным отправлением в подсознанье беспробудного Наруто, терзаемого биджу.
   К слову, раздражающий звук капели исчез, как только у меня прервался контакт с водой на полу. Зацепившись за эту мысль, нашел удручающую ассоциацию с клепсидрой, отсчитывающей время. Еще обратил внимание (одновременно с занпакто) на удачность проекта Стража и Заместителя. По крайней мере, ощущение их присутствия пропало.
   Путь к сгущению цвета завершился внезапно. Два быстрых поворота и вот я у большого зала с клеткой. Пятка за порог - потолок коридора, переходящий в стену зала. Толчок с переориентацией тела на перпендикуляр стены. Сразу обрушиваются гул властного голоса и давление яки. Шаг устойчивости, разворот в полкруга, сгиб ног, стопы и спина прилеплены к стене. Воды не касаюсь, голову не задираю, у шарингана максимальный охват.
   За прутьями едва ли не в мою прежнюю, гм, широту души клубится красная тьма, в которой вырисовываются контуры гигантской лисы о девяти хвостах. Яро светятся налитые кровью глаза с вертикальным зрачком и белеют клыки с меня прежнего. В верхней половине соединения створок символично прилеплен лист с печатью фуиндзюцу, эдакий замок или блокиратор оного. Наруто обнаружился зажавшимся в угол, как раз в середине образующей его стены находился проем коридора. Он сидел, обхватив колени со вжатой в них головой. Не ревел - поскуливал, мелко дрожа.
   - "Бакудо-81: Данку"! - Бледно голубая прозрачная стена перекрывает зал от стены до стены, от пола до потолка, отделяя клетку с третью зала. Воспользовался запинкой Лиса, не ожидавшего никаких гостей, и прервал его громогласные измышления про убийц, шиноби и демонов. Кьюби нашел точку приложения рычага давления на своего носителя, не сформировавшегося психически - первое убийство. Это их первая встреча, я специально спрашивал у Наруто, как бы невзначай поинтересовавшись.
   - "Каидо-21: Благоухание Лавра"! - Солнечный туман быстро обволакивает оставшиеся две трети зала. Густой, ласково теплый, с насыщенным цветочно-древесным ароматом, освежающий, очищающий, обеззараживающий, бодрящий и придающий психическую силу для противостояния внешнему давлению обстоятельств, невзгодам, горю или плохому настроению. Отличное противоядие, смягчает агрессивную среду.
   В считанные мгновения вода очистилась от вредных примесей, подавляющая волю атмосфера исчезла, стало легко и свежо дышать. Лечебное кидо осело на серых стенах, подарив им приятный светлый оттенок, одним своим видом внушающий чувство защищенности и силы обороть все несчастья. Спокойное голубое свечение заклинания "Данку" лишило взбешенного и озленного Кьюби ореола мощи, удушающей чужую волю. Поток его яки бессильно уперся в стену. Просто большой зверь в клетке передвижного цирка. Из всех сценариев выбрал утешение вблизи, чтобы Наруто привык и не боялся вида Кьюби - ему с ним жить.
   Спрыгнул на воду и под прицелом пронзительно синих глаз подошел спокойной и уверенной походкой, сел к стене между Наруто и клеткой, крепко взял за руку и в зародыше погасил порыв:
   - Без обнимашек, Наруто. Ты уже взрослый. Веди себя подобающе.
   Отрок вздрогнул. Так совпало, что в этот же момент Кьюби испустил рев биджу - еле успел выставить свободную руку и сжать кулак, скрепляя демоническую магию волей и дополнительной силой в ячеистом каркасе.
   - У меня тоже мрак в душе, ото-сан... - упаднически прошептал Наруто, бочком придвинувшись ко мне. Скрываясь под моим боком от страшных глаз.
   Вот ж мелкий паразит! Но его сила духа впечатляет, а отсутствие на лице свидетельств пролитых слез говорит о его личностном росте. Наруто сопротивлялся, как мог и умел, отвергая посулы и доводы Кьюби. Узумаки не собирался сдаваться и уступать напору. В отца растет. И мать. Как сэнсэй отметил свой успех - Наруто сидел на воде, замочены только штанины его любимого оранжевого костюма, выглядящего здесь как с иголочки.
   - Ммм, пока искал тебя, гакусэй, - выделив его ученичество, - всюду видел свет. Только в клетке мрачный биджу во мраке сидит. Это биджев мрак, не твой. Уразумел, м?
   - Ага, ото-сан! - Осмелел Наруто, перейдя с шепота на тихий голос.
   В это время Кьюби прекратил бесполезные и, как я понял, болезненные попытки навредить, выпуская свою насыщенную темно-красную чакру через прутья. Лис сложил голову на передние лапы и скалился, порыкивая. Он слышал нас - мы его нет. Я специально так сделал.
   - Эм, Наруто, если назовешь меня ото-саном вне своего внутреннего мира, то нас разлучат.
   - Как?! Кто?! Почему?..
   Не ему тягаться со мной в силе сжатия кистью. Третий вопрос он задал менее возбужденно.
   - Дело в том, что у Сандайме Хокаге нет абсолютной власти. Эм, джинчурики, коим ты являешься, это самое мощное оружие гакуре. Бесчеловечные шиноби посчитали, что джинчурики должен расти сам по себе, чтобы никакой клан или кто-то еще не использовал тебя в своих корыстных целях, чтобы никто не влиял... Эм, понимаешь, Наруто, одним простым фактом проживания на территории чьего-либо кланового квартала ты изменяешь расклад сил. Мм, представь партию в сёги. Ты - это ладья с потенциалом превратиться в дракона, твое появление на любой стороне доски изменит ход партии. Влияние на тебя - это как ход фигурой в сёги. Мм, влияние на тебя определит то, что после приказа защищать гакуре от вторгшихся врагов ты потенциально можешь побежать в первую очередь защищать дом и клановый квартал проживания, а не бросишься без колебаний к одному из мест прорыва. Ммн, вижу, сложно... Я не твой отец Наруто, ни родной, ни приемный, ни крестный...
   - Но ведь ты пришел сюда, Какаши! И ты заботишься обо мне как отец и... и любишь, правда, да?
   - М-маэ... - тяжело вздохнул и вынул свою руку из его захвата. - В память о своем великом отце не называй ото-саном никого другого, Узумаки Наруто.
   - А кто он, Какаши-сэнсэй? - Тут же сменил тон Наруто.
   - Тьфу, паразит мелкий!
   - Мне никто о нем не говорит, Какаши-сэнсэй, - ничуть не смутился отрок, твердо решивший добиться своего. - Есть закон, запрещающий о нем мне рассказывать, да?
   - Он был моим сэнсэем...
   - Что, правда, что ли?! А... сс!
   - Невежливо перебивать, - отвесив белобрысой голове подзатыльник. - Он был самым уважаемым мной Шиноби. Мм, я был юн и многого не понимал в жизни, когда из-за предательства случилась трагедия. Я не буду оправдываться и признаю свою вину, что за все твои годы ни разу не навестил, не заговорил, не помог, не избавил от чувства беспросветного одиночества. Но я дам тебе совет - укрепляй волю. Чем она сильнее, тем тяжелее тебе будет внушить что-то против натуры. Мы с Саске учим тебя противостоять гипнозу, но без твоего рвения...
   - Я буду стараться изо всех сил, Какаши-сэнсэй! Ой, простите...
   - Так вот, Наруто, чем сильнее твоя воля, тем больше света даст эта вода. И когда-нибудь этот свет избудет мрак... - оставил мысль незавершенной, повернувшись на пошевелившегося Кьюби, по-моему, зло засмеявшегося.
   - Какаши-сэнсэй, вы так и не сказали, кто же мой отец, - произнес Наруто, без страха и дрожи выглянувший на Кьюби из-за моего бока.
   - Мне стыдно признаться, Наруто, стыдно за себя и за Коноху, допустившую такое. Даже фамилию тебе его не оставили, дав материнскую... Твой отец Намиказе Минато, Йондайме Хокаге.
   Наруто застыл в полном охренении, а заточенный Кьюби стал выражать всю ярость и гнев, отчетливо помня мужа предыдущего джинчурики - Кушина с Кьюби не церемонилась.
   - Если ты хотя бы заикнешься или проявишь внезапный интерес к нему, то нас тоже разлучат. В лучшем случае. Мне, знаешь ли, с молчаливого согласия Хокаге почти прямым текстом запретили учить команду-7 чему-либо. Будь бдителен и осторожен в словах своих и поступках, Узумаки Наруто.
   - Я обязательно стану Хокаге, - хмуро выдал Наруто, играя желваками.
   Даже Кьюби соизволил прищуриться на это клятвенное заявление.
   - Тогда прими к сведенью, что Сакура отлично подойдет на роль отпугивающей всех исполнительной секретарши, но вот в качестве твоей жены она...
   - Какаши-сэнсэй! Я сам выберу...
   - Сам-сам, - со смехом вставая и взлохмачивая ежик волос Наруто, воинственно вскочившего ради клятвы, - конечно сам.
   Как специалист по кидо, я имел еще один повод для гордости - каидо подействовало как должно. Отметил это и занпакто, который в шикае сосредоточился на Шарингане и совсем-совсем не покушался на кидо.
   - Ладно, шутки в сторону, пора дать Кьюби урок хороших манер.
   - Я сам... - храбро начал Наруто.
   - Ученик, не в обиду, но я видел, как ты трясся. Против напора демонической воли ты сдюжишь, эм, и пока это твой предел. Согласен?
   - Сог-гласен, Какаши-сэнсэй, - сглотнул Наруто, у которого по спине пробежала толпа мурашек размером со слона. Кьюби грозно ощерился и встал в стойку, презрительно и с предвкушением глядя на нас.
   - Тогда ради твоей же безопасности я прошу тебя постоять и посмотреть из коридора, хорошо?
   - Угу... только вы это, пожалуйста, не сильно его убивайте, ладно? Он просто много чего еще не понимает в жизни... - со всей непосредственность произнес Наруто.
   Бедный Кьюби, у него аж усы задергались и ухо задрожало в нервном тике.
   - Обещаю, даже танто к нему не то, что не прикоснусь, а волоска ими не срежу. Эм, и дорогие тебе усы не выдерну. Все иди, храбрец, и ничего не бойся.
   Наруто открыто улыбнулся и вздернул нос, напрочь перестав бояться страшного биджу. Ухмыльнувшись в морду с домину, он пробежался до коридора.
   - "Бакудо-81: Данку", - перегораживаю проход еще одной прочной стеной.
   -- Думаешь, клеть выдержит? - Озаботился Какаши.
   -- Полагаешь, нет? - Одновременно рассматривая звериную громаду и примериваясь к ней.
   -- Эм, он вполовину мельче прежнего. В нем почти не чувствуется инь.
   -- Понял тебя, Какаши. Он сам же и послужит щитом.
   -- Мха-ха! Это будет символично, но и рискованно, Хачи. Эм, надеюсь, нам не потребуются крайние меры.
   - Аррррыргх! - Тут же зарычал лис, едва мои занпакто, воткнутые в "данку", стали есть кидо. - Ж-жалкий ш-шинобиш-шка, трррусишь войти ко мне?
   - "Бакудо-63: Саджо Сабаку", - сгибаю пальцы кулак, а потом крепко сжимаю, туго стягивая цепи вокруг пасти. Я побоялся, что сквозь прутья мое кидо не пройдет, однако успех полный, хотя символы на листе с фуиндзюцу ярко вспыхнули, налившись чакрой - на реяцу шинигами печать не была предусмотрена.
   Кьюби поддался на провокацию, мотнув мордой и распушив хвосты в достаточно тесной клетке. Видел их шаринганом совершенно отчетливо - это дополнительные и вполне самостоятельные источники его густой красно-оранжевой чакры.
   - "Бакудо-69: Геки"! - Не переставая радоваться скорости и силе моего нового тела, вычертил кандзи и выставил вперед всю ладонь, вместо одного пальца, как того требует начальный 9-ый уровень исполнения этого кидо. Отпущенные танто сами масштабировались, рыбкой юркнув в ножны на бедрах.
   Охватившее меня красное свечение отразилось на Кьюби, мрачно высветив всю его страшноватую фигуру. Полный паралич на несколько секунд - большего мне и не надо. Для "Шуншин но Дзюцу" еще требуется хоть какая-то опора, потому вхожу в Сюмпо и по воздуху перемещаюсь в его клетку.
   Когда-то на экзамене с бубенцами Какаши применил унижающий и болезненный прием "Коноха Хиден Тайдзюцу Оги: Сеннен Гроши", вдарив Наруто по копчику. Зверски больно, плюс наблюдателям из-за быстрого разгибания сложенных в замок пальцев кажется, гм, всякое непотребство.
   - Банкай, - перехожу в режим полного подчинения.
   Я сам перестроился с Маской пустого, зацепив ее на шикай и банкай. Первый раз после слияния и за пределами внутреннего мира активирую банкай - так нужный мне опыт! И плевать, что приходится делать это почти впритык к заднице биджу, куда все так любят всех посылать.
   Лиса буквально вдавило в прутья решетки, причинявшие ему нестерпимую боль - зала ярко осветилась запорной печатью. Всю воду давление реяцу с такой силой вытеснило, что волна захлестнула противоположную стену, лизнув высоченный потолок и отразив моим трем собачьим головам расплющенное животное, прижигаемое ярким светом, растекающимся с листа фуиндзюцу. Особо следует заметить, что воду от решетки раскатало в блин, но контакт остался, причем вода с неимоверной скоростью впитывалась в решетку - зал стремительно высушивался.
   - "Бакудо-9: Хьёрин"!
   Прилепившись ногами к стене, вбухиваю все позорно излитые собой излишки в золотистый кнут, слетевший с кисти и мгновенно оплетший массивную громаду Кьюби. С силой дернул на себя и сразу следом оттолкнулся, рикошетом от потолка коснулся стыка створок и оперся о воздух на уровне замка, положение которого чётко различалось изнутри моим Мангекё Шаринганом, частью банкая. Остатки жидкой чакры Наруто впитывались уже после того, как я отшвырнул биджу от ограды. Треть распиравшего могущества ухнул, не задумываясь, заодно избавился от жуткой боли. Каждая из 361-ой тенкецу разрывалась от выхлестывающейся мощи, но то боль занпакто. К радости и облегчению, в духовном теле СЦЧ помех моим заклинаниям не создавало.
   - Рргрх! Ты не Хатаке Какаши! - Оглушительно заговорил своей чакрой демон-лис, отчего голос как бы давил своей мощью. Он скалился в дикой ненависти, узнавая рисунок радужки. - Кто ты?!
   Кьюби благоразумно не спешил атаковать, поджав хвосты и морщась от ожогов на лице и груди. Обидные, но несерьезные раны, исходящие дымком регенерации. Страшил Мангекё Шаринган и три странные собачьи головы, в которых вертался проклятый знак, ломающий волю.
   - Я тот, кто способен убить твою душу, Кьюби.
   - Рраргх-раргх-ха! Я демон-из-чакры! У меня нет души, химера учиховская!!
   - Тогда что же тебе покалечил шинигами, раз у тебя с инь до сих пор проблемы?
   - Это выр-р-рыдок Минато запечатал в себе мою половину! - Зарычал демон. Это если отбросить матерные эпитеты и взрыки.
   - Чакры половину, я вижу! - Смело ухожу в Сюмпо и появляюсь чуть выше носа лисицы, чтобы давить на мозги своей реяцу без опаски повредить обесточенный замок. - Позволю себе догадаться - зачем? Даже у младенца Узумаки ян должна быть ярко выражена и в большом объеме, а вот сильная инь присуща зрелому разуму.
   - Шинигами?.. - Облизнувшись, сглотнул Кьюби, сев на хвосты и тут же вздернув болезный зад. Места в клетке катастрофически не хватало - тесная.
   - Я не страдаю альтруизмом, Кьюби, но и не стремлюсь тебя убить... или поглотить, - прилагал огромные усилия, чтобы удержать голод Пустого, взалкавшего гору чакры и духовной силы из инстинкта самоутверждения. Он тут Хозяин, остальные должны пасть ниц и пресмыкаться.
   - А силенок-то хватит?
   Девятихвостый имел свое достоинство и был готов принять свою участь с гордо поднятой головой. Правда, где он мата нахватался, сидя взаперти? Слава Королю Душ, Наруто ничего не слышит, а то уши бы завяли. У лиса-то не завяли, зато отросли лопухами.
   - Предлагаю сделку...
   - А у меня есть выбор? - Огрызнулся Кьюби, постепенно вынимая хвосты из-под брюха.
   - Не хочешь излечиться? Нет, не исцелиться, а именно излечиться. Сам со временем восстановишься.
   - Я и так неплохо справляюсь, лже-Какаши!
   -- Предложи наблюдение, Хачи, - послышался напряженный голос занпакто, через третью голову изучающего фуиндзюцу изнутри.
   - Не хочешь разделять пять телесных чувств своего джинчурики?
   - Ыррргх!!!
   - Эм, это да сделке или нет сделке?
   - Рргр, что от меня хочешь?
   - Умерь волей ядовитость своей чакры для носителя. Дай носителю способность различать в окружающих характер и направление негатива, злость от раздражения; способность различать персонально на него ненависть направлена, на тебя, на окружающих. Усиль его эмпатию.
   - И это все?! А как же дай чакру, не подавляй и прочее??
   - Борьба с тобой закалит Наруто. Впрочем, есть еще одно условие - защищай его внутренний мир от менталистов, гипнозов, внушения и гендзюцу. Это и в твоих интересах.
   - Может, выпустишь? - Его рык оглушал, его глаза то и дело косились на решетку за моей спиной.
   - Нет, - тоже беря оружие наизготовку. Танто в банкае стали словно сотканными из белого света с переливчатым оранжево-фиолетовым ореолом. Только сейчас обратил внимание, что каждый танто - это самостоятельный очаг и источник чакры, с приоритетом инь и ян у левого и правого соответственно. У духовного оружия была своя реяцу. - Наруто сам решит со временем, как поступить с убийцей своих родителей.
   И на опережение взмахнул левым танто, правый отпустил и жестом создал слабосильное "Бакудо-81: Данку". Еле уследил своими глазами за скоростным росчерком белого серпа, срезавшего один из хвостов. Стена выгадала мгновения, которых Кьюби, ткнувшемуся в нее мордой, хватило, чтобы осознать правду про убийство его души и серьезно испугаться. Каждый хочет жить - это безусловный императив. Не время и не место размышлять на тему суицидов. Наруто, кстати, сжимал кулаки и грозно сопел, сверкая на меня глазами, прорваться не пытался.
   - Хвост исцелю, как заключишь договор. - У меня есть призыв псов, и я когда-то изучал шаринганом фуиндзюцу контракта и читал о подобных договорах.
   - С неизвестными химерами не заключаю никакие сделки, - прилагая все усилия для сокрытия боли.
   - Можешь обращаться ко мне Хачи. Кьюби, - я сам пролил в интонациях яда, ведь кьюби означает девятихвостый.
   - Хачи? - Не менее ядовито. Хачи это восемь.
   - Промедлишь еще и хвост обратно не приделать, а новый долго будет расти, если вообще отрастет когда-нибудь.
   - Я Курама. И я согласен договориться на твоих условиях, Хачи.
   - Хорошо. Эм, стой смирно. "Каидо-54: Кейкацу"!
   Отправил к ране поток своей духовной энергии, без проблем подхватив начавший истаивать хвост и приставив к обрубку. Отмирание прекратилось, а вскоре хвост дернулся и источник в нем замерцал, стабилизируясь. Следом ушел в Сюмпо к макушке и исполнил серию жестов для:
   - "Каидо-85: Меиюу".
   Золотисто-зеленое свечение пролилось, словно свет из распахиваемых ставень. Вообще-то это лечебное кидо для исцеления одновременно пяти шинигами на площади примерно в пятнадцать-двадцать квадратных метров. Курама сдержанно испустил вздох блаженства, вся шерстка залоснилась и заблестела.
   - Договор у тебя будет с Наруто, Курама. И прежде я восполню рейрёку в "Фуиндзюцу: Шики Фуджин" и присмотрюсь к "Хакке но Фуин Шики".
   - Благодарю, Хачи. И мы ничего не обязаны друг другу, - констатировал улыбнувшийся Курама. От улыбки в дрожь бросало.
   - После заключения контракта так и будет.
   - Контракта?!
   - А чего ты хотел, Курама? Контракт по типу призывного. Тебе расширить хоромы?
   - Расширяй. И сухость оставь, если не трудно.
   - Надеюсь, ты понимаешь, что я не потерплю, если у Наруто уши завянут?
   - Чего?! А... - Курама фыркнул. - Сделаю одолжение, так и быть.
   Сходу, как и предполагал, разобраться в хитросплетениях структуры не получилось, зато душа ликовала - и как я в бытность шинигами обходился без такого инструмента, как Мангекё Шаринган? Бьякуган для меня менее идеален - уже есть набор подручных кидо для детализации энергетических структур, делающих золотой мою розовую радужку. Главное я крепко запомнил вид замка, для которого где-то должен быть ключ для регулирования клапана подачи в СЦЧ носителя чакры биджу, а так же нашел искомое и влил четыре пятых оставшихся у меня энергетических ресурсов. Рейрёку шинигами подавал медленно и ровно, отчего Наруто со скучающим видом даже сел, положив подбородок на руки, опертые на колени. Так же при помощи кидо хотел добавить гирлянду световых сфер, но их использование без нетривиальных знаний кидо невозможно. Блокировку воды нашел в той же области печати, где задавался размер клетки, сделанный столь крохотным из-за запечатывания в новорожденном. Исполнись ему хотя бы год...
   -- Ты смотри, Хачи, так я тебя обгоню, - самодовольно заявил Какаши. Именно он произвел успешный поиск.
   -- Буду только рад этому, Какаши! Мгм, всю рутину на себя заберешь...
   -- Пфе! Но вот что я тебе скажу, Хачи, когда мы в духовном теле, то все... все несопоставимо легче.
   Завершив неотложное дело, я отменил банкай и убрал "Данку". Слава Королю Душ, Наруто не стал вносить изменения в контракт, хотя я по его глазам видел, что хочет вписать возможность общаться, примерно, как это у меня с занпакто происходит. Но лиха беда начала! Зато он сможет теперь без препонов посещать Кураму во сне. И вопросами малец полнился по самую желтую макушку, но получив щелбан по носу, умерил свой вопрошательный пыл. До поры, до времени, естественно.
   - Долго не общайтесь, а то я весь рамен съем. - Подмигнув, оставил Наруто и Кураму наедине, на скорости преодолев десяток поворотов и покинув внутренний мир Наруто, отчего-то опять странным способом - скрутившись в спираль.
   После обеда, когда все были успокоены и сыты, преподнес сюрприз - Даймё Волн взял на себя охрану Тазуны и моста. Официально миссия "C"-ранга вчера стала "B"-ранговой и благополучно завершилась. Даймё Волн, также официально, попросил команду-7 задержаться в гостях до завершения строительства моста. Поэтому официально у команды-7 с первого апреля начались недели заслуженного отдыха - ага-ага!
   Наруто, пообещавший никогда не снимать древний кулон клана Узумаки, ничего не рассказал остальным про случившееся во внутреннем мире. К вечеру Сакура и Саске совсем перестали его бояться, убедившись в "действенности артефакта". Ромб с фуиндзюцу реально помогал, снижая интуитивную реакцию на зло, где-то близко затаившееся - такие ощущения возникали у чувствительных людей рядом с джинчурики.
   На следующий день у Саске появился свой секрет. Наглотавшись воды и кроветворных с чакротворной пилюлей, Саске под моим чутким присмотром полоснул себе новым кинжалом обе ладони и стал смазывать кровью рукоять, лезвие - весь Райти. С кровью он выпускал свою чакру, тем самым привязывая реликвию к себе, к крови, к роду. И первым их совместным деянием стало уменьшение размеров до вакидзаси. А потом этот индиговый идиот, когда вставал, оперся ладонью с незажившим шрамом о своего нового друга. Меня чуть инфаркт не хватил, когда меч буквально всосался в руку через ладонь, а отрок еще пуще побледнел и рухнул в бессилии с сильно изуродованным очагом. Звук падения ножен я уже не услышал...
   Клинок оправдал свое название - кровавая молния или молния крови. Шрам на ладони принял зигзагообразную форму и отказался исчезать, став некой меткой. Только через три дня Саске очнулся, вполне здоровым и счастливым. Он смог управляться Райти одной рукой, но из-за физической неразвитости и малых резервов чакроистощение наступало уже через пять минут махания благородным металлом. На вакидзаси Учиха мои призывные танто даже со свечением не смогли оставить зазубрины, впрочем, после десятка столкновений наших клинков у Саске кончилась вся чакра, а Райти довольно неприглядным образом "влетел" обратно в руку, оставив на ладони кровавый след. Из-за моего влияния из бывшего великого меча получился некий аналог запакто...
   Время каникул мы проводили в разнообразии. Познавательные игры, строительство постоялого двора, купание и загорание. Естественно, я учил генинов все свое время превращать в тренировку. Новых ниндзюцу никому не давал, а вот в тайдзюцу и кендзюцу подтягивал. Сам же вовсю учился скрываться от сенсоров. Хаку мог - чем я, полноценный джонин, хуже?!
  
  
   Часть 2. Хитросплетения ниндзя
  

Глава 1.

  
   - Хатаке-сан, Хокаге-сама ждет вас, - послышался шелест и потом раздался голос сзади, из моей тени.
   - Спасибо, Рысь, - отвечаю, вздыхая.
   Черный камень с именами - монумент погибшим героям. Сэнсэй, простишь ли...
   - Иди уже, Пёс, гроза отгремела, - спринтер женского рода с неудовольствием поняла, что на сей раз ее раскрыли с самого начала. Стареет, что ли?
   Привычка. У монумента памяти меня уже ждали, дав из воздуха извлечь заранее заготовленный букет и постоять, предаваясь воспоминаниям. Какаши вспоминал Рин и Обито, мои думы вращались вокруг Синдзи с Хиори под мышкой, последнее четкое воспоминание об Обществе Душ. Памяти свойственна забывчивость, ее стоит теребить.
   Листьями игрался слабый ветерок с ароматом весенних цветов, не переводящихся в этом месте никогда. Лицо без тряпичной маски приятно обдувало. Небольшой энергетический покров на лице прекрасно справлялся с мелкими неприятностями во время бега по веткам деревьев, а доставшая меня тряпичная маска залегла на дно свитка - устарела. Постепенно я стал возвращаться к действительности.
   Очки из плоти пустого оказались ёмкими, к ним словно родная прицепилась невидимая пленка сложносочиненного барьерного кидо, повторяющая формой частичную маску пустого, а так же налет гендзюцу прежней маски и вертикального шрама левой глазницы. Плоть Пустого - это духовное образование со свойствами материального, собственно, в порыве паранойи раскатал очки тонким слоем по кости черепа: незаметность и усиленная защита, включающая кидо. Имея под рукой Учиха Саске, плохо умеющего держать при себе мысли, открытым текстом проступающие в его мимике и моторике, превратил свои очки в особый вид теневого гендзюцу, реально существующий, кстати (многие так поступают, закрепляя на себе надежное гендзюцу вместо тонкого и рвущегося "Хенге"). Этим же объяснил мгновенную смену одежд и прочие мелочи. Кидо первого уровня. Те, что с десятого и выше, по-прежнему диссонировали с СЦЧ, а вот дзюцу я уделил больше внимания.
   За время каникул для генинов я пахал как проклятый, покорив сокрытие чакры - совместил с методами для реяцу. Полный шаринган Учиха Саске не засек - это уже показатель, хотя бьякуган в этом плане значительно лучше. Три дня и горсть пилюль я потратил на восстановление визитной карточки Хатаке Какаши - "Чидори" и "Райкри". Научился переходить в шикай, оставляя текущую, настоящую одежду на себе, а излишки чакры запечатывая в занпакто или целиком вкладывая в одну из способностей, доставшихся от пустого (примитив из Бала или Серо из плотно сжатой чакры). Научился оставаться круглые сутки в шикае, хотя на время сна для полноценного отдыха по-прежнему приходилось его отменять и отзывать атрибуты. Спал и сплю чутко и не собираюсь отвыкать, с теневиком-Заместителем ко мне теперь во сне подобраться всего чуточку легче, чем днем. В общем, я покидал страну Волн подготовленным к встрече с Конохой настолько, насколько вообще было возможно в сложившихся условиях.
   Едва пройдя пост восточных врат, я осыпался листвой "Шуншин но Дзюцу", прежде наказав команде до четырех дня сдать отчеты и завтра к восьми утра явиться на полигон для тренировок. К моему сожалению, на этом поприще беда подкралась, откуда не ждали - зависть. Лютая зависть Учиха к объёмам чакры Узумаки. Саске из-за тренировок с Райти опустошенно валился без рук и шарингана. Наруто же занимался несоизмеримо дольше, а будучи вымотанный упражнениями очухивался многократно быстрее. Учиха был одним из кланов основателей Конохи, а клан Узумаки в то время уже имел свою деревню Узушиогакуре и даже маленькую страну. Подобных "мелочей" набралась критическая масса, родившая черную зависть, с искоренением которой у меня случился обидный провал. Ну не желал Учиха принимать свое несовершенство, хотя вроде понимал, что такое геном и что они все разные и для разного предназначенные. Его удел скорость, а у Наруто выносливость. Еще Саске однозначно понял, что шаринганом можно подчинить биджу и присвоить себе, став сильнее всех на свете. А еще свою лепту в разлад вносила Сакура, чья зависть ко всем вообще и нелюбовь к Наруто родились еще на академической скамье. Своими неаккуратными словами и подхваченными у Цунами приемчиками она подстрекала нездоровую соревновательность между парнями. Девочка тоже не простила Наруто за тот свой позорный испуг с мокрой кроватью. В общем, целеустремленно и углубленно занимаясь своими тренировками, я незаметно упустил возможность быстро вмешаться и исправить накренившиеся командные взаимоотношения. Расслабился, подумав, что наконец-то удалось скрепить командный дух, но не тут-то было! Заметил неладное только по дороге в Коноху. Какой группа была разобщенной по выходу на миссию в Страну Волн, такими и возвращалась домой.
   В данный момент у меня был активен полный шаринган. Кидо, прячущиеся за гендзюцу, отлично справлялись с сокрытием работающего додзюцу - до отметки "превосходно" еще пахать и пахать. Впрочем, есть и огорчение: мне пришлось распрощаться с градацией шарингана, как у Саске, не судьба мне регулировать число томоэ. Так что я не только благодаря своей новой сенсорике прекрасно знал о поджидающей меня Рыси и маячивших на горизонте Стриже с Буйволом и Рогачем - сработанная команда из АНБУ.
   - Мгм, но землетрясения не избежать. - Тихий хмык раздался со стороны моей тени. Рысь пасла объект, шаркающей походкой и с руками в карманах поплетшегося в резиденцию Хокаге.
   Я ощущал, что Рысь была напряжена. Пёхом тащиться да таким прогулочным темпом - это означало потратить больше часа времени. Прыг-скоки по деревьям да крышам всего раз в десять сократят время. Опытная куноичи в маске рыси думала удержаться в моей тени во время исполнения техники мерцания тела, так сказать, прокатиться с ветерком, попутно ведя объект. Что ж, ее ждал сюрприз - мы с занпакто наловчились создавать теневых клонов одним усилием мысли.
   - Ну и, Пёс? - Нетерпеливо и жестко поинтересовалась Рысь, когда вихрь листьев осыпался, а объект все там же.
   - Согласись, Рысик, получилось красиво...
   - Ах ты!..
   - Кай, - тут же совершил суицид мой теневик, оставшийся стоять вместо меня. Он успел лопнуть раньше выпада Рыси, выпрыгнувшей из лежащей на земле тени.
   Эти воспоминания я получил, взбегая по лестнице резиденции.
   - Ёу! - Поднимаю руку, приветствуя очередного неудачника, определенного в секретари. - Мне назначали...
   - Да-да, проходите, Хатаке-сан, вас ждут, - махнул зажатым в руке минимакимоно чюнин, зашивающийся за стопками бумаг и стоек со свитками. Я про себя отметил, что частая смена секретарей делает администрацию очень непрозрачным местом, где сам биджу хвост сломит.
   - Здравствуйте, Хокаге-сама, уважаемые старейшины, - из вежливости стучусь и приветственно киваю всем четверым, собравшимся в кабинете хокаге. Дверь прикрыл до того, как Рысь появилась в коридоре, который вел к приемной.
   - Ну, здравствуй, Какаши-кун. Как отдохнулось? - Спросил Сарутоби Хирузен, сделав двойную затяжку из своей неизменной трубки.
   Чуть сладковатый дым часто незримо витал в кабинете, не стала исключением и эта встреча. Поля шляпы хокаге закрывали глаза и нос. Теперь я стопроцентно был уверен с наличии примесей чакры в дыме из специальных компонентов.
   - Мм, знаете, загар меня не берет. В связи с чем Харуно Сакура решила пойти учиться делать мази всякие, пилюли, крема для загара... - одновременно аккуратно кладя на стол направление на прохождение начальных курсов ирьёнина за счет казны. Теперь Сакура не отвертится, остальное будет зависеть от ее усердия и того сэнсэя, кому она понравится. Этим своим поступком я известил о многом.
   Встал спокойно, уверенно, с должным пиететом перед непосредственным командиров и реальной властью во всем скрытом селении ниндзя Листа. Про себя отметил, что лишь одного Шимура Данзо, скромно сидящего в тени угла при максимальном обзоре, можно в чем-то сравнить с главнокомандующим Готея-13, коим вот уже много веков бессменно является Генрюусай Шигекуни Ямамото. У остальных другой типаж - какой с ними мандраж? А если честно, я всю дорогу из Страны Волн морально готовился к выволочке и ломал голову над своими действиями. Потому я воспользовался случаем и постарался подавить не к месту проснувшееся любопытство - что и как скрывает загадочный Данзо? Загипсованная рука никак не просматривалась и не ощущалась, будто и нет ее вовсе, а бинт, намотанный на голову и закрывающий один глаз, ощущался ровно, словно под завязку насыщенный энергией экран нинфуиндзюцу. И тонкое ощущение пристального взгляда из-под него, рассматривающего меня, словно муравья под лупой, оценивающего: то ли сжечь, то ли раздавить, то ли лапки оборвать, то ли покрасить для приметности, то ли подождать и до поры до времени не трогать, то ли просто отпустить. Брр!
   - Вот даже как... И каковы мотивы, Хатаке-сан? - Холодным и жестким тоном спросил Сандайме Хокаге, подняв на меня колючий взгляд. А с виду лицо добродушное такое: с морщинками у глаз, бородкой клинышком и привычно приподнятыми уголками губ, придающими волевому твердокаменному старику выражение доброго дедушки. Само по себе обращение по фамилии - это серьёзно.
   - Престиж Конохагакуре и потенциально новая префектура Страны Огня. Эм, в личной беседе Даймё Волн выразил желание начать тайные переговоры по присоединению, - доложил я свой успех.
   - Вы подвергли опасности нашего джинчурики! - Решительно пошла в наступление Утатане Кохару, качнув серьгами. Ее тихий и полный силы голос прозвучал действеннее иного крика. В моих ушах слишком двусмысленно прозвучало "нашего". - Как это понимать, Хатаке Какаши?!
   - Без закалки железке не быть стальным клинком, Утатане-сан, или вы за хрупкий сосуд? - Ответил я уколом. Позволил себе, в чем-то переступив - поздно прикидываться послушным мальчиком.
   - Вы разве не понимаете, что биджу мог вырваться? - Вкрадчиво поинтересовался Митокадо Хомура, нависшими веками придавая взгляду из-под очков укоризненной тяжести. И дав мне понять, что не так уж ладно все в команде, тренированной самим Сенджу Тобирамой, младшим братом основателя Конохи и вторым по счету хокаге.
   - Эм, Митокадо-сан, ваши опасения относительно ослабления печати джинчурики беспочвенны. Чакра Кьюби просачивается и смешивается с чакрой носителя нормальным образом, заложенным в функционал фуиндзюцу.
   - У вас нет соответствующей квалификации, Хатаке Какаши, чтобы судить об этом, - заметил Шимура Данзо, редко участвующий в публичных заседаниях Сельсовета.
   - У меня есть шаринган. Мм, чтобы не быть голословным, я готов последовать вашим рекомендациям, Шимура-сан, и приложу все усилия для повышения своей квалификации в фуиндзюцу. Вот прошение о поступлении в Институт на заочный курс фуиндзюцу, - пользуясь моментом, извлекаю из нагрудных кармашков жилета свитки с отчетом, прошением и вступительным заявлением. Этой подкованностью я неприятно удивил всех стариков, слишком крепко вросших во властные структуры. - Эм, надеюсь, оформленное по всем правилам экспертное заключение вернет джинчурики мобильность?.. - Аккуратно спрашиваю я с серьезным выражением правого глаза. Уступка за уступку. Пусть валят меня на зачетах, главное в доступе к новым знаниям с легализацией имеющихся.
   - Позволь узнать, Какаши-кун, на чем основывается твой текущий вывод о печати? - Своевременно заговорил Хокаге, пыхнув трубкой колечко. Его глаза вновь скрылись за полой шляпы, а левая рука ловко приоткрыла заглавие всех свитков.
   "Неужто складывает печати глазными яблоками?" - подивился занпакто в моей голове.
   - Хокаге-сама, за основание я беру постоянство зримого качества просачивающейся и извлекаемой чакры, эмн, совершенную стабильность потока чакры Кьюби относительно ярко выраженных колебаний плохо развитого очага собственной чакры генина Узумаки Наруто.
   - Извлекаемой? - Опережая всех, задал вопрос Данзо, шире раскрыв щель своего левого глаза. Его правый был уже много лет забинтован, как и правая рука.
   - Именно так. Я четко заметил наличие определенного лимита, мн, при выборе которого джинчурики остается полностью адекватным и контролирующим себя.
   - Вы посмели проводить несанкционированные исследования джинчурики, Хатаке Какаши?! - С неприязнью и угрозой Кохару взметнула брови и еще сильнее дернула серьгами, неприятно звякнувшими.
   - Утатане-сан, сбор статистики и ведение наблюдений моя обязанность, данные представлены в отчете, - говорю спокойно, под конец переведя взгляд на стол хокаге. Держусь и не трясусь под четырьмя жалящими взглядами только благодаря помощи занпакто, а кидо (в ноздрях, где кость) помогает фильтровать воздух от курительной смеси, части хидзюцу клана Сарутоби.
   - Это все не отменяет того факта, что вы привлекли опасное общественное внимание к нашему джинчурики, личностью и успехами которого по вашей вине, Хатаке Какаши, заинтересовались во всех Какурезато, - вставил Хомура.
   - К раскрытию тайны личности джинчурики Кьюби всем заинтересованным лицам привели давние решения Сельсовета. Мма, дурной тон так нагло перекладывать на других ответственность за свои ошибки, - ровно и смело возвращаю пасс. Если уступлю - заклюют.
   Кохару вспыхнула бледным румянцем и чуть вытянула лицо, Хомура моргнул и тоже онемел, Хирузен кашлянул и пыхнул трубкой, Данзо едва-едва улыбнулся. Как много видит шаринган... Не такие уж они и глыбы без эмоций, такие же люди со своими интересами и заморочками.
   - Своим вмешательством в политику вы крупно подставили Страну Огня, джонин, присоединение новых территорий спровоцирует войну. За уничтожение одной из сохранившихся крепостей Узушиогакуре вас следует разжаловать, - сподобился на речь Данзо. У меня резко пропало желание выкладывать козырь в свою защиту. Если островная префектура отменяется, то нефиг и знать об отличной базе для наших шиноби. Лучше укрепить мнение и признать вину. Как бы еще заменить свиток с отчетом?..
   - Мн, я сам хотел просить Хокаге-саму снять меня с занимаемой должности в АНБУ. Недостаточная квалификация, команда и учеба мешают должным образом исполнять служебные обязанности, - я выложил еще один свиток из кармашка на стол Хокаге. - Эм, позволю себе отметить, уважаемые, что страх войны заставит аппарат Даймё Огня поспешить с заключением торговых соглашений и выделением дружественных ссуд на укрепление власти в Стране Волн, мн, угнетаемой международной преступностью...
   - Этим ты не отделаешься за разрушение объекта, в скором времени отошедшего бы нам, - напряженно и несколько поспешно перебил меня Хокаге.
   - Эмн, - биджу с ними, тем более жадность - это порок. - Хокаге-сама, прочтите, пожалуйста, предпоследний абзац третьей главы моего отчета.
   - Кхем-кхм! В этом свете уничтожение выгодно. Я удовлетворяю твои прошения, Какаши-кун, - заговорил Хокаге, профессионально наискось пробежавшийся глазами по моему докладу и остальным свиткам. Он степенно и в то же время быстро поставил свои визы. - Жду тебя завтра на комиссию в девять утра. На сегодня свободен. - Три свитка из пяти отправились в полет прямо ко мне в руки.
   - Хирузен-сан, я требую сурового наказания джонину Хатаке Какаши!
   - За что, Кохару-сан? А ты чего дубом встал? Беги в Институт...
   Так и не понял, каким образом Хокаге отменил плотный и навороченный барьер, окруживший его кабинет после моего прихода. Я молча и поспешно ретировался. И еще мне стало стыдно за мысли о подмене отчета. Конфронтации с советниками в любом случае было не избежать. Позицию Данзо я так и не понял. В целом моя подготовленность к разговору сильно облегчила мне жизнь, но я думал, что проведу больше времени за докладом такому представительному собранию.
   -- Биджу, побыл в кабинете всего ничего, а чувствую себя виноградом, давленным пятками, мозолистыми драконьими пятками.
   -- Ты еще легко отделался, Хачи. Эм, на сегодня.
   -- Мгм...
   - Чего такой кислый, Какаши-кун? Попал в расщелину и глыбы завалили? Или упал в какую яму?..
   - Добрая ты Рысь, ни капли сочувствия приговоренному к скамье...
   - Неужели на цепь и в будку? - Прогундосил Буйвол.
   - Чур я первая досматриваю, - звонко чирикнула Стриж, подбираясь ко мне с другого боку.
   - И парте. Институтской. Мало вас шпыняют, доходяги, но ничего, Зяблик...
   - К-какой еще Зяблик?! Тебе последние мозги вытрясли?! - Возмутилась Рысь, бесцеремонно выхватывая и разворачивая свитки. Зяблик тот еще, гм, зверек, но другому не доверю свой взвод.
   - Побереги секретарские уши, Рысик. Эхм, идем Стрижик, визуальный досмотр не обещаю, но тактильный контакт... - выразительно обведя взглядом ее стройную фигурку снизу вверх.
   - Пфе, извращенец! - Отвесив звонкую оплеуху в случайно подставленную тыльную сторону ладони - это очки я "поправлял", разгадав ее нехитрый маневр.
   - С крутыми очками резвый стал, смотрю я, - поправив свои черные колеса на носу, откликнулся Рогач из-за высокого воротника-стойки.
   - И танто откуда-то отжал. Колись, давай, - подхватил плечистый приятель в маске буйвола. В чистом кендо или хакудо он меня уделывал на спаррингах менее чем за минуту.
   - Эм, некогда мне, приказали бежать в Институт. Рысь, отдай уже документ на регистрацию. Так и быть, мн, если хочешь, я тебя ночью поучу кандзи...
   - Отбрехался, значит, - протянула Рысь, проигнорировав мою реплику и оторвавшись от последнего свитка.
   - М-ма, не совсем - завтра комиссия.
   - Постой, Какаши-кун, что там на счет Зяблика ты обмолвился? Это серьезно? - Поспешила уточнить Стриж, как и все, успевшая заглянуть в раскрытый Рысью свиток перед тем, как его отдали разумно помалкивающему секретарю.
   - Подписано, - устало припечатал я.
   - И о чем ты только думал? - Покачал своей кривой Буйвол.
   - О воплощении романов Джирайи-сама...
   - Хам и пошляк! Идемте, ребята, а то с этого станется глазом раздеть...
   - Хех, а мы не против пройти мастер-класс.
   - С меня сегодня хватит экстрима, до встречи, - забираю свитки, открываю и выпрыгиваю в окно.
   Очень хотелось поскорее завершить дела и залечь отмокать в горячие источники, чтобы хотя бы на пару-тройку часиков расслабиться и отрешиться от всего и вся - до биджу устал!
  

Глава 2.

  
   Сижу, обтекаю, балдею. Юрацуи, элитный онсэн для молчаливых и уставших. Сегодня в общей бане малолюдно. Здесь все взрослые, все владеют собой. Здесь место одиночеств, тихое и спокойное. У меня здесь постоянный абонемент, оплачиваемый с доходов квартала Хатаке. Многие ниндзя готовы платить бешенные рьё за индивидуальный грот с источником, как в Стране Горячих Источников, но, увы, в тесноте Конохе такого роскошество нет, зато есть бани Юрацуи.
   Ленивые мысли вопреки всему перетекли на финансы. Некогда Йондайме Хокаге позаботился о своем перспективном ученике, бездарно потерявшем клановый бизнес - что взять с малолетки, который из-за войны угробил детство на умение убивать? Земля от клана осталась, на ней выросли многоквартирные дома; решилось дело и с торговцами, выстроившимися в ряд по краю квартала вдоль главной улицы - Диаметральной. Аренда приносила мне стабильный доход, оседавший в банках, разных. Это все, на что хватало Хатаке Какаши. До слияния со мной, тратившим в Обществе Душ все заработанное на лакомства в когорте лучших ресторанов. До встречи с Цунами, перебравшейся из утлого домика на окраине в добротный постоялый двор, местами обставленный роскошно. До отправки обучаться фуиндзюцу. Бумага Чакры, Чернила Чакры, специальные кисти и редкие ингредиенты стоят баснословно дорого. Выжигание чакрой на камне и земле - это временное решение, для долговечных макимоно и стационарных защит потребна целая уйма всего. Стезя ирьёнина тоже сильно зависит от дорогих и редких компонентов для множества препаратов. Почти не сомневался, что не откажут такому состоятельному ученику, как я. Опасался закрытия пути к знаниям. Уникум-универсал - это конкурент на пост Хогаге или старейшины. Это сила, с которой придется считаться.
   Поначалу мне было интересно наблюдать за гендзюцу очков и маски, когда нырял в воду ради проверки качества наложения. Во время пути в Коноху даже занпакто признал всю прелесть использования гендзюцу для сокрытия лица. Залезая в горячую воду в маске и без очков, преследовал целью сообщить всем заинтересованным про гендзюцу на своем лице, исправляющей дефект левого глаза, улыбнувшегося трем чюнинам столь же комично, как и точно такой же правый. Пусть чувствуют следы действующей техники - она не идеальна, пока. Пусть в верхах сейчас примут объяснение предназначения (вызвав этих троих на приватный разговор - сплетничать о происходящем в Юрацуи моветон) и завтра на комиссии обойдут эту тему прямыми вопросами. Так что я наслаждался, лежа по шею в воде с прохладной тряпицей на лице. Танто, к слову, масштабировал до размера ногтя и незаметно прилепил за ушами. Расслабление расслаблением, но следует быть всегда готовым ко всему.
   Расслабляясь телом, еще раз пролистал последние воспоминания о том, как первым делом после кабинета хокаге заскочил в банк, сняв приличную сумму наличных - в кассе администрации гакуре деньги за выполненные миссии дают после сдачи отчета и разбора полетов для выведения конечной цифры денежного вознаграждения всем участникам. В Институте дела утряс быстро, получив у назначенного куратора список стандартных принадлежностей для покупки и отправив за ними теневика. Дзумен Канбан - это тихий рыжеволосый мужичек, однокашник саннинов, токубецу джонин и мастер-фуиндзюцу. Из-под его пера выходят многие листы с фуиндзюцу для АНБУ - в свободной продаже нет его творений. Проверку знаний и составление индивидуальной программы он мне назначил на следующую неделю, на секунду отвлекшись от создания свитка местного призыва ("Нинпо Кучиёсе но Дзюцу" по маячку призывает ниндзя, находящегося в радиусе нескольких километров от свитка призыва), чтобы глянуть в лицо негаданного посетителя. Потом я заскочил в медицинский корпус. В Госпитале Конохи за Сакуру возьмутся общим порядком, упущенное время ей придется наверстывать за счет досуга. Для себя сам нашел индивидуального сэнсэя - Ояма Кито. Ровесник, однокашник Рин и Обито. Правда, пришлось продемонстрировать его начальству "Шосен но Дзюцу", доказывая, что моя мистическая рука такая же зеленая, как у Кито, и что я перспективный ученик, раз отвлекаю на себя ирьёнина "B"-класса в ранге чюнин по общей классификации. Пока мотался между комплексами и перекусывал на ходу, мои теневики под "Хенге" затарились сластями, продуктами, наборами кисточек для каллиграфии и фуиндзюцу, наборами скальпелей с колбочками, доступными в аптеках для шиноби готовыми пилюлями и прочим необходимым по списку.
   Сервис в Юрацуи выше всяческих похвал. Намывшись и належавшись до сморщенной кожи, всецело отдался блаженному массажу. Вместо уже ждущей меня ухоженной формы джонина обернулся в местную шелковую юкату и в ресторанчике только для посетителей этого онсэна предался чревоугодию. С наслаждением вкушал излюбленные блюда из скумбрии и баклажанов за столиком перед большим аквариумом, в котором ползали комки игл - мне на стол за отдельную плату принесли такого же деликатесного морского ежа. В обычной бане или ресторанчике меня бы уже задергали знакомые - некоторые новости распространяются быстрее лесного пожара, - а в этом стильном заведении тишина да благодать.
   Пока ел, задумался о перенятом у Какаши стремлении к поступательному прогрессу, в резонансе с моим собственным стремлением это примирило меня с силами Пустого, от которых грех воротить нос. В частности, потому преобразование очков из плоти пустого в некий костный шлем на голый череп прошло без рефлексии и отторжения. К сожалению, сейчас для меня роскошь предаваться длительному созерцанию и пространным мыслям о сути себя и бытия. Но как же тут спокойно! Не рябит в глазах и не гудит ужатое сенсорное восприятие, грозясь погрести под горой информации или перегрузить мозг.
   - О, Сила Юности, привет модный Какаши!! - Заорал "случайно" пробегавший мимо зеленый человек с толстыми бровями, на миг вставший в свою клевую позу с отставленным, гм, большим пальцем. Прохожие шарахнулись от нас, а часть поспешила свернуть на соседнюю улицу или обскакать по крышам по широкой дуге. Сверкнув широкой белозубой улыбкой, Майто Гай начал бег на месте. - Знай же, мой соперник, я обязательно побью твой рекорд и сделаю следующую миссию "A"-ранга всего за восемь часов! А если не исполню, то пробегу сто кругов, жонглируя тремя гирями... Нет, пятью!
   - Ёу, Гай... - Ну вот, как всегда, вечно он на виду у всех громко кривляется, хотя в узком кругу коллег старой закалки не пытается выпендриваться. По вполне понятным причинам у меня к этому шиноби двоякое отношение.
   - Ты просто обязан со мной немедленно сразиться, Какаши, во имя Силы Юности! И я точно сравняю наш счет.
   - Эмн, как на счет рамена?
   - Ты меня решил обидеть поддавками?! Что с тобой, Какаши? Ты не заболел? На солнышке не перегрелся? В водичке не размяк?
   - Хват-тит трясти, м-ма! Я про готовку, олух...
   - С лепкой лапши из теста? - Сразу же уточнил давний приятель, смешно двинув своими ухоженными кустящимися бровями.
   - Мгм, - столь же быстро соглашаюсь. - Идем за одинаковыми продуктами?
   - Да! В нас забурлит Сила Юности! Эй, а кто же нас рассудит, Какаши?
   - Эм, команды.
   - Задумал лоб в лоб столкнуть глазастиков?! - Немедленно смекнул джонин.
   - Показать проштрафившимся семеркам нормальную команду в неформальной обстановке. Эм, умеренно нормальную...
   - Ха-ха-ха! Тогда пусть они отгадывают, чей сэнсэй какой рамен сделал! А если мои ошибутся, то пробегут десять кругов вокруг Конохи с камнем на плечах! Нет, двадцать кругов!
   - Эм, и мои десять... - Удивление - это редкое выражение на вечно улыбчивом лице Майто Гая, мхе-хе. Он согласился на знакомство команд, несмотря на спесивого Хьюга Неджи, гения прошлогоднего выпуска Академии Шиноби, который неминуемо столкнется с Учиха Саске, гением нынешнего выпуска. Мы оба преследуем свои цели. - Давай еще турнир быстрых шахмат между ними устроим на время готовки, м? По три партии каждый с каждым, проигравшая команда генинов бежит десять кругов с каменным блоком за спиной. Мна, вот в сумме и будет у твоих двадцать...
   - Кха, Какаши! Отдых явно прибавил в тебе Силы Юности! Но сегодня я точно обставлю тебя сразу на три очка! Это будет самый великий день!
   - Эй-эй, - биджу, как спину-то жжет после его дружеского удара, тьфу! - Не говори гоп, пока не перепрыгнешь, - заявляю ему, стараясь держать спокойный тон. Горячие источники и массаж творят чудеса! Как бы меня не сморило в сон прямо за помешиванием рамена... Эх, жаль, что приготовление данго будет жульничеством с моей стороны - занпакто не простил бы меня. - И это детки побегут с камнем - у меня трепка завтра сутра.
   - Да, проветримся этой ночью во имя Силы Юности! Давно мы не собирались у тебя в доме...
   - Мнааа, - перебиваю его. Не позволю устраивать срач в доме, где я формально еще и не был, кстати. - Я знаю холостяцкое логово получше и потише, где нет ворчливых ночных старушек...
   - Тот-самый-квартал? - Тут же понятливо уточнил Гай, ибо сам не горел желанием приводить в свой дом любопытных и болтливых генинов. - Как же верно, мой вечный соперник! Пора гнать глухую тишину с тех темных улиц, - серьезным тоном заявил Гай прежде, чем гиперактивным Зеленым Вихрем Конохи ворваться в мирный продуктовый магазин.
   Стоически терпя клоунаду, я вздыхал на сливочный торт с вишневым желе и вспоминал. Где-то в Конохе расположена специализированная лавка тортов - раньше за мной не водилась страсть к сладкому, а теперь надо протоптать тропки к самым лакомым местам. Никогда бы не подумал, что для простого рамена каждому понадобится баул весом под десять кило, но именно столько набралось. Все купленное без труда влезло в свиток, а свиток в нагрудный карман жилета. Плюс заскочили в Клуб за тремя одинаковыми комплектами шахмат со специальным часами.
   - М, Гай, давай проверим бдительность наших учеников? - Обращаюсь в полете между крышами, используя направленное "Чакровещание".
   - Ты за моими, я за твоими? - Ухватил он мою мысль, весело сверкнув глазами. Меня что, так легко читать? Или мы мыслим на одной волне?
   - Мгм.
   Показав большой палец и фирменную улыбку, Гай отвернул в сторону общежития Наруто. Ха! Еще бы он не читал об учениках своего вечного соперника. Ох, как бы не сойти с ума, сиднем сидя в колоритной Конохе. Число пестрых личностей в Сейрейтее гораздо меньше, по крайней мере, младший состав обязан ходить в строго черной униформе, а не кто во что горазд.
   Во избежание недоразумений к кварталу клана Хьюга я отправился лично, а за Тиен Тентен и Рок Ли разбежались теневики. Подрастающая копия Гая отдалась в чужие руки без колебаний. Раз сказали надо, значит, надо. Постовой у ворот квартала Хьюга для порядку активировал Бьякуган; сам высокомерный Неджи, как и отец Тентен, хозяин оружейной лавки, что-то заподозрил и для перестраховки стребовал слово при свидетелях, что некий Хатаке Какаши действует в согласии с приказом Гай-сэнсэя, собирая его учеников в неизвестных целях.
   - Какаши-сэнсэй? - Вяло удивился Саске. До моих усердных тренировок он различал моих теневиков по отсутствию дребезжания и переливов инь-составляющей. Умно. - Что-то случилось? - Собравшись, спросил с порога босой генин в излюбленных белых шортах и синей футболке с символом клана на спине. Интересно, у него гардероб, как у Наруто, только из копий одного комплекта одежды?
   - Хм, у Наруто бардак в его тесной коморке, к девушкам без предупреждения не заваливаются в квартиру. А ты, Саске... против интеллектуальных вечерних игр? Или против живых гостей в своем квартале призраков? - Теневик жестко надавил фразой и глазом. - А может быть, против команды?..
   - Н-нет, Какаши-сэнсэй, - сжал кулаки Саске, мотнув челкой. - Проходите, - с кислой миной отступая внутрь и широко отворяя дверь. Связист в нагрудном кармашке отменился, передавая новость о готовности к приему, чтобы заодно отметить возвращение.
   Дом Саске - дом зажиточной семьи. Построен в традиционном стиле, основанном на повсеместно распространенной классике. Четыре спальни на втором этаже, одна из них с собственной ванной комнатой, гостевая спальня на первом этаже, холл, два кабинета, чайная, кухня и столовая. Остальное - отдельным крылом с крытым переходом.
   Оба глазастика были после тренировок, однако оба нашли в себе силы засветить клановые додзюцу, едва вихрь листьев осыпался и они сообразили, кто перед ними. Лица заиндевелые, позы напряженные. К чести Саске, он закрутил всего одно томоэ, придержав главный козырь - принизив себя.
   Напряженную обстановку разбавил мгновениями позже появившийся шумный и бесцеремонный Ли, в чем-то повторяющий заводного Наруто. При появлении Тентен охреневающий хозяин дома, ждавший совсем других гостей, откровенно вылупился на нее, заслужив презрительный хмык лидера команды-9, чей бьякуган отлично рассмотрел, кто появился за его спиной. Дальше бедный Саске вообще выпал в осадок, подперев стену. Появился Гай со своими бодрящими речевками. Заметив неожиданный румянец у Ли и бездействие Саске, он тут же сгрузил беспамятную Сакуру своему любимому ученику. Едва он скрылся, усвистав в поисках пропащего Наруто, как очнулась розоволасая девочка. Сакура увидела влюбленное лицо Ли с идеально круглыми глазами с большими черными зрачками, с такими же как у сэнсэя толстыми черными бровями, белозубой улыбкой и блестящими черными волосами, подстриженными под горшок. Взвизгнув, она вновь упала в обморок. Тут уж вмешалась Тентен, отвесив парочку подзатыльников товарищу по команде, отобрав Сакуру и приведя ту в чувства. Я спрятал усмешку, зыркнув на Саске, поймавшего мой взгляд и уловившего намек.
   С опозданием я взял на себя обязанность по представлению всех друг другу. Не знаю, как, но как раз к концу этого Гай успел за шкварник притащить успевшего где-то нашкодить Наруто, с виноватым-виноватым лицом ждущим неминуемого наказания, а никак не "теплой" встречи в доме Саске. От появления большого и зеленого брутального мужчины Сакура с тихим ахом осела в очередной обморок, притворный, между прочим, отчего завязалась драка между одновременно бросившимися на помощь Ли и Наруто.
   - Сай, - выставил я два пальца вперед, опережая Гая.
   Бакудо сработало, но это не помешало парням с заведенными назад руками крепко стукнуться бараньими лбами. И получить нравоучения от Гая, хе-хе. Ли привычный, Наруто проникся, а Сакура из обиды на отдавшего ее в чужие руки Саске и женской солидарности спряталась за Тентен.
   Коварно сощурив глаз и качнув стоймя поставленными чакрой волосами, приговариваю индигового завистника к участи вежливого хозяина дома. Но я недолго лицезрел убитую физиономию Саске, потому что Гай в своей чудной манере вывалил во всеуслышание про поварское состязание на приготовление рамена, мне пришлось недвусмысленно подтвердить общность наказания про бег с каменным блоком за спиной вокруг Конохи. И за проигрыш, и отдельно за саботаж дружественного шахматного турнира. Шаринган мне обещал все-все припомнить, попозже, когда-нибудь, с процентами. В общем, особо предупредив Наруто, что за шпионаж лично его месяц не будут кормить в раменной Ичираку, оставил своего теневика поддерживать молочную стену тумана "Нинпо: Киригакуре но Дзюцу". Гай оставил судьей призванную черепаху, жутко занудную старушку в большущих очках и огромную любительницу интеллектуальных настольных игр с богатым арсеналом приструнения возмутителей тишины. В общем, запустелая громада дома Саске давно не знала такого шума и начавшейся бурной деятельности Зеленого Вихря Конохи.
   -- Хачиии... Вот только попробуй использовать меня в качестве кухонного ножа!
   -- Ты хочешь нашего проигрыша, Какаши, м? Ты только глянь, как он ловко рубит рыбные рулетики на наруто.
   -- Эксплуататор-шантажист, - сдался занпакто. - Вот привык к теневикам, теперь проиграем из-за тебя...
   Замес теста Гаем - это поистине примечательное зрелище, особенно когда он взял его в руки и пошел пугать деток. Вернулся с довольной носатой рожей, ехидно подмигнувшей на мои потуги.
   -- Если поможешь с контролем, Какаши, я быстрей и лучше наделаю нити лапши...
   Мой глаз сделал предовольную дугу, когда из "Бакудо-7: Данку" получилось решето, через которое я потом продавливал куски теста в тонкую и аккуратную лапшу при помощи "Хадо-01: Шо". А Гай в это время крутил и катал, крутил, тянул и катал, в общем, маялся ерундой - я отыграл время.
   -- Перец добавь, Хачи.
   -- Мы же рамен делаем, а не карри удон.
   -- Иначе быстро раскусят, где чьё.
   Тактично промолчал о том, что в любом другом случае я бы даже не стал пробовать ту бурду с молотым перцем, что получалась в кастрюле. А еще я стоически сносил болтовню Гая, периодически выглядывающего из тумана и ободряющего генинов кипящей Силой Юности. Мой давний дружбан явно смаковал выражения лиц, кивая каким-то своим мыслям, которыми тут же делился со мной:
   - Ли такой влюбчивый!..
   - Ли сильнее Саске!..
   - Ли умнее Наруто!..
   - В Неджи точно кроется прирожденный лидер!
   - Ли полон Силы Юности!..
   - Тентен у меня красавица на загляденье!
   - Твои генины разрознены, в этом ты мне не соперник!..
   - Кажется, Ли втюрился по макушку!..
   - У Ли нет соперников на любовном фронте, весь в меня!..
   Я еле успевал "подмыкивать" да выгибать веки по мере того, как Гай докладывал успехи своих учеников, вдрызг разделывающих моих, вроде как в доме у Тазуны поднаторевших в такой замечательной игре, как шахматы. Госпожа Камэсэи строго блюла тишину, отчего непривычный к ее методам воздействия Наруто буквально кипел от раздражения и возмущения, что сильно сказывалось на успешности его игры.
   - В Наруто спит огнедышащий вулкан Силы Юности! Но не переживай, мой смекалистый соперник, Камэсэи-оттян его обязательно разбудит! И мой рамен ему точно придется по душе!
   - Угумн, как масло к огню...
   Вот в таком духе и шел поварской поединок.
   - Эм, кстати, Гай, как тебе Харуно Мебуки, матушка Сакуры? - К разливу и украшательству порций у меня родился коварный план по остепенению Гая.
   - Чудесная женщина, Какаши!..
   - Ты ей догадался подарить цветы в качестве извинений? - Перебиваю его, получив нужный ответ.
   - Так этот твой теневой клон...
   - Сделал это за тебя, мгм. И какой же ты после этого галантный кавалер и непобедимый искуситель дам? - Поддеваю мужчину-соперника.
   - Тц! Во имя Силы Юности!..
   - Только представь, - в который раз перебиваю бровастого, - эм, не я, а ты женат на маме, и твой любимый ученик на прелестнице дочке. Разве крутая семейная не идиллия во имя Силы Юности?
   - Сладкоречивый Какаши, аха-ха-ха-ха! Задумал, бесстыжий, женить меня под предлогом соперничества за даму? - Раскусил меня Гай.
   - Мгм, каюсь, Гай, ты разгадал мой коварный план. Но подумай, без твоей женитьбы на Мебуки у Ли нет ни шанса завоевать сердце Сакуры...
   - Есть и более простые способы отдалить девочку от парней, мой недалекий соперник, - грустно покачал головой Гай.
   - Мхм?!
   - Помочь найти им свою любовь!
   - Гм, устраивая смотрины, мы наоборот их сблизим.
   - Ооо! В тебе уйма Силы Юности, Какаши-сводник! - Ууу, век бы не видеть умиленного Гая. - Признайся, тебя покорили красотки Страны Волн? Укачали на волнах?..
   - Сжалься над дочкой, Гай, ей нужен отец, ммна, тебе ведь приглянулась ее мама, не так ли? Или ты принципиально воротишь нос от тех, кому за тридцать? - Говорю спокойным укоризненным тоном, придавливая взгляд тяжелым веком. - Или хочешь конкурировать с Ли за восемнадцатилетних?..
   - Кисама! Вот возьми и сам первым подай пример. Языком молоть все горазды! Прояви Силу Юности, Какаши, заведи ребенка!
   - Эгхм-кхм!
   - Что, инструмент отсох? По тебе куча женщин сохнет, а ты их всех бортуешь который год.
   - Эм, рамен остывает...
   - Сволочь ты, белобрысая.
   - Пока ждешь прихода семейного счастья ко мне, соперник, свое упустишь.
   - Эм, рамен остывает...
   Невесело хмыкнув друг другу, перемешали одинаковые тарелки на подносах, после чего отправились сервировать праздничный стол.
   Предательница Сакура обожала острые блюда, кстати, как и Ли. Тентен хорошо относилась к карри, а Неджи, Наруто и Саске не любили обжигающую глотку еду. Но причиной ничьи, какая порция какого повара, стала грубая, но поддержанная мною подсказка Гая, выходившего с тестом. В шахматном турнире ситуация сложилась куда острее. Поначалу лидировала команда-9, посмеивавшаяся над Наруто, продувавшего всем вчистую - ноль выигранных партий! Именно этот его ноль дал Сакуре и Саске шанс заполучить победные баллы, оставившие команду-9 в аутсайдерах: первым, согласно подведенным Камэсэи итогам, был Саске, потом Сакура, Неджи, Тентен, Ли, Наруто. По очкам команды были вровень. Решение и объяснение судьи сделали из Наруто героя-тупицу, подставившегося ради отвлечения внимания и взлета напарников. В кои-то веки отсутствие ума принесло пользу, как и совместный вечерний досуг с интеллектуальными играми. Как ни странно, голубоглазый оптимист решил не услышать ничего, кроме "герой", которого в отместку за балаган в его доме Саске "принудил" доесть свой рамен, взяв быстро заводящегося Узумаки на слабо и заодно сбагрив ему обе кастрюли с добавками бодроперцового рамена (теневики любовно отнесли в квартирку).
   Слава Королю Душ, Гай предпочел не обратить внимания на легкость созданных мною каменных блоков для всех шести генинов, отправившихся отрабатывать общую повинность. Ввиду отсутствия победителей сэнсэи обеих команд сочли всех проигравшими - и ведь не поспоришь. Габариты и веса я сделал одинаковыми у всех парней, в чем все с моей подачи убедились, девочкам существенно скостил тяжесть. Улыбнувшись глазом, помахал ручкой удрученным генинам, побежавшим в ночь за Зеленым Вихрем Конохи, давшим Наруто и Саске почувствовать вес своих трех гирь, коими он жонглировал, иногда роняя практически на пятки отстающим.
   Сакура свалилась пластом у восточных ворот через круг. Тентен выдержала бы и три, но остановилась на двух, чтобы передохнуть и быть в состоянии помочь своим парням (хотя гордец Неджи недвусмысленно отказался от ее помощи из-за оценивающе вперившегося в Хьюгу шарингана). Саске на одном упрямстве хотел переть дальше, не желая обидно уступать девочке, но двенадцатилетнее и недостаточно натренированное тело отказалось его слушаться, тряслось и обильно потело - тоже два круга. Неджи и Наруто по три, Ли отбегал четыре, отрубившись прямо у ворот, где мой теневик задержал всех участников забега до его завершения пробега всеми участниками. Пока Гай бежал с Ли, громко подбадривая любимого ученика, я своих заставил отрабатывать недобеганное общественно полезным трудом и не принимал никакие возражений: Рок Ли тоже тренировался днем, но пошел на четвертый круг. Ночная смена постовых активно поддержала меня-клона-сэнсэя. Еще бы чюнины осмелились открыто перечить джонину и не поделиться казенными бодрящими таблетками, напрочь отбивающими сонливость на четыре часа! Ох, как высоко подпрыгнули генины, до того назвавшие тираном (самое цензурное из перечня про испортившегося сэнсэя) облачко чакры, оставшееся от моего теневика, когда внезапно появился я и за сквернословие отменил всю проделанную отработку - давно было пора сделать дисциплинарное взыскание. И все это на глазах двух членов команды-9, взваливших на плечи бесчувственного Ли и еще не ушедших далеко. Чужим ученикам никакие таблетки я не давал и работать не принуждал - они глазели с лавочки, испытывая смешанные чувства. И Неджи с Тентен по своей инициативе дождались появления бодрого сэнсэя и выдохшегося напарника, чтобы вместе подхватить и отволочь Ли домой, на что я не забыл указать своим горе-генинам, оставившим Наруто валяться в дорожной пыли.
   - Какаши-сэнсэй, но ведь не существует никаких миссий "E"-ранга, - для порядку возмутилась обидевшаяся на всех и вся Сакура, когда я наказал им до конца следующей недели самостоятельно брать и выполнять миссии низшего ранга.
   - Как это не существует? А чем вы занимались, отрабатывая провинности в Академии Шиноби, мм? Вот и пишите в отчетах, когда и где помыли доски и полы в аудиториях Академии Шиноби, эм, сколько раковин и туалетов почистили, скольких провинившихся кандидатов в генины отправили в школу при приюте, потому что забрали их миссии "E"-ранга. Может, после этого вспомните о командном взаимодействии все то, что в вас пытались вдолбить в тех стенах, мн, ибо сегодня вы меня опозорили на всю Коноху! Кто ж теперь поверит, что команда-7 выполнила миссию "A"-ранга, ммм? Что команда-7 вообще команда, а не разовая сходка трех эгоистов? Да над нами теперь все Какурезато смеяться будут и пальцем тыкать. Хокаге не даст номинальной команде-7 никаких миссий выше "D"-ранга как минимум до осени, если не до зимы! Выкручивайтесь как хотите, но пока не предоставите мне и Хокаге подробные отчеты о сотне выполненных миссиях "E"-ранга, я вас не буду считать за команду.
   На мою радость, Неджи обернулся, не имея сил активировать клановое додзюцу. Общий враг, видевший, как чихвостят команду-7, объединил моих ребят. Еще мой теневик подметил реакцию ночных постовых, оценивших введение "E"-миссий и мечущихся между сочувствием, ржанием и субординацией. Как здорово, что нашелся повод оправдать для генинов сидение в Конохе и найти для Хокаге весомую причину отказа в выдаче миссий помимо неминуемого ограничения свободы джинчурики границами Конохской долины, если не стенами гакуре.
   - Эм, и не забудьте, Харуно Сакура, Узумаки Наруто и Учиха Саске, завтра в восемь вас ждет не полигон, а эти каменные блоки и тропка вокруг Конохи. Хм, чуть не забыл. Харуно Сакура, с сегодняшнего дня ты устроена на курсы ирьёнинов, занятия твоей группы уже идут. Помни, если не сдашь в конце июня экзамен на ирьёнина "D"-ранга, то с тебя взыщут полную стоимость обучения. Эмн, всем спокойной ночи, - улыбнувшись и помахав ручкой, попрощался, опав вихрем листвы "Шуншин но Дзюцу".
   Излишняя жесткость? Возможно, но лучшего способа отрезвить этих трех я не придумал. Жизнь шиноби строится на командной работе, умении кооперироваться со всеми, кого назначат на миссию. Любая мелочь может привести к провалу миссии, а тут оставили напарника валяться, пока сам в себя не пришел и при помощи своего теневика не доковылял к скамье, где моим читающим книжку теневиком было приготовлено питье и за спинкой которой прятался прайм-я. Уходя, успел незаметно для генинов оттопырить большой палец притаившемуся Майто Гаю, видевшему и слышавшему мои нотации.
   Дом, милый дом, здравствуй...
   Махровая классика. Мой клановый особняк во многом схож с домом Саске. Один из кабинетов был превращен в защищенную комнату медитаций с зеркалом на основе амальгамы из чакропроводящего металла для упражнений с шаринганом и гендзюцу. Это была единственная комната во всем доме, защищенная по высшему разряду АНБУ, почти как кабинет Хокаге. Здесь, спрятавшись на час, впервые за множество недель воспользовался своим контрактом с демонами, призвав свою свору псов в полном составе. Что ж... псам присуща исключительная верность. Меня признали таким, каким стал. И почему-то радости мне это не добавило, только немного облегчения.
  

Глава 3.

  
   Шесть часов меня мурыжил тот же состав. Плюс Морино Ибики, глава Джохобу, разведывательного ведомства Конохагакуре и мастер допросов, чье тело сплошь в следах пыток. Плюс Нара Шикаку, глава клана Нара и Анбу, созвучного с АНБУ ведомства стратегического планирования и аналитики. Плюс Кансэнаи Маттан, глава Госпиталя. Плюс Юхи Куренай, как представитель совета джонинов. Ну и плюс остальной состав малого совета кланов Конохи, в который входят самые большие по численности кланы: Хьюга, Яманака, Инузука, Акимичи, Нара, Абураме, Сарутоби.
   Что называется, раздули из мухи слона - так говорили многие. Мое личное мнение - публичное унижение за дерзость и самостоятельность. Руководство же с показной серьезностью отнеслось к исчезновению у меня завитков с фуиндзюцу АНБУ и другим произошедшим объективно серьезным и подозрительным изменениям. Идентификационные и служебные разбирательства были неминуемы, особенно после прочтения отчета, в итоге определившего состав высокой комиссии. Мало ли - вдруг Киригакуре провело сверхсекретную операцию по замещению Хатаке Какаши и внедрению в Коноху своего шпиона? Тем более, у Скрытого Тумана уже имелось одно нелегальное додзюцу - бьякуган.
   Обязательное условие для признания кланом - это наличие улучшенного генома. Годятся передаваемые и развиваемые из поколения в поколения неявные признаки и улучшения, определяющие арсенал хидзюцу. Для единственного представителя клана определяющую роль играет факт пробуждения генома, как залог стопроцентной его передачи по наследству. Полный состав кланов гакуре равен численности имеющихся и пробужденных Кеккей Генкай. Поэтому не мудрено, что для гакуре пробуждение генома клана Хатаке - это нерядовое событие. К слову, для исторически безызвестных фамилий ниндзя с необычными способностями существуют свои заморочки. Причем, политика объединения практически упраздняет клановую систему: кто не успел сформировать признаваемый клан до создания гакуре, тот фактически пролетел с этим статусом.
   Представительная комиссия идентифицировала мою личность и факт пробуждения пугающего всех Кеккей Генкая - Катто (разрез). Мои Сирокама легко рассекли каменные стены и энергетические барьеры, которые не взяли воздушные лезвия, скальпели чакры и другие приемы быстрого взлома в исполнении проверяющих. Лишь в реальном времени подпитываемые чакрой защитные артефакты и барьеры с функцией самовосстановления оказались единственно устойчивыми - еще бы мне демонстрировать на публике все свои возможности! Естественно, я не стал никого разубеждать, что мои Сирокама - это исключительно белые серпы, как следует из их названия. Удалось так скорректировать ход комиссии, чтобы перейти к гендзюцу на лице сразу после демонстраций секущих возможностей моих белых серпов, спускаемых с танто в шикае. Отозвав наследие, шокировал публику розовой радужкой двух глаз. Шаринган - это часть шикая, потому никаких капиллярных чакроканалов в глазах, присущих густо красному шарингану, бьякуган Хиаши не разглядел, поэтому никакого нового додзюцу не зафиксировали, долго споря о пункте с пересадкой чужих глазных яблок - отбросили за недостатком доказательств. Некое видение чакры (подобно шарингану) я объяснил пробужденными узкопрофильными сенсорными способностями. Для общественности осталась версия с прикрытием шрама и дефектом некогда в полевых условиях пересаженного додзюцу (постоянный активный режим), а потерю шарингана Учиха Обито в левой глазнице с имитацией наличия шарингана жутко засекретили. Мои успехи в гендзюцу и смену характеристик чакры глава Госпиталя авторитетно списал на оздоровительное выпрямление и усиленное развитие системы циркуляции чакры после "уникального случая потери шарингана, не выдержавшего воздействия неизвестного яда, усугубленного чакроистощением". Мой выход из АНБУ и скорейшая переквалификация в ирьёнина (почти открытые исследования моего феномена) и мастера фуиндзюцу (требующаяся переквалификация) получили высшее одобрение и всецелую поддержку - куда б они делись! После призыва Паккуна и показа "Райкири" остались сущие формальности, после которых от меня наконец-то отстали, сохранив ранг джонина - не зря восстанавливался и гонял себя до морковкиного заговенья. Никто не возразил, когда деньги за миссии в Стране Волн разделили по принципу: пятьдесят процентов Конохе, двадцать джонину-командиру, по десять генинам-ученикам - не в моем положении торговаться.
   Единственный, кто за время работы комиссии основательно прокис, был все время молчавший Данзо, хотя внешне ни один мускул у него не дрогнул. Уж этот плут ж*** чуял хитросплетения, имея за плечами громадный опыт уверток и афер. Мутная история с глазами и шрамом не только у него вызывала у него подкожный зуд, но поди подкопайся у всех на виду, а импровизировать себе дороже может статься - осторожные...
   - Здравствуйте, Какаши-сэнсэй. Вы что-то хотели? - Формальным тоном спросил Саске, остановившись по дороге в свой квартал и пряча злую взвинченность. Я стоял, прислонившись к забору и читая книжку по фуиндзюцу, прикрыв родную обложку одним из творений Джирайи. Как же здорово иметь постоянный абонемент Юрацуи!
   - Здравствуй, Саске, - захлопывая книжицу на закладке и пряча в подсумок. Отлипнув от забора продолжил: - Вчера я беспардонно воспользовался твоим гостеприимством, прошу прощения и разрешения загладить свою вину.
   - И как хотите загладить? - Пристально смотря шаринганом первой ступени из-за отросшей челки, сводящей девчонок с ума. Он более-менее справлялся с внешним контролем своих эмоций.
   - Эм, как сочтешь нужным.
   - Мне ничего от вас не нужно, кроме сильных дзюцу, сэнсэй, - холодно ответил Учиха, отвернувшись.
   - Ммм... Помимо контроля нужны физические данные. Бестолково учить сильные дзюцу, после разового применения которых валишься с чакроистощением и становишься легкой добычей вражеской команды. Эм, еще я приглашаю вас троих к себе, поиграем вечером в сёги или го.
   - Вы же не видите в нас команды, сэнсэй.
   - От этого ваша компания в играх не становится менее приятной.
   - Даже... неумехи Наруто? - Саске спросил совсем не то, что собирался изначально. И он тщательно подбирал слова.
   - Эм, он веселый. Я различаю профессиональные и личностные качества. И тебе советую.
   - А как же курсы Сакуры? Ей надо наверстывать больше половины материала.
   - Она сильна в заучивании теории. Эм, и мозг лучше работает, вовремя переключаясь между задачами. Часа вполне достаточно. Это приглашение к продолжению хорошей традиции, Саске, а не обязаловка. Думай...
   Подобные диалоги провел с Наруто и Сакурой тоже, с каждым возникли свои сложности. Харуно категорически отказалась когда-либо еще видеть Ли и Гай-сэнсэя. Узумаки попросил меня больше никогда не готовить рамен.
   Откликнулся один Наруто, в ком я был абсолютно уверен. После инцидента в его внутреннем мире мой авторитет в сапфировых глазах вознесся на небеса. Слава Королю Душ, никакого слепого обожания и заглядывания в рот, возросла степень доверия и откровенности. К сожалению, охлаждение отношений с Саске и Сакурой - это малая и неизбежная цена за мою состоявшуюся легализацию в Конохе.
   Наруто смешно обдумывал свои ходы: то затылок почешет, то за ухом, то губы и веки в линию сведет, то макушку взлохматит, то надуется, неожиданно теряя важную фигуру. Черепаха вчера не прияла его долгое и своеобразное сосредоточение, сбивала концентрацию и мешала нормально играть, оттого ноль на счету. Хм, интересно, он ни разу на моей памяти не залез поковырять в носу. Кто его отучил?
   - Какаши-сэнсэй, почему вам интересно со мной играть? Я ведь тупой... - сказал Наруто и смущенно улыбнулся, сдав очередную партию.
   Хм, сама постановка вопроса говорит о гранях эмпатии, все больше выходящей за пределы отрицательных чувств. Или это персонально ко мне такая внимательность?
   - Ммм, конкретно сейчас мне стало кое-что интересно. Ты голову всю исчесал, спине и подмышкам внимание уделил, но ни разу не залез ни в ухо, ни в нос, ни в рот. С чего бы такой игнор, м?
   - Эээ... - протянул поставленный в тупик отрок, и еще пуще смутился. - Ну, это, я как-то, в общем, залез в аптеку...
   - Мхе-хе, дальше можешь не продолжать, я понял. Может, и для остальных мест там же поищешь античесалку?
   - Хи-хи, не-не, я сам постараюсь справиться, Какаши-сэнсэй. Буду воспитывать волю, даттебаё! Только вы это... ну, давайте знак...
   - Как делала Камэсэи-оттян, м?
   - Уй, нет, Какаши-сэнсэй, только не как она, пожалуйста! Я честно исправлюсь сам, обещаю!
   - Бери-бери ёкан, не стесняйся, - говорю, кладя в рот пятый по счету зеленый чайный кубик из сахара, желатина агар-агар и пасты из красных бобов.
   - Умн, шпашибо.
   - Еще партию?
   - Какаши-сэнсэй, - укоризненно произнес Наруто. - Вы так и не ответили на мой вопрос. Я ведь отвратительно играю, и вы мне поддаетесь...
   - Эм, мне интересно увлекать тебя в игру. Когда взбираешься на вершину, все меньше становится игроков равносильного уровня. Чтобы не потерять интерес к игре и продолжать совершенствоваться в ней, приходится расширять интересы, и победа перестает являться самоцелью.
   - А что тогда, если не победа? И вы ведь все равно у меня выиграли, Какаши-сэнсэй, - сделал он упрек, зажевав аммицу из персика в янтарно-медовом желе.
   - Не просто выиграл, а сделал себе дракона и лошадь, а так же красиво расставил фигуры на доске. Эм, понимаешь, Наруто, подчас важнее победы то, как ты ее добился. На какие жертвы пошел, какие фигуры на доске сохранил, какое впечатление создал у противника или наблюдающих. Ты ешь-ешь, раз понравилось.
   Приятно, когда самолично приготовленное другие оценивают высоко. Фрукты в желе сделал сам, остальное покупное.
   - Какаши-сэнсэй, а Сакура и Саске обещали прийти? Вы ведь приглашали их, да?
   - Приглашал, мна, но прийти они не обещали.
   - Это все потому, что вы из-за меня всех наказали... - грустно вздохнул Наруто. - Над нами все смеялись в академии... - еще тише произнес он, не спеша делать первый ход. - Это очень обидно, очень. Может, вы придумаете им другое наказание, Какаши-сэнсэй?
   - Ммм, а тебе, смотрю, понравилось чувствовать себя крутым в песочнице?
   - Хн? Ну, я, эээ...
   - Здорово, что ты, Наруто, понимаешь необходимость наказания и просишь за напарников. Сам дошел или... Ирука-сэнсэй подсказал - это не важно. Я не стану ничего отменять потому, м, что на вашем примере больше кандидатов в генины поймет, что значит быть в команде. Может, и вы все трое вместе с ними это поймете.
   После нескольких партий стало поздно и совершенно очевидно, что дальнейшее ожидание напарников Наруто бессмысленно.
   - Эм, пойдем провожу до дому.
   - Эээ, а может не надо? Я и сам отлично дойду, Какаши-сэнсэй, и я не маленький...
   - Так и не прибрал срач?
   - Угу...
   - Если самому противно...
   - Мне не противно, просто, просто...
   - Просто создай теневиков.
   - Точно!!! Я сегодня же приберусь, клянусь! Какаши-сэнсэй, вот завтра можете смело меня провожать.
   - Мхе-хе. Сейчас мне просто по пути с тобой, а завтра вечером я играю в сёги с Сарутоби-доно.
   - Ооо... поня-а-атно.
   Попрощавшись, осыпался вихрем листвы. Сакура сама себя наказала, оставшись дома - случилось самое страшное для нее. По сообщению моего дозорного теневика в гости к ее матери заявился Майто Гай с охапкой букетов и в новеньком зеленом костюме с оттенком юной листвы. А Саске весь вечер думал, что останется незамеченным, если заляжет на дальней крыше, спрячется под плащом "Какуремино но Дзюцу" и прикроет шаринган окулярами бинокля. В сёги мы с Наруто резались на веранде моего дома, окруженного дикорастущей зеленью, обзор для всех прекрасный - я минимум трех наблюдающих засек, помимо Учиха.
   Сделав теневика под предметным "Хенге", отправился в ресторанчик, облюбованный оперативниками АНБУ. Меня не поймут, если не проставлюсь. Да и самому хочется забыться на дне бутылочки с сакэ. Или двух.
   - Ты слишком возишься с ними...
   - Готовлюсь... На мне продолжение рода.
   Это единственное мое связное воспоминание о ночи гульбы, закончившейся с утренними сумерками. Если бы не теневик... И если бы не владение своим телом поутру...
  

Глава 4.

  
   После ночных возлияний бодрит физическая активность на рефлексы, когда головы выключена и работает только тело. Создав десяток теневиков, начал гонки, отрабатывая уклонение от сюрикэнов, распознавание среди кунаев теневых копий и перевод "Шуншин но Дзюцу" в разряд обыденных способов передвижения, как хождение по воде, когда уделяется сущая кроха внимания для выбора направления. Учиха Шисуи был мастером техники мерцания тела, переведшим дзюцу на уровень рефлексов. Обладая его секретом и необходимыми способностями, я вполне могу превзойти его.
   Минутный цикл включал в себя: пятнадцать секунд уклонения, перехватывания и отбивания летящего в меня железа с девяти направлений и теневых копий с одного; пятнадцать секунд повышенной интенсивности с тремя направлениями атаки теневыми копиями, когда вместе с одним реальным сюрикэном летят от пяти до восьми теневых; пятнадцать секунд взвинченного темпа; выход из шикая и оставшаяся четверть с четырьмя теневиками, без энтузиазма метающими в меня по три-четыре теневые копии куная. После десятка циклов замер в самом центре с закрытыми глазами, унимая дыхание, игнорируя заливающиеся обильным потом порезы и сосредотачиваясь на точечных атаках с неожиданных направлений.
   Второй подземный ярус создавал сам, вытесняя и уплотняя породу, а расчерчивал залу лично Минато-сэнсэй, отрабатывая на мне свои проекты и идеи фуиндзюцу. Пентагон по пяти основным стихиям чакры. Здесь нет макивар, ям с кольями, колотушек и прочих зубодробительных механизмов с полосами препятствий. Зала служит для отработки сродства на техниках до "B"-ранга включительно. Преимущественно занимался тут упражнениями на познание, "E"-ранг, и волевое управление, "D"-ранг, учась мгновенному переключению между стихиями и улучшая качество чакры, преобразованной в стихийную. Для победы мало успевать создавать ниндзюцу быстрее оппонента, оно должно быть мощнее.
   В перерывах расслаблялся, переключаясь на задачи другого рода. Вчера отдельные члены комиссии очень близко подошли к разгадке шикая. Шарингана как бы нет, и он как бы есть, типа растворился во мне, даровав специфичную сенсорику и разбавленный цвет глазам. Митокадо Хомура и Утатане Кохару очень въедливо пытались уличить меня во лжи, ища противоречия с прошлой встречи Сельсовета, экстренно собравшегося в кабинете хокаге. Все остальные крайне осторожно подошли к оценке пробуждения генома, способного легко резать дзюцу, особенно стационарную барьерную защиту. Шаринган и Катто очень разные Кеккей Генкай, очень пугающие и опасные. У Хатаке Сакумо геном проснулся после рождения сына, клановый танто не помог вовремя разбудить, а у сына вообще сломался в руках. Судя по восстановленным воспоминаниям, у заинтересованных персон когда-то хватило времени, чтобы вдосталь налапаться танто Хатаке, без зазрения совести названного мной учебным - истинное оружие все это время "хранилось" во мне. Если бы не нужда в установлении личности, я бы вообще предпочел по многим вопросам отмолчаться, прикрывшись законными правами.
   Катто поистине грозная сила, отлично вскрывающая любые защиты, в иных случаях продавливаемые грубой силой или расшатываемые в найденных уязвимых точках, что требовало времени. Пока Сенджу с Учиха и прочими отвлекали противника, сокращая численность врага в трех мировых войнах, Хатаке пробирались на защищаемые объекты и выполняли боевую задачу, подрывая базу. И вот спустя почти два десятилетия пугающая сила вновь вышла на сцену, и Хатаке Какаши стал еще более значимой и опасной фигурой, чем прежде. Геном Какаши и способности моей Каси Кирэру явственно перекликаются - еще один штрих к картине той злополучной телепортации.
   -- "Бакудо-8: Секи", - проговариваю мысленно активатор кидо.
   Прыгнувший и выстреливший мне ногами в затылок теневик улетает прочь, ловко гася инерцию. Прием из тайдзюцу с напитыванием стоп чакрой спас его от разрушения. Если бы он высвободил накопленную чакру, сила отдачи бы помножилась.
   -- "Бакудо-7: Данку", - вновь получается мысленно говорить, одновременно с занпакто шагая по пути демона.
   Затупленный кунай больно ударяется в сгиб руки - поздно среагировал со стенкой, а вот напитать чакрой руку успел. Следующий теневик, поняв мое затруднение, шаркнул перед броском. Хлоп! Толчок в бицепс - стенка погасила только часть силы учебного куная.
   Против занпакто "Бакудо-7: Данку" все равно, что бумага, а в Руконгае полезнее "Бакудо-1: Сай". Здесь же начальное кидо стенки против физических атак более чем уместно, но ее я в свое время тренировал значительно меньше защитной сферы отражения. Столь полезные кидо мне однозначно надо вплести в свой новые стиль боя, оправдывая якобы отсутствие шарингана.
   Следующие "Данку" ставил под углом, отклоняя метательные снаряды вместо затратной встречи под прямым углом. Бессловесные кидо разрушались при столкновении, но свою задачу выполняли.
   Далее был поиск оптимального стиля для боя без шикая. Я лучше владею кидо, но сенсорика у занпакто, а без шикая у нас не получается мыслить в едином пространстве, так сказать, когда нет нужды "проговаривать" или "громко" мыслить. Легкий транс удобен в бою, а в остальное время сильно смущает. Вот и стоял выбор того, как мне и Какаши оптимально взаимодействовать.
   Эх, занятия с клонами даже не блеклая тень, а нечто еще более эфемерное. Нет огонька, нет лихого задора в живых глазах или азартного упорства. О Ками-сама, неужели я соскучился по жестким спаррингам с командиром Тессаем и рядовыми Отряда Кидо? Нелюдимый Хатаке Какаши в роли ежедневного партнера... Хм.
   -- Слишком резко, Хачи. До лета лучше казаться мышкой, мн, и отработать единение.
   -- Мгм, как ни печально, ты прав, Какаши.
   Но пока я даже не достиг своей прежней формы шиноби по всем показателям, мне не обойтись без теневиков и неустанных изнурительных занятий. Еще многое можно было осуществить и подтянуть в одиночку.
   Вместе с шикаем отменил десятку теневиков, создал пять новых теневиков, убрал лишнюю одежду и стал стоя генерировать чакру. В начале последней недели пребывания в Стране Волн я сожрал все пилюли, пришлось изворачиваться, по-новому оценивая плюшки режима. Если при отмене шикая сохранять определенный уровень чакры, то в результате получается прибавка к тем объемам, что были до перехода. Оставаясь в рамках эмпирическим способом определенного объема, можно существенно сократить потребление вредных пилюль, заплатив вечерним переутомлением и удлинением полноценного сна до восьми часов. Еще один стимул к частым переходам в шикай и обратно - это надежда на избавление от пятнадцатисекундного периода между сменами. Сильно утомляет, что неизбежно.
   Пять теневиков, тем временем, принялись по очереди упражняться на мне в "Шосен но Дзюцу", нанося мелкие царапины и залечивая их. Дипломированным спецам одежда не помеха, а вот мне для чистоты ощущений надо ее снимать. Так же дзюцу используется пока исключительно на базовом уровне, внимательно подсмотренном в Госпитале - преобразование чакры для ускорения процессов заживления без волевого вмешательства в оные. Царапины и легкие раны благополучно исчезали под зеленым свечением, истекающим с ладоней. Необходимый опыт лекаря получаю при еще свежих воспоминаниях пациента, поэтому в случае с ирьёниндзюцу именно медитативный вариант приема данных с клонов дает качественное понимание происходящего.
   После обеда монотонно изнурял себя физически, храня ясность ума перед явкой к Хокаге. На запланированную встречу пришел после легкого ужина, собранным и со свежей головой. К моему появлению столик для сёги был уже накрыт, как обычно, в комнате для раздумий. Слева от меня вход, справа окно, передо мной стена с картинами, позади ячейки фусум, между слоями тонкой бумаги которых спрятаны печати фуиндзюцу разного назначения. Большое окно на северную часть Конохи и живописными портретами всех Хокаге на несущей стене, никаких лишних элементов, цепляющих взгляд, отвлекающих от игры. Помнится, была в резиденции еще одна подобная комната, из личных покоев хокаге, только с фотографиями в траурных рамках.
   - Я подымлю?
   - Мгм, - я неопределенно качаю головой.
   Первый ход за Хокаге. Хирузен неспешно и довольно церемониально раскурил трубку. Статусное хаори накинуто на плечи поверх заурядной повседневной одежды джонина, шляпу он пристроил сбоку, приглашая меня убрать иллюзию с лица, но я еще дома решил ограничиться осветлением стекол своих "очков".
   - Осуждаешь старика, Какаши-кун? - Cпросил Хирузен ровным голосом с толикой печали, пыхнув изо рта в сторону окна, за которым накрапывал дождь. Партия начата.
   - Идеальных нет, - двигая пешку вперед, как мне сказал занпакто. Все же у нас различный склад ума, а такой дракон, как Хирузен, по ведению игры сделает кучу выводов против меня.
   - У тебя совсем нет ко мне вопросов? - Разорвал тишину Хокаге, когда завершил свою крепость и пошел в атаку на мои укрепления.
   - Эм, данго на десерт будут? - Меняюсь пешками.
   - Будут. Раньше ты к сладкому относился прохладно, Какаши-кун, - после длинной затяжки произнес Хирузен, не спуская с меня глаз.
   - Дураком был, держа мозг на сахарной диете, - отвечаю самокритично, следя за доской и сжимая добытую пешку в кулаке. Мы с Какаши расходились во мнениях, куда и когда ее возвращать на поле. Непростительно. Делаю глоток чайного отвара, подающегося холодным. Ммм, восемь культур в смеси дают замечательный привкус... - Всё склонно изменяться, - добавляю, делая ход по-старому.
   - Включая заботу о благе Конохи? - Будничным тоном осведомился Хокаге, после начала замены курительной смеси в трубке на новую.
   Он никоим образом не отреагировал на извлечение мной собственного напитка, помогшего отвлечься от партии - она за Какаши. Вчера вечером теневики штудировали рекомендованную литературу по фуиндзюцу, а сегодня до полудня читали целительские талмуды, доступные для взятия из библиотеки на дом. Среди них был труд госпожи Фурофоки, посвященный целебным травам, в том числе помогающим шиноби быстрее восстановиться после изнурительных тренировок. Вообще материалов по медицине, как оказалось, едва ли не больше, чем было по ниндзюцу в библиотеке АНБУ. Правда, основная тематика - это посттравматическая реабилитация и справочники. До трудов с детальным разбором ирьёниндзюцу и фармацевтики у меня пока нет допуска.
   - У каждого в общности свое понимание каждого из этих четырех слов, - сопровождаю свое повествовательное предложение выдвижением слона. Какаши ведет партию сёги, а я пытаюсь вести беседу. Лично для меня благо сидеть тихо и не высовываться, корпя над вязью фуиндзюцу, заклинаний и кровеносных сосудов покалеченных спарринг партнеров. У меня с занпакто отличаются интересы, но я совсем не прочь межевать сидение в Конохе короткими миссиями в разные части света.
   Незримая завеса дыма туманила сенсорику несопоставимо лучше тумана Забузы.
   - Метишь в Хокаге? - Нейтрально спросил Хирузен.
   - Отнюдь. - В прошлом и настоящем мне и даром не нужна такая ответственность. Я твердо усвоил урок, преподанный моему сэнсэю, Намиказе Минато.
   - А зря. - Хирузен сделал очередную паузу для затяжки. Он впервые со мной на эту тему заговорил без экивоков.
   - Я усвоил урок для молодых выскочек, - выдерживаю тон, не позволяя лишних интонаций. Занпакто тоже сосредоточился на своем, быстрее определяясь со следующим ходом.
   - Откровенно... - протянул старик, прикусив мундштук. - Ты взаправду теперь считаешь, что я мог ради возвращения власти пожертвовать женой? Сотнями жизней жителей Конохи?
   - Нет. Эм, урок о том, что для власти годен состоявшийся человек: посадивший дерево, построивший дом и взрастивший сына. Получение опыта командования боевой группой быстрее и легче набора житейской мудрости. Мн, вы страшно обожглись с моим сэнсэем, и опрометчиво мыслите необученного и неподходящего меня на своем тернистом пути, - тяжело выговорил я, пригубив пиалу.
   - О внушении против Наруто я узнал, когда ставил тебе фуиндзюцу АНБУ со стандартным комплексом ментальных закладок оперативника. Всего месяц прошел, с Канбан-саном ты досконально во всем разберешься... Ответь, Какаши-кун, почему ты тогда передумал жениться на Юрике-тян, за которой ухаживал?
   - О сцепке я уже знаю, - тяжело выдыхаю, принимая объяснения за приемлемые. Вот они - риски двойного агента. - Передумал потому, эм-ма, что до начала испытательного марафона на звание капитана с восьмимесячной отправкой на другой край континента ко мне обратился Фугаку-доно по просьбе Мичи-тян. Младшая сестра Обито влюбилась в меня с первого взгляда, но была слишком робкой девочкой. Ей уже тогда объяснили, что геномы Хатаке и Учиха не совместимы между собой. Эм, упрямица пошла в ирьёнины и, мн, доискалась до моей спермы. Согласно ее даже для вас тайным исследованиям полевая имплантация шарингана в начале полового созревания отразилась на секретах каких-то желез, в результате на заключительном этапе формирования яичек достроился вырабатываемый ими геном на совместимость с Учиха. Меня убедили войти в клан и пройти полное обследование, однако на следующий день пришел ваш приказ о повышении звания с полевого командира до капитана и предварительным испытанием. После моего возвращения носители масок использовали ключи АНБУ, сделав мне еще одно внушение на предубеждение к вырезанному клану Учиха в целом и против выжившего Саске в частности. Эмн, я понимаю и ваше стремление проверить, пойду ли я против воли советников с реальным обучением вверенной мне команды-7 или нет, и вашу насущную потребность в приемнике в условиях утрачивания реальной власти и преклонного возраста. Но кресло Каге не по моему заду.
   - Значит, ты перестал меня уважать, Какаши, - заключил пыхтящий трубкой осунувшийся старик, совершенно отвлекшийся от сёги. Огорчаться из-за предателей в пестуемой структуре пристало наедине с самим собой, остальные должны лицезреть несгибаемую волю и твердость духа. Впрочем, занпакто не мог однозначно сказать, актерская игра ли это или Хирузен на самом деле не обладает полнотой информации.
   - Вы, гм, пожертвовали обоими кланами-основателями с сателлитами и союзным гакуре. История не знает сослагательного наклонения, и у меня недостает фактов для целостной картины... - У меня были сомнения при возвращении из Страны Волн, но после комиссии их попытались развеять - Хирузен своих не бросает.
   Кланы Узумаки и Сенджу, почти в полном составе пребывающих у них в Узушио на празднике в честь свадьбы наследников, предал кто-то другой. Мезальянс младшей принцессы Сенджу на втором наследнике Узумаки помог бы вернуть власть в Конохе женщинам правящей семьи - у обоих братьев уродились одни дочери. Другие видные представители клана Сенджу разошлись по альянсам с малыми родами, чтобы своей сильной кровью скрепить союзы и обеспечить единство населения Конохи. Мать Сакумо - из клана основателей.
   - Эмн, скажем так, уважение приобрело иной характер. - Сколько нервов у Хирузена потрепалось за все время лавирования в мутной политике и чужих интересах? Скольких он пережил друзей и предателей? Он достоин почтения и уважения хотя бы одним фактом того, что скоро отмерит седьмой десяток лет, из которых почти полвека в качестве Сандайме Хокаге. Уж лучше он в кресле, чем Шимура Данзо или кто из советников. - А что до гендзюцу на моем лице, то миритесь, как я с вашим куревом. - Секрет шикая должен остаться таковым елико возможно дольше. Я и так засвечусь с лихвой из-за оперирования чистым рейрёку - выделить чистый инь или ян через очаг СЦЧ нельзя. Порой жалею, что был вне двенадцатого отряда, иначе бы сейчас знал больше о силе квинси и подчиняющих для их сравнения с чакрой шиноби и разрешения проблемы кидо, диссонирующих с системой циркуляции чакры. Хотя занпакто и затапливает СЦЧ ян-составляющей, но капли инь достаточно для возникновения проблемного эффекта, усугубляющегося в геометрической прогрессии для высокоуровневых заклинаний.
   - Кхе-кхем! Я ведь спросил разрешения, Какаши.
   - Не ищите тайных знаков для себя там, где их нет, Хирузен.
   Дерево былых отношений вновь расцвело, скудно, но все же. В этот момент тренькнул колокольчик, возвестивший об ужине. Мы прервали доверительную беседу, впустив миловидных куноичи, улыбчиво расставивших на принесенный низенький столик блюда из рыбы, цветной рис с красной и черной икрой, сласти. Ели под уличную капель и шорох свежего воздуха, ветром задуваемого в приоткрытое окно.
   - Мои ученики не годятся на пост Хокаге, Какаши, - после сытного ужина начал откровенничать Хирузен, восстановив защитный периметр и возобновив забытую партию сёги. У Хокаге слишком мало преданных шиноби, чтобы ими разбрасываться. - У Чоза и Хиаши недостанет гибкого интеллекта, у Шикаку много лени, Цуми импульсивна, Шиби осторожен, Иноичи слаб. У меня нет иных приемлемых кандидатур, Какаши. Есть вероятность, что после учебного "отпуска" ты вернешься в АНБУ? Командором.
   - Да, мн, если пропишите для этой должности запрет на титул Хокаге на время занимания и после снятия. - Большее я реально не вытяну. И мы оба понимаем, что я буду тенью тени. Где Хокаге, там и я, обеспечивающий силовую поддержку власти. И совершенно точно первым делом организую конвейерный осмотр подсознанья всех сотрудников АНБУ - это даже не обсуждаемо. И, разумеется, будет, гм, подбор на место постоянной секретарши, ммм...
   - Это решаемо, - вынужденно согласился Хирузен, тиская пустую трубку. На миг промелькнула понимающая улыбочка и молодецкий огонек в ясных глазах. - Мне потребуется твоя помощь в переговорах с Шикаку и советом джонинов.
   - После повышения квалификации, - веско вставляю условие. Раньше чревато.
   - У тебя на нее мало времени, Какаши. Я не смогу прикрывать твои интенсивные тренировки с командой-7, только Тай и только в преддверии Чюнин Шикен - Коноха уже согласована в качестве места проведения. Не займешь должность до экзамена, то даже при победе твоих учеников им не видать ранга чюнина и доступа к оскудевшему наследству. Во время проведения мероприятия никакие кадровые перестановки недопустимы, сам понимаешь. Учти, Какаши-кун, после Чюнин Шикен официально перестают быть сэнсэями, а команды теряют свой номер и подчас переформировываются для подготовки к следующему экзамену более сбалансированной группы. О полевых патентах забудь. Единственный шанс - это безоговорочные победы с выходом обоих ребят в финальный поединок и рассмотрение твоей претензии в совете кланов, в чьей юрисдикции Кеккей Генкай.
   - А как же возможность оформления личных учеников? - Изумился я, дав высказаться своему начальнику.
   - Компромисс при воссоздании должности руководителя АНБУ. В свое время мне стоило усилий убрать это мешающееся промежуточное звено. К тому же, статус личного ученика могут иметь только генины, а джинчурики и последний Учиха не могут числится АНБУ и входить в твою команду, - разъяснил Хирузен, двигая фигуру.
   - На оклад мне плевать, - сказал излишне резко и вздохнул, беря себя в руки. Сколько же мороки с разбухшей бюрократией! - Команду-7 недопустимо раздербанивать, и с Чюнин Шикен я бы предпочел обождать - еще слишком тонки узы дружбы.
   - Никто не отпустит джинчурики Кьюби экзаменоваться в другую страну... - заметил хокаге, оставив недосказанность.
   - Мгм, - киваю, упреждая напоминание о невозможности проведения Чюнин Шикен дважды подряд в одной и той же стране.
   Дальше повисла тишина, прерываемая шарканьем и постукиванием фигур на доске. Каждый думал о своем. Я, например, о невозможности отказаться от сделанного предложения стать командором и десницей Хокаге.
   - Есть что-нибудь еще? - Пространно спросил Хокаге, таки не выдержавший и закуривший вновь.
   - Разнообразьте гардероб Узумаки и Учиха, - невинно выдал я, не имея желания сейчас затрагивать больные вопросы и сложные темы. Время откровенности прошло.
   - Кхм! Ты ведь сам выбил им кучу рьё, Какаши. Хочешь прояснить щекотливый вопрос с их наследством?
   - Отнюдь. Эмн, хочу введения ценза на внешний вид генинов...
   - Кхе-э-э...
   - И выдачу выдержанных в едином стиле и цвете бесплатных комплектов, как минимум с короткими свободными штанами, защитными майками и короткими кимоно на вырост. Эмн, дисциплина начинается с малого... Ну и там для куноичи мини-бикини...
   - Кхе-хе-хе-ха! Полагаю, форма исключительно для миссий?
   - Разумеется. Всякие там скидки, рассрочки...
   - ...объем заказов. Я понял твою мысль, Какаши. Подготовь проект...
   - Вот, - тут же улыбнулся я и мой обычный клон в форме шинигами. Рядом по очереди появились еще стоячие копии "Буншин но Дзюцу", которых занпакто "одел" в ту же форму, но темно-зеленой и популярной у некоторых камуфляжной расцветки с бинтами до середины икр и без оных. - Ммм, ну или так, - я развеял махровую старину, заменив вполне современными моделями. - Лучше у модельера проконсультироваться, - вконец увял я, видя непроницаемое лицо Хирузена. Самое дорогое - это нательное белье с защитной чакропроводящей сеткой. Заикаться о штучной форме джонина вообще не приходится - индивидуальные и безумно дорогие заказы из-за фуиндзюцу.
   - Ценз я завтра сформулирую и в понедельник на площади Согласия озвучу перед всеми генинами. Давно пора облагородить внешний вид... и напомнить всем, кто здесь Хокаге, - уж очень по-доброму улыбнулся Хирузен, аж мурашки пробежались по спине.
   - Эм, мои сегодня получили свои рьё. Если они придут на сбор без рекомендованных мною обновок, их бы поставить в отрицательный пример.
   Мой замаскированный теневик поутру видел, какими лупоглазыми стали детки, получившие в кассе крупные суммы денег, и как непосредственный и честный Наруто при Хокаге и при очереди из ниндзя ляпнул про ошибочно не вычтенные "доли чинуш", тем самым подарив Хирузену шикарный повод для начала аудиторской проверки финансовой структуры своего аппарата управления гакуре. Как знал! Вот что значит умнейший шиноби. В результате вкравшуюся ошибку выцепили, а ошарашенному и недопонимающему Наруто и Ко выданную на руки сумму удвоили.
   - Хех, а команду-9 в положительный? - Лукаво улыбнулся Хирузен, отсмеявшись вместе со мной.
   - Мхе-хе, Гай будет в неописуемом восторге, а генины в непередаваемом шоке.
   - Надеюсь, Какаши, ты осознаешь психологические последствия для своих униженных учеников? - Серьезно спросил Хирузен, не забыв съесть драконом мою лошадь, опрометчиво оставленную занпакто без прикрытия, в результате чего получилась вилка с шахом.
   - Если, мна, вскользь во всеуслышание признать их миссию "A"-ранга, то, думаю, смешение противоположных чувств даст толк.
   Хирузен еле заметно покачал головой, оставив при себе мнение о чересчур сильной привязке к команде с моей стороны. Ну да, хлопочу, как могу... Но не ему меня пенять этим.
   - Дзисёги, - подвел итог партии Хирузен, с разгромным перевесом победивший по очкам.
   - Поздравляю, Хирузен-сан. Спасибо за партию и беседу.
   - Есть силы и желание подраться, Какаши? - Загадочно пыхнул трубкой Хокаге.
   - Эм, предлагаете вырезать хвост?
   - Отчасти, - ловко распечатывая из фуиндзюцу на подкладке хаори чистый лист плотной пергаментной бумаги, на которой умело и быстро выжег чакрой множество кандзи. - Обшаренное убежище Учиха и не вскрытый тайник Намиказе. Без подстраховки.
   - Учту, Хокаге-сама. - Догадался про шаринган? Стопроцентно.
   - Удачи, Какаши-кун. - Деловито попрощался Хокаге, устроив мне еще одну проверку на лояльность и силу.
   Куда деваться - я немедля отправился исполнять приказ главнокомандующего. Обычно и суток не проходило между тем, как Хатаке Какаши сдавал одну миссию и брал следующую, отдыхая за счет понижения ранга сложности на две позиции.
  

Глава 5.

  
   Естественно я помчался в первую очередь к тайнику Минато-сэнсэя. Как имеющий отношение к медицине, точно могу утверждать, что Йондайме Хокаге не к предательству загодя готовился, а к уплотнению печати у беременной Кушины. При родах организм испытывает сильнейший стресс, муж хотел обновить и улучшить у жены фуиндзюцу, что удерживало Кьюби. Правильно роды принимали в потаенном месте, но кто-то узнал и сумел преодолеть все барьеры, кто-то с истинным шаринганом. Как только разберусь с банкаем в человеческом теле, так сразу обследую плиту Рикудо Сеннина под храмом Огня в Конохе, катакомбы под кварталом Учиха и само бывшее и брошенное убежище, которое уже обшмонали предатели.
   Эх, кабы моя воля, то прибил бы сволочных гадов, да беда, нельзя накалять обстановку. Действовать надо грамотно, иначе получится только хуже. Без приемника или поддержанного большинством кандидата на пост Хокаге в гакуре воцарится анархия, которой обязательно воспользуются другие скрытые деревни, раз от раза побеждаемые Конохой в трех мировых войнах. Однако у меня складывалось впечатление, что Хирузен и не думает уходить на покой, вот уже какой десяток лет оставаясь сильнейшим шиноби и почти не старея последний десяток лет.
   В здешнем мире поразительные леса. Разлитая энергия позволяет вырастать деревьям на сотни метров ввысь и до ошеломительной толщины. По веткам этих гигантов одно удовольствие прыгать... было бы днем, а не дождливой ночью, когда творятся черные дела. Теневиков, идя на встречу с начальством, я специально не оставил в доме ради кристально ясной головы, чтобы после беседы поразмышлять над ней и ее итогами. Признаться, я польщен верой Хирузена в меня. Безусловно, интриган и манипулятор, иначе не выжить и не удержаться, но начальнику подобным и положено быть. Главнокомандующий Готея-13 за счет долгой жизни действует искуснее...
   -- Хачи, лучше прекрати их сравнивать, мн, и сосредоточься на движении.
   -- Хай, Какаши, - шутливо отвечаю, но так и не сумев прогнать пасмурное настроение и нехорошие предчувствия.
   Собственно, чёрные ожидания оправдались...
   Треть радиуса сенсорики - это оптимальное расстояние для подачи явственных признаков беспокойства. Как раз такой заявлял на комиссии. Направленного внимания я не ощутил, следовательно, взвод из десяти без бьякуганов Хьюга. Типа показались, осведомленно приветствуя, и приотстали. Логично, будут брать на обратном пути, а сейчас без наследства Наруто начнут пасти, избегая сражения - нападут в случае откоса от поручения. У меня задачка в одиночку расправиться не только с ними, но и с двумя, а то и тремя парами сопровождающих наблюдателей. Не переоцениваю ли я свои скорость и силы? Вот в чем главный вопрос. Как с наследством - ведь не достали до сих пор, - так и с ниндзя. Минимум дюжина на меня одного с невеликим арсеналом воспроизведенных техник против их убойного разнообразия.
   Сомневаюсь, что в не разграбленном тайнике Минато-сэнсэя найдется тот самый ключ от спирали на животе - нечто для отвлечения внимания или перестраховка. Джирайя-сама дал своему лучшему ученику тот же призыв, что и у себя - клан Гама, жабы горы Мьёбоку. Вот еще одна дилемма - когда-нибудь этот скиталец объявится и заберет моего ученика к себе. Уверен, оба ключа у жаб, а может и нечто большее, о чем Сандайме Хокаге не в курсе. Не люблю земноводных, ни бородавчатых, ни гладкокожих.
   -- Интересно, чего эта лягушка делала на дереве?
   Вопрос к занпакто остался риторическим.
   Искомый кряж за деревьями возник внезапно. Повинуясь мысленному усилию, создалось десять клонов, разбежавшиеся парами: прямо на склон, вдоль склона и наискось по склону. Сосредоточившись, я оттолкнулся в небо, оставив на своем месте теневика (так же недавно поступил с Рысью, обманув).
   -- Идентичные радиусы, - с неудовольствием отметил Какаши, имея в виду вражеского сенсора, обретавшегося вместе с остальными девятью напарниками на самом краю чувствительности занпакто. Враги не прогадали, предположив истинное расстояние обнаружившейся у меня чувствительности. Логичный же ход для ниндзя - преуменьшить реальные способности.
   Выяснив численность и месторасположение засуетившихся противников, при помощи Сюмпо по-прежнему оставался прямо под зоной облаков. В довесок к ночной темени у гор поливало, как из ведра. Видимость как в заднице биджу, как тут отыскать указанные приметы? Вот же ж, ломанулся без подготовки и в самое неудобное время!
   Начатый второуровневый "Шуншин" ни на мгновение не остановил, пытаясь в тонкой прослойке между кронами и тучами хоть что-то различить. Если бы не кидо, наложенное на плоть пустого, ни зги бы не увидел.
   Ёу!
   Грот впечатлял... копотью и оплавами. Но мне в первые минуты, когда вывалился с потолка, было совсем не до красот - отдышаться бы, носом. Включив мозги, я стал искать не приметы, а других наблюдателей и взвод сопровождения. Не вскрытый тайник для вскрывавших вовсе не тайник. Группа быстрого реагирования настигла меня спустя какое-то время после моего ухода из гакуре. Я сделал закономерный вывод, что нас с Хокаге просчитали, ведь иначе бы на меня напали сразу, как только засекли. Знают о цели визита к кряжу, имеют план захвата и устранения, следовательно, будут бдеть за нужным местом и тщательно готовиться к встрече со мной. Выследил, нашел ориентиры, задержал дыхание и применил "Дотон: Дочу Эйгьё но Дзюцу", поплыв в толще каменной породы. Однако на месте оказался в одиночестве, переоценив свою "стоимость" и неприятельские наличные силы, отправленные по мою душу...
   Подняв колено на уровень пояса, ступил на воду и высушился. Достал трясучку - зеленоватая трубка из прозрачного материала, начинающая светить до четверти часа при встряхивании и высвобождении чакры. Осмотрелся внимательнее. Сталактиты и сталагмиты сметены разрушительными техниками, дно озерца изуродовано. Вглубь горы вела анфилада пещер, ощутимое течение воды направляло вон отсюда по речушке, льющейся водопадом гораздо левее прямого пути сквозь скальную породу. В центре озера издевкой над уродством красовался остров, в центре которого чах росток из Леса Смерти близь Конохи. Сложный рисунок фуиндзюцу, насколько я понимаю, вначале помог вырастить дерево, генерирующее чакру мокутона, а потом стал тянуть эту энергию на себя, питая установленную защиту. В корнях прямо на виду лежал библиотечный макимоно Йондайме Хокаге, а в полудрагоценный камень рядом был воткнут знаменитый трехлепестковый кунай Минато-сэнсэя с дзюцушики его "Хирайшин но Дзюцу" для моментальной телепортации.
   Я бросил камешек. Полный шаринган уловил момент действия анализатора на основе некоего поля, уплотнившегося вокруг летящего камня. Затем проявилась часть ветвистой структуры чакроканалов внутри сферы динамического барьера, экономно отразившего кинетическую энергию - камень отлетел в воду.
   -- У жаб ключ, Хачи, - поделился своим соображением Какаши.
   -- Мгм, иначе Джирайя давно забрал бы это сокровище. Эм, как думаешь, ключ отсюда спрятан в Нарутовской "Хакке но Фуин Шики"?
   -- Мгм. Судя по следам сажи, свиток самоуничтожится при падении внешней сферы барьера.
   -- Потому и отстали, - сделал я запоздалый вывод, удрученно глядя на завораживающие переливы камней островка с истлевшей циновкой.
   Помнится, Минато-сэнсэй часто отлучался куда-то с Кушиной. Этот грот мог быть весьма романтическим местом, гм, уединения. Сюда Хирузен, славящийся своей извращенной натурой почти так же, как великий Джирайя-сама, точно никак не заглянул бы своим хрустальным шаром и следящим ниндзюцу "Томегане но Дзюцу". А в Конохе (ближний радиус техники) поднимать соответствующий барьер и зашторивать окна равносильно объявлению во всеуслышание об интиме, нуждающимся в подглядывании. Кроваво-красная Хабанеро, помнится, очень злилась по поводу всяких подсматриваний, которые благодаря запечатанному Кьюби отлично чувствовала. "Милая во гневе" - часто отвечал внезапно появляющийся на тренировках сэнсэй, краснея ушами - Наруто унаследовал эту черту, кстати. Мммаа...
   -- И как быть, Какаши? Банкай неконтролируем... - Просыпающийся Голод Пустого сводил с ума, а возрастающая мощь, казалось, сжигала каждую клеточку тела - непереносимая боль.
   -- А резать опасно, Хачи.
   -- Хм. И выход души из тела дохлый номер.
   -- Хм. И "Хирайшин" я видел шаринганом, но все же "S"-ранг и скрытая часть секретной формулы...
   -- Эмн, а ты не задумывался, что "Хирайшин" можно отнести к вариации третьего уровня обычной замены тела "Каварими но Дзюцу"? Тоже кунай, тоже дзюцушики, тоже эффект пространственного перемещения...
   -- Ты прав, Хачи. Очень на то похоже. Эм, но не место и не время...
   -- Да знаю я, Какаши. - Траты на техники мерцания и плаванья получились большими, а ведь впереди еще бой, в котором без чакротворных пилюль не обойтись. - Думаешь, неприятели где-то поставили сигналку с реакцией на падение защиты острова?
   -- Вероятно, - подтвердил Какаши. - Вариант "посмотрели и обратно" вполне приемлем, по пути кого-нибудь обязательно настигнем для "подраться".
   -- Кстати, Какаши. Если факт моего участия в возвращении свитка четвертого хокаге уйдет в народ, а он уйдет, мн, это уронит в головы мысли о будущем Годайме Хокаге.
   -- Ловко, однако...
   -- Не то слово.
   Мысленный диалог вел, сидя в позе лотоса на естественном уступчике и генерируя чакру - зачем бестолково стоять?
   Отступиться? Позорно. Ругать никто не будет, но... Вот это "но" и смущает. Возвращать нельзя, заныкать... Заныкать можно, если подстроить потерю. Но, это реально, а вот как достать? Пока ничего лучше действий на опережение не приходит в голову. Пятна гари говорят о постепенном возгорании, как бы предупреждающем. На этом можно сыграть.
   -- Клон меня втыкает в барьер, а ты мчишься во весь опор.
   -- Откуда лучше? Будешь резать или поглощать? - Пытаюсь вести конструктивный диалог без лишних проявлений присущей мне вежливости.
   При первом надо быть рядом, при втором барьер обретает свойства скатерки, сдергиваемой со стола - "Данку" в подсознанье Наруто таяла с краев.
   -- Глупый вопрос, Хачи.
   -- Эм, извини, действительно... глупый.
   Защита завязана на дерево, живое дерево. Это и динамичность, и высокая адаптивность техники никак не меньше "S"-ранга, и трудность разрезания. В обычный разрез мне не проскочить. Если делать парный углом, то кончик зарастет быстрее, чем удастся отогнуть, даже если залезу на плечи теневику, то за барьером энергетические ветви со своей упругостью. Так что единственный шанс, который мне видится, это внезапно дернуть на себя, сморщивая барьер. Тогда удастся пролезть в щель разрыва на противоположном участке. Причем один танто должен остаться у меня на случай еще одного слоя. Хм, а ведь подобную защиту всяко возвели вокруг роженицы. Одного наличия шарингана мало, нужен еще талант и способности Узумаки к фуиндзюцу. Или Хатаке...
   Непроизвольно сглотнул.
   -- Масштабируемость, - намекнул занпакто.
   -- Эх... - Вновь туплю и не о том думаю. Теневика потолще надо создать вместе с печатью для слива лишней энергии, если таковая вдруг польется полноводной рекой. Хотел потратить время на расчеты для искривления, ведь известный вариант центрирован, а площадка с фуиндзюцу нужна впритык к анализирующему полю. Но масштабируемость меняет дело, правда, это траты рейрёку. Какаши сможет создать достаточное давление, чтобы я пролез в разрез второго и последующего слоев. - Чувствую себя бесчесным вором, Какаши.
   -- Угум, взаимно...
   -- Эм, главное, чтобы поддельный Обезглавливатель оказался в Кири, а не в АНБУ или Корне у Данзо.
   Да, идея создать еще одну стабильную подделку очень привлекательна. Главное, чтобы барьер не схлопнулся вместе со мной. Против такого варианта развития событий говорит все же молодость Минато-сэнсэя с ограниченным числом высокоранговых техник, и он бы никогда не подверг жену и младенца опасности оказаться в разрушающемся барьере. О том, что я опять положу в Кладовую артефактную шнягу, тактично не думаю. Не думаю, да. Тактично.
   Наградой стала непроизвольная мысленная улыбка занпакто, смирившегося с задуманным неблаговидным поступком по присвоению знаний, естественно, временному.
   -- Кстати, почему бы чакру не запечатывать прямо в клоне? Эм, а потом его взорвем для отвлечения внимания.
   -- Мгм, сперва лично проверь, есть ли сигналка и какая она.
   Мысленно кивнул, соглашаясь. За четверть часа сделал и то, и другое. Лучше не оставлять лишних следов, а подъем площадки однозначно вызовет вредные вопросы.
   -- А если не поверят и предположат о подставе?
   -- Все возможно, Хачи. Пусть сигналка простая, но тебе не суметь аккуратно и правильно обезвредить ее и вернуть все, как было. Эм, теперь у нас просто нет иного пути, кроме исполнения аферы. Если мы просто возьмем и уйдем, то все равно недруги учтут вероятность подмены, проверить-то они не смогут в любом случае.
   -- Мдя, как говорится, что в лоб, что по лбу, - нервно передернув плечам.
   -- Эм, это из другой оперы, - съехидничал Какаши, тоже нервно.
   Вляпались мы по самое не балуйся. Куда ни кинь, всюду клин. Биджу!!!
   Изменением угла наклона танто дал сигнал теневику о своей готовности мчаться с низкого старта. Тут по-хорошему всего-то один шаг поступью шинигами.
   Разом вспыхнувшая сфера защиты расцвечивается мыльными разводами. Бдж! Со всего маху я втемяшился во второй слой - больно до биджева мата! Если б не частичная маска пустого на лице, быть моему носу расквашенным в лепешку. Тем временем правая рука с живым танто молниеносно движется вверх от колена, объятого покровом из высвобождаемой чакры и сразу же лезущего в дырку, бока которой разъехались под давлением длинного меча в руках теневика напротив. Шаринган на автомате видит рябь барьера и сгибающиеся потоки чакры, ветвящиеся от чакро-дерева. Вода внизу вздыбливается иглами, а макимоно оказывается в огромном костре из чакры.
   Я быстрее! И я по воздуху.
   Макимоно касанием костяшки большого пальца мгновенно отправляется в Кладовую, а зажатый в той же руке танто выпивает стихийную чакру, разрушая разворачивающуюся форму убийственного дзюцу, само лезвие протыкает механизм ловушки, блокируя срабатывание взрыв-тега и разрезание струной, вжикнувшей вхолостую. Слава Королю Душ, никакого порохового заряда!
   В ушах звон, в глазах рябь... Дыры смачно схлопнулись, потому что дерево распрямилось подобно плечам арбалета, победив в противостоянии. Танто буквально выдернуло из рук теневика. Ценой проткнутой левой ладони (защитная пластина перчаток на тыльной стороне проткнулась словно бумажная) я поймал и уменьшил разогнанный духовный меч, вынужденный испить моей крови, лишь бы та не окропила линии фуиндзюцу или гладкие переливчатые камни с взведенными ловушками. Правый танто еще поглощал чакру, долженствующую превратить здесь все в кромешный ад - выдернул левый зубами и выплюнул, клинок сам юркнул в ножны на бедре.
   -- Смогли... - громко подумал я. Какаши напряженно промолчал.
   Подпрыгнул под самый купол и отменил шикай, успев уйти в Сюмпо и встать на воздух в ногте от камня. Пока занпакто разбирался с копированием, созданный теневик починил ловушку и отыскал твердо лежащие камни, чтобы поставить на них теневой столик, дабы я уселся на нем в позу лотоса. Еще один теневик к этому времени отчасти вылечил мою ладонь, перебинтовав с сохранением относительной подвижности. Слава Королю Душ, клепать теневиков я наловчился прямо на загляденье, а главное быстро, без ручных печатей и ключ-фраз.
   Представив арку Портала, легко скользнул во внутренний мир. Тут штормило, а грозовые облака частично перевалили через горы и хлыстали их молниями. Поспешил открыть врата к Древу.
   - Ну как? - В нетерпении разглядывая свиток, лежащий в ногах напряженного Какаши.
   - Опечатан, - пожал тот плечами.
   - Главное внешний вид сохранить, - отвечаю, почесав лохматую тыковку и сев рядом. Конспирация требует, эм, художественно чесанных прядей, а будь моя воля, нормально уложил бы платиновые волосы, с зачесом назад.
   - Как решим проблему подпитки теневой копии?
   - Эм, глупый вопрос.
   - Мхех, ага. Надо вырезать корешок.
   Еще четверть часа потратил на создание копии, внешне идентичной оригиналу, как запомнил мой шаринган.
   Выбирался просто.
   С места делаю трехцветные "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец") в сторону прорыва и срываюсь к нему. Уже будучи в движении на обратном махе танто сверху вниз спустил вперед "Хачи-Сирокама". Перед самым носом крест-накрест разрезаю посеченный участок и ныряю в отверстие рыбкой, кувыркнувшись по поверхности воды. Два теневика, оставшихся внутри, запечатали в себе чакру и уложили подделку так, как запомнил мой шаринган. Они успели вместе с еще четырьмя своими собратьями отмениться и разлить заключенную в себе чакру до того, как пожухлые листья деревца окончательно увяли бы и отпали. Освобожденная энергия быстро впиталась в систему, восстановив все порезанные каналы до исходного состояния.
   Вот и все. Словно для меня рассчитывалось...
   Ни один из оставшихся снаружи теневиков тревоги не поднял. Настало время возвращаться. В сражении здесь, в замкнутом пространстве, я буду иметь неоспоримые преимущества (они не смогут всем скопом напасть, будут мешаться и обходиться низкоранговыми техниками), плюс недоброжелатели явно не хотят подвергать опасности вожделенный свиток Йондайме Хокаге. Надежда на то, что дерево впитает чакру и восстановится оправдалась, да вот только я остался едва ли с пятой частью ресурсов. К слову, у Леса Смерти такая же особенность.
   Съел чакростимулятор, закусив сладким пирогом с фруктовой начинкой и запив тем же чаем, что пил у Хокаге. Пока ел, я пришел к выводу, что драться совсем не вариант. Уже утренние сумерки, скоро наступит время рассвета. Преимущество ночной тьмы прошло. После пилюли чакростимулятора в течение порядка трех часов крайне вредно применять более одной чакротворной пилюли, а делать индивидуальные пилюли из уплотненной до твердости чакры я еще не умею, иначе бы запасся. У меня инь-чакра мощна, а ян-чакра слаба; общий объем в шикае не превышает имеющийся у Акимичи Чоза, чего уж говорить о Наруто (у Хирузена при его возрасте ресурсы скудны, по крайней мере, те, которые он демонстрирует). Взрыв-тегами я не запасся в достаточном количестве, тегами барьерных ловушек тоже, не рассчитывая на подобный бой. Я не трус, но я боюсь. Улизнуть? Тоже нет, я перед Хокаге искренне хотел подраться, испытать нового себя в боевых условиях, но против двух на хвосте, а не десятка с лишним...
  

Глава 6.

  
   Ладно, решено - бою быть! Залог успеха в шустрости и хитрости. Заверну от основной группы к засеченным наблюдателям и постараюсь как можно быстрее с ними расправиться, до подхода остальных. Оставшиеся теневики меня прикроют, поранят кого-нибудь точно, может и проредят взвод. Жаль, что у моих теневых клонов все еще нет возможности использовать кидо. Затем можно доступной силой шарингана применить излюбленное "B"-ранговое гендзюцу Юхи Куренай "Маген: Джубаку Сатсу", привязав врагов к иллюзорному дереву и лишив действенности техники "Кай", впрочем, профи достаточно прикусить щеку, губу или язык, чтобы освободиться. У меня будут считанные мгновения, чтобы воспользоваться моментом, как раз больше десяти теневиков я не рискну создать - слишком велик расход чакры. Вместо подкрадывания к плененной деревом жертве моя десятка применит гендзюцу рангом ниже, "Маген: Кокони Азару но Дзюцу", создав ложное окружение для маскировки взрыв-тегов для тех, кто сумеет избежать моих сильнейших оранжевых Сирокама, нацеленных исключительно в душу. Эффекта неожиданности точно не будет - погоня готова, по крайней мере, морально, к непредсказуемому и богатому набору техник с моей стороны. Тэкс, ладно, примерный план созрел, резерв пополнен, теневики распоряжение получили, теневой помощник по взлому спрятан у правой лодыжки, пора драпать.
   Пробежавшись по руслу подземной речки, запрыгнул на потолок и сложил ручные печати для "Дотон: Дочу Эйгьё но Дзюцу", поплыв наружу. Ребята постарались на славу - склон кишел ловушками, особенно минами против плавающих в камнях шиноби. В глазах белки и какой-то птицы замечаю шаринганом сгустки чакры - подглядывают.
   Бабах! Успел отпрыгнуть, но каменная шрапнель подталкивает в спину. Бросаюсь с места в карьер, петляя зайцем, спугнутым волком. Вовремя замечаю и шарахаюсь от дупла, выворачивающегося наизнанку черной смердящей струей дыма - одежде шикая щепки нипочем. Фантазия у профи нечета Нарутовской и Саскиной, но и я не лыком шит - успешно режу чакросеть танто, ровно светящимися белой чакрой. Замена тела! Еще одна! Еще! Замена с теневиком в сотне метров! Фух, не я, а теневик оказывается в масштабном взрыве. Ан-нет! Это Гаруда!
   "Катон Ренкейдзюцу: Гаруда" - комбодзюцу выдувания огненной птицы, равносильного аналога "Катон: Горьюка но Дзюцу", огненного дракона шарингана Учиха.
   Управляемое пламя взрывного полета громадной птицы за спиной издает жуткий клекот, мало в чем уступающий рыку разъярённого дракона, мчащегося попятам. Взмахом отправляю назад Сирокама и от оглушительной детонации ухожу в "Шуншин". Два белых росчерка с обоих боков разлетаются восемью белыми серпами вперемешку с облаком теневых копий танто. Попутно уклоняюсь от чудом пролетевшего заградительного облака реальных сенбонов и кунаев с сюрикэнами из встречного и боковых потоков - чей-то теневой клон трижды применил "Нинпо Кучиёсе но Дзюцу". "Каварими но Дзюцу"! Еще, еще! План провалился в части прикрытия теневиками, их всех сразу вычислили и быстро перебили, отделавшись легкими ранами.
   Лес переполнился криками разбуженных животных и птиц, в панике мечущихся в разные стороны, неожиданно выскакивая из-за веток и стволов древесных громад. Какая-то резвая и крупная ящерица попыталась меня сцапать, я оттолкнулся от ее головы, что должно было взорвать черепушку точечным выбросом чакры.
   Мне пока нельзя было показывать сверхскорость, и опрометчиво будет соваться к паре окопавшихся наблюдателей. Плюс с моими серпами выгоднее открытые пространства. Супротив слаженной команды склон кряжа отпадает: подплывут снизу и вынудят отпрыгнуть в лес прямо в сети, на сей раз контролируемые и питаемые шиноби, чьей целью по-прежнему остается не ловля, а шинковка на мелкие кусочки.
   Ну вот... В мгновение ока развернувшаяся передо мной сеть ярко светится зримой чакрой. С боков и сверху прижали умельцы ловко оперировать светящимися чакрой цепями и струнами, а вниз улетели кунаи с порхающими на кольцах взрыв-тегами. Две тройки, плюс одна полноценная команда из четырех мчится сзади.
   Гадство! Клятые свитки с "Нинпо Кучиёсе но Дзюцу", к Дзумен Канбану мой список вопросов вырос!
   - Сай, Бьякурай, Сирокама, - выплевываю словесные активаторы для усиления эффекта магии.
   Минус левый - потеряв контроль из-за дернувшихся за спину рук, он сам себя порезал на шашлык. Отталкиваюсь от ствола дерева, разрывая его выбросом чакры. Хадо-4 с правой руки отправил в сеточника: сеть в хлам порвалась, забрав часть заряда себе, а безликая маска успела уклониться туловищем. Белый серп пускаю в соседнее дерево, валя на преследователей, пустивших в меня два роя огненных сгустков "Катон: Хосенка но Дзюцу" помимо множества сюрикэнов и мчащегося на опережение снаряда пламени "Катон: Эндан", от которого легко уклоняюсь - паралич "Канашибари но Дзюцу" (от сеточника гостинец) еще командиром АНБУ научился игнорировать.
   Треск молний позади и чувство скопления чакры в сером мареве облаков родили у занпакто ассоциацию с "Нинпо: Иказучи но Киба" - два клыка молний уходят в облака, чтобы оттуда обрушиться на врага. Жутко проблемно, и целых два удара!
   - "Хачи-Сирокама"! - Находясь в боевом трансе с занпакто, легко сбрасываю белые серпы с левого танто вбок, подрезая увернувшегося и приотставшего ловкача, а с правого точно в центр скопления чакры на небе.
   Враги рассосредоточены, уловка с десятью теневиками и гендзюцу сработает, дай-то Король Душ, наполовину - гадство!
   Вспышка! "Каварими но Дзюцу"! Бух - толстенный ствол дерева взбухает, с уханьем разлетаясь во все стороны. Еще замена, еще, еще! Поторопился с облаками, дзюцу не успело принять форму, а просто так резать такое скопление чакры бессмысленно: все равно, что реку сечь перочинным ножиком.
   Хотел бы фильтровать приметы напавших на предмет узнавания, да все они в униформе и масках, словно в насмешку. Вот одна такая обезличенная широкоплечая фигура успевает вмазать мне локтем по ребрам перед тем, как разваливается, рассеченная горизонтально по солнечному сплетению. "Каварими но Дзюцу"! На месте фигуры вспухает черный пузырь, в совершенной тишине глотающий само пространство. Биджев зад, что это за самоубийственная техника?! А главное, почему не рассеклась?
   -- Потом! - Прикрикивает Какаши на мои досужие мысли, неуместные в бою.
   - "Райгеки"! - Раздается вскрик слева, сокращенный спуск для "Райсо Гекишин". Биджу, не видел его!
   - Ссшмшхс... - шиплю, отталкиваясь одной ногой, ибо пятку второй сильно обожгло.
   Если б не слабенькое Иерро, точно лишился бы стопы, а так только правой сандалии. Шаринган не имеет кругового зрения, благо я успел чуток потренироваться как раз для противодействия избранной безликими тактике нападения со всех сторон задней полусферы - вперед не даю никому забегать. Я читаю движения и успеваю уйти с линий атак, но это крайне изматывает. Часто спасаюсь "Бакудо-7: Данку".
   - "Секи"! - Не выдерживаю адреналинового накала и кричу радостно, подловив юркого коротышку с тайдзюцу, одним из любимых приемов Гая с ногами - "Коноха Горики Сенпу". - "Бьякурай"! - Вдогонку прицельно поджариваю молнией прямо в полете, применить Сирокама помешал летящий в меня кунай, отбитый танто в той же руке. Если бы рассек, осколки меня бы поранили, а для установки множества "Данку" у меня нет достаточной концентрации - эту фичу противники быстро просекли и вовсю пользовались, зажимая в удобные им зоны для атаки. У меня нет времени для гендзюцу или складывания ручных печатей, еле уклоняюсь от огненных сгустков и снарядов, не получая царапин и порезов от многочисленных кунаев, распечатываемых прямо по ходу сражения - они успевают метать ядовитый металл!
   За нами в лесу остается просека, на месте взрыва созданной гаруды полыхал пожар. Меж деревьев планировали летающие ящерицы чьего-то призыва, испускающие ядовитые облака, делающие пролетающие сквозь них кунаи и сюрикэны отравленными, а так же губящие все растения, на которые оседали. Гады так же стреляли шипами с гребней и воротников-вееров, в общем, серьезно изматывали меня, без шарингана и сенсорики давно бы павшего мертвым.
   Больше никто не пытался использовать в бою животных после того, как мой танто вместо выкидывания из мира людей отправил призванную пятиметровую ящерицу на перерождение, болезненно расторгнув контракт с кланом демонический тварей. Эта призванная гадина ловко комбинировала свои кислотные атаки с огненными сгустками и каменными пулями напарников контрактника, так же совмещая плевки с шаровыми молниями "Райтон: Дэнкоу-но-тама". Не всякий в Кумо таким владеет, а тут... а ведь я лично когда-то составлял для АНБУ свиток с инструкциями к этому ниндзюцу "B"-ранга!.. Призывы часто гибнут в боях, особенно низшие неразумные, подозреваю, их души возвращаются на родину для перерождения, один из пунктов контракта вроде бы за это отвечает. А тут убиты тело и душа разумного демона, да не одного. Минато-сэнсэй знал более легкий способ нарушить контракт призыва, выведя животное из-под прямого контроля, но этот секрет остался с ним.
   -- Пора!
   - "Райгеки"!
   Вместе с занпакто создаю десяток теневиков, мгновенно порскнувших в разные стороны. Левый танто встречает молнию, разрезая ее, а правым отправляю яркий Сирокама, выкроив момент. От последовавших в на миг замершего меня атак спасают теневики, встречая "Катон: Эндан" и "Катон: Хосенка но Дзюцу" их копиями.
   Слава Королю Душ!!! Мига удивления хватило! Пятеро попали в связывающее гендзюцу "Маген: Джубаку Сатсу". Двое скашиваются оранжевым серпом Сирокама, третьему и четвертому сам срубаю головы, пролетая мимо на сверхскорости с ярко светящимися танто. А вот пятый мгновенно сбрасывает гендзюцу и точно прицеливается ниндзюцу "Дотон: Дзюудан": пять каменных пуль, созданных из прилипшего к ладони булыжника, срываются с кисти по ловко расставленным пальцам-направляющим, лопая пять моих теневиков, использовавших гендзюцу. Вот что значит "C"-ранг, исполненный джонином. Мой дальний успел отскочить, остальные четверо бесславно лопнули. Но этот теневик ненадолго пережил своих собратьев, зато смог забрать с собой двухметровую ящерицу, умеющую планировать с дерева на дерево.
   Один зарезался своими струнами. Второй без половины ноги остался - жив, не в счет. Второй вспух черной сферой. Третий поджарен в полете - жив, не в счет. Третьего ополовинил. Четвертого и пятого тоже, кстати, минус безногий. Шестого и седьмого обезглавил. Остались джонины: поджаренный тайдзюшник, катонщик и дотонщик. Первые два разбирались сейчас с пятью теневиками, а я и последний взяли передых, оценивающе уставившись друг на друга. Костюм противника скрывал некоторые особенности чакры, лишая шанса опознать.
   - Все ж сохранил шаринган, Копирующий Ниндзя.
   -- Дебил!!!
   Действительно, я повелся как полный идиот! Этот гаденыш ловко вытащил свиток, раскрыл и хлопнул по нему, отправляя юркую птицу с вложенным посредством гендзюцу сообщением. Росчерк Сирокама прервал полет его птахи, а четыре его каменные пули угодили в жилет, сбросив меня с ветки дерева на рой пролетевших подо мной огненных сгустков, пятая пуля просвистела рядом с ухом - еле уклонился. Скрипнув зубами на сгоревшие волосы, не защищенные плотью пустого, и ожоги конечностей от самонаводящихся сгустков огня, сделал замену тела, благо древесины вокруг полно и теневых копий особых кунаев тоже. Отрезвляющий окрик занпакто припозднился, но я реально запыхался, настроившись на уклоны от дальних атак! Джонины могли сто раз уже беспрепятственно отправить доклад - чего повелся, как генин?!
   Биджу, первый раз давлюсь чакротворной пилюлей - огненный бык "Катон: Хоуси" взорвал ствол там, где я прилип после замены. Жалкое подобие огненных драконов клана Учиха, тем не менее, безрогая бычья голова метровой ширины по вложенной силе и пробивной способности имела "B"-ранг, но как и все не драконьи техники после отправки в полет была не управляемой. Трехметровой толщины ствол сломался, словно хворостина, подспудно отделяя меня от теневиков, пока еще вьющихся вокруг своих целей, отвлекая их на себя.
   Они еще условно целенькие, а я почти пуст и руки с ногами подрагивают от перенапряжения. Убегать всегда сложно, и некогда сожалеть о невозможности применить банкай с тремя головами, динамично охватывающими всё вокруг.
   - "Кучиёсе но Дзюцу"! - Прокусывая подушечку пальца, призываю свою стаю. - Клоны юг, крыло, - даю короткий приказ словом из-за танто в руках. И вдевятером мы отпрыгнули с места призыва, вздыбившегося земляными кольями "Дотон: Дорьюсо".
   Паккун ненавидел свое клондзюцу, но "Нинкен Нинпо: Рьёкен Буншин" исполнил без промедленья, создав из шерсти клонов, умеющих парить в воздухе. Следом вся восьмерка псов прыгнула в сторону дотонщика, образовав формацию крыла, вцепившись клыками в конечности шиноби. Булл тяжелым ядром влетел в спину распятому, от его встречи с деревом хрустнул сук. Из захвата пастью нинкена нельзя сбежать техникой замены тела, зато можно применить "Дотон: Дому", сделав грудь каменной и защитившись от сучка, вспоровшего одежду. Воспользовавшись опорой, джонин легко сбросил с себя нинкенов, пока я был вынужден отвлекаться на его двух земляных клонов, развалившихся от царапин моих белых серпов, к слову, "Цучи Каге Буншнин" скользящее касание воздушных лезвий сдюжил, даже принял бы кунай в туловище без немедленного разрушения.
   - "Дотон: Хёу"! - Выкрикнул противник название ниндзюцу "B"-ранга, едва ступил на землю.
   И почва вокруг него буквально взорвалась каменным градом, полетевшим вверх расширяющимся конусом. Я предвидел шаринганом эту технику и вовремя закрыл себя и своих псов:
   - "Бакудо-7: Данку"! Стая - горелый, - отсылаю псов в помощь теневику, иначе они могли попасть под мою смертельную атаку.
   - Хай! - По нюху псы сразу сориентировались.
   Каменный град - это средняя по сложности техника, чакра только вокруг ног шиноби и только отправляет в небо градины - голубоватая стена против физических атак сработала отлично. Сразу следом с моих танто срывается около двух десятков колец "Мурэсироюбива" ("Рой Белых Колец"), а я делаю замену, уходя от прорвавшихся градин. Противник тоже уходит, но не под землю, а тем же "Каварими но Дзюцу", оставляя на месте себя полешко, еще до соприкосновения с землей порубленное парой белых колец.
   Биджу, этот выродок знает комбодзюцу "Ренкейдзюцу: огнегривый скальный лев"! Шаринганом издалека совершенно четко видел, как джонин создал земляного клона и вместе с ним скооперировался: он сам очень быстро сложил ручные печати для огненного быка "Катон: Хоуси", которому клон в тыл саданул каменным ядром "Дотон: Каку". Шлейф огненного тела смялся, образовав ту самую гриву, морда раздулась и чуть вытянулась, издав свирепый рев - управляемый "A"-ранг! С моих танто срывается "Хачи-Сирокама", один из восьми белых серпов попал в выросшую до трехметровой ширины скалящуюся башку, но от этого не легче - бабахнуло знатно. Во все стороны брызнуло каменным расплавом, напоенным смесью стихийной чакры Хи и Цучи - слабосильная вариация метеоритного дождя "S"-ранга. Безликая маска отпрыгнула, а вот земляной клон оказался менее резвым - белый серп лопнул его. Я тоже попал под раздачу, не сумев избежать всех пылающих капель, зато в критический момент двинул правой ногой так, чтобы лавовый снаряд не застрял в икроножной мышце, а задел ногу по касательной - резко пахнуло паленым мясом. Сцепив зубы, терплю обжигающую боль.
   - "Бакудо-9: Геки"!
   Заклинания Сай и Геки против джонина бесполезны, но заминки от нежданчика, подаренного парализующим красным свечением, мне хватило, чтобы следующей атакой нанести точный смертельный удар в грудь трехцветным серпом, рассекшим и броню, и тело, и душу. Десяток летящих ко мне земляных клонов чувствительно вмазались в меня комьями грязи, предварительно сумев сломать пару ребер, многострадальную правую ногу и выбить дух попаданием в спину каменного ядра "Дотон: Каку". Ничего сделать не успевал, ибо другого шанса достать дотонщика могло не представиться, плюс сфера "Бакудо-8: Секи" отбила второе ядро, нацеленное мне вбок, на вторую... меня просто не хватило.
   Создал трех теневиков и выпил склянку с зеленью. Один из них тут же стал накладывать шину на ногу, остальные двое принялись вливать ирьчакру, снимая боль в ноге и груди. Раздробления костей удалось избежать благодаря Иерро, а если бы не сумел усилить защиту спины, то пришлось бы совсем плохо - с перебитым позвоночником долго не живут. Благо я успел прервать исполнение "Катон: Хоуси", избежав сотворения еще одного огнегривого скального льва.
   Самое обидное, я знал Кинбоугэ-куна, всегда стеснявшегося своего имени - лютик. Он был неплох в гендзюцу по части пыток ради выуживания ценных сведений, я помогал ему для экзамена на ранг ставить комбодзюцу "S"-класса, сочетающее гендзюцу, дотондзюцу и катондзюцу - "Ренкейдзюцу: адское погребение". Бросок десятки земляных клонов часть этого комбо, но против шарингана базисное гендзюцу техники оказывалось бесполезно, вот и попробовал он фантазию на тему, почти преуспев... Все верно, Данзо весьма изысканным образом избавлялся сейчас от предателей в рядах АНБУ, столкнув их со мной в смертельном бою, чтобы, ни дай Ками-сама, живьем не взяли для пристрастного допроса - их или меня. Понял, выродок, что зад горит. А Кинбоугэ тот еще липкий и завистливый тип, как оказалось во время разработки его комбодзюцу. После я с ним старался не пересекаться. Да, я. И мой новый стиль боя разительно отличается от прежнего...
   Передышка быстро кончилась. Подгорелый успел уничтожить моего теневика до прихода песьего подкрепления и явился на помощь катонщику, успешно сражавшемуся с множеством летающих клонов Паккуна и одним моим теневиком, убитым в спину стремительным тайдзюцу "Коноха Сенпу". Вдвоем напарники быстро вынудили мою стаю убраться восвояси.
   Томон?! Он открыл пятые врата Хачимон?! Удивление мне дорого обошлось - один из узлов "Катон: Хосенка Кумоноами" прижег рану на правой ноге. Коварное катондзюцу, каждый огненный сгусток управляется нитью чакры, зрелищно сцепляясь с другими огненными нитями, образуя сложную паутину "A"-ранга. Теряя инициативу, я режу нити-каналы прилипшего огненного сгустка - больно!.. Если бы не сделал, сеть быстро оплела меня, а передаваемая по нитям чакра раздула сгусток до адского пламени, в мгновение ока превратив конечность в пепел.
   Прежде только у одного шиноби видел зримую зеленую ауру чакры открытых врат Томон - Майто Гай. Сам некогда достиг всего вторых врат, как и первые, расположенных в голове, правое полушарие. Каймон, врата начала, снимают ограничения с мышц, а Кьюмон, врата спокойствия, дают выносливость. То, что мне-усталому и требуется! Ухожу в "Шуншин но Дзюцу", выгадывая себе толику времени на открытие.
   Биджу, не хватает! Обгорелый с пятыми вратами гораздо быстрее меня в Тай, он профессионально уходит от моих танто и Сирокама, раз за разом натыкаясь на скользящие блоки, отводящие крушащие удары. О Король Душ, спасибо за спарринги с Майто Гаем! Хотя мой враг достиг всего пятых, а не седьмых врат, он крайне опасен. Из всех мне известных шиноби достигли успехов считанные единицы, дальше четвертых, Шомон, не ушедших в мастерстве данной школы рукопашного боя. И я впервые встречаю сочетание тай-школы Хачимон с боем вслепую. Гай в спаррингах научился предсказывать и реагировать на мои приемы, глядя на ноги, а тут вообще с закрытыми глазами. "Гендзюцу: Шаринган" бесполезно, прочие гендзюцу тоже, кстати, потому что мозг начинает чуточку иначе работать при закрытых глазах, и у меня не было практики против таких бойцов.
   Ох ты, ж, биджу вам в зад! Катонщик вовсе не потерял свой контракт, а заплатил виру своей душой. Жуть какая... это как добровольно отдаться Пустому!
   - "Нинпо Кучиёсе: Катон: Кёурюуака"!
   Стоило отвлечься на разрезание очередной паутины, как мощный пинок отправил меня на землю. На полянке уже поджидал катонщик, призвавший ящерицу для комбинированного дзюцу. Взметнулась стена пламени кругом, разумная ящерица стала огненной и тут же плюнула своей воспламененной ядовитой гадостью. "Каварими но Дзюцу" поздно - огненная стена играет роль барьера. Сирокама глупо - все равно, что водопад мечом резать, потому что слюна - это жидкий секрет желез, а не сотворенное из чакры.
   Мой мозг работает на износ, анализируя сражение и... часто отвлекаясь из-за наших с занпакто резонирующих воспоминаний или одинаковых ассоциаций, но без транса вообще ахтунг полнейший.
   Замечаю шаринганом, как катонщик прыгает вверх, занимая место кинувшегося за мной мастера Тай, чтобы перекрыть всю сферу. Скрыться в земле не вариант, потому что простейшая техника небесной ноги "Цутен Кьяку" сделает из меня фарш прямо в земле.
   -- "Санкара Рибон", - громко помыслил Какаши, одновременно начиная исполнять ту-самую технику, до которой у меня еще руки не дошли.
   С двинувшихся по воле занпакто танто сползают ленты трехцветной рейрёку, в прошлый раз в Стране Волн такая буквально взорвала тело шиноби и оставила на дороге незаживающий шрам. Очень энергозатратная техника!
   Обгорелый вовремя и мощно толкнул ногами воздух: он вверх, а в меня огненный сгусток спрессованного воздуха, трущегося об обычный воздух и оттого воспламенившийся. Как танцовщица, я взмахиваю танто, окружая себя внушающими животный ужас смертоносными лентами. Выброс чакры из ног смягчил падение и образовал кратер со мной в центре. Я отпустил целенаправленно закрутившуюся ленту в огненную ящерицу. Говорите, они не умеют кричать? Еще как умеют! По крайней мере, обгорелый болезненно схватился за уши, из которых брызнула кровь. От его очередного снаряда прессованного воздуха я уклонился, обзаведясь рваньем с левого бока, посеченного острыми осколками почвы, спрессованной мною в камень при приземлении - такие вот скорости сражения. Вторую многометровую загогулину с трудом отправляю наверх - оба джонина делают невербальную и бессловесную замену тела.
   Жар рухнувшего на горящую поляну огненного снаряда "Катон: Карью Эндан" опаляет мои ноги - еле успел покинуть огненный пир.
   - "Бакудо-9: Хьёрин"! - Выполняю с двух рук кидо оплетающего кнута. Мимо - замены!
   Зато "Бакудо-8: Секи" действует безотказно, мощно отшвыривая от меня ретивого тайдзюшника, пробившего своей железной головой ствол дерева, отчего сорванная маска открыла моему шарингану его лицо, которому, если добавить шрам поперек носа, получился бы вылитый Умино Ирука, вроде как потерявший всех родных десятого октября дюжину лет назад. Некогда удивляться!
   Тем временем катонщик приложил руки ко рту и начал ниндзюцу выдоха огненного дракона "Катон: Карью Ибуки", от влитой мощи легко перескочившую с "D"-ранга на "C"-ранг. Быстро расширяющееся огненное облако блокировало подходы к джонину, умело прыгающему и направляющему непрерывный поток пламени, тем самым тормозя меня до очухивания пострадавшего напарника из клана Умино. Бестолку сечь мощную и обесформленную стихийную чакру, которой задано лишь направление. Я его не чувствую и не вижу за ней, а потому метаю расходящиеся "Хачи-Сирокама" почти наугад - ориентируюсь на потоки. Стоит только кинуться к контуженому Умино, как огневая поскакушка немедля ударит в спину. Еще один прелюбопытный вопрос - откуда он смог выучить дыхательные техники Учиха?! Только они умели так долго и непрерывно дышать огнем. Хотя это не вопрос, это улика - Корень помогал Итачи и забрал себе библиотеку вырезанного клана. Наверняка добыли себе шаринганов да прочли зашифрованные свитки. Один мат на уме!..
   Хм, куда пропал Умино? Ладно, рискну! "Шуншин" второго уровня на предельной скорости - по широкой дуге обхожу катонщика. Биджу! Ему хватило мига заметить меня, чтобы совершить замену тела, оказавшись у корня дерева, соседа которого взорвало мое "Хадо-04: Бьякурай". Он явно недооценил мою скорость, попытавшись еще раз воспользоваться барьерным нинфуиндзюцу из пламени. Впрочем, и я его недооценил - замена с воздухом это высший класс! Ушел гаденыш на пять метров вбок. И барьер завершил!!! Отталкиваюсь по методу Сюмпо - снова замена! Биджу, так можно на измор прыгать друг от друга... Для так же открывшего вторые врата Хачимон легко уклоняться от моих белых серпов, с ним надо исключительно в ближний бой. И у меня чакры сущие крохи остались, а он еще одну огненную паутину может спрясть, если хоть мгновение ему дам. Биджу-биджу-биджу!..
   Поставленный огненный купольный барьер охватывает и землю, благодаря чему шиноби его поддерживает своей волей и чакрой, блокируя выход и высасывая из меня энергию. Едва я это понял, как вдруг огонь мигает... И я не успеваю уйти от удара кулака Умино, выпрыгнувшего из-под земли прямо мне на встречу. Б***, я и не предполагал, что у него помимо воды, охватившей кулак в форме гигантского куная, еще и земля! Я вообще не подумал про сродство рода Умино!
   Слишком резко... Я дернулся было в сторону, тормозясь, но и он тоже, ускоряясь. Вода проколола сферу "Бакудо-8: Секи" и пробила мои щиты, только и успел повернуть корпус так, чтобы кулак, вошедший в солнечное сплетение, сломал мне еще одно нижнее ребро, а не позвоночный столб. Резкая вспышка боли туманит разум, но я привычен и умею пропускать ее сквозь себя. Занпакто, от боли закричавший вместе со мной, сам дернул моей левой рукой, разжавшей кисть - танто молниеносно воткнулся в грудь катонщика, решившего сожрать какую-то пилюлю. Правой рукой сам делаю замах и разжимаю кисть, чтобы другой танто преодолел блок для моей руки и воткнулся меж ребер прямо в сердце. Мозг Умино успел дать команду мышцам на сокращение, а чакре на концентрацию во лбу, коим уже мертвое тело меня ударило прямо в маску, таки разбив ее и расквасив нос. Последним стало осмысленное желание отбросить от себя тело со страшным фуиндзюцу самоликвидации, и на этом желании, не выдержав боли в сотрясенной голове и пробитом очаге чакры, сознание померкло...
  

Глава 7.

  
   Вы знаете, как чувствует себя воздушный шарик, удерживаемый за нитку ребенком, сдуру полезшим с ним в лес?
   Никогда еще я не испытывал той бездны беспомощности, куда обрушил меня жирный жаб, к которому тянулась моя цепь. Пока меня тянуло вслед за ним, вспомнил Сенну. Милая девчушка с очаровательными янтарными глазищами, впитывающими науку заклинаний словно губка. Когда она поднимала личико на своего лейтенанта, тот прощал ей все шкоды. Одну из них Сенна устроила мне в Гэнсэй, когда мне наконец-то, как лейтенанту, сделали на заказ гигай по моим внушительным габаритам - всего-то спустя три года от присвоения офицерского звания. В тот раз я с группой шинигами в стандартных гигаях, выданных под роспись и личную ответственность, устроил ночевку с лесочке, привыкая к искусственному телу для выполнения некоторых заданий в мире живых. Стоило мне наконец-то уснуть, как эта мелкая пигалица "случайно" уронила на меня гиконган. Естественно, душу тот час же выдернуло из гигая. Меня в казармах, конечно, будили и холодной водой, и трубили в ухо, в общем, обычный опыт, а тут... разбудили самым, гм, экстравагантным образом, выудив из глубин души некогда похороненное воспоминание о первых мгновениях после смерти человеческого тела. Когда эта биджева жаба проглотила мое тело, произошло в точности то же самое.
   Из-за особенностей внутреннего пространственного кармана клятой амфибии мою душу буквально выдернуло из тела, еще подававшего признаки жизни. Причем проявившаяся толстая цепь, уходящая в спину жабы, каким-то образом блокировала все мои способности шинигами и вообще практически все оперирование рейрёку. Судя по шарингану и танто на бедрах, я остался в шикае, но вытащить занпакто из ножен не мог - мои руки легко проходили сквозь мое собственное призрачное тело, чего прежде никогда не случалось. И дозваться до Какаши тоже не смог.
   - Ох уж эти герои-сосунки, - сокрушался белогривый саннин, - все им неймется на подвиги...
   Это первое, что я услышал, когда душу выпихнуло из тела, пропавшего в недрах желудка причмокнувшей жабы. Сейчас-то нет рвотных позывов, и в тот момент я меньше всего думал о чем-либо, кроме переживаний первой и второй смертей. Рот жабы закрыла то ли пробка, то ли соска.
   - Ведь есть же призыв, - бурчал жабий сеннин, - чего собакин не ушел к своим псам? - Беззлобно спросил он, в который раз обернувшись на умные минусы жабьих глаз, со всем согласно хлопающих веками. - Но если бы он так и поступил, мы бы его перестали уважать, правда, мой лупоглазый друг?
   Запечатав в свиток найденные пилюли, видимо выпавшие из рук катонщика, на месте которого осталась ровная полусфера кратера, Джирайя, собственно, и удрал с объятого жадным и жарким пламенем поля боя обратным призывом на гору Мьёбоку. В его миссию не входила драка с парой мчавшихся сюда вражеских наблюдателей. Кажется, либо мое тело на рефлексах, либо под управлением запнакто, спихнувшего всю боль на меня, оттолкнуло мертвого Умино, чей поглотитель активировался прямо в воздухе - никаких следов не осталось. Богиня удачи мне явно улыбнулась.
   Переход между мирами отрезвил меня. Еще бы не прийти в себя, когда тебя одновременно ошпаривает и обмораживает, а в довесок выкручивает и выжимает, словно половую тряпку. Всего пару секунд крутил головой, обозревая чудной пейзаж территории клана Гама, потом взрослый мужик схватил радостно моргнувшую жабу за лапу и по-мальчишески, подняв тучу брызг, прыгнул в пруд, рядом с которым появился. Прямой портал до Конохи! Пролетел душой через него и будто окунулся в жирное подсолнечное масло - тьфу, гадость!
   Мой шаринган автоматически заложил в память знаменитое секретное ниндзюцу белобрысого великовозрастного извращенца - "Тотон Дзюцу", техника прозрачности, сильно похожая на "Бакудо-26: Кьёкко". Но оно лишь частично объясняло то, почему я его вообще не ощутил и не увидел - один из трех личных учеников Сарутоби Хирузена явно прятался в жабе, потому и душу я ощущал только жабью! И не в ее внутреннем мире, а в каком-то отдельном подпространстве. Но все эти выводы я сделал только сейчас, безвольно несясь по крышам вслед за жабой, к который был накрепко прикован.
   - Его убили?.. - Пыхнул сосредоточенно напряженный Хирузен, когда к сэнсэю, сидящему с хрустальным шаром на розовой подушке, ввалился ученик, имевший пропуск сквозь барьер, подаривший мне... чувство удивления.
   - Вроде выжил, Хирузен-сама, - роняя жабу, будто не его она, а так, по дороге, словно клещ запрыгнула к нему на руки. Две пары глаз скрестились на бедной гадине, громко чмокнувшей соску. - Кулак пробил солнечное сплетение, открытый перелом нескольких ребер, сломана и обожжена правая нога, изуродована нижняя часть лица... - сухо перечислил саннин, отчитываясь перед старшим, во всех смыслах старшим.
   Я же крутил головой, разглядывая личный и доселе для меня тайный кабинет хокаге, спрятанный где-то в резиденции и обставленный столь же аскетично, если не считать многочисленных полок, забитых свитками. Когда влетел сюда, уловил шаринганом гаснущее в хрустальном шаре изображение места побоища, где я убил сразу четырех шиноби. Клубящийся в помещении табачный смог что-то явно прятал.
   Пока мы бежали от женских бань, в которые нас прямиком вывел жабий портал, я сумел воспользоваться нужными методиками и уже в коридорах здания привести калейдоскоп мыслей в порядок, задвинув подальше панику и плеяду животрепещущих вопросов.
   - Его стоило отправить после обучения, сэнсэй, - вставил свое мнение Джирайя, которого трубкой пригласили присесть. Учитель был на две с лишним головы ниже своего ученика, который то ли не смел, то ли не мыслил возмущаться.
   - Это было сугубо его решение, Джирайя-кун. Есть новости об Орочимару? - Перевел тему старик, дымящий как паровоз в комнате без окон.
   - Собирает силы в кулак, Хокаге-сама, - отрапортовал личный разведчик Хирузена. - И хочет выставить на Чюнин Шикен команду Отогакуре.
   - Мало...
   - Змей хорошо конспирируется, - вздохнул жабий сеннин, гипнотизируя призванную жабину, спрятавшуюся у ножки массивного деревянного рабочего стола старинной работы с инкрустациями черно-коричневого чакропроводящего металла. - Гаматиби хочет домой...
   Эта мелкая жаба имеет внутри нечто такое, что мешает мне ощутить собственное тело, знаю только, что оно где-то в ней. Складывалось впечатление, что она - ходячий макимоно для трупов... и смертельно раненных. При желании пробьюсь, но какой ценой?
   - Если лечить в нашем госпитале, то шиноби ему точно больше не быть, раз по твоим словам уничтожен очаг чакры, - произнес Хирузен, впившийся взглядом в своего ученика.
   Разрываясь между насущным и перспективным, выбрал второе - когда я еще смогу сюда пробраться незамеченным? То ли кража так повлияла, то ли захотелось прояснить что-нибудь о прошлом, то ли утвердиться во мнении относительно Хокаге. В общем, я удачно и незаметно проплыл за дымовую завесу и натурально там завис.
   - Я навещу Цунаде-тян, - как сквозь вату донеслась до меня реплика Джирайи.
   - Что с запасной библиотекой Минато-куна?
   - Макимоно остался там же. Живое ядро адаптировалось и даже подпиталось чакрой Какаши-куна, - доложил мастер фуиндзюцу, как-то в своих бесконечных странствиях умудряющийся самосовершенствоваться. Видимо, женские купальни его всамделишно вдохновляют...
   - Вот оно как... Зря я понадеялся на его благоразумие. Есть еще новости, Джирайя-кун?
   Пока эти двое обсуждали деятельность "Гато Компани" и запрятанную мной под землю старую крепость Узушиогакуре, вокруг которой спешно оторванный от женского общества Джирайя возвел защитный периметр, я внимательнейшим образом оглядывал закрытую секцию со стеллажами, посвященными кланам Конохи, судя по одинаковым эмблемам на боковинах свиточных катушек. Наполненностью отличались полки, отведенные раздавленным кланам, таким, как: Кохаку, Учиха, Курама, Кедоин, Хатаке, Сенджу и Узумаки, Хагоромо... От каждого в Конохе остались потомки, лишенные клановой общности. Заметил свитки по геному Йотон и Футтон; носителей сродства со смешанными свойствами лавы и кипения (огонь-земля и огонь-вода) еще до образования Какурезато вытеснили из Страны Огня, их ярчайший и ныне живущий представитель - это Теруми Мэй, наследница обоих кланов.
   Остро пожалел, не имея возможности что-либо утащить в Кладовую, хотя бы по своему клану Хатаке. Очень хотелось верить, что это всё отчеты или история, а не дзюцу, но скудность полок Хьюга и других ныне здравствующих кланов говорила сама за себя. Стало горько и муторно. Сарутоби-доно обязательно найдет складное объяснение, но сам факт наличия этой секции, где знания хранятся вместо служения... Всплыли оттенки чакры старика и Наруто (беру за основу чистую чакру, какую видел во внутреннем мире), имеющие определенную схожесть. У меня пока нет нужной квалификации, но если он привил себе геном Узумаки, славящихся своим долголетием, то вполне проживет еще полвека во здравии.
   Да, убедительная схожесть. Безродный Ямамото-сан создавал Готей-13, постепенно и неуклонно вытесняя знатные фамилии из его рядов и подминая их военные структуры под себя. Но у шинигами совершенно другая специфика, нет никаких геномов, все занпакто разные за редчайшим исключением, укладывающимся в какую-то там статистическую погрешность. Да, есть наследственные черты, но все равно у шинигами ведущую роль играет духовный меч, а у шиноби - кровь. Неужели Хирузен реально верит, что безродные самородки, такие как Намиказе Минато, чьи корни теряются в Стране Ветра, смогут вытянуть еще одну мировую войну? Бесспорно, благодаря бракам с Сенджу прослойка бесклановых потолстела, значимо разряжая межклановые терки и повышая, гм, коэффициент дружелюбия. Нет клана, нет истории, нет причин для предубеждения к представителям того или иного клана, что-то когда-то с кем-то не поделившего, никто ни к кому счета за жертвы прошлого не предъявит.
   - Хирузен-сэнсэй, подскажите, где мне начать искать Цунаде-тян? - Как бы невзначай спросил Джирайя. Я уже насмотрелся на недоступное и вернулся из-за дымовой завесы.
   - Есть большая вероятность застать ее в Стране Чая, Джирайя-кун. Гаматиби вытерпит?
   - Вроде успокоился... Я могу быстро и незаметно доставить Наруто-пёна к наследству отца, он уже достаточно подрос для правды.
   - Читая между строк отчеты команды-7, я сделал вывод, что и Наруто совершил свое первое убийство, - выдал Хирузен, ввергнув ученика в шок. Я чертыхнулся про себя, а Джирайя неприязненно покосился на Гаматиби. - Его детская психика и разум сейчас могут не выдержать всей правды о себе. Ни сразу, ни по частям. Наруто просто не примет наших взрослых доводов о том, почему он рос без крестного и дальней бабушки.
   - А может наоборот их появление в жизни поможет ему найти свое место в ней? - С искренней надеждой и виноватым видом спросил учителя Джирайя. - Хатаке Какаши стал недееспособен, и кроме меня джинчурики никто не сможет обучить владению чакрой Кьюби.
   - Передай Сенджу-дзёси это и мою просьбу поставить Какаши-куна на ноги, ему еще жениться, - хокаге достал из ящика стола ничем не примечательный свиток для запечатывания.
   - Хмм?! И на ком этот сердцеед остановил свой выбор? - Тут же подался вперед Джирайя, забыв о неприязни.
   - Пока ни на ком, но у Сенджу-дзёси есть самая подходящая для него пара...
   Вот так вот, без меня меня женили. Вот же ж подстава какая! Но... но если, нет, без если, я точно помню краткое описание в свитке АНБУ хидзюцу "Рейка но Дзюцу" одного из кланов с улучшенным геномом, проживавшего в Джомае-но-Сато. Гакуре Ключей известные шпионы, о технике одухотворения, идеальной технике шпионажа, я случайно - ну, почти - подслушал у командной палатки Минато-сэнсэя, куда влетела Цунаде и обаятельная девушка-подросток, стрельнувшая в меня чарующими глазками (у меня тогда еще был цел родной глаз). Как минимум эта особа мне сейчас очень любопытна, а ее тайная клановая техника крайне востребована. Однако в тот раз Шизуне ей еще не владела, а пробуждать геном через выведение на грань смерти ей запретила сэнсэй и официальный опекун. Быть может, то решение эгоистично, ведь это могло спасти сотни жизней в той войне, но риск реально погибнуть для самой необученной и бесценной девочки оказывался слишком велик, а других методов пробуждения Кеккей Генкай никто не знал. Шизуне покинула Коноху вместе с личным сэнсэем (Сенджу Цунаде) более пятнадцати лет назад, когда разгоралась быстротечная третья мировая война, после они так и не вернулись обратно, скрываясь от кредиторов и наемных убийц (официальная версия).
   - Като Шизуне?! Эм, как бы это сказать, она, гм, влюблена в своего сэнсэя и не замечает мужчин...
   - Кхм, если тебя отшили...
   - Да она мне в дочери годится! - Возмутился Джирайя, перебив и покраснев. Хирузен по-доброму и понимающе хмыкнул.
   Эм... Как-то неловко тайно присутствовать во время разговоров на подобные темы.
   - Какаши-кун выразил желание стать ирьёнином, поэтому для них обоих решаема проблема совместимости геномов, - серьезным тоном продолжил Сандайме Хокаге. Вообще-то в первую очередь я жаждал стать мастером фуиндзюцу! - В свитке два моих учебника: в первом я систематизировал материал по хидзюцу Като, во втором Хатаке. Насколько я понял, "Рейка но Дзюцу" идеальна для ирьёнина, с ее помощью можно задержать душу только что погибшего рядом с телом, пока его латают.
   - Это убьет Цунаде... - закрыл глаза Джирайя, тяжело откинувшись на спинку. Интересно, о чем они?
   - Издержки разводимой кланами секретности, - с застарелой болью произнес Хирузен. Мой шаринган разглядел недосказанность в его словах, я стал к Профессору относиться более критически после увиденного за дымовой ширмой. Хотя совершенно не факт, что все собранное там именно оригиналы из клановых библиотек, а не "к сроку" завершенная систематизация, которой "великодушно и вовремя" делятся, оказывая услугу. - Джирайя, тайну порученной Какаши миссии продержу неделю. Варианты продумал такие: устранение предателей Листа, если он в одиночку вернется и будет долечиваться в нашем Госпитале; поиск и возвращение свитка Йондайме Хокаге, если Цунаде возьмется восстановить его за три недели; либо поиск спутницы жизни, если ему предстоит задержаться для тайного излечения на месяц и более. За командой-7 присмотрю. Если Какаши выберет третий вариант, то ребят без него до экзамена не допустят, как он и хотел, а его наставничество продлится на два года. Либо пусть сам придумает и пришлет с вестником аргументы своего отсутствия - у меня других приемлемых вариантов прикрытия больше нет. И пусть учтет, что если не вернется до осени, то команду-7 почти со стопроцентной вероятностью расформируют.
   Белогривый задумался. Лично я первый раз в жизни вижу работу мысли на его лице, вечно маслянистом и с идиотским выражением, как... как обычно бывает у Наруто! Хотя, честно говоря, я Джирайю видел редко и преимущественно до трагедии. Я тоже крепко напряг призрачные извилины, уже будучи в пути (в кабинете запоминал шаринганом все нюансы для будущего анализа, стараясь прямо ни на кого из них не смотреть, всполошу еще).
   Условия Хирузена слишком жесткие. Какой бы гениальной не была Сенджу Цунаде, она за две недели не сможет восстановить разрушенный очаг чакры, а в первую неделю она даже не возьмется за него, если вообще не ограничиться победой над кровопотерей и стабилизацией общего состояния, после чего спровадит в Коноху. Миссию по возвращению свитка Йондайме Хокаге я как бы уже провалил, к сроку явно не успею проштудировать учебник и воплотить его на практике, чтобы вновь наведаться в грот и "доделать" не афишируемое поручение. А первый вариант с гарантированной кончиной карьеры шиноби вообще в здравом уме не рассматривается. Так что я вновь оказываюсь крайним и сам буду ответственен за предоставленный выбор, по сути, им не являющимся. Этим Хирузен мне передает, чтобы я, типа, болтался рядом с Шизуне и не смел без нее, а значит и ее сэнсэя, возвращаться обратно, причем до начала экзамена. Дескать, включи весь шарм и обаяние и верни блудных принцесс домой, заодно полноправным ирьёнином "B"-ранга сразу станешь, а сам Хирузен умаслит старейшин, затянув со снятием с джинчурики (и всей команды-7 вместе с ним) ограничения на "C"-ранговые миссии до самой зимы, пока я учусь фуиндзюцу. Мда уж, я ведь сам озвучил эти сроки... Как говорится, язык мой - враг мой. Но есть одно архиважное "НО" - парни меня никогда не простят, если отсеются до финала из-за плохого обучения или если вообще окажутся на Чюнин Шикен в качестве зрителей. Теперь-то они генины, их допустят до арены и разъяснят суть мероприятия. И я уверен, что Сарутоби Асума выставит свою команду-10 с однокашниками команды-7. Если я хочу сохранить доверительные отношения с парнями, то три недели максимум, на какой срок я могу их оставить без присмотра. Хм, провал миссии "S"-ранга по возвращению пропавшей реликвии ударит по моей репутации, компенсируя слухи о кандидатуре в Годайме Хокаге. Заодно миссия станет доступна для всех, кто-нибудь да смекнет и добьется успеха, извлечет подделку и... и лучше тогда мне самому залезть в задницу биджу. Эх, тает моя вежливость, вот так и становятся матерыми матершинниками: сперва мат в мыслях, а потом крепкое словцо на языке заводится.
   Хм, неужели Хирузен по одному поведению жабы заключил, что к ней прицеплен некий призрак? И вещал для меня тоже? Я, кстати, впервые вижу его текущую текучую курительную смесь, эм, словно дым жидкий. Уверен, я никоим образом не потревожил его своим движением. Ох, Король Душ, неужто он догадался о неведомом вторженце в тело Хатаке и мыслит о шансе выдворения? А то что-то больно лягуха особенная, блокировала меня по полной и лишила связи с занпакто, каким-то манером разделив нас... Чур, чур меня от этих панических дум!
   Но они никуда не делись, заразив серьезным беспокойством. Если суммировать хидзюцу кланов Яманака и Като, то со стороны прямо мой случай вырисовывается. Теперь в полученный суп надо добавить уверенность в дзюцу отслеживания духовного проникновения - у Сарутоби-доно с материалами от Като есть на это все основания. Потом заковырку Сенны... Да, эта баловница совсем недавно отчебучила очередной выверт, решив залезть своими шаловливыми ручками в гигай и гиконган. В результате искусственное тело обратилось в рейрёку и стало ее нательным бакудо. Девочка выпрыгивала из накрепко привязавшегося к ней искусственного тела по своему желанию, гигай за ее спиной распадался ворохом ее любимых осенних листьев под цвет глаз. Ей и гигаями вообще заинтересовался сам Урахара Киске, чудаковатый капитан 12-го отряда и основатель Исследовательского Института Сейрейтея. Собственно, Като, по идее, это шпионская элита, а высший уровень развития "Рейка но Дзюцу" - полный переход в призрака и обратно. Если уж души научились отчасти отслеживать и воздействовать на них, то замаскированных, тем более с умениями клана Кедоин (тоже, кстати, осколок от родни в Джомае-но-Сато), подавно научились определять. Как в таких условиях успешно шпионить? Кажется, именно так и мыслит Хирузен, гипотетически допуская подселение с ментальным пленением прежнего хозяина тела, у которого геном проснулся на защиту и спутал все планы по идеальному внедрению, так сказать, вскрыв шаринган. В таком ключе смертельная рана призвана отделить чужеродное, а может и наоборот спасти, чтобы наконец-то подобающим образом пробудил у родственницы Кеккей Генкай. В общем, как бы дальше события не развивались, Сарутоби-доно останется в выигрыше. Тем более, если вдруг удастся соединить геномы Като, Хатаке и Учиха, да потом правильно воспитать и обучить новое оружие для идеальных диверсий в стане врага.
   Джирайя мудрый мужик, придурковатый, но у кого нет своих тараканов в голове? Он не стал сам затрагивать тему предателей в АНБУ и другие щекотливые вопросы. Верит? Предан? Что им движет? Чем его зацепили? Кстати, насколько я понял, у Сенджу приметные волосы: черные, белые и по пробору черные и белые. Если вместе с белой гривой учесть, какие у жабьего сеннина колоссальные объемы чакры, то не бастард ли он кого-нибудь из Сенджу? Хм, многочисленные генетические экспертизы должны были выявить этот факт, тем более с ним в одной команде были ирьёнин Цунаде и ученый-фанатик Орочимару...
   Во всех этих хитросплетениях сам биджу хвосты обломит. Тайны, покрытые мраком прошлого... Я уже влез во все это дерьмо по колено, если не по пояс. Но мне нужна опора в лице пробивных парней и ушлой девушки, кому я и кто мне доверит собственных детей...
   Джирайя, получив инструкции, быстро закруглил разговор с начальством и быстрее ветра поскакал в Страну Чая, молча и с постной миной на изменившимся лице. Он думал о чем-то своем, и я тоже. Однообразное мельтешение веток и полное бессилие с беспомощностью как нельзя лучше способствовали работе думалки. На крайний случай, исходя из реалий с моим материальным телом, я воспользуюсь рисковым ходом, невольно подсказанным Джирайей. Обретенная решимость принесла спокойствие и уверенность в будущем.
  

Глава 8.

  
   Два дня извращенец постоянно одергивал себя от симпатишных красотуль, зажимая подмышкой бедного жабенка Гаматиби. Срочность требовала мчаться, сорви голову, требовала клепания теневых клонов под маскировкой и бодрствования. Почти к исходу второго дня Цунаде была найдена... вусмерть пьяной в какой-то зачуханной забегаловке. Рядом, сливаясь со стенкой, стояла ее помощница, державшая декоративную свинку, голова которой находилась меж двух грудей, с прошлой встречи нисколечко не выросших... Женщина стоически сносила пьяные восклицания своего сэнсэя о том, что она-де обязательно отыграет все-все! В следующий раз совершенно точно! И что выигранный купон на бесплатную выпивку ничего не значит.
   Я, да и Джирая со мной на пару, с трудом оторвал взгляд от поистине внушительного бюста Сенджу. Мой спаситель по той причине, что его спалили, а я шаринганом заметил мастерское фуингендзюцу, делающее из полувековой дамы четвертьвековую блондинку из грез мужской части общества.
   - Джи-и-ирайя-ааа! А я тебя заж-ждалась уж-же, горевестних... - Аппетитная конфетка пьяно встала и споткнулась на своих каблуках, упав прямо в объятья раскатавшего губу боевого товарища. Бедный жабенок совершенно не ожидал, что его уронят на бок и отдавят лапку. - Да ты опять меня лапать приперся!!! Извращенец! - Картинно возмутилась Цунаде, сама прижавшаяся своим бюстом к, учитывая их разницу в росте...
   - Цу-чан, я...
   - Чего-чего?! Хочешь звезду и-ик во второй глаз? - Шатаясь, словно ива на ветру, и уперев руки в боки, грозно нахмурилась дамочка, икнув. Помощница благоразумно не отсвечивала, остерегшись лезть в разборки двух саннинов, притом, ее взгляд полнился укоризной.
   - Как не стыдно обижать маленьких, Цу... - виновато промолвил прыткий Джирайя. Заметив, как пучит глазки выплюнувший соску Гаматиби, шиноби оплел напарницу своим удлинившимся белым хвостом и поднял ее вверх, а сам бросился к жабенку, всунул соску и прижал, словно обиженного взрослым ребеночка.
   - Ах ты!.. Урою!!! - Беспредельно возмутилась Цунаде на такое к себе отношение. Белые волосы полетели во все стороны.
   Кажется, толстенький хозяин забегаловки проклял все на свете за принесший ему крупное несчастье счастливый купон на бесплатную выпивку. Кажется, ирьёнин протрезвела.
   - Цунаде-сэнсэй, у нас совсем нет денег платить за разрушения, даже платы за гостиницу нет, - сердито сверкнув своими большими черными омута глаз, неожиданно встала на защиту Шизуне. Неожиданно для всех. Особенно для белогривого, в обязательном порядке смерившего масляным взглядом фигурку.
   - Хрю! - Пискнул зажатый до бездыханного состояния свин.
   - Шииизууунеее!.. - Цунаде никак не могла выбрать, на что больше сердиться.
   Прохожие решили убраться подальше от шиноби с рогатым протектором, а зеваки наоборот засмотрелись на обнимашки с животными, их не испугали трещины, пошедшие от ног приземлившейся Цунаде, ну так колыхнувшей роскошным бюстом, что просто отпад... челюстей всех мужчин, даже хозяин забегаловки засмотрелся, явно готовый простить.
   - Мы только сегодня пришли в этот город, Цунаде-сэнсэй, вы хотите на ночь глядя идти в другой или спать в клоповнике, как?..
   - Хватит. Хозяин! Два сакэ! - Совершенно трезво бросила Цунаде, грузно сев обратно.
   - Но купон на одного... - пролепетал круглолицый.
   - Да захлебнись своим пойлом, - раздраженно махнула рукой устало вставшая женщина, отчего продавец покрылся липким потом. - Шизуне, веди в ресторан, сегодня Джирайя за все платит.
   Расстроенно мазнув взглядом по не доставшейся халявной выпивке, Джирайя поплелся следом, смирившись с тратами. Толстячок поздно понял, какую глупость сморозил.
   - Цунаде, я вообще-то по срочному делу, Гаматиби не может дольше задерживаться, - попытался чакровещанием толкнуть мысль Джирайя, у которого над всеми остальными позывами победила насущная необходимость.
   - Ками-сама, у меня тоже срочное дело - пожрать и отоспаться! И с тобой, развратник, я точно никаких дел на ночь не буду вести, к тому же срочных. Знаю я тебя как облупленного и о твоих извращенных мыслях тоже!
   - Личная просьба сэнсэя, - вымолвил Джирайя последний довод королей.
   Цунаде резко встала, прицокнув каблуком. Казалось, спина Шизуне одновременно и выпрямилась, и съежилась, ожидая бурю бешеного негодования.
   - Чего этот маразматик от меня опять хочет?!
   - Я тут дом нашел, - сглотнув, затараторил предусмотрительный Джирайя, чей теневик справился с заданием. - Там и ужин скоро будет готов, и поговорим...
   - Ну, так и веди, осел! Чего ты посредь дороги встал, баран?
   - Ох, идем, - промямлил здоровый лоб с протектором, старательно не глядя на недоступную фифу, не лезущею в карман за словом.
   Вот они, прототипы Наруто и Сакуры. Тихий ужас. С горем пополам мы добрались до неказистого домика, сдаваемого в аренду. Теневой клон Джирайи под "Хенге" услужливого работника местного общепита как раз притаранил горячий ужин на троих и свина, которого звали Тонтон и которому на зависть Джирайе позволяли упираться головой в пару спелых дынь.
   Пока саннины потчевали, умная помощница сноровисто развернула переносную операционную. Можно было бы предположить, что теневик Джирайи расклеил по забору печати и целиком вложился в защитное фуиндзюцу, но для этого дома подобное излишне. То ли Цунаде и Шизуне уже привычны, то ли хорошо скрывают, то ли действительно не заметили, что дом стоит на пустыре, что на него никто не обращает внимания и что он живой (у дома есть демоническая жабья душа). Я так сразу ощутил замыкание пространственного кармана, когда входная дверь закрылась. Вот так жабы... Чего только не бывает на свете.
   - Этот старый шизофреник измыслил женить убившегося долба*** на моей Шизуне?! - Взорвалась Цунаде, когда наконец-то речь зашла о деле. - Да вы ох***!
   Я специально решил присмотреться к той, что некогда запала в детстве. И умилился ее вытаращенным глазам. Шизуне довольно профессионально подкралась, впрочем, Цунаде не убавляла громкость своего голоса, помимо эмоций вложив в него еще и чакру для полной доходчивости. Смешно она сердится, однако... У меня было много времени определиться со своим отношением к женитьбе по указке. Сам сводничал и получил от судьбы той же монетой... У Какаши навсегда в сердце останется Нохара Рин, у меня Каси Кирэру, но жизнь продолжается и память сберегается... Шизуне своей нынешней прической напоминала Рин, схожий остренький подбородок, большие темные глаза и аккуратные полоски бровей над пышными ресницами, широкие скулы и у щечек нет подростковой припухлости... Старик прав, мы и характерами вполне можем сойтись. Но каков бы ни был соблазн, при той клике, что в Конохе у власти, я не женюсь и не заведу детей, даже рискуя семейным счастьем, с отсутствием которого давно смирился...
   Но мы предполагаем, а Ками-сама располагает.
   - Привет, Шизуне-тян, - постаравшись как можно милее и дружелюбнее улыбнуться на три дуги. Слава, Король Душ!!! Мы в закрытом измерении и без тяги, неведомо куда уносящей души.
   Подобно марионетке, душа девушки отпрянула на два шага назад, дернула головой глянуть на локоть, спокойно прошедший сквозь стену. Дернула еще раз, обозревая огромными круглыми глазами растянувшееся на полу свое тело, которое шумно и неаккуратно упало, когда она опрометчиво метнулась по коридору, а я, как дурак, стоял на ее пути, полагая, что и она проскочит сквозь меня, подобно обычным людям. Она и проскочила, что телом, что душой, но прямого контакта с крохами моей рейрёку хватило для активации ее спящего генома. Душа Шизуне впилась взглядом в меня. Ну что сказать обо мне? Духовное тело отличалось целостностью, а в глазах горел полный шаринган.
   - "Кай"! - Сохраняя уравновешенность, Шизуне первым делом попыталась сбросить иллюзию, очаровательно прокусив губу.
   - Эмн, твой геном пробудился...
   Меня самым наглым образом прервала Цунаде, буквально снесшая грудью хлипкие двери. Ох, мне нравится ее рассудительность и практичность! Симпатично нахмурившись и засопев, она принялась пристально следить за причитаниями не на шутку разволновавшейся за ученицу Цунаде, не нащупавшей пульс, или что там первым идет в сходу примененном диагностирующем ирьёниндзюцу. Джирайя не нашел лучшего момента ляпнуть про душу у тела и латание, напомнив про Дана - это имя сорвалось с губ, разъярившейся женщины, нашедшей отдушину в битье покорно не сопротивляющегося Джирайи, который, кажется, привычно защищался накапливанием чакры в местах ударов. Быстро выплеснув эмоции, Цунаде бережно взяла на руки бездыханное тело ученицы. Хотела броситься в операционную, из которой и вышла Шизуне, но заметила причмокнувшего соской жирного жабенка. В ее золотисто-карих глазах отразилась напряженная работы мысли, итогом секундных раздумий стало отпинывание стола и укладка тела на мягкий диван.
   - Шизуне, пожалуйста, вернись, - спокойным тоном произнесла Цунаде, сев на краешек.
   - Ох... сэнсэй передал учебники, наверно надо почитать их вслух, - выговорил избитый Джирайя, извлекая свиток, а из него оба учебника в привычном книжном формате. Ага, Хирузен для меня делал, знает ведь, что под обложками романов у меня часто иное чтиво. Это только недалекие идиоты считают, будто Хатаке Какаши по сотне раз подряд перечитывает эротическую литературу.
   - Пусть так попробует, потом сравнит. Иди сюда, Джи...
   Думаю, вид вожделенного бюста прямо перед носом окупил все побои - ирьёнин начала лечение, за которым я пристально следил.
   - Какаши-кун?
   - М, извини, - виновато поворачиваю лицо к девушке-призраку. Мы так и остались с ней стоять в коридоре, через бумажные (хотя биджу разберешь, реально окружение это или нет) стены и дверной проем все было отлично видно, шаринганом.
   - Почему у тебя есть цепь к телу, а у меня нет? - Задала правильный вопрос умная девушка. Если я все верно понимаю, то она определенно джонин и ирьёнин "A"-ранга. Хорошая выдержка. И сразу на ты... Омм...
   - Эмн, мое внутри еще одной жабы.
   - Значит, этот дом действительно желудок жабы, - сделала она вывод и улыбнулась моему тугодумию, отразившемуся на лице. Эх, привык носить маску... Мое немедленное смущение отразилось лукавым огоньком в ее глазах. - Тебе что-то известно про "Рейка но Дзюцу"?
   - Только в общих чертах. Мна, тебе повезло с местом выхода. Снаружи мощный ток энергии, сдувающий души... - попытался по привычке почесать тыковку, но рука прошла сквозь голову, родив еще одно смущение, окончательно успокоившее девушку:
   - Это из-за цепи я плотнее? - Разумно спросила Шизуне, женственно поправив челку. Вот же ж...
   - Точно не знаю... Эмн, если честно и прямо, то я при нынешнем руководстве против свадьбы и детей. Вот.
   - И я, - мило смутилась женщина. Она почти на два года старше меня. - Ками, прямо два подростка на первом свидании, хи-хи!
   - Мгм. Может, для первого раза достаточно?
   - Согласна. Что-нибудь передать? - Спросила она, посерьезнев.
   - Хм. Есть вероятность, что я с вливанием вашей ирьчакры смогу сам себя залатать в рекордные сроки. Эм, меня не устраивает расклад Хокаге. Я готов пойти на риск и щедро заплатить за ваш, - пояснил я, решаясь на крайние меры.
   - Насколько щедро?
   - Миллион налом.
   - Деньги тайно передашь лично мне.
   Хм, деловая хватка что надо. Клево... Омм...
   - Мгм.
   - В чем наш риск?
   - Потребуется прорва ирьчакры, эм, вынимать из Гаматиби меня лучше на природе и загородом. Потребуется крепчайший поддерживаемый барьер с односторонним энергетическим потоком - ко мне.
   - Это все?
   - Эмн, при активации техники понадобится огромное разовое вливание. И... ты знаешь, что додзюцу Шаринган демонического происхождения?
   - Теперь знаю. Ты попробуешь подчинить демоническое суть? Это как-то связано с полным шаринганом у твоей души?
   - Мгм. Вы меня очень обяжете, если поможете совладать... - произнес я, оставив недосказанность.
   - Твои два миллиона нас тоже очень выручат, Какаши.
   Мда, вот уж действительно профессионал с этикой ирьёнина, не разглашающего и не интересующегося тайнами пациента. Надеюсь, я не ошибся в своей оценке.
   - Эмн, приложи руки к своей груди туда же, откуда у меня цепь тянется...
   Дальнейшие объяснения на основе опыта шинигами помогли Шизуне благополучно вернуться в тело. От здорового вздоха и открытых глаз железные нервы Цунаде отчасти сдали, пролившись слезами, которые саннин попыталась скрыть, резко уйдя поднимать развалины стола.
   - Не пугай меня так больше, ученица, - чеканно выговорила Цунаде.
   - Не буду, сэнсэй. Без Джирайи-сама я не собираюсь тренироваться, - заявила она, огорошив Цунаде, у которой резко высохли слезы, а в глазах разжегся опасный огонек.
   - Почему это? Не доверяешь учебнику?
   - Это смертельно опасно вне жабьего желудка.
   - ЧТО?! Джирайя!!! Ты опять посмел меня привести!.. Да я тебя сейчас сама засуну к биджу в задницу!!! Вот весь он такой, заведет в пасть к биджу и свалит, - вымученно выдохнула резко остывшая Цунаде. Джирайи и след простыл, заныкался куда-то от гнева, враз утихшего, едва он скрылся. - Почему опасно, Шизуне? - Хмуро осведомилась сэнсэй, как ни в чем не бывало развалившись на диване рядом с ученицей.
   - Здесь закрытое пространство, а снаружи сенчакра сносит души, - деловито пояснила Шизуне, привыкшая исполнять роль секретарши.
   - Ага, значит, сдохшая шавка третьего даже в смерти заделалась его шпионом, - зло ухмыльнулась Цунаде, шаря глазами по комнате. - А вот не буду исцелять!
   - Это не рационально, Цунаде-сэнсэй.
   - А мне плевать!
   - Какаши-кун сам не в радости от расклада Хокаге.
   - Аха-ха! Стало быть, правду говорят, ха-ха, могила исправляет горбатых! Но не будем тревожить покойников, Шизуне, говорят, не к добру оно, - садистки сверкнула глазами Цунаде. - Да и счастливый купон беду предвещал.
   - Знаете, Цунаде... а я о нём с детства мечтала, после той встречи у палатки будущего...
   - Паршивка! Увидела смазливую рожу без маски и втюрилась по уши?! Ладно, извини, Шизуне, я перенервничала сегодня, - виновато пошла на попятную блондинка. - Раз п... Какаши-кун помог тебе и предостерег, то и мы в долгу не останемся. Заодно ты успеешь обучиться основам, - повелительным тоном произнесла Цунаде, имея ввиду геном клана Като, пробужденный у последнего члена.
   - Сэнсэй, Какаши-кун хочет опробовать свой экстремальный способ исцеления с полным подчинением демонического шарингана.
   - Забавно, - заинтересованно и в то же время деловито протянула Цунаде. - Значит, просишь Сенджу помочь стать Учиха, Хатаке Какаши? Ха-ха-ха, давно меня так никто не веселил и не цеплял за профессионализм. Явно школа старикашки.
   - Так ты согласна, Цунаде? - Объявил Джирайя свою полную надежды рожу.
   - А тебе в чем выгода, Лягух? Ааа, не говори! Ты хочешь забрать себе Наруто в личные, а юному мстителю в опекуны пойдет Собакин, я угадала? - Цунаде азартно подалась вперед, отчего груди едва не вывалились, открыв завораживающее зрелище. - Все носишься с жабьим пророчеством?..
   - Довольно, Цунаде, - резко посуровел Джирайя, изменив дебиловатый масляный взгляд на колкий, отчего бывшая напарница некультурно раззявила рот. - Выводи скорее алкоголь из мозгов и приступим. Шизуне-тян, Какаши-кун что-нибудь еще передавал?
   - Да...
   К полуночи на чистом небе взошла полная луна. Вокруг жабы собрались трое ниндзя и свинья, был там и я.
   Весь риск и сложность моего банкая - это бесконечный голод Пустого, просыпающийся из-за маски, которую в духовном теле контролировать гораздо проще. Я очень боялся довериться двум саннинам, однако альтернативы хуже.
   Душу резко дернуло в тело, стоило его выблевать жабенку, тут же убравшемуся восвояси. Цунаде резко зажмурилась, а вот Шизуне не оплошала, щедро влив обезболивающую ирьчакру. Ее левая рука помогла моим легким сделать вдох, а правая зависла над сердцем, обеспечивая биение. Следом Джирайя активировал загодя приготовленное фуиндзюцу, скрыв за визуально непроницаемым барьером мое изуродованное тело - у лучшего в мире ирьёнина оказалась развитая гемофобия.
   - Сэнсэй!.. - С панической ноткой в голосе Шизуне окрикнула Цунаде.
   Плотно сжав губы, принцесса Сенджу присовокупила свой поток живительной зеленой энергии, направленной непосредственно в солнечное сплетение.
   - Банкай, - сквозь зверскую боль выдохнули мои разбитые губы.
   Голод. Зверский голод и полнота желудка - адское сочетание. Жрешь и лопаешься от переедания без сил прерваться. Инстинктивно тянул всю доступную энергию, жадно и мощно, ненасытно, отдавшись этому безраздельно, радуясь. Возглавь, коли не можешь бороться - так и поступал. Но с умом, заранее обдумав и приняв способ уменьшить чувство полноты, дабы вечно предаваться пиру - теневые клоны. Именно в такой трактовке это могло сработать. За миг единения с занпакто, переволновавшегося похлеще моего, мое знание стало его - наш план стал общим. Я создавал теневиков, а занпакто назначал им миссию - всецело отдаться лечению, сиречь кормлению. Сквозь боль мне хватило воли приказать водяному и земляному Стражу контролировать силу втягивания, а теневого Заместителя отправить равномерно распределять оба потока от Цунаде и Шизуне - дополнительная защита. На барьер Джирайи правильно возлагал мало надежд, он лопнул при первом же клонировании, а в меня хлынул сладостный поток сенчакры, обжигающий, кислотный, тошнотворный. И я пил его, натравливая ненасытный Голод Пустого на сенчакру. Без очага я мог и не суметь повторить режим отшельника, делающего шиноби сеннином, то есть, оперирующим сенчакрой. Джирайя для ускорения перехода в Страну Чая смешал в очаге инь, ян и сен, природную энергию, изменившую качество чакры в СЦЧ. Если бы не Стража и Заместитель, выпил бы обеих женщин в мгновение ока, а так Голод дорвался до природной халявы, хлынувшей внутрь бурным потоком.
   Едва мой внутренний зверь ощутил привкус этой дармовой энергии, как я оседлал и затуманил его волю своей, кормя не вожделенными духовными частицами, а более грубой природной энергией. И он сдался, как путник, воду страждущий в пустыне, но вынужденно пьющий густой и горький сок ядовитых кактусов, лишь бы выжить. Выжить. Выжить. Выжить. Голод трансформировался в жажду жизни после какого-то там по счету клонирования. Я специально зажмурился и направлял взгляд во внутрь себя, сперва чтобы полнее насладиться, потом чтобы увидеть происходящие процессы лечения - защита тайны додзюцу стала неактуальна.
   Как сообщил первый теневик, до глубины души поразивший Мангекё Шаринганом у трех саблезубых песьих голов с шипастым ошейником и щеголеватыми ушами с ярко розовой окантовкой, созданная сотня получилась по задумке занпакто. В первый миг все испугались, но когда сразу десяток пугающе странных теневиков сгрудился рядом и применили "Шосен но Дзюцу", страх в золотисто-карих глазах (на первой стадии закрытых) постепенно ушел и сменился азартом. Цунаде вволю развернулась, начав укреплять кости и менять структуру мышц, вдосталь получая энергию, в то время как Шизуне старательно заращивала дырку в туловище и занималась сломанными ребрами, щедро тратя стабильный поток ирьчакры от моих клонов. Оба ирьёнина переключились на управление поступающей чакрой, всю свою потратив в первую минуту, самую сложную и ответственную. Обе женщины успели быстро и тщательно подготовиться к отодвиганию сосбтвенного чакроистощения, при этом Цунаде постоянно ворчала на трату дорогостоящих препаратов, с подозрением поглядывая на Шизуне, обычно это она в их дуэте постоянно считала рьё, а тут помалкивала.
   Обилие энергии плюс спрогнозированная телесная регенерация, доставшаяся способностью Пустого, предрешили положительный исход операции. Оказавшийся в пустыне путник пил бесконечный запас ядовитого сока и подвергался непрерывному лечению с подстройкой организма для его самостоятельного переваривания.
   Безудержное стремление жить и быть сильнее конкурентов толкает вперед эволюцию.
   После рассвета азарт угас, у женщин проснулась гордость за качественный труд - близился финал затянувшегося действа. А Джирайя обалдевал, смешно крутя головой с широкой улыбкой от уха до уха - почему радовался?
   Только первая сотня клонов имела безусловный приказ во что бы то ни стало "накормить" оригинала, последующие, чтобы принести максимальную пользу, принялись рвать листву и по известному методу тренировать сродство с Казе, не мешаясь группе ирьёнинов. Затем одни улучшали контроль воды, создавая крючки, а другие дальше развивали сродство с ветром, срезая макушки. Очередная партия клонов была вполовину меньше первой, третья и последующие - привычная двадцатка. К моменту четвертой партии теневиков моя рана в туловище полностью затянулось, а вылившаяся кровь без остатка впиталась обратно. В этот момент я смог убедить покоряемого Пустого в ненужности одежды, мешающей жрать, рваной и пропитанной кровью, мешающей саннину с обнаружившейся гемофобией. Шизуне настоящая профи, даже не изменилась в лице при виде незнамо как оголившегося пациента. С десятой партии теневики включились в работу над преобразованием мышц. Потом укрепление костей, работа с кровеносными сосудами и нервами. Стоило убрать кровь, оголодалые собачьи башки и необычные клинки (прямое лезвие танто стало кольцеобразным), как легендарная ирьёнин, с трудом цедившая чакру, начала показывать высший класс. Улучшением внутренних органов увлекшаяся Цунаде занималась лично, начиная с двадцатой партии клонов (ночью в партиях вел отсчет времени Я-Пустой). Заодно сэнсэй на практике учила Шизуне и меня в лице теневых клонов, имевших стыд и потому одетых. Без медитаций и особой массовой отмены теневые клоны приносили усталость, выматывали, прививали чувство долгожданного насыщения и умиротворения, так сказать, полноты пустоты.
   Шизуне отлично справилась с сокрытием крови и костей, а дальше всю операцию вытянула гениальная Цунаде, вдосталь оттянувшаяся по поводу того, как Я-Пустой вожделел самку... Поскольку последние часы перед полднем оба усталых ирьёнина исправляли мелкие огрехи и раз за разом перепроверяли, как таки найденный там, где это и предполагала Мичи-тян, геном Учиха слился с геномом Хатаке.
   Моя духовная энергия стала троичной после слияния. После покорения пустого и третьего вида высвобождения, названного мной "Сенкай", грубый эфир тоже подтянулся и стал троичным: ян-чакра, пронизывающая все тело шиноби; природная энергия, сенчакра, пронизывающая все пространство; энергия жизни, ирьчакра, подобная стихийной энергии. Достигнутое равновесие привело к гармонии двух классов энергий.
   О нас троих (я, Шизуне и Цунаде), по разным и в то же время схожим причинам впавших в бессознательное состояние, позаботился Джирайя.
  

Глава 9.

  
   - Ммм, славно потрудились, - изрек Какаши, прилегший на соседнюю ветвь.
   - Мгм, здорово, - соглашаюсь с усталым довольством, любуясь лесом, раскинувшимся по долине моего внутреннего мира.
   Внизу разросся пушистый травяной ковер, в котором нога мягко утопала по колено. Белые стволы заматеревших деревьев обвили виноградные лозы. Воздух загустел в кисель и полнился ароматами. Вокруг Холма с Древом образовалось Озеро, на восходе высилась сопка вулкана, на западе небесная круча с водопадом.
   - Больше не удастся создать ни Стражей, ни Заместителя, - заметил Какаши после долгого расслабленного созерцания обновленного внутреннего мира, своего дома, где навязшего висящие сласти теперь прятались по бутонам да скорлупкам.
   - Удалось повторить трюк Сенны?! - Чуть не свалился с ветки от этой прекрасной новости.
   - Примерно. Мне тут не нужен был второй квартирант. Ты понимаешь, Хачи? - Задал серьезный вопрос Какаши, беззаботно качая свесившейся с ветви ногой.
   - Понимаю, сам был не в восторге от оставшейся части Пустого. Теперь он окончательно побежден и растворен в нас?
   - Мгм, забудь про маску и собачьи головы. Предупреждаю вопрос: все его теперь доступно в обычном состоянии. Эм, больше не нужно меня призывать...
   - Мы избавились и от этой ущербности, и от пятнадцати секунд, - подхватываю занпакто.
   - Эм, не стоит жалеть, вспомни дерущегося вслепую Умино - с сенсорикой мы научимся лучше воспринимать все вокруг.
   Так же пропало четкое деление между мной и занпакто, выражавшееся в необходимости призыва, чтобы он получал все мои ощущения, а я его доступ к особенностям. Со всем этим помогла незапланированная инициатива с улучшением моей бренной тушки, которая началась после полной победы над Пустым. Когда я отменил все режимы, СЦЧ хотела вообще исчезнуть, чтобы появляться при высвобождении, подобно додзюцу, а Цунаде посчитала это за брошенный ей профессиональный вызов. Сильнейшая в мире ирьёнин как-то удержала в своем поле восприятия исчезающие чакроканалы, добившись ощущения паутинки, которую активно и внешне для себя безуспешно пыталась развить. Так же это ее личное решение превратить меня в Хатаке-Учиха, перестроив генный материал во всем теле, ставшем очень пластичным во время очередной эволюции - поняла ли сотворенное сама Цунаде? Не успел еще толком побыть полноценным существом первого порядка, достигнув банкая и открыв дальние горизонты, как слияние перевело порядок до второго, а теперь вот опять... сторонние личности помножили меня до третьего... Предстоит вновь учиться контролю и пользованию доступными энергиями, благо фундамент есть.
   Думаю, после упорядочивания внутреннего мира мне не придется прикладывать никаких усилий для сокрытия энергетического потенциала - почти все будут видеть самого обычного человека. Думаю, что Цунаде под моим влиянием сама эволюционировала, поставив ногу на ступеньку выше, как и Шизуне. Оба ирьёнина продолжительное время находились под давлением моей реяцу. Реяцу шинигами, а особенно пустых, оставляет следы в людских душах, изменяя их - факт.
   Видимая Цунаде паутинка - это старая конфигурация СЦЧ, ставшая магистральными каналами разветвленной системы, уподобившейся кровеносной. После проведенных во внутреннем мире обширных работ по переустройству вместо одной спирали очага сплелся клубок из шести подводящих лучей для каждого подвида энергии. Клубок стал шаровидным ядром, пульсирующим на манер сердца, гоняя и производя чакру. По факту у меня теперь вся энергия стала рейрёку с сохранением давления реяцу, но у шинигами энергия души однородна, а у меня смесь из шести, потому одновременно подходит наименование чакра, состоящая у простых шиноби из двух компонент, а у сеннинов в режиме отшельника из трех. Мы с занпакто посовещались и решили привести все к единому формату, дабы избежать путаницы и конфликтов. Во многом спорное решение сулит превосходные перспективы, когда маховик раскрутится.
   Таким образом, вся моя операбельная энергия загнана в систему циркуляции, поэтому мне заново предстоит учиться кидо, а из-за разветвленности и дзюцу тоже. Вполне сносно можно перебиться и способностями, коих у меня стало множество. Главное это вновь приобретенная - дублирование на основе теневого клонирования. Думаю, когда-то разнообразие геномов так и создавалось: в кровь под воздействием чакры вплавлялось коронное дзюцу, а потом закреплялось в роду наследниками или ритуалами. Сверхскорость придется заново развивать, но теперь уже из имеющегося Сонидо. Сенсорика, причем на базе модифицированного тела с пятью улучшенными чувствами, укрепленными костями, измененными мышцами и внутренними органами, приспособленными увлекшимися ирьёнинами для выживания в экстремальных условиях. Иерро и отменная регенерация, проистекающая из улучшенной генерации энергии. Сирокама, Бала, Серо. Полный Шаринган. Более тонкие возможности Вечного Мангекё Шарингана нуждаются в освоении и познании так же, как и даруемое банкаем управление энергетическими формами кидо и дзюцу - все это мной было плохо изучено и малоразвито. Скажем так, ноги есть, но пока еще даже не ползаю, о ходьбе речи не идет.
   - Мне не ясно, почему ты вдруг принял кольцевидную форму?
   - У меня свой источник энергии, требовалось подобие очага и системы циркуляции, чтобы поспеть за тобой.
   - А ножны?
   - В шикае я прямой.
   - Ммн, раз я теперь могу тебя материализовать в любой момент, то они не нужны. Давай слепим из них белые шарики-ядра, сформируем маленькие кольца у гард и поместим туда?
   Идея увлекла нас. Реализовать оказалось сложнее, чем описать на словах, зато пользы и толка больше, переучиваться кендзюцу в дальнейшем не придется. В Обществе Душ каких только форм духовный мечей нет. Но раз есть возможность в нынешнем пластичном состоянии, то придержусь классики, да и сам Какаши был целиком и полностью за. Два ядрышка занпакто сильно напомнили хвосты Кьюби, поэтому изменившиеся танто остались у Какаши, чтобы потеря руки с духовным мечом не стала фатальной потерей.
   После завершения дела мы вдоволь наговорились и обсудили все вопросы, уложившись в сотню слов и с сожалением сойдясь во мнении о несбыточности грез переспать с пышногрудой Цунаде.
   Проснулся я в утренних сумерках пятьдесят седьмого дня своей жизни в Мире Шиноби, населением именуемого по-простому - Вакусэи, планета. Сел и поежился - прохладно в лесу перед выпадением росы. Осмотрелся: поляна, густые кусты, тусклый бездымный костер в ямке, рядом с углями на камне чайничек греется, две циновки поодаль с лежащими на них Шизуне и Цунаде, из-под одеял выглядывает очищенная бытовым дзюцу одежда, на мне, кстати, с чужого плеча, даже гадать не надо, с чьего. У костра напротив спальных мест сидит Джирайя, пламя пляшет в его умных глазах, пристально изучающих меня, им обмытого, одетого и уложенного на свой походный футон. Минимум третьи сутки не спит мужик. Сам я бодр и свеж, полон сил и устремлений, прикованных к мерно подымающимся и опускающимся грудям... Предовольный Джирайя тихо хмыкнул, но от комментария воздержался. Я был готов к лавине острых ощущений, мудрый саннин догадывался об этом и не тревожил, давая мне время свыкнуться с улучшенным собой и обогатившимся восприятием окружающего мира.
   -- У Цунаде и Шизуне переутомление, - констатировал Какаши, сфокусировав мое внимание на сенсорике.
   Обе женщины ощущались слабо, а вот Джирайя воспринимался как мощный костер чакры, сдерживаемой в узде и усердно зашториваемой, но против меня ему бесполезно закрываться. Мы стояли на одном уровне - жабий сеннин был опытнее и развитее. Но ныне я стал выше на порядок. Декоративность Тонтона осталась в прошлом - у него родился свои источник чакры, ибо крутился рядом, то и дело суя под руку свой любопытный пятачок. Ручной свин самозабвенно дрых и во сне жался к хозяйке, грея и помогая быстрее поправляться. Приготовления и свои хитрости, включая долгий сон, помогли паре ирьёнинов обойтись без тяжелых последствий чакроистощения.
   Моментально переодевшись в запасное, темно синие штаны и свитер с высоким горлом, я аккуратно сложил чужое кимоно. Со стороны выглядело смешно из-за нарушенной координации модифицированного тела. Мое усердие победило непослушные руки и пальцы, слишком резво и мощно реагирующие на привычные мысленные команды - приходилось дополнительно концентрироваться на этих мелочах. Если после попадания в новое тело со мной осталась мышечная память Какаши и процесс притирки прошел ударными темпами, то сейчас состояние ново для нас обоих.
   - Здравствуйте, Джирайя-сама. Благодарю за все... - кое-как доковыляв до своего спасителя и сев на извлеченную из Кладовой сидушку.
   - Здравствуй, Какаши-кун. Как самочувствие? - Участливо спросил белогривый, ловко налив для меня пиалу ароматного отвара.
   - Ммм, обалденное, - искренне и смущенно улыбаюсь. - Можно еще?
   - Конечно, пей, не стесняйся. Покушать есть только рамен, заварить?
   - Мгм... Это вы создали обманку? - Решаюсь задать назревший вопрос, принимая вторую пиалу - первую сломало мое, казалось, легкое мышечное усилие. Джирайя достал глиняную чашку подобно фокуснику, не уследил, как и откуда он ее вынул.
   - Что?! Да как ты посмел такое подумать! - Тихо воскликнул Джирайя с перекошенным лицом. - Я величайший саннин и жабий сеннин создаю только шедевры!
   - Действительно, эм, простите. Можно вас попросить автограф? Здесь и здесь, пожалуйста, и вот тут еще и тут. - Поспешно достою его замечательные книги.
   Мда, зря начал прямо с дела, следовало издалека начать обхаживать, действуя почти как с Наруто. Уделив время значимой для обоих теме женщин и книг, заодно выяснил размер бюста Цунаде, измеренный извращенным Джирайей, воспользовавшимся случаем, ниспосланным самими небесами - сто семь сантиметров! На целый сантиметр больше, чем в прошлый обмер. Новая книга серии "Ича-ича" пока пишется, но с полученным вдохновением допишется в считанные месяцы - название секретно.
   - Ты молодец, Какаши-кун, - саннин довольно резко переключился на деловой разговор. - Подарочные наборы моих книг "Наруто" разрешаю оставить себе.
   - Эм-ма...
   - Аха-ха-ха! Еще не вскрыл макимоно, а уже понял суть, хвалю, - смачно припечатав пятерню по моей железной спине. Инстинктивно применил Иерро. После смаргивания смешинка из его глаз пропала. - Ты представляешь, во что вляпался, Хатаке-Учиха Какаши?
   - Смутно. Эм, учтите, мне, гм, побоку политика и власть, у меня другая натура и иные приоритеты, - сообщаю тихим голосом, пристально всматриваясь в завораживающий танец огня на углях. Гены Учиха дали о себе знать - у этого вырезанного клана сродство с огнем неизменно присутствовало на первом месте в каждом поколении.
   - Хочешь завести жену с сыном или дочерью под гарантии их безопасности?
   - Эм, доля риска есть всегда. Я полезен, пока в деле и мотаюсь по миссиям. Стоит осесть и переключиться на семью, как стану неудобной фигурой, стану уязвимым к интригам заигравшихся властей.
   - Ешь, свободный и беспрепятственный.
   Тройная порция пакетированного рамена с сублиматами не шла ни в какое сравнение с подсохшей пахлавой в шестнадцать слоев, с удовольствием попробовал маринованного чеснока и периллы. Пока уплетал за обе щеки, я пытался размышлять над его последним обращением ко мне, безуспешно.
   - Иди, Какаши, полезно проветриться.
   - Спасибо вам, Джирайя-сама.
   Вовремя он меня спровадил - проснулись дамы, явно ожидавшие оказаться в номерах-люкс, а не в глухом лесу у костра. Обостренные чувства тщетно пытались распознать что-либо, но барьер вокруг поляны все преграждал.
   Первый час бегал по подлеску, наслаждаясь сумеречным лесом и легкостью в теле, в считанные минуты расщепившим завтрак и десяток сочных яблок, схрумканных по пути. Смена часто рвущейся теневой одежки проходила без проблем, в мгновение ока заживали многочисленные ушибы, ссадины и царапины, появляющиеся из-за моей неуклюжести во вновь резко изменившимся теле. Модификации было бы глупо противиться - такой шанс в жизни выпадает считанным единицам. А с проблемами справлюсь, как-нибудь сдюжу. Ну вот, задумался и вновь споткнулся, пропахав носом мшистые камни.
   Сонидо десяток раз размазывало меня по стволам деревьев, а с учетом дублей все сто, пока не приноровился держаться на воздухе. Дубли полностью оправдали ожидания, хотя и получались разным числом и с неравномерной энергетической наполненностью. Решив, что оказался на почтительном расстоянии от берега громадного серповидного полуострова, нижнюю треть которого занимала Страна Чая, я опробовал свои атакующие способности.
   "Хадо-31: Шаккахо" это аналог Бала и Серо. Минимум энергии - Бала, максимум - Серо. Кидо потенциально мощнее и урон стандартный у всех заклинателей, стреляющих высокотемпературными снарядами. Мощь Бала и Серо напрямую зависит от деструктивных качеств рейрёку Пустого и его жажды разрушения.
   Серия экспериментов показала любопытные результаты. Выщелкиваемые пальцами Бала получались медленнее сюрикэнов, однако дольше сохраняли заданную скорость и направление. По зримому на воде эффекту результат был схож с действием "Хадо-01: Шо" - бульк и все. Серо напоминало большую комету, формировалось долго, летело заметно быстрее Бала, результат удара о воду напоминал каменное ядро "Дотон: Каку". Откровенно слабо по сравнению с атакой тех же Менос Гранде. Самое любопытное заключалось в шести граничных значениях чакры: человеческая ян-компонента толкала, человеческая инь-компонента оглушала, компонента шинигами толкала и дезориентировала, компонента пустого толкала болезненно, природная компонента вызывала скачек восприятия и давала бодрость вплоть до пагубного всплеска гиперактивности, живительная компонента вызывала приятную волну и подлечивала место попадания.
   Попытки выделить чистую компоненту провалились. Задание стихийных свойств калечило, в лучшем случае, взрывами. Кидо и Нин аналогично. Ген на живых не испытывал, а наложенное на камень "Маген: Кокони Азару но Дзюцу" вместо планируемого кубика каждый раз выдавало калейдоскоп мозголомных абстракций похлеще устроенного некогда буйства параллелепипедов. Попытки использовать Тай убивали успехи координации.
   Мне катастрофически не хватало контроля над своим энергетическим ядром и телом в целом. Первоочередной задачей стала наработка рефлексов, чтобы перестать напрягаться и контролировать каждое свое движение.
   К полудню я возвращался удрученным и крайне измотанным, все основательно болело, особенно перегруженное энергетическое ядро, а так же я был зверски голодным. Во внутренней Кладовой продуктовые запасы из фруктов и ягод со сластями благополучно израсходовал и еще пока не настолько посуровел, чтобы грызть сухпай, запивая морской водой.
   - А, ну здравствуй, Какаши-кун, никак посреди океана учуял готовый обед? - Елейным голосом ехидно произнесла кареглазая блондинка с песочными волосами, забранными у шеи в два хвостика. Она нарочито небрежно спрятала пузырек, из которого при моем появлении сделала пару капель в знамо чью порцию, от которой поднимался аппетитный парок.
   Судя по всему, мисо-суп с рисовой вермишелью готовила Шизуне, накрывавшая на изысканный резной столик. Из-под подвязанного голубым поясом длинного черного кимоно с белым воротником скромно выглядывала небесно-голубая сетчатая тельняшка, некоторая мешковатость одежд скрадывала особенности фигуры молодой женщины, что подчеркивало осиную талию ее сэнсэя и роскошный бюст с открытой взору зоной декольте. Рядом сидел помятый Джирайя в своей привычной короткой безрукавной накидке-хаори и светлом серовато-зеленом кимоно поверх защитного сетчатого белья. Мужик искоса следил за Цунаде в плотных черно-синеватых кожаных штанах до середины икр и кимоно в виде серой блузки, перевязанной на талии широким черным поясом.
   - Добрый день, Какаши... - приветливо кивнула моя нареченная, продолжив сервировку.
   - Здравствуйте, Цунаде-сама, Шизуне, - вежливо приветствую, соизволив небрежно вытащить руки из карманов, скрывая боль и сосредоточенность. Старая добрая тряпичная фуин-маска мне в этом отлично помогала вместе с теневыми очками, с виду идентичными прежним.
   - Вот, значит, как ныне проветриваются. Мало обдувало в лесочке? Захотелось морского бриза? А на самозабвенный труд ирьёнинов плевать?! - Цунаде с ядом в голосе все распалялась и распалялась, давя землю каблуками. - А ну стоять, хрен собачий!
   - Эм, попрошу не выражаться при дамах... - брякнул я, кружным путем добираясь до накрытого столика.
   - Что?!! Да ты совсем страх потерял, Собакин!
   - Какаши, дай уже себя обследовать, чего ты как маленький от уколов бегаешь? - Укоризненно сказала Шизуне. Я счел разумным промолчать, что это Цунаде за мной бегает, как маленькая со шприцом.
   - А можно после обеда? Проголодался очень...
   - Ой темнишь! А ну встань и замри!
   Покорно замираю, давая Цунаде приложить к моему позвоночнику свои маленькие ладошки, объятые густым зеленым свечением. Не смог сдержать вздох облегчения от разошедшейся по телу мягкой волны, заглушающей боль. В то же время позади сердито выдохнули.
   - Ешь, - командным тоном приказала легендарная ирьёнин, в полной тишине хмуро пройдя к столику и вылив в мою плошку весь давешний пузырек, отчего прекрасный аромат блюда сменился едкой больничной горечью.
   - Итадакимас...
   Обед на природе прошел чинно и в напряженном молчании. Джирайя выглядел совершенно беззаботным и довольным жизнью, Шизуне скрывала беспокойство и открыто выражала неодобрение моему закрытому лицу, Цунаде задумчиво хмурилась, а меня постепенно развезло и настойчиво морило в сон, но я успешно боролся с лошадиной дозой чего-то там - сами ведь меня изменили! Следует отдать должное лекарству, скоро и благотворно сказавшемуся на СЦЧ, переставшей вызывать боль.
   - Сам уснешь или вырубить? - Участливо спросила Цунаде, когда я последним завершил трапезу, поблагодарив повара.
   - Мн, объясните?..
   Зря я это, поток медицинских терминов полился в уши подобно мату матерого портового грузчика. Меня хватало на борьбу с позывами ко сну, но вспоминать бытность в 4-ом медицинском и здешнюю прочтенную мной литературу и хоть как-то расшифровывать речь было выше моих сил. Тем временем Шизуне заслушивалась и смурнела с каждым предложением, одновременно ловко отмывая чакрой посуду и запечатывая фарфоровый сервиз с прикольными свинками обратно в миленько раскрашенный свиток. Тем временем Джирайя благополучно завалился на свой футон, надвинул протектор на глаза с ушами и мгновенно засопел счастливым сном праведника, обняв метровый макимоно, который постоянно носил притороченным за спиной.
   - Какаши, операции с СЦЧ из гуманных соображений делают под наркозом, - взяла слово Шизуне, на которую я смотрел, стараясь не пялиться на выставленную на показ пышность ее сэнсэя, которая выглядела всего на двадцать с хвостиком лет. - В еду Цунаде-сэнсэй добавила тонизирующий индикатор каналов чакры. Если ничего не исправить, ты из шиноби станешь самураем. Между прочим, сам виноват. Нам пришлось повысить качество клеток твоего тела, чтобы привязать к нему и сохранить сжигаемую тобой СЦЧ! А ты еще и сбежал измываться над собой вместо постоперационной реабилитации! Совсем страх потерял?!
   - Шизуууне?.. - Цунаде умудрилась кинуть полный изумления и сарказма взгляд на взволновавшуюся помощницу, мило смутившуюся и подрумянившуюся.
   - Эмн, уа-ах, - прерываю возможные нападки и непроизвольно зеваю, - извините. Полагаю, говорить об операции преждевременно, и сейчас очередь Шизуне меня диагностировать...
   - Наглец и подхалим!.. Иди, ученица, время дорого, - сдалась Цунаде поняв, что ее намеренья раскусили. Гениальная ирьёнин всяко догадалась, какого монстра сотворила своими руками, поддавшись азарту, ничего хорошего новая операция мне бы не принесла.
   После диагностики и взятия проб крови (ей занималась исключительно Шизуне) оба ирьёнина удалились шептаться и колдовать над анализами, роясь в свитках и обсуждая феноменальную СЦЧ, у которой плюс ко всему 361 тенкецу превратилась в сотни динамичных пор, поскольку канал в местах выхода распушался подвижными капиллярами. Этим объяснялись мои провалы с дзюцу. Вместо меня внимал Какаши, сам я в это время медитировал, пытаясь заново ощутить каналы чакры и как-то повлиять на изменившиеся тенцеку, чью неоднородность позорно упустил за общей новизной ощущений СЦЧ. Выводы быстро созрели: методом тыка замучаюсь добиваться контроля над тенкецу, как минимум нужен дубль с шаринганом и активным ирьёниндзюцу, как максимум Хьюга с чисто белыми глазами высшего Бьякугана. Так же я обдумывал ситуацию, в которой оказался, с точки зрения образовавшихся долгов и способов их оплаты.
   В сумерках после заката проснулся Джирайя, разбуженный запахами готового риса с соусом карри. К этому моменту меня еще дважды обследовали, убедившись в ненадобности операции на восстановление СЦЧ, и я сумел тайно передать Шизуне свиток с запечатанными рьё, когда Цунаде отлучилась по нужде:
   - Вот, здесь даже больше обещанного, - подхожу и протягиваю свиток.
   - Предлагаешь поверить на слово?
   - Предлагаю обручиться... - И когда Шизуне приоткрыла в удивлении рот, маска с очками снялись с моего лица ради долгого и сладкого поцелуя в крепких обоюдных объятьях. - Брак по расчету и симпатиям, - серьезно шепчу в ухо, озорно пройдясь по ягодицам пискнувшей Шизуне, пытающейся отдышаться от излишне страстного поцелуя.
   - И на что же ты рассчитываешь? - Практично поинтересовалась женщина, сексапильно облизнув губки. Свиток исчез в широком рукаве кимоно.
   - На супы мисо с баклажанами, - прикусываю губами мочку уха и продолжаю ее поглаживать, боясь тисканьем причинить боль. Организм молод, горяч и охоч до женских прелестей...
   - Хи-хи...
   - Ну что за молодежь! Стоит удалиться, как они лезут обниматься, - ядовито бросила Цунаде, без всяких спецэффектов появившись при помощи "Шуншин но Дзюцу".
   - Ммм, нехорошо завидовать, - нехотя отстраняюсь, чтобы увидеть распахнутые золотисто карие глаза на очаровательном личике. - Мы с Шизуне ниндзя простые, без изысков и запросов звезд с неба...
   - Гхм! - Подавилась моя нареченная, ничуть не возразившая против неформального обручения по взаимным симпатиям. Эх... Но даже если б знал заранее, не стал бы ей ничего дарить из ворованных драгоценностей, что отдал Даймё Страны Волн, а вот голубенький колокольчик за обласканное ушко в самый раз.
   А дальше случился марафонский забег от взбешенной Цунаде, совсем не жалующей от посторонних сокращение "Цу", означающее "звезда". Ах, какая вспыльчивая женщина!.. Благо к этому времени я порядком восстановился, а мое Сонидо и дубли оказались выше всяческих похвал. Вернувшись, позавидовал крепкому сну Джирайи, искоса поглядывая за суетливо кокетливым пересчетом денег. Лафа кончилась с героической смертью последнего дубля, послужившего громоотводом для эмоций взрывного саннина. И еще я теперь понял, почему Джирайя идет на жертвы побоями и так любит пялиться на Цунаде в движении... Принцесса Сенджу в свое время заслуженно народной молвой получила статус самой красивой куноичи, и самой сильной. Молодежь штабелями падала, засматриваясь на ее прелести, ревностным напарникам оставалось самое простое - прирезать пускающих слюни жеребчиков.
   - Ты нам крепко задолжал, Какаши-кун, - завела деловой разговор саннин, усевшись у костра. Благодаря фуиндзюцу вахту никто не нес и о подслушивании или подглядывании издалека не беспокоился. - Долг жизни каждому плюс рьё мне с ученицей за улучшение тела.
   - Мгм.
   - Будем в расчете, если убьёшь третьего, - серьезно произнесла Сенджу-дзёси в гробовом молчании.
   - М-ма, неудачная проверка на вшивость.
   - Уж какую придумала, - криво хмыкнула Цунаде. - Долг жизни потом вернешь, а полста лямов налом заплатишь в течении суток.
   Джирайя аж крякнул, а Шизуне притворилась овечкой.
   - За улучшение тела я с вами уже расплатился той же монетой.
   - Хэ?! Это ты про Тонтона?
   - И пробуждение генома Като в том числе. И долг жизни, мн, при вашем содействии могу вернуть без промедленья, поделившись жизненно важной для вас информацией и...
   - Какого рода?..
   - Мма, сперва мне желательно узнать про ваше фуиндзюцу на лбу, предназначенное для запечатывания чакры.
   - Ха, наглец, хочешь такую же? Может еще и меня в постели хочешь?
   - Как всякий нормальный шиноби хочу...
   - "Инфуин" для тебя обойдется в сто лямов, - сказала садистки улыбающаяся Цунаде, дразнящая напарника.
   - Сенджу-дзёси, вы владеете сендзюцу или мокутоном?..
   - Щ-щенок! Да что ты сам знаешь о них?!
   - Достаточно, чтобы помочь сдвинуть с мертвой точки ваши проблемы с ними, - четко проговорил я, убедившись в своей правоте относительно наличия проблемы с мокутоном. За столько лет что-то должно было просочиться слухами, однако нет, клановый Кеккей Генкай у Цунаде неактивен. - Без успешного использования "Инфуина" никакой помощи делом, только информация.
   - Говори, - скомандовала Сенджу-дзёси.
   - Первый долг. Ваша проблема с внешностью в режиме отшельника, Джирайя-сама, заключается, во-первых, в пропитавшем вас жабьем масле, во-вторых, в самом способе сбора сенчакры. Эмн, как поступают с забившимся трубопроводом, так и вам надо уменьшить концентрацию инородного вещества. Мм, сенчакра пронизывает все пространство, ее надо представить нитью, наматываемой на веретено очага, не выдирать ее из окружающего пространства клочками, а загонять в большую спираль, переходящую в очаг для смешивания. Могу попытаться помочь с очищением и раскруткой вихря чакры. Второй долг, - без остановки продолжил я. - Насколько я понял, Цунаде-сама, у вас ожерелье Шодай Хокаге для сдерживающего контроля биджу, демона из чакры. Из чего бы он не состоял, демон по сути остается демоном, и артефакт для работы с ним имеет соответствующую ауру...
   - Проклятую!!! - Воскликнула Цунаде и разрыдалась, сорвав, но не выбросив, а сжав в руке кристалл, основу артефакта.
   - Утаил... - пораженно и сокрушенно вымолвил Джирайя, и без меня знавший о причинах своих проблем с Сеннин Модо. Видимо, таковы были особенности обучения у жаб на горе Мьёбоку.
   У меня практически отсутствовали сомнения, кто этот "он", однако ведь был еще Сенджу Тобирама, Нидайме Хокаге и родной брат Шодай Хокаге. Он правил в Конохе, когда Цунаде уже исполнилось двадцать лет. Почему он ничего не сказал? И Узумаки Мито, жившая в деревне до и после превращения Узумаки Кушины в новый сосуд для Кьюби, тоже должна была знать, для чего служит это ожерелье. Почему Цунаде, как выяснилось, не ведала о его назначении? Быть может, силу ожерелья можно использовать удаленно? Наверняка так и есть, эти дзюцу просто обязаны быть в свитке Шодай Хокаге, который читал Наруто, подчерпнувший ниндзюцу "Таджу Каге Буншин но Дзюцу". Полагаю, внутри клана Сенджу тоже шла та еще подковерная грызня из-за власти. А может все совсем не так, и мои основанные на ложных предпосылках умозаключения яйца выеденного не стоят.
   Рассердившаяся на меня Шизуне мигом бросилась утешать сэнсэя, а я жестко продолжил, хотя вид плачущей сильной и волевой женщины подрывал настрой, но в конце концов, она куноичи и саннин. И да, я оскорбился на проверку и пошло высказанное постельное предложение и осознаю, что с какой-то там точки зрения сам поступаю некрасиво, продолжая речь.
   - Клан Сенджу ведет род от Рикудо, джинчурики десятихвостого, от которого частица демона перешла к вам посредством Кеккей Генкай, как у Учиха. Думаю, ожерелье как подавляет демонический геном, так и помогает развить уже пробужденный. Полагаю, из последнего соображения вам артефакт и подарили, правда, слишком рано и без знания всего об этом побочном эффекте. Думаю, артефакт достался вашему деду, а не был им лично создан. Могу попытаться помочь силой и сходу ввести вас в режим отшельника, без тренировок. По притянутой за уши логике Сеннин Модо должен помочь пробудить ваш спящий геном.
   - Откуда знаешь об ожерелье, Какаши-кун? - Напряженно спросил Джирайя. Цунаде быстро успокоилась под присмотром Шизуне, близко знавшей своего сэнсэя, как никак пятнадцать лет вместе мечутся по миру.
   - Тогда ночью чуял и видел посредством додзюцу, Джирайя-сама. Сегодня днем, обдумывая возврат долгов, собрал мозаику и сделал выводы. Эмн, не люблю быть должником. И я, по сути, ничего нового вам не сообщил, только разбередил старые раны... Ммм, о сути оказания помощи пока умолчу, - добавил я, предупреждая следующий вопрос, - поскольку есть большой риск и сомнения в должном овладении техникой "Инфуин".
   - Ты так уверен, что мы ее примем? - Спросил Джирайя, цепко глядя и оценивая малейшие мимические изменения лица.
   - Эм, известность к вам пришла еще до моего рождения, а проблемы до сих пор остались. После случившегося, м, вы вполне теперь сможете сами разобраться, но это потребует времени... - пояснял, пока не оборвали:
   - С чего ты решил, Собакин, что мы сможем? - Бросила Цунаде.
   - Эмоции особого рода позволяют создать инь-компонент определенного качества - так пробуждается шаринган. М, в моей чакре произошли изменения, которые по цепочке затронули и вас, Цунаде-сама, Шизуне-сан, эм, а вы все видели и ощущали, Джирайя-сама. Серия экспериментов и аналитические выкладки требуют времени, эм, а вот Шизуне-сан уже сейчас способна применять высшие хидзюцу. Вы достаточно опытны, чтобы предотвратить или убрать последствия моей примитивной помощи - мое состояние вы прекрасно знаете...
   Итогом длительных переговоров стала смена засвеченной стоянки с марш-броском на другой берег полуострова. Очередная звездная ночь. На сей раз мощный силовой барьер был четырехгранным, в каждом из углов нижней грани тетраэдра с внешней стороны его поддерживали мои спутники, внявшие предупреждению о вреде сырого выброса моей изменившейся чакры. Внутри я с оголенным торсом и наглотавшийся всяких таблеток и микстур просидел четверть часа. Пять минут готовился, затем с перерывом в минуту последовательно перешел в сенкай через шикай и банкай, оставшееся время пытался совладать со своей силой, не уместившейся в большое фуиндзюцу на камне - лично Джирайя прожигал вязь своей сенчакрой. Шикай вовсе прошел без сучка без задоринки; банкай был вполне терпим; лекарства помогли сохранить ясность ума и умерить боль, когда перешел в сенкай. Еще полчаса я входил в наркотический транс, сосредотачиваясь вместе с занпакто на предстоящей архисложной задаче.
   Потом сдавшаяся уговорам Цунаде учила своему фуиндзюцу всех остальных, с медицинской точностью рисуя руны с иероглифами непосредственно чакрой. Она стала выдающимся ирьёнином до чьей-то бурно зацветшей закладки на гемофобию, в результате помогшей боевому ирьёнину подняться над уровнем простых рваных ран и открытых переломов - спасибо врагам. Рисуемые ей символы ровно светились голубоватым светом зримой чакры, красивое и таинственное зрелище.
   Как выяснилось, два острых угла ромбика олицетворяли инь и ян. Функционал "Инфуин" накапливал исключительно чакру, при этом широко варьировались фильтром как сохраняемые пропорции, так и высвобождаемые, позволяя владельцу вбухать весь запас в конкретное дзюцу. Мангекё Шаринган и способности занпакто в банкае вкупе с искусственно поднятым контролем тела помогли реализовать рисковую задумку. Во-первых, "S"-ранговый розовый ромбик "Инфуин" завязан на воле, сосредоточенной в голове, а мне его создавали на солнечном сплетении поверх энергетического ядра, что грозило вылиться в полный слив создаваемой чакры в печать без попадания оной в систему циркуляции. Во-вторых, из разъяснений Сенджу-дзёси я вычленял элементы, ответственные за разделение инь и ян, чтобы в итоге занпакто корректно изменил готовый ромбик в шестилучевую звездочку. В-третьих, я обугливался спиной, соприкасающейся с каменным пластом, до того принявшим мою чакру, а теперь спешно отдающим ее. Одновременно прикладывал чудовищные усилия, чтобы рядом с лучами звезды крутить по часовой стрелке (согласно присущему мне направлению вращения, отраженному на макушке) завитки томоэ хвостиками к острым кончикам лучей, проявляя важный, внешний и требующийся символизм прямых фуин-каналов от ядра к печати. Сие требовалось для выделения чистой энергетической компоненты чакры при запечатывании остальных пяти.
   Следующие сутки я лежал в коме, ведя во внутреннем мире борьбу за убывающую чакру, прямым током засасываемую в переделанный "Инфуин" - и не слыша мат-перемат взбешенной Цунаде. Оба саннина и Шизуне были заинтересованы во мне, поэтому обошлось без вредительских попыток ограничить мой прогресс, подлечили и занялись своими делами. Например, Джирайя мастерил точную копию ожерелья, чтобы запечатать в поддельном кристалле настоящее. При запечатывании создается подпространственный карман, предмет попадает в эту капсулу и перестает взаимодействовать с чем-либо вовне. Очень сложно задать такие характеристики этой капсулы, чтобы она удержала в себе древний артефакт.
   - Бери себе, дарю, - кратко пояснила Цунаде, метнувшая мне памятное украшение, когда к полуночи обсудили почти все вопросы по предстоящему действу, довольно примитивному, между прочим, и потому не вызвавшему больших протестов.
   - Мн, оно требовалось до вчерашней ночи, - пояснил я свою позицию, подбросив артефакт обратно.
   - Забываешь о Наруто, - осуждающе покачал белой гривой Джирайя, умеющий быть серьезным, когда оно надо.
   - Эм, я по-мужски уже перетер с Кьюби, - уведомляю искушенную публику, мало удивившуюся этому заявлению, вызвавшему вместо шока разную степень вины. - И у Наруто уже есть одна полезная трофейная висюлька на шее. Эм, давайте вернемся к насущной теме моего выздоровления... - Я свернул разговор, возвращаясь к выставленным Хокаге условиям возвращения. Мы вполне укладывались в недельный срок, все-таки решив воспользоваться организованным сверху прикрытием моего многодневного отсутствия.
   Шизуне читала учебник за авторством Сарутоби Хирузена. Цунаде проявляла себя истинным ирьёнином и честь по чести заботилась о болезном Собакине, обо мне то бишь, периодически сканируя ирьёниндзюцу и со своей стороны елико возможно помогая формировать фуин-связи для отвода лишней энергии.
   Очнулся я опять на рассвете - первого майского дня. Под чутким руководством заинтересованного личика, деловито прячущего свой бюст за моей спиной (что все равно слабо помогало сосредоточиться из-за прижатых к спине ладошек и ощущения близости розовой мечты), занимался покорением завершившего свое формирование в районе солнечного сплетения нательного фуиндзюцу - хех, Какаши не удалось избавиться от насыщенного розового цвета с темным пурпурным отливом. К обеду управились с выделением чистой живительной энергии и сенчакры, с которой нехотя помогал белогривый саннин, внимательно смотревший своими жабьими глазами на меня вместо грудастых красоток в дешевых общественных банях.
   Во второй половине пасмурного и ветряного дня я занимался сперва Джирайей. Жабий сеннин нехотя признал мои Бала из форматированной сенчакры, легче им усваиваемой. Я глядел Мангекё Шаринганом на энергетический баланс из цветных всполохов, при этом мысленно (применяя практику работы с призывом) управляя своим дублем, созданным в обычном состоянии. В шикае Бала обретали скорость и травмирующую убойность, в банкае расшибали стволы деревьев, а без высвобождения духовного меча и должной концентрации мои Бала были на уровне самого захудалого толчка "Хадо-01: Шо", сравнимого с броском мячика. Именно дубль выщелкивал Бала по касательной к спирали очага чакры, постепенно закручивая в вихрь уже высвобожденную чакру, находящуюся вблизи тела шиноби. Сам я не решился заполнять свою СЦЧ какой-либо одной чистой компонентой - чревато, как показала практика с дублями еще над морскими просторами. К слову, у дублей были нательные фуиндзюцу, оказывавшиеся девственно пустыми, а к примеру, у теневых клонов Наруто отсутствует на животах даже намек на печать "Хакке но Фуин Шики", которая удерживала Кьюби. Попутно мы выяснили, что дубль не хлопает облачком чакры, а взрывается при полном расходе чакры или хотя бы малость заполненной печатью в районе солнечного сплетения, тем самым каждый дубль превращался в ходячий аналог листка взрыв-тега. Благо при выяснении этой неожиданной подробности никто и ничего не пострадало, кроме меня, тут же окрещенного "хвостатой" бомбой (это еще самый лестный и цензурный эпитет, но до откровенно пошлых вульгарностей Цунаде не опустилась).
   Потом была бомбардировка Серо, тоже без высвобождения занпакто совершенно не блещущих ни плотностью, ни убойностью. Просто большой сгусток энергии, способный сбить концентрацию на чакре у посредственного чюнина. Вот в банкае смертоносность Серо малость превосходила атаки Менос Гранде, но на фоне ниндзюцу "B"-ранга разрушения смотрелись жалко. Как и в случае с Бала по не терпящей возражений просьбе пальнул вбок после дубля, демонстрируя разницу перед использованием техники на саннине, профессионально придирчивом перед экспериментами на себе любимом - это я оказывался в безвыходном положении и стал жертвой медицинского энтузиазма. Я еще над водными просторами выяснил насущную необходимость тренировки своих способностей, лишний раз убедившись в повышении их эффективности с уровнем высвобождения занпакто. Мы с Джирайей две партии моих дублей извели, с трудом добившись приемлемой нормализации пупырчатого жабьего носа - слишком глубоко въелось жабье масло, способствовавшее обучению сендзюцу. Эту тренировку Джирайя высоко оценил, признав полезность опыта с попаданиями дзюцу в очаг чакры для дестабилизации его работы и с проверкой действенности защитных приемов, разработанных против стиля мягкой руки клана Хьюга, выбивающих тенкецу и нарушающих работу всей СЦЧ. Совсем чистить СЦЧ от въевшегося жабьего масла не стали, сохранив даваемые им полезные свойства, как жабье додзюцу, например. Довольно быстро жабий сеннин успешно повторил исполняемые дублем Бала и Серо - их принципы создания не блещут изощренностью.
   К вечеру образовавшаяся команда взялась за Цунаде, видевшей и лично оценившей прогресс у соратника, вкратце поведавшего о своем опасном ученичестве сендзюцу у клана Гама. Я действовал по той же самой методике, о которой Джирайя некогда размышлял, не найдя решения головоломки с кланом Хьюга (бьякуган куда лучше подходит для решения поставленных целей). Мой дубль сперва приучал к ощущению сенчакры, стреляя Бала по спирали ее очага, потом мне пришлось пить быстродействующую чакротворную микстуру и спешно клепать партии дублей, чтобы те сплошным потоком высвобождали из рук форматированную сенчакру - стартовал контролируемый процесс перехода Цунаде в сеннин-моде, оказавшийся внезапным и куда скоротечнее запланированного. Вместе с Джирайей я пристально следил за правильным балансом смешивающихся энергий, хотя белогривый поначалу, до кризиса, часто отвлекался, балуясь с приданием незамысловатым Бала и Серо стихийных свойств Цучи и Хи, потому что его обычной чакре остро не хватало разрушительных свойств, присущих рейрёку Пустых.
   Это с виду так просто взять и овладеть сендзюцу. На самом деле тот же Джирайя, по его словам, несколько лет тяжко и болезненно учился этому смертельно опасному разделу умений ниндзя. Требовалось открыть свое тело и все 361 тенкецу природной энергии, потом научиться ее собирать, соблюдая правильные пропорции. Сенчакра меняет тело ниндзя под себя. Что-то не так и баста, в лучшем случае обращаешься в демона, а потом в камень, теряя себя. Требуются колоссальные объемы сильной чакры для обуздания и контроля собираемой сенчакры. К слову, термин сенчакра означает как, собственно, природную энергию, так и результат преобразования в очаге ниндзя. Последнее, кстати, научились передавать, но только между сеннинами, инициированными одним демоническим кланом. Если бы не я такой уникум, финт ушами потерпел бы крах, а так Цунаде со своим превосходным медицинским контролем чакры вобрала нужный объем моей форматированной сенчакры и вуаля, вокруг ее глаз проявился увеличенный рисунок моего Мангекё зловеще... розового цвета, наповал сразившего Джирайю, от умиления вывалившегося из сеннин-мода. Изменившееся лицо напарника неожиданно нарушило идеальный контроль Цунаде, в результате попавшей в заботливые ручки Шизуне, готовой к экстренному оказанию квалифицированной медицинской помощи. Про фамильный Мокутон не знаю, но с обучением сендзюцу у клана слизней, с которым у Цунаде заключен контракт, проблем теперь точно не будет. Раз побывав в режиме отшельника, в дальнейшем легче повторить успех.
   В общем, меркантильная Цунаде с ворчливым скрипом признала полный взаиморасчет, хотя помимо прочего получила с меня богатейший материал (к примеру, пробы крови, чакры, феноменальное строение СЦЧ и модифицированное фуиндзюцу "Инфуин", поименованное "Чакрафуин"), которого той же Шизуне после разбора хватит для квалификации на ирьёнина "S"-ранга.
   За... за все хорошее ночь я провел наедине с собой - с Шизуной обломилось... Эх-ма...
   Скупо попрощавшись, засветло транзитом в желудке у жабы через портал Мьёбоку я оказался в общественных банях на женской половине. Если бы не напомнило о себе недремлющее око Конохи, соскучившийся по женскому телу Джирайя там бы точно завис, напрочь забыв обо всем - ночной девичник был в самом разгаре...
  

Глава 10.

  
   Разговор с Хокаге, принявшим нас в общедоступном кабинете главы селения, отличался краткостью. Передал сочиненный вчера дублем отчет. Передал заполненный Шизуне формуляр многословного мозголомного зубодробительного медицинского заключения ирьёнинов за двумя подписями. Прослушал вздох сожаления Джирайи, подписавшегося под расплывчатой формулировкой. Принял новое удостоверение. Про себя заключил, что Хирузен слил фигуру своим ученикам.
   Да, вот так вот просто и без затей меня ожидаемо разжаловали из джонина в чюнины. Само собой, ни о каком посте командора АНБУ речи уже не шло - зачем Хокаге второй Данзо?! Развели как сопляка, право слово. Из совета джонинов я вылетел, а расширенный совет кланов собирается в самых экстренных случаях - последнее заседание состоялось на следующий день после ночной резни в квартале Учиха. Назначили максимальное пособие как пострадавшему ветерану, ну хоть совсем со службы не списали и команду генинов оставили за мной. Что называется, легко отделался... за тайну крови с геномом Хатаке-Учиха. Да, еще денег крупную сумму выписали за заслуги по ликвидации предателей, окончательно она устаканится к завтрашнему дню. Обнародуют факты сегодня, несомненно, прижучив зарвавшийся Корень, но все заинтересованные и запятнанные личности уже давно смылись или помылись, за неделю-то прошедшего времени... Да, еще напутствием Волей Огня проводили из кабинета, разрешив пользоваться полигонами и оперативниками АНБУ для скорейшего вхождения в форму элитного джонина - ну-ну! Слава Королю Душ, доступ в библиотеки оставили прежним. С былым комплексом ментальных закладок АНБУ воспринял бы все за чистую монету, после снятия фуиндзюцу они должны были остаться ввиду спайки с личностью, но слияние все вскрыло и выставило в ином свете. Хирузен действительно заботлив, когда дело касается исправного инструмента в его руках, но стоит оружию сломаться, как его участь - это пыльная полка в сарае. Я отлично понимаю, кому сделана уступка в виде моего понижения - то самое суровое наказание, стребованное Утатане Кохару. И Хокаге убедился в том, чтобы я это понял, обозлившись. Что называется, натравил собаку... Мгм...
   Джирайя любезно и тайно забросил меня домой, зашел в гости и неожиданно оставил группу своих теневиков для обновления фуин-защиты моего особняка. Моя чисто человеческая благодарность не знала границ. Из-за "Чакрафуин" я теперь мог свободно переходить в банкай без привлечения внимания колоссальными выбросами чакры, поэтому сразу наделал дублей с Мангекё Шаринганами. Джирайя в лице теневиков объяснял сложные вещи доступным и понятным языком, из своих соображений восполняя мои пробелы в знаниях фуиндзюцу, раз медным тазом накрылись мои курсы в Институте и Госпитале - и с этим красиво обломали! Я вовремя сообразил ублажить Его Величие просьбой об автографах на его книгах, во множестве расставленных по дому, хотя не в этом главная причина щедрости на предоставляемые знания экспресс-курса по фуиндзюцу. Теневики Джирайи сработали максимально оперативно и качественно. Кстати, я впервые увидел горнопроходческое дзюцу, создавшее узкий туннель между подвалами моего особняка и одного из соседних многоквартирных домов, а запомненный комплекс фуиндзюцу защиты и сокрытия вообще что-то с чем-то. А ведь я так и не успел поблагодарить саннина за новый запасной выход - теневик целиком вложился в фуиндзюцу уровня Узумаки.
   Что я думаю о Джирайе? Он часто впадает в ребячество. С виду безответственный тип, но это показное. Очень энергичный и говорливый мужик, чьи выспренние позы похожи на таковые у Майто Гая. Не знаю, что за жабье пророчество такое, но по моему мнению Джирайя искал особых учеников от одиночества, ставшего добровольным по вине этого самого пророчества. Возможно он в кого-то (с высокой долей вероятности в давнишнюю напарницу) безответно влюблен, что дополнительно мешает остепениться и завести родных детей. Уверен, его инициатива с защитой моего дома связана с Наруто и оторванной от беспробудного пьянства Цунаде - жабий отшельник умеет быть благодарным. Или отдает долги своей ненаглядной...
   Что я думаю о Цунаде? Она строит из себя невесть кого. Я ее мог бы всецело понять, потеряй большой и сильный клан Хатаке всего пару лет назад, а так... Мое выпадение из Общества Душ несопоставимо с ее трагедией, усугубленной давней травмой на личном фронте. У меня сложилось о Цунаде весьма неоднозначное впечатление. С одной стороны бессердечная садистка, любящая критиковать других за недостатки при своих отвратительных привычках азартно играть на деньги и много пить, глуша алкоголем застарелую боль и пресность жизни. С другой стороны женщина выкладывается на полную катушку во время лечения пациентов - призвание от Ками-сама. Очевидная новость про ожерелье выбила суровую куноичи из колеи. Видимо, она влюбилась в некоего Като Дана, племянницей которого является Шизуне. Подарила ему злосчастное ожерелье в знак любви, а потом он умер на миссии во время войны, Второй Мировой. Кто-то воспользовался эмоциональным состоянием и подсуетился, повесив ей ментальную закладку на боязнь крови, а может еще и на страсть к играм на деньги тоже. Хотя у Цунаде азарт скорее естественная врожденная черта, потому что распространяется и на другие сферы жизни, в частности, сложные и необычные случаи в практике ирьёнина. Подозреваю, эта "кто-то" была "лучшей" подругой, скончавшейся в Узушио, или отколовшийся Орочимару, таким образом попытавшийся избавиться от конкурентки-ирьёнина, но в итоге получивший обратный эффект.
   За пару часов я обстоятельно вошел в один из своих наработанных для миссий образов молодящегося старичка, при моей отвратной координации справлюсь без притворства - еле осилил тогда прежнюю походку при посещении Хокаге, в ошибочном ключе воспринявшего мою напряженность. Большие усы, кустистые белые брови, нависающие над глазами, окладистая борода из собственных подкрашенных волос, легкий грим с древней стариковской укладкой волос, превращенных из платиновых в пепельно-седые. Умело воспользовавшись специально предназначенным для хранения крови флакончиком, куда Шизуне предусмотрительно набрала моей еще не измененной крови, с легким сердцем закрыл все свои счета в банках, погасив все долги Сенджу Цунаде и тем самым разблокировав ее собственные счета. Приобретенное мной стоило растраты всего накопленного состояния, отощавший внутренний хомяк здравствовал и прекрасно понимал, за чей счет. Джирайя, отправленный из Конохи прямиком в Страну Волн, передаст Тазуне мое письмо с просьбой обождать с перечислением моей доли прибыли постоялого двора до личного визита, поскольку аренда и прочие выплаты проводятся через кассу администрации Конохи. Но ничего, у меня теперь нет проблем с надежностью хранения наличности, зя аодно воспользовался поводом выйти из-под плотного финансового надзора, впрочем, ранее мне не докучавшего. Хм, становлюсь параноиком? Или просто думать не хочется, что полностью переметнулся на сторону принцессы Сенджу, заполучившей обо мне всю физиологическую подноготную.
   С удовольствием в традиционной ступе толок в пасту клейкий рис особого сорта мотигомэ, чтобы сделать лепешку для данго, и смаковал прошедшие часы. Специально прикупил "внученьке" дорогую банку варенья из роз. Клан Яманака, заведующий цветочным бизнесом в Конохе, считает кощунством и святотатством употребление заботливо выращенной красоты в пищу, а вот в Стране Травы подход к цветам более утилитарный. Сегодня я не изменил традиции в пункте букета цветов из магазинчика памятнику героям, но задерживаться возле него не собирался, как обычно. Признав Шизуне нареченной, я отпустил терзающую грустную память... о Рин... о Кирэру и Сенне. А еще меня отравили мысли о намеренной подставе, имевшей целью вывести из строя перспективных учеников или подставить их сэнсэя - Намиказе Минато. Если в смерти Обито не имелось ничего предрассудительного, то история с Рин полна подводных камней.
   Я шел к монументу тяжелой и неторопливой походкой, обряженный в хламиду длиннополого кимоно и простецкого хаори, шел ссутуленным и сгорбленным, изображая бодрящегося тщедушного старичка с черными линзами, скрывающими белые бельма. Сенсорика предупреждала о занятости примыкающего к монументу полигона, закрепленного за мной и командой-7. Проходя мимо Академии Шиноби Конохи, стоящей неподалеку от резиденции Хокаге и комплекса банковских филиалов, я уже знал о теневых клонах Наруто и Саске при Сакуре. Было время настроиться эмоционально с расчетом на эмпатию от девятихвостого лиса.
   - Вам помочь дойти до дому, одзи-сан? - Без изысков спросил подскочивший ко мне лягушкой желтоволосый блондин с пронзительно синими глазами, обратившись как к дедушке. Привыкший экономить и скупердяйничать, Наруто воспользовался дешевой услугой по перекраске, превратившей яркое оранжевое убожество в убожество цвета хаки, порядком пропыленное.
   - Оу, спасибо внучек, - прокряхтел я, считая деревянные четки для развития мелкой моторики пальцев. Четырежды уже рвал нить. Вот и пятый раз пришел... - Ой, совсем неуклюжий стал...
   - Ничего-ничего, я помогу, даттебаё! - Просиял джинчурики, ощущавший во мне любопытство и приязнь вместо обыденной ненависти. И принялся ловко собирать крупные бусины четок, требовательно протянув руку за нитью, оставшейся в моей руке с частью бусин. - Давайте починю, одзи-сан, будут лучше прежних!
   - Благодарствую, ох, уважил... - глядя, как быстро нанизываются деревяшки на гибкую и тонкую металлическую струну. За Наруто приглядывал незнакомый АНБУ, притаившийся в кроне дерева. Надо полагать, что Саске сейчас наверняка был на тренировочной площадке Учиха, что весьма печально. Интересно, наблюдатель реально совершенно безэмоционален, раз в такой близи от Наруто остался им незамеченным? Кто ж он такой? - Меня Хачи кличут, а тебя?
   - Я Узумаки Наруто, будущий Хокаге! Вот, держите, Хачи-одзи-сан, теперь они не порвутся!
   - А ты смышленый шиноби, я смотрю, никак тренируешься тут? - Постепенно топая к мосту через реку.
   - Конечно! Я должен быть сильным шиноби, даттебаё, - серьезно кивнул Наруто, старающийся при сокомандниках не употреблять раздражающее Сакуру "даттебаё".
   Взять себя под руку не дал ему, пусть он покамест не отличает шиноби от простолюдина, но при физическом контакте мало ли. Ниндзя, встреченные по пути от магазина Яманака, тоже не видели во мне шиноби, замеченные сенсоры, знакомые со мной, никак на меня не отреагировали. Лишь сам Хирузен... Третий по понятным причинам не успел обучиться сендзюцу, хотя и без оных достиг вершин, заслужив прозвище "Профессор". Вот он ощутил слабый отголосок чакры, но явно не больше того, что ощущал во мне его ученик Джирайя, когда был вне режима отшельника.
   Погода стояла облачная, мягкая, свежесть ночного дождя, умывшего улицы, уже выветрилась. Коноха жила своей насыщенной жизнью, ароматы которой терялись в весенних запахах зеленых насаждений. Хирузен выполнил свое обещание и извел аляповато пеструю одежду генинов, нашедших отдушину в кричаще разноцветных причесонах (мысль не поворачивается называть "это" прическами - кто-то зашибает на этом приличную деньгу), во время миссий с трагически скорбными физиономиями скрываемых под банданами.
   - Хех, - хмыкаю на раздавшееся урчание, - для силы надо плотно кушать, Наруто-кун, поди от зари до зари на полигоне, бедненький?
   - Эээ, у меня есть деньги на одежду, просто я привык к этой, - выдал Наруто, начавший отряхиваться прямо рядом со мной. Видимо его задела за живое перспектива расставания с любимым костюмом или кто-то достал подначками по этому поводу.
   - Апчхи!
   - Ой, извините меня, я не нарочно, правда... Давайте я вас провожу в раменную Ичираку? Там самый лучший рамен во всей Конохе, даттебаё!
   - Я ведь медленно иду, сынок, как же твои тренировки? Сэнсэй еще рассердится на твою отлучку...
   - Какаши-сэнсэй на миссии... - взгрустнул Наруто. - Но я обязательно восполню время усиленными тренировками, я ведь будущий Хокаге!
   - А разве хорошо бросать своих напарников одних на полигоне?.. - Спрашиваю, прилагая немыслимые усилия в борьбе с паразитными мыканьями.
   - Эээ, они с моим клоном сейчас на задании, Хачи-одзи, а я усердно тренируюсь, чтобы стать будущим Хокаге! - Выкрутился паренек, сперва спрятав взгляд, а потом довольно улыбнувшись во все тридцать два и почесав затылок. Без суффикса "сан" обращение получилось фамильярным.
   Так и шли, никуда не торопясь. Вспоминая свои навыки, я располагал и выведывал у Наруто последние сплетни и события, произошедшие в мое отсутствие. Даже удалось узнать пикантные подробности встречи команды-7 и команды-8, куда входила Хьюга Хината. Встав в мужественную позу с кулаками на поясе и грудью колесом, Наруто тогда сделал напыщенное лицо, по его мнению, присущее будущему Хокаге всея Коноха, и двинул речь, примерно такую:
   - Вот он я, Хината-чан, любуйся! Ты ведь смущаешься меня и подглядываешь за мной издалека, потому что твой бьякуган видит сквозь простую одежду, так вот...
   Этим он хотел установить справедливость, попранную его собственными подглядываниями за девочкой, и выставить себя в наиболее выгодном свете. Живо рассказывая мне об этом в лицах, он смущался и искренне смеялся над своим поступком. Бедная Хината мгновенно стала свеклой и бухнулась в обморок прямо на руки спрятавшегося за высоком воротником Шино, а мощный подзатыльник от Сакуры спас Наруто от яростного броска Кибы, в итоге догнавшего и побившего Наруто за поруганную честь девочки. Еще и Куренай-сэнсэй проехалась лекцией по разбухшим ушам парня, до последнего сохранявшего секрет - меня сдала Сакура. Говоря о реакции Куренай-сэнсэя, Наруто непроизвольно поежился и посочувствовал Какаши-сэнсэю. Мдя.
   Наруто с гордостью заявил, что с того раза тупой Киба-бака его ни разу не поймал и с позором дважды покидал полигон команды-7, попадаясь в примитивные ловушки, расставленные там Наруто. Видимо, наследник Инузука хотел поколотить за то, что успехи Наруто в подглядывании за девочками ему только снятся. Это не я придумал, это домыслы самого Узумаки.
   Присев на скамейку в сквере рядом со своим кварталом, под благовидным предлогом спровадил Наруто. Когда он скрылся за углом, прошептал в бороду два слова:
   - Шикай. Банкай.
   Когда за углом скрылся на секунду выставленный оттуда протектор, начищенный до зеркального блеска, я мигом ушел в Сонидо, оставив с носом неведомого АНБУшника, раскусившего во мне шпиона и вызвавшего подмогу. Сделав две большие петли и воздушную горку, растворился на рынке и благополучно скрылся в своем особняке.
   Будучи уже дома привел себя в порядок и обстоятельно сготовил на обед и на ужин рисовые роллы с рыбой. Данго в экзотическом цветочном варенье из лепестков роз тоже отменные получились, аж пальчики оближешь.
   После обеда у меня сложилось философское настроение, способствовавшее расслабленному валянию в ожидании возможных гостей. Гонки с набиванием счетчика миссий прекратились, а к тренировкам требовался обстоятельный подход.
   Хрустя обжаренными в сахаре орешками, я созерцал движение солнечных лучей, иногда проглядывающих между облаками, и колыхание листьев сакуры во внутреннем дворике. Слушал мурлыканье искусственного ручейка, облагороженного дублем во время моей прогулки. Не хватало жужжания пчел, оставшихся бесхозными на моей медовой пасеке в Обществе Душ. Вместе с тоской по меду родился план по припах... приглашению команды-7 к благоустройству прилегающего к моему особняку сада. Для Сакуры это станет хорошим поводом избегать общения с Майто Гаем и Рок Ли, зачастившим к ней домой, о чем заговорщическим тоном поведал мне Наруто, до зубовного скрежета мечтающий намылить брови толстобровику.
   Мысли плавно перетекли на меня самого. Побежденный Пустой сильно напоминал васто лорде. Вообще, иерархия пустых начинается с полупустого, представляющего собой прикованную к месту душу, которую я вне шикая порой не мог почувствовать, если она того не хотела. Дальше идут обычные пустые, падшие людские души, искаженные обликом и с дырой в груди. Выше меносы, конгломераты пустых, соединенных в одно существо. Гиллианы это низшие меносы, простые одинаковые солдаты. Гиллианы - личинки будущих адьюкасов, которые, как и все прочие пустые, для эволюции должны пожирать себе подобных. Над адьюкасами на верхушке пищевой пирамиды находятся васто лорде, по силам сопоставимые с капитанами Готея-13, а самые старые и вовсе их превосходящие. Васто лорде, по некоторым данным, не грозит регресс, бич всех пустых. Эти высшие пустые сильно очеловечены внешним обликом, разумны и менее агрессивны.
   Полагаю, васто лорде и те шинигами, кто достиг и развил банкай, стоят над всеми остальными, являются теми самыми существами второго порядка. К примеру, в одном из документов под грифом секретно, показанных мне капитаном Тессаем, когда я впервые продемонстрировал ему свой банкай, говорилось об отряде номер ноль, личном охранении Дворца Короля Душ - вот к чему следовало стремиться. В том отряде служат существа второго порядка, которых в толпе шинигами могут заметить лишь постигшие банкай, поскольку одной ногой ступили на следующую ступень эволюции. Думаю, васто лордэ тоже такие, ведь не даром мое слияние сразу поставило меня на следующую ступень? Так же вполне объяснимо, что существа первого порядка не могут взаимодействовать с существами второго и последующих... Подозреваю, что просто-напросто умение скрывать реяцу стало условным рефлексом плюс подавляющая боевая мощь... Однако никому не стоит зазнаваться, и комар способен свалить слона.
   Полагаю, такое высшее развитие Кеккей Генкай, как Мангекё Шаринган, это тоже вступление одной ногой на следующую ступень эволюции. Но я не успел ничего развить, утвердившись как существо второго порядка, когда мою ногу переставили на следующую ступень - это как-то внутренне ощущается на уровне интуиции, что ли. Полагаю, при жизни носящий статус Бог Ниндзя, Сенджу Хаширама, и его враг, Учиха Мадара, к финальному бою в Долине Завершения соотносились как ступивший одной ногой на третью ступень и крепко стоящий на второй ступени. Оба шиноби по максимуму развили один Мокутон, другой Шаринган, но при этом Шодай Хокаге изучил сендзюцу, что и подарило ему тяжелую победу. По сравнению с этими грандами я чувствую себя мелким жуликом, заброшенным на вершину горы и трясущимся там от холода и голода. Хех, толку от прогресса, что нивелировал все мои навыки?
   Впрочем, не все так плачевно - просто рефлексия о потере разнообразия дзюцу. В режиме сенкай я пока долго не выдерживаю, зато спокойно вхожу в банкай. Проверил способность любого пустого к кислотному касанию - работает. Обычное высвобождение концентрированной разрушительной энергии при захвате. Зубы гарганты, черной полости для перехода в Уэко Мундо, у меня не получились, однако в банкае начал формироваться какой-то вихрь, подобный тому, что перенес меня в подсознанье к Наруто. Пока не рискнул плотнее заниматься с этим загадочным явлением, и без него проблем хватает, не горю желанием еще куда-нибудь подальше вываливаться, бездумно шастая по неведомым порталам. У гиллианов есть еще и негасьон, луч квадратного сечения, которым пустые из-за гарганты вызволяют своих собратьев, возвращая их в Уэко Мундо. Так и не смог выделить у себя эту способность, по документам и наблюдениям, присущую именно менос гранде, а не адьюкасам и выше. И, конечно же, мгновенная регенерация, преимущественно касающаяся конечностей. Работает у меня безотказно, правда, вне шикая и банкая чакры жрет неимоверное количество, что вполне естественно, поскольку высвобождение занпакто повышает количество и качество энергии.
   - Привет, дружище! Молодца, держишься бодрячком! Я знаю, в тебе бурлит Сила Юности, ты все преодолеешь, Какаши!
   Ко мне вечером ожидаемо завалился Майто Гай, тренькнувший в колокольчики у входа и ткнувшийся большим носом в фуин-барьер, через секунду пропустившего его - привратник-дубль ожидал гостя.
   - Привет, Гай... - Предусмотрительно встречаю его внутри дома.
   - Кхм! Как-то ты покрепчал! - Радостно выдал Гай, до того сжавший меня в крепких мужских объятьях. - А ну колись, мой молчаливый затейник!
   После обнимания все сожалеюще похоронное настроение исчезло из Гая, приволокшего кучу рыбы под мышкой и всего одну бутылочку сакэ. Так повелось, что тай-школа врат Хачимон плохо переносит спиртное.
   - Эмн, хочу вот купить у тебя умеренно зеленый костюм и утяжелители...
   - Йе-хууу! Я научу тебя всему во имя Силы Юности!!! - Встал в клевую позу безгранично радостный Гай, смешно поводивший носом, учуявшим любимый карри удон.
   Я больше никого и не ждал сегодня в гости. Своим другом, с которым приятно и полезно соперничать, могу назвать исключительно Майто Гая, остальные - это приятели и знакомые, сослуживцы, вот так вот запросто не способные завалиться в гости с бухлом, хотя за компанию налакаться в кабаке всегда пожалуйста. Пожалуй, вывалившись из Общества Душ, я по-иному оценил окружение Какаши, при этом в положительную сторону кардинально изменив свое первоначальное мнение о Гае после поварского поединка.
   К вечеру я уже морально приготовился к определенной смене имиджа, продиктованного насущной необходимостью закрепить изменения мышц в теле и нагрузить его, развивая Тай. Оставшаяся у меня форма джонина ничем не хуже знаменитого зеленого костюма, но... но хочется поразвлекаться эпатажем окружающих и начать ударными темпами восполнять потребность в женском внимании, заодно проверю ревнивость своей нареченной. И вообще, мужики по натуре кобели, а уж как я втихаря мечтал все десятки лет в Обществе Душ о... Эх... Весеннее обострение лечится?
   - Спасибо, дружище... Эмн, ты чего слезу пустил?
   - Ты... ты впервые назвал меня так, вот чего, мой вечный соперник! Я просто счастлив от твоего признания, Сила Юности творит чудеса!
   - Эмн...
   - Не ворчи, гакусэй! Лучше раздевайся, я должен понять твою форму и определить наилучшую нагрузку для тебя, - сразу перешел к делу Гай, начав мять мои бицепсы на твердость и структуру.
   Гай покосился на необычное розовое фуиндзюцу в районе моего солнечного сплетения, но вопросы о нем придержал, смиряя любопытство.
   - Все мышцы улучшенные, розовые, эмн, Цунаде-сама постаралась на славу...
   - Ух ты... Сама Цунаде-сама, о, Сила Юности! А..
   - Сто семь.
   - Кха!..
   - Не было.
   - Кхм!
   - Устно помолвлен с Като Шизуне, э, ее ученицей.
   - Вах! Ты опять меня обставил, Какаши!
   - Личная жизнь вне соревнований, - с налетом укора говорю в своей спокойной манере, выработанной для общения с гиперактивным Зеленым Зверем.
   - Да я так, к слову пришлось. Я так рад, что ты меня ждал... - и залпом осушил маленькую чашечку саке. - Наверно, мы взрослеем, да?
   - Мгм, - тоже выпив залпом натощак и подогрев аппетит.
   - Скажи, это твоя была идея с цензом формы для генинов? - Спросил довольный Гай, оценивший мою стряпню.
   - Мгм, - согласно мыкаю, жуя свой рисовый ролл.
   - Я за эти дни продал пару десятков комплектов костюм-гетры-утяжелители. И на мои курсы Тай записался десяток подростков, представляешь?
   - Мгм.
   - Для тебя специально захватил один подарочный комплект, с тянущейся защитной сеткой из лучшей чакропроводящей проволоки, но тебе нужен другой... Завтра к рассвету обязательно сделаю, да пребудет со мной Сила Юности!
   - Эмн, следующие два дня я побуду дома, Гай, - вставляю свое слово между всплесками тараторящего Гая, успевающего уминать лапшу в соусе карри по тому рецепту, что он использовал во время нашего поварского соревнования в доме Саске.
   Облегающие костюмы Майто лучшие в своем классе, в планируемые мной месяц-полтора ударных тренировок Тай без спецсредства в виде второй кожи не обойтись, к тому же, у него превосходные чакроскрывающие и чакроудерживающие свойства.
   - Так я занесу тебе, Какаши, без проблем! Все настолько удручающе?.. - Наступил редкий случай, когда Гай Изгибает Брови.
   - Путем Тай велик шанс превзойти былые достижения, - говорю убежденно, чем вселяю надежду. Хотел сказать, что он меня сильно обяжет (походу Гай ждал этой моей реплики), но я промолчал, чтобы не обижать. Друг важно кивнул и спрятал влажные глаза за челкой, уткнувшись в тарелку и наконец-то замолчав. Эх, как бы мне добиться взаимного признания между Саске и Наруто?
   - Биджу! Надо было устроить спарринг до ужина, Какаши! Ты меня смутил и я забыл. - Мгм, верю-верю. - Так что приступим к оценке твоего состояния через полчаса, согласен?
   - Хай, Гай-сэнсэй! - Бодро отвечаю ему в стиле Ли-куна, отправив дубля убирать со стола и мыть посуду.
   - Аха-ха! - Сверкнул зубами Гай, выставив большой палец. - В тебе мощна Сила Юности, Какаши, так держать! Ты узнавал у Джирайи-сама?..
   - Эмн, пишется, - понимающе улыбаюсь. Маску я снял еще в холле, оголившись до исподнего, а потом "забыв" вернуть. - Срок выхода новой книги из серии измерен саннином в месяцах. Эмн, вдохновения за время общения с Цунаде он набрался на две книги вперед.
   - Чего так смотришь? Мне Райдо был должен... - смутился Гай, выдав свой источник конфиденциальной информации. Мой сэнсэй усиленно тренировал Намиаши Райдо в свои телохранители - в подростковое время год-два возрастной разницы играют существенную роль. Помнится, я даже ревновал за внимание Минато-сэнсэя, не мне передающего "Хирайшин но Дзюцу", за которое его прозвали Желтой Молнией.
   Моя сенсорика засекла Наруто, нарезавшего пару кругов вокруг моего особняка. Он не заметил из-за барьера никакого света, поиграл в гляделки со звонком-колокольчиком и пошуровал в сторону квартала Нара. Мимоходом был Саске, тоже в итоге заруливший в сторону Нара. Уверен, завтра в полном составе ко мне прискачут, потому что я сильно сомневаюсь в сдержанности Умино Ируки, который уже стопроцентно знает детали лично от Хокаге, всяко отдавшего специальное поручение. Еще несколько знакомых очагов чакры маячило возле моего дома, но кроме Гая никто так и не решился проведать. Во истину, друзья познаются в беде.
   Рассудив, что правильнее начать с базиса и без шикая, удивил Гая быстрой регенерацией. Спарринг поначалу получился жестким, меня возили по каменному полу, швыряли в стены и подбрасывали под потолок. Я тоже в долгу не оставался, с удовольствием наминая железные бока спарринг-партнера и считая ребра. Только всецело отдавшись ритму боя, я смог синхронизироваться с телом, начавшим верно реагировать, о чем сразу прочитал на переставшей хмуриться подбитой физиономией Гая, легко подстроившийся под мой ритм. С этого момента начались обмены ударами по блокам, Гай начал аккуратно вести рукопашный бой без подавления своей скоростью и силой. Вести и направлять, терпимо болезненными пробоями защиты указывая мне на ошибки.
   Без шарингана, оказывается, очень интересно руконогомашествовать, как обозвался Гай в попытке подбодрить меня. Одно дело читать движения противника, иное помнить его приемы и пытаться предугадывать импровизации. Оба увлеклись схваткой настолько, что совершенно выпали из течения времени.
   - Стоп, - исполняю жест прекращения после отлета Гая в стену от моего пинка по почкам.
   - Твоя выносливость превзошла мою, соперник, - продышавшись, подвел он итог с довольной и помятой рожей, облитой обильным потом и кровью.
   - Айда в душ, партнер...
   - Партнер... - шмыгнул носом Гай, по-мальчишески утерев кровавые сопли рукой. - Идем, партнер, во имя Силы Юности! Я сделаю тебя лучшим, так и знай, - не преминул он встать в клевую позу.
   - Эмн, я очень надеюсь, - начал я откровение, без которого между нами может случиться настоящая вражда, - что очень поздно всплывет тот факт, что я стал Хатаке-Учиха. Эй-эй, Гай, ты чего?! Очнись!
   Услышав мою новую фамилию, в черных глазах Майто Гая забрезжило понимание, и сознание уплыло в неведомые дали.
   Воспользовался предлогом подлечить Гая, создав дубля (а хотел двух!), который принялся лить с кистей зеленую ирьчакру, подражая тривиальному исполнению "Шосен но Дзюцу". На прощанье уверил друга не спешить сегодня и выспаться, как бы между делом заметив, что Величайший Джирайя-сама делает исключительно шедевры. Гай аж просиял, загоревшись идеей и самолично предложив бесплатно сделать для моих парней утяжелители, реально оценив ничтожные шансы обрядить их в свои костюмы без показательного примера сэнсэя и собственного опыта потения с болью в мышцах, отлично снимаемой дышащим материалом подтягивающего костюма с массажным эффектом. Жирный минус внешнего вида легко скрывается на людях ношением хаори по локти и колени или длинного кимоно, снимаемого на время тренировок - вот и проявилась очевидная польза общения Гая с Харуно Мебуки. Совет от матери Сакуры послужил причиной бурного всплеска продаж нихада, второй кожи с богатой палитрой, отличной от пугающе зеленого безобразия. Сам Гай, рисующий немногим лучше куриной лапы, пока отличался принципиальностью в этом вопросе, но вода камень точит, а женщина мужчину, нихи-хи.
  

Глава 11.

  
   Всю ночь мне снился сладострастный эротический сон с сексапильной Шизуне, а поутру я проснулся в липко мокрой постели. Практически сходу догадался, что это за ехидный такой огонек проскочил в прощальном взгляде Цунаде - какая коварно изощренная женская месть! Я, понимаешь, старался не докучать ей своим излишним вниманием, понимая, как все мужики ее им достали, а она за это на меня взъелась!? Где логика???
   Биджу, и ведь совсем не к кому обратиться с этой пикантной проблемой! О, Ками-сама, какая вселенская подстава... Ирьёнин Ояма Кито из Госпиталя всяко дружкам по секрету разболтает сенсационную новость по пьяни, и разлетится слух по белу свету. Пойти что ль на поклон к почтенной госпоже Фурофоки? Престарелая дама должна понять садистскую шалость Цунаде и войти в мое отчаянное положение, но тогда придется выдать ей обоснование в виде устной помолвки, что будет едва ли не хуже, потому что конкретно об этом женщина не сможет не посплетничать - так они устроены, женщины, о любви все да о любви языками чешут. Шизуне просто не поймет распутства и не примет меня. Одно дело легкий флирт с бутончиками и тайное отжигание в публичных домах близлежащих городов, другое дело, гм, повальное покрытие...
   -- Мммааа, да ты влюбился, Хачи, - озорно выдал Какаши, когда боевой товарищ остался в полной боевой готовности и после десяти минут стояния в ледяной воде домашней купальни.
   -- Мма?! Да тетки сговорились, пичкая меня... - пылая праведным гневом, попытался вильнуть в сторону.
   -- Афродизиаками, да? - Весело подколол Какаши. Весело ему, ууу, предатель! Тело мое - мои проблемы, мгм!
   -- Вот ты у меня доухмыляешься, ой, доухмыляешься! Мн, как представлю сейчас образ Каси Кирэру да создам дубля женского пола...
   -- Лютый Извращенец, м-ма-а-а... - ужаснулся Какаши и выпал в осадок, притихнув и заныкавшись куда поглубже.
   Я и сам ужаснулся пришедшему кошмарному бреду, слава Королю Душ, ему ужаснулся и мой боевой друган, спрятавший голову.
   -- Биджу, что делать?! Мна, давай, Какаши, подключайся, на два разума покумекаем. Или ты хочешь вместе со мной превратиться в легендарного полового супергиганта?
   -- Да думаю я уже, Хачи. Эм, носить просторный балахон? Развить ирьёниндзюцу и по-простому зажать кровеносные сосуды? - Выдал на гора занпакто, не меньше меня заинтересованный в разрешении дурацкой ситуации.
   Во время мозгового штурма отбросили множество абсурдных идей по типу монашеских ряс. А ларчик просто открывался, стоило только усилий вместо пустопорожней болтовни вогнать себя в глубокий транс да придирчиво систематизировать события нужного отрезка воспоминаний, сопоставляя происходящее с имеющимся багажом знаний - и без детского предлога следовало детально восстановить в памяти все произошедшее со мной с момента выплевывания умирающего тела из жабы. Правда, время сыграло злую шутку - настал поздний вечер, когда выпал обратно в реальность, опустошенным и голодным. Хм, а о дублях я впопыхах не озаботился, биджу, слух о с горя в одиночку пьянствующем Какаши меньшее из зол.
   -- Эм, Хачи, забыл о воспитательном процессе? - Устало спросил Какаши.
   -- Нет. Полагаю правильным деление работы в команде и проведение досуга. Теперь провести границу станет сложнее.
   -- А стоит, м?
   Формально через десять минут начнется первый час следующей недели, истечет срок ультиматума, выдвинутого мной команде-7. Поздно проявлять свое отношение как к людям, а не провинившимся ниндзя, пока еще обучающимся искусству убивать себе подобных и не сходить с ума при этом.
   -- Однозначно да.
   Спать совершенно не хотелось. Повыть что ль на луну? А что? Небо чистое, глубокое, светлое, радужное и живое от помигивающих переливов далеких звезд и туманностей. То ли так здесь было всегда, то ли только сейчас заметил звездный гипноз, влекущий в неведомые дали удивительного узора. Ночной шарм осиянной звездами Конохи тоже по-своему завораживал. Выбравшись на конек крыши, обозрел огни родного квартала. Заметил чей-то силуэт, по своим делам мимоходом перескочивший с крыши на дерево. В паре окон горящие свечи украшали пляской теней горшки с цветами - за ними живут молодые пары. Шатающийся ночной прохожий нехотя плетется за люлями от сварливой жены. Коты хвостами трубят, по-королевски обходя свои территории - им можно, а вот бездомных собак в Конохе не бывает. Втянув прохладный аромат ночи, приказал дублю понизить степень защиты особняка, чтобы приступить к тренировке своей сенсорики, жестко ограничиваемой из-за перегружающего объема поступающей информации. Хм, а ведь я даже не заикался Джирайе, он сам догадался снабдить мой дом антисенсорными щитами, действующими в обе стороны. Мудрейший шиноби, да пребудет с ним Сила Юности! Хех, таки заразился от Гая.
   Затаенная надежда лопнула вместе с падением щита - ни-ко-го. А я эгоцентриком стал, однако, иначе с чего вдруг родилась надежда, что команда-7 окажется ожидающей под дверью? Ага, если добавить к номеру аббревиатуру АНБУ, то да, эти ожидали. Рысь, Стриж, Буйвол, Рогач.
   - Ёу, Ка! Решил заделаться одиноким ночным волком и повыть на луну?
   - Хай, Рысь-сама, вы удивительно проницательны.
   - А где кустистые седые брови, где бородища по пояс? Рысь-сама, нам ведь поручили охранять дедка-доходягу, а не матерого волчару, - со смешинкой в тоне посетовала Стриж, грациозно порхнувшая с южного направления.
   - Ну что за ба..дамы, все вперед лезут! Здорова, Какаши, - тут же сграбастал мою руку Буйвол, запрыгнувший на скрипнувшую крышу с восточной стороны. - Да ты реально стал матерым волком!
   - Найдется в тумбочке Гая рыбка? Есть у нас пиво.
   - Ёу... Эм, он реально так по-детски отмазался? - Удивленно бросаю взгляд на Рогача - друг уходил от меня с цветасто размалеванной рожей с заплывшим левым глазом. Плакала моя тренировка сенсорики, ну да стойкость к алкоголю тоже интересно попытать.
   - Зажал для товарищей рыбку, значит, да? - С притворной обидой мурлыкнула Рысь.
   - Как тебе только не стыдно, серенький волчок.
   - Эмн, с тобою лягу на бочок...
   - Ты давай-ка колись, вечный книжный бабник, как до жизни такой дошел, - простодушно произнес Буйвол, заявив свои права на Стрижа самым простым способом - обнял сзади и проговорил из-за ее плеча.
   - А пиво со вкусом сакэ, м?
   - Окосевший волк - какая причуда природы! - Звонко чирикнула Стриж, между тем вынимая ящичек. - Споите его, ребята?!
   - А то!
   - Сговорчивее станет он.
   - Ты не прав, Рогач, эмн, я и так сговорчив с орхидеями, это они воротят от меня свои п..релести. Видишь? - Спрашиваю с напускной печалью, не сумев добраться до ягодицы верткой Рыси.
   - Но-но-но, грабли тут не распускай, трутень, я девушка приличная, в жены отличная...
   - Ммна, поздравляю, Рогач!
   - Неотесанный чурбан!
   - Ха-ха-ха!
   Душевно посидели тертой компанией пару часиков. Как я и думал, защита плюс разведка в одном флаконе. Не мог Хокаге оставить без внимания ни меня, ни мой особняк, по которому профессионально разбежались жучки Кикаичу, собирая информацию о силовых линиях фуиндзюцу. От спаивания ужом отвертелся, не дав ни проверить изменения во внутренних органах, ни удостовериться в надежности домовой фуин-орханы после пьяного отруба. Сие не помешало мне немного расслабиться - бдением загрузил Какаши. Без занпакто ни по чем бы не справился с естественностью душевно расслабляющегося шиноби, плюс оперативники не борзели. Задание им самим доставляло мало удовольствия, но никому другому ни я, ни они ничего бы подобного не позволили: я бы ограничился переброской словами на крыше вместо хвастовства автографами Джирайи внутри дома, а они... с каждым из четверых меня связывают миссии со спасением из пучин чакроистощения тушки требовательного командира, выручившего подчиненных.
   Обычно в чужом доме подобная шпионская деятельность приглашенных гостей мало того, что дурной тон, так еще оскорбительна и считается проявлением враждебного намеренья со всеми вытекающими. Зачем тогда пускал и бухал, спрашивается, раз подозревал и все такое? Игровая форма подтягивания навыков и своеобразных проверок на профпригодность, как наше соперничество с Гаем. Ничего личного, положение обязывает к постоянной бдительности. Тест от Хокаге и проявление его заботы. Знаю я эту кухню совмещения приятного с полезным. Надеюсь, экзамен мной пройден, и обнаружена лишь разновидность двустороннего антисенсорного щита, вполне объяснимого для меня как начинающего и неопытного сенсора. Сколько еще проверок меня ждет явных или неявных? Ради чего?..
   На самом деле тяжко жить, подозревая всех и вся. Постоянное нервное напряжение пагубно сказывается на психике. Всякому железному ниндзя нужно иметь отдушину для сброса напряжения, иначе слом и прощай крыша. С Гаем я отлично отдохнул, от назойливых же нянек еле отмазался и с трудом выставил "за калитку" служивых, заручившихся моим обещанием посещать полигоны для занятий хакудо и кендзюцу с Буйволом. За щитами, поднятыми на ночь для "комфортного" засыпания, придушил всех мелких шпионов давлением реяцу. Я теперь числюсь кланом, закрываться неприступными клановыми барьерами позволительно. Стоит отметить, что мне удается брать под контроль одну из тенкецу на кисти путем такого же концентрирования, как при использовании моих щебечущих ручных молний "Райкири", за счет этого сносно оперирую домашними фуиндзюцу.
   Быстро запутавшись в окосевших мыслях и чаяниях, прогнал их жесткой схваткой с дублями, на втором часе добившись стабильной послушности тела, как во время дружеского спарринга с Гаем. Вспомнив о пунктуальности, махнул на все рукой и дал себе поблажку на четыре часа завалиться на боковую.
   Поутру стыдный эксцесс отсутствовал, и организм, в целом продолжающий постепенно реабилитироваться после операции, алчно требовал очередную лошадиную порцию еды. Проявил волю, подогрев аппетит энергичной зарядкой, пока дубли готовили холостяцкий завтрак. Попробовал на пустой желудок перейти в сенкай, аналог режима отшельника. Увы, без всей той совокупности медикаментов, коими меня накачали перед наложением нательного фуиндзюцу "Инфуин", дольше минуты не удерживаю, зато на сей раз при намеренном смаргивании не вылетел обратно в банкай, и то хлеб.
   Развивая силу воли, ел медленно, тщательно пережевывая скумбрию с рисом под остро-сладким соусом. Только умяв обеденную долю, понял, что абсолютно сыт и при этом почему-то не лопаюсь от обжорства. Неужели у меня еще остались или уже образовались утечки чакры в "Чакрафуин"? Гадство, дольше затягивать выход из дома моветон.
   Выходя на улицу, заметил ненавязчивое сопровождение из моего бывшего взвода АНБУ, которому бы я доверил защищать свою спину - до миссии в Страну Волн. После девяти утра подавляющее большинство на заданиях и службе, праздно болтающегося народу на улицах минимум, а уж в конце одиннадцатого часа и подавно. Проходя мимо приметного здания, оторвал голову от чтения, вынул правую руку из кармана и вскинул ее, коротко приветствуя шиноби, дежурящих в клубной Станции, соседствующей с Академией, и мающихся от вынужденного безделья промыванием чужих косточек да игрой в кости на щелбаны или дурацкие желания по типу пробежки вокруг здания под "Хенге" кукарекающего петуха - не удержался и подпнул мелкий камешек. Чюнин, за которым и следил торчащий в окнах люд, сразу громко встрепенулся, но стоило обиженному петуху меня разглядеть, как из "Хенге" с тихим хлопком развеянной чакры вывалился Татами Иваши с всклокоченной бородкой, подражающей Хирузену, и совершенно круглыми глазами. В полной тишине прошел десятка два метров в сторону резиденции Хокаге, посмеиваясь в маску и уткнувшись в медицинский справочник в кричаще розовой фривольной обложке дешевого романа для совершеннолетних. К кассе очередь отсутствовала, незнакомый чюнин монотонно и с каменным лицом долго отсчитывал мне круглую сумму наличных, превосходящую отданное Шизуне - щедро, баснословно щедро для выходного пособия калеки.
   - Здравствуйте, Хирузен-сама, - как младший первым приветствую высокое начальство, чье наблюдение шкурой чуял от самых ворот своего особняка.
   - Здравствуй, Какаши-сан. Решил обрадовать своих "D"-миссией? - Специально для развесивших уши работников спросил встретившийся мне хокаге, пригласивший к себе в кабинет жестом руки с дымящейся трубкой. Интонации спокойные, деловые, властные. Интересно, это его "сан" признание... Нет, при обращении как к главе клана используют суффикс "доно". Значит, столь официальное обращение - это осуждение того, что я всех встречных до глубины души шокирую парой здоровых розовых глаз, создавая рекламу легендарному ирьёнину Сенджу Цунаде?
   - Эмн, хотел бы оформить ежедневные тренировки команды-7 в Конохской долине с завтрашнего до первого дня лета, Хокаге-сама, - без утайки делюсь своей хотелкой. - От зари до зари во имя Силы Юности! - Браво восклицаю в совершенно атипичной для себя манере, спародировав Гая.
   - Кхекхм! - Хирузен подавился моей клевой позой с большим пальцем и подмигиванием. В паре ближайших кабинетов что-то упало и раздалась сдавленная ругань. А у шедшего со стопкой бумаг секретаря случился ступор, все листы художественно рассыпались по полу. Хирузен покосился на безобразие и выдохнул замысловатый клуб дыма, заменяющий крепкое матерное слово.
   - Хотел бы, - говорю с сожалением и осторожной полуулыбкой веками глаз, - но у Сакуры курсы ирьёнина, а без нее нет команды.
   - Она отказалась, - медленно поспешил вставить Хирузен, настойчиво приглашая трубкой в кабинет. - Харуно Сакура свое прошение об отсрочке до следующего набора аргументировала исключительной занятостью на миссиях.
   Мой взгляд сам собой потяжелел, до того непослушные веки выразили глубокое разочарование.
   - Эм, синоптики обещали на сегодня грозы?
   - Есть такой прогноз в АНБУ, для седьмого полигона.
   Перекинувшись еще парой фраз, я с хокаге уединился в его кабинете с активировавшейся защитой.
   - Умино Ирука родился в семье единственным ребенком, - сходу огорошил меня Хирузен, едва уселся в свое удобное кресло, оставив меня стоять перед массивным столом. - Отец соблюдал долг мужа и хранил верность. Безвести пропавший дядя гипотетически мог зачать ровесника Ируки. Добиться зеркальной схожести лиц вполне реально, но смысл при столь значительных расхождениях в росте и комплекции?
   Гендзюцу я еще в отчете отмел, следы щетины делали того шиноби сверстником Ируки. После знакомства с разменявшей пятый десяток Цунаде, совершенно естественно выглядевшей на двадцать с хвостиком, закрадываются определенные подозрения, мною учтенные в отчете. Из-за роста вариант с подменой отпадает, однако если выправлено лицо, то и скелет с мышечной и жировой массой вполне себе реально поправить - это я не учел.
   - М, в чем же тогда заключается подвох? - Спрашиваю недоуменно.
   - Убрать моего сэнсэя из Академии, - быстро произнес Хирузен при помощи направленного дзюцу "Чакровещание", что позволяло ему одновременно попыхивать трубкой. - Ирука-кун хорошо справляется с преподавательской деятельностью, а клановый контракт призыва потребует его длительной отлучки. Он активно занимается барьерными ниндзюцу, постепенно осваивает первичное сродство с Мизу и даже помаленьку пробует с Цучи - воду и землю в крови клана Умино зафиксировал наследственный контракт призыва дельфинов. Результат развития такого генома - это рыболюди, таких в Кири много. В случае Умино можно ограничиться развитием способностей к эхолокации, одним из видов ориентации без глаз, но только с двадцати лет, чем Ирука и занят. Остальные техники геномному контрактнику следует развивать после окончательного формирования своего тела. Желательно лет с тридцати. В этом случае рыбьих изменений во внешности удастся избежать полностью, конечно, при потере существенной части потенциала в даваемой контрактом силе. Если Ирука воспользуется "Кучиёсе но Дзюцу" и попадет в секретное демоническое поселение своего контракта, чтобы уточнить кровные списки своих здравствующих родственников, то без инициации подводным дыханием не обойтись, а ему всего только в этом месяце двадцать третий стукнет. Добираться обычным образом долго и опасно, - развернуто ответил Хирузен, внимательно следя за моими реакциями.
   Мда, мой противник был высококлассным шиноби, коль сумел овладеть как секретом пятых врат Хачимон, так и стихийным сродством с эхолокацией, впервые мною встреченной, к слову. Мозг при классической эхолокации формируют изображение не с глаз, а с ушей, из-за специфичных нагрузок приходится выбирать что-то одно для ориентации в пространстве. Интересно иное - причина откровенности Хирузена.
   - Мн, неопределимо наличие действующих жабр, - делюсь выводом, после того, как прикрыл глаза и вспомнил детали. Я сам понял про замену преподавателя Академии не тем, так другим способом человеком советников.
   Ирука тяжело пережил потерю семьи в тот злополучный октябрьский вечер и ночь на одиннадцатое число, его желание найти кровных родственников самое естественное. Хокаге сыграл огромную роль в жизни сироты. Хирузен и меня привечал в детстве до формирования команды Намиказе Минато, вот и рассчитывает на мою личную преданность.
   - Ты уже понял про замену преподавателя академии, Какаши, но почему не учитываешь тот факт, что Ирука сдружился с Наруто? Через это обстоятельство можно посеять семена раздора между тобой и Наруто, считающего Ируку едва ли не своим старшим братом.
   - М-ма, упустил из виду, спасибо...
   - Мое предложение о должности командора АНБУ в силе, Какаши, подготовка с моей стороны уже ведется. Из-за устраненных предателей в рядах оперативников началось брожение, советую не затягивать с датой переэкзаменовки на джонина, с твоей стороны хватит подтверждения силовой части.
   - Эмн, Хокаге-сама, с учетом периода реабилитации я смогу подтвердить силовую часть только после завершения Чюнин Шикен. До лета мне предписано заниматься исключительно Тай, бою в рукопашную и на мечах...
   - Постарайся успеть до его начала, Какаши, - с нажимом произнес Хокаге, давя своим властным авторитетом. - Об остальном как-нибудь поговорим за партией сёги.
   - Благодарю за приглашение, Хирузен-сама, всего доброго...
   Откланявшись, покидал кабинет с жестким контролем плавности каждого движения, чтобы не казаться деревянной марионеткой. На выходе из резиденции хокаге меня встретил сияющий Майто Гай, без приема возражений потащивший к себе.
  

Глава 12.

  
   Покорно выслушал о важности диеты, о планировании нагрузок по разным системам: на два, три, семь дней. За полчаса на меня вывалили объем никак не меньше двух полноценных лекций. Гай обещался выкроить для меня вечер четверга, сославшись на большую занятость из-за возросшего числа заказов. Мгм, роман с Мебуку глотал его время, а не изготовление костюмов и ведение курсов с тренировками приписанной команды. Сила Юности так и бурлила в моем толстобровом друге, до сих пор не сподобившимся изучить "Каге Буншин но Дзюцу", чтобы всюду успевать. О моих дублях, принимаемых за теневых клонов, пока знало только четверо: Гай, Джирайя, Шизуне, Цунаде, и я не стремился увеличить число посвященных. Друг понятливо откликнулся на мою просьбу и прокатил "Шуншином" до моего дому, где я сгрузил Шедевр цвета лягушек в обмороке и кучу инструкторских свитков, которые мне одолжил Гай-сэнсэй, и оставил получившуюся восьмерку дублей разбираться с материалом. Из внутреннего дворика взмыл бы свечой Сонидо, но с моего прошлого раза в небе над Конохой добавилось бдительных птиц, кружащих и высматривающих все и вся - частично следящих за порядком вместо полиции вырезанного клана Учиха. Дома зацепился взглядом за вывешенную в рамке фотокарточку с командой Минато, в голове щелкнула идея и наконец-то выпрямилась линия поведения для сегодняшней встречи с собственной командой. Так что еще раз поэксплуатировал любезного извозчика, десантировавшего меня у памятника погибшим героям через остановку у цветочного магазина и вспугнувшего наблюдателя от Корня (о них мне сегодня ночью на ушко выложила Рысь).
   - Ёу... - коротко вскидываю руку в приветствии бегущих ко мне.
   Почтил память павших героев. Ко мне молча присоединились Наруто, Саске и Сакура, хотевшая было вякнуть про мое грубое опоздание, но передумавшая и присоединившаяся к стремительно подорвавшемуся Узумаки. Наруто, судя по запылавшим ушам, виновато и уныло скошенным линиям усов на щеках и болезненно горестному взгляду, только в этот момент понял кое-что важное для себя. Увлажнившиеся голубые глаза сразу отыскали имена Намиказе Минато и Кушины, рядом с которыми я сам остановился, возложив букет белых гортензий сразу и для Нохара Рин с Учиха Обито, выгравированных на этой же грани. Имена густо испещряли мемориал из черного кристалла, выращиваемого специальной техникой по мере заполнения свободного пространства. Вставшему с другого моего бока Саске не составило труда отыскать фамилию Учиха и догадаться о происхождении моего шарингана, судя по его мельком брошенному на меня взгляду - согласно прикрыл глаза, подтверждая догадку парня. Признаться, мне импонировала реакция Саске, сделавшего вывод в мою пользу. Думаю, это был лучший способ сообщить ему о добровольности передачи додзюцу и о моем почтении к дарителю. Кстати, мой букет имел традиционные особенности, таки замеченные Наруто, видевшего точно такой же символизм у старичка-Хачи. Прокол...
   Я вовремя закруглился и прошел к виднеющейся за деревом у трех столбиков веселенькой скатерке, на которой Сакура в ожидании меня устроила пикник, выложив собственного приготовления пирожки с рисом, луком и яйцами, свежие помидоры и малосольные огурцы, фаршированные нежной вяленой форелью. До моего появления команда предавалась относительному безделью: Наруто резался в шахматы со своим клоном и пытался на левой ладони подбрасывать чакрой увесистый булыжник; Саске отрешенно взирал на облака сквозь древесную крону, а по его левой руке медленно перекатывались крупные железные шарики, какие обычно вертят в ладони для развития моторики пальцев; Сакура обложилась свитками с зеленой окантовкой и читала, украдкой бросая взгляды на своего кумира и часто озираясь в ожидании "злостного опоздуна". Предотвращая возню, первым сел и взял на пробу пирожок и огурец, оставив отчетный свиток лежать не тронутым.
   - Пф... - тут же поделился своим мнением Саске, но последовал примеру, взяв в одну руку кусок пирога, а во вторую оставшуюся горсть ярко желтых пальчиковых помидор, конкурирующих по цвету с солнечно-желтой копной волос Наруто, угостившегося пирожком и большой красной помидориной в четыре его кулака.
   - Итадакимас, - поздновато выдала Сакура, ограничившись самой маленькой красной помидоркой.
   Недурно, до стряпни Цунами не дотягивает, конечно, но вполне съедобная выпечка, на которую время нашлось... Благополучно доев, убрал дзабутон для колен и достал валик под затылок, разлегшись на травке, ибо оставил козырное место у ствола за Саске. Достал бессмертную классическую романтическую пьесу о запретной и страстной любви между шиноби и куноичи из враждующих кланов ниндзя - она на имела возрастного ценза. Кандзи странного имени героя переводились по отдельности как печь, весть и хвост, а имя возлюбленной вообще заменяла труднопроизносимая кодовая тарабарщина - их настоящие имена остались под покровом тайны даже после смерти. Столь наплевательский стиль поведения вызвал однозначную реакцию:
   - Какаши-сэнсэй! А как же миссия? Мы ведь выполнили сто заданий в академии, нас даже Хокаге-одзи похвалил сегодня!
   - И отчет мы для вас сделали, Какаши-сэнсэй, - скромно добавила Сакура.
   - Эм, хорошо, раз выполнили сто заданий и сделали отчет, но больше никаких миссий у вас не будет, - произношу, не отрываясь от книжки.
   - Какаши-сэнсэй...
   - Тц! - Догадливо цокнул Саске. Только жалости мне и не хватало в его шаринганистых глазах, ни толики чакры во мне не разглядевших.
   - Кто-то зашивался на миссиях и пожаловался Хокаге... - говорю с осуждением и печалью в голосе, выразительно посмотрев из-за книжки на внешне симпатичную девочку.
   - Но я действительно просто ничего не успевала! - Воскликнула Сакура, чуть не плача. - И вас не было, сэнсэй! Мне пришлось оставить курсы ради выполнения кучи этих "E"-миссий с командой!
   - Сакура-чан... - вымолвил Наруто, видимо, пораженный совершенно матерному звучанию "E". Саске презрительно фыркнул.
   Закрыл книжку, убрал ее вместе с валиком и сел, уперев взгляд в отчетный свиток.
   - Первое. Сакура. Я выхлопотал для тебя курсы и сказал преподавателю про твою занятость, ммн, и для себя нашел индивидуального ирьёнин-сэнсэя, чтобы быть в теме и помогать тебе, а ты... Второе, - говорю это повышенным командным тоном, пресекая готовые сорваться фразы из уст Наруто и Сакуры. - Саске и Наруто. Вы знали о сложностях напарницы, но почему-то вместо себя отправляли теневиков, а Сакуру не прикрыли своим теневиком под "Хенге" с ее обликом. Эмн, поэтому раз вы столь формально подошли к моему приказу, то и я стану формалистом. Не засчитываю работу Сакуры с двумя теневиками за работу команды-7. - Похоже, девочка даже не представляла, с кем отмывает доски и пол - зеленые глаза прямо громы и молнии мечут. Склад ума у нее своеобразный - женский. - Эм, третье, я после новой смертельной травмы остался шиноби, пусть и пониженным из-за силовой части с джонина до чюнина, но все еще годным в качестве вашего сэнсэя. Однако если я вас перестал устраивать, раз вы даже не поприветствовали меня, и раз вы незаслуженно хотите нормальных миссий, то милости прошу в администрацию, эм, для моей замены хватит всего одного заявления от любого из вас. На сегодня у вас объявляю выходной, завтра я приду на полигон к семи, спасибо за угощение и всего хорошего...
   Ушел в мгновение ока, взорвав мелкую дымовую шашку прикрытия, как это многие делают при использовании ниндзюцу быстрого перемещения "Шуншин", вместо которого я применил Сонидо. И как я мог забыть про дымовые шашки? С ними смогу идеально имитировать "Шуншин". Спасибо подрывнику Наруто, который наделал в роще ловушек.
   А детки... Пусть детки подумают, это полезно. Пусть сделают свой выбор сейчас и потом во время тренировок не ворчат по этому поводу. К тому же, серьезный разговор за пределами моего особняка нельзя начинать, я не могу открыто обсуждать с Наруто его родителей и Кураму, а с Саске тему шарингана. Сакура... оторванный лист. За ней теперь есть, кому присматривать и кому ухаживать. Она провалила мой экзамен, уйдя с медицинских курсов. По-хорошему следует закрыть глаза на этот детский проступок и продолжить ею заниматься, но так она не выучит урок об ответственности за свои поступки. Великолепная память и контроль Сакуры оставляют генину мало выбора, путь медика - лучший вариант. Но без ответственности за пациентов её не возьмут в ирьёнины. Сама себе нагадила, уготовив участь быть сломанной на благо Конохи.
   Оставив на потом увлекательное чтение составленного ребятами отчета, прихваченного для порядку и чтоб не обижать их за приемлемо честную отработку, я заглянул в госпиталь к Кито-куну, преследуя две цели. Во-первых, подтвердить раннюю договоренность и сместить приоритеты в теорию. Духовное тело состоит не из атомов, а из духовных частиц, гигай функционирует по своим законом, поэтому мне совершенно необходимо получить расширенные знания биологии человеческого тела, присущие ему закономерности и прочие нюансы. Во-вторых, сформировать верное толкование результатов обследования. Лучше пусть меня, как сопровождающий ирьёнин, осматривает сочувствующий приятель, чем незнакомая и предвзятая личность. Заодно я в правильном свете подал нательное фуиндзюцу "Чакрафуин", вполне правдиво приписав печати поддержку очага чакры, который ирьёнин "B"-ранга просто обязан был хоть чуть-чуть ощутить во мне.
   Следующим пунктом программы значилась домашняя тренировка хождения по различным поверхностям - в который уже раз в жизни прохожу! После вдумчивого получаса мыканий понял одну простую вещь - с разветвленной СЦЧ несоизмеримо проще равномерно сосредотачивать чакру в той или иной части тела. Сотворив тридцать дублей, следующие часы разрабатывал выделение составляющих своей чакры, дубли добивались чистоты рейрёку шинигами и пустого, человеческих инь и ян, а также шлифовали высвобождение вырабатываемой сенчакры и живительной ирьчакры. Сам я учился изменению пропорций одной компоненты при сохранении в смеси чакры равенства оставшихся пяти - все шесть по умолчанию брались в очаге поровну.
   После приема опытных знаний от всех накопившихся дублей, устроил силовые растяжки на тренажерах и изматывающе жесткую тренировку с металлическими макиварами, из-за вложенной в их фуиндзюцу чакры выдерживающих удары ниндзя до "C"-класса включительно. После такого самый шик посетить горячие источники, помокнуть в проточной воде и быть взбитым толковым массажистом, пусть и докладывающим куда положено - неизбежная плата.
   Подгадав время к завершению занятий в академии и с удовлетворением узнав искомый очаг чакры, отказался от Юрацуи и пошел в баню с бесплатным входом для ниндзя Конохи. Большая лагуна с несколькими площадками душевых и плавательным простором, в центре бьет гейзер собственного горячего источника. К слову, в квартале горячих источников была еще одна общественная баня для простых людей, тесная лагуна с мутной и в меру горячей водой, вытекающей отсюда, вход для всех бесплатный, если со своими купальными принадлежностями.
   Ширма отделяла ряд душевых леек от горячих минеральных вод. Совершив обязательное омовение, воспользовался цепляющейся за уши смешной лицевой шторкой из белой ткани со стилизованными отпечатками собачьих лапок, украшавших весь банный набор, доставшийся мне по наследству от Какаши.
   - Привет, Ирука, - дружелюбно здороваюсь с Умино, чье хобби по документам это посещение онсэнов.
   - П-привет, - икнул он и всем телом вздрогнул, когда неожиданно появился я и пристроился рядом с ним, выбравшим более менее уединенное место у нагромождения теплых валунов.
   - Сиди, не дергайся, - говорю, ненадолго положив твердую руку ему на плечо. - Я люблю кушать скумбрию, а не вареных дельфинов. - И улыбаться, главное улыбаться безобидными розовыми глазами. Второе предложение сказал достаточно громко, чтобы вызвать смешки у ближайших посетителей, пришедших расслабиться после рабочего дня. Вареных это к тому, что именно в эту сторону был наклон струи гейзера, потому место пользуется малой популярностью и только для любителей погорячей.
   - Сп-спасибо...
   - Эмн, мне пошутить или ты поделишься, за что сказал спасибо?
   - Чьи-то лапы тебе не только на лице наследили, Какаши, но и лучшие мозги отдавили, - съязвил Ирука, по шею уйдя в воду.
   - Мда, тяжелый случай, - говорю с прежней громкостью, так же спустившись в воду по шею. - Поговорим нормально за чашечкой чая или сакэ? - Спрашиваю уже максимально тихо, тряпица приглушает и не дает читать по губам, а у Ируки есть "Чакровещение" для сохранения определенной тайны беседы. Похоже, он благодарил меня за Наруто, а может за весть о том, что кто-то из его родных может оказаться еще живым.
   - С ядом? - В прежнем тоне, но оскорбление уже лично для моих ушей.
   - Эм, теперь сам включи мозги, Ирука. Хочешь мордобоя? С меня зеленка.
   - Тоже хочешь добиться отсрочки, Какаши?
   - Эм, ну раз словесами тебя уже били, то мои кулаки к твоим услугам.
   От необычно вежливого и низковатого голоса (относительно меня прежнего) Ирука забулькал, покосившись на сдержанно улыбчивые дуги моих глаз. Мне надо наладить с ним контакт, чтобы избежать возможного перетягивания каната в виде Наруто. Уверенность мелкого в своем близком окружении - это залог высокой продуктивности его тренировок. Вдобавок Хирузен вполне мог приказать остаться, но человек всегда работает с большей отдачей, когда действует в своих интересах и по своей воле. Видимо, Хокаге не стал сразу давить и склонять к нужному для себя решению, но и так очевидно, что им уже ведутся мероприятия по поиску преданной лично ему замены, которая бы гарантировано прошла отбор на вакантное место преподавателя. Кстати говоря, одного своего ставленника он к началу учебного года уже провел: Эбису вместо предателя Мизуки.
   - Идем, - с долей обреченности произнес шиноби, зная, что от него так просто не отстанут. Ему как никому другому известно, что хорошая драка, зачастую, творит чудеса во взаимопонимании. Ирука понимал, что более чем вероятно огребет от меня по полной, и что один, а лучше два фингала на моем лице сделают его счастливым даже несмотря на отбитые почки и пару сломанных ребер, которые дадут ему время обо всем хорошенько подумать в тишине больничной палаты.
   - Погодь ты с часок, торопыга, - вновь вынужденно придерживаю его за плечо. - Я только с тренажеров, как следует хочу отмокнуть и побывать у массажиста, мн, тебе тоже стоит заказать тонизирующий массаж.
   - Уж как-нибудь без указки разберусь, чего мне стоит делать.
   - Эмн, типа борзый, как чюнин с чюнином?
   - Извини, - коротко буркнул Ирука, сбавив обороты.
   - Мы договорились, Ирука? - Хотел было обратиться как к Умино-доно, но делать этого в текущей ситуации этикет не позволял.
   - Угу.
   Больше он не проронил ни слова. Ушел вместе со мной, завернув к ирьёнинам, подрабатывающим тут массажистами. Без разговоров вместе со мной выложил приличную стоимость лечебно-профилактической процедуры. Эх, а в Юрацуи живая музыка...
   Часто наши мечтания завязаны на недоступное. В Готее-13 я восхищался бойцами и научился по белому завидовать тем, кого лечил в корпусах медицинского отряда. Позже мне, неуклюжему и неповоротливому жиртресту, буду откровенным с собой, помогли найти отдушину в спаррингах с применением кидо. Но только пройдя слияние, я в учебном поединке с Майто Гаем ощутил подлинное исполнение давней мечты и счастье сквозь боль. Ощутил упоение схваткой, которая завела меня сильнее давешней смертельной гонки по лесу. Признаться, мне с трудом давалась сегодняшняя сдержанность, так и чесались кулаки хорошенько подраться. В дублях нет души, макивары только усилили мое желание, для которого четверг оказывался мифически далек, но я умею быть терпеливым. Предложенная Сандайме Хокаге должность командора АНБУ своего рода мечта моего занпакто, морально уставшего от... многого, она идеально сочетается и с моими устремлениями, вот еще бы только проторить дорожку в штатные специалисты Института по изучению чакры, куда меня так упорно не пускают. Хм, а ведь Учиха и Хьюга тоже с ним динамят, какое может вестись изучение чакры без этих додзюцу? Чего-то власти мутят в этой шарашке, легализующей подсмотренные и сворованные дзюцу... Я шинигами, проводник душ, мне претит убивать живых людей, которых раньше всеми силами защищал, а теперь вынужденно уничтожаю. Примирился с тем, что стал шиноби, но на душе будет несказанно легче и светлее, если сам лично перестану лишать жизней. Хех, Хатаке Какаши ярый приверженец Воли Огня... И тут прямо подарок судьбы - нарывающийся Ирука, чью фамилию заляпал мой доклад, в котором слова об ответном смертельном ударе получились неубедительными из-за сокрытия сил шинигами. Думаю, Ирука сам соскучился по славной трепке, раз с кривой ухмылкой согласился взять меня прицепом в "Шуншин но Дзюцу", по исполнению разительно отличавшегося с метеором Майто.
   Минуя гостиную, направился прямиком на нижние уровни, где отыскался подходящий Ируке размер треников и такой же сетчатой тельняжки для защиты уязвимых точек на теле. Встали напротив, оценивающе смерив друг друга. Ирука носил хвост на макушке, как любят Нара, посередине носа поперечный шрам, нанесенный лезвием чакры и потому крайне трудно сводящийся. На два пальца ниже меня, менее рельефный, загорелый от частого лежания в горячем источнике и вольготной мирной жизни. Планировалось состязание в чистом хакудо.
   У меня пронеслась в голове вереница мыслей, в том числе о подначках и подзуживании, в итоге меня вытолкнуло из принятой стойки:
   - Струсил? - Нервно и с долей обреченности во взгляде скривился Ирука, застеснявшийся облегающей формы и смущенного моим взглядом, оценивающим пролетающие в голове мысли.
   - Эм, собрался с мыслями, - отвечаю спокойно и малость виновато. Избиение не входило в мои планы, а именно эту мысль вбил себе в голову стоящий напротив шиноби, добровольно отказавшийся от военный карьеры в пользу учительской. Прямолинейный занпакто в голове мученически вздохнул, он бы никогда не стал распинаться, как я намеревался сейчас поступить. Уведомил бы постфактум, кратенько. В боевой стратегии и тактике Какаши спец, а в человеческих отношениях наблюдается явный пробел из-за слишком раннего взросления во время войны, оставившей неизгладимый отпечаток. У Какаши сложилась репутация довольно нелюдимого шиноби, которого, как личность, знать не знают в отличие от успехов на ниве смертоубийства. Мне нельзя упускать шанса утвердиться здесь таким, каков я есть сейчас. Первым делом обо мне будут судить по ученикам, их будущая известность и слава падет в мою копилку. Раньше мой занпакто этой простой истины не успел понять, бездарно упустив первые месяцы в роли сэнсэя. - Скажу честно. Поначалу думал просто пообщаться, потом захотел тебя отдубасить и использовать, выставив избитым перед генинами.
   - Ха! - Хмыкнул храбрившийся Ирука, но мысль не развил, при этом смотря прямо мне в лицо, куда-то в область маски вместо глаз.
   - Пока отмокал, м, надумал вариант помощи. Ты содействуешь мне, а я тебе.
   - Сам Хокаге-сама сказал, что "Кучиёсе но Дзюцу" пробудит мой геном, а из-за способа ориентирования по зову крови есть большой риск стать рыболюдом во время поиска забытой дороги к Дельфинам. Как...
   - Так. Я смогу так уничтожить теневого клона, что к оригиналу ничего не вернется и не запустит процесс пробуждения. Твой теневик нарисует печать призыва по правилам фуиндзюцу и напитает ее чакрой, м, распакованной из свитков, остается малый риск синхронизации организма с кровью в чернилах. У Саске шаринган, мн, он знает "Каге Буншин но Дзюцу" и поможет тебе в считанные дни освоить это ниндзюцу, если согласишься упражняться с ним в гендзюцу в качестве испытуемого. Эм, ну как тебе?
   - И за это ты хочешь выставить меня слабаком и очернить в глазах Наруто, правильно? - После длительной паузы спросил Ирука, сжав кулаки.
   В нем так же сквозило удивлением моим поведением, разнившимся с его представлением обо мне, и недоверие с опаской. В расширенном составе совета джонинов, собирающегося по нескольку раз в год, принимают участие токубецу джонины, до этого ранга Умино, поднапрягшись, вполне способен дорасти за считанные пальцами рук месяцы, плюс контракт призыва подтвердит статус его фамилии как малого клана с соответствующими привилегиями. Мосты стоит навести хотя бы ради поддержки, чтобы было на кого опираться, чтоб кто-то был мне признателен и считал себя обязанным, чтобы мои дети учились в академии под руководством Умино Ируки, а не Сарутоби Эбису. И я еще знаю пару достойных куноичи, у которых первичное сродство с водой, им пойдет впрок контракт призыва с дельфинами, заключенный по моей рекомендации. Хирузен тоже рассчитывает расширить список контракторов, оттягивая время отправки для подбора кандидатов в команду сопровождения. Хм, неужели он рассказал мне об Умино для того, чтобы я ему помог и заручился поддержкой большего числа ниндзя, входящих в костяк АНБУ?
   - Нет. - В такой постановке вопроса действительно нет, потому что хочу утвердиться в глазах Саске, как стоящий внимания дееспособный сэнсэй, например. - Ему надо быть уверенным в нас двоих и наших, эм, приятельских отношениях, тогда будут высоки его настроение и мотивация исправляться в лучшую сторону при мягком давлении с двух сторон. И это, мна, показательный пример существования взаимопомощи между сильным и слабым. Образец хороших отношений, лежащих вне плоскости силового соперничества. Эм, ну и потешить самолюбие Саске при твоем обучении, а потом его отрезвление во время тренировок гендзюцу, заодно сам подтянешься в них. Мм, и у нас все меньше времени на спарринг, Ирука-кун, скоро парни прекратят дуться и дотумкают сгонять за Сакурой, чтобы я их принял единой командой...
   - Чем они опять провинились?..
   - Не прикрыли своим теневиком Сакуру, ужаснувшуюся объемам для наверстывания группы начинающих ирьёнинов, не принявших девочку в свою "взрослую" компанию подростков.
   - Нападай, Какаши, - твердо заявил Ирука, встав в классическую стойку простого академического стиля рукопашной борьбы.
   - Бей за пределами своей силы, Ирука.
   Технически я наголову превосходил противника, но уступал в скорости и силе. Что толку от легкого сосредоточения чакры в кулаке или колене для тай-приемов, когда без соблюдения правильных пропорций отсутствует эффект ускорения восприятия с реакциями тела и усиления ударов? Поэтому все шло в Иерро, что потенциально давало большую защиту, чем нательное чакропроводящее белье, которым я не мог нормально воспользоваться, одев ради удобства и привыкания - дополнительная защита лишней не бывает. И мне пока нельзя выпускать свой энергетический коктейль в союзника, потому что гарантировано травмирую духовное тело, которое тут не умеют лечить.
   Разведя противника ложным выпадом, засветил ему фонарь с правой, а затем исхитрился обидным пинком под зад заставить выкладываться на полную - взвинтить темп и атаковать серьезно. Град ударов со всех сторон сразу же посыпался на мои блоки, Ирука закусил удила и начал оттягиваться на ослабевшем шиноби, повышая свою самооценку. А мне не жалко, у меня свой интерес и развитие способностей. Чакра, тратящаяся на Иерро, гасила силу ударов, при этом импульс нагрузки передавался каналами разветвленной СЦЧ, что вызывало боль почти как при выбивании тенкецу в стиле джукен. Куда же ж без родной боли? Правильно, надо учиться держать ее на поводке, ведь побеждает выживший.
   К чести младшего чюнина, он следил за своей формой и поддерживал ее, будучи преподавателем. Ирука успевал концентрировать чакру в местах моих попаданий, когда с досадой пропускал неожиданный хук левой или скрипел зубами из-за хитро обойденного блока, выставленного для фальшивого силового пробоя. В его арсенале имелись захваты и броски, подчерпнутые у старших товарищей или удачные "изобретения" учеников, вышедших за рамки примитива стандартного конохского стиля. Крепкий среднячок, поставленный на свое место в жизни, но имеющий мечты.
   Ирука выбил мне на три зуба больше, чем я ему, а еще его нос оставался целым, зато у меня правое ухо... Биджу!
   -- Не зевай, счетовод, - лаконично подколол занпакто, расслабленный вне шикая или банкая. С Гаем он помогал, а в поединке с плохо импровизирующим Ирукой меня одного вполне хватало. Даже у Саске хитрые комбинации приемов лучше получаются, чем у его бывшего преподавателя, зацикленного на обучении конкретного стиля рукопашной борьбы. Академии совершенно определенно требуется ротация кадров, надо расширить преподавательский состав и гонять засидевшихся чюнинов по миссиям, чтоб не отрывались от реалий. Возможно, нужно вводить ежегодные курсы повышения квалификации.
   И было с чего Какаши посмеяться надо мной: я пожертвовал ухом, но зазевался и пропустил шанс своротить кулаком нос со шрамом. Голова спарринг-партнера отклонилась в сторону, подставив скулу для удара, потерявшего большую часть вложенной мощи, нацеленной в хрящик носопырки. Не кулаком так пяткой расквасил, без нокаута, и сразу завершил поединок - занпакто помог в связи с докладом одного из дублей.
   - Стоп, - шепеляво сказал я.
   - Кха... - кашлянул кровью мотнувший головой и вправивший себе нос Ирука, просыпав последние искры из глаз. - Мне прямо так?.. - Понятливо спросил он, удивленный моими способностями. Он в кровь разбил кулаки о мою железную кожу Иерро. На мне порядочно синяков, ни одного кровотечения, при этом я ощущаю себя так, будто внутри превращен в отбивную. Колебался секунду, смерив прищуром с постепенно сходящими фонарями, которые специально старался продержать подольше:
   - За изверга считаешь? Рядом с душевой аптечный шкафчик, поторопись.
   Припечатав последнее слово, побежал прятаться. Гостей встретил мой дубль, другой в это время вливал в меня живительную зеленку. Вспомнил, как после боя с Гаем смывал пот, шипя от прикосновений мочалки. Побочный эффект принятых на Иерро ударов - это чесотка и сильное раздражение кожи, которую хотелось буквально содрать с себя. Терпел, пока форматированная ирьчакра, поступающая от подконтрольного дубля, постепенно не сняла все болезненные ощущения, и только потом отправился в ванную комнату при спальне. В это время дубль выгадывал время, чтобы Ирука и я привели себя в порядок.
   - Добрый вечер, Какаши-сэнсэй, - нестройно проголосила троица, встреченная мной-дублем, вышедшим открыть ворота в шлепанцах, домашних шортах и тенниске однотонного металлически темно-серого цвета с рисунком белых собачьих следов в черной окантовке, на лице загадочная черная маска, на голове бардак. Угрюмый Саске, оптимистичный Наруто и заискивающая скромница Сакура, выдающая за радость встречи свое облегчение из-за избавления от общества Гая и Ли, зачастивших к Харуно в гости на званные ужины.
   - Эм, добрый, - отвечаю, изображая недопонимание целей визита и задавая немой вопрос. Команда-7 видела меня только в униформе джонина, с жилетом и без, с фартуком, в камуфляжной версии. Домашним впервые.
   - Как ваше здоровье, сэнсэй? - Вымученно спросила Сакура, скрашивая повисшую неловкость улыбочкой.
   - Не жалуюсь, - отвечаю, продолжая стоять перед переминающимися отроками и оставляя им инициативу.
   - А мы тут к вам в гости принесли сахарные пряники на чай и данго, Какаши-сэнсэй! - С улыбкой очнулся от разглядываний Наруто, прошелестев встряхнутой котомкой в руках. Судя по свежему пластырю поперек носа, он нарвался на чей-то кулак.
   - Мма, и насколько же вы ссылаете ко мне в гости свои пряники и данго? - Чешу затылок и пытаюсь сохранять серьезный вид и тон.
   - Эээ... - недоуменно протянул Наруто, до того пропустивший знаки препинания. Сакура зло зыркнула на тупицу, Саске нахмурился, катнув желваками.
   - Не тревожься, Наруто-кун, верну все принесенные пряники с данго в целости и сохранности, м, даже обеспечу гостям вкусное мармеладное общество...
   - Какаши-сэнсэй. Мы бы хотели провести этот вечер вместе с вами за игрой в сёги. Вы свободны? - Взял слово деловой Саске, прилагая неимоверные усилия, чтобы быть вежливым и не перебить меня.
   - Почти. Проходите. - Отошел в бок, перестав ломать комедию.
   Наруто то ли обиделся, то ли заподозрил во встречающем теневика. Троица гуськом прошла по заросшей сорняками дорожке, что примечательно, Саске двинулся первым. Затворив ворота, замкнул медленно идущую процессию. Наруто обернулся, в кои-то веки нечитаемо для меня мазнув сапфировыми глазами, Сакура шла походкой от бедра, чуб на макушке делающего одолжение Саске топорщился в неприятии положения. Вроде я и меч крутой ему подсобил, и полный шаринган закрутил, а ему все мало, аппетиты растут прямо не по дням, а по часам. Родной квартал так влияет? Полупустые, попрятавшиеся при посторонних? Стоит навестить квартал Учиха и внимательно прогуляться там в банкае, поискав неприкаянные души, привязанные к местам зверского убийства.
   Голова отвернувшегося от меня Наруто обратилась не на виляющие бедра впереди идущей Сакуры, а прямиком в сторону моей спальни. Тут же припомнил взгляд, казалось, брошенный на девичий стан, а на самом деле по направлению к расположенной на минус первом этаже тренировочной зале, где остался Ирука. С содроганием уразумел, на что обрек бедного Наруто, поспособствовав усилению его эмпатии. Это же сущий ад вариться в бурлящем эмоциями котле гакуре! С Курамой оговаривался ближний радиус в тройку-пятерку метров исключительно для общения, а тут... Я сам зашиваюсь со своими примерно пятью сотнями метров без высвобождения занпакто, а тут!.. Кто из них виноват?! Остановится ли радиус чувствительности Наруто на полусотне метров или еще дальше вырастет? То-то Узумаки дневал на полигоне и так вился вокруг дедка-Хачи.
   Наруто чутко уловил изменение эмоционального фона меня-дубля и споткнулся, в этот же момент Саске остановился у порога дома. Сакура, бросающая любопытные взгляды по сторонам, ткнулась ему в спину, в свою очередь, в нее саму влетел запнувшийся Наруто.
   - Тц!
   - Чего растолкался, Наруто!?
   - Уй!
   Я-дубль поддержал за руку Наруто, которого Сакура болезненно пихнула локтем в живот, легко пробив пресс неподготовленного паренька, в этот момент думать не думавшего о драчливой девочке. Она свалила всю вину на идущего позади, и ведь определенно права, замечание ей не сделать - одернуть? И Саске поступил по этикету, он впервые приглашен ко мне, моя обязанность встретить гостей и проводить, а не плестись в хвосте. Мдя, косячный из меня дубль сотворился...
   - Извините, - шлепаю вперед. - Идемте. Пол прохладный, там шлепки и тапки ваших размеров, - указываю рукой на обувную полку. Сам я предпочитал дома ходить босым, а домашней обувкой для званых гостей обзавелся по возвращению из Страны Волн. В тот раз пришел один Наруто, с которым из-за назойливых наблюдателей играл на веранде, опоясывающей особняк.
   Ребята по своим причинам остались разутыми, а вот Сакура одела тапочки с открытым носом, чтобы не потерялись ее ногти, ухоженные и накрашенные красным лаком с золотыми блестками. Я ее больше никогда не видел без клипс, подаренных Саске на день рождения, отмеченный в доме Тазуны. В волосах красная лента с цветочным узором золоченой нитью и заколка в области затылка в виде цветочного жасминового шарика. Дорогое красное платье с застежкой-молнией имело разрезы по бокам и полы, спускающиеся до середины икр, оно украшалось нежно-розовым полупрозрачным рисунком из орхидей, символизирующих мужественность, до которой девочке далеко, как от земли до солнца. За Сакурой тянулся флер духов с тонким ароматом роз и сирени. Девочка в макияже выглядела старше, солиднее. Вот кто потратил сумасшедшие деньги за миссию чисто на себя, парни шмотками не заморачивались, придя в заезженном бело-синем и перекрашенном оранжевом.
   - Располагайтесь пока.
   Провел в гостиную. Пока Ирука мутузил прайма, я, расстаравшись, приготовил столики для игр, озаботился вазами со сливами, бутербродами с зеленью и всем остальным к горячему байховому чаю или фруктовому соку - на выбор гостей. И чего Какаши прохладно относится к сластям? Не понимаю.
   Только Саске и Сакура удивились лишнему прибору.
   - Какаши-сэнсэй, - позвал меня не унывающий Наруто, когда я уже почти шагнул в коридор, и пошелестел своей ношей. - А как же сладкие ссыльные гости?
   - Эм, давай провожу на кухню, там с ними сам разберешься.
   - Но я не хочу с ними там один разбираться! Мы для всех угощенье купили...
   - Какаши-сэнсэй, - Сакура перебила Наруто, попытавшегося придраться к моим словам, как я к его. - Вы нас в гости ждали, да? - Она выделила интонацией слово "нас" и как бы невзначай поправила прядку, то ли с дуру, то ли с перепугу, то ли еще с чего попытавшись со мной кокетничать.
   - Вас втроем ждал, да, - согласно киваю. - Наруто, если самому невмоготу, то сделай теневиков, пусть они за тебя на кухне все разложат и принесут.
   А дальше неожиданно для напарников Наруто появился Ирука, торопливо поднявшийся по лестнице. На все про все ему хватило считанных минут. Как говорил Хокаге, Умино осваивает воду, а самый легкий трюк с ней - это обволакивание тела. Гигиенические процедуры частые, потому проще простого научиться ниндзюцу быстрой помывки, не раздражающей свежие гематомы сверх необходимого.
   На меня градом посыпались вопросы, начались подозрения. Ирука исполнял наш уговор, без радости, с сомнениями. В общем, фальшиво изображал моего приятеля, что Наруто тут же выявил, косо и непонимающе поглядывая на своих сэнсэев. Еще в Стране Волн я дал генину четкую ориентировку держать свои эмпатические способности в секрете ото всех. Сколько-то сия тайна да продержится, но чем позже она всплывет, тем лучше. Аналитики по праву жуют свой хлеб с икоркой, обязательно заметят перешагивание этой способности за чувственный порог ненависти и зла, но к этому времени Наруто уже освоится с ней и многое поймет, с моими разъяснениями.
   Я вмешался, когда Ирука вымученно скривился на предложение присесть. Предупреждающе глянул на Саске, но тот пренебрег, добавив в глаза томоэ. Началась моя, дубля, основная миссия - лечение на глазах Сакуры, вмиг поскучневшей, пожелавшей провалиться сквозь землю и остро пожалевшей об уходе из квартиры с зелеными бровастыми гостями.
   - Эм, из-за травмы плох контроль потока ирьчакры, до классического исполнения "Шосен но Дзюцу" еще не восстановился, - сразу всем поясняю свои дилетантские действия.
   Все правильно, настоящий ирьёнин "C"-ранга прикладывает технику мистической руки к наиболее серьезной ране, при этом до всех остальных ран посредством СЦЧ пациента доставляя живительную энергию, ускоряющую естественную регенерацию тканей. Более искусное исполнение - это диагностика и точечные манипуляции без распыления ирьчакры по всему организму. Исполнитель "Шосен но Дзюцу", вливая свою чакру в чужое тело, ощущает разрывы сосудов, трещины в костях и все остальные неполадки организма. Воздействует прицельно, что ускоряет лечение и гарантирует правильность заживления, например, при сращивании сломанных костей. Недугов великое число, для их полноценного излечения требуются специфические подходы.
   Я-дубль стараюсь учиться управлять льющимся с рук потоком чакры, но увы, пока достиг(ли) только игнорирования одежд. Начал водить руками вдоль спины, избавляя засмущавшегося Ируку от всех болячек и строго настрого запретив дергаться, довольно успешно переложив на себя строгое ирьёнинское поведение, подчерпнутое от Шизуне и Цунаде. Завершив самое легкое и насущное, разрешил сесть и принялся за остальное. В самом конце, после кистей, перешел к самому сложному - лицу. У Ируки был сломан хрящик носа, на котором он самостоятельно закрепил большой тампон, пропитанный целебной мазью. Пришлось пластырь болезненно отдирать. За пять минут фингалы полностью сошли, нос зажил, опухшие уши вернулись в нормальное состояние, и у меня для будущей реализации появилась идея, как можно сводить застарелые шрамы. На болезненное восстановление зубов ушла прорва чакры и еще пять минут - действовал строго как Шизуне поступала в моем случае. Во время продолжительного лечения устроил генинам блиц-опрос по анатомии человеческого тела, присовокупляя пояснения по местам, куда пришлись мои удары. Почему так, почему и когда сюда, с какой целью сюда, раскладывал прошедший учебный бой, пользуясь моментом. Упомянул просчеты, в том числе свои, и вовремя смотался, уступая место оригиналу. Ирука тоже оценивал знания своих недавних выпускников.
   Мои выразительные взгляды Наруто, слава Королю Душ, распознал и преисполнился лукавства и планами на тот компромат, что заимел. Ужасно фальшиво улыбающаяся Сакура сидела кислая-кислая, будто непрерывно жевала лайм и лимон с грейпфрутом. Отвечала неохотно, но правильно и четко по академической программе, тушуясь на знаниях за рамками. Наруто честно не хотел ее уязвить, когда с радостной улыбкой решил блеснуть своими обрывочными знаниями, подчерпнутыми из неизвестно когда самостоятельно прочитанного им свитка. Саске слушал внимательно и иногда задавал вопросы по существу, убрав лишние томоэ. Судя по всему, Учиха последовал моим наставлениям, упражнялся только в извлечении и убирании своего меча Райти, пробуя быстро доставать его из разных ладоней и экономя чакру для хождения с утра до вечера с активным шаринганом первой ступени.
   Со всей очевидностью первую мою цель настиг полный успех. Вся троица наглядно увидела всю полезность и классность наличия в команде ирьёнина, способного быстро подлатать после тренировки и спасти жизнь прямо во время или сразу после боя. Попадание во вторую цель тоже свершилось. Сакура для Саске и в помине теперь не станет объектом юношеской влюбленности или вожделения. У Наруто тоже прошло слепое очарование внешне миловидной девочкой. Узумаки воочию убедился в двойственности ее натуры, судя по частым косым взглядам в ее сторону и тому, как он ежился от пробегавших мурашек. Чужие эмоции выступали у него раздражителем, из-за них джинчурики по неопытности вертел головой, выдавая себя - обязательно в ближайшее время укажу ему на сей просчет, к сожалению, уже однозначно замеченный и обдуманный аналитиками.
   С помощью Ируки легко отправил Сакуру домой, ибо это некрасиво и не вежливо бросать своих гостей, сбегая от них в гости. В сопровождающие был назначен довольный Наруто, с радостью предвкушающий чего-то там. На самом деле он при девочке благополучно огребет от Ли и прибежит ко мне лечиться. Уже дома еле сдерживающаяся Харуно точно расплачется, а Рок ее утешит - Гай проследит. Мне только останется дорисовать в уме голубоглазого сладкую парочку, чтобы уверенный в будущем напарницы Наруто отстал от нее, перестал о ней мечтать, избыв первую влюбленность. Я ему не дам стать однолюбом, наступив на те же грабли, что я сам с Рин, а Джирайя, по всей видимости, с Цунаде. Для достижения третьей цели случилось удачное стечение обстоятельств, которым я не преминул воспользоваться. Раньше я вообще подобные комбинации не проворачивал, однако слияние с Какаши во многом изменило меня, плюс сегодняшние горячие источники и массаж способствовали раздумьям.
   Четвертая цель была достигнута ожидаемо гладко. Ирука с Саске согласовали время, когда будут вести дополнительные занятия на дому, в квартале Учиха. Умино пообещал никому не выдавать тайны пробуждения полного шарингана. Саске вошел в положение Ируки и даже постарался внешне не проявлять своих эмоций - это давалось ему с трудом. Тема родственников отнюдь не самая приятная для парня, зато образ его исключительности окончательно развенчался, все трое сидящих в моей гостиной примерно в одном и том же возрасте осиротели тем или иным образом. Ирука не любил Саске с самого его поступления, хотя часто ставил в пример другим ученикам. Задушевного разговора у нас втроем не вышло, вынужденно заключившим соглашение придется притираться друг к другу и терпеть, сотрудничая. Интерес Ируки - это, в первую очередь, теневики ради выявления родственных связей, гендзюцу только во вторую. Интерес Саске - это исключительно развитие шарингана и рост в гендзюцу, в силу ряда особенностей он не мог тренироваться ни со мной, ни с джинчурики, ни с Сакурой (с ней по личным соображениям).
   Деловой разговор продлился всего четверть часа, и я проводил Ируку, оставшись с Саске наедине. В гостиную вошел без маски и с активным шаринганом, тем самым ответив на самый важный вопрос, мучавший юного Учиха. Едва сев напротив чуточку улыбнувшегося Саске, тут же вогнал его в краску:
   - Эм, Саске, а ты нормальный пацан или из этих?..
   Он тут же вспыхнул, не сумев ничего толком прочитать на моем лице:
   - Я. Нормальный. К чему Вы это спросили?
   - По тебе сохнет столько девчонок, а ты все не при делах...
   - Давай сменим тему, Какаши, - фамильярно сказал пацан, физически еще не готовый к половым отношениям.
   - Ты при знакомстве говорил про восстановление клана, уже передумал, м?
   - Нет, я буду возрождать клан...
   - Уже знаешь, как? Есть с кем обсуждать? - Хех, донельзя смущенный Саске невиданное зрелище. - Хорошо, давай сменим тему, - прерываю зрительный контакт и наконец-то пробую оранжевый шарик абрикосового данго.
   - Я... мне... Гн! Не с кем обсуждать. Я не хочу с Сакурой...
   - Поцелуи бывают красноречивее слов, Саске, пора начинать учиться целоваться. Эм, не хочешь с Сакурой? А с Ино?
   - Еще хуже!..
   - Мхех, эти игры для двоих... Посмотри на это с другой стороны, Саске. Они обе соперничают из-за тебя, а значит, ты по любому легко разведешь Ино на поцелуи. Первый, пятый - во вкус быстро войдешь, когда распробуешь. И тут нечего стесняться, все через это проходят. Эм, Сакура не отступится просто так, и она твоя напарница, между прочим. Когда она узнает, что ее опередила заклятая соперница, ты сможешь выставить ей реальное, но трудное условие. Дура из кожи вон вывернется, но выполнит. Ммм... Например, за поцелуй с языком она должна выбить десятью кунаями яблочки десяти мишеней, уложившись в три секунды. Когда Сакура одолеет условие, ты уже будешь знать, как поцеловать в губы умело и холодно, без огонька и страсти. Потом еще раз ее подтянешь, как куноичи, и окончательно уверишь, что как девочке и будущей жене ей ловить с тобой совершенно нечего.
   - Гн... А Ино?.. Разве не будет значить...
   - Нет, если ограничишься поцелуями и закруглишься со свиданками через месяц-полтора после первого поцелуя с ней. Как раз и Сакура созреет, эм, и ты спокойно расширишь программу с кем-нибудь из бывших однокашниц, оставив самых ярых соперниц в дурах. Эм, правда, надо суметь так расстаться с Ино, чтобы принцесса Яманака не стала тебе врагиней, потом хлопот не оберешься. В идеале найти ей другого ухажера, как я нашел Ли для Сакуры.
   - Кхе-хе...
   - И с другими смотри, не попадись на любовный крючок. М, захомутают и вмиг женят, особенно если случайно обрюхатишь.
   - С-случайно?..
   - Эмн, если в пылу жара забудешь о средствах контрацепции. Одно из них это фуиндзюцу у себя в паху, его принято ставить после первой поллюции, эм...
   - Знаю об этом...
   - Вот и хорошо. - Не пришло еще время для темы про Итачи, как мне кажется. Я и так слишком резко и сильно давлю на ребят. - Есть еще таблетки и мази против всяких зараз. В общем, прекращай чураться девочек, Саске, учись с ними общаться...
   - А сам-то...
   - Мм-ма, у меня свои резоны за публичные дома и беспорядочные половые связи на миссиях.
   - Гн?.. Не хочешь возрождать свой клан?
   - Мн, мне дали генина в пять, чюнина в шесть, джонина в тринадцать. Сплошная череда миссий мало способствует завязи долговременных отношений и романтике. Я был готов остепениться, мн, однако погнался за силой и капитанским званием в АНБУ, в итоге по сию пору холостяк. Саске, а ты понимаешь, почему тебе Ино плохо подходит?
   - Пффф, она Яманака-химэ.
   - И?..
   - У нас разные кланы и геномы.
   - Думаешь, ей бы позволили так себя с тобой вести при несовместимости геномов? М, представь способности общих детей, Саске. В идеале это копирование дзюцу шаринганом и вкладывание этого знания другим прямо в голову. Классно, м? А теперь подумай, из каких соображений Наруто обрекли на одиночество и тебя ни в чью семью не отдали, так же оставив без опекунства?
   - Э... Гн... Усиление?.. - Задумался Учиха.
   - Верно, соображаешь. Усиление клана посредством влияния на джинчурики или смешения геномов. Поэтому хорошенько подумай, стоит ли пыжиться и переживать за росток возрождающегося клана, эм, или стоит выгодно влиться в клан Яманака? И поэтому же умерь свою наследственную гордость Учиха и постарайся через белокурую наследницу осторожно выяснить позицию ее клана, ради будущего своих детей и крови не зазорно стать консортом. Эм, ты парень амбициозный, вполне сумеешь мирно и навсегда перехватить бразды правления, когда жена начнет рожать третьего там или восьмого...
   - Кхм!.. - От такой перспективы ошалелый Саске подавился воздухом.
   - Это серьезные вещи, Саске. Сакура... Ты ее ни в рьё не ставишь. М, она на тебе помешана, а о ней самой мечтает Наруто. Пусть лучше девочка достанется кому-то третьему, чем вы с Наруто начнете враждовать, соперничая из-за этой вертихвостки. В общем, разберись с этой своей поклонницей из Яманака, совмести приятное с полезным - поцелуи с добычей информации. Усек?
   - Угу.
   - Только смотри, мн, сам не попадись под ее чары.
   - Пф!
   - Кстати, мы забыли утрясти с Ирукой отмашку для властей. Тебе будет внапряг расстаться с последней получкой?
   - Ну, я присматривался к снаряжению шиноби. А что ты предлагаешь, Какаши? - Он вновь обратился, словно к равному.
   - Скажем, оформить на пять недель индивидуальные курсы фуиндзюцу и барьерных ниндзюцу с обоснованием в виде намеренья привести свой квартал в жилой вид.
   - Это твое намеренье.
   - Когда вокруг оживленно ходит народ, гораздо легче незаметно провести в дом девушку, м?
   - А разве не наоборот?
   - Сейчас любой визитер к тебе вызывает пристальное внимание, а вот среди прохожих легче затеряться. Основы фуиндзюцу и барьерных ниндзюцу изучишь для закрытия дома главы клана от посторонних глаз. Фуин-система в твоем квартале и доме есть, но ты пока не умеешь с ней работать.
   - А поделишься теми книжками?..
   - Если выполнишь миссию с Ино, я подумаю.
   - Так мне они и нужны для ее успешного выполнения, разве нет?
   - Мхех, убедил. Только я сам завтра сделаю для тебя подборку и принесу на дом. Эм, надеюсь, ты не против регулярных посиделок в твоем доме?
   - Пф, будто у меня есть выбор.
   - Возрождающемуся клану как воздух нужна союзная поддержка, будь дальновидным и воспользуйся шансом наладить отношения с однокашниками и наследниками кланов.
   - Хорошо, Какаши, я тебя понял. И... спасибо, - добавил паренек, нуждающийся в поддержке.
   - Пожалуйста. Хочешь еще о чем-нибудь поговорить?
   - Хочу. Почему я не вижу твою чакру? - Задал он вопрос, проверяя степень сохранившегося доверия между нами.
   - Чтобы излишне не фонить, я ее прячу и сливаю в "Чакрафуин", - задираю тенниску и показываю фуиндзюцу. - Мне насквозь пробили очаг СЦЧ, это фуиндзюцу так же помогает контролировать новый очаг. Со временем я реабилитируюсь.
   - А как ты смог добиться полного шарингана без пересадки второго глаза?
   - Мутировал.
   - Гн?
   Разъяснять про Хатаке-Учиха я не намеревался, поскольку сам еще не осознал до конца, как теперь быть. Зажевал очередное данго и пожал плечами. Саске предпочел съесть сливу, требовательно ожидая пояснений к моему ответу, пришлось придумывать что-то уклончивое:
   - Я не спец в ядах и механизмах их действия, только еще буду это изучать по вечерам. Главное это сила воли, а дальше чакра способна сотворить спонтанное чудо - вспомни пробуждение своих томоэ.
   Мы закончили общаться на теме отличий зрения одного шарингана от полной версии, продолжить помешал дверной звонок - явился припозднившийся Наруто.
   - Идем, советую перед посещением Хокаге захватить всю денежную сумму, чтобы сразу по приходу все оформить. Но сперва загляни к Ируке и составь с ним заявление - он спец по изящной бухгалтерской словесности. Знаешь его адрес?
   - Нет.
   Сообщив не столь уж секретные сведенья, встретил побитого Узумаки, донельзя удивленного чистосердечным предложением помощи со стороны Саске, заподозрившего неладное, сокрытое под "Хенге". Я и сам мог проводить в дом подволакивающего ногу Наруто, стоявшего с безвольно висящей рукой, дыркой вместо передних зубов, разбитым ухом и носом - с частью проблем уже справилась регенерация Кьюби. Мог сам проводить, но позволил это сделать Саске.
   Вставил ему руку уже в доме. Пока залечивал остальное, выслушал желтоволосого бедолагу, словно решето пролившегося подробностями ужина дома у Сакуры и последующей стычки с навалявшим ему Ли. "Чудовищно быстрый и сильный генин! Я обязательно стану круче и одолею его, даттебаё!" - с огнем в глазах сказанул Наруто. Крепко Ли ему вмазал, однако. Гай сегодня ко мне наведается, как пить дать.
   После лечения наблюдал за еще одним помидором, когда пытался толково разъяснить про любовный треугольник и недопустимость раздора из-за дележа девушки, которая сама толком не знает, чего и кого хочет. Почти теми же словами, как Саске об Ино, рассказал Наруто о Хинате, сделав акцент на клановых традициях и его сиротском положении, усилив мотивацию стать Хокаге.
   - А теперь скажи-ка мне, друг любезный, кто стал инициатором увеличения радиуса эмпатии, м?
   - Эээ, инициатором?..
   - Кирпичом не прикидывайся, давай, - строго выговариваю ему. - Ты теперь с сотни шагов определяешь источник эмоций, а с пятидесяти свободно читаешь. Кто-то явно хочет, чтобы ему все хвосты поотрубали, м?
   - Не надо обижать Кураму, Хачи, это я захотел...
   - А он и рад показывать тебе сплошной негатив за пределами оговоренной со мной зоны, я ведь прав, Наруто?
   - Хачи, ну не сердись, мы все исправим, даттебаё!..
   - Пообещал вкладывать в каждого теневика капельку его чакры?
   - Угу, но ведь ничего плохого в этом нет. Я ведь в Стране Волн так же делал!
   - Тогда вокруг царило безлюдье, Наруто, и только у прайм-тебя есть амулет на шее. Вкладывая полную ненависти чакру в шныряющих всюду своих теневиков, ты обнуляешь весь положительный эффект от своего трофея.
   - Все-все, я понял, Курама надул меня... Шмыг... И это твой трофей, Хачи. И меч Саскин тоже! Почему ты нам их сам прямо не подарил?!
   - Чтобы вы могли честно ответить, что нашли их в логове Гато. - Мдя, и как вычислил? Хотя, судя по физиономии, с расстройства ткнул пальцем в небо и получил стопроцентное попадание. Эх, сложно с ним стало общаться, а с другой стороны легко, потому что можно расслабиться и быть естественным. - Ты ведь был рад своему трофею, он помог смириться и принять то, как его добывали. Без этого остались бы одним плохие воспоминания о миссии по зачистке логова.
   - Хачи, а каким мой папа был сэнсэем?
   - Волевым, сильным и чутким, добрым и требовательным, улыбчивым и строгим. Минато-сэнсэй сильнее любил Обито и Рин, но и обо мне заботился, особенно когда напарников не стало...
   - Тебе грустно и больно, да? Извини...
   - Все нормально, Наруто... Твой отец был отличным шиноби и человеком, его любили и уважали, он был любим и любил твою маму.
   - А ты с Саске говорил, эээ, так же, да? - Наруто вновь переключился на другую тему. - Как со мной, ну, про это...
   - Мгм. А с Сакурой как женщина с девушкой говорила Цунами, часто и по многу, - сказал я, предупреждая следующий вопрос любопытного Наруто, дорвавшегося до свободы задавания любых интересующих его вопросов.
   - Мы теперь будем каждый вечер у тебя собираться, - не спрашивал, а утверждал Наруто. - Вместе.
   - Эмн, у Саске будут дополнительные занятия на дому, попробуй договориться с ним и тоже в них поучаствовать, а у меня по вечерам свои занятия. К тому же, я вам за утро и день буду так надоедать, что взвоете. С облегчением станете встречать вечера.
   - Эээ?! Ты будешь нас всерьез тренировать в дзюцу, да, да?!
   - Исключительно набившая вам оскомину физподготовка и Тай.
   Проговорили допоздна, не забыв про Ируку и дерганье головой в сторону источника ярких эмоций. Относился спокойно к лишнему свидетелю разговора, к Кураме, ведь у меня есть занпакто. Попрощавшись, Наруто стремглав бросился домой... к Саске, энергичному Узумаки не терпелось немедленно все выяснить и войти в долю.
   Гай, околачивавшийся рядом с моим особняком, не смог отвертеться от соревнования, да и не стремился к этому, с тщательно скрываемым удовольствием согласившись утереть нос Юности в соседнем городе. Давненько мы не устраивали с ним столь сумасбродных марафонов, а на трезвую голову вообще впервые. Поостерегся перемещать друга с собой, тайно для постовых ворот Конохи ушел в Сонидо, один, ожидаемо опередив Гая и открыв сегодняшний счет в свою пользу. Пока ждал, задавил совесть аргументами и обрадовал себя удачным экспериментом, сумев при активном шарингане безопасно внушить выцепленному в закоулок обывателю другое лицо вместо своего, и тот даже не окосел и не скопытился.
   В общем, бурной ночью не удалось поспать, а утром я еле успел сдержать слово и явиться на полигон ровно в семь. Эм, ну да, по своим часам, отстающим на пятнадцать минут, но все же...
  

Глава 13.

  
   Левый синий глаз лениво приоткрылся, чисто для порядку сличил образ, убедился в правоте энного чувства и закрылся, а дрогнувшая на губах улыбка стремительно превратилась в довольную лыбу.
   Примчался на всех парах, весь запыхался, понимаешь, а три сонные тетери даже не шелохнулись! А усатый шкет еще и зевнул заразительно, зная об относительной безнаказанности. Еле сдержался от смачного зева, не мог еще по-прежнему филигранно управлять артефактной маской, она сползла бы с лица, между прочим, хотящего спать!
   Не выспавшиеся генины исполнительно явились вовремя, чтобы на полигоне спокойно продолжить недавно начатое - спать. И чего гнался наперегонки с ветром? Для полной идиллии мне достаточно прикорнуть рядом с командой. От взгляда не ускользнуло мелькание черного на едва различимом меж ресниц красном отрезке. Только розоволосая сама безмятежность, успевшая заснуть.
   - Встать!!! Смирно!!! - Убрав с рук беспальцевые перчатки с защитной пластиной на тыльной стороне ладони, я бессовестно и бессердечно громко гаркнул и шарахнул в ладоши под Иерро.
   Троица подскочила как ошпаренная, гм, ошпаренная была только одна, ребята же выпендрились и очень ловко для своих умений перешли из положения лежа в положение стоя.
   - Ёу, генины, хвалю за пунктуальность. Отлично выглядишь, Сакура.
   Сладкоречивая зеленоглазая хотела одарить нас звуками своего голоса, но как открыла рот, так и закрыла, с опозданием поняв и зардевшись комплименту. Так-так-так, никак парни тоже успели сделать ей комплименты за новый вид? Поверх тех же удобных облегающих шорт плотная серо-розовая юбка защитного характера, с разрезами и длиной на две трети бедра, того же цвета и свойства защитные повязки на локти и колени, модные перчатки с открытыми пальцами. Безрукавка с изгибом молнии практически в точности повторяла верх красного платья с белыми кружочками, только цвет приглушенный серо-красный, без прежней насыщенности. Наруто я уже видел в рабочем комбезе цвета хаки с черным, Саске был в черных шортах и футболке с матерчатой защитой коленей и локтей, напульсники на запястьях и голенях. Все трое в перчатках с завитушками Листа на пластинах, удобных для отвода кунаев.
   - Доброе утро...
   - Здравствуйте...
   - Привет...
   ...Какаши-сэнсэй.
   - Привет?! Вот ты и ответишь, Наруто-кун, - говорил и смотрел жестко, что вызвало у начинающего эмпата когнитивный диссонанс. - Для чего служит хитай-атэ?
   - Это протектор для обозначения шиноби!..
   - Саске?
   - Бронированная повязка на голову для защиты лба от рубящего удара мечом сверху, отбивания сюрикэнов...
   - Достаточно. Сакура, защищаешь макушку от гнева Ками-самы? - Спрашиваю с обманчивой мягкостью и улыбающимися глазами. Мое ерничество еще сонная девочка восприняла за чистую монету:
   - От ударов сверху, Какаши-сэнсэй. Протектор также удостоверение ниндзя. Некоторые им шеи или пупки защищают, на руках повязками носят...
   - Отставить вольности. Перевязывай, Сакура.
   - Ха-ай... - убито ответила девочка с красными кругами под красноватыми глазами. Ну хоть прикрыла рот во время зевка.
   - Саске, каково практическое значение хатимаки?
   - Впитывать пот, чтобы глаза не застилал.
   - Кто успел перекусить?
   - Так у нас же тренировка, Какаши-сэнсэй!..
   - Молодцы, - поспешил похвалить, а то Наруто только дай волю, язык тут же развяжется. - Фляги полны?
   - Хай!
   - Держите, - выдаю каждому по пищевой пилюле, возобновляя курс привыкания. - Сегодня я составил вам бэнто на завтрак в девять утра и обед в час дня. Теперь у вас начнется строгая диета, вот разрешенный список продуктов, - раздал листы, исписанные аккуратным и четким почерком, когда-то по случаю скопированным у одной из придворных вдов, ворочающей миллионами. - При отступлениях от него будете маяться несварением желудка и слабостью.
   - А где рамен?! Какаши-сэнсэй, а как же рамен?!
   - Тренировки здесь на полигоне будут с семи утра до пяти вечера. Лично тебе, Наруто, и только с пяти до шести вечера разрешаю есть рамен...
   - Ура-а-а, даттебаё! Уй...
   - Не ори, - коротко заметил Учиха, опередивший Сакуру. Надеюсь, он извлек урок из моего вчерашнего замечания о зависти, и больше не будет эксцессов как по возвращении из Страны Волн.
   - С-саске-эээ?..
   - Р-разговорчики! На сегодня план таков. До завтрака разминка. После завтрака у вас будет час, чтобы: во-первых, на западной оконечности нашего полигона разметить полосу препятствий "C"-класса по образу и подобию такой на полигоне Учиха; во-вторых, найти инструменты и материалы для ее возведения теневиками. В остальное время упражнения на физическое развитие... с утяжелителями.
   - Уря, - тихонько воскликнул очень довольный Наруто, пожирающий глазами упомянутые аксессуары, извлеченные мной "из воздуха". Под моим тяжелым взглядом и неудовольствием в эмоциональном фоне он повел себя примерно. Саске тоже посветлел, фыркнув.
   - А тебе, Сакура, и так напряжно бегать, тебе пока рано их носить. Эмн, пока для привыкания их вес минимальный. Одеваем...
   Основой утяжелителей является ткань с чакропроводящей проволокой разного сечения, которой на матерчатой подложке вышит главный узор фуиндзюцу. Автономная система утяжелителей включается замыканием крепежной пряжки. Источниками энергии служат накопители из чакроудерживающего металла в виде тонких пластинок или килограммовых слитков, на поверхности которых гравировано и чакрой выжжено сложное фуиндзюцу, обеспечивающее хранение чакры и "веса" изделия с сопряжением с общей системой. Градация от сотни граммов на пластинку до центнера на слиток.
   Главный фактор риска - это разрыв сердечной мышцы. Вес распределяется на все тело, на все мышцы организма, а не только относящиеся к опорно-двигательному аппарату. Главная проблема - это привыкание к инструменту, стимулирующему высвобождение чакры из СЦЧ в тело для компенсации чрезмерных нагрузок. Главная беда заключается в технике высвобождения чакры. При простом и легком подходе чакра высвобождается на том или ином участке СЦЧ или сразу из всей системы. На этом методе основано большинство тайдзюцу. Время для накопления чакры требуется по той причине, что ее часть непрерывно вымывается потоком крови, частично насыщающим ею остальной организм. При улучшенном подходе созданная в очаге чакра высвобождается прямо в сердце, смешивающее ее с кровью, распределяемой по всему организму. Это целостное укрепление и усиление тела, потому что преобразованная энергия поступает к каждой клеточке, вырабатывающей ян-компоненту для чакры, тем самым обеспечивается улучшенная циркуляция чакры и определяется выносливость. Вторым этапом идет научение мозга принимать или вытягивать чакру из СЦЧ, чтобы запустить ее в нервную систему для улучшения реакции, которой мозгу в обычном состоянии не хватает для контроля над улучшенным чакрой телом. Тай-школа врат Хачимон без этого немыслима. Все вместе дает знаменитую скорость ниндзя. Кто-то по наитию к этому приходит, кого-то обучают вне стен академии. В чем же суть беды? Утяжелители - это инструмент, он переводит технику высвобождения чакры в тело из умения в навыки, потом практически неосуществимо переобучение правильному впрыскиванию чакры в кровеносную и нервную системы. Выверенный поколениями рацион помогает организму усваивать чакру, система упражнений и нагрузок способствует потреблению чакры конкретно сердцем, но только Бьякуган даст точный ответ на вопрос о том, каким образом чакра поступает и распределяется по организму ниндзя. Безграмотное использование утяжелителей навредит, как вредит неумелое использование любого инструмента.
   Первая радость ребят быстро прошла - ну что за вес такой в два кило?! Однако вечером после деактивации их ждет болезненный сюрприз: боль пронзит такие мышцы, о существовании которых они даже не подозревают. О, их впереди ждет много сюрпризов, приятных и не очень.
   Генины до обеда знатно пропотели. Моя хворостина, без скидок на пол, оставила многочисленные унизительные и болезненные следы на мягких местах, пресекая попытки жульничества с чакрой. Перед обедом уже без сарказма и насмешки посоветовал хрипло дышащей и умотанной Сакуре снять и выжать пропотевшую бандану, дать ткани просохнуть и проветриться, пока длится трапеза. К ребятам не обращался, сами оголили торсы от промокших и прилипших к телу футболок. Быстро вспотевший Наруто свою курточку снял еще до завтрака, оставшись в черной футболке с большими огненными завитками на груди, символика АНБУ. Специально не стал заострять вопрос о сменке и плавках для освежающего купания в близлежащей речке - кто из них первым смекнет озаботиться этим? Кстати, производимые Гаем нихада отлично годятся для купания, во время которого самоочищаются. Сушатся они тоже сами, причем в считанные минуты, обгоняя показатели стандартной формы джонина, обычно умеющего в любой одежде быстро сушиться и отряхиваться.
   Репа, щавель, редька, турнепс, ревень - Наруто их ел едва ли не в первый раз в жизни. После обеда настало время для медитативных упражнений на использование чакры: концентрацию, замедление, ускорение, высвобождение. Сам я тренировал сенсорику, сожалея о необходимости скрывать свой полный шаринган, с помощью которого легче выявлять ошибки учеников. У меня есть важные дела, но не комильфо отделываться дублем в первую же настоящую тренировку команды-7 на ученическом полигоне-7 (не путать с учебными полигонами и зонами, разбросанными в долине за стенами Конохи).
   К концу занятий теневики ребят примерно на пятую часть закончили строительство полосы препятствий - до следующей недели точно управятся. В процессе обучения команд тем или иным сэнсэем полосы сильно модернизируются, потому их срывают при сдаче полигона команде из очередного выпуска, оставляют лесок да полянки или поле. Это относится к выпускникам из Академии, а разбросанные по Стране Огня генинские учебки сильно не заморачиваются, да и в клановых кварталах тоже строят надежно, имея вдосталь земли за пределами Конохи для скрытных тренировок своих чюнинов и джонинов.
   Дубли, оставленные мною дома на ночь, благополучно пережили разрыв дистанции, максимальной для клонов "Каге Буншин" - во ногом индивидуальное расстояние. Это они перелопатили выданный Гаем материал, составили рацион и комплексы упражнений с ротацией по схеме чет-нечет, приготовили всем нам бэнто. С дублями мне не требовался трюк, придуманный для оптимального усвоения знаний теневиков. После отмены ночных трудяг оставил дневную вахту, приказав штудировать имеющиеся книги и свитки по фуиндзюцу и ирьёниндзюцу, чтобы сегодня вечером сдать все обратно в библиотеки.
   Уделив команде-7 десять часов, с трудом оторвал прилипалу-Наруто - мелкий шантажист сумел в своей непосредственной и добродушной манере настоять на совместном посещение раменной Ичираку. Путь специально подобрал так, чтобы застать кое-кого, и слава услышавшему мои молитвы Ками-саме, к нам присоединился Ирука, буквально спасший меня - моя маска-то не работает как должно!
   Придя домой, плотно поел, через силу зажевав капусту и все остальное, положенное по диете. Впереди стояла архиважная задача, дольше откладывать которую чревато. Памятуя об обещании Саске, отправил дубля за обещанной литературой и с приказом после вручения стопки книг отправиться к ирьёнину Ояма Кито.
   Запершись наглухо, с комфортом устроился в позу лотоса посреди самой большой своей залы и перешел в банкай, полностью высвободив занпакто и отправив в фуиндзюцу всю лишнюю энергию, включая ту, что меняет внешний вид и характеристики моей одежды. Через полчаса Какаши удовлетворился глубиной моего транса и приоткрыл "Чакрафуин", создавая дублей. Первая партия в полсотни лиц шмыгнула наверх. Следующая получилась в сотню и чуть не выбила меня из транса. Дальше мой занпакто до тысячи довел число дублей, подзавязку полнящихся чакрой, успешно опустошив "Чакрафуин" и присоединившись ко мне.
   Через час после начала секретной операции стала поступать первая информация от дублей, плотно распределившихся по подземной части особняка. Моей с Какаши задачей был сбор, анализ и распределение итогов между дублями. Мозги штурмовались и вскипали, ранее продуманной очередности явно не хватало, потому стихийно образовались группы дублей, между собой договаривающихся и выставлявших единственного докладчика, чья информация распределялась по всем остальным.
   Началось со скрипом, пока одной светлой голове не пришла мысль опираться на способности. Препарировали пули Бала с железной кожей Иерро, из анализа статистики выявили спасительную закономерность - золотое сечение. У чакры идущих на исполнение Иерро и Бала оказались следующие грубо округленные пропорции: 61.8% рейрёку пустого, 23.6% ян и 9% инь человека, 3.5% сенчакра, 1.3% рейрёку шинигами, 0.8% ирьчакра. Иными словами, если в смеси шести энергий, в моей чакре, большая часть золотой пропорции отдана одной энергии, то вся смесь приобретает ее основные черты, чем точнее пропорция, тем ярче выражены свойства. Оставшаяся меньшая часть вновь делиться золотым сечением, большая часть одной компоненте, меньшая между оставшимися. Противоположности во взаимодействии и чередовании. Нарушение золотой гармонии смазывало весь эффект, дополнительные свойства начинали глушить или искажать превалирующие - для заклинаний и техник это означает полный крах.
   Я преисполнился радости и оптимизма от исполнения группой дублей (хоть и препоганого, как в самый первый раз когда-то в Академии Духовных Искусств) заклинания "Хадо-01: Шо". Они в формуле банально поменяли местами рейрёку шинигами и пустого. Однако все настроение столь же стремительно померкло, когда попробовал вывести на первые два места человеческие инь или ян - ноль. Оно сразу было понятно. Все дзюцу заточены под чакру из инь и ян, смешиваемую в тех или иных пропорциях. Чистой инь или ян нет ввиду сотворения чакры в очаге из энергии тела ян посредством усилия воли, добавляющего духовную компоненту инь. Дзюцу требуют разного соотношения инь и ян в чакре и чувствительны к точности. Сложностей добавлял и порядок прочих пяти имеющихся у меня энергий, ощутимо влияющий на конечный результат. Например, боюсь думать о последствиях, если в Бала второй компонентой поставить ирьчакру, ведь по логике за разрушением пойдет излечение: пролетевшая пуля вместо дырки за собой в кашу перемешает все ткани и раздробленные кости. В общем, жуткое ранение получится, страшно калечащее, те же "Хадо-04: Бьякурай", огнешар "Катон: Гокакью но Дзюцу" или "Чидори" гуманнее.
   Поставленную самому себе планку из принципа взял - упорством. К полуночи одному из оставшейся последней тридцатки дублей удалось сперва смешать в очаге человеческую инь и ян, получив родную человеческую чакру, а уже потом добавить к результату остальные четыре компоненты, соблюдая золотой баланс. По логике подобрали соответствующие пропорции. Для Тай, Сен и не элементных ниндзюцу: 61.8% смесь из инь и ян, 23.6% сенчакра, 9% рейрёку шинигами, 3.5% ирьчакры, 2.1% рейрёку пустого. Для эффективности ирьениндзюцу следует поменять местами ирьчакру и сенчакру. Для необузданных и смертоносных стихийных ниндзюцу: 61.8% смесь из инь и ян, 23.6% рейрёку пустого, 9% сенчакра, 3.5% рейрёку шинигами, 2.1% ирьчакры. Для Ген, Фуин, Нинфуин и барьерных Нин, требующих упорядоченности, следует рейрёку пустого и шинигами поменять в формуле местами. Дальше дело за малым - за развитием контроля. Накопить к следующей недели чакры на очередную тысячу дублей, из-за своих преимуществ жрущих кратно больше теневых клонов "Каге Буншин", и потратить шесть часов на тренинг в трансе. А потом еще, и еще, и еще.
   Какаши вовремя сообразил создать одного дубля для завтрашней тренировки с командой-7. Как в воду глядел.
   Очнулся я только через день в три утра с жутко больной головой, как после знатной пьянки, когда упиваешься вусмерть и ни биджу не помнишь. Злой, злой занпакто, он всё-всё мне припомнил... А еще память дубля... Биджу, лучше бы я умер...
   По ранее читанным в справочнике симптомам дубль быстро опознал кровоизлияние в мозг, когда я отрубился: покраснение лица, повышенная температура и артериальное давление, напряженный пульс, нарушенное дыхание и другие признаки. Мы только-только нащупали формулы для мимикрии под шиноби и ирьёнина, контроля едва хватало для создания чакры, ни о каком высвобождении речи не шло. Каидо тоже отпадает - нет должного контроля. Дубли немного наловчились оперировать с ирьчакрой при моем внешнем поведенческом контроле, за вечер значительно поднялось умение управлять очагом. Из этих соображений дубль, оставшийся один на один с острейшей проблемой, составил новую формулу для лекаря: живительная энергия, квинтэссенция воли и энергии тела, духовная и природная энергии, замыкает ряд ничтожная капелька разрушительной силы. Дольше всего он провозился с корректировкой дубликата печати "Чакрафуин", чтобы хватило концентрации на попытку осознанно изгнать лишнюю кровь в черепушке потерявшего сознание прайма. Дубль был близок к панике, неумело спасая своего создателя, имеющийся опыт шинигами и шиноби помогал давить смятение и действовать хладнокровно. Внутренние переживания наслоились на волю и знания, удачно случившаяся подвижка с диагностикой пациента посредством чакры помогла вовремя купировать проблемные зоны и вывести всю лишнюю жидкость из головы.
   Я во время памятной операции Цунаде оставался в сознании, легендарная ирьёнин только косвенно обработала мою голову. Все шло к неминуемой катастрофе, усугубленной крайним умственным напряжением, характерным состоянию глубокого транса. А ведь меня предупреждали о необходимости поберечь голову...
   Дубль, вернувшийся от Кито, создавался вне банкая, а значит, не мог активировать додзюцу, не мог ничем помочь своему собрату с Мангекё Шаринганом, разве что перетащил в спальню да уложил бессознательного создателя в постель. Новоявленный лекарь, истратившись, принес себя в жертву, чтобы не терялась та чакра, оставшаяся в его структуре и поддерживающая ее в рабочем состоянии. Для пациента слишком опасны флуктуации, а вот для вложения в фуиндзюцу самое и то. Один дубль продлил существование другого и усилил, переложив на него свое задание.
   Утром дубль-командир в командирской манере посочувствовал салагам и как настоящий изувер погнал на разминку. За завтраком пришедшие в себя дети могли бы поблагодарить сэнсэя за прекратившуюся ломоту в теле, но дубль в хвост и в гриву раскритиковал бэнто пацанов, настругавших чего-то и перемешавших в позор всех салатов, хотя оба ведь живут одни и вынужденно сами себе готовят еду. Я-дубль отчасти сжалился, поделился правильно приготовленными бэнто и не стал акцентировать внимание Сакуры на том, что куноичи могла бы и подумать, предложив свою помощь, ведь хватило ума организовать пикник. И слава Королю Душ, что девочка не смогла уразуметь, отчего ее напарники превратились в свеклы, когда я выговаривал им нотацию, смысл коей сводился к отсутствию простой просьбы от Саске и Наруто к напарнице, умеющей готовить лучше них - учившейся готовить для них. Не цените куноичи? Подрываете командный дух? И все в таком свете с отсылками к недавнему разговору по душам. Нагнетя обстановку, дубль, обладающий скромными сенсорными возможностями, воззвал к совести и честности и заявил, что, используя чакру без его разрешения, они сами себя обманывают и делают слабее. Кому нужна сила, тот пусть и выкладывается честь по чести. Демонстративно сломав пополам со вчерашнего дня опостылевшую генинам хворостину, дубль молча начал сегодняшнюю часть комплекса упражнений, без окриков, замечаний и нагоняев.
   Масло в огонь веры в сэнсэя и его уважения подлили непрошенные визитеры. Высвобожденный за барьерами колоссальный объем чакры неминуемо создал определенное давление, замеченное всеми заинтересованными лицами. Местные фуиндзюцу не рассчитаны на пагубную реяцу пустых или шинигами - мой просчет! Вот и посыпались приглашения от кланов на встречи погонять чаи да лясы поточить, выражаясь по-народному. Дубль вынужденно отказывался, ссылаясь на занятие с командой, чем вызывал уважение у генинов, ради которых шли на отказ. Саске из всех троих лучше разбирался в клановой кухне. Очень импонировало зародившееся в нем беспокойство за сэнсэя, игнорирующего обращенное на него внимание сильных мира сего, называемого Конохой.
   Дубль ровно в пять вечера махнул на прощанье ручкой и ушел в Сонидо, распечатав для этого полученную ночью качественно более сильную чакру. Он трезво оценил свои силы по недопущению косяков во время разъяснительных бесед с главами семерки сильнейших кланов, а еще он не потянул бы ответственность за расстановку приоритетов - чье приглашение принять после Сарутоби?
   Ох, голова раскалывается и гудит роем разъяренных ос. С трудом проглотил и запил приготовленные дублями таблетки. Полегчало минут через пять, а субъективно будто час прошел в болезненных корчах. Среди проглоченной горсти был чакростимулятор, приготовленный дублем, вернувшимся с командной тренировки. Почему же тогда очнулся без чакры?
   -- Ёу, Какаши, ты во внутреннем мире сохранил свое сознание? - Интересуюсь у занпакто без всяких задних мыслей и обвинений. Он часть меня и действует в моих интересах.
   -- Мгм. Потратил часть на детальное изучение...
   -- Изучение?!
   -- Эмн, сам же только что думал о том, что я часть тебя, нечему удивляться.
   -- Извини, просто как-то непривычно, не отошел...
   -- И кому заливаешь?
   -- Ладно-ладно, уел. Большая часть энергии ушла на перестройку клеток головы?
   -- Мгм. Я придумал, как доработать логику работы "Чакрафуин" и добавить в фуиндзюцу новые переключатели. Для чувства золотой пропорции и упрощения генерации чакры нам с тобой следует разделиться в этом соотношении, понимаешь меня?
   -- Понимаю. Надо посвящать минимум по три часа в сутки на дзиндзэн с танто, тогда мы с тобой сумеем достичь золотой гармонии, а наш духовный эталон станет ключом к управлению энергетическим ядром.
   -- Все верно, Хачи. Но трех часов будет мало, мн, особенно если я на все время бодрствования начну управлять смешиванием чакры по формулам для шиноби, оставляя за тобой пропорции инь и ян.
   -- А спать когда? Контроль нужен только вне дома, это десять часов тренировок с генинами, час на раменнную Ичираку и бани Юрацуи.
   -- Эм, тогда уж девять часов и командное посещение горячих источников с последующей трапезой. Затем шесть часов на медитацию и шесть на сон.
   -- Разумно, Какаши, но в Юрацуи их, во-первых, не пустят по возрасту, а во-вторых, они стеснительны к наготе. А ходить в общественные и разделенные по половому признаку да маяться там со шторками на лице, толком не плавая - увольте.
   -- Это решаемо. Сейчас четыре утра, к пяти уровень чакры повысится, к шести во внутреннем мире мы переконфигурируем и потом до семи откалибруем "Чакрафуин". Вечером к приходу Гая набросаем черновую схему налобного фуиндзюцу, а после его ухода воплотим ее.
   -- Думаешь так быстро получиться соединить функционал кидо, разработанных для очков и шлема из плоти пустого, с фуиндзюцу на основе "Инфуина" клана Узумаки?
   -- Эм, я не про эту неделю говорил, сам же ее застолбил за привыканием ребят к действию утяжелителей. Сегодня спарринг с Гаем, завтра с Буйволом, потом сёги с Хирузеном.
   -- Нельзя игнорировать приглашения кланов и откладывать визиты на воскресенье. Эмн, боюсь представить, какие вчера они сделали выводы обо мне.
   -- Как бы то ни было нам до следующей недели должно хватить времени и чакры для разработки заклинательной техники.
   Сам хотел проработать этот вариант, но Какаши опередил меня. Вот интересно, почему я сознание потерял и был в отключке, а занпакто здравствовал? Остается надеяться на силу воли для победы над леностью. Слишком быстрый ритм жизни у шиноби, а у меня еще быстрее. Понимаю насущную потребность загонять себя тренировками, но долго этот темп я не удержу. Если к лету дзиндзэн с духовным мечом не даст ощутимых результатов, то оставлю планы на мимикрию под шиноби, сконцентрируюсь на "разработке новых дзюцу", технически неповторимых. Жуть, где б найти годы? Чувство прожитых лет у шинигами и людей разительно отличаются. Да зачем далеко ходить за яркими примерами несоответствий? Та же малявка Саругаки Хиори, лейтенант 12-го отряда. По ее метру тридцать с челкой совсем не скажешь, что она провела в Обществе Душ на десятки лет больше времени, чем я, вымахавший в жирдяя. Эх, хорошо живется сибаритам...
  

Глава 14.

  
   - Здравия, Какаши-кун, - высоким тенором поприветствовал капитан взвода оперативников, конкретно обложивших мой особняк.
   - Здравия, капитан Зяблик, - отвечаю своим баритоном с теми же официальными интонациями в оттенках иронии. Голова перестала болеть и варила, как раньше.
   Стоило понизить степень защиты, как мгновенно засек вокруг предупреждающие костры чужой чакры. Начал сбываться худший прогноз. Вздохнув полной грудью утреннюю свежесть, подал импульс активации защиты самого дома, спокойно вышел и затворил ворота. Зяблик деликатно дождался, когда я повернулся на улицу. Жилистый мужичек в полтора метра в птичьей маске и цветастом плаще под цвет и фактуру оперенья. Скальп юнцу спалили, когда я еще пешком под стол ходил, но ему повезло сразу же попасть к Цунаде и обзавестись зеркальной лысиной, идеально годной для париков. Недооценка роста и скорости некогда в шутку прозванного Зябликом фатально сказывалась на противниках. Раньше он стремился оставаться простым командиром разведывательной тройки, часто играл подростка со скверным характером, третирующего родителей или родителя из легенды прикрытия, а так же остальных коллег из АНБУ, чем успешно избегал звания. Прижали остроносого.
   - Сегодня в девять Хатаке Какаши приглашен на заседание совета кланов Конохагакуре, мне поступил приказ обеспечить явку, - проговорил черноглазый, умеющий себя поставить выше всех окружающих. В его предложении подразумевалась саркастичная концовка - "с повинной".
   - Мгм. Подбросите до седьмого учебного? - Спрашиваю, улыбнувшись глазами. Меня медленно смерили взглядом сверху вниз и обратно.
   - Обломишься, - последовал лаконичный ответ с издевкой. Этот типус никогда не стремился получить звание повыше и успешно отнекивался до моей подставы с настоятельной рекомендацией на свое место. Не пойму, чего он брыкался? Ниндзя с его увлечениями руководство предпочитает держать подальше от благопристойного общества гакуре. Подумаешь, расширили штат подчиненных в три раза. Хм, вот оно! Не хотят новые подчиненные кварталами и полугодиями пропадать вдали от Конохи, особенно после случившегося выявления предателей в рядах родной организации.
   - Мне допустимы сверхскоростные перемещения, капитан? - Превращаю дуги в половинки тяжелого и напряженного взгляда. Критична оказываемая степень доверия.
   - В заранее оговоренные места, чюнин.
   - Второе и третье места библиотеки. Администрация четвертое.
   - Принято. Подставь ладонь.
   Молча протянул руку и дал насквозь проткнуть ее стилетом - жесткая проверка на клона. Сконцентрированная в руке чакра пустого благополучно высвободилась при ударе, уничтожив все шансы взять пробы крови. Рубец быстро рассосался под действием чакры лекаря, после представления с Ирукой скрывать подобное не имело смысла. Отлично сработали проверенные тумблеры заранее определенных состояний печати "Чакрафуин", выставив в одну из шести возможных позиций переключатели на каждом из шести энергетических потоков. Долго провозились с занпакто, предусматривая всякие мелочи, еле выкроил время на соскабливание с нижней половины лица отросшей растительности. За минуту до этого разговора грустно улыбнулся чисто выбритому лицу в зеркале, из-за запрета занпакто на усы быстро померкло хорошее настроение, поднявшееся благодаря качественно и своевременно проделанной работе с нательным фуиндзюцу в области солнечного сплетения. Для внедрения пропорции золотого сечения воспользовались симметрией пяти водных источников вокруг Древа во внутреннем мире - они находились в вершинах пентаграммы.
   На мои художества низкорослик глубокомысленно хмыкнул, ловко запечатав оружие в наруче и молча пообещав повторить процедуру еще четырежды. Залечивал, вернув перчатку на руку, заметить это мог только близстоящий джонин. После изгнания безумного и гениального ученого Орочимару его функции перекочевали в Институт. АНБУ постепенно дробят, откусывая отделы и постепенно сводя организацию в ведомство чистых силовиков. Хм, вот будет подстава, если на должность командора повесят возвращение всего отпочковавшегося обратно в лоно АНБУ. Номинально все они числятся под АНБУ, но те же аналитики имеют своего оле..., тьфу, начальника Анбу в лице главы клана Нара. Нет, никто подобного не позволит, оформят ведомство силовиков да составят еще один совет, скажем, межведомственный. Четыре совета, по моему мнению, это явный перебор в количестве органов власти, хотя для симметрии два законодательных на два исполнительных... Задумывают реформу власти в части избирания Хокаге и его низложения к символическому представительскому значению?
   - Ну, и чего застыл, Какаши-кун?
   - Эмм, любуюсь облачной грудью, - быстро нашелся я, обнаружив на небе облако примечательной формы. Кто-то балуется в горах западной части Конохской долины, учась управлять облаками - я бы за результат поставил жирный неуд.
   Воспользовавшись моментом и простейшей уловкой отвлечения внимания посредством дымовой шашки, высвободил из печати на торсе часть чакры, вложенной туда десять минут назад при переходе в банкай, все прорвавшиеся излишки во время начального высвобождения занпакто пошли на создание дублей, занявшихся кропотливыми расчетами для моего первого бакудо-фуиндзюцу. Мне крайне понравилось ходить с крепкой и непроницаемой бьякуганом иллюзией на лице вместо маски, так же есть насущная потребность в надежной маскировке активированного додзюцу и защите головы в целом. Нужно точно выяснить, на какие аспекты мне следует обратить внимание, какие возникнут сложности и так далее.
   Шуршащее Сонидо, примененное вне банкая, без подобных хитростей становилось легко различимым любым чюнином. Неизвестный способ моего скоростного передвижения вызвал бы тучу ненужных вопросов, громадную тучу, нависшую бы надо мной гигантской задницей биджу (хотя вернее будет смертоносная глотка). За мной увязался Зяблик с командой Рыси, прибывшей на полигон самой первой из нас, ведь она спринтер, а я без полностью высвобожденного занпакто.
   В недавно прошедшем приватном разговоре с Наруто был задан всего один единственный вопрос об отце. Только сейчас, увидев на миг перекосившееся лицо Узумаки, без четверти семь положившего к мемориалу собранный с общественных клумб букетик, скрученный отрезком проволоки, я понял, как сильно его гнетет родительская тема - хорошо скрывает.
   Через десять минут Наруто радостно поприветствовал грузно притопавшую Сакуру с рюкзаком за плечами. Желтоволосого расперло от любопытства, схлынувшего после затрещины. Невозмутимый Саске явился налегке ровно к семи. Прошелестел Сонидо, мгновенно преодолев полторы сотни метров из своего укрытия. Вчера они мало пропотели, сегодня утром проснулись без сильных болей, оттого и бодрые такие.
   - Доброе утро, генины.
   - Доброе утро, Какаши-сэнсэй, - почти хором ответили вскочившие подопечные, выстроившиеся передо мной в линейку.
   - Сегодняшнюю тренировку вы проведете без меня. Своим заместителем назначаю... Сакуру.
   - Эээ?! Это серьезно, Какаши-сэнсэй?!
   - Пфф... - Саске надулся и обидчиво отвернул лицо в сторону.
   - Хай, - ответила удивленная куноичи, странно покосившись на Саске.
   - Да, серьезно. Вы должны будете выполнить любой ее приказ. Эм, Сакура, только не забудь в составляемом к завтрашней тренировке отчете указать причины приказа раздеться догола или поцеловать тебя.
   - Да... да я не такая!.. - Пискнула девочка, мило опустившая очи долу и зардевшаяся. Ага, а сама-то точно подумала о том, как воспользоваться своим положением.
   - Ками-сама, как вас легко смутить, мхе-хе. - Что называется, не думай о белой вороне, а то сгоришь со стыда. - Сакура, - приложив усилие воли, резко переключаюсь на командный тон, - сегодня повтор позавчерашних упражнений с тем же числом выполнений для каждого мальчика.
   - Мы не мальчики! - Тут же вскинулся голубоглазый. Теперь уже и Наруто надулся не хуже вспыхнувшего Саске, аж фыркнуть забывшего.
   - Мм-ма, Сакура старше вас. Для девушки, - доподлинно узнал об этом у Цунами, - вы будете еще с полгода-год мальчиками по чисто физиологическим причинам, - говорю добродушно и без насмешки. - Ммм, ребята, - после паузы продолжаю осуждающим тоном, - вам определенно надо больше внимания уделять обузданию своих эмоций и особенно контролю их внешнего проявления. Учитесь этому у напарницы. Стоит противнику заикнуться на затронутую мной тему, как он выведет вас из равновесия, и победа сразу окажется у него в кармане. Эм, в виде свитка с вашими запечатанными головами, - траурно припечатываю последнее предложение. Оба помидора побледнели под цвет белокочанной капусты. Чтоб ей не уродиться в этом году!..
   - А можно вопрос, Какаши-сэнсэй? - С фальшивой улыбочкой спросила Сакура, не отрывая взгляда от травы, ковыряемой правой ножкой. Она первая пришла в себя от сказанного мною.
   - Можно.
   - Почему я?..
   - Память отличная, прошлый твой отчет хорош, эм, за халтурщиками проследишь - у ребят вес утяжелителей сегодня вдвое повышается. Но главное заключается в том, что всем вам необходимо учиться принимать решения и отдавать приказы, а так же беспрекословно слушаться назначенного командира. Миссии подбирают для слаженных команд элитных ниндзя, а в остальных случаях часто собирают команды, исходя из требований конкретной миссии. Мн, тебе все понятно, Сакура?
   - Хай, - тихо ответила девочка, порозовевшая щеками иначе, наверно, от гнева своей внутренней Сакуры. Наруто еле сдерживался от давящих на мозг вопросов, но я игнорировал его лицо из-за близости многочисленных наблюдателей, плюс препятствовала заданию вопросов душившая его обида на меня за "мальчиков".
   - Час после завтрака будешь расщеплять приготовленные мной срезы, Сакура. Наруто и Саске, вам в это время поручаю оттачивать мастерство в технике замены тела. Каждый в течение часа должен слить ровно четыре пятых своих объемов чакры. Задачи на сегодня всем ясны? - Спрашиваю, выразительно подавляя авторитетом розовых глаз. Занпакто в моей голове только хмыкнул, удрученно. Чую, во время дзен с танто он непременно попытается избавиться от этого гламурного цвета радужки, от которого Цунами теряла голову и затискивала, гхм...
   - Хай, Какаши-сэнсэй.
   - Эм, ловите, - из своего внутреннего субпространства Кладовой извлек в каждую ладонь по четыре тонкие пластинки на полкило "веса" и подкинул их ребятам. Еще в прошлый раз объяснил им, что из соображений безопасности распределяемый вес увеличивают только в снятых утяжелителях. - До встречи.
   Завершив вводную, хлопнул дымовой шашкой и переместился к стройке, где теневики Наруто уже копошились с грязевыми ямами и круглыми вращающимися бревнами для пробежек по ним. Раздав приказы первой десятке, стал перечитывать учебничек Хирузена, ища скрытые смыслы и новые идеи в лаконично изложенном материале. Когда теневики закончили таскать бревна и отошли, я начал под косые восторженные взгляды разминку с призванными танто, изменения в них сразу же бросились в сапфировые глаза многочисленных теневиков, и не только в их. Плавные движения чередовались внезапными и резкими колющими выпадами, в рисунок боя с воздухом включал рубящие удары, стараясь ровно стравливать чакру в танто, с которых срывались пачки белых серпов "Хачи-Сирокама". Занпакто из неудобного положения подкручивал каждый серп так, чтобы тот не просто попадал в цель, а шинковал на одинаково ровные кругляши, даже если секущий удар шел из нижней плоскости в верхнюю. Нам обоим приходилось сильно концентрироваться, потому нарезка нескольких сотен кругляшей заняла четверть часа. Сделав страшные круглые глаза в сторону трех живых зрителей, сорвавших разминку ради зрелища с моим участием, взорвал светошумовую дымную гранату, исчезнув в сторону библиотеки Госпиталя. Всем заинтересованным лицам показал желаемое и прервал тренировку в искусстве владения мечами и кинжалами, как не жаль, другие дела тоже требовали моего внимания.
   Был соблазн либо тайком прихватить свитки, либо сделать их теневые дубли во внутреннем мире, но после кровоизлияния в мозг насиловать себя и впихивать знания чревато новым кризисом. Так же не следует привлекать внимание к направлению моей деятельности, потому вместо остро интересующих меня медицинских фуиндзюцу набрал стопочку справочной литературы. Зарегистрировал каждый экземпляр на свое имя сроком на неделю. В библиотеке АНБУ под свою ответственность взял последнюю подборку хрестоматийных отчетов по последним миссиям, а так же исторические хроники времен правления братьев Сенджу, оправдывая возросший интерес своего ученика, помнящего мои предупреждения и возложившего утром цветы к грани с именами Хаширамы и Тобирамы. Наруто смекалистый и умный паренек, валявший дурку для привлечения внимания и слишком тесно сжившийся с образом деревенского простачка - все из-за отсутствия воспитателей акромя суровой действительности. Благо после повязки протектора его перестали задирать старшие ребята: одни из чувства самосохранения, другие из боязни сурового дисциплинарного наказания за нарушение кодекса ниндзя. В случае с Кибой рядом находился джонин, Куренай тогда сочла инцидент исчерпанным, ограничившись словесной взбучкой обоих виноватых в драке в неурочном месте, с применением давления яки и гендзюцу.
   Зала собраний с клановой символикой повсюду, стол дугой, в центре расположился Сарутоби Хирузен, по его правую руку: Нара Шикаку, Яманака Иноичи, Акимичи Чоза, по левую руку с такими же непроницаемыми лицами восседали: Хьюга Хиаши, Инузука Цуме, Абураме Шино. Все они сидят в положенных по статусу хаори. Перед столом стою я в своей форме. Большая честь мне представлена, ибо полный состав глав редко собирается из-за выполнения миссий или клановых дел вне пределов Конохи. Наверняка по составленному регламенту предусмотрено разбирательство не одного только вопроса об угрозе внутренней безопасности.
   - Хатаке-сан, совет кланов Конохагакуре требует объяснений произошедшего на территории клана Хатаке и длящегося с шести вечера до полуночи шестого мая сего года всплеска неустановленной и крайне опасной чакры, - проговорил Сарутоби-доно после завершения протокольного приветствия. В текущей ситуации неприемлемо обращение ко мне с суффиксом "доно" как принято по правилам этикета для главы клана, потому что клан состоит из одного ниндзя, для исправления этого и права на статусное хаори нужно обзавестись женой и законным ребенком.
   После слов Хирузена в зале стремительно сгустилась атмосфера, подавляющая морально и совсем чуть-чуть недостающая до подгибающих колени свойств реяцу. Теперь меня этим не проймешь, хотя львиную долю своей жизни, относящуюся к Обществу Душ, я неукоснительно подчинялся офицерам и капитанам отрядов, не был рохлей и числился отличным исполнителем с амбициями вне области власти.
   - Ущерб отсутствует, высокий Совет, у вас нет оснований и кворума для затребованных объяснений.
   - По данным разведки, - сухим и бесстрастным голосом принялся пояснять председательствующий Хирузен, - в ночь на двадцать седьмое апреля из Киригакуре бежал джинчурики Рокуби, Утаката-кун направился в сторону Страны Чая, где его следы потерялись. Через сутки после побега неподалеку от порта Магуро-но-Каикоу, где видели двух саннинов, с полуночи до полудня фиксировались всплески чакры, похожие на ритуал перезапечатывания биджу в другом носителе.
   - Абсурд, - на выдохе вставляю свое слово, едва Хокаге закончил предложение. Продолжить на вдохе не получилось:
   - Ваша чакра, Хатаке-сан, имеет двойственный характер, - жестко произнес Хьюга Хиаши, - свойственный всем джинчурики. Биджу - это оружие гакуре...
   - Простите, что перебиваю, но кто вам внушил эту, гм, ахинею про запечатывание биджу в умирающем шиноби, у которого очаг чакры был насквозь пробит, практически уничтожен двумя днями ранее в схватке с предателями из АНБУ и Корня?
   Коалиция по правую руку от хокаге позволила себе дернуть уголками ртов в насмешке над левой. Неспроста ж созданы команды из наследников: восьмая, Хьюга Хината, Абураме Шино, Инузука Киба под командованием Юхи Куренай; десятая, Нара Шикамару, Акимичи Чоджи, Яманака Ино под командованием Сарутоби Асумы. Примечательны реакции каждого из сидящих за столом, жаль, что мой шаринган сейчас деактивирован из-за соблюдения тайны. Хиаши вот не поленился и не постыдился просветить меня своим бьякуганом, а Учиха Фугаку бы мигом обвинили в попытке наложить гендзюцу, закрути он на совете свое клановое додзюцу - такая вот несправедливость и предвзятость к шарингану.
   - Что за фарс ты нам тут устроил, Хиаши-си?! - Вспылила Цуме, уничижительно выделив суффикс, обычно используемый в официальном почтовом сленге при обращении между лично незнакомыми персонами. Казалось, красные клыки на ее щеках заострились и налились яростно алым.
   - Моя вина, Цуме, я засекретил часть сведений о Какаши... - несколько фамильярно произнес председатель совета, оставив в густом воздухе висеть глубокомысленную недосказанность.
   Поставленный на место Хиаши во гневе запунцевел, поджав побелевшие губы. А я задался вопросом, как Хирузен смог провернуть комбинацию с дезинформацией, когда тот же Гай или Райдо знали детали про повреждение моего очага чакры? Это ж надо так перетасовать факты и быть поистине искушенным в интригах, чтобы заставить облажаться главу клана Хьюга, перехитрившего самого себя. Допускаю свою предвзятость при гораздо более продвинутом интеллекте Хирузена, успешно ориентирующегося в русле реки жизни. Даже больше, я практически уверен в том, что гений Профессора гораздо раньше меня просек фишку с теневиками и вовсю пользуется искусственно вызываемым озарением, всесторонне обдумывая какую-либо проблему при помощи десятков теневых клонов. Хм, но как же он при такой гениальности допустил столько просчетов и ошибок? Излишне доверяет своим информаторам? И к чему затеян весь этот оскорбительный фарс с советом кланов? Хокаге хочет показать всем разлад между собой и мной, чтобы оппозиция "сама" продвинула "своего" на пост командора АНБУ? Как-то все шибко заумно выходит. Может, нервы шалят? Или разбуженная паранойя подняла свою змеиную пасть?
   Мелькнула и убилась мысль о продвижении помолвки с принятием намерений слить геномы: от полезных связей до вредных пут всего один узелок; закулисные телодвижения в глазах ребят пойдут мне в минус; при нынешнем, гм, правительстве предложение похоронят и наложат строжайший запрет, как пить дать. Так же еще не время требовать возвращения наследства моих учеников - отделаются подачкой, потом не выцарапать остальное. Хм, а еще занпакто попридержал какую-то мысль, боясь за возможность ее отражения на моем лице или в глазах.
   - Раз с обсуждения снят вопрос ко мне, высокий Совет, - я нагло поспешил взять слово, не собираясь становиться свидетелем разборок на щекотливую тему, грозящую крупными неприятностями во что-то вляпавшемуся Хьюге, кем-то явно подставленному, - то разрешите идти.
   - Со стороны неискушенного выглядит так, будто Дайкоку-тэн резко отвернул от вас свой божественный лик, Хатаке-сан. Вы слишком сильно изменились за очень короткий срок, - заметил Яманака-доно, опередив других членов совета. Намекнул на пропавшую набожность? Что ни разу с момента возвращения не заглянул в храм поставить палочку благовоний и помолиться? Что оторвал рыльце от бесконечных свитков с миссиями? Что занялся тренировками порученных генинов?
   Вот же ж биджев хвост! Конечно, раньше бы я совсем иначе отреагировал на понижение ранга, на шепотки за спиной и тыкающие в спину пальцы ненавистников и завистников, которым когда-то перешел дорогу или прищемил нос. А нынче же стоически стерпел комиссию, проявляю бесконфликтность и даже слабохарактерность с недопустимо высокой долей инфантильности относительно себя прежнего. Но от постановки ребром некоторых вопросов пошатнется колосс власти и раздавит всех причастных, не хватало только междоусобицы в Конохе, погрязшей в болоте. Я не желаю зла Конохе, моей второй родине. Но что-то надо ответить на этот провоцирующий наезд, без выдвижения требований и обличения кого-либо: во-первых, ни к чему хорошему конфронтация не приведет; во-вторых, я в преотвратной форме как... Мхех, как шинигами-ниндзя. Биджу, голова начала болеть!
   - На месте неискушенного я бы задумался о последствиях утечки своих хидзюцу к предателям, уже отсушившим здоровую половину дерева, - двусмысленно произнес я, постаравшись обойтись без паразитных мыканий и сохранить подобающий вид с вежливым тоном, несмотря на грубое цыканье Цуме, ерзающей на своем месте и проявляющей нетерпение:
   - Достали брехать, давайте уже перейдем к насущным вопросам! Тц!..
   - Здесь не время и не место для досужих пикировок, - властно произнес чуть опоздавший Сандайме Хокаге, с недовольной миной на лице закончивший свое предложение вместе с восклицанием несдержанной Инузука Цуме. - Хатаке-сан, у вас есть, с чем обратиться к Совету кланов?
   - Нет, - кладу на воздух тяжелое слово. Мог бы ответить высокопарно про совесть и Волю Огня, что-нибудь пафосное отчебучить на больную голову, но смысла нет, ибо все тут повязаны компроматом да политикой - заигрались, блюдя свои интересы в рамках благополучия Конохи, понимаемого каждым индивидуально и в свою пользу.
   Облокотившаяся о стол Цуме прищурилась вертикальными иглами зрачков, проигнорировав старика, покосившегося на нее с чуть-чуть налево повернувшегося лица с клиновидной бородкой. Весь вид женщины так и кричал:
   "Ха! Струсил?"
   Ниндзя уважают силу. У животных, в особенности волков, сила вожака играет ключевую роль для следующей за ним стаи. Пригрозить? Наплевать на конспирацию и придавить реяцу, закрутив Мангекё Шаринган? Опрометчиво показывать силу, которой не умеешь пользоваться. До высказывания требований я еще считал приглашение на Совет кланов честью, но теперь... Заводя разговор о пиетете и доверии к Совету кланов (и особенно Сельсовету), допустившему непотребство с теми же Наруто и Саске, имеющими в крови улучшенный геном, я подставлю под сомнение собственную лояльность к власти со всеми вытекающими последствиями. У меня пока нет силы и фактов на руках для отстаивания своего мнения, нет желания становиться Хокаге, а Наруто еще мал, слаб и неопытен для воплощения мечты.
   Скажи она это оскорбление вслух, я б не нашел достойного выхода из ситуации, но и Совет превратился бы в глумливое сборище.
   Занпакто приложил титанические усилия и вновь придержал всплывающую цепочку воспоминаний, пытаясь уберечь мою глыбу спокойствия от позорного крошения. Сверх достаточно дерзкого перебивания главы Хьюга, даже лишку, на мой взгляд, но мы с занпакто оседали одну волну, вот и не удержался язык за зубами.
   - Следующий пункт повестки дня заключается в рассмотрении критериев для навыков и силы соискателей ранга "джонин", обладающих Кеккей Генкай Катто, - поддерживая официоз, объявил председатель.
   Биджу, головная боль неумолимо нарастает, а опускать взвинченное восприятие нельзя. Это рассмотрение критериев для меня очередная насмешка, если сбросить со счетов предположения Хирузена о содержимом "нательной печати", где пряталось "наследие" Хатаке в виде моих танто, со стороны получается двух пар, к слову. Хокаге всерьез воспринял объяснения, ведь лично ставил мне завитушки АНБУ. Он как бы должен был тогда ощутить любые другие нательные фуиндзюцу, хотя бы факт их наличия. В то время у меня была всего одна - противозачаточная печать нестандартного образца, созданная моим сэнсэем на основе, гм, жизненного опыта с, гм, любвеобильной женой. В общем, притянутая за уши отмазка легла на благодатную почву и прокатила.
   - На общих основаниях, - произношу на опережение следующей фразы из уст степенного председателя. Геномная элитарность - это козырь, а не показуха, спасительный плотик или искусственный ограничитель силы. - Считаю, что поблажки в этом вопросе расхолаживают и подрывают мощь Конохагакуре, - произношу вслух оправдание своему решению, а то ведь с кого-то станется насильно всучить позорно отобранный ранг. Какаши в голове выказал недовольство, но я был непреклонен, обидевшись на понижение без срока на постоперационную реабилитацию в угоду спесивой советнице, и оскорбившись столь скорому возвращению былого ранга. Я не игрушка, чтоб мною вертеть, как заблагорассудится. И уж точно не бездушное оружие.
   - Кто за? - Чуть нахмурив брови, тяжело спросил Хирузен, медленно покрутив лицом вправо-влево.
   По сути, возражать мне никто не имел права, а вот в случае сохранения когда-то принятых критериев начался бы торг с отсылками на время военное и обливанием ядом скепсиса. Хотя вполне могло произойти формальное подтверждение старых правил, естественно, с проверкой моего их знания, отсутствующего знания, между прочим - со мной ими не успели поделиться, а потом не сочли нужным их раскрывать.
   Возразить моему аргументу кланам нечего, но и соглашаться никто не спешил, прецедент со мной мог легко порушить сложившуюся систему. Хм, а ведь и мне аукнется "добровольностью" отказа от некоторых привилегий кланового, в частности, могут лишить права отказываться от принятия миссий, что допустимо в мирное время и чем я планировал воспользоваться, как не состоящий на службе где-либо свободный шиноби. Какие же веские причины привели к пересмотру старого соглашения по данному вопросу? И почему при понижении в ранге предпочли не учесть данный момент? Возможно ли, что мой ответ "да" повлек бы за собой рикошет, очернивший бы репутацию Советников, ратовавших за мое понижение?
   - Раз возражений нет, Совет утверждает общий порядок возведения в ранг джонина обладателей Кеккей Генкай Катто, - изрек Хокаге, ставя оттиск печати на документе, заскользившим по столешнице вправо и дальше через меня, приложившего большой палец в кружок фуиндзюцу, которому подставил человеческую чакру.
   Слава Королю Душ, без развитых до навыка умений работать с Кладовой, я бы не смог воспользоваться кровью, собранной Шизуне до изменения моего генома азартной Цунаде, дорвавшейся до пластичного тела, "добровольно" отдавшегося на эксперимент, незнамо сколько лет чисто теоретически прокручиваемый в голове блондинки, топящей свой гений в бутылочках сакэ.
   Моя сенсорика на самой грани уловила искусное узконаправленное применение нинтайдзюцу "Чакровещание" между правой и левой коалициями. К слову, Отряд Кидо обслуживает систему кидо в здании Совета-46; для приглашенных на заседание она прячет лица советников, изменяет их голоса и скрадывает время их совещаний.
   - Следующий пункт повестки дня, - занудным тоном начал председатель, получивший документ, нехотя заверенный всеми участниками, - заключается в учреждении статуса Голоса, получающего место в Совете кланов и выступающего от лица всех малочисленных кланов Конохагакуре.
   Оч-чень удобный биджев с-статус. С остальных членов Совета получаются взятки-гладки, когда будут приниматься решения, непопулярные или откровенно ущемляющие чьи-то права и свободы. Прения едва не свалились в базарную разборку. Мой совещательный голос, слава Королю Душ, учли, введя единогласную выборность кандидата в Голос.
   Пока стоял, все никак не мог отделаться от ощущения направленной на меня насмешки, связанной с псевдонимом АНБУ Пёс и за глаза данной кличкой Собакин: апорт, лапу, голос... Слава Королю Душ, это был последний пункт данного совещания с моим участием, в итоге отложенный до мифического заседания в полном составе. И чего подняли вопрос при работающей системе делегирования голоса? Хирузен числится опекуном как Узумаки Наруто, так и Учиха Саске, плюс за ним голос от клана Сенджу. Несколько семей кланов Кедоин и Курама (бывают же совпадения!) под покровительством Яманака и Инузука соответственно. Несколько выживших Кохаку, обретавшихся на окраине Страны Огня, переселились в Коноху, войдя в Договор под кланом Сарутоби, опять же, под ним был и клан Хатаке в моем лице и Умино. Про Хагоромо не знаю, скорее всего под кланом Шимура, делегировавшего свое представительство в совете, как ни странно, Хьюгам, самому сильному и многочисленному клану из ныне существующих в Конохе. Еще несколько носителей геномов числятся за Шимура в лице Данзо и его организации, в которой они и состоят. Если я верно понял расклад, то перевес у Сарутоби при поддержке Ино-Шика-Чо мизерный, едва ли не в один голос (эти "голоса" рассчитываются по мне неизвестной системе, исходя из численности клана и рангов его ниндзя, экономической мощи и прочих критериев). Глобальный смысл затеи с одним представителем для всех малочисленных кланов ускользнул от меня.
   Когда меня наконец-то отпустили, за установленной барьерной завесой перейдя к своим "насущным" вопросам, я поспешно убрался восвояси и после обильного на сладости завтрака залег в купальню на травах (по недавно вычитанному рецепту), отдав голову дублю-массажисту, постепенно снявшему ноющую боль.
   Окулисты. Это первая мысль, придержанная Какаши. Когда-то специалисты Хьюга (об Учиха вообще речи не шло по понятным соображениям), отказались не то, что долечить, даже обследовать в полевых условиях пересаженный Рин шаринган Обито. Возможно, отрабатывающая в Госпитале Учиха Мичи, младшая сестра Обито, могла мне тайно помочь, но я редко ложился в палаты Госпиталя, обычно валялся дома после того, как меня латали в медотделении АНБУ, набирающего своих специалистов-ирьёнинов как раз из перспективных "госпитальеров". Жаль, что все они боевые, хотя и с богатейшим опытом. После Орочимару лаборатории АНБУ переподчинили для придания "прозрачности" их деятельности. Конечно, с кланами заключен договор, согласно которому их ирьёнины работают в Госпитале. Общедоступное медучреждение выступает и как начальная ступенька для клановых, и как источник сведений для крупных кланов. Без практики и аттестации в Госпитале мне закрыт доступ к разделу ирьёниндзюцу в библиотеке АНБУ - вообще это повсеместная практика не обременения лишними знаниями.
   В общем, опосля совета позлорадствовал унижению индюка Хиаши, повернутого на традициях.
   Когда-то именно муж Цуме в благодарность поделился со мной призывом нинкенов, который у клана Инузука прописан в геноме на манер дельфинов Умино. Волчара при невыясненных обстоятельствах сбежал от этой дамы, из своего клана, АНБУ и Конохи. Без вести пропал мужик, родным кланом заклейменный предателем. А его женушка, взявшая бразды правления сородичами, вбила себе в голову, что я по гроб жизни должен клану Инузука за свою стаю из восьми псов-ниндзя. Все это проклятая зависть. У них самих с детства идет сближение с четвероногим другом, одним. Редко когда в помете у разумных демонических собак, живущих вне своего секретного домена, рождается больше одного щенка. Однозначно, у Инузука иные условия контракта на крови, чем у Умино, рискующих превратиться в рыболюдей. Но все имеет свою цену. К слову, Хачи - это восемь, у меня восемь нинкенов... С Инузука мне не по пути, хотя Хана, старшая сестра Кибы, крайне уравновешена и вежлива супротив своих родственников, и всего на восемь лет меня младше, а ее мать на те же восемь лет меня старше. Нет, нет и нет, иметь дикую тещу...
   -- Мхех!
   -- Пошляк!
   -- Но согласись, Хачи, горяченькая...
   -- С этим соглашусь, но...
   -- Умолкаю, - хмыкнул Какаши на мои мысли о Шизуне.
   -- Наверно ты недопонимаешь, Какаши, что с ее геномом она потенциальная шинигами и может в духовном мире стать мне надежной, верной и понимающей супругой, особенно если я своей силой проведу инициацию сразу после свадьбы.
   -- Есть резоны в столь сильных узах, Хачи?
   -- Есть. Так она сможет принять тебя не только как занпакто, а как личность со своими сердечными порывами.
   -- А ты ловкий жук, Хачи, мхе-хе, решил за мой счет обосновать гарем, да? Аха-ха-ха!
   -- А ты разве против?
   -- Нет, Ками упаси! Просто...
   -- Какой же ты Извращенец, занпакто, как только измыслил спать с матерью и дочкой?..
   -- Да ты сам извращенец, мечтающей засыпать между ученицей и ее учительницей!
   -- Что? Захотелось променять надоевшие расчеты на горяченьких милашек, м?
   -- И кто тут мучился от головной боли, м? Ладно, признаюсь. Доволен?
   -- Мгм. А теперь подумай верхней головой: Майто, утяжелители, фуиндзюцу...
   -- Бакудо-фуиндзюцу. Ты прав, это дело важнее. Как и дзиндзен, между прочим. Забыл, что он снимает стрессы?
   -- Нет. Сейчас вылезу из воды, и начнем совместную медитацию.
  

Глава 15.

  
   И вообще, после унижения допущением запечатывания во мне биджу и этим идиотским Советом пусть все кланы идут лесом со своими продолжениями попить чайку. Наплевать на дальновидность, буду потакать взыгравшей гордости, а то все, кому не лень, так и будут об меня ноги вытирать, как о шавку блохастую.
   На самом деле жалкие мыслишки мелочного недоумка, пытающегося оправдаться в собственных глазах за неудачи, особенно с заклинательной техникой. Та белая костяная масса плоти пустого - мечта любого артефактора, а все мои эксперименты с дублями наяву и в подсознанье проваливаются. Слишком велик потребный объем знаний, которым неоткуда взяться, кроме эмпирического пути.
   Мрачные думы помешали понежиться в постели ранним утром в воскресенье, объявленное выходным днем, во сне. Никаких послаблений нельзя допускать, ступив на путь освоения утяжелителей. И на солнцепеке надо заниматься, и в ливень, какой хлестал и гремел сейчас за окном.
   Встреча с Гаем прошла сумбурно и плодотворно, начавшись у меня дома и быстро перекочевав к нему домой. Всю ночь мне потом снились долбанные построения фуиндзюцу, изучаемые дублями занпакто во внутреннем мире. Утром подбодрил унылых генинов, уже втроем притаранивших сменку и купальные принадлежности, как в четверг поступила только одна Сакура. Девушка много набралась от Цунами и гоняла парней, аж пыль столбом стояла, о чем ярко свидетельствовали их кислые и не выспавшиеся рожи. Хотел поругать за недосып, но дело-то молодое, к тому же, всего два часа разминки и три часа усиленной физподготовки маловато для того, чтобы ухайдакать их до лежачего состояния, и чтоб не кантовали. Замотивировав команду, оставил тренироваться одних. Так же поступил вчера и поступлю сегодня - дубль уже пошел. И позавчера, и вчера прайм-я в неглиже занимался в подземном зале, самом нижнем и хорошо укрепленном при помощи фуиндзюцу. Приходилось вот упражняться голышом, поскольку часто терял контроль и спонтанные выбросы чакры из тела рвали одежду - не напасешься треников. На сегодняшний день есть мизерные подвижки с генерацией чакры по формуле для шиноби, но еще велик риск испортить костюм нихада, что подарил Гай. С заклинательной техникой тоже дела не ахти как, хотя пожертвовал тренировкой с Буйволом и не пошел играть в сёги с Хирузеном, как ранее планировал. В первом случае нашел для себя отговорку с нежелательностью сотрясений головы, во втором же взыграла обида, гордость, насущная необходимость поговорить с Наруто и поглядеть на работу спиральной печати на его животе.
   После полудня посовещался с занпакто, мы решились на крайние меры, хотя оба, вообще-то, мало подвержены авантюризму, просто сроки реально поджимали. Распотрошив старые запасы, отыскал сильнодействующий парализующий яд, приготовил ложемент для обездвиживания с дополнительной фиксацией тела.
   Судя по сегодняшним снам и утренней мигрени, Какаши всю ночь старательно вспоминал "Хакке но Фуин Шики". Печать, удерживающая биджу, поставлена прямо на душу тюремщика. В ней множество сложнейших блоков, среди которых были изолированные, с наскоку второго раза нераспознанные и не поддавшиеся анализу. Мы оба рисковали, надеясь на способности занпакто изменять в банкае любые энергетические структуры и его понимание механизмов связи между телесными оболочками, подчерпнутых в фуиндзюцу "Хакке но Фуин Шики".
   Мандражируя перед началом, вспомнил вчерашний вечер.
   - Мм, Наруто, я заметил, как тебя гнетет родительская тема. Хочешь поговорить откровенно? - Я задал вопрос, когда мы отыграли на веранде несколько партий в шахматы и переместились в дом "попить чаю с печеньем". Потом теневик и дубль вышли во внутренний дворик, играть в сёги под присмотром кружащих над Конохой птиц.
   - Сначала скажи, что тебе от меня надо, Хачи. Я ведь правильно понял испытываемые тобой чувства, да?
   - Вот, значит, как... Хочу поглядеть на работу "Хакке но Фуин Шики", как она проявляется у тебя на животе при обращении к чакре Курамы и потом исчезает, - честно ответил я. Паренек долго молчал, играя желваками и набираясь решимости.
   - Хачи, ты ведь любил моего отца, почему же я, его сын, рос один?! Почему!? Я не знаю, что мне думать! Хнык! Почему Я стал тюрьмой злого биджу?..
   Наруто сорвался на крик и начал дубасить меня кулаками. Иерро он не пробил.
   - Эммм, обычно в грудь плачутся, а не бьют...
   - Я уже не маленький мальчик!!! Даттебаё!.. - Воскликнул Наруто, размазав сопли по щекам и перестав меня колотить.
   - Тогда сядь и успокойся.
   Первый раз скинул, второй раз скинул, на третий раз он позволил мне положить руку себе на плечо и прижать к боку. Минут через пять Наруто успокоился и стал вменяем:
   - Все, я готов слушать, Хачи, - по-взрослому произнес Наруто и выбрался из-под бока, забравшись с ногами на стул, в который превратился его клон прямо напротив меня. Озера его глаз смотрели пронзительно и внимательно в поисках ответа на трудные вопросы.
   - Что мы с Саске у тебя тренировали вечерами на кухне в доме Тазуны?
   - Устойчивость к гендзюцу. Но как это связано, Хачи?
   - Внушение тоже гендзюцу. Эм, тебе вот еще Курама помогает сопротивляться, а у меня никто целенаправленно не развивал стойкость к гипнозу. Недовольные правлением твоего отца воспользовались моментом сразу после его героической смерти...
   - Но почему я? Почему в меня? Разве нельзя было убить демона?..
   - Говорят, биджу через какое-то время возрождаются. Убийство лишь отсрочка и вручение оружия врагу. Кто-то с додзюцу шаринган контролировал Кураму, пытаясь разрушить Коноху. Этот кто-то может набраться сил и прийти повторно. Эмн, а почему ты? До тебя джинчурики была твоя мама...
   - Мама тоже была ходячей тюрьмой?!
   - Оружием. Чакра биджу используется в качестве оружия, которым управляют джинчурики. Пока ты рос в ее животе, чакра влияла на тебя, потому ты идеальный кандидат, лучше всех приспособленный к самой сильной и ядовитой чакре - чакре девятихвостого демона-лиса. Минато-сэнсэй, как Йондайме Хокаге, завещал тебе Волю Огня, чтобы ты защитил Коноху.
   - Которая меня предала... - тихо произнес съежившийся паренек, явно повторив ядовитые слова Курамы.
   - Предают люди, управляющие обществом. - Главное искренность. Странно, что Курама про Кушину не обмолвился. - Людям свойственно ошибаться. Полагаю, властная верхушка просто не смогла договориться...
   - А как же Хокаге-одзи??? Он же самый главный!..
   - В первую очередь гакуре - это союз кланов. Мн, так образовались все Какурезато. Каге - это первые среди равных, а не единоличные правители по типу императора, чье слово в его империи закон для всех без исключения. Это понятно, Наруто?
   - Да...
   - Власти смалодушничали, создав вокруг тебя пустоту, возведя в апофеоз, эм, сделав оружием деревни, а не чьей-то семьи или клана. Мы ведь уже говорили об оружии, Наруто, помнишь?
   - Да...
   - И Саске так бросили, и меня. Но оглянись вокруг, Наруто, обязательно отыщется друг, готовый помочь в трудную минуту...
   Он все же превратил меня в жилетку.
   Показно обидевшись на напоминание о том, что вообще-то я нарушаю все запреты, рассказывая ему о родителях, Наруто стребовал с меня хитрый бросок прежде, чем позволил заняться "Хакке но Фуин Шики". Во внутренний мир джинчурики проник только после того, как заполнился и четверть часа помедитировал с чакрой, творимой по формуле лекаря. Арка Портала сработала точно так же - вихрем. Были опасения, что не удастся управляться так же, как в своем внутреннем мире, где удавалось пренебрегать изменениями в виде создания энергетического ядра. Отчасти так и случилось, пока нашедший меня Наруто явно не разрешил мне всего-всего, выказав высшее доверие и проводив до клетки - он лучше меня ориентировался уже в своем лабиринте из коридоров (я появился совсем в другом месте, чем в первый раз).
   Во второй раз исключительно рассматривали фуиндзюцу "Хакке но Фуин Шики", изнутри и снаружи. В сердце фуиндзюцу "Хакке но Фуин Шики" за плотными экранами я и занпакто разглядели два изолированных блока, очень похожих на резервуары для запечатанной чакры. Сложив прежние знания фуиндзюцу, объяснения Цунаде, Джирайи и Гая, я сумел кое-как поверхностно разобраться, лишь местами вглубь - нужно время и вдумчивое изучение. В первое посещение я сделал неверный вывод про ослабление печати. Фуиндзюцу как раз имело расчет на то, что со временем кончится вложенная рейрёку, удерживающая печать на душе. Со временем вязь бы проявилась на теле, к назначенным годам уже способного выдержать подобный груз, а сейчас печать появляется на животе носителя только при прямом вливании чакры Курамы в СЦЧ Наруто. При вновь заполненном резервуаре с рейрёку сроки отодвинулась к тридцати годам. Как мы с занпакто поняли, в "Хакке но Фуин Шики" предусмотрен механизм принудительного извлечения духовной энергии из души за счет сокращения срока жизни. Многие высокоранговые дзюцу так делают за незнанием иных путей генерации и управления рейрёку. В общем, я заподозрил, что Минато-сэнсэй как-то сумел запечатать как своего теневика, так и теневика жены. Подозрения подкреплялись жизнерадостностью и оптимизмом Наруто, вопреки всему, крепко засевшими в характере. Ментальные закладки? По словам Кьюби, при нем кроме меня в голову к Наруто никто не лез. Надеюсь на то, что из-за похвалы за психологическое закаливание своего носителя Курама прекратит дальнейшие попытки сбить его с пути, хотя бы настолько грубые, как ядовитые речи о предательстве всех и вся. Наруто так точно теперь преисполнен скепсиса к любым словам "злого биджу", которого он, будущий Хокаге, обязательно "перевоспитает". Напоследок я хотел выудить из уст Наруто слова о том, что он больше не злится и простил своего отца, принял его Волю Огня. Однако малец был не в меру молчалив и угрюм, а именно эти слова должны идти от сердца. В качестве ободрения и жеста доверия пригласил теневика Наруто посетить мой внутренний мир - из-за биджу не рискнул забирать оригинала. Так что у Наруто появился еще один повод хихикать - растущие на деревьях сладости вымели из голубых глаз все следы слез и мрачных дум. Правда пришлось повторять экскурсию и возвращать обратно в подсознанье, потому что информация от теневого клона Наруто, отменившегося в моем внутреннем мире, не дошла до оригинала. Какаши на это время прятался под землей в корнях Древа.
   - Ну, чего опять нос повесил, Наруто? - Спрашиваю у грустного ребятенка, захрустевшего чипсами со вкусом рамена словно постными походными хлебцами.
   Из подземного яруса поднимались молча. Мой дубль накрыл легкий ужин, но кушать богатые витаминами вершки да корешки Наруто не захотел.
   - Я совсем никчемный. Даже внутренний мир у меня... какой-то...
   - Куций?
   - Угум, - понуро ответил Наруто, набив рот чипсами. Эффект от экскурсии получился обратным, запал потух по мере подъема и сменился подавленностью.
   - Эм, ты теперь умеешь посещать свой внутренний мир, стал ориентироваться в нем. Постепенно облагородишь и разнообразишь оранжереями. Или раменными, м?
   - Ты меня научишь этому, да?
   - Научу, - даю лаконичный ответ, встрепав желтые волосы.
   Наруто робко улыбнулся, еще боясь открываться полностью, осторожничая. А через минуту, доев чипсы, он осмелел.
   - Хачи, а что это за сильные глаза у тебя крутились? Это супер крутой шаринган, да?! А чего он может?
   - Эхм... Наруто, скажи, эмпатия - это дар или проклятье?
   - Эээ... - голубоглазый тут же угас и отвернулся, ссутулившись. - Это сила, - через долгую паузу прожевал он губами. - Она... она поможет мне стать... и быть Хокаге!
   - Вот и со вторым уровнем шарингана примерно та же картина, Наруто. Эм, пока сам мало знаю о всех возможностях этих глаз, но видят они дальше, больше, четче полного шарингана. Недавно, вот, с их помощью научился всматриваться и различать каналы чакры.
   - Как может бьякуган?!
   - Ммм, вам в академии показывали призму, разлагающую свет в радугу...
   - Не знаю, я много прогуливал...
   - Что, неужто уже жалеешь об этом?!
   - Иногда, - натянуто улыбнулся паренек, взяв абрикос.
   - Это похвально. Эм, подожди немного...
   Сконцентрировавшись, с восьмой попытки создал приемлемую теневую призму, а еще через пять минут на стене в темной комнате показались разноцветные полоски преломленного света карманного фонарика. Саске все это понял без наглядных примеров.
   - Крууто...
   - Эм, если я правильно понял, то бьякуган видит чакру, как простой свет, а шаринган раскладывает видимый свет на составляющие, давая знать о соотношении инь-ян в чакре.
   Урок навел теплые чувства. Внезапно Наруто вздрогнул, у него сбилось дыхание и застучало сердце, он вдруг вцепился в мою руку словно утопающий, явно сдерживав другой порыв.
   - Ммна...
   - Тто же ссамое исспытывал Шикаку-ссан к Шикамару, играя в сёг-ги, - с трудом вымолвил Наруто.
   - Ну и чего опять глаза на мокром месте? У тебя же есть друзья...
   - Нету никого.
   Он сдулся и вновь погрустнел. Свободной рукой пододвинул к нему черешню, добившись высвобождения второй руки.
   - М? Даже Ирука?
   - Ирука как старший брат, даттебаё! Конохамару младший, а ты... и все, - скривился Наруто, помнящий мою просьбу.
   - А как же Саске?
   - Эээ, он странный.
   - Объясни. Эм, как-нибудь, - правильно поняв возникшие затруднения.
   - Ну, это, он, эээ, боится дружить, его что-то пугает, но не я или Курама... Саске хочет и, эээ, не хочет, он похоже чувствует, когда с ним говорят о силе и дружбе. Вот, ты все понял, Хачи?
   - Мгм, все с ним сложно. А Сакура?
   - Она меня не переваривает, я ее вечно раздражаю! Чего бы не делал - все у нее наперекосяк!
   - А остальные?
   - А остальные... твой совет не сработал, Хачи.
   - Хм?
   - Шино ненавидит лягушек, потому что они жрут его жуков! Ему они важнее всего и играть он с непоседливым тупицей не хочет больше, дурак... Чего смешного-то?
   - Мхех, - открыто улыбнулся, - где ты хоть надыбыл лягушку, что не побрезговала Кикаичу?
   - Эээ, нуу, у купален, - засмущался великий подглядывальщик. - Она была такая цветастая и милая... - насупился Наруто, искоса поглядывая на мое открытое лицо. Он так и не дождался осуждения.
   - А Шикамару? Чоджи?
   - Чоджи сожрал вдвое больше меня! А во второй раз этот обжора вообще счел, что я ему должен, только о еде и думает, жир... ай!
   - Упитанный, - поправил легким подзатыльником. Наруто прищурился, пытаясь разобраться в моем эмофоне. - Дважды виделся с Шино, дважды с Чоджи, а с Шикамару?
   - Три. Первый раз ему было лень шевелиться, и мы смотрели облака - тупое и скучное занятие! Потом он дважды обыграл Саске, третий раз по очкам, а меня они оба терпели рядом!.. А вчера Шикаку-сан меня угощал раменом и хитро расспрашивал, но я ничего ему не сказал, Хачи! Я все быстро понял и ушел учиться к Ируке. Я ведь правильно поступил, да, Хачи?
   - Нормально, Наруто. Скажи, а ненависть лично к тебе в ком-либо проскальзывала?
   - Неа! Спасибо тебе за кулон, Хачи...
   - Не забудь забежать в храм и помолиться на удачу. Ммм, а как Хината?
   - Эээ, она, эээ...
   - Застенчивая? Робкая?
   - Угу, а еще она меня боится, но иначе, по-доброму боится. Ну чего смешного опять?..
   - А любовь к себе в ней чувствуешь?
   - Нет. У девочек же должна быть своя любовь, правда?
   - М?
   - Ну, эээ, не такая, как у тебя или Ируки ко мне, да?
   - Да. Например, что чувствует Сакура по отношению к Саске?
   - Эээ, обиду и раздражение?
   - Мхех, из светлых эмоций.
   - Обожание.
   - А что же Хината чувствует к тебе?
   - Курама говорил, что она мной восхищается.
   - Значит, благодаря его пояснениям ты сопоставляешь слова и чувства?
   - Больше не буду, даттебаё! Буду у тебя спрашивать, Хачи.
   - Курама не может прямо лгать в твоем внутреннем мире, он может недоговаривать или извращать правду, но не в случае с пунктами вашего контракта, обговоренными лично со мной в тот первый раз. Советую отсылать теневого клона читать классическую художественную литературу, мна, в ней наиболее достоверно описываются проявления эмоций у персонажей, - дал я совет и повод чаще наведываться в библиотеку.
   - Ладно, буду посылать... Но они такие жутко скууучные!
   - И, Наруто, не прекращай попытки наладить контакт. Эм, набери для Шино коробку всяких жуков, с Шикамару пробуй медитировать во время любования облаками, мн, а с Чоджи пока повремени - помни о своем рационе. И не считай, что набиваешься в друзья - как будущему хокаге тебе надо установить приятельские отношения с будущими главами кланов.
   Как-то за беседой сама собой кончилась черешня и виноград с жимолостью.
   - Эм, а чего творог с изюмом и курагой не ешь?
   - Это же творог!
   - И?
   - Ладно-ладно, Хачи, раз надо я все съем.
   - Всегда бы так, - вздохнул я, пересиливая себя и пододвигая мелко рубленную капусту трех видов со свеклой и чем-то там еще. Хорошо, что с обеда припас последний расстегай с малосольной семгой.
   Засиделись мы до полуночи, насилу спровадил ученика домой, заронив мысль ночевать не у меня дома, а у Саске, если тот позволит переехать к себе.
   В общем, для закрепления результата нужны минимум еженедельные разговоры по душам. Надеюсь, Наруто вскоре сумеет понять и простить отца, от которого унаследовал Волю Огня. Без эмпатии все обстояло бы гораздо легче, но ни я, ни сам Наруто не жалеем.
   ...И чего после хорошо проведенного вчерашнего вечера настало такое поганое сегодняшнее утро? У меня вообще весь сегодняшний воскресный день выдался каким-то суматошным, мысли скачут вперемешку, никакой стройности мышления, только к вечеру удалось кое-как упорядочить, чтобы подготовиться к рискованному наложению заклинательной техники из внутреннего мира. По-хорошему нужна еще неделя рихтования мозголомной энергетической конструкции. Внедрять в податливую плоть пустого оказалось несказанно легче, чем повторить то же самое непосредственно на себе. Но нельзя дольше тянуть, мне нужен постоянно активный шикай и возможность переходить в банкай, при этом не сверкая активным додзюцу. Пусть кидо-дзюцу готово частично, положусь на способность занпакто, ибо некуда деваться.
   Вечером пришло время рисковать. Едва ощутил волну паралича от сделанного дублем укола прямо в вену, активировал сенкай, входя в режим отшельника. Только в этом режиме ярко проявлялась белая костяная масса, слившаяся со скелетом в ту лунную ночь. Занпакто выступил в роли камня, утянувшего меня во внутренний мир, где уже была подготовлена площадка и выгравированы все положенные символы, осталось только заполнить канавки кровью. С моим контролем нечего и думать о фуиндзюцу в яви, поэтому решено было внедрить бакудо в костяную плоть, доставшуюся от Пустого, прямо в черепную коробку через связующее звено в виде фуиндзюцу. Была идея отвернуть скальп для лучшего контакта и не париться с фуиндзюцу, но повышался шанс привязки созданного бакудо к природному высвобождению занпакто, сенкай, чего следовало избежать.
   - Бинго! - Какаши картинно появился передо мной из вихря листьев и громыхнувшего дыма, едва я осознал себя находящимся во внутреннем мире.
   - Чего?
   - Мы поглотили плоть пустого вместе с кидо, заклинательный комплекс нуждался в пробуждении.
   - И ты это замолчал, заставив меня нервничать?
   - Эмн, перестраховка.
   - Идиот, мог бы и сам догадаться, раз танто сохранили свойство прилепляемости, - пробурчал я с облегчением. - Глаза не уступлю.
   - А и не надо.
   Вот так вот, стоило подольше остаться в режиме отшельника, задавшись конкретной целью. За минуты, пока у моего физического тела длилась кома с отсутствующим сердцебиением, во внутреннем мире прошли часы. Была растрачена почти вся чакра, включая запасенную в "Чакрафуин", и пролито много крови. Ради чего? Чтобы мой комплекс кидо, некогда внедренный в очки из полти пустого, а потом и в подобие шлема на черепе, превратился в способность на манер Иерро. Не мудрствуя лукаво, дал новой способности имя Маска.
   До поздней ночи глотал чакростимуляторы и чакротворные пилюли, терпя болезненные симптомы и активно разрабатывая и закрепляя новообразованную способность, избавляющую мое лицо от доставшей тряпичной маски.
  

Глава 16.

  
   Шедевр Гая смотрелся на мне экзотично и вызывающе, его пришлось трижды натягивать на себя, дабы приспособиться и суметь достать из субпространства Кладовой сразу одетым. Воображение само дорисовало в зеркале друга с придирчивой миной на лице, профессионально цепляющегося за недочеты у сформированного мышечного рельефа. Со стороны дубля выглядело так, будто я минут пять пялился на свое отражение. На самом деле я концентрировался для осторожного формирования кимоно с полами, едва прикрывающими колени, и широкими рукавами чуть ниже локтей. К сожалению, вся найденная в доме традиционная одежда с символикой Хатаке оказалась безнадежно мала, натягивание же поверх нихада штанов и свитера идиотское решение - тренировочный костюм не предназначен для ношения под чем-то. Вот и пришлось, помахав рукой на пунктуальность, озаботиться подобающим прикрытием в виде теневого кимоно из чакры - банально закрутился и забыл приготовиться заранее. Еще минут десять я с занпакто закреплял образ древесно-серой одежды с ромбами Хатаке, старательно удерживая чакру внутри себя, чтобы не повредить зеленый костюм. В клане Хатаке раньше все строилось на мастерстве в танто-дзюцу, герб соответствовал: овальная цуба с ромбом в центре для самого клинка и по три ромба по бокам. Следуя принятым правилам, вертикальный овал герба Хатаке занял у меня всю спину, а так же в натуральную величину был размещен справа и слева на груди. Клановая цуба у моих танто была возвращена обратно в последнюю переделку, когда мы превратили ножны в шаровидные энергетические средоточия, разместив их в металле рядом с гардой.
   Последний раз придирчиво окинул себя взглядом, скривившись на подколку занпакто, сравнившего меня с распоследней модницей. В зеркале отражался подтянутый субчик с неблаговидно торчащей копной платиновых волос, повязанным на лбу протектором на грязно серой тканевой основе, дымчатыми очками и того же цвета маской на нижней половине лица. Настоящий только протектор, остальное детали вчера обретенной способности Маска, что скрывала полный шаринган режима шикай. Из-под серого кимоно выглядывали руки в зеленом, под цвет унифицированного жилета джонина. Кисти открыты - планирую высвобождать чакру. Икры ног с утяжелителями из-за полосатых зелено-коричневых гетр выглядели толстоватыми. На стопах привычные лично для меня таби и варадзи темного землистого цвета вместо более распространенных сандалий с обрезанным носом - подарок занпакто, таким образом извинившегося за вчерашнюю проверку того, как далеко я решусь зайти. Зараз-за! Ведь прекрасно знает: что буду вынужден переобуться, потому что в глазах парней возня со старинной обувкой на порядок увеличит неприятие смущающей нихада; что я против приказного порядка. Натянув сандалии, глянул в окно и скривился, пришлось тратить время на концентрацию и осветление "стекла" очков до прозрачности где-то на уровне в девять десятых.
   Выходя на улицу, отметил знакомые оттенки чакры оперативника из первого взвода, находящегося под личным подчинением Хокаге и являющегося, по сути, его телохранителями. Ясно, Зяблик и компания отправлены в долгий рейд, я сам уходил в такой несколько лет назад, к слову, вернулся без единой потери в личном составе. Взорвав дымовую шашку, ушел в Сонидо прямиком на седьмой учебный полигон. К своему неудовольствию обнаружил душу отлично замаскировавшегося оперативника Корня, того же самого, что ощущал в стариковском образе Хачи-одзи. А еще, прибыв, ощутил знакомое чувство чужого пригляда, смекнув, что это реакция на действие "Томегане но Дзюцу", применяемого Хирузеном, наблюдающим за Конохой через хрустальный шар. Дубли такое не могли засекать, к сожалению, но я не терял надежды развить их.
   Какаши хотел появиться в лучших традициях Майто Гая, но я его предвкушения обломал, пройдясь пешком последние сто метров и дав генинам время собраться с мыслями. В животе после вчерашнего мутило, радужное настроение от действующей Маски быстро свелось на нет, а наблюдение все еще больше усугубило. Постарался взять себя в руки, пока расслабленно шел к ученикам.
   - Здравия, генины, - чеканя звуки, обескураживающе поприветствовал учеников, успевших выстроится в линию. По-прежнему не именовал их командой-7.
   - Здрав..ия, Какаши-сэнсэй, - нестройно ответили все трое, одинаково запнувшись, отчего потерялись все недовольные возгласы об очередном моем опоздании.
   - Вообще-то я одет, - укоризненно говорю генинам, не знающим, куда девать глаза (уже подходя, снял кимоно). Только ставший слишком чутким Наруто ощутил мой внутренний смешок, но и он потупил взор, уставившись на мои скрытые утяжелители. - Этот спецкостюм идеален для тренировок тела, мн, он способствует образованию правильного и красивого рельефа мышц, - наставительным тоном двигаю рекламу.
   - Какаши-сэнсэй, а какой у вас вес? - Задался вопросом самый младший из трех.
   - Эм, забыл взвеситься... - С трудом наскреб настроения для откола хоть какой-нибудь шутки юмора в это пасмурное и ветряное утро. Низкие и рваные свинцово сизые тучи давили угрозами ударить хлесткими струями и тормозили наступление дня. Ученики после вчерашней непогоды пребывали в плохом настроении. Шаринган выявил признаки кое-какого старания, проявленного вчера. С одной стороны это радует, с другой удручает - им еще нужен бдительный присмотр и постоянные понукания.
   - Какаши-сэнсэээй, ну вы же меня поняли, я знаю! - Мдя, язык мой - враг мой. По таким оговоркам его раскусят на раз-два.
   - Десять. - Всего десять, вечерняя "кровопотеря" и усиленное освоение Маски аукнулись поутру слабостью и апатичностью. Плохо спал, пяти часов мало.
   - А у нас когда будет десять? Я уже готов и двадцать!..
   - Цыц. Отныне халява кончилась, ученики, я начинаю ежедневно заниматься вместе с вами.
   - По-взрослому? - Тут же откликнулся Саске, крутя по одному томоэ в каждом глазу.
   - Если ты думаешь, что взрослые как-то иначе подтягиваются, то я тебя разочарую, Саске. Мн, сегодня начну готовить вас к тяжелым весам.
   - Какаши-сэнсэй, - жалобно протянула Сакура, не поднимая лица, - вам так шла униформа джонина...
   На этот ее пассаж Саске удивленно обернулся, смешно двинув чубом на макушке - просто порыв ветра в затылок. Ух, как много девочка нахваталась у Цунами. Далеко пойдет с такой сообразительностью, жаль, что она столь выборочна.
   - У нихада массажный эффект, ослабляющий боль в натруженных мышцах. Особая ткань отводит и быстро испаряет излишки пота, моментально сохнет и имеет множество иных преимуществ. В спецодежде я быстрее войду в прежнюю форму, скорее обрету силу и стану еще более привлекательным для женщин. - Вещал в расчете на парней. - Мма, Сакура, тебя смущает зеленый цвет вместо розового? - Не дожидаясь ответа, продолжил, резко переключая тему: - Ладно, потрепались и хватит. Учиться правильно подавать чакру в организм будем после завтрака и обеда, сейчас два круга всё повторяете за мной, с третьего начну жестко подгонять.
   - Какаши-сэнсэээй, - заныл Наруто, - а может не надо хворостины, пожалуйста!..
   - Ее не будет, - улыбаюсь глазами. Сакура не сдержала облегченного вздоха, а вот Узумаки сразу уловил задуманное мной коварство и сделал подозрительную физиономию, не укрывшуюся от бокового зрения Саске. - Я придумал кое-что действенней розги. За мной бегом марш!
   Изгваздались на мокром полигоне мгновенно. Без подачи чакры в ноги они проскальзывали и чавкали, разбрызгивая грязь. Мокрые ветви и листья мгновенно промочили генинов до нитки. Я специально петлял, показывая, что за мою вторую гидрофобную кожу ничто не цепляется и затяжек не оставляет, а грязь и вода скатываются.
   Среди прочих упражнений посчитал нужным включить тренировку пресса из положения лежа с согнутыми ногами. От бревна намеренно отказался, разделив состав попарно. Наруто, ориентируясь на эмоции, рано или поздно поймет, какую рожу строить при Сакуре, которая в данный момент крайне раздражалась из-за грязи, налипающей на волосы. Вот, улыбка уже сошла с губ, нет радости держать ноги девочки и лицезреть злое выражение. Я специально поднимал туловище одновременно с очередью Наруто, наблюдая за внимательно смотрящим Саске, держащим мне ноги. Это упражнение сближает невольным вторжением в личное пространство. Думаю, вторая приемлемая разбивка - это парни и я с Сакурой, а очередностью выполнения буду намекать на сравнение отстающего с девочкой. Хм, Наруто тоже надо будет к себе ставить, иначе начнет обижаться и ревновать, вот только придется проследить, чтобы избежать лишней соревновательности и не допустить негативных сравнений. Решено, буду с каждым по два раза, а завтра время растяну на других упражнениях, чтобы так же шесть кругов вокруг полигона получилось до завтрака.
   Страшась моей каверзы с наказанием, генины прилагали все усилия, когда настал их черед бежать впереди меня и задавать темп разминки из гимнастических упражнений, следующих после пробежки внутри полигона - по периметру начнем бегать через несколько недель, а пока скорость маловата.
   Однообразные движения способствовали отвлеченным думам. Со стыдом понял ведущие причины поступка Какаши - он смолчал из-за нарушения обещания, данного Буйволу, уже ушедшему в рейд. Бывший капитан АНБУ знал наперед об испытании для новичка, возведенного в капитаны, а я пропустил это мимо сознания и вообще действовал в угоду своим насущным интересам.
   -- Извини, Какаши, - четко сформулировал мысль.
   Занпакто предпочел осуждающе промолчать. Исполнение обещаний - это его особый пунктик, никакие объяснения тут не помогут - нарушил и все тут. И я еще легко отделался, поскольку аргументы все же весомые, против них не попрешь. Раз дал обещание, вывернись наизнанку, но сдержи. И ведь понимает... и тогда, и сейчас... но кошки скребут...
   От моего резко ухудшившегося настроения Наруто споткнулся и вывалялся в грязи. Наклоняюсь, подхватываю и подталкиваю вперед.
   - Следим за дорогой и дыханием, - даю ценные указания. Не время и не место объясняться.
   До завтрака предавался мрачным мыслям, воспринятым не в меру чутким генином на свой счет, своей проснувшейся излишней старательностью он заразил напарников. Пришлось постараться и выделить четкие персональные эмоции, в попытке поощрить прыть и успокоить.
   Оружие испортилось и гоношится? Что сулит игнор великих кланов? Я некстати начал мучиться этими и другими вопросами на неприглядную тему. Сколь бы не было уникально оружие, от него избавляются, когда оно начинает приносить ощутимые хлопоты или рушить выверенные планы. Так заведено у шиноби. У шинигами занпакто раз и навсегда, духовный меч часть души, а избавление от оружия это дичайшие исключения.
   Пока поочередно отжимался на руках, подтягивался на одном пальце и выполнял прочие упражнения из разработанного комплекса, я пришел к выводу: необходимо создавать и отправлять качественных дублей, пока самолично занимаюсь дзиндзен. Серию углубленных медитаций с занпакто для познания общей сути нельзя прерывать, иначе все достижения пойдут насмарку. Ну, утрирую, просто времени на достижение золотой пропорции угроблю кратно больше, а именно время для меня сейчас ценнейший ресурс. Мне должно достать времени и сил, чтобы научить свою команду и отстоять жилеты чюнина для своих парней. Несусветная наглость считать их своими, но надеюсь, успею укрепить образовывающиеся узы до адекватного ответа со стороны властей, у которых увожу "их оружие". А Сакура? Сочный цвет волос, превосходный контроль и память свидетельствуют о доброкачественном наследии крови. Если бы не характер, быть бы ей прекрасной женой - лучшей доли не пожелать.
   Ветер постепенно усиливался, он рвал листву и гонял тучи, которые методично опрыскивали седьмой учебный полигон, не решаясь устроить потоп злящимся на погоду генинам.
   За завтраком Какаши бы воспринял как должное заботу, проявленную Сакурой, приготовившей порцию и для сэнсэя. А я похвалил, прививая идею выскочить замуж и не рыпаться за звездами с неба. Из нас четверых один Наруто не унывал, стоически и с улыбкой снося все трудности. Однако стоило ему попасться горькой редьке, как он тут же начал в своей манере вымаливать послабления в рационе, а потом обиделся и надулся из-за общего игнора его потуг скрасить мерзкий день.
   Я потратил перед продолжением несколько минут на то, чтобы закрепить в "стеклах очков" вид своих закрытых век, и потом спокойно до десяти часов наблюдал Мангекё Шаринганом за ходом выполнения учениками упражнений на циркуляцию чакры. Следовало учесть ошибки и сформулировать для них такие подсказки, чтобы ученики их поняли и сумели выполнить всё, как надо. Какаши в это время рулил энергетическими потоками в моем теле - архисложная задача при непроявленных танто. При неполном высвобождении он в состоянии расставлять акценты, например, усиливая шаринган взамен остального. Однако в банкае рядом с моим энергетическим ядром проявляется его пара, при наличии материализованных танто их СЦЧ стабилизирует всю систему, а вот без них требуется компенсация, в частности, силой воли, обуздывающей чакру.
   Сделав несколько кругов вокруг готовой полосы препятствий, как бы примеряясь к ней, я повел на нее генинов, гуськом за мной бегущих. Проходка с прилипанием к поверхностям весьма проста, но без вспомоществования чакрой тривиальная пробежка по тросу в мизинец толщиной становится настоящим испытанием для неподготовленных ниндзя. Было длинное и круглое бревно с хорошо смазанными подшипниками вращения, имелись на полосе и толстые стволы, бочкообразные, скользкие и вращающиеся не вдоль, а перпендикулярно маршруту. Установили и натянутую паутина из струн с другими препятствиями, на сооружении которых Наруто свою изобретательскую душу знатно отвел. Бедная Сакура. Пусть девочка ощутит свою никчемность и свыкнется с участью домохозяйки - раз сбежала с пути ирьёнина.
   - Если кто-то чувствует, что не справляется, - на ходу зычным голосом прокричал я, перебивая завывания ветра, гнущего деревья к земле, - идите домой. И больше никогда не возвращайтесь сюда!!!
   Сакура, в который раз шмякнувшаяся в яму и с головой ушедшая в противную жижу, психанула, но в правильном направлении - воспользовалась чакрой, чтобы вылезти и догнать.
   - Давно пора было, Сакура, - не преминул я ее похвалить, - начать пользоваться чакрой, на тебе ведь нет утяжелителей! - Голос дублировал жестовым языком, успешно сохраняя равновесие на качающемся тросе и двигаясь по маршруту спиной. Выглядеть крутым сэнсэем ощутимо помогал занпакто, который при неполном высвобождении, шикае, имел для этого больше возможностей. Последнее слово прокричал, стоя на балке, к которой самым топорным образом был прикреплен трос, готовый вот-вот отвязаться. Ничего лучше не придумалось из-за очередного приступа мигрени.
   Возмущению чумазой Харуно не было предела, ведь в тот самый первый раз я хворостиной ото всех требовал одно и то же. Это уже ближе к концу тогдашнего занятия я сдался. Ей нипочем не сравняться с ребятами - слишком все запущено. Потом я не заострял внимания на ней, по инерции старавшейся и тянувшей ребят назад, существенно отставая от них. Сакура хотела открыть рот, но в этот момент отпадно шлепнулся Наруто, решивший встать на защиту девочки и зазевавшийся. К его и моему удовлетворению, генин успел в падении сгруппироваться.
   - Уй-яа!! - Болезненно вскричал Наруто, сверкнув праведным гневом в голубых глазах, прекрасно помнящих позорно выглядящую технику тысячелетия боли, примененную мной против него на экзамене с бубенцами.
   - А тебе без чакры! - Безапелляционно кричу ему после удачного попадания по мягкому месту шиповидной Бала. Стоял ровно, потому при выщелкивании пули занпакто сумел придать ей форму шипа, в идеале планирую сделать проникающий Бала-сенбон. Вместе с короткой простреливающей колючей болью лекарская чакра принесла заряд бодрости, удививший Наруто, прищурившегося и резво помчавшегося к началу снаряда, с которого сверзился.
   Саске делал почти все правильно с чакрой, насмотрелся на меня в Стране Волн и стал подражать. Больше практики и все у него будет пучком. Непосредственно на тренировке он все же отключал расходующий чакру шаринган (при мне), о чем сейчас остро пожалел, не разглядев моего дзюцу, слетевшего с пальцев, как бы отвесивших щелбан воздуху. Через несколько секунд Саске скис, вспомнив о моей уникальности и не читаемости. Среди моей внутренней мрачности проклюнулся интерес к тому, когда Учиха подкатит ко мне с желанием получить эту плюшку, если, конечно, он ею соблазнится, а ведь может проявить гордость и подкараулить шанс подсмотреть при помощи полного шарингана и понять сам принцип.
   Укрепив привязку разболтавшегося троса, я побежал дальше инспектировать полосу препятствий. Свои десять кило, распределенных по организму утяжелителями, после завтрака под взглядами ребят пожелал было удвоить, но потом решил отказаться от этой глупой бравады в пользу ранее принятой эпизодичности активации потребляющего чакру шарингана. Гай советовал раскачивать измененные мышцы постепенно и без чакры, тогда при ее задействовании эффекты усиления и ускорения получатся гораздо значительней. Кстати, равновесие на тросе, пятясь спиной, удерживал, пользуя возможности шарингана, а Бала выстрелил вне шикая, ибо это все же боевой прием, предназначенный наносить ущерб. Саске не дал мне повода подбодрить его лекарской пулей, Наруто тоже усвоил болезненный урок и старался, очень старался и знал, что я знаю о том, что у него не всегда получается контролировать очаг чакры, что я вижу его истовое стремление и обхожусь без излишней строгости.
   К обеду ветер все так же надрывался, на бешеной скорости гоняя по небу обрывки дождевых туч. Перед обедом завел команду в реку прямо в одежде - вода мгновенно помутнела. Первым выйдя из воды, внутренне сосредоточился и с демонстративной легкостью ускоренно высушился, следом запахнувшись в проявленное кимоно. Чую, сегодня додавлю ребят, побежавших сушиться полотенцами и переодеваться за кустами, далеко в сторонке от застолбленных Сакурой.
   Надеюсь, моя похвала Сакуре за горячий травяной настой в термосе сгладит сегодняшние шероховатости, еще лучше приживив в ее розовой голове мысль о кухне вместо полигона. Позже у Наруто выспрошу подробности ее эмоций, заодно память и речь с ним потренируем.
   Как и ожидалось, у самого мелкого возникли самые большие проблемы с освоением стабильной подачи чакры непосредственно в сердце. Саске весь раздулся от непомерного самомнения и своего гениального превосходства. Чистокровному Учиха хватило четырех замечаний по существу, чтобы через пару десятков минут начать первый шаг делать полностью правильно, а удержание потока чакры как раз утяжелители и помогут развить. Сакура из-за бушевавших внутри эмоций не смогла достичь должного сосредоточения и понимания моих фраз, адресованных ей - слова "грудь" и "сердце" вызывали стойкие пошлые ассоциации с волновыми приливами крови. Видимо ее неумелые попытки работы с внутренними энергиями стимулировали гормональные выбросы.
   - Мм, хорошо, на сегодня с медитациями все.
   - Как все?! Я еще полон чакры, Какаши-сэнсэй! Я обязательно смогу сегодня сделать, а...
   - Наруто. Мна, только посмей для случая неудачи придумать себе наказание в виде тысячи отжиманий - выгоню напрочь из команды. Мне копия Ли не нужна, усек? - Хмуро смотрю глазами, наполовину прикрытыми веками. Сакура в ужасе шарахнулась от блондина.
   - Хааай!!!
   - Пф.
   - М-мааа, хитрюга мелкий... - иронично щурюсь на донельзя довольную усатую физиономию. - Я не буду ни настаивать, ни приказывать одевать нихада Майто на тренировки. Мм, только сами на себя потом пеняйте, когда никакая девочка не соблазниться на ваши рыхлые и некрасивые мышцы. Правда, Сакура?
   - Уии! - Что означал этот ее писк, не понял никто, но парни прониклись ужасной перспективой - у обоих ребят живое воображение. Мне оставалось слегка подстегнуть его, крайне осторожно для пробы навеяв Шаринганом образы огромного сумоиста и перекаченного циркового культуриста.
   - Глыг! - Крепкие парни выдержали, шумно сглотнув.
   - Кьяа!.. - А Сакура бухнулась в обморок, примерив на возникшие в голове образы лицо Саске, кстати, смекнувшего о причине потери сознания и посеревшего. Да, правильно, есть "сила", которая бывает противной - это полезно знать. А вот Наруто, выпучивший глаза и сморщивший губы куриной жопкой, смотрелся потешно - чего он там себе вообразил такого эдакого?
   Удачно получилось, мхех, главное до наблюдателей гендзюцу не достало. Позабавившись и подняв себе настроение, построил генинов на занятие плаваньем.
   Я не собирался их готовить к изучению тай-школы врат Хачимон, важна сама система с ежедневными занятиями и позволительными поблажками, как вот сейчас. Приказал снять утяжелители, молчаливо выразив всю глубину неудовольствия задержкой на переодевание в плавки. Сам в считанные секунды разулся и убрал утяжелители в субпространство Кладовой, понапрасну не рискуя с активным фуиндзюцу.
   Прохладная вода и движения в нихада приятно бодрили. Когда-то в Обществе Душ и не мечтал рысачить в воде, только вытеснять ее через бортики. А теперь с огромным блаженством рассекал речную гладь против ощутимого течения и плавал под водой у недалекого дна, подспудно вызывая у Наруто зависть и желание приобрести костюм Майто, якобы приносящий в воде море удовольствия. А еще в зеленом он был бы больше похож на так любимых им лягушек. Через полчаса непрерывного пребывания в воде вся троица замерзла и основательно устала сопротивляться течению, чего уж говорить про обучение разным стилям плаванья, подчерпнутым на миссиях в Стране Воды. Кроль, брасс, баттерфляй, вольный стиль и спина. Стыдно сказать, что генины по-собачьи плавали - ужас! Наруто в силу увлеченности лягушками быстро освоил технику брасса, Саске понравился кроль, его ему вроде даже учили когда-то, Сакура же просто плескалась без всяких техник, раньше. По ходу дела прочитал генинам мини-лекцию о суйэйдзюцу, самурайской технике плавания одними ногами при полном доспехе и одновременной стрельбе из лука, разверзнув перед учениками пропасть неумения и незнания, а так же припугнув скорыми заплывами против течения до пересечения рекой южной стены Конохи.
   Без четверти четыре свернул занятие на реке:
   - Сегодня по плану в пять часов раменная Ичираку...
   - Ураа, даттебайё! - Перебил меня возрадовавшийся Наруто, у которого зуб на зуб не попадал, и худые руки, воздетые кулаками к небу, тряслись.
   - А через пятнадцать минут жду вас всех у горячих источников, - сообщаю команде-7 еще одну неожиданно приятную новость и тут же взрываю дымовую шашку, уходя в Сонидо от расспросов.
   Как-то мне было неудобно бежать вместе с командой по улицам Конохи да еще и в столь необычном наряде. Такой поступок был бы чересчур для прежнего Какаши. Потому моментально переоделся, заглянул в специальную лавку за ящиком дымовых шашек, после чего появился у общественных бань для ниндзя родного гакуре и парой фраз с одной купюрой подстегнул служек приготовить банные принадлежности для девочки и двух пареньков, рост которых приблизительно указал раскрытой книжкой. Оставшееся время делал вид, что читаю, а на самом деле прикидывал по запомненным формулам Гая примерные сроки. Получалось, что мне пора будет спать в утяжелителях через неделю. Саске лучше дать две недели и стартовый вес в два килограмма, Наруто приблизительно через четыре недели будет готов, если из кожи вон вылезет - он сумеет. Приспособляемость у подростков высока, и мне, и им хватит пяти-шести недель для закрепления (у меня обновления) на подсознательном уровне навыка наполнения организма чакрой посредством ее высвобождения непосредственно в кровеносную систему через сердце. Во время здорового сна мозг активно отлаживает организм, заодно разовьется соответствующий канал СЦЧ. Потом будет достаточно спать в утяжелителях одну ночь в неделю в течение примерно квартала и раз в несколько лет повторять данную практику. Это партнер поделился со мной секретами, сам я в свое время упражнялся с утяжелителями по другой программе.
   Сегодня учеников я знатно умотал, даже невозмутимый Саске с искренним и не скрываемым кайфом устроился по правую руку от меня, по шею скрывшись в блаженно горячей минеральной воде. Рабочая смена во многих учреждениях еще длилась, народу в купальне практически не наблюдалось. Наруто пару раз попытался развязать беседу, но ни я, ни Саске его не поддержали. И как бы парни на меня не поглядывали, я не заикнусь о переезде, ведь тогда у Саске появится повод переступить себя через "надо", а не через "ладно" - между ними целая пропасть. Наруто долго высидеть на одном месте не смог и принялся плескаться, но и брызганья не возымели на нас особого эффекта. Выносливость Узумаки превышала таковую у Учиха, а мне было лень двигаться, мышцы приятно ныли, требуя массажа. Без раздумий раскошелился на себя и своих учеников, включая Сакуру в женском отделении бань. Хотя опомнившийся Саске и пытался строить из себя невесть кого, но было видно невооруженным глазом, как он прибалдел под руками подрабатывающего ирьёнина, выжимающего из мышц юного Учиха все застоявшиеся там соки. Не преминул сказать про массажный эффект у нихада, окончательно склоняя чашу весов в пользу похода в лавку семьи Майто. Жаль, конечно, что знания Гая в фуиндзюцу сильно ограничены областью его бизнеса.
   Наруто резвился в кулоне. Хм, надо обязательно заскочить к Гаю и вызнать про лак, коим он покрывает свои пластины к утяжелителям. Кулону больше полувека, клан Узумаки славился своими изделиями и умел прожигать фуиндзюцу на любых поверхностях, но вода горячих источников весьма агрессивная среда, следует подстраховаться. Более того, не мешало бы подновить цепочку из чакропро