Eberhart Jager: другие произведения.

Восхождение Героя Щита(5 том)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.21*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иватани Наофуми - типичный отаку, которого призывают в иной мир и просят спасти его, став одним из четырех героев, "Героем Щита". Недолго думая, он соглашается, но с негативной репутацией, заклейменный слабаком, новоявленный герой оказывается ограбленным уже на третий день, да еще и в изнасиловании обвинили... Ограбленный и несправедливо обвинённый, Наофуми решает следовать своим путем... Перевод команды РуРанобэ http://ruranobe.ru/r/tnynn

  Пролог. Повышение Класса
  
  Я сейчас в церкви, в которой стоят Песочные Часы Эпохи Драконов Мелромарка.
  Стоят они в самом центре. Огромные и красные.
  - В который раз уже замечаю... это место кажется таким величественным, даже немного давит.
  - Я тоже так думаю, Наофуми-сама.
  - Красный песочек та-ак красиво сыпется.
  Меня зовут Иватани Наофуми.
  Когда-то я был японским студентом-отаку.
  Однажды без задней мысли пошел в библиотеку, прочел там книгу под названием "Сказание о Четырех Священных Орудиях"... и очнулся, когда меня уже призвало в другой мир Героем Щита.
  Как мне рассказали, этому миру грозит гибель от волн бедствия, местных катастроф.
  Беда в том, что периодически в этот мир приходят армии монстров и нападают на людей.
  Меня попросили сражаться против этих волн и победить.
  Поначалу я был на седьмом небе от счастья и думал, что попал в сказку, но одна женщина... старшая принцесса этого государства, которую теперь официально зовут Сукой, запятнала мое имя бредовым обвинением в изнасиловании.
  ...Из-за этого на меня начались гонения, с таким человеком никто не хотел иметь общих дел.
  Вернее, как потом выяснилось, это я так думал,- а на самом деле все обстояло несколько иначе.
  В результате (о чем, впрочем, расскажу чуть позже) я хоть и стал сильнее трех остальных Героев, но много времени потратил впустую.
  К тому же, ситуация сложилась совершенно абсурдная: от меня требовали сражаться, но никакой поддержки не оказывали.
  И тем не менее, я смог выжить и даже худо-бедно проявить себя.
  Почти выстоял против врага, который оказался не по зубам другим Героям... но как только все стало налаживаться, меня снова обвинили ни за что.
  В Мелромарке - стране, в которую меня призвали - царит матриархат и принцип главенства людей.
  Бразды правления страны наследуются по женской линии. И так получилось, что меня обвинили в похищении Мелти - первой наследницы престола.
  Мелти - младшая сестра Суки. Храбрая и очень упрямая сестра.
  Она заслужила доверие королевы - своей матери - и оказалась в очереди на престол перед Сукой.
  Чтобы избавиться от обвинений и доказать мою невиновность, нам пришлось встретиться с королевой, матерью Мелти.
  Меня оправдали.
  Оказалось, что злодеем во всей этой истории оказалась Церковь Трех Героев, государственная религия Мелромарка.
  Они почитают три Священных Оружия - и, соответственно, их Героев,- четвертое же у них не в чести, а Герой его - враг.
  ...И в немилости оказался Щит, а значит и я.
  То есть причина гонений на меня оказалась религиозной, а обвинения в изнасиловании не имели к ним никакого отношения.
  А религия, в свою очередь, возникла из-за затяжных войн Мелромарка с королевством полулюдей...
  Полулюдьми называют людей-полукровок - они похожи на людей, но взяли что-то от животных - уши, хвост или что-то ещё.
  Возникает закономерный вопрос: а я здесь вообще при чем. Выяснилось, что страна полулюдей поклоняется Герою Щита.
  Короче говоря, меня ненавидели просто из-за религиозных разногласий.
  Даже сейчас это кажется полным бредом.
  Но поскольку в конце концов глава Церкви Трех Героев - Архиепископ, стоявший за всеми этими событиями - оказался убит, дело понемногу близилось к завершению.
  Чтобы одолеть Архиепископа, я использовал проклятый Гневный Щит и его навык "Блад Сакрифайс".
  Отдача от этого навыка сильно ранила меня, но враг оказался повержен. Я же поплатился понижением характеристик из-за павшего на меня проклятия.
  Доказанная невиновность наконец-то поставила меня на одну ступень с остальными Героями.
  Решением королевы государственной религией этой страны отныне станет Церковь Четырех Святых.
  
  - Ох... похоже, твоего ума хватало только на то, чтобы мешать Наофуми-саме.
  - И правда.
  Ну а сама королева Мелромарка в это время пытала льдом своего регента, которого нынче официально зовут Подонком.
  Во время отсутствия королевы он вел себя как вздумается и гнобил меня по-всякому. В качестве наказания королева дала ему новое имя и лишила места в обществе.
  - Нуо-о-о-о-о-о!
  Я смотрел на Подонка, по шею закованного в ледяную глыбу.
  Его горящий яростью взгляд обращен не к королеве, а ко мне.
  Радости при виде досады подонка... не возникало.
  И с чего я вообще должен лицезреть этого типа?
  Подонка, невольного пособника заговора с похищением Мелти, наказывала королева призвавшей меня страны.
  Как я слышал, он не имел никакого отношения к тому, что натворила Церковь Трех Героев.
  Так казалось бы, что мешает просто изгнать его из страны? Но покинув её, он явно не будет заниматься ничем толковым. Суку, к слову, за её преступления тоже лишили титула и имени, а в среде авантюристов она теперь известна как Стерва.
  К тому же Сука вела роскошную жизнь за счет государственной казны, и теперь ей придется вернуть растраченное.
  Что же до королевы - при поверхностном знакомстве она кажется порядочным человеком.
  Сейчас, когда над миром нависла угроза, она выступила против дискриминации полулюдей, которую долгое время поддерживали политикой Мелромарка, и попросила помощи у Героя Щита, врага государства. Как я понимаю, средств на это она жалеть не намерена.
  Она часто прикрывает рот веером, и, судя по её внешнему виду, рожала очень рано... настолько она молода и красива, что не дашь и тридцати.
  Невольно удивляешься тому, что у неё есть аж две дочери.
  - Гн-н-н-н!
  Закованный по шею в лед, Подонок продолжал сверлить меня недобрым взглядом.
  Сам виноват. Вот твое наказание за то, что призвал меня по собственной прихоти, а потом и шагу не давал ступить.
  Я решил поторопить королеву:
  - Может, хватит пока? Дашь нам уже Класс Повысить?
  Выбросив из головы мысли о наших злоключениях до возвращения моего доброго имени, я вновь задумался над самой главной на тот момент проблемой.
  В этом мире, как в какой-нибудь игре, существует понятие уровня. Победа над так называемыми монстрами приносит опыт, отчего растет уровень, а он, в свою очередь - характеристики, которые делают тебя сильнее.
  А затем с помощью новообретенной силы можно сражаться против более опасных монстров.
  Забавный мир - на попытки обрести силу отвечает ростом тех же характеристик.
  Но... тут есть загвоздка.
  Силы Героя Щита... вернее, того Щита, который оказался у меня сразу после призыва, не хватает для нанесения противнику хоть какого-то вреда.
  Вместо этого Легендарный Щит дает мне прочную защиту и множество других интересных способностей.
  Но то, что я не могу побеждать противников, значит также и неспособность сражаться в одиночку.
  Именно поэтому невозможность найти друзей после начала гонений ударила по мне сильнее всего.
  - Фух... да, пожалуй.
  - Наконец-то закончили? - устало проговорила Рафталия.
  Рафталия - девочка-рабыня, которую мне пришлось купить из-за отсутствия друзей в качестве хоть какого-то средства атаки.
  И она получеловек - то есть из тех, кого в этой стране так ненавидят.
  У неё уши и хвост, как у тануки... если я правильно помню, такая раса называется енотообразной. Когда я купил её, она была совсем ребенком, но полулюди быстро растут с набором уровней, в том числе и физически - до состояния, удобного для битв.
  Поэтому сейчас она выглядит лет на восемнадцать, да и выросла красавицей.
  Когда в этот мир пришла самая первая волна, она лишилась и семьи, и родной деревни.
  Теперь я и воспитываю её, и заменяю ей родителей.
  Доверяю этой девочке, как своей дочери.
  - Ну, на пытки Подонка я всегда рад посмотреть, - я с вызовом ухмыльнулся его голове, торчащей из ледяной глыбы.
  - Наофуми-сама!
  - Гх... Щи-ит!
  - Молчать!
  Подонка заткнула королева, а меня осекла Рафталия.
  Я, конечно, и сам все понимаю, но Рафталия - девушка серьезная.
  Вот и сейчас она взяла на себя роль тормозного механизма, следящего, чтобы я не наворотил чего.
  - Господин-сама-а. Вы ещё не всё-ё?
  - Уже почти.
  Теперь это Фиро.
  Сейчас она выглядит голубоглазой златовласой девочкой-ангелочкой с крылышками на спине, привлекающей внимание непослушной прядью на макушке.
  Можно сказать, она тоже мой верный друг.
  С чего бы начать...
  - Что тако-ое?
  Начну с того, что я купил лотерейное яйцо монстра, чтобы обзавестись питомцем.
  Из яйца вылупился Филориал - похожий на птицу монстр, таких запрягают в повозки... но похоже, что когда их выращивают Герои, они растут как-то по-особому.
  Так что монстр научился принимать форму девочки-ангелочка.
  В человеческой форме она похожа на десятилетнюю девочку, но на самом деле это все-таки птицеподобный монстр.
  И настоящий её облик - Королева Филориалов.
  Она крепкий боец и в атаке превосходит всех нас... но, будучи птицей, много шумит.
  Во время путешествий катураями мы ночуем в поле, и она, как правило, просыпается первой.
  За время последнего инцидента Фиро успела крепко подружиться с принцессой Мелти, примкнувшей к нам.
  У неё легкий характер и, время от времени, острый язык. Если бы она не говорила лишнего, была бы даже миленькой.
  - Опя-ять вы о чем-то нехорошем думаете!
  - Есть немного.
  У них с Рафталией очень чуткий нюх на моменты, когда я думаю о них что-то плохое.
  Ну, такие у меня друзья.
  Так вот, ответ на вопрос, что я делаю у Песочных Часов Эпохи Драконов, связан с уровнями, о которых я только что рассказал.
  И Рафталия, и Фиро дошли до предельного - 40-го уровня.
  Чтобы двигаться дальше, им нужно пройти через церемонию под названием Повышение Класса.
  В этой стране она проводится у Песочных Часов Эпохи Драконов.
  Кроме того, часы показывают, когда придет следующая волна.
  Когда мы попытались Повысить Класс в первый раз, нам помешал Подонок.
  Меня-то это прямо коснуться не могло, но Рафталия и Фиро без Повышения Класса расти не могут.
  Когда все закончилось, и я рассказал эту историю королеве, она приказала привести Подонка и хорошенько расспросила его.
  Тот пытался отговориться и сознался только тогда, когда его заковали в лед.
  Пусть и нехорошо так думать, но меня это рассмешило.
  После всех мучений, что он причинил мне за последние несколько месяцев, могу я хоть посмеяться над ним? Пусть даже другие люди и сочтут меня омерзительным типом.
  - Кстати, а где монашка, которая тут была?
  В прошлый раз меня на входе встречала вредная раздражающая монашка, но сегодня вместо нее были солдаты.
  - Она принимала участие в решающей битве на стороне Архиепископа, уже арестована.
  Ясно, поймали, значит. Ничего кроме "страда-ай" по этому поводу сказать не могу.
  - Ну так что? Как можно Повысить Класс?
  - Для начала сообщите, кто собирается Повышать Класс.
  Еще совсем недавно я и не думал, что девочки смогут Повысить Класс здесь, и понятия не имею, как это происходит.
  Раньше... я собирался ехать в страны полулюдей, Шильтвельт или Шильдфриден.
  А теперь получается, что из-за вмешательства в дело о похищении Мелти мы можем Повысить Класс прямо тут.
  Как бы там ни было, после слов королевы я посмотрел на тех, кто хотел Повысить Класс... на Рафталию и Фиро.
  - Я! Я хочу первая! - заявила Фиро, вытянув руку.
  Я перевел взгляд на Рафталию, та согласно кивнула.
  - Хорошо, тогда пусть сначала Класс Повысит Фиро.
  - Ура-а!
  Фиро бодро зашагала вперед.
  - Теперь расслабься, прикоснись к Часам и сконцентрируйся.
  - Так?
  Фиро обратилась монстром и осторожно притронулась к Часам.
  По песку вокруг пальца пробежала волна, и он засветился. Фантастика.
  - Что ж, приступим к Повышению Класса.
  По команде королевы солдаты обступили Часы и плеснули какой-то жидкостью на магические диаграммы на полу.
  - А? Я что-то слышу.
  - Сосредоточься.
  - Ла-адно.
  Фиро медленно закрыла глаза и раскинула руки в стороны.
  Часы слабо засветились, и свет сошел к диаграммам на полу.
  Стоявшую в центре Фиро начало окутывать сияние.
  - А теперь выбери свое будущее.
  - А, я что-то ви-ижу, - тихо сказала Фиро с закрытыми глазами.
  И тут у меня перед глазами появилась иконка со схематичным изображением Фиро, а вслед за ним и... то, что в играх называется ветвями развития.
  - Она - ваш монстр, Иватани-сама? Тогда выбирайте вы.
  Как я уже говорил, на самом деле Фиро - монстр. На прирученного монстра наносится магический рисунок - печать монстра - который причиняет монстру боль и страдания, если тот не выполняет приказов. Её жизнь в моих руках.
  И право Повышать Класс - тоже.
  - А-а, значит, и так можно?
  Перед моими глазами высветились всевозможные пути развития Филориала.
  Но я...
  - Фиро должна выбрать сама. Это решать не мне.
  Я нажал на отмену. Сразу же появилось окошко с вопросом "разрешить монстру выбрать самому?", и я согласился на его предложение.
  - Ух! Сколько всего появилось! Что же вы-ыбрать...
  С совершенно круглыми глазами Фиро самозабвенно занялась выбором своего будущего.
  Конечно, я мог решить за неё, но пусть уж сама разбирается, как ей жить.
  А, да, надо и Рафталии сказать.
  - Рафталия. Я уже говорил об этом Фиро, но выбирать ты будешь сама, чтобы я мог со спокойной душой оставить тебя здесь, когда вернусь в свой мир после волн. Ладно?
  - Но я согласна на любое будущее, которое бы вы ни выбрали для меня, Наофуми-сама...
  - Нет.
  - ...Хорошо.
  Рафталия с недовольным видом кивнула.
  Меньше всего мне хочется, чтобы она сожалела о выборе, сделанном мной и для своей выгоды.
  Я доверяю ей и именно поэтому хочу, чтобы это решение она приняла сама.
  Итак, что же выберет Фиро?
  Но стоило мне задать себе этот вопрос, как хохолок на голове Фиро - в человеческой форме непослушная прядь - начал светиться.
  - Э?
  А затем ярко вспыхнул.
  На секунду меня ослепило. Проморгавшись, я посмотрел на Фиро.
  Ее внешность... не сильно изменилась. Однако перья её хохолка стали чуть красивее.
  Теперь они похожи... на небольшую корону, что ли.
  - Похоже, Повышение Класса прошло успешно.
  - Ну-ка.
  Я открыл статус Фиро. И действительно, звездочка рядом с цифрой ее уровня пропала.
  Звездочка - индикатор того, что дальше повышать уровень нельзя.
  И раз её нет, значит, потолок уровня оказался значительно выше прежнего.
  Я посмотрел внимательнее и увидел, что все характеристики Фиро увеличились в среднем вдвое.
  Вот ты какое, Повышение Класса?
  - Хм... впечатляет.
  Характеристики Фиро и без того были хороши, а теперь она стала еще сильнее.
  Теперь её характеристики наравне со м... стоп, в среднем даже выше моих!
  Естественно, я сравниваю с характеристиками до проклятия.
  Я превосхожу её только по защите!
  - Э-э... что-то я не смогла выбрать... - пробормотала Фиро.
  Она снова стала человеком и подошла ко мне. Причем с таким видом, словно в любой момент может расплакаться.
  - Почему?
  - Я хотела научиться плеваться ядом, но тут вылез какой-то вариант, которого сначала даже не было, и сам выбрался.
  Есть у Фиро такая слабость - в свое время она сражалась с сильным монстром, плевавшимся ядом, и с тех пор питает к этой способности романтические чувства.
  Не волнуйся. Может, ядом ты и не плюешься, но язычок у тебя все равно острый.
  - Я видел, у тебя прядь светилась.
  - М-м...
  - Не расстраивайся, Фиро... может, научишься плеваться позже, когда станешь сильнее, - подбодрила поникшую девочку Рафталия.
  - Правда? Тогда я буду трудиться!
  - Теперь ты, Рафталия.
  - Е, есть.
  Теперь и Рафталия, вслед за Фиро, коснулась Часов.
  Солдаты снова налили чего-то на диаграммы, те снова засветились. У меня перед глазами появилась еще одна иконка.
  Так... сейчас нажму отмену и...
  Но тут! Непослушная прядь на голове Фиро разделилась надвое, и одна половина полетела мне в глаза.
  - А?! Что за?! Фиро!
  TnYnN v05 05.jpg
  - Это не я!
  Не ты, говоришь?! Выходит, это ахоге обрело самостоятельность и что-то делает по своей воле?!
  Рафталия смотрела на меня широко раскрытыми глазами.
  - Наофуми-сама?!
  Прядь рассеялась у меня перед глазами, а затем среди вариантов развития Рафталии появился новый, которого раньше не было, и выбрался самостоятельно.
  - Кья?! - воскликнула Рафталия.
  Её окутал свет, а затем и начавший подниматься дым. Это Повышение отличается от случая с Фиро.
  Когда дым рассеялся, из него показалась кашляющая Рафталия.
  - Т-ты в порядке?
  - Д-да. В порядке, но...
  Что произошло?
  Я с опаской заглянул в статус Рафталии.
  ...Так же, как и у Фиро, звездочка пропала, а характеристики выросли вдвое.
  - Что случилось?
  - Я и сама не знаю. Оно само выбралось... у меня было очень плохое предчувствие, но, похоже, проблем не возникло.
  - Ясно, хорошо если так... что она там себе думает, если за нас решает, как Повышать Класс?
  - О ком вы говорите?
  - Ту прядь, что торчит из головы Фиро, ей дала Фитория, так?
  - Кстати... а ведь правда.
  В ходе инцидента с похищением Мелти мы встретились с легендарной и очень сильной королевой Филориалов.
  Тогда она научила Фиро сражаться и подарила ей эту прядь.
  К тому же она усилила мою броню взамен на мое обещание наладить отношения с другими Героями.
  Пригрозив, что убьет нас всех, если я не справлюсь...
  - Что это значит?
  ...Хм? Что-то у королевы глаза заблестели.
  Я объяснил ей, что произошло.
  - Так вот оно что, мне бы тоже очень хотелось встретиться с королевой Филориалов.
  - Да я не про то!
  Королева хорошо разбирается в Героях, а судя по рассказам Мелти, она еще и много путешествует по святым местам.
  Это у неё развлечение такое, в легендах копаться?
  А у дочери её, Мелти, необычайный интерес к Филориалам. Яблочко от яблони, как говорится.
  Хотя стоп, мне сейчас не об этом надо думать.
  - Ну так что, как самочувствие?
  - Такое чувство, будто мое тело наполнилось силой.
  - Ясно, это хорошо, но...
  - Перо королевы Филориалов... я не знаю, что за силы таятся в нем, но... - с некоторым сожалением протянула королева. - Если я правильно помню, при наличии поблизости определенных материалов, во время Повышения Класса могут произойти некоторые изменения. Похоже, нам... остается лишь молиться о том, чтобы они были во благо.
  - Ага...
  - Насколько выросли ваши характеристики?
  - Они выросли вдвое.
  - Вдвое?! - изумилась королева.
  Обычно они повышаются не так сильно, видимо.
  Надо думать, это из-за вмешательства пера Королевы Филориалов. А резкое усиление это, конечно, приятно, но...
  - Обычно... считается хорошим результатом, если хотя бы одна статья повышается в полтора раза. Другими словами, вы стали сильнее во всех отношениях?
  Характеристики бывают самые разные: Здоровье, Мана, Дух, сила атаки, защиты, ловкость, выносливость.
  Есть и много других, эти - самые основные.
  Ах, да, у Рафталии и Фиро ведь нет Духа. Скорее всего, он есть только у Героев.
  А "статьями" Королева называет как раз эти параметры. Например, повышение силы атаки в полтора раза.
  - О, так вот оно что. Нам повезло, выходит.
  Однако мои спутницы выглядели неуверенно. И я отчасти понимаю их чувства.
  Похожее на игровую систему Повышение Класса хорошо как раз тем, что позволяет сделать выбор.
  - Ну... не отчаивайтесь.
  - У-у... что-то мне грустно стало.
  - И мне.
  - ...В таком случае не хотите ли изменить выбор? - предложила королева.
  Э? Изменить?
  - Разве это возможно?
  - ...Обычно мы так делаем с преступниками, но это возможно и для вас.
  Разве такое можно отмотать назад?
  Я всегда считал, что это нечто вроде смены профессий в онлайн-играх.
  А там это обычно необратимо.
  - Если мы проведем Сброс уровня, то Повысить Класс можно будет заново, и все начнется с чистого листа. В этом случае ваш уровень снова станет первым.
  - Ух... сурово.
  И Рафталии, и Фиро восстанавливаться с первого уровня будет непросто.
  А уж если вспомнить о грядущей волне... мы и без того много времени потратили на бессмысленные сражения.
  С другой стороны, в этом мире что, и правда есть такое наказание?
  Хотя... в мире, похожем на игру, оно действительно может быть.
  Неприятное наказание. Стараешься, работаешь - и все в одночасье исчезает.
  Но все же... что будем делать?
  - Я хочу поменя-ять. Хочу плеваться ядом.
  Промолчу о том, что ты и без того им отлично плюешься.
  - Бесполезно, это ведь из-за пера на твоей голове происходит. Все закончится тем же самым.
  - У-у...
  - Что насчет тебя, Рафталия?
  - Я сама толком не определилась, к тому же хочу стать как можно сильнее, так что меня все устраивает.
  Они и правда стали куда сильнее, чем после обычного Повышения Класса.
  Характеристики Рафталии тоже обогнали мои.
  - Ясно... тогда возвращаемся в замок?
  - Да.
  - У-у... но яд...
  - Ты и так им плюешься.
  - Э-э?..
  Вот так и закончилось это необычное Повышение Класса.
  Подонок остался у Песочных Часов, а мы вернулись в замок.
  Глава 1. Спутники Героев
  
  Когда повозка вернулась в замок, он был уже готов к банкету.
  - Что за?
  - Праздник, организованный в честь Героев, чье вмешательство привело к благополучному разрешению конфликта, включая вас, Иватани-сама.
  - А-а...
  Пирушка в честь возвращения моего доброго имени и попутного решения проблем страны?
  В главном зале стоят столы с роскошной едой. Празднество намечается даже масштабнее, чем то, что закончилось дракой с Мотоясу.
  ...Как же долго. Сколько же времени ушло у меня на доказательство отсутствия вины.
  Пока я соображал, к королеве с докладом подошел солдат; выслушав его, она схватилась за голову.
  - Что-то случилось? - я был озадачен и смотрел исподлобья.
  - Да...
  Королева протяжно вздохнула и объяснила.
  Прямо перед званым ужином Сука пришла на кухню и предложила отнести еду для меня на стол.
  Сказала, что раскаивается, и таким образом пытается загладить свою вину.
  Кое-как уломав отдать ей мою еду, она пошла с ней в зал.
  Но королева следила за ней и издала специальный указ на случай, если Сука снова попытается что-то выкинуть.
  Под него-то этот случай и попал.
  Суку заставили продегустировать еду.
  - И каков результат?
  - Её увезли в больницу.
  А ведь прошло лишь несколько часов после того, как её наказали... она совсем дурная?
  Я, благодаря силе Щита, устойчив к ядам, но отравленное есть все равно не хотелось бы.
  Слово "раскаяние" в её лексиконе отсутствует.
  И вообще, это же покушение на жизнь. За такое судить надо.
  - Её накажут?
  - Разумеется, накажут. Будут мучать, пока не смирится.
  - Хм... да, логично, если она не раскаивается.
  - Хорошо еще, что нам удалось её поймать. Если бы вы пострадали из-за её действий, я растеряла бы в ваших глазах все доверие, завоеванное таким трудом.
  - Ну-у... я предполагал, что она так поступит. Она не производит впечатления раскаявшегося человека.
  Вот упрямая... такое упорство достойно награды. Даже не знаю, что заставляет её использовать подобные методы.
  Конечно, можно было бы разозлиться, но королева предотвратила несчастный случай, и я ей признателен.
  - Продолжай следить за ней. Если со мной что-то случится, я тут же забуду о нашем договоре.
  Все-таки она помогла, попробую ей довериться.
  И хотелось бы, чтобы она мое доверие оправдала.
  - Естественно, я буду предотвращать нападения. Если вам хоть что-то понадобится от Мелромарка - просто дайте знать.
  Как говорила королева, рядом с Сукой и Подонком постоянно есть несколько надсмотрщиков.
  - Так ты следишь за подонком, даже пока он закован в лед?
  - Разумеется. Я буду требовать докладов о действиях Суки и Подонка до тех пор, пока они не начнут вести себя с вами разумно.
  - ...Понял.
  Затем королева, заметив, что гостей собралось уже достаточно, объявила на весь зал:
  - Я, Мирелия Q Мелромарк, премного благодарна всем, кто внес свой вклад в благополучный исход проблемы недавнего времени. Прошу вас сполна насладиться пиром!
  Раздались аплодисменты всех собравшихся. На прошлом такого и близко не было.
  - Ух ты...
  Фиро переводила горящий взгляд с одного блюда на другое.
  В этот раз зал разделили на две половины - на одной гостей усадили за столики, как в ресторане, а на другой организовали шведский стол.
  Все важные люди ужинали на роскошной ресторанной половине. Те, кому еды показалось мало, могли присоединиться к шведскому столу.
  Нас проводили за стол, и мы аж облизнулись при виде принесенной еды.
  Трудно поверить, что прошлый раз мы ели чуть ли не тайком в самом углу зала.
  - Как доешь здесь, можешь уйти есть вон ту еду.
  - Правда?!
  - Правила такие: ешь сколько хочешь, но остаешься в человеческой форме.
  - Хорошо!
  Доев деликатесы, Фиро весело поскакала к шведскому столу в поисках других блюд.
  Фиро, как всегда, делает упор на количество, а не качество. Хотя, все равно ценит вкус блюд.
  Напоминает мне Рафталию в былые времена.
  Я невольно перевел на неё взгляд.
  - Ч-что такое? - спросила Рафталия, смущенная моим вниманием.
  - Тебе, небось, тоже не хватило? Можешь к ней присоединиться.
  - Я уже не ем столько!
  - ...Желудок испортишь. Позади много тяжелых битв, тебе надо восстанавливаться.
  - Эх...
  Рафталия глубоко вздохнула. Да что с ней такое?
  - Какие... вам девушки нравятся, Наофуми-сама?
  - А?
  Неожиданно. Впрочем, не то чтобы у меня была любимая девушка...
  И вообще, не поднимай эту тему, мне Сука вспоминается.
  - Эт-то... но ведь вас в вашем мире наверняка ждет любимая?
  - О чем это ты? Нет такой.
  Я хочу вернуться в свой мир вовсе не поэтому. Что ты там вообще думаешь?
  Я хочу вернуться по той простой причине, что ненавижу этот мир.
  Здесь меня обвиняют невесть в чем, заставляют сражаться против моей воли, а рыцари, которые должны быть моими союзниками, стреляют в меня магией. О том, чтобы остаться тут насовсем, не может быть и речи.
  - Эх...
  Рафталия снова глубоко вздохнула.
  - Не знаю, к чему это ты, но я хочу обратно просто потому, что хочу.
  Когда все закончится, я без колебаний вернусь домой. И если мне нужна причина...
  И тут я вспомнил, что поначалу подумывал, что неплохо бы здесь поселиться.
  Домой захотелось уже после... предательства Суки.
  Как я и предполагал, от этих воспоминаний вернуться захотелось еще больше.
  - Герой Щита-сама!
  - М?
  Я повернулся на голос и увидел, что к нам идут знакомые ребята-добровольцы.
  Они вызвались помочь во время прошлой волны.
  - Мы так рады видеть вас целым и невредимым.
  - И я тоже... рад, что вы в порядке.
  - ...Так точно!
  Солдаты бодро кивнули.
  Один даже покраснел... наверняка он поклоняется Церкви Четырех Святых или Щита.
  - До встречи.
  - Есть!
  Пока я с ними разговаривал, в зал вошли остальные Герои.
  
  Первым со своими спутниками объявился Амаки Рен, Герой Меча.
  Рен старается казаться крутым и одевается в черное.
  На первый взгляд он кажется невозмутимым мечником. Но ему только шестнадцать, среди Героев он самый юный.
  Кратко переговорив со спутниками, он отошел и сел в одиночестве... видимо, хочет оказаться от них подальше.
  
  Следующий - Кавасуми Ицуки, Герой Лука.
  Мне он своим режущим глаз благородством напоминает известного дворянина из Мито, который путешествовал и менял мир к лучшему.
  Он пользуется властью Героя Лука, чтобы служить справедливости. Эта самая справедливость у него выражается раза в два сильнее, чем у других.
  Он может показаться еще младше Рена, но на самом деле ему семнадцать. Волосы у него от природы непослушные, взгляд добрый, и поэтому он легко располагает к себе других... наверное.
  По-моему, так должен выглядеть не слишком удачливый по жизни мальчик, играющий на фортепиано.
  Однако гипертрофированное чувство справедливости мешает ему прислушаться к словам других людей. Нехарактерная для его внешности черта... или нет?
  Так уж вышло, что больше я о нем ничего и не знаю.
  ...А вот Мотоясу не видно. Пошел проведать Суку в больнице?
  
  Так вот, последний и единственный отсутствующий - Китамура Мотоясу, Герой Копья. Ему 21 год, вроде как.
  Сука - его спутница, и до самого моего оправдания он вел себя, как вздумается.
  Среди нас он самый симпатичный. Меня этот факт удручает, но приходится признать.
  Он феминист, то есть очень любит девушек.
  Не слушает никого, а когда за меня объявили награду, он ни минуты не сомневался в правдивости описания событий и упорно преследовал меня, считая преступником.
  "Забота о друзьях" - только звучит здорово, а на деле её можно истолковать и как характеристику придурка, который абсолютно в них не сомневается.
  Потому-то он до самого последнего момента не мог понять, где в этой стране настоящее зло.
  
  Итак, все эти Герои попали сюда из других Японий, параллельных моей, но все они в свое время играли в игры со схожим мироустройством.
  В "Сказании о Четырех Священных Орудиях" их описывали следующим образом:
  Герой Меча всегда на передовой, Герой Копья заботится о друзьях, а Герой Лука - посланник справедливости.
  В истории они смотрятся круто, но на самом деле все они - весьма неприятные люди.
  - Мотоясу не придет? - спросил я у королевы.
  - Нет. Отправился в больницу, беспокоился о состоянии моей дочери. Он понадобится, поэтому мы как раз пытаемся вызвать его сюда.
  - О как...
  Королева пошла поприветствовать Рена и Ицуки.
  Затем какое-то время продолжалась трапеза с перерывами на выступления певцов и танцоров.
  Вот только... вечер, конечно, роскошный, но я начал замечать, что состав участников сильно отличается от прошлого раза. Знати пришло на удивление мало, а авантюристов и солдат - наоборот, порядочно.
  Еще здесь много людей, по которым заметно иностранное происхождение. Иногда они на меня поглядывают.
  Наконец, королева подвела Рена и Ицуки ко мне, а затем направилась к сцене.
  - Что такое? Что она собирается делать?
  - Она сказала, что хочет, чтобы мы собрались вместе.
  - Э? Зачем? Да и Мотоясу нет.
  - А он ушел в больницу, беспокоился о здоровье одной бабы, которая пыталась меня отравить.
  - Отравить?!
  - Понимаешь, о ком я?
  - ...Да. Так это правда?
  - А это, случайно, была не королева?
  - Тогда она была рядом со мной, а вот эту девицу заставили попробовать еду, что она собиралась мне нести.
  - Понятно...
  Тут королева повернулась к нам и поинтересовалась:
  - Итак, Герои. Как вам банкет?
  - Неплохо.
  - Да, чувствуется, что мы его заслужили.
  - Меня оправдали, и я теперь спокоен.
  - Это самое главное.
  Я вновь подумал, что мне, наконец, воздалось за мучения.
  Королева покивала, а затем сложила веер и громко провозгласила:
  - Причиной инцидента послужили жители нашей страны, и он доставил вам, Герои, множество неудобств. Поэтому мы хотим возместить ущерб.
  Что? Возместить?
  - По всей видимости, уже скоро в водах нашей страны... на острове Кальмира произойдет Оживление. Мы хотим, чтобы Герои воспользовались им и приняли участие.
  ...Каком острове? Что еще за Оживление?
  - Серьезно?! - возбужденно воскликнул Рен и подался вперед.
  - Что это такое?
  - Неужели бонусная зона?! - Ицуки тоже встрепенулся и подался вперед вслед за Реном.
  - Да что это? Что там произойдет?
  Я в этом мире не разбираюсь! Объясните мне уже!
  - Поскольку Иватани-сама не понимает, о чем речь, я объясню. Оживление - чудесное событие, происходящее раз в декаду; оно заключается в том, что количество очков опыта, полученного на определенной территории, значительно увеличивается.
  Кратко перескажу объяснение королевы.
  Остров Кальмира известен как курорт, но в то же самое время в некоторых его местах обитает множество монстров.
  Это место славится тем, что иногда туда приходят авантюристы, желающие набрать уровни. Особенно большая толпа приходит во время Оживления, которое происходит раз в десять лет.
  Именно это и станет компенсацией за то, что Героям мешали набирать уровни.
  - Разумеется, расходы на дорогу и проживание мы берем на себя. Прошу вас принять участие.
  Это что-то вроде событий в онлайн-играх, во время которых увеличивается количество набираемого опыта?
  Видимо, помимо большого количества опыта, там еще и враги как раз нам по силам. С точки зрения геймера это событие не может не радовать.
  - Кроме того, мы также хотим предложить Героям перед отправкой на остров обменяться друг с другом информацией.
  - Обменяться... информацией?
  - Да. Поскольку волны постепенно становятся опаснее, мы полагаем, что впредь от Героев потребуются более близкое общение и взаимовыручка.
  - Да кому это нужно, - тут же попытался отказался Рен от предложения королевы.
  Эй ты. Что значит не нужно? Я, в отличие от вас, в устройстве этого мира не разбираюсь. Не разбираюсь, слышишь?
  - Однако мы знаем, что во время волны Герои не взаимодействовали друг с другом. Вам не кажется, что этот вопрос стоит обсудить?
  - ...
  Рен затих.
  Вот именно. Вы ведь еще и рыцарей с собой на волну брать не стали.
  Похоже, что весь отряд, который Герой записал в свою группу, переносится вместе с ним к месту появления волны.
  Однако никто из них не воспользовался этой возможностью.
  Как результат, в прошлой волне из государственных войск приняли участие лишь добровольцы, решившиеся бросить вызов волне вместе со мной.
  - Кроме того мы полагаем, что Героям стоит вместе тренироваться и налаживать связи - в том числе и между спутниками.
  - ...И то верно. Возможно, для грядущих волн это станет необходимостью, - тихонько согласился Ицуки.
  Приятно слышать.
  Любой, кто откажется, выставит себя злодеем.
  Вернее, любой, кто откажется, обречет себя на смерть в бою.
  Поэтому мне тоже придется согласиться.
  В конце концов, королева Филориалов, Фитория, тоже говорила, что Герои должны сражаться против волн бок о бок.
  Раньше я бы отмахнулся от этих слов и решил, что мне не о чем с ними говорить.
  Они ведь все равно мне не доверяли.
  Однако после разговора со мной Рен и Ицуки сами догадались, что с Церковью Трех Героев что-то неладно.
  Значит, мне тоже стоит начать доверять им.
  - Так вот, я предлагаю воспользоваться банкетом как поводом для разговора. Итак, Герои, прошу вас вновь познакомиться друг с другом.
  Мы переглянулись.
  - Вы её слышали?
  - Сотрудничество - важная вещь. С чего начнем?
  - Как насчет того, чтобы представить наших спутников?
  - Хорошая мысль. Тогда начнем с моих, - поддержал Ицуки мою мысль и подошел к своей команде.
  
  - Это те люди, что согласились стать моими союзниками, - представил нам Ицуки своих спутников. - Как я понимаю, это ваша первая встреча с ними, Герой Щита-сан. И... Герой Меча-сан, но с вами мы уже несколько раз разговаривали.
  - ...Ага.
  Вот мы с Реном и увидели спутников Ицуки, непринужденно сидящих за столом.
  У них очень свободный вид. Хоть они и сидят на пиру, но ни капли не волнуются и заказывают еду у солдат, словно это самые обычные официанты.
  - Я - Герой Щита, Иватани Наофуми. Приятно познакомиться, - поприветствовал я их, окидывая взглядом.
  Эт-то... их пятеро. Самый заметный из них, тип в доспехе, сидит, сложа на груди руки.
  Стоило мне перевести на него взгляд, как он сразу убрал их. Что-то не нравится мне это.
  - Да, приятно познакомиться. А мы - телохранители Ицуки-самы, сражаемся за этот мир.
  - Телохранители?!
  Ничего себе словечко. От удивления мы с Реном даже повторили его и перевели взгляды на Ицуки.
  Эй, Рен, ты это тоже в первый раз слышишь? Вот блин... я чуть не расхохотался.
  Какого ты творишь, Ицуки? Смех прорывался наружу.
  - Да, мы - пятеро телохранителей Ицуки-самы!
  - Простите! Я немного задержалась, но принесла то, что вы просили!
  Я обернулся и увидел девушку, несущую огромную тарелку с едой.
  Эй... уронишь же.
  - А...
  А! Я быстро поймал едва не упавшую тарелку.
  - П-простите!
  Эта девочка... сколько ей лет-то?..
  Около четырнадцати? Она похожа на ребенка.
  Лицо у нее аккуратное, и видно, что растили хорошо. Я бы даже сказал, она весьма миленькая.
  Только робкая какая-то. Будь я Мотоясу, наверняка попытался бы подкатить.
  И ростом не вышла. Видимо, она тоже спутница Ицуки. Небось, магией воюет?
  - Опаздываешь, Лисия! Давай, присоединяйся к приветствиям.
  - У, у-у-у... х-хорошо!
  - Мы - шестеро телохранителей Ицуки-самы! Приятно с вами познакомиться!
  - Они же только что говорили, что пятеро? - шепнул мне Рен.
  Да, я тоже это слышал. Вот только... не хочу им на это указывать и разводить шум.
  - Не говори им. Изобразим тактичность.
  Если честно, беспокоят они меня... но пока не создают проблем, буду молчать и считать, что это какой-то план Ицуки.
  - Как вам? Надежные у меня товарищи?
  - Мне бы много чего хотелось тебе сказать, но ладно... сойдет, наверное.
  Я еще раз прошелся по ним взглядом. Все так и лучатся самодовольством.
  Может, они и надежные, но во время битвы с Архиепископом ничем не помогли.
  Несмотря на все бахвальство Ицуки, меня больше всего беспокоит взгляд главного из его команды - Доспеха.
  Он смотрит на меня как-то презрительно... и, к слову, к другим это тоже относится.
  А Лисия вызывает подозрения тем, как беспокойно и неуверенно оглядывается по сторонам.
  - Я с ними особо не знаком, но интересные у тебя личности в спутниках, - высказал свои мысли Рен, тщательно подбирая слова.
  В целом, я разделяю его впечатления.
  - Правда? А мне кажется, они вполне обычные.
  Вот уж не знаю. Одно то, что они считают себя телохранителями, уже озадачивает.
  Я-то думал, что ты генерал-лейтенант, искореняющий мировую несправедливость, но при этом называешь своих товарищей телохранителями?
  Что у вас за настрой такой? Никак не уловить.
  Затем каждый из них представился, но имен я не запомнил.
  Куда больше меня беспокоил Доспех, который все продолжал пялиться на меня свысока.
  Мне это очень не нравится... скажу об этом, что ли.
  - Ицуки.
  - Что такое?
  - Сделай что-нибудь со взглядом и манерами этого типа. Он что, до сих пор считает меня преступником?
  - Это точно не ваше предубеждение, Наофуми-сан? Меня ничего не смущает.
  - М!
  Ицуки... специально ведь выражаешься так, чтобы меня разозлить.
  - Еще бы, на тебя он совсем по-другому смотрит.
  - Вы уверены, что вам не кажется, Герой Щита-сан?
  - А ты не лезь, пока я о тебе говорю!
  Похоже, спутников своих он не воспитывает. Зная Ицуки, может, он постоянно говорит им обо мне гадости, а они ему верят.
  И вообще... всех спутников Героям подбирал Мелромарк, так что нельзя исключать того, что они до сих пор питают ненависть к Герою Щита.
  - Мне один момент не дает покоя, - Рен поднял руку.
  - Что такое?
  - Почему они обращаются к тебе на "-сама", а ко мне с Наофуми на "-сан"?
  - Потому что Герой Меча-сан и Герой Щита-сан уступают Ицуки-саме в предприимчивости. Поэтому мы обращаемся к вам на "-сан".
  Что?
  Быть такого не может. Какого черта он несет... подумал было я, но огляделся и увидел, что все остальные спутники Ицуки, кроме одного, явно разделяют это мнение.
  Вот только это исключение - Лисия, та самая девочка на побегушках.
  Не знаю, о чем она думает, но за нашими переговорами со своими товарищами Лисия наблюдает неуверенно.
  Рен протяжно вздохнул.
  - ...А я-то гадал, что вы скажете.
  "В предприимчивости"... Ицуки вообще знает, как его воспринимают в обществе при политике строжайшей-то секретности?
  Да, он путешествует и пытается искоренять несправедливость, но о нем никто не говорит.
  - Предприимчивость? Ицуки, которого считают самым непримечательным из Героев? Что-то я ничего не слышал о Герое Лука, который где-то там что-то сделал.
  - У... так получается потому, что я действую не из тщеславия, в отличие от Рен-сана и Мотоясу-сана, - сказал Ицуки, не найдя ответа получше.
  Да что ты говоришь? Разве твое желание изменить мир к лучшему - не прямое следствие жажды славы?
  Тоже мне, любитель вершить правосудие из тени.
  - Ты... смеешь оскорблять Ицуки-саму?!
  - ...Напрашиваешься? Я не стану молчать, если меня не воспринимают всерьез, - тихо сказал Рен и потянулся к мечу с уже нешуточными намерениями.
  - Уэ-э-э...
  - Прекратите, Рен-сан! - Ицуки тут же встал между Доспехом и Реном.
  - Похоже, Ицуки, нам с тобой нужно хорошенько поговорить, - с недовольным видом бросил ему Рен.
  - ...Как бы там ни было, Рен-сан и Наофуми-сан - такие же Герои, как я, так что относитесь к ним с уважением.
  - Постараемся!
  Доспех и остальные поклонились нам, но интересно, что они думают о нас на самом деле?
  - Ладно, теперь давайте я представлю вам своих спутников, - проговорил Рен и сразу зашагал к своему столу.
  Мы с Ицуки последовали за ним. Воздух по-прежнему звенел от напряжения.
  
  - Добрый вечер, уважаемые Герой Щита-сама, Герой Лука-сама.
  - А-ага...
  Мы застали спутников Рена за едой, но все они подскочили с мест и поприветствовали нас.
  После спутников Ицуки эта сцена застала меня врасплох.
  Эт-то... у Рена спутников четверо.
  - Я - Герой Щита, Иватани Наофуми.
  - А я Кавасуми Ицуки, Герой Лука. Мы уже пару раз виделись.
  Троих я помню - видел в первый день. Нашел еще кого-то?
  - Приятно познакомиться, Герой Щита-сама, Герой Лука-сама.
  - И с вами.
  Все очень вежливые.
  Вот только... в свое время они так не хотели становиться моими спутниками, что прятались за спину Рена.
  Этого я не забуду.
  Рядом с ними нельзя расслабляться, и доверять им тоже нельзя.
  - Простите за тот раз.
  - Э?
  Мне поклонился похожий на воина мужчина... видимо, лидер спутников Рена.
  - Дело в том, что мы не знали, какое порицание может ожидать нас, если мы станем союзниками Героя Щита-самы в присутствии короля Мелромарка.
  Вслед за лидером поклонились и остальные.
  - Наверняка вы думаете, что это лишь удобное оправдание, но, пожалуйста, простите нас.
  - П-понял.
  Что-то... они выглядят такими виноватыми, что снова застали меня врасплох.
  Из-за того, что мне пришлось пережить, я невольно начал подозревать их.
  - Итак, Рен-сама, что вам от нас нужно?
  - Нам сказали, что Героям нужно начать сотрудничать, так что мы знакомимся со спутниками друг друга.
  - Тогда понятно. Кстати, Рен-сама, касаемо планов на ближайшие несколько дней, где нам сражаться с монстрами?
  - Что? - дружно спросили мы с Ицуки.
  - Похоже, в ближайшее время мы отправимся на остров Кальмира. Охотиться будете там. Готовьтесь, - легко ответил Рен своей команде, но меня интересовал ответ на другой вопрос.
  - Ну-ка, стоп, о чем это вы? И я хочу выслушать тебя, а не Рена.
  - А-а... эт-то, мы спросили Рена-саму на тему того, где нам набирать уровни, ведь мы действуем отдельно от него.
  ...Эт-то-о, почему даже после объяснения я ничего не понял?
  Нет, я понял, что они сказали... но что это значит? Они действуют порознь?
  Похоже, что Ицуки думает о том же самом. Правда, из-за случившегося только что, мы теперь опасаемся лезть не в свое дело.
  - Что-то не так?
  - Ну-у...
  Ладно, если Рен не против, то почему бы и не спросить.
  - А вы всегда действуете порознь? - спросил Ицуки.
  Рен и его спутники покивали.
  Затем они объяснили следующее:
  Стратегия Рена состоит в том, что он отводит своих спутников к подходящим для них монстрам и объясняет, как с ними воевать.
  Затем они сражаются с ними, набирают уровни, собирают ингредиенты, минералы и прочие вещи, таким образом работая на Рена.
  Иногда они объединяют силы с самим Реном, чтобы сообща одолеть какого-нибудь могучего монстра.
  - К тому же он всегда предупреждает нас, чтобы мы ни в коем случае не пропускали вражеские удары.
  Надо же... из своего опыта онлайн-игр я могу сказать, что ситуация напоминает мне ту, в которой высокоуровневый игрок из гильдии или другой режимной организации наставляет низкоуровневых товарищей.
  Вернее, это именно та ситуация и есть.
  - Ясно... так Рен-сан сражается в одиночку... - Ицуки посмотрел на Рена с удивлением, но тот словно ничего не заметил.
  Хотя спутники Рена и сказали, что он делает так из лучших побуждений... но все-таки... почему-то он пытается от них отстраниться.
  Другими словами, Рен считает, что объединяться с другими людьми некруто. Или он просто не любит других людей.
  Весьма вероятно, что в сетевых играх он отыгрывает соло-игрока.
  И он, надо думать, просил помощи у гильдии и друзей, только когда хотел сражаться с сильными врагами или участвовать в крупных событиях.
  Еще вариант... что у него была маленькая гильдия, в которую он приглашал исключительно знакомых, а затем помогал им с прокачкой, играя роль наставника... конечно, это позволяет растить чувство превосходства над другими, но почему он продолжает вести себя так, попав в параллельный мир?
  Я, как человек с опытом онлайн-игр, могу кое-что предположить.
  Может, в этом плане он схож с Ицуки, который, попав в параллельный мир, с чего-то занялся искоренением несправедливости?
  - Ваш черед, Наофуми-сан.
  - ...Точно.
  Что же они скажут мне, когда я представлю им Рафталию и Фиро?
  Рен и Ицуки казались мне людьми адекватными, но что-то теперь я уже не так уверен.
  - Ладно, идите за мной.
  Я повел их к столу, за которым отдыхала Рафталия.
  
  - С возвращением, Наофуми-сама, что-то случилось?
  - Ага, нам сказали, что Героям надо укрепить связи и познакомить друг друга со своими спутниками.
  - Понятно... раз так, то надо представиться. Меня зовут Рафталия.
  - Я - Герой Меча, Амаки Рен.
  - Кавасуми Ицуки, Герой Лука. Полагаю, впереди нас ждет множество совместных битв, так что приятно познакомиться.
  - Возможно, я буду полагаться на тебя, если не будешь мешаться под ногами.
  Фраза Рена просто ошеломила Рафталию.
  Еще бы, она прозвучала так, словно он смотрит на неё не только свысока, а как на помеху.
  - Но я не помню, чтобы когда-либо мешала вам...
  - Рен-сан не пытается ни оскорбить вас, ни как-либо унизить. Могу подтвердить как один из тех, кому приходилось сражаться против вас, - пояснил Ицуки.
  Вот и не сбивал бы с толку словами.
  - Действительно... ты оказалась куда сильнее, чем я ожидал.
  - Вот именно. И хотя меня это тоже интересует... разве с вами нет девочки с крыльями на спине? Если я правильно помню, это та, что умеет превращаться в монстра.
  - А-а, ты про Фиро? Думаю, она там.
  Фиро... наверняка занята шведским столом.
  Я отыскал ее взглядом и подозвал.
  - Фиро.
  - М-м?
  Фиро прервала трапезу и подошла к нам.
  - Что такое, господин-сама?
  - Ну, думаю, эти лица тебе знакомы, но мы с товарищами Героями заново знакомимся друг с другом.
  - Э-э? - Фиро недоверчиво отступила на шаг. - Они как копейщик?
  - Нет-нет. Они совсем не как тот тип, который при виде женщин теряет волю. Правильно?
  - Да, я полностью согласен.
  - Действительно. Я даже разочарован, что ты меня с ним в одну категорию определила.
  В этом наши мнения полностью совпали. И правильно, они так на женщин не кидаются.
  - Раз такое дело, представься.
  - Угу! Меня зовут Фиро!
  Ух... звучит по-дурацки! Особенно таким звонким голосом.
  - Моя работа - тянуть повозку господина-самы! - заявила она гордо, но что подумают люди при виде маленькой девочки, хвастающейся тем, что её работа - таскать повозку?
  Рен и Ицуки посмотри на меня с неловкими улыбками.
  - Меня зовут Кавасуми Ицуки. Приятно познакомиться.
  - Я Амаки Рен. Если не будешь мешаться... хотя, не будешь. Я рассчитываю на тебя.
  - Угу. И мне приятно, лучник и мечник!
  Рен и Ицуки вновь улыбнулись - хотя они специально представились полными именами, Фиро все равно назвала их по виду оружия.
  ...А когда все перезнакомились, повисло молчание.
  Потому что Рафталия и Фиро, в отличие от ваших спутников, странно себя не ведут.
  - Вы ведь были рабом, Рафталия-сан?
  - Да.
  К Рафталии обратился Ицуки. С какой целью?
  - По поводу ваших отношений хозяина и слуги, как вы относитесь к Наофуми-сану?
  - Кстати... а ведь у нас действительно такие отношения. Я как-то и не думала об этом, - уверенно ответила Рафталия, вызвав недоумение Ицуки. - Ведь Наофуми-сама практически никогда не приказывал мне что-то делать против воли. Я считаю, он доверяет мне, и сама хочу трудиться.
  - Битвы не вызывают у вас отвращения? Вы никогда не хотели обрести свободу?
  - Нет. Если бы я обрела свободу, мне некуда было бы податься... к тому же моего дома больше нет, так что я хочу сражаться вместе с Наофуми-самой.
  - ...Понятно.
  - Почему вы все пытаетесь заставить спутников жаловаться на жизнь?
  Знакомство со спутниками - жест доброй воли, а не повод найти слабое место.
  - В конце концов, эту тему закрыли еще в тот раз, когда Мотоясу вызвал Наофуми на бой, разве нет?
  - ...Да, действительно. Прошу прощения.
  Но хоть с виду Ицуки и согласен, он все же задержал взгляд на моем лице.
  Все равно. Может, Рафталия и раб, сейчас она мой самый надежный партнер.
  И... хочется верить, что это не только мое мнение.
  - Остается познакомить наших союзников друг с другом и можно идти к королеве.
  - Пожалуй. Рафталия... нам нужно налаживать контакты, так что, пожалуйста, побеседуй со спутниками Рена и Ицуки... мероприятие сомнительное, но постарайтесь не устроить потасовку. - Есть. Я вас поняла.
  Глава 2. Совет Героев
  
  Когда Рен и Ицуки объяснили план своим союзникам, мы вернулись к королеве.
  Королева вывела нас из банкетного зала и повела по длинной винтовой лестнице.
  Комната, у которой мы оказались, была на самой вершине какой-то башни.
  Мы вошли. Основа обстановки этой комнаты - круглый стол, стоящий точно в центре.
  - Скоро прибудет Герой Копья Китамура-сама. Прошу подождать.
  ...Рен и Ицуки быстро заскучали. Их глаза забегали - видимо, по игровому меню.
  Я тоже решил пройтись взглядом по Статусу и древу.
  Как раз самое время - в последние дни я не уделял им должного внимания.
  Прошло около пяти минут.
  Объявился насупленный Мотоясу и сразу уставился на меня.
  - Китамура-сама, я полагаю, вы и сами уже убедились, что моя дочь наказана за попытку отравить Иватани-саму.
  - Кстати, да, я слышал об этом, - вставил Рен, хладнокровно разглядывая то Мотоясу, то королеву.
  - Я предполагала, что Китамура-сама будет огорчен известием, поэтому приказала подчиненным добиться от Суки признания.
  В настоящее время на Суку нанесена рабская печать, и она может говорить только правду.
  Особенно строго это правило соблюдается, если вопросы задает Мотоясу или королева.
  Вероятнее всего, Мотоясу пришел в больницу и попытался расспросить Суку о случившемся. И... вряд ли поверил услышанному.
  - Стерва не виновата! Виноват Наофуми!
  - Но ведь моя дочь созналась, не так ли? Поскольку у вас тоже есть права рабовладельца, вы ведь понимаете, что это значит, Китамура-сама?
  - Гх...
  - Пожалуйста, поймите, сейчас не время спорить о глупости моей дочери. Если вы действительно цените её... то спасение мира - именно то, чем стоит заняться.
  Раздраженный Мотоясу проглотил возражения и уселся за стол. Мы будем здесь разговаривать?.. Не нравится мне это, так мы не придем ни к чему хорошему.
  Сама по себе обстановка комнаты напоминала о рыцарях круглого стола.
  Мотоясу и я. Кому из нас уготована роль рыцаря-предателя?
  - Что ж, приступим к обмену информацией между Четырьмя Героями. Председателем совета буду я, Мирелия Q Мелромарк, прошу любить и жаловать.
  - Ага.
  - Рад вас видеть.
  - Обмен информацией, значит?..
  - Нам не о чем разговаривать.
  Совет будет вести королева... но Мотоясу уже начал возбухать.
  TnYnN v05 06.jpg
  Даже сейчас он не намерен ничего рассказывать. Слушай, я тебя понимаю - злость и все такое - но твоя девушка сама виновата.
  - Что ж, как ведущий, я начну с того, что озвучу позиции других государств и личные мнения моих подчиненных.
  Хм? Королева хочет нам что-то сказать?
  - Буду откровенна. С учетом описаний и слухов из разных стран, докладов о волнах и других источников, складывается мнение о том, что Героям, за исключением Иватани-самы, не хватает сил.
  - Что?! - возмущенно воскликнули остальные три Героя.
  - Что это значит?
  Вопрос Ицуки одобрили и Рен с Мотоясу.
  - И главное - с какой стати Наофуми сильнее нас?!
  - Позвольте задать вопрос: чья атака оказалась наиболее действенной в битве против Архиепископа Церкви Трех Героев? К тому же, я слышала, что в предыдущей волне все Герои, кроме Иватани-самы, оказались повержены.
  - У...
  То-то и оно.
  Несмотря на крики, что этот мир похож на знакомые им игры, благодаря чему они быстро станут сильными, силы этой совсем не видно.
  Хоть вначале мне и казалось, что я отстаю, разница в нашей силе не такая уж существенная.
  Мотоясу с трудом сражался против Фиро, которая на тот момент даже не прошла через Повышение Класса.
  Я не знаю, какие у них сейчас Уровни, но по моим данным, сражаются они немало. Почему же они испытывают такие трудности в битвах против нас, занимавшихся торговлей вместо прокачки и не имевших возможности Повысить Класс?
  Более того, Герои ведь должны быть в любом случае сильнее обычных людей... ведь так?
  Да и с деньгами они не испытывали трудностей, ведь Подонок их спонсировал.
  - Наш мир предлагает Героям скооперироваться. Вы понимаете суть предложения?
  - ...Понимаю.
  - Ладно.
  - ...Понял.
  Несмотря на недовольство, суть троица уловила.
  - ...Наофуми-сан. Почему бы сначала не выступить вам?
  - С чего это я первый? Королева обратилась к вам.
  - Это так, но, простите за такие слова, ваши спутники неестественно сильны для своих Уровней. К тому же нас интересует ваш зловещий Щит.
  - Вот именно, начать надо с этого. Не только Рафталия, но и Фиро мощные до ненормальности.
  - Ага. Что-то и Рафталия-тян, и Фиро-тян стали не на шутку сильными.
  ...С какой стати эти всезнайки в первую очередь пытаются разговорить в первую очередь меня?
  Развитие Рафталии и Проклятая Серия в сферу их знаний не попадают?
  Нельзя им так просто рассказывать.
  - А вы сможете отплатить равноценной информацией?
  - Что?
  - Вы ведь так ничего и не объяснили мне, сославшись на то, что Щит - слабый класс. А значит, может случиться так, что вы откажетесь что-либо говорить, даже если я открою секрет своей силы. Вы ведь... знаете, что мне нужно?
  С моей информацией и репутацией я теперь могу навязать им сделку.
  Например, заставить их раскрыть всю информацию, которой те из жадности не стали делиться.
  - Не то чтобы мы что-то скрывали от вас...
  - Смотри помощь.
  - Ну-у... если честно, подробности мы и правда не рассказывали.
  На их лицах проступило недовольство.
  - Как бы там ни было, вы ничего мне не рассказали. А самопровозглашенному крутому, предложившему посмотреть помощь, вопрос: там что, и хорошие места для прокачки описаны?
  Чтобы добиться от меня информации, вам надо хотя бы отчасти завоевать мое доверие.
  Вы что, забыли о том, что надо сделать, чтобы что-то получить от собеседника?
  Да, это же относится и ко мне, но для начала переговоров надо заговорить языком торговли.
  И сейчас, для того, чтобы выведывать информацию у меня, вы должны признать необходимость поделиться ей самим.
  Поднажму, вдруг поможет?
  - Я скрываю информацию так же, как и вы. Пришло время говорить начистоту.
  - Тц! - Рен цокнул от раздражения.
  - И еще, ребята... не забывайте, что уже проиграли в битве против волны. Если вам не повезет, вы и умереть можете.
  - О чем вы говорите? Это был сюжетный бой. Мы обязаны были проиграть.
  - Чё?
  - Если бы все Герои и их союзники полегли, нас бы просто перетащили в больницу. Мы бы не погибли. Мы защищены от этого.
  - И как доказательство - когда мы попали в засаду Архиепископа, нас тоже дотащили до больницы.
  Что вы несете? У вас с головой не все в порядке?
  - К чему вы это говорите? Иногда я не совсем понимаю и Иватани-саму, но что означают ваши слова? - удрученно вопросила королева.
  Я с ней согласен.
  Они, по сути, только что заявили, что бессмертны и умереть не могут ни при каких условиях.
  - Я, конечно, победил Архиепископа, который оказался вам не по зубам, но...
  - Слабак Наофуми ни за что не смог бы победить его. Это заслуга того непонятного щита, - дружно перебили они меня.
  ...Что эти типы несут?
  Что после проигрыша вылечатся в больнице? Они думают, что в игре? Они серьезно считали эти битвы сюжетными?
  Так поэтому они... не отчаивались, когда проигрывали. Меня только что назвали слабаком, но я совершенно не могу разозлиться.
  О-они...
  - Это все не важно, давайте дальше.
  Как это не важно?.. Они что, до сих пор считают это игрой?
  Ужас. Совсем плохо дело. Им нужно срочно перестраивать мышление.
  - Ребята, это не игровой мир, понимаете? Если умрете - всему конец!
  - Именно поэтому мы и защищены от этого.
  - Ага.
  - Вот именно.
  Бесполезно... они не слушают...
  Навалившееся на меня нынешнее ощущение безнадежности уверенно идет на первое-второе место среди такого рода впечатлений из этого мира. Но раз мои увещевания не действуют, то им я наговорю какой-нибудь чепухи.
  Придется тренироваться так, чтобы даже несмотря на то, что идиоты не боятся смерти... хотя, нет, не поможет.
  Фитория говорила, что нехватка Героев сильно усложнит волны.
  - ...И тем не менее, вы ведь пытались меня убить? Что бы со мной стало?
  - Как что... умер бы и все, - легкомысленно отозвался Ицуки.
  Он совершенно не стеснялся убийства. Его не беспокоит репутация злодея, которую можно так заработать?
  - Я подумал, это было бы странно. Наверное, мы бы не смогли тебя убить.
  - Наверняка вернулся бы в свой мир.
  - Вот давай тебя в твой мир и вернем, Мотоясу!
  Будто у тебя получится! Это ведь и не проверишь никак!
  - Как бы там ни было, вы должны перестать считать этот мир игрой! То, что вам удалось дожить до сегодняшнего дня, вообще чудо!
  Мои слова влетали в одно ухо, а вылетали из другого... пока с ними что-то не случится, они не поймут. Вот только мне не нужно, чтобы понимание пришло к ним слишком поздно.
  - Эх-х... в целях повторения я требую от вас объяснения всего с самого начала, включая все, что есть в помощи. В противном случае я ничего не скажу.
  - ...Ну что с тобой делать. Очень не хочется, но раз ты так говоришь, Наофуми, то так уж и быть.
  - Да, нам незачем вставлять друг другу палки в колеса.
  - Ну, результат-то, главное, не изменится? А так, мы бы все равно это сделали.
  Для начала я должен разузнать о том, как стать сильнее.
  Из-за них я сбился с мысли, и пора бы вернуться в колею.
  - А, и да, ты ведь не станешь поддакивать другим Героям, если они начнут лгать, Ицуки? Ты ведь поборник справедливости и спаситель мира?
  - Н-не буду я лгать!
  - Посмотрим. Рен, помни, что врать не круто.
  - А-ага.
  - Девушкам не нравится ложь, Мотоясу.
  - П-пожалуй.
  Так вот как надо строить разговор, чтобы они не врали?
  Рен, как я думаю, боится потерять лицо.
  Мотоясу пытается выставить себе перед девушками с лучшей стороны.
  Ицуки - сама справедливость. Конечно, определение справедливости он тоже пишет сам, но покуда в нем есть строчка про "ложь = зло", врать мне в лицо ему будет непросто.
  Если напоминать об этом почаще, они вряд ли станут лгать.
  - Итак, Ицуки, будешь первым. Давай с самого начала.
  - П-почему вы берете на себя роль ведущего, Наофуми-сан?
  Ицуки нахмурился, но все же повернулся к нам и начал:
  - Герои осваивают оружие посредством ингредиентов, которое оружие поглощает, а также усиливается за счет разрастающегося древа навыков. В моей игре Dimension Wave была похожая система, но здесь она значительно изменена и расширена.
  - Хм? То есть они не идентичны?
  - Устройство практически одинаковое, но есть и множество вещей, о которых я не знаю.
  Получается, у них нет полной информации об оружии?
  Действительно, если бы они знали обо всех способностях для освоения, знали бы и о Щитах Рабовладельца и Монстровладельца.
  - Еще одно отличие - то, что даже после смены оружия старое остается доступным.
  Рен и Мотоясу кивнули. Значит, отличия все же есть... что-то меня это беспокоит.
  - Теперь я, - сказал Рен, поднимая руку. - Продолжая поднятую Ицуки тему, разблокированное оружие позволяет получать бонусы экипировки.
  Это достоверная информация. Я и сам постоянно этим занимаюсь.
  - Впрочем, система бонусов несколько отличается от той, что была в моей Brave Star Online.
  - Серьезно?
  - Да, там была система очков навыков и их уровней.
  Соглашусь, что это можно назвать отличием. В моей игре тоже существовала система очков навыков. Их можно было распределять по-своему и таким образом создавать особенного персонажа.
  А с Щитом возникает ощущение, что если продолжать открывать древо, то со временем можно выучить в нем абсолютно все навыки.
  И все же... если различий так много, почему они считают этот мир той же игрой?
  - Это точно. Подтверждаю.
  - Ага.
  - Однако наверняка нам доступны все навыки именно потому, что мы Герои.
  А-а, понятно... Они считают, что обычные авантюристы могут освоить ограниченное число навыков, которые вынуждены выбирать, исходя из ситуации, а Герои, как обладатели Легендарного Оружия, обладают другой силой, нежели обычные люди.
  - Мой черед. Если взять в руки оружие того же вида, что и своё Легендарное, его можно скопировать. Это называется системой копирования оружия.
  - ...А?
  Что за? Я про это не знал!
  - Да, это еще одно серьезное отличие, но оно помогло бесплатно разжиться хорошим оружием.
  - Да, мы ведь все-таки Герои.
  - Как вы, наверное, знаете, в столице Зельтбуля, страны наемников, есть оружейный магазин с отличным выбором, - сказал Мотоясу, и остальные двое закивали.
  - Что за черт?! - взорвался я в ответ.
  Копирование оружия?
  В окне помощи об этом ни слова. За четыре месяца жизни в этом мире я изучил его вдоль и поперек.
  Если я их правильно понял, то можно разблокировать оружие, взяв нужное в руку прямо в магазине.
  - Вы не знали об этом, Наофуми-сан? Повезло же вам дожить до сегодняшнего дня.
  Ух, как же бесят. Бесят эти глаза! А я-то думал, чего мне сплошь какие-то странные щиты попадаются.
  Уже начал было думать, что в этом мире нет нормальных щитов вроде Железного или Круглого.
  - Вы это сами выяснили?
  - Скорее, как ты не заметил этого, когда попытался взять выставленное на продажу оружие? В начале ведь оружие было очень слабым, и хоть нам и говорили, что оно станет сильнее...
  Кстати, я ведь и сам в тот раз решил отказаться от Щита и попробовать взять меч.
  Тогда передо мной высветилось следующее:
  [Нарушение Соглашения о Легендарном Оружии: вы попытались стать обладателем иного оружия.]
  И я понял, что в бою использовать оружие не смогу.
  - Из-за нарушения соглашения оружие вылетело из рук, но копирование оружия сработало, и я смог его экипировать.
  - Ага.
  - Вот именно.
  Голова разболелась.
  Ну а я - Щит. Мне нужна была сила атаки, так что я даже не посмотрел в сторону продаваемых щитов.
  Любой бы попытался купить что-то вроде одноручного меча, оказавшись с развивающимся щитом.
  Потому я и не заметил?
  - ...Продолжайте.
  Чую, такими темпами я открою для себя еще много нового.
  - После того как монстр станет материалом для оружия, дроп с него можно получить, проверив оружие в меню.
  Дроп?!
  А... кстати, в обычных-то играх монстры обычно вещи после смерти бросают.
  Причем материалы, которые с самим монстром не особо связаны.
  Вот я идиот! Уж хоть об этом надо было догадаться!
  - Причем некоторые вещи в магазинах стоят очень дорого. При этом они еще и в наличии есть, вот уж точно параллельный мир.
  - И правда.
  - Ага. Кстати, некоторые вещи требуют дропа с монстров.
  Что-то невероятные сведения все не кончаются. Причем подают их как нечто очевидное.
  Ощущения, понятное дело, не из приятных.
  - Кроме того, экипировку можно создавать.
  - Ага, профессии. Эти перекочевали без изменений.
  - ...На всякий случай, давайте подробнее.
  Может оказаться, что нечто обыденное для них повергнет меня в шок. Я собрался с духом и обратился в слух.
  - Осваиваете соответствующий навык и рецепт, затем скармливаете оружию ингредиенты, и система сделает за вас вещь. Через какое-то время она появится из оружия.
  Так вещи можно делать системой?! Серьезно?! А я-то все ручками!
  Конечно, ручное изготовление тоже работает, но по их словам, при наличии рецепта за меня все могло делать оружие.
  Кстати, поэтому Мотоясу смог неожиданно вытащить Магическое Зелье?
  А реагенты, оказывается, можно было с монстров собирать без проблем?
  - Сложность в том, что достать из Оружия можно лишь дроп и созданные вещи.
  - Ага. Нельзя просто прятать там вещи на хранение.
  Видимо, у этого способа есть свои недостатки, но это мелочь по сравнению с тем, что делал я.
  Я и подумать не мог, что есть столько способов стать сильнее...
  - Насчет мест для прокачки в двух словах не расскажешь.
  - Да уж... можно было бы список составить, но на наших уровнях достаточно просто сражаться с актуальными монстрами.
  - И следить, чтобы мы не мешали друг другу.
  - Согласен.
  - Еще что-нибудь? - спросил я, стараясь запомнить как можно больше.
  - Что же, Наофуми-сан, я так понимаю, вы об этом не знаете, так что давайте я расскажу вам о секретном способе стать сильнее, - с гордостью заявил Ицуки. - Понимаете, в этом мире уровень редкости оружия решает все. Зачаровывать нет смысла. Если оружие изначально слабое - все бесполезно.
  - То есть, нужно искать что-то вроде уникального оружия и легендарной экипировки?
  - Да, вы меня правильно поняли.
  - Ты хоть так откровенно не ври!
  - Вот ведь подлец, начинал вроде правду говорить, а теперь так резко обманывать начал.
  Со стороны Рена и Мотоясу донеслись резкие словесные выпады. Так Ицуки до сих пор пытается сохранить свои секреты в тайне.
  И ведь хватило ему наглости начать врать в присутствии двух Героев, которые знают то же, что и он...
  - О-о чем это вы?! Я ведь сказал чистую правду!
  - Нет, это ложь.
  - Вот именно, ты лжешь.
  - В-вовсе нет! Это не ложь!
  Хм? А вот поведение Ицуки говорит, что я ошибся. Он действительно возмущается.
  Что-то здесь не так.
  - Может, дослушаем его до конца? - отразил я выпады и дал Ицуки договорить.
  - Т-так вот, кроме того, каждое оружие в той или иной степени можно улучшать с помощью минералов.
  Система закаливания?.. Ну, она во многих играх встречается.
  - Как правило, улучшать нужно по максимуму.
  - Но ведь есть риск провала. Так что не распространяй такую опасную дезу, - предупредил Мотоясу.
  - Нет такого риска!
  Так есть или нет?
  - О чем ты говоришь? Усиление ведь не требует минералов.
  - Да что с вами такое, Рен-сан?! Вы постоянно меня перебиваете!
  - Со мной? Сейчас объясню: я просто пытаюсь оградить Наофуми от лжи, которую ты пытаешься ему скормить.
  Зачем по имени-то?.. Хотя, я этого действительно не знал.
  - Главное в этом мире - Уровень. Если у тебя высокий Уровень, все остальное как-нибудь образуется.
  - Обманывать нехорошо.
  - Ага! Прекрати врать с таким непринужденным видом!
  Так все-таки?!
  - Наофуми, похоже они договорились обманывать тебя, так что придется объяснить мне. Для того, чтобы усиливать оружие, нужно менять показатель мастерства.
  - Мастерства?
  - Ага. Чем больше используешь оружие, тем сильнее оно становится. Но когда оно становится бесполезным, мастерство можно преобразовать в энергию. Влив эту энергию в новообретенное оружие, можно пробудить его скрытые силы.
  - Что-то вы совсем заврались, не находите?
  - Не слушай его. Дальше нужно просто использовать повышение редкости, и будет идеально. Изначально существовал шанс провала и потери оружия, но к Легендарному это не относится.
  Хотя их слова и похожи на правду, и я, возможно, смогу стать сильнее, в помощи-то этого нет.
  Говорите уже правду, Рен, Ицуки.
  - Вот так тип. Строит из себя крутого, а несет такую ересь. Прямо как Наофуми, - бросил Мотоясу.
  - Что?!
  - Да, не верьте ему. Это все ложь.
  - Я не понимаю. Как это делается? И не называй еще и меня еретиком!
  - Открой древо и проверь оружие, которым пользуешься - увидишь показатель мастерства.
  Следуя его указаниям, я открыл дерево щитов и отыскал старый добрый Змеиный Щит Химеры.
  Обычно, когда я смотрю на щит, появляется лишь краткая справка о характеристиках.
  Это его проверять надо? Слабо верится.
  Пощелкал пальцем... ничего не происходит.
  - Ничего не случилось...
  Все-таки соврали. Я им и так не верил, но похоже, они и впрямь лжецы.
  Теперь я сомневаюсь и в их словах о копировании оружия.
  - Быть того не может! Ты сам это прекрасно знаешь и просто пытаешься навесить клеймо лжеца!
  - У меня тоже нет.
  - И у меня. В помощи об этом тоже ни слова!
  - Чт... ну и ладно! Зря старался.
  После всех заявлений Рен угрюмо сложил руки на груди и замолк.
  На удивление эмоциональная реакция для Рена, всегда старавшегося сохранять хладнокровие. И слова Рена, и слова Ицуки вызвали обвинения других Героев во лжи, так что это, наверное, и правда ложь... тем более, в окне справке этого нет.
  - Так вот, я не договорил, - вернулся к теме Ицуки. - При усилении оружия можно также вливать в него Энергию, полученную из других вещей. При этом есть вероятность зачаровать его на процентное повышение характеристики.
  - Типа "+10% к атаке"?
  - Да, но разброс большой. В случае провала можно остаться ни с чем - ноль будет.
  - Ложь. Перестань уже скармливать Наофуми факты из других игр.
  - Да не ложь это! Наконец, оружию можно сливать силу монстров или вещей, таким образом повышая характеристики. Повышение действует на все виды оружия. Это такая вариация Уровня Класса.
  О как... помнится, в моем мире была похожая игра. Прокачиваешь экипировку, а она тебя усиливает. Звучит просто, но со счетов сбрасывать нельзя. К тому же я помню, что таким образом можно было мощные приемы осваивать.
  - Ладно-ладно. Мой черед, хватит уже Рену и Ицуки чепуху нести.
  - И не надеялся...
  Все их слова похожи на вранье.
  - Скажу прямо - в этом мире все решает уровень усиления и закалки оружия, а также величина характеристик. Даже невысокий уровень неважен при правильном подборе способностей и максимально заточенных под необходимости характеристиках. В худшем случае, даже начальное оружие может стать сильным при грамотной закалке! Все мои бонусы сейчас заточены под повышение силы атаки.
  - Ложь!
  - Вот именно. Не дайте себя обмануть, Наофуми-сан!
  Мотоясу проигнорировал шум и продолжил объяснять:
  - К каждому оружию нужен свой подход, но главное - необходимо добыть руды и закалить его. Однако есть вероятность провала. В Emerald Online это приводило... к потере оружия. Однако в случае Легендарного Оружия обходишься лишь сбросом уровня закалки до нулевого.
  - Нет такого!
  - Ага!
  Встреча превратилась в какую-то свару. Королеву это явно огорчило.
  Если честно, я тоже озадачен.
  Они хотят сказать, что не боятся врать, потому что врут все вместе?
  - Еще важны сущности[1] и чары на характеристики. Эффекты разнятся в зависимости от изначального вместилища части сущности - монстра или предмета,- но еще на оружие можно навесить благословения. Например, если делать оружие против людей, то урон, наносимый по людям, нужно повышать прицельно.
  - Разве Ицуки не говорил о чем-то похожем?
  - Но зачаровывать можно конечное количество раз, да и сила оружия ограничена.
  - Прекратите нести бред!
  - Вот именно. Ты о какой-то другой игре говоришь?!
  Ицуки и Рен громогласно возмущались словам Мотоясу.
  - Ох... ну почему у вас что ни слово, то вранье одно?!
  - И у тебя.
  - У вас обоих!
  - Не знаю, где правда, а где нет, но...
  Похоже, что до какого-то момента их сведения совпадают, а затем мнения разделяются.
  Никогда еще не видел, чтобы Ицуки, Рен и Мотоясу так ругались.
  - Возможно, что у каждого Оружия свой способ усиления?
  - ...Давайте сойдемся на этом.
  - Хм. Это все объясняет, дальше нет смысла рассказывать?
  - Правда, это означает и то, что мне ни один из этих способов может не подойти...
  Я решил закрыть тему.
  Если они настолько злятся, то, видать, не врут.
  Они знают, что ложь сильно ударит по их репутации.
  - Ладно... наконец-то мой черед?
  - Да уж, мы вам раскрыли все свои карты, так что, пожалуйста, расскажите обо всем.
  - ...Если вы решите, что я лгу - это ваши проблемы.
  Эх, какой же все-таки балаган.
  - Ладно, с чего мне начать?
  ...Откровенно говоря, мне жизненно важно поднять уровень знаний этих людей, свято верящих, что они играют в игру.
  Поэтому мне лучше ничего от них не скрывать.
  - С секрета силы Рафталии-тян и Фиро-тян.
  - А-а, он большей частью связан с эффектами Ускорения роста и Повышения характеристик, бонусами экипировки щитов серий рабовладельца и монстровладельца. Кроме того, характеристики Фиро также повышаются за счет бонусов экипировки щитов серии Филориалов.
  Стоит ли рассказывать про случай с прядью и Повышением Класса? Ладно, по обстоятельствам.
  - В моей игре у щитовиков не было такой удобной силы.
  - И правда, трудно в это поверить. И где же вы достали щиты с такими удобными... и даже, простите за выражение, читерными способностями?
  Читерными?.. Ну, я на это в любом случае отвечать не собираюсь.
  - Рабовладельца - из тех чернил, что используются для нанесения рабской печати. Монстровладельца - из скорлупы того яйца, из которого вылупилась Фиро.
  - Ну, раз мы теперь знаем, то сможем проверить.
  - Не факт, что и вам достанутся такие способности.
  - К тому же вы могли солгать.
  - Говори, что хочешь. Возможно, этот способ стать сильнее доступен лишь Легендарному Щиту.
  - Но даже в этом случае Фиро-тян неестественно сильна. Я сражался с ней несколько раз, и мне кажется, она стала запредельно сильной. Что с ней случилось?
  - А-а, все началось с того, что когда я бегал от тебя, Мотоясу, один аристократ, покровитель Церкви Трех Героев, выпустил на волю монстра.
  - Да, я слышал про это. Правда, говорят, это сделал ты...
  Тут вмешалась королева:
  - Нет, по данным нашего расследования, это сделал феодал-деспот, которому доверили управлять той землей, после того, как он отказался признавать поражение от рук Иватани-самы.
  Кстати... а что стало с тем аристократом из соседнего с тем города, который хорошо относился к полулюдям и которого я прозвал красавчиком?
  - Королева, что случилось с аристократом из соседнего города?
  - Сейчас, когда инцидент исчерпан, он надеется вернуться в свои земли. Хотя и прошло лишь несколько дней, тот случай сильно истощил его, и я полагаю, он до сих пор восстанавливает силы.
  - Ясно...
  Еще с ним был парень из родины Рафталии. Остается лишь молиться, чтобы с ним все было в порядке.
  - И при чем здесь тот монстр?
  - Мы вытащили монстра в безлюдную местность и начали сражаться, но тут появилась королева Филориалов по имени Фитория, победила его, а затем каким-то непонятным образом переместила нас в безопасное место.
  - Переместила?
  - Верно... у меня вдруг словно земля из-под ног ушла. Чудеса, правда?
  - Но ведь у всех нас есть аналогичные навыки. От ваших похождений мне уже давно казалось, что вы не знаете об этом, Наофуми-сан, но я был уверен, что и вы его обрели.
  Рен кивком подтвердил слова Ицуки, и даже Мотоясу с кислым видом согласился.
  - Э? Разве есть?
  - Да, есть. У меня он называется Лук Перемещения. Он позволяет перенестись в обозначенное место вместе со всей группой.
  - У меня - Меч Перемещения. Эффект тот же.
  - Копье Портала. Ты и этого не знал, что ли?
  - Впервые слышу!
  Что за черт, у Героев еще и такая удобная штука есть?!
  - Правда, она достаточно затратная и к тому же требует 50-го уровня для разблокировки соответствующего оружия.
  У меня 43 уровень, а значит, я его пока использовать не могу.
  Так, погоди-ка, это же значит, что они все как минимум 50-го уровня?
  - Ингредиент?
  - Песок из Часов Эпохи Драконов.
  - Ага...
  Герои дружно кивнули, но...
  - Повезло вам такую ценную вещь достать!
  - Мы попросили, нам дали.
  А... а в моем случае была монашка Церкви Трех Героев, она бы ни за что не дала.
  - И? Что было после перемещения?
  - Там Фиро прошла через тренировку боевых умений и получила силу, которая резко увеличила ее характеристики. Еще Фитория наказала мне подружиться с остальными Героями. В противном случае она нас убьет.
  Эх... по глазам вижу, что они мне нисколько не верят.
  - Думаете, что я вру? Можете сразиться с Фиро. Она только что Повысила Класс и теперь еще сильнее.
  Сейчас у Фиро характеристики в среднем вдвое выше, чем у меня.
  Мотоясу и против меня-то с трудом держался, вряд ли справится.
  - Нет... пожалуй, не надо...
  - Следующий вопрос. Во время битвы с Архиепископом... вы были неестественно сильны, Наофуми-сан. У вас был зловещий Щит и навык. В игре я таких никогда не видел, - Ицуки говорит обо мне и как-то странно смотрит. - Где вы отыскали такую силу?.. Вернее, не так. Давайте я спрошу по-другому. Где вы повстречались с богом?
  - А?
  - Где вы встретили бога, который даровал вам читерный щит? Знаю я один веб-роман, где персонаж получает похожую силу и вырывается вперед. Рассказывайте.
  Эй ты! Я такие истории тоже знаю, но здесь это ни при чем.
  ...Мне в этом мире пришлось пережить много неприятного, но редко когда слова меня настолько раздражают.
  - Это не чит!
  - Нет-нет, умение сражаться для щитовика это однозначно чит.
  Рен и Ицуки кивнули.
  - Где вы раздобыли его? Когда мы обретем эту силу, то станем намного сильнее, так что рассказывайте.
  От их непринужденной болтовни я начал не на шутку злиться.
  - Вы не думаете, что я заработал его честно?
  - Быть такого не может.
  Вот мрази. Они свято верят в ущербность моего класса.
  Есть у меня подозрение, что я далеко не так слаб, как им кажется.
  Как я понимаю, я смог добиться того, что сражаюсь лучше них, благодаря тому, что продолжаю накапливать бонусы и прибавки к характеристикам, а также использую Проклятую Серию, за которую расплачиваюсь по-полной.
  Однако они уверены, что я просто мошенник, который где-то раздобыл читерную силу, поставившую меня на один уровень с ними.
  - Этот щит называется Щитом Гнева. Он относится к Проклятой Серии Легендарного Щита. Насчет того, как я его получил... могу лишь предположить, что он достался мне, когда меня едва не поглотил гнев. Он появился у меня после первой битвы с Мотоясу. Я был в ярости от творящейся несправедливости.
  Во время той битвы я почти ослеп от гнева, которому не мог дать волю.
  Даже не знаю, что бы со мной стало, не останови меня Рафталия.
  - Про него, кстати, в помощи написано. Но за него надо платить. Сможете ли вы справиться с ним? Кстати, у меня до сих пор понижены характеристики из-за того, что я воспользовался этой силой в бою в против Архиепископа.
  Взгляд Рена явно перешел на помощь, а пальцы забегали в воздухе.
  А затем он сказал, словно того и ожидал:
  - ...Нет ничего про это.
  Стоп-стоп-стоп. У меня же есть... правда, появилось уже после того, как Щит Гнева разблокировался.
  - Возможно, появится только после того, как разблокируете.
  - Разве у вас в играх была экипировка с такими сильными проклятиями?
  - Не было, да и щит ускорения роста не похож на правду.
  - Если собираетесь лгать, придумайте ложь поправдоподобнее, как Рен-сан или Мотоясу-сан.
  Единственное, что помешало мне взорваться в ответ - то, что Рен вскинул палец и воскликнул:
  - И это говорит боец за псевдосправедливость, отпетый лгун?!
  - Что?! А вы, в таком случае, выскочка, который прикидывается крутым!
  - Вот-вот.
  - А ты - безмозглый бабник! Опять решил из-за бабы сдохнуть?! - отозвались Ицуки и Рен в унисон.
  - Что?!
  - Эй вы! Долго вы еще будете делать вид, что это игра? Смерть здесь - конец всему.
  Даже не хочу вспоминать, что было после этого. Брань стояла со всех сторон.
  Королева пыталась вмешаться и остановить нас, но ссора дошла до того, что остановить ее было уже невозможно.
  Перепалка продолжалась до тех пор, пока в дверь не постучали, и в комнату не ввалился обеспокоенный солдат.
  - Что случилось?
  Неожиданное появление нового человека на мгновение остудило наш пыл.
  - Спутники Героев переругались!
  - Что?!
  Ах они... что там произошло?
  Мы тут же бросились вниз по лестнице.
  
  - Сейчас же возьмите ваши слова обратно!
  - Не-а. Этот урод - корень зла всего мира. Меня не проведешь.
  - Разве это не вы сами?!
  - Хмпф, так вот какова истинная приспешница того надменного типа!
  Когда мы вернулись в зал, Рафталия уже вовсю ругалась с Сукой и Доспехом.
  Спутники Рена, Лисия и Фиро растерянно смотрели на них.
  Рафталия не на шутку сердита. Что произошло?
  И кстати, Сука, ну ты даешь. Только-только вернулась из больницы после отравления и опять за свое?
  У Мотоясу, помимо Суки, еще две спутницы.
  Одна стояла рядом с Сукой и помогала ей, другая стояла поодаль и только выкрикивала оскорбления.
  - Хмпф. Я лучше несколько раз умру, чем буду объединять силы с грязнокровкой и девочкой-монстром.
  - Тогда умирай. Это твое наказание за переполох, - Королева щелчком активировала печать.
  - Гья-а-а-а-а-а-а-а!
  На груди Суки проявилась печать, и эта девица тут же рухнула на пол.
  Доспех изумился, перевел взгляд на королеву и побледнел.
  - Поверить не могу... и зачем было такую шумиху устраивать?.. - королева смерила взглядом корчащуюся на полу Суку.
  Похоже, она все-таки не стала ее убивать.
  - Что случилось, Рафталия?
  - Мы начали разговаривать, чтобы наладить контакты, но тут Сука и этот человек заявили, что с нами разговаривать бессмысленно. В конце концов они начали оскорблять мою родную деревню, Фиро... даже Мелти досталось за то, что она якобы мастерски умеет подлизываться к матери, при том что в себе они не замечают ничего плохого!
  Эх... я посмотрел на Ицуки и Мотоясу.
  - Нельзя так делать. Если мы хотим спасти мир, то спутники других Героев - наши товарищи! - отчитал Ицуки Доспеха, поняв, что предстает не в лучшем свете.
  - Но Ицуки-сама, разве это не они доставили стране столько проблем?
  Да и ты тут только проблемы и доставляешь.
  - Уже установлено, что это ложная информация. Поэтому старайтесь относиться к ним лучше.
  - ...Вас понял.
  - Май... Стерва! Как ты смеешь нападать на собственную дочь?! - Мотоясу поднял корчившуюся суку на руки и зло уставился на королеву.
  - Я наказала её за устроенную здесь сумятицу. Только и всего. Судя по тому, что я услышала, проблема именно в моей дочери, - ответила королева, прикрыв рот веером.
  А Мотоясу все смотрел на неё, не скрывая гнева.
  - Китамура-сама? Подумайте, ведь она устроила такой переполох сразу по возвращению из больницы.
  - Кх...
  - Вы ведь слышали, что здесь произошло? Разве её вина не очевидна?
  Даже Мотоясу понял, что ситуация складывается не в его пользу, и больше ничего не сказал. Вместо этого он вышел из банкетного зала с Сукой на руках.
  Да и Ицуки полностью занят тем, что утихомиривает Доспеха.
  Все-таки, несмотря на уважение к Ицуки, ребята у него дикие.
  - Предлагаю на этом пир закончить. В будущем, когда у нас появится время и когда все Герои вновь будут здесь, следует вернуться к разговору о сотрудничестве и попытаться добиться чего-то большего.
  - Пожалуй.
  - В целом согласен.
  Мы с Реном кивнули.
  Ицуки тоже согласился со словами королевы и вышел из помещения.
  Ну дела... такое чувство, что ситуация стала еще хуже, чем была до переговоров...
  Герои должны подружиться. В противном случае придет Фитория и убьет нас... непростое нас ждет время.
  Глава 3. Как стать сильнее
  
  - Хм-м... - вырвалось у меня при виде опустевшего банкетного зала.
  Рафталию и Фиро я отправил в комнату.
  Сейчас, когда можно спокойно обдумать слова Героев, они, честно говоря, вызывают у меня одно расстройство.
  Думаю, они сказали всё что могли.
  Однако проверить информацию у меня возможности нет.
  А сошлись они только в одном - в том, что легендарным оружием можно из останков монстров создавать полезные предметы.
  Да еще в копировании оружия.
  Похоже, такие возможности были в играх у них всех.
  Оружие копируется взятием в руку, а если выполнить условия для открытия, то после можно и экипировать.
  Еще - задачи профессий, вроде смешивания, можно доверить оружию.
  Вот на этом Герои сошлись.
  Теперь надо бы обдумать способы роста, о которых они говорили.
  Если у каждого оружия способ свой, то особенности Щита мне неведомы. Я не знаю игры, которая послужила бы прототипом, а книга, с которой все началось, и вовсе конца не имела.
  Так что пришлось... пришлось мне сесть и записать их слова на листочке.
  
  Рен
  Основа силы - Уровень.
  Мастерство: оружие усиливается тем больше, чем дольше им пользуешься.
  Энергия: когда оружие становится бесполезным, его уровень мастерства можно сбросить, получив взамен энергию. С её помощью можно зачаровать что-то другое, и у этого другого сила вырастет. Из предметов, поглощенных оружием, тоже можно выделять энергию.
  Редкость: вливание энергии может повысить уровень редкости оружия. Это тоже улучшит его характеристики.
  
  Мотоясу
  Все решает выбор оружия. При этом изначальная сила оружия не имеет значения,- вся суть состоит в поглощении сущностей. А уровня характеристик должно всего лишь хватить на манипуляции.
  Закаливание: экипировку можно усиливать с помощью руды. Вероятность провала.
  Поглощение сущностей: через поглощение вещей и фрагментов сущностей поверженных противников можно обзавестись особыми способностями. Вероятности провала нет (?).
  Зачарование: экипировку можно зачаровать, повысив тем самым характеристики.
  
  Ицуки
  Все решает редкость, чары - просто бонус. Наверное, следует дописать, что редкость именно оружия.
  Усиление: оружие можно усиливать, вплавляя в него специальную руду. Шанс провала нулевой.
  Зачарование предметами: из поглощенных предметов можно извлекать энергию, которая используется для чар процентного повышения на случайную величину. Есть шанс провала.
  Уровень класса: силу поглощенных монстров и вещей можно использовать для повышения характеристик.
  
  Как-то так, вроде.
  Совсем каша.
  Термины "энергия", "усиление", "закалка" и "редкость" встречаются по несколько раз.
  Как я понимаю, смысл той "редкости", о которой говорил Ицуки, состоит в уникальном или добытом с босса оружии.
  Рен же говорил об очках редкости, привязанных к самому оружию. Что-то вроде "на редкость качественный железный меч".
  Систем зачарования оказалось целых три.
  Более того, хоть все они и думают, что находятся в мире игры, игры-то у них разные.
  VRMMO, MMORPG и синглплеерная.
  Не знаю насчет виртуальных, но у ММО и сингловой одинаковых систем быть не может. Максимум - сингловую игру могли написать фанаты ММО - по образу и мотивам - то есть, одна система эмулирует другую.
  В моем мире игры, относящиеся к одному классу, нередко имеют схожие на первый взгляд системы.
  С этой точки зрения... возможно, потому-то они друг другу и не поверили, что играли в разные игры.
  К тому же они в один голос утверждали, что Проклятой Серии не существует.
  Я поначалу тоже не видел этой серии, сколько ни бродил по древу, но когда подумал, что Фиро погибла - рассвирепел настолько, что дерево вывернулось на изнанку. Убедиться в честности других Героев я не могу, но и им остается только верить мне на слово.
  Но... что все это значит?
  Я опустил взгляд на Щит.
  Надо думать, Легендарное Оружие так или иначе отражает душу владельца.
  Душу... говорите?
  Отрицание?.. Именно. Где-то в глубине души я отрицаю их слова.
  Поэтому... не могу делать то, что кажется им естественным?
  Фитория сказала мне подружиться с другими Героями. В этом должен быть смысл.
  Копирование оружия... о нем говорили все три Героя, так что здесь можно не сомневаться.
  Как и дроп.
  Однако я не понимал их. В помощи этого нет.
  Я открыл меню оружия, проверил... и правда, нет.
  Кстати, такое ощущение, что в помощи, читанной еще до того, как на меня поклеп возвели, пунктов было больше. Нет, не кажется. Я точно помню, что смотрел.
  Ладно! Попробую.
  Дроп существует! Копирование существует!
  Они же уверены. Значит должно быть.
  Давай, воображай экран с дропом всех монстров, что ты победил к сегодняшнему дню.
  Я нажал на системное меню Щита. Передо мной с легким звуком появились опции.
  И среди них - окошко монстров и предметов, которые я поглотил, не разделывая.
  - Это еще что?!
  Вера превращается в силу?.. А замкнувшись в себе для защиты, я, наоборот, ограничил собственные возможности?
  ...Я щелкал по монстрам, словно по сундукам с сокровищами, проверяя, что там.
  А, вот и ингредиенты для создания Магического Зелья. И для Зелья Духа, и еще много чего.
  А еще... ага, много мусора. Потрохов, вон, целая куча.
  Нужно просто поверить их словам.
  Они так возмущались. Они не могли лгать. Я нажал на иконку щита... но ничего не произошло.
  Значит, я все еще не уверен.
  Считаю, что эти вруны ничего хорошего сказать не могли.
  Мне что, какой-то силы веры не хватает? Это что, аниме для детишек?.. Но я буду верить.
  - Иватани-сама? - обратилась ко мне королева.
  Но я занят тем, что сверлю взглядом Щит и пытаюсь поверить, ведь от этого зависит моя жизнь.
  Это Легендарный Щит. Ну и что, если они лгали?
  Вера - тоже сила. Ничего плохого не случится. Ну же, вспомни правила торговли.
  Если осторожничать и думать, что тебя обманывают, можно упустить выгодную сделку.
  Верь! "Усиление" Ицуки существует. Зачарование предметов существует.
  В противном случае я так и останусь чуть более сильным, чем обычный авантюрист.
  Я поверил и вновь нажал на иконку Щита. Иконка на мгновение задрожала.
  А затем с приятным звуком появилось меню усиления.
  - Есть!
  Я поискал среди щитов тот, который можно усилить рудой.
  
  [Щит Осиного Жала 0/20:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Атака +1
  Особый эффект: Шипованный Щит (Малый), Осиный Яд (Паралич)]
  
  В качестве эксперимента я попробовал усилить Щит Осиного Жала. Послышался звук, и цифра сменилась на 1.
  Понятно, таким образом оружие можно усиливать, пока числитель не дойдет до 20. Напоминает усиления оружия из игры моего мира об охоте на монстров[2].
  Заодно попробую вытянуть энергию из предметов, которые я уже напоглощал.
  ...Вот это разброс у эффектов.
  О? Попалось снижение урона от кролепиров. Попробуем.
  Вероятность успеха... судя по всему, в первый раз стопроцентная.
  
  [Щит Осиного Жала 1/20:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Атака +1
  Особый эффект: Шипованный Щит (Малый), Осиный Яд (Паралич)
  Зачарование предмета ур. 1: Снижение урона от кролепиров 2%]
  
  У меня еще есть запас, попробуем снова.
  А, провал! Сбросилось на ноль. Продолжаем.
  Уровень 2.
  Я продолжал и в итоге остановился на уровне 7. У 8 слишком уж маленький шанс успеха.
  
  [Щит Осиного Жала 1/20:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Атака +1
  Особый эффект: Шипованный Щит (Малый), Осиный Яд (Паралич)
  Зачарование предмета ур. 7: Снижение урона от кролепиров 16%]
  
  ...Здорово, что у меня уже от этого появилось желание повоевать с кролепирами.
  Кроме того, я обнаружил еще одну шкалу.
  Кажется, это то, что Ицуки называл уровнем класса. Попробуем его.
  Я выбрал среди кучи вариантов такой важный для меня класс защиты.
  
  [Класс защиты ур. 1
  Шкала защиты 0/5]
  
  Я выбрал самые многочисленные из потрохов и начал сливать их в шкалу.
  Она поднималась медленно, и даже на одно очко ушло несколько предметов.
  
  [Шкала защиты 5/5
  Шкала заполнена! 「Защита +1」
  Класс защиты ур. 2]
  
  Теперь шкала показывает "0/6".
  Я бы накидал еще чего-нибудь, но у неё и время восстановления есть.
  Похоже, ею просто нужно будет время от времени заниматься.
  Очень скучная система. Но со временем прибавок накопится внушительное число. А самое жуткое, что я так, наверное, и навыки освоить смогу.
  Раз такое дело, то и другие Герои могли говорить правду.
  Следующий - Рен. Я сконцентрировался с такой же силой, открыл меню и щелкнул по своему любимому Змеиному Щиту Химеры.
  
  [Змеиный Щит Химеры 0/30 C:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Навык 「Change Shield」, Бонус к смешиванию противоядий, Сопротивление ядам (Среднее)
  Особый эффект: Ядовитые Змеиные Клыки (Средний), Захват
  Мастерство: 100]
  
  Что-то его характеристики уже сильно поднялись... если не ошибаюсь, раза в полтора.
  Даже один только показатель защиты внушает уважение. Видимо, 100 - предел мастерства.
  Я щелкнул по нему и...
  
  [Сбросить показатель мастерства?]
  
  Передо мной появилось системное окно.
  Я немного сомневался, но все же нажал "Да". Характеристики вернулись к привычному уровню.
  
  [Вы получили 2000 очков энергии мастерства.]
  
  ...А затем я решил скормить их все тому же Змеиному Щиту Химеры. А, не хватает... нужно 4000.
  Я собрал энергию со всех неиспользуемых щитов и добрал, сколько нужно.
  Послышался звук переливания.
  
  [Змеиный Щит Химеры (Пробужден) 0/30 C:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Навык 「Change Shield」, Бонус к смешиванию противоядий, Сопротивление ядам (Среднее)
  Особый эффект: Ядовитые Змеиные Клыки (Сильный), Дистанционный Захват
  Мастерство: 0]
  
  Базовые характеристики заметно выросли.
  Во дела!
  Осталось повышение редкости. Как я понимаю, С это common.
  Опять энергии не хватает. Променяю на неё часть вещей и попробую.
  
  Успех!
  
  [Змеиный Щит Химеры (Пробужден) 0/30 UC:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Навык 「Change Shield」, Бонус к смешиванию противоядий, Сопротивление ядам (Среднее)
  Особый эффект: Ядовитые Змеиные Клыки (Сильный), Дистанционный Захват
  Мастерство: 0]
  
  UC... uncommon, значит. Показатели выросли процентов на 20.
  Я повторил процедуру несколько раз и повысил редкость до R, rare. Этого хватило, чтобы параметры значительно улучшились.
  Прирост невероятный. Если добить еще и мастерство... ого-го что будет.
  Теперь обратимся к словам Мотоясу... я поверил в них и открыл меню. Меня уже трясло от желания убедиться в его правоте.
  Черт... у меня нет руды, нужной для улучшения по методу Мотоясу.
  Попрошу королеву, чтоб раздобыла. Раз уж дошло до такого, она наверняка поможет мне. Однако это время, а сейчас стоит проверить остальное.
  Я бы рад попробовать сущностное зачарование, да только расходников на него нет. Значит, попробуем зачарование характеристик. Оно требует обычных ингредиентов... а-а, результат выбирается случайно.
  Мне попалось повышение Маны.
  
  [Змеиный Щит Химеры (Пробужден) 0/30 R:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Навык 「Change Shield」, Бонус к смешиванию противоядий, Сопротивление ядам (Среднее)
  Особый эффект: Ядовитые Змеиные Клыки (Сильный), Дистанционный Захват
  Мастерство: 0
  Зачарование характеристик: Мана +20]
  
  Ничего себе! Это огромный плюс!
  А, его еще и сбросить можно. Вот только ингредиентов у меня мало, так что не буду.
  Щит на глазах стал гораздо сильнее, чем раньше. Я плохо разбираюсь в характеристиках, но от их повышения я так и так в плюсе.
  Кстати, надо бы посмотреть помощь.
  - ...
  Как и ожидалось, добавились все системы.
  Если так... может, удастся активировать и системы из знакомых мне игр.
  - Э?
  Но сколько бы я ни щелкал и ни напрягался, ничего не происходило.
  Я и без этого стал сильнее, так что жаловаться не буду, но что-то тут не в порядке.
  - Королева...
  - Что вам нужно?
  - Передай остальным Героям: "Все, что вы сказали - правда". Никто не солгал. Передай, что все эти возможности открываются, только если верить друг в друга.
  Вот уж не думал, что все так закончится. Кстати, а ведь королева однажды сказала...
  Что сила дубликата, которым пользовался Архиепископ, вчетверо меньше, чем у настоящего Оружия.
  Теперь я могу с этим согласиться. Точнее, Оружие может быть даже сильнее.
  Конечно, можно радоваться тому, как мы его одолели, но если это истинная форма оружия, то в худшем случае...
  
  На следующий день я после завтрака направился в тронный зал к королеве.
  Я думал, что увижу там Рена, Мотоясу и Ицуки, но не сложилось.
  - А где Герои?
  - Мне сообщили, что они ушли рано утром.
  - Какие шустрые. Мы поплывем на корабле?
  - Да, он уже приготовлен и стоит в порту. Вам стоит поспешить, Иватани-сама.
  - Понял. Что насчет расходов и прочего?
  - Их мы берем на себя. Если вам нужно что-то еще, то я слушаю вашу просьбу.
  - Вот... - я передал королеве листок с перечнем необходимой руды и ингредиентов на усиление Щита. - Потом пришли мне этого.
  - Хорошо. Наверняка другие Герои изменят свое мнение по отношению к вам, когда узнают о силе Иватани-самы.
  Надеюсь.
  Даже на первый взгляд этих способов усиления хватит на значительное повышение характеристик.
  Фиро, конечно, превратилась в настоящее чудовище, но теперь я могу достичь таких высот, что её сила покажется смешной рядом со мной.
  - Ладно, мы отправляемся.
  - Есть.
  - В доро-огу! Мел-тян, пока-а!
  Фиро бодро помахала рукой Мелти, а затем мы покинули замок.
  Кстати, Фиро и Мелти вчера ночевали вместе. Хорошие они все-таки друзья.
  Глава 4. Копирование оружия
  
  Перед отходом корабля я успел забежать в оружейную лавку.
  Можно сказать, я большой должник Дяди-оружейника - за постоянную помощь с тех самых пор, как меня оклеветали.
  Он подарил Рафталии магический меч, а Фиро - перчатки силы, она надевает их для сражений в человеческой форме.
  - Привет, Дядя. Давно не виделись.
  - О, уж не ты ли это, парень-щитовик? Вот в прошлый раз ушел, а на следующий день объявили награду за твою голову. Вот я удивился.
  - Да, мне тоже нелегко пришлось.
  - Но, как я понимаю, ты невиновность доказал.
  - Ага, и твоя заслуга в этом тоже есть. Спасибо за подарки, они очень пригодились.
  - Большое спасибо.
  - Спаси-ибо.
  Рафталия и Фиро попытались было вернуть ему подарки, но Дядя отказался.
  - Не надо, смеётесь что ли. Это прототипы, беспокоиться не о чем.
  - Та штука, что цепляется на Щит, активировала один полезный барьер, а потом сломалась.
  - Об этом тоже не беспокойся. Я через неё хотел кое-что узнать, но, похоже, в Легендарном Щите не так-то просто разобраться.
  - Эта вещь мне жизнь спасла. Я действительно благодарен тебе.
  - А я говорю, не беспокойся. Ну так что тебе сегодня, парень?
  - А, да, Дядя, можешь показать щиты?
  - Я не думаю, что у меня есть щиты, которые бы тебе пригодились, парень, но... а-а, это для юной леди?
  - Нет... ладно, думаю, тебе рассказать можно.
  Я объяснил Дяде про копирование оружия. И он, как я и ожидал, сразу скис.
  - Это как сказать в лицо мне, владельцу магазина, что ты собираешься меня обокрасть.
  - Тебе бы больше понравилось, если б я промолчал? Дай попробовать, взамен обеспечу государственными заказами.
  - Ну... выходит, остальные Герои сделали это молча... ладно, что с тебя взять. В конце концов, это же просьба единственного и неповторимого. Трогай что хочешь.
  Я взялся за ручку висящего на стене щита. Ручка задрожала, перед глазами появилась надпись:
  
  [Задействовано копирование оружия.]
  
  [Требования к Железному Щиту выполнены.]
  [Требования к Красному Железному Щиту выполнены.]
  [Требования к Розовому Железному Щиту выполнены.]
  [Требования к Белому Железному Щиту выполнены.]
  [Требования к Коричневому Железному Щиту выполнены.]
  [Требования к Синему Железному Щиту выполнены.]
  [Требования к Голубому Железному Щиту выполнены.]
  И так далее.
  
  Так даже цветовые версии щита сразу открываются?!
  Кстати, а ведь у первого Малого Щита тоже в свое время были цветовые вариации. Правда, бонусы они давали только к характеристикам, так что я особо ничего не запомнил.
  Но раз так... то у меня к этой системе есть вопрос...
  Существует ли Щит Шара? От монстров он не появляется.
  Ведь был же и Оранжевый, и Красный Щит Шара. Может, где-то есть нормальный?
  Как бы там ни было, я продолжал брать в руки выставленные на продажу щиты, открывая их на древе.
  Круглый Щит, Заслонка, Рыцарский Щит, Медный Щит, Бронзовый Щит, Стальной Щит, Серебряный Щит... даже Кожаный Щит нашелся. Из дубленой кожи.
  И похоже, что у всех выставленных здесь щитов есть цветные версии.
  Скопировать удалось Щит Магического Серебра, Тяжелый Щит, Щит Железа и Магический Щит.
  Надо же, Железный Щит и Щит Железа разные... а Магический Щит оказался необычным - это ручка с переключателем, которая создает щит из Маны. Наверное, он работает по принципу магического меча Рафталии.
  - А, кстати, парень, подожди, - сказал Дядя и скрылся в глубине магазина.
  Я услышал звук тяжелых шагов по лестнице, а затем грохотание вещей.
  Несколько минут спустя Дядя вернулся.
  - Прости, задержал. Вот, такой щит в этой стране так просто не отыщешь.
  В руках Дядя держал довольно уродливый... но странно светящийся щит.
  Похоже, он сделан из железа, но... какой-то он странный.
  Я активировал навык оценки и посмотрел на него.
  
  [Щит Метеоритного Железа Качество: Среднее]
  
  - Метеоритного Железа?
  - Ага, он сделан из редкой руды, которая падает с неба. Это прототип экипировки Метеоритного Железа, один из выставочных образцов, что используют в Зельтбуле для рекламы.
  - О как... выставочный образец? И откуда он у тебя?
  - Было дело в свое время.
  - Хм-м.
  Как бы там ни было, он не продается, да?
  А-а, вот о чем говорили Мотоясу и остальные, когда нахваливали ассортимент магазина Зельтбуля. Видимо, трогали и копировали.
  - Ну-ка, попробуй.
  - А, ага.
  Я взял в руку Щит Метеоритного Железа.
  
  [Задействовано копирование оружия!]
  
  [Щит Метеоритного Железа 0/20 C:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Навык 「Щит Метеора」
  Мастерство: 0]
  
  Наконец-то! Щитовая версия навыка, так любимого другими Героями!
  Кстати, разноцветные версии у этого щита тоже есть, но от них пойдут лишь прибавки к характеристикам.
  Ну что, я влился в общество придурков-метеорщиков? Хотя непонятно еще, что это за навык... переключусь на Щит Метеоритного Железа.
  - Ого, - удивленно обронил Дядя.
  - Мне тут один интересный навык попался, дай попробовать.
  - Э... эй!
  - Щит Метеора! - воскликнул я.
  Вокруг меня образовался пузырь тусклого голубого света.
  TnYnN v05 07.jpg
  Радиус - два метра. Потребляет... порядка 5% Духа. Таймер восстановления тоже небольшой, около 15 секунд.
  Судя по всему, этот навык создает защитный барьер.
  Он немного напоминает недавно упомянутый щит, работающий от Маны.
  Возможно, малый радиус компенсируется внушительной мощью.
  - И что это за навык?
  - Скорее всего, защитное поле...
  Рафталия попыталась потрогать барьер... но прошла насквозь.
  - Я ошибся?
  - Э-э...
  Фиро тоже прошла вовнутрь и сразу принялась играть, прыгая сквозь стену туда-обратно.
  Это метеорный навык, любимец всех Героев, он должен быть действенным. Не верю, что только мой неудачный.
  - И все-таки, перестань заниматься в магазине всяк... бф, - Дядя попытался пройти сквозь барьер, но стукнулся об него и остановился на полуслове.
  - А-а, так он только членов группы пропускает?
  Если у этого поля есть запас прочности, то его можно использовать в качестве группового защитного барьера. Этот навык может оказаться полезным, если суметь правильно им воспользоваться.
  Так... а время действия барьера - около 5 минут. С учетом таймера восстановления, очень даже неплохо получается.
  - И все-таки, ты думай, прежде чем делать, парень.
  - Прости, я просто хотел показать тебе, на что способно твое сокровище.
  - Ну вот, после таких слов мне уже, вроде как, грех жаловаться.
  - В общем, у нас все есть, и мы отправляемся на остров Кальмира.
  - А-а, это туда, где Оживление началось? Да, сейчас самое время.
  - Вот именно. Как вернемся, наверняка чего-нибудь закажем.
  - Не вопрос! Только ты уверен, что хочешь обратиться именно ко мне?
  - Дядя, я рассчитываю на тебя, потому что высоко ценю твои навыки. Им я доверяю больше, чем этой стране.
  - Парень... - Дядя так расчувствовался, что даже вытер глаза.
  К тому же почти все наше снаряжение у нас от Дяди. Так будет надежнее.
  - Ну, парень, сработаю на славу, чтоб оправдать ожидания.
  - Ага, буду ждать с нетерпением.
  И я отправился дальше, благополучно скопировав весь ассортимент магазина.
  Глава 5. Поворот к могилам
  
  - Вот уже и порт видно.
  Новый виток наших приключений должен был начаться со сбора в портовом городке и переправы на корабле.
  Как я понял, другие Герои отправились туда на государственных повозках.
  А Портал на место назначения, видимо, создавать нельзя.
  Фиро соскучилась по нашим неторопливым путешествиям с повозкой и пребывала в отличном настроении.
  - А, Наофуми-сама... вы не согласитесь сделать небольшой крюк?
  - Хм?
  Рафталия редко что-то просит. К тому же, речь о небольшом отклонении.
  - Да, хорошо.
  - Тогда, Фиро, поверни здесь вглубь материка.
  - Е-есть.
  А приехали мы... в заброшенную деревню.
  Колодец, из которого давно не черпали воду, прогоревшие дома без крыш... и лишь несколько покосившихся зданий говорят о том, что здесь была деревня.
  Но при этом дома не настолько прогнили, чтобы посчитать её давно заброшенной. Однако прошли явно не день и не два.
  Я подумал, а когда же отсюда ушел последний житель.
  И выводы натолкнули на мысль, что это, должно быть, родная деревня Рафталии.
  - ...
  Пока мы ехали по заброшенной деревне, Рафталия хранила молчание и только смотрела по сторонам.
  За деревней виднелись многочисленные могилы.
  Я слышал, что во время первой волны погиб человек, назначенный руководить страной. Значит, здесь?
  В этом мире я уже больше трех месяцев.
  То есть, с учетом всех проволочек до вызова Героев, с той волны прошло месяца четыре.
  Еще четыре месяца назад здесь была деревня полулюдей. От этого свидетельства беспощадности волн по спине пробежал холодок.
  - Сестренка Рафталия, докуда мне ехать?
  - До того обрыва над морем.
  - Угу, хорошо-о.
  Я сидел в мерно покачивающейся повозке и смотрел на деревню, в которой выросла моя боевая подруга.
  Наконец, мы подъехали к скалистому обрыву, с которого открывался вид на море. Рафталия вышла из повозки.
  А на обрыве этом... могильный холм из гальки.
  Рафталия сорвала несколько цветков неподалеку и положила к её подножию.
  А затем начала копать землю рядом с ней. Я молча подошел ближе, наклонился и стал помогать.
  Я понял, что она хочет сделать.
  Недавно мы нашли в особняке аристократа, пытавшего Рафталию, останки её односельчанки.
  Их-то она и собирается похоронить.
  Закопав принесенные кости, Рафталия сложила руки в молитве и что-то зашептала.
  Я слышал от неё, что останки принадлежали девочке, которая мечтала повстречать Героя Щита.
  Думаю, здесь ей будет лучше, чем в том холодном подвале.
  А может, это просто эгоизм живого человека.
  Но как бы там ни было, я тоже помолился об упокоении той, кому эти кости когда-то принадлежали.
  ...
  Если подумать, всего четыре месяца назад Рафталия потеряла всю семью.
  Крепкая же у девочки психика.
  Потерять родных и пережить это... она рассказывала, что до встречи со мной ей приходилось терпеть жуткий кошмар.
  Что будет делать Рафталия, когда я вернусь в свой мир?
  У Фиро есть Мелти, но у неё-то никого и ничего.
  Иногда Рафталия спрашивает меня, зачем мне возвращаться в свой мир. Наверняка она просто волнуется о том, что будет с ней, когда все закончится. Возможно... ей страшно остаться совсем одной.
  - Я... - тихо проронила Рафталия. Я прислушался. - ...снова подумала, что хочу жить за них тоже, спасать людей, страдающих от волн.
  - ...Ты права. Но теперь и от государства поддержка будет. Наверняка так мы сможем спасти больше людей.
  До сих пор мне, как Герою Щита, отказывали в помощи, жертв из-за этого становилось все больше.
  Но теперь я смогу честно бросать волнам вызов. И уменьшать количество жертв.
  - Простите, что отвлекла вас.
  - Что ты, это ведь важное дело... ну что, идем?
  - Да!.. До скорого, папа, мама, Лифана-тян.
  Рафталия помахала могилам рукой и залезла в повозку.
  ...После волны надо подумать о её будущем.
  Я должен обеспечить ей все условия для счастливой жизни.
  Могу ли я... вернуть это место, с которым связано столько воспоминаний?
  Когда мы одолели аристократа, Рафталия сказала: "Я обязательно верну наш флаг...".
  Конечно, никто не в силах воскресить мертвецов, но должны быть и выжившие.
  Вроде того паренька Кила, которого держали в темнице.
  Смогу ли я воссоединить Рафталию с выжившими из деревни и дать им новый дом?
  Хорошо. Как будет возможность, поищу их... ради неё.
  Потому что не прощу себе, если хотя бы не попытаюсь.
  
  Мы встретились с остальными Героями в городке и пошли на корабль. Разумеется, отплывает он по расписанию, однако Герои демонстрировали явное недовольство попутчиком в моем лице, хоть и добрались сюда раньше нас.
  Они до сих пор пытаются соревноваться друг с другом?.. Они совсем идиоты?
  До отправления еще осталось немного времени. Мы выстроились в очередь на посадку у портового мола.
  Тип, что стоит перед нами в очереди, от нечего делает зыркает по сторонам.
  - Ларк, расслабься хоть немного.
  - Да знаю, но не получается - круизы это же так здорово.
  Эх... как ребенок.
  Я вздохнул, тип перед нами обернулся.
  - М? Чего тебе, паренек?
  - Паренек?..
  Мне, если что, двадцать. В таком возрасте "пареньком" уже не зовут.
  Я посмотрел на него. Короткие волосы зачесаны назад.
  Как они держатся, на ободке? Или сами волосы такие?
  Редко увидишь типов с такой прической... впрочем, кто знает, это ведь параллельный мир.
  Черты лица у него аккуратные и, наверное, привлекательные.
  Взгляд ясный... не знаю почему, но он сразу располагает к себе.
  Мускулы бугрятся - боец? Судя по широченным плечам, к битвам он привыкший.
  Сколько же ему лет? Двадцать пять-тридцать? Кажется.
  Внешность вечно молодого авантюриста. А на поясе почему-то серп.
  - Вот только мне двадцать, к слову.
  - А-а, прости-прости. Я тебя оскорбить не хотел, просто ты с виду младше меня.
  Потом взгляд отчего-то упал на девушку, которая его одергивала... его спутницу, судя по всему.
  Первое, что бросается в глаза - чистая светлая кожа.
  Волосы необычного сине-зеленого цвета, очень блестящие.
  Этим она, кстати, на Рафталию похожа.
  Сзади волосы собраны в косу, которая привычно лежит на плече. Глаза добрые, но взгляд волевой. Тоже чем-то Рафталию напоминает.
  На руках у девушки браслеты с драгоценными камнями, на голове - тиара.
  Лицо прекрасно настолько, что она уверенно занимает место в рядах самых красивых женщин, которых я когда-либо видел.
  А самое удивительное, что как красоту лица подчеркивают драгоценные камни, так и лицо её подчеркивает красоту камней.
  Понятно, в общем, именно за схожесть с Рафталией глаз и зацепился.
  Мне показалось, в этом что-то есть.
  - Вот видишь, Ларк, ты своей суетой досаждаешь другим.
  - Прости-прости.
  - ...Мне, конечно, все равно, но не пора ли на корабль? - я указал пальцем на толпу пассажиров на трапе.
  Рен, Ицуки и Мотоясу зашли самыми первыми и с очень важным видом. Бедняги, столько времени прождали.
  - Ага!
  Очередь пошла вперед, а вместе с ней и парень перед нами.
  - Господин-сама-а!
  ...Как ты забралась на палубу, Фиро? Стоит на корме, машет рукой.
  Я был уверен, что она ждет у повозки, когда её погрузят на корабль... потом, видимо, просто запрыгнула.
  Королева выдала нам специальное разрешение на погрузку повозки.
  Обычно на Кальмире на них не катаются.
  Я помахал в ответ, а там уже и мы с Рафталией поднялись на палубу.
  И сразу направились к каютам. Но, хотя для всех Героев должны были приготовить каюты первого класса, нас почему-то привели к обычным.
  - Приносим наши глубочайшие извинения! - витиеватые извинения матросов и стюардов никак не заканчивались.
  Это из-за предположения, что мой гнев может стоить им работы, а то и головы?
  - Уже взошедшие на борт Герои полностью оккупировали как каюты первого класса, так и экстренно освобожденную каюту капитана. Мы пытались хоть как-то исправить положение, но освободить вам место в условиях полной загрузки...
  Уже взошедшие Герои?.. Вот сволочи... как это, оккупировали все каюты?
  Хотя, это наверняка из-за оравы спутников. Небось еще и мужские с женскими разделили.
  Мы же со своей стороны заставляем команду возиться с повозкой. Тут не пожалуешься.
  Но королеве я потом доложу.
  - Просим вас подождать, пока мы не выплатим кому-нибудь компенсацию и не снимем с корабля.
  - Что? Это же сколько денег выкладывают авантюристы, чтобы попасть на остров Кальмира? - меня вдруг заинтересовала стоимость проезда.
  - Э? Обычному авантюристу это стоит немалых затрат. В конце концов, билеты печатаются государством. Те, что продаются напрямую, достаточно дешевые, но сейчас они распроданы...
  Как я понял, на остров стремится такая орава авантюристов, солдат и рыцарей, желающих набрать Уровни, что количество посетителей острова ограничивается намеренно. Конечно, есть и нелегалы, но попасть на остров на маленьком судне очень непросто.
  С билетами получается как на концертах популярных певцов, что ли?..
  Я-то еду за счет государства... кстати, Кальмира, получается, входит в Мелромарк?
  Жаль мне авантюриста, которого ссадят, выплатив скудную компенсацию.
  - В принципе, мы будем не против, если вы нас к кому-нибудь подселите.
  Еще можно напроситься в каюты Героев, но тут могут возникнуть проблемы из-за соседства с Рафталией и Фиро.
  Свежи в памяти воспоминания о том, в какую перепалку переросла беседа спутников Героев.
  Конечно, у Рена спутники адекватные... но стоило мне спросить о них, как выяснилось, что они привычно держатся плотной группой и просто забились в одну каюту, в которой совсем не осталось места.
  Значит, свободные койки могут быть лишь у Ицуки и Мотоясу, но такое сожительство вряд ли пройдет бесследно.
  Спутники Ицуки оскорбляли Рафталию, а с Мотоясу Сука.
  Ничего не поделаешь, придется смириться и плыть в обычных каютах.
  - Раз на раз не приходится, правда?
  - Да уж.
  Закончив разговаривать, мы прошли к каюте, в которую нас решили подселить, и открыли дверь.
  И увидели...
  - О? Снова ты, паренек?
  ...Я резко закрыл дверь. Опять этот ребенок-переросток.
  - Рафталия, прости, но тебе придется сходить к матросам и попросить, чтобы нам поменяли каюту.
  - Ч-что такое?
  - Эй, и правда, что с тобой, паренек? - поинтересовался тот самый тип, вырастая в дверном проеме.
  - Сказал же, я не паренек. Мы с тобой, небось, почти ровесники.
  - Ну, это-то так, но что с тобой?
  - Да вот оказалось, что нас к вам подселили.
  - Ясно-понятно. Ну, раз мы теперь попутчики, будем дружить! Давайте, не стойте в узком проходе, заходите.
  Бодро улыбнувшись, он пригласил нас в каюту.
  Не нравится мне его настрой. Он напоминает Дядю-оружейника и сбивает с толку.
  - Сначала представимся. Меня зовут Ларкберг, можно просто Ларк.
  - Привет... а я...
  - Я авантюрист, вот. А её зовут Терис.
  TnYnN v05 08.jpg
  Хм-м, какой напористый... с соседями, считай, не повезло.
  - Приятно познакомиться. Я - Терис Александрит.
  - Меня зовут Рафталия.
  - А меня - Фиро!
  - И вам здрасьте!
  - Эт-то, Терис-сан - иностранка? Я не очень её поняла.
  - М? А-а... точно же, Терис, - бросил ей Ларк.
  Терис коснулась серпа на поясе Ларка, из него вылетел магический шарик.
  - Теперь вы меня понимаете?
  - А, да. Теперь да.
  - Э-хе-хе, совсем забыла. Я пользуюсь магией для перевода речи. Приятно познакомиться.
  Ого... и такая магия бывает?
  Если подумать, то это только я тут такой особенный - за меня Легендарное Оружие все переводит.
  Кстати, я ведь так и не представился...
  Каюта у нас обставлена скромно, с каждой стороны по три койки ярусами друг над другом. Вообще в каждой каюте есть места для шести человек.
  В этой едем мы, Фиро и эти двое... итого пять.
  И до меня дошло, что матросы все-таки постарались найти нам каюту посвободнее.
  - О? Кажется, мы отчаливаем.
  Загромыхало - поднимался якорь.
  Затем послышался гул, и пейзаж за окном сдвинулся.
  Мне почему-то подумалось, что плавание предстоит тяжелое.
  - Ну так что, паренек, как тебя зовут-то?
  ...Если я не представлюсь, Ларк меня до самого конца поездки будет называть пареньком.
  К тому же лучше уж я сам, чем он спросит у Рена, Ицуки или Мотоясу и они наговорят ему черт-те что.
  - Наофуми.
  - Наофуми?
  Я кивнул, а Ларк расплылся в широкой улыбке.
  - Ха-ха-ха, о чем это ты? Это же имя Героя Щита. Если уж хочешь себе псевдоним, придумай какой-нибудь другой.
  - Но ведь я и есть Герой Щита.
  - Нет-нет, Герой Щита не может быть пареньком вроде тебя.
  - Чего?
  - Ты не слышал? Герой Щита - мерзавец, который ворует вещи из карманов потерявших сознание людей.
  ...Ну ладно, было дело.
  Ну вытащил я однажды Магические Зелья и Зелья Духа у Суки, потерявшей сознание во время битвы с Грасс.
  Но почему я должен убеждать в своей порядочности человека, которого вижу первый раз в жизни?
  Можно же и с добрым лицом зло творить.
  Как Сука, например!
  - Такой мерзавец должен выглядеть реально злобным.
  - Мне часто говорят, что я злобным выгляжу.
  - О чем ты? Где ты злой, паренек? Максимум, угрюмый.
  Рафталия медленно поднесла ладонь ко лбу.
  Ну, со стороны я и правда могу показаться мерзавцем.
  - Мне даже возразить нечего... - протянула Рафталия.
  - Потому-то ты и не можешь быть тем самым Героем Щита, смекаешь, паренек?
  ...Мне не верят.
  А что хуже, он продолжает называть меня пареньком.
  - Тогда как тебе такое? - я показал ему Щит, а затем сменил его на другой. - Этого хватит, чтобы убедить тебя в том, что я Герой Щита?
  - О чем ты? Я недавно поймал Щита-самозванца, вот он точно так же умел.
  - Что?
  - Недавно появилась целая гора самозванцев, выдающих себя за Героя Щита. Авантюристам дали задание их переловить. Так вот, паренек, ты, может, и похож на описание из объявления, но награду отменили. Так что прекрати, пока я не выбросил тебя за борт.
  Щиты-самозванцы... наверняка это последователи Церкви Трех Героев, совершавшие преступления под видом Героя Щита.
  Поскольку мы с Фиро как-то вдруг прославились святым и божественной птицей, то стали сильно досаждать Церкви.
  ...Ну, я не думаю, что у них могло быть оружие такое же мощное, как у Архиепископа, но подделка, способная превращаться, - запросто.
  Черт... теперь, когда я не могу доказать свою личность сменой Щита, других доказательств у меня нет.
  Вообще-то я думал, что он знает Героев в лицо, но Ларк таких признаков не подавал.
  ...Хотя, даже в этом мире встречаются лица, похожие на японские. Откуда они?
  А-а, это наверняка потомки регулярно призываемых Героев.
  Но если похожих на японцев Щитов-самозванцев много, то как мне прикажете доказывать, что именно я настоящий?
  Может, надо попросить у королевы удостоверение? Или с помощью Фиро разбираться.
  И еще есть Рафталия, многие наслышаны о красивой енотообразной.
  Но что-то подсказывает мне, что он не поверит, даже если я попрошу Фиро превратиться в монстра. Скажет, я слишком глупо выгляжу для типа, которого показывали на голограмме и за голову которого объявляли награду.
  Это подсказывает чутье, воспитанное торговлей, так что я решил сдаться.
  - Ладно-ладно, мне все равно, зови, как хочешь.
  - Сдался, паренек?
  - Я так понял, тебя никакими словами не переубедить, так что да.
  - Наофуми-сама, вам стоит выражаться по...
  - Не хочу.
  - Ну и ладно. Приятно познакомиться, паренек Щита.
  Все равно мы только попутчики, незачем его поправлять.
  Так и поплыли мы в сторону острова Кальмира.
  Глава 6. Остров Кальмира
  
  Всех Героев попросили зачитать обращение к морякам, но стоило нам собраться вместе...
  Как остальных троих скосила морская болезнь.
  - Вас укачало что ли?..
  Меня не укачивает, так что я понятия не имею, что они чувствуют, но, похоже, этой проблемой страдают многие.
  Вы, кстати, знаете, каково нам пришлось, когда кое-кто оккупировал все хорошие каюты?
  - Везет тебе, Наофуми, тебя не укачивает...
  - Ага, и никогда не укачивало.
  Если честно, я вам сочувствовать не собираюсь, и брататься с вами - тоже. Это наказание за оккупацию кают.
  - Яху-у!
  Фиро в виде монстра спрыгнула с корабля в морскую воду и поплыла.
  - А...
  Со спины к ней приближался силуэт крупной рыбины.
  - Берегись, Фиро.
  - М-м? - она обернулась как раз в тот момент, когда монстр-акула разинул пасть и кинулся на неё. - Тей!
  Акула тут же получила в челюсть и подлетела в воздух.
  Затем Фиро пнула её еще раз, на этот раз закинув на палубу. Экипаж и авантюристы завизжали.
  Уже на палубе она добила судорожно барахтающуюся тушу.
  - Ты о-очень зря подумала, что сможешь пообедать мной.
  С этими словами она когтем оторвала от монстра кусок и закинула в рот.
  - Палубу не пачкай.
  - ...Какие она у вас ужасы творит и глазом не моргнув, - тихо сказал мне бледный Ицуки.
  Ужасы-то ужасы. Но ведь это Фиро.
  Кстати, акула уже вторая. Первую я разделал и скормил Щиту.
  В результате открылись щиты с интересными способностями:
  
  [Требования к Щиту Синей Акулы выполнены.]
  [Требования к Щиту Акульего Укуса выполнены.]
  
  [Щит Синей Акулы:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Плаванье 1]
  
  [Щит Акульего Укуса:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Бой на палубе 1
  Особый эффект: Клыки акулы]
  
  "Плаванье" это конечно хорошо... но я и так плаваю не хуже других.
  Ладно, а вот "Бой на палубе", наверное, как-то связан с равновесием на палубе?
  Этот навык мне пригодится, если возникнет необходимость сражаться на корабле. Будет время - освою.
  Поскольку эта акула такая же, как предыдущая, я разрешил Фиро съесть её полностью.
  - Ребят, не слишком ли легко вас укачивает?
  - Наофуми... это ты ненормальный.
  - О, паренек Щита. Чего делаешь?
  - Хм?
  Подошел Ларк. А за ним Рафталия.
  - Со знакомыми разговариваю, что еще.
  - А-а, с теми бледными типами? Слабаки. Мы и полусуток на корабле не провели, а их уже совсем укачало.
  - Впрочем, завтра с утра мы будем на месте.
  Похоже, Ларка и Терис, как и меня, даже не мутит.
  Я прислонился к борту корабля и посмотрел на море. Волны растут.
  Мне уже и матросы, и Рафталия нашептали, что будет буря.
  - Кстати, паренек, чем займешься на острове?
  - Будто на Кальмире в период Оживления много чем можно заниматься.
  Естественно, я плыву за Уровнями.
  Хотя, конечно же, хотелось бы еще добыть неизвестных ингредиентов и набрать дропа с монстров острова.
  - И правда.
  А еще... на Кальмире, говорят, есть горячие источники. Слышал, они помогают лечить сильные проклятия.
  Поэтому в медицинских целях еще и туда схожу.
  - Раз такое дело, не против побегать за Уровнями в нашей компании?
  - Хм? Что это на тебя нашло?
  - На этом корабле нас свела судьба. С Терис на пару биться скучновато. Вот я и подумал, а не присоединиться ли к вам.
  Хм... если честно, мне все равно.
  Похоже, Ларк все еще считает меня не настоящим Героем Щита, а авантюристом, который им прикидывается.
  Поэтому я знаю, что он не собирается наживаться за мой счет.
  Что же делать? Я посмотрел на Рафталию.
  - Что скажешь?
  - Почему бы и нет? Разве объединение нам помешает?
  Интересно, какой тут максимальный размер группы?
  Функция "Войско", позволяющая объединиться, например, с рыцарским корпусом предназначена исключительно для волн, но обычно группы нужны для другого.
  В принципе, я знаю игры, в которых с собой можно таскать даже толпу в 20 человек.
  И тут я вспомнил о группе Ицуки.
  У него довольно большой отряд. Шесть спутников. Считая его самого - семь человек.
  Если они состоят в одной группе, то у нас пятерых - меня, Рафталии, Фиро, Ларка и Терис - проблем быть не должно.
  - Если будете мешаться - бросим.
  - Ха-ха, это мой текст, - Ларк не поддался на провокацию и отшутился на мой выпад.
  Я не питаю ненависти к таким типам, но никак не могу под них подстроиться.
  - Поскольку я про остров ничего не знаю, сначала порознь осмотримся и разберемся, а затем уже пойдем вместе.
  - Ага, ладно.
  И вот так мы с незнакомым авантюристом вдруг договорились о совместной прокачке.
  По сравнению с теми временами, когда меня подставили Сука и Подонок, это хороший шаг вперед.
  Дальше я собирался было посмотреть, чем занимаются спутники остальных Героев... но оказалось, что все они просто валяются в каютах.
  Ночью была буря, корабль швыряло из стороны в сторону, но до утра мы дожили без особых происшествий.
  Впрочем, из-за тесноты каюты, с нами ничего особенного случиться и не могло. Фиро обрадовалась такому развлечению, ну а Рафталию, конечно же, мутило.
  С учетом того, что на корабле кроме матросов сплошные авантюристы... закономерный результат.
  
  Кальмира, остров вулканического происхождения, оказалась больше, чем я себе представлял.
  Не берусь отвечать за географическую точность... но по размеру почти с Гавайи.
  Кстати, выяснилось, что "остров Кальмира" - название бытовое, а официально это место зовется "архипелагом Кальмира".
  Островов там на самом деле порядочно.
  Внутри архипелага течение слабое, и говорят, что когда вода уходит, некоторые проливы можно перейти вброд.
  ...А верхом на Фиро до других островов получится добраться?
  - Ну что, паренек? Сходим, поохотимся послезавтра, например?
  - Ага, ладно-ладно.
  Мы с Ларком и Терис расстались, даже не договорившись, где будем встречаться.
  - Мы, конечно, добрались до Кальмиры, но что-то...
  Я сокрушенно наблюдал, как Герои истово возносили благодарности земле под ногами в порту острова.
  Я слышал, что они не могли заснуть и ночь напролет ворочались в каютах. Хоть они только-только прибыли на остров, уже выглядели как с похмелья.
  У Суки такое бледное лицо, словно её сейчас стошнит. Страда-ай.
  - Это вообще нормально, что вас так быстро укачивает?
  - Наофуми... это ты ненормальный.
  - Я думал, мы утонем!
  Ладно, я тоже порой так думал, но нельзя же так трястись от каждого толчка.
  Тяжело им небось пришлось - столько проворочаться.
  Кстати, я слышал, что бури такой силы случаются редко. Тоже следствие волн бедствий?
  В моем мире эта буря непременно потопила бы корабль.
  Так что во время круиза я вновь ощутил, что здесь все-таки параллельный мир.
  - Радоваться надо, что корабль не утонул, и нам не пришлось привыкать к жизни на необитаемом острове.
  - Ничего себе загнул.
  - Не шутите так.
  - Ну так что, идем уже в гостиницу? Что время терять?
  Кстати, я вспомнил, что перед походом в указанную королевой гостиницу надо сначала забежать к аристократу, управляющему островом. Пусть это и приграничный район, но у острова много посетителей, так что человек это весьма важный.
  - Добро пожаловать, Четверо Священных Героев и их спутники.
  Мы стояли в порту, я ждал, пока остальные герои придут в себя, и тут к нам подошел подозрительный тип с флажком в руке, как у экскурсовода.
  Этот мужик одет в военную форму Мелромарка и выглядит довольно чопорно, лет на сорок... так что флажок у него явно лишний.
  - Меня зовут граф Хабенбург, мне доверили управлять архипелагом Кальмира.
  - А, ага...
  Поскольку в нашей компании только я твердо стою на ногах, разговаривал он со мной.
  - Будем знакомы.
  - Ага... будем.
  Мы по очереди представились этому псевдо-экскурсоводу, назвавшемуся графом Хабенбургом.
  - Итак, для начала я поведаю вам историю архипелага Кальмира.
  Э-э... он что, и правда экскурсовод? Не хочу слушать, мне это не интересно.
  - Видите ли, мы пришли сюда не на красоты острова смотреть...
  Мы здесь ради Оживления и очков опыта, а он нам про легенды острова... не туристы мы.
  - Ну что вы. Так вот, по легенде в давние времена здесь тренировались Четыре Священных Героя...
  Граф повел нас к рыночной площади, на ходу рассказывая об острове.
  По пути нам попалось нечто странное.
  Тотемный столб с изображением четырех животных друг над другом: пингвин в рождественской шапке, кролик, белка и собака.
  Причем у пингвина в руках удочка, у кролика мотыга, у белки пила, а у собаки веревка.
  Что за?
  - О? Вы очень проницательны, Герой Щита-сама. Это легендарные первопоселенцы острова: Пенгвлюк, Кролерин, Белкаша и Собакурт.
  Похоже, мой язык. Это Герои прошлого такую безвкусицу выдали?
  - Кстати, имена мы им придумали сами на основе рассказов Героев о том, на каких животных из их мира они больше всего похожи.
  Безвкусица в любом случае. Не могли нормально раскинуть мозгами?
  - Они что, водятся на острове?
  - Нет, считается, что, основав поселение, они ушли в другие земли. И больше их никто никогда не видел.
  Другими словами, нет их больше. И я сомневаюсь, что вообще были. С какой стати монстры стали бы основывать поселение?..
  - О... они так вкусно выглядят, - сказала Фиро, сглотнув слюну.
  ...А с другой стороны, в этом мире есть монстр, для которого высшее счастье - таскать повозку.
  Может, есть и такие, которые поселения основывают.
  И только я подумал об этом, как заметил рядом со столбом камень с гравировкой.
  - А это что такое?
  - Послание, оставленное Священными Героями.
  - Ого.
  Если эти Герои были вроде нас, они вполне могли оказаться японцами.
  Может, они на японском и написали?
  Ну-ка...
  - Эй, это же подделка!
  Когда остальные Герои подошли к камню, поняли, что ничего не могут прочесть.
  - Как странно... существует легенда, что они оставили эту надпись для будущих Героев...
  - ...Вы что, шутите? Это же магические письмена этого мира.
  Магические письмена... мудреная вещь.
  Это не просто буквы, которым тебя может кто-нибудь научить.
  Как бы их описать? Это нечто вроде символов, которые каждый воспринимает по-своему. Ими пишут тексты заклинаний.
  Например, если я возьму фолиант с заклинаниями иллюзий, которыми занимается Рафталия, и попытаюсь изучить их, то просто ничего толком не пойму из-за отсутствия необходимых задатков. Если попытаться перевести символы на человеческий язык, получится нечто невнятное. Однако Рафталия может их расшифровать, понять и воплотить в виде магии.
  Магические письмена можно записать обычным языком, но чтобы извлечь из них практическую пользу, нужно обладать склонностью, или прочесть не удастся. Их нужно воспринимать Маной. Однако, поскольку сами символы - плод мысли этого мира, местный алфавит тоже нужно знать.
  - Ты что, можешь прочесть?
  - Вы, небось, не можете, потому что полагались на хрустальные шары, а вот мне их из-за Подонка не досталось. А не умея читать, я не мог бы учить магию.
  Магии можно научиться либо с помощью хрустальных шаров, либо с помощью книг заклинаний. Первый вариант позволяет быстро освоить заклинание, но его тяжело будет подстраивать под ситуацию. Во втором варианте на освоение понадобится время, зато заклинание можно регулировать по вкусу.
  - И что тут написано?
  - Эт-то...
  Я пробудил Ману и начал читать. Слова оказались довольно простыми.
  - "Как источник силы, я... Герой Щита, повелеваю: расшифруй законы мироздания и всецело поддержи сие". Цвайт Аура...
  Теперь я могу выбрать цель. Так... наложу на Фиро, что ли.
  Я вскинул руку в сторону Фиро, и её фигурку окутала прозрачная магическая пленка.
  - А! Меня переполняет сила!
  Фиро запрыгала кругами. А она высоко подскакивает, хоть и в человеческой форме.
  Я открыл Статус и увидел, что все её характеристики возросли.
  - Аура... магия повышения всех характеристик, которой пользовались Легендарные Герои, - тихо обронила спутница Ицуки... как там её, Лисия?
  Надо же, и такие легенды есть.
  - Ого! Я тоже хочу выучить!
  Герои тут же кинулись к надписи, предвкушая, что сейчас они быстренько, как в играх, выучат древнее заклинание.
  Но...
  - Что за... не могу.
  - Еще бы, вы ведь не понимаете магический язык?
  Если в дополнение к быстро освоенным благодаря кристаллам заклинаниям они смогли бы прочитать еще и это, было бы обидно.
  - Наофуми-сан, - обратился ко мне Ицуки.
  - Чего?
  - Где вы раздобыли щит, который позволяет вам читать магический язык?
  - Я сам его выучил! Перестаньте во всем полагаться на Оружие!
  - Вам просто жалко рассказывать!
  - Во-во! Давай, выкладывай!
  Вот ведь... сейчас они спросят и о понимании обычного языка.
  Небось думают, что я решаю все силой Оружия, а моей работы тут ни на грош.
  - Может, я и освоил Ауру, но не факт, что и вы можете пользоваться этим заклинанием.
  - Тоже верно. Наверняка нам попадется что получше.
  Я все слышал, ты считаешь меня ущербным. И твое высокомерие меня бесит.
  Вы с Архиепископом толком сражаться не могли... хотя, вот еще, не буду сердиться.
  - Ладно, давайте дальше. Нам что-то еще нужно знать?
  - По пути в гостиницу я расскажу вам о мерах предосторожности, которые следует соблюдать на архипелаге Кальмира, а также о способах перемещения...
  Вкратце перескажу слова графа.
  На острове Кальмира живут монстры, а во время Оживления скорость их развития растет.
  Количество монстров увеличивается в геометрической прогрессии, так что для защиты от них острову необходима помощь авантюристов и Героев. Наша задача - воспользоваться этой ситуацией, чтобы добраться до Уровня повыше.
  В нынешних условиях жители острова будут очень благодарны за истребление всех попавшихся монстров.
  Хотя уступать дорогу и делиться с авантюристами и не обязательно, во время боя желательно не вмешиваться и лишний раз не скандалить.
  ...Напоминает лекцию по этикету в онлайн играх.
  Что же до способов перемещения, то между островов постоянно ходят лодки, всегда готовые доставить нас до причала. В крайнем случае, можно доплыть самим.
  Королева приготовила для нас номера в лучшей гостинице острова... в нашем мире это место можно назвать курортным отелем.
  ...Видимо, это раньше был замок?
  Как бы там ни было, он богато оформлен, а внутри идеальная чистота. Стены выложены блестящим на солнце мрамором - или чем-то похожим.
  Тут работают питьевые фонтанчики в виде Пенгвлюка и Белкаши, из-за чего ощущение, что находишься в параллельном мире, совсем улетучивается.
  Я что, на юг попал? А это здешние Гавайи?
  С этими мыслями я прошел по роскошному ковру в коридоре, который привел меня к нашему номеру.
  Сотрудники отеля вызвались забрать наш багаж... так что и повозку Фиро мы тоже на них оставили.
  Сложив ручную кладь в номере, мы сразу же ушли охотиться на монстров.
  Лодка переправила нас на один из островов.
  - Давненько мы не охотились на монстров просто для того, чтобы стать сильнее.
  - Кстати, и правда.
  Когда Фиро выросла, я всерьез занялся торговлей, и с тех пор мы убивали разве что тех монстров, что попадались нам по пути. Я охотился лишь на то, на что было нужно.
  Потом мы не смогли Повыситься, а затем нас и вовсе объявили в розыск.
  После победы над Архиепископом же - по большей части, просто ездили туда-сюда и, опять же, все битвы для нас сводились к пинкам Фиро по всему, что мешалось на пути.
  С этой точки зрения, времени и правда прошло немало.
  Впрочем, пока мы жили в бегах, и на монстров иногда охотились... правда, лишь для того, чтобы их съесть.
  - Отныне и до отъезда мы будем набирать Уровень вместе. За работу.
  - Есть!
  - Е-есть!
  Мы сошли с лодки и ступили на землю монстров.
  Похоже, в этой зоне живут следующие враги: Фиолетовая Капля, Малиновая Лягушка, Желтый Жук и Кактусный Червь.
  Полагаю, они не очень сильные.
  А пока я оценивал их, из кустов выпрыгнула Малиновая Лягушка, да прямо на нас.
  - Оп.
  Я ударил её щитом.
  Послышался звучный шлепок, и она вцепилась в него.
  - Ха-а-а-а!
  Рафталия сразу же нанесла по Лягушке удар мечом.
  Да, двигается она быстро.
  
  [EXP: 95]
  
  Хм... действительно, для такого слабого монстра это неплохое количество очков.
  Эта мелочь склеилась от одного удара. Рафталия посмотрела на свой клинок и задумчиво склонила голову.
  - Она была такой слабой, а опыта дала прилично.
  - Наверняка это эффект Оживления.
  - Понятно... тогда смело двигаемся дальше.
  - Надо только следить, чтобы ни у кого не воровать монстров.
  - Вас поняла! Тей!
  - Та-а-а-а!
  Рафталия рубила монстров пополам, а Фиро пинками превращала в фарш. И ни одна не подумала, что мне их Щиту скармливать.
  После всех улучшений я могу держаться даже против нескольких монстров. Да что там... я вообще урона не получаю, так что вскоре начал попросту игнорировать их.
  Но и монстры не дураки. В отличие от примитивных Шаров, которые беспрестанно атакуют, эти более-менее умные и, поняв, что против меня ни на что не способны, переключаются на Рафталию и Фиро.
  Я по привычке шел впереди них и пытался подловить монстров, чтобы дать спутницами время сразить их, но когда монстров так много, эта тактика перестает работать. К счастью, Рафталия и Фиро достаточно ловкие для того, чтобы уворачиваться от атак, так что проблемы в том, что у меня не получается их защищать, нет никакой.
  Однако отсюда вытекает другая большая проблема. Если щит не принимает на себя удары, то и смысла в нем нет.
  - Наофуми-сама... мне кажется, наши противники слишком слабые. Не пройти ли нам дальше?
  - Хм-м...
  Что же делать? Это не то чтобы совсем нерешаемая проблема.
  Один из вариантов - переключиться на щит послабее.
  Меня им все равно не ранить, но монстры могут почувствовать, что мой щит не настолько крепок, и на спутниц будут кидаться реже. Заодно разблокирую неосвоенные щиты.
  Времени до волны осталось не так много, и надо по возможности потратить его с пользой.
  Думаю, пока можно на этом варианте и остановиться.
  Впрочем, мы уже достаточно далеко отошли от побережья, а монстры до сих пор подыхают от одного удара Рафталии или Фиро.
  Мы пробирались дальше, но тут я вдруг перестал получать опыт.
  - Что за?
  - Что-то случилось?
  - Я получаю по ноль опыта. А ты, Рафталия?
  - У меня все нормально.
  Я проверил и убедился, что им опыт идет. Его не получаю только я.
  Но стоило мне задуматься о том, что происходит, как...
  - Ты! Как ты смеешь нападать на монстров, с которыми сражаемся мы! У таких как ты нет права на жизнь!
  - Ай?!
  Ицуки, Доспех и остальные их товарищи с самодовольным видом добили монстра, с которыми сражался другой авантюрист.
  Эй, вы. Вам же только что сказали не отбирать монстров у других авантюристов!
  Я удрученно смотрел на отряд Ицуки, а затем и он, словно тоже обратив внимание на то, что не получает опыта, посмотрел на нас.
  - А-а, вы тоже здесь, Наофуми-сан? Теперь понятно, почему у меня опыт не набирался.
  - Это реакция Оружия Героев?
  - Да. Не могли бы вы переплыть на другой остров, Наофуми-сан?
  Ах, ты... сразу понятно, что ему даже в голову не пришло уйти самому.
  В последнее время самомнение Ицуки стало сильно действовать мне на нервы.
  - Во-во! Пусть Герой Щита уйдет на другой остров!
  - Заткнись! Тебя не спрашивали!
  А Доспех меня просто бесит. Его я не перевариваю.
  И вообще, почему он даже сейчас относится ко мне с открытой враждебностью?
  - Лучше скажи-ка мне, Ицуки... что это сейчас было?
  - Что именно?
  - Граф же говорил об этом. Он просил не воровать монстров, с которыми сражаются другие авантюристы.
  - О чем вы говорите? Первый удар нанес я.
  С этими словами Ицуки выпустил стрелу... в находящегося вдали монстра, которого как раз пытался атаковать авантюрист.
  - Извините, но...
  - Что? Первый удар ведь нанес я?
  Авантюрист попытался задать тот же вопрос, что и мы, а Ицуки ответил с непринужденным видом.
  Да, он не нарушает правила, но мешает другим.
  В онлайн играх такое поведение называют перехватом или иногда бейтингом.
  Администрация каждой игры сама решает, допускается ли такое поведение или нет... но с какой стати он мешает другим людям и раздражает их на территории, предназначенной для совместной охоты на монстров?
  Кстати, Ицуки ведь уверен в том, что попал в мир синглплеерной игры.
  - Ицуки, ты понимаешь, что так себя вести в сетевых играх не принято?
  - И?.. Но ведь первый удар нанес я?
  - Ты... полагаешь, что раз можешь атаковать издали, то и право побеждать монстров за тобой?
  Ицуки, не сомневаясь ни секунды, кивнул. У меня сейчас голова заболит, но его логику я понял.
  В синглплеерных играх думать о таком совершенно необязательно.
  В конце концов, ты играешь не против людей, и они не пытаются отобрать монстров обратно.
  Но я все-таки объясню ему:
  - Можешь потом спросить Рена или Мотоясу. Да хоть графа. Мешать другим игрокам - нарушение правил этикета.
  - О чем вы говорите?
  - Ладно, смотри...
  Я взглядом отдал Фиро приказ.
  Затем дождался, пока Ицуки прицелится в вылезшего из травы монстра.
  - Фёст Винд.
  Магия попала по монстру раньше, чем Ицуки. В следующую секунду стрела достигла цели, и монстр скончался.
  - Вмешательство. Ты украл чужого монстра! Теперь понял? - я картинно воскликнул и ткнул в Ицуки пальцем.
  Негодующий Доспех сразу вышел вперед и открыл рот:
  - Ах, ты! Ты смеешь досаждать Ицуки-саме, пользуясь своим положением?!
  Ицуки на мгновение скорчил недовольную мину, но быстро понял, что я хочу сказать.
  - Пожалуйста, успокойся. Понятно, я разобрался, в чем дело.
  Он мило улыбнулся, но в глазах улыбки не было. Нечего кивать, если улыбка у тебя приклеенная.
  Сомневаюсь я, что он будет держать слово, когда мы уйдем. Ладно, надо скорее попасть на другой остров.
  - Что же, предлагаю пообедать, пока я снова не смогу набирать опыт.
  Ицуки предложил своим товарищам устроить привал.
  И я бы не стал обращать на это внимания, поскольку меня не волнуют дела других групп, но...
  - Лисия! Ланч!
  - Т-так точно!
  Доспех и остальные спутники Ицуки приказали девочке по имени Лисия приготовить обед.
  Как он надменно "ланч" произнес. Я не знаю, что за слово перевел Щит, но оно мне не нравится.
  - ...Мог бы и сам приготовить, - буркнул я, чем сразу же привлек внимание Доспеха.
  - О чем вы говорите? Лисия среди телохранителей новенькая, поэтому работа руками на ней.
  - А-а?! - рефлекторно обронил я.
  Что? Новенькая?
  Э? Разве Героям правильно рассматривать своих спутников как сотрудников какой-нибудь компании?
  Лисия действительно занялась раздачей обеда... сначала разделила еду на порции, тщательно следя за размером, а затем несколько раз проговорила имена товарищей, чтобы не ошибиться с порядком.
  Каждая следующая порция скуднее предыдущей.
  Ицуки, судя по всему, питается домашней едой - его обед лежал в отдельной коробке, которую она ему и передала.
  Затем - Доспех. Ему достались сэндвичи с крупными кусками мяса, даже с костями. Потом воин - у него сэндвичи и жареная рыба. Затем... ну, и так далее.
  Наконец, Лисия достала из мешочка оставшиеся в нем фрукты и начала есть их.
  Что за черт? Они еще и не едят одно и то же?
  - Что это?! У вас что, еще и иерархия есть?
  - А вы что на нас смотрите, Наофуми-сан? Уходите, мешаете.
  - Я о другом говорю! Ицуки, у тебя... с головой все в порядке?
  Я знаю, что не мне об этом говорить, но с Лисией обращаются как с рабом.
  Хотя даже я делюсь обедом с Рафталией и Фиро. Спутники Ицуки хуже. Значит, Лисия даже до раба не дотягивает?
  - Господин-сама, я проголодалась.
  - Фиро, заткнись!
  Видимо, повлиял вид обедающих спутников Ицуки - Фиро начала клянчить еду.
  Доспех посмотрел на нас, горделиво улыбнулся, а затем снова принялся говорить:
  - Наше положение определяется уровнем доверия Ицуки-самы, а также вносимым вкладом. Ну, раз так, Герой Щита-сан, то давайте я вам во всех подробностях расскажу о всем великолепии Ицуки-самы.
  - Вот уж не надо!
  - Ну что вы, так вот, впервые после встречи с Ицуки-самой мы прониклись справедливостью в...
  А затем Доспех и прочие спутники Ицуки принялись нахваливать свои героические свершения.
  Я даже вспоминать не хочу, что они наговорили.
  Почти все рассказы сводятся к тому, что они тщательно скрывались, чтобы не привлекать внимания, а затем побеждали зло. И похоже, что это поведение Ицуки крепко убедило их в том, что именно он - тот самый Герой, что спасет мир.
  Это прямо религия какая-то... секта Ицуки.
  Ну а сам Ицуки с гордым видом смотрел на нас.
  Гордиться тем, что о тебе рассказывают другие?.. Я его не понимаю.
  Возможно, это просто мое мнение, но, похоже, Ицуки спит и видит, как победы над плохишами выставляют его поборником справедливости.
  Кажется... у этого психического состояния даже название есть.
  Был когда-то такой фильм о справедливом полицейском за границей, который карал зло с таким остервенением, словно ему это доставляло удовольствие. Вот у него как раз было это отклонение, которым страдают многие полицейские.[3]
  Не могу вспомнить название, но помню, что свое имя синдром получил по названию фильма...
  Его вызывает зашедшее слишком далеко чувство справедливости. Когда человек начинает говорить о том, что злодеи не имеют права даже на жизнь, и начинают карать смертью самые незначительные прегрешения. Например, убивают людей, потому что они сопротивлялись.
  Вернее, в самом фильме полицейский до такой стадии не дошел, но зритель понял, что в конце его ждет именно это.
  Вот и здесь ситуация похожая.
  Ицуки, тебе не кажется, что игра в поборника справедливости опьянила тебя?
  В Сказании о Четырех Священных Орудиях говорилось, что у Героя Лука сильное чувство справедливости.
  Но у него неправильное определение справедливости. Она не дает тебе права делать все что вздумается.
  Впрочем... что бы я ни сказал Ицуки, вряд ли это поможет.
  Самое главное - мне Ицуки не настолько нужен, чтобы, на свою голову, лезть к нему с увещеваниями.
  - Что же, в таком случае мы пройдем вглубь. До свидания, Наофуми-сан.
  - Ага, до скорого. Постарайся больше никому не мешать.
  Отряд Ицуки быстро закончил с едой и ушел.
  Мы тоже ушли, а я смирился с тем, что говорить с ним бесполезно.
  - ...Я подумала об этом еще в замке, но сейчас убедилась - они ведут себя просто возмутительно.
  - Да уж...
  У меня даже мысль проскочила, что по возможности не хотелось бы пересекаться с Ицуки.
  Поскольку постоянно перемещаться мне лень, надо будет выяснить у Тени на острове, куда ушли остальные Герои.
  Тем временем, мы вернулись на главный остров.
  
  - О, да это же паренек Щита. А что вид такой, будто вернулся, когда враги оказались не по зубам?
  В порту главного острова мы снова встретились с Ларком и Терис.
  - Сами монстры оказались ерундой, но появилась причина, по которой пришлось вернуться.
  А именно, из-за реакции Оружия Героев друг на друга, но мне лень ему объяснять.
  - Какая?
  - ...Уже обед, к тому же на остров пришел Герой, так что мне нужно идти охотиться на другой.
  Из-за спутников Ицуки, которые битый час разглагольствовали о своих подвигах, время уже близко к двум.
  Если я сейчас пойду охотиться... то почти сразу же придется возвращаться.
  Как бы там ни было, мне еще придется выяснить, на какие острова отправились остальные Герои.
  - О-о, а ты довольно серьезно пытаешься отыгрывать Героя. На взаимное отторжение Героев намекаешь?
  - Ага, на него.
  - Ларк-сан, вы сейчас идете охотиться?
  - Да, прогуляемся, оценим, что здесь и как. Вы что скажете?
  - Для своей силы, опыта монстры дают неплохо.
  - Ясно-ясно.
  Мы разговаривали с Ларком, но тут ко мне обратилась Терис:
  - Можно вас спросить, Наофуми-сан? Я кое-что слышала от Рафталии-тян.
  - М? Что?
  - Это правда, что вы эксперт в ювелирном деле, Наофуми-сан?
  Эксперт в ювелирном деле... неожиданно.
  Ларк с момента нашего знакомства говорил много и часто, а вот Терис больше помалкивала, так что я слегка опешил.
  - Не знаю насчет эксперта, но меня учил ювелир, так что в какой-то степени я в этом разбираюсь, а что?
  - Раз так, то не могли бы вы сделать мне украшение? Деньги и материалы есть.
  - Ну-у... на досуге могу и сделать...
  - Буду признательна.
  - Ладно-ладно.
  Раз предлагают поработать, я откликнусь. За деньги же.
  - И? Какое украшение тебе хочется?
  - Думаю, браслет. Я хочу, чтобы вы сделали лучшее украшение, на которое по вашему мнению способны, Наофуми-сан.
  Самые сложные заказы - как раз такие, лишенные специфики.
  Ну да ладно, сделаю что-нибудь из тех материалов, что мне дадут.
  - Только я не могу ничего сделать без ингредиентов.
  - Хорошо. Ларк.
  - Ага.
  Ларк снял с пояса мешочек и высыпал передо мной руду и необработанные камни.
  ...Среди них много драгоценных.
  - И? Чего тебе хочется?
  - Вы можете выбрать из них лучшие и сделать, как вам хочется.
  - ...Понял.
  Я забрал у Ларка камни. Буду считать, что взял заказ.
  - Ладно, о деньгах потом.
  - Ага! Рассчитываем на тебя, паренек Щита.
  - Да-да.
  Словно побывал в шкуре Дяди-оружейника. Наверняка он чувствует то же самое, когда принимает мои заказы.
  Я считаю, что раз взялся за заказ, выполняй достойно.
  - Ладно, мы уходим.
  - До свидания, Ларк-сан, Терис-сан.
  - Счастливого пути-и.
  Рафталия и Фиро помахали руками Ларку и Терис, севшим в лодку.
  Самое печальное - с обычными авантюристами разговаривать проще, чем с ребятами Ицуки.
  
  Затем мы расспросили командированную из замка Тень и графа о перемещениях Героев.
  Как выяснилось, другие Герои, Рен и Мотоясу, тоже наткнулись друг на друга и вынуждены были разойтись.
  В итоге они разделили свой остров пополам.
  Как же раздражает... что Оружие Героев так сильно мешает друг другу. Мы уже и забыли, потому что последний раз сражались вместе аж на волне.
  Мне очень не хочется терять драгоценное время нашей поездки. Раз уж такое дело, не попробовать ли зайти дальше?
  - Рафталия.
  - Что такое?
  - Может, сэкономим время и опробуем ночные битвы?
  Рафталия положила ладонь под подбородок и задумалась.
  - И правда. Полагаю, это немного опасно, но нам нужно стать посильнее.
  - Будем воевать но-очью?
  - Да.
  Можно еще сходить в горячий источник, чтобы развеять проклятие, но сейчас у меня от круиза тело ноет.
  Чтобы нагнать отставание, можно опробовать бои ночью.
  Волны ведь тоже не обязательно будут приходить средь бела дня.
  К тому же Фиро - в каком-то смысле животное дикое, и пока мы жили в бегах, она несколько раз охотилась по ночам.
  Так что мы решили отправиться на остров, где нет Героев, и продолжать сражаться на нем в темноте.
  
  - Фух...
  - Пожалуй, пока хватит?
  - Да уж.
  Мы высадились на остров и продолжали сражаться с монстрами даже после захода солнца.
  Я узнал, что с монстров Кальмирских островов падает много разного добра. Особенно ингредиентов для Зелья Маны, Восстановления Духа и Целебной Мази.
  Как только солнце полностью зашло, скорость появления монстров возросла.
  Чем больше монстров, тем больше мы получаем опыта. Так что заработали мы немало.
  Но в итоге мы все-таки устали, развели костер и уселись отдыхать.
  Фиро то и дело оглядывалась по сторонам. Я тоже думаю, что отдохнуть нам не дадут.
  Кальмирские острова бывают гористыми, лесистыми или сильно лесистыми.
  - Монстров много.
  - Да уж.
  Наш остров относится к гористым.
  И красный силуэт вершины отчетливо виден в ночи.
  Наверное, это влияние Оживления.
  Ах, да, благодаря ночным сражениям мы неплохо подняли Уровень.
  Когда мы только приплыли, я был 43, а девочки - 40. Сейчас я 48, а Рафталия и Фиро - 50 и 51 соответственно.
  Как заявила Рафталия, монстры здесь такие слабые, что даже неинтересно.
  Еще я узнал, что монстры с одинаковыми именами могут различаться размером, отчего меняется количество опыта за них.
  Нам даже попалась Малиновая Лягушка размером с меня самого. Правда, Фиро с легкостью расправилась с ней.
  Они довольно слабые. Благодаря этому, солидному опыту и быстрому воскрешению монстров, прокачка здесь получается очень хорошая.
  Всего за один день мы здорово продвинулись.
  Характеристики Фиро и Рафталии тоже растут неплохо. Я же по пути занимался улучшением Щита и уже увидел предел того, на что способен с имеющимися у меня ингредиентами.
  Мой основной инструмент - Змеиный Щит Химеры, но это не значит, что на другие щиты я переключаться не буду. Я старался избегать опасного Гневного Щита, выискивая щиты пусть и слабые, но имеющие потенциал роста при усилении.
  - А...
  - Наофуми-сама, мне не стоило бы этого говорить, ведь и я виновата в вашем состоянии... но похоже, что проклятие изнурило вас. Не согласитесь отдохнуть еще немного?
  Мое тело словно налито свинцом. Пожалуй, сражаться будет тяжеловато.
  Ну-у, я за то и боролся, чтобы за счет усиления Щита скомпенсировать проклятие, но это оказалось не так просто.
  - Я думал, что раз местные монстры не могут меня ранить, все будет в порядке...
  В попытке расслабиться я вытянул ноги, но тут услышал приближающий шелест травы - к нам кто-то идет.
  Кто?
  Оказалось, обеспокоенные Ларк и Терис.
  - Вас все нет и нет, там такой переполох поднялся, вот мы и пошли вас искать.
  - Чего?
  - Всех лодочников перепугали. Паренек, мол, пропал.
  - Но ведь наверняка авантюристы иногда умирают на островах? Я удивлен, что ты так беспокоишься.
  Он считает меня авантюристом, который пытается выдать себя за Героя Щита. Разве не очевидно, что я мог по неопытности переоценить свои силы и умереть... и разве это не особенности профессии?
  Хотя, откуда мне знать, я же никогда с авантюристами толком не общался.
  - Это так, но мне все равно неспокойно.
  Хм... неспокойно настолько, что отправился ночью на опасный остров.
  Кажется, Ларк и Терис начинают мне нравиться.
  Видимо, они заботятся о других. Они больше похожи не на авантюристов, а на рыцарей или паладинов.
  ...В то время как и рыцари, и паладины этой страны - говно одно.
  - Мне было жаль времени. Вот мы и пошли.
  - В любом случае, тебе пора возвращаться в гостиницу. И не пугай нас так больше.
  - Ладно-ладно.
  Поскольку мне еще от проклятия лечиться, прервусь пока с ночным боями.
  - Ну что, идем обратно.
  - Хорошо... мы испугали людей.
  - Обратно? - Фиро наклонила голову.
  - Ага.
  - Ясно. Ну, иде-ем.
  Мы свернулись и отправились на главный остров.
  Хоть я особо и не задумывался над этим, но оказывается, случайные встречи могут приятно удивить.
  Глава 7. Трактир
  
  - Прости, напугал.
  - Да не грузись, паренек.
  Мы переправились на главный остров.
  Солнце уже зашло, и все магазины, такие оживленные днем, уже закрыты. Только трактир и работает.
  - Ну что, отметим ваше благополучное возвращение?
  - Я хотел после возвращения сразу в ванну и спать...
  - Да что ты такой нелюдимый. Хоть немного посиди с нами.
  ...Эти люди так волновались о нас, что пошли искать. Пожалуй, можно с ними посидеть чуть-чуть.
  - Ладно. Но недолго.
  - Ага!
  Трактир полон жизни и шумных авантюристов.
  Кажется, все обсуждают, кто, где и до какого Уровня дошел.
  Кстати, все расходы на трактиры королева тоже взяла на себя, согласившись списать их как путевые.
  Так, найдем столик побольше.
  Недолго думая, я заказал у трактирщика браги.
  - А мне-е что делать?
  - Хм?
  Фиро, кажется, морщится от запаха спиртного и оглядывается в шумном трактире.
  - Тут так весело... но воняет.
  - Ну, еще бы.
  Похоже, Фиро пить пока рано.
  Она ведь еще ребенок. И вообще, мало ли, какие неприятности могут произойти, если напоить Филориала.
  - Ну что?! Кто кого?!
  В трактир зашел силач и предложил соревнования по армрестлингу.
  И уже скоро могучие мужики уселись и схватили друг друга за руки на столе.
  За спинами у них тут же начали принимать ставки. О, а вот и Мотоясу - бухает и девушке зубы заговаривает. В своем стиле. Небось потом еще вызовется до дома её "проводить".
  Еще дальше у стены соблазнительно извивается танцовщица, а за её спиной похожий на барда тип что-то поет, подыгрывая себе на лире. Вот в такие минуты вдруг осознаешь, что это и есть параллельный мир.
  - А! Кажется, там весело!
  Наверняка Фиро, будучи Филориалом - похожим на птицу монстром - купилась на щебетание инструмента.
  - Ладно, сходи. Только никому не мешай.
  - Угу!
  Фиро побежала в уголок песен и плясок.
  И в это же самое время нам принесли брагу. Я попробовал.
  Хм-м. В параллельном мире вкус у спиртного почти такой же.
  - Так вот он какой, алкоголь...
  Рафталия с превеликим любопытством разглядывала бокал.
  - ...Кстати да, Рафталия, тебе нельзя.
  - Э? Почему?
  Потому, что по возрасту ты еще ребенок.
  Но в то же время, физиологически она ведь уже взрослая? Как это с нравственной точки зрения рассматривать?
  - ...Ладно. Пей, только не напивайся.
  - Есть!
  Рафталия осторожно пригубила брагу, словно ребенок, в первый раз пробующий спиртное.
  - ...немного горькое.
  - Ну, еще бы.
  - Ха-ха-ха, возможно, Рафталии-тян и правда рановато пить.
  Ларк с явным удовольствием на лице отхлебнул из кружки.
  Терис, в противовес напарнику, пила очень маленькими глотками. Разница в их манерах разительная.
  А по мне спиртное не особо отличается от воды или сока. Я ведь не пьянею.
  - Как вы относитесь к употреблению алкоголя, Наофуми-сама?
  - Да, в принципе, никак... пить я не особо люблю. Разве что за компанию.
  - Понятно.
  - В моем мире довольно много людей вообще не пьют, но в этом такие, видимо, редкость.
  Хоть Рен и Ицуки несовершеннолетние, но, может, все равно пьют, раз уж тут параллельный мир.
  А... да вон же он, Ицуки, на банкете перед трактиром. Эй, ты еще несовершеннолетний.
  Ну да ладно, это параллельный мир. Может, тут это не наказывается. Значит, Рен тоже наверняка пьет.
  - Возможно, тебе стоит проверить, сколько ты можешь выпить.
  - А-а... - Рафталия приложилась к бокалу и залпом его осушила. - Вот так?
  - О? А она хороша!
  - Ага.
  Вспоминаются вечеринки из моего мира.
  Вообще, я не разделяю мнения, что девушкам пить нельзя.
  С древних времен алкоголь использовался для снятия усталости и напряжения, так что я надеюсь, что и на неё он подействует.
  Рафталия - терпеливая девушка. Но я беспокоюсь, как бы она не выгорела при нашем темпе жизни.
  - На вот, пей сколько хочешь.
  - Есть.
  Стоило мне дать Рафталии добро на выпивку, как я услышал какие-то звуки из музыкального угла.
  Оглянулся и увидел, что Фиро поет под музыку барда. И ведь хорошо поет.
  Поначалу и бард, и все остальные удивились, но Фиро пела так здорово, что настрой быстро вернулся.
  TnYnN v05 09.jpg
  Хм? Кажется, Мотоясу заметил поющую девочку.
  - Браво, Фиро-тян!
  А как же та, к которой ты подкатывал?
  - Фи-и! - бросила Фиро в ответ, сморщив нос.
  И все опять потонуло в шуме трактира.
  
  Прошло полчаса.
  - Интересно, насколько мы сможем поднять Уровень на этих островах? Наверняка если заберемся глубже, то найдем более сильных...
  - Гх-х... ну вы и стойкие, паренек с сестренкой.
  Где-то после пятнадцатого бокала Рафталия решила поделиться со мной мыслями.
  Похоже, стойкость к алкоголю у неё что надо.
  - Н-н, но мнь в всрвно в пдмтки не гдьтьсь!
  Зато Ларк не просто пьяный, а вообще в стельку. Даже говорит неразборчиво.
  - Так-так, Ларк, пора бы нам в номер.
  Терис взвалила напарника на плечо.
  Я уже было удивился, но быстро понял, что она использует магию.
  - Что же, на сегодня, пожалуй, хватит, мы возвращаемся в гостиницу.
  - Ага, до завтра. Будет возможность - увидимся.
  - И все же... вы оба очень стойкие. Особенно вы, Наофуми-сан. Вы совершенно не опьянели.
  - Ну, я всегда медленно пьянел.
  - Кажется, тут даже "медленно" слабовато сказано, - Терис легко улыбнулась и вышла из трактира, придерживая Ларка.
  - Что же, Наофуми-сама. Выпьем еще?
  - Ты тоже хорошо держишься, Рафталия.
  Трактирщик не скрывал удивления тем, сколько смогла выпить Рафталия. Возможно, у полулюдей повышенная стойкость к алкоголю. Вспоминаются классические глиняные фигурки тануки с неизменной бутылкой спиртного в руках.
  И тут мои мысли прервал один из рестлеров, свалившись на наш стол.
  - Мужчина! Пожалуйста, не мешайте нам, мы разговариваем! - бросила ему недовольная Рафталия.
  Обычно она так не выражается. Это от браги?
  Если подумать, то за время торговли, волн, а затем бегства времени отдохнуть у нас практически не было.
  Наверное, ей стоило бы выпустить пар.
  - Ха! Можешь мне все высказать, если одолеешь.
  - Ясно... хорошо. Сразимся, - заявила Рафталия и двинулась к столу с борцами.
  ...Надеюсь, она будет в порядке. Не хочется, чтобы её травмировали.
  Я заволновался и пересел за стойку.
  Мои пальцы на автомате потянулись к похожим на виноград ягодам, что украшали ее.
  - ?!
  Что за? Они чертовски вкусные. Похожи на концентрированный виноградный сок, но с отчетливым приятным послевкусием.
  Кроме того, это ощущение хотелось продлить... поэтому я невольно взял еще.
  - Есть раунд!
  - Ну дает! Вот это силища!
  - Я победила-а! Кто еще-е хочет сразится?
  Рафталия радовалась победе, но глаз раскрыть уже не могла. Э-э, так ведь она совсем пьяная.
  Выходит, пора сворачиваться?
  - Э-э... - нервно обратился ко мне трактирщик.
  - М?
  - С вами все в порядке?
  - За трактир боишься? Согласен, постараюсь побыстрее её вытащить.
  - Нет, я не об этом...
  - А?
  Что-то у него с лицом не так. Бледнеет на глазах.
  Наверняка изумился тому, как Рафталия побеждает качков. Любой бы удивился.
  - Браги! Море браги!
  Какой-то мужик с бочкой подошел к углу таверны, сорвал с украшения одну виноградину и кинул в бочку. Тайный ингредиент? Понимаю, ягода вкуснейшая.
  А шумная трактирная ночь тем временем продолжалась.
  Рафталия моментально побеждала всех, кто бросал ей вызов, ставки достигли апогея.
  - Да кто-нибудь может её побороть?!
  Что же до Фиро, то она в полный голос пела уже вместе с бардом - видимо, тот заразился от неё хорошим настроением.
  Хорошо они отдыхают.
  Я закинул в рот еще одну ягоду.
  - Ч-что он творит?! - воскликнул кто-то и ткнул в меня пальцем.
  От этого возгласа трактир на мгновение погрузился в тишину.
  - Чего? Что такое? - спросил я, дожевав ягоду.
  Этот тип напился и ищет неприятностей?
  - Ты с ума сошел, есть ягоды Коголя? Жить надоело?
  - А? О чем это ты?
  Рядом нашлась еще одна гроздь, так что я принялся за неё.
  Шум резко усилился. Что-то не так?
  - Ч-что случилось, Наофуми-сама? - беспорядок моментально отрезвил Рафталию, и она подошла ко мне.
  - А я откуда знаю? Вон, этот тип с какой-то стати возникает.
  Ух, я на этот вкус подсяду. Эта ягода так моей любимой едой станет. Возьму еще одну.
  Но стоило мне закинуть ягодку в рот...
  - А-а?! Он съел еще одну?!
  Кажется, все внимание в трактире переключилось на меня. Ну почему их вообще волнует то, как я ем?
  И вообще, что в этом удивительного?
  - Что тут происходит?
  Еще и чертов Мотоясу подошел и надменно на меня уставился.
  - Да ничего, этот, вон, тип почему-то жалуется на то, что я ем эти ягоды.
  - О... а разве эти ягоды не страшно дорогие?
  - Серьезно? Тогда простите и потерпите, потом возмещу.
  Точнее, деньги выделит королева. Это место принадлежит ей, так что я могу есть что захочу.
  - Ну-у... да, они довольно дорогие... но проблема не в этом... - неуверенно отозвался трактирщик.
  - А в чем?
  - Понимаете... даже одна ягода Коголя превратит целую бочку воды в брагу. А если её съесть...
  - А? Что ты несешь? Шутишь же.
  - Нет... это правда...
  - Но Наофуми не пьян. Твоя ложь не работает, - Мотоясу тоже взял ягоду Коголя и закинул себе в рот. - О-о... какой насыщенный вкус. Вот это делика...
  Однако он прервался на полуслове и завалился вперед.
  Грохот оповестил нас о том, что руки он выставить не успел.
  Ха-ха! Он просто отключился. Так что, эти ягоды действительно такие опасные?
  - Т-тревога! У нас человека ягодой Коголя вырубило!
  - Срочно промыть ему желудок!
  - Есть!
  В трактире поднялся шум, и Мотоясу быстро унесли.
  Ну вот... все настроение испортили.
  Так значит, эта штука концентрирует в себе спирт?
  - Рафталия, попробуешь?
  - Нет...
  - Тогда как насчет тебя, Фиро? - я поднес ягоду к губам Фиро, которая какое-то время назад прекратила пение и подошла к нам.
  Фиро тут же прикрыла рот ладонью и отпрыгнула.
  - Нет!
  - Странно такое слышать от обжоры.
  - Эта ягода какая-то не такая!
  Хм-м... нехорошая реакция. Не ожидал, что Фиро откажется.
  - Ну ты силе-е-е-ен!
  - Да он просто монстр!
  - Он богу бухла может хвост накрутить и уйти безнаказанным!
  Какой-то балаган.
  Ну и ягода... может, это шутка? Или я просто устроен иначе, нежели люди из параллельного мира. Возможно, как-то похоже на них устроен и Мотоясу. В конце концов, мы ведь с ним из разных миров.
  - Что-то мне неловко, что мы такую бучу подняли. Идем спать?
  - Е...есть. И мы ушли, подведя тем самым черту разговору.
  Глава 8. Кальмия
  
  На следующий день на охоту мы вышли, лишь солнце показалось над горизонтом.
  Завтра пойдем вместе с Ларком и Терис.
  Никакая подготовка здесь не нужна, это все исключительно ради Уровня.
  Тем более, здесь они растут быстро, что радует.
  Кстати, да, я нашел среди скопированных у Дяди щитов один с интересным навыком.
  Он называется 'Действие Ненависти'.
  - Хейт Риэкшн!
  Ничего не произошло, и я удивленно наклонил голову. А Фиро несколько раз моргнула.
  - Господин-сама, от вас во все стороны разошлась какая-то неприятная штука, - сказала она.
  Я было задумался, что это значит, но разобрался быстро.
  Еще бы, когда видишь, что к вам сбежались все монстры в округе.
  Конечно же, включая тех, с кем на тот момент уже бились авантюристы.
  Радиус действия, похоже, порядка 15 метров.
  Так мы обзавелись способом привлекать монстров, которые вчера начали нас игнорировать понимая, что мы им не по зубам.
  Проблема в том, что в оживленном месте я этим навыком буду мешать другим, так что нам нужно пройти вглубь острова... туда, куда обычные авантюристы не заходят.
  И действительно, мало кто из них забирается в самые дебри.
  Обычно для них 40 уровень - предельный. Для всех, кроме избранных, там слишком опасно.
  Это не значит, что этих избранных так уж мало... но все равно похоже, что в глубины этих островов вообще никто не заходит.
  К тому же я нашел скелеты тех, чья жадность зашла слишком далеко... они в очередной раз напомнили, что в мире выживает сильнейший. Интересно, сколько авантюристов погибло на этих островах?
  Возможно, вчерашнее беспокойство и поиски Ларка и Терис - довольно распространенное дело среди авантюристов.
  Итак, мы перебрались через горный хребет и оказались в сердце острова...
  Где нам попался похожий на большого черного пса монстр по имени Фамилиар Кальмийского Пса.
  Он похож на того черного, с двумя головами, которого мы в свое время одолели вместе с Рафталией. И на добермана.
  Голова у него только одна, но покрытое черной шерстью тело кажется грозной силой, и, конечно же, Рафталия слегка опешила.
  - Ты в порядке?
  - Да, все хорошо.
  Рафталия крепко сжала рукоять меча и встала в стойку.
  А Фиро неторопливо подкрадывалась к противнику.
  Как бы там ни было, нам остается лишь сразиться с ним.
  Я встал перед ними, а затем побежал на Пса.
  - Гав!
  Фамилиар Кальмийского Пса широко разинул пасть и укусил меня за плечо.
  Но я настолько усилен, что он совсем не нанес мне урона.
  Я сразу обхватил его голову и прижал.
  - Ха-а!
  - Терья-а-а!
  Рафталия и Фиро не упустили момент и пошли в атаку.
  - Ух... да, этот покрепче, - обронила Рафталия, вонзая меч в бок Пса.
  Фиро же пнула его с такой силой, что Псу оторвало задние лапы.
  - ?! - беззвучно завизжал Фамилиар Кальмийского Пса.
  Однако враждебность свою не растерял и продолжал держаться за меня, пока не умер.
  Вот это упорство. Ему будто совершенно наплевать на собственную жизнь.
  Это довольно сильный монстр, но, пожалуй, другие бы в глубине острова и не выжили.
  - Упорный попался.
  - Согласна.
  - Но как хрустит.
  Фиро, тем временем, уже взялась за останки.
  - Перестань.
  - Е-есть.
  Мысленно вздохнув о манерах Фиро, я скормил Фамилиара Кальмийского Пса Щиту.
  
  [Требования к Щиту Фамилиара Кальмийского Пса выполнены.]
  
  [Щит Фамилиара Кальмийского Пса:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Улучшение Обоняния (Малое), Повышение Характеристик Собакурта (Малое)]
  
  Конечно, это не полное описание щита, но для простоты буду ограничиваться статусом освоения и бонусами экипировки.
  Улучшение обоняния... нюх, что ли?
  Если я буду еще и чувства прокачивать, то стану таким же дикарем как Фиро.
  Собакурт - тот самый монстр, который помогал осваивать остров? Нет его у меня!
  Дроп... ничего ценного, возможно, мне не повезло.
  Найдем еще одного - попробую разделать и скормить по частям.
  Что касается опыта, то принес он немало. Если я не ошибаюсь, 800 очков.
  Солидно, с учетом того, что монстры на окраинах дают в районе 90.
  - Гав!
  О? Опять появился. Мы постепенно шли дальше.
  - Это и есть самый центр?
  - Возможно.
  Чем глубже мы заходили, тем сильнее становились монстры и тем больше приносили опыта.
  Но и наши Уровни за победу над ними росли быстрее в той же пропорции.
  Сейчас у меня 57-й, у Рафталии 59-й, у Фиро 61-й.
  Раньше о такой быстрой прокачке и мечтать было нельзя. Характеристики Рафталии и Фиро растут как на дрожжах.
  - М-м... - протянула Рафталия, бросая на свой меч долгие взгляды.
  - Что такое?
  - Да вот... что-то я в своем мече не уверена.
  Рафталия несколько раз взмахнула клинком. Кажется, у него лезвие при каждом взмахе изгибается. А ведь меч не такой уж и старый...
  - Возможно, ты из него выросла.
  Если она продолжит им пользоваться, то и сломать может.
  С этими мыслями я перевел взгляд на Фиро и заметил, что кончики ее металлических когтей на ногах сломаны.
  - Что такое, господин-сама?
  - Да так...
  Оружие уже не соответствует возросшей силе Рафталии и Фиро.
  Когда буду готовиться к волне, нужно в первую очередь заменить их оружие, иначе будет плохо.
  Иногда с монстров падают всякие железные мечи, так что экстренно заменить есть чем, но это временное решение.
  Пришло время заказного оружия. Пусть им сделают хорошее.
  - Может, мне переключиться на магический меч?
  Убрав металлический клинок, Рафталия достала магический меч.
  Это оружие для борьбы против бесплотных врагов - у материальных оно лишь срезает ману. Это означает, что нанести им смертельную рану невозможно, только заставить противника потерять сознание.
  Зато едва ли он может сломаться... Рафталия материализовала лезвие магического меча.
  Видимо, она вложила куда больше силы чем раньше - из меча с треском посыпались искры.
  - А... - Рафталия тут же отключила лезвие.
  - Что такое?
  - Не выйдет. Я вливаю слишком много силы, рукоять раскаляется.
  - Он от такого обращения и сломаться может.
  - Ага.
  За этим разговором мы и добрались до самых глубин острова, где нашли руины какого-то религиозного здания... похожие на Стоунхендж.
  А в самом центре местного Стоунхенджа нечто вроде сферы... или линзы, созданной магией.
  - Что это такое?
  - Неизвестно...
  Чем-то напоминает разлом, который появляется с волной. Но что-то с ним не так.
  - Фиро, попробуй атаковать её?
  - Угу!
  Фиро подпрыгнула и от души пнула черную сферу.
  На мгновение округлая форма исказилась, но быстро вернулась к изначальному виду.
  Что это? Как мне подсказывают знания из пройденных игр, тут... чтобы что-то произошло, надо что-то сделать...
  И стоило мне об этом подумать, как появился крупный пес, весь покрытый черной шерстью. Пятиметровый.
  Как ни посмотри, большой. С виду... напоминает золотистого ретривера. Но какой-то уродливый монстр. И в то же время, наверняка злобный и опасный.
  Высветилось имя, гласившее 'Кальмийский Пес'.
  ...Это босс острова?
  Нетрудно представить, что тот Фамилиар Кальмийского Пса - слуга этой твари.
  - Рафталия, Фиро! Я начинаю! Цвайт Аура!
  Наложив на Фиро и Рафталию усиливающие заклинания, я бросил вызов Кальмийскому Псу.
  Огромный зверь обнажил клыки и бросился на меня.
  - Хмпф!
  Я схватил закрывающуюся пасть рукой и зажал ему голову.
  Раздался лязг. Мне удалось обездвижить Кальмийского Пса.
  Его зубы медленно входили в кожу, по телу разливалась боль.
  Понятно, он сильнее Фамилиара Кальмийского Пса. Если монстр может пробить мою защиту, его так и так приходится признать опасным.
  Это все от незаконченного усиления. Хоть я и был уверен, что стал достаточно крепким, этого, видимо, мало.
  - Де-ей!
  - То-о!
  Рафталия вонзила в Кальмийского Пса меч, а Фиро - когти. Однако Кальмийский Пес не подал вида и даже замахнулся на моих спутниц когтями, которые мне сейчас никак не удержать.
  - И не надейся!
  - Оп-па!
  Поскольку я держу его на месте, девочки с легкостью увернулись.
  - Ву-у-у-у-у-у-у-у-у-у! - завыл Кальмийский Пес.
  И тут из сферы появилось два Фамилиара!
  Кх... а вот теперь дело плохо.
  - Рафталия! Фиро! Вы еще можете сражаться?
  - Никаких проблем!
  - Угу!
  - Отлично! Тогда применим составной навык! Фиро, подстройся под меня!
  - Хорошо-о.
  Составным навыком Мотоясу называл атаку из сочетания магии и навыка.
  От таких навыков можно ожидать каких-то новых эффектов.
  - Слышишь меня, Фиро? Я использую Эрст Шилд. А ты... зачитай под него магию ветра.
  - Угу!
  Фиро сосредоточилась.
  - 'Как источник силы, Фиро повелевает: расшифруй законы мироздания и сдуй сие яростным вихрем'. Цвайт Торнейдо!
  Перед моими глазами высветилось имя доступного составного навыка.
  - Торнейдо Шилд!
  Перед несущимися в бой Фамилиарами появился крупный щит, окутанный ветром.
  Один из них ударился, и вокруг щита появился вихрь еще сильнее того, на который способен Цвайт Торнейдо Фиро.
  В нем закружились оба Фамилиара.
  Ого... ничего себе. Если правильно применить навык, можно добиться впечатляющего результата.
  А что до Рафталии... её магия связана с иллюзиями, для атак не годится.
  С ней такой фокус бы не прошел. Зато с её помощью можно обманывать противников. Главное - правильно распорядиться силой.
  - Рафталия!
  - Есть! 'Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и смути сие'. Фёст Мираж!
  - Мираж Шилд!
  Я попытался применить Секонд Шилд, а затем активировал составной навык.
  Под падающими после торнадо Фамилиарами возник еще один щит.
  Который затем окутал собой Фамилиаров.
  - Кьян!
  Оба пса беспомощно упали на спины, неуверенно поднялись.
  После чего...
  - Гав!
  ...облаяли друг друга и начали сражаться.
  Скорее всего, им обоим вместо товарища мерещимся мы.
  Похоже, Мираж Шилд можно использовать для запутывания противников.
  - Отлично! Теперь, пока есть время, добьем этого!
  - Есть!
  Мы вновь сосредоточились на Кальмийском Псе и крепко сжали в руках оружие.
  
  - Фух.
  Мы одолели Кальмийского Пса. Из-за призыва товарищей он оказался неприятным противником.
  К счастью, нам удалось натравить Фамилиаров друг на друга, к тому же Рафталия и Фиро - сильные бойцы, так что больших сложностей не возникло.
  Затем мы добили Фамилиаров и убедились, что берег чист, а я скормил Пса Щиту и посмотрел на дроп.
  Интуиция, воспитанная в мою геймерскую пору, подсказывала, что с этого босса дроп должен быть хороший.
  Вообще дроп с босса - часть романтики геймерства. С них может упасть уникальное сильное оружие. Это уникальное оружие очень редкое и может обладать некоторыми особенностями, связанными с боссом.
  Итак, я посмотрел.
  Орихалковая руда? Наверное, используется для усиления оружия. Кажется, я ее уже когда-то видел.
  Хм?
  - Когти... Кальмийского Пса?..
  Судя по названию, это оружие? Я отдал команду на извлечение.
  И тогда из Щита с лязгом вывалились два черных когтя.
  - Ч-что это?
  - Я же говорил, нет? Это особенность Легендарного Оружия.
  - Я понимаю, но все равно удивительно видеть, как неожиданно появляются черные когти.
  Ну, это да.
  Я посмотрел на когти. Размером они мне с ладонь. На ноги Фиро вряд ли налезут.
  Активировал Оценку, чтобы узнать подробности.
  
  [Когти Кальмийского Пса
  Качество: Высшее
  Дополнительные эффекты: Повышение Ловкости, Понижение Маны, Повышение Силы Атаки, Понижение Защиты]
  
  Характеристики очень даже ничего.
  Вот только Кровоотталкивающего покрытия на них нет - придется точить.
  Еще меня беспокоят отрицательные дополнительные эффекты.
  - Когти-и? - недоуменно спросила Фиро.
  - Похоже на то. Вот только...
  Ей на ноги они не налезут.
  - Я хочу попробовать.
  - Тогда тебе придется обратиться человеком.
  Во время битв с монстрами Фиро не обращается человеком. Фитория объяснила ей, что сражаться с противником проще, будучи с ним одного размера.
  - М-м. Тогда я буду сражаться челове-еком.
  С этими словами Фиро с 'пуфом' превратилась в девочку и надела когти на руки.
  - Ну, если ты так хочешь, то почему бы и нет? Наверняка скоро нам попадется какой-нибудь монстр, на нем и опробуешь.
  Мы продолжили исследовать глубины острова и очередного противника нашли довольно быстро.
  - Торнейдо Кло!
  Едва заметив врага, Фиро вскинула когти, закружилась и полетела в Фамилиара Кальмийского Пса.
  - Га-а?!
  Как только Фиро врезалась в него, Фамилиар подлетел в воздух весь искромсанный.
  - Ого-о... резать ими одно удовольствие, господин-сама-а.
  Однако когда пес приземлился, я заметил, что все его тело покрыто черными шрамами, как будто проклятыми.
  Фиро принюхалась и скорчилась.
  - Кажется, если ими резать, то есть нельзя...
  - Похоже на то.
  Видимо, это темное оружие. Может, даже проклятое.
  - Фиро, ты можешь снять когти? И вообще, с тобой все в порядке?
  - М-м? Что?
  Фиро без проблем сняла когти. Значит, не проклятые.
  Да и отрицательные эффекты её не особо тревожат.
  Ну, пока мы не вернемся к Дяде, и эти сгодятся.
  - Что же, тогда пока будем охотиться, полагаясь на атаки Фиро?
  - Пожалуй.
  Примерно через два часа после того, как я ответил Рафталии, сфера в руинах вновь исказилась, и из нее появился Кальмийский Пес.
  Судя по всему, появление этих Псов происходит периодически. Следующий после него вылез через полчаса.
  Благодаря новому сильному оружию Фиро, мы расправились с ними еще быстрее, чем прошлый раз.
  Опыт шел неплохо. Полагаю, мы нашли хорошее место.
  Кстати, с последующих Кальмийских Псов выпадали когти других размеров, и вскоре нам попались и подходящие для Филориалов.
  Теперь Фиро в бою против Кальмийских Псов может сражаться в любой форме.
  
  Солнце склонилось к закату, и мы быстро вернулись на главный остров.
  К этому моменту мой Уровень поднялся до 63, Рафталии - до 65, Фиро - до 67.
  Докуда мы такими темпами дойдем?
  Хотя, больше всяко лучше.
  - О? Как успехи?
  Пока я соображал, в порту нам повстречался Ларк со спутницей.
  - Очень даже. А у вас?
  - Да примерно так же. Мы нашли местечко, которое нам как раз по зубам.
  - Это радует.
  - Кстати, говорят, что на эти острова пришли Четыре Священных Героя собственной персоной. Все о них говорят.
  - ...
  Так и подмывает сказать, что перед тобой стоит один из них.
  Но поскольку Ларк уверен, что я самозванец Щита, то говорить ему что-либо бесполезно.
  - О как, - я решил отозваться нейтрально.
  - И какие слухи? - отозвалась Рафталия.
  Мне это обсуждать лениво, пусть она и разговаривает.
  - А-а, говорят, что Герой Меча сражается в одиночестве, а Герой Копья клеит всех девушек, что видит на рынке.
  ...Они как всегда.
  - А Герой Лука-сама? - спросила Рафталия.
  Ларк и Терис отвели взгляды, но ответили:
  - Про него говорят, что он устроил скандал, когда единолично занял одну охотничью зону.
  Как я и думал, нас он слушать не стал. Другого и не предполагалось.
  В любом случае, слухи о Героях так себе... интересно, что чувствуют авантюристы, когда слышат их?
  И тут я заметил, что пока мы разговаривали, показались и те, о ком шла речь.
  - Ну что... в гостиницу?
  - Хм...
  - Надо лечь спать пораньше, чтобы быть готовыми к завтрашнему дню.
  Герои прошли в отель дружной группой.
  - Интересно, где они все это время прячутся?
  - Ага... мне так хочется хоть одним глазком на них взглянуть, они такие потрясающие...
  Они же только что перед вами прошли... бесполезно, они оба слишком медленно соображают.
  И в то же время они мне нравятся - эти двое всегда в хорошем настроении, видят в собеседнике хорошие черты, закрывая глаза на плохие.
  ...Хотя их заторможенность меня беспокоит.
  - Эт-то, а про Героя Щита-саму какие слухи?
  - М-м... а о Герое Щита все наперебой рассказывают, какое он чудовище.
  - Он настолько коварен?
  - Терис, я о том, что его никто не перепьет. Что ты глупой прикидываешься?
  - Э-хе-хе, а что, нельзя?
  - Ай...
  Чудовище, говорите... ну, съел парочку ягод, теперь меня считают великим пьяницей?
  - А так, о Герое Щита в основном говорят за пределами острова.
  - И что именно?
  - А-а, ну, я ведь говорил об этом, пока мы плыли? Что Герой Щита - воплощение зла в чистом виде. Обманывает, угрожает, похищает. Склонил на свою сторону сильных мира сего и наказывает всех неугодных, дьявол своего рода.
  ...Так вот как я выгляжу со стороны?
  Ну, в целом все правильно.
  Конечно, первое предложение похоже на россказни Церкви Трех Героев. А второе относится к тому, как я наказал Суку и Подонка.
  Рафталия сокрушенно приставила ладонь ко лбу.
  - Самое грустное, что возразить тут нечего.
  - Мне нравится твоя манера разговора, Рафталия. И от своих подвигов я не отказываюсь.
  - Вы что, гордитесь этим?!
  - Ха-ха.
  - Ничего смешного. Все эти слухи - о вас.
  Будто в них есть что-то новое, моя слава с самого начала была со знаком минус.
  Правда, постепенно я от неё избавляюсь, и со временем эти слухи затихнут.
  Но пока с тех событий не прошло и недели, не о чем и говорить.
  - Чего? Паренек, ты ведь не Щит. Хватит так старательно Героя Щита отыгрывать.
  - Ага, ладно-ладно.
  Эти ребята - просто примеры ходячей веры в человечество.
  - Ну так что? Чем теперь займешься, паренек?
  - Ночью на охоту не пойдем. Лучше в гостиницу отдыхать. Да и сделаю украшение для Терис.
  - Правда?
  - Тогда ладно, паренек, завтра с утра в порту.
  - Что ж, увидимся завтра.
  - Ага, пока.
  Мои девочки напоследок помахали Ларку и Терис.
  - Итак, дальше у нас перерыв. Берите от острова всё.
  - А вы, Наофуми-сама?
  - Я отдохну в номере. У меня проклятие.
  - Яс... но. Тогда я буду с вами.
  - А я пла-авать пойду.
  - Ага, иди. Рафталия, ты уверена? Нам ведь наконец-то хоть какое-то подобие выходного выпало.
  - Я немного устала после сражений.
  Неудивительно. Последние два дня мы только и делаем, что воюем. Отдыхать тоже нужно.
  Фиро побежала к берегу, а мы отправились в гостиницу, отдыхать.
  Кстати, Фиро плавала довольно долго, и потом рассказывала, что вода здесь очень чистая, и что ей очень понравилось.
  
  - Значит, сегодня мы идем охотиться вместе с Ларком и Терис?
  Остров нужно выбрать с таким расчетом, чтобы не наткнуться на других Героев.
  Похоже, что они обходят все острова по очереди, хотя никакой логики или плана в их действиях не прослеживается. Как я понимаю, Тени и прочие посланники Мелромарка просто посоветовали им периодически менять острова.
  Наверное, так пользы больше, чем от одних и тех же монстров каждый день.
  Мы отправились в порт, где нас уже ждали Ларк с Терис.
  - Йо, паренек Щита! Не замаялся еще?
  - Я бы сказал, только разогрелся. Ах да, у меня вчера было много времени, так что заказ готов.
  Я достал украшение и бросил его Терис.
  Среди необработанных драгоценных камней, что они передали мне, нашелся редкий камень под названием Старпфир, с которым у меня сразу руки зачесались что-то сделать.
  Я огранил камень и зачаровал его, после чего задумался над оправой
  В конце концов я остановил свой выбор на найденной вчера орихалковой руде, достал ее из щита и отлил оправу в островной литейной.
  Для экспромта вещь получилась неплохой.
  А именно:
  
  [Старпфировый Браслет из Орихалка (Повышение магической мощи (Сильное))
  Качество: Высокое]
  
  - Это... - когда Терис посмотрела на браслет, у нее сперло дыхание. - невероятно... камень переполнен солнцем. Вы вложили столько труда...
  По щекам Терис побежали слезы.
  Чего? Это она настолько обрадовалась?
  И вообще, она не слишком впечатлительная?
  - Э-эй.
  - Потрясающе... я представить не могла... что вы сделаете что-то настолько прекрасное.
  - Ч-что с тобой такое, Терис?
  - Разве ты не видишь, Ларк? Этот драгоценный камень так и лучится счастьем... это произведение искусства будто открыло мне новый мир.
  - Ты преувеличиваешь...
  - Изумительный шедевр, Наофуми-сан. Такой талант нельзя зарывать в землю. Обязательно продолжайте работать.
  Но моя работа - Герой Щита... я совершенно точно не ювелир.
  - Ну так что? Касаемо стоимости этого украшения...
  Терис быстро засунула руку в карман Ларка, вытащила мешочек с деньгами и бросила его мне.
  - А, Терис! Эй, ты что!..
  - Даже этого будет недостаточно. Ларк, отдавай свои пожитки.
  - А ну-ка! Терис! Прекрати.
  Терис принялась стаскивать с Ларка одежду. Вокруг начал подниматься ропот.
  - Не скандальте! Мне и части хватит.
  - Ладно, - согласилась Терис, прекращая приставать к Ларку.
  Все-таки я ненавижу женщин, которые готовы мужчину до последней нитки обобрать.
  Но в то же время я рад, что моя поделка настолько обрадовала кого-то. Понимаю, что чувствует Дядя-оружейник.
  - Сегодня я обязательно помогу вам, чем смогу.
  - Терис не так-то просто свести с ума. Ты неплохой ювелир, паренек Щита.
  - Я не думаю, что настолько...
  Скорее, дело в качестве материалов.
  - Ну что, идем?
  - Ага, пора бы. Кстати, мы недавно нашли Героя Щита.
  - Что? - переспросил я, и Ларк закивал.
  - С первого взгляда поняли - он! Прямо никаких сомнений. И вот по лицу видно: задумал что-то мерзкое.
  - Вы о ком?
  Что за тип пытается выдать себя за меня? Если Ларк не ошибся, кому-то придется начистить морду.
  - Да вон же он.
  С этими словами Ларк указал на... Доспеха из отряда Ицуки - тот как раз готовился к отправке.
  - Видишь, паренек? Вот он, Герой Щита. Вот она, самодовольная морда человека, который может без сомнений бросить в пропасть всех тех, кто ему не понравится. Вот он, взгляд того, кто свято убежден в собственной правоте.
  ...Да нет же! Они с Героем Щита даже в группе не состоят!
  - Запомни его хорошенько, паренек, однажды он обязательно натворит дел.
  - ...Не буду отрицать.
  Это ясно любому, кто с ним разговаривал. Что он точно что-нибудь натворит.
  И вообще, он наверняка только это и делал с тех пор, как приплыл сюда.
  Я видел, какими уставшими выглядят Тени и солдаты из замка.
  - Вас перепутали с ним?..
  У Рафталии подавленный вид.
  Хотелось бы сказать, что я разочарован, но Ларк все равно не поймет.
  - Ну что, хватит разговоров, выдвигаемся?
  - Пожалуй, - приглашения ушли Ларку и Терис. - Я уже решил, на какой остров, у вас есть мысли на эту тему?
  Мне хотелось бы сойтись с ними во мнениях, потому что в противном случае опять будет реакция оружия на других Героев.
  - Да особо нет. Нас устроит и то место, куда собирался ты, паренек. Мы можем сражаться где угодно.
  - Ага. Подаренный вами браслет так и тянется в бой, Наофуми-сан.
  Ну да, конечно... тянется в бой, ага.
  Я сообщил лодочнику, на какой остров нас доставить, по пути сообразив, что излишняя впечатлительность Терис мне не очень нравится.
  - Кстати, какие у вас Уровни?
  Если окажется, что где-то в районе 40, то они могут оказаться для нас обузой.
  Впрочем, я уже поднял Уровень своих спутниц настолько, что это не станет проблемой.
  Если подумать, они ведь обычные авантюристы. Вряд ли их Уровень выше 40.
  - У меня 56, а у Терис 52.
  О? Значит, они через Повышение Класса прошли. Тогда никаких проблем.
  И вообще, их Уровень действительно высок. Мои ожидания обманули в хорошем смысле. Побольше бы таких обманов.
  - А что насчет вас, паренек?
  - Я 63, Рафталия 65, Фиро 67.
  - Ого, высокие.
  - Мы за два дня неплохо поднялись.
  Фиро вообще 27 набрала.
  Она развивается с невероятной скоростью. Конечно, не без помощи силы Щита, удерживающей врагов на месте.
  Возможность атаковать сколько захочется, непробиваемая защита. Еще бы она так не росла, когда даже сильного монстра можно убить за минуту.
  - Давайте о тактике. Как вы обычно сражаетесь, паренек?
  - Как может сражаться Щит? Я иду впереди и останавливаю монстров. Затем мою спутницы добивают их.
  - Иэх, все-таки ты основательно пытаешься отыгрывать Героя Щита. Но твоя простота меня только радует.
  - А что насчет тебя?
  У него с пояса свисает крупный серп. Им он и воюет?
  Какое странное оружие. Конечно, в играх оно вызывает ассоциации с косой Смерти, но чаще всего это просто сельскохозяйственный инструмент.
  - Меня? Я воюю своим оружием. Вся магия - на Терис.
  - Да, и мне не терпится посмотреть, насколько браслет усилит мою магию.
  Хм... Ларк в авангарде, Терис в тылу? Мне как раз не хватало бойца арьергарда, так что это очень кстати.
  Вот только бойцов авангарда много, хотелось бы кого-то промежуточного.
  Кого-то, кто мог бы находиться между фронтом и тылом... и умел бы сражаться и там, и там.
  Или же кого-то, кому размер оружия позволял бы не путаться под ногами у бойцов на передовой.
  Кого-то вроде Мотоясу, если выбирать из Четырех Героев.
  Если бы Герои сражались вместе, мы с Реном были бы на передовой, Мотоясу на второй линии, а Ицуки в тылу.
  Такие промежуточные бойцы очень полезны - они могут, например, разделаться с просочившимся с фронта противником до того, как он доберется до тыла... или же быстро придти на помощь передовым бойцам.
  Конечно, в универсальности есть свои достоинства и недостатки... впрочем, Мотоясу больше тяготеет к бойцу авангарда.
  - Ладно. Тогда я буду блокировать врагов, а вы вместе с Фиро и Рафталией будете сражаться с ними.
  Не особо замудреная тактика, но наверняка сработает.
  ...Только они так просто не отделаются, если их атаки и магия заденут еще и меня.
  - Как скажешь!
  По крайней мере, ответил он бодро.
  
  Мы сошли с лодки и сразу направились вглубь острова.
  Монстры по пути туда оказались настолько слабыми, что Фиро расправлялась с ними, едва заметив.
  Кстати, сейчас она дерется в форме человека.
  Как Фиро сама пояснила, это чтобы научиться сносно сражаться в этой форме.
  - Так вот...
  - Что будем делать с этими монстрами? - спросил Ларк, указывая на трупы.
  - Хм? Ну, разделай и забери ингредиенты.
  Монстры на Кальмире на ингредиенты не особо годятся.
  А уж возиться с той мелочью, что попадается на пути в глубины островов, я и вовсе не советую.
  - Нет, в смысле, можно мне их забирать?
  - Хм-м...
  Система дропа тем и хороша, что позволяет легко получать припасы.
  Вот только... и стоило мне об этом подумать, как Ларк вдруг перехватил оружие.
  - Хорошо, тогда половину мне.
  И тут он втянул монстра в серп подобно моему Щиту.
  - А?
  - Что такое, паренек?
  Его движения были такими привычными и непринужденными, что я потерял дар речи.
  Э? Разве эта возможность доступна не только Легендарному Оружию Героев?
  Но Ларк не Герой. В противном случае я бы не получал опыта, когда мы убивали монстров.
  Что происходит?
  - Л-ладно, тогда и я.
  Я тоже выставил Щит и впитал в него монстра.
  Хм-м-м... кажется, я слышал об этом от королевы, но этот мир и правда полон загадок.
  Ларк не Герой, но у него есть оружие, схожее с Легендарным.
  Хотя, если подумать, я мало что знаю про обычных авантюристов.
  Точно. Способность изменять оружие - редкая, но она существует. Да и Мелти упоминала, что способности Героев можно воспроизвести.
  В следующий раз спрошу об этом у Дяди.
  Поинтересуюсь, почему он не продает мне оружие с таким замечательным свойством.
  Как бы там ни было, пока что я определенных выводов сделать не могу.
  - Вам не кажется, что наши новые знакомые по-настоящему потрясающие люди?
  - Может быть.
  Мы с Рафталией обменялись парой слов, поглядывая на наших новых спутников.
  - Ну ты сильна, Фиро-тян.
  - Э-хе-хе! Да, я такая, - согласилась Фиро, гордо выпятив грудь.
  Надо бы показать им твою силу.
  Мы прошли в глубины острова, где нам попался похожий на черного кролика монстр по имени Фамилиар Кальмийского Кролика. Если я правильно понимаю, в глубине нас ждет площадка, на которой может появиться босс по имени Кальмийский Кролик.
  ...Доведу ли я их?
  Как бы там ни было, пока что надо сосредоточиться на битве.
  Так вот, внешность кролика бывает обманчива.
  Вот уже многие годы кролики выступают в роли весьма неприятных игровых противников.
  Очень часто они встречаются в начале игры и оттого слабые. Так они усыпляют бдительность. Казалось бы, чего можно ждать от такой мелочи. Кролепиры - прекрасный тому пример.
  Но когда они попадаются на более высоких уровнях, такие на первый взгляд безобидные кролики могут оказаться крайне опасными.
  Мне не раз доводилось погибать в играх от кроликов, вводивших своим видом в заблуждение.
  Стоит на мгновение расслабиться, и можно остаться без головы...
  Кролик оттолкнулся задними лапами с такой силой, словно подпрыгнул на пружине, и устремился ко мне.
  Я едва успел прикрыть шею. От удара посыпались искры.
  Так я и думал...
  Я успел схватить Фамилиара Кальмийского Кролика, который тут же отступил назад и попытался сбежать.
  - Будьте осторожны. Этот тип гораздо сильнее, чем кажется! Он очень злобный и очень быстрый!
  - Ясно!
  - Вас поняла.
  Ларк и Рафталия откликнулись на мой совет.
  - Я пошла-а.
  Фиро сразу же устремилась к Фамилиару.
  А Терис осталась позади и... что за?
  - 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Станьте силой, что погубит сие, друзья мои!'
  И читала заклинание.
  TnYnN v05 10.jpg
  Но я никогда еще не слышал таких слов. Пока она говорила, её волосы наливались краснотой.
  Браслеты на руках засветились, перед ней возник огненный шар.
  - Сияние Камней: Рубиновое Пламя!
  Она выпустила самое... ярко сияющее, потрясающей красоты пламя - прекраснее, чем я когда-либо видел, - и направила в Фамилиара Кальмийского Кролика.
  И в меня.
  - Наофуми-сама!
  Эй! Я тоже здесь! Решила снести магией меня?!
  Но стоило мне подумать об этом, как случилось нечто странное.
  Загорелся только Фамилиар в моих руках.
  И в ушах прозвучал незнакомый голос.
  'Спасибо'
  Огненная Магия Терис сожгла монстра. Я не ощутил даже жара. И дело не в моей защите, пламя попросту на меня не подействовало.
  Более того, огонь словно защищал меня. Я ощутил, как пораженные проклятием участи моего тела чуть очистились.
  Никогда такого не видел.
  Наконец, пламя пропало, выскочил Ларк и вертикально взмахнул косой.
  - Великое Летающее Колесо!
  Его коса обратилась колесом света и разрубила Фамилиара.
  Кролик скончался.
  - Ты в порядке?
  - Что это за магия?
  - Ты же не думал, что магия Терис навредит союзнику?
  - Ну... это понятно, но...
  Я никогда еще не видел такой магии.
  - Браслет, что вы сделали мне, очень могущественный, Наофуми-сан.
  - И правда, я тоже с первого взгляда понял. Мы ни за какие деньги не смогли бы настолько усилить Рубиновое Пламя. Спасибо, паренек.
  - Да я не об этом...
  Ларк, наконец-то понял, о чем я спрашиваю, приставил ладонь к подбородку и кивнул.
  - А-а. Магия Терис - синтез её собственной силы с силой драгоценных камней.
  - Ага...
  - Впервые слышу о такой магии.
  - Это... особая магия, которую применяли в моей родной деревне.
  - Ты чего, Терис? Твоя магия...
  И тут Терис зажала рот Ларка ладонью. Затем она что-то шепнула ему на ухо, и Ларк кивнул.
  Что это было?
  - Короче, можете считать это нашим секретом.
  - Ясно...
  Я им тоже не все рассказываю, так что будем на равных.
  Наша совместная охота напоминает дружную прогулку по острову... они настолько сильны, что мне даже хочется пригласить их к себе в отряд. Надо бы над этим подумать.
  - Ох, сколько опыта.
  - И правда.
  Для такой короткой битвы немало. Половину дропа со встречающихся монстров я до сих пор оставлял Ларку.
  По пути мне попалась интересная способность.
  
  [Требования к Щиту Фамилиара Кальмийского Кролика выполнены.]
  
  [Щит Фамилиара Кальмийского Кролика:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Радиус Прозорливости (Малый), Повышение Характеристик Кролерина (Малое)]
  
  Радиус Прозорливости (Малый), значит? Видимо, это нечто вроде Улучшения Обоняния (Малого), которое досталось мне от Фамилиара Кальмийского Пса. Пожалуй, эта способность даже полезнее.
  - Бронированный же ты, парень.
  - Еще бы.
  В Герое Щита не было бы смысла, если бы он не мог держать атаки монстров.
  - Ты тоже весьма силен, Ларк.
  По силе Ларк мог сравниться с Рафталией - он так же побеждал всех встречных монстров с одного удара.
  Как я понял, небольшой серп на поясе при необходимости превращается в привычных размеров боевую косу.
  Это не Оружие Героя. И в то же время не дубликат, которым пользовался Архиепископ. Похоже, он такой сам по себе.
  Но чем дольше я наблюдаю его возможности, тем больше появляется вопросов.
  Что же это за оружие такое?
  Кстати, королева ведь говорила, что Герои оказались слабее, чем должны были быть.
  Вот так выглядит сильный авантюрист... как я понимаю. Раз так, вынужден согласиться.
  И тем не менее... мы заходили все глубже, а я продолжал задавать себе вопросы.
  Скоро мы добрались до похожего на Стоунхендж места с сферой, похожей на ту, с Кальмийским Псом. Когда мы подошли поближе, она исказилась, и появился крупный... Кальмийский Кролик.
  У него длинные уши, он двигает ими, словно руками.
  Мало того, что укус у него наверняка такой же смертельный, как и у Фамилиаров, теперь мне еще придется как-то бороться с атаками его ушей.
  - Бху-у!
  В моем мире кролики существа бессловесные. Однако когда Кальмийский Кролик шумно выдохнул, звук получился почти осмысленный.
  А из земли вокруг него выскочили шипы.
  Атака по площади? Вот незадача.
  - Ладно! Я его остановлю, а вы по очереди нападайте! Поняли?!
  - Есть.
  - Ага!
  - Е-есть.
  - Я готова.
  Мы вышли на бой с Кальмийским Кроликом.
  По ходу боя несколько раз вмешивались Фамилиары, но они пытались не перехитрить, а задавить нас числом.
  Кальмийский Кролик пытался атаковать самыми разными способами, но я держал его на месте, лишая свободы передвижения. Как результат, расправились мы с ним даже легче и быстрее, чем вчера со Псом.
  - Фух.
  - Как я и предполагала, - Рафталия смахнула кровь с клинка, а затем несколько раз осмотрела его.
  Лезвие гнется уже. Совсем скоро сломается...
  - Паренек, все-таки вы...
  - М? Чего?
  На какой-то миг лицо Ларка осветилось пониманием.
  - Н-нет, ничего, забудь. Ну и сильные вы.
  - Я бы сказал, вы еще сильнее.
  Они на удивление хорошо справляются.
  Без их помощи мы возились бы куда дольше.
  - Приятно слышать.
  - Ну-ну. Так что, можно я заберу?
  Мне очень интересно, что с него упадет. Дроп с Кальмийского Пса настолько усилил Фиро, что в этой битве она, по моему мнению, принесла больше всего пользы.
  - Да пожалуйста. Вы заслужили его больше нашего.
  - Благодарю.
  Я скормил Кальмийского Кролика Щиту.
  И проверил дроп.
  - Меч Кальмийского Кролика?
  Я достал из Щита трофей. Черный меч... с эмблемой в виде кролика на рукояти. Видимо, это оружие из той же серии, что и Когти Кальмийского Пса у Фиро.
  
  [Меч Кальмийского Кролика
  Качество: Высшее
  Дополнительные эффекты: Повышение Ловкости, Понижение Маны, Повышение Силы Атаки, Понижение Защиты]
  
  Несомненно, это очень сильное оружие. Как и предыдущее.
  - Попробуй, Рафталия.
  - Е... есть.
  - О? Нашли хорошее оружие?
  - Вроде того.
  Рафталия сжала рукоять Меча Кальмийского Кролика в руке и попробовала взмахнуть им.
  - ...Кажется, это неплохой меч. В качестве временной замены сгодится.
  Вместе с Ларком и Терис мы продолжили сражаться в глубинах острова.
  Как они нам сказали, битвы значительно подняли их Уровень.
  Что же до нас, то я дорос до 70, Рафталия до 72, а Фиро до 73.
  Похоже, наш рост замедлился. Но почему? Острова больше не подходят нам по Уровню?
  Я не очень разбираюсь в устройстве этого мира.
  Здесь существует паверлевелинг[4], и в то же время концепция подходящего Уровня?
  В моем мире такие системы менялсь от игры к игре.
  Есть такие, в которых нельзя набирать Уровни, если сражаешься со слишком слабыми врагами.
  Это называется правилом подходящего Уровня - опыт от поверженных врагов можно получать, лишь когда их Уровень не слишком отличается от твоего.
  Также в таких играх невозможно привести с собой слабого товарища - он не получит опыта от убийства слишком сильного врага.
  Однако я совершенно не чувствовал этого ограничения, когда растил Фиро. Что же за система работает в этом мире?
  - Рафталия. Как ощущения от нового меча?
  - С ним легче двигаться, но он не очень хороший.
  Неплохой, но с нюансами. Другими словами, пользоваться им нужно с умом.
  Чувствую, что Дядя-оружейник может его исправить, если принести ему ингредиентов с 'Кальмийских' боссов.
  Впрочем, он могуч, это радует.
  На нем нет кровоотталкивающего покрытия, так что в недостатки стоит записать и то, что слишком долго им пользоваться не получится.
  Когда мы будем в гостинице, я могу наточить его Точильным Щитом, но не сейчас - слишком уж много щитов, которые надо освоить. Они в приоритете. Покрытие может нанести и Дядя... похоже, что к следующей волне так или иначе придется готовиться.
  Уровни растут неожиданно быстро.
  Из-за этого я даже начал опасаться.
  Хоть я постоянно занят освоением щитов, но никак не могу отделаться от мысли, что пропустил щиты от каких-то неизвестных мне монстров, а вместе с ними - нужную способность, без которой не смогу справиться с чем-нибудь важным.
  Наверное, после следующей волны надо будет отправиться в неизведанные территории за новыми монстрами?..
  Скорее всего, королева все оплатит, так что деньги не проблема.
  В любом случае, нам с Рафталией и Фиро нужно стать сильнее.
  - Хватит на сегодня? - поинтересовался Ларк, когда солнце склонилось к горизонту.
  - Хм? Да, пожалуй. Хорошо поохотились. Что насчет завтра?
  Кальмийских Кроликов мы уже щелкали как семечки.
  Мне кажется, Рафталия и Фиро уже могут побеждать их без меня. Впрочем, сражались мы вместе.
  Вопрос, который я задал Ларку, с намеком - я хотел предложить ему помощь в прокачке.
  - Нет, нам, пожалуй, хватит. Было весело. С завтрашнего дня мы лучше чем-нибудь другим займемся.
  - Ясно...
  Я немного расстроен. Хотя, с другой стороны, авантюристы - это как раз те люди, для которых важнее всего свобода.
  Когда поплывем обратно, спрошу, не хотят ли они в мою группу.
  - Ну что, обратно?
  - Ага.
  Мы вернулись на главный остров незадолго до того, как солнце село окончательно.
  По пути я несколько раз замечал, выражение глубокой задумчивости на лицах наших спутников.
  Что это с ними? Они поняли, что я Герой Щита... и опасаются?
  Да быть такого не может... ведь так? Пусть знакомы мы всего ничего, но уже понял, что они не стали бы отдаляться от меня.
  - Ну что, паренек Щита. Если выдастся шанс, еще повоюем.
  - Ага, если накопите еще денег, несите мне.
  Мы доброжелательно попрощались и разошлись. Веселая получилась охота.
  - Если не считать волн и Мелти-тян, мы впервые бились не сами по себе.
  - Кстати, ты права.
  - У этих авантюристов и сила, и опыт.
  Я кивнул.
  Согласен, Ларк и Терис очень сильны. Они не уступают по силе мне.
  И я хочу, чтобы мы стали друзьями.
  Глава 9. Жизнь на Кальмирах
  
  Мы продолжили растить Уровень на Кальмирских островах.
  В бою пал босс по имени Кальмийский Пингвин - вроде черного летающего пингвина.
  Нам он показался очень слабым, надо думать оттого, что мы уже долго здесь. И становились сильнее так быстро, что я начал понимать, почему остальные Герои считают этот мир игрой.
  
  [Щит Фамилиара Кальмийского Пингвина:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Подводное плавание 1, Рыбалка 2, Повышение Характеристик Пенгвлюка (Малое)]
  
  [Щит Кальмийского Пингвина:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Подводное плавание 2, Рыбалка 3, Повышение Характеристик Пенгвлюка (Среднее)
  Особый эффект: Увеличение времени подводного плавания]
  
  Пенгвлюк... разве они не вымерли?
  Кстати, это напоминает мне остальные щиты Кальмийской Серии.
  Там были Кролерин и Собакурт.
  Я мысленно поворчал, что эти монстры, которых наверняка можно было подчинять печатью, уже вымерли, а затем проверил дроп.
  
  ...'Пижама Пенгвлюка'? Это что ещё? Я тут же вытащил её на свет.
  - Ч-что это такое?
  - Похоже, пижама.
  - Для сна?
  Цельный костюм Пингвина в рождественской шапке. Проверю характеристики.
  
  [Пижама Пенгвлюка
  Повышение уровня Защиты, Устойчивость к дробящим атакам (Средняя), Сопротивление огню (Высокое), Сопротивление тьме (Малое), Восстановление здоровья (Малое), Увеличение запаса Маны (Среднее), Самовосстановление, Увеличение времени подводного плавания, Подгонка размера, Бонус к профессиям (Малый), Смена расы (при надевании монстром действует только этот эффект)]
  
  Гх... ничего себе эффектов, у неё бонусов не меньше, чем у моей Варварской Брони +1 (?). Увеличение времени подводного плавания?.. В ней еще и плавать можно?
  - Кажется, это очень хорошая экипировка. Рафталия...
  - Ни за что! В этом я сражаться не смогу!
  Да уж, пожалуй. Я тоже так думаю.
  - Тогда попробуй ты, Фиро.
  - Но ведь она не любит одежду?
  - Выглядит интересно!
  Фиро взяла пижаму не в форме человека, в форме Королевы Филориалов, и та выросла на глазах!
  Э? Это и есть та самая 'Подгонка размера'? Обалденное свойство!
  - Надеваю, - сказала Фиро и экипировала Пижаму Пенгвлюка.
  И тогда... пижама засветилась и растворилась в перьях Фиро.
  Эт-то... Фиро раскрасило в пингвиньи цвета, а на голове у нее появилась рождественская шапка.
  - М-м... странно, она мне двигаться не мешает.
  - С-серьезно?
  - А, еще я почему-то ослабла.
  - Тогда снимай.
  Скорее всего, виноват эффект 'Смена расы'. Пока Фиро носит эту пижаму, она перестает считаться Филориалом, и все мои эффекты для этих птиц на неё не работают. Какое интересное снаряжение... отключает бонусы к силе монстра.
  - Эт-то. Лучше я буду носить её, когда сплю.
  - Ну да, она для этого и нужна.
  Проще всего считать такую пижаму ночной одеждой. Кстати, я сказал Фиро снять её, но возможно ли это? Впрочем, в следующий момент вещица уже оказалась у неё в руках. Какая странная экипировка.
  - ...Наофуми-сама, чтобы извлечь максимальную пользу, я могу надеть ваш доспех, а вы - это.
  - Рафталия... ты просишь меня надеть это?
  Ну-у, если смотреть чисто по характеристиам, то и правда...
  Благодаря Щиту, я совершенно не получаю урона от монстров на острове, но за броню Рафталии и Фиро ручаться не могу.
  - Хм-м-м...
  - И-или давайте бросим жребий, чтобы решить, кто наденет. Если верить словам Фиро, движения она в любом случае не сковывает.
  - Х-хорошо.
  Такое чувство, будто качество брони борется с чувством собственного достоинства.
  
  В итоге:
  - Господин-сама, вы тако-ой миленький.
  - Чёрт! Когда пойдем назад - сниму!
  Я никому не покажусь на глаза в таком виде! На меня пижама наделась не так, как на Фиро.
  А как самая обыкновенная пижама.
  Не дай бог меня таким увидят Герои!
  Ну, эта пижама еще с капюшоном и маской, так что меня можно опознать разве что по Щиту.
  Кстати, о Щите... это ведь не просто пижама, а пижама Пенгвлюка.
  Видимо, поэтому мои характеристики так поднялись. А вот 'Смена расы' на меня, видимо, не работает.
  Рафталия надела мой доспех, повысив себе уровень защиты, а затем мы продолжили охотиться на Кальмийских Пингвинов и их Фамилиаров.
  - Рафталия...
  - П-почему вы так на меня смотрите?! Я ни за что и никогда не стану это...
  Я протянул ей листочки для жребия.
  - Готовься, завтра я обязательно заставлю тебя надеть её.
  - Что это за игра на наказание?!
  Ну а Фиро... пусть будет благодарна за то, что родилась Филориалом.
  
  - Неплохой выдался день.
  - Да... наверное, - не слишком уверенно согласилась Рафталия, когда мы уже отчалили обратно.
  Ну... я её понимаю. Сегодня результаты такие:
  Я - 73, Рафталия - 75, Фиро - 76.
  Я расспросил графа и узнал, что после 80-го Уровня опыт набирается хуже.
  У всего хорошего есть обратная сторона. Правда, я до сих пор не знаю, по какому принципу она работает.
  По моим ощущениям, резкое падение скорости набора опыта началось в районе 70-го Уровня. Чувствую, нам придется попотеть, чтобы дойти до 80-го.
  Смотреть на дроп с монстров, конечно, интересно и напоминает игру, но если прокачка стала малозаметна, надо переключиться на что-то еще или заняться подбором экипировки. В конце концов, волна тоже не за горами.
  - Но ведь мы стали сильнее? Ты довольна?
  - Ага! - ответила плывущая рядом Фиро. Похоже, она еще не наплавалась.
  - Фиро, я не с тобой разговариваю.
  - Э-э?
  - Так вот, возвращаясь к теме, ты ведь набрала здесь больше тридцати Уровней.
  - Пожалуй, вы правы... просто... монстры такие слабые... что я не уверена в своих силах.
  - ...Да уж.
  Битвы с Кальмийскими боссами перестали быть чем-то из ряда вон, мы расправлялись с ними в мгновение ока. Рафталия и Фиро выросли настолько, что это видно невооруженным глазом, но...
  У меня все еще множество щитов с неосвоенными бонусами.
  Этот остров позволяет быстро набрать Уровень. Но и Рафталия, и Фиро понимают, что одного уровня для настоящей силы недостаточно.
  Можно сказать... что Уровень ближе к волшебному эффекту и не связан с осознанным могуществом.
  Уровень не закалит твои нервы и не научит реагировать на неожиданности.
  Это как опасный побочный эффект.
  В известных мне играх было много людей, которые быстро набивали Уровень на всевозможных игровых праздниках, однако не успевали выработать нужные навыки и становились очень неуклюжими из-за того, что не доросли до собственных Уровней.
  Кроме того, есть и те, кто путает высокий Уровень с возможностями.
  Это крайне опасно. Надо бы как-то донести это до Ицуки и его товарищей.
  Глава 10. Подводный храм
  
  Дни на острове шли своим чередом.
  Фиро не вылезала из воды.
  И на пятый, наверно, день нашего пребывания на острове кое-что случилось.
  - Слушайте, господин-сама. Там на дне есть красный светящийся остров.
  - Что?
  Что за? Я даже отвлекся.
  Кстати, ночью вокруг Кальмирских островов и впрямь видны красные контуры.
  Видимо, это от Оживления, но их даже я не один раз видел.
  - Угу. Его видно, если ночью в море нырнуть.
  Хм-м... так это часть архипелага?
  - Все равно монстры уже почти не приносят опыта. Можно сходить и разведать.
  - Вы уверены?
  - У нас ведь есть экипировка для подводного плавания.
  Лицо Рафталии дернулось. Ага, вчера я все-таки заставил её надеть ту самую пижаму.
  Вещь отличная, если закрыть глаза на внешний вид.
  Падает она не так часто, мы нашли всего три.
  Можем переодеться всем отрядом и нырнуть. Правда, на Фиро она не сработает.
  - Под водой...
  - Рафталия, ты умеешь плавать?
  - Сестренка Рафталия ныряет не хуже меня.
  - Здорово.
  Я видел, как плавает Фиро, и она может оставаться под водой очень долгое время.
  Если Рафталия справляется не хуже - это серьезно.
  - Я из деревни рыбаков, поэтому и умею...
  - Ну так что, хотим на тот остров?
  - Что насчет подводных монстров?
  - Думаю, справимся.
  - Надеюсь...
  Я никогда не сражался под водой. Стоит попробовать.
  - Хорошо, залезайте мне на спину.
  Фиро обратилась Филориалом, а затем спрыгнула в море с пирса.
  Если мы доплывем на Фиро до нужного места... то нам, получается, лодки не были нужны.
  Мы забрались птице на спину, и она поплыла.
  
  - Под нами, - сказала Фиро, когда мы уже почти вышли в открытое море.
  - Ну что, пижамы и вниз?
  Я переоделся прямо у неё на спине.
  Рафталия выглядела недовольной, но в нашем деле без жертв не обходится, так что пришлось и ей влезать в пижаму.
  - Погружаемся.
  - Угу.
  - Хорошо. Как мы, наверное, странно смотримся со стороны.
  - Ничего не поделаешь, водолазные костюмы - они все странные, - бросил я в ответ и плюхнулся в Пижаме Пенгвлюка в море.
  Ого! Ничего себе! Даже под водой я могу относительно легко плавать, а лишь слегка двигая ногами уже развиваю приличную скорость. Все-таки... экипировка нам досталась прекрасная.
  Фиро показала пальцем вниз и погрузилась еще глубже.
  Мы поплыли за ней и вскоре действительно увидели на дне что-то похожее.
  Затонувший... остров? Вокруг него - красный контур, характерный для Кальмирских островов.
  Мы направлялись прямо к нему.
  Прошло минут десять.
  Здорово, я под водой уже десять минут, но все еще не бьюсь в конвульсиях от удушья. Вот уж действительно, игровой мир. Тут это в порядке вещей, видимо, - при наличии снаряжения.
  Правда, мне все-таки слегка поплохело. Минуте на двадцатой начнет сказываться нехватка кислорода.
  Монстры не попадались. Повезло, наверное.
  Ладно Фиро, но в способности Рафталии махать мечом в воде я не уверен. А тем временем мы добрались до острова.
  Хм-м... монстров не видно и здесь. Впрочем, тут сражаться никакого дыхания не хватит. Я огляделся и вскоре нашел какое-то строение... явно не природного происхождения.
  Подплыв поближе, я увидел, что оно похоже на храм.
  Подводный храм? Двери плотно закрыты.
  Я коснулся их, и камень на Щите сверкнул. Послышался грохот, двери отворились... а я бросил взгляд на Рафталию и Фиро.
  Скоро закончится воздух. Поднимаемся?
  Но тут из-за дверей выплыл воздушный пузырь. Внутри есть воздух? Я проплыл через дверь и увидел над собой поверхность воды. Похоже, подводный храм наполнен воздухом.
  Я махнул девчонкам, чтобы они плыли за мной, а затем мы все вынырнули.
  - Пха-а!
  - Что... это за место?
  - Откуда мне знать?
  Оглядываясь по сторонам, я глубоко вдыхал здешний воздух. Несмотря на полумрак заметно, что стены каменные. Вода заполняет храм не полностью. Выбравшись на сухое, я направился вглубь здания.
  - Тут так темно, ничего не разглядеть.
  - Вам посветить?
  - Да, спасибо.
  Рафталия осветила помещение магией. А я подавился воздухом.
  - Что за...
  Внутри помещения... стояли Песочные Часы Эпохи Драконов.
  Я ошарашенно наблюдал падение песчинок, которых с каждой минутой оставалось все меньше.
  Здесь тоже есть Часы?
  Кстати... Фитория ведь упоминала, что волны случаются не только на обжитых землях.
  Так Часы оказались на этом месте, пусть здесь и нет никого.
  Что же делать?.. Возможно, Фитория присматривает за местом, но не брать в расчет эти Часы слишком опасно.
  На Кальмире много авантюристов и просто путешественников. Если здесь начнется волна, потери будут колоссальные.
  И дело не только в самой Кальмире.
  Море вокруг неё тоже заполонят монстры. Опасности не избежать.
  - Нам нужно... поскорее сообщить об этом королевству.
  - Согласна.
  Я поднес Щит к песочным часам.
  Луч света коснулся камня посередине, и перед глазами появился индикатор Часов подводного храма.
  
  [48:21]
  
  До начала волны... осталось двое суток.
  
  - В подводном храме Песочные Часы Эпохи Драконов?!
  Я созвал Героев на экстренное совещание в тот же день и обрисовал ситуацию.
  - Невозможно...
  - Хотите, провожу, если не верите?
  - Да не думаю я, что ты врешь.
  - Под водой?.. Помнится, в игре это задание давали не каждому.
  Ну, это Ицуки.
  - Будем что-то делать? Или нет?
  Если честно, я толком сущности волн и не понял.
  То есть да, это беда, толпы монстров появляются.
  И не какая-нибудь мелочь, от которой может спасти массовая эвакуация островитян.
  Если Фитория права, то наш долг как Героев - сражаться с ней.
  Мне кажется, если мы проигнорируем волну, Фитория придет по наши души.
  - Я бы не стал отказываться, это отличная возможность проверить, насколько мы выросли.
  - И я. Сойдет за тренировку, если это правда, конечно.
  - Правда. Потом свожу.
  И Ицуки, и Мотоясу торопятся испытать резко возросшую силу. Их нетерпение мне импонирует.
  - Хмпф, мне это не интересно.
  Отказался... только один.
  Рен, Герой Меча. Он с самого начала показался мне подозрительно молчаливым, но сейчас он просто встал и пошел, словно и не при делах.
  - Эй. Тебя ведь просили сражаться ради этого мира? Вот и сражайся.
  Ты же любишь сражаться, нет? Или тебе на самом деле все равно, что произойдет с этим миром? Хватает же тебе наглости критиковать меня, если сам так думаешь.
  Я схватил Рена за руку, но тот отшатнулся.
  - Не трогай меня. Я не собираюсь брататься с вами. И уплываю с острова, потому что вас троих здесь хватит выше крыши.
  ...Как-то странно он себя ведет.
  Я схватил Рена со спины и прижал к полу.
  Эй?! Что это за боль? Мой Щит запрещает даже болевые приемы?
  Впрочем, простой захват его, похоже, устраивает, но поди разберись, какие тут критерии.
  - Отпусти!
  Рен отчаянно вырывался. Да что с ним?..
  - Мотоясу, Ицуки! Остановите Наофуми! Я отказываюсь сражаться против воли!
  Ха-ха. Понял. Похоже, осенило и Мотоясу с Ицуки.
  - Рен, ты... плаваешь лучше топора?
  - Чт... н-нет! Ладно. Вы хотите, чтобы я поучаствовал? Если так просите, то пусть. Но вы мои должники.
  Он пытался отказаться от участия в волне потому, что не умел плавать? Ведь полем боя должен будет стать подводный храм и открытое море.
  По крайней мере, себе я объяснил это так.
  Рен, конечно, все отрицает, но судя по активности сопротивления, в яблочко.
  - Кх... если ты не прекратишь, Наофуми, я начну бороться всерьез.
  - Да пожалуйста.
  - Уо-о-о-о-о!
  Рен взбесился и попытался вывернуться из захвата, но не смог.
  Он настолько не хочет идти?
  - Что скажете?
  - Ну не может же он совсем не уметь плавать? Держи его, Наофуми, сейчас мы сводим Рена к воде.
  - Ага.
  Хотя мне претит соглашаться с Мотоясу, это действительно стоит проверить.
  Больно нам нужно твое гордое согласие, если в самый важный момент окажется, что плавать ты все-таки не умеешь.
  - Эй-эй, вы! Бросьте ваши шутки! Умею я плавать! Отпустите меня уже!
  - Да-да.
  Мы потащили Рена к порту.
  - Ицуки, ты же умеешь плавать?
  - Да, умею.
  - Ты точно не врешь как Рен? Мы ведь проверим.
  - Знаю, знаю.
  - Отпусти-и-и-и-и!
  - Подумать только, весь такой крутой Рен - и не умеет плавать. Отсто-ой, - бросил Мотоясу и насмешливо улыбнулся.
  - Кх... умею я плавать.
  - Тогда удачи.
  Я ослабил хватку, и Мотоясу тут же пинком скинул Рена с пирса в море.
  - А?!
  Рен со страдальческим видом полетел вниз с головой.
  Поднялось облако брызг.
  А вслед за ними на поверхности показались пузыри.
  - ...
  - ...
  - ...Что-то он не всплывает.
  - Эх... ну, ничего не поделаешь.
  Я прыгнул в море, где и обнаружил барахтающегося Рена, при том, что в порту совсем мелко.
  Обхватив его со спины, я поставил парня на ноги. Тут воды по плечо, как ты утонуть умудрился?!
  - Фух... фух! Эй, вы! Прекратите издеваться!
  Хотя Рен не на шутку разозлился, слова его никого не напугали.
  - Ты слишком быстро утонул.
  И полминуты не прошло.
  Никогда не забуду, что он сумел утонуть там, где воды было по плечо. Настоящий топор.
  - Похоже, Рен-сан сражаться не сможет.
  - И это неприятно.
  Что нам делать без одного из атакующих Героев?
  - Я не топор!
  - Мы уже все доказали, тебе не надоело?
  Ну а пока самопровозглашенный крутой выбирается из воды и продолжает отрицать свою принадлежность к топорам, нам надо обсудить тактику.
  - Может, мы сможем взять с собой корабль или что-то в таком духе, когда нас перенесет к волне? Похоже, нам придется дожидаться её на море.
  Телегу же мы с собой взяли. Если таким же образом удастся взять и корабль, то мы справимся с этой волной.
  - Я не уверен в успехе, но предложу этот план, когда буду собирать отряд.
  - Хорошо.
  - А что насчет вас? Надеюсь, до вас дошло, что войско собирать все-таки надо?
  Мотоясу и Ицуки скривились.
  А ведь я вас даже не оскорблял, просто открыл глаза на такую необходимость.
  - Мы понимаем.
  - Ага! Это и ежу понятно.
  - А тактика? Вы продумали, каким строем будете выступать? Как реагировать на те или иные боевые ситуации?
  - К-какой вы дотошный, Наофуми-сан. Вы так говорите, будто знаете все наперед.
  - Эй, ты... ты же не думаешь, что рейдовые битвы были только в ваших играх?
  Неловко в этом признаваться, но я тот еще отаку.
  Поэтому у меня богатый опыт рейдовых сражений в сетевых играх.
  Меня не интересует прокачка до предела или покорение вершин, но я люблю веселиться с другими.
  Поэтому я сам создавал команды и гильдии, в составе которых мог наслаждаться всевозможными игровыми событиями.
  Есть у меня и опыт рейдов. Как ни крути, а это одна из главных изюминок сетевых игр.
  Хотя до сих пор я волны с этой точки зрения не рассматривал.
  - В ваши игры я не играл, но в моих были рейды. А вот вы в них, похоже, не ходили.
  - Я же говорил, что и у меня опыт рейдов есть, - возразил Мотоясу.
  Но здесь его слова ничего не значат.
  Похоже, его гильдия служила ему лишь украшением, и всю мыслительную работу в ней брали на себя подчиненные.
  К тому же опыт управления средней или маленькой гильдией не считается.
  - Мотоясу, твой опыт сводится лишь к участию, так? У тебя был опыт управления гильдией из 50... или 100 человек?
  - Ух... а у тебя, Наофуми?
  - Был, а что такое?
  В своей игре я занимался финансовыми вопросами гильдии, входящей в топ3 сервера, а также был одним из её офицеров.
  - Серьезно?
  - Если не веришь, вспомни прошлую волну. Я справился со своей задачей и обошелся практически без жертв.
  Ицуки и Мотоясу засопели и уставились на меня. Факт есть факт.
  Может, у вас знаний хоть отбавляй, но опыта не хватает.
  Взаимодействие с другими людьми - сложная и важная часть игр. Опыт и интуиция важнее экипировки.
  - Руководить я более-менее умею. Правда, если в этом мире есть специально обученные люди, лучше будет довериться им.
  Все мои знания о ведении боя сугубо игровые. Очень сомнительно, что они спасут нас в настоящей битве.
  Игры - это все-таки игры.
  При всех разговорах о взаимодействии, приказы товарищам по гильдии часто сводятся к 'атакуем', 'отступаем' и 'ждем', ведь товарищи по игре - не солдаты.
  Не факт, что они послушаются приказа, и к тому же их личные умения сильно разнятся. Максимум, что можно сделать - указать, кого бить.
  Однако в этом мире есть штатные вооруженные силы.
  Вряд ли с ними можно справиться моими рейдовыми умениями.
  Все игровые битвы так или иначе происходят по правилам.
  Но против нас - волны, в которых неизвестно, что произойдет в следующую секунду. Можно сказать, они никак не нормируются.
  Да и мы можем переключиться в бою на новое оружие и сделать что-то, выходящее за игровые рамки.
  Существуют тактики, о которых мы и не думали.
  Например, в известной мне игре были битвы за крепости.
  Внутри игры крепости были неразрушимыми объектами. Сквозь их стены не пробиться.
  Но в этом мире это возможно, а потому тактику пришлось бы в корне менять.
  - Лучше всего будет доверить стратегию опытному человеку, если нам пришлют кого-нибудь на помощь из Мелромарка. А чтобы они могли принять участие в битве, нужно записать их в войско.
  - Ясно, я понимаю, о чем вы.
  - Короче говоря, лучше положиться на типов из замка.
  Ну, получается что так. А проблема как раз в том, что вы не полагаетесь ни на кого.
  Я учу вас именно тому, что Герои не должны сражаться против волн в одиночку.
  - Как бы там ни было, наша задача по игровым меркам - быть топовыми игроками и сражаться с волной на передовой. Мы можем считать себя козырем, который пускают в дело против самых опасных противников. Ясно?
  - Да, я понимаю.
  - Не нравится мне, когда Наофуми читает лекции, но это верно.
  - Я умею плавать!
  - Рен, ты опять за свое?! Короче, идем к подводному храму! Там и разберемся, умеешь ли ты плавать.
  - Что?! Мне тоже надо?! Вы не можете вызвать меня к волне через группу?
  - Попытаться можем, но вдруг сработает взаимная реакция Героев? На всякий случай лучше и тебя подписать. На, надень эту пижаму, у меня таких три.
  - Бф?! Что это за пижама?! - Мотоясу увидел Пижаму Пенгвлюка и заржал.
  - Смотрится глупо, но это отличное снаряжение для подводного плавания. И вообще, я думал, вы и сами нашли такие, когда сражались с монстрами в глубинах островов.
  - ...Кстати, да. Правда, нам досталась Пижама Белкаши.
  - А нам - Пижама Кролерина.
  - ...Пижама Собакурта.
  Ничего себе, всем разные. Вот было бы смешно, если бы все Герои в них переоделись.
  Что самое обидное - это действительно хорошие вещи. Но даже Рафталия заявила, что такое больше не наденет.
  - Плюс еще мелочь, но нам упала одна, а не три.
  - Ну да, шанс выпадения у них так себе... но это ведь слабые противники?
  - Весьма сильные, разве нет? Это ведь монстры-боссы.
  - А?
  ...Что-то не так. Кажется, наши мнения разнятся. Это - и весьма сильные?
  - Ладно, идемте.
  В конце концов, когда мы уже приготовились идти, Рен все же подал голос и признал, что плавать не умеет. К счастью, на него наложили удобное заклинание, позволяющее какое-то время дышать под водой, и с его помощью Рену тоже удалось добраться до храма.
  Его наложил маг-солдат из замка.
  Проблема в том... что эта магия не для битв и не дает возможности быстро двигаться. К тому же она бесполезна в неспокойной воде и на глубине.
  К тому моменту, как мы добрались до подводного храма, эффект пропал, и Рен чуть не захлебнулся.
  Мотоясу и Ицуки постоянно подшучивали над Пижамой Пенгвлюка, но сам Рен помалкивал.
  
  А мы приступили к приготовлениям.
  
  - Поддержки флота ждать не стоит?
  - Не стоит, - поняли мы из переговоров с командированными солдатами и графом.
  Похоже, в этой волне толку от самих Героев будет немного, поэтому я вызвался поработать командиром. Хотя лучше бы мне помог кто-нибудь, понимающий в военном деле.
  - Мы можем помочь вам теми военными кораблями, что пришвартованы на острове, но доставить сюда войска из Мелромарка можем не успеть. Тем не менее, нам ответили, что в волне примет участие отряд из сильнейших бойцов. Нас просили отправить в замок Мелромарка Героя-представителя...
  - Хм... ладно, позже.
  Пожалуй, хватит и того, что один из Героев вернется в Мелромарк и подпишет этих бойцов на телепорт к волне.
  Вот только на корабле доплыть уже не выйдет... а телепорт на сушу - средство ненадежное.
  - Ладно. Если волна будет морской, то эвакуацией можно не заниматься, и нам действительно не потребуется много людей...
  - Мы будем готовиться именно к битве на море.
  - Хорошо. Пожалуйста, отнеситесь к работе серьезно - мы не знаем, какие монстры придут с волной.
  - Есть. Мы даже приготовим взрывные Коголевые бочки, запрещенные правилами рыболовства.
  - Коголевые бочки?
  - Да. Если набить бочку Коголевыми ягодами, бросить в воду и взорвать, то с водой смешается концентрат спирта, смертельный для подводных монстров.
  Хм... хоть я всячески пытался найти альтернативные способы атаковать, но такой способ изумил даже меня.
  Ни за что бы не додумался.
  Но действительно, если это сработает, волна пройдет быстро.
  - Вы не будете против, если мы допустим к участию авантюристов? Наверняка среди них есть смельчаки, которые хотят прославиться и заработать.
  - Хм? Ну, почему бы и нет? Только выберите толковых.
  Нам вовсе не обязательно полагаться исключительно на государственные войска. В прошлых битвах нам тоже помогали авантюристы, которым не свезло оказаться рядом. Чтобы одолеть волну, нужно пользоваться всеми средствами.
  Спасибо и за то, что сейчас на Кальмире Оживление.
  Сейчас здесь столько авантюристов, что они наверняка станут неплохим подспорьем.
  - У нас все готово.
  - Спасибо.
  А еще... раз уж речь зашла о прошлой волне, мы снова можем встретиться с Грасс.
  Но на этот раз мы куда сильнее.
  Хочется верить, что при следующей встрече мы сможем победить, но и она очень сильна. Расслабляться нельзя.
  
  Вечером того же дня по всей Кальмире развесили плакаты о наборе авантюристов.
  'Приходите все смельчаки, кто хочет прославиться и думает, что способен на это!' и прочая мишура.
  В преддверии волны нам понадобился корабль. Пока я ждал в порту, мимо прошли Ларк и Терис.
  - О? Куда собрался, паренек Щита?
  - Да так, ерунда.
  В конце концов именно меня назначили представителем Героев, который должен будет добавить людей королевы в свой отряд.
  Мы думали отправить гонца, но времени слишком мало. Поэтому идти придется мне с помощью того навыка, что дал песок из Часов.
  
  [Требования к Щиту Песка Эпохи Драконов выполнены.]
  
  [Щит Песка Эпохи Драконов:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Навык 「Portal Shield」]
  
  Проблема в том, что на территории острова телепортироваться нельзя из-за Оживления.
  Как я слышал от Мотоясу и остальных, поначалу для перемещения доступна лишь та комната, в которую нас призвали. Поэтому, как только я покину острова, то смогу переместиться в замок и встретиться с королевой.
  - Ну, в волне я, правда, поучаствую.
  Я невольно вздохнул. Хоть мне и не хочется воевать, но ради спасения мира можно смириться.
  - Ясно-ясно! Мы тоже вызвались добровольцами на волну, паренек.
  - О, серьезно?
  Они сильные бойцы, так что как минимум мелочь им доверить можно.
  Оттого, что там будут и Ларк с Терис, у меня на душе чуть полегчало.
  - Браслет, который вы сделали, прямо пышет жаром! - Терис возбужденно указала на свой браслет.
  - Твоя спутница до сих пор не остыла?..
  Меня радует, что она так увлечена, но не хочется, чтобы беспечность её погубила.
  - Ну что, Ларк, увидимся на волне.
  - Ага, уже предвкушаю, как будем сражаться вместе.
  - Я рассчитываю на тебя.
  - Ага!
  Мы сели на корабль и поплыли в сторону Мелромарка.
  
  Людей на корабле оказалось много.
  Пассажиров так много потому, что жители острова и авантюристы бегут от волны.
  В этот раз нам все-таки выделили каюту первого класса, так что плавание оставило приятное впечатление.
  Я периодически активировал Щит Портала, чтобы проверить, сработает ли.
  Село солнце... наступила глубокая ночь, и наконец...
  - Портал Шилд!
  Я крикнул, но перед глазами появилась не иконка запрета на перемещение, а выбор: зарегистрировать текущее местоположение или переместиться в уже зарегистрированное.
  
  [Перемещение ←
  Запомнить точку]
  
  Я выбрал 'Перемещение'.
  
  [Мелромарк: комната призыва.]
  
  Ага, та комната, в которую нас призывали. И без вариантов.
  Вокруг возникли очертания цели перемещения.
  Можно настроить групповое. То есть, группу можно сознательно не брать с собой.
  Радиус действия впечатляет. К тому же, меню можно пользоваться мысленно, не размахивая руками. Можно использовать этот навык, чтобы слинять по-быстрому.
  ...Интересно, почему Герои не использовали его, когда Архиепископ поймал их в западню?
  - Ладно, я собираюсь использовать перемещение.
  - Угу!
  Написано 'Мелромарк: комната призыва', и к тому же точка назначения проецируется вокруг.
  Действительно, похоже на ту самую комнату.
  - Была не была!
  Мы с Рафталией и Фиро вышли на палубу, и я активировал навык.
  Пейзаж вокруг мгновенно изменился, и мы оказались на пыльном алтаре.
  Да, именно здесь это и случилось.
  Рядом никого нет. Логично, ритуал ведь не проводится.
  - Здорово... нас переместило моментально.
  - Ого-о! А, это же замок?
  - Похоже на то.
  - Мел-тя-ян.
  Фиро бодро выскочила из комнаты.
  Мы же, не теряя времени, обратились к часовым и попросили об аудиенции у королевы.
  Та оказалась в курсе происходящего и сразу приняла приглашение в войско.
  
  Мы заночевали в замке, а на следующий день приступили к сборам.
  Королева нашла мне в закромах замка кучу материалов для усиления. И регулярно пересылала их и на остров.
  - Ну, потрачу все.
  До сих пор я не мог толком усилиться.
  И тем не менее, на островах меня почти ничего не ранило. Думаю, можно считать, что усилился я неплохо.
  На волне же собираюсь использовать этот щит:
  
  [Щит Пожирателя Душ (Пробужден) +6 35/35 SR:
  Способность освоена... Бонус экипировки: Навык 「Second Shield」, Сопротивление Духу (Среднее), Устойчивость к психическим атакам (Средняя), Увеличение Духовной энергии
  Особый эффект: Пожирание души, Восстановление Духа (Малое), Защита от вытягивания, Проход сквозь стены, Контроль над нежитью
  Мастерство: 60
  Зачарование предмета ур. 7: Дух +10%
  Сущность Горного Окуня: Усиление контратаки, Защита +50
  Зачарование характеристик: Выносливость +30]
  
  После всех усилений этот щит стал на удивление мощным и даже обогнал Змеиный Щит Химеры.
  Я сосредоточился на этом щите потому, что он открылся после победы над боссом предыдущей волны.
  После пробуждения к особым эффектам добавились 'Защита от вытягивания', 'Проход сквозь стены' и 'Контроль над нежитью'.
  Проход сквозь стены им и оказался - способностью проходить сквозь твердые препятствия... однако этот фокус тратит всю шкалу духа. Кроме того, я испробовал его действие на довольно тонкой стене и не уверен, что смогу повторить с более внушительной... а вот 'Контроль над нежитью' - это, видимо, умение управлять неживыми монстрами. Пока не попробую, не узнаю.
  Численно мой уровень защиты поднялся в четыре с лишним раза.
  Потом я на всякий случай усилил Гневный Щит, который использую только в безнадежных ситуациях.
  Я стараюсь по возможности обходиться без него. В конце концов, отголоски проклятия от прошлого раза еще держатся.
  Мне уже значительно лучше, но оно все равно дает о себе знать.
  
  [Гневный Щит III (Пробужден) +7 50/50 SR:
  Способность не освоена... Бонус экипировки: Навык 「Change Shield (Атака)」 「Iron Maiden」 「Blood Sacrifice」
  Особый эффект: Проклятие тёмного сожжения S, Увеличение физической силы, Неистовый гнев дракона, Рёв, Безумие сородичей, Общая Мана, Покров гнева (Средний)
  Мастерство: 0]
  
  Как выяснилось, духовное, предметное и прочие зачарования не работают на неосвоенные щиты. Похоже, это же касается и мастерства. Зачем оно вообще отображается на этих щитах, если в принципе не растет? И вообще, мне кажется, что Гневный Щит освоить невозможно.
  Впрочем, даже так его характеристики увеличились до угрожающих значений.
  Боюсь, если я переключусь на него, ума лишусь, не успев и глазом моргнуть.
  А утром до волны оставалось совсем немного времени.
  
  [00:20]
  
  Кажется, мы сделали все, что могли.
  Остальные Герои засели на борту корабля - остается только гадать, где мы окажемся после перемещения.
  На всякий случай во все реки вывели речные суда. Эти суда небольшие, и на них нет парусов.
  Но и они помогут выиграть время, пока экипажи забегают на борта крупных парусников.
  - Наофуми-сама.
  Ко мне подошли Рафталия с королевой.
  - Иватани-сама, все готово.
  - Это твоя первая волна, королева?
  - На самом деле... я как-то участвовала в волне другой страны. Основная идея мне знакома.
  - Ясно.
  - Что ж, я понимаю, что рановато, но давайте поднимем боевой дух нашим рыцарям и солдатам.
  Хм-м... да, и такие речи бывают нужны.
  Если солдаты будут биться спустя рукава, никакие подвиги Героев не уберегут мирное население.
  - Внимание! Ваша задача - свести ущерб от волны к минимуму!
  - Есть!
  Королева зачитывала приказы, то и дело подбадривая солдат.
  Вот бы и Героям такое сказать.
  
  [00:10]
  
  Осталось 10 минут.
  - Главный вопрос - на острове или в море.
  Неизвестно, что произойдет. Поэтому мы должны быть готовы ко всему.
  - Если в море... битва будет тяжелой.
  - Да уж...
  Так вышло, что у нас практически нет опыта подводных битв.
  Попасть мечом по монстру под водой крайне трудно. Если дойдет до такого, Рафталии придется сменить оружие.
  Что же до Фиро... она плавает как заправский пингвин и разбирается с подводными целями, идя на таран. Думаю, она справится.
  Под водой негде стоять, и поэтому нужно быть очень внимательным.
  Надеюсь, Щита Метеора хватит, чтобы сдержать удар... но как быть с сильными монстрами от волны?
  - Правильно, Рафталия, это будет непросто.
  - Если бы... с нами была сестренка Садина, было бы гораздо проще.
  - Это еще кто?
  - Рыболов из моей деревни. Для меня она была вроде старшей сестры.
  - О как... хорошо плавала?
  - Лучше всех у нас.
  - Она твой сородич, Рафталия?
  - Нет... она из морских полулюдей.
  Так вода была её стихией, значит. Да, я бы не отказался от такой помощи.
  Впрочем, нечего грустить о тех, кто не придет.
  - Надеюсь, она еще жива.
  - Ага...
  Если она из той же деревни, что и Рафталия, то... хотя, сейчас не время об этом думать.
  Я поднял руку и обратился к солдатам.
  - Если окажемся на острове - немедленно рассеивайтесь и защищайте жителей, а если в море - перебирайтесь на парусник и помогайте Героям!
  - Есть!
  Затем я повернулся к Рафталии и Фиро.
  - Это наша третья волна. Мы должны идти к победе еще решительнее!
  - Есть! Покончим с ней, не дав нанести вреда!
  - Я то-оже постараюсь!
  Глава 11. Межпространственный Кит
  
  [00:00]
  
  Таймер дошел до нуля.
  Пейзаж вокруг резко изменился, на мгновение я оказался в воздухе.
  Под ногами послышался скрип палубных досок.
  Я огляделся и увидел вокруг нас корабли, а под ними - море.
  Так мы в море? А волна... я повернулся к разлому.
  И действительно, в фиолетовом небе был размытый кусок пространства - знак начала волны.
  - Всем немедленно перебраться на парусники! - скомандовала королева.
  Рыцари и матросы тут же кинулись к ближайшему паруснику.
  Мы с Рафталией запрыгнули на спину Фиро-Филориала и тоже поспешили на парусник.
  Там же обнаружили остальных Героев.
  Что за?! Один из спутников Ицуки в беличьей пижаме с рождественской шапкой!
  Вот же черт, отвлекаться нельзя, а я глаз от этой картины оторвать не могу!
  - А-а-а...
  Человек в пижаме робко озирался по сторонам, явно ошеломленный происходящим.
  В отряде Ицуки таких... это может быть только Лисия.
  Ну, с учетом характеристик Пижамы Пенгвлюка, наверняка это тоже великолепное снаряжение, и нет ничего странного в том, что кто-то его носит. Вот только выглядит оно как карнавальный костюм.
  - Что скажешь?
  - Пока особо ничего, волна только началась, но монстры уже полезли, - Ицуки указал на разлом.
  И из него... появлялись монстры, похожие на рыб.
  Я ожидал, что нам будут противостоять птицы, но, похоже, об этом можно не волноваться.
  - Пора браться за оружие, какие у нас планы?
  В принципе, мы взяли достаточно матросов, чтобы сражаться на кораблях, но...
  - Опытные пловцы уже прыгнули в море и сражаются с монстрами, - объяснила королева-главнокомандующий. - В основном это морские полулюди, затесавшиеся среди вольнонаемников - они прыгнули, как только узнали, что битва пойдет на море.
  - Не зря мы звали авантюристов.
  Из-за политики превосходства людей, действующей в Мелромарке, полукровок среди солдат мало.
  Поэтому большая часть тех, кто сражается с волнами - именно люди. Ну-ка, кто сильнее в морской битве: человек или получеловек, плавающий с пеленок?
  Хотя, то же самое можно сказать и о монстрах волны. Людям остается лишь обстреливать их из корабельных орудий.
  Ну а нам, Героям, нужно сражаться в первых рядах.
  - Так что, мы пойдем?
  - Пожалуйста, подождите, Иватани-сама.
  - Зачем?
  - Монстров слишком много, и я бы предпочла приберечь Героев для самого сильного монстра волны.
  - Ну, это понятно, вот только где этот монстр?
  Могу предположить, что он где-то у основания разлома.
  Но пока к нашим кораблям плывут монстры поменьше, пока им нет числа, туда можно добраться, только пробиваясь с боем под водой.
  И тут монстры вдруг взлетели, пробив морскую гладь, и приземлились на палубу.
  Межпространственные Тени Сахагинов.
  Монстры-гуманоиды, прямоходящие рыбы. Если они тоже Тени... то их, видимо, стоит отнести к полулюдям.
  - Копье Метеора! - Мотоясу выбросил копье в одну из Теней. - На удивление крепкий.
  - Ха-а!
  Отбивать атаку принялись Сука с подружками, отряд Рена и Ицуки со свитой.
  - То-о!
  Фиро ближайших монстров лихо распинывала.
  Противников меньше не становилось.
  А кораблей... около десяти, кажется... тяжеловато будет их всех защитить.
  Хотя, весь экипаж кораблей - опытные солдаты и люди, ставшие значительно сильнее во время жизни на Кальмире. Не думаю, что они здесь оплошают.
  Однако битва становится совсем беспорядочной. Может, время для Щита Метеора?
  Вот только этот навык имеет свойство отталкивать всех, кто не состоит в моей группе. К тому же радиус его действия слишком мал, на весь корабль не хватит.
  Хм? Я заметил, что на соседнем корабле кто-то очень здорово с монстрами разбирается.
  - Лунный Замах!
  Это же... Ларк.
  Горизонтальный мах косой.
  Ого... впечатляет. Прямо главный герой из Dynasty Warriors. Весело ему, наверное.
  А, вон и Терис что-то колдует.
  - Блеск Камней: Фугасный Дождь!
  Дождь оказался с четко заданной площадью действия и подорвал лишь тех монстров, что забрались на борт.
  Эти ребята как всегда впечатляют. Очень хочу их в свою команду.
  - Предупредите людей, сбрасываем Коголевые бочки! - объявила королева, и один из матросов прогудел в морскую раковину, как в рог.
  Авантюристы сразу вылезли из воды и вернулись на корабль. В море полетели бочки.
  - Взрывные Коголевые бочки, значит...
  Я подошел к борту и посмотрел в море.
  Бочки медленно погружались под воду... и это наше смертельное оружие?..
  Но стоило мне задуматься, как бочки взорвались и появилась пена. А море стало красным.
  Ого! Рыбы-монстры всплыли брюхом вверх.
  Ага, похоже... что всё море резко превратилось в вино.
  Концентрация спирта, ясное дело, падает по мере растворения, но мне кажется, монстры все равно успеют отравиться насмерть.
  Вот это да... какая, оказывается, грозная ягодка.
  - Расслабляться рано!
  - Ага!
  - Но где босс?
  А, да, я же никогда не видел, как появляется босс волны.
  В лучшем случае - видел с очень большого расстояния.
  - Может, сунемся в эпицентр?
  Если я правильно помню, разлом тоже нужно атаковать.
  Я в одиночку не справлюсь, но с Рафталией и Фиро все может получиться.
  Видимо, других вариантов нет, придется идти. А монстры, как обычно, все прибывают и прибывают.
  Не можем же мы постоянно сражаться с мелочью.
  - Но... если проигнорировать босса, то уничтожение разлома займет очень много времени.
  Хм... правда?
  Поэтому во время прошлой волны Герои сосредоточились именно на убийстве босса?
  И тут, прямо посреди разговора, один из наших кораблей взлетел на воздух и рассыпался в труху.
  А из-под него появилось нечто огромное.
  Матросы и авантюристы закричали.
  - Ч-что за?!
  Мы быстро оглянулись и как раз успели заметить, как на мгновение выпрыгнувший из воды кит с огромным рогом на голове ушел под воду.
  Я видел имя.
  
  Межпространственный Кит.
  
  Насколько же он огромен? Навскидку не меньше полусотни метров в длину. Он похож на кашалота, которого кто-то выкрасил в неестественный белый и прикрутил огромный витой рог.
  На гладком округлом теле животного поблескивали гранями драгоценные камни, нарушая правильность силуэта.
  Он не походил ни на одного из известных мне китов.
  Его можно считать боссом волны?
  Я посмотрел на Рена, Мотоясу и Ицуки и ткнул пальцем в ту сторону.
  Рен замотал головой, Ицуки кивнул, а Мотоясу выставил большой палец.
  - Наверняка оно.
  - Однозначно нет!
  - Ну и оставайся, топорище. Мелочь - самое то для тебя!
  - Кх! Хандред Сорд!
  В воздухе образовалось несколько мечей и полетели в монстров, оставшихся в воде.
  Что ты делаешь, топорище? Хотя авантюристы тоже такую тактику используют.
  Они заряжают пушки и палят по монстрам.
  Да и Ицуки превратил свой лук в крупную баллисту, стреляет теперь...
  На этой волне... вообще есть работа для Героя Щита?
  - Кстати, Мотоясу! Ты же Герой Копья! У тебя почти что гарпун, помогай добивать!
  Ну помнишь того старика, мечтающего Моби Дику отомстить? Вот так же воюй!
  - Сдохни, но сразись с китом!
  - А?! Эй ты, Наофуми!
  - Не время спорить! - Рафталия уже разозлилась... но ведь я правильно говорю. - Наофуми-сама, мы не должны просто так стоять, надо думать о том, чем мы можем помочь.
  - И правда... Мотоясу.
  - Чего?
  Я подозвал копейщика к борту. Тот подошел думая, видимо, что у меня есть план.
  - У тебя идеальное оружие для подводных битв, так что иди воюй сам! - я толкнул Мотоясу в спину и сбросил с борта.
  - Что?! Ах ты-ы-ы-ы-ы-ы...
  Хм, надо же как просто. Я и не думал, что сбросить его получится так легко.
  Мотоясу пошел ко дну, пуская пузыри.
  - Кья-а-а-а! Мотоясу-сама-а-а-а! - завизжали Сука с подружками. - Герой Щита пытается убить Героя Копья-саму!
  Но стоило Суке ткнуть в меня пальцем, как сработала рабская печать.
  - Гья-а-а-а-а-а-а-а-а!
  - Ма... Стерва! - крикнул Мотоясу, появляясь на поверхности.
  - Это план Иватани-самы. Не надо думать, что застала его с поличным, - пока Сука каталась по палубе от боли, королева буднично её журила.
  Ох, да перестань же ты чуть что нарываться на наказания.
  - У меня тоже есть предложение. Кавасуми-сама и Амаки-сама... помогите экипажу корабля бить этого большого монстра издали.
  - Вас понял.
  - Хорошо.
  - Китамура-сама, пожалуйста, если вас не затруднит, погружайтесь и нападайте.
  - Какого черта?!
  - Мы рассчитываем на ваши атаки в этой битве, Китамура-сама, понимаете? Вам не кажется, что это хорошая возможность отработать часть долга моей дочери?
  - Угх...
  Мотоясу что-то пробурчал недовольно, а потом все-таки нырнул.
  Среди Легендарного Оружия есть и такое, что облегчает подводное плаванье, поэтому он и без пижамы плавает неплохо... ну, как неплохо, нереально быстро.
  Я не понимаю, как он на такой скорости хоть что-то под водой видит без очков.
  - А мне что делать?
  - Вы, Иватани-сама, защищайте наш корабль от атак главного монстра.
  - Мне... одному кажется, что ты просишь меня спрыгнуть с корабля, погрузиться до самого дна и остановить несущегося на полной скорости кита?..
  - Если это в ваших силах, конечно.
  - Эх... ясно.
  Не знаю, получится ли у меня остановить такого огромного монстра, но идея ничего так.
  - Ах да, Рафталия-сан. Вас я попрошу помочь с обстрелом монстра с корабля.
  - Что? - проронила Рафталия, услышав вдруг приказ в свой адрес.
  Я тоже опешил.
  Действительно, мне тоже сложно представить, что Рафталия сможет атаковать того монстра.
  Разве что зацепится ему за спину и будет колоть мечом. Хотя это и к Мотоясу относится.
  - Как я вижу, Рафталия-сан, спутница Иватани-самы - весьма способный боец. Это позволит ей значительно повысить разрушительную силу баллисты.
  - Хм? Что-то я не совсем понял. Как это Рафталия повысит разрушительную силу?
  Я понимаю, что баллиста - куда более грозное оружие, чем лук, тетиву которого надо натягивать самому. Однако кто ей пользуется значения не имеет. Хотя, быть может, у Ицуки есть какой-то навык, повышающий урон от баллист. Он же Герой Лука.
  Но я не думаю, что Рафталия может как-то улучшить её действие.
  ...Может, дело опять в какой-то системе, о которой я не знаю? Как в случае со способами усиления Героев.
  - Характеристики стрелка прибавляются к характеристикам луков и прочего дальнобойного оружия.
  Хм, значит, в этом мире луки, ружья и прочее оружие такого рода усиливается за счет характеристик бойца?
  В моем мире луки и пистолеты считаются оружием, от которого, если не повезет, можно умереть с одного выстрела. Однако в этом мире существуют характеристики. Наверняка выстрелы отличаются друг от друга по скорости и силе.
  Так подумаешь, а мир, кажется, и впрямь игровой.
  Многие игры ставят луки, пистолеты и мечи наравне.
  Здравый смысл подсказывает, что в реальности дела обстоят иначе, но в игровом мире, где важную роль играют характеристики и численные параметры, такая позиция имеет право на жизнь.
  Ну да, неудивительно, что мне приходится так тяжело, ведь я подхожу к этому миру с мерками своего, привычного.
  Получается, Рафталию и правда выгоднее поставить к баллисте.
  Сам бы я до этого не додумался.
  - Хорошо. Рафталия, иди к баллисте и займись этим монстром.
  - В-вас поняла.
  - Не волнуйтесь, я научу вас ею пользоваться. Что же, Иватани-сама, Фиро-сан, я доверяю вам защиту корабля от главного монстра. Мы будем поддерживать вас с тыла через составной групповой магический ритуал.
  А-а, наверное, это та самая магия, которую использовали приспешники Архиепископа. Кажется, королева мне в свое время объяснила, что обычно она используется в военных целях. Действительно, на босса должно подействовать хорошо.
  Кстати, это сейчас на передовой сражаются Герои, а без нас они строили свои тактики как раз вокруг таких ритуалов?
  - Как скажешь. Ладно, Фиро! Идем.
  - Угу!
  Мы с Фиро оттолкнулись от борта корабля и прыгнули в воду.
  
  Море до сих пор красное после взрыва Коголевых бочек.
  Но Межпространственый Кит как ни в чем не бывало плавает на большой глубине.
  Похоже, его тактика - резко подниматься со дна и разрушать так корабли.
  Мотоясу ловко держится ни Ките, крепко уцепившись за копье, торчащее из туши.
  Вот только... пользоваться навыками он особо не может, да и противник настолько силен, что ничего не чувствует.
  М?! Межпространственный Кит пошел на подъем. Судя по всему, собирается напасть.
  Я глубоко вдохнул, поднырнул под корабль... и довольно быстро оказался под его днищем.
  Упершись в корабль ногами, я посмотрел на Межпространственного Кита.
  Самое страшное - тяжело определить, куда он целится. Я должен постараться отбить эту атаку, но...
  И я поплыл в сторону Межпространственного Кита, уже готового к нападению.
  Фиро следовала за мной.
  Первая задача - ухватиться за рог, его главное оружие, иначе удара не избежать.
  Стоило мне об этом подумать, как скорость приближения Кита вдруг резко возросла.
  Отлично! Так в нас рогом и целься!
  Под водой - лишь Межпространственный Кит, мы с Фиро да Мотоясу. Ни монстров, ни бойцов.
  Ну же! Давай!
  И когда я приготовился ловить рог, Межпространственный Кит попытался пронзить меня.
  Удар был силен... но такую атаку я выдержать могу.
  Вот только опоры под ногами нет, импульс поглощать нечем.
  Мы впечатались в дно, и опора у меня появилась.
  Правда, мои возможности этим оказались и исчерпаны.
  И возможности Кита тоже.
  Он принялся извиваться, пытаясь как-нибудь скинуть меня с рога.
  Не выйдет!
  Я бросил взгляд на Фиро.
  Момент - и она метнулась к Межпространственному Киту в форме Филориала да как следует его пнула.
  Ого, Кит от её пинков выгибается!
  Мотоясу тоже сражается изо всех сил.
  Благодаря тому, что я зафиксировал Кита на месте, Мотоясу даже какие-то навыки применяет.
  Сверху летели стрелы и ядра, предназначенные Киту. Вокруг нас гремели взрывы.
  Хоть мы и под водой, но шум невыносимый, а перед глазами одна только пена.
  Однако я продолжал крепко держать Кита за рог.
  Угх... дыхание...
  Я развернулся и поплыл к поверхности, не выпуская рог из рук.
  О? Кит растерянно наблюдает, как я утягиваю его за собой.
  - Пха-а!
  Я высунул голову из воды и глотнул воздуха.
  - Ха-а... ха-а...
  Переведя дух, я снова посмотрел на Кита, который отчаянно пытался вырваться из моей хватки.
  Похоже, больше он ни на что не способен.
  Точнее, он в панике выпускает какую-то магию из похожих на драгоценные камни наростов, но она не наносит мне никакого урона.
  - Копье Метеора! Лайтнинг Спир!
  Когда спина Кита показалась на поверхности, Мотоясу уселся верхом и принялся тыкать тушу копьем.
  - Тей! Эй! Ийя!
  И Фиро тоже.
  Видимо, здесь ей работать удобнее, поскольку острые когти просто разрывают Кита на лоскуты.
  Затем цель нашла баллиста Рафталии.
  Ицуки вообще как из пулемета палит. С учетом того, что баллиста сама по себе большая, это, наверное, очень серьезный обстрел.
  От совместных атак тело Кита покрывалось красными пятнами.
  Баллиста Рафталии звучно выпустила стрелу в Кита.
  Когда та достигла цели, я ощутил мощную ударную волну.
  Ого, мне кажется, или у Рафталии здесь самая сильная атака? Это вообще как?
  - Паренек Щита! Не двигайся!
  - Хм?
  С корабля, сжимая в руках косу, спрыгнул Ларк.
  - Великое Летающее Колесо!
  И обрушил на Кита уже знакомую мне технику.
  Кх?!
  - Что за...
  Плеснуло кровью. Он одним ударом перерубил Межпространственному Киту хвост.
  - ?!
  Кит беззвучно закричал.
  - А-а! Я не проиграю-ю!
  Фиро изо всех сил пнула кита, оторвав ему левый плавник. Насколько же она сильна?
  Вот только... это ведь Ларк довел Кита до такого состояния, в котором Фиро смогла от души его пнуть?
  Кит забился в агонии.
  - Добиваем! Вперед! - Ларк бросил взгляд на Терис.
  - Ага! Блеск Камней: Фугасный Дождь!
  - Составной навык! Великое Громовое Колесо!
  Магия Терис влилась в косу Ларка, зарядив её электричеством. Ларк высоко занес оружие, затем рубанул по туше монстра. Ну а Фиро сложила крылья и протаранила Кита с криком:
  - Спайрал Страйк!
  Вся троица действовала одновременно.
  Ларк разрубил Кита пополам, а Фиро пробила насквозь.
  - !..
  Испустив еще один беззвучный вопль, Межпространственный Кит скончался.
  
  - Вот и все! - самодовольно заметил Ларк, стоя на трупе Кита.
  - Ну вы и мощные, ребята.
  Откровенно говоря, от них толку было больше, чем от Мотоясу. Насколько же они сильны?
  Даже странно... разве они были настолько сильны, когда мы сражались с ними раньше?
  Нет, они и тогда показались мне мощными, но я думал, что они пусть и необычные, но просто авантюристы.
  Мотоясу обалдело рассматривал нас.
  - Я стара-алась.
  - Ага, Фиро.
  - Наофуми-сама-а! - Рафталия помахала мне рукой.
  - Ну все, осталось убрать дыру, и с волной покончим.
  Я подал королеве знак, чтобы они повели корабль к разлому.
  ...Но тут услышал зловещий лязг и обернулся.
  И увидел... Ларка, наставившего на меня косу с недоброй улыбкой.
  Глава 12. Ларкберг
  
  С помощью магии Терис плавно спустилась к Ларку и встала рядом.
  - ...Что за?
  От их взглядов мне стало не по себе.
  - Эх... а я и не думал, что ты на самом деле окажешься Героем Щита, паренек.
  - Я же столько раз говорил.
  - Говорить-то говорил, но мне казалось, ты на него не похож, паренек... или тебя лучше называть Наофуми?
  - Можно и так. И? Чего ты удумал?
  - М? Ну, Наофуми, у нас к тебе ничего личного, но-о...
  - Да, правда, - добавила Терис. - Я тоже искренне сожалею...
  Мне это очень не нравится.
  Однако слова Ларка превратили мои смутные подозрения относительно его косы в уверенность.
  - Прошу тебя... умри ради нашего мира.
  TnYnN v05 11.jpg
  Ларк молниеносно замахнулся, коса должна бы вспороть мне живот.
  Я рефлекторно перегородил ей путь Щитом и отбил.
  - Ну... как я и думал, так сразу не получится.
  - ...Что это значит?
  - Что ты делаешь с господином-само-ой?!
  Фиро в ярости хотела броситься на Ларка, но я остановил её взмахом руки.
  Как бы это объяснить? Боюсь, если бить с налета, одними ранами она не отделается.
  - Именно то, что сказал.
  'Умри ради нашего мира'? Как это понимать?
  - Наказать авантюриста, осмелившегося поднять руку на Иватани-саму, Героя Щита! Внимание всем! Начать прочтение заклинания составного группового магического ритуала!
  Ритуал уже начали, а целью его выбрали Ларка и Терис.
  Эта магия настолько сильна, что заденет и меня.
  Я посмотрел на королеву.
  ...Понятно, она решила, что я-то смогу защититься.
  - Щит Метеора! Быстрее, Мотоясу!
  Я кинул Мотоясу приглашение в группу.
  Мотоясу, почуяв угрозу, моментально согласился и зашел в область Щита Метеора.
  - Это... немного неприятно.
  Украшения Терис заблестели, а с губ полилось заклинание.
  М?! Вокруг неё появился вихрь невероятной мощи!
  - 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Станьте силой, что погубит сих, друзья мои!'
  - Составной групповой магический ритуал 'Приго...'
  Терис завершила заклинание, обогнав королеву на полшага.
  И тогда... со лба Терис слетело украшение. Там драгоценный камень... вживленный в череп.
  - Блеск Камней: Метеоритный Дождь!
  С неба посыпались огненные шары... вернее, гигантские огненные ядра.
  - А-а-а-а-а-а!
  - Кья-а-а-а-а-а-а!
  Все корабли вокруг нас пошли ко дну, пробитые метеоритами насквозь.
  - Рафталия!
  - Я в-в порядке!
  Рафталия, королева и Ицуки дружно прыгнули с тонущего судна.
  Кх... корабли погружаются, и вокруг нас образовался водоворот - некоторых бедолаг уже затянуло.
  Королева вовсю помогала оставшимся на шлюпках солдатам читать заклинания, чтобы успокоить море.
  Все перевернулось с ног на голову, я и глазом моргнуть не успел!
  ...Мне доводилось видеть самых разных полулюдей, но кого-то вроде Терис я вижу впервые.
  Кажется... она на полукровок даже в корне не похожа.
  - Кх...
  - Рен-сама! Если вы немедленно не спрыгнете, беда вам!
  ...Рен с удрученным видом послушался и прыгнул с корабля.
  Вот же бесполезный...
  - Терис!
  - Я знаю. Это для того, чтобы нам не мешали. 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Защитите сих от бедствия, друзья мои!' Блеск Камней: Покой Моря!
  Хм? От магии Терис водоворот исчез моментально. Королева ошарашенно разглядывала Ларка с напарницей.
  - Мы хотим по возможности обойтись без жертв.
  - И при этом хотите убить меня... где логика?
  - Ну, мы осознаем, что наше дело хорошим не назовешь. Просто мы хотим совершить его с минимумом лишних трупов.
  - Как это связано с тем, что вы пытаетесь убить меня?
  - М-м... что ж, наверное, тебе тяжело будет сражаться, ничего не зная, так что отвечу. Грубо говоря, это ради нашего мира.
  - Еще раз, что это значит? Ваш мир какой, этот? Тогда зачем убивать Героев во время волны?
  - А... так вот откуда начать надо.
  - Ларк, ты не умеешь объяснять.
  - Молчи. Я и так знаю. Хорошо, я скажу тебе, Наофуми. Под нашим миром... я имею в виду именно его. Параллельный мир.
  - ...
  Что... ты сказал?
  ...Нет, слова я слышал.
  Но слишком уж неожиданно... хотя, нет.
  Во время волны мы сражались с женщиной по имени Грасс.
  Другими словами, Ларк хочет сказать, что он - такой же враг нам, как и она?..
  - Леди говорила правду. Все, кто называют себя Героями - самозванцы. У нас ушло столько усилий даже на поиск Наофуми.
  - Что?!
  - О чем вы говорите?!
  - Вот-вот! Мы - Герои!
  Остальные Герои дружно возмутились.
  - А? Вы что, тоже Героев отыгрываете? Хватит меня смешить. Ха-ха-ха-ха-ха-ха... - Ларк расхохотался, посмотрев на Рена, Ицуки и Мотоясу. - Вы же шутите, правда? Вы ведь такие слабенькие. Если хотите прикидываться Героями, станьте сначала посильнее. Вот как Наофуми.
  - Что?!
  - Тогда попробуй мою силу!
  - Стой, Мотоясу!
  Но тот будто не слышал, помчался на Ларка и Терис с копьем наперевес.
  - Я же сказал, что не хочу убивать никого, кроме Героев, - Ларк слегка взмахнул косой. - Техника Первого Типа: Косьба Ветром!
  Но его ленивого движения хватило, чтобы сдуть Мотоясу порывом ветра.
  - Гха-а-а-а-а-а-а-а...
  Тело отбросило как игрушку и кинуло в море, парень всплыл лицом вверх.
  Он одолел Мотоясу одним ударом?
  - Похоже, они все еще хотят сражаться.
  - Так уж и быть. Не прихлопнуть ненароком будет тяжело, но я постараюсь.
  - Да уж.
  Ларк и Терис встали в бовые стойки и атаковали.
  Причем еще быстрее прежнего!
  - Блеск Камней: Фугасный Дождь!
  И вновь Терис влила молнии в косу Ларка, зарядив её.
  - Составной навык: Грозовой Фейерверк!
  Ларк раскрутил косу, из неё вылетели бесчисленные огоньки, проходящие через препятствия навылет.
  Я развернул Щит Метеора и вышел вперед, прикрывая остальных.
  Рафталия с Фиро вошли в пузырь и встали за моей спиной.
  - Не... невозможно...
  - Гх... что это?!
  Мне с большим трудом удалось спасти стоявших позади королеву и гвардейцев, но и Героев, и их спутников, и множество других авантюристов получили от этого огня сполна.
  - Кх...
  Это не слишком сильный навык, но область действия огромна.
  Я не знаю, что Ларк такое, но атака действительно опасна.
  - Я постарался не переусердствовать, чтобы никого не убить. Но если кто-то попытается вмешаться в битву с Наофуми... на аккуратное обращение просто не хватит времени.
  Я осмотрелся - почти все участники битвы валялись как парализованные. Наверное, надо сказать спасибо хотя бы за то, что они не утонули.
  - Какая сила... кто они?.. - прошептала королева и забормотала заклинание.
  - Погоди, королева... если не уверена в своих силах, лучше не лезь. Судя по всему, им... им нужен только я.
  - Твоя сообразительность радует, Наофуми.
  - Перестань говорить так, будто за эти несколько дней узнал обо мне все.
  - Да ладно? Чтобы разобраться в характере человека, достаточно недолго побыть с ним рядом, - самодовольно заявил Ларк, ткнув в меня пальцем. - Я правильно понимаю, что в тот раз у тебя была причина украсть припасы у поверженного товарища? По-моему, ты не из тех, кто творит зло просто так.
  - Наофуми-сама, мне кажется, он понял вас лучше, чем кто-либо другой.
  - Молчи... и так тошно.
  Она права. Права, но... что мне с этим делать?
  Черт! Мое доверие предали!
  Ненавижу, когда меня предают. С другой стороны, если подумать, Ларк мне ничего и не обещал.
  Он отказался, когда я попытался пригласить его к себе, так что можно рассматривать эту ситуацию как случайную симпатию к противнику?
  ...Ха! Что за бред.
  - Ладно, пожары, как говорится, надо тушить! Рафталия, Фиро! Вы знаете, с кем сражаетесь, но мы должны одолеть их!
  - Откровенно говоря, битва будет не из простых, но я готова!
  - Э-э... если мы будем сражаться против них, то и я постара-аюсь.
  - Понятно все. Ну что, сойдемся в честной битве?
  - Честной... благородной и справедливой? Я считаю битвы чередой уловок, так что не могу согласиться. [5]
  - Ага, это на тебя похоже, Наофуми. Но раз так, сражайся как умеешь. Ведь я... пришел в этот мир только за твоей головой!
  - Блеск Камней: Фугасный Дождь!
  Терис применила ту же самую электрическую магию, которую использовала в добивании Межпространственного Кита. И Ларк снова её поймал.
  Затем он от души размахнулся косой, направляя ее на меня.
  - Составной навык! Великое Колесо Молний!
  Я выставил Щит, понимая, что Щит Метеора пробьют.
  Раздался громкий лязг, барьер Щита Метеора разлетелся, а коса Ларка опустилась на меня.
  - Ха-а-а-а!
  Окутанная искрами коса столкнулась со щитом, высекая крупные искры.
  TnYnN v05 12.jpg
  Эту атаку я выдержать могу, но позволить себе допустить ошибку и пропустить её - нет.
  - Ого. Ты так спокойно пережил Великое Колесо Молний?
  Поскольку у меня выбран Щит Пожирателя Душ, активировалась контратака Пожирание Душ, похитившая силу Ларка.
  - О?! Чего?! Вроде не больно...
  Ларк очень удивился. Видимо, сути контратаки он не уловил.
  Пожирание Душ - навык, который срабатывает, если я полностью блокирую удар.
  Вот и сейчас Щит Пожирателя Душ похитил Ману противника.
  Наверное, в бою против Героя он похищает Дух?
  Эта контратака не наносит прямого урона, зато наносит косвенный.
  В том смысле, что лишает Маны воинов, склонных использовать магию.
  - Хмпф. Я не настолько слаб.
  - Это я понял. Ты даже не дрогнул! Терис!
  - Блеск Камней: Очищающее Пламя!
  Терис направила в меня заклинание: огромный, похожий на магму столб пламени.
  ...Выдержу ли я?
  - Не забывайте обо мне!
  - И обо мне-е!
  Рафталия и Фиро выскочили вперед и набросились на Ларка.
  - Оп!
  Тот шагнул назад и принялся ловко уворачиваться от их атак.
  Он то выгибался, то парировал их, то приседал.
  Как он все видит?
  Огненный столб от заклинания Терис приближался. Я шагнул вперед, чтобы отбросить Ларка, и приготовился принять пламя на себя.
  Но... стоило ему коснуться меня, как огонь развеялся.
  Мне показалось, или я только что услышал: 'Прости'?..
  - Что за?
  - Понятно... значит, ты не хочешь сражаться, - Терис грустно смотрела на браслет.
  Тот самый Огнезвездный Браслет из Орихалка, что я сделал для неё.
  Терис аккуратно сняла его и надела другой.
  - Терис! Наложи на Наофуми ту магию!
  - Да, я понимаю.
  Что?! Это какое заклинание вы на меня наложить собрались?
  В любом случае, единственная наша возможность разобраться с ситуацией - одолеть Ларка и Терис.
  Судя по всему, они не из этого мира, а сюда пришли только убивать Героев.
  Все это, конечно, не означает, что мы не можем сбежать, но рядом слишком много людей, которых нужно защищать. Пусть Ларк и не пытается им вредить, не могу же я всех их бросить.
  - Рафталия! Фиро! Будет возможность - атакуйте Ларка!
  - Есть.
  - Угу!
  Я сфокусировался на противнике и слегка усложнил ему жизнь с помощью Щита.
  - Эрст Шилд! Секанд Шилд!
  Перед и позади Ларка появились щиты, мешающие двигаться.
  Эрст Шилд и Секанд Шилд - оба навыка создают щиты.
  В основном они предназначены для блока ударов противника, а с помощью Смены Щита можно установить и щит с контратакой.
  Однако если противник - человек, к тому же быстрый, эти навыки можно использовать и в качестве нетипичного способа нападения.
  Для этого щит надо создать на пути противника
  Он попытается отступить и податься назад, но что, если щит окажется и за спиной?
  Он стукнется об него и отскочит в передний щит.
  Что я с Ларком и проделал.
  - Уо?!
  Щиты появились внезапно, как раз когда он в очередной раз выгибался, уворачиваясь от атак девочек.
  - Сейчас!
  - Ха-а-а-а-а-а!
  - Вижу ша-анс!
  Рафталия замахнулась на Ларка справа и сверху вниз, а Фиро попыталась воткнуть в него когти слева.
  - Летающая Коса: Тип Первый!
  На месте дыры в защите Ларка вдруг появилась странная летающая коса, принявшая на себя замах Рафталии, а рукоятью собственной косы Ларк защитился от когтей Фиро.
  - Ух, еще бы чуть-чуть... а твои уловки, Наофуми, довольно интересные. Когда я услышал, что буду сражаться с Героем Щита, то и представить не мог, с какими атаками мне придется столкнуться, но тебя и правда не стоило недооценивать.
  - Я еще не закончила! Ха-а-а-а-а-а!
  Рафталия отвела отраженный клинок и вновь замахнулась... точнее, в этот раз она попыталась Ларка проткнуть.
  Подобно копью, защита косой полагается на древко. А от колющих ударов оно не защищает совсем.
  - Я тоже!
  Фиро напряглась и попыталась продавить косу Ларка.
  - Наивные! - тот прыгнул, вырываясь из щитового заграждения и обезвредив атаки как Рафталии, так и Фиро. - Терис! Ты еще не все?!
  - Уже закончила! - Терис вскинула руки и зачитала заклинание: - 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Истончите сему крепкую защиту, друзья мои!' Блеск Камней: Распыление Брони!
  Ко мне устремился ослепительный блеск. Не дамся!
  Я шагнул вбок, но заклинание Терис оказалось самонаводящимся и начало преследовать меня.
  - Наофуми-сама!
  - Не отвлекайтесь, битва еще не окончена! У вас нет времени беспокоиться обо мне!
  - Вот именно, Наофуми, только это и тебя касается.
  - Хмпф...
  Ему удалось остановить атаки моих девочек.
  Но казалось, что еще бы немного, и они бы смогли. Раз так, мне остается лишь одно.
  Я продолжал бегать от заклинания Терис, зачитывая заклинание на ходу.
  - Не позволю! Ларк!
  Магия Терис ярко вспыхнула, разлетелась и накрыла меня. Окружила коконом.
  Кх... как я и думал, побег не удался.
  Силы утекали почти ощутимо. На мгновение вызвав окно Статуса, я увидел в нем иконку, сообщавшую о понижении Защиты.
  Увидев, как крепка моя броня, они попытались ослабить её заклинанием.
  - 'Как источник силы, я, Герой Щита, повелеваю: расшифруй законы мироздания и всецело поддержи сие'. Цвайт Аура!
  Раз так, то я применю заклинание, которым собирался усилить Рафталию и Фиро, на себя!
  Аура подействовала моментально и подавила эффект понижения Защиты.
  Более того, она еще и остальные мои характеристики подняла.
  - Увы, но на меня понижение характеристик работает плохо.
  - Похоже на то. Терис! Давай следующее.
  - Рафталия, переключись на Терис. Ларком займемся мы с Фиро!
  - Вас поняла!
  - Е-есть.
  Раз так, то я обездвижу Ларка и дам Фиро опробовать её сильнейшие атаки.
  Может, их цель и я, но это не значит, что только мне от них и бегать.
  - Прекрасно... у меня аж мурашки по коже, - Ларк размахнулся косой, ухмыляясь в радостном предвушении.
  Терис продолжала читать заклинания, то и дело уворачиваясь от Рафталии. Иногда она поднимала руки и создавала нечто вроде магических стен, которыми блокировала некоторые выпады.
  - Разве тебе не весело, Наофуми?
  - Жаль, но у меня нет времени на веселье!
  Но что бы я ни говорил, битва с Ларком действительно увлекла меня настолько, что я забыл обо всем на свете.
  Вот ты какая, дуэль на равных. До сих пор мне приходилось сражаться, пытаясь придумать, как вырваться из невыгодной ситуации и уложить противника на лопатки, но теперь, когда я сражаюсь на равных и очень хочу побороть противника честно...
  Ларк... мне кажется, ты очень необычный тип.
  Ты мне враг, вроде как, но ненавидеть тебя я не могу.
  Наверное, это потому... что не загнан в угол.
  Возможно, это неправильно и даже отвратительно.
  Остальные Герои сражаются так, как велит им представление об игровом мире, но меня это не радует. Битвы - такая вещь, которой нельзя наслаждаться.
  И все же... интересно, кто кого одолеет.
  Я уклонялся от махов Ларка, иногда их блокируя. Я бился, пьяный от высекаемых из металла искр и угрозы смерти.
  Я не могу атаковать. Вместо этого я схватил Ларка за запястье и обездвижил.
  - Фиро!
  - Угу!
  Фиро перекрестила руки. Когти окутал ветер, и она бросилась в бой.
  - Винд Кло!
  - Уо-о!
  Послышался резкий звук, и на руке и щеке Ларка появились небольшие порезы.
  Кх... слишком мелкие. Но я ещё держу его!
  - Неплохо! Надо бы и мне ответить! Коса Ци: Взрыв Защиты!
  Коса Ларка сверкнула, а затем её острие коснулось моего плеча.
  Казалось бы, мелочь.
  Но... по моему телу вдруг пробежала такая боль, что я невольно разжал хватку.
  - Гх...
  Ч-что это было?!
  Ларк отступил, уворачиваясь от следующей атаки Фиро.
  - О-о... неудивительно, что эта атака сработала против Героя Щита.
  - Наофуми-сама! - воскликнула Рафталия, не отвлекаясь от боя с Терис.
  Я зажал рану на плече рукой и зачитал заклинание лечения.
  - У тебя такой вид, будто ты никак не поймешь, что я с тобой сделал.
  - Да нет...
  У меня есть несколько идей.
  Первое - что эта атака игнорирует броню.
  Именно таким методом в свое время воспользовалась Грасс, пытаясь найти способ, как нанести мне урон в обход брони.
  Такие атаки просто наносят урон, минуя уровень Защиты.
  Защищаться от них совершенно бесполезно, нужно уклоняться.
  Следующий вариант - худший из возможных. А именно...
  - Пропорциональная броне атака...
  - Блестяще. Злейший враг защищенных целей.
  На самом деле... я толком и не знаю, к какому типу относилась атака Грасс, ведь Щит Гнева обеспечивает очень высокий уровень Защиты. Но в случае Ларка он сам подтвердил принцип работы.
  Я получил столько урона от легкого касания. Если пропустить такой удар, одной только болью не отделаюсь.
  Что же делать? Переключиться на щит послабее?
  Нет, тогда я не смогу сдерживать атаки Ларка... сложный выбор.
  Однако я понимаю, что у этой атаки есть серьезные недостатки.
  Я не до конца разобрался, что именно у Ларка за оружие, но оно близко по свойствам Легендарному, и его техники похожи на мои навыки.
  Другими словами, оно либо долго восстанавливается, либо тратит много Маны... а может, и Духа.
  Пожирание Души моего Щита Пожирателя Душ должно было лишить его большей части запасов.
  Он не сможет пользоваться этой атакой постоянно.
  - Ну, если ты будешь осторожничать, я не уверен, что попаду в следующий раз, Наофуми.
  - Ага. Если у меня Щит, это не значит, что нет возможности уклониться.
  Может, я и Герой Щита, но абсолютной защиты у меня нет.
  Если он атакует лишь меня, то уклоняться от атак - самое простое решение.
  - У твоей атаки наверняка есть недостаток.
  Я решил добавить немного блефа.
  Конечно, я не знаю, отреагирует ли противник честно, но я попытался предположить, каким может быть слабое место.
  - Пропорциональные атаки бессмысленны при наличии вторичной защиты в виде Эрст и Секанд Шилдов.
  Конечно, сломать Эрст Шилд он сможет.
  Но при этом не заденет меня самого. Поэтому Щит сыграет роль заслонки от сильной атаки.
  Ну а если попробует применять часто, эффективнее будет переключиться на слабый Щит и держаться.
  Еще можно переключиться на Змеиный Щит Химеры и отравить его контратакой.
  - Правильно. Смысл есть только в прямых атаках.
  - А остальное... я рассказывать не обязан.
  Все рассказывать - себе вредить. А я самому себе петлю на шее затягиваю.
  Такие глупости никакой пользы не принесут. Я покажу ему свои задумки уже в бою.
  Если честно, внимательнее всего нужно следить за битвой Рафталии. Фиро с её скоростью легко уворачивается от всех атак Ларка. А если он попытается атаковать по площади, я просто заслоню её.
  - Что же... продолжаем!
  Ларк широко замахнулся косой. Лезвие сверкнуло.
  Та самая пропорциональная атака!
  И я... увернулся от удара Ларка.
  - Эй, ты!
  - Сейчас!
  Фиро пригнулась, затем прыгнула в спину Ларка и начала ввинчивать в неё сверкающие когти.
  - На-а.
  - Ай-яй-яй! Ну вы даете! Вот уж не думал, что ты увернешься от моей атаки.
  - Еще бы, с чего бы я стал все их блокировать? Ты же... понимаешь, в чем роль Щита?
  Именно. Задача Щита - защищать. Но если атакуют сам Щит, то почему бы и не увернуться.
  Я не деревянный истукан, который упрямо стоит на месте. Я - Щит, а не мебель.
  - А ты и правда интересный, Наофуми! Да я за время битвы с тобой стану еще сильнее.
  - Собрался стать сильнее во время боя? Не смеши. Хватит играть в героя.
  Видимо, уклонение от смертоносной техники дало о себе знать. Ларк решил попробовать по-другому:
  - Техника Первого Типа: Косьба Ветром! Техника Второго Типа: Косьба Воздухом!
  Окутанные ветром полетели параллельные земле полумесяцы - следы от взмахов косой.
  В них достаточно силы, чтобы далеко отбросить цель, но я выстою.
  Меня ты такими простыми атаками не добьешь.
  Я переключился на Змеиный Щит Химеры и заблокировал атаки.
  - О? Ты поменял щит?
  - Ага, попробуй на вкус его контратаку!
  У пробужденного Змеиного Щита Химеры есть контратака под названием Ядовитые Змеиные Клыки (Сильный).
  Украшавшие поверхность Щита змеи вцепились в Ларка.
  - О?! Ух... это яд? - протянул он отпрыгивая и прижимая ко лбу ладонь.
  Фиро сразу провела еще несколько атак, но так его не возьмешь.
  - Господин-сама, я попробую сильный удар, дайте мне немного времени!
  - Ладно!
  - Тц! Неприятные у тебя приемы.
  Ларк вытащил из косы зелье и выпил его. Наверняка антидот.
  Хм? Вместе с ним он достал и лекарство Восстановления Духа... кх, заметил потерю, гад!
  Но если Ларк пьет это лекарство, это значит, что и у него есть Дух.
  Как я понял из слов Рафталии, у обычных людей вообще отсутствует понятие о Духе.
  Для них лекарство Восстановления Духа - не более чем необычный напиток, повышающий концентрацию внимания.
  А значит, Ларк - Герой... или же некто настолько же сильный.
  - Господин-сама!
  Фиро восполнила Ману. Теперь нужно дать ей шанс.
  - Рафталия!
  - Есть!
  Рафталия откликнулась на мой зов и затараторила заклинание. До сих пор она отвлекала Терис, чтобы та не мешала мне, но она способна не только на это.
  Едва Терис поняла, что на неё не нападают, как и сама занялась магией поддержки.
  Однако Рафталия умеет размахивать мечом даже во время чтения заклинания.
  - !.. А ты довольно умелая.
  - Потому что я бы не выжила, если бы не умела атаковать и применять магию одновременно! 'Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и сокрой сие!' Фёст Хайдинг!
  - Хайдинг Шилд! - Я установил созданный составным навыком призрачный щит. - Чейндж Шилд! Секанд Шилд!
  - Оп!
  Ларк замахнулся косой, стараясь не задеть второй созданный щит.
  Хе... попался!
  - Что?!
  Локоть Ларка задел спрятанный Хайдинг Шилдом щит, проявив его.
  А я превратил его в Щит Двуглавного Черного Пса. Его особый эффект - Собачий Укус!
  Щит в виде песьей головы вцепился в Ларка, обездвижив его.
  - Спайрал... Страйк!
  Фиро направила в обездвиженного Ларка ту же атаку, которой добивала Межпространственного Кита.
  - О! А вот это опасно!
  Ларк перехватил косу поудобнее и раскрутил её перед собой, поймав летящую вперед Фиро.
  Видимо, такое вращение можно использовать в качестве защитного навыка. Фиро не дотянутся до тела.
  - Кх...
  Но постепенно, продолжая вращаться, Фиро пробивает оборону Ларка.
  - Не попадешь!
  Эффект Собачьего Укуса истаял, щит пропал, и Ларк собрался отскочить.
  Не пущу!
  - Шилд Призон!
  Шилд Призон - третий навык из тех, что создают в воздухе щиты.
  Его можно использовать, чтобы поймать противника или защитить себя, но годится он и для того, чтобы помешать кому-нибудь отступать.
  - Нгхо! Это нечестно, Наофуми!
  Щитовая Темница помешала Ларку отскочить в сторону, и в следующее мгновение атака Фиро коснулась его.
  - Уо-о-о-о-о-о-о!
  Э?! Он поймал её голой ладонью?
  Конечно, у него получилось не полностью, и из руки брызнула кровь... но эта рана не смертельная.
  - Ух... неплохо.
  Одну руку Ларка растерзало настолько, что косу пришлось взять второй.
  - У-у... не смогла.
  - Неплохая у тебя техника, леди Фиро. Я не думал, что вы меня до такого доведете.
  - Ларк! - воскликнула Терис, но она слишком занята битвой с Рафталией, чтобы прийти на помощь товарищу.
  Кстати, Рафталия молодец. Те заклинания Терис, от которых не получается увернуться, она отбивает мечом.
  Но и Терис впечатляет - она способна одной лишь магией отбиваться от клинка Рафталии.
  Если они с Ларком вновь объединят силы, нам несдобровать.
  - Я-то думал, что смогу одолеть тебя, Наофуми... но, похоже, меня одного недостаточно.
  Ларк все смотрел свысока и делал вид, что еще не все потеряно.
  Впечатляет. Даже сейчас он ведет себя так, будто у него еще есть шанс.
  Я бросил взгляд на потерявшего сознания Мотоясу и лежащих в отключке Рена с Ицуки. Если бы они... оказались в его ситуации, то что бы сказали?
  Наверняка закричали бы, что в игре такого не было, и что это сюжетный проигрыш.
  - Если честно, я восхищен тем, что ты сохраняешь спокойствие, когда тебя довели до такого.
  Я бы так не смог.
  Как только запахло бы поражением, я бы подумал о путях бегства, как было с Грасс.
  - Ха-ха, да, это в твоем стиле, Наофуми. Но я не могу проиграть.
  Если окажется, что у Ларка или Терис есть заклинания лечения, мы вернемся к тому, с чего начали.
  Что же делать?..
  Но когда я задумался над своим следующим шагом, вдруг появились брызги, а вместе с ними - еще одна фигура.
  - Сколько еще вы будете возиться?
  - Ты?!
  От осознания, кто именно вдруг появился перед нами, у меня сперло дыхание.
  Пусть... я уже начал подозревать, но все-таки они связаны друг с другом.
  И вот явился враг, против которого я в прошлый раз не смог поделать ровным счетом ничего.
  Тонкие черты лица, длинные черные волосы, бледная, почти прозрачная кожа, кимоно, напоминающее похоронное одеяние, два веера. Из разлома вышел опаснейший враг с художественным, почти танцующим стилем боя.
  Она почти не изменилась с прошлого раза и высокомерно смотрела на нас, подавляя одним своим присутствием.
  Нашим глазам... явилась Грасс.
  TnYnN v05 13.jpg
  Глава 13. Лекарство Восстановления Духа
  
  - О-о, леди Грасс собственной персоной. Как у тебя успехи?
  - А ты как думаешь? Я уже закончила и пришла к вам.
  Ларк разговаривал с Грасс, как со старой знакомой.
  Конечно, я думал об этом, но неужели они... и правда связаны?
  Нет, лучше рассматривать их как союзников. Дерьмо... ситуация складывалась в мою пользу как раз благодаря тому, что мы с Фиро могли сражаться вместе, но теперь, когда здесь Грасс, мои шансы на победу никуда не годятся.
  - Итак. Наофуми, я правильно запомнила? Вот мы и снова встретились, - вежливо проговорила Грасс, неторопливо меня разглядывая.
  - Вообще я бы предпочел больше с тобой не видеться.
  - Я удивлена, что ты смог настолько оттеснить Ларка... к тому же, судя по твоему щиту, даже не всерьез сражаясь.
  - Что?! Наофуми сражался не всерьез? - слова Грасс ошеломили его.
  - Да. Когда он серьезен, пользуется совсем другим щитом.
  - Ясно... тогда, пожалуй, я ему не ровня.
  Да дело не в том, что я не сражался с тобой всерьез. Просто слишком уж велика расплата за использование Гневного Щита.
  - Хмпф. Стал бы я использовать свой сильнейший щит против врага, обладающего пропорциональной атакой?!
  - ...Понятно.
  Грасс раскрыла веера и направила на меня.
  - Что же, не позволите ли мне принять участие в этой битве?
  - Я бы предпочел не биться с тобой... но, судя по всему, выбора у меня нет, - я шагнул вперед и приготовился к бою. - Если считать босса волны, это будет уже... третий раунд.
  Честно говоря, меня это достало. Хотелось бы, чтобы непрерывные битвы тоже знали меру.
  Остальные Герои бесполезны, да и королева только смотрит - опасается ответной атаки в случае чего. Нет бы включить свою мудрость и чем-нибудь помочь.
  - Ха-а! - Грасс развела веера в стороны и атаковала меня плавными движениями.
  Скорее всего, она полагается на опыт прошлой битвы и думает, что меня не обязательно опасаться, пока я не включил Гневный Щит.
  Я выставил перед собой Щит и заблокировал её.
  Сработало Пожирание Души и похитило... видимо, Дух Грасс?
  - М?! Этот щит...
  Разглядев, наконец, что за щит у меня в руках, Грасс резко отскочила.
  Хм? У нее такое лицо, будто я впервые смог нанести ей хоть какой-то урон.
  Её атака показалась мне куда слабее по сравнению с прошлым разом, но как объяснить такую реакцию?
  Сейчас у меня экипирован Щит Пожирателя Душ.
  Его эффект - Пожирание Души... он отбирает у противника Дух.
  Если Духа нет, то Ману.
  - Ларк... ты знаешь, что делать.
  - Ага.
  Ларк вышел вперед Грасс, а та развела веера.
  - Рондо Разрушительного Типа: Бронелом!
  Опять же, в отличие от прошлого раза, я успеваю следить за ней даже на такой скорости.
  Я использовал Эрст Шилд, заблокировав атаку.
  - Защищайся, Наофуми!
  Одновременно Ларк подскочил ко мне и попытался применить пропорциональную атаку.
  - Не позволю-ю!
  Но ему помешала Фиро, схватившая косу за рукоять.
  Хороший ход. Коса режет только лезвием.
  - Грасс-сан!.. Мне придется пойти на это!
  Терис вытащила драгоценный камень и бросила его в Рафталию.
  - 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Друзья мои... сверкните в последний раз. Станьте фундаментом и откройте нам путь в будущее!' Блеск Камней: Концентрированный Взрыв!
  - ?!
  Рафталия резко отпрыгнула подальше от Терис.
  И правильно сделала. Раздался оглушительный хлопок, а взрывная волна долетела даже до нас.
  Она взорвала камень?!
  Какая у неё магия необычная. Судя по всему, она полагается на драгоценные камни.
  Мне... теперь нам должно стать легче?
  - Наофуми-сама!
  Под шумок Терис подбежала к Ларку и Грасс.
  Рафталия же добралась до нас.
  Хм... раз так, остается одно!
  - Щит Метеора!
  Я создал вокруг нас защитный барьер.
  - Ларк, покажи свои раны.
  - Ага. Прости, Терис.
  Терис принялась залечивать раны Ларка магией.
  - Ты стал гораздо сильнее, чем раньше... не зря тебя называют Героем.
  - Ага.
  - Конечно, эту битву трудно назвать честной... но я начинаю сражаться всерьез!
  Грасс развела веера и встала в стойку для атаки, которой в свое время разметала остальных Героев.
  И одновременно с ней... Терис заговорила слова заклинания.
  А вот это плохо. Точно же будет составной навык!
  - 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Призовите ледяную бурю, что одолеет сих, друзья мои!' Блеск Камней: Метель!
  - Техника Составного Типа: Обратный Градовый Цветок Снежной Луны!
  Лепестки сакуры, танцующие на ветру, попали в метель, обратились клинками и полетели в нас.
  - Шилд Призон!
  Я активировал Щитовую Темницу внутри Щита Метеора, чтобы защититься.
  Техника Грасс с уже знакомым мне лязгом пробила Щит Метеора, но застряла в Темнице.
  Я слышал, как с других сторон раздаются звуки ударов о щиты, но вскоре ветер стих, и вместе с ним подошло к концу и время действия Темницы.
  - ...Как я вижу... даже эта составная техника не смогла одолеть вас?
  - Не путай нас с теми, с кем ты сражалась в прошлый раз.
  - Судя по всему, мне следует пересмотреть свое мнение.
  Я заметил на лице Грасс оттенок беспокойства.
  Правильно. Ситуация развивается совсем не так, как в прошлый раз.
  Можно сказать, мы значительно выросли, раз теперь можем отражать атаки Грасс.
  Остается лишь не попадаться на пропорциональную или игнорирующую броню атаку и постепенно срезать их здоровье.
  Впрочем, еще больше меня заинтересовала... реакция Грасс на Щит Пожирателя Душ.
  Мне показалось, она слишком уж бурно отреагировала на побочный эффект.
  ...Хорошо, попробую пойти в атаку.
  - Рафталия, Фиро. Я знаю, это будет непросто, но заставьте противников попотеть и сосредоточьте атаки на Грасс. Можете дать им атаковать - я все равно защищу вас.
  - Есть.
  - Заче-ем?
  - Увидишь. Сражайся.
  - Угу.
  Договорившись о тактике, мы побежали на Грасс.
  - Щит Метеора!
  Щит Метеора создает барьер, не пропускающий противников. Он не даст мне помогать спутницам обходить защиту противников, но Рафталия и Фиро могут прятаться за барьером и атаковать безнаказанно.
  Вот только барьер тут же разбивается при превышении какого-то своего порога, и этот момент нужно отследить.
  Я поручил девчонкам атаковать противников, укрывая их щитом.
  Грасс, раздраженная этой тактикой, пыталась их ударить.
  Наконец, Щит Метеора разбился.
  - Пора! Рондо Разрушительного Типа: Броне...
  - То-о!
  Фиро немедленно вонзила коготь в плечо Грасс.
  - Гх... отпусти!
  Грасс размахнулась веером.
  Пора!
  - Эрст Шилд! Чейндж Шилд!
  Конечно же, я превратил созданный щит в Щит Пожирателя Душ.
  Атака Грасс, предназначавшаяся Фиро, наткнулась на щит.
  - Что?! Гх... а-а-а-а.
  Сработавшее Пожирание души заставило её отшатнуться.
  Так я и думал!
  Грасс уязвима к Щиту Пожирателя Душ... точнее, к Пожиранию Души.
  - Рафталия!
  - Что?
  - Магический меч еще с тобой?
  - Да.
  - Это наш козырь. Влей в него максимум энергии и воткни в Грасс.
  Из-за новообретенных сил Рафталия больше не может толком пользоваться этим мечом. Однако он все еще способен принести нам пользу.
  - Так точно! Ха-а-а-а-а!
  - Не надейся!
  Ларк вышел вперед.
  - Не забывайте обо мне-е!
  Фиро перегородила ему путь, не пустив к напарнице.
  Я тоже побежал за Рафталией.
  - Грасс-сан! - Терис вскинула руки и начала читать заклинание. - 'Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя - Терис Александрит. Создайте пламенную стену, что защитит сих от нападения, друзья мои!' Блеск Камней: Стена Пламени!
  Возникла магическая огненная стена, скрывшая отряд Грасс.
  Я выставил перед собой Щит и побежал прямо в пламя.
  Обновленный барьер Щита Метеора затрещал. Похоже, урон довольно сильный.
  Но его недостаточно!
  - Что?.. Их не удержать!
  - Хватит нас недооценивать!
  Да, Ларк и его товарищи невероятно сильны.
  Откровенно говоря, мне даже кажется, что они сильнее Архиепископа, у которого был дубликат одного из Четырех Священных Орудий.
  Но сейчас такая сила меня не остановит.
  Я опасаюсь лишь атак, игнорирующих броню или становящихся сильнее за её счет. И даже с ними я более-менее справляюсь.
  Хотя, если они начнут применять их быстро и часто, запахнет жареным.
  Прежде чем вернуться к Ларку... надо разделаться с Грасс!
  - Рафталия!
  - Есть!
  Рафталия выхватила магический меч и понеслась на Грасс.
  - Я не позволю!
  Грасс взмахнула веером, перегораживая траекторию атаки Рафталии.
  В прошлый раз этого движения хватило, чтобы сломать её меч.
  - Нападаю!
  Но магический меч веером не переломить.
  Рафталия на мгновение подавила Ману, которую вливала в меч, отключив лезвие, а затем вновь влила её, увернулась от атаки и направила меч в живот Грасс.
  Однако меч в тело не вошел. Не хватает силы атаки?
  - Что?!
  Грасс обомлела.
  На мгновение магический меч Рафталии высек из нее искры.
  - Ха-а-а-а-а-а! - воскликнула Рафталия, влила еще больше Маны, и искрящийся меч вошел Грасс в брюшину.
  - Гха-а-а-а-а!
  Грасс схватилась за лезвие и попыталась вытащить меч, но Рафталия влила столько Маны, сколько могла.
  В следующее мгновение она отпустила меч и отскочила.
  Магический меч в животе Грасс и так искрил, а теперь сверкнул и взорвался.
  - Ух!
  Вот это вспышка, глаза не открыть.
  Я рефлекторно закрылся от света Щитом и встал так, чтобы защитить Рафталию.
  - Леди Грасс! - крикнул Ларк, занятый боем с Фиро.
  Повалил дым.
  Магический взрыв оказался очень сильным.
  Мы поразили Грасс в слабое место. Надеюсь, это её добило.
  ...Дым рассеялся.
  - Ха-а... ха-а... я... в порядке.
  Показалась Грасс, зажимающая рукой рану на животе и дышащая тяжело.
  Черт! Рана вышла не смертельной.
  Но, похоже, она истощена. Сейчас самое время её добить.
  - Грасс-сан, вам стоит отступить.
  - Нет... нельзя. Здесь я отступить не могу!
  - Леди Грасс! Черт возьми! С дороги!
  - А?!
  Отбросив в сторону Фиро, вцепившуюся в него мертвой хваткой, Ларк подбежал к Грасс.
  - Фиро, ты в порядке?
  - Угу.
  Отлично, мы еще повоюем.
  Нам удалось Грасс оттеснить. Даже если её вылечат, с истощением уже ничего не поделать.
  У меня в рукаве еще остался козырь в виде Гневного Щита.
  В крайнем случае, можно подгадать момент и применить Айрон Мейден.
  Усиление щитов пропорционально усилило и крепость Эрст Шилдов.
  Полагаю, что аналогично выросла и сила Айрон Мейден, а затраты Духа можно компенсировать Щитом Пожирателя Душ. В крайнем случае, можно выпить лекарство Восстановления Духа и повторить.
  - Леди Грасс, не двигайся.
  ...Хм? Ларк достал из косы нечто похожее на лекарство восстановления Духа и вылил его на Грасс.
  Однако после этого тяжело дышавшая Грасс вдруг выпрямилась и замерла с удивленным видом.
  - Моя энергия... быстро восстановилась?!
  Грасс изумлена. Что за?! Что произошло?!
  - Ну ты даешь, Наофуми. Приходится пускать в дело все. Я собирался сэкономить свой козырь, но придется его разыграть.
  Ларк доставал лекарства Восстановления Духа одно за другим и обливал ими Грасс.
  И с каждым из них ей становилось лучше.
  Мне даже кажется, что она теперь выглядит сильнее чем раньше.
  - Ларк... что это такое?
  - Мне они просто восстанавливают энергию, которая уходит на техники. А тебя, леди Грасс, они неплохо усиливают, да?
  - ...Да, это точно.
  Грасс совсем пришла в себя и перевела на меня взгляд.
  ...У меня очень плохое предчувствие.
  - Вперед.
  И Грасс моментально переместилась... прямо ко мне?!
  Точнее, нет. Просто она двигалась с такой скоростью, что я не успевал за ней следить.
  Мне еще повезло, что Щит выставить успел.
  - Ха-а-а-а!
  Щит с лязгом принял на себя атаку, куда более сильную, чем все, что ей предшествовали.
  - А!
  Она оказалась настолько сильна, что моя рука дрогнула.
  Что за?! До сих пор я спокойно выносил её удары, но они вдруг стали сильнее.
  Её всего лишь облили лекарством восстановления Духа, почему она вдруг усилилась?
  И вообще, Грасс... похоже, не человек. Она выглядит как привидение.
  И её облили лекарством Восстановления Духа. А еще на неё хорошо работает контратака Щита Пожирателя Душ.
  Другими словами, чем у неё больше Духа, тем она сильнее...
  - Наофуми-сама!
  - Господин-сама?!
  Когда она уже почти пробила мою защиту, Рафталия и Фиро попытались выскочить вперед.
  - Стоп, не выбегайте! Ничем хорошим это не кончится.
  Грасс слишком сильна. Настолько, что способна на такое, когда атакует самую крепкую часть моего Щита.
  Если она удачно попадет, может и убить. К тому же она слишком быстра, чтобы Рафталия и Фиро успели среагировать.
  Но Фиро все же выбежала вперед. К счастью, только для быстрого удара.
  - Хай Квик!
  Фиро нанесла по Грасс несколько быстрых ударов когтями.
  - Гх...
  Грасс попыталась отмахнуться, но Фиро стала слишком сильной, чтобы блокировать ее полностью, так что Грасс пришлось немного отступить.
  - Рондо Разрушительного Типа: Бронелом!
  Грасс взмахнула веером, и игнорирующая защиту атака впилась мне в плечо.
  - Гха... - вырвалось у меня от боли, рука сама потянулась к плечу.
  - Теперь я, Наофуми! Это конец!
  Коса Ларка вспыхнула. Пропорциональная атака.
  - Щит... Метеора!
  Я резко развернул барьер, защищаясь от атаки Ларка.
  Щит Метеора сразу же разбился в дребезги. Однако импульс пропорциональной атаки Ларка он все же поглотил.
  - Тц... вот же вредный тип. Я уже и козырь в дело пустил, а добить никак не получается.
  - Молчи! Мы еще не проиграли!
  Неужели и мне больше нельзя сдерживаться?
  - Ларк, отойди. Я прикончу его сильной атакой.
  - Как скажешь!
  Ларк и Терис резко отскочили. Ч-что она собралась делать?
  - Рондо Пустотного Типа...
  Оба её веера резко выросли.
  Она сложила их, на концах появились энергетические клинки.
  Затем она резко вскинула оба закрытых веера вверх.
  Следы, которые они оставили в воздухе, сверкнули ясным лунным светом.
  Я загляделся, но, даже разглядывая чудесный блеск, продолжал крепко держаться за Щит.
  И наконец, Грасс... резко замахала веерами.
  - Лунный Разлом!
  - А!
  Я тут же переключился на Гневный Щит и направил его вверх.
  Грасс стояла неподалеку и обрушивала на меня многочисленные энергетические клинки.
  Они слишком быстрые... не скрыться!
  И пусть я и поднял Щит, не уверен, что смогу отбить их. Если атака пройдет сквозь меня, то попадет в Фиро и Рафталию.
  - Рафталия! Фиро! В сторону!
  - Е... есть!
  - Угу!
  Рафталия и Фиро честно отпрыгнули в стороны.
  Мощь атаки Грасс навалилась с такой силой, словно собиралась разбить даже Гневный Щит.
  - Угх-х-х-х...
  Еле справился.
  И тем не менее, часть атак Щит все-таки пропустил, оставив небольшую рану от плеча вниз.
  И это при том, что я закрылся Щитом.
  Наконец, Грасс прекратила размахивать световым клинками.
  Я обернулся и увидел... что ее атака разрубила пополам даже море.
  Что же это за сила? Я удивлен, что смог выдержать эту атаку.
  - Ха-а... ха-а...
  - Ха-а... ха-а...
  И я, и Грасс тяжело дышали.
  Гневный Щит засиял.
  - А теперь мой черед!
  Вот же ж... как же больно... к черту!
  Я сожгу ее Проклятием Темного Сожжения.
  - Уо-о-о-о-о-о-о-о!
  Вокруг меня завихрилось черное пламя.
  - Ларк! Терис! Отступите!
  - Е... есть!
  Не отпущу! Я заставил черное пламя вспыхнуть и попытался выжечь все вокруг себя.
  Грасс раскрыла веера и встала в защитную стойку.
  - Гх-х-х-х...
  Когда пламя Проклятия Темного Сожжения потухло, она стояла с измученным видом и тяжело дышала.
  Я контратаковал с такой силой, а она выдержала?!
  Что теперь, Айрон Мейден?
  Проблема только в том, что она может сломать щиты, когда я изменю их Сменой Щита (Атака).
  Да что там, она и саму Железную Деву сломать может. Это ведь Грасс, бьющая с такой силой, что не держит и Гневный Щит. С нее станется.
  - Теперь... мой ход.
  Грасс встала в ту же стойку, что и в прошлый раз.
  - Леди Грасс! Это слишком опасно! Остановись!
  - Если мы не одолеем их сейчас, к следующему разу они могут стать еще сильнее. Я должна прикончить его, даже если под ударом окажетесь вы! Потому что иначе мы проиграем! Вы понимаете, что это значит?
  - Я, кстати, согласен.
  Я вскинул Щит и приготовился использовать Щитовую Темницу.
  - Наофуми-сама!
  - Господин-сама!
  - Отходите!
  Если Рафталия или Фиро вмешаются, без последствий не обойдется. Грасс слишком сильна.
  Посмотрим, кто из нас останется в живых после обмена атаками...
  - К-королева-сама... уа-а-а...
  - М?.. Что это?!
  За спиной Грасс неожиданно оказалась королева. Она воспользовалась беспорядком, сложившимся к концу битвы, и переместилась? А еще рядом с ней изо всех сил держится за плавающую бочку глуповатого вида девушка в беличьей пижаме.
  Королева заметила её, быстро подтащила бочку к себе, а затем швырнула ее магией.
  - Иватани-сама! Забирайте!
  ...Бочка? Зачем мне бочка? Она бросила бочку между мной и Грасс.
  Если честно, я уже успел подумать, что она нам мешает, но тут заметил, что именно это за бочка.
  - Это же... Щит Метеора!
  - Ч-что это?!
  Я сразу применил Щит Метеора и отступил к Рафталии и Фиро.
  Как только Грасс уже собиралась броситься за мной в погоню... брошенная Коголевая бочка взорвалась.
  Взрыв накрыл все поле боя, всю огромную тушу Межпространственного Кита...
  Нас окутал сильный запах Коголевых ягод и красный туман.
  - Ух... это... - протянула Грасс, прикладывая руку ко лбу, когда туман перегородил ей обзор.
  - Ч-что это такое?! Неужели тот же снаряд, которым и море окрасили в красный?!
  Ларк и Терис тоже удивились, а затем быстро зажали рты руками.
  А вот внутрь барьера Щита Метеора Коголевый туман не проникал.
  - Рафталия, Фиро, вы ведь все поняли?
  - Да!
  Это опасный путь, но другого нет.
  - Ух... это... - обронил пошатывающийся силуэт Грасс, появившийся из тумана.
  - Ха!
  - Э-эй!
  Рафталия и Фиро обошли ее со спины, покинув защиту барьера лишь на несколько мгновений, атаковали Грасс и тут же отступили.
  - Гха!
  Сразу после атаки мы спрятались в тумане.
  Фиро высунулась из барьера, принюхалась и скорчилась.
  - Воня-яет. Копейщик бы здесь не выдержал.
  - Угх...
  - Кх, ну вы даете! - донесся до нас разгневанный голос Ларка.
  Грасс же поняла, что мы прячемся в тумане и атакуем, поэтому не двигалась.
  Раздался всплеск - Ларк и Терис спрыгнули в море и переплыли к останкам корабля. Не хватало еще, чтобы они достали еще лекарств Восстановления Духа и опять вылечили и усилили Грасс.
  - Не думал, что вы такое умеете. Вы нас не слишком замучили?
  - У меня есть возможность добить тебя, Ларк!
  У меня все еще есть Айрон Мейден.
  Свой самый последний козырь, Блад Сакрифайс, я использовать не стану, но и Айрон Мейден, схватив Ларка, значительно приблизит конец боя.
  - Я не позволю, - сказала Терис, вставая рядом с ним.
  Хм... хорошо, если удастся зацепить обоих...
  - Это еще не конец!
  Могучий вихрь развеял туман. Из него появилась тяжело дышащая Грасс. Теперь она еще и держится за лоб и шатается.
  Это у неё упрямство такое?! Что мне с ней делать-то?
  Сколько уловок ни выдумывай, а окончательная победа все не идет.
  Значит, мне остается лишь разыграть свой козырь.
  - Грасс, думаю, ты уже догадываешься, но ход теперь мой!
  Остается вопрос, применять Айрон Мейден на Ларка или же на Грасс.
  Они оба одинаково опасны. Хотя... у Ларка атаки неприятнее, так что пробуем на него.
  - Шилд Призон!
  - Уо...
  Я запер Ларка в Щитовую Темницу и...
  - Ну уж нет!
  Грасс атаковала Темницу дальнобойной атакой, а Ларк попытался вырваться изнутри. Так что Темницу они сломали быстро.
  Кх... как же раздражает подготовка к Айрон Мейден.
  Сначала нужно запереть врага в Щитовую Темницу, затем применить Смену Щита (Атака), и только затем Айрон Мейден. На это уходит столько времени, что противники успевают очухаться и сбежать.
  - Ух, было близко!
  Выхода нет. Буду продолжать использовать Проклятие Темного Сожжения. Снова придется как-то держать удар. В крайнем случае, можно применить Блад Сакрифайс, и прикончить им и Грасс, и Ларка!
  И тут с щелчком появились цифры.
  
  [00:59]
  
  В прошлый раз они тоже были.
  И, как я помню, тогда Грасс после их появления быстро отступила.
  В этот раз она тоже сбежит? Нет уж, я не позволю.
  Я могу победить. Все закончится здесь!
  - Похоже... сейчас действительно не время думать о последствиях, Ларк, - сказала Грасс, подходя поближе и кидая в мою сторону решительный взгляд.
  - Грасс-сан, неужели вы?!
  Грасс взялась за веера.
  И когда Терис разглядела её движения, в ужасе зажала рот ладонью.
  Что это? Неужели после всех атак у неё еще остался какой-то козырь?
  - Леди! - громко воскликнул Ларк, подскочил Грасс со спины и заломил ей руки за спину.
  - Что ты делаешь?! Прекрати, и не думай мешать!
  - Чего-чего, а вот этого не надо! Ты хоть подумала, что потом делать будешь?!
  - Наши противники очень сильны. Если мы хотим победить их, то должны быть готовы заплатить за это.
  - Леди, к слову...
  Ларк что-то прошептал на ухо Грасс. Та изумленно округлила глаза.
  Ларк и Терис кивнули ей.
  - ...Хорошо. Раз так, то на этот раз отступим.
  Как-то она быстро согласилась. Опять что-то недоброе задумали?
  У врагов есть план... если они сейчас уйдут, мне это потом непременно аукнется.
  - Думаете бежать?
  - Думаем и сбежим. В следующий раз мы обязательно победим, Наофуми.
  Грасс тут же окутала себя вихрем, бьющим по площади.
  Эй?! Она затянула в него находившихся поблизости солдат!
  - Что же, в этот раз вы победили. До встречи, Наофуми... как-то не очень звучит, так что будешь пареньком.
  - За что?!
  Ларк добродушно улыбнулся, помахал на прощанье рукой и запрыгнул в разлом волны.
  - Позвольте откланяться. До свидания.
  Терис спасла попавших в вихрь солдат заклинанием, затем бросила драгоценный камень - последний ярко вспыхнул, девушка шагнула в разлом.
  - Стоять!
  Я хотел гнаться за ними, но бегают они быстро. Добежать до разлома я не успел, они ушли.
  А пока я думал, не прыгнуть ли и мне в разлом вслед за ними, он закрылся.
  - Черт! Еще бы немного!
  Все-таки сбежали.
  Я стал довольно силен и думал, что смогу победить Грасс, но не сумел.
  Опять все сначала.
  На повестке дня целая куча вопросов, включая тот, как мне противостоять атакам, которые минуют броню и пропорционально растут от неё!
  Я протяжно вздохнул. Вот теперь время смотреть на разрушения, оставленные волной.
  Эпилог. Вопросы ребром
  
  - Ну что? Герои снова не могли сражаться...
  Все закончилось, мы добрались до острова Кальмира.
  Когда остальные Герои пришли в сознание, их положили в местную больницу.
  Они настолько слабые, что Ларк и Грасс даже не сочли их за Героев.
  Чертовы всезнайки! Что в прошлый раз, что в этот - бесполезные!
  Это, по-вашему, тоже сюжетный проигрыш? А?
  - Похоже, нам... придется вплотную заняться их обучением, по крайней мере в том, что касается их возможностей, - пробормотала королева, обдумав происходящее.
  - Спасибо за помощь в конце. Иначе нам бы тяжко пришлось.
  - Пожалуйста. Кстати, Иватани-сама. Почему вы оставили Рафталию-сан и Фиро-сан в зоне поражения Коголевой бочки, но туман при этом не вдыхали?
  - А?
  - Я слышала, вы не пьянеете от Коголевых ягод, Иватани-сама.
  - Да, и что с того?
  - Коголевые ягоды... и алкоголь в целом временно увеличивают запасы Маны и концентрацию. Возможно, это сыграло бы вам на руку.
  - Что?
  Э? Так туман восполнил бы Ману и Дух?
  Подгадай я момент и поймай Грасс в Щитовую Темницу, мог бы просто завалить её несколькими Железными Девами?
  Вот зараза! Знал бы - победил!
  - Раньше бы сказала...
  - Я и сама только сейчас подумала о такой возможности.
  Ну да, там не до этого было...
  К тому же мои способы нападения слишком затратные по времени и оттого легко блокируются.
  И на одних контратаках далеко не уедешь.
  А уж когда Грасс вдруг стала сильнее, вряд ли мои девчонки бы выстояли.
  Это не значит, что Рафталия с Фиро слабые.
  Они отлично держались против Ларка и даже против Грасс, пока её не усилили.
  Что же мне сделать, чтобы в следующий раз одержать победу?
  Кстати, по их словам получается, что они убивают Героев целенаправленно.
  Более того, Ларк вроде даже сдерживал себя против остальных, потому что не хотел лишних трупов.
  Так они осознанно творят это зло?
  Они враги, тут сомнений нет, но такое впечатление, что их охота на Героев не просто так.
  Единственная же возможность узнать точно - загнать их в угол при следующей встрече и допросить.
  Самый главный вопрос: с кем именно мы сражаемся?
  Я думал, здесь все просто - с волнами.
  Что мы побеждаем лезущих из разлома монстров, защищая мирных жителей.
  Что Грасс - просто еще один из порожденных волной врагов, только похожий на человека.
  Что это, пусть разумный и опасный, но всего лишь очередной монстр волны, но похоже, что это не совсем правда.
  Ларк и Терис оказались союзниками Грасс, но познакомились со мной до появления разлома.
  Что же... они такое?
  Что там, по ту сторону разлома? Я ведь никогда об этом не задумывался.
  И вообще... что такое волны?
  Да единственное, в чем здесь уверены, что волны приносят беду.
  Однако и Грасс, и Ларк оказались разумными, живыми, контактными противниками.
  У меня есть несколько идей... но и в них сложно быть уверенным.
  
  Догадка 1: Грасс и её команда пытаются вторгнуться в этот мир, а монстры - их пешки.
  Но у этой догадки есть крупная нестыковка: и Грасс, и Ларк добивали монстров.
  К тому же она никак не объясняет их стремления лишать жизни Героев.
  
  Догадка 2: По какой-то причине убийство Героев очень выгодно отряду Грасс.
  Но почему? И что тогда по другую сторону разлома?
  
  Догадка 3: Они стремятся воплотить в жизнь слова Фитории о том, что потеря Героев болезненна для мира, и таким образом заставить мир проиграть волне.
  Что произойдет, если волна победит?
  Это можно выяснить только после поражения. А если при этом мир погибнет, то не слишком ли дорого эта правда будет стоить?
  Догадку проверить невозможно.
  
  ...Ничего не понимаю. Не представляю, что должен делать.
  - Как я понимаю, Оживление на Кальмире пока не закончилось. Что будете делать?
  Вопрос королевы заставил меня задуматься.
  Как я слышал, Оживление позволяет быстро поднять Уровень до 80. Однако на практике уже после 70 количество получаемого опыта резко упало, так что засиживаться на острове смысла нет. Но можно обойти острова, собрать все снаряжение из дропа.
  И Рафталия, и Фиро уже нашли свое оружие. Осталось лишь собрать материалы и заказать обновки у Дяди-оружейника, тогда за экипировку можно будет не беспокоиться.
  - Наверное, скоро мы вернемся в Мелромарк.
  - Хорошо. Я обеспечу вас местами на корабле. Однако учтите, что из-за волны море неспокойно, так что возвращение может затянуться.
  - Ясно.
  - ...Я высоко ценю ваш вклад, Иватани-сама. Ради вас мы не пожалеем ничего. Мы готовы вместе с вами преодолевать все трудности, которые возникнут на пути защиты этого мира от волн.
  В целом её мнение мне льстит, но беда в том, что сейчас я сражаюсь с волнами в одиночку.
  - Проблема в остальных Героях.
  - Да.
  Они оказались совершенно бесполезны в противостоянии этой волне. Да и в прошлый раз тоже.
  Наверняка эта троица попытается оправдаться нехваткой уровней, но разница между нами слишком велика, чтобы это было правдой.
  Они слишком слабы.
  Не хочу бахвалиться и говорить, что так могу только я.
  Но такое ощущение, что они сами не используют способы усиления, о которых друг другу рассказали.
  - Нам нужно поговорить еще раз, когда представится возможность.
  - Да. И чем скорее, тем лучше.
  Похоже, королева меня поняла.
  Мне кажется, или по силе эти Герои оказались только чуть выше обычных авантюристов?
  У них есть умения и навыки, благодаря которым они обладают, так сказать, 'краткосрочной' силой.
  Однако у них нет силы фундаментальной.
  Если бы остальные Герои были так же сильны как я... разве мы бы так мучались?
  Королева говорила, что тот дубликат, которым пользовался Архиепископ, вчетверо слабее настоящего оружия Героев.
  Я сейчас настолько силен, что наверняка выстоял бы против того оружия.
  Значит, и остальные Герои должны стать настолько же сильны.
  А когда Герои с оружием для нападения обретут такую же силу, Грасс и её товарищи наверняка проиграют.
  - Ага...
  Опасения, которые охватывают меня каждый раз, когда я бросаю вызов волне, никуда не делись.
  Пусть и пришла ко мне невероятная сила, но не то чтобы от этого Щит стал лучше подходить для нападения. А однажды и я упрусь в свой потолок.
  Защита не даст проиграть, но и выиграть тоже не даст.
  Если не решить этот вопрос сейчас, в будущем моя жизнь окажется под угрозой.
  И теперь я понимаю слова Фитории о том, что сплочение принесет Героям силу.
  По её же словам, потеря даже одного Героя резко усложнит волны.
  Я должен сделать этих троих норовистых и эгоистичных типов сильнее... и что бы они ни сделали с такой силой, это все равно лучше смерти.
  - Но... сейчас я устал. Дай мне отдохнуть. Завтра попытаюсь переговорить с Героями.
  - Как скажете, Иватани-сама.
  Королева низко поклонилась и отошла к солдатам.
  
  Я тоже отошел и вернулся к Рафталии с Фиро.
  - Каким-то чудом нам удалось выжить и на этот раз.
  - Да уж.
  - ...Правда, я оказалась почти бесполезна.
  - Неправда.
  И Рафталия, и Фиро славно сражались против Ларка с Терис.
  Точнее, они принимали активное участие в битве вплоть до того, как Ларк усилил Грасс лекарствами Восстановления Духа.
  И поэтому... пусть это и странно звучит, но они оказались куда полезнее Героев.
  Связано ли это с Геройским Повышением Роста и Повышением Класса?
  - Та девушка с веерами была о-очень сильная.
  - Ага.
  - Я хочу стать сильнее, чтобы приносить больше пользы господину-саме.
  - У тебя все получится.
  Не знаю, каков предел развития после Повышения Класса, но Рафталия и Фиро уверенно идут вперед. А если Герои так и останутся бесполезными, буду полагаться на них, на своих девчонок.
  ...Кстати, у меня ведь до сих пор нет других друзей.
  - Возможно, пришло время разжиться свежей кровью, - тихо обронил я.
  - И правда... пожалуй, нас троих уже маловато.
  Рафталия сразу уловила мою мысль.
  Она не стала задавать глупых вопросов в духе 'вам нас недостаточно?'
  На солдат государства можно полагаться, но они ничего не решат.
  Очевидно, что сам факт Повышения Класса придает спутникам Героя сил.
  Если случится худшее... и снова придется сражаться с Ларком и Грасс в отсутствие Героев, мне понадобятся союзники, на поддержку которых можно рассчитывать.
  Цель ясна. Нам нужны новые товарищи.
  Однако... ожили неприятные воспоминания.
  Если нас станет больше, вероятность предательства кого-то из них повысится тоже.
  Мелти в силу обстоятельств в принципе не могла предать меня, к тому же мы её уже знали.
  Но это не значит, что наши будущие соратники не принесут вреда.
  Я хочу людей, которым можно доверять.
  Вот поэтому я хотел завербовать Ларка и Терис, но они оказались врагами.
  
  ...Ясно. Я доверился им слишком быстро, слишком легко.
  
  Им хотелось доверять. Добродушному и приветливому Ларку, заботливой Терис.
  Хотелось верить людям, которые так беспокоились, когда мы не вернулись ночью на остров, что даже отправились нас искать.
  Как же все запутанно. И как же раздражает, что все всегда идет вразрез с моими планами.
  И все же... нужно сражаться против них и против волны.
  - Что-то случилось, господин-сама?
  - М? Нет, ничего. Давайте отдохнем.
  - Ага, мы устали.
  - Господин-сама, дава-айте в ванну.
  - Ладно-ладно. Расслабимся на одну ночь, завтра снова с головой в работу.
  - Так точно!
  Мы вернулись в номер, чтобы отдохнуть перед завтрашним днем.
  Следующая битва... следующая волна Мелромарка с каждым днем все ближе.
  И мы должны успеть решить к ней все вопросы, стоящие сейчас ребром.
  И стать сильнее.
  Побочная история. Дебош с подглядыванием в горячих источниках острова Кальмира
  
  Опустилась четвертая ночь от начала нашего пребывания на Кальмире.
  Я шел в бани нашего отеля, дабы вылечиться от проклятия.
  Собственно, из-за проклятия приходилось ходить туда каждый день.
  Бани эти построены в японском стиле: в центре каждой стоит бумажный зонт, перегородки сделаны из бамбука. Но главная из прелесть - роскошный вид на море.
  Каменная кладка тоже напоминает о Японии. У меня даже пробуждается ностальгия по родным местам.
  - Фух... - выдохнул я, погружаясь в воду и поднимая глаза на небо.
  Температура воды в самый раз, приятная, расслабляет.
  Здесь много горячих источников, так что купаться в бане можно каждый день.
  Мне даже показалось, что тело становится гораздо легче. Окно Статуса, правда, показывало, что выздоровление еще не полное.
  Возможно, я просто привык, что не могу быстро двигаться.
  Но стоило моему настроению улучшиться...
  - О? И ты тут, Наофуми?
  ...как в бане появился Мотоясу.
  Где твое Копье? Я присмотрелся и увидел, что он превратил его в небольшое, свисающее с пояса.
  Ну, еще бы. Я тоже как мог уменьшил Щит и перевесил за спину.
  Щит отказывается отцепляться от кожи, но хорошо, что его хотя бы можно сдвинуть на другие части тела.
  Мотоясу помылся и тоже забрался в горячий источник.
  - У тебя похмелье прошло уже?
  - Ты еще и спрашиваешь?
  - Ты сам съел Коголевую ягоду. Тебя никто не заставлял.
  - Ну, я так понимаю, ты из какой-то другой Японии. Будем считать, мы как-то по разному устроены.
  - Да-да.
  Я не пьянею. А тебе, должно быть, было приятно, что за тобой весь следующий день Сука с подружками ухаживали.
  Возможно, ты даже преувеличил степень похмелья.
  - Эй, а хорошая тут баня, - громко обратился Мотоясу неизвестному к кому.
  С кем ты разговариваешь?
  - Я об этом знаю. По-вашему, который я здесь раз уже?
  Появились Ицуки и его спутники мужского пола.
  А за ними и Рен, тоже со свитой.
  - Господин-сама-а.
  Фиро перепрыгнула на мужскую половину в форме Королевы Филориалов.
  - М? Чего тебе?
  - Я хочу с вами, господин-сама-а.
  - Ты птица. Иди в свою баню. И вообще, тебе не в бане, а в фонтанчике купаться надо.
  - Не хочу-у.
  Какая капризная. Но ладно...
  - Ладно, только в перьях.
  - Ура-а.
  Фиро погрузилась в воду рядом со мной.
  - В бане вместе с Фиро-тян...
  Мотоясу подошел к нам, а взгляд у него похотливый.
  Фиро тут же спряталась за мной, как за щитом. Но её, понятное дело, все равно видно.
  - Фиро-тян, форму ангелочка, пожалуйста.
  - Не-ет!
  Настырный, как всегда. Насколько же он ангелочков любит.
  И вообще, что такого замечательного в том, что Фиро купается с нами? Не понимаю.
  Но стоило нам расслабиться в воде, как Мотоясу выдал:
  - Ну что, ребята, как по-вашему, какая из наших спутниц самая симпатичная?
  Ух... пошел бессмысленный разговор. Противно.
  Мы же сюда не отдыхать приехали. Хотя, не знаю, может, Мотоясу считает себя в этом мире туристом.
  Рен и Ицуки тоже скривились.
  - И кстати, вы уже того, трахались? А вот я... хе-хе.
  Как же ты бесишь, Мотоясу! Чего тебе от нас-то нужно?
  И говоришь ты как последний девственник. Тебя точно не зря записали в сердцееды?
  Уши в трубочку сворачиваются. Я только зашел, но, может, пойти уже отсюда?
  - Слушай, Наофуми, ты ведь наверняка уже трахался с Рафталией-тян?
  - Что ты ко мне прицепился?
  С тобой здесь никто не разговаривал. Я так точно.
  И вообще, не ты ли на меня смотрел, как на кровного врага, после случая с Сукой?
  Герой что, обязан быть таким рассеянным? Не думаю.
  - Да ладно тебе, ну расскажи.
  Что, про Суку все-таки совсем забыл? Память куриная.
  - Ну да ладно, тогда я расскажу вам свой личный рейтинг.
  - Не надо.
  - Нам безразлично.
  - Мне все равно.
  Но даже Рен и Ицуки не смогли заткнуть Мотоясу.
  - Мои фаворитки это Стерва, Рафталия-тян, Фиро-тян и Лисия-тян.
  - ...
  Так какие у тебя вкусы? Они совершенно не похожи друг на друга.
  Тебе все равно кого, лишь бы мордашка милая?
  - Согласен. В конце концов, Стерва-сан ведь бывшая принцесса. Я слышал, у неё плохой характер, но со мной она разговаривает нормально.
  К разговору подключился Ицуки. А Доспех... что-то шепчет ему на ухо.
  А я все слышу. Он рассказывает Ицуки, какие девушки кажутся красивыми ему.
  Что-то их всех понесло.
  - Ну да, королева говорила, что она не вышла характером, но по мне, так это не главное, - добавил Рен.
  Эй... кто там говорил, что ему 'все равно'?
  Вас что... всех Мотоясу заразил?
  Хотел бы я пожаловаться, но не хочу с вами говорить.
  - А я милая?
  Этим вопросом Фиро меня изрядно озадачила.
  - А я откуда знаю?
  - Бу-у...
  - Для меня Фиро-тян самая-самая. Потому что в форме ангелочка...
  - Не-ет!
  Мотоясу, неужели человеческая форма Фиро привлекает тебя настолько?
  Мне кажется, если бы ты сам удосужился вырастить Филориала, он бы стал таким же...
  - Да и Лисия-тян очень отважная и миленькая... завидую я тебе, Ицуки.
  - Да нет... она... - смутился Ицуки.
  - Это еще кто?
  Видимо, Рен забыл. Это шестой телохранитель Ицуки, которая похожа на изгоя их группы.
  Она всегда такая несчастная, Рен, скорее всего, считает, что она не заслуживает внимания.
  - Получается, у нас всех вкусы совпадают?
  - Ну, в целом да, если рассматривать только внешность.
  - ...
  Мы с Реном молчали.
  И вообще, что это за разговор такой? Стыдно за род мужской.
  - Я, пожалуй, пойду обратно к сестренке.
  - Да, иди поскорее, тут не лучшая компания.
  - Угу!
  Фиро бодро кивнула и вновь перепрыгнула через перегородку, возвращаясь на женскую половину.
  Мотоясу проводил её взглядом, а затем и сам двинулся к перегородке.
  - Наш долг, как Героев, воплотить мужскую мечту и под-смот-реть.
  - Какой еще долг?!
  Справедливый до мозга костей Ицуки этого так не оставит.
  - Нельзя так делать, - сказал он, но не остановил Мотоясу, а сам подошел к нему.
  И ты туда же? Как там, 'великому человеку великая любовь'? Тьфу, бред.
  Доспех и все остальные тоже собрались у перегородки.
  - Кх... высокая же перегородка. Ицуки, подсади меня! Если я начну прыгать, они все поймут!
  - Что?! С учетом роста и возраста, это вам надо меня подсаживать.
  - Но тогда я не увижу рай женской бани!
  ...Хватит обсуждать, кто кого подсаживать будет!
  - Надоели, - бурчал Рен, но сам уходить не спешил.
  Я согласен с его словами, но не с действиями.
  - Меру надо знать.
  Стало совсем противно, и я направился к выходу.
  Пусть и мало времени прошло, но желания участвовать в их развлечениях и навлекать на себя обвинения нет никакого.
  Мудрый человек угрозы избежит.
  Возможно, сказываются все те обвинения, которые на меня вешали, но теперь я стараюсь избегать неблаговидных поступков.
  Такими темпами меня опять одного во всех грехах обвинят.
  - Что такое, Наофуми, не хочешь с нами?
  - Я же сказал, мне не интересно.
  Ну увижу я тело девушки без одежды, а дальше что?
  Меня от одних воспоминаний о Суке воротит.
  И вообще, если нас застукают, опять обвинят в какой-нибудь ерунде.
  Лучше поскорее сбежать в комнату и дождаться Рафталии с Фиро.
  - Подглядывайте без меня! - сказал я и направился в раздевалку.
  Но тут...
  - Хм? О, паренек Щита, - из раздевалки вышел Ларк. - Ты тоже пришел к горячим источникам?
  Нашел время! Ты-то здесь откуда?
  - Слышал, это лучшие источники на всем острове, вот мы сюда с Терис и пришли. Вы, я полагаю, тоже?
  Я мысленно заворчал, а затем, хоть Ларк и не спрашивал, пояснил в чем дело:
  - Мы здесь остановились.
  - Ясно-ясно, хорошо живете.
  - Я уже выхожу. Вон тебе ребята собираются подглядывать за девушками, так что советую и тебе побыстрее свалить, пока ничего не случилось.
  Объяснив Ларку ситуацию, я с не покидающим меня неприятным предчувствием попытался уйти, как вдруг...
  - Стой... подглядывать, говоришь?!
  Ларк схватил меня за руку.
  Что за? Он что, разозлился?
  Ларк всегда казался мне принципиальным типом, и я буду только рад, если он их остановит.
  - Ты собрался пропустить такое замечательное событие?
  ...И этот конченый извращенец.
  Ларк перевел взгляд на Мотоясу, пытавшегося как-то подглядеть через перегородку.
  - Родственная душа!
  - М? Чего тебе?
  - Я в восторге, хочу присоединиться к вам.
  - А давай!
  Какого черта вы объединились?!
  Видимо, и правда души родственные.
  - Ну же, паренек Щита, давай к нам!
  - Отказываюсь!
  - Не, мужик, этот тип упрямый, он если не хочет, то не хочет.
  - Но ведь это сокровенное желание любого мужчины... высокий ритуал преклонения красоте женского тела! Ты оскорбляешь девушек отказом!
  Что значит оскорбляю?! Подумай, как они сами к этому относятся!
  Ну а Ларк с Мотоясу уже заговорили о мужских делах.
  Я слишком высоко оценил тебя, Ларк... придется снизить оценку.
  - Ну, так на какой ты там стадии с Рафталией-тян, Наофуми? Тебе ведь... интересно посмотреть на неё голую?
  - Они ведь вместе живут? Я бы сказал, он на верном пути.
  Такое чувство, будто появился второй Мотоясу... я провел ладонью по лбу и вздохнул.
  - Опять вы за свое? Я же сказал, между нами ничего такого нет.
  - Да ла-адно, небось постоянно о ней думаешь.
  - Везет тебе. Вот бы и мы с Терис такими были.
  ...Разве вы не парочка?
  Мне всегда казалось, что вы так хорошо ладите, что просто обязаны встречаться.
  Правда, если будешь подглядывать, твои шансы обнулятся.
  Как у них язык поворачивается отпускать пошлые шутки в отношении моих спутниц? Они хотят, чтобы я совсем в них разочаровался?
  - Что за чушь?
  - Ну, было ли у вас с ней что-нибудь? Не расскажешь ли своему любимому брату?
  - Нет. И перестань со мной сюсюкаться!
  - Хорошо, а сама Рафталия-тян к тебе когда-нибудь приставала?
  - С чего бы она стала ко мне приставать? Она еще ребенок.
  - Ты тупой? Ну хорошо, Рафталия-тян когда-нибудь перед тобой раздевалась? Она ведь не просто так носит такую красивую одежду? Я не я, если очарование не сочится у неё прямо сквозь одежду.
  Чувствую, если я их не перебью, они сейчас навыдумывают.
  Бесят, сил нет.
  - Эх... ну, было как-то раз...
  
  Это произошло, когда мы еще путешествовали и зарабатывали торговлей.
  Как-то раз мы заехали в город, известный своими горячими источниками.
  Конечно же, в гостинице обнаружилась баня, которой мы и воспользовались.
  - Наофуми-сама... - обратилась ко мне Рафталия вечером того дня. Я возился с лекарствами, а она только вернулась из купальни.
  Я помню, что она была смущена, стоя в одном полотенце на голое тело.
  Затем она почему-то размотала его и показалась мне.
  - К-как вам?
  Она в меру подтянутая и мускулистая, а пышную грудь я заметил, еще когда она меня обнимала. Мне даже кажется, что такой размер должен мешать в бою.
  Еще меня удивило, откуда в этом округлом женственном теле столько силы.
  Волосы у неё еще влажные, а на спине раньше были шрамы, от которых сейчас не осталось и следа.
  Тогда я натирал ей спину лекарством, чтобы от них избавиться.
  Сейчас же Рафталия, румяная от смущения, открыла моим глазам свое тело.
  Я сказал ей:
  - Ну, стало ведь куда лучше, правда? По сравнению с тем временем, когда я тебя встретил. Разница огромная.
  - Э? А-а... и всё?
  - Что всё?
  У Рафталии просто челюсть отвисла.
  - А, да, если будешь постоянно ходить голой, простуди...
  - А! Сестрёнка сидит голенькая! - подала голос Фиро от дверей.
  Она тут же сорвала с себя платье, раздевшись догола, и кинулась на меня.
  - Я тоже хочу-у!
  - Нет! Чего ты хочешь?
  И потом был небольшой кавардак.
  
  - Вот как-то так.
  - Ну ты деби-и-и-ил! - в праведном гневе кричали Ларк и Мотоясу, даже замахнулись на меня кулаками.
  Я поймал обе их руки в воздухе.
  - Чего с вами такое?
  - Она с тобой в открытую заигрывала! Как ты можешь не замечать, когда девушка сама вешается тебе на шею?!
  - Вот-вот! Возмутительно так отказывать девушке, которая раздевается у тебя на глазах и просто умоляет взять здесь и сейчас!
  - Что вы несете? Я же сказал: Рафталия ребенок. К тому же она серьезна до мозга костей и ни за что не стала бы о таком думать.
  Типичная мужская фантазия - трактовать все происходящее с одной точки зрения.
  К тому же что хорошего, заведи мы отношения?
  Забеременеет перед волной, выпадет из жизни отряда, я не смогу сражаться.
  Рафталия, посвятившая битвам свою жизнь, точно такого не хочет. Ей сама мысль должна быть противна.
  Моя задача - обеспечить ей лучшие условия для сражений.
  - Да тебя не пробить... не верю, - Мотоясу попятился.
  - Паренек, может, ты... того? - а Ларк показал пальцами какой-то странный знак.
  Будто я знаю, что он означает.
  - Берегитесь, ребята! Этот извращенец по нашу душу! - воскликнул Ларк и прикрыл задницу руками.
  Что за?! Теперь я понял!
  - Ты кого гомиком назвал?! Что за бред?!
  Ну почему, если у меня нет отношений с Рафталией, я обязан быть геем?
  Видеть их больше не хочу.
  - Я не буду помогать вам, как бы на это ни отреагировали девушки и администрация отеля. Делайте что хотите.
  - Ты серьезно? Поверить не могу.
  Ларк и Мотоясу ошарашенно смотрели на то, как я ухожу.
  Еще бы, я ведь пытаюсь обезопасить себя от ненужных подозрений. Черт бы их побрал...
  - Ладно! Что же, первая фаза плана - либо посмотреть сверху, либо проделать дыру...
  Кажется, они всерьез принялись обсуждать тактику.
  ...Более того, рядом с ними собиралось все больше авантюристов, пришедших посетить источники.
  Их уже целая толпа.
  Вот ты какая, харизма?.. Не нравится мне это.
  Эх... кстати, а какое в этом мире отношение к подглядываниям?
  Скажем, в моем мире в эпоху Эдо в общественных банях были даже специальные щели для этого.
  Конкретно здесь мужчины и женщины моются раздельно, но в других гостиницах и других землях есть и смешанные бани.
  Вот и ходили бы в смешанные бани, здесь они тоже есть.
  Или в открытых условиях, когда не нужно прикладывать усилий, пропадает дух приключений?
  Бред.
  Я поспешно ушел, чтобы не попасть под удар.
  
  - Фух...
  Я остывал в номере после бани.
  Через какое-то время в коридоре раздался топот ног, а затем в комнату вбежала обмотанная полотенцем Рафталия.
  - Наофуми-сама!
  - Что? Подглядывания Ларка, Мотоясу и остальных все-таки обнаружили?
  - А, да! Их всех усадили у стены, они в один голос раскаиваются.
  - Ясно, сами виноваты.
  Естественно, их заметили. Девушки не настолько глупы.
  К тому же с ними Мотоясу.
  На их месте, если бы я знал, что он пришел в баню, то следил бы особенно тщательно.
  - Я не об этом! Что насчет вас, Наофуми-сама?
  - А я-то с какой стати подглядывать стану?
  После моего ответа Рафталия сникла.
  Неожиданная реакция.
  - А я-то думала, вы хоть немного, но прозрели...
  - Прозрел?
  В смысле, раскрыл истинную силу Щита?
  Да, прозрел, если сравнивать с остальными Героями.
  - Что с сестренкой такое? - вернувшаяся Фиро при виде Рафталии тоже недоуменно склонила голову.
  - Понятия не имею.
  Что же так её расстроило?
  Я - мужчина и не знаю точно, но ей ведь должно быть неприятно, что кто-то увидит её голой.
  Или она хотела, чтобы я тоже смотрел?
  Нет-нет-нет... это же Рафталия.
  Это просто мне странные мысли в голову лезут после того разговора.
  - Ты в порядке? Может, ты распереживалась оттого, что Ларк и Мотоясу увидели тебя голой?
  - Не увидели! Фиро сразу их заметила и прикрыла меня.
  - И слава богу.
  Хотя Рафталия только что вышла из бани, на её лице печать усталости... хотя, такие скандалы выматывают.
  - Эх... Наофуми-сама?
  - Что?
  - Раз такое дело, может, сходим в персональную семейную баню? Там тесно, но нам же места должно хватить?
  - Э-э...
  Я нахмурил брови и отказался.
  Я ведь только что из бани... хотя, долго не просидел.
  - Вам не нужно так сопротивляться. Это ведь чтобы вылечиться от проклятия.
  - Ух... это-то да...
  Что-то мне здесь не нравится, но с ней не поспоришь.
  - Идемте, Наофуми-сама.
  - Эх... ладно.
  Я тяжело поднялся с кровати и вновь зашагал к горячим источникам лечиться от проклятия.
  
  - Сюда.
  Рафталия привела нас в ту часть гостиницы, где располагались заказные бани, взяла на стойке ключ и провела нас в кабинку. В отличие от основной бани с видом на море, из этой виден только остров.
  Теперь я понимаю, почему эти бани никому не советуют. Вид отсюда не очень.
  Поскольку эта баня семейная, мы пришли все вместе, но...
  И Рафталия, скрывшая грудь под белой тканью, и обернувшаяся своим полотенцем Фиро поманили меня, приглашая в воду. Вспоминаются слова Ларка и Мотоясу... но вряд ли Рафталия позвала меня с такими целями.
  Ага, она и смущенной совсем не выглядит.
  Врут они всё. Так что я выбросил из головы лишние мысли и присоединился к девочкам.
  - Здесь хорошо.
  - Это точно.
  - Как ваше проклятие?
  - Гораздо лучше.
  Совсем вылечусь я еще нескоро, но если так и буду ходить в баню, должно пройти.
  - А! Господин-сама, смотрите, как звездочка на небе сверкает!
  - Хм?
  Я поднял взгляд и на какое-то мгновение увидел падающую звезду.
  - А-а, пропала.
  Но тут одна за другой пролетели еще несколько.
  Глядя на них, Рафталия сложила руки в молитве.
  TnYnN v05 14.jpg
  А-а, так в этом мире тоже принято загадывать желания, когда смотришь на падающие звезды?
  Кстати... в этом мире звезды видны куда лучше, чем в дома, в Японии. Так получилось, что у меня особо не было возможностей вглядываться в звездное небо.
  - Вы что-нибудь загадали, Наофуми-сама?
  - М? Да нет, ничего... а ты, похоже, загадала.
  - Да.
  - Надеюсь, сбудется.
  - ...Да. Надеюсь, что сбудется.
  Думаю, я знаю, что она загадала.
  Наверняка либо мир во всем мире, либо воссоединение с друзьями из родной деревни.
  Мы вместе смотрели на звездное небо, а я невольно думал, до чего же эта картина романтичная.
  
  На обратном пути из бани...
  - Подглядывал?.. Ларк! Сколько тебе лет?! Дома я бы тебя еще простила, но соблюдай же правила!
  Ларк, Герои и все остальные чинно сидели вдоль стены коридора.
  Терис бранила Ларка, а остальных Героев - группа девушек с Сукой во главе.
  Ну вот... ох и досталось им.
  Хотя, говорить что-то бесполезно, для них ведь это целый ритуал.
  И такая брань - идеальное его завершение. Это даже я знаю, читал в манге.
  Правда, мне на их месте оказаться не хочется.
  - А, паренек, так ты еще в одну баню с девушками ходил?! Так нечестно!
  - Ларк, куда ты там смотришь?!
  Ларк ткнул было в нас пальцем, но Терис тут же отругала его, не дав избежать наказания.
  Мы сделали вид, что никого не заметили, и быстро вернулись в номер.
  В целом, они неправы, конечно, но все-таки Ларк и остальные - придурки в хорошем смысле этого слова.
  Может и мне в следующий раз присоединиться к их дурачествам? Но предварительно я, понятное дело, спрошу у Рафталии разрешения, чтобы еще и мне не влетело.
Оценка: 8.21*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"