Eberhart Jager: другие произведения.

(Том 18)Mushoku Tensei -Isekai Ittara Honki Dasu Реинкарнация безработного

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.06*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Работа японского писателя Rifujin na Magonote. Это соответственно перевод с английского перевода. Обыкновенного 34-х летний японского хикки выгоняют из дома. Хикки это такой человек на фоне которого офисный планктон выглядит вершиной эволюции. Побродив по городу он умирает под колесами грузовика и ВНЕЗАПНО оказывается в параллельном мире. Перевод http://ranobeclub.com/ranobe/708-mushoku-tensei-isekai-ittara-honki-dasu-perevoploschenie-neet-izmenenie-v-inom-mire.html

  Глава 1(176). Отправление в королевство Асура.
  
  Часть 1
  
  В этом путешествии участвует восемь человек. Конечно же сама Ариэль, Люк, Сильфи, Элмор и Клини. Так же в качестве сопровождения принцессы присоединились Гислен, Эрис и я. Нам понадобилась всего одна большая карета и пять верховых лошадей. Отъезд принцессы Ариэль, происходящей из королевского рода самой могущественной страны в мире оказалось неожиданно просто устроить.
  
  Видимо потому, что возвращение это будет инкогнито. К тому же это поможет скрыть факт, что мы воспользовались телепортом, ведь по всему миру это знание считается запретным.
  
  И всё же, хоть и предполагается, что она возвращается инкогнито, на выходе из города нас провожало множество людей. Ректор Университета Магии и члены студенческого совета. Глава гильдии Магов. Глава самой известной мастерской по созданию магических приспособлений. И многие другие, главы разнообразных организаций, члены королевских семей и знать Трёх Великих Магических Государств, все они один за другим подходили, чтобы проститься с Ариэль.
  
  Эти ребята вообще понимаю значение слова "инкогнито"? По-моему ни одно из значений не подразумевает столь шумных проводов такой большой толпой. ...Ну, даже если это и вызовет проблемы, такое внимание - наглядное отражение затраченных Ариэль усилий.
  
  Орстед неимоверно силён, но его связи с людьми весьма слабы. Возможно, настанет момент, когда они ему действительно понадобятся. И это именно моя задача обеспечить их вместо него.
  
  Часть 2
  
  Ну что ж, пора отправляться. Мы будем путешествовать с помощью телепортации, затем верхом и в карете. Мы переправим карету и лошадей с собой в Небесный Замок при помощи телепортации, затем телепорт перебросит всю нашу группу к северному окончанию "Верхней Челюсти Красного Дракона", и оттуда мы продолжим путешествие по земле.
  
  Перугиус уже подготовил магический круг достаточных размеров, чтобы через него мог пройти конный экипаж. Если уж Перугиус так для нас старается мог бы сразу отправить Аруманфи в Асуру, чтобы он нарисовал принимающий круг телепортации сразу на месте. Когда я попробовал озвучить это предложение, Перугиус ответил, что среди этих тринадцати человек, включая его самого, магические круги способны создавать лишь двое. Сам Перугиус и Сильварил.
  
  Кроме того, похоже магические телепорты нельзя вот так запросто создавать где захочется. Телепорты в самом Небесном замке подпитываются магией Перугиуса, но если размещать их где-то в ином месте, для их активации требуется соблюсти определённые условия. Самое главное конечно же касается собственно наличия магической энергии питающей телепорт. Когда-то настоящие гении придумали схему создания телепортов в местах с высокой концентрацией маны, сделав так, чтобы они сами поглощали её из окружающего пространства, что позволило им существовать на полупостоянной основе. Другими словами, такие магические круги телепортации невозможно создать в местах не обладающих высокой концентрацией магической энергии.
  
  Именно потому магические телепорты, которыми я пользовался во время путешествия на Бегаритто, и были расположены в самой глуши, в диких лесах и дальних уголках пустыни.
  
  Конечно же, благодаря дальнейшим исследованиям стало возможным активировать такие телепорты с помощь периодически меняемых магических кристаллов. Такой способ использования при помощи магических кристаллов прозвали ручной активацией магии. Поскольку в Асуре плотность маны довольно низка, большая часть магических телепортов создана там именно таким способом. Если возникает срочная необходимость, их сразу активируют при помощи магических кристаллов, которые затем убирают, когда необходимость отпадает. Где взять нужные кристаллы и как именно их применять известно очень ограниченному кругу людей.
  
  В нашем случае были уничтожены оба типа магических телепортов. И тот, для которого кристаллы не нужны, и тот, для которого они необходимы. Всё было полностью уничтожено.
  
  Подходящее место, необходимое оборудование, умение создавать нужный тип магического круга. Без этих трёх вещей, создать магический телепорт просто невозможно.
  
  В таком случае как же сам Перугиус собирается попасть в королевский дворец Асуры? Пока что он отделался фразой: "Вам не стоит волноваться об этом". Судя по виду Ариэль-сама, они собираются устроить что-то неожиданное.
  
  Часть 3
  
  - Ничего себе! Это потрясающе! Эй, Рудэус, смотри! Город такой маленький! - стоило нам телепортироваться в Небесную Крепость, вскричала Эрис.
  
  Спрыгнув с лошади, она не смогла сдержать восхищённый вскрик, смотря с небес на такую далёкую землю, а потом на величественный замок. Неожиданно было увидеть такую детскую реакцию от двадцатилетней женщины. Я не мог не улыбнуться. Это так трогательно.
  
  Впрочем, не одного меня порадовала такая бурная реакция Эрис. Сильварил, ожидавшая нас у телепорта, смотрела на радостную суету Эрис с настоящей гордостью. И даже её маска не помешала заметить это.
  
  - Похоже, вам действительно понравились виды открывающиеся с Небесной Крепости "Разрушитель Хаоса".
  
  - Это так здорово! Я впервые вижу что-то подобное!
  
  При виде искренней улыбки Эрис, симпатия к ней Сильварил явно сразу выросла. Порой честность - лучшая политика.
  
  Рада слышать, в таком случае позвольте представиться, мое имя Сильварил Пустота, одна из фамильяров Перугиуса-сама. Рада познакомиться с вами.
  
  - Эрис Грэйрат!
  
  Эрис, казалось, не терпится поскорее отправиться в замок. Мне кажется, или Сильварил как-то особенно мила, то и дело с радостью поясняя то и это? Наблюдая за этой очаровательной сценой мы направились следом.
  
  То и дело рассказывая всякое Эрис, Сильварил провела нас к залу для аудиенций. Согласно плану, прежде чем отправляться мы должны были поприветствовать Перугиуса.
  
  - Итак, вы пришли.
  
  Как всегда Перугиус гордо восседал на своём троне в окружении фамильяров. Впрочем, на этот раз это просто приветствие. Только Ариэль шагнула вперёд, собираясь сделать формальное заявление... вперёд быстро протиснулась Эрис.
  
  - Кто ты?
  
  Я пришёл в ужас. Перед глазами сразу предстала картина того, как Эрис без лишних слов пытается, сжав, кулак, ударить Перугиуса. Даже Перугиус вряд ли простит, если мы устроим с ним драку. Только я бросился останавливать Эрис, как она вдруг неожиданно церемонно преклонила колено.
  
  -Приятно познакомиться. Меня зовут Эрис Грэйрат, недавно я стала женой Рудэуса. Счастлива познакомиться с вами.
  
  Я опешил. Эта личность, склонившаяся в вежливом приветствии, кто это?
  
  - Бронированный Дракон Король Перугиус Дора. Эрис Грэйрат. Я знаю тебя. Ты заработала титул Королевы Меча в Святой Земле Меча и бросила вызов самому Орстеду, поистине ты оправдываешь прозвище Бешеной Королевы.
  
  - И всё же я ещё слишком неопытна...
  
  - О.
  
  Хотя слова Эрис звучат смиренно, как-то уж слишком монотонно она их произносит. Как если бы просто заучила нужные фразы не особо вдумываясь в смысл.
  
  - Эрис Грэйрат. Твоё поведение достойно похвалы, мне нравится это, - Перугиус и впрямь выглядел довольным, - В таком случая я полагаю что должен извиниться за действия своих подчинённых восемь лет назад.
  
  Эрис бросила на него растерянный взгляд. Это лицо. На нём прямо написано "Я ничего такого не помню".
  
  - Не волнуйтесь об этом.
  
  - Вот как? Я ценю это, - Перугиус рассмеялся и небрежно махнул рукой
  
  Эрис поднялась и вернулась ко мне с самодовольным видом. Весть её вид прямо кричал "Могу ведь, когда постараюсь". Наверное, она много практиковалась ради этого.
  
  В любом случае, похоже, Перугиусу Эрис понравилась. Совсем иначе, чем со мной в своё время. Как я и думал, любой потянется к искреннему честному человеку, которому просто нечего скрывать. Уметь сразу завоевать доверие других - большое дело.
  
  - А теперь все, пожалуйста, следуйте за мной.
  
  После того как Ариэль также должным образом произнесла своё приветствие, мы, следуя за Сильварил, покинули зал для аудиенций.
  
  Очередной дверной проём вскоре привел нас к магическому кругу. Посреди просторного зала, где больше ничего не было, он уже сиял слабым светом, ожидая нас. Провожая нас, Сильварил объясняла то и это, но я пожалуй опущу эту часть.
  
  И вот мы ступили в магический телепорт.
  
  Часть 4
  
  Телепорт перенёс нас в развалины. Магический круг располагался в руинах. Точно таких же как те на Бегаритто или в окрестностях Раноа.
  
  Согласно Орстеду когда-то таких руин было куда больше, и самые разные расы могли свободно перемещаться между континентами. После того как ими воспользовались в военных целях, они попали под полный запрет. Были представители племени драконов, которым это не понравилось, потому они спрятали их за барьерами, сохранив для личного использования. Всегда в мире отыщутся парни готовые пойти против всего мира ради личной выгоды. Впрочем, благодаря этому теперь мы можем путешествовать быстро и с комфортом, так что я не собираюсь осуждать их.
  
  Руины располагались посреди густого леса. Согласно заранее проверенной информации, это место находилось чуть к северо-западу от нужного нам прохода через горы носившего имя "Верхней Челюсти Красного Дракона".
  
  Однако у нас похоже возникла проблема. Пусть мы и смогли протащить сквозь магический телепорт целую карету, как мы на ней поедем отсюда? Столько людей готовило план поездки и никто об этом не подумал?
  
  И пока я был ошарашен подобными мыслями, двое слуг Ариэль начали деловито разбирать карету. Уверенными движениями они разделили её на компактные части, в итоге груз получился неожиданно компактным. Затем, погрузив эти мешки, наконец, мы двинулись верхом, пока не добрались до ближайшего тракта. Там карета снова была собрана в кратчайшие сроки.
  
  Поскольку к дороге мы вышли когда уже начинало темнеть, было решено устроить лагерь и заночевать прямо здесь, на обочине тракта.
  
  - Фух...
  
  И вот, собравшись у костра мы принялись готовить ужин. Вокруг лес, так что о дровах и пище беспокоиться не пришлось. В смысле мы насобирали достаточно с монстров, которые атаковали нас по пути. Так что мясо со звероподобных монстров, топливо с энтов, и немного диких трав для приправ. Похоже, энтов пускают на дрова по всему миру. Даже у меня дома живёт один. Может быть именно энты унаследуют этот мир после людей.
  
  Хотя я бы и на земле спокойно посидел, одна из слуг Ариэль расстелила ковёр. Или мне надо сказать "Как и ожидалось от принцессы"?
  
  Сильфи и те же двое слуг отвечали и за готовку. Я тоже попытался было предложить помощь, но мне вежливо отказали. Ну, учитывая мастерство Сильфи, я бы только путался под ногами. Но на всякий случай я всё же упомянул, что могу создать посуду и кухонные принадлежности, если их окажется недостаточно.
  
  Пока они готовили, я совсем заскучал. Я подумал было попатрулировать окрестности, чтобы в случае чего предупредить группу об опасности, но оказалось что Гислен и Эрис уже занимаются этим, и похоже моя очередь вряд ли наступит. Похоже, в этом путешествии просто нет задач для меня. Такое со мной впервые. У меня никогда не было подобного опыта, даже в то время, когда я путешествовал в одиночку и прибивался к случайным группам искателей приключений. В те дни меня ценили не только как сильного мага но и человека полезного в самых разных вопросах. От очистки воды до создания походной посуды.
  
  Поскольку тут уже есть достаточно людей умеющих пользоваться магией, все мои обычные обязанности уже были кем-то заняты.
  
  Впрочем, моя задача здесь не об Ариэль заботиться. Мне нужно сражаться с Хитогами, и первым делом выяснить, кто же является его апостолами, и победить их. Согласно текущим оценкам это скорее всего Люк, Дариус и кто-то ещё. Вероятнее всего Император Севера или Богиня Воды. Я давно выяснил у Орстеда способы справиться с ними. Но, хотя я прокручивал в уме эти сведения множество раз, мне ещё нужно будет суметь применить это в реальном бою.
  
  - В любом случае... - пробормотав это, я бросил взгляд на Люка.
  
  Облачённый в прекрасную броню он стоял рядом с Ариэль. Он явно готов во что бы то ни стало защищать Ариэль в случае чрезвычайной ситуации.
  
  ...Если Люк действительно апостол Бога Человеческого. Если я решу не убивать его. Что тогда Орстед сделает с Люком? Люк очень важен для Ариэль. Если Орстеду потребуется какая-то помощь от Ариэль, когда она станет королевой, будет очень плохо, если среди её доверенных людей окажется апостол Хитогами.
  
  Хотя нет, скорее всего помощь королевства Асура понадобится Орстеду лишь в далёком будущем. К тому времени Люк вероятно давно уже будет мёртв. Так что вероятно это не так уж важно. Однако всё сразу теряет смысл, если Ариэль погибнет до того как станет королевой. Нет, похоже именно событие "Ариэль становится новой королевой" и станет решающим моментов схватки с Хитогами. Если вместо него произойдёт событие "Первый Принц становится королём", то мы можем свернуть на путь к плохой концовке. Хм... Хотя, Орстед ведь уже упоминал как-то, что тогда мы просто подождём следующей возможности. Может, стоит расспросить его? Хотя я и не знаю, ответит ли он.
  
  Орстед не особо вдаётся в подробности, когда речь заходит о том, что же будет по его плану через сто лет. Даже когда я спросил его насчёт тех слов Хитогами, что с его смертью погибнет и весь мир, он лишь ответил "Такая возможность существует". Такое чувство, что его вообще не волнует что будет потом, главное для него - убить Хитогами.
  
  - Ну, даже если мир в будущем и правда будет уничтожен, пока я не могу себе позволить волноваться об этом. Сейчас для меня главное - это защитить мою семью. Возможно, это и звучит безответственно, но я не хочу сейчас ломать голову над подобной возможностью. Вопросами будущего должны заниматься люди того поколения.
  
  Но неужели мои потомки протянут руку помощи Орстеду, даже зная, что в итоге мир будет уничтожен? Или может они так поступят просто не зная об этом? В последнем случае это достойно сожаления. Чтобы подготовить их к такой возможности наверное мне стоит уже сейчас оставить для них какое-то послание.
  
  - Руди, еда готова. Эрис, Гислен! - Этот крик прервал мои размышления.
  
  Ну, когда вернёмся из Асуры стоит написать обо всём этом в моём дневнике. А то я вечно всё забываю.
  
  Ужин был вкусным. Как и ожидалось от Сильфи. И эти двое слуг тоже впечатляют. Хотя у нас было не так много припасов, даже в этой ситуации они смогли приготовить такую вкусную пищу. Стоит попросить их научить и меня, если выдастся свободное время.
  
  Часть 5
  
  Ночь. Ариэль воспользовалась палаткой, остальные же по очереди стояли на страже. По два человека за смену. Не считая Ариэль всего нас семеро. Так что всего три смены. "Лишний" же займётся патрулированием периметра. Это я, Сильфи, Эрис и Гислен. Те из нас, кто сможет справиться с монстрами в одиночку.
  
  - Я пойду патрулировать окрестности.
  
  Сегодня моя очередь. Оповестив о своих намерениях остальных, я направился прочь от костра. Прямо в чащу леса, что ждала впереди.
  
  Вокруг царит абсолютная тьма, единственный источник света - это факел, что я держу в руках. Хоть я и знаю, что тут не должно быть никаких опасных монстров, всё равно бдительность никогда не повредит.
  
  - ...
  
  Так прошло минут пять. Костёр ужа далеко. Внезапно из темноты возник человек. С жуткими золотистыми глазами. Угрожающий, даже ужасающий вид, он словно само воплощение тьмы, предстал передо мной.
  
  - Йии!
  
  Невольно вскрикнув, я чуть не выронил из руки факел.
  
  - Ах... Прошу прощения. Рад видеть вас, Орстед-сама.
  
  - Угу.
  
  Поприветствовав его, я сел на корень дерева поблизости. Орстед тоже присел напротив.
  
  Орстед и впрямь последовал за нами. И Перугиус тоже был в курсе. Поскольку для этого использовались магические телепорты. Мы заранее спланировали расписание таких встреч на время нашего путешествия. Поскольку было бы странно встречайся мы слишком часто, поэтому она назначены только раз в несколько дней во время такого вот моего патрулирования.
  
  - Какие новости.
  
  - От Люка пока ничего подозрительного. Путешествие тоже идёт гладко.
  
  На этом собственно весь мой доклад и закончился. Поскольку путешествие только началось, мне особо нечего рассказывать. Орстед похоже тоже ничего такого не ожидал и не стал пытаться вытянуть какие-то подробности.
  
  - Хорошо. Возможно, пока некоторое время ничего не случится.
  
  - Верно.
  
  - И всё же сохраняй бдительность, особенно когда будете проходить через Верхнюю Челюсть Красного Дракона.
  
  - Хорошо.
  
  Верхняя Челюсть Красного Дракона. Это проход в горах Красного Дракона, соединяющий северные земли с королевством Асура. Дорога там достаточно широкая чтобы могли разъехаться две большие повозки. Кстати, когда Орстед чуть не убил меня в похожем месте, только это была Нижняя Челюсть Красного Дракона.
  
  Когда мы преодолеем челюсть, на выходе нас ожидает большой лес. Этот лес весьма известен в Асуре. Он носит название "Бороды Красного Дракона". Часто их смешивают вместе, объединяя под общим названием Верхней Челюсти Красного Дракона.
  
  Хотя, казалось бы, этот лес уже должен быть частью королевства Асура, на деле граница Асуры пролегает по южной оконечности этого леса. Чтобы защитить и обозначить границу, там было возведено нечто вроде Великой Китайской Стены, которую защищают сотни солдат. Они защищают страну от проникновения монстров из леса, а также должны в случае чего отразить вторжение с севера. На то были свои причины.
  
  Но, пожалуй, самая важная в том, что этот лес идеальное место для тайных переговоров с высокопоставленными лицами. А также для того чтобы избавляться от них. По сути это такая нейтральная территория, где уже не действуют законы страны, и не будет свидетелей. В лесу много сильных монстров и бандитов наживающихся на этом пути между севером и югом, на которых можно свалить всё что угодно. Отличное место, чтобы тайно убить кого-нибудь.
  
  Если Дариус действительно получает советы от Хитогами, то именно сюда он пошлёт своих убийц. Если бы он попытался убить её в Северных Землях, это могло бы вызвать конфликт с местными странами. Если попытаться убить принцессу, когда она уже официально пересечёт границу, это, несомненно, вызовет переполох в самой Асуре. Для Дариуса это может быть весьма нежелательно. Поэтому первый серьёзный шанс устранить принцессу выпадает ему именно здесь. Здесь он сможет провернуть это с наименьшим риском. И Орстед предусмотрел это.
  
  - Значит, действуем по плану.
  
  - Да.
  
  В случае атаки можно будет, ссылаясь на то, что двигаться по дороге слишком опасно, выбрать другой маршрут. Причём выбрать его так, чтобы в итоге он свёл нас с Трисс и её бандой.
  
  Если атаки не будет, Орстед начнёт действовать самостоятельно. Сам обеспечит угрозу. Для этого заранее было подготовлено множество свитков призыва и магических кристаллов. В итоге выяснится, что кто-то таинственный контролирует местных монстров. И, так или иначе, всё пойдёт по плану.
  
  - Если будет нападение, высока вероятность, что Император Севера Обер будет в нём участвовать, осторожнее с ним.
  
  - Да. Это ведь тоже было запланировано.
  
  - Угу...
  
  Если уж королевство Асура наняло Императора Севера и Богиню Воды, велика вероятность того, что среди нападающих пошлют и императора Севера, Орстед предусмотрел и это. Этот мечник по имени Обер, похоже, очень хорош в такого типа заданиях.
  
  Непредсказуемый фехтовальщик, само воплощение стиля Бога Севера. Начиная с прически одежды и заканчивая стилем боя, всё в нём неожиданно и порой выглядит откровенно по-дурацки. Человек, созданный чтобы удивлять, и своими внезапными атаками тоже "Павлиний Меч" Обер Корветт.
  
  Эрис тоже была заранее предупреждена о том, что возможно нам придётся сражаться с ним и Богиней Воды. Если я не ошибаюсь, Эрис даже обучалась некоторое время фехтованию у Рейды и Обера. Наверняка тяжело будет сражаться с бывшими наставниками. Вернее это я так думаю, но сама она лишь, скрестив руки на груди, с вызовам ответила" "Да! Жду не дождусь!".
  
  Возможно, она просто не стала строить каких-то отношений с этими двумя как с Гислен. Я хочу сказать, у Эрис что, совсем не было друзей в святой земле Меча? Я немного волнуюсь.
  
  - Я беспокоюсь.
  
  - О чём?
  
  - О тебе.
  
  - ...
  
  - Учитывая предстоящую битву, ты выглядишь слишком оптимистично.
  
  Оптимистично. Правда что ли? Ну, может быть. И всё же, мы ведь подготовились. Я получил детальные инструкции. Даже учитывая вероятность, что Обер может и не появиться, были проработаны самые разные варианты. К тому же я прекрасно понимаю, как ужасающе силён этот противник. Но всё что остаётся - это встретить его спокойно и во всеоружии. Трудно сказать идеален ли наш план, но не вижу причин слишком волноваться заранее... Скорее наоборот, надо по возможности успокоиться и расслабиться... наверное.
  
  - Просто на всякий случай возьми это, - Орстед достал из-за пазухи и протянул мне пачку бумаг. Это были свитки с начерченными на них сложными магическими кругами.
  
  - Это исцеляющая магия королевского уровня. Ты упоминал, что владеешь магией исцеления только продвинутого уровня. Так что в случае необходимости воспользуйся ими.
  
  - Да...
  
  Магия исцеления королевского уровня ведь очень могущественна. Она даже может исцелить очень серьёзные раны, даже отрастить утраченные конечности. Учитывая мою защиту и способности к уклонению, а также силу противника лучше действительно иметь нетто подобное при себе. Учитывая эти факторы, будет лучше иметь такие возможности исцеления.
  
  - Так значит, даже для королевского уровня магии существуют магические круги?
  
  - Такие круги можно создать для большинства заклинаний этого мира.
  
  - Для большинства заклинаний... Получается есть и те, для которых нельзя?
  
  - В основном это уникальная магия с особыми методами использования.
  
  - Например?
  
  - Магия Воя зверолюдей или магия гравитации применяемая Драконом Королём. Не понимая их сути воспроизвести их практически невозможно.
  
  Магия Воя это то, что я прозвал магией голоса? В моём исполнении она может разве что слегка испугать противника. И хотя эффект явно есть, я без понятия магия ли это вообще или просто воздействие неожиданного громкого крика.
  
  - Хотя я прочитал в дневнике, что ты из будущего освоил магию гравитации, но в любом случае на её освоение требуется много времени. Изучение, понимание, тренировки.
  
  - Орстед-сама, я слышал что вы умеете применять всю магию этого мира. Значит и магию гравитации тоже?
  
  - Да. Хотя её сложно понять и непросто использовать.
  
  О, значит умеет. Как и ожидалось.
  
  - Но готов предположить, что эти знания не принадлежали вам с самого рождения... Вы сами освоили их одно за другим, верно?
  
  - Это так.
  
  Ясно. На данный момент я вряд ли смогу понять принцип действия даже если мне объяснить. Возможно понимание работы антигравитации само со временем придёт ко мне.
  
  Ладно, чем пытаться угнаться за тем, чей принцип действия я даже не понимаю, лучше постараюсь получше освоить то, что уже могу. Это вполне может подождать, пока я наконец не смогу расслабиться и вздохнуть свободнее. Хорошо. А теперь переедем к следующему пункту обсуждения. Люку.
  
  - Хочу спросить, Орстед-сама. Если Люк апостол Хитогами, то я могу сам решить, убивать его или нет, так?
  
  - Угу.
  
  - Если я не стану убивать его, а Ариэль станет королевой, то что случится тогда?
  
  - Ничего не случится, спустя какое-то время он избавится от чар Хитогами.
  
  - Но если учитывать, что у Хитогами всего трое апостолов. Нормально вот так просто оставить его в покое?
  
  - Никаких проблем. Люди остаются апостолами Хитогами, только пока они связаны с изменяемым им будущим.
  
  Пока они связаны с изменяемым им будущим? Такие важные вещи надо говорить заранее. Что за чёрт, а вдруг я думал, что он может менять апостолов прямо посреди битвы как перчатки?
  
  - Как правило, переломным моментом для связи с Хитогами становятся некие ключевые события в будущем. В данном случае ключевой момент тут - это сможет или не сможет Ариэль сместить Грабела и Дариуса с их позиций и стать королевой.
  
  - Но до тех пор изменений среди апостолов не будет?
  
  - Всё верно.
  
  Ууу, держать столь важную информацию при себе до последнего... Ну да ладно. Хорошо, что я узнал об этом хотя бы сейчас. Значит, пока это не кончится, апостолы не поменяются. И наоборот, когда эта фаза подойдёт к концу они автоматически сменятся. Ну, остаётся ещё вариант, что апостолами снова станут те же самые люди...
  
  Если верить сведениям Орстеда, если апостолы погибнут, прежде чем Хитогами сумеет изменить предсказанное им будущее, он не сможет просто так заменить их. Это серьёзный повод, чтобы убить их.
  
  - А теперь возвращайся. Если не поспешишь и вскоре не вернёшься, это вызовет подозрения.
  
  - Хорошо.
  
  На этом запланированная встреча с Орстедом закончилась
  
  Я поспешил вернуться в лагерь и доложил, что ничего подозрительного в округе незамечено. Закончив со своими обязанностями стража, я укутался одеялом.
  
  Так прошёл первый день нашего путешествия в Асуру.
  
  
  
  
  
  Глава 2(177). Верхняя Челюсть Красного Дракона.
  
  Часть 1
  
  Верхняя Челюсть Красного Дракона. Проход в горах, по которому пролегает единственная дорога. Хоть она и не прямая как Тракт Святого Меча, всё же это единственный путь без каких-либо развилок. Расположенная на границе двух стран, эта местность никому не принадлежит.
  
  По дороге туда мы встретили большую группу. Десятки крытых повозок, больше полусотни лошадей. Это был крупный караван везущий товары из Трёх Великих Магических Государств в королевство Асура.
  
  Его сопровождало множество охранников. В основном из искателей приключений. Все они провожали нас острыми взглядами.
  
  При виде этой картины мне неожиданно вспомнилось, что когда-то и я, в бытность свою искателем приключений, охранял похожий караван. Правда тот был куда меньше и состоял в основном из молодых купцов. Помнится, они все тогда подходили представиться, но я вряд ли вспомню хотя бы одно имя, даже если встречу их вновь.
  
  В то время я всегда был один. Мне было одиноко. Так одиноко.
  
  В то время я никак не мог оправиться, уверенный, что Эрис бросила меня. В то время я думал, что моя жизнь как мужчины уже кончена. В то время я думал, что ничего уже не имеет значения, я уже ни во что не верил. В те дни все, что у меня оставалось это постоянные тренировки тела и поклонение Богине.
  
  С тех пор много чего случилось. Сильфи сумела вернуть мне уверенность и веру в себя, и теперь я отец её ребёнка. Может меня и трудно назвать "достойным" но всё же я теперь отец. Рокси тоже теперь со мной, мы поженились, и теперь она вынашивает моего второго ребёнка. Обзаведясь сразу тремя жёнами, теперь моя ночная жизнь стала куда веселее и насыщеннее. Увидь я тогда себя нынешнего, наверняка был бы поражён. Интересно, в такой вот счастливой ситуации может быть кто-то из них даже позволит потискать свою грудь?
  
  - ...Что это ты вдруг затих? - вдруг раздался голос Эрис.
  
  Оглядевшись я понял что Эрис, оказывается, едет рядом, стремя в стремя. К слову, я так и не освоил верховую езду, так что приходится ехать сидя позади Сильфи.
  
  - Эй, Эрис.
  
  - Что?
  
  - Могу я потискать твою грудь?
  
  - Что это ты вдруг спрашиваешь так внезапно... Ни за что.
  
  Блин. Неужели я хватил лишку, спросив напрямую?
  
  Ну... В своё время у меня даже не было никого, кого я мог бы вот спросить. Я только и мог, что одиноко смеяться и говорить, видя подобные сценки, "Рад за вас". Прошлый я был именно таким парнем. Только и мог, что, держась на расстоянии, одиноко и неискренне поздравлять других, твёрдо уверенный, что ко мне подобное счастье не имеет никакого отношения.
  
  - ...
  
  - Знаешь, Руди, - спереди послышался голос Сильфи, - Почему ты хочешь потрогать Эрис...? Почему не попросишь меня?
  
  Я даже не успел осознать, как мои руки сами начали ласкать грудь Сильфи. Поразительно приятное ощущение в ладонях.
  
  - Ох, прости. Я сделал это неосознанно.
  
  - Все хорошо, пока тут нет монстров, но пожалуйста, постарайся сдерживаться, пока мы пройдём через эту долину.
  
  - Спасибо, спасибо тебе, Сильфи. Ты такая хорошая девочка, по-настоящему хорошая девочка...
  
  - Хаа, благодарить меня, пока вовсю ласкаешь мою грудь.... - Смущённо почесав себя за ушком, Сильфи неловко улыбнулась.
  
  Я ласкал её вот так при малейшей возможности, с тех самых пор как мы поженились. Так что Сильфи давно привязалась к тому, что я часто ласкал её грудь. И сам я очень привязался к этой груди в моих руках.
  
  - Рудэус, завтра ты поедешь сидя за мной! - пылая румянцем ревности, заявила Эрис, потом совсем засмущалась и, убегая, отъехала подальше. Ха-ха, а я весьма популярен.
  
  ...Ну, скоро мы уже покинем этот проход в горах. И там нас определённо будет ждать засада. Стараясь держать это в уме, я попытался стать серьёзнее.
  
  Часть 2
  
  Когда мы покинули Верхнуюю Челюсть Красного Дракона, перед нами раскинулся огромный лес. Выход из долины располагался выше, потому мы могли одним взглядом окинуть ожидавшую нас лесную чащу и даже стену видневшуюся вдали. А вот дорогу в этом густом лесу разглядеть было почти невозможно, так что даже предположить нельзя, где же нас будет ждать эта засада. Чтобы ни случилось в этом лесу, никто этого не увидит.
  
  Ну, или так говорил Орстед. Со стены любой может увидеть вход в лес и выход к стене. То есть можно ясно увидеть, кто входит и кто выходит из леса. Мы же со своей стороны не можем увидеть, что творится там, у стены, по другую сторону леса. Получается, эта местность даёт преимущество нападающим. Идеальное место для засады.
  
  - И вот мы снова вернулись сюда.
  
  У входа в лес Сильфи остановила свою лошадь. Люк тоже остановился. Конный экипаж принцессы также замер. Последовав общему примеру, Гислен с Эрис тоже остановили коней.
  
  Слуги принцессы спустилась с места кучера. Люк с Сильфи спустились с коней. Даже Ариэль вышла из кареты. В руках она держала маленький букет. Все пятеро подошли к одинокому камню стоящему на обочине.
  
  На первый взгляд самый обычный камень. Никаких украшений или надписей. Лишь простой крест высечен на поверхности.
  
  Возложив букетик на камень, Ариэль сложила руки.
  
  Молитвенная поза принятая в церкви Милиса. Ариэль не относится к последователям церкви, я ни разу не видел, чтобы она молилась. И Люк тоже. Насчёт слуг не знаю, но вот Сильфи тоже точно не из них.
  
  Другими словами, под этим камнем покоятся те самые люди, что сопровождали Ариэль тогда. Те, что погибли в этом лесу, в Верхней Челюсти Красного Дракона, её рыцари, её маги и её слуги. Я слышал, большая часть свиты принцессы погибла именно здесь, особенно вблизи границы.
  
  Я тоже сложил руки в молитве.
  
  - Начиная отсюда возможность нападения серьёзно возрастает. Поэтому предлагаю сегодня разбить лагерь здесь и начать двигаться дальше уже завтра.
  
  После слов Ариэль Сильфи вернулась к своей лошади. Выглядела она куда более сурово чем обычно.
  
  Часть 3
  
  Вечером этого дня мы ещё раз прошлись по нашей тактике и построению. Затем подробно рассмотрели роли и задачи каждого члена отряда, чтобы избежать путаницы и дезориентации независимо от того с какой бы ситуацией нам ни пришлось столкнуться.
  
  Гислен и Эрис будут нашей основной атакующей силой. Сильфи будет играть роль поддержки, ведь она способна быстро отреагировать и помочь практически в любой ситуации, а же буду в арьергарде контролировать всё с помощью своего Магического Глаза Предвидения.
  
  Мне придётся держать в поле зрения весь ход сражения. Я ведь не могу предвидеть то, что не вижу собственными глазами.
  
  Люк и Элмор будут охранять Ариэль. Хотелось бы чтобы они были лучше подготовлены, но с тем что им не хватает боевой мощи ничего не поделаешь. Если они будут сражаться вместе с Эрис и Гислен то будут только мешать. Так что в любом случае они остаются с Ариэль, чтобы защищать её и в случае чего предотвратить внезапную атаку.
  
  Клини же, с помощью одного магического приспособления принадлежавшего Ариэль, станет её двойником. Этот волшебный инструмент позволяет изменить черты лица и цвет волос. Чтобы сходство было больше, Клини даже отрастила волосы той же длины. Фигура и рост конечно отличаются, но... Тут нет другого выбора. По сути, ради того, чтобы спасти Ариэль, эти двое слуг готовы принести себя в жертву. Я не так уж много знаю о них, но хотелось бы, чтобы в итоге все остались в живых.
  
  Завтра мы продолжим движение, подготовившись к нападению.
  
  - Мы ведь воспользовались магическим телепортом для путешествия. В таком случае разве нападающие не прибудут куда позже?
  
  На это заданный кем-то вопрос откликнулась сама Ариэль.
  
  - Старший Министр Дариус очень основательный человек. Наверняка он начал подготовку ещё в тот момент, когда отец только заболел.
  
  Вот оно как. И всё же, с каким врагом нам предстоит столкнуться? Никто пока не знает. И всё же я уже поделился информацией, что Асура наняла Императора Севера и Богиню Воды. И тем, что среди убийц возможно будет сам император Севера. Так что это в пределах наших ожиданий.
  
  Я немало думал над тем как нам сражаться с ним, и как наиболее эффективно справиться с этой проблемой. Но если Люк и сам Обер - оба апостолы Хитогами, вполне вероятно что они уже разработали контрмеры. Пока я пытаюсь придумать способы борьбы с ними, они разрабатывают приёмы борьбы с этими способами. В таких обстоятельствах даже мой магический глаз может оказаться бессилен.
  
  Ладно, мне просто придётся разобраться с этим. Предупредить возможные внезапные атаки Обера и всех защищать. Хотя насчёт защиты Гислен... скорее есть такое чувство, что это я буду под её защитой. В любом случае надо постараться и сделать всё возможное, чтобы никто не погиб.
  
  Часть 4
  
  На следующий день.
  
  Мы двинулись дальше в построении, так как решили на вчерашнем собрании. Эрис и Гислен в первом ряду, затем мы с Сильфи. Следом Карета с Ариэль и её двумя слугами. Люк позади.
  
  Мы настороженно двигались, пока не достигли одного крутого поворота дороги.
  
  Прямо перед ним. На стволе низкорослого деревца я увидел вырезанный знак. Напоминавший $, это был тот самый символ, о котором мы с Орстедом договорились заранее. Он означал "Впереди ждёт засада".
  
  Хорошо, значит нам не придётся самим что-то подстраивать. Я сразу же на полную мощь активировал свой Глаз Предвидения и покрепче сжал свой посох. Я также подготовил Искусственную Руку Залиффа, готовясь при первом же признаке опасности активировать её манапоглощающий камень. В любой момент из чащи леса может вылететь копьё или отравленный дротик, или даже ливень атакующей магии обрушиться на карету. Но если я буду готов и смогу вовремя заметить это своим магическим глазом, то мы сможем уклониться.
  
  Впрочем, такой необходимости не возникло. Едущие впереди Эрис и Гислен вдруг замедлили движение. Дорогу впереди блокировало больше десятка солдат в броне, стоявших плечом к плечу.
  
  - Стоять!
  
  Эрис и Гислен едущие чуть впереди остановились.
  
  - Кто это?!
  
  Бронированные воины отозвались на вопрос Гислен лишь молчанием. Из-за полных шлемов, полностью закрывающих голову, невозможно было понять, что выражают их лица. Среди этих суровых бронированных воинов один сразу бросался в глаза яркими перьями. Должно быть их капитан.
  
  - ... - воины всё также молчал.
  
  Просто молча преграждали дорогу.
  
  - Руди... слезай.
  
  Услышав эти слова, я тут же спрыгнул с лошади и отошёл к карете Ариэль. Сильфи меж тем пришпорила лошадь и выехала вперёд. Встав между Эрис и Гислен она крикнула, обращаясь к капитану.
  
  - Я королевский Страж-Маг Фиттс! Позади меня, в этом экипаже находится вторая принцесса Асуры, Ариэль Анемой Асура! Чьи вы солдаты?! Отвечайте! - внушительно и громко прозвучал её голос.
  
  Так круто.
  
  - ...
  
  Но капитан не ответил. В полной тишине послышался лишь звук вынимаемого из ножен меча.
  
  - !
  
  Остальные солдаты тоже все разом выхватили мечи. Пронзительный угрожающий звук эхом разнёсся по лесу. Одновременно, окружая нас, из леса выступили новые, вооружённые до зубов воины. Хотя большинство держали мечи, несколько человек угрожающе сжимали посохи.
  
  - Враг атакует! - Спрыгнув с коня Люк принял защитную стойку.
  
  Элмор сидевшая на месте кучера, напряжённо сжала кнут. В карете засуетилась Клини призванная изображать Ариэль. Все напряглись.
  
  -Урааа!
  
  - Грааааа!
  
  НЕ став дожидаться атаки Эрис с Гислен первыми бросились вперёд, решительно врезавшись в ряды врага. Под взмахами их мечей воины падали один за другим, за движениями клинков было почти невозможно уследить. Их противники, хотя они первыми выхватили мечи, даже не успели среагировать, как были повержены.
  
  - Магию предоставьте мне!
  
  Сильфи меж тем отражала заклинания, что летели в этих двоих. Отсюда не видно, но кажется, где-то за спинами солдат прячется маг, может быть не один.
  
  Вокруг нас собралось уже штук тридцать солдат. И они всё продолжают подходить из леса, так что вероятно их куда больше. Но даже такое численное превосходство похоже ничто против Гислен и Эрис. Вражеские воины падают один за другим, в мгновение ока.
  
  Эрис свободно движется меж ними. Гислен же прикрывает ей спину. Сильфи же поддерживает их обеих магией. Стараясь не попасть в окружение, они с сумасшедшей скоростью шинкуют вооружённых рыцарей. Эти трое... они так сильны. Похоже моя поддержка тут не нужна.
  
  - Люк-семпай! Позади есть враги?!
  
  - Нет! - откликнулся Люк прикрывавший лошадей и карету с тыла.
  
  Похоже враг пытается вынудить нас отступить. Это ловушка? Определённо это ловушка. (Прим. пер. Да-да. It"s a trap! :))
  
  - Что будем делать, отступим?
  
  - Нет, похоже, мы вполне можем прорваться, так что...
  
  Бросив взгляд вперёд, я увидел, что плотная стена рыцарей расступилась. Вперёд вышел один человек. Эрис с Гислен сразу замерли.
  
  Человек оказался куда ниже чем я ожидал. Ростом где-то в метр. Хоббит. Всё его небольшое тело закрывает доспех. Доспех настолько отполированный, что больно смотреть на его блеск, он словно весь купается в свете. Учитывая небольшой рост, напоминает какой-то диско шар.
  
  Стоило ему появиться, как воины вокруг испытали явное облегчение. Словно явился настоящий мастер. Наверное, он и впрямь силён. Это и есть Обер?
  
  Моё имя Король Севера Вии Таа! Один из Трёх Мечей Бога Севера. "Свет и Тьма" Вии Таа.
  
  ...Кто?
  
  - Так ты Чёрная Волчица Гислен! Давай проверим наше мастерство в поединке, вызываю тебя на дуэль!
  
  Диско шар вытащил меч. Хотя, учитывая размеры тела, он был ему в пору, длиной клинок был сантиметров в тридцать. Его лезвие тоже было блестящим и сверкающим как зеркало.
  
  Однако дуэль? При том, что только что они втроём сражались против нескольких десятков, что он планирует?
  
  - Хмпф, - фыркнув, Гислен подняла меч, указав точно на Вии Таа.
  
  - Отлично! Я, королева меча, "Чёрная Волчица" Гислен, буду твоим противником!
  
  Придерживая запасной меч на талии, Гислен вышла навстречу своему оппоненту. Всё вокруг замерло. Солдаты, оттащив павших товарищей стали наблюдать издалека. Сильфи тоже остановилась, настороженно наблюдая за действиями солдат. Судя по атмосфере все действительно готовы прерваться и просто наблюдать со стороны за дуэлью Королей.
  
  Единственной, кто так и не научился читать атмосферу, естественно оказалась Эрис. Она тут же бросилась преследовать отступивших было солдат.
  
  - Дааааааа!
  
  - А! Эй! Эрис!
  
  Сильфи тоже оказалась втянута в эту бессистемную схватку. Ей пришлось прикрывать спину Эрис, и бой закипел с новой силой.
  
  Эти двое точно будут в прядке? Врагов очень много. Впрочем, если присмотреться, у противников не выдаётся ни одного шанса, чтобы атаковать их. Похоже, они вполне справляются. ...Ну хорошо, тогда пока оставлю их в покое.
  
  Я конечно хотел бы поддержать их, но я сейчас не могу оставить свою позицию. После буйства Эрис, между ней и каретой теперь довольно большая дистанция.
  
  И Обер до сих пор не показался. Д того как он появится, я просто не могу бросить эту позицию.
  
  Обер известен своими внезапными атаками. Если мы все отвлечёмся это может стать для него идеальным моментом чтобы нанести удар нам в спину. Даже если это тактика как по учебнику, всё равно это будет самый идеальный момент для нападения. Момент, когда мы отвлечёмся. И он наверняка сумеет воспользоваться даже секундной возможностью. А в случае могущественного мага, самый удобный момент для нападения, это когда он сосредоточен на чтении заклинаний.
  
  Поэтому Орстед посоветовал следующее: "Если начнётся бой, и Обера не будет видно, не пользуйся магией, до тех пор, пока он не покажется. Даже если твоих союзников сильно прижмут, не помогай им. Если ты будешь на страже, Обер сменит цель, попытавшись атаковать самого неосторожного из вас. Тогда-то ты и атакуешь."
  
  Поэтому я не могу сейчас действовать. Я должен внимательно следить за всем.
  
  Но даже так, как-то это нехорошо. Это появление Короля Севера было довольно неожиданным. Я не уверен, что нужно делать, и если вдруг объявится ещё один сильный парень помимо Обера.
  
  - Тьфу, чёрт!
  
  - Ха-ха-а! Я смотрю, мастерство Чёрной Волчицы Гислен никуда не годится!
  
  Похоже, этот Вии Таа теснит Гислен. Или скорее её движения какие-то скованные и странные. Стоит ей броситься в атаку, как в последний миг она почему-то отводит взгляд. И Вии Таа каждый раз не упускает такого шанса. Он наносит колющие удары со скоростью, которой трудно ожидать от столь коротких ножек и рук, запуская настоящий ливень стремительных атак. Впрочем, даже так ему удаётся лишь уколоть или поцарапать кожу, Гислен мастерски избегает серьёзных ранений.
  
  Гислен не перестаёт атаковать. Каждый раз она наносит быстрый и точный удар, но почему-то каждый раз в последний момент отводит взгляд, уступая Вии Таа инициативу. Что-то тут не так. Но что именно я со своей позиции понять не могу.
  
  Что это может быть? Я постарался понаблюдать за Вии Таа. Он весь такой блестящий и сверкающий, типичный диско шар, что трудно смотреть. Каждый раз в решающий момент он как-то странно двигает левой рукой. Но у него в этой руке ничего нет. Может быть он использует какую-то магию? Вот, Гислен опять отвернулась. Он пускает ей пыль в глаза? Пытается ослепить?
  
  Нет, не в том дело. Не похоже, что у него есть что-то в руке. И всё же очевидно, что именно действия левой руки Вии Таа заставляют Гислен отвернуться. Каждый раз как рука движется, Гислен не может прямо смотреть на него.
  
  ...Ох, так вот в чём дело. Свет. Он как зеркалом отражает солнечный луч прямо в глаза Гислен, мешая ей видеть. И он намеренно делает это каждый раз, когда Гислен пытается атаковать.
  
  Он пользуется грязным трюком!
  
  И у Гислен из-за этого похоже явные трудности. Если так пойдёт и дальше она может и проиграть.
  
  Должен ли я прикрытье? Что мне делать? Если я не вмешаюсь сейчас, потом будет поздно. Этот Обер он вообще здесь? Могу ли я из осторожности перед ним, позволить Гислен проиграть? ... Хорошо.
  
  Я начал наполнять посох магией. Использую смесь воды и почвы. Другими словами обычную грязь. Только чуть более творчески. Комбинированная магия.
  
  - "Грязевой ливень"!
  
  Облака мгновенно затянули всё небо. Вот только падающие капли были подозрительного коричневого цвета, как шоколад. Они накрыли всё поле битвы. Ливень из грязи. У него нет никакой атакующей силы. Все быстро покрылось слоем грязи, земля стала рыхлой и скользкой, затрудняя движения. Несколько человек сразу поскользнулись и упали.
  
  Эрис же и Гислен, издавна тренировавшие устойчивость и равновесие в бою, остались на ногах, казалось, грязь никак не повлияла на них. На Сильфи тоже, разве что её белоснежные волосы вдруг стали коричневыми, ну да ладно.
  
  - Что за!
  
  Ви Таа теперь весь был облеплен грязь, этот диско шарик разом потерял весь свой блеск и потух.
  
  - Гаааааааааа! - боевой клич Гислен громким эхом разнёсся по лесу.
  
  Стремительно сверкнул меч, сорванный с её пояса, это был Меч света. И хотя Вии Таа попытался уклониться, в следующий миг кровь захлестала из рассечённого плеча.
  
  На этом всё было решено. И всё же не стоит терять бдительности насчёт Обера. Стоило мне осмотреться...
  
  - Что?
  
  - ?
  
  Прямо позади нас стоял человек. Очень странный человек.
  
  Одетый в разноцветную куртку и штаны до колен, с тремя мечами на поясе. Татуировка павлина на щеке и причёска в виде параболической антенны. На спину был накинут плащ землистого цвета. С плаща отсыпалась земля, указывая на место откуда появился этот странный мужчина. Этим местом была яма в непосредственной близости от дороги, как раз в слепой зоне Люка, который по идее должен был прикрывать наш тыл. Получается, он прятался в этой яме, поджидая нас?
  
  - ...
  
  Лицо, одежда, всё совпадает. Этот парень и есть Обер.
  
  - Меня нашли...
  
  В следующий миг мой Глаз Предвидения уловил движение.
  
  "Обер рывком вытащил висящий справа на плясе меч"
  
  - На таком расстоянии... у мага нет шансов против внезапной атаки, прости!
  
  "Обер взмахнул мечом"
  
  Я тут же направил поток магической энергии влево. Туда, где ждала своего часа Искусственная Рука Залиффа. Её вес почти не чувствовался, я во что бы то ни стало должен быть быстрее Обера.
  
  - Рука, лети!
  
  - УООО?!
  
  Искусственная рука вдруг вылетела с удивительной скоростью. НО Обер всё равно успел сделать сальто, в последний миг изогнув шею, избегая удара. Рука с гулким грохотом врезалась в дерево позади. Обер, всё ещё держа меч наготове, округлившимися глазами смотрел то на меня, то на руку.
  
  - Ч-что за странная атака...
  
  Сердце гулко и стремительно билось в груди. Я ведь знал, что Обер обожает подобные трюки, И пусть даже я уже знал об этом от Орстеда... Проклятье. Я просто не могу предсказать его движения?
  
  И теперь мне предстоит сражаться с Обером один на один. Мой противник Император Севера. Даже если он любит всякие трюки и внезапные атаки это ещё не значит, что он слаб в обычном бою. Но... я уже наизусть заучил, что делать в случае его появления. Я смогу, я одержу победу, успокойся, я сильный, я сильныыый. Я СИЛЬНЫЫЫЙ!(Прим. пер. В оригинале тут исковерканный английский. Честно говоря, сами знаете, какой у японцев английский. Порой невозможно понять что имелось ввиду. Если что - я не виноват, я искренне пытался понять.)
  
  - Рудэус Болотный, - Впрочем, Обер не спешил нападать, стоя напротив, он заговорил со мной,
  
  - Хотя я немало о тебе слышал, ты и правда силён.
  
  Почему он не нападает? Или это очередной его трюк?
  
  - Где вы слышали моё имя?
  
  - У одного зверя, которого я обучал фехтованию. Этот зверь часто упоминал твоё имя. Только и слышно было "Рудэус такой потрясающий!".
  
  Эрис значит.
  
  -Человек сумевший укротить такого зверя поистине заслуживает восхищения. Похоже, слухи не врали... даже твоя рука может летать.
  
  Похоже, его и правда впечатлил мой Ракетный Кулак (Прим. пер. Вообще эта идея давно ползает в анимешных кругах, лично я насчёт первоисточника не уверен, но англичане утверждают что это был "Mazinger Z", древнее произведение 70-ых, один из основоположников жанра о гигантских боевых роботах. Чтобы оценить степень маразма, там же мелькает и идея о ракетах-грудях.) Теперь он следит за мной подозрительным взглядом, явно ожидая, что я вот-вот воспользуюсь ещё каким-нибудь странным трюком. Какой невежливый парень. Я тебе не редкая зверюшка какая-нибудь.
  
  И всё же хорошо, что он держится настороже и не спешит атаковать. Краем глаза я уже заметил, что Гислен, разделавшись с Вии Таа, направилась к нам. Не так уж далеко, скоро она будет здесь. Если это будет схватка двое против одного, мои шансы сразу резко возрастут.
  
  - Эрис, Гислен, Молчаливый Фиттс, Рудэус Болотный. Хоть мы и взяли на всякий случай Вии Таа, но... Если я как можно быстрее не убью Рудэуса, ситуация станет весьма суровой...
  
  Придя к какому-то заключению, Обер кивнул сам себе. Он собирается атаковать?
  
  - И тут нет недостатка в достойных противниках!
  
  Точно собирается. Но если я смогу выиграть ещё хотя бы пару секунд мы с гислен сможем взять его в клещи. К тому же нам примерно известны трюка, которыми может воспользоваться Обер. Я смогу. Я смогу справиться с ним.
  
  - Меня зовут Обер Корветт, император Севера!
  
  Обер выхватил меч левой рукой, одновременно вкладывая обратно в ножны тот, что держал в правой. В ответ я покрепче сжал свой посох.
  
  - Сожалею, но... вынужден с вами проститься! - Обер бросился бежать, только почему-то не ко мне, а к Гислен.
  
  Стоп. Он только что сказал что прощается?
  
  - Обер!
  
  - Ах это же... Гислен! Давненько не виделись!
  
  - Гааааааа!
  
  - Ты совсем не изменилась.
  
  Застав всех врасплох Обер вдруг бросил какой-то мешочек. Пролетев по пологой дуге он попал точно в лицо Гислен.
  
  В следующий миг сумка порвалась, и во все стороны распространилось что-то вроде пыльного облака. Всё лицо Гислен оказалось покрыто этой странной пылью. Это плохо.
  
  - "Каменная пуля"!
  
  - Уооох! - Обер гибким движением легко уклонился от этого кусочка камня нацеленного ему в спину.
  
  Гислен должна достать его... нет, похоже, это невозможно. Из-за той странной пыли запорошившей её лицо, теперь из её глаз безостановочно текли слёзы и она неудержимо чихала. Особая метательная граната Обера с самыми жгучими пряностями. Обер меж тем юрко как таракан проскочил мимо Гислен и побежал в сторону солдат, которых методично добивали Эрис и Сильфи.
  
  - Уходим! Отступаем! Попробуем в другой раз!
  
  После этого его крика оставшиеся воины все разом кинулись обратно в лес. Эрис, заметив бегущего Обера, попыталась было остановить его, одновременно прикрывая Сильфи.
  
  - Угааааа!!!
  
  - "Пылай, мой меч!"
  
  Меч Обера вспыхнул ярким пламенем. Одновременно с этим, Обер что-то вытащил и-за пазухи и кинул в рот. Я знаю этот трюк. Я справлюсь.
  
  - Буэээ!
  
  - "Стена воды"!
  
  Масло брызнуло изо рта Обера, подожженный пылающим мечом, поток пламени устремился к Эрис. Но магии что я активировал удалось заблокировать его. Огонь ударившись о стену воды развеялся облаком пара.
  
  Эрис не заботясь о возникшей перед ней стене воды яростно взмахнула мечом явно собираясь разрубить всё на своём пути и мою магию и своего врага. Её меч стремительно полоснул по Оберу наискось, начиная от плеча.
  
  - Аааааа!
  
  Раздался чётко слышимый звук удара. Обер, распавшись на половинки рухнул на землю.
  
  - Отлично!
  
  - Тц.
  
  Хотя я было обрадовался, Эрис лишь недовольно цыкнула языком. Если присмотреться, то что упало на землю было совсем не Обером. Бревно. На земле лежали куски бревна. Бревна завёрнутого в плащ землистого цвета.
  
  Что? Как так получилось? Хотя я ни на секунду не от водил свой глаз предвидения я без понятия что сейчас случилось.
  
  Пока я был в растерянности, вдруг что-то вылетело откуда-то издали. Когтистый крюк. Крюк снабжённый верёвкой. Он угодил точно в бревно. Подцепив ткань плаща, он был сразу вытянут обратно. Снова пролетев по воздуху он вернулся в руки человека державшего конец верёвки.
  
  Это был Обер в плаще замаскированном цветами. Ради плаща Обер проделал этот трюк с крюком? Может этот плащ какой-то магический предмет? Может он позволяет мгновенно поменяться местами с тем, что находится в другом плаще? Или Обер владеет ниндзюцу подмены? Босс, почему я ничего не слышал об этом?!
  
  - А твои навыки стали лучше Бешеная Собака! А теперь позвольте мне вас покинуть! Увидимся позже!
  
  - Стой!
  
  - Погоди, Эрис!
  
  Эрис попыталась было броситься за Обером, но Сильфи остановила её.
  
  - В лесу ещё есть солдаты, не бросайся вот так в погоню одна!
  
  После этих слов Эрис бросила взгляд в мою сторону. Потом туда где в лесу исчез Обер. Затем со вздохом снов повесила меч обратно на пояс.
  
  - Тц.
  
  С угрюмым видом, Эрис пошла обратно. Сильфи двинулась следом, бдительно продолжая держать свой посох наготове. Враги только что окружавшие нас со всех сторон бесследно исчезли. Остались лишь трупы.
  
  - Фух...
  
  Похоже, это нападение мы отбили.
  
  И всё же Обер всё ещё где-то рядом, и в любой момент может устроить новый трюк. Так что не стоит ослаблять бдительности.
  
  Часть 5
  
  Бой окончен.
  
  Силы врага были серьёзно подорваны. Наши же потери практически нулевые, разве что Гислен ещё час где-то не могла унять слёзы и кашель. Когда магия детоксикации и исцеления не дали результатов мы было забеспокоились, но с помощью простой магии воды удалось всё-таки избавиться от этих симптомов. Последнее время я всё чаще замечаю слабость местной магии исцеления и детоксикации. Может она и с какой-нибудь сенной лихорадкой не справится. Хотя, может, в этом мире вообще нет никакой сенной лихорадки.
  
  Первым делом я помог избавиться от трупов, которые сволокли в кучу на обочине.
  
  Можно было бы конечно просто бросить их так, но дело было в лесу. Если просто оставить здесь трупы они станут нежитью. Поэтому оставлять после себя трупы в таких местах запрещено. Так что мы сняли с них доспехи, стащили в кучу и сожгли.
  
  - ...
  
  Когда мы занялись этим, Люк сразу помрачнел. И чем дальше, тем мрачнее он становился. Вряд ли он знал погибших лично, скорее его внимание привлекли доспехи, которые они носили. Интересно, что там на них такое?
  
  - Эй, Люк. Этот герб, это ведь...
  
  Я сразу же нашёл причину. Многие из погибших носили похожий герб. Он сразу бросался в глаза на их броне. Герб принадлежавший одному из лордов Асуры. Герб лорда правящего регионом Милботтс. Этой территорией управлял один из четырёх наиболее влиятельных родов, обладавший сильной военной мощью в Асуре. И некоторые из этих солдаты, напавших на нас, принадлежали лорду правящему этой территорией.
  
  А это значит...
  
  Не в силах поверить, Люк еле слышно бормотал:
  
  - Невозможно...
  
  Лорд правящий регионом Миллботс... Филимон Нотус Грэйрат, предал принцессу Ариэль.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 3(178). Предположение.
  
  Часть 1
  
  Где-то через час после нападения. Разобравшись с трупами, мы разбили лагерь в укромном уголке леса.
  
  Отгородившись каменной оградой, мы устроили военный совет собравшись вокруг костра.
  
  - Невозможно... просто невозможно... - Люк был в полном ступоре.
  
  Узнав, что Филимон может оказаться предателем, он мог лишь безостановочно бормотать это, уставившись в пространство пустым взглядом.
  
  Это было настолько невероятно? Хотя нет, так отреагировал только сам Люк. Ариэль и остальным, похоже, было всё равно. Похоже, они уже рассматривали подобную возможность.
  
  Только Люк был в шоке, Филимон был его ближайшим родственником. Или это из-за той лжи, что Хитогами скормил ему?
  
  О чём вообще Хитогами ему говорил? Может это событие внезапно раскрыло его обман? Хотя, зная его, вряд ли он вдруг допустит такую ошибку. ...Может, стоит самому подтолкнуть Люка в нужную сторону? Нет, лучше подождать подходящей возможности.
  
  - Ариэль-сама.
  
  -Что, Рудэус-сама?
  
  - Обер наверняка ещё не раз нападёт на нас. В этом лесу, на границе, может быть даже после того, как мы пересечём границу, я думаю, он будет атаковать постоянно.
  
  Ариэль посмотрела несколько озадаченно.
  
  - Полагаю что так?
  
  Всё-таки мы с самого начала предполагали, что нам придётся столкнуться с этим.
  
  - В этот раз нам удалось отразить нападение, но Обер оказался куда более грозным врагом чем я думал. И в нападении было задействовано куда больше людей, чем я ожидал. Похоже, наши противники хотят уничтожить вас, Ариэль-сама, во что бы то ни стало. В следующий раз их атака определённо будет куда более мощной и подготовленной.
  
  - ...Будет так трудно отразить её?
  
  Я кивнул в ответ на слова Ариэль.
  
  - Не хочу сказать что это будет невозможно... Но нас несомненно ждёт сложный бой на пропускном пункте границы. Я уверен, что там нас ждёт ловушка.
  
  - Но ведь без магии телепортов, все, что нам остаётся это лишь двигаться прямо туда.
  
  Разговор шёл так как я и хотел. Разговаривать с Ариэль так легко. Такое чувство, что она заранее знает, что же я хочу сказать.
  
  - Да это так. И всё же, раз мы уже знаем о готовящейся ловушке, разве не стоит попытаться её избежать?
  
  - Ну... Разве есть другой способ пересечь границу и при этом не попасть в их ловушку?
  
  - Да.
  
  - И какой?
  
  Прежде чем я это осознал, все взгляды окружающих скрестились на мне и Ариэль. Сразу стало немного трудно продолжать этот разговор.
  
  - На границах всегда орудует множество банд и работорговцев промышляющих контрабандой. Давайте попробуем договориться с ними. Если всё получится, мы сможем пересечь границу, не проходя через контрольно-пропускной пункт.
  
  После этих слов Ариэль произнесла: " Хм" и задумалась. На лице Сильфи появилось довольно странное выражение. Эрис и Гислен были невозмутимы, словно ничего и не слышали.
  
  - Рудэус-сама, разве вы сами не говорили ранее, что мы не должны совершать ничего противозаконного?
  
  - Да. Но в данном случае это не относится к вопросу. Не стоит недооценивать серьёзность текущей ситуации. Порой стоит быть более гибким в своих позициях.
  
  Ариэль убеждённо кивнула. Задумчиво нахмурившись, она бросила взгляд на Сильфи, затем на остальных.
  
  - Сильфи, а ты как думаешь?
  
  - ...Я думаю это хорошая идея. Я не знаю, насколько мы можем доверять этим преступникам, но если это предложение Руди, то, несомненно, риск в данном случае куда меньше.
  
  - Я не доверяю этому предложению. Почему ты не сказал этого заранее? Почему оно прозвучало только после того как мы попали в засаду? Всё выглядит так, будто ты ожидал этого нападения.
  
  - Люк? - Ариэль повернулась к Люку.
  
  Люк всё ещё выглядел так, словно увидел призрака. Полным подозрения взглядом он смотрел прямо на меня.
  
  - Ты... ты задумал какой-то заговор? - Прямо спросил он.
  
  Голос дрожал. Глазами полными сомнений он смотрел на меня.
  
  - Ты действовал так, словно заранее знал, что Обер устроит эту внезапную атаку.
  
  - Я просто смог предсказать это.
  
  - Всё выглядело так. Словно ты даже заранее знал, что именно он предпримет.
  
  - Всё благодаря моему Глазу Предвидения.
  
  Блин, Люк. Разве ты не должен быть благодарен, что я прикрыл твою спину?
  
  - И это отступление Обера тоже выглядело подозрительно.
  
  - Если бы он смог убить меня первым же ударом, полагаю, он атаковал бы и дальше, не сдерживаясь.
  
  - Я знаю, но почему ты не остановил его, когда он убегал?
  
  - ...Я смог бы остановить его только применив масштабную магию. Но в таком случае Сильфи и Эрис тоже попали бы под удар. К тому же есть вероятность, что у него припасено пару трюков или магических предметов, позволяющих избежать даже магической атаки.
  
  - ...Правда?
  
  Эй. Звучит так, словно ты уверен, что я действую заодно с Обером.
  
  ...Ох, вот как? Вот значит, о чём он думает. Что я могу быть заодно с Обером и Дариусом, и пытаюсь заманить их в очередную засаду. Понятно. Если задумаешься хоть немного, сразу поймёшь, что у меня с ними ничего общего нет, я вообще Обера впервые увидел, а с Дариусом и вовсе никогда не встречался...
  
  - ...Люк-семпай. Разве я пошёл на сотрудничество с Ариэль не по вашей же просьбе?
  
  - Конечно... И всё равно твои действия выглядят подозрительно. Мой отец не мог предать нас. Отец...
  
  Кто и ведёт себя тут подозрительно так это сам Люк. Наверняка опять работа Хитогами. Чёрт возьми, этот Хитогами... Что он там ему вообще насоветовал?
  
  Хотя постойте, может Хитогами сейчас просто не может связаться с Люком? Я ведь ношу тот защитный браслет, что дал мне Орстед. И он действует как глушилка, создавая помехи для Хитогами? И в итоге у Люка проблемы с его советами?
  
  ...Или может быть Хитогами и вовсе уже отказался от Люка?
  
  - ...Что ты сказал? - Эрис злобно смотрела на Люка.
  
  Такое чувство, что она готова вот-вот избить его до полусмерти. Сильфи растерянно переводила взгляд с меня на Люка и обратно. Гислен выглядела так, словно вообще ничего не понимает.
  
  - Ариэль-сама, - с суровым напряжённым видом Люк повернулся к Ариэль, - Я против. Последнее время действия Рудэуса выглядят подозрительно.
  
  - Тогда что ты предлагаешь?
  
  - Мне не нравится сама идея сотрудничества с бандитами и ворами, мы не можем им доверять. Хотя я и согласен с тем, что нам стоит как-то обойти пограничный пункт. Я считаю, что мы должны повернуть назад и попросить о помощи Перугиуса-сама.
  
  Обратиться за помощью к Перугиусу, да... Что ж, в этом есть смысл. Попросить Перугиуса дать нам в поддержку одного или двух из своих фамильяров. Это сильно увеличит наши силы и позволит прорваться практически через любую засаду на пути. Да, как по мне эта идея и правда лучше.
  
  Если это ради безопасности Ариэль мне нечего возразить. Но мне ещё нужно как-то связаться с Трисс и её бандой. Впрочем, не обязательно ведь тащить для этого Ариэль с собой. Хотя, есть вероятность, что пока меня не будет рядом, Ариэль могут убить...
  
  - ...Элмор, Клини. Как вы считаете?
  
  - Я поддержу Люка-сама.
  
  - Я тоже.
  
  - Вот как?
  
  Слуги поддержали Люка. Значит теперь три голоса против двух? Вот только у нас в группе вовсе не демократия царит. Всё решает лидер группы. А значит окончательное решение за Ариэль.
  
  Ну, если всё пройдёт по худшему сценарию, придётся налаживать контакт с Трисс в одиночку. Придумаю отговорку, скажем, что хочу сначала получше разведать пути и обстановку в стране или что-то в этом духе. Хотя, наверное подозрительно будет если я отправлюсь один. ...Может взять с собой Сильфи или Эрис?
  
  Ариэль не стала советоваться с Гислен или Эрис.
  
  Тень глубокой задумчивости отразилась на её лице. Сузив глаза, она смотрела в танцующие языки пламени костра, погрузившись в размышления.
  
  - Хорошо, - наконец, спустя некоторое время, она решительно подняла голову.
  
  Затем поочерёдно посмотрела на меня и Люка. Пару раз переведя взгляд, она наконец остановила его на Люке.
  
  - Я последую плану Рудэуса-сама.
  
  - Что?! - взгляд Люка яростно вспыхнул, - Почему?!
  
  - Перугиус-сама не настолько щедр, чтобы оказывать поддержку королеве, которая отступила, даже не в состоянии вернуться в собственное королевство. Я не стану просить его помощи, столкнувшись лишь с проблемами такого уровня.
  
  При этих словах Ариэль незаметно мне подмигнула. ...Хотите сказать, что она специально приняла мою сторону? Почему? Может она хочет, чтобы я был ей обязан? Это конечно мне на руку, но...
  
  - Но это же всё равно что ставить телегу впереди лошади! И вообще, связываться с преступниками! Кто знает, что они могут задумать против вас, Ариэль-сама!
  
  - Люк, - Спокойно обратилась Ариэль к разошедшемуся Люку, - Почему ты вообще поднял эту тему? Почему начал подозревать, Рудэуса-сама?
  
  - Но, ведь отец...
  
  - Мы ведь уже прежде рассматривали возможность того, что в итоге Филимон-сама может предать нас. И ты сам согласился с тем, что если речь о твоём отце, то это может случиться.
  
  - Конечно, я думал об этом прежде. Но ведь мне сказали, что... - на этих словах Люк вдруг внезапно замолк.
  
  Даже Ариэль, похоже, была удивлена такой реакцией. Глаза Люка были широко распахнуты, губы дрожали.
  
  - Люк, случайно... Ты слышал это от своего брата?
  
  Ариэль тоже прервала себя на полуслове. Затем продолжила полностью сменив тон.
  
  - Люк Нотус Грэйрат, скажи мне, кто ты?
  
  После этих слов Люк бросил взгляд на Ариэль, словно что-то поняв. Затем посмотрел на Сильфи и остальных двоих из их компании. Увидев их озабоченные лица, он снова посмотрел на Ариэль. Затем опустился на колено и, не отводя глаз, смотря вверх, ответил:
  
  - Я ваш рыцарь.
  
  - Да, а я твоя принцесса.
  
  Люк склонил голову, и Ариэль кивнула в ответ. Все тени и сомнения, будто разом развеялись, в их взглядах мелькнула довольная улыбка. Всё, что нужно было сказать, уже было сказано. И этого было вполне достаточно. Видя эти улыбки, остальные вздохнули с облегчением.
  
  Тогда отправляемся, Рудэус-сама, ведите нас.
  
  В любом случае, теперь всё готово чтобы наладить контакт с нужными нам бандитами.
  
  Люк не предатель. И всё же ситуация не простая. После такого почти не осталось сомнений, что Люк апостол Хитогами.
  
  Часть 2
  
  Вернувшись на дорогу, мы вновь углубились в лес. Я уже знаю, где нам искать нужную банду. У камня с определённой меткой надо свернуть в лес и оттуда идти прямо на восток. Нужные нам бандиты прячутся в восточной оконечности леса. Где-то в скалах у подножия гор.
  
  Однако двигаться приходится на редкость медленно, из-за того, что разобранную карету вновь погрузили на лошадей. Поначалу Ариэль тоже ехала верхом, но, увидев, какой сложный путь в чаще нам предстоит, сразу слезла. Так лошади и пасть могут.
  
  Так что мы с трудом продираемся по этой почти непроходимой местности, ведя лошадей под уздцы. Конечно, если расчистить путь магией, таких проблем не будет. Но так наш путь с лёгкостью проследят. Впрочем, вынужденные сражаться со всеми этими монстрами по пути, мы, так или иначе, оставим следы. Впрочем, ладно, не стоит слишком об этом задумываться.
  
  По дороге пришлось не раз останавливаться. Ариэль часто жалуется на боль в ногах из-за того что приходится идти пешком. Она явно не привыкла ходить по лесу. И всё же не сказать, чтобы Ариэль действительно жаловалась. Сильфи постоянно поддерживает её, применяя магию исцеления к ногам, давая как следует отдышаться.
  
  - ...
  
  Мы почти не разговариваем. Мне тоже есть о чём подумать. Например об апостолах Хитогами и какие же советы он им дал.
  
  Если Люк Апостол Хитогами, то он определённо получил от него несколько советов. В этом практически нет сомнений. И всё же непонятно что это были за советы и когда именно он их получил.
  
  Если взять в качестве примера меня, то я не так уж часто получал от него советы. Бывало конечно и чаще, но в основном где-то раз в год. Если с Люком всё также, то он должно быть получил советы лишь раз или два.
  
  Высоки шанс того, что он как раз получил совет прежде чем прийти ко мне. Именно потому он и попросил меня так внезапно стать союзником Ариэль. Так и есть. Наверняка именно полученный совет и подтолкнул Люка к таким действиям.
  
  Но видя такую реакцию после этого нападения, я чувствую, что что-то тут не так. Может полученные совет касался рода Нотус? Что-то из-за чего он стал относиться так враждебно. Что-нибудь вроде того что я представляю угрозу его семье или что-то замыслил. Например "Он хочет захватить власть над домом Нотус" или что-то такое.(Прим. пер. На всякий случай напомню. Пол был братом Филимона и потенциальным наследником, хотя и отказался от всех привилегий, рассорившись с отцом и став вольным искателем приключений. Так что у Рудэуса теоретически есть права возглавить род.)
  
  Да нет. Глупо. Если он хоть немного подумает, сразу поймёт, что я не хочу ничего такого. Если бы это и правда было мне интересно, я бы сейчас жил не Городе Магии Шария, или по крайней мере давно уже сам постарался бы что-нибудь замутить с Ариэль.
  
  Но у всех свои ценности. И если вы что-то цените, то склонны считать, что и с остальными всё так же. Если вы услышите, что кто-то стремится к вашей цели, то, скорее всего даже не усомнитесь. И если уж говорить о целях Люка, то, скорее всего больше всего он мечтает именно о том, чтобы стать главой рода Нотус. Хотя, честно говоря, точно утверждать не берусь.
  
  И вот сейчас выяснилось, что Филимон предал Ариэль. Хотя не знаю из-за советов ли это Хитогами или нет. В дневнике об этом не упоминается. Зато там есть записи, что Эрис поджидала меня в особняке Филимона. А Эрис принадлежит к роду Борей, бывшими сторонниками Первого Принца. Если так подумать, то похоже Филимон так или иначе предал бы нас, не взирая на интриги Хитогами.
  
  Получается Филимон всё же не апостол Хитогами? Учитывая все обстоятельства и его влияние, Дариус по-прежнему остаётся самой вероятной кандидатурой.
  
  Получается это Дариус другой апостол? Старший министр Дариус Сильвер Ганиус. Интересно, какие советы получил он.
  
  По крайней мере, он должен был получить определённые сведения. Например, о том, что Ариэль возвращается в королевский дворец. Даже Ариэль говорила что-то вроде того, что Дариус, вероятно, предвидел её возвращение, ещё когда король только заболел. У нашего врага много сил и возможностей. Император Севера и Король Севера. Услуги обоих должны стоит недёшево. И неизвестно кто ещё может стать нашими противниками. Не говоря уж о том, что есть ещё и фракция Второго Принца.
  
  Мы попали сюда при помощи телепорта. Я не знаю точно сколько требуется, чтобы сведения из Шарии дошли до Асуры. Но уж точно не настолько быстро, чтобы Обер и Вии Таа смогли подготовиться и устроить засаду.
  
  Кстати говоря, во время нападения целью Обера был я. Не Ариэль, а я.
  
  Это тоже надо принять во внимание. Возможно, сейчас главной целью Дариуса является не Ариэль... возможно, что это я.
  
  И в этом нет ничего хорошего.
  
  Для Хитогами, а следовательно и для Дариуса, и Ариэль и я, в равной степени являемся помехами их планам. Так что советы неизбежно должны были касаться и этого. Это ясно.
  
  И до сих пор не понятно кто же последний из апостолов. Я задаюсь вопросом, не Обер ли это. Обер явно знал, что я тоже в этом отряде. Он даже упомянул, что именно потому привёл Вии Таа. Тогда это значит... Нет, возможно это были сведения Дариуса. По одним лишь этим фактам нельзя определить кто же третий апостол Хитогами. Хотя Император Севера явно знал о моём участии, но он мог узнать об этом от Дариуса. Но, так или иначе Обер противник, которого я должен одолеть.
  
  И всё же у него непредсказуемый стиль боя. А также куча магических предметов и прочих штучек. Вроде той слезоточивой гранаты. И я уверен на деле у него ещё полно всяких трюков в рукаве. В этот раз он произвёл очень яркое впечатление своими трюками. Но согласно Орстеду он также очень силён и в обычном фехтовании.
  
  И всё же слышать и увидеть и увидеть собственными глазами - разные вещи. Если бы я расслабился, если бы не решил тогда помочь Гислен он бы обязательно достал меня своей внезапной атакой сзади. В следующий раз я должен разделаться с ним. ...Хотя Орстед говорил, что убить этого парня будет невероятно сложно, он может вывернуться в любой ситуации.
  
  Даже в этот раз, хотя, по сути, он оказался в окружении врагов, ему так легко удалось скрыться в лесу... Он не зря носит свой титул императора Севера. Хотя скорее он походил не на Императора Севера или Павлиний Меч, а на типичного ниндзя. Точно ниндзя. Ниндзя другого мира.
  
  Эта его слезоточивая граната... Интересно, может попытаться сделать такую же?
  
  Часть 3
  
  Полночь.
  
  Я вышел на связь с Орстедом. После этого боя мне было о чём сообщить.
  
  - Значит ты упустил Обера?
  
  - Да, мне жаль. Хотя вы и говорили разделаться с ним...
  
  - Нет, всё хорошо. Проще сказать, чем сделать. Кроме того, если он решил сбежать достать его почти невозможно.
  
  Действия Обера, когда он решил бежать были и правда очень быстры. К тому же они были такими изощрёнными, что я при всём желании не смог бы их предугадать, у него полно трюков и всяких штучек в запасе. Хотя Орстеду, похоже, известна большая их часть. Но сам я вряд ли смогу противостоять им всем. Возможно, при активной поддержке Орстеда и получилось бы...
  
  ...Нет, не стоит вот так вот чересчур полагаться на него во всём. И в данном случае это не оправдание. Справиться с Обером было поручено мне. И я должен это сделать сам. Я должен верить, что у меня получится.
  
  - В любом случае, кто был этот Вии Таа?
  
  - Кто-то пригласил его, скорее всего с подсказки Хитогами.
  
  - ...Эм, и что он за человек?
  
  Просто на всякий случай я хочу получше изучить силы врага.
  
  - Вии Таа "Свет и Тьма". Последователь школы Бога Севера, личный ученик Карумана Третьего. Долгое время был личным телохранителем дома Нотус.
  
  Опять Нотус? Возможно, он даже был наставником Люка или Пола?
  
  Как и гласит его прозвище, он специализируется на ослеплении своих врагов с помощью солнечного света в дневное время, превращая свою броню во что-то вроде отполированного зеркала. Ночью же он одевается в чёрное, прячась в тени используя магическое приспособление испускающее чёрный дым.
  
  Получается, чтобы противостоять ему днём, нужно запачкать его блестящие доспехи, а ночью воспользоваться магией огня, чтобы осветить всё вокруг. Наверное.
  
  - Не сказать чтобы его мастерство фехтования было плохим... но Эрис и Гислен вполне способны с ним справиться.
  
  В этом есть смысл. Хотя он и пользуется грязными трюками, они лишь служат дополнением к его мастерству фехтования. Вряд ли кто-то смог бы получить титул Короля пользуясь лишь дешёвыми трюками, вроде ослепления.
  
  - И речь вряд ли идёт только о Вии Таа. Лично я бы нанял ещё несколько человек.
  
  - Уровня Короля?
  
  - О Королевах Меча речи конечно же не идёт, но... Короли Воды, Императоры Воды или Императора Меча вполне могут быть привлечены.
  
  - И они наняли их всех, чтобы справиться с нами?
  
  - Нет, учитывая, что им удалось привлечь Богиню Воды, Дариус вряд ли стал нанимать так много людей.
  
  Ну да, имея среди сторонников саму Королеву Воды, противники явно могут расслабиться. Хотя может Хитогами и советовал нанять побольше людей, но... В конце концов это всего лишь советы.
  
  - И всё же, учитывая, что все три Меча Бога Севера присутствовали в это время в Асуре, есть вероятности, что все они были наняты.
  
  - Эти Мечи Бога Севера кто они?
  
  - Что ж, насчёт них, позволь тебе рассказать.
  
  Мечи Бога Севера, как они сами себя называют, самые выдающиеся мечники стиля Бога Севера. Всего их четверо. У каждого из них свои трюки и свой уникальный стиль.
  
  Некоторое время Орстед посвятил описанию их приёмов и тому, как мне с этим в случае чего справиться, после чего мы перешли к следующей теме.
  
  - Что насчёт Люка?
  
  - Это хороший знак. Хотя Хитогами и может видеть будущее, его предсказания не всегда точны. Если манипулировать сразу несколькими апостолами, такие накладки неизбежны.
  
  То есть подводя итоги Хитогами даёт свои советы, не особо заботясь о взаимодействии между апостолами. И в этот раз Люк был выбит из колеи, потому ход предсказанного нарушили действия Дариуса или может Обера. Хитогами может и тщательно всё продумывает, но в его словах вечно полно лжи. И в советах Люку её тоже вероятно было немало.
  
  - Как вы думаете, может ли быть, что Хитогами уже сбросил Люка со счетов?
  
  - Вполне вероятно. Судьба Люка не отличается особенной силой, для Хитогами он лишь разменная пешка. Просто ищейка, чтобы получить возможность отслеживать твои действия. Но пока я рядом его возможности для слежки крайне ограничены.
  
  - ...Но, если Хитогами может использовать только троих человек, такая задача кажется пустой тратой времени.
  
  Услышав это, Орстед нахмурился.
  
  - Хитогами, который может видеть всё, больше всего боится того, что он отследить неспособен. Поэтому он прикладывает все усилия, чтобы не допустить такого, держа всё под наблюдением.
  
  - Ясно...
  
  Получается, у Хитогами как бы отбирают способности, на которые он полагается больше всего. И без содействия Люка он не сможет даже толком предсказать будущее развитие событий. Он не сможет толком противостоять нам, не имея никаких подсказок. Если так подумать, то в таких условиях он вряд ли отпустит Люка так просто. Он во что бы то ни стало попытается держать его под контролем.
  
  Ух, как всё сложно, ну да ладно, с этим разобрались.
  
  - Но пока всё будет в порядке даже если оставить Люка в покое?
  
  - Угу. Но сохраняй бдительность. Когда Хитогами действительно чего-то хочет, он даёт советы, не заботясь о последствиях для самого апостола.
  
  - Ну да...
  
  Например, как тогда, когда он вынудил меня бросить вызов Орстеду.
  
  - Если он начнёт сильно мешать - лучше всего просто убей его.
  
  - ...Могу я перед этим поговорить с Люком?
  
  - И о чём же ты хочешь поговорить?
  
  - Как и когда он связался с Хитогами и что тот ему насоветовал. Попытаться убедить поставить под сомнения слова Хитогами. Возможно, удастся сделать его нашим двойным агентом.
  
  - Хоу...
  
  Я и сам чувствую, что это будет просто пустой тратой сил. Люк и так сильно сомневается во мне. Должно быть из-за того, что ему наговорил Хитогами. Какое уж тут доверие, я вообще никогда не заботился о том, чтобы он хоть как-то доверял мне. Такие уж у нас отношения.
  
  - Думаю это будет бесполезно... но попробуй.
  
  Хорошо, он дал разрешение. В конце концов это просто разговор. Хотя это может ударить по нам же бумерангом, ну да ладно.
  
  - Так что пока всё идёт хорошо. Пока со стороны Хитогами не видно особых успехов. Давайте надеяться, что так будет и дальше.
  
  - Ха-ха!
  
  На этом наша очередная регулярная встреча была окончена.
  
  Часть 4
  
  Я покинул место встречи с Орстедом.
  
  Всё идёт по плану. По крайней мере, мне так кажется. Мы сразились с Обером в Бороде Красного Дракона и теперь идём на встречу Трисс. Хотя не всё прошло так как мы ожидали на сам план это не повлияет. Мне просто нужно продолжать уверенно действовать дальше.
  
  Несмотря на сказанное, меня даже пугает, как хорошо пока всё складывается. Особенно учитывая присутствие рядом Люка, чьи действия в любой момент могут всё развалить прежде, чем я успею это понять.
  
  Хотя Орстед похоже так не считает. Возможно потому, что просто не участвует во всём этом лично? Или может, думает, что подобные нюансы слишком незначительны, что всерьёз о них беспокоиться. Или это я слишком много себе надумал? Честно говоря, я слабо представляю о чём вообще Орстед думает.
  
  Он ничего не предпринимает, пока нет серьёзных проблем. Хотя я могу это понять. Если действовать слишком поспешно и безрассудно легко нарваться на лишние неприятности. "Лучше сожалеть о сделанном, чем о том, чего так и не сделал". Я часто слышал подобную фразу в своей прошлой жизни. Вот только что тут не выберешь - всё равно будешь сожалеть. Так что сохранять статус кво тоже вполне неплохой вариант. Если уж выбирать, то тщательно, и желательно то, о чём не будешь особо сожалеть потом.
  
  Учитывая тот разговор Ариэль с Люком, возможно, ему не хватает лишь толчка, чтобы всерьёз усомниться. Я собираюсь поговорить обо всём этом с Люком как только представится подходящий случай. Хотя я ещё не определился толком, как лучше построить этот разговор, и, если не получиться, это может бумерангом ударить по нам. И всё же лучше предупредить его о риске связанном с общением с Хитогами.
  
  Хотя вообще не говорить тоже вариант.
  
  - ...
  
  Размышляя, я вернулся к нашей ночной стоянке. Осталось лишь отрапортовать дозорным, что всё в порядке. Сегодня на страже были Клини, Сильфи и я. На всё патрулирование ушло едва ли полчаса.
  
  Но за эти полчаса число фигур у костра увеличилось на одну. Теперь там было три тени. Кто-то проснулся? Если пока меня не было, было нападение монстров, могли разбудить Эрис или Гислен.
  
  Но этот третий силуэт был не таким уж и большим. Хотя и покрупнее хрупкой изящной Сильфи. Вполне себе такая средняя женская фигурка вроде Клини. И хоть она была повыше этих двоих, но это явно не Эрис. Может Элмор? Почему она на ногах?
  
  Когда я приблизился, фигура поднялась.
  
  - Прекрасная ночь, Рудэус-сама.
  
  Это была Ариэль. Она стояла, ясно освещённая пламенем костра. Тени отбрасываемые пламенем танцевали на её прекрасном лице. Сильфи и Клини держались позади с беспокойными лицами.
  
  - Почему бы нам не прогуляться немного? - с пугающей улыбкой предложила принцесса.
  Глава 4(179). Выбор Ариэль.
  Часть 1
  Под лунным светом мы с Ариэль прогуливаемся по лесу. Только мы вдвоём. Рядом нет ни Сильфи, ни двоих из свиты, ни Люка.
  Держа факел, Ариэль идёт чуть впереди. Если мы и дальше пойдём в том направлении, то скоро выйдем как раз к тому месту где я недавно встречался с Орстедом.
  - Рудэус-сама, я уже долгое время хотела поговорить с вами наедине.
  Сильфи и Клини и правда не пошли с нами. Тут Ариэль наконец остановилась. Похоже, она хочет сказать мне что-то важное, потому и завела в лес на это полуночное свидание. Интересно, о чём именно она хочет поговорить? Не похоже, что она просто хотела, чтобы я сопроводил её по дороге в туалет. Хотя я и не удивлюсь, если она вдруг покажет мне что-нибудь эдакое, всё-таки у неё порой проявляются весьма специфические наклонности, не думаю, что дело в этом.
  Мы с Ариэль остановились где-то в минутах в пяти пути от костра. Убедившись, что мы отошли на достаточное расстояние, Ариэль обернулась.
  - Рудэус-сама, я хочу, чтобы все, что случится здесь осталось в тайне, потому не могла упустить подходящей возможности.
  Завязывай уж с этим игривым тоном. Дураку понятно, что разговор предстоит серьёзный.
  - И что вы хотели бы обсудить?
  Хотя у меня были кое-какие догадки, я всё же спросил, чтобы удостовериться. Ариэль, улыбнувшись той же пугающей улыбкой, коснулась моего подбородка. Эй, руками не трогать!
  - Ну, не спешите так, у нас ещё вся ночь впереди.
  - Даже если вся ночь и впереди, времени для сна осталось не так уж много.
  - Ну не говорите так, я просто хочу, чтобы нас разговор прошёл более свободно, расслабьтесь немного.
  Отведя руку, Ариэль села на ближайший корень дерева. Я уже активировал свой Глаз Предвидения. Не то чтобы я опасался Ариэль. Скорее опасаюсь, как бы чего не случилось с самой Ариэль.
  - Если подумать, Сильфи с Эрис-сама поладили на удивление хорошо.
  Чего это она вдруг? Хотя нет, это наверное просто способ завязать разговор.
  - Ну... Поначалу я ожидал, что они будут часто ссориться, но похоже они и правда смогли неплохо поладить.
  Честно говоря, я ожидал, что принятие Эрис в мою семью может привести к хаосу и конфликтам. Я думал, будет особенно много ссор с Сильфи и Рокси. Но в итоге особых ссор не было, она быстро стала частью семьи.
  - На днях, когда вы Рудэус-сан патрулировали, слышала перед сном один разговор этих двоих.
  - И о чём же он был?
  - Эрис-сама заявляла, что "Надо просто предоставить всё Рудэусу", что вы всегда правы, а потому надо просто молча принимать ваши решения. Сильфи же возражала, что "Руди тоже может ошибаться" и потому вам просто необходима их поддержка.
  Хоть я и счастлив это слышать, но, Эрис, ты явно меня переоцениваешь. Впрочем, слыша, что Сильфи пытается вот так поддерживать меня, я чувствую себя не менее счастливым. Эти двое явно обеспокоены тем, что я принял сторону Орстеда. И всё же они последовали за мной без каких-либо возражений.
  - Подходы этих двоих полностью противоположны. В то время как Эрис пытается сражаться в переднем ряду, рядом с вами, Сильфи пытается быть вашей опорой, поддерживая сзади.
  - Они обе делают всё, что в их силах, чтобы поддержать меня, я могу испытывать к ним лишь безграничную признательность.
  Любовь и признательность этим двоим. Это то, что не оставит меня до самой смерти.
  - Было забавно наблюдать, как Сильфи отчитывает Эрис-сама как провинившуюся младшую сестрёнку.
  - Провинившуюся младшую сетрёнку?
  - Да. И Эрис-сама воспринимала это всем сердцем. Так что Сильфи было даже явно неловко её отчитывать.
  Хаа, ясно. Я и не замечал, пока она не сказала. В смысле я не так много последнее время общался с ними. Мой взгляд был слишком ограничен. Мне казалось я и так понимаю, о чём они думают. Я и не замечал, как Сильфи заботится об Эрис.
  - Это весьма интересно. Похоже, Сильфи воспринимает её как младшего товарища.
  - Ариэль-сама, вы способны замечать даже такие тонкости.
  - Скорее это вы, Рудэус-сама, склонны пропускать подобные детали, - Ариэль чарующе мне улыбнулась.
  Этот взгляд околдовывает. Хватит уже так откровенно меня соблазнять.
  - Я знаю, что вы, Рудэус-сама теперь постоянно заняты, потому не способны уследить сразу за всем. Но возможно, упуская из виду очевидное, вы смогли увидеть то, что обычно нельзя заметить? - Глядя в мои глаза, игриво продолжила Ариэль.
  Неужели она наконец-то готова перейти к главной теме?
  - Поэтому я хочу спросить вас кое о чём, Рудэус-сама. Что вы думаете насчёт Люка?
  Люк. Что я думаю насчёт Люка? Так речь не об Орстеде.
  - Даже если вы спрашиваете...
  И какого же ответа Ариэль от меня ожидает?
  - Опять проявилась эта ваша дурная привычка, отвечать уклончиво, Рудэус-сама.
  - Что?
  - Ответьте мне честно. Я в совершенстве владею искусством общения. В моём положении это просто необходимо.
  Привычка. У меня и правда появилась такая привычка? Ну, в последнее время и правда появилось много сложных вопросов. Об Орстеде, Хитогами... Об этом так просто не расскажешь. Даже своей семье...
  - Я считаю, что Люк предал нас, - решительно продолжила Ариэль.
  Люк предал нас. Она сразу перешла к больной теме.
  - Я не говорила об этом с Сильфи и остальными.
  Готов поспорить. И всё же это несколько неожиданно.
  - ...Ариэль-сама, я думал, вы больше доверяете Люку.
  Я думал, в этом вопросе Ариэль будет отстаивать сторону Люка. Та же Сильфи уверена, что Люк не предатель. И двое слуг наверняка тоже.
  - Так и есть.
  - ...
  - У Люка просто нет причин предавать меня. Если бы он хотел этого, то сделал бы это ещё давным-давно. Люк мог бы забрать мою жизнь во сне когда ему вздумается.
  - ...Тогда почему?
  - Если кто-то настолько верный как Люк вдруг предал меня, значит, он попал в ситуацию, в которой у него просто не было другого выбора. Например... Поскольку Люк имеет сильную связь с семьей, его семью взяли в заложники... - Тихо продолжила Ариэль.
  Взяли семью в заложники. Ясно. Так, даже не зная ничего о Хитогами, вполне можно рационально объяснить слова и поведение Люка. Дариус взял его семью в заложники, и вынудил стать предателем. А затем, когда выяснилось, что солдаты рода Нотус Грэйрат были среди нападающих, обещания были нарушены. Если смотреть с такой точки зрения, это выглядит вполне осмысленно.
  С тех пор Люк хранит устрашающее молчание. Поучается со стороны Ариэль всё выглядит так, словно... Люк сейчас в замешательстве, оставаться ли на стороне Дариуса или признаться во всём Ариэль?
  - Именно поэтому я хочу услышать ваше мнение. Что вы думаете? Совсем недавно вы, Рудэус-сама, лично предложили мне поддержку.
  Вполне возможно Ариэль подозревает также и меня. После всех тех слов Люка она могла усомниться во мне. И этим разговором она пытается выяснить, не замешан ли и я во всём этом, вместе с Люком.
  - Нормально ли вот так обсуждать это? Тем более в таком месте? Если я тоже окажусь предателем, то могу без проблем забрать тут вашу жизнь, Ариэль-сама.
  - В таком случае это был бы настоящий позор... Ведь это означало бы, что я неспособна распознать истинную натуру окружающих меня людей. Я достойно приму свою смерть.
  Она испытывает меня? Да нет, если задуматься, она вряд ли всерьёз подозревает меня в предательстве. Слишком много очевидных причин, по которым я не могу предать её.
  - ...Люк, я не думаю что он действительно предатель. Скорее им манипулируют.
  - Кто?
  Довольно непросто ответить на этот вопрос. Могу ли я вообще вот так рассказать ей о Хитогами? Проще всего сразу выложить всю правду, но... Что если сама Ариэль на самом деле и есть апостол Хитогами? Орстед сказал что нет, но...
  Тише едешь, дальше будешь. Все недостатки и достоинства того, чтобы рассказать обо всём Ариэль. Надо тщательно всё обдумать.
  - Хотя я и спросила, вероятно, вам, Рудэус-сама, будет сложно ответить. Если бы это было так просто, вы бы давно обо всём рассказали, - решительные слова Ариэль, прервали ход моих размышлений.
  - В таком случае не могли бы вы лично представить меня, - улыбнулась Ариэль, даже в темноте я разглядел блеск её улыбки, - Орстеду-сама, с которым вы периодически связываетесь.
  - Что?
  Что? Что ты хочешь этим сказать? Это уже становится запутанным. Почему вдруг всплыло имя Орстеда? Разве разговор не о Люке? Это и было её настоящим намерением?
  - Разве это было так неожиданно? Рудэус-сама, вы ведь подчинённый Орстеда-сама, так?
  - ...
  - К тому же я хотела бы лично выяснить, на чьей же стороне Орстед-сама.
  То есть на стороне Ариэль, или на стороне Грабела? Это ты хочешь сказать? Чёрт, хватит уже этих хождений вокруг да около. Что стряслось с Ариэль, с которой обычно так легко разговаривать?
  - И если выясните... что вы планируете тогда делать?
  - Если он на "этой стороне", то даже если он окажется самым ужасным человеком, я справлюсь с этим.
  - Справитесь?
  - Иметь дело даже с самыми неприятными людьми, часть задач королевской семьи, поэтому я справлюсь.
  Ясно, вот значит как. Хоть я и не думаю, что с проклятием Орстеда всё будет так просто.
  - А если окажется что он на "той стороне"?
  - Тогда я постараюсь перетянуть его на нашу, - величественно и уверенно произнесла Ариэль.
  Она и правда потрясающий человек.
  - Это ведь недалеко, так? Орстед-сама или средство связи с ним.
  И всё же это непросто. Я не уверен, могу ли самовольно решать подобные вопросы. Даже если Ариэль и планирует справиться, проклятие Орстеда очень сильно. Настолько, что заставляет воспринимать его как врага просто увидев. Сказать, что она справиться легко, но неизвестно как всё пойдёт на самом деле. Если в результате этой встречи и он, и я, как его подчинённый, будем признаны врагами, будет просто ужасно.
  Но если я откажусь, это может вызвать подозрения, что я пытаюсь скрыть что-то плохое. По крайней мере он не собирается мешать Ариэль на её пути к трону. А вот Хитогами как раз планирует это, и нам хотелось бы помешать его планам. И всё же трудновато будет объяснить всё это. Хм...
  - Не стоит беспокоиться, - вдруг раздался голос из-за моей спины.
  Поспешно я оглянулся, и оно было там.
  Беловласое чудище с золотыми глазами... Орстед в смысле.
  - Если ты хочешь поговорить, Ариэль Анемой Асура, я не против.
  Пронзительный взгляд Орстеда вонзился в Ариэль. Она замерла от столь внезапного потрясения, глаза в шоке распахнулись, ноги задрожали и по ногам побежала струйка мочи.
  - О... Ох... - лицо принцессы исказилось от страха, словно рядом вдруг воплотился самый жуткий её кошмар.
  ...Похоже, теперь меня точно заклеймят как предателя.
  - Ааххх...
  Стоило мне так подумать, как на лице Ариэль отразился настоящий экстаз. Ну, судя по всему ей хорошо, так что всё будет нормально. Наверное.
  Часть 2
  Через некоторое время Ариэль, наконец, оправилась. По крайней мере, сейчас у неё уже нормальное выражение лица.
  Я отстирал её запачканные штаны и трусики с помощью магии воды, а затем высушил при помощи своей оригинальной техники "Сухого пара", комбинированной магии огня и ветра. Из-за такой быстрой сушки ткань повредилась. Аиша вечно сердилась, если я пользовался этим, так что у нас дома это запретная техника. Но в этот раз, можно сказать, была чрезвычайная ситуация, так что другого выхода не было.
  ...Однако жизнь непредсказуемая штука. Никогда не думал, что настанет день, когда мне придётся стирать трусики принцессы. Как я и думал, трусики оказались из шёлка высшего качества...
  Пока я отстирывал её трусики, Ариэль закуталась в мою мантию, которую я одолжил ей. Её длины как раз хватило чтобы скрыть её лепестки.
  Сейчас Ариэль как раз одевается. В моей мантии, полностью обнажённая снизу. Я успел разглядеть пару весьма интересных местечек. В воздухе поплыли весьма пикантные ароматы. Последние дни в моей жизни было маловато эротики, поэтому накопилось некоторое напряжение. Надо обязательно как следует растратить его попозже. Сильфи и Эрис совсем рядом, а пока лучше сдерживаться.
  Удивительно, но даже Орстеду похоже было немного неловко в сложившейся ситуации.
  - Прошу прощения, Орстед-сама, что показалась вам в таком неприглядном виде, когда всё немного успокоилось, обратилась Ариэль к Орстеду.
  - Нет, всё нормально.
  Лицо Ариэль было ещё несколько бледным, но следов того страха уже не было.
  - ...
  - Пожалуйста, не делайте такое страшное лицо.
  - Это мой обычный вид.
  - Ох, тогда это всё должно быть действие проклятия.
  - Так и есть.
  Интересно, почему Орстед решил показаться? Ну да ладно. Это решение босса. Теперь моя задача лишь наблюдать за разговором этих двоих.
  - Ясно. Хотя я видела немало Мико и Проклятых детей... Никогда я ещё не встречала столь сильного проклятия как у вас.
  - Однако, похоже, ты способна преодолеть это.
  - Уметь вести переговоры не взирая на личные чувства - одна из сильных сторон королевского рода Асура.
  - И всё же в глубине души ты не доверяешь мне.
  - Да, это так, и всё же я давно хотела получить возможность поговорить с вами.
  Разговор полный взаимных проверок и хитростей. Теперь и мне уже как-то неловко. И всё же лучше мне быть рядом и внимательно слушать. Хотя этот аромат временами доносящийся от принцессы и мешает сосредоточиться.
  - Давайте сразу перейдём к делу. Орстед-сама, почему вы решили поддержать меня.
  - Личность стоящая за Дариусом - мой враг.
  - За Дариусом... это мой брат? Первый Принц Грабел?
  - Нет.
  - Тогда кто?
  На такой вопрос даже боссу будет непросто вот так с ходу ответить
  - Бог Человеческий Хитогами.
  Ох, он вот так, сразу, произнёс это имя. Интересно, как много намерен раскрыть сейчас Орстед? Хотя ему ведь не обязательно сдерживаться, Ариэль ведь не является его врагом.
  - Когда вы говорите о Боге Человеческом, вы имеете в виду то существо из мифов, создавшее людскую расу?
  - Тот Бог Человеческий и Хитогами, с которым я сражаюсь, не обязательно одно и то же существо, но так он себя называет.
  - И почему же Бог вдруг объединился с Дариусом? Зачем ему это?
  - Чтобы убить тебя и начать эру правления короля Грабела.
  - Ха... - лицо Ариэль отражало настоящее потрясение.
  Затем она перевела взгляд на меня.
  - Хотя это звучит как безумие, судя по лицу Рудэуса-сама это правда...
  Моё лицо использовали как детектор лжи? Меня так легко прочитать? И это притом, что я изо всех сил пытался выглядеть невозмутимым? Надо будет посоветоваться с Сильфи об этом. О моём лице. ...Интересно, она скажет, что я крут?
  - Но почему вдруг Бог предпочёл моего брата? Потому что он будет более надёжным королём?
  - Нет, Хитогами движут куда более эгоистичные мотивы.
  - ...Могу я узнать об этих мотивах?
  Орстед бросил взгляд на меня. Затем, слегка посуровев, обратился к Ариэль.
  - Где-то сто лет спустя королевство Асура подвергнется серьёзной опасности.
  - !
  - И от того, кто в итоге станет новым монархом, ты или Грабел, зависит будущее королевства.
  Эй, а я вот никогда не слышал эту историю прежде.
  - Если королём станет Грабел, проблему попытаются решить с помощью оружия. Если королевой станешь ты, то предпочтут разрешить кризис с помощью магии.
  - Но если это случится через сто лет, разве мы ещё будем живы?
  - Всё дело в политике которой вы будете придерживаться после восхождения на трон. Грабел предпочтёт усиливать вооружение, тебе же будет ближе путь магии.
  Босс, а почему мне вы никогда об этом не рассказывали?
  - Если попытаться решить всё оружием, королевство Асура в итоге погибнет. Но, если положиться на магию, оно сможет спастись.
  - ...
  - Хитогами хочет уничтожить королевство Асура.
  Может Орстед обманывает? Просто придумал походящую историю удобную для Ариэль. ...Но если Ариэль опять всмотрится в моё лице она ведь это сразу поймёт?
  - Но почему этот Хитогами... Почему он хочет уничтожить Асуру?
  - Потому что именно в королевстве Асура предстоит родиться людям, что в итоге одолеют его.
  - И это сильно тревожит его?
  - Именно так.
  Ариэль выглядела так, словно прозвучало это вполне для неё убедительно.
  - И вам, Орстед-сама, в свою очередь необходимы эти люди?
  - Да.
  Приложив руку к подбородку, Ариэль погрузилась в глубокую задумчивость. Затем с обеспокоенным видом посмотрела на меня. Да хватит. Не смотри на меня! Прекрати уже делать из меня детектор лжи! Я должен прикрыть Орстеда своим покерфейсом.
  - Честно говоря, услышав такое, я весьма озадачена. Как-то непросто поверить в такое...
  Ну вот, похоже она подумала, что это обман. Проклятье.
  - Тебе и не нужно мне верить. Но я готов рассказать тебе о том, что ты хотела узнать.
  - Что я хотела узнать?
  Услышав властный голос Орстеда, Ариэль посмотрела на него несколько озадаченно.
  - Люк Нотус не предавал тебя. Просто Хитогами искусно манипулирует им.
  Улыбка разом исчезла с лица Ариэль. Той самой улыбки что вечно царила на её лице больше не было.
  - Им манипулируют?
  - Хитогами просто сказал ему, что всё это ради тебя, и он сбился с верного пути.
  - Люк умный парень, неужели его так легко обмануть?
  - Когда человек получает от кого-то весьма важную и полезную для себя информацию, он склонен легче доверять таким людям.
  А вот мне Орстед не даёт почти никакой полезной информации. Получается, он не хочет завоевать моё доверие?
  - Вы внезапно рассказываете столь невероятную историю... Рудэус-сама, а вы что думаете?
  Внезапно Ариэль обратилась ко мне. По идее неплохой ход. Если это всё просто безумная ложь Орстеда, то мой ответ вполне может раскрыть это. Однако я просто обязан ответить.
  - Мной самим Хитогами манипулировал долгое время. Он появлялся в моих снах и давал советы, которые сразу приносили прекрасные результаты. Я был очень признателен ему, благодаря этому я многое обрёл. Но в итоге это всё оказалось лишь изощрённой стратегией, чтобы предать меня в самый последний момент. Я полностью доверял ему и готов был без лишних раздумий последовать и тому последнему совету. Но это всё оказалось предательством. В довершении всего он вынудил меня бросить вызов Орстеду-сама. Полагаю, что Люк тоже находится в подобной ситуации.
  Я сам был удивлён этой своей речью. Выслушав меня, Ариэль снова повернулась к Орстеду, последние следы улыбки исчезли с её лица. Некоторое время она, то открывала рот, то снова замирала в задумчивости. Полагаю, обдумав все услышанное, не зная что сказать с ходу, наконец она заговорила.
  - Получается, что Люк... не принимал сторону Дариуса?
  - Да, хотя он и действует в его интересах. Но сам Люк не понимает этого.
  Хотя она и пошла довольно окольным путём, похоже, Ариэль всё-таки больше всего хотела прояснить ситуацию с Люком. ...Даже больше чем удостовериться в честности Орстеда.
  - ...Я чувствую облегчение, услышав это.
  - Ты веришь мне?
  - В любой другой ситуации, я бы не поверила. Но есть кое-что, что убедило меня. Например, все те взгляды, которые Рудэус-сама бросал на Люка...
  Я правда бросал такие взгляды?
  - Честно говоря, эта история выглядит даже слишком удобной для меня... Возможно вы пытаетесь ввести меня в заблуждение, и всё же я попытаюсь довериться вам, - закончила Ариэль, глядя в мою сторону.
  Почему не на Орстеда? Неужели она поверила благодаря мне? Рад если так, но как-то это всё непросто...
  - Итак, кто ещё кроме Люка является пешками Хитогами?
  - Вероятнее всего Дариус.
  - Да, такая стратегия будет наиболее эффективной. Кто-то ещё?
  - Император Севера Обер либо Богиня Воды Рейда, также вероятно могут быть его апостолами.
  - Апостолов... Всего только три человека?
  - Да, не больше.
  - Ясно, - Ариэль кивнула.
  - Другими словами, вашей целью, Орстед-сама и Рудэус-сама, является борьба с этими тремя апостолами и вмешательство в планы Хитогами?
  - Да. Ты быстро схватываешь.
  - Я всегда гордилась тем, что являюсь понимающим человеком, - хотя в голосе Ариэль и прозвучала гордость, она так и не улыбнулась, лицо оставалось всё таким же напряжённым, - В таком случае, Орстед-сама, у меня есть к вам предложение.
  - Какое?
  - Раз наши цели совпадают, я согласна действовать по вашим указаниям.
  - ...Возможно, ты действительно хочешь этого, но твоё окружение это вряд ли обрадует.
  - Вовсе не обязательно рассказывать им об этом. Даже если собираешься продать душу дьяволу, никто не возразит, если не узнает.
  - ...
  Ох, Орстед похоже расстроился, когда она сравнила его с дьяволом.(Прим. пер. Чем дальше тем больше намёков какая же Орстед ранимая няшка. :))
  - Меня не волнует, какими средствами я достигну победы. Чем сильнее союзник, тем лучше.
  - ...Ты забываешь о возможности, что это всё может оказаться ложью и я предам тебя в самый последний момент.
  - Я не настолько глупа, чтобы упустить такой шанс, испугавшись риска.
  Ариэль-сама, ваши слова конечно звучат здорово. Но чем дальше, тем сильнее это напоминает клятву в верности Повелителю Всемирного Зла Великому Сатане. Впрочем, когда я сам тогда стоял перед ним на коленях, у меня было такое же чувство. Однако кампания Орстеда это надёжная фирма со множеством преимуществ для своих работников. Даже если её генеральный директор и выглядит как вселенское зло, это ещё не значит, что он будет плохо относиться к своим сотрудникам.
  - Орстед-сама, я хочу, чтобы оставили вопрос с Люком на меня.
  - Хм.
  - Вам с Рудэусом-сама лучше посвятить себя борьбе с остальными апостолами Хитогами, я же займусь Люком и знатью. Поступив так, мы облегчим друг другу задачу и сможем сделать всё куда эффективнее.
  - Что ж, было бы неплохо. Тогда вопрос с Люком оставляю тебе. Попытайся переубедить его. Если необходимо - убей.
  - Как прикажете.
  Ариэль опустилась перед Орстедом на колени, и он приветствовал её со своим обычным устрашающим видом.
  Часть 3
  Надо сказать я чувствую себя весьма ошарашенным, всё повернулось таким неожиданным образом. Получается отныне, Ариэль как и я стала подчинённой Орстеда. Орстед же впервые решил раскрыть свои дальнейшие планы, и теперь мы будем действовать единым фронтом. Вместе с Ариэль.
  - Рудэус-сама, полагаю, вы сохраните всё случившееся в тайне от Сильфи и остальных.
  - Конечно, скорее я должен спросить у вас, с этим точно всё нормально?
  - Да. Наконец-то я почувствовала облегчение. Ох, или это вы об этом случае с туалетом? - за лёгкой насмешкой, в голосе Ариэль и правда чувствовалось облегчение, - Теперь я и правда чувствую, что мы с вами действительно наладили сотрудничество, Рудэус-сама.
  - Верно.
  Хотя я всё ещё обеспокоен всем этим. Ну да ладно, просто буду следовать указаниям Орстеда и дальше.
  - Ариэль-сама.
  - Что такое?
  - Хочу предупредить вас заранее. Хоть вы и собираетесь переубедить его, если в итоге Люк своими действиями навредит Сильфи или Эрис, я сам убью его.
  - Вы пойдёте против указаний Орстеда-сама?
  - Я принял сторону Орстеда-сама, только ради того, чтобы защитить свою семью.
  Я просто решил предупредить её заранее. Хотя на самом деле я не знаю, как там всё в итоге повернётся. Даже если я и решил убить Люка в случае чего. Пока просто доверим всё Ариэль. У неё явно больше шансов переубедить его, чем у меня.
  - Я понимаю, Рудэус-сама. Рассчитываю на вашу поддержку в будущем.
  - Аналогично.
  Вот так Ариэль стала подчинённой Орстеда. Отныне она моя коллега.
  Мы вернулись в лагерь вдвоём, в весьма приподнятом настроении. Естественно Сильфи сразу же ревниво надула щёчки.
   
  Глава 5(180). Тристина.
  Часть 1
  На следующий день. Мы как раз вышли на территорию банды.
  Никто нас пока не преследует. Не видать ни Обера, ни солдат, вообще никаких признаков преследования. Хотя скорее всего враги просто уверены, что для нас нет никакого другого пути через границу кроме как через пропускной пункт, потому вероятно ждут нас в засаде где-то дальше по дороге.
  Обычно Хитогами с лёгкостью предвидит такие вот повороты будущего. Но я, не снимая, ношу тот браслет с выгравированным гербом Бога Дракона. Благодаря ему Хитогами не может уследить за теми изменениями, что я вношу в будущее. Другими словами, если уж мы выбрали другой, неожиданный маршрут, то вполне можем обмануть предвидение Хитогами. Надеюсь.
  Конечно, с помощью записей дневника можно попробовать самому предсказать действия Хитогами. Но учитывая поддержку Орстеда в этом нет особой необходимости. К тому же я не так уж и хорошо помню содержание дневника.
  Пока я шёл в раздумьях, атмосфера внезапно изменилась.
  - ...Стой! - Гислен, шедшая чуть позади, схватила меня за плечо.
  - Я пойду первой, - обменявшись с Гислен парой слов, Эрис попыталась выйти вперёд.
  Я не мог не становить её. Если Эрис будет вести переговоры, то это будет дипломатия кулаков.
  Эрис покорно отступила, но её пристальный теперь был направлен на меня.
  - Нас пытаются окружить... Мы прорвёмся, если ударим сейчас.
  - Разве вы не слышали, я собираюсь вести переговоры, а не драться.
  - ...Ясно, тогда я буду защищать принцессу, - с этими словами Гислен отступила назад.
  Обернувшись, я увидел, как она что-то обсуждает с Сильфи. Тут наши взгляды с Ариэль встретились. Она подмигнула мне: "Ты уж постарайся".
  Принцесса ведёт себя так, словно вчера ничего и не случилось. Она сказала, что лично позаботиться о Люке и других вельможах. По пути выяснилось, что она уже успела поговорить с Люком, но я без понятия, что там было... Ладно, Орстед доверил ей этот вопрос с Люком. Просто буду следовать его решению.
  - ...
  Ладно, сейчас моя задача договориться с бандой. Выиграть инициативу и успешно провести переговоры. Первым делом достойно представиться. Таков был мой план, но что-то они не спешат показываться.
  - ...Хм, - Эрис держась в непосредственной близости позади меня, пристально осматривала окрестности.
  В тенях леса порой мелькают чьи-то тени и виден блеск глаз. И так весь день. Хотя нет, это началось ещё вчера. Наверное, из-за угрозы внезапной атаки, но Эрис держится ко мне удивительно близко. Вероятно из-за той внезапной атаки Обера она теперь всегда настороже.
  Спустя некоторое время, сканирующий местность взгляд Эрис замер на одной точке. Судя по всему, нас успешно взяли в кольцо.
  - Вокруг как минимум пятеро. Будь осторожен, - тихо шепнула мне Эрис.
  Интересно когда это она освоила такие навыки наблюдения?
  Пока я размышлял, перед нами из кустов показался мужчина. В тот же миг изо всех окрестных теней, кустов и даже крон деревьев одна за другой стали появляться новые фигуры. Одна... Пять... Десять... Эй, Эрис, их тут человек двадцать. Какие пять? Или пальцев на руке не хватило?
  Вперёд выступил мужчина. Одет в лучшие меха. На поясе висит мачете, в руке держит незажжённый факел. Судя по всему их главарь. Чтобы мы услышали его здесь, он повысил голос:
  - Что возвращается с эхом?
  Отзыв я уже знаю от Орстеда.
  - Кролик из подвала, и пощебетать с молочницей.
  Примерный смысл этих кодовых фраз такой: "Что у вас за дело?", "Контрабанда, и кое-какие дела с одним из членов банды".
  Для работорговли отзыв был бы "Воспитание лисы". Если надо выследить кого-то, то "Ваша кошка". Если надо устроить нападение на кого-то проходящего через Бороду Красного Дракона то "Пробуждение медведя". У каждого подразделения свои коды. Если забрести сюда не зная их, то банда с удовольствием поработает как простые грабители.
  - А? - во взгляде мистера бандита мелькнуло удивление, - Пощебетать с молочницей?
  - Жёлудь полосатый.
  Это были кодовые слова для Трисс. Услышав это, бандит посмотрел с ещё большим удивлением. Затем пожал плечами, как бы говоря "О, ну ладно", и поднял руку. Тени вокруг так же внезапно исчезли.
  - Следуйте за мной, - произнёс бандит, поджигая свой факел.
  Когда я подал знак, что всё хорошо, Ариэль и остальные, казалось, вздохнули с облегчением.
  Особенно меня порадовали широко распахнувшиеся глаза Эрис. Они у неё прямо горели.
  - Рудэус, ты потрясающий.
  Мне вот интересно, неужто этот разговор сейчас и правда выглядел так впечатляюще? Ну да ладно.
  - Идём.
  - Поняла!
  И мы вслед за бандитами углубились в лес.
  Часть 2
  Целью нашего похода стала хижина укрытая в чаще леса. Снаружи были устроены стойла для лошадей, внутри были гостиная, спальня и кладовая. Спальня была заставлена тремя двухъярусными кроватями. Простыни и одеяла явно сырые и несвежие, и в них наверняка полно паразитов, но кровать есть кровать. Если пытаться подобрать этому строению подходящее имя, то хижина лесорубов будет в самый раз.
  Без понятия как зовут этого мистера бандита, но я расплатился с ним.
  - Я приведу молочницу завтра на рассвете. Пока можете остаться здесь... - с этими словами он удалился.
  Вероятно, отправился в их логово чтобы привести к нам Трисс.
  И никаких вопросов. Эти люди не привыкли совать нос в дела заказчика. Если конечно вы им сами за это не доплатите.
  - Фух, - разложив багаж, сидя на кровати я разъяснил остальным наши дальнейшие планы.
  Мы пересечём границу после рассвета. Для этого мы попросим о помощи женщину, что придёт сюда. А пока мы ждём здесь.
  - Надеюсь, на рассвете они не сдадут нас Дариусу, - слова Люка пыли полны сарказма.
  Что ж, я тоже на это надеюсь. Может мне просто кажется из-за того, что пока всё идёт даже слишком хорошо, но такое чувство, что всё в любой момент может пойти по худшему сценарию. Ну да ладно, это просто предчувствие, не более.
  - Пережить крушение всех наших надежд и стать игрушками в руках бандитов. Рудэус-сама, если такое и правда случится, прошу, избавьте Клини и Элмор от подобной судьбы хорошо? - полушутя произнесла Ариэль.
  Ну, она ведь знает что должно произойти дальше... Эй, почему Элмор с Клини так на меня уставились. Хватит, прошу, это ведь была просто шутка.
  - Похоже сегодня я наконец-то смогу поспать под крышей... завтра мы пересечём границу и путь явно предстоит непростой, так что давайте как следует отдохнём сегодня.
  После слов Ариэль все сразу засуетились. На лице Ариэль чётко видна тень сильной усталости. Всё-таки она не привыкла вот так ходить по лесу.
  Я думал, с двумя слугами будет то же самое, но они выглядят довольно энергичными. Сейчас они как раз массируют Ариэль стопы. Похоже, все эти семь лет они немало тренировались как раз вот для таких случаев.
  Люк бдительно осматривает окрестности через окно. Иногда он бросает колкие взгляды в мою сторону. Он до сих пор меня подозревает? Вероятно, Хитогами нашептал ему, кто является его врагами. Хотя скорее речь не о врагах Люка, а о врагах самого Хитогами. Ладно уж, было решено, что с этой проблемой будет разбираться Ариэль. Так что посмотрим, что там у неё получится.
  Гислен устроилась в углу комнаты, так, чтобы держать в поле зрения всё помещение. Ну как обычно. Когда я встретился с ней взглядом, она мне кивнула. Эм, и какой в этом обмене был смысл?
  Сильфи отправилась убирать спальню. Хотя мне в общем-то всё равно, но мы действительно будем спать на этих простынях и одеялах? Хотя нет, мы ведь захватили с собой постельноё бельё, так что используем лишь сами кровати.
  Позади меня Эрис ухаживает за своим мечом. С удовлетворённой улыбкой она тщательно полирует его. С этим жутковатым светящимся обнажённым мечом и этой пугающей аурой Эрис выглядит по-настоящему опасной. Ну, будем считать это скорее надёжностью.
  Хотя мне и хотелось бы сейчас связаться с Орстедом... Я не стану делать глупостей, вроде того, чтобы куда-то выходить в одиночку.
  Так что я посвятил это время уходу за экипировкой и вещами.
  Часть 3
  Прошло где-то около двух часов. Снаружи начался дождь. Не очень сильный, и не сравнить с ливнями Великого леса, но судя по звуку барабанящих по крыше капель, они довольно крупные.
  Ариэль уже уснула. Устроившись в кровати, подготовленной для неё Сильфи, она мирно сопела во сне. Элмор тоже устроилась внутри. Люк же расположился у дверей, как привратник.
  Сильфи и Эрис втроём с Клини о чём-то тихо разговаривали. Судя по тому что иногда они негромко смеялись разговор был не слишком серьёзный. Всё-таки уметь расслабляться и не давать копиться стрессу тоже очень важно.
  Гислен оставалась на прежнем месте. Хотя она уже не стояла, а сидела неподалёку от входа и глаза её были закрыты. Впрочем, не думаю, что она спит.
  Тишина. Я уже закончил разбираться с экипировкой. Пока есть свободное время надо чем-нибудь ещё заняться.
  - ...!
  Только я подумал об этом, как уши Гислен дёрнулись.
  - Кто-то приближается.
  Эрис тут же поднялась. Обе разом положили руки на мечи висящие на их талии.
  В комнате поднялось напряжение.
  Вскоре задался стук в дверь. Кто-то громко стучал в неё кулаком.
  - ...
  Гислен подмигнула мне, когда я ответил кивком, открыла дверь.
  Вошедшей оказалась женщина в плаще с капюшоном. На ней был дождевик из кожи демона. Но даже скрытая плащом её соблазнительная фигура сразу бросалась в глаза.
  - Блин... Нельзя что ли было открыть побыстрее, чёрт.
  Чертыхаясь, женщина сняла дождевик. Показались светло-русые волосы столь обычные для королевства Асура. Одежда тоже была вполне стандартной, что бросалось в глаза так это необычно большая грудь. Очень большая. Неужели она даже больше чем у Эрис?
  - Ну и у кого тут из вас дело ко мне? - обведя взглядом комнату, громко произнесла женщина, - Только не надо никаких дурацких просьб, вроде занятия проституцией. Я занимаюсь серьёзными делами. И вообще я была занята!
  Громкий и неприязненный голос разнёсся по всей хижине. Эрис сразу нахмурилась, Клини смотрела осуждающим взглядом. Прежде чем я успел начать, вмешалась Сильфи.
  - Простите, но кое-кто тут уже спит. Не могли бы вы разговаривать потише?
  - А?! - настроение женщины тут же ещё больше испортилось, - вытащить меня по какому-то делу в такой дождь! И вы ещё хотите, чтобы я тут вам шептала?! Вы что издеваетесь?! Чтоб вы знали терпение Трисс небезгранично!
  Эта женщина должно быть и есть Трис. Хотя немного отличается от описанного в дневнике. Я ожидал, что она будет поспокойнее.
  Невольно я испытал раздражение. Если верить дневнику она уважала меня, но лишь потому, что я украл Священные Записи у Церкви Милиса. Нынешний я никак с Трисс не связан. Впрочем, мы уже разговаривали с Орстедом насчёт этой проблемы.
  - Ох, чёрт... Ну что там у вас? Не играйте со мной я и так в плохом настроении. Я продула кучу денег в кости Доновану. В меня плюнула та новая рабыня. А потом меня позвали чёрти куда в такой ливень, я тут до костей промокла! Если не сейчас же не скажете, что там у вас за дела, я возвращаюсь! Сегодня и так выдался паршивый денёк! Так что ждите, пока я буду в хорошем настроении!
  Ну, кроме вызова в дождь, всё остальное явно не наша вина. Но сейчас лучше дать ей выговориться и выплеснуть накопившийся гнев.
  Пока я пытался подобрать нужные слова чтобы успокоить её, вперёд выступил Люк. Взяв её за руку он вытер ей лоб носовым платком.
  - Я извиняюсь за то, что мы вызвали вас так внезапно, мисс Трисс. Прошу уймите ваш гнев. Не могли бы вы уделить нам немного вашего времени и выслушать нашу историю?
  Свою речь он дополнял впечатляющими жестами. Трисс замерла, не зная что ответить. Покраснев, она вскоре потупила взор.
  - Ну хорошо, раз вы так говорите... Я так и быть выслушаю вас.
  Потрясающий эффект. Удивительно, это и есть сила красавчика?
  - ...
  Обернувшись, Люк подмигнул мне, как бы говоря: "Теперь твоя очередь". Стоило Люку начать действовать, и Трисс сразу присмирела.
  - ...Ох, но прежде могу я узнать ваше имя?
  - ...Люк, - он не стал называть имени своей семьи, просто сказав это, он отступил.
  И всё же, услышав это имя, Трисс выглядела удивленной. Так, словно она где-то уже слышала это имя раньше.
  Ладно, теперь и правда моя очередь.
  - Раз познакомиться с вами, Трисс-сан, - я поздоровался, выдав лучшую свою улыбку.
  - Кто ты? - Удивленное выражение Трисс тут же сменилось неприязнью.
  Её взгляд был полон подозрения. Похоже, моя улыбка оказалась не слишком эффективной. Надо будет на досуге потренировать её. Надо бы найти кого-то кто получше разбирается в этом... Аишу например. Ну да ладно.
  - Меня зовут Рудэус, - с поклоном произнёс я.
  Трисс окинула меня внимательным взглядом.
  - Рудэус... Где-то я это уже слышала...
  Казалось не успев договорить, она вспомнила. Брови взлетели вверх, и на лице отразилось сильнейшее удивление.
  - Болотный.
  Хм, получается я более знаменит под этим прозвищем?
  - Самый пугающий и жестокий маг в Шарии. Почему ты вдруг оказался в таком месте?
  Пугающий и жестокий? Что там за слухи вообще обо мне ходят? Только я подумал об этом.
  "Щёлк". Раздался металлический щелчок.
  Трисс, услышав его, сразу напряглась. Я тоже ощутил, как мурашки побежали по спине.
  - ...
  "Щёлк, щёлк" - раздавался ритмичный звук. Обернувшись, я понял, что это Эрис издаёт звук. Ногтем она щёлкала по лезвию своего меча. Угрожающий тревожный звук. В нём ясно чувствовалось предупреждение. Как у гремучей змеи, на чью территорию посмели ступить.
  При этом звуке озноб пробежал по всему телу. Невольно меня всего бросило в дрожь.
  - Ах, простите.
  Впрочем, задрожал не только я. Плечи Трисс тоже явственно затряслись.
  - Я вовсе не хотела лезть в ваши дела, - слова эти предназначались скорее не мне, а Эрис.
  Фыркнув, Эрис прекратила постукивать по мечу. Что это вообще было?
  - В этом бизнесе информация это всё. Естественно мы должны знать имя и внешность всех опасных людей.
  - Ну, не то чтобы я был таким уж опасным.
  - Ох, это известно каждому. Хотя имя Рудэус не так известно имя Болотного на улицах знает каждый. Эта женщина с вами должно быть "Бешеная Королева Меча". А та, позади, из звериной расы это ведь "Чёрная Волчица"? Верно?
  - ...Ну, всё так.
  Возможно, это слишком поспешно, но она знает об Эрис. Неужто она тоже апостол Хитогами? Хотя нет, вряд ли. Просто должно быть информация о "Рудэусе Болотном" уже широко распространилась. Как и том, что "Бешеная Королева Меча Эрис" и Чёрная Волчица Гислен" связаны с ним. Если я буду всё подряд приписывать интригам Хитогами то могу легко допустить ошибку.
  - И что же привело столь небезызвестного Рудэуса к Трисс, простой бандитке?
  Так. Самое время поднять тему с её пленением. Наконец обратиться к ней за помощью чтобы "Свергнуть источник всех зол, Дариуса". Но если сразу поднять эту тему, она просто будет всё отрицать. Если с ходу заявить что-нибудь вроде "Вы Тристина Пёрплхос из дворянского рода Асуры", она притворится, что никогда о такой и не слышала. В конце концов мало кто рискнёт вот так выступить против одного из самых могущественных дворян в Асуре. Даже если прямо рассказать ей всё, она может и не согласиться на такое. Поэтому надо всё делать не спеша. Первым делом стоит наладить с ней отношения. Затем, по мере нашего путешествия, понемногу давать намёки о нашей истинной цели. И только когда эта подготовка будет завершена, я смогу наконец прямо обратиться к ней, сказав что-нибудь вроде: "Я хочу положить конец власти человека, что сделал тебя рабыней... Я хочу свергнуть Дариуса". Таков мой план. И если она в итоге откажется даже после этого, придётся применить более решительные меры. Хорошо.
  - О, разве это не леди Тристина Пёрплхос? - внезапно раздался голос из-за спины.
  Мой план похоже рухнул.
  Обернувшись, я увидел стоявшую позади прекрасную блондинку. Ариэль. Похоже, она только что встала и её волосы были куда растрепаннее чем обычно. Но голос не утратил ни капли силы и харизмы.
  Тристина смотрела на нее, широко распахнув глаза.
  - О-откуда вы знаете это имя...
  - Значит это всё-таки ты, Тристина... Неужели ты забыла меня? Разве мы не встречались на празднике по случаю моего пятилетия?
  Пока я переживал, что делать дальше Ариэль, вмешавшись, полностью перехватила инициативу. Я незаметно подмигнул ей. Теперь остаётся лишь доверить всё ей.
  - Ох... Ариэль-сама?! - Тристина смотрела на принцессу потрясённым взглядом.
  Пристально рассматривая Ариэль, она словно пыталась выудить нужные детали из своей памяти. Но, даже узнав Аиэль, она оставалась всё такой же удивлённой.
  - Н-но почему вы, Ариэль-сама... П-почему вы в таком месте?
  Ноги Трисс задрожали, потом и вовсе подкосились, и она упала на колени. Я отступил в сторону, пропуская к ней Ариэль.
  - Я хотела вернуться домой, получив известие о болезни отца... Но похоже мой брат не слишком рад моему возвращению, - фыркнув, насмешливо отозвалась Ариэль.
  Интересно нормально вот так сразу говорить об этом? Впрочем, это скрытному парню вроде меня она вряд ли кто сразу поверит. Но если уметь общаться правдиво и откровенно в нужный момент, это, безусловно, вызовет ответное доверие.
  - Ох, ясно. Значит, вы хотите незаметно и благополучно пересечь границу... и потому обратились к нам, - понимающе кивнула Трисс.
  Вполне вероятно, что она знает, что на нас устраивали то нападение в лесу.
  - Но Тристина, почему вы вдруг в таком месте... Я слышала, вы пропали без вести?
  - Это потому...
  Тристина ненадолго замялась с ответом, но, всё же решившись, вновь открыла рот.
  - По правде говоря...
  Часть 4
  После чего Тристина поведала нам свою историю. Я тут был уже не нужен. Тристина сама, словно на исповеди рассказала обо всём, что с ней случилось.
  Была похищена в раннем детстве. Стала секс-рабыней Дариуса. Потом была продана бандитам, после чего некоторое время провела как женщина босса бандитов. Потом по его прихоти сама начала обучение бандитским хитростям. После того как босс банды сменился она стала свободной женщиной, и в итоге стала такой как сейчас. Хотя в этой истории встречались весьма суровые моменты, Трисс не проявляла особых эмоций и вела свой рассказ вполне равнодушным тоном.
  А вот Ариэль вовсю плакала над столь трагичной историей жизни. И слёзы эти выглядели на редкость искренними. Всё ещё в слезах Ариэль пообещала, что "Возможно я не понимаю всей твоей боли, но я накажу того мерзавца, что толкнул тебя в такой ад". И добавила: "Я хочу, чтобы ты свидетельствовала, что была секс-рабыней Дариуса", Какой убедительный спектакль.
  Трисс не сразу поняла. Ведь Дариус является одним из самых могущественных людей в Асуре, к тому же он на редкость хитёр, поэтому даже Ариэль вряд ли сможет справиться с ним.
  Но Ариэль убедила её в обратном. Она упомянула Сильфи, меня, Эрис, Гислен, и о Перугиусе не забыла, убеждая, что с поддержкой таких людей она непременно сможет занять трон и свергнуть Дариуса.
  Трисс была в растерянности. Она взяла час на раздумья. И наконец, после долгих размышлений, согласно кивнула. Она поклялась Богом, что поможет Ариэль добраться до столицы в безопасности и поможет нам, отомстив Дариусу.
  Так Трисс стала новой союзницей Ариэль.
  Я же ничего так и не сделал. Искусно манипулируя словами, Ариэль практически мгновенно и без проблем завербовала Трисс.
  Естественно именно Орстед предложил привлечь Трисс на нашу сторону. Однако способы мы на тех встречах особо в деталях не обсуждали. Так что я тщательно продумывал всё раз за разом, но теперь во всех моих изощрённых обходных планах и идеях больше не было необходимости.
  Наверное, стоит сказать "Как и ожидалось от Ариэль"? Только что она прекрасно делом подтвердила свои слова, что вопросами с дворянами займётся сама. Ну что ж, тогда мне остаётся лишь сконцентрироваться на других задачах.
  Завтра наше путешествие продолжится.
  
   
  Глава 6(181). По пути.
  Часть 1
  На следующее утро. Закончив с приготовлениями, мы покинули хижину.
  Ещё не рассвело. Лес был молчалив и тёмен.
  - Следуйте за мной, - ведомые Трисс, мы углубились в лес.
  Солнце ещё не встало, потому сложно было понять в каком направлении мы идём, но если судить по наклону почвы кажется куда-то в сторону гор. Никаких разговоров в отряде, мы тихо двигались вперёд. Мы уже зашли глубоко в чащу леса, настолько глубоко, что вряд ли кто-то сунется сюда вслед за нами. Но тут за кустами...
  - О...
  Внезапно лес расступился. Среди зарослей пряталось большое озеро. Хотя скорее напоминало болото, но всё-таки это ещё было озеро. Выгнувшись полумесяцем это озеро, тесно примыкавшее к горам, имело насыщенный синий цвет. Ни реки, ни водопада не видать. Интересно, его питает родник?
  - Эта область не отмечена на карте.
  - Это место невозможно увидеть издалека. Никому из тех парней составляющих карты не удавалось ещё добраться сюда, - пояснила нм Трисс.
  - Ничего себе.
  Пройдя дальше вдоль озера, мы направились к скалам. Когда мы достигли подножия утёсов, Трисс произнесла какое-то заклинание. Часть скалы обращённой к озеру исчезла, открыв вход в пещеру.
  - Это здесь. Тут скользко, так что будьте осторожнее.
  Трисс направилась вдоль скал, прямо по краю озера. Там оказалось довольно мелко, где-то по колено.
  - Рудэус! Давай быстрее! - Эрис взирала на это всё сверкающими глазами.
  Похоже, ей не терпится поскорее забраться в эту пещеру. Хотя ей уже двадцать лет, кое в чём она совсем не изменилась со старых времён. Ну, честно говоря, мне тоже очень любопытно исследовать эту маленькую пещерку.
  - Я не против того чтобы поспешить, главное не поскользнись и не дай лошади утянуть тебя в воду.
  - Я знаю.
  - Эрис скорчив мину, ясно говорившую, что она и так всё понимает, вошла в воду, потянув за собой лошадь. Судя по всему, самой лошади идея быть утянутой в озеро не слишком нравилась. И всё же Эрис настойчиво утащила её за собой. Ну вылитая каппа. Она ведь и бороться любит. И огурцы обожает. Хотя, я ни разу не видел, чтобы ей вообще хоть что-то из еды не нравилось.(Прим. пер. На всякий случай уточню, хотя вроде и так понятно. Всё перечисленное считается отличительными чертами каппы, мифического существа из восточной мифологии. Хотя, вроде Рудэус забыл ещё упомянуть про привычку вытягивать внутренности через задний проход у тех "счастливчиков", которых каппа утягивает в воду.)
  - Руди, теперь мы.
  - Ах.
  Побуждаемые Сильфи, мы, вслед за Эрис, завели своих коней в воду. А вода-то холодная. Если она такая холодная даже в это время, что тут зимой тогда творится. Так и от обморожения вместе с лошадями помереть недолго. Хотя нет, зимой же вода замерзает, так что путь, вероятно, окажется только легче. К тому же вчера ведь был дождь, так что уровень воды увеличился. А так он может где-то по икры.
  Вход в пещеру имел подъем, так что вскоре мы выбрались из воды.
  - Держитесь позади и не отставайте, дорога весьма сложная и запутанная.
  Взяв факел, Трисс повела нас сквозь эту сумрачную пещеру. На всякий случай я также призвал духа света. Оглянувшись, я заметил, что Ариэль двигается явно неловко в насквозь промокших штанах.
  - Ариэль-сама. Если хотите, я могу попозже просушить это.
  - Да, я знаю, - ответила Ариэль с улыбкой, хотя и весьма неловкой.
  - ...
  Учитывая, что Трисс вдруг оказалась знакома с Ариэль иначе как "Большой удачей" случившееся вчера и не назвать. Хотя их встреча произошла абсолютно случайно, харизма Ариэль смогла спокойно со всем справиться. Атмосфера "Как и ожидалось от Ариэль-сама" распространилась по всей хижине. А вот настроение Эрис почему-то совсем испортилось.
  Ладно, не будем пока про настроение Эрис. Но, кажется, помощь Ариэль будет для меня весьма серьёзной поддержкой.
  - ...Руди, пока мы тут с Ариэль обменивались взглядами, сбоку раздался голос Сильфи.
  - Что такое, Сильфи, любовь моя?
  - Не надо так засматриваться на Ариэль-сама, или я потяну тебя за ухо.
  - Хорошо, хорошо, значит, я могу смотреть только на мою Сильфи?
  Меня тут же безжалостно потянули за ухо. Похоже, Сильфи это не нравится, хотя они с Ариэль и подруги. Но тут совсем не так как было с Рокси или Эрис, с Ариэль совсем по-другому. Скорее что-то наподобие ситуации с Нанахоши. ...И всё же, видимо, она всерьёз подозревает, что я могу снова обмануть её.
  В отместку я лизнул её длинное ушко сзади.
  Часть 2
  Пол пещеры был ровным и чистым. Судя по всему, сделан искусственно.
  - Впереди пещера превращается в настоящий лабиринт. Так что не сходите с пути. Монстры тут не слишком сильны, но будьте осторожнее, иногда они могут зайти со спины. Если увидите свет вдалеке - ни за что не ходите туда. Снаружи начинается территория Красных Драконов, - по пути Трисс настойчиво предупреждала нс о вещах которых стоит опасаться в первую очередь.
  Хотя потолки были высокими, а проход весьма просторным, Трисс предупредила, что путь весьма извилист и на нём много ответвлений. Судя по всему это было не просто какое-то подземелье, а сеть искусственно созданных когда-то тоннелей.
  - Однако это удивительно - Внезапно произнесла Сильфи, - Руди, это ведь подземелье?
  - Что? А, нет, это не подземелье.
  - Но такая большая сеть тоннелей... Как они появились?
  Спрошенный Сильфи я и сам задумался над этим.
  - Ну... Насколько я знаю, Красные Драконы поселились в этих горах только четыреста лет назад. А до тех пор здесь вполне могли жить гномы, так что скорее тоннели были созданы ими.
  - Ох, вот как... Получается это весьма древние тоннели.
  Мы с Сильфи неспешно разговаривали идя по пещере. Впереди Эрис пыталась из любопытства сунуться в каждый новый подозрительный тоннель, хорошо, что Гислен оттаскивала её обратно. Возможно, проведя ночь в относительном комфорте под крышей мы все слишком расслабились.
  - Кстати говоря, Руди...
  - Что?
  - ...Нет, ничего, - с этими словами Сильфи бросила быстрый взгляд назад.
  Позади, в одиночестве, шагала Ариэль. Похоже построение отряда совсем нарушилось... Не дело вот так вот растягиваться по незнакомой пещере.
  Хотя монстры здесь и слабые, если здесь потеряться, будет явно не до смеха.
  Часть 3
  Наконец-то мы прошли через пещеру. Судя по положению солнца сейчас где-то около полудня. Учитывая примерное время начала пути, на всё ушло часов восемь.
  Как и вход, выход был спрятан с помощью магии. Но на этот раз он вел куда-то в лес.
  Трисс сказала, что контрабанда на территорию Асуры проводится с утра до вечера. А вывоз контрабанды из Асуры проходит с вечера до поздней ночи. Так контрабандисты могут не опасаться, что помешают друг другу. И именно поэтому нам пришлось ждать в хижине нужного времени.
  - Вот мы и в Асуре.
  Сейчас мы, кажется, находимся где-то около юго-восточной границы. Если пойти отсюда на юг, выйдешь к региону Донати. А если на юго-восток - то к региону Фиттоа.
  - Ариэль-сама, поздравляю с удачной иммиграцией, - шутя поздравила Трисс.
  - Да... Спасибо, - голос Ариэль прозвучал на редкость устало.
  Даже по сравнению с Люком и двумя слугами ей явно не хватает выносливости. Впрочем, сила Ариэль в другом, ещё в университете она могла добиться практически всего используя силу своей харизмы. Но, даже если ей вовсе не обязательно заниматься серьёзной физической подготовкой или изучением магии, хотя бы пробежки она должна делать. Без хорошей выносливости в повседневной жизни никуда.
  И хотя, не смотря на боль и напряжение в мышцах, она всё ещё способна нормально двигаться, это всё только исключительно благодаря магии исцеления. Она прекрасно справляется и с болью в мышцах, болями в спине и затёкшей шеей.
  Но вот от истощения это не спасает. Нам пришлось ещё не раз останавливаться на отдых, прежде чем мы вышли из леса.
  Часть 4
  Дальнейшее путешествие также протекало весьма гладко.
  Трисс прекрасно знала все просёлочные окольные дороги в Асуре. И хотя они и были просёлочными, особо трудными их не назвать. Эти дороги служат как бы дополнением к основным путям, соединяющим города и прочие крупные поселения, и используются для удобства местных жителей и более мелких задач. К сожалению, появление кареты на этих дорогах, предназначенных скорее для деревенских телег, неизбежно привлекало внимание.
  И хотя мы двигались как можно быстрее, ожидая скорого нападения, Обер и прочие враги так и не показались. ...И хотя конечно всё можно было списать на умелый выбор пути Трисс, вряд ли это могло обмануть Хитогами. Так что я предполагаю, что враг решил сосредоточить силы неподалёку от королевского дворца или возможно где-то у стен столицы.
  Ну... Чьим бы решением это ни было, Дариуса или самого Хитогами, на данном этапе это явно облегчило нам жизнь.
  Часть 5
  По пути мы успели пройти и по территории Фиттоа. С начала восстановления региона прошло уже несколько лет. Тут и там видны поля и люди, похоже, жизнь постепенно возвращается в эти края. Но того бескрайнего золотого океана пшеницы до самого горизонта из моей памяти уже нет. До того как всё окончательно придёт в норму могут понадобиться ещё десятки лет.
  Сильфи с Эрис, двигаясь верхом бок о бок, неспешно переговаривались, рассматривая луга и новые поля пшеницы. Их выражения противоположны. Лицо Сильфи исполнено ностальгии. На лице же Эрис отражается лишь горечь.
  - Полей уже куда больше, чем когда мы были здесь в последний раз.
  - Правда? Я не помню.
  - Похоже, реконструкция продвигается хорошо.
  - ..Хмпф, ну и ладно, - поджав губы и, Эрис отвернулась нахмурившись.
  - Только не говори, что тебя это не волнует. Это ведь наша родина. И вот теперь, неужели ты не рада вернуться, Эрис?
  - Нет. Меня тут не любили.
  - Если подумать... меня ведь тут, наверное, тоже не очень любили...
  Сильфи ностальгически прикрыла глаза. Я тоже вспомнил о былом. Обе когда-то выросли здесь, но в абсолютно разных условиях. Над Сильфи издевались, так что ей оставалось лишь замкнуться в себе. Эрис же сама избивала каждого, кто рисковал издеваться над ней. Если бы эти двое встретились тогда, возможно для них всё сложилось бы лучше. Хотя нет, вряд ли... Перед глазами сразу всплыла картинка как маленькая Эрис избивает плачущую Сильфи. Хотя теперь Эрис и научилась терпению, тогда ничего такого и в помине не было. Если бы они с Эрис тогда встретились, это бы превратилось для Сильфи в ежедневный ад. День за днём, она бы, как Гиан Нобиту, вечно била бы её. Или может к нынешнему времени Сильфи бы стала бы её подручной, как Сунео.(Прим. пер. Отсылка к персонажам "Дораэмона". Нобита собственно безвольный ленивый главный герой(ладно-ладно, один из главных), Гиан хулиган, что вечно его мутузит, а Сунео мелкий богатый засранец, что частенько выступает как подручный Гиана.)
  - Сильфи, вот что я тебе скажу.
  - Что такое, Эрис?
  - Даже если бы я могла вернуть всё как прежде, я бы не стала.
  - ...? - Сильфи склонила голову, прямо как очаровательная белочка.
  - Ах, точно ведь. Эрис, ты ведь была дочерью местного лорда-сама, я совсем забыла.
  - Это было всего лишь для показухи.
  - Но, думаю, даже если ты, Эрис осталась благородной леди, не удивлюсь, если такой стиль жизни был бы не слишком тебе приятен.
  - ...Пожалуй.
  Настроение Эрис сразу немного исправилось. Просто чудо простоты.
  - Но должна уточнить, что в любом случае я не хочу быть благородной леди. По крайней мере, есть те, кто для этого подходит куда лучше меня.
  - Эрис, я думаю, что быть известной фехтовальщицей тебе подходит куда лучше.
  - Правда?
  Поток комплиментов Сильфи для Эрис не прекращался.
  - Но если бы всё сложилось немного по другому, думаю ты, Эрис, вполне могла бы стать благородной леди в Асуре.
  - Вряд ли.
  -Потом бы ты женилась на Руди, и он помогал бы тебе, контролируя всё из тени. И с его поддержкой ты быстро бы заняла положение главы рода Борей.
  Сильфи явно меня переоценивает.
  - А потом, забыв обо мне, Руди бы сам сблизился с Ариэль-сама. Род Борей примкнул бы к фракции Ариэль-сама, и они бы стали союзниками. И в итоге все вместе сражались бы с Дариусом и Грабелом.
  Я против. По такому сценарию получается, что я бросаю Сильфи. В смысле, если бы всё пошло именно так, мы бы с Сильфи так и не встретились вновь. Ладно, это всё только домыслы, хотя довольно логичные.
  - И что в итоге?
  - Ты, Эрис, стала бы главой рода Борей, А Руди стал бы твоим лейтенантом. Думаю, это была бы идеальная картина....
  - Я хороша только в размахивании мечом, да в том, чтобы делать детей с Рудэусом.
  Да уж, прямо и откровенно. Мне даже неловко. Это уже сексуальное домогательство какое-то.
  - Сильфи, неужели ты недовольна тем, что есть сейчас?
  - Я довольна. Честно говоря, я и не мечтала о такой счастливой жизни в браке с Руди, так что я очень довольна, что могу жить столь насыщенной жизнью.
  - ...
  - После свадьбы мы с Руди были как дикие обезьяны в брачный сезон. Стоило нам остаться наедине, как Руди тут же относил меня в спальню на руках с таким озорным похотливым взглядом. А я... я просто не могла унять бешено бьющееся сердце думая, что же ждёт меня этой ночью в объятиях Руди. Ох, нет... в смысле, не дело вести такие разговоры средь бела дня.
  Точно, верно, хватит уже. Эрис и так уже смотрит таким диким похотливым взглядом. Того и дело в кусты утащит, даже не дожидаясь вечера. Не то чтобы я был против, но всё же волнуюсь. Не время сейчас для этого.
  - Эм... В общем меня более чем утраивает то, что есть сейчас. Хотя и сильно беспокоит возможность появления ещё одной новой жены.
  - ...А я переживаю смогу ли завести ребёнка от Рудэуса.
  - Ох, учитывая, что это будет ребёнок Эрис и Рудэуса, он наверняка вырастет ещё тем хулиганом.
  - Что ты хочешь этим сказать...
  Ну, если дети унаследуют мои гены они точно будут исключительно похотливыми ребятами все до единого. Я начинаю волноваться за будущее Люси. Конечно Сильфи не такая, но тут стоит вспомнить, что её бабушка - Элинализ. Если наши гены смешаются, то может вырасти настоящая пожирательница невинных мальчиков. Надо позаботиться о её нравственном воспитании, и по возможности озаботиться этим как можно раньше.
  - Я хочу этого как можно быстрее.
  - Учитывая, что вы с Руди оба из человеческой расы, то ваша совместимость должна быть куда лучше моей, так что уверена скоро это обязательно случится.
  И почему Сильфи говорит такие самоуничижающие вещи? У нас просто невероятная совместимость, по крайней мере сексуальная то уж точно. Мой зверь уже в полной боеготовности, жаждя тут же опровергнуть все эти глупости, заведя с Сильфи второго ребёнка прямо тут на месте.
  - Но теперь, куда важнее вопроса детей, защитить самого Рудэуса.
  - Да.
  Их разговор всё продолжался. Далее последовали всякие мелкие глупости. Вроде того, что по возвращении домой Сильфи обязательно научит Эрис готовить, что там сейчас делает Рокси, что такого вкусного можно приготовить из кулинарных блюд Фиттоа. И прочие не особо содержательные темы. В основ ном разговаривала Сильфи, Эрис говорила не так много, впрочем, не сказать что ей было некомфортно. Похоже, они и правда отлично поладили.
  Их болтовня действует на меня так успокаивающе, я чувствую, что вот так, приобняв Сильфи сзади, нахожусь в полной безопасности. Даже понимая, что в любой момент может последовать внезапная атака, я могу спасть спокойно.
  Часть 6
  После десяти дней путешествия, было решено остановиться ненадолго в городе Рикеттс. Располагавшийся на территории региона Донати это был крупный город на пересечении путей ведущих в столицу Асуры. Именно тут пролегал основной торговый маршрут из северных областей к сердцу королевства. Хотя торговцев двигавшихся наоборот, с юга на север, в сравнении было не так много. Здесь собиралось множество людей, вроде старост деревень из региона Донати, здесь они сбывали свой урожай и покупали товары из других областей. По ощущениям это был один из важнейших торговых центров в Асуре.
  Мне даже любопытно насколько же это место может быть важным для королевства. Даже если это всего лишь, по сути, перевалочный пункт для товаров, размеры этого поселения намного превосходят Город Магии Шарию.
  По пути к столице мы по возможности старались действовать скрытно. Хотя мы и собирали информацию в каждой деревне по пути, пока никаких следов преследования не было видно. Учитывая размеры города, тут может быть трудно спрятаться и полно мест для внезапного нападения.
  Хотя нет, пожалуй, тут даже легче затеряться в толпе. Вот только, к сожалению, мы слишком из этой толпы выделяемся. Особенно это касается Ариэль, Гислен, Эрис и Сильфи. Внешность и поведение каждой из них сразу бросается в глаза. Да и Люк похоже в Асуре настоящая знаменитость.
  Однако обойти этот город практически невозможно. Хотя Трисс и знает все обходные дороги, она не может создать новые. В конечном итоге дороги это лишь отрезки, соединяющие одни места с другими. Может я и выразился излишне поэтично, но всё именно так. Все дороги, ведущие из региона Донати в столицу, так или иначе, проходят через этот город.
  И поскольку этот город построен в столь удобной точке пересечения, вероятность попасть в засаду здесь наиболее высока. Здесь же находится следующий после границы таможенный пост.
  Но хотя я был настороже, стража на входе в город не стала останавливать нас. И на пути не возникли вдруг солдаты в доспехах, преграждая нам путь. Тихо и мирно мы, следуя за Трисс, добрались до рекомендованного ей постоялого двора.
  На первый взгляд самый обычный постоялый двор, но на деле это гостиница управляется местной мафией и предназначена лишь для тех, кто как-то связан с организацией Трисс, и внутри всё обеспечено ради безопасности. Все здания вокруг также принадлежат им и в случае экстренной необходимости можно легко скрыться с помощью подземных ходов. Прямо особняк ниндзя какой-то.
  Ариэль остановилась в гостинице, Трисс же отправилась собирать информацию. Остальные приняли на себя роль стражи принцессы.
  Часть 7
  В данный момент мы с Гислен расположились у лестницы первого этажа. Эрис, Сильфи и Ариэль устроились в комнате на втором этаже. Каждый охраняет свою зону.
  Двое слуг замаскировавшись, отправились за покупками. Люк дежурит у комнаты Ариэль. Хоть это и маловероятно, надеюсь Люк вдруг не сойдёт с ума и не попытается зарезать Ариэль. Хотя, если сойдёт, это даст повод разделаться с ним...
  Но даже так... Я бросил взгляд на Гислен.
  - ...
  Она стояла сбоку от лестницы, насторожив уши и не отводя глаз от входа.
  Последнее время мне не удавалось особо поговорить с ней. Она отнеслась к этой задаче стража куда серьёзнее меня. Даже когда выдавалась свободная минутка, и я пытался заговорить, обычно она сразу прерывала меня, говоря, что это мешает ей прислушиваться.
  Может она меня ненавидит? Чем дальше, тем сильнее создавалось такое впечатление. Хотя она даже с Эрис не разговаривает, а у них-то точно всё в порядке, так что, наверное, просто серьёзно относится к делу.
  - Рудэус, - однако, сегодня она сама обратилась ко мне.
  - Да, что такое?
  - Тогда, ты спас меня.
   "Тогда"? Это когда это?
  - Когда Вии Таа ослепил меня.
  А, во время той схватки в лесу.
  - Не стоит благодарности, моя роль и заключалась в том, чтобы поддерживать вас из тыла.
  - Твоё остроумное решение напомнило мне о старых временах.
  О старых временах... Вероятно, о том, что было лет десять назад. Но с того времени я довольно сильно изменился. Хотя, наверное, на взгляд Гислен, я остался таким же как и тогда.
  - Даже твоя смекалка может подвести тебя однажды, я бы хотела, чтобы ты больше полагался на госпожу Эрис.
  Ох. Так вот она о чём. Что я вечно рассчитываю во всём лишь на себя.
  - Госпожа Эрис много старалась ради этого.
  - ...Верно.
  Интересно почему? Я бы хотел, чтобы Сильфи и Рокси оставались дома в безопасности. Но почему-то в отношении Эрис я такого не испытываю. Как и сказала Гислен, Эрис должно быть много трудилась ради этого. И теперь эти усилия приносят такие вот плоды. Я просто не могу себе представить Эрис спокойно сидящую дома и ведущую жизнь домохозяйки.
  Я хочу сказать, что хоть Эрис и заявила, что хочет детей, способна ли она будет усидеть спокойно хотя бы во время беременности? Охх, я уже начинаю волноваться...
  - ... - на этом разговор прервался.
  Что мне делать? Интересно теперь моя очередь говорить? Ну, старые времена, э-э, э...
  - Кстати, Гислен, ты ещё помнишь мои уроки чтения и письма?
  - Ох, как я могла забыть твои уроки? Хотя я не так много практиковалась, но ты ведь потратил так много усилий ради этого.
  Прекрасное отношение. Хотел бы я, чтобы и Эрис, которая давно всё перезабыла, относилась к этому также.
  - Ребята из святой земли Меча никак не могли поверить, что я умею писать.
  - Но поскольку ты умеешь, все сомнения сразу развеивались?
  - ...Нет, они сами не умеют читать и писать, потому только смеялись, считая это всё каракулями.
  - Ха-ха.
  Хотел бы я увидеть эту забавную сценку.
  - А что насчёт тебя? Ты до сих пор упражняешься с мечом?
  - Это уже стало привычкой. Так что когда у меня есть время, тренировка с мечом составляет обязательную часть моих упражнений.
  - Я думала, поскольку ты маг, ты давно забросил это.
  - Даже магу не помешает крепкое тело, верно?
  Я не собираюсь становиться великим фехтовальщиком. Пола, который когда-то был моей целью, тоже уже нет. Впрочем, это хоть немного, но пригодилось в тренировке Норн. Но в этом мире мечник не умеющий использовать Боевой Дух абсолютно бесполезен.
  - Рудэус, а ты помнишь то давнее обещание?
  - Давнее обещание?
  - Неужели забыл? Сделать мою фигурку.
  Ох, точно, если припомнить было такое. На том десятом дне рождения. Какая ностальгия.
  - Я слышала, что ты создаёшь удивительные фигуры даже сейчас. Если будет время, сделай и мою.
  - Да, конечно.
  - Я не очень разбираюсь в искусстве, но мне нравятся твои фигурки.
  Это так трогательно... И почему людей вечно тянет на такие разговоры перед серьёзным боем? Мне уже как-то неспокойно. Это ведь не намёк на её скорую смерть?
  Нет, не так. Всё наоборот. Это мне под воздействием клише из фильмов, книг и прочих произведений из прошлой жизни это кажется намёком на скорую смерть. Но в реальности всё наоборот. Перед решающими событиями люди просто вспоминают всё самое дорогое и близкое, чтобы собрать в нужный момент все силы и выжить во что бы то ни стало.
  - Хм, - Гислен вдруг насторожилась, её уши и нос дёрнулись.
  Получив это предупреждение, я тут же покрепче сжал посох, чтобы в случае необходимости поддержать Гислен.
  - Нет, всё нормально.
  Человеком, ступившим в трактир в открывшуюся дверь после этих слов, оказалась Трисс. Держа по большой сумке в каждой руке, она ногой захлопнула дверь. Затем, подойдя к нам, протянула Гислен одну из сумок.
  - Хорошая работа. Вот, я принесла перекусить.
  - Спасибо большое.
  - Будьте благодарны сестрёнке Трисс.
  Внутри сумки оказались плоды, напоминающие грушу. Выудив один, Трисс бросила его Гислен, которая тут же с хрустом вгрызлась в него, даже не снимая кожуры.
  - Ну, удачи, - махнув рукой, Трисс отправилась на второй этаж постоялого двора.
  Думаю, за последние десять дней она неплохо вписалась в нашу компанию. Она заняла положение сходное с двумя слугами. Последовательница Ариэль. Она может быть грубовата, но человек неплохой. Наряд её был довольно откровенным, так что я вечно не знал куда смотреть.
  Впрочем, наряд Гислен тоже особой скромностью не отличается, но она скорее производит впечатление сильной воительницы. Её мускулы настоящее произведение искусства.
  - Трисс сегодня, похоже, в хорошем настроении.
  - Похоже, что так.
  Разговаривая, я тоже взял одну грушу. Очистив её ножом, с удовольствием укусил. Хрустящая она была не особенно сладкой, скорее кислой. Фрукты в этом мире не всегда особо съедобны. Впрочем, не так уж и плохо.
  - Вероятно раздобыла какую-то интересную информацию. Гису в такие моменты тоже вечно лучился от радости.
  - Ясно.
  Ариэль постоянно просила Трисс собрать сведения то о том, то об этом. Начиная со сведениях о местоположении Обера и личной армии Дариуса и кончая казалось бы малозначительными деталями. Обо всём, что представляло хоть какой-то интерес. После чего, просеяв всю эту невероятную кучу информации, Ариэль приходила посоветоваться со мной. Конечно, при таком подходе есть вероятность что-то упустить, но... Вероятно другого способа тут просто нет. Во всяком случае, я уж точно недостаточно компетентен, чтобы суметь всё это проконтролировать.
  - Если подумать, Гису ведь говорил, что отправится в Асуру. Возможно, мы ещё встретимся с ним.
  - Будь он и правда здесь, он бы первым с нами связался.
  Верно. Гису именно такой парень. Вряд ли он пустил всё на самотёк. Узнав о нас, он наверняка устроил бы впечатляющее воссоединение.
  - Зная этого парня. Он мог спустить все деньги в игре и вынужден уйти в другую страну.
  - Разве Гису не мог заняться тут работой искателя приключений?
  - Тут денег не заработаешь.
  Я, помнится, уже слышал об этом от Рокси. Королевство Асура не самое простое место для искателей приключений.
  Начиная с того что монстры здесь немногочисленны и слабы. К тому же все поселения, даже небольшие деревушки защищают рыцари. Проблемами монстров как правило занимаются именно рыцари и маги королевства, что служит им также и хорошей тренировкой. Так что заданий на истребление монстров тут не найти.
  К тому же у большинства гильдий есть свои команды сборщиков, так что заданий на поиск и сбор ресурсов и материалов тут практически нет. Опасные места встречаются редко и они не так велики. Так что о работе стражей сопровождения также можно не вспоминать.
  Если уж говорить о том, что есть, то большей части это заказы, требующие долгого времени на исполнение, вроде доставки или поиска. Ну и всякая мелочёвка вроде помощи в сельскохозяйственных работах в самый сезон и тому подобное. В любом случае работы для искателей приключений, если сравнивать с другими странами, практически нет.
  И чем ближе к столице, имперскому городу Арс, тем сильнее проявляется эта тенденция. Конечно же есть небольшое количество молодых людей мечтающих стать искателями приключений. Но, как правило, они сразу отправляются в пограничные региона вроде Донати, и немного поднимают там свой рейтинг, а затем двигаются дальше из страны на север или юг, чтобы заработать более высокие ранги.
  Если вы сильны или имеете хорошее образование, вам вполне могут пригласить на работу домашнего учителя или скажем вышибалы, но таких мест не так уж и много. И прежде всего, чтобы получить такую работу вовсе не обязательно быть искателем приключений.
  Подводя итоги, в Асуре и так хватает своих мастеров и специалистов в тех областях, на которые могли бы претендовать искатели приключений, и здесь не особо нужны неизвестные бродяги непонятно откуда. Одно то, что штаб-квартира Гильдии Искателей Приключений расположена в Святом Королевстве Милис, уже говорит о многом.
  - ...Хм? - снова протянула Гислен, дёрнув ушами.
  Выглядит напряжённой, может в этот раз это действительно враг? Поспешно отбросив остаток груши, я вцепился в посох и уставился в сторону входа.
  Однако взгляд Гислен был обращён вовсе не туда. Она смотрела вверх на лестницу. Мои уши различили чьи-то напряжённые голоса со второго этажа. Что?
  - Я проверю.
  - Хорошо.
  Поднявшись по лестнице, я увидел Сильфи и Эрис обеспокоенно смотрящих на дверь. Неужто и впрямь что-то случилось?
  - Сильфи?
  - Ох, Руди. Недавно, после возвращения Трисс-сан, Люк с Ариэль-сама начали вдруг о чём-то спорить.
  - ...
  Ариэль поссорилась с Люком? Она ведь сказала предоставить все вопросы с Люком ей... Или этот спор тоже часть её стратегии?
  - Простите, это Рудэус. Я вхожу, - постучав, я сразу вошёл, не дожидаясь ответа.
  Внутри, весь побледнев, стоял Люк. Перед ним в кресле восседала Ариэль. Рядом с растерянным видом стояла Трисс.
  - Рудэус-сама, вы как раз вовремя, - при виде меня произнесла Ариэль, оставаясь абсолютно спокойной.
  - Что-то случилось?
  - Да. Трисс принесла кое-какую информацию.
  Трисс выглядела весьма обеспокоенной.
  - Что за информацию?
  - ...Насчёт Сауроса Борея Грэйрата.
  Саурос значит. Получается это связано с тем обещанием Гислен. Значит она попросила Трисс разузнать об этом?
  - Хотя интрига и разворачивалась в королевском дворце Асуры, чем пытаться выяснять, что же случилось в самой столице, куда проще сделать это в регионах. В столице все давно усвоили урок, о чём стоит и о чём не стоит рассказывать. К тому же большая часть свидетелей там была уже устранена дворянами.
  Полагаю в этом есть смысл.
  - Таким образом, выяснилось имя главного виновника смерти Сауроса-сама.
  - Выяснилось кто главный виновник?
  - ...
  Лицо Люка уже пугает. Лицо же Ариэль было подобно маске. Маске полностью лишённой эмоций.
  - Похоже это человек из нашего лагеря. Кроме того человек... затаивший личную обиду против Сауроса-сама, - не затягивая, Ариэль прямо продолжила, - Это был Филимон Нотус Грэйрат.
  Значит это Филимон убил Сауроса. Ну, это было вполне ожидаемо. Нотус был одним из сильнейших дворян на стороне Ариэль. Род же Борей наоборот, поддерживал Грабела. Естественно они были врагами.
  Более того, Филимон испытывал личную ненависть к Сауросу. Неудивительно, что он не преминул воспользоваться представившейся возможностью.
  И правда, это более чем ожидаемо. Несмотря ни на что Саурос всё равно оставался лордом. Пусть даже его владения были полностью уничтожены, он всё ещё был сторонником Первого принца. И он никогда бы не потерял своё положение и жизнь, если только речь не шла о столь же могущественном дворянине.
  - ...И что вы теперь намерены делать, Ариэль-сама?
  - Как и обещала, я выдам его Гислен.
  Люк закусил губу. Нда, неудивительно, что он разозлился. Ариэль и сама должна прекрасно понимать, как много для Люка значит его род. Но в данном случае она прямо предпочла Гислен Люку.
  - Но только в том случае, если он действительно предал нас. Пока что это ещё не окончательно подтверждено.
  - ...
  - Если он предал нас, я предоставлю его казнь Гислен, а на его место назначу Люка.
  - А если не предал?
  - Мы постараемся убедить Гислен удовлетвориться другим человеком.
  - Другим человеком значит...
  Ох, ну тут всё ясно, даже если Филемон и является главным виновником, его ещё можно использовать. Так что она сохранит жизнь полезным людям и пустит в расход кого-то ещё. Цинично, эгоистично, но тут уж ничего не поделаешь. Я тоже не настолько святой, чтобы беспокоиться о людях вне моего круга.
  - Люк с этим согласен?
  - ...Пока нет никаких веских доказательств ни в предательстве, ни в этом убийстве.
  Лицо Люка полно горечи. Я совершенно не могу понять, о чём он сейчас думает. Это выражение не изменилось даже, когда прямо завили, что его отца могут казнить.
  - Возможно, кто-то тут просто пытается заманить нас в ловушку, - с этими словами Люк бросил на меня острый взгляд.
  - Люк, тебе не стоит быть таким подозрительным. Как я уже говорила раньше, Рудэус-сама не планирует захватывать власть в доме Нотус.
  - Ариэль-сама, говорить об этом перед Рудэусом...!
  - Нет, именно потому, что он сейчас перед нами я и должна чётко это сказать, - глубоко вздохнув, Ариэль продолжила, - Пока идёт столь напряжённая борьба, я даже думать не буду о предоставлении Рудэусу-сама дворянского титула.
  Как будто я его приму. С чего вообще подняли эту тему, я никогда не просил и даже не думал об этом.
  - ...
  Однако лицо Люка, когда он услышал об этом... Он смотрел так, словно я стал его заклятым врагом.
  Часть 8
  На следующий день Ариэль отчиталась более подробно. Благодаря вчерашней ссоре Люк похоже наконец признался. Как оказалось, Люк действительно получил совет от Хитогами.
  Пока что только один. Во время подготовки в поездки. Если вкратце, то что-то вроде "Берегись предательства Рудэуса".
  Хитогами сказал ему следующее: "Рудэус хочет занять место главы рода Нотус, и потому принял сторону Дариуса. Его цель заполучить статус, богатство и тело Ариэль. Удаваясь держать всё это в тайне от Сильфи, он тайно действует за кулисами. Днём он притворяется союзником Ариэль, на самом деле заманивая её в ловушку. А по ночам передаёт всю информацию через посредника Дариусу". Всё это я якобы планировал уже много лет. И даже женитьба на Сильфи была лишь частью этого плана.
  Чёрт, а этот описанный Рудэус и правда не промах, умеет и в тайне действовать и вообще отлично работает. Мне даже захотелось и правда таким побыть. Будь я таким коварным и хладнокровным засранцем, жить было бы куда проще.
  Поначалу Люк тоже думал, мол "Рудэус вовсе не заинтересован в таких вещах". Не то чтобы он прямо доверял мне, просто видел, как я себя веду на самом деле.
  Но в последнее время, все эти события, уничтожение телепортов, предательство рода Нотус, начали подталкивать его к мысли, что слова Хитогами могут оказаться правдой. И чем дальше, тем более хрупким становилось ко мне доверие Люка, пока, в конце концов, не рухнуло. В итоге он всё же поверил Хитогами и начал смотреть на меня с подозрением.
  К слову, похоже, он сомневается во мне даже сейчас. На что Ариэль ответила, что подозрения должны быть подкреплены хоть какими-то действиями.
  А пока Ариэль с уверенностью заявила, что сможет удержать Люка от любых сомнительных действий. Ну, если советы Люку ограничивались лишь этим, то можно немного успокоиться. На деле я вообще никогда не видел в лицо этого Дариуса. И я не заинтересован в захвате бывшего рода Пола. Да и тело Ариэль мне ненужно. Сколько бы Люк меня не подозревал всё это так и останется беспочвенной ложью. Надо сказать так себе совет. Поэтому легко понять, что Хитогами ничего особенного от Люка и не ждёт.
  В любом случае, даже с такими паршивыми советами, я не жалею что подозревал его. Если надавить на самого ничтожного человека в нужное время в нужном месте порой многого можно добиться.
  Часть 9
  На следующий день мы всё так же без проблем покинули город.
  Люк относился ко мне с открытой враждебностью, пытаясь держать как можно дальше от Ариэль, не оставлять с ней наедине. После того как Ариэль объявила, что не предоставит мне дворянства, он должно быть думает, что я сейчас попытаюсь её убить и отнести голову Грабелу.
  Однако по сути всё не так уж и плохо. Теперь я знаю, о чём же думает Люк. Потому теперь возможные действия Люка более менее понятны и предсказуемы. Будет меньше мороки и раздумий по пути.
  Не знаю, действительно ли она предвидела всё это, но мне остаётся лишь преклоняться перед способностями Ариэль.
  Ах да, Ариэль также, не скрывая, передала эти сведения насчёт Сауроса и непосредственно Эрис и Гислен.
  - Поэтому вполне вероятно, что за смертью Сауроса-сама стоит человек из моего лагеря.
  - Вот как?
  - Фуооо.
  Эрис не проявила особого интереса, а вот взгляд Гислен сразу наполнился жаждой крови. Впрочем, не сказать, что Эрис вообще не была заинтересована. Я понял это, увидев с какой силой, её правая рука сжала рукоять меча на поясе. Я отчётливо увидел, как побелели её пальцы, в попытке сдержать эмоции.
  - Гислен, вы собираетесь убить меня?
  - ...Нет, я убью лишь своих врагов.
  Похоже, Гислен уже одержима идеей убить Филемона. Я, честно говоря, не уверен, удастся ли в случае чего Ариэль убедить её, слишком она одержима своей целью.
  Эрис меж тем молчала, но после слов Гислен согласно кивнула:
  - Я убью всех врагов, что встанут на пути Рудэуса.
  Эрис как всегда...
  Дальше наш путь лежит в Имперский город.
  На весь путь ушло где-то дней двадцать. Воспользовавшись окольными путями, вскоре мы прибыли к столице Асуры. И вот мы уже под стенами имперской столицы Арс.
  
   
  Глава 7(182). Имперский город Арс.
  Часть 1
  "Имперский город Арс.
  Величайшая столица мира. Этот город был назван именем героя, что привёл человеческую расу к победе в войне с демонами.
  Люди впервые узревшие величие этого города просто не могут скрыть своего изумления. А над ним, на вершине холма возвышается величественный замок, Серебряный Дворец. Замок со всех сторон окружают особняки, принадлежащие высшей знати. Оттуда во все стороны расходятся улицы, достигая огромных крепостных стен города. Кроме дворца в глаза сразу бросается гигантская арена, внушающий трепет тренировочный полигон для рыцарей. Прекрасные храмы церкви Святого Милиса. Ажурная система акведуков раскинувшаяся по всему городу. Штаб-квартиры крупнейших в мире торговых кампаний. Школа фехтования стиля Бога Воды. Целый квартал посвящённый театрам. Район таверн и гостиниц полный украшений и аромата прекрасных женщин. Ворота возведённые в ознаменование победы над Лапласом. Город раскинувшийся насколько видит глаз почти невозможно охватить взглядом. За рекой Мать Алейла, и ещё дальше, и дальше...
  Не зря рассказывают, что это самый древний из городов человеческой расы в мире."
  Выдержка из книги "Пешком по миру" искателя приключений Кровавый Граф.
  Часть 2
  Когда я увидел Имперский Город с вершины небольшого холма, то вслед за Эрис распахнул рот.
  Имперский город был огромен. Больше любого города, что я видел в этом мире.
  Прежде всего в глаза бросался замок построенный на вершине холма. Он весь сиял серебром и был не меньше, а то и превосходил замок Перугиуса.
  Также в глаза бросались толстые и внушительные, как в какой-нибудь крепости, стены. Отсюда трудно судить, но они явно были не меньше двадцати метров в высоту. Даже если на город вдруг нападёт Бродячийдракон, он не сможет прорваться через такие стены.
  Также виднелось целое скопление экстравагантных особняков. Судя по всему именно в них живёт высшая знать. Блистательные поместья по размерам сравнимые с иными замками. Этот район также был огорожен отдельной стеной.
  Оттуда уже расходились обычные городские улицы. И после определённого интервала возвышались всё новые стены. Вероятно с годами город рос и постепенно становился всё больше, и чтобы защитить его возводили всё новые и новые кольца стен.
  Однако даже после пятого кольца новых стен уже не было видно. И город свободно распространялся дальше во все стороны, до самого горизонта.
  Видимо возводить новые стены оказалось слишком дорого. К тому же чтобы разбираться с монстрами у них есть тренированные рыцари. Так что полагаю, и без стен как-то обходятся.
  Впрочем по сравнению с мегаполисами из моей прошлой жизни не такой уж этот город и большой. И всё-таки при виде этого фентези-города до самого горизонта невольно захватывало дух.
  - ...
  - Я дома.
  Однако сейчас нас всех охватывали совсем иные эмоции. Каждый с тревогой смотрел на возвышавший вдали серебряный замок. Даже Ариэль, высунувшись из кареты, смотрела туда.
  - Идём.
  Последовав словам Ариэль, мы вошли в столицу.
  Часть 3
  Город, внушавший такой трепет при взгляде со стороны, изнутри уже не производил такого впечатления. Самые обычные городские ворота. Полно искателей приключений и торговцев. Хотя, если сравнивать с другими городами, искатели приключений здесь выглядят помоложе. Если и попадались люди постарше, выглядели они так, словно давно отошли от дел и ушли на покой, растеряв силы и здоровье.
  Если уж говорить о различиях, то улицы тут были явно пошире. Настолько, что шесть повозок могли свободно проехать в ряд. Целых три полосы движения. Похоже это главная улица, ведущая к центральной площади города.
  - Мы остановимся в моём втором доме. Там будет наш штаб. Прежде чем отправляться во дворец нам нужно ещё многое подготовить.
  После слов Ариэль мы двинулись дальше. Нашей целью было одно из зданий в квартале высшей знати. Судя по всему, только путь по городу займёт где-то половину дня.
  Люк впереди, затем Гислен с Сильфи, потом карета, а потом я с Эрис - такой вот порядок. В одну линию. Хотя ширина дороги позволяет, мы не стали растягиваться. Слишком много хлопот, если кто-то из дворян потребует уступить дорогу. Обычно дворянин более низкого положения должен уступить, но на карете Ариэль нет герба. Поэтому было решено по возможности избегать столь бессмысленных стычек.
  Мы продолжили двигаться по городу. С определённой точки его стиль постепенно изменился. Из города искателей приключений он стал городом обычных мирных жителей.
  Постепенно всё больше горожан останавливались, провожая ас взглядом.
  - Эй... Разве это не Фиттс-сама и Люк-сама?
  - Вы правы... Тогда в этой карете должн быть...
  - Там Ариэль-сама?!
  - Вероятно, она вернулась, услышав о болезни Его Величества!
  Само присутствие Сильфи и Люка с ходу выдало, кто же прячется в карете. Получается, скрываться дальше бессмысленно? Впрочем, мы и не собирались держать прибытие Ариэль в полной тайне. Хотя лично мне несколько неприятно. Мы пока не знаем, что делает Дариус. Не удивлюсь даже если он прямо сейчас организует внезапное нападение. Впрочем, торопиться тут явно не стоит.
  - Кьяяя, Люк-сама!
  - Фиттс-сама!
  - Ариэль-сама! Вы вернулись!
  А эти трое тут популярны. Со всех сторон раздаются приветственные крики. Иногда даже цветы бросают. Не все конечно. Но примерно каждый пятый как-то да реагирует, увидев нас.
  А Ариэль боготворят ещё больше, чем я ожидал. Люк приветливо машет рукой. Хотя Ариэль провела вдали от дворца целых десять лет, она по-прежнему популярна здесь. Это потрясающе.
  Надо сказать, наш путь сразу внезапно полностью очистился. Вероятно, существует какое-то правило освобождать дорогу высшей аристократии. Например, что каждого, кто посмеет загородить им путь сразу казнят.
  - Смотрите, это Фиттс-сама!
  Каждый раз как Сильфи слышит приветственный крик в свой адрес, она чешет за ушком. Она всегда так делает когда смущается. Надо будет подразнить её позже.
  Когда мы выехали на площадь, приветственных криков стало ещё больше. Похоже, люди со всех сторон кинулись сюда, услышав, что Ариэль вернулась.
  Учитывая такой ажиотаж, интересно чем там стража занимается? Разве они не должны были уже появиться и успокоить толпу? Что если Обер воспользуется этой шумихой и внезапно ударит в спину? Страшно...
  Но хоть я и волновался, никакого нападения так и не последовало. Впрочем, не сказать, чтобы солдат не было видно. Смешавшись с толпой они тоже приветствовали принцессу. И похоже их офицеры не против.
  Считая и этих солдат, собравшие судя по всему поддерживают Ариэль. Похоже даже в Асуре есть недовольные текущим правлением. Это уже больше похоже на возвращение героя-спасителя. Под всеми этими взглядами мне чертовски неуютно.
  - Это так здорово! - а вот у Эрис похоже сложилось совсем другое впечатление.
  Часть 4
  Когда мы въехали в район дворян, приветственные крики сразу поутихли. Похоже Ариэль больше популярна среди простых людей, чем у знати. Или может у знати нет привычки орать приветствия стоя по краям дороги. Вполне может быть.
  Когда мы въехали в район благородных всё чаще стали попадаться группки людей в доспехах. Они носили серебристые латы и полностью закрытые шлемы, судя по всему довольно тяжёлые. По сравнению с теми солдатами в толпе виденными ранее, эти парни производят более серьёзное впечатление. Те солдаты скорее полиция, а это уже настоящая армия.
  - Могу я поинтересоваться, кто это?
  - Ученики рыцарей, - несколько неожиданно на мой вопрос ответила Эрис, - Чтобы стать рыцарем без обучения в рыцарской школе, необходимо сперва стать учеником рыцаря.
  - Надо же...
  - Патрулирование города также входит в обязанности учеников.
  - А ты много об этом знаешь.
  - Хе-хе,я узнала об этом от друзей.
  Я удивлён, оказывается у Эрис есть друзья. И судя по тону вряд ли это воображаемый друг вроде Томо-чан.(Прим. пер. Отсылка к "У меня мало друзей)
  - Друзья из Святой Земли Меча?
  - Ага.
  Значит друзья фехтовальщики. Кен-томо?(Прим. пер. Тут какая-то игра слов, судя по всему с той же Томо-чан. В данном случае "кен" - меч/фехтование, а "томо" от слова друзья.)
  - Я счастлив, что у моей Эрис есть друзья. Надеюсь, вы не дрались? Иногда стоит быть сдержаннее, и тогда сразу поладите.
  - Я же не ребёнок... - Эрис вдруг прервалась на полуслове.
  Развернувшись, она схватилась за меч на талии. Я проследил за взглядом Эрис. Один из учеников рыцарей смотрел прямо сюда. Из-за шлема невозможно было разглядеть его выражение. Неужели враг? У меня тревожное предчувствие.
  Между тем, этот человек, сказав что-то своим спутникам, побежал сюда.
  - ..!
  Все - Сильфи, Гислен и Люк разом обнажили оружие. Сильфи удивительна. Она вытащила оружие даже быстрее чем Гислен.
  - Ва...!
  Парень в доспехах увидев как эти трое разом обнажили клинки, опешив остановился. Похоже, он в замешательстве, подняв руки, он снял свой шлем.
  Под ним оказалось лицо прекрасной девушки. Слов не хватит чтобы описать её красоту. Даже с чуть растрёпанными распущенными волосами, слегка вспотевшая, она выглядела настолько сексуально.
  - Эрис! Гислен! Это я!
  Не обращая внимания на карету, женщина смотрела на нас. Если быть точным, то на Эрис.
  - ... - Эрис молча взирала на девушку со своей лошади.
  - Эрис, так ты жива. Учитель говорила, что у тебя нет шансов вернуться живой, если ты в самом деле бросишь вызов Богу Дракону... Почему ты в Асуре? Ты могла бы связаться со мной...
  - Ты кто?
  - Ох... - у девушки перехватило дыхание. Затем на лице отразилась печаль. Это грустное выражение ясно говорило: "Ну это же Эрис...". Выражение хорошо известное каждому кто был близко знаком с Эрис.
  - ...Шучу, - с этими словами Эрис спрыгнула с лошади, - давно не виделись Изольте, из-за того, что ты носишь эту странную броню, я не сразу тебя узнала.
  - Странную броню... Вообще-то это официальные доспехи Рыцарей Королевства Асура, разве не здорово смотрится?
  - Судя по виду в ней тяжело двигаться.
  - Поскольку стиль Бога Воды не требует много двигаться, она идеально мне подходит.
  Поняв, что это знакомая Эрис, Люк опустил меч. Сильфи тоже расслабилась, но всё ещё держала посох наготове. Гислен же по прежнему оставалась настороже, озирая окрестности. По сути, когда ослабляешь бдительность это самый опасный момент, так что её решение абсолютно правильно.
  - Ты теперь служишь человеку в этой карете? Прошёл слух, что Вторая Принцесса, вернулась в город, так что вероятно это она... Но почему, Эрис? Ах да, я ведь слышала что Ариэль училась в Магическом Городе Шария... Там ты наверно и встретилась с ней... И она наняла тебя, поскольку ты уже известная "Королева Меча", так?
  Вопреки своему мягкому кроткому виду, девушка видимо любила поболтать. Эрис молчала. Пока её просто засыпали очередями слов, Эрис стояла как обычно, скрестив руки на груди. Наконец она отозвалась.
  - ...Да, что-то вроде того.
  Полагаю, она минимум половину этой тирады пропустила мимо ушей. Уверен, все разговоры между этими женщинами примерно так и выглядели.
  - По рекомендации моего мастера, я решила стать рыцарем. Параллельно с достижением статуса Рыцаря я планирую достичь и титула императрицы Воды.
  - Это хорошо.
  - Да.
  Люк тем временем развернул коня и направил его к нам. Остановившись рядом, он мягко произнёс:
  - Простите, что вмешиваюсь в вашу встречу... вы знакомая с Эрис-сан?
  - Да, всё верно.
  - Извиняюсь, но мы спешим, так что не могли вы продолжить этот разговор позже, мы не можем терять время сейчас...
  - Я поняла.
  Все с тем же вежливым видом, Люк изящно поклонился Изольте.
  - Тогда прошу простить меня, дамы. Мне жаль, но у нас сейчас есть свои задачи. Давайте встретимся позже в любое удобное вам время. А пока что примите мои извинения.
  - Всё нормально.
  - Ещё раз хочу извиниться за эту невольную грубость.
  Улыбка Люка даже не дрогнула, не смотря на ледяной взгляд Изольте, оставаясь всё такой же мягкой и нежной. После чего Люк отъехал назад. Изольте проводила его взглядом полным отвращения.
  - Значит это и есть Рудэус? Какая и ожидала весьма распутный тип... Хоть он и маг он зачем-то держит меч, хочет произвести впечатление? И ты Эрис вышла замуж за такого вот парня?
  - ...Я вышла замуж за Рудэуса.
  - Ха? Конечно на лицо симпатичный, но мне не понравился... К тому же почти открыто флиртовать с другой женщиной на глазах у жены... Эрис, неужели у тебя настолько плохой вкус? - тихо, так чтобы не услышал Люк, шепнула Изольте Эрис.
  - ..? - у Эрис был на редкость озадаченный вид.
  Судя по всему Изольте перепутала Люка со мной. Со своего места я ясно слышал, как она тут сплетничает, мне тут же захотелось отъехать подальше. Хотя я тоже иногда тренируюсь с мечом, это вовсе не для того, чтобы производить впечатление... наверное.
  - Я поеду.
  - Хорошо. Прости что задержала, пока ты тут занята. ...Ты ведь ещё задержишься здесь на какое-то время?
  Когда её спросили, Эрис бросила взгляд на меня. Полагаю, мы останемся в этом городе по крайней мере до тех пор пока Ариэль не займёт трон. Так что я согласно кивнул. Тут Изольте впервые заметила меня. Выглядит ошарашенной.
  - Эм, этот человек...
  Как-то неудобно получилось. Я должен представиться и сказать, что это я Рудэус? Не то чтобы у меня был серьёзный повод скрывать своё имя, просто... Только что она судачила обо мне, причём с явной неприязнью.
  - Хихии!
  Тут Матсукадзе двинулся. Без моей команды он приблизился к Эрис и мягко толкнул её головой в спину. Эй, не надо тут самому по себе двигаться, проголодался что ли?
  - Ах, я извиняюсь, вы ведь спешите, - однако, видя его действия, Изольте поняла это как намёк, - Как освобожусь со службы, я покажу вам город... И надеюсь тогда ты представишь меня этому человеку.
  Сказав "этому человеку", она бросила на меня взгляд. Интересно, когда кто-нибудь скажет ей "Позвольте представить вам Рудэуса", насколько сильно изменится это, кажущееся сейчас таким приветливым, выражение?
  - Я не совсем уверена, в чём суть, но ладно.
  - Эрис, вечно ты "не совсем уверена". Ну хорошо, да пребудет с вами защита святого Милиса, - грациозно раскланявшись, Изольте отступила. Хмм, так значит она верующая церкви Милиса.
  Эрис проводила её взглядом, затем вернулась к нашей колоне и снова запрыгнула на коня. Убедившись, что Эрис готова, Люк тронул коня, и карета последовала за ним.
  - Она "Королева Воды" Изольте. Мы повстречались с ней в Святой Земле Меча некоторое время назад.
  - Ясно. Хорошо, что вы сумели поладить друг с другом.
  - Да, но... - прервавшись, Эрис снова бросила взгляд вслед Изольте.
  Отряд серебряных рыцарей меж тем двинулся дальше и вскоре исчез в переулке.
  - Вскоре она может стать нашим врагом....
  Ох, ясно. Королева Воды Изольте Круэл. Я уже слышал о ней от Орстеда как о "человеке, который может быть нашим врагом". Я уже успел сообщить Эрис, что Богиня Воды Рейда по всей видимости будет нашим противником. Полагаю, она ещё тогда предположила, что это коснётся и Изольте.
  Сейчас она ученица рыцаря, так что может и обойдётся, но ничего нельзя знать заранее... Хоть её статус пока не высок, того, что она владеет мастерством фехтования Бога Воды на уровне Короля никто не отменял. И когда дело дойдёт до серьёзного сражения, такая возможность будет уже весьма высока.
  - ...Эрис у тебя всё в порядке с этим?
  - Не могу дождаться. Я отплачу ей за всё, что было в святой земле Меча.
  - Ясно.
  Я не так много о них знаю, но, судя по этой фразе, их многое связывает. Похоже, они были соперницами. Хотя до конца и не понимаю этого.
  Однако когда дело дойдёт до смертельной схватки, мне и не надо многого понимать. Я просто хочу, чтобы они обе в итоге выжили и смогли и дальше соперничать. Потому что если кто-то из них умрёт - это будет конец всему.
  Часть 5
  Где-то на полпути мы свернули направо и начали подниматься на холм. Огромные стены охранялись солдатами, но стоило Люку показать герб и нас без проблем пропустили. Пройдя через владения дворян среднего класса, и преодолев очередную стену, мы попали в район застроенный домами сравнимыми по масштабами с замками какой-нибудь небольшой страны. Район высшего дворянства.
  Второй дом Ариэль располагался довольно далеко от дворца. Хоть он и находился в городе, он был минимум раз в пять больше моего поместья. Хотя и не настолько большим как дом Эрис, но он ведь использовалось ещё и как крепость в военное время. Так что для частного дома строение было очень большим внушительным.
  Пока мы ехали, успел наступить вечер. Поскольку мы вошли в город задолго до полудня мы и правда потратили целых пол дня.
  Когда мы вошли, навстречу выступил человек, выглядящий как дворецкий. При виде Люка, он сразу засуетился, в спешке собирая служанок, чтобы поприветствовать нас. Всего собралось человек пять. Вероятно, они поддерживали дом в порядке, пока Ариэль отсутствовала.
  Приветствуемые слугами мы прошли в здание. Интерьер был просто великолепен. Хотя остановка в замке Перугиуса тоже была высшего класса, она скорее производила впечатление декораций или просто коллекции красивых вещей. Здесь же чувствовалось что это именно жилое поместье, принадлежащее высшему дворянству Асуры. По классу оно явно не уступало дому семьи Эрис.
  После того как каждому была предоставлена своя комната, мы смогли искупаться и смыть пыль странствий. Ванна была богата украшена и вся прямо сверкала. Даже тазик для купания и тот весь блистал роскошью. В доме есть и ещё ванные, и даже в каждой комнате есть отдельная. Но вероятно я этим не воспользуюсь.
  После купания последовала трапеза. Кроме меня были Ариэль, Эрис и Сильфи - всего четверо. Что касается слуг, похоже, им по статусу полагалось есть в другом месте.
  - Итак, Рудэус-сама.
  - Да?
  - С вашей помощью, мне удалось безопасно добраться сюда.
  Когда с едой было покончено, Ариэль обратилась ко мне.
  - Я начну действовать с завтрашнего дня. Сперва создать условия для встречи Перугиуса-сама. Затем подготовить "место встречи" для того, чтобы пошатнуть позиции старшего министра Дариуса. Проверить как изменились позиции дворян за время моего отсутствия и собрать побольше информации. Связаться с союзниками, что ожидали нас здесь укрепляя наши позиции... Мы будем очень заняты.
  - Да.
  - Мы должны успеть создать все условия, прежде чем Дариус начнёт действовать. По счастью все влиятельные и могущественные дворяне уже собрались здесь, в столице, узнав о болезни отца.
  Похоже, решающая битва случится уже в ближайшее время.
  - Сколько времени вы планируете потратить на подготовку?
  - Десять дней.
  - Хорошо.
  Десять дней... Быстро.
  - Всё нужное уже собрано здесь. Конечно, многое зависит от того, как отреагирует на это другая сторона, но я верю, что наша победа уже предрешена. Хотя вероятность и мала, также существует возможность, что местом отчаянной битвы станет уже подготовленное "место встречи".
  Честно говоря, нам стоило бы поберечь силы, но всё зависит от того, что запланировала для нас сторона противников.
  - Я считаю, что наших сил уже достаточно, но не стоит исключать любые возможности. Поэтому я хочу сперва как можно больше истощить силы противника.
  - Хорошо.
  - Рудэус-сама, Эрис-сама и Сильфи, я считаю, что должно стать вашей задачей.
  Ударить первыми, чтобы истощить силы врага... Действительно, на той стороне может быть немало сильных бойцов, хотя бы те же фехтовальщики стиля Бога Севера.
  - Но будет непросто одновременно атаковать и обеспечивать вашу безопасность, Ариэль-сама.
  Конечно, в этом городе у Ариэль много союзников. Но против нас противники как минимум уровня императора Севера. Если Эрис, Сильфи и я войдём в атакующую команду, защищать Ариэль останутся только Гислен и Люк. Конечно, Гислен крайне надёжна, но если враги пошлют сразу нескольких Королей Севера, даже у неё могут возникнуть проблемы.
  - Именно поэтому я сыграю роль приманки.
  - Приманки?
  - Я намеренно раскрою это место врагам для нападения. Свою же безопасность я обеспечу с помощью магических предметов.
  Вроде того кольца изменяющего внешность? Кто-то использует его, чтобы притвориться Ариэль. В итоге мы заставим врага раскрыться, притворившись уязвимыми, и в этот миг сами нанесём ответный удар. А пока Ариэль начнёт действовать. Проводить встречи с дворянами и действовать из тени. Утро, вечер, поздняя ночь. Мы сами сможем выбрать время атаки. И когда враг нападёт, нам не придётся тратить силы и время, чтобы его отыскать.
  - Сильфи, в таком случае тебе придётся сыграть эту весьма опасную роль...
  - Я не возражаю, - сразу без колебаний отозвалась Сильфи.
  - Настал решающий момент. Давайте сделаем всё, что в наших силах.
  Значит, двойником Ариэль предстоит стать именно Сильфи... Ладно, в этой битве вряд ли вообще хоть где-то будет безопасно. Идя сюда, мы знали, на что шли. И раз уж она полна такой решимости, я тоже буду защищать её и всех остальных изо всех сил.
  - Но клюнут ли они на эту приманку?
  - Я бы сказала шансы где-то пятьдесят на пятьдесят.
  В конце концов, за время поездки в столицу нас так ни разу больше и не атаковали. Хотя путь занял целый месяц и было немало возможностей для нападения. Надеюсь это "место встречи" Ариэль в итоге не превратится в кровавую бойню, и враг не кинет все силы разом на наше уничтожение.
  - Будет хорошо, если удастся их выманить. Если нет, ты, по крайней мере, будешь в безопасности.
  - Если не клюнут... тогда это будет настоящая война.
  - В таком случае, полагаю, это станет для Рудэуса-сама серьёзной ношей.
  Думаю, что так. Точно ли всё будет хорошо?
  - У нас здесь нет никаких подкреплений?
  - В Королевстве Раноа были подготовлены некоторые силы по предварительной договорённости. Но в лучшем случае это маги и фехтовальщики лишь продвинутого уровня. И раз уж точно известно, что на стороне врага выступает сам император Севера и несколько Королей Севера, если "место встречи" вдруг превратится в поле битвы, у противника будет серьёзное превосходство в силах.
  Так и есть.
  - Если дойдёт до этого, мы можем позаимствовать силу того человека.
  - Того человека?
  Орстеда. Интересно, он уже прибыл в этот город? Хотя мы и запланировали постоянные контакты, пока не было ничего, о чём стоило бы сообщать. К тому же, пока Люк так пристально за мной следит, связаться с ним затруднительно, так что я давно не видел его, может Ариэль встречалась одна?
  - В таком случае, если и правда дойдёт до такого, давайте действительно воспользуемся его силой.
  Во время этого обмена фразами, Сильфи озадаченно склонила голову, ну да ладно.
  - Тогда мне понадобится ваше содействие в этом вопросе.
  - Хорошо.
  На этом план действий на ближайшие десять дней был составлен. Начиная с завтрашнего дня, начнётся решающее сражение за трон Асуры.
  
   
  Глава 8(183). Столкновение в сумерках.
  Часть 1
  На следующий день. Мы вместе с Ариэль отправились во дворец.
  Трисс осталась готовиться к своему выходу. Двоих слуг тоже не было с нами. Таким образом, наша группа состояла из шести человек.
  Эти двое будут только мешаться, если дело дойдёт до серьёзного сражения. К тому же они обе из благородных домов, которые им стоило посетить, ведь их семьи также были среди основных союзников Ариэль. К тому же у них были и другие задания от принцессы. Судя по всему, она действительно собирается разобраться со всем этим всего за десять дней.
  Впервые мне предстояло посетить Королевский Дворец. Ясно видимый издали, Королевский Дворец был поистине огромен. Возможно даже огромнее замка Перугиуса. Позади укреплённого замка располагался собственно дворец, где жила королевская семья, там был огромный комплекс строений и садов. Туда запрещён вход всем кроме членов королевской семьи и ближайших советников. Хотя лично мне любопытно было взглянуть на королевский гарем, но сегодня наша цель находится не там. Сегодня нам предстоит нанести официальный визит и выказать соболезнования насчёт болезни короля, а также подготовить всё для "места встречи".
  Во дворце меня ждало нечто удивительное. Ну не то чтобы совсем удивительное. Но все же удивиться было чему. Хотя и разглядел только со второго раза.
  Потрет Перугиуса.
  Один из трёх выстроившихся в ряд портретов. Характерные черты расы драконов сразу бросались в глаза. Надо сказать, художник слишком приукрасил Перугиуса, на портрете он выглядел лет на десять моложе, чем теперь. Честно говоря, я даже не сразу узнал его. Однако на глаза мне попалась пластинка с выгравированным именем, и там чётко значилось имя. Перугиус Дора.
  Я был удивлён. Особенно меня поразило, что потрет Перугиуса висит вместе с портретами древних королей Асуры.
  Их лица были мне незнакомы. Но человека со светлыми волосами затронутыми сединой изображённого на потрете рядом я всё же узнал. Возможно, потому что Перугиус часто упоминал это имя.
  Бог Севера Каруман. Третьим же, сочетавшим черты драконьей и человеческой рас, был Дракон Король Урупен. Трое героев, что победили Демона Бога.
  В прошлом я мог недооценивать их потому что им так и не удалось убить своего врага. Но после сведений полученных от Орстеда я уже не могу смеяться над ними из-за этого. В конце концов, им всё же удалось одолеть кого-то столь могущественного как Демон Бог Лаплас. Ведь когда-то давным-давно Демонический Дракон Король Лаплас был сильнейшим существом в этом мире, и Демон Бог Лаплас многое унаследовал от него, как часть его личности.
  Неудивительно, что портреты размещены именно здесь. Чтобы каждый вспоминал и мог почтить героизм этих легендарных героев.
  Это великие люди. Честно говоря, меня немало тревожило, какое же впечатление произведёт появление на "месте встречи" Перугиуса. Но увидев здесь его портрет, наравне с царскими... Все точно будет нормально.
  Часть 2
  Прошло три дня. План продвигается хорошо. Подготовка "места встречи" Ариэль тоже идёт гладко. Число дворян, которые приветствуют возвращение принцессы всё увеличивается.
  В качестве её стража я успел посетить десятки дворян. Честно говоря, я даже не запомнил все эти кучи имён.
  И насчёт старшего министра Дариуса и Первого Принца Грабела. Хотя меня и не представили им лично, у меня был шанс увидеть их издали.
  Если попробовать описать Дариуса одним словом то пожалуй это будет "старикашка". Жирное тело, дряблые щёки, неприятный взгляд. Вся его внешность скорее напоминает монстроподобного свина. Увидев меня, он явно испугался. Словно смерть с косой увидел. Судя по цвету лица ему даже поплохело... С такой откровенной реакцией даже сомневаться уже не приходится, что он апостол Хитогами.
  Что касается Грабела, то это был нормальный на вид мужчина с пушистыми блондинистыми волосами. Вовсе не тот типичный принц лет двадцати, которого я представлял. Его вид сильно за тридцать и особенно усы мало походили на типичный образ принца. Однако когда я смотрел на него невольно сложилось впечатление "Я бы не против работать с ним". Получается, что харизмы ему тоже не занимать.
  Что касается Второго Принца, я слышал слухи, что он проиграл в политической борьбе Первому Принцу и теперь находится под домашним арестом. Интересно, это Орстед подстроил? Или наоборот, зная об этом, он и сказал тогда, что нет нужды беспокоиться о Втором Принце?
  В любом случае, похоже люди из фракции Второго Принца уже смирились с поражением, и, если нам повезёт, узнав о возвращении Ариэль, вполне могут примкнуть к нам. Это весьма помогло бы нам с Ариэль в подготовке "места встречи".
  Ариэль предстоит свой бой. Моя же задача, расправиться с врагами, которые дерзнут напасть на Ариэль.
  Уже было несколько нападений. Хотя крупная рыба ещё не показывалась, убийцы нападали ежедневно. До сих пор их целью была лишь Ариэль. Или точнее Сильфи, изображавшая Ариэль. Во время пути, во время еды, во время сна. Последнее время мы не могли расслабиться даже за едой или во сне. Настоящая же Ариэль тоже была всё это время рядом, в парике и наряде служанки. Она питается простой (но всё же более хорошей, чем у рыцарей низшего класса) едой прислуги и спит на бедной кровати в комнате для служанок.
  - Этих покушений просто безумно много, куда больше чем раньше, но теперь куда легче, ведь с нами Руди, - сказала как-то Сильфи.
  Хотя пока что в качестве убийц выступает всякая мелкая сошка. Это была неплохая практика для меня, Эрис и Гислен, хотя лично я не отличался особыми результатами.
  Будь я один, я бы непременно заколебался. Убивать или нет. Если хорошо подумать, то конечно же да. Поэтому я крайне благодарен, что Эрис и Гислен рядом и они позволяют мне оставлять это им.
  По счастью, врагов способных справиться с Эрис и Гислен пока не попадалось. Но если они выжидают, чтобы устроить бойню на "месте встречи" у нас явно будут проблемы. По крайней мере, я должен быть в состоянии один на один разобраться с Императором Севера или Королями Севера, если они доберутся до меня. После чего останется лишь один серьёзный враг - Богиня Воды. С помощью Сильфи мы наверняка справимся. Но если появятся ещё сильные враги, безопасность Ариэль может оказаться под угрозой.
  Надеюсь у Орстеда что-нибудь припасено на такой случай. С самого нашего прибытия в столицу мне пока так и не удалось связаться с ним. Я вообще не знаю, в городе он сейчас или нет.
  Однако одними надеждами ничего не решить. На случай чрезвычайной ситуации хотелось бы поуменьшить количество врагов.
  Когда я обсудил это с Ариэль, она согласно кивнула:
  - Давайте попробуем устроить им ловушку.
  В тот же день Ариэль завязала разговор с кем-то из фракции Первого Принца. Тема разговора была довольно вульгарной, мол, к несчастью у Эрис и Гислен как раз сегодня совпали "эти дни". Дворяне, надо сказать, слушали Ариэль с весьма заинтересованным видом. Самой же Эрис было явно неловко и неприятно.
  Этот пущенный слух, что мол лучшие стражи Ариэль чувствуют сейчас себя не очень, должен был побудить врага к атаке.
  Тем не менее, этот план не сработал. Возможно, он был слишком уж очевиден. На следующий день даже простые убийцы не появились.
  Часть 3
  Прошло пять дней. Атаки на нас так и не последовало. Вместо этого целью стали влиятельные вельможи поддерживающие Ариэль. В основном те, кто содействовал устройству "места встречи".
  Однако у них судя по всему тоже оказалась неплохая охрана, так что ничего страшного не случилось. Однако эти нападения стали своего рода предупреждением. В итоге некоторые мелкие сошки переметнулись в Первому Принцу.
  Также я повстречал одного человека. Филемона Нотуса Грэйрата. Те сведения оказались верными, он действительно перешёл на сторону Грабела.
  Филимон. Мужчина за тридцать. Весьма похож на Пола надо сказать. Однако на его лице читались неуверенность и отчуждённость, которых у Пола отродясь не было. Напомнил запуганную голодную крысу. Он производил впечатление человека, боящегося любого риска, стремящегося вечно забиться в угол поспокойнее, такого, что сбежит при малейшем признаке опасности. Я не испытываю особой неприязни к таким людям. Но будучи человеком такого склада, неудивительно, что он ненавидел Сауроса.
  Люк заговорил с ним. Не будет преувеличением назвать это настоящей ссорой. Почему он предал Ариэль и усилия сына. На все вопросы Люка Филемон отреагировал весьма резко, ответив: "Ты не поймёшь, даже если я объясню". Люк выглядел ошеломлённым, словно до сих пор не мог поверить в подобное. И даже после этого Люк пытался убедить отца, что ещё не слишком поздно вернуться на нашу сторону. Но это всё было бесполезно. Наконец тот пренебрежительно бросил: "Ты что, считаешь себя лучшим преемником, чем твой брат?" и словно что-то мерзкое оттолкнул Люка и ушёл.
  Как по мне это ужасное отношение. Это не то, что человек должен говорить сыну, десять лет старавшемуся ради него в далёкой стране. Впрочем, Полу тоже когда-то пришлось пройти через подобное. Я могу понять его боль. Впрочем, у дворян Асуры свои привычки и обычаи, не стоит однобоко осуждать их, не зная всего.
  Если победит Ариэль, то выиграет и Люк. Если победит Грабел, то в выигрыше будет старший брат Люка. Кто бы ни победил в этой политической борьбе, род Нотус в итоге всё равно выживет. Если смотреть на всё с такой точки зрения, то отношение Люка даже можно воспринять как зависть к старшему брату. Ну, или может отец просто не любит Люка.
  Ладно, отложим мои личные чувства в сторону. Если так пойдёт и дальше, то Гислен в итоге убьёт Филимона, и вряд ли Люк воспримет это так просто.
  Семья же Люка в итоге окажется на грани распада. И если Люка действительно заботит судьба семьи, ему придётся стать новым главой рода. Однако нельзя упускать из вида и личные чувства и эмоции людей.
  Как ни посмотри, а ситуация складывается весьма неприятная.
  Часть 4
  День девятый. Подготовка "Места встречи" уже завершена. Мероприятие будет проходить непосредственно в королевском дворце. Все влиятельные дворяне королевства Асура так или иначе примут участие. Ариэль всё сделала для этого. Поводом якобы должно стать признание фракцией Второй Принцессы, что Первый Принц Грабел достоин стать новым королём. Будь это я, ни за чтобы не пришёл, потому что выглядит это всё как явная ловушка. Вот только у дворян не будет шансов отказаться. Участие в таких мероприятиях является их долгом как дворян.
  Естественно было немало попыток помешать всему этому, но Ариэль со всем справилась. Теперь осталось лишь устроить само шоу. Теперь дело за мной.
  Завтра будет тяжёлый день. Кто-то может даже умереть. Эрис, Сильфи, Гислен? Я собираюсь сделать всё возможное, чтобы такого не случилось, но... Возможно с такими тревогами я даже не смогу заснуть сегодня. Может, стоит попросить Эрис провести со мной эту ночь?
  Часть 5
  Это случилось поздним вечером того же дня.
  Стояла безлунная ночь. Все приготовления были закончены, теперь оставалось лишь ждать и надеяться, что завтра всё пройдёт хорошо. А пока нужно было как следует выспаться и отдохнуть. С такими мыслями мы возвращались назад.
  Внезапно посреди дороги встал человек. Если присмотреться, то становилось понятно, что он принадлежит к звериной расе. Судя по ушам... он из кроличьей расы Мирудетто. Будь это девушка, она была бы зайкой, а как обозвать мужика?
  - ...
  Облачённый в матовые чёрные доспехи в руке он держал прямой меч. Полностью блокируя проезд нашей карете.
  - Кто это? - с вызовом крикнул Люк, державшийся впереди.
  Он не ответил. Я и не ожидал, что ответит. Как будто убийца станет называть имя...
  - Один из Трёх Мечей Севера стиля Бога Севера, Король Севера "Двойной Меч" Накл Гвард.(Прим. пер. Да я знаю, что тут слишком много Севера, но терпите, без него тут никуда. К слову, в прозвище обыгрывается слово "близнецы/двойняшки", но не сообразил как это лучше обыграть, уж простите.)
  Он и правда назвался...
  - ...
  В следующий миг Накл Гвард вдруг разделился. Словно в какой-то иллюзии, его изображение раздвоилось.
  - Брат Накл, а это точно была хорошая идея называть в этот раз наше имя?
  - О, ясно. В этот раз и правда всё иначе чем всегда... Гвард, а ты умный.
  - Хе-хе, всё потому что я начал занимался недавно.
  А, значит он не распался надвое. Это просто близнецы. Двое фехтовальщиков с абсолютно одинаковой внешностью и стилем боя.
  - Ну да, в такой ситуации, даже если наш наниматель сам Дариус, точно не стоило этого говорить.
  - Если подумать, раз уж мы взялись за работу убийц, наверное, и имени нанимателя не стоило говорить.
  - Ох, да, брат Накл, точно не стоило говорить.
  - Точно.
  Ну, даже если бы они не проговорились, имя их нанимателя и так было очевидно.
  Пока они тут разыгрывали этот фарс, вперёд выступила Эрис. Спешившись с лошади, она обнажила меч.
  - Эрис Грэйрат.
  Ощутив её жажду крови близнецы аж вздрогнули.
  - Ох, я слышал слухи, это Бешеная Королева Меча!
  - Её меч подобен клыкам зверя, а нрав и жестокость не уступят любому монстру!
  - Мы от имени нашего племени Мирудетто приветствуем тебя!
  - Как достойного противника!
  Когда Эрис подняла клинок над головой, эти двое с готовностью выступили вперёд, заняв абсолютно идентичные зеркальные позиции.
  - Каждый из нас лишь половина.
  - Но вместе мы полноценный боец.
  - Мы два в одном.
  - И не смей называть это трусостью.
  Ну, вообще-то двое против одного - явная трусость. Стоило мне так подумать, как позади кареты мелькнула ещё одна тень. Весьма маленькая тень.
  Тень носила полностью чёрный доспех, словно облитый чернилами. В руке держала она черный щит и такой же чёрный меч.
  - ...
  Этот не стал представляться, а сразу встал в боевую стойку.
  Прямо напротив Гислен. Словно так и надо, она тоже обнажила свой меч.
  - Я отплачу тебе за тот день.
  - ...К твоему несчастью, глаза народа Дорудия хорошо видят во тьме.
   Вии Таа. В прошлый раз он чуть не загнал Гислен в угол. Но с тех пор я уже успел поделиться с ней, всеми трюками, что он может использоваться. Хотя и не знаю, хорошо ли она всё усвоила, будем надеяться в этот раз она справиться получше.
  Кролики впереди и хоббит сзади. Пока что ситуация выглядит чересчур уж простой. Наверняка это всё отвлекающие манёвры, чтобы дать Императора Севера нанести решающий удар.
  Кого же из них мне стоит поддержать? Может помочь Эрис, а Люк и Сильфи вполне смогут поддержать Гислен. Так мы сможем уровнять шансы против этих двоих кроликов. Так я думал, но всё же не двинулся с места. Обер так и не показался. А значит ещё рано пока действовать.
  Ариэль с нами в любом случае нет. Окольным маршрутом она давно вернулась под защиту своего поместья. Потому оптимальным решением будет, если Сильфи вместе со мной поможет Эрис, пока Люк обеспечит поддержку Гислен. Но в таком случае враги сразу поймут, что Ариэль здесь нет.
  И скорее всего сразу отступят. Если их цели здесь нет, это будет вполне ожидаемым решением. И позже устроят новую засаду в более удобном для них месте. И на этот раз вполне могут захватить с собой больше подкреплений.
  Так что мы должны воспользоваться этим шансом. Шансом убить двух Королей Севера сейчас. Если мы не одолеем их сейчас, то потом можем оказаться в весьма затруднительном положении.
  Если оставить Люка прикрывать Гислен, то я должен прикрыть Эрис. Но в таком случае Обер нацелится на Сильфи. Сильфи в одиночку не сможет одолеть его. Хотя я сам не был бы так уверен, но так сказал Орстед. И вновь я в тупике.
  - ...Нет.
  Думай. Если Обер здесь, то где он может прятаться? Сейчас дело не в лесу, так что вряд ли он вырыл яму посреди мостовой. И всё же он должен быть где-то поблизости. Спрятался так, чтобы даже вблизи мы не смогли его обнаружить.
  Мне остаётся только вычислить это место. Вычислить где он скрывается и прикончить одним ударом. И тогда я смогу ни о чём больше не волнуясь помочь Гислен и Эрис.
  - Всё хорошо, Рудэус. Я и одна справлюсь, - разнёсся в ночной тиши голос Эрис.
  Действительно похоже эти фехтовальщики Накл и Гвард, или как их там, не сравнятся с Эрис. Если они вдвоём тянут на Короля не удивлюсь, если поодиночке их уровень не выше Святого. С подготовкой Эрис она легко способна сдержать их удары. И стоит кому-то из её двух противников хоть чуть-чуть замешкаться и он сразу умрёт. Похоже, она действительно способна разобраться с ними не прилагая особых усилий.
  У Гислен тоже явное преимущество в радиусе атаки. Зная её высокую статную фигуру, тем более учитывая, что её противник хоббит, разница более чем подавляющая. Хотя пока ей и не удаётся найти брешь в его защите.
  И всё же они не спешат отступать... Скорее всего потому, что настоящий удар ещё впереди. Пока враг выложил лишь три карты, чтобы отвлечь наше внимание. И его цель - уничтожить нас.
  Обер точно где-то здесь. Но где он может прятаться? Не сказать чтобы это место идеально подходило для этого. Слева возвышается одна из городских стен, справа расположилось дворянское имение.
  По идее стоит ожидать удара именно справа. Но и сам дом и прилегающий к нему сад, тоже огорожены стеной. Есть проулок, и дорожка, ведущая к дому, но поскольку она сделана достаточно широкой, чтобы по ней могла проехать карета, вряд ли кто-то сможет там спрятаться. Может быть, он планирует нанести удар непосредственно из сада, проломив стену? Да нет, глупо, это же не Бадигади.
  Тогда что насчёт стены слева? Высокая, мне пришлось задрать голову, чтобы разглядеть вершину. Он спустится по верёвке оттуда? Или сразу спрыгнет? Если уж речь об Императоре Севера, то он вполне может и не такое...
  Может быть где-то под ногами? Спрятался под землёй как в прошлый раз? Нет, вряд ли. Именно потому, что в прошлый раз он уже использовал это, вряд ли он будет использовать один и тот же трюк два раза подряд, к тому же мы будем ожидать этого. Не думаю, что стоит рассматривать этот вариант.
  Так... Где находится наше слепое пятно?
  Я всё ещё держусь позади кареты. Люк впереди рядом с лошадьми.
  Тут всего два источника света. Факелы, оборудованные на карете. Я призвал Духа Света, чтобы осветить всё получше. К тому же в этом ярком свете чёрные фигуры нападающих теперь видны куда более отчётливо. Больше не осталось неосвещённых мест.
  Всё-таки стена? Возможно, это будет магическая атака с её вершины? Перемещая духа всё выше, я начал осматривать стену и тут...
  - ...!
  Нашёл.
  Даже так я чуть было не проглядел это место. И всё же этот участок посреди почему-то привлёк моё внимание.
  Посреди стены видна была ткань оттенком идеально совпадающая с цветом остального камня. Будь дело днём, это было бы более очевидно. Или просто при мощном и ярком свете. А вот в свете факелов кареты просто невозможно было это заметить. Теперь же, этот участок, освещённый духом света, пусть и не сильно, но всё же выделялся на общем фоне.
  Я победил.
  Я направил посох на ткань.
  - ...
  Без чтения заклинания. Обычно я пользуюсь этим, чтобы дать знать союзникам о своих намерениях, но сейчас не тот случай.
  Каменная пуля. На максимальной скорости, с максимальной силой. Давай.
  Прощай, Обер.
  - Куоо?!
  Было ли это шестое чувство? Или это интуиция воина?
  Я нанёс удар сразу, не мешкая ни секунды. И всё же он что-то почувствовал. Сорвав маскировку за мгновение до удара, ему удалось чудом избежать его. Хотя нет, не совсем удалось. Каменная пуля пронзила его ногу, оставив там большую дыру. Ещё в полёте приняв защитную стойку, он упал на землю.
  - Нугяяя!
  Это ознаменовало начало битвы.
  - Чи!
  Не мешка я ещё раз выстрелил в Обера каменной пулей. Однако теперь, имея твёрдую опору под ногами, ему удалось без проблем отразить её.
  - Тоааа! - с криком сзади на него накинулся Люк.
  Мгновенно отклонившись влево всем телом, Обер избежал удара его меча. Ответным ударом ноги, он сбил Люка с ног, и пока тот беспомощно барахтался на земле попытался добить. В спешке я прервал его атаку очередным выстрелом каменной пули.
  - Нюкку! - отпрыгнув, Обер поднялся, стоя на одной ноге.
  Теперь, с повреждённой ногой он лишился большей части своей подвижности.
  И всё же даже на одной ноге он стоял весьма устойчиво, смотря куда-то мне за спину.
  - ...
  Я быстро проследил за его взглядом. Я как раз успел увидеть решающие моменты шедших позади боёв.
  Как она и заявила, Эрис в одиночку расправилась с теми двумя. Хотя Эрис тоже не осталась невредимой, судя по всему, она была тяжело ранена в плечо, левая рука её безвольно висела. Впрочем, саму Эрис, это кажется вовсе не волновало. Теперь её решительный взгляд был нацелен прямо на Обера.
  Гислен тоже успешно справилась с Вии Таа. У того уже не было одной руки. Потеряв щит, он из последних сил пытался отчаянно защищаться, сама же Гислен была цела и невредима.
  Когда я обернулся в её сторону, она уже готовилась нанести решающий удар.
  - Обееер! - заорал Вии Таа.
  Одновременно он что-то кинул на землю. С громким хлопком это что-то буквально взорвалось, выпуская во все стороны облака чёрно дыма, мгновенно окутавшего всё вокруг. Это тот самый предмет? Или может какое-то магическое приспособление. Та самая штука, которую Вии Таа использует чтобы ночью ослеплять своих врагов. Однако знать одно, а пережить самому совсем другое. Я больше абсолютно ничего не видел в этом чёрном дыму.
  В этой мгле раздались раздался приглушённый звук бега. Вии Таа явно пытается убежать. Так же я услышал преследующие его шаги Гислен.
  "Внезапно перед глазами возникло лезвие меча"
  Я тут же в спешке уклонился. Вии Таа атаковал меня. Его цель я? Или карета за мной?
  - Не трогай его!
  В следующий миг дверца кареты распахнулась, и оттуда выскочила Сильфи, на ходу активируя заклинание. Комбинированная магия "Огненное Торнадо". Сочетая в себе магию огня и ветра, оно разом сдуло весь чёрный дым, ярко осветив окрестности.
  Проверка. Гислен - жива и здорова. Люк - жив и здоров. Сильфи - жива и здорова. Эрис - тоже жива и здорова.
  Вии Таа меж тем уже исчез в переулке. Он пытается сбежать? Ладно, нам не обязательно ловить его, достаточно, если мы убьём Обера. Обера... уже нет? Куда он делся?
  - Рудэус! - раздался крик Эрис.
  Проследив за её взглядом я наконец увидел его с помощью когтей как таракан карабкающегося по стене. С поразительной скоростью он скрылся наверху. Там нам его не достать. Надо действовать быстрее.
  - Я пойду за Вии Таа!
  Мгновенно приняв решение, я кинулся в переулок. Смогу ли я поймать его? Я принял неверное решение? Нужно было не думать об Обере, а сразу бежать за ним? Этот парень потерял одну руку. Он серьёзно ранен, так что вряд ли может быстро бежать. Но всё-таки он Король стиля Бога Севера, кто знает что за тренировки у него были...
  Когда я, подгоняемый этими мыслями, вбежал в переулок, то невольно замер.
  Вии Таа лежал там. Мёртвый.
  С разверстой дырой посреди его маленького тела он лежал в луже собственной крови. Эта смерть... вызывает сильное чувство дежа вю. Когда-то и мне пришлось лёжа с дырой в груди умирать точно так же...
  Вокруг никого не было видно. Но он точно был здесь. Это он сделал это. Это был Орстед.
  - Рудэус, у тебя получилось...
  Обернувшись, я увидел Эрис. С медленно сочащейся из располосованного раной плеча кровью, Эрис во всю ухмылялась.
  - А, ну да...
  Я тут же кинулся к ней, и коснувшись плеча стал читать заклинание исцеления. Какая ужасная рана. Счастье что сухожилия не задеты. Хотя сама она наверняка скажет что сама не позволила этого, мне больно видеть её раненой.
  - Спасибо тебе, - прежде чем вернуться, Эрис мягко поблагодарила меня.
  Затем, снова выйдя на дорогу, прокричала:
  - Рудэус прикончил коротышку!
  После этих слов все сразу вздохнули с облегчением.
  - Прости, что не помог тебе.
  - Нет, я понимаю, что твоей целью, Рудэус, было выманить Обера...
  - Да, но было бы лучше действуй я чуть быстрее, я немного замешкался.
  - Да ладно, я тоже упустила хорошую возможность, бывает!
  Переговариваясь, мы убрали трупы. Если бы я использовал другую магию, то может быть Обер не смог бы уклониться так легко. К тому же мне надо было сразу использовать там "Грязевое Болото", чтобы ещё больше сковать его подвижность.
  Ладно, бессмысленно думать об этом сейчас. Бой был быстрым и стремительным, трудно было предсказать, как всё обернётся. Чтобы я тут не придумал сейчас, это не поможет изменить уже случившееся.
  В любом случае. Король Севера Вии Таа и Король Севера Накл Гвард. Мы успешно убили этих двоих (в смысле троих). Нам удалось довольно серьёзно ослабить силы врага, как мы и планировали. Хотя Оберу удалось скрыться, это вполне можно считать серьёзной победой.
  А завтра нас ожидает основное событие.
  
  "Невероятные! Три Меча Бога Севера!"
  "Павлиний Меч" Обер. Мастер непредсказуемого стиля боя и использования местности и разнообразных трюков и приспособлений. Получил прозвище "Павлиний Меч" из-за любви к ярким кричащим нарядам, так мало сочетающимся с отточенным мастерством его стиля.
  Вии Таа "Свет и Тьма". Чтобы преодолеть слабости своего маленького тела хоббита, его тактика построена на ослеплении своих врагов. Также он владеет непревзойдённым мастерством меча, которое позволяет ему сражаться, даже будучи полностью ослеплённым. Мёртв.
  Накл Гвард "Двойной Меч". Мечники-близнецы. Чтобы сокрушить своих соперников действуют вместе, зеркально отражая движения друг друга. Вдвоём сражаются как один боец. Мертвы.
  А вчетвером они Три Меча Бога Севера!
   
  Глава 9(184). Решающее сражение Ариэль.
  Часть 1
  Торжественная вечеринка в королевском дворце.
  Один из залов, специально предназначенных для таких масштабных мероприятий. В центре стоит длинный стол. Где кто будет сидеть предопределено заранее до малейших мелочей статусом гостей. Трудно поверить, что такое внушительное "место встречи" было подготовлено всего за десять дней. Все приготовления окончены, осталось лишь дождаться гостей и поприветствовать их.
  Мы с Эрис играли роль стражей на входе в зал, в комнате ожидания, внимательно осматривая прибывающих. Хотя это и называется комнатой ожидания, она не такая уж маленькая, более того, здесь даже выставлен отдельный шведский стол для гостей.
  Люди приходят, явно ожидая чего-то. Люди, на лицах которых ясно читается тревога. Именно такая атмосфера царит сейчас в этой приёмной. Они толпятся здесь, ожидая, что же собирается сказать Ариэль. Пусть даже поводом и послужило якобы желание фракции принцессы признать права принца Грабела на трон. Все прекрасно понимают, что это лишь для отвода глаз.
  Хотя некоторые и пришли сюда лишь ради развлечения и, судя по виду, не понимают, какая буря здесь вот-вот разразится. Но в любом случае это лишь мелкие сошки, не обладающие особым влиянием.
  Как и полагается, действительно серьёзные личности начали прибывать с некоторым опозданием. Первым показался Филимон Нотус Грэйрат, в сопровождении охраны и старшего сына. Увидев меня, он смерил меня таким взглядом, словно собирался проклясть. Проходя мимо, он с отвращением бросил в мою сторону.
  - ...Хм, неужели ты думаешь, что сможешь вернуться в семью Нотус Грэйрат, после того как отказался от неё? - внезапно заявил он.
  - Я никогда и не думал...
  - Всё что тебе осталось - лишь имя Грэйрат, не заблуждайся.
  - А, ну да...
  Высказав эти полностью ошибочные предположения, Филимон ненадолго показался в комнате ожидания, а затем скрылся в отдельном помещении, предназначенном для высшего дворянства.
  - Что это было... - на лице Эрис читался явный гнев.
  Кстати говоря. Давным-давно, когда я ещё служил учителем в доме Эрис. Мне тоже говорили что-то подобное. Хотя тогда я об этом особо и не задумывался. Что если бы Пол тогда обратился к Нотусам, а не Бореям? И я стал бы наставником кого-то из рода Нотус? Возможно, теперь я был бы их сторонником...
  Ну да ладно. Пусть даже Филимон и младший брат Пола, а значит приходится мне дядей, но судя по всему его в любом случае, вскоре прикончит Гислен. И раз уж он такой засранец, меня это не особо волнует.
  Следом за Филимоном один за другим стали появляться люди, которым предстоит сыграть главные роли в этой "игре". Родители и пара слуг из семьи Трисс. Затем оставшиеся из четырёх могущественнейших и влиятельных лордов. Эурус, Зефир и Борей.
  Нынешний глава дома Борей. Как там его звали? Томас, Гарольд...? Точно помню, что имя было как у одного паровозика. А точно. Джеймс.(Прим. пер. Отсылка к произведению "Томас и его друзья" про компанию одушевлённых паровозиков и прочей техники.)
  Он также пришёл в компании старшего сына. По виду больше напоминает Сауроса, чем Филипа. И фигура такая же крепкая. Хотя лицо совсем измождённое.
  Судя по рассказам Ариэль, он ушёл в отставку с позиции министра и стал новым лордом. Для правителя, чьи земли были полностью опустошены, он оказался весьма в затруднительном положении. Но даже это не смогло серьёзно пошатнуть его положение. Вероятно потому, что даже потеряв всё, в его владении ещё оставались собственно сами земли. Ну, или может благодаря умным и своевременным действиям самого Джеймса.
  ...Вы уж постарайтесь.
  Хотя в восстановлении региона пока не заметно особого прогресса, о том, что он всё делает ради этого можно судить хотя бы этому его измождённому виду. Даже после всех тех потерь, что принесла Катастрофа Маны, он отчаянно боролся и потому выжил. Хотя те, кто непосредственно был вовлечён в Катастрофу Маны могут вкладывать в понятие "выжить" совсем другой смысл... Ладно, я не знаю его, а он не знает меня и чувства человека пережившего Инцидент Телепортации.
  - ...
  Так что он обратил внимание скорее не на меня, а на Эрис стоящую рядом. Затем он скрылся в частной комнате.
  И наконец, самым последним прибыл Старший Министр Дариус, в сопровождении всего одного стража. Увидев меня, он тут же с ужасом отвёл взгляд.
  Его страж, напротив, увидев меня, направился сюда. При ярком свете его вид выглядит ещё более странным и броским, особенно эта его забавная причёска. Как ни посмотри, а выглядит и правда точь-в-точь как спутниковая тарелка. И конечно же четыре меча на поясе.
  - Это наша первая официальная встреча. Меня зовут Обер Корветт, Император Севера. Также известен под прозвищем "Павлиний Меч".
  Если посмотреть на его ноги, то он стоит твёрдо и крепко на обеих. Никаких следов раны уже не осталось. Похоже, он уже полностью исцелился. Впрочем, в Асуре, а тем более в её столице, хватает лекарей-магов, которые с лёгкостью справятся с такими ранами.
  - Рад встрече с вами. Я много о вас слышал. Я Рудэус Грэйрат.
  - "Болотный"... Разве имя "Пёс Дракона" не подойдёт лучше?
  Это он ссылается на Орстеда как на "Владельца"? Навевает воспоминания. Вав-вав.
  Однако назвать меня "Псом Дракона"... Такое вполне мог бы выдать апостол Хитогами.
  - Ах, прошу прощения... Я слышал по пути на вас несколько раз нападали?
  - ...Да.
  - Убийцы, пользующиеся столь подлыми трюками, вы прекрасно справились с ними.
  Он что, сам назвал свои трюки подлыми? Он сказал это в шутливом тоне, смеясь. Однако глаза Обера не смеялись.
  - Полагаю следующий раз будет решающим, - произнеся эту фразу с абсолютно серьёзным взглядом, Обер удалился.
  Судя по всему это было объявление войны. Полагаю теперь я его соперник номер один, ну может номер два. В таком случае, может быть он действительно третий апостол Хитогами.
  Что касается Первого Принца Грабела, то ему незачем показываться к комнате ожидания. Он сразу прошёл на "место встречи". Теперь все действующие лица на месте.
  Часть 2
  Пришло время начинать наше мероприятие. Дворяне один за другим входили в зал, занимая заранее назначенные места.
  Я бросил взгляд на стражу выстроившуюся вдоль стен. Благодаря Ариэль, охраны тут не так много. Поэтому многие взяли с собой личных стражей.
  Эрис и Гислен стоят рядом со мной, внимательно осматривая окрестности. Сильфи не видно. У неё есть своя важная роль в этом мероприятии, потому она вышла наружу.
  Увидев, что все дворяне заняли свои места, Ариэль встала во главе стола, начиная свой первый ход.
  - Спасибо, что собрались здесь, хотя все вы так заняты.
  Ариэль начала с приветствия. Выразила сожаления по поводу болезни Его Величества, затронула тему внутренних дел в стране. Рассказала, что непрестанно думала о родине, находясь на обучении за границей...
  Затем началось наступление.
  - Я бы хотела представить всем собравшимся тут, двух людей.
  Одновременно со словами Ариэль вперед выступила красиво одетая женщина излучающая непреодолимую сексуальную привлекательность. Выйдя из дверей она прошла по залу и остановилась рядом с Ариэль.
  При виде её лица Дариус широко распахнул глаза. Среди дворян были те, кто даже привстал с разом побледневшими лицами. Это были члены рода Пёрплхорс.
  - Совершенно случайно мы встретились с ней во время моего путешествия. Вторая дочь дома Пёрплхорс, мисс Тристина, - представила Ариэль эту леди.
  Взявшись за подол платья, девушка сделала столь изящный реверанс, что Эрис вряд ли когда-то удастся повторить.
  - Как меня и представили, я Тристина Пёрплхорс.
  Всё место встречи пришло в движение.
  Все знали, что она пропала. Ходили слухи, что она давно мертва. И вдруг оказалось, что она жива. И выросла настоящей красавицей.
  Поднялся шум, многих интересовал совершенно конкретный вопрос.
  - Но как... Почему она здесь?
  - Я нашла её и, поскольку она была крайне слаба, я взяла её под свою защиту. И теперь она пришла сюда, потому что есть кое-что, что она хочет сказать одному из здесь присутствующих.
  После этих слов Трисс двинулась дальше.
  Прямо к Дариусу, сидевшему в непосредственной близости на почётном месте. ...Глядя на него так, словно смотрит на грязную свинью, она заговорила. Но это не была грубая речь полная оскорблений, естественная для много пережившей воровки. Её слова были словами благородной леди, которой она когда-то была.
  Она поведала, что когда-то была куплена старшим министром Дариусом. Что Дариус держал её при себе как собаку. И как от неё затем попытались избавиться. Чудом выжив, она попала к бандитам и стала игрушкой их босса. И как в итоге её нашла Ариэль и предложила свою помощь.
  Почти без эмоций она поведала эту историю, пусть и несколько драматизированную. Тут было несколько явных изменений. Например, что Трисс до последнего была в плену у бандитов. И что Ариэль спасла её, случайно проезжая мимо.
  Такая трогательная история. Среди дворян были такие кто и правда всплакнул, слушая её... полагаю, они делали это по предварительной договорённости с Ариэль. Другие, особенно те, кто относился к сторонникам Дариуса, не могли скрыть озадаченного выражения. Глава семьи Пёрплхорс и вовсе был в холодном поту. А вот сам главный виновник, Дариус, был довольно спокоен. Полагаю, ему не раз удавалось выкрутиться ещё и не из таких затруднительных ситуаций.
  Речь меж тем закончилась.
  - Итак... - Вперёд выступила Ариэль. С обычной холодной улыбкой она заговорила, Это было так неожиданно, Дариус-сама. Я и не думала, что такие вещи вдруг станут известны общественности. И всё же нельзя этого отрицать. Дариус-сама, вы похитили дочь благородного дома... Более того сделали её своей секс-рабыней.
  Тон Ариэль внезапно совсем разгорячился. Она открыто осуждала Дариуса, внезапно полностью сменив тон.
  - Более того, такой поступок был совершён Главным Министром, опорой нашего правительства! Королевство Асура не должно терпеть змею, пригревшуюся у него на груди! Здесь не может быть никаких оправданий!
  В ответ Дариус лишь, фыркнув, рассмеялся:
  - Ариэль-сама, не слишком ли далеко зашла эта ваша сегодняшняя шутка? - невозмутимым взглядом опытного интригана, Дариус посмотрел прямо на Трисс, - привести сюда какую-то женщину, чьё происхождение даже не ясно и попытаться выдать её за дочь дома Пёрпхорс. Нет, я часто сталкиваюсь с подобными ложными слухами. Но лгать вот так, прямо мне в лицо, пожалуй, такое происходит впервые.
  Со смехом Дариус обвёл взглядом окружающих. "Эта Трисс подделка" ясно говорил его взгляд, жестами он как бы спрашивал согласия собравшихся.
  - Итак, Дариус-сама. Вы пытаетесь утверждать, что это всё лишь обман?
  - Именно. Но позвольте, Ариэль-сама, задать вам в свою очередь встречный вопрос. Какие доказательства вы можете предоставить, что эта леди действительно Тристина, дочь дома Пёрплхорс?
  - Тристина.
  По знаку Ариэль,Тристина выудила что-то у себя из ложбинки меж грудей. Это было кольцо. Кольцо с красивым фиолетовым камнем. На драгоценном камне было ясно видно выгравированное изображение лошади.(Прим. пер. ...Я ненавижу японский английский. Всё-таки она лошадь, а не шланг... Ладно, переправим. Тем более для этого всегда есть Илья. )
  - При рождении каждый из дома Пёрпхорс получает такой в качестве доказательства родства. Изображение лошади на аметисте.
  Но даже при виде таких доказательств улыбка Дариуса не дрогнула. Более она даже стала ещё неприятнее чем раньше.
  - Ясно, ясно. Тогда конечно она дочь дома Пёрплхрс, - Дарий смерил Тристину и Ариэль на редкость неприятным взглядом.
  - В таком случае самое время мне тоже кое-что рассказать, - Дариус рассмеялся, - Совсем недавно была обнаружена настоящая Тристина, вторая дочь дома Пёрплхорс.
  - Обнаружена? - Ариэль склонила голову.
  - Все ведь ясно помнят операцию в столице проводившуюся месяц назад. Облаву на бандитов укоренившихся в имперском городе. Тогда-то и было найдено тело настоящей Тристины.
  - ?!
  Месяц назад. Получается, он подготовился ещё тогда.
  - естественно, за это время никакого кольца при ней уже не осталось, и потому было трудно определить её личность. И всё же на теле Тристины были приметы известные лишь её близким. На груди у неё было родимое пятно в форме полумесяца.
  Это явная ложь. Нет там ничего такого. Нет у Тристины там никаких родимых пятен. А нет, не в том смысле. Просто я довольно ясно всё видел, когда она ещё щеголяла в куда более откровенном наряде.
  - Не так ли? Нынешний глава рода Пёрплхорс, Фрейтас Пёрплхорс-доно?
  Это явная ложь, но опровергнуть мы её никак не сможем. Если это подтвердит сам глава семьи, Дариус спокойно может хоть чёрное белым назвать, хоть наоборот. И если всё придёт к тому, что Трисс заставят показать это мнимое родимое пятно, то там естественно ничего не будет. Что делать? Ариэль? У тебя ведь есть козырь в рукаве на такой случай? Например заранее нанесла ей на грудь целых семь отметин.(Прим.пер. Не уверен, но вроде бы отсылка к "Кулаку Полярной\Северной Звезды") Хотя внешне она и выглядит по прежнему спокойной, не удивлюсь если внутри она в панике.
  - ...
  Меж тем со своего места поднялся глава семьи Пёрплхорс. Если присмотреться, то он и правда чем-то похож на Трисс. А вот дрожащая фигура и дёргающееся лицо, совсем не напоминает невозмутимую сестрёнку Трисс.
  - Итак, Фрейтас Пёрплхорс-доно. Не вы ли лично опознали её труп? А значит Тристина больше не пропавшая без вести, она абсолютно точно мертва, - с Дьявольской улыбкой чуть ли не прошипел Дариус, Ну же, скажите всем, что эта Тристина стоящая здесь, всего лишь фальшивка. Пора уже положить конец этому фарсу. Мне бы не хотелось заставлять леди обнажаться в столь людном месте.
  Самоуверенный Дариус. Улыбающаяся Ариэль. Фрейтас дрожащий от ужаса.
  Напряжение просто пронизывает всё это место. Хотя я просто наблюдатель даже у меня во рту пересохло.
  - Я, моя дочь... - Фрейтас наконец медленно открыл рот, - Моя дочь была похищена Старшим Министром Дариусом...
  - Что?! Фрейтас-доно!
  - Эта женщина стоящая там, определённо и есть моя дочь, Тристина! Ариэль-сама, прошу, осудите Старшего Министра Дариуса, который похитил, пленил и обесчестил мою дочь!
  Дариус вскочил.
  - Фрейтас, что за чушь ты несёшь! Ты должен всё подтвердить! У тебя должен быть документ подтверждающий наличие этих примет и акт освидетельствования трупа!
  - Дариус-сама. Боюсь, ничего такого не существует.
  - ...!
  Ариэль усмехнулась тонкой улыбкой. О, ясно. Понятно. Должно быть так и есть. Ариэль успела заранее договориться с домом Перплхорс. Предугадав обманный ход Дариуса, она сама обманула его. Хотел бы я поучиться у неё такому.
  - Итак, Старший Министр Дариус. После слов главы дома Пёрплхорс, факты уже неоспоримы.
  Теперь улыбка у Ариэль стала ещё неприятнее, чем у Дариуса до этого.
  - Похищение, пленение и унижение ребёнка из благородной семьи... Какое бы значимое положение вы ни занимали в государстве, преступление есть преступление. И вам не скрыться от ответственности. Вас будут судить по законам королевства.
  Лицо Дариуса исказилось. Став ещё боле отвратительным, он огляделся. У Дариуса здесь уже не осталось союзников. Теперь полностью загнанному ему остаётся лишь пасть. И всё же, если кто-то вступится за него, он ещё может выжить. Однако любой, кто попробует протянуть ему спасительную соломинку, неизбежно будет расценен как его сообщник, именно так, скорее всего, думает большинство. Скорее всего. Но даже в такой ситуации, если Дариус падёт, у Первого Принца Грабела всё равно остаются высокие шансы на победу. Пока Ариэль не было, он успел серьёзно укрепить свои позиции. Так что принцу сейчас проще просто избавиться от него. Чтобы он не стал помехой в будущем.
  Так что для Дариуса это конец. Ариэль одолела его. После такого, даже если больше ничего не делать, Дариус будет отвергнут остальными дворянами. Даже если ему удастся подкупить суд. Если уж Дариус умудрился облажаться, остальные непременно воспользуются этим, чтобы скинуть его вниз.
  И всё же нашёлся человек обеспокоенный потерей Дариуса. Видимо он сильно ценит его политические способности.
  - Я смотрю вечеринка получилась довольно шумной.
  Этот человек решительно выступил вперёд, как будто заранее идеально подгадав момент для своего появления.
  Блондин средних лет, мало похожий на типичного принца. Первый Принц Грабел. Холодно глядя на Ариэль, он проследовал к самому почётному месту в зале.
  Начинается второй раунд.
  Часть 3
  Грабел Зафин Асура. Он проследовал прямо к Ариэль.
  - Ариэль, когда наш отец так болен, чего ты хочешь добиться, устраивая такую шумиху?
  - Что за шумиху... Я лишь защищаю честь королевского рода.
  - В таком случае, тебе стоило лучше подумать о месте и времени? - покачал головой Грабел, нахмурившись.
  - Теперь, когда отец болен, без навыков Старшего Министра Дариуса, как справится наше королевство?
  - Даже если и так, преступление остаётся преступлением.
  - Даже в этом случае, выбирая между Старшим Министром Дариусом и средним дворянским родом Пёрплхорс, даже не стоит упоминать, кто важнее для этой страны.
  Так открыто говорить о разнице в статусе и положении. В моей прошлой жизни сразу бы начали кричать о равенстве и непредвзятости, осуждая такое отношение, вот только сейчас дело идёт в королевстве Асура. И у людей здесь свои идеалы и свои понятия о морали и о том, что правильно, а что нет.
  - Да, брат, конечно же. И всё же я не устану повторять, преступление остаётся преступлением. Если ничего не делать в таких случаях, наше королевство просто развалится.
  - Преступление... Конечно. Всё именно так. Но, Ариэль, Даже здесь собралось много людей, чьи преступления, будучи раскрытыми, потребовали бы наказания. Ты собираешься осудить их всех?
  - Да, конечно же. Если это будет необходимо.
  В её словах был явный подтекст "Если необходимо не будет, то и наказывать Ариэль не станет". Да уж, в этой Асуре давно насквозь всё погнило, аж воняет.
  - Что ж. Я считаю, что нет необходимости наказывать Дариуса, ты же считаешь, что она есть, - Грабел фыркнул, улыбнувшись Ариэль, похоже, к соглашению нам тут не прийти.
  - Верно.
  Покачав головой, Грабел обвёл взглядом окрестности.
  - Это не тот вопрос, который можем решить лишь мы двое. Но если не решить его здесь и сейчас, у Старшего Министра Дариуса могут возникнуть серьёзные проблемы в дальнейшем...
  Грабел снова окинул взглядом окружающих дворян. Интересно, к чему он клонит?
  - Согласно правилам, такие вопросы должно решать большинство на дворянском совете. Поскольку ты приложила немало усилий, готовя это мероприятие, здесь собралась большая часть влиятельных лиц нашей страны. Почему бы не позволить им решить, кто же из нас прав, ты, Ариэль или я?
  Демократия... Так или иначе, а в итоге всё равно свелось к этому. К голосованию среди дворян. Фактически прямо выбрать сторону Ариэль или сторону Грабела. И судя по всему, принц уверен в победе.
  Одновременно он хочет убедиться в верности каждого из дворян. И от тех, кто посмеет выступить против, он сразу избавится.
  - ...
  Собравшиеся же дворяне меж тем не выглядели неуверенными или растерянными. Они давно ожидали, что этот момент рано или поздно наступит, причём в ближайшем будущем. Кроме того, такое уже один раз случилось, во время противостояния Первого принца Грабела и Второго Принца Халфаса.
  Настал решающий момент. Дворяне должны решить. Здесь и сейчас. Поддерживают ли они Грабела или хотят принять сторону Ариэль. И тут уже не получится скрыть свои предпочтения, они должны сделать это явно, лицом к лицу.
  Для многих это возможность сделать окончательный выбор. Дариус пал. Для фракции Грабела это серьёзный удар. И всё же она по-прежнему сильна. Во фракции Грабелу по-прежнему много влиятельных людей. Двое из четырёх самых могущественных лордов, Нотус и Борей. Более того, его поддерживают многие из высшей знати.
  Если начать сравнивать уровень сил, то Грабел скорее всего победит.
  - Хорошо, брат. Но прежде, я бы хотела представить всем собравшимся ещё одного человека.
  - Что?
  Ариэль эффектно щёлкнула пальцами. Элмор, наблюдавшая за всем с открытой террасы в тот же миг подала сигнал с помощью кольца. В следующий миг.
  С рёвом в одном из углов замка поднялся огромный столб пламени. Комбинированная магия, "Огненная Колонна". Усиленное до максимума это пламя, обжигая стены замка, взвилось к небу. Нет нужды уточнять, что это была работа Сильфи.
  - Что... Ооо?!
  - ...!
  - Не может быть!
  Дворяне видели пламя, но не этим они были так удивлены. Магия, даже такой силы, не редкость в столице империи. Их взгляды привлекла огромная тень, плывшая в ночном небе, по сравнению с которой даже это пламя казалось ничтожным.
  - Небесная Крепость?!
  - Почему она так близко?!
  Небесная Крепость "Разрушитель Хаоса". Величественная летающая крепость приближалась сюда, внушая всем невольный трепет и страх. Она летела так низко, что казалось, вот-вот врежется во дворец. С трепетом все дворяне как один наблюдали за этой сценой. И вот она остановилась. Зависнув чуть выше. Небесная Крепость остановилось прямо над королевским Серебряным Дворцом.
  - ...
  Повисла звенящая тишина. Мне вот любопытно, как Перугиус собирается спускаться? Он ведь не станет тупо прыгать с такой высоты? Да нет, если подумать, он ведь знает как создавать телепорты и владеет магией призыва. Так что наверно просто телепортируется вниз.
  - Не может быть... Неужели он придёт...
  - ...
  - Нет, нет, но...
  Кто-то неверяще пробормотал в толпе. Дворяне же с напряжённым ожиданием смотрели в окно. Элмор уже стояла у дверей, заранее почтительно склонившись.
  Действительно ли он почтит нас? Хотя вопрос этот волновал многих дворян, никто из них не мог на него ответить.
  Вскоре послышались шаги. Казалось бы шаги одного человека. Но среди дворян нашлись те, кто расслышали, что их куда больше. Тринадцать. Тех, кто заметил это, буквально бросило в дрожь. Всё как в древних легендах.
  Шаги остановились перед дверью.
  - Он прибыл.
  Многие ахнули, услышав слова Элмор, а уже распахнула двери.
  Атмосфера в зале разом переменилась.
  - ...!
  Вошёл величественный мужчина с белоснежном плаще, с серебряными волосами и золотистыми глазами. Хотя он несколько отличался от изображения на портрете, окружающую его подавляющую ауру величия невозможно было не заметить.
  За ним следовало двенадцать спутников. Ужас, страх, преклонение и безнадёжность - взгляды собравшихся отражали самые разные чувства, когда он появился на "месте встречи". Не мешкая он направился в сторону Ариэль и Грабела.
  Двенадцать же его фамильяров, разделившись на две равные группы по шесть человек двинулись к конец зала. Одна группа встала рядом со стражами Ариэль, другая заняла место с охраной Дариуса, неподалёку от Обера.
  Сильварил, сменившая наряд, встала рядом со мной. Из-за маски сложно судить, но похоже она сегодня в хорошем настроении.
  - Я рад был получить твоё сегодняшнее приглашение, Ариэль Анемой Асура. Надеюсь, я не опоздал?
  - Вовсе нет, не зря говорят, что главный герой всегда появляется в самом конце.
  Перугиус рассмеялся в ответ. Ариэль также ответила ему своей обворожительной улыбкой. Грабел же явно был ошеломлён. Широко распахнув глаза, он потрясённо смотрел на Перугиуса.
  - Что ж, позвольте вам всем представить, один из "Трёх Героев Убивших Демона Бога". "Бронированный Дракон Король", Перугиус Дора-сама.
  Перугиус величаво поклонился, окинув взглядом собравшихся. Окружающие дворяне поспешно поклонились в ответ, опустившись на одно колено.
  - Я Перугиус Дора.
  Картина появления великого короля. Перугус потрясает. Пожалуй, в этом плане он куда величественнее настоящего короля. По крайней мере, такие мысли невольно появлялись при виде этой сцены.
  - А теперь поднимите головы. Сегодня я здесь как простой гость. Пусть и недолго, но мы будем сидеть рядом друг с другом. Так что нет нужды так сильно передо мной преклоняться.
  После этих слов, дворяне поднялись и растерянно заняли свои места. Тут вновь раздался голос Перугиуса: "Что такое?" Три места, включая самое почётное, остались незанятыми. И три человека остались стоять. Ариэль, Грабел, Перугиус.
  - Ах, как неприятно вышло. Три пустых места. Ну, Ариэль Анемой Асура, Грабел Зафин Асура. Где же я должен сесть?
  - ...!
  У Грабела перехватило дыхание. Слышно было, как негромко переговариваются дворяне. Это чистой воды фарс. И не только я, все здесь понимают это. Всё понимают, кто позвал сюда Перугиуса. И на чей зов он откликнулся, придя сюда.
  - Это... конечно же... прошу, садитесь на самое почётное место, - произнёс Грабел дрожащим голосом.
  У него не было другого выбора кроме как сказать это. Одно присутствие Перугиуса заставляло его задыхаться.
  Даже Перугиус не обладает такой силой, чтобы решать, кому быть королём. И у него нет такой силы, чтобы занять это место. Так почему же они должны уступать Перугиусу? Здесь ещё оставались люди, сохранившие достаточно самообладания, чтобы заявить об этом.
  Но не сейчас. Обдумав все сложившиеся обстоятельства, они предпочли смолчать. Дворяне поняли. Почему сцена с осуждением Дариуса была разыграна непосредственно перед этим фарсом.
  Так никем и не прерванный, Перугиус продолжил:
  - Нет. Я не был в этой стране слишком долго. Я не могу занять место следующего монарха этой страны, - и Перугиус мягко подтолкнул Ариэль в спину.
  Одновременно со словами о "следующем монархе" он подтолкнул вперёд Ариэль.
  - Ариэль. Ты займёшь это место. Мне же позволь занять место рядом с тобой.
  В этот миг даже самые недогадливые дворяне окончательно осознали. Следующим монархом станет именно Ариэль.
  Часть 4
  Ариэль победила. Я помог ей прижать Обера. С помощью своего влияния она сама разобралась с Люком. С помощью Трисс она успешно сместила Дариуса. С помощью Перугиуса обошла Грабела. Хотя впереди нам ещё предстоит борьба, всё складывается в её пользу.
  У Дариуса и Грабела на руках просто нет карт сильнее, чем Перугиус. Более того позиция Дариуса уже уничтожена.
  - ...Перугиус-сама! - внезапно раздался крик Сильварил.
  Часть потолка рухнула. Попав под люстру, один из дворян был буквально раздавлен. Брызнувшими осколками поранило ещё несколько человек. Но ничего особо серьёзного. Разнеся центр стола, там лежал большой кусок потолка.
  Нет. Это не потолок. Это был человек. Он проломил потолок и рухнул вниз.
  Небольшая фигура с морщинистой кожей. Она стояла на колене, опираясь на красивый золотой меч. Затем эта старушка поднялась на ноги.
  - Уфф, всё прямо как и предсказал мой сон... - пробормотала она.
  Она приземлилась точно в центр зала. Затем, оглядевшись, произнесла:
  - Я пришла помочь тебе.
  Богиня Воды Рейда Лия. И смотрела она прямо на Дариуса.
  Похоже, Хитогами разыграл свой последний козырь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   
  Глава 10(185). Решающее сражение Рудэуса.
  Часть 1
  В стиле Бога Воды есть пять секретных техник. Созданные самым первым Богом Воды они сильнейшие среди всех остальных.
  Чтобы получить право претендовать на титул Бога Воды боец должен освоить хотя бы три из них. Хотя с тех пор в истории появлялись люди овладевшие одновременно четырьмя техниками, но... Второго человека освоившего все пять техник с тех пор так и не появилось.
  К ним относится и Богиня Воды Рейда, она владеет лишь тремя секретными техниками.
  Она уже старая женщина. Расцвет её давно позади и с возрастом силы всё убывают.
  Так почему же она до сих пор остаётся обладательницей титула Богини Воды? Уже десять лет она обучает фехтованию в королевстве Асура. И за эти десять лет так и не назвала имени своего преемника. Почему она продолжает носить этот титул?
  Возможно всё дело в непревзойдённом таланте? Это так. Богиня Воды Рейда несомненно гений. Настолько что не уступит ни одному из Богов Воды прошлого. Но никто не способен одним лишь талантом победить старость.
  Тогда может дело в том, что просто нет других талантливых претендентов на этот титул? Это не тот случай. На данный момент существует несколько мастеров также овладевших тремя из пяти секретных техник. Но никто из них не проявил стремления занять место Рейды. Как сказал один из них, носящий титул Императора Воды, доверяя титул Рейде "Мы недостойны этого".
  Так в чём же причина?
  Дело в том что Богиня Воды Рейда освоила две самые сложные секретные техники. Более того, она смогла объединить их, создав уникальное мастерство, которое можно назвать "шестой техникой".
  "Меч Сковывающий Мир"
  Из единственной стойки она способна нести удар влево, вправо, вверх, вниз - в любом направлении. Её клинок способен настигнуть противника, где бы тот не находился. Достаточно хоть кому-то в зоне её досягаемости двинуться и он будет рассечён ответной контратакой.
  Часть 2
  - Никому не двигаться. Мне бы не хотелось, чтобы дело дошло до этого.
  Движения Рейды оказались быстрее чем даже у Аруманфи, подчинённого Перугиуса. Он попытался зайти ей за спину... и в следующий миг был рассечён надвое стремительным ударом Рейды. После себя он не оставил даже трупа, рассыпавшись яркими искрами.
  Следующим попытался Трофимос Волна. Но стоило ему лишь поднять руку в попытке что-то сделать. Вероятно, выстрелить чем-то. Но Рейде стоило лишь мгновенно сместить меч, и он тоже распался напополам, разлетевшись яркими искрами.
  Следом пришёл мой черёд. Я как раз пытался направить магическую энергию в кольцо у себя на пальце и в следующий миг вдруг лишился кисти. Ну не своей, а искусственной. Моя настоящая рука осталась цела и невредима. И всё же, глядя на этот обрубок внезапно исчезнувшей руки, я не мог не содрогнуться.
  Следующим оказался один из дворян. Он попытался бежать, но сухожилия его ног были мгновенно перерезаны. Раздавшийся было отчаянный крик боли, тут же прервался, и он рухнул наземь. Напоследок он получил удар обратной стороной клинка.
  После этого никто, даже стражи не смел даже шелохнуться. Даже Гислен и Эрис, предпочитавшая всегда бить первой. Ариэль. Перугиус. Оставшиеся фамильяры. Все люди собравшиеся здесь. Все были буквально прибиты к месту мастерством Рейды.
  Все понимали, что все находящиеся в этом зале сейчас находятся в зоне поражения Рейды. Все понимали, что стоит дёрнуться, и сразу последует мгновенная смерть.
  - Ну, не похоже, что кто-то ещё хочет двигаться. Хорошо, Обер.
  Когда Обера позвали, он сразу весь напрягся. Даже мечник его уровня не мог избежать этого давления от Рейды.
  - Почему вы вдруг...?
  - Так, Ариэль, Перугиус... и да, верно, Болотный. Поторопись и заполучи их головы.
  Теперь Обер был единственным, кто мог двигаться. Он смотрел на Рейду ошеломлённым взглядом.
  -Я, почему?
  - Все верно. А кто ещё это сделает?
  - Но...
  Обер бросил взгляд в сторону Эрис. Поймав этот взгляд, Рейда презрительно скривилась.
  - Тебе явно не повезло, что Эрис была среди твоих противников. Даже устроив засаду в лесу или напав на улице ночью, ты не смог сражаться в полную силу. Я понимаю, даже коварному трусу вроде тебя, хочется показать себя как достойного мечника перед учеником.
  Рейда всё также стоя на месте, сыпала оскорблениями.
  - И почему только на тебя потратили столько денег? Ты, воспользовавшись авторитетом Императора Севера, взял деньги, а в итоге просто потерял учеников. И теперь, когда твой наниматель в опасности, как ты можешь просто стоять и ничего не делать?
  - ...
  - Неужели боишься запачкаться больше чем сейчас?
  - Может быть...
  Обер наконец начал двигаться. Выхватив правой рукой меч, он направился к своей цели. В сторону Ариэль.
  Это плохо. Я должен что-то сделать. Но я даже сдвинуться с места не могу. Что мне делать? Это лишь одна из пешек Хитогами. Но даже если она одна, это Богиня Воды, и в итоге случилось такое. Я слышал об этой технике Богини Воды от Орстеда. Я слушал его речь очень внимательно. Его совет гласил "Сделай всё что можешь, чтобы не дошло до этого. Если увидишь её, беги, пока она тебя не заметила, прежде чем она займёт эту стойку. И не важно где ты в этот момент находишься. Сзади, спереди, сверху или снизу. Беги пока можешь."
  Но даже если он и предупреждал, в итоге всё пришло к этому.
  - ...Что?! Это!
  В этот миг в зал вдруг вошла охрана. Рыцари в полной броне. Нет, серебряная броня... ученики рыцарей?
  - Б-брось меч!
  - Не двигаться! - крик Рейды заставил учеников замереть.
  Однако, нашёлся среди них один на которого крик не подействовал, и он продолжил идти вперёд. Находясь под явным давлением, он сделал несколько шагов а потом снял меч. Из-под шлема показалось знакомое лицо. Королева Воды Изольте Круэл. Почему она здесь? Сегодня во дворце не должно было быть никаких рыцарей.
  Это Дариус? Предвидя возможные неприятности, он собрал здесь учеников рыцарей? Или это просто стечение обстоятельств?
  - Мастер, что ради бога вы тут делаете?
  - Ох, это ты, Изольте?
  - Использовать секретные техники в таком месте...!
  - Да, да, позволь объяснить. Сегодня мы, Богиня Воды Рейда и Император Севера Обер устроим здесь резню.
  - Ре... резню?
  Видя неодобрение Изольте, Рейда продолжила.
  - Дай подумать... Как насчёт такого? Оба мы заключили тайное соглашение с Королевством Дракона Короля. Ослеплённые огромным количеством золота, мы попытались убить высшую знать королевства. И, хотя принцесса Ариэль и ещё несколько присутствующих в процессе были жестоко убиты, в итоге нападающих удалось одолеть при помощи подоспевших учеников рыцарей случайно оказавшихся в это время поблизости. Изольте Круэл становится героем королевства и стиль Бога Воды сохраняет свою честь, продолжая существовать здесь...
  Со смехом Рейда обратилась к Первому Принцу:
  - Ну разве не отличный сценарий? Может мне стоило стать писательницей? Я прошу, чтобы ты так всё и изобразил впоследствии, малыш Грабел.
  - Мастер, что за глупость вы только что сказали?!
  Изольте попыталась было сделать ещё шаг, но замерла, видимо ощутив жажду крови направленную на неё Рейдой.
  - ...Давай быстрее, Обер.
  - ...
  - Что? Тебя до сих пор волнует, что стиль Бога Севера может потерять свой статус? Не играй со мной, это мне тут приходится подчищать за тобой. Уже поздно отступать, так что успокойся и делай уже своё дело.
  Обер мотнул головой. Затем, сжав меч в руках покрепче, повернулся к Ариэль. Но в этом движении чувствовалась явная нерешительность. Обер до сих пор колебался.
  - Что ты делаешь?! Обер! Быстрее убей Ариэль. И эту шлюху вон там! - в истерике заорал Дариус.
  "Шлюха" это он очевидно про Трисс. Для Дариуса до сих пор оставался шанс выкрутиться, если умрёт не только Ариэль, но и Трисс. Даже после того как Грабел станет королём, у него могут быть проблемы, если оставить доказательства и живого свидетеля.
  - Не думай о том, что будет после! Я сделаю с этим что-нибудь.
  После этих воплей Дариуса, Обер, кажется, вновь обрёл утраченную было решимость. Его взгляд, нацеленный на Ариэль, изменился.
  Ах, это плохо. Вся эта ситуация. Неужели это шах и мат?
  - Тч...
  Эрис напряглась. Она вот-вот бросится в бой, попытавшись прорваться сквозь блокаду Рейды.
  - Эрис, это бесполезно.
  - Но...
  - Прошу, остановись.
  - Но что нам тогда делать...?
  Я не хочу видеть, как умирает Эрис. Но что тогда делать? Что я должен сделать? Я не знаю. Что если кинуться всем вместе? Нет, вряд ли. Это не то мастерство, с которым будет справиться так просто. К тому же мы слишком далеко друг от друга, чтобы успешно скоординировать такую совместную атаку.
  Что насчёт Перугиуса? Он так ничего и не предпринял сам. Нет, он смотрит на происходящее таким скучающим взглядом... Весь его вид словно спрашивает "Ну и что вы будете делать дальше?" Хотя двое его подчинённых только что погибли, он не выглядит ни капли взволнованным. Может у него действительно что-то есть в запасе?
  Стоит ли полагаться на это? Нет, у нас уже нет времени для такого. Обер вот-вот убьёт Ариэль. Выбора нет. У меня нет другого выбора, кроме как начать действовать самому. Я должен одновременно атаковать Рейду и Обера за раз. Я использую "Электрошок". Конечно, я пораню не только их, но и всех окружающих. Я могу не до конца справиться с ними одним ударом, и сам в итоге даже двинуться не смогу, оставшись полностью беззащитным. Более того стиль Бога Вода владеет техниками контратак и против магических ударов. Так что шансы успеха крайне малы...
  - Рудэус? Я тоже.
  Судя по всему заметив дрожь в моих пальцах, Эрис подала мне знак взглядом. Давай умрём вместе... Сильфи, прошу, позаботься о наших останках позже, хорошо?
  - Э?!
  В этот миг, словно разряд прошёл через самый центр моего существа.
  - Это, это...!
  Дрожа всем телом, Обер словно примёрз к месту. Обильный пот выступил на лбу Рейды.
  Нет, это коснулось не только этих двоих. Все в зале словно заледенели, дрожа всем телом. Ужас даже больший чем перед смертельной техникой Рейды отразился на их лицах.
  Значит, он заметил. Ох, это хорошо... Похоже магия всё-таки успела активировать кольцо.
  - Проклятье! Я проиграла... Дариус, похоже, я слишком много времени потратила на ненужную болтовню...
  - ...А, что? Ч-что происходит? Что это за ледяная атмосфера?!
  - Меняем план. Обер, извиняюсь, но не мог бы ты взять Дариуса и бежать отсюда прямо сейчас?
  Обер был явно озадачен этими словами Рейды.
  - Что... зачем? Почему Дариуса, а не Его Высочество Грабела?
  - Ну, даже столь пожилая леди как я не забывает о своих долгах, - Рейда тонко усмехнулась, - Если не поспешишь, все здесь, не важно, друзья или враги - умрут!
  Обдумав эти слова, Обер наконец кивнул. Схватив Дариуса, он потащил прочь его тяжёлое жирное тело.
  - Сюда.
   - Фух, да...
  Обер скрылся в проходе противоположном тому, из которого пришли ученики рыцарей. Никто не остановил их. Скованные мечом Рейды никто по прежнему не мог сдвинуться с места.
  - ...
  Тишина окутала зал.
  - Фью. И как далеко они смогут сбежать? Знай я об этом заранее, возможно и не пришла бы...
  - ...Почему? - раздался в тишине чей-то вопрос.
  Это была Ариэль. Даже находясь на пороге смерти, она не утратила самообладания. Но видимо её сильно волновал вопрос, почему же Рейда помогает Дариусу. Меня тоже это беспокоит.
  - Почему, почему... Это уже раздражает. Тут нет чего-то особенного, - бросила Рейда насмешливый взгляд, - Это история одной пожилой леди, бывшей тогда ещё совсем юной девушкой. Все превозносили её как гения, и девушка была просто в восторге. Однажды в школе фехтования она не думая избила мальчишку-дворянина того же возраста. И поплатилась за это. Её подстерегли и избили до полусмерти целой толпой. И когда нападавшие уже собирались отсечь ей руки, жизнь любого мечника, превратив в куклу-неваляшку(Прим. пер. Дарума), её спасли. Юноша из дворян, обладавший статусом куда более высоким чем у того отребья.
  ...Что? Это был Дариус?
  - Став Королевой Воды и получив предложение стать наставником по фехтованию в Асуре, она попыталась найти того юношу и отблагодарить его. Но обнаружила, что тот превратился в жирную свинью с отвратным характером. Более того, он даже не помнил её.
  - ...
  - Естественно я была крайне разочарована. Я надеялась, что даже если он будет и не слишком красив, в душе он будет смелым, честным и благородным. Меня посещали всякие девичьи мысли вроде "Что же будет, когда я встречусь с этим человеком..." - взгляд Рейды слегка затуманился, вероятно она вспоминала о тех иллюзиях которыми быkа тогда одержима.
  - Так и пришёл конец первой любви юной девушки... И всё же это не стало обидой на всю жизнь. Я до сих пор считаю, что обязана ему жизнью.
  Она рассказала эту историю кратко, всего несколькими фразами. Судя по всему, её даже не интересовало, слушает ли её кто-нибудь, это скорее напоминало некую исповедь перед самой собой.
  - Честно говоря даже я со временем совсем забыла об этом. Но на пути обратно в Асуру я получила откровение во сне. "Если я вернусь в королевский дворец Асуры как инструктор по фехтованию стиля Бога Воды, то у меня появится шанс оплатить этот долг".
  Это точно был Хитогами. Но теперь сюда идёт его противник. Заставляя всех окружающих замирать и сжиматься от страха и ужаса при его приближении, он стремительно движется сюда через весь замок. Обер не зря кинулся в противоположном направлении. Хотя тогда он ещё не мог ощутить его присутствие, всё же как-то он явно это понял. У Обера вообще хорошо развита интуиция и подобного рода предчувствия.
  - Это даже забавно. Хотя он сам давно про это забыл.
  - ...
  - Но в этом возрасте мысли уже совсем о другом. Давно перестав быть чувством любви, оно превратилось в нечто совсем иное. Просто желание отплатить за проявленную когда-то доброту и спасение жизни.
  Рейда открыла глаза.
  - Похоже он уже здесь...
  Двери распахнулись, и в них вошёл одинокий мужчина.
  - Хии!
  Волна нескрываемого ужаса пробежала по толпе при его виде. Некоторые описались, кто-то и вовсе, потеряв сознание, рухнул на пол. Некоторые напряглись, отвечая крайне враждебными взглядами. Но всех посетила одна и та же мысль.
  - Нас всех убьют.
  Сребровласый с золотыми глазами, мужчина с пугающим до дрожи взглядом предстал перед нами. Орстед.
  - Дано не виделись. Ты пришёл отдать последние почести, прежде чем положить конец жизни этой пожилой леди?
  - Да. Ты апостол Хитогами.
  - Апостол, да... Значит ты оставил мне жизнь в прошлый раз лишь потому, что я не была одной из них? Надо же, похоже в последние мгновения жизни мне предстоит схватка с поистине невероятным противником.
  Пристально глядя на неё, Орстед по абсолютно прямой линии пошёл в сторону Рейды. Без колебаний.
  - "Меч Сковывающий Мир".
  Фигура Рейды словно расплылась в воздухе. За мечом невозможно было уследить.
  Каждый раз как Орстед делал шаг вперёд мелькал золотой меч. Остаточные изображения, сливаясь в непрерывный поток ударов, создавали иллюзию, что Рейда и Орстед связаны золотой нитью.
  Но все удары были отражены.
  Казалось, Орстеда окружает ареол золотых искр. И все эти удары он отражал лишь голыми руками. Шаг, второй, третий... С каждым новым шагом количество этих искр становилось всё больше. Не прошло и мгновения, как уже стоял прямо перед глазами Рейды.
  - Умри.
  Последующее случилось практически мгновенно. В груди Рейды появилась большая дыра. И лишь самые зоркие по остаточному полупрозрачному следу оставленному в воздухе этим движением, поняли что грудь её пронзила его рука. Затем тело Рейды безвольно осело как куча тряпья.
  - Б-бабушка! - раздался крик плачущей Изольте и убийственное давление мигом исчезло.
  Но никто по-прежнему не смел двигаться. Никто просто не мог понять, что же сейчас только что случилось. Страх и ужас до сих пор окутывали это место. Каждый думал, что сейчас он будет следующим.
  Первым человеком сорвавшимся с места оказалась Изольте. Обнажив свой меч, она на дрожащих ногах повернулась к Орстеду.
  - Как ты посмел... мастера!
  - ...
  Орстед же, словно ничего и не произошло, невозмутимо направился на террасу. Изольте, собравшись с духом кинулась следом.
  - Рудэус-сама! - в этот миг, прокричала, словно только оттаяв, Ариэль, - Пожалуйста, догоните Обера и Дариуса! Они не должны сбежать!
  Словно крик Ариэль послужил им знаком, все вновь задвигались. Дворяне, думая лишь о себе, все разом кинулись прочь под защитой своих стражей. Мы же втроём, с Эрис и Гислен, тоже, устремившись в погоню за Дариусом, выскочили из комнаты.
  - Ру-руди? Что случилось?
  По пути нам попалась Сильфи. Похоже, она ничего не понимает. Что делать, взять её с нами? Нет, в комнате ещё осталась Изольте. С ошеломлённым видом она смотрит, куда-то вниз с террасы. Похоже, ей не удалось догнать Орстеда...
  - Сильфи, охраняй Ариэль-сама! Будь осторожнее с Изольте! Мы гонимся за Дариусом!
  - Поняла!
  Надеюсь, Сильфи и Люка хватит для охраны Ариэль. Поспешно приняв это решение, мы бросились дальше.
  Часть 3
  Не совсем понятно, почему Ариэль крикнула догнать Дариуса. Может просто под влиянием момента? Почему нельзя дать ему сбежать? Хотя, наверное такие мысли появились под влиянием этой истории услышанной от старой Богини Воды.
  Возможно, у решения Ариэль догнать Дариуса есть и более конкретная причина. Теперь она ведь тоже, как и я, пёс дракона. И причина тут очевидна: "Не дать скрыться Дариусу, апостолу Хитогами".
  Надо убить Дариуса. Решено, я должен сделать это.
  -Сюда!
  Ведомые тонким чутьём Гислен, мы бежим по коридору. Гислен с Эрис похоже даже не стали задаваться вопросами насчёт слов Ариэль. Это естественно загнать убегающего врага, улыбки, надо сказать появившиеся на их лицах, больше хищный оскал напоминают. Сам, чувствуя прилив адреналина, я несусь следом по коридору.
  Охраны мало. Не сказать чтобы совсем нет, но похоже они заняты поисками кого-то ещё. Краем уха я уловил крик: "Он бежал в сторону Королевского Дворца!". Вероятно речь об Орстеде.
  - ...Я вижу их!
  Без особых проблем мы догнали их спустя всего несколько минут этой безумной гонки.
  Оберу приходилось чуть ли не на себе тащить тяжёлое неповоротливое тело Дариуса. Даже с того конца коридора слышны хрипы.
  - ...Тч! - Обер обернувшись и заметив нас, раздражённо цыкнул языком.
  Тяня за собой Дариуса, он вбежал в комнату поблизости.
  Мы бросились следом, но вбежав в комнату, вынуждены был остановиться. Держа задыхающегося Дариуса позади, перед нами, обнажив меч, в боевой стойке стоял Обер.
  - ...А, чёрт! - Задыхаясь, Дариус посмотрел на меня, - Почему вдруг случилась такая глупость? Это просто смешно, это нелепо!
  - Дариус-доно, вы прожили долгую жизнь и без сомнения сталкивались уже с подобными ситуациями раньше. Как насчёт того, чтобы успокоиться и попытаться использовать мозги, чтобы вытащить нас из этого положения? - отозвался Обер на плачущие вопли Дариуса.
  - Я следовал всем указаниям Бога! Так почему же я оказался в такой безвыходной ситуации?!
  - ...Надо же, а вы у нас оказывается весьма религиозны. Тогда хотя бы помолитесь за мою победу!
  Почёсав щёку, Обер с отчаянным видом наставил на нас меч. Впервые он будет использовать свои мечи против нас. Затем он представился.
  - Император Меча Обер Корветт.
  Эрис с Гислен сразу ответили на этот вызов, обнажив мечи и встав в боевую стойку.
  - Королева Меча Эрис Грэйрат.
  - Королева Меча Гислен Дедорудия.
  Интересно, мне тоже надо назваться? Пока я стеснялся, Дариус вдруг подскочив, указал пальцем на Эрис.
  - Ты, рыжая! Ты ведь Борей! Ты из рода Борей Грэйрат!
  Эрис, нахмурившись, закусила губу от такой наглости.
  - ...Уже нет.
  - Я, я очень многим помог Бореям! - закричал Дариус, брызгая слюной, даже не слушая Эрис, - Даже когда регион исчез, я помогал вам деньгами!
  ...Если подумать. Это ведь именно Дариус оказывал поддержку Поисковой Группе Региона Фиттоа, верно? Хотя я и слышал, что у него для этого были свои скрытые мотивы. И всё же, застигнутый врасплох, я заколебался. Какими бы скрытыми мотивами он там не руководствовался, благодаря ему тогда было спасено множество людей.
  - Для меня это не имеет значения! - резко, словно выплюнув эти слова, отозвалась Эрис.
  Правда?
  - Д-джеймсу, я также многим помог ему.
  Джеймс. Нынешний глава рода Борей, дядя Эрис.
  - Я помог ему занять место нового главы рода и помог не стать жертвой интриг прочих дворян. Это всё только благодаря моей помощи!
  Это уже совсем другое дело.
  - Только благодаря этому восстановление региона тоже продвигается успешно!
  Не, не. Вот это уже явная ложь.
  По пути в столицу мы были там и судя по всему восстановление территорий вообще никак не продвигается.
  - Не слушайте этого сопляка! Если бы род Борей окончательно пал, другие лорды тут же воспользовались бы этим, растащив территорию кусок за куском и в итоге она пришла бы в куда больший упадок чем сейчас.
  Надо сказать, звучит весьма убедительно. Неужели всё и правда обстоит так? То, что восстановление идёт не слишком успешно - факт. Но есть ли тут вообще какие-то лучшие альтернативы?
  - В таком случае вы должны были помочь и старику Сауросу, - эти слава сами вырвались у меня.
  Лицо Дариуса тут же изменилось.
  - Сауросу?! Не напоминай мне про этого дурака, беззубого льва, что никак не мог осознать реальность! Он до последнего пытался использоваться всё оставшееся влияние рода Борей, чтобы восстановить регион Фиттоа, даже не задумываясь об обстоятельствах и последствиях!
  - ...
  Ну что сказать, это был мужественный выбор, но... Это без сомнения было плохим решением. В итоге они бы стали лишь жертвами других лордов.
  - Я спас Джеймса, который пришёл мне плакаться об этом! Мне пришлось устранить Сауроса и сделать Джеймса новым главой семьи! Только благодаря этому род Борей выжил до сих пор, только благодаря этому регион Фиттоа до сих пор существует. Всё это только благодаря моей помощи! Потому помоги мне! Просто отпусти меня!
  Ах... Тут он явно облажался. Саурос слишком много сделал для меня. Не говоря уж о том, что этих двоих теперь уже не остановить.
  - Другими словами это ты был главным врагом дедушки.
  - Вот значит как.
  Гислен кивнула в ответ на слова Эрис и оскалила клыки, затем они разом выхватили свои клинки.
  - Тогда я убью тебя.
  - Хииии! - завизжал в страхе Дариус.
  Обер вздохнул:
  - Полагаю, это значит, что переговоры провалились.
  Сейчас начнётся последний раунд.
  Часть 4
  - Фух... Фух...
  Дариус меж тем успокоился. Сидя в кресле неподалеку он пытался отдышаться. Судя по его спокойствию, все эти громкие вопли недавно были лишь игрой.
  - Обер, ты ведь победишь?
  - Будь здесь только двое Королев Меча было бы лучше, но этот маг уже проблема, - прикрывая Дариуса, Обер указал на меня мечом.
  Судя по виду он тоже был спокоен. Хотя взгляд слегка расфокусирован. Или может этот бегающий взгляд тоже какой-то из его трюков?
  - ...Я знаю. Бог тоже предупреждал меня.
  - Бог?
  - Что маг в мантии мышиного цвета однажды придёт и убьёт меня... Я сделал всё как он сказал, уничтожил все магические круги телепортации, несмотря на все возражения, чтобы не дать им попасть в столицу. Однако вот результат. Я больше не верю ему.
  Похоже, следуя указаниям Хитогами Дариус провернул всё это. Но как и говорил Орстед похоже игры со множеством фигур не конёк Хитогами. Или может он просто не любит такие игры.
  - Сделай что-нибудь. Для этого я и нанял тебя. Это ведь твоя специализация сражаться в безвыходной ситуации против множества противников?
  - Понял... На случай если я и правда выиграю, меня ведь будет ждать особая награда, верно?
  - Мы так не договаривались, но хорошо, ладно, будет тебе награда.
  После этого обмена фразами, Обер вновь развернулся к нам. На этот раз он гордо выпрямился. Увидев это, Эрис и Гислен сразу напряглись, насторожившись.
  - Стиль Бога Севера... "Красные Чернила".
  - Гаааааааа!
  - Урааааааа!
  Гислен с Эрис отреагировали практически в тот же миг, как Обер пробормотал это. Но я уже знал смысл этих слов. Об этом трюке я уже слышал от Орстеда.
  Под ногами лежал красный ковёр. Потому мы не сразу заметили красный шар разлетевшийся впереди. А когда заметили, было уже слишком поздно.
  - А!
  - Что?
  У ног Эрис и Гислен раздался громкий хлопок. Ноги их были мгновенно облеплены очень липкой жидкостью, заставившей их намертво прилипнуть к ковру.
  Этот шар был наполнен особым мгновенно застывающим клеем, разработанным каким-то умельцем из Святых Севера. Процесс действия был довольно сложный, так что я не запомнил. Только, что при попадании шар взрывается, разбрасывая вокруг содержимое.
  И теперь эта штука заставила ноги Гислен и Эрис намертво прилепиться к ковру.
  - "Водный Поток"!
  Используя магию воды, я мигом смыл эту гадость с их ног. У этой липкой массы слабость к воде. Стоит воде попасть на нее, и она мигом теряет всю липкость.
  Но стойки Эрис и Гислен уже были сбиты. Силы упора ног не хватило чтобы использовать их смертельные техники на полную, но всё же они были достаточно тренированными, чтобы всё-таки нанести удар.
  Слишком медленно. Обер уже начал следующее движение. Он стремительно ворвался между Гислен и Эрис. Меч Гислен остановился. Меч Эрис остановился. Одной из заповедей учения стиля Бога Меча было "Никогда не обращай Меч Света против товарищей".
  - Прежде всего ты, Рудэус Грэйрат.
  Целью Обера была не Эрис или Гислен. Ей был я.
  "Держа по мечу в каждой руке Обер нанёс удар"
  Я смог увидеть это. Благодаря постоянным тренировкам с Эрис я смог уловить своим глазом предвидения движение мечей Обера.
  Тут же я поставил свою искусственную руку на пути меча. Первый готов. От другого я защитился используя магию "Щита Земли" правой рукой.
  - Секретная техника стиля Бога Меча... "Туманный Крест"
  "Руки Обера словно расплылись"
  Подбросив меч в воздух, одновременно пригнувшись, Обер схватил меч оставшийся на талии. Я видел это. Мой Глаз Предвидения смог поймать это движение. "Щит Земли" уже закрыл правую руку, приняв форму напоминающую щит. Чтобы суметь отразить силу удара Обера он был сделан очень твёрдым и потому тяжёлым. Он настолько тяжёл, что я с трудом могу двигать правой рукой.
  Левая рука тоже уже встретила меч Обера. Хотя у этого протеза ручной работы сделанного при помощи сложнейшей магии уже не было запястья, все уже удалось принять клинок Обера точно на него.
   Обер меж тем, изогнувшись в контролируемом падении, подхватил третий меч. От этого удара мне уже не уйти. Даже если и есть какой-то способ, мне просто не хватит времени.
  Я решил рискнуть. Прыгнув и выставив вперёд колено, я принял удар Обера на левую ногу.
  Казалось, что-то горячее пронеслось по голени. Приземлившись, я ощутил как всё тело оседает на левую сторону. Посмотрев на участок ноги под левым коленом, я увидел там лишь болтающийся лоскут кожи. Невыносимая боль пришла позже.
  - Иии!
  Пытаясь противостоять боли я стиснул зубы. Затем осмотрелся. Эрис несётся сюда, Гислен тоже. Я замыкаю кольцо. Я не умер. Теперь, находясь в окружении сразу трёх противников, у Обера нет ни шанса на спасение.
  - ...?
  И тут что-то привлекло моё внимание. Обер опять пытается применить какое-то странное ниндзюцу? Нет. Что-то задвигалось на границе моего поля зрения. Это Дариус, он протянул руку в нашем направлении.
  - Дух огня, повсюду между небом и землёй, я прошу твоей защиты...
  Эрис и Гислен тоже заметили. Действия этих двух женщин были прямо противоположны, каждая выбрала свою цель. Эрис кинулась между мной и Дариусом, Гислен же продолжила преследовать Обера.
  - "Огненная Пуля"
  Шар огня вылетел из руки Дариуса. Судя по силе и скорости, скрытая в нём разрушительная сила может запросто убить.
  - Фан... гу!
  Эрис разрубила огненный шар пополам. Но прежде чем кто-то успел заметить, Обер, воспользовавшись тем, что она отвлеклась, сбоку метнул в неё нож, по форме напоминавший кунай.
  Я тут же повернулся туда. Обер всё ещё находясь в метательной стойке, получил удар Гислен. Нет. Это не было чистое попадание. Обер успел парировать его своим мечом, но тот сломался, и результатом стала эта рана в плечо. Но Гислен удалось лишь рассечь плечо. Руку не удалось полностью отрубить.
  - Фух!
  - Гааа!
  Обер отлетел в сторону. Эрис, угадав точку его приземления, нанесла удар, но, возможно из-за того брошенного куная, Обер с лёгкостью уклонился.
  - ...
  Это плохо, он снова выиграл дистанцию. Не знаю точно, но если дать Оберу атаковать с расстояния, всё сложится явно плохо. Почему плохо? У этого парня в запасе полно всяких трюков. Но не только в этом дело. Моя нога отсечена. И сомневаюсь, что Эрис теперь тоже сможет быстро двигаться. А теперь предположим, что Оберу удастся схватить Дариуса и снова бежать. Тогда преследовать его сможет только Гислен. Именно так.
  Поэтому сейчас мы должны разобраться с Дариусом. Отбросив свой Щит Земли, я направил свой посох в его сторону.
  - Каменная пуля!
  - ?!
  - Оооаа!
  Хотя пуля летела на невероятной скорости, Обер успел рассечь её мечом. Но это тоже входило в мой план. То чем я выстрелил было не простой каменной пулей.
  - ?!
  Даже рассечённая, пуля распавшаяся на две половинки взорвалась по обе стороны в непосредственной близости от Дариуса. Я разработал её во время путешествия по демоническому континенту. И назвал взрывной каменной пулей.
  - Гугяяааааа!
  Осколки снаряда поразили его глаза, и Дариус заорал, держась за лицо и катаясь по земле.
  - Нюю? - Обер невольно отвлёкся.
  - Дааааааа! - и Эрис немедленно воспользовалась этим.
  Меч Света.
  - ...!?
  Обер... получил его. Он успел подставить клинок, но меч Эрис прошёл так, словно там ничего не было и вошёл в руку Обера. Слабо. Вероятно, из-за ранения техника Эрис оказалась неидеальной. Даже отрезав Оберу руку её меч не смог пройти дальше.
  - Гааааааа! - но тут в игру вступила Гислен.
  Обер, даже потеряв обе руки, попытался уклониться. Но от Меча Света почти невозможно уклониться. В конце концов, это высшая техника стиля Бога Меча. И Обер сейчас был не в том положении, чтобы это ему удалось. Чтобы избежать этого удара требуется серьёзная подготовка. И Обер прекрасно понимает это.
  И в данный момент это просто невозможно. Идеальный Меч Света выпущенный Гислен вошёл в плечо и, даже не замедлив движения, вышел сбоку.
  - ...Впечатляет, - пробормотав это, Обер рухнул наземь.
  Под упавшим телом быстро начало шириться озеро его крови. Его тело дёрнулось ещё пару раз, но свет уже покинул его глаза. ...Он был мёртв.
  - ...
  - Аааа, мои глаза, мои глаза! Обер, сделай что-нибудь! Обер! - Дариус до сих пор с воплями катался по земле, держась за глаза.
  Рядом уже стояла Гислен, с презрением наблюдая, как тот корчится. После удара моей Взрывной Каменной Пули.
  - ...
  Сохраняя полное молчание, Гислен взмахнула мечом. Брызги крови осели на моей щеке.
  Часть 5
  Мы просто бросили труп Дариуса там. Это было сделано по предварительной договорённости с Ариэль. Не важно, каким образом и где будет совершено это убийство, лучше сохранить труп. Конечно, из-за этого Ариэль впоследствии может подвергнуться обвинениям. Но всё же сохранить доказательства смерти Дариуса важнее.(Прим. пер. Долго думал над смыслом этого фрагмента. А потом вспомнил. У них же трупы после смерти в нежить превращаются, потому по обычаям этого мира все трупы сразу уничтожают. Но чтобы сохранить доказательства смерти, в этот раз трупы уничтожать они не стали. Наверное так.)
  Эта радость от убийства человека, какой бы сволочью он ни был... это меня тревожит.
  - Фуух...
  Этот отвратный парень мёртв. Я убил его. Паршивое послевкусие. Пусть даже не я нанёс смертельный удар, это не важно. Я впервые прочувствовал это. Это я убил Дариуса. И даже Обер был убит потому, что отвлёкся на защиту Дариуса, чьи глаза я раздавил.
  Пожалуй, впервые я так близко принял это. Даже не знаю в чём тут разница. Может быть, в том насколько близко я был? Я не знаю.
  - Хаа...
  Ну, думаю, бессмысленно думать об этом. Потому что я сам выбрал этот путь.
  Перебравшись в соседнюю комнату, я позаботился о своих ранах при помощи свитка исцеляющей магии Королевского уровня, полученного мной от Орстеда. Как и ожидалось от Королевского уровня, эта магия даже смогла отрастить мою отрубленную ногу. Хотя, возможно из-за большой кровопотери, меня до сих пор бил озноб.
  Затем я занялся Эрис. Та наблюдала за мои исцелением с посиневшим лицом. Закончив, я немедленно задрал её одежду. Какие очаровательные, хорошо закалённые мускулы живота...
  - ...Что?
  Рана на её боку стремительно опухала, принимая всё более мертвенный, синюшный оттенок. Отравление. Тот кунай Обера явно был ещё и отравлен.
  - ...
  Я использовал магию детоксикации, сперва начального, а потом и среднего уровня. Только чтобы убедиться, что это не работает. Холодный пот буквально потёк по спине.
  К счастью я вспомнил кое-что из слов Орстеда. Обер пользовался всего одним типом яда, и он не смертелен. Более того, при нём всегда есть противоядие. Я тут же бросился обратно и обыскав труп Обера нашёл искомое. Затем споил его Эрис, а остатки вылил и втёр прямо в синюшную область вокруг раны. На всякий случай я и сам отхлебнул немного, поскольку тоже был ранен Обером.
  Это было опасно. Если бы это был более мощный яд, Эрис могла бы быть уже мертва. Я так рад, правда...
  - "Туманный Крест, тебе действительно удалось уклониться от него... - пока я суетился над раной Эрис, вдруг внятно произнесла она.
  Я бы не сказал, что смог уклониться... Ну, если подумать, хоть я и получил удар, в итоге отделался только несмертельным ранением.
  - Только благодаря тренировочным боям с тобой, Эрис, я и смог увидеть эти стремительные движения, и каким-то образом увернуться.
  - ...У меня ни разу не получилось, - с некоторой печалью произнесла Эрис.
  Точно, Эрис ведь училась у Обера. Она вспомнила о тех временах?
  - Ну да ладно, Эрис помотала головой.
  Порой её характеру можно лишь позавидовать.
  В любом случае, я, Эрис и Гислен - все целы. Можно это считать нашей полной победой.
  - А теперь давайте возвращаться.
  - Хорошо.
  - Ага.
  Это действительно триумф, так что я имею полное право почувствовать себя триумфатором.
  Часть 6
  Когда мы вернулись к месту встречи, совершенно неожиданная картина предстала нашим глазам.
  - ...Что?
  Люк держал кинжал у шеи Ариэль. Филимон стоит рядом на коленях. Сильфи с яростью смотрит на эту сцену. Что это вообще за ситуация такая?
  Увидев меня, появившегося в самый разгар этого хаоса, Люк заговорил. Но слова его предназначались вовсе не мне, он обратился к Сильфи.
  - Если хочешь спасти Ариэль, убей Рудэуса.
  Говорить такое Сильфи прямо у нас на глазах...
  
   
  Глава 11(186). Безрассудство Люка.
  Часть 1
  Люди на месте собрания постепенно вновь обрели самообладание. Большинство оставшихся в зале были представителями высшей аристократии, цветом дворянства Асуры.
  Грэйрат, Блуволф, Пёрплхорс, Вайтспайдер и Сильвертоад. Дворяне, служившие Асуре испокон веков. Чтобы своими глазами увидеть результаты развернувшейся сцены они остались, даже после грозного явления Орстеда.
  Конечно, ни о каком продолжении банкета и речи не шло. Случившееся только что просто невозможно было игнорировать. Свержение Дариуса, появление Перугиуса. После этих двух событий мало кто уже сомневался, что именно Ариэль предстоит стать новой королевой.
  Естественно всех также волновал вопрос со столь внезапным появлением Орстеда. Но Ариэль, бывшая организатором этой встречи не проявляла ни капли беспокойство, так что и остальные дворяне поневоле вынуждены были смирить своё любопытство.
  Все присутствующие дворяне были напуганы до глубины души. Этот человек, один вид которого внушал настоящий ужас, вдруг появился и спас Ариэль.
  Получается Ариэль в союзе с... С этим... Это непременно посеет недоверие к Ариэль.
  Вернее, так думал Рудэус.
  На деле же всё обстояло несколько по-другому. Этот человек внезапно появился, убил Рейду и так же быстро ушёл, даже не назвав своего имени. В итоге в глазах дворян Орстед показался лишь подчинённым Перугиуса. Те же волосы, те же глаза, даже внешне похожи. Перугиус в их глазах сразу обрёл ещё большее величие.
  И, увидев, как его предполагаемый подчинённый одним ударом убил Богиню Воды, мало кто уже мог усомниться в силе и могуществе Перугиуса. Всё остальное было разом забыто.
  "Если не подчинимся, то это мы в следующий раз окажемся на её месте"
  С этими мыслями всё высшее дворянство преклонилось перед Ариэль. Хотя они не знали деталей, они сочли за лучшее не пытаться лезть в это всё ещё глубже.
  Ариэль вернулась, чтобы стать королевой Асуры. Дариуса тоже, хотя он и бежал, возможно уже нет в живых. Ариэль убьёт каждого, кто посмеет встать у неё на пути. Почти все в этом зале думали так... даже Первый Принц Грабел. Такова была чудовищная сила проклятия Орстеда.
  Все, за исключением одного.
  Того, кто, пожалуй, знал здесь Ариэль лучше всех. Того, кого Хитогами лично предупреждал насчёт Орстеда. Того, кто даже будучи убеждённым словами Ариэль, так до конца и не поверил Рудэусу.
  Люк Нотус Грэйрат.
  Люк размышлял. Что хорошего может выйти от сотрудничества с этим исчадием зла, которое напрямую даёт указания Рудэусу?
  Все чувства Люка били тревогу. Что получится, если Ариэль станет королевой при поддержке такого человека? Если так, то даже поддержать Дариуса будет лучшим выбором.
  Когда Хитогами являлся ему во сне, он излучал по-настоящему божественную ауру, весь его облик и черты принадлежали истинному богу. И он, излучая доброту и величие, давал Люку советы, указывая правильный путь. Что делать, чтобы привести Ариэль к трону и что главной помехой будет Рудэус, соблазнённый истинным злом.
  Ариэль сказала, что это были происки настоящего злого бога. Сказала, что тот лишь пытается заманить их всех в ловушку, чтобы обрести выгоду от их поражения.
  И правда, если сравнивать слова Хитогами с тем, что получилось в итоге, в них было много лжи. Нет, скорее даже не лжи, скорее просто недоразумений. Неправильно понял его мудрые советы и сделал всё не так. Сейчас Люк чувствовал именно это.
  Люк - рыцарь Ариэль. Если его повелительница сказала так, ему остаётся лишь верить ей, ей, а не тому таинственному Богу. Он должен верить в свою повелительницу. Даже теперь. Его долг слепо следовать за ней, жить ради неё и умереть ради неё.
  Но когда Люк столкнулся с этим напрямую, он невольно изменил свою решимость. Воочию увидев Орстеда, он вынужден был признать.
  Люк хорошо разбирался лишь в девушках. Способности разбираться в людях у него не было. Он и сам прекрасно знал это.
  Но даже так, он был абсолютно уверен. Орстед - это зло. Это не тот человек, с которым стоит сотрудничать. Это ложный бог, который в итоге приведёт их всех к гибели. Ариэль ошибается. Рудэус тоже вероятно был соблазнён этим ложным богом. Он думал именно так.
  Но тогда... Что тогда ему делать? Если абсолютно ясно, что его повелительница пошла по неверному пути, что в итоге уничтожит все их цели, что ему делать?
  Просто отстоять своё мнение? Было бы неплохо. Но смысл? Орстед уже начал действовать. Он уже помог им. После этого поражения Дариуса и Грабела, можно уже не сомневаться, что Ариэль станет королевой. Как ни посмотри, а уже слишком поздно. Со своими жалкими способностями в фехтовании и магии, что он теперь может? Даже если он и попытается, это будет бессмысленно.
  "Я абсолютно беспомощен"
  Но, когда Люк уже собирался сдаться, один человек вдруг попался ему на глаза.
  Человек, что бросившись в ноги Ариэль, начал пресмыкаться перед ней, стоя на коленях.
  - Ариэль-сама!
  Филимон Нотус Грэйрат. Отец Люка. С неприятной жалкой улыбкой, он обратился к Ариэль. Так, чтобы его слышали все окружающие дворяне.
  - Мои поздравления! Я так давно с нетерпением ждал этого дня! -явно притворяясь счастливым, он смотрел на Ариэль снизу вверх, - Чтобы связать фракции Грабела руки, я притворился, что перешёл на их сторону. Но, похоже, в этом даже не было необходимости. Ах, Ариэль-сама, вы так повзрослели на чужбине!
  От этих слов разило столь откровенной ложью, что даже опытные в таких делах дворяне нахмурились. Все прекрасно знали, что, чтобы выслужиться перед Грабелом, Филимон даже послал своих солдат, чтобы убить Ариэль. Они смотрели на Филимона глазами, в которых ясно читалось: "Да как он смеет говорить сейчас такие вещи".
  - Филимон-сама...
  - Нет, нет, Ариэль-сама, не стоит обсуждать такие вещи при всех. У меня в этом плане было мало союзников, так что кому-то это могло показаться даже ударом в спину. Но всё это я делал лишь ради вас Ариэль-сама. Давайте просто вернёмся к тому, что было. Я буду вашей опорой и поддержкой...
  Ариэль даже не стала выслушивать эту его речь до конца.
  - Филимон Нотус Грэйрат! - её решительный громкий голос просто заглушил попытки Филимона оправдаться, - Ваш род. Ваше положение. Вместо того, чтобы пытаться оправдать своё предательство лучше прямо назовите настоящую причину - вы были слабы!
  Филимон опешив, округлившимися глазами смотрел на Ариэль. Впервые принцесса так обращалась к нему.
  - Даже предав, попытайтесь хотя бы сохранять свою гордость до самого конца! Проиграв, найдите в себе гордость смириться с поражением! Поимейте же стыд!
  - О... Ну...
  В полном шоке Филимон даже начал заикаться.
  - А, простите, я не...
  Видя положение Филимона, из толпы дворян начали раздаваться смешки. Филимон замолк, покраснел и опустил голову. Но это не успокоило гнев Ариэль.
  - Ваше предательство входило в мои планы, потому ваш род выживет. Вы бы просто уступили место главы семьи Люку и удалились в изгнание в свои земли. Я не стала бы требовать большего. Но это! Вы не только во второй раз предали своих союзников, вы попытались, унижаясь подольститься к тем, кого предали! На такое бесстыдство у меня даже слов нет! Я не могу допустить, чтобы кто-то из моих союзников в будущем причинил мне вред!
  Лицо Филимона разом побледнело.
  - Прошу прощения, но вам придётся умереть!
  Услышав эти слова, Люк понял, что всё это был очередной фарс. Ариэль с самого начала ожидала, что всё обернётся именно так. Нет, хотя она и сказала это, возможно она не обирается действительно его казнить. Обещание Гислен было лишь устной договорённостью. Возможно, последовал бы ряд проволочек и в итоге Филимон был бы отпущен.
  Всё-таки для Ариэль Филимон был ближайшим союзником. Хотя сейчас его влияние явно ослабло, не будет преувеличением сказать, что перед побегом в Раноа вся фракция Ариэль вращалась вокруг него. Пусть даже нельзя назвать его по-настоящему верным и преданным, но... Тем не менее Ариэль многим обязана Филимону.
  Человеком, устроившим всё для того, чтобы Ариэль смогла успешно бежать на север был именно Филимон. Немало союзников Ариэль также были привлечены именно им. Не будет преувеличением сказать, что Ариэль выжила, лишь благодаря Филимону.
  И она не забыла об этом. Но Ариэль просто не может игнорировать, что он, по сути, предал своих сторонников дважды, пытаясь переметнуться на другую сторону. Если оставить всё так в будущем это окажет на политическую деятельность Ариэль, несомненно, дурное влияние.
  После всего сказанного у Ариэль буквально связаны руки, она практически не может избежать этой казни.
  - Люк! Дай мне свой меч. По крайней мере, я окажу ему честь, сделав всё лично.
  Услышав эти слова Филимон перепуганным взглядом посмотрел на Люка. Глаза его молили о помощи. Этот взгляд буквально пронизывал Люка.
  Видя эти глаза, Люк совсем растерялся.
  Часть 2
  --С точки зрения Люка-
  Я знаю, что мой отец робкий, подверженный чужому влиянию человек. Однако я также понимаю, что он просто не мог быть другим. Став лордом в молодости, ему была отведена роль тряпки, о которую все вытирали ноги, даже в глазах собственного сына он был трусливым и скучным. Дед вечно был недоволен любыми его решениями и поступками, даже среди его вассалов вечно ходили всякие разговоры вроде: "Эх, если бы только он был как Пол". Живя в доме нашей семьи, я не раз становился свидетелем подобных сцен. Моего отца вечно третировал его отец, и в итоге это всё превратилось в прочный круг.
  И вот теперь моего отца казнят прямо у меня на глазах. И как ни печально, отец сам в этом виноват. Хотя обещание Королеве Меча Гислен тоже сыграло свою роль.
  Я бы солгал, утверждая, что никогда и не думал, что мой отец может быть замешан в интригах приведших к казни Сауроса Борея Грейрата. Мой отец был в очень плохих отношениях с Сауросом. Или скорее я должен сказать у Сауроса были отличные отношения с моим дедом. Предыдущие главы домов Нотус и Борей были друг другу как одна семья. А вот отец Сауросу очевидно не нравился. Ещё до того как отец стал лордом Саурос относился к нему враждебно. А уж когда тот стал новым лордом, Саурос и вовсе не скупился на постоянные оскорбления и жалобы.
  И когда Саурос попал в затруднительное положение... Я не удивлюсь, если отец действительно втайне приложил руку к его казни. Если речь об отце, он точно мог это сделать. Хотя я и был расстроен, услышав это, это было скорее из-за лжи Хитогами.
  И вот, впервые за восемь лет я снова увидел отца. За эти годы он постарел и выглядит куда мельче, чем я помню.
  - ...
  Я вспомнил свои разговоры с отцом.
  Я был юн и много о чём хотел поговорить с ним. Оглядываясь в прошлое, пожалуй, отец больше любил брата, а не меня. Как второму сыну мне оставалось лишь смириться с этим. Отец никогда не рассказывал мне ничего важного, но когда я приходил посоветоваться, он общался со мной без всякой неприязни. Я много не знал, и отец всегда отвечал на мои расспросы. Хотя он часто говорил "Думай сам", он всё же указывал мне путь. Всё-таки он мой отец.
  Мой отец редко бывает прав. Он неуклюж и часто выбирает неверные методы. И всё же он старался изо всех сил ради поддержки Ариэль. С тех пор как мы прибыли в Асуру и попали в засаду, я всё время мучился вопросом, неужели отец действительно стал нашим врагом? Почему он поступил так эгоистично?
  Но, хотя я и назвал это эгоистичным, отец всё же носит титул главы нашего дома, на нём лежит обязанность защищать нашу семью. После того как Ариэль бежала из страны, отец очутился словно между молотом и наковальней и в итоге был вынужден примкнуть к Грабелу, чтобы спасти семью.
  И даже воинов для той засады, он послал лишь, чтобы защитить наш род. Чтобы заслужить доверие Грабела, он вынужден был пойти на столь отчаянный шаг.
  - Ариэль-сама, могу я попросить вас об одолжении?
  - Каком, Люк?
  - Не могли бы вы пощадить отца?
  Ариэль повернулась ко мне. Такой холодный взгляд. С недавних пор она всё чаще смотрит на меня такими глазами. Особенно с того момента как стало известно о предательстве отца.
  - ...Я не могу.
  - Это из-за вашего обещания Гислен?
  - Нет, я не могу позволить очередного предательства.
  Верно. Какие бы дружеские связи не были между Ариэль и отцом... Отец предал её, более того даже послал своих воинов, чтобы убить Ариэль. Если она просто смирится с этим, то не сможет удержать своё правление. Даже я понимаю это. Но неужели, даже после всего сделанного, Филимон Нотус Грэйрат действительно встретит вот так свой конец?
  Я не знаю, что ожидать от этого ложного бога. Рудеус, а возможно и сама Ариэль, были явно обмануты им. И всё же мой отец действительно оказался предателем. А то, что он после этого попытался снова примкнуть к фракции Ариэль, означает, что он стал предателем вдвойне, и назвать такое настоящим позором не было бы ошибкой.
  Но я... Я не хочу этого.
  - ...
  Я вытащил свой меч.
  - ...Люк?
  - Мне жаль.
  - Что?
  Я сам толком не знаю, как пришёл к такому поступку. Прежде чем я осознал, я уже обнимал Ариэль сзади. Держа за шею, другой рукой я приставил меч к её животу.
  - ...Люк! Что ты творишь?!
  Сильфи сразу заметила неладное. С суровым видом, она буквально впилась в меня взглядом, я прямо ощутил её жажду крови. Лицо, которое она никогда не позволит Рудэусу увидеть. В руке она сжимает жезл ученика мага. Небольшая палочка, я сам когда-то использовал такую же обучаясь начальной магии. Однако я прекрасно знаю, что эта неприметная палочка способна посылать мощнейшие заклинания, сравнимые с силой самых могущественных придворных магов Асуры. И теперь она направлена прямо на меня.
  - Сильфи, тебе не кажется это странным?
  - Единственный странный тут это ты! На кого ты, думаешь, направил свой меч?!
  Я сам знаю, что это странно. Хотя мне и хотелось что-то сделать, я без понятия, что делать дальше.
  Взгляды всех присутствующих дворян сосредоточились на мне. По их лицам ясно, что они не понимают что происходит. ...Мне стоит бросить всё это? Из этого не выйдет ничего хорошего.
  - Сильфи, ты доверяешь тому человеку?
  - Тому человеку? Орстеду? Почему ты спрашиваешь так внезапно? Какое это вообще имеет отношение...?
  - Ответь мне честно!
  На мой полный напряжения вопрос, Сильфи, по-прежнему держа жезл наготове, тихо ответила:
  - Я не доверяю ему.
  - Тогда почему? Почему ты поддерживаешь Рудэуса? Хотя он явно находится под контролем такого зла?
  - Это потому, что я доверяю Руди!
  Я не понимаю значения этих слов.
  - Рудэус стал подчиненным Орстеда. Разве его поступки и поведение не изменились из-за того, что теперь Орстед контролирует его? Разве Орстед не может просто обманывать вас?!
  Честно говоря, я вовсе не пытаюсь переманить Сильфи на свою сторону. Просто с тех пор как Сильфи вышла замуж за Рудэуса, она, похоже, перестала как следует задумываться о происходящем. Она слепо следует за Рудэусом, поддерживая все его поступки и решения, словно вовсе лишилась собственного мнения. Я сам научил её этому. Молча слушать всё, что говорит ваш муж - путь обрести его любовь. Я знал это, поскольку моя собственная мать никогда не делала этого, они с отцом не любили друг друга, и в итоге ей пришлось покинуть наш дом.
  - Неужели ты никогда не задумывалась об этом? Что Рудэус тоже может ошибаться?
  Тут Сильфи впала в ярость.
  - Я знаю! Но Руди делает всё это, думая лишь о нас! И пытаться видеть во всём лишь ошибки, всё равно, что проявить худшие свои стороны! Я делаю всё что могу, а не пытаюсь раздражать его пустыми сомнениями и недоверием. Я всегда на его стороне и всегда буду поддерживать его из тени!
  Сильфи ответила чётко и ясно. Она действительно думает лишь о Рудэусе. Думаю, за последние несколько лет она действительно сильно изменилась.
  - Тогда, Ариэль-сама ведь по прежнему важна для тебя?! - с этими словами я приставил меч к горлу Ариэль.
  Я прижал его плашмя. После всего, что я тут натворил, меня и так, без сомнения, казнят как предателя, но я просто не могу позволить себе поранить кожу Ариэль-сама. Кожа женщины должна всегда оставаться прекрасной.
  - Как ты можешь такое говорить?!
  Вот уж правда.
  Тут на глаза мне попался Рудэус, появившийся из дальнего входа. Широко распахнув глаза, он взирал на всю эту сцену.
  - Послушай, Сильфи. Ты уважаешь мнение Рудэуса. Но что если это мнение исходит от этого воплощения зла, Орстеда?
  - ...Я всё равно буду верить ему.
  - Вот значит, как всё обстоит...
  Я меж тем наблюдал за Рудэусом. Пытаясь разобраться в ситуации, он встревожено оглядывает окрестности. На мгновение его взгляд остановился, но вскоре разочарованно скользнул дальше. Он посмотрел на Перугиуса-сама. Несмотря на разыгравшиеся события, тот по-прежнему сидел в своём кресле во главе стола. Выглядит так, словно наслаждается особо забавным представлением.
  - Если хочешь спасти Ариэль - убей Рудэуса.
  Глаза Сильфи широко распахнулись.
  - Если я так скажу, что ты сделаешь?
  Сильфи так и не оглянулась. Судя по всему, она до сих пор не заметила возвращения Рудэуса.
  - Если тебе придётся выбирать между ними, кого ты выберешь?
  Пусть даже я сам его задал, это на редкость неприятный вопрос. Я сам задаюсь вопросом, почему я вообще задал его. Я чувствую, что разговор выходит из-под контроля.
  - Я выбираю Руди, - Сильфи ответила почти сразу, без особых колебаний.
  Учитывая обстоятельства её ответ можно назвать практически мгновенным.
  - Я понимаю, что это плохой выбор для Ариэль-сама, но если я вынуждена буду выбирать, то я просто не могу пойти против моего мужа и отца моего ребёнка.
  Услышав этот ответ, мне стало немного одиноко. Думаю и Ариэль-сама тоже. За спиной Сильфи, Рудэус, прижав обе руки ко рту, всем видом изображал позу "Поверить не могу", как же бесит.
  - Я последую за Руди. Я не знаю, к чему это может привести. Может быть в итоге у нас возникнут большие проблемы и Орстед убьёт нас... Но даже так я собираюсь во всём поддерживать Руди. И прожить с ним в браке всю жизнь.
  Эти слова пронзили меня как стрела. В животе что-то словно скрутилось. Хотя я совсем растерялся, похоже, теперь мне остаётся только одно...
  - Хуу... - невольно я тихонько вздохнул.
  И правда, что же я творю? Неужели в желании помочь, я совсем запутался и даже поставил жизнь Ариэль-сама на кон? Я ведь тоже хочу провести с Ариэль-сама всю жизнь. Как рыцарь, а не партнёр в браке.
  Я поступил так, потому что посчитал Орстеда ложным богом. Если уж сравнивать между ним и Хитогами, то естественно Хитогами больше заслуживает доверия. Но если выбирать между Хитогами и Ариэль, то даже спрашивать не надо, кому я доверюсь.
  Я просто должен следовать выбору Ариэль, слушаться её и защищать, если что-то пойдёт не так, не думая о себе. Этого вполне достаточно. Похоже, я наконец собрал мысли воедино.
  - Итак, Люк, - в разговор наконец вступила сама Ариэль.
  Она молчала всё это время, пока не услышала мой вздох.
  - Получается, раз Сильфи выбрала Рудэуса, а не меня, теперь ты меня зарежешь?
  - Что?
  - В таком случае я хотела бы сказать пару слов своему брату, прежде чем ты нанесёшь удар. Я ведь могу, по крайней мере, попросить его позволить Сильфи мирно покинуть страну? - тихо произнесла Ариэль.
  - Вы даже не спросите меня почему?
  - Да.
  Печально. После всего случившегося, Ариэль не простит меня, она наверняка считает, что я предал её.
  Я был с ней, сколько себя помню. Я преданно служил ей все эти годы. Я был рад служить ей живым щитом. Ариэль-сама всегда была для меня на первом месте. И она действительно всё это время думала, что я тот, кто способен предать её в последний момент.
  Однако после следующей же фразы все эти мысли разом развеялись.
  - Однако я сама хочу сказать тебе кое-что.
  - ...?
  - Я твоя принцесса.
  Слёзы сами навернулись на глаза. Этих слов оказалось более чем достаточно. Даже сейчас Ариэль по-прежнему видит во мне своего рыцаря. Она не думает, что я хочу предать её. Она считает, что я никогда не предам её. Даже в такой ситуации, когда мой меч прижат к её шее, она не думает, что я предал её.
  - ...
  Отбросив меч, я отпустил её. Звенящая от напряжения атмосфера угрозы сразу рассеялась.
  Опустившись на колени, я посмотрел на Ариэль. Она смотрела на меня всё тем же ледяным взглядом.
  - Люк, кто ты?
  - Я ваш рыцарь.
  Ариэль мягко улыбнулась. При виде этой улыбки, я склонил голову, так что обнажилась линия шеи.
  - Пожалуйста, своими руками обезглавьте такого предателя.
  Не то чтобы я хотел умереть. Есть еще много вещей которые я хотел бы сделать. Но всё нормально. Я удовлетворён.
  - ...
  Ариэль подобрала меч, и с силой замахнулась одной рукой. И со всей силы ударила тупой стороной меча. Тупая боль пронзила голову.
  - Люк, твоё распутство уже перешло все границы. Позволить себе столь нагло обнять меня и щупать моё тело.
  - ...?
  - Обычно такое непозволительно. Но мне понравилось, так что, так и быть, я прощу тебя.
  Я посмотрел на Ариэль. Улыбнувшись, она хитро подмигнула мне. Давно я уже не видел этой озорной улыбки. Сейчас она постоянно носит ту холодную загадочную, но полностью фальшивую улыбку, Эта же усмешка напомнила мне о днях нашей беззаботной юности.
  - Хаа...
  Я был прощён. Хотя мои слова и действия нельзя рассматривать иначе как предательство, всё же я был прощён. Она не винит меня.
  - Итак, - пока я переводил дух, Ариэль повернулась ко всё столь же бледному отцу.
  Увидев этот взгляд, отец вновь умоляюще пал ниц.
  - И что же я должна сделать?
  Я хочу помочь отцу. После прощения моей измены атмосфера кажется, изменилась. В воздухе повеяло снисходительностью. И всё же преступление моего отца слишком тяжёлое, чтобы просто простить. Он совершил предательство, боле того, посмел покуситься на жизнь Ариэль-сама. Даже если он будет молить о прощении его не пощадят как меня, кто действовал спонтанно, без причины.
  Пока я думал, к нам подошёл Рудэус.
  - Ранее Дариус проговорился, что заговор по убийству Сауроса был его личным планом, Филимон не имел к этому отношения.
  - ...Что стало с Дариусом?
  - Мёртв... Я убил его.
  - Вот как... Тогда будет проще всех собак повесить на него, - с этими словами Ариэль-сама посмотрела куда-то мне за спину.
  Неожиданно оказалось, что Гислен и Эрис давно стоят у меня за спиной. Полагаю, если бы я до сих пор удерживал Ариэль, то в итоге был бы зарублен ими.
  - Гислен, тебе есть что сказать?
  - Я...
  Лицо Гислен недовольно скривилось. Она так сильно хочет казни отца? В этот момент Эрис крепко схватила Гислен за хвост. Вздрогнув, Гислен оглянулась на Эрис. Та, отпустив, упрямо выпятила подбородок и скрестила руки на груди.
  - Гислен! Хоть он и был врагом дедушки, пожалуйста, оставь его!
  - Если юная леди Эрис просит...
  После этих слов Ариэль удовлетворённо повернулась обратно к отцу.
  - Вот так, Филимон-сама. Ваше наказание будет назначено позже в суде.
  - Ах...!
  Отец снова принялся униженно ползать по полу. Обвинений избежать не удалось, но по крайней мере он сохранил жизнь.
  - Люк... Прости...
  Хотя голос был слабым, в нём чувствовалась теплота.
  Я огляделся.
  О чём-то разговаривая, Рудэус обнимал Сильфи, нежно гладя её по голове. Хотя сама Сильфи отводила взгляд и вообще выглядела крайне смущённой, не сказать, что бы это выглядело как-то плохо.
  Эрис разговаривает с Гислен. Голос довольно громкий, потому я расслышал, как она с гордостью говорит: "Это то, о чём Рудэус говорил ранее, называется "читать атмосферу"
  Перугиус-сама не изменился. По-прежнему восседал в кресле, с таким видом, словно увиденное его весьма позабавило. Интересно, что именно показалось ему столь забавным в разыгравшейся только что сцене?
  Отец кое-как собрал остатки достоинства. Выглядит всё таким же ничтожным, но хотя бы более собранным.
  Ученица рыцаря Изольте, ну или кто она там, рыдает над трупом Богини Воды. Не похоже, что у неё что-то есть против нас.
  Дариус судя по всему мёртв. Грабел, лишившийся большей части поддержки, обессилено сидит в своём кресле. Хотя некоторые из дворян ещё теснятся рядом, большая их часть оставила его.
  Дворяне из фракции Ариэль выглядят так, словно до сих пор не могут поверить в произошедшее. Среди них Трисс, стоящая рядом с родителями.
  Противников больше не осталось.
  Часть 3
  Таким образом, над решающей битвой за трон Асуры опустился занавес.
  
   
  Глава 12(187). Правда от Орстеда и десять дней в столице.
  Часть 1
  С поражения Дариуса прошло десять дней.
  Победы над Богиней Воды Рейдой, разгрома Обера, свержения Дариуса, прибытие Перугиуса в Асуру - всего этого оказалось более чем достаточно чтобы сокрушить Грабела.
  Филимон был лишён положения главы семьи и отправлен под домашний арест в свои земли. Новым главой рода стал Люк, его старший брат занял положение его советника. Брат Люка оказался общительным человеком, что называется обладавшим всеми нужными политическими навыками. По сути, всеми практическими вопросами занимается именно он, а не Люк.
  Поначалу Гислен, по-прежнему воспринимавшая Филимона как врага, относилась весьма враждебно. Но брат Люка был так впечатлён Эрис, что даже предложил ей руку и сердце и напряжение сразу рассеялось. Она выглядела такой гордой, прямо как собака, которую похвалил хозяин. К слову Гислен так и осталась стражем Ариэль. Только теперь это уже постоянная должность.
  Что она сама думает по этому поводу, я не знаю, но согласитесь, положение неплохое.
  Часть 2
  Позвольте мне описать каждый из этих десяти дней по порядку.
  Прежде всего, о встрече с Орстедом, случившейся в первый день.
  После нашего триумфального возвращения была устроена победная вечеринка. Но я слишком вымотался, потому отправился отдыхать в свою комнату.
  Ну, хоть я и сказал "отправился отдыхать" на самом деле, все, о чём я мог думать, это как посильнее и поприятнее без остатка выразить всю мою любовь к Сильфи, которая, не колеблясь, перед всеми объявила "Я выбираю Руди". Честно говоря, поскольку в дневнике описано, что она бросила меня, я до сих пор испытывал тревогу из-за этого. Но в итоге она гордо и без сомнений выбрала меня на глазах у целой толпы людей. Эта девушка куда лучше, чем я заслуживаю.
  Однако Сильфи, похоже, тоже немало устала, и в итоге нашим играм пришёл конец после всего двух раундов. Сильфи так мирно уснула... Всё что мне оставалось - это ополоснуться холодной водой, чтобы унять жар охвативший тело. Вот только по дороге на меня напрыгнула Эрис, тяжело дышащая, ещё вся разгорячённая пылом битвы, я не мог не восхититься её дикой красотой. Хотя Эрис поистине дикая юная леди, понемногу она учится контролировать себя.
  В итоге я был выжат досуха и на следующий день был как дохлая рыба. Одна из служанок вручила мне письмо на моё имя. На конверте ясно был виден знакомый герб дракона. Без сомнений, это служебное сообщение.
  Содержание послания было кратким, выражено беспокойство моими ранами и сообщалось о месте проведения сегодняшнего делового собрания.
  Конференц-зал располагался на кладбище, что было на окраине района знати. Оно не просто было заброшенным и неухоженным, это было уединённое место, прямо как необитаемый остров посреди города. Совещание должно было пройти в подземном склепе одной из могил. Выглядит как место, в котором по ночам собирается всякая нежить. Впрочем, сейчас там скрывался кто-то куда более пугающий, чем любая нежить.
  - Это Рудэус Грэйрат.
  - Да, входи.
  Орстед ждал меня, восседая на гробе, подперев подбородок одной рукой. Это явное неуважение к покойным. Не мог же я сесть на гроб. Так что я с помощью магии земли создал стол и стулья и поставил там свечу принесённую с собой.
  - Прошу.
  - Ах, извините.
  Последовав приглашению, я сел напротив председателя. Пора начинать совещание.
  - Прежде всего, позволь выразить признательность за весь твой тяжёлый труд, Рудэус. Теперь уже можно не сомневаться, что именно Ариэль станет следующей королевой.
  - Можно не сомневаться? Но разве всё окончательно не решится лишь после смерти короля?
  Я конечно знаю, что на старости лет король заразился неизлечимой болезнью, но... он ведь ещё не умер. И наверняка за это время фракция Грабела предпримет ещё не одну попытку восстановить утерянное влияние. Нельзя пока расслабляться. Сперва надо убедиться, что Ариэль действительно займёт трон.
  Есть и ещё несколько тревожных вопросов. Королева Воды Изольте, чей мастер был убит у неё на глазах. Род Борей, имевший прочные связи с Дариусом. Этих двух вопросов нам точно стоит опасаться.
  Если противники окажутся загнанными в угол, они бросят все силы чтобы как-то прорваться. Так я считал, но...
  - То что Ариэль станет королевой было решено ещё когда она заполучила поддержку Перугиуса. После этого победа над Дариусом была лишь вопросом времени, - Орстед, похоже, абсолютно уверен в этом.
  Я не совсем понимаю, на чём строится его уверенность, но, судя по его реакции, всё уже предрешено.
  - Ты выглядишь растерянным, Рудэус Грэйрат.
  Упс, похоже, он опять прочитал всё по моему лицу.
  - Я, это... Я просто волнуюсь, Орстед-сама. Остаётся ещё слишком много деталей, в которых я не могу быть до конца уверен.
  - ...
  Орстед пристально посмотрел на меня. Не, не, я вовсе не хочу сказать, что не доверяю президенту нашей компании. Просто... я хочу сказать, что ещё не всё закончилось, так ведь?
  - Послушайте, Орстед-сама, вы абсолютно вверены, что ничего не упустили? Возможно в этот раз всё и закончилось нашей полной победой, но разве можно быть полностью уверенными, что Хитогами не оставил никакого прощального подарка и ничего более не замыслил? Поэтому разве не слишком рано ещё говорить, что всё уже закончилось?
  - ...
  После сказанного мне ничего не оставалось кроме как тоже замолчать. Орстед до сих пор что-то скрывает. И он вряд ли собирается рассказывать мне, что именно.
  - Конечно, я ведь был апостолом Хитогами, так что вы естественно не собираетесь рассказывать мне...
  Я всё-таки сказал эти слова. Слова, что не собирался произносить вслух. Само вырвалось. Услышав это, Орстед поднялся. Он посмотрел на меня с огромной силой.
  - Это... Я... Я извиняюсь. Я не имел в виду ничего такого... Я вовсе не хочу сказать, что недоволен тем, что вы ничего не рассказываете мне...
  - Рудэус Грэйрат. Безусловно, я не доверяю тебе полностью.
  Инстинктивно активировав свой Глаз Предвидения, я попытался найти путь к спасению. Бесполезно, я окружён тенями Орстеда. Стоит мне начать убегать и меня тут же поймают. Мне остаётся лишь сдаться на милость победителя.
  - В мой план также входила вероятность того, что ты предашь меня Хитогами, я постоянно следил за тобой, проверяя.
  Следил, проверяя. Ну, вполне ожидаемо, что он это делал. Что уж тут об Орстеде говорить, даже Обер следил за мной на работе.
  - Но за это время ты успел доказать, что ты не тот, кто просто болтает, ты человек, которому можно доверять.
  - Рудэус Грэйрат, я должен извиниться. Я солгал тебе, сказав это, Орстед вновь опустился на стул.
  - Вы солгали.
  Вид у Орстеда, когда я переспросил, был поистине страшен. Хотя нет, у него просто трудно прочитать другие эмоции. Думаю, этому человеку стоит почаще тренироваться улыбаться. Улыбка это краеугольный камень общения. Хотя у меня тоже с этим проблемы.
  - Ранее я упоминал, что для того, чтобы справиться с Хитогами, я использую секретную технику, разработанную первым Драконом Богом, которая позволяет мне видеть судьбу, но отделяет меня от принципов управляющих этим миром.
  - Да.
  Верно, он может видеть, как примерно сложится судьба мира и каждого отдельного человека.
  - Половина из этого была ложью. Я не обладаю силой видеть грядущее.
  ...Хм.
  - Тогда получается, что то, что вы отделены от принципов управляющих этим миром, правда?
  - Угу. Но, Рудэус Грэйрат, понимаешь ли ты, что такое быть отделённым от принципов управляющих миром?
  Интересно, где-то тут должна быть подсказка? Скажем проклятие. Орстед был проклят и теперь все ненавидят его. Нет, это бессмысленно.
  - Полагаю, что медленное восстановление маны... своего рода побочный эффект.
  - Угу. Моя магическая энергия восстанавливается невероятно медленно, но взамен Хитогами не может помешать мне. Но ты никогда не задумывался, что это странно? Не задавался вопросом, почему первый Дракон Бог включил столь серьёзный недостаток в свою магическую технику?
  Даже если ты спрашиваешь почему... Разве чтобы избавиться от вмешательства Хитогами вы не вынуждены просто использовать её несмотря ни на что? Хотя нет, я ведь ношу браслет Орстеда обладающий таким эффектом, и никаких недостатков не заметил...
  - Первый Дракон Бог разработал технику, которая должна одолеть Хитогами со стопроцентной гарантией.
  - ...
  - Эта техника постоянно поглощает мою ману, чтобы, независимо ни от чего, даже если я умру, я мог начать всё заново, сохранив все воспоминания.
  Начать заново. То есть Орстед хочет сказать...
  - Начальная точка относится к зиме 330 года Бронированного Дракона, на севере Центрального материка, посреди безымянного леса. Мне отпущен срок примерно в двести лет. Если за это время я не успею убить Хитогами, меня принудительно отбрасывает в этот момент. Даже если я умру в процессе.
  Прыжки во времени. Я думал о такой возможности... Но подумать только, что это действительно так.
  - Если речь о тебе, ты должен поверить, поскольку сам был свидетелем прыжка во времени.
  - Да, верно...
  Я из будущего получил подсказку о путешествиях во времени именно из записей, сохранившихся в руинах племени драконов. Отсюда напрямую следует, что племя драконов знало магию позволяющую перемещаться из будущего в пошлое. Поэтому эти новости, что Дракон Бог может совершать прыжки в прошлое, по сути, и не удивительны. По крайней мере, я мог бы и пораньше всё связать воедино.
  - Эм, и сколько раз вы уже возвращались, Орстед-сама?
  - Я бросил считать после сотого раза, - Орстед с ненавистью буквально выплюнул эти слова, словно получил удар кулака дракона.(Прим. пер. Тут какая-то отсылка к "Кулаку Северной\Полярной Звезды". Как ни искал так и не смог нарыть термин упомянутый в тексте, а с русским переводом(впрочем равно как и с английским) не очень знаком. По идее всё что я помню, что после какого-то там удара врагов рвало и возможно это такой изящный финт отсылающий к этому. Но я могу и ошибаться.)
  Так, прикинем, сотню раз по двести лет, получается двадцать тысяч. Он раз за разом повторял свою жизнь больше двадцати тысяч лет? Мне уже от одной мысли нехорошо...
  - Но за эти сотни повторов я множество раз становился свидетелем схватки Ариэль и Грабела. Что нужно для этого и без чего можно обойтись. Что нужно для победы Ариэль и что необходимо для победы Грабела. И на этом этапе я точно могу утверждать, Грабел уже не восстановится. Победа Ариэль гарантирована.
  - Даже если вмешается Хитогами?
  - Да. Потому что Хитогами не возвращается, раз за разом с новыми воспоминаниями и не знает, что я способен это делать. Но я знаю о нём, я сражался с ним множество раз, включая и эту битву. И во всех сценариях есть моменты, где он неизбежно вынужден отступить.
  - И сейчас как раз такой момент?
  - Да.
  Понятно. Уверенность Орстеда не просто слова, за ними стоит опыт тысячелетий.
  Но ведь могут быть и исключения? Если события раз за разом развиваются по одному и тому же сценарию, то люди, скорее всего тоже будут поступать точно так же. Но если события хотя бы чуть-чуть изменятся, если в них вмешается такое "исключение", скажем моё появление...
  - Так что ты можешь быть спокоен. Если мы уже смогли зайти так далеко Ариэль неизбежно станет королевой.
  - Я понял.
  Если уж он говорит так, то Ариэль непременно станет королевой. Если я буду слишком беспокоиться, Орстед просто разочаруется во мне.
  - Орстед-сама, вы уверены, что мы сможем победить Хитогами.
  - Угу, мы сможем. Я уже знаю, что нужно, чтобы победить его и какие средства для этого понадобятся. К тому же в этот раз ты со мной. Остался последний рывок.
  Тогда мне остаётся лишь поверить ему. Пусть Орстед не может на самом деле видеть будущее, и что ему пришлось ради победы заново переживать этот момент сотни раз, это не имеет значения. Просто потому, что у меня нет другого выбора, кроме как сделать это.
  Я просто должен сделать всё от меня зависящее. Для того, чтобы защитить свою семью.
  Часть 3
  День третий. Изольте пришла к нам домой.
  К слову, этот особняк я получил от Ариэль. Одно из многочисленных имений Ариэль, хотя он и меньше того поместья в котором мы останавливались перед этим, всё же раза в два больше моего особняка в Шарии. Причём достался он мне с полным комплектом прислуги. Получается, я заполучил что-то вроде личной виллы в Асуре и теперь могу свободно ей пользоваться.
  Ладно, личный особняк это хорошо, но вернёмся к Изольте.
  Она пришла повидаться с Эрис? Или ради мести? Хотя я не мог избавиться от подозрительных взглядов в её сторону, всё же постарался оказать ей всё должное гостеприимство.
  Поприветствовав служанок, Эрис провела её в гостиную. Эрис попросила служанку принести чай, ведя себя крайне дружелюбно. Я также постарался вести себя достойно. Я не собираюсь нагло эксплуатировать людей. В моём доме не будет никакой тирании. Ну, Аиша служанка, но это немного другое.
  Похоже, Изольте несколько заинтриговало моё присутствие. Держась настороженно, она грациозно поклонилась.
  - Приятно познакомиться, меня зовут Изольте Круэл. Мы с Эрис познакомились в Святой Земле Меча. Позвольте узнать ваше имя.
  - Рудэус Грэйрат. Муж Эрис.
  После этого приветствия она сразу откровенно нахмурилась.
  - Значит... это вы.
  Да это я. Судя по тому разговору с Эрис, она явно меня недолюбливает.
  - Да, я Рудэус.
  - Тот, кто пренебрёг Эрис и за это время завёл сразу двух жён?
  - ...Да.
  Мне до боли знакомо это чувство. Прямо как с Клиффом. Поздравляю, похоже, в рядах моих знакомых последователей Милиса пополнение! Впрочем, это стало ясно ещё при первой встрече.
  - Неудивительно, что я перепутала вас с тем рыцарем-бабником по имени Люк.
  - Ну, я вовсе не собирался обманывать.
  - Нет, всё хорошо, это я неправильно поняла, - Изольте мягко улыбнулась, выглядит более дружелюбно, чем я ожидал.
  - Даже так... Похоже вы дорожите Эрис куда больше чем я ожидала, - неожиданно продолжила она.
  - Вы так считаете?
  Не знаю, что она там подразумевает под этим "дорожите", но Эрис без сомнения очень важна для меня. Однако не припомню, чтобы в нашем общении до сих пор, проскользнуло нечто подобное.
  - "Королева Воды Изольте пришла навестить нас. Она ведь ученица Богини Воды убитой тогда. Она может быть врагом принцессы Ариэль. Возможно, она пришла сюда ради мести. Возможно, Эрис придётся обнажить меч против неё. Я должен защитить её, я должен сражаться вместе с ней..." Всё это крупным шрифтом написано у вас на лице.
  Неужто такое длинное изречение там уместилось? С недавних пор все кому не лень с лёгкостью читают всё, что им надо, по моему лицу. Может начать опять практиковать улыбку? Ладно, неважно.
  - И это позволяет утверждать, что я дорожу Эрис?
  - Если бы не дорожили, вы бы просто оставили её. В конце концов, она ведь только третья жена.
  Мне не слишком нравиться это её "третья жена" в отношении Эрис. В конце концов, я не собираюсь встраивать своих любимых по порядку.
  - Честно говоря, я ожидала, что Эрис будут пренебрегать куда сильнее. Она уделяет всё время тренировкам тела и с мечом, и у неё плохо получается общаться, так что обстоятельства сами подталкивают...
  К мужскому доминированию? Ну да, мы с Эрис не так много разговариваем. И сама она не особо разговорчива, разве что по ночам, когда приходит требовать моё тело для забав... А? Это получается уже женское доминирование? Нет, даже не разговаривая особо мы много чего делаем вместе, например тренируемся.
  - Но, видя Эрис такой счастливой, я чувствую себя куда спокойнее.
  - Если так, то меня это тоже делает счастливым.
  В ответ Изольте улыбнулась. Прекрасная чистая улыбка. Хотя она выглядит такой светлой и невинной в ней чувствуется и сексуальная привлекательность. Хотя она прекрасна, сейчас она как нераспустившийся бутон. Во всём своём великолепии она расцветёт, когда выйдет замуж. В этом вся прелесть замужества.
  Э-эрис-сан. Это очень больно, когда так наступаешь на ногу.
  - Итак, зачем ты здесь? Рудэуса я не отдам, он мой, - Эрис как всегда честна и откровенна.
  - Мне не нужна такая вещь.
  - Тогда что, дуэль?
  Она назвала меня "такая вещь". Моё сердце уязвлено. Лицо Изольте меж тем приняло беспокойное выражение.
  - Последней волей мастера было сохранить статус стиля Бога Воды, Ариэль-сама к счастью тоже не собирается устраивать шумиху. Поэтому у меня и мысли нет делать вас врагами.
  Насколько знаю, Изольте сохранила свой статус ученика рыцаря и как только закончит обучение будет посвящена в настоящие рыцари. После чего станет тренером по фехтованию или, может быть, капитаном гвардии. Я слышал, что этим путём даже можно получить дворянский титул.
  - К тому же во дворце осталось много людей сочувствующих мастеру. Полагаю, принцесса Ариэль тоже не захочет делать врагами всех последователей стиля Бога Воды.
  - Ну, я тоже так думаю.
  В этом мире фехтовальщики настоящие монстры. Потому не многие рискнут действительно сделать их врагами. С людьми, чей меч обладает такой силой, лучше быть союзниками.
  - Так что, если удастся избежать вражды, а нашу школу фехтования сохранить от уничтожения, я уже буду рада.
  В итоге всё свелось к тому, что Рейда была единственной нападавшей. Сойдя с ума, она попыталась убить Ариэль. Хотя в таком рассаднике политических интриг убийцы не редкость, но если они становятся известны публике, им уже не ждать пощады. Но чтобы не говорила официальная версия, обвинения, несомненно, последуют. Но после всего того, что случилось в этой борьбе за власть между Ариэль и Грабелом с Дариусом, лично мне хотелось бы хотя бы немного сгладить эти обвинения.
  Ариэль тоже не хочет объявлять войну всем ученикам стиля Бога Воды. Сражаться против всей фракции Бога Воды... я даже не знаю, есть ли шанс победить. Так что это взаимовыгодная договорённость, и никто не станет винить за это.
  - Мне больно пережить смерть мастера. Но, по крайней мере она умерла сражаясь с достойным противником, даже в столь мирную эру, как всегда мечтала. Настоящим шоком для меня было то, что я ничего об этом не знала.
  Судя по всему, Изольте не стала зацикливаться на смерти Рейды. Похожая атмосфера царит в среде искателей приключений.
  - Конечно, как человек, я хотела бы отомстить за смерть мастера... Но на стороне противника Эрис и Гислен, боле того, Рудэус-сама, которому я просто не смогу бросить вызов. Так что это бессмысленно.
  И всё же в Изольте чувствовалось некое сожаление. Неужели она жалеет, что не смогла тогда догнать Орстеда?
  - Я всегда готова сражаться один на один.
  - Эрис, пожалуйста, не шути так. Теперь на мне лежит обязанность защищать нашу школу. Если я рискну сразиться со столь бешеным противником как ты, то могу получить невосполнимый урон.
  Бешеная. Просто идеальное слово для Эрис.
  - Глупость всё это твоя школа.
  - Неужели ты можешь действительно говорить такое, отказавшись от семьи и положения?
  - ...
  Эрис замолкла. У неё такой беспомощный взгляд.
  - Ну, пусть и года не прошло с нашего расставания, давай насладимся моментом, и укрепим нашу дружбу, - продолжила Изольте, озорно сверкнув глазами.
  - Да, да!
  Щёки Эрис вспыхнули румянцем, только что она выглядела так, словно всерьёз задумалась о сказанном. Но после слов Изольте, выражение её лица разом изменилось. Морить собаку голодом, а потом кинуть ей кусок мяса пожирнее. А она умеет обращаться с Эрис.
  - Я пришла сегодня, чтобы просто навестить тебя, Эрис. Я давно уже тебе обещала, так что хочу показать тебе столицу.
  - Точно. Я уже заскучала! Идём!
  - Рудэус-сан, пожалуйста, идёмте с нами.
  Всё может закончиться тем, что она поссорится с Эрис где-нибудь в городе. Или может весь этот разговор вообще был ложью, и теперь она планирует заманить Эрис в засаду организованную учениками стиля Бога Воды. Так что я непременно должен отправиться с ними.
  - Рад буду сопровождать вас.
  Как и было сказано, мы отправились на экскурсию по столице под руководством Изольте.
  Вопреки моим опасениям, Изольте действительно показала нам город, и похоже весело провела время с Эрис. Веселиться всего через несколько дней после смерти своего мастера... Ну, может это просто особенности её характера.
  Часть 4
  День пятый.
  Получили приглашение на ужин от семьи Борей. Пригласили только меня и Сильфи. Эрис не позвали.
  Нас хотят отравить? Хотя мы и сохраняли бдительность, всё же прекрасно пообедали. А судя по разговорам, их целью было через нас наладить контакт с Ариэль.
  Эрис не позвали потому, что испытывают по отношению к ней некоторую настороженность. Поскольку есть там кое-какие тёмные пятна в их истории с Сауросом. Впрочем, не похоже, что она собирается их преследовать.
  К тому же у Эрис есть все права снова стать частью семьи. Если она, спустя столько времени, снова попытается вернуть своё положение, это создаст им проблемы. Впрочем, глупости всё это. Эрис только моя.
  В целом за ужином я дал им лишь расплывчатые ответы.
  Часть 5
  День восьмой.
  Позвольте мне вкратце обрисовать текущее положение дел.
  Трисс вернулась в семью, вновь получив свой статус дворянки. Если уточнять, то теперь она занимает то же положение в свите Ариэль, что и Элмор с Клини. Похоже, Ариэль собирается и дальше использовать тех бандитов своих целях. А Трисс она будет использовать для тайных переговоров с ними.
  Ариэль с Люком тем временем вовсю энергично стараются ради своего блистательного будущего, у них даже времени на отдых нет. Смерть Дариуса вызвала некоторые проблемы во дворце. Но это уже не важно, Ариэль уверенными шагами движется к королевскому трону.
  Перугиус вернулся в Небесную Крепость, оставив одного из фамильяров для связи во дворце. Когда я принёс ему искренние соболезнования о смерти двух его подчинённых, он ответил, что их всегда можно возродить в Небесной Крепости. А эти его фамильяры действительно на редкость удобная магия.
  Судя по разговору с Орстедом, все действительно хорошо. Похоже, мне больше просто нечего тут делать. Моя работа здесь окончена.
  Так что в ближайшее время мы возвращаемся домой. Когда я сообщил об этом Ариэль, она немедленно назначила мне встречу на следующий день.
  Часть 6
  Ночь. Личный будуар(Прим. пер. Вы ведь знаете что это, верно?) Ариэль в королевском дворце.
  Желая по возможности избежать подозрений Сильфи в измене, я взял её к Ариэль с собой. В конце концов, ведь не упоминалось, что я должен прийти один.
  Будуар Ариэль был просто ультра-роскошным. По сути это была часть дворца не уступавшая размерами иному дому. Мебель не просто роскошная, а ещё и на редкость мягкая и пушистая, сидя, скажем, на таком диване чувствуешь себя, словно таешь. Всё было освещено и прямо блистало, хотя вроде и не металл, вероятно потому, что это были вещи высшего класса для этого мира.
  Вероятно, обычно здесь полно служанок. Но видимо на время нашей встречи Ариэль попросила их удалиться. Посреди этой опустевшей комнаты Ариэль ждала меня, приготовив напитки.
  - Прошу.
  - Благодарю.
  Фиолетовая жидкость была разлита по золотым кубкам. Это вино? Наверное, какое-нибудь высококлассное.
  - Значит Сильфи тоже пришла.
  - Если двое прекрасных людей встретятся посреди ночи, неизбежно поползут всякие слухи.
  - Да. Кто знает, что случилось бы, останься мы только вдвоём.
  Ариэль рассмеялась, а вот Сильфи явно было не до смеха. Это же просто шутка.
  - Если речь о Руди, что-то и правда могло бы случиться.
  Похоже, мне тут совсем не верят. Да не было бы ничего.
  Я вот полностью доверяю Сильфи. Она сама сказала, что между мной и Ариэль выбирает меня. Честно говоря, у меня сердце забилось как бешеное от любви в тот момент. Будь мы богомолами, Сильфи бы уже отгрызла мне голову.
  - Итак, - разлив вино по кубкам, Ариэль грациозно села напротив, - Рудэус-сама, я ещё раз хочу выразить признательность за всё, что вы сделали.
  - Нет, это всё было результатами лишь ваших собственных усилий Ариэль-сама.
  Личные связи Ариэль налаженные ей в Раноа оказали огромное влияние. Благодаря этому удалось заполнить все дыры в правительстве, оставшиеся после Дариуса и от замены прочих сторонников Грабела. В назначении на посты она в первую очередь руководствовалась талантами.
  Если она и дальше продолжит в таком темпе, вскоре она получит полный контроль над Асурой.
  - Ваши советы насчёт Перугиуса-сама, и во время путешествия, и в других случаях... Если бы не ваша своевременная помощь, Рудэус-сама, я бы до сих пор так и терялась в нерешительности.
  -Вы меня совсем засмущали.
  - В самом деле, как и предложила Сильфи, неплохо было бы провести хотя бы одну ночь вместе, - произнесла Ариэль, одарив меня соблазнительной улыбкой.
  На секунду я замешкался, не зная куда деть взгляд. Сильфи же пристально уставилась на принцессу. Та, открыто встретив этот пронизывающий взгляд, ответила новой улыбкой.
  - Хотя это лишь шутка, я действительно хотела бы как-то отблагодарить вас.
  - Отблагодарить...
  Мне особо ничего и не надо. Кроме того, я уже получил от неё новый дом. Роскошный особняк с прислугой, который отлично сыграет роль виллы, чтобы когда-нибудь в будущем отдыхать в столице.
  - Есть ли у вас какие-либо особенные желания? Я обещала перед Люком, что не стану даровать вас земли и титул, но вы свободно можете просить обо всём остальном.
  Ну, приятно конечно слышать. Но что я могу хотеть от Ариэль? В принципе ничего. Хотя, раз уж речь об Асуре, здесь наверняка полно всяких редкостей. Может какие-нибудь особые руководства по магии?
  Ах, да. Было кое-что. Вещь, о которой я хотел бы попросить.
  - Есть одна вещь, чья подготовка займёт ещё некоторое время, но я хотел бы заранее заручиться вашей поддержкой. Речь о продаже книги с фигуркой в комплекте. Хотя она изображает демона, думаю, с поручительством королевы, всё пройдёт гладко.
  - А, это о том, о чём вы тогда разговаривали с Перугиусом-сама?
  - Да. Это будет сложно?
  В Асуре религия Милиса широко распространена. Если в продаже вдруг появятся вещи изображающие демона, это может вызвать волнения.
  - Тут нет ничего сложного. Я подготовлю все нужные мастерские необходимые для массового производства.
  - Но разве не будет проблем с последователями Милиса?
  - Всё нормально. Такие вопросы запросто решаются деньгами.
  О, вот она сила денег. Это прекрасно. Став монархом Асуры, ты автоматически становишься и самым богатым человеком в этом мире.
  - Так, что когда я вернусь, закончив с подготовкой...
  - Да, всё нужное будет уже ждать вас.
  Я получил личную мастерскую и спонсора. Теперь развитие плана зависит только от Джули. Конечно, в дневнике было написано, что я успешно смог продавать книгу и фигурки, но... Неплохо бы также найти художника. Если мы хотим привлечь как можно больше людей, книга с картинками будет наилучшим вариантом. Тут полно людей не умеющих читать, зато картинки будут понятны каждому.
  Пока я тут грезил о будущем успехе, Ариэль, изящно выпрямив стан, повернулась к Сильфи.
  - Сильфи, тебя я тоже хочу поблагодарить за всё, что ты сделала для меня.
  - Да, Ариэль-сам. Я тоже поздравляю вас с успехом....
  Вчера Сильфи официально покинула пост стража Ариэль. Не совсем понятно, почему не раньше, но видимо были и другие дела.
  - После всего что случилось, думаю, во мне уже нет необходимости?
  - Да. Сейчас уже всё в порядке. Спасибо тебе от всего сердца, что самоотверженно защищала меня всё это время, - с этими словами Ариэль низко поклонилась Сильфи.
  Видеть Ариэль кланяющейся так необычно.
  - Ариэль-сама, пожалуйста, поднимите голову.
  - Но, Сильфи, я просто не могу придумать награду способную вознаградить тебя за всё, что ты сделала. Поэтому эти искренние чувства, всё, что я могу сейчас даровать тебе от чистого сердца. Ты всегда так во многом помогала мне.
  - Все нормально, ведь это само собой разумеется, помогать близким друзьям.
  С этими словами Сильфи взяла Ариэль за руки. Они ведь дружат уже лет десять так? Такая дружба и правда прекрасна.
  - Сильфи, можешь навещать меня в любое время, чтобы поиграть.
  - Да, Ариэль-сама, вы тоже, если будете в Раноа... Хотя наверное статус не позволит навещать нас...
  - В таком случае, если буду гостить в замке Раноа, обязательно пошлю тебе приглашение.
  - Здорово, получается, я буду прямо как важная персона.
  После этого Ариэль с Сильфи разговаривали ещё некоторое время, смеясь и обмениваясь улыбками. Слушая их, я вспоминал, как впервые повстречал Сильфи. Как показалась её маленькая фигурка, одиноко бредущая в поле. Дети, собравшиеся вокруг, закидывали её грязью, но она и не думала сопротивляться. А теперь она, смеясь, общается с принцессой королевства.
  Почему-то это делает меня поистине счастливым.
  Часть 7
  
  И вот настал день покидать королевство Асура.
  
  
  
  Глава 13(188). Тренировка, прощание и изменения в Сильфи.
  
  Часть 1
  
  День отъезда. Раннее утро.
  
  Солнце уже не взошло, а у нас уже появился гость. Гислен. Неся с собой три деревянных тренировочных меча, она пришла в наш новый особняк. Что она хочет? Что она тут собралась делать? Хотя нет, пусть даже мы не разговаривали об этом, почему-то я ясно понимал, зачем она здесь.
  
  Молча вручив, мне и Эрис по деревянному мечу она, дождавшись пока мы переоденемся, вывела нас в сад.
  
  Хотя, как и сам особняк, сад очень просторен, но из рассаженных повсюду цветов и растений, было как-то тесновато. Впрочем, для того что мы собрались делать места хватит.
  
  Стоя перед Гислен в саду, мы с Эрис встали напротив друг друга, сжимая мечи. Сильфи с сонным видом сидит неподалёку на стуле. Служанки, чей рабочий день начинается весьма рано, тоже с любопытством пришли посмотреть, что же будет.
  
  - Начинаем тренировку.
  
  По слову Гислен, мы с Эрис, держа мечи у пояса, синхронно поклонились.
  
  - Спасибо.
  
  Гислен, тоже держа меч, кивнула. Пора начинать.
  
  - Начинаем как обычно. Раз, два!
  
  Следуя команде Гислен, мы с Эрис взмахнули мечами. В тихом саду раздался равномерный звук мечей, рассекающих воздух.
  
  По сравнению с движениями Гислен и Эрис мои взмахи выглядят вялыми и слабыми. Но от Гислен не последовало ни одного упрёка. Обычно, когда я учился у неё фехтованию, она делала замечания по каждому движению, давая мне наставления. Но сегодня она ничего не говорит.
  
  - Рудэус! Не расслабляйся!
  
  - Да!
  
  Я вроде и не расслаблялся. Или может что-то не так с моей стойкой? Интересно что? По идее наибольшее время в своих тренировках я уделяю как раз тренировке взмахов.
  
  - 197, 198! 199! 200! Остановились!
  
  На двухсотом взмахе Гислен остановила нас. Для Гислен и Эрис это мелочи. Всего двести взмахов. Но в эти взмах мы вкладывали все наши силы. Дело не в количестве. Однако дыхание не сбилось. Даже у меня. Эта тренировка взмахов только разминка.
  
  - Теперь форма стремительного ветра!
  
  - Да!
  
  Мы с Эрис, размахивая мечами, принялись отрабатывать движения. Без ошибок. Мы давно уже полностью освоили этот стиль. Это базовая форма в стиле Бога Меча, именно ей я обучал Норн. После женитьбы на Эрис, мы вдвоём занимались этим каждый день.
  
  - Хорошо, остановились!
  
  Когда все движения, отрабатываемые на стандартной тренировке, были выполнены, Гислен остановила нас.
  
  - Спарринг!
  
  По её команде, мы с Эрис сошлись. Спарринги это стандартные тренировочные поединки между двумя участниками. В большинстве случаев они требуют серьёзной подготовки. В поединках с мечом, тот кто атакует - контролирует бой, вот только атакует всегда именно Эрис. Так было когда-то давно, так осталось и после нашего брака. Скорее всего, так будет и сейчас.
  
  - Начали!
  
  - Рааааа!
  
  По команде Гислен Эрис сразу напала на меня. Поскольку это лишь тренировка её движения не так стремительны. Но даже так, я не могу поспеть за этой скоростью и в итоге даже двинуться не могу. Сама суть стиля Бога Меча не подразумевает отступления и сдерживания. В прошлом Эрис просто не умела сдерживаться. Теперь она способна и на такое.
  
  - Поменялись!
  
  Хотя теперь моя очередь атаковать, мой меч просто не может достать её. Так что мне уже сдерживаться нет никакого смысла. Слишком уж велика разница в мастерстве фехтования между Эрис и мной. Если бы я активировал свой Глаз Предвидения, это немного бы сгладило разницу, но я не собираюсь использовать его. Когда мы все вместе в своё время тренировались в Фиттоа, у меня не было никакого Магического глаза. Потому не стану применять и сейчас.
  
  - Хорошо, остановились!
  
  По команде Гислен наши мечи разом замерли. Обычно после этого последовали бы тренировки выявленных слабых мест. Вот только любому видевшему наш с Эрис поединок и так очевидно, кто победил, и никакие Магические глаза или тренировки этого не исправят. Пока я думал над этим, Гислен посмотрела на меня, потом жестом указала в сторону:
  
  - Рудэус, ты выбываешь!
  
  Когда я отошёл, Гислен тут же встала на моё место. Отступив на несколько шагов, я уселся на лужайке.
  
  Гислен с Эрис стояли друг напротив друга, держа мечи наготове.
  
  - Эрис, этот будет последним.
  
  - ...Да.
  
  Эрис кивнула, принимая боевую стойку. Во время поединка со мной, она так не делала. Гислен крепко держала меч у пояса, собираясь в любой момент ответить стремительным ударом(Прим. пер. Йайдо), Эрис же воздела меч к небесам.
  
  Полностью противоположные друг другу позиции.
  
  Холодный пот потёк по моей спине. В этой напряжённой атмосфере казалось, само время остановилось. Я ясно видел, что они обе относятся к этому всерьёз. Казалось, это затянувшееся мгновение длится вечно. Внезапный порыв ветра пронёсся меж ними.
  
  ...Ничего не изменилось.
  
  - ...
  
  И только тревожный звук заставил понять, что это не так. Мои глаза не смогли уловить их стремительные движения. Однако я смог увидеть результат. Если и было какое-то отличие в их ударах, то это то, что меч Гислен чуть отклонился от своей траектории. Меч же Эрис, попал точно в шею Гислен.
  
  - ...
  
  - ...
  
  Некоторое время эти двое стояли в таком положении. Затем медленно отвели мечи.
  
  Эрис поджала губы. Гислен кивнула с серьёзным видом.
  
  - На этом наши тренировки окончены.
  
  - Спасибо вам огромное!
  
  После этих слов я низко поклонился. Эрис, закусив губу, тоже поклонилась.
  
  Наморщив лоб, Гислен погладила Эрис по щеке.
  
  - Госпожа Эрис... Прощайте.
  
  - М-мастер, вы тоже... очень искусны!
  
  Когда Эрис подняла голову, стали заметны слёзы, собравшиеся в уголках её глаз, затем она ещё раз поклонилась.
  
  Гислен больше ничего не сказала. Подарив мне последний взгляд, она направилась прочь. В её глазах я прочитал просьбу помочь справиться юной госпоже с чувствами. Не думаю, что мне просто показалось.
  
  Поднявшись, я ещё раз низко поклонился вслед уходящей Гислен. Она обучила меня фехтованию, она защищала Эрис всё это время. Моя благодарность ей безгранична.
  
  - Вааа! Ваааааа! - как только фигура Гислен скрылась с глаз, Эрис разрыдалась.
  
  Во весь голос, чтобы хоть как-то справиться с накатившей печалью, её плач проникал до самой глубины сердца, даже тех, кто уже не мог его слышать.
  
  Часть 2
  
  Перед отъездом многие пришли проститься с Сильфи.
  
  Большая часть из них была дворянами из фракции Ариэль. Но большинство даже и не догадывались, что Сильфи девушка. Ещё больше они были удивлены, узнав, что она давно уже замужем за мной. И всё-таки, похоже, это почти не повлияло на их отношение. Поклонившись на прощание, они удалились.
  
  Сильфи всем отвечала улыбкой со всей возможной вежливостью. 'Я уже устала от таких вещей' ворчливо шепнула она мне.
  
  Следующими Сильфи навестили две девушки. Элмор Блувольф и Клини Элронд. Я ними практически не знаком, но для Сильфи они были близкими подругами. Они прощались со слезами на глазах, обещая друг другу ещё когда-нибудь обязательно встретиться.
  
  Последним нанёс визит Люк. На всё он сумел выкроить лишь минут пятнадцать. Как у помощника Ариэль и нового лорда, у него теперь куда больше обязанностей и меньше свободного времени.
  
  - Сильфи... ну, береги себя.
  
  - Хорошо.
  
  Судя по всему, Люк чувствовал себя виноватым перед Сильфи, он с трудом мог взглянуть ей в глаза.
  
  - Ну, это... Прости за то я наговорил и сделал тогда.
  
  - Нет, Люк, я понимаю, каково тебе было, тут уж ничего не поделаешь. Это лишь доказывает, как сильно ты беспокоился об Ариэль-сама. Не думаю, что сама могла бы поступить так же.
  
  - Правду? ...Спасибо.
  
  - Не за что... Я тоже наговорила всякого странного.
  
  - Точно.
  
  Сильфи с Люком рассмеялись. Отсмеявшись, Люк некоторое время мямлил пытаясь подобрать слова. И эти слова Люка произвели эффект разорвавшейся бомбы.
  
  - Сильфи, если для тебя не будет больше места в доме Рудэуса... Приходи ко мне.
  
  Когда я услышал это, то весь сразу напрягся. Я хочу сказать, разве это не чистой воды предложение руки и сердца? Говорить такое, когда муж рядом...
  
  - Я не собираюсь бросать Руди. Или даже скорее я не выйду за тебя, Люк, даже если такое случится, хорошо?
  
  - Нет, нет, это вовсе не предложение брака. Я хотел сказать, что если у тебя не будет места, куда можно пойти, я всегда рад буду принять тебя.
  
  Прозвучало весьма мужественно. Это вполне можно понять как 'Я всегда буду ждать тебя'. Как-то это всё равно подозрительно.
  
  На лбу Люка прямо пот выступил. Неужели он всё это время был безответно влюблён в Сильфи? Он ведь прямо заявлял, что не заинтересован в плоскогрудых девушках. Или это было такое завуалированное предупреждение для меня? Надо стараться получше.
  
  - Не думаю, что так случится, но я рада буду повидаться.
  
  - Да, я тоже, береги себя.
  
  - Да, Люк, ты тоже береги себя.
  
  По сравнению с Эрис, это прощание было весьма коротким. Ну, в конце концов, мы же прощаемся не навсегда. Нас ждёт ещё долгая жизнь впереди. И пока мы живы обязательно ещё будет шанс встретиться вновь.
  
  - Рудэус.
  
  Пока я размышлял, Люк подошёл ко мне. Интересно, что ему надо? Может дуэль?
  
  - Прости, что сомневался в тебе по пути.
  
  Он хочет извиниться?
  
  - Да нет, тут уж ничего не поделаешь, я и правда вёл себя довольно подозрительно.
  
  Да, Люк действительно попал в сети Хитогами. Но я и сам был хорош. Видел и в нём и в Ариэль лишь пешек, опасаясь всего, их поступков, их поведения, их речей, подозревая во всём. Хотя я знал, что вероятность того, что Люк апостол Хитогами, высока. Вот только это не его вина.
  
  - Я тоже подозревал вас, Люк-семпай, так что мы квиты.
  
  - ...Надо сказать я почувствовал облегчение после этих слов, - Люк, усмехнувшись, почесал щёку, - Рудэус, ты тоже, если тело Сильфи больше не будет тебя удовлетворять навести дом Нотус, у нас полно служанок на любой вкус с отличными фигурами.
  
  - Люк!
  
  Услышав рассерженный голос Сильфи, Люк вздрогнул и невольно отступил, рассмеявшись.
  
  - Просто шучу...
  
  После чего Люк вернулся к свой лошади. На этом белом коне он и правда выглядит прекрасно. Прямо принц из сказочной страны.
  
  - Рудэус, позаботься о Сильфи. Сильфи, пожалуйста, береги себя, - и он ускакал прочь.
  
  Хотя при первой встрече он показался мне весьма неприятным парнем, не покинь Пол родовое гнездо, мы бы с ним выросли вместе. Возможно, мы бы даже стали друзьями.
  
  С этими мыслями я вместе с Сильфи посмотрел ему вслед.
  
  Итак, с прощаниями покончено. Осталось лишь вернуться домой.
  
  Часть 3
  
  Впрочем, нет, нас не ждёт долгое путешествие обратно, Перугиус мигом доставит нас домой.
  
  За эти десять дней Перугиус успел соорудить телепорт прямо в королевском дворце. С его помощью, мы переправимся сначала в Небесную Крепость, а потом к тому телепорту в окрестностях Шарии. А оттуда до дома всего полдня пути.
  
  Надо сказать кое-кого это весьма разочаровало.
  
  Если послушать Эрис, то она похоже ожидала долгой интимной поездки на месяц или даже больше.
  
  (Прим. пер. В оригинале здесь был кусочек текста, судя по всему относящийся к поединку Гислен и Эрис. В контекст данной части он вообще не вписывается, к тому же судя по всему сильно урезан(о ли автор сначала написал, а потом решил изменить, но забыл подчистить остатки, то ли вовсе затесался случайно), так что я просто его убрал. Смысл первой части от этого не теряется.)
  
  Хотя вот так постоянно дёргать Перугиуса тоже не дело. Не то чтобы он планировал брать с нас плату за проезд, для него это вообще плёвое дело.
  
  ...И всё же лучше оставить этот способ на экстренный случай. Орстед ведь тоже знаком с магией телепортации. С ним вообще можно не ограничиваться только Асурой, можно попросить его проложить маршрут в любую страну. А если о существовании этих телепортов будет известно лишь нам, то даже Хитогами не сможет уничтожить их. Решено. В следующий раз обязательно подниму эту тему.
  
  Часть 4
  
  Поскольку использование телепортов всё же считается запретной магией, мы, попрощавшись, сначала, для отвода глаз, покинули город нормальным путём, а затем уже тайно вернулись во дворец, чтобы телепортироваться в Летающую Крепость. На эти передвижения нам пришлось убить целый день. Так что в замок пришли уже к ночи, и решили переночевать там.
  
  Сейчас я нахожусь в одной из комнат Крепости Перугиуса.
  
  Эрис и Сильфи тоже со мной. Отправлялись мы ввосьмером. Возвращается только трое. Почему-то это заставляет чувствовать себя одиноко.
  
  Размышляя, я наблюдаю за пламенем в камине.
  
  В постели позади, бок о бок, спят Эрис и Сильфи. Почему-то они обе захотели провести эту ночь со мной. Это могло оказаться отличной возможностью, чтобы провести бурную ночь всем вместе. Но поскольку Эрис дрогнула, когда дело дошло до игр втроём, ничего такого так и не случилось.
  
  По крайней мере, места вполне хватало, чтобы спать всем вместе, но почему-то я так и не смог уснуть. Теряясь в мыслях, я наблюдал за огнём в камине.
  
  Вокруг тишина. Слышно лишь лёгкое потрескивание пламени. Следя за его колеблющимися языками, я размышлял обо всём, что случилось.
  
  Мы победили. Нам удалось одолеть Хитогами в этом сражении. Без преувеличения это можно назвать великой победой. Никто из нас не погиб, все апостолы были повержены, а Ариэль стала новой королевой. Ну, хотя коронация ещё только впереди...
  
  Однако, из-за всех этих тревог, я не могу действительно прочувствовать вкус победы. В конце концов, это только очередной шаг в продуманной стратегии Орстеда. Хотя этот бой, несомненно, был важен, мы выиграли лишь первый раунд. Впереди ещё предстоит немало сражений. И даже эта победа смогла лишь немного приглушить моё беспокойство.
  
  Я... Я правда сделал всё хорошо? Действительно ли я выложился в этот раз на полную? Я помог Ариэль, воссоединился с Эрис, стал подчинённым Орстеда. Действительно ли этого... было достаточно?
  
  - Руди... - мои мысли внезапно прервал голос проснувшейся Сильфи, - Ты ещё не спишь?
  
  - Да.
  
  - Уже ведь так поздно? - произнесла она, выглянув в окно.
  
  Там стояла полная темень. Судя по всему, эти двое спят уже довольно долго.
  
  - Уф...
  
  Сильфи, решив не ложиться вновь, присела рядом. Прижавшись всем телом, она положила голову мне на плечо. Я нежно обнял её за плечи.
  
  - ...
  
  Какое-то время мы просто молча сидели вот так. Сильфи такая тёплая. Даже горячая, до такой степени, что я не вольно подумал, а не жар ли у неё, она вся порозовела. Повернувшись, я понял, что Сильфи смотрит на меня исподлобья. Глаза её были несколько затуманены.
  
  Я хочу поцеловать её. Я уже было притянул её поближе, как Сильфи вдруг заговорила:
  
  - С тех пор как я перестала быть стражем Ариэль-сама, я чувствую себя немного потерянной.
  
  Я решил подождать с поцелуем и послушать её.
  
  - Неужели всё закончилось...
  
  К печали на лице Сильфи примешивалось облегчение. Восемь лет она занимала хлопотную должность стража Ариэль.
  
  И всё-таки это были восемь лет её жизни. С десяти до восемнадцати лет. Всю свою юность она провела с Ариэль и Люком. Неудивительно, что теперь она чувствует себя потерянной. Я уже не могу заменить ей друзей. Друзья и супруги это совершенно разные вещи.
  
  - Так что, Руди, я тут подумала, - поскольку я ничего не ответил, Сильфи продолжила первой, - До сих пор из-за тревоги за Ариэль-сама, я не могла часто быть с Люси. Но теперь я хочу проводить с ней как можно больше времени дома.
  
  Когда я взглянул на Сильфи, то увидел, что её лицо полно решимости.
  
  - Люси становится всё старше и старше и теперь ей нужна моя поддержка и помощь больше чем когда-либо.
  
  Сильфи вновь прижалась головкой к моему плечу. Я мягко погладил её по волосам. Голова тоже была куда горячее, чем обычно.
  
  - Так что я решила посвятить всю себя воспитанию детей, и стать наконец достойной матерью.
  
  Лично я не считаю Сильфи плохой матерью. Но если смотреть с позиции простого здравого смысла, вполне можно посчитать, что она до сих пор пренебрегала своим ребёнком. Хотя у дворян обычное дело оставлять воспитание детей слугам. Но мы не дворяне.
  
  Впрочем, я сам попал сюда из другого мира. А там обычное дело, когда оба родителя работают.
  
  - А кроме этого, чем ещё тебе хотелось бы заниматься?
  
  Сильфи всего восемнадцать. Да, по меркам этого мира она уже считается взрослой и самостоятельной, но всё же ей только восемнадцать. У неё должны быть свои мечты и стремления. Любому в этом возрасте хочется посвятить время себе, а не воспитанию детей. Конечно, хорошо, что она хочет стать лучше, посвятив себя ребёнку. Невольно мелькнула мысль, а не потому ли это, что я сам недостаточно хорош как отец.
  
  - Ну... что-то, чего я хотела бы, эм...
  
  Склонив голову набок, она бросила на меня взгляд.
  
  - Ну, думаю, я хотела бы стать похожей на Эрис.
  
  - Эрис?
  
  Когда она произнесла это, мой взгляд сам спустился ниже, к её груди. Неужели Сильфи переживает из-за своей маленькой груди и хочет, чтобы она стала больше. Ну, если она правда хочет, есть одно отличное средство, мой ежедневный массаж. Хотя нет, речь не о груди.
  
  - Я хотела бы стоять в первом ряду вместе с тобой, Руди, сражаясь вдвоём. На равных. Я бы защищала тебе, Руди, а ты меня. Именно о таких отношениях я всегда мечтала.
  
  - ...
  
  - Но Эрис, и ты, Руди, настолько превосходны, что я и надеяться не могу когда-нибудь достичь этого уровня. Я понимаю этого.
  
  Я так не считаю. Сильфи сама по себе достаточно сильна. Хотя, если сравнивать с Эрис, она и правда несколько уступает. Но тут уж ничего не поделаешь. Эрис посвятила этому всю жизнь. Зато Сильфи обладает множеством других прекрасных качеств, которых нет у Эрис.
  
  - Так что я сдалась и решила попробовать защитить и поддержать тебя, Руди, другим способом.
  
  Ох, вот как. Вот значит, какую часть нашей жизни она решила защищать, в отличие от Эрис.
  
  - Стать прекрасной мамой?
  
  - Да. Рокси тоже, похоже, не собирается оставлять карьеру учителя. Так что я приложу все усилия, чтобы достойно заботиться о всех детях нашей семьи. Я постараюсь воспитать их правильно и не побоюсь в случае чего применить дисциплину, обучая их всему необходимому, пока вас не будет.
  
  Звучит здорово. И всё же мне жаль слышать об этом. Я и правда не смогу уделять своим детям много внимания. Скорее всего, в будущем мне предстоит ещё не одно сражение с Хитогами. Моя работа в качестве подчинённого Орстеда только начинается. И скорее всего мне придётся постоянно сражаться в далёких землях вдали от семьи.
  
  - Так что, Руди. Отныне ты можешь предоставить всё мне.
  
  Так или иначе, похоже, Сильфи нашла для себя новую цель в жизни. Новую роль, которой без сомнения посвятит всю себя. Она решила не топтаться на месте, а сделать новый шаг в будущее.
  
  - Я очень ценю это.
  
  Слушая её, я с каждым словом всё больше и больше влюбляюсь в мою Сильфи. Сегодня она кажется особенно очаровательной. Я уже не могу сдерживаться. Тут же я накрыл лицо Сильфи страстным поцелуем. И Сильфи с нежностью приняла его.
  
  Рука сама с плеча перекочевала на её попку. Тут я почувствовал, как Сильфи вся напряглась, на лице отразилось затруднение.
  
  - ...!
  
  Потом и я замер, словно воин пойманный взглядом Медузы. Я прямо чувствую этот взгляд. Он исходит... со стороны кровати.
  
  Эрис, которая только что спала пристально смотрела на нас. Гнев читался в этих глазах. Этому взгляду не хватало только напряжённой музыки и хора за кадром. Взгляд хищного динозавра.
  
  Этот взгляд ясно говорит, что мы все умрём, стоит нам только дёрнуться. Очень страшно.
  
  - Эм, ну думаю, пора уже спать.
  
  - А? Да... Я тоже.
  
  Мы с Сильфи проскользнули в постель к ждавшей нас Эрис. Эти вещи могут и до возвращения подождать. И вообще в этом замке Перугиус постоянно следит, вуайерист чёртов.
  
  - Эрис, не надо было так вмешиваться...
  
  - Прости... Но это было подло...
  
  - Ничего не подло... Хочешь сделаем это втроем прямо сейчас?
  
  - Уу... Такие вещи, втроём... Это слишком смущает...
  
  Слушая голос Эрис, мне стало неловко, но и любопытно тоже. Эти их перешёптывания заставляют почувствовать приятное удовлетворение. Действуй, Сильфи.
  
  Пожалуй, Сильфи действительно во многом изменилась. И пожалуй в этом вопросе больше всего. Может попробовать поизменять её ещё немного? Если подтолкнуть её, может случиться ещё много всего хорошего.
  
  С этими мыслями я заснул.
  
  
  
  
  
  Глава 14(189). Возвращение и решимость.
  
  Часть 1
  
  Город Магии Шария совсем не изменился за это время. Всего пара месяцев прошло. Ну в лучшем случае начали строить пару новых домов, да ремонт того участка стены наконец закончили.
  
  Я сильно волнуюсь. Всё это время тревоги копились в моей груди. Хоть Орстед и обещал безопасность моей семьи.
  
  Если я обнаружу, что всё обратилось в прах, я организую профсоюз. Позову Ариэль и начну кампанию по отставке нашего президента. Чёрт, и даже такие шутки я использую лишь потому, что хочу заглушить тревогу.
  
  Пройдя через площадь, мы вышли к нашему дому. Внешне он совсем не изменился. Он не сгорел, не стал глыбой льда и не покрылся извивающимися лианами с шипами. Бита как обычно фотосинтезировал в саду, потряхивая листьями. Джиро мирно дремал в своей будке. Всё тихо и мирно.
  
  - Я дома.
  
  - С возвращением!
  
  Стоило открыть входную дверь, как из глубины дома с топотом сразу выскочила Аиша.
  
  Энергичная как всегда, она прыгнула мне на грудь. Всё хорошо. Похоже, тут тоже ничего не изменилось.
  
  - Сувениры?! Вы ведь купили сувениры, верно?!
  
  - Да, вот, это тебе
  
  Покопавшись в багаже, Эрис выудила коробку. Аиша сразу отлипла от меня и вцепилась в свой подарок.
  
  - Ух ты! Спасибо, сестрёнка Эрис!
  
  Аиша сразу открыв коробку, вытащила то, что было внутри. По форме оно напоминало лопатку для риса. Ручка была покрыта изящной гравировкой. При виде этого глаза Аиши прямо засверкали.
  
  - Это же зеркало! Как те, что я видела в Широне!
  
  - Да.
  
  Вероятно из-за налаженных торговых связей с Бегаритто, в Асуре было много стеклянных изделий. Поскольку на этот раз путешествие выдалось недолгим в основном я напокупал именно зеркал и прочих стеклянных вещичек.
  
  - Ничего себе! Ух ты! Это потрясающе! Просто потрясающе!
  
  - Хе-хе, смотрю тебе нравится!
  
  Несмотря на то, что Эрис так гордилась, смотря, как радуется Аиша, на деле выбрала подарок Сильфи. Выбор Эрис тоже был неплохим, но она выбрала слишком простую вещичку.
  
  - Смотрю на себя, и я действительно такая очаровашка! - расхваливая себя, Аиша крутилась вокруг.
  
  До тех пор пока за её спиной внезапно не материализовалась Лилия и отвесила подзатыльник, призывая к приличию. Видя, как радуется Аиша, я почувствовал облегчение. С семьёй точно всё в порядке, раз она, как всегда, полна задора и сил.
  
  - ...Лилия-сан, ничего плохого ведь не случилось?
  
  Лучше всё-таки спрошу. Лилия, кивнув, ответила как всегда невозмутимо:
  
  - Да, с нами всё в порядке.
  
  - Ясно.
  
  Это хорошо. Это по-настоящему хорошо. Но тут, Аиша, снова прижавшись ко мне, вдруг помрачнев прошептала.
  
  - Ох, братик... Сестрёнка Рокси... Она...
  
  Рокси?! Что-то случилось с Рокси?! Выкидыш?! Нет, тогда Лилия бы сразу сказала. Может она попала в больницу?
  
  - Сестрёнка Рокси, она... - тут Аиша резко замолкла.
  
  Её взгляд был направлен в сторону двери в гостиную. Оттуда выглядывало лицо Рокси. И она явно была не в духе.
  
  - Рокси, я вернулся.
  
  По крайней мере, она не выглядит нездоровой. Я не могу видеть её целиком, но больной она не кажется. Скорее даже пышет здоровьем.
  
  - Руди, добро пожаловать домой, - она так и осталась стоять, прячась за дверью, и не спешила подходить.
  
  - Я думала это займёт больше времени, но похоже всё прошло по плану и вы вернулись в целости и сохранности.
  
  - Да, Ариэль одержала полную победу в политической борьбе.
  
  Ну, хотя рановато ещё с полной уверенностью говорить, что она победила. В любой момент может прийти новость о смерти Ариэль... Хотя не стоит наверное думать о таких вещах. Это полностью противоречит сведениям, полученным от президента.
  
  - Правда? Это хорошо.
  
  Рокси так и не подошла. Только её личико высовывалось из-за дверного косяка. У неё такие пухлые щёчки. Хотите сказать... Рокси вся стала пухленькой?! Неужели Рокси волнуется из-за тех историй, что женщина и после родов будет набирать вес? Но она ведь никогда о таком не переживала. Та же Эрис весит как две Рокси.
  
  - Эй, послушай, Братик. Сестрёнка Рокси с некоторых пор стала очень чувствительной, так что будь с ней понежнее, ладно? - шепнула Аиша.
  
  Чувствительной. Ну да, женщины часто становятся очень эмоциональны во время беременности. И одной из сильнейших тревог становится то, что они стремительно набирают вес. Если это и правда её тревожит, то мой долг утешить её.
  
  - И вовсе я не стала чувствительной.
  
  - Тогда почему ты прячешься?
  
  После этих слов Сильфи, Рокси наконец неохотно показалась.
  
  Меня не было дома пару месяцев. За это время животик Рокси успел стать довольно большим. Если подумать, то это вполне естественно. Ведь там внутри растёт ребёнок.
  
  Впрочем, её грудь тоже стала немного больше. Интересно неё уже есть грудное молоко. Надо будет попробовать позже.
  
  Хотя Рокси ведь из Мигурдов, племени демонов. Интересно у них есть какие-то отличия в этом плане от людей?
  
  - Последнее время моё тело словно и не принадлежит мне. Живот стал таким большим и внутри постоянно движется тут и там. Все говорят, что не нужно беспокоиться, но...
  
  - Ох, я понимаю. Я тоже прошла через это. Только тогда Руди не было рядом.
  
  При этих словах Сильфи у меня всё сжалось в груди... Мне так жаль. Прости, что меня тогда не было рядом.
  
  - Ох, Сильфи... Рокси... Простите меня...
  
  - Что? А, нет. Я вовсе не это имела в виду. Я не собираюсь винить тебя, Руди, - Сильфи совсем растерялась, её взгляд испуганно забегал туда-сюда.
  
  - Эм, Эрис-сан, ничего, если я проведу этот день наедине с Руди?
  
  - А? Ну, в-все нормально.
  
  Эрис перевала взгляд с округлого животика Рокси на свой. Интересно, она думает о том, как бы самой побыстрее забеременеть?
  
  - Так что. Руди, тебе лучше побыть сейчас с Рокси, с багажом мы сами разберёмся... А где сейчас Люси?
  
  - Люси-сама сейчас играет с Зенит-сама на втором этаже.
  
  - Ясно, спасибо Лилия-сан... Эй, Эрис, идём.
  
  - Иду.
  
  Не дожидаясь моего ответа, они вдвоём, подхватив багаж, направились на второй этаж.
  
  Часть 2
  
  Мы с Рокси перебрались в гостиную. Там у камина, свернувшись клубочком, грелся Священный Зверь Лео. Увидев меня, Лео радостно гавкнул и подошёл, виляя хвостом. Когда я погладил его по голове, он в ответ лизнул мою руку. Он любит, когда его гладят.
  
  - ...
  
  Я сел на диван рядом с Рокси. Она и правда видимо стесняется своего тела, потому что одета в очень свободное платье. Интересно, её и правда так волнует, что линии её тела так изменились? Но я считаю что она и сейчас очень привлекательна.
  
  - Рокси?
  
  - Как всё прошло? Я думала это займёт больше времени, но похоже всё прошло по плану и вы вернулись в целости и сохранности.
  
  - Разве ты уже не говорила этого только что?
  
  Нечасто можно увидеть Рокси паникующей. Интересно в чём дело? Хотя паникующая Рокси такая милая. Не искушай меня такой очаровательной реакцией. За время этого путешествия, у меня было не так много времени на такое. А теперь, когда всё закончилось и я наконец могу расслабиться, похоже мои мирские желания вспыхнули с удвоенной силой.
  
  Хотя, раз уж Рокси и впрямь стала такой чувствительной, лучше постараться сдержать свои эротические порывы. Мои эмоции и так слишком легко прочитать, лучше не выдавать этого желания. Просто поговорить и проявить понимание и заботу. Хорошо.
  
  - Твой животик, он стал таким большим. Могу я погладить его?
  
  - Н-нельзя! - последовал немедленный ответ.
  
  Это нехорошо? Ну, у неё очень деликатный период.
  
  - И груди потрогать тоже нельзя, - явно предвидя мой следующий вопрос, отрезала она.
  
  Как будто я только и думаю, как бы потискать её грудь. Хотя не могу этого отрицать.
  
  - Последнее время из них выделяется эта жёлтая штука.
  
  - Ясно.
  
  Сильфи тоже проходила через это, это знак, что скоро будет грудное молоко.(Прим. пер. А теперь погрузимся в увлекательный мир женской физиологии. Речь тут про молозиво, секрет выделяемый женскими грудными железами во время их перестройки при беременности. Своего рода первичное молоко. Вязкая жидкость, как правило, жёлтого цвета.) Тут может помочь массаж груди, но, похоже, я не смогу этого сделать.
  
  - Тогда по голове?
  
  Когда я сказал это, Рокси сама придвинулась поближе ко мне, подставляя голову. Я нежно погладил её. Её волос такие гладкие, их так приятно перебирать пальцами.
  
  Значит животик и грудь нельзя. Но голову можно. Надо оценить ситуацию. Я решил нанести последний удар первым.
  
  - А попку?
  
  - ...Ну, её можно, - вся залившись румянцем, Рокси согласилась.
  
  Похоже, получилось. Не сдерживаясь, я начал ласкать её. Маленькая и округлая. Но я не испытываю сожалений. Как ни щупай, а это точно попка девушки, а не ребёнка.
  
  - Аррр... Эм, Рокси, дома я хотел бы помогать тебе всем, чем могу.
  
  - П-правда? Но тебе не нужно переусердствовать. Аиша справится с этим, кроме того, Руди, разве у тебя самого не много дел?
  
  - Конечно, дел много, но даже я понимаю, что моя беременная жена важнее всего этого. Я хочу помогать тебе во всём, носить тебя на руках по лестнице и помогать принимать ванну.
  
  - Э, ванну?!
  
  Рокси очень бурно отреагировала на слово 'ванна'. Что? Грудь и животик нельзя, но голову и попку можно, получается совместная ванна плохая идея? Чёрт.
  
  - Ну... Руди ты хочешь лаская мыть моё тело.
  
  О, мне это уже нравится. Используя ткань или голыми руками, мне оба способа по душе. Но надо постараться быть терпеливым и по возможности сдерживаться, даже если меня накроет перевозбуждение.
  
  - Руди... Поскольку ты всё равно узнаешь об этом рано или поздно, я должна сказать тебе это сейчас.
  
  - Да?
  
  Рокси, отстранившись, посмотрела на меня. С очень серьёзным видом.
  
  Что? Неужели с ней действительно случилось что-то серьёзное? Может быть, ребёнок у неё внутри страдает от ужасной болезни? Или из её животика однажды раздался голос: 'Трепещите! Великий Повелитель Демонов скоро возродится!' Нет, Лилия тогда обязательно бы мне сказала о таком. И вообще это уже полный бред, как ни посмотри. Тогда что же? Только не говорите, что она хочет сказать что-нибудь в духе 'Этот ребёнок, что растёт у меня внутри, не твой, Руди'. И в итоге родится вовсе нечто нечеловеческое с рогами и хвостом. Нет, прошу, избавьте меня от такой судьбы...
  
  - ...
  
  Рокси молча расстегнула пару пуговок, а потом задрала подол, показав мне свой животик. Её белый животик уже сильно округлился, даже пупочек теперь выпирал наружу немного. Очаровательно. Да, очень очаровательно. Но и только. Никаких скажем странных отметин или чего такого на коже...
  
  - Так, и в чём проблема?
  
  - Разве не видно с первого взгляда?
  
  Хоть она так и говорит, я без понятия, что я должен увидеть.
  
  - Эм... Ты ведь видишь пупок?
  
  Хм. Ну он конечно мило так выпирает, но... Неужели дело в этом? Неужели при беременности такого быть не должно?
  
  - Нуу... Да.
  
  - Ууу, разве он не выглядит странно?
  
  Рокси, похоже, действительно беспокоится из-за такой мелочи. Она и правда стала очень чувствительной. Как будто у других такого никогда не бывает. Но тут дело в том, что это происходит именно с ней. Это нельзя отрицать.
  
  - ...Нет, он выглядит очень мило.
  
  - Не надо обманывать. Ты задумался перед ответом.
  
  - Я не обманываю, меня не заботят такие вещи.
  
  - Это ложь. Руди ты сам говорил, когда лизал мой пупок 'Животик Рокси самый лучший'.
  
  Я порой такой дурак. Ляпну, даже не подумав, какое это может оказать влияние... Хотя нет, разве это не самая подходящая фраза для игр в постели, вся атмосфера к этому располагала?
  
  - С тех пор я всегда тщательно чистила свой пупок. А теперь посмотри, Руди, твой любимый пупочек стал таким, разве ты не разочарован?
  
  - Абсолютно нет.
  
  В этот раз я постарался ответить сразу. У меня нет фетиша на пупки. Даже если бы она ракетами из пупка стреляла, я бы всё равно обожал её.
  
  Ох, я вспомнил. Когда я тогда лизал пупочек Рокси, она очень смущалась. Потому её так сильно тронули мои слова.
  
  - Не пытайся меня обмануть. Это только слова.
  
  Рокси всё равно не поверила мне. Ууу.
  
  - Я не хочу быть обманутой, потому докажи свои слова действием.
  
  - Что я должен сделать?
  
  Что до меня, то я верный последователь культа Рокси. Я сделаю всё, что она не попросит. Даже если придётся проповедовать и вести обряды перед миллионами человек. Хотя на подготовку понадобится время, и я не смогу сделать это мгновенно.
  
  Пока я размышлял, Рокси выпятила животик в мою сторону.
  
  - Пожалуйста, оближи его.
  
  - А ты уверена?
  
  Только недавно Рокси была категорически против, чтобы я гладил её животик. А теперь вдруг такое. Разве это не должно быть величайшей наградой? По идее это я должен был умолять её об этом.
  
  Нет, я не могу колебаться. Это воля моей Богини. Отлично. Сложим ладони вместе. ПРИ, ЯТ, НО, ГО, АП, ПЕ, ТИ, ТА!
  
  - ...
  
  И с удовольствием лизнул. Отпихнув Лео, который подошёл, тоже явно заинтересовавшись процессом, я начал облизывать пупочек Рокси.
  
  В этот миг что-то шевельнулось в животике. Я ясно почувствовал шевеление, поскольку плотно прижимался языком.
  
  Рокси тоже почувствовала. Её тело напряглось, и я заглянул ей в глаза снизу вверх.
  
  - Он шевельнулся.
  
  - ...Должно быть, он хотел поздороваться со своим папой.
  
  Я нежно обнял Рокси. И погладил её животик. Не смотря на то, что она говорила совсем не давно, она не стала возражать.
  
  Такой тёплый нежный животик. Моему ребёнку там должно быть там очень тепло и уютно.
  
  - ...
  
  Рокси больше уже не стеснялась. Примостившись в моих объятиях, она обняла меня в ответ.
  
  - Спасибо, Руди. Как сказала Сильфи когда-то. Почему-то я чувствую облегчение.
  
  Слыша эти слова, я тоже ощутил облегчение.
  
  - И вновь, Руди. Добро пожаловать домой.
  
  - Я дома.
  
  Я вернулся домой.
  
  Часть 3
  
  На следующий день я навестил всех друзей и знакомых, чтобы оповестить их о нашем возвращении.
  
  Заноба, Клиф, Элинализ. С Нанахоши я уже успел повидаться, пока мы ночевали с Небесной Крепости. Если подумать число друзей оставшихся в Шарии теперь невелико. Многие уже покинули этот город. Вероятно, когда-нибудь его покинут и Клифф с Занобой.
  
  С этим мыслями я отправился к месту последней встречи.
  
  Уже наступил вечер. Освещённый оранжевым светом заходящего солнца, я вышел к кладбищу. Молчаливые надгробия выстроились рядами в этом тихом месте. Мало кто рискует появляться здесь так поздно из-за риска нападения ночных монстров, но у меня нет выбора. Остался ещё один человек, которому я просто обязан засвидетельствовать своё почтение.
  
  Перекинувшись парой слов с кладбищенским сторожем, я направился к одной из могил.
  
  Пол Грэйрат. Это имя было высечено на надгробии. Я в молитве сложил руки перед могильной плитой, которая до сих пор выглядит новой.
  
  - Отец, в этот раз удалось всё закончить так, что никто не погиб.
  
  Положив на могилу ликёр, купленный ещё в столице и цветы, приобретённые по соседству, я рассказал обо всем, что случилось со мной за время путешествия. Об Орстеде и о Хитогами. И о сражении за трон Асуры.
  
  - Отец, я также виделся с твоим братом. Моим дядей. Внешне он очень похож на тебя, но разум его куда слабее.
  
  Я вспомнил лицо Филимона. Он действительно был похож на отца. И телосложением тоже, но их личности полностью отличались. Вероятно потому, что тот был младшим братом.
  
  - В итоге он тоже выжил. Твой племянник рискнул всем, чтобы защитить своего отца. Честно говоря, я немного завидую ему.
  
  Люк встал на защиту отца, которого вот-вот должны были казнить. Я не слышал точно, о чём они говорили, но эта сцена крепко запечатлелась в моей памяти. Филимон никчёмный человек. Я сам первоначально собирался убить его, но... Увидев как Люк защищает его, я просто не смог этого сделать.
  
  - И ещё я впервые убил человека. Пусть даже это не я нанёс смертельный удар... Он пытался убить нас и мне пришлось сопротивляться. И в итоге он умер. Я не сожалею о случившемся, но всё равно не могу избавиться от отвратного послевкусия.
  
  Вообще-то это не первый раз, когда я убиваю. Если задуматься, такое случалось и прежде. По сути, в этот раз тоже не было чего-то особенного. И всё же почему-то это оставило глубокий шрам в моём сознании. Скорее всего, из-за той истории, рассказанной Рейдой.
  
  - ...
  
  Я снова окинул мысленным взглядом всё произошедшее.
  
  На этот раз всё обошлось. Никто из моих близких и друзей не погиб и нам удалось достичь поставленных целей.
  
  Но то, что тогда случилось в последний момент... Нам удалось добиться этого буквально в последний момент. Если бы хоть что-то пошло хоть чуть-чуть по другому, кто-нибудь из нас непременно погиб бы. И хотя в итоге все поставленные цели были успешно достигнуты, всё равно это тяжёлым грузом висит на моём сердце.
  
  Да, в этот раз нам без сомнения удалось достичь успеха. Это была полная победа. И всё же было немало моментов над которыми стоит поразмыслить.
  
  Например, если бы я раньше наладил контакт с Ариэль, ещё на стадии подготовки. Тогда может быть Люк не стал бы апостолом Хитогами. Хотя... В итоге это привело к тому, что Ариэль сама объединилась с Орстедом, так что, можно сказать, всё к лучшему.
  
  Если бы я не сумел отразить атаку Обера во время засады в Бороде Красного Дракона. Если не успел вовремя активировать кольцо пославшее сигнал Орстеду, когда Богиня Воды использовала свою технику. Если бы от яда Обера не нашлось противоядия.
  
  Хотя конечно теперь уже бессмысленно размышлять о таких вещах.
  
  И всё же остаётся ещё одна вещь. Хитогами не побеждён. Хотя мы выиграли эту битву, война ещё не окончена. Нам предстоит долгое противостояние.
  
  И как повернётся это противостояние в будущем ещё рано говорить.
  
  На этот раз нам сопутствовала удача. Возможно, мне просто везло до сих пор.
  
  До сих пор я не испытывал серьёзных неудач. Возможно, просто потому, что не задумывался об этом.
  
  Например, когда погиб Пол. Я думал, это наилучший результат, и тут уже ничего не поделаешь. Действительно, в той ситуации такой исход был одним из лучших. Да, возможно мои суждения были не совсем верны, и я принял какие-то ошибочные решения. И всё же я сделал всё, что мог в тех обстоятельствах. Да, в итоге все закончилось совсем не так как хотелось бы. Но этого нельзя было избежать. Просто не повезло. Это было неизбежно.
  
  Но правда ли это так? Сопутствуй нам ещё хоть капелька удачи и Пол бы выжил. Да, обязательно бы выжил. Гидра достала его своей последней предсмертной атакой, и Пол погиб. Немного удачи и он был бы жив. События бы пошли иначе. С другой стороны, если бы нам не повезло, в битве мог серьёзно пострадать кто-то ещё, заставив нас отступить. Будь с нами кто-то ещё, всё могло сложиться совсем иначе.
  
  Если удача становится решающим фактором в том, как пройдут решающие события - стоит ли на неё полагаться?
  
  Могу ли я доверить судьбу своей семье слепой удаче?
  
  В этот раз тоже многие могли погибнуть. Особенно Эрис, она была тяжело ранена в плечо и получила удар отравленного ножа. Когда она была на грани смерти, нам оставалось лишь цепляться за призрачную удачу. Если бы она отвернулась от нас в последний момент, Эрис могла тоже погибнуть.
  
  Так могу ли я просто полагаться на удачу? Нет, человек должен сам творить свою судьбу своими действиями. Конечно, есть пределы человеческим возможностям, когда действительно ничего уже нельзя сделать.
  
  Но взять хотя бы этот случай. Если бы я сделал чуть больше. Если бы я был хоть немного сильнее. Если я вновь буду загнан в угол обстоятельствами, возможно я смогу всё изменить? Пусть немного, но заставить события пойти по другому пути. Получить чуть больше возможностей, чтобы получить чуть больше шансов в критической ситуации.
  
  Хотя бы чуть-чуть. Я должен сам суметь в нужный момент схватить удачу за хвост своими руками. Я должен стать сильнее. Мне надо больше тренироваться.
  
  Мне предстоит битва с Хитогами под руководством Орстеда. Я уже не раз был на грани смерти. Я не могу позволить себе беспомощно подвергнуть опасности свою семью. Я должен стать тем, кто сможет самостоятельно защитить их.
  
  Я заново укреплю свою решимость.
  
  - Отец, я собираюсь сделать всё возможное в будущем. Просто наблюдай за мной.
   Сказав это на прощание, я покинул кладбище.
Оценка: 8.06*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Эванс "Фаворит(ка) отбора"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"