Ефанов Сергей Алексеевич: другие произведения.

Псимаг: Книга 2 - Хоровод Невест (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Продолжение книги "Следы на Воде".
    Главный Герой получил титул князя и состояние, завещанные отцом, а также двух принцесс в невесты. Но неужели на этом всё?
    Нет! Теперь вокруг него собирается целый хоровод девушек из разных стран мира, да и некоторые старые подружки неожиданно возникают на горизонте. Что же им всем от него нужно?
    А может быть, они просто все в него влюбились?
    Вторая книга из серии "Псимаг". Книга закончена. Продолжение: "Судьба Супера".
    ОСТОРОЖНО ГАРЕМНИК!
    Ссылка на книгу в формате fb2
    Уважаемый Читатель! Если не сложно, оставьте хоть какой-то комментарий (пусть даже ужасный). Вам всего-то дел на пару минут, а мне будет очень приятно. ;)

Ефанов Сергей

Псимаг: Книга Вторая

Хоровод Невест

(черновик!!!)

 

Краткое Предисловие

 

            Эта книга продолжение книги "Псимаг-1: Следы на Воде".

 

            Российская Империя, столица Империи - Царьград. Императорский Дворец.

            Принцесса Милана, только что рассталась со своим женихом Сергеем, князем Михайловым, собирающимся уехать учится со своей первой невестой Иллири Скандской в Международную Псимагическую Академию.

 

 

 

 

Глава 1

 

            Мила шла по коридору и на глаза у неё наворачивались слёзы. "Ну почему! Почему он такой упрямый осёл!!!" - думала она. - "Почему он не хочет остаться?! Зачем ехать в этот Таллин, если можно учиться здесь, в Царьграде, и быть со мной?" Миле хотелось плакать, но она держалась. Императрица как-то сказала ей: "Миланька, принцессы не плачут. Они должны быть всегда весёлыми и прекрасными, а не заплаканными и вызывающими жалость. Если тебе так уж захотелось поплакать, забейся куда-нибудь, и плачь в своё удовольствие, но потом приведи себя в порядок!" Мила подумала, что бабушка права и толкнула дверь первой же попавшейся по пути комнаты.

            Комната, к счастью, оказалась пуста. Мила тут же наложила на неё заклятье, запирая изнутри, потом села на диван в углу и разревелась. Она плакала минут десять без перерыва, и на неё как-то сами собой нахлынули воспоминания.

 

            Она дружила с Сергеем сколько себя помнила. Жили они в одном подъезде, на соседних этажах, и часто играли вместе во дворе. Сергей был добрым, спокойным и немного задумчивым мальчиком, она же всегда была гораздо более подвижной. Если он мог долго ходить по парку и размышлять непонятно о чём, то её натура всегда требовала действия.

            Обычно, как раз Мила верховодила во всех затеваемых ими играх. Сергей же, как правило, подчинялся ей, хотя иногда и проявлял совершенно ужасное упрямство, которое так её бесило. Например, когда они играли в дочки-матери, он никак не мог понять, почему в эту игру нельзя играть ещё и с его другом Денисом, или с другой девочкой Лизой. Он упрямо говорил, что чем больше народу, тем веселее. Дурак!

            Мила даже пожаловалась на него маме, но та сказала, что все мальчишки такие, и девочкам с этим надо просто смириться. А потом добавила, что Миле нужно было родиться триста лет назад, когда мальчиков и девочек было поровну, а не сейчас когда девочек в два раза больше. Теперь девочке нельзя сидеть и ждать, когда же придёт её суженый, его нужно искать и не зевать, а то суженого приберут к рукам другие, более бойкие соперницы.

            Мила не очень поняла тогда то, что ей сказала мама, для неё Сергей был просто ещё одним партнёром для игр, и не больше.

            Потом, они пошли вместе в первый класс и их дружба как-то поугасла. Её увлекли новые знакомства и подружки, а Сергей так и остался где-то на заднем плане, полузабытым детским другом. А немного позже у него появилось совершенно глупое и смешное увлечение псимагией. Так что, он стал посмешищем для всего класса, а Мила хоть и не считала это чем-то особенно смешным, но присоединилась к остальным, просто, чтобы не быть белой вороной. Она вообще, очень ревностно следила за тем, что о ней думают другие. Ей хотелось выглядеть в глазах остальных, как можно лучше, это грело её, рано проснувшееся, самолюбие и тщеславие. Ей хотелось, чтобы её слушали и слушались, она хотела быть лидером, а лидер не может быть посмешищем.

            Когда, в 13 лет, на очередной проверке псимагических способностей, она прошла тест, это был её триумф! Все бросились её поздравлять, и то восхищение и внимание, что она получила, было бесподобным. Сергей же отнёсся к этому событию безо всякого восторга. Он просто и без особых эмоций поздравил её, и сел обратно за парту читать очередную книгу по псимагии. Он читал их одну за другой постоянно.

            "Завидует!" - подумала она тогда. - "Он же проваливает одну проверку за другой! Конечно завидует!"

            Её почти сразу перевели в спецшколу для особо одарённых девочек.

 

            Это оказалось одно из лучших учебных заведений Москвы. Похоже, отец использовал ради дочери все свои связи. Он был хорошим архитектором, и в деньгах они никогда не нуждались, но Мила и подумать не могла, что будет учится в Московском Институте Благородных Девиц. В основном там учились дочери мелких дворян или богатых родителей.

            Поначалу всё было здорово. Она ходила на занятия, восхищалась новыми предметами и преподавателями. Псимагия казалась ей чудесной и удивительной. Но уже через пару месяцев всё стало вовсе не так радужно.

            Во-первых, её способности проснулись поздновато, и в классе она оказалась самой старшей. Младшие девочки дразнили её дылдой и старухой, и даже смеялись над тем, что у неё уже есть грудь. Это было очень обидно. Конечно она понимала, что они ей просто завидуют, но от этого было не легче. А самое главное, ей никак не удавалось стать лидером класса. Её вообще не принимали в свой круг. Дворянские дочки смотрели на неё свысока, потому что её родители были простолюдинами, а дочки богачей кичились своим богатством и считали её никчёмной выскочкой и зазнайкой. Это был просто кошмар.

            В конце концов, после нескольких бесплодных попыток наладить отношения с одноклассницами, Мила решила что ей нужно приналечь на учёбу. Так она хотя бы завоюет уважение и любовь преподавателей, а может быть её ещё и побыстрее переведут в старшие классы.

            Это оказалось именно то, что нужно. За два года она проскочила четыре класса и стала учиться со своими сверстницами. Вдобавок она стала отличницей и преподаватели просто души в ней не чаяли. Но самое хорошее было в том, что в новом классе у неё появились подруги: Соня и Саша.

            Соня являлась дочкой небогатого барона. Её отец имел класс D, что конечно было совсем слабо, и разговоров об отце Соня не любила. Зато у неё самой был уже класс B, и она всем постоянно говорила, что это ещё не предел. Саша же оказалась ранеткой, как и Мила. Родители её, хоть и были очень богаты, но сама она практически не кичилась этим. Она всегда делала то, что говорила ей амбициозная Соня и в их тандеме была полностью ведомой. У Саши был класс C, и практически никаких перспектив подняться выше.

            Мила сошлась с Соней из-за учёбы. При всех её амбициях и гоноре, Соня была не очень умна и упорна, ей нужен был кто-то, кто помог бы ей с учёбой. Просить других дворянок, Соне не позволяла гордость, от Саши не было никакого толка, потому что она и сама училась не лучше, а вот вновь появившаяся отличница Мила оказалась тем, чем надо. Соня быстро взяла Милу в оборот. И Мила охотно помогла ей в учёбе, просто за то, что Соня включила её в круг своих подруг.

            Конечно Соню раздражали Милины успехи, но она этого не показывала. Эта выскочка была ей пока нужна.

            Дружба с Соней и Сашей помогла Миле вписаться в новый класс. Конечно, это было не совсем то, чего Миле хотелось, но все же гораздо лучше того, что было до этого. Хотя ей и приходилось помогать этим ленивым дурочкам, это было для неё несложно, лишь немного утомительно. Самая большая проблема была в том, что её собственный прогресс в учёбе замедлился.

            Это из-за недостатка концентрации сказали ей преподаватели и дали задание на её тренировку. Задание на первый взгляд казалось совсем простым, и справится с ним смог бы даже только-только открывший в себе дар ранет.

            Вот только, на самом деле всё оказалось совсем не так.

            Танец трёх световых шариков давался Миле без труда, а вот на четырёх она уже периодически теряла концентрацию. И было совершенно непонятно, что с этим делать. "Тренируйся!" - твердила ей её классная дама, но никаких советов не давала. Мила билась над этим упражнением уже больше трёх недель и уже отчаялась добиться хоть какого-то положительного результата, как помощь пришла с неожиданной стороны.

 

            Мила встретила Сергея почти случайно.

            Они практически не виделись с тех пор, как она перешла в другую школу, только иногда мельком они кивали друг другу на ходу и говорили "привет". А тут он шёл навстречу и похоже её не узнавал. От его восхищённого взгляда у Милы всё затрепетало. Она поздоровалась с ним, и он её наконец-то узнал, но восхищение в его взгляде не исчезло. Ей захотелось чтобы он и дальше на неё так смотрел, поэтому она решила продемонстрировать ему свои успехи.

            "Пусть посмотрит, на что способна настоящая псимагиня!" - подумала она, и зачем-то показала, то самое, злосчастное упражнение, которое ей не давалось.

            Но в этот раз всё оказалось совсем неплохо, светящиеся шарики заплясали над её руками, и Мила посмотрела на Сергея, ожидая увидеть на его лице восхищение и зависть.

            Но Сергея явно не впечатлили её старания, он смотрел спокойно, и на его лице даже промелькнула некоторая скука. Это сбило её настрой, и она тут же упустила один из шариков.

            Как обычно в таких случаях бывало, её захлестнула злость, она попыталась восстановить концентрацию, но тщетно, ещё один шарик погас.

            К её удивлению Сергей не стал над ней смеяться или злорадствовать, а просто дал пару советов как успокоиться и расслабиться. Мила не очень то поверила в то, что то, что он говорил, сработает, но оказалось, что Сергей и правда не зря прочитал гору книг по псимагии. Буквально через двадцать минут тренировок ей удалось заставить танцевать даже пять шариков. Это было практически чудо, ведь она билась над этим упражнением уже две недели, безо всякого сдвига.

            Мила была ему так благодарна, что безо всяких уговоров согласилась посидеть с ним ещё.

            Они сидели рядом на лавочке, ели мороженное и разговаривали обо всём подряд. И она, сама того не замечая, почему-то рассказала ему о своей учёбе. О том как её дразнили в младших классах, как трудно завязать дружбу с дворянками и о текущих сложностях с концентрацией.

            Сергей слушал её внимательно, не смеялся и не строил из себя крутого парня. В конце он даже посочувствовал ей, и предложил свою помощь. Но тут позвонила мама, и она, поблагодарив его, ушла, подумав про себя, что толку от его помощи, если он не псимаг, не много.

 

            Но буквально через пару дней, Мила снова вспомнила о нём. Классная дама, похвалила её за успехи, но тут же дала ещё более трудное задание, и вот уже два дня как все её старания, как и в предыдущий раз, не давали совершенно никакого результата. "А вдруг он и правда сможет помочь?" - крутилось у неё в голове, почти всё время. - "Ведь смог же он помочь в тот раз! Может попробовать?" Она промучилась ещё день, а потом всё-таки решилась, наплевав на собственную гордость.

            К её удивлению, Сергей даже не стал артачится, а просто выслушал проблему, и тут же попробовал её решить. "Наверное, я ему нравлюсь. Как это здорово!" - подумала Мила.

            С этих пор она, безо всяких зазрений совести, стала пользоваться его помощью.

            Это оказалось правильным решением. Сергей показал себя очень хорошим тренером. Мила даже несколько раз подумала, что он видит то, что она делает, но потом отбросила эту глупую мысль, ведь даже при самом детальном изучении его ауры, она была аурой человека безо всяких признаков псимагических способностей. Нет, тут дело в его знаниях теории псимагии, уверила она себя.

            Они стали постоянно встречаться. То он у неё засиживался, то она у него. Её родители, как и мама Сергея вовсе не были против такого общения. Серёжина мама даже радовалась каждому Милиному приходу. Сначала они только занимались, но потом ей понравилось и просто с ним разговаривать. Сергей много знал не только о псимагии, но и ещё о целой куче совершенно разных вещей. Его было интересно слушать, но самое главное, что и он мог слушать её часами.

            Постепенно Мила стала рассказывать ему о всех своих проблемах и неурядицах. Как минимум Сергей выслушивал всё это, а иногда давал очень неплохие советы. Через какое-то время они стали вместе гулять и даже пару раз сходили в кино.

 

            Единственное чего она не делала, так это не знакомила его со своими подружками. Ей казалось, что ничего хорошего из этого не выйдет, ведь Сергей даже не ранет, а вообще простолюдин. "Вряд ли Соня его оценит", - думала она. - "Ведь для неё никого кроме псимагов не существует".

 

            На новогодние каникулы Мила с родителями и младшим братом уехала кататься на лыжах в Альпы. Её отец всегда планировал на это время какие-то интересные поездки. Они побывали в Тирольской деревушке, покатались на горных лыжах и осмотрели целую кучу других достопримечательностей Швейцарского Княжества.

            Единственное чего Миле не хватало, это Сергея. Она почувствовала это уже на следующий день, после того как они уехали. Сначала это было просто какое-то внутреннее беспокойство, а потом накатила какая-то дурацкая тоска. Ничего особо не радовало, и все мысли были только о том, как бы его увидеть. Так она промучилась два дня, а потом Сергей вдруг позвонил ей сам. Услышав его, Мила едва не запрыгала от счастья.

            Они проговорили весь вечер, пока его не заставили лечь спать. Тогда она послала ему Зов и они проговорили ещё пару часов.

            С этого дня Мила стала посылать ему Зов каждый день. Зов оказался гораздо лучше простого телефонного разговора, потому что она слышала не только его слова, но и ощущала его эмоции. Они были тёплые и нежные, ничего подобного Мила не чувствовала до этого никогда. И даже когда она вернулась, она не прекратила привычки разговаривать с Сергеем телепатией.

 

 

            В начале нового семестра их класс был приглашён на Большой Бал в Мэрию. И там Мила встретила Андрея, графа Черкасского. Он подошёл к ней буквально сразу после того как они с Соней оттанцевали первые три танца. Одетый в великолепный кадетский мундир Суворовского Императорского Училища, Андрей производил просто ошеломляющее впечатление. Он был красавцем по всем канонам красоты: высокий и статный блондин с яркими голубыми глазами, похожий на принца из сказки.

            Он подошёл к ней и представился, а затем, в самых учтивых выражениях, пригласил её на танец.

            Она конечно согласилась. Это было волшебно и чудесно. Андрей танцевал без единой ошибки, он учтиво обнимал её за талию, и не позволял себе ничего лишнего. Они оттанцевали один танец, потом ещё один, а потом ещё несколько. К этому времени Мила уже перестала их считать.

            Когда же она немного утомилась и встала у стены, он принёс ей шампанского. Его друзья, барон Александр Первич и Дмитрий Воронков, оказывали знаки внимания Соне и Саше. После бала, граф проводил её до дома, подвезя всех на своём новеньком флаере.

            Соня была от него просто в полном восторге. Она раз пятьдесят протелепатировала ей, как ей повезло. А на следующий день, когда граф Черкасский с друзьями оказался у дверей Института, и предложил им прогуляться, тут же, даже не спрашивая Милы, согласилась.

            Они отправились гулять в Пассаж.

            Андрей не переставая говорил, он рассказал Миле: о своей древней и ужасно почётной родословной, о том какой он отличник и удачливый дуэлянт, о богатстве своей семьи, и так далее и так далее.

            Мила за всё три часа прогулки не смогла вставить и двух слов, и под конец это её уже так достало, что она просто хотела послать его ко всем чертям. Её останавливала только реакция Сони, и то что он, всё же, был потрясающе красив.

            На следующий день она сказалась больной и граф удручённый отправился восвояси.

            Соня была просто в ярости, и высказала Миле всё что она думает о тех кто не ценит шанса предоставленного им самой судьбой. Мила и ей сказала что у неё болит голова, и отправилась домой одна.

            Её терзали сомнения.

            На ум почему-то постоянно приходил Сергей. Он был просто другом, да ещё и простолюдином, но с ним ей было легко и просто, ему можно было рассказать всё что угодно, и он никогда не рассказывал ей, какой он необыкновенный и уникальный, и как ей повезло, что он обратил на неё своё внимание.

            "Но мы просто друзья!" - постоянно одёргивала себя она. - "Он вообще простолюдин! А я псимагиня!"

            Она часто вспоминала то, что Соня говорила о любви и простолюдинах: "Влюбится в простака? Да это надо просто ума лишится! Они же просто животные! Всю жизнь прожить с простачком? Это надо быть просто полной дурой! Нам ведь не по сорок лет!"

            Вечером граф прислал ей Зов, осведомляясь о её здоровье. Мила учтиво ответила ему, что ей уже лучше, и попросила дать ей отдохнуть. После этого, граф оставил её на сегодня в покое.

            На следующий день он объявился снова. Пришлось опять идти с ним на свидание. Только на этот раз Мила предложила пойти всем вместе в кино. Это избавляло её от необходимости выслушивать бесконечную болтовню графа.

            И на этот раз она не прогадала. Граф конечно же достал билеты на самые лучшие места и она получила море удовольствия. Потом они посидели в уютном кафе. Граф называл её своей принцессой и клялся в том, что влюбился в неё с первого взгляда. Миле, конечно же, это очень польстило.

            Затем были цветы, конфеты, походы в театр и рестораны.

            Чтобы Сергей ни о чём не узнал, она перестала посылать ему Зов по вечерам. Мила банально боялась, что какая-нибудь шальная мысль о графе может просочиться в их разговор. Да и вообще, они ведь просто ДРУЗЬЯ. И ничего больше. Она постоянно твердила это себе, но мысли о Сергее не пропадали. Это даже постепенно начинало её злить. "Ну, что же такое! Как можно так к нему привязаться! Это ведь уму непостижимо!" - думала она.

            Мила решила, что лучше им и вовсе больше не видеться. Так что, когда Сергей позвонил, она вежливо сказала что занята и повесила трубку. Сердце её при этом очень сильно колотилось, но она взяла себя в руки и переключилась на просмотр нового фильма по тривизору.

            Сергей звонил ей ещё несколько раз, а потом перестал. Мила подумала, что он наконец-таки от неё отстал, но это оказалось не так.

 

            Они шли от метро через заснеженный парк вместе с Соней и Сашей, и Мила увидела его ещё издали. Её сердце забилось, но она сделала вид, что не замечает его. Всё дело было в том, что несколько дней назад она проговорилась в классе о Сергее. Конечно, она не сказала, что она с ним уже давно дружит, просто спросила как проще всего избавится от парня. И тут он, как назло, шёл прямо ей навстречу.

            Сергей выглядел довольно хмуро и как-то по-взрослому решительно. Он вовсе не стал её игнорировать, а наоборот подошёл к ней и сказал:

-         Мил, нам надо поговорить.

-         Давай потом, а? - тут же ответила она. - Мне сейчас некогда, мы спешим.

-         Разве? - спросила вредная Соня. - Мы ведь просто хотели посидеть у тебя и попить чаю. Если хочешь, мы тебя подождём, - предложила она язвительно.

-         Да, Саша?

-         Конечно! - ответила Саша. - Мне даже интересно, о чём он будет с тобой говорить. Наверное о чём то очень важном!

Мила поняла, что Сергей просто так от неё не отвяжется, и внутри неё стала закипать ярость и злость. "Ну почему, он такой тупой болван!" - подумала она.

            "Вечно от него одни проблемы! Идиот!! Придурок!!! Тупица!!!" - обзывала она его мысленно, идя за ним по боковой аллее. Наконец, он обернулся и, как будто не замечая её гневного взгляда, спросил:

-         Мил, что случилось? Ты не звонишь мне, и не присылаешь Зов. Когда я звоню, ты вечно занята. Мил, я тебя чем-то обидел?

-         Нет, нет... Всё нормально! Просто я в последнее время очень занята, нам много задают, и я...

Её сердце колотилось всё быстрее и быстрее, ей казалось что оно сейчас выпрыгнет из груди, но тут Сергей прервал её неуклюжие объяснения и выпалил:

-         Мил, раньше ты всегда приходила ко мне, если у тебя что-то не получалось, а теперь ты про меня как будто забыла. Но это всё неважно! Знаешь, я не говорил тебе этого раньше, но ты... ты мне очень нравишься! Мила, я тебя люблю! Давай встречаться!!!

Он сказал это громко и чётко, так, что даже Соня и Саша услышали. Они тут же противно захихикали и Соня сказала:

-         Это всё-таки он! Ха-ха-ха!!!

Это был полный провал. Милу затопила холодная ярость и она сказала ледяным тоном:

-         НЕТ. Я тебя не люблю! Уходи!

-         Ноо... почему?! Мил, нам ведь было так хорошо вместе?! ПОЧЕМУ???

Было видно, что Сергей просто опешил от такого ответа, а она решила добить его окончательно за то, что стала посмешищем в глазах подруг:

-         Потому! Ты мне противен, дурак! Ненавижу тебя!!! Уходи!!! Меня вообще не интересуют простаки!!!

-         Что?... - проговорил он растерянно.

-         Что слышал!!! - ответила она ещё злее.

Смотреть на Сергея стало тяжело, в его глазах читалось недоумение и боль. А потом он как будто обезумел.

            Что было после Мила вспоминала с трудом. Её псизащиту грубо сорвали, и холодные щупальца стали копаться в её воспоминаниях. Она поняла что это ОН, и закричала. Потом кажется все скамейки и урны поднялись в воздух и заплясали безумный хоровод.

            Сергей отпустил её разум, и стал говорить что-то про то, что ему не нужна такая слабачка. Он переместился на пару метров вверх, а затем открыл портал, сказал ей: "ПРОЩАЙ!", и исчез.

            Она сидела на снегу и ревела. Где-то сзади были слышны всхлипывания Сони и Саши, их похоже тоже зацепило псионическим ударом. В голове у неё висела звенящая пустота.

            В какой-то момент открылся портал и из него вылетели люди в защитных костюмах. Они отвели её куда-то, и там её осмотрели целители.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 2

 

 

            Мила проснулась на больничной койке в небольшой одиночной палате. За приоткрытой немного дверью слышались голоса. Она прислушалась и узнала голос отца, второй голос был незнакомый:

-         Каковы ваши прогнозы? - спросил отец ровным отстранённым тоном.

-         Тут трудно сказать наверняка, - ответил сдержанно незнакомый мужской голос. - Психика вообще очень тонкая и сложная вещь. У неё сильный псионический шок, и хотя, в принципе, это неопасно, гарантий я, как вы понимаете, дать никаких не могу. Ей нужен покой и ещё раз покой. И наблюдение специалистов.

-         Чем это может грозить в худшем случае?

-         Ну, учитывая её текущее состояние, её психика вряд ли сильно пострадала. В худшем и маловероятном случае, у неё выявится несколько фобий, возможен лёгкий психоз, - голос говорил успокаивающе. - Но, ничего неизлечимого хорошими специалистами! Можно сказать, что ей сильно повезло.

Мила попыталась встать, голова у неё закружилась, она задела стоящий на тумбочке стакан с водой и он с шумом грохнулся на пол.

-         Кажется, она проснулась! - воскликнул её отец и тут же вошёл в палату.

Мила увидела сначала отца, а затем незнакомого, улыбающегося целителя в белом халате.

-         Как ты себя чувствуешь, принцесса? - спросил её отец с улыбкой.

-         Ничего. Я уже в порядке, па! Поедем домой?

-         Нет-нет-нет! - ответил он. - Тебе придётся побыть здесь ещё немного, принцесса! Нужно убедиться, что с тобой всё хорошо.

-         Девушка, вы помните, что с вами произошло? - спросил её целитель.

-         Да... - ответила она задумчиво. - Я поссорились с Сергеем и он... Пресвятая Дева! Он - псимаг!!!

Мила наконец осознала этот факт до конца, и это оказалось ошеломляющее знание.

-         Не произноси при мне имя этого мерзавца! - воскликнул отец сурово. - Его уже поймали, и я уверен, что он получит по заслугам.

-         Папа! Пожалуйста! - попробовала возразить Мила

-         Всё милая! Разговор окончен! - прервал её отец, взглянув на целителя. - Тебе нужен отдых и покой. Вечером к тебе придёт мама.

Отец поцеловал её и вышел из комнаты, а целитель положил ей руку на лоб и ей тут же нестерпимо захотелось спать.

 

            Она провела в клинике больше недели.

            Ела, спала, слушала успокаивающую музыку и смотрела детские мультики по тривизору. Каждый день её осматривали специалисты, но ничего страшного не находили. Мила старалась вести себя спокойно и ровно, но всё же по вечерам она плакала. Ей очень хотелось увидеть Сергея, извинится перед ним и постараться всё исправить, но отец даже говорить с ней о нём не хотел. "Забудь его!" - вот всё что она от него слышала.

            Но как можно забыть того, кого любишь? Именно тут, в тишине палаты, Мила осознала, что она влюбилась. Влюбилась сильно и серьёзно. Она не злилась на него, наоборот, она чувствовала себя виноватой в том, что произошло. Ведь это она его тогда очень сильно обидела. Так сильно, что он даже потерял контроль над собой. Чувство вины сжигало её изнутри. Она обзывала себя дурой, идиоткой, но легче от этого не становилось.

            Когда на третий день к ней разрешили посещения, пришёл граф Черкасский. Он, как всегда, был великолепен и безупречен, но ничего кроме скуки у неё не вызвал. Она немного поговорила с ним, а потом холодно сказала, чтобы он больше не приходил. Похоже, что это известие стало для него ударом, но граф не подал виду, просто учтиво распрощался с ней и ушёл.

            Соня и Саша не пришли к ней ни разу. Мила только потом узнала, что им запретили к ней приходить, чтобы не спровоцировать кризис. Но она об этом и не жалела. Соня ей уже жутко надоела со своими дурацкими претензиями и неуёмными амбициями.

            После выписки она провела ещё две недели дома, скучая по Сергею. Мама выслушивала её каждый день, сочувствовала ей, но ничего сделать не могла. Она даже попыталась поговорить с отцом, но он был непреклонен. Он и слышать ни о чём не желал.

            Один раз, тайком, она спустилась вниз и позвонила в его квартиру. Ей открыла бабушка и Мила узнала что Сергея нет, и не будет ещё очень и очень долго, так как его отправили учится в Одинцовское Военное Училище.

            Она попыталась связаться с ним Зовом, но ни одна из её попыток не увенчалась успехом. Его как будто не было в этом мире. А покопавшись в Сети, Мила выяснила, что без специального разрешения связаться ни с кем, кто находится под силовым куполом любого военного училища,  абсолютно невозможно.

            Эта информация совсем подорвала её дух. Она проплакала почти три дня, а потом поняла, что пора брать себя в руки. От того, что она плачет, толку никакого, только отец всё больше расстраивается и мрачнеет. Ей нужно было вырваться из дома, чтобы никто ей не мешал. И Мила заявила, что хочет вернутся к учёбе.

            Никаких препятствий это не вызвало, целители дали добро, и Мила снова стала ходить на занятия.

            В классе все девочки конечно же обсуждали произошедшее. Её засыпали целой кучей вопросов, ахали, охали, и почему-то больше всего удивлялись тому, что она не смогла распознать в Сергее псимага. Соня конечно утверждала, что она определённо что-то почувствовала, но Мила в это не верила нисколько. "Опять выпендривается!" - подумала она.

 

            Через пару недель, когда всё немного подзабылось и улеглось, она поехала в Одинцово. Но её не пустили дальше ворот. Выяснилось, что посещения запрещены и нужно особое разрешение, чтобы поговорить с кем-то из курсантов.

            Это был полный провал. Отец как-то обо всём узнал, и был ужасно недоволен. Он запретил ей ходить куда-либо после школы, и даже приставил к ней охранницу.

            Но через месяц она сбежала от охранницы и опять поехала в Одинцово. На этот раз она решила проникнуть в училище тайком. Но и это оказалось невозможно. Училище было накрыто защитным куполом, и попасть туда, кроме как через входные врата, оказалось просто нереально. В этот раз отец ей ничего не сказал, просто покачал головой, и ушёл в свой кабинет.

            А на следующий день он ждал её у ворот института. Он отпустил охранницу, и сказал Миле идти за ним.

            Они молча добрались на метро до Царьграда, а затем и до Императорского Дворца. За всё время поездки отец не проронил ни слова. Они прошли во дворец безо всяких проблем. Отец просто кивнул гвардейцам-охранницам и их пропустили. Это было удивительно, но самое удивительное случилось после.

            Они прошли по коридорам и лестницам и оказались в большущей приёмной. Там их ждали. Красиво одетая фрейлина подошла к ним и сказала:

-         Пожалуйста, Ваше Высочество, Императрица ждёт вас!

-         Папа, ты что - дворянин? - прошептала тихо Мила.

Но отец ничего не ответил, просто взял её за руку и повёл в двери.

            Внутри оказалась уютная комната без окон. Очень милые светлые обои и дорогая изысканная обстановка поразили Милу. На диванчике сидела красивая женщина средних лет, она пила чай из тонкой фарфоровой чашки.

            Мила, с изумлением, узнала в ней Императрицу Российской Империи Ольгу.

            От удивления она задержала дыхание. Она лихорадочно думала, что ей сказать и как себя вести, но в голову лезла только какая-то совершеннейшая чушь. Отец, наконец, отпустил её руку, подошёл к Императрице, склонился перед ней и сказал:

-         Здравствуй, мама!

Императрица тепло обняла его, как будто то, что он сказал, было в порядке вещей, и поцеловала отца в щёку.

-         Ты совсем меня забыл, Коля! - с укоризной проговорила она. - Раньше ты навещал мать гораздо чаще!

-         Прости, - просто ответил отец. - Дела, дела...

-         Всегда ты так! Ну, да ладно, - Императрица улыбнулась отцу, и наконец обратила внимание на Милу. - Подойди поближе, девочка моя!

Мила не чуяла под собой ног, но послушно подошла.

            Отец встал рядом с диваном, он ободряюще улыбался, и в его улыбке читалась гордость.

-         Ну, не робей, милая, - поощрила её Императрица, когда она наконец подошла.

Императрица встала, сделала шаг вперёд, и крепко её обняла.

-         Внученька! - воскликнула она, и в уголках глаз у неё появились слёзы, - Ты так выросла! Стала настоящей красавицей!

-         Ба... бабушка?! - только и смогла в ответ вымолвить Мила.

Императрица улыбнулась ей и сказала:

-         Да, милая, я твоя бабушка!

-         Но как?! Почему?! - в голове у неё роилась тысяча вопросов.

-         Потому что ты дочь моего сына! - со смехом ответила Императрица.

-         Да, принцесса, - подтвердил её отец. - На самом деле, я, Великий Князь Николай Павлович Владимирский, а не простой безродный архитектор Николай Соколов.

-         Но почему? Почему ты не рассказал мне этого раньше?

-         Прости, принцесса, - отец виновато пожал плечами, - но так было нужно. Хоть я и пустоцвет[1], но всё-таки принадлежу к императорской семье, и в интересах собственной безопасности нам с мамой нужно было скрывать наши личности.

-         С мамой? - переспросила Мила. - Мама всё знала?

-         Конечно, милая, - ответила Императрица вместо отца. - Ведь твоя мама, на самом деле графиня Волошина.

-         Значит... мама, папа... Но почему вы стали жить как простолюдины?

-         Потому что мы пустоцветы, Мила, - грустно проговорил отец. - И жить безо всяких способностей вместе с псимагами нам было тяжело. Гораздо лучше жить среди тех, кто похож на тебя, чем среди тех кто... Это как быть слепому среди зрячих, лучше жить с такими же слепыми, понимаешь?

-         Папа! Папа! Прости! - Мила подбежала к отцу и обняла его. - Не надо больше! Я всё поняла! Я не обижаюсь на вас!

-         Вот и хорошо, - проговорил отец с улыбкой. - Но ты, принцесса, вовсе не должна жить с нами. У тебя другая судьба, ты обладаешь силой и талантом, которых нет у нас с мамой. И ты действительно - принцесса! - говоря это, отец ей подмигнул.

 

Так началась её новая жизнь.

 

 

 

* * *

 

            Мила осталась в Императорском Дворце. Её учили придворному этикету, благородным манерам и ещё целой куче других вещей, которые, как оказалось, должна обязательно знать благородная девушка её положения. Мила завтракала, обедала, а иногда даже ужинала с Императрицей, а ещё по вечерам они обязательно пили чай и разговаривали.

            Бабушку, которая сразу попросила так её называть, интересовала вся её жизнь, и Мила рассказывала и рассказывала ей всё, что она могла вспомнить о своей семье и о себе. Единственное, о чём бабушка не захотела говорить, это о Сергее.

            "Меня не интересует этот мерзкий мальчишка!" - заявила она и добавила: - "Миланька, тебе нужно признать, что это была ошибка молодости, и забыть о нём. Это уже в прошлом, в том прошлом к которому ты никогда уже не вернёшься." На этом разговор был окончен, и Мила больше не делала попыток поговорить об этом.

            Примерно через месяц её отправили в Крым. Там, под Феодосией, находилась летняя императорская резиденция. В Крыму было уже тепло и очень красиво. А ещё она познакомилась со своей тёткой, Великой Княжной Анной.

            Тётя Аня оказалась очень милой и немного рассеянной маленькой полноватой женщиной, которую больше интересовали цветы и деревья, чем политика и светское общество. Она была не очень-то сильной псимагиней, всего лишь середнячкой[2]. Но зато с ней Мила смогла поговорить о том, о чём её бабушка не хотела даже слышать.

            Тётя Аня, охотно выслушала все Милины горести. Она пожалела её и сказала: "Моя мать довольно сурова, но со временем она обычно смягчается, нужно только подождать. Ты говоришь, что он сейчас в училище? Ну так его определённо должны отпустить на каникулы. Тогда ты и сможешь его увидеть!" - добавила она.

            Миле это в голову как-то не приходило. А ведь и правда, не на всю жизнь же его заперли там! Только вот, как узнать, что он вернулся? Этот вопрос не давал ей покоя в течение нескольких дней. И тут тётя Аня снова пришла ей на помощь. Она научила Милу заклинанию "Сторож". "Оно конечно не будет держаться вечно, но всё же на несколько лет ты можешь рассчитывать наверняка", - пояснила она ей.

            Через день после того, как Мила освоила это несложное заклинание, она отпросилась у бабушки повидаться с родителями. Сказала, что очень по ним соскучилась и уже совсем устала от занятий. Бабушка конечно согласилась, и охотно разрешила ей на пару дней отправится в Москву. А там, всё что Миле оставалось сделать, это улучить минуту и поставить сторожа на дверь Сергея. Это оказалось уж совсем простой задачей. Теперь ей оставалось только ждать.

            Ожидание обычно сводило её с ума. У Милы был не тот характер чтобы долго ждать. Ждать она вовсе не любила. Поэтому, чтобы отвлечься, Мила со всей силой и упорством налегла на учёбу.

            Преподаватели у неё были самые высококлассные, да и тётя Аня оказалась хорошим учителем, хоть сама и не блистала силой. Так что к началу лета Мила достигла псимагического класса B. В каком-то смысле это была серьёзная победа, но она не собиралась останавливаться на этом, она помнила что у Сергея класс А, и хотела обязательно с ним сравняться.

            Сергей же почему-то так и не объявился дома ни разу. Так что Мила постаралась отбросить мысли о нём и с головой погрузилась в учёбу.

 

 

 

* * *

 

            В конце августа бабушка сказала, что Мила уже вполне готова к тому, чтобы выйти в свет.

-         Ещё немного, милая, и я представлю тебя Двору, но пока тебе нужно освоится среди людей твоего круга, - сообщила она. - Тебе ведь уже шестнадцать? Конечно, немного поздновато, лучше было бы начать ещё в прошлом году, но что делать, лучше поздно, чем никогда. Я зачислю тебя в Императорскую Школу Молодых Фрейлин. Тебе там понравится.

Но Милу такой вариант совершенно не устроил. Этикетом и придворными манерами она была сыта уже по горло. Ей хотелось чего-то более серьёзного, её душа требовала действий, а не разговоров.

-         Спасибо бабушка! Но я хотела бы учится в Воронцовке[3], - первый раз за всё время, заупрямилась она.

-         Милая, те времена когда всем женщинам твоего класса силы необходимо было защищать Родину, минули ещё до моей коронации, - проворчала Императрица, как будто читая лекцию. - Теперь мы можем заняться и другими важными делами. В Школе тебя научат как вести дипломатические беседы и политические дебаты, это гораздо важнее умения наносить врагу удар за ударом.

-         Нет, бабушка! Мне не очень хочется сидеть за дипломатическим столом и часами переливать из пустого в порожнее! У меня не такой характер! - гнула Мила свою линию.

-         Ну хорошо, - вздохнув сдалась Императрица. - Раз ты так настаиваешь, то будь по твоему. Но предупреждаю, учиться в Воронцовке очень трудно. Это я тебе могу сказать по собственному опыту.

-         Спасибо, бабушка! - с жаром воскликнула Мила. - Я не боюсь трудностей, ты же знаешь!

-         Ну посмотрим, посмотрим... - проговорила Императрица, покачав головой.

На этом разговор был закончен, и через несколько дней она отправилась в училище.

 

            Высшее Женское Императорское Военное Училище имени княгини Натальи Воронцовой[4] находилось недалеко от Царьграда. Оно было так же накрыто защитным куполом как и большинство других военных училищ, и внутри него, как водится, было установлено АТП-поле класса А, препятствующее телепортации.

            Милу поселили в уютной двухместной комнате. Её соседкой стала княжна Анастасия Михайлова-Румянцева. Она оказалась практически её ровесница, хотя на вид ей было ну никак не больше двенадцати-тринадцати лет.

            Весёлая непоседа, больше всего она напоминала неугомонного ребенка и вовсе не вписывалась в Милины представления о кадетке военного училища, а тем более княжне с безупречной родословной.

            Общаться с ней оказалось легко и просто, она вовсе не строила из себя высокородную манерную дворянку, так что они быстро сдружились. Настя рассказала ей все самые свежие сплетни и описала всех её одноклассниц. Надо сказать, что все они были, как минимум, баронессами.

            Приняли её в классе хорошо. Возможно дело было в том, что её представили, не как Милу Соколову, безродную ранетку, а как Великую Княжну Милану Владимирскую.

            На первой же перемене одноклассницы окружили её и стали наперебой расспрашивать, кто она и какое отношение она имеет к роду Владимирских.

            Миле пришлось признаться, что она внучка Императрицы, и это вызвало полный фурор. И хотя в училище было запрещено называть кадеток по титулу, никто не называл её иначе чем "Ваше Высочество".

            Учится оказалось и правда сложно, и если бы не её упорные летние занятия, она бы наверное опозорилась в первый же день.

            И всё же, Миле в Воронцовке понравилось. Конечно занятия по этикету были и здесь, но большую часть времени их учили теории и практике боевого применения псимагии. Именно здесь раскрылся её главный талант: "Трансформация Яростного Феникса". Это было очень сложное огненное заклинание высшего класса, но Миле оно далось с удивительной лёгкостью. У неё осталось ощущение что она как будто знала его всю свою жизнь, просто забыла об этом.

            Преподавательницы остались в полном восторге от её успехов. Они посоветовали Миле развить это умение как можно сильнее. "Это твой талант!" - безапелляционно заявили они.

            Учёба так сильно увлекла её, что Мила пару месяцев вовсе не вспоминала о Сергее, да и её сторож так ни разу за всё это время не сработал. Но неожиданно ей о нём напомнила та, от кого она совсем того не ожидала.

 

            В один из вечеров в конце октября, они с Настей сидели в их комнате. Разговор шел о всякой ерунде, но потом как-то, сам собой, свернул на братьев. Мила рассказала Насте о своём младшем брате Игорьке, а та поделилась с ней рассказом о своём совсем маленьком братце Никитке.

            А затем Настя вдруг заявила:

-         Знаешь Мил, всё же лучше иметь старшего брата, чем младшего! Быть младшей сестрёнкой это особое удовольствие.

-         А разве у тебя есть и старший брат? - удивлённо спросила её Мила.

-         Да! - ответила Настя почему-то полушепотом и оглянувшись по сторонам. - Но это секрет! Тсссс!!!

Мила была полностью заинтригована, и ждала продолжения.

-         Этим летом, когда я приехала к своей бабушке, княгине Михайловой, - продолжила Настя, - там оказался молодой парень по имени Сергей. Я сначала подумала, что он просто слуга, но оказалось, он постоянно поддерживает "плащ обывателя"! Ты можешь себе представить, у него это развилось в настоящий талант! Его мог разоблачить только Дед[5], даже бабушке это было не под силу!

-         Интересно... - проговорила Мила, при этом сердце у неё почему-то слегка сжалось, - А зачем ему это было надо?

-         Он скрывался от Министерства[6]! Представляешь? Проваливал одну проверку за другой, и никто так и не понял, что он псимаг, пока он сам себя не выдал! - глаза Насти просто сверкали от гордости, когда она это говорила.

-         Не может такого быть, - сказала Мила несколько равнодушно, а сама просто превратилась в слух.

-         Может, может! - подтвердила Настя. - Он и дальше бы скрывался, но влюбился в одну дуру, а она его отвергла. Сказала, что простолюдины её не интересуют. Вот ведь идиотка, правда? Он конечно сильно разозлился и устроил настоящий погром в парке, где они разговаривали. Да ещё и пару её подружек случайно зацепил. Выдал при этом себя с головой. Его схватили люди из "Антипсимагии"[7], а потом засунули в Одинцовку.

-         Ужас... - только и смогла сказать Мила.

Сердце её колотилось так, что казалось оно сейчас выпрыгнет из груди. Она пыталась не выдать себя, но её щёки просто пылали.

-         Да уж, это точно. Но бабушка вытащила его оттуда. Правда перед этим он с кем-то там здорово подрался, - продолжила рассказ Настя, совершенно не обращая внимания на Милину реакцию.

-         А зачем она его вытащила?

-         Как зачем? - на лице Насти было написано искреннее недоумение. - Потому что он - МОЙ БРАТ. Мой отец прижил его от одной простолюдинки, до того как женился на моей матери. Он незаконнорожденный, но единственный бабушкин внук.

Настя проговорила это с некоторой завистью.

-         Подожди, ты серьёзно? - Мила просто поверить в это не могла. - Сергей - князь Михайлов?

-         Ну, не князь, - пояснила раздражённо Настя. - Дед его почему-то так и не признал. Он вообще был на него очень зол, непонятно за что. Как будто он совершил страшное преступление, всего лишь напугав какую-то дуру-ранетку и её глупых подружек.

-         Она была вовсе не ранеткой, - непроизвольно вырвалось у Милы. - В этом-то и дело...

Настя наконец посмотрела на неё внимательно и спросила:

-         Ты его знаешь, да?

-         Я? Нет. Нет-нет-нет!!! - тут же дала задний ход Мила. - Просто слышала эту историю где-то... кажется, когда училась в Институте Благородных Девиц.

-         Хмм... - Настя явно не поверила ни одному её слову. - Если так, то тебе наверняка не интересно, где он сейчас, - добавила она вскользь.

-         Интересно! Очень интересно! - тут же спохватилась Мила. - Ты знаешь где он?! Скажи!!!

-         Скажу, - ответила Настя весело. - Но только, если ты расскажешь мне всю правду!

Мила смутилась, а потом посмотрела на неё грустным взглядом, и ответила:

-         Хорошо. Этой дурой, которая ему отказала, была я. Можешь смеяться.

-         Ну, надо же! Я почему-то так и подумала! Мил, а зачем ты ему отказала? Он ведь хороший парень! Я бы и сама с ним стала встречаться, не будь он моим единокровым братом.

-         Потому что - дура. Ты правильно всё сказала, - проговорила Мила мрачно, и отвернулась к стене. - До сих пор жалею об этом. Где он сейчас?

-         Он уехал учится в Таллин, - уже серьёзно ответила Настя. - В Международную Псимагическую Академию. Бабушка так и не смогла его пристроить никуда, тут в России.

-         Это всё из-за меня... - отрешенным голосом протянула Мила. - Это из-за меня у него такие неприятности. Нападение на принцессу крови, это тяжкое преступление. Даже если он не знал, кто я такая. Я сломала ему всю жизнь!

Из её глаз сами собой стали капать слёзы. Настя подошла к ней, села рядом, обняла и стала утешать.

-         Ну ничего, ничего! - проговорила она успокаивающим голосом. - Я недавно разговаривала с ним, всё у него нормально.

-         Правда? - в голосе Милы послышались нотки надежды. - Ты с ним говорила? Как он? С ним всё в хорошо?

-         Да-да, с ним всё в порядке. Жив здоров, бодр и весел, - ответила жизнерадостно Настя.

-         А обо мне он не говорил?

-         О тебе? Нет, не говорил. Он вообще о тебе вспомнил всего один раз, когда рассказывал, как попал в Одинцовку.

-         Понятно... - тоскливо протянула она. - Значит он меня уже забыл. Нашел себе там наверняка какую-нибудь бойкую девицу, а я так и останусь всю жизнь в девках. Ну что я за дурааа!!!

Из глаз Милы снова потекли слёзы.

-         Не нашёл ещё, - успокоила её Настя, и подмигнула. - Я его спрашивала, ни с кем он там не сошёлся. Учится всё время. Там программа сложная, а он ведь дикарь, навыков почти нет. Я сама его учила летом, он конечно парень сообразительный, но практики ему не хватает совершенно!

-         Правда? А вдруг он просто тебе ничего не сказал?

-         Нет, сказал бы, зачем ему скрывать?  - со знанием дела проговорила Настя. - Я бы сразу поняла, если бы он стал юлить.

-         Настька, милая! - проговорила с надеждой Мила. - А поговори с ним ещё, а? Вдруг, что ещё узнаешь?

-         Ладно, поговорю, - согласилась Настя. - Только завтра, хорошо? А то, если ему часто слать Зов, он может и догадаться что это неспроста. Парни они конечно в некоторых вещах совершенные тормоза, но тут и полный дурак догадается.

-         Ладно, давай спать. Завтра нам вставать рано, - проговорила Настя.

Мила ещё потерзала её, расспрашивая о Сергее, а потом всё-таки заснула.

 

            На следующее утро, как только они проснулись, Мила тут же потребовала от Насти, чтобы она послала Зов Сергею, но её подруга сказала что ещё слишком рано, он, или спит, или на занятиях.

            Следующие полдня стали для неё сущей пыткой, ей казалось что занятия никогда не закончатся, так медленно они тянулись. Настя же вела себя как обычно, веселилась, смеялась, разговаривала с другими девочками о всякой ерунде. Мила ей даже позавидовала.

            Наконец, они с Настей вернулись в свою комнату, и она послала Зов.

            Настя разговаривала с ним минут десять, а когда закончила, не смогла рассказать Миле почти ничего нового. Девушки у него не появилось, учёба всё также давалась с большим трудом, и о Миле он совершенно не вспоминал.

            Мила сначала подумала, что можно было бы попросить Настю напомнить о себе или даже самой послать ему Зов. Но почти сразу отвергла эти мысли. Если он не вспоминал о ней всё это время, то вот так вот свалится ему, как снег на голову, было не лучшей идеей. Всё чего бы она добилась это вежливого или не очень вежливого отказа.

            Именно этого Мила боялась больше всего. Что Сергей выслушает её, после чего скажет, что он о ней уже давно забыл и вспоминать не хочет.

            Это было бы просто полным провалом. Она чувствовала, что только личная встреча могла помочь ей восстановить отношения. Извиниться, попросить прощения, делая при этом совершенно виноватый вид, и возможно он растает и вспомнит, что когда-то любил её...

            Всё время, пока Мила витала в своих мыслях, Настя пыталась её утешить. В конце концов они разговорились, и Мила рассказала ей всю историю их с Сергеем отношений во всех подробностях.

            Дослушав до конца, Настя покачала головой, и сказала совсем не то, что ожидала Мила:

-         Знаешь, а я тебе даже завидую. Хотя завидовать вроде и нечему, но всё-таки ты нашла свою любовь, а я ещё нет... - вид у Насти при этом был какой-то грустный.

-         Настька! Ну, тебе ведь всего-то шестнадцать! Какие твои годы! У тебя всё ещё впереди! Ты наверняка ещё встретишь красивого замечательного парня!

-         Ага, такого, как Черкасский. Знаю я этого самовлюблённого болвана! С ним ни одна нормальная девушка дольше пяти минут разговаривать не сможет! А он смотрит только на княжён, даже графини для него простоваты! И чем ты ему так понравилась? Странно...

-         Знаешь, мне тоже это сейчас кажется странным, - проговорила Мила задумчиво, - Вот если бы он знал, что я наследная принцесса, тогда да...

-         А может он и знал! - выдала Настя свою догадку. - Даже, наверняка, знал! Он же племянник князя Туманова, главы Имперской Безопасности! Наверняка, это дядюшка ему присоветовал очень перспективную невесту!

-         Думаешь? - с некоторым сомнением проговорила Мила. - Ну и сволочь же он тогда! А ещё и вид делал, что влюблён! И ведь чувствовала я, что что-то тут не так!

Она покачала гневно головой и добавила:

-         Ладно, ну его! Не стоит он того чтобы о нём говорить!

-         И правильно! - поддержала её Настя.

В этот момент прозвучала переливчатая мелодия, означавшая что им пора на ужин. Они с Настей рассмеялись и отправились в столовую.

 

            Следующие два месяца не продвинули её к цели ни на миллиметр. А потом настала пора экзаменов и зачётов и Миле стало совсем не до этого. Из-за всех этих переживаний, она подзабросила учёбу, и пришлось сильно поднапрячься чтобы сдать большую часть предметов хотя бы на "хорошо". Единственное, что у неё получилось на "отлично", это экзамены по Силе и по Огненной Магии. Ей торжественно присвоили класс А, но Милу это уже не сильно обрадовало.

            На следующий день после сдачи последнего экзамена она уехала в Императорский Дворец к бабушке.

            Императрица радостно объявила ей, что через четыре дня на Новогоднем Балу она представит её двору. В результате, Мила за эти дни практически не присела. Ей выбирали, а потом подгоняли под неё платье. Ей пришлось заново повторять все правила этикета, а потом и все движения воздушных танцев. "Ваше Высочество не должна опозориться на балу!" - твердили ей постоянно.

            Но самой кошмарной оказалась благодарственная речь, которую ей нужно было выучить. Составляла её какая-то из старых фрейлин, она была вычурной и длинной, и совершенно не в её стиле, но отказаться от неё было нельзя. Может быть, если бы Настя была рядом, Миле было бы повеселее, но она уехала к родителям и обещала вернутся только к самому Новогоднему Балу.

 

            Её представление Двору прошло как по маслу. Она даже нигде не ошиблась в произнесении речи, что вызвало явное одобрение бабушки. Бал же был великолепен. Миле периодически казалось, что это просто сон. Толпы кавалеров наперебой приглашали её на танец, подносили закуски и сладости, говорили комплименты. Она постоянно была в центре внимания, и это ей невероятно льстило. Мила танцевала почти до утра, и лишь когда бабушка с нажимом спросила, не устала ли она, отправилась в свои комнаты.

 

            На следующий день Мила встала довольно поздно. Она провалялась в постели до обеда, а после него, они с Настей, отбившись от назойливых ухажеров отправились гулять по Императорскому Дворцу.

            За всё предыдущее время Мила так и не успела его особо осмотреть. Всё время находились какие-то более важные дела. Но сейчас, они с Настей просто наслаждались его красотой. Они осматривали картины, скульптуры и барельефы, каждый зал во дворце был отделан в собственном стиле и являлся настоящим произведением искусства.

            Вечером же, после ужина, они отправились на Посленовогодний Приём. Там присутствовала по большей части одна молодёжь, так что Мила натанцевалась просто до упаду. О чём нисколько не жалела.

            Следующее утро прошло так же весело. Они с Настей бродили по дворцовой оранжерее, нюхали орхидеи и рассматривали тропические растения.

            После обеда Мила решила немного отдохнуть и ушла к себе. Она уже почти дремала, лёжа на кровати с книгой, когда ей пришёл Зов Насти.

            Настя совершенно возбуждённым голосом сказала, чтобы она посмотрела новости.

            Мила приказала включить тривизор и полезла на новостные сайты. Долго искать не пришлось. Самой главной новостью дня оказалась помолвка скандской принцессы Иллири и никому не известного ранета Сергея Дмитриева.

            Сон с Милы сразу слетел. Она лихорадочно просмотрела фото, а потом и запись объявления об их помолвке. Сердце её упало.

            "Опоздала. Я - ОПОЗДАЛА", - единственная мысль которая крутилась у неё в голове. Она чисто машинально выключила тривизор, потом пошла в ванну и умылась. Ей даже плакать не хотелось, просто накатила совершенная апатия. Она так же машинально оделась и отправилась на ужин.

            Конечно, бабушка уже всё знала. Она ворчливо сказала, что ничего другого она от этого мерзкого мальчишки и не ожидала, что спутаться со скандкой, это вполне в его стиле, и что Миле наконец пора о нём забыть навсегда. Мила ничего не ответила, просто кивнула и продолжила есть. "Бабушка права", - подумала она как-то вяло. - "Я упустила свой шанс ещё тогда, так чего же теперь расстраиваться?"

            После ужина она вернулась к себе и завалилась прямо в платье на кровать. Единственное, что её слегка растормошило, это заглянувшая к ней Настя.

            Она ей посочувствовала, сказала что устроит Сергею жуткий скандал, когда он вернётся, и всячески пыталась её утешить. Мила спокойно попросила её ничего не делать, после чего Настя стала утешать её вдвое сильнее. В конце концов Мила сказала, что хочет спать и расстроенная таким состоянием своей лучшей подруги Настя ушла.

            Сон к ней не шёл. Она, наконец, разрыдалась в подушку и плохо помнила, когда же она уснула.

            Утром же всё переменилось, как по волшебству.

            Когда Мила пришла завтракать, бабушка посмотрела на неё и сказала, покачав головой:

-         Похоже, что ты проплакала всю ночь, девочка моя. Так нельзя. Принцесса не должна вызывать жалость и сочувствие. Если уж тебе приспичило поплакать, то сделай это там, где тебя никто не увидит, а потом приведи себя в порядок, как будто этого и не было никогда. Принцесса должна быть всегда прекрасной и вызывать восхищение.

Мила равнодушно кивнула ей и ничего не ответила, в данный момент её мало волновало как она выглядит, ей казалось что жизнь её кончена и больше не имеет смысла. Бабушка ещё раз покачала головой и продолжила:

-         Похоже, что тебя уже ничем не проймёшь. Ты, так сильно его любишь? - задала она неожиданный вопрос.

-         Да, - равнодушно ответила Мила, наливая молока в кофе и медленно помешивая его ложечкой.

-         Ну хорошо, - сказала вдруг бабушка. - Если так, то я тебе помогу. Не могу я смотреть как моя любимая внучка чахнет.

-         Правда?! - в голосе Милы наконец-то прорезался некоторый интерес.

-         Да, милая. Только, тебе тоже придётся постараться. Вернуть любимого можно, только вот ты уверена, что ты и правда этого хочешь?

-         ХОЧУ!!! - с жаром ответила Мила. - Бабушка, помоги мне! Пожалуйста!!!

-         Хорошо-хорошо, только давай доедим сначала.

 

            После того как они закончили завтракать, бабушка удобно устроилась на своём любимом диване с чашкой чая и начала рассказывать ей, как нужно вести себя с мужчинами, чтобы они в тебя влюбились без памяти. Мила слушала эти откровения, стараясь не пропустить ни слова. Потом бабушка сказала:

-         Но в твоём случае, милая, можно применить более простое средство.

-         Какое? - тут же спросила она.

-         Псимагию! - ответила веско бабушка. - Есть одно старое заклинание с помощью которого в нашей семье жёны возвращают былые чувства своих мужей. Называется оно "Свет былой любви". Оно достаточно сложное, так что я сама его на тебя наложу. Ты встретишься с ним и ему покажется, что он любит тебя, так же сильно, как и год назад. Ведь он тебя тогда сильно любил?

-         Наверное... - с сомнением проговорила она. - Я очень на это надеюсь.

-         Он ведь признался тебе тогда, да? - допытывалась бабушка.

-         Да, - ответила Мила твёрдо. - Он предложил мне встречаться.

-         Ну, вот и отлично. Главное, чтобы он сделал это ещё раз и желательно при свидетелях.

-         А где мы с ним встретимся? - тут же спросила Мила. - Ведь он сейчас в Таллине! Или в Стокгольме!

-         На ближайшем же приёме, - ответила бабушка. - Я скажу тебе точно чуть позже. Иди пока, приведи себя в порядок. Нельзя так себя запускать, милая. Нельзя.

Бабушка покачала головой, и Мила отправилась к себе, выполнять её указания.

 

            Вечером бабушка находилась в самом лучшем расположении духа. Она шутила и смеялась, и сказала ей, что всё идёт просто замечательно. Когда Мила поинтересовалась подробностями, бабушка весело ответила, что скоро Сергей станет князем Михайловым, что она уже подписала рескрипт, и завтра она его ему вручит. Мила конечно же спросила, не может ли она присутствовать при этом важном событии, но бабушка сразу же отвергла это предложение.

-         Милая, - ласково сказала она. - Не стоит пренебрегать эффектом неожиданности. В любви, как и на войне, он может сыграть решающую роль. Подожди ещё день. Послезавтра я устрою приём по случаю дарования ему титула, вот тогда и настанет твой час.

Пришлось Миле удовлетвориться тем, что она увидит Сергея через камеры наблюдения.

 

            Одиннадцати утра Мила ждала с особым нетерпением.

            Когда настало время аудиенции, она устроилась в соседней комнате перед тривизором, и стала смотреть, как Сергей будет принимать титул. Когда он вошёл в малую приёмную у неё часто-часто забилось сердце. Ей захотелось вскочить и броситься к нему, но пришлось подавить этот порыв. Она стала просто наблюдать.

            Сергей повзрослел. Он был одет в очень красивый сине-чёрный костюм с коротким плащом, а на лице его читалась какая-то решительность, как будто, он не за наградой пришёл, а на казнь.

            Всё выяснилось чуть позже.

            Мила просто вскрикнула, когда он отказался от титула. В сердцах она обозвала его идиотом и болваном. А когда бабушка подписала разрешение на брак со скандской принцессой, Мила сжала кулаки так, что её ногти чуть не впились в ладони. "Ну почему! Почему бабушка на это пошла!" - мысленно прокричала она.

            Она встала и вышла из комнаты, дальнейшее её интересовало мало.

            Чуть позже бабушка всё ей объяснила.

-         Миланька, - сказала она ласково. - Если завтра ты сможешь вскружить ему голову, эта бумажка не будет иметь никакого значения. Он сам разорвёт её на мелкие кусочки, как и помолвку с этой нахалкой.

-         А если не разорвёт?

-         Разорвёт! - твёрдо ответила бабушка. - Ты должна постараться, чтобы он это сделал. Тебе нужно приручить его, направить в нужную тебе сторону. Мужчины бывают ужасно упрямы, но умная женщина всегда найдёт способ с ними справиться.

Мила вздохнула и, ничего не ответив, просто кивнула головой. Ей бы бабушкину уверенность и твёрдость духа. Сама она сомневалась, что вообще хоть что-то из этого получится.

 

            Возможно именно эта неуверенность и сыграла роковую роль.

            Поначалу всё прошло как и было задумано. Ближе к середине приёма, Мила вошла в зал и сразу очаровала Сергея, так что он буквально через несколько минут признался ей в любви. Но потом, всё пошло наперекосяк. Вместо того чтобы остаться с ней, он убежал за этой поганой скандкой и Мила осталась стоять посреди зала одна, как полная дура.

            В зале повисла  глубокая, практически мёртвая тишина. В этой тишине, Мила вылетела из зала с гордо поднятой головой. Вышедшая вслед за ней бабушка сказала:

-         Миланька! Ты просто умница! Всё получилось просто отлично!

-         Но он же убежал за ней! - воскликнула она, чуть не плача. - Ты говорила, что он останется, а он убежал!!!

-         Ну ничего, это не страшно. Главное, что он тебе признался! Остальное оставь мне. Пойдём!

Бабушка решительно взяла её за руку и увела в малую приёмную.

-         Постой пока там! - скомандовала она, указав на дверь в боковую комнату. - Я тебя позову, когда нужно будет.

Мила послушно вышла, и стала наблюдать как бабушка умело загоняет Сергея в угол, вынуждая его сделать ей предложение. Миле это не очень-то понравилось, но всё-таки она восхитилась бабушкиной ловкостью.

            В конце-концов он сдался, Мила вышла из комнаты, и Сергей наконец-то сказал ей те слова, от которых она стала практически вне себя от счастья. Ей показалось даже, что она просто парит над землёй.

            И когда после этого он грубо втащил её в соседнюю комнату, она всё ещё пребывала в этом эйфорическом состоянии.

            А потом начался кошмар. Он начал задавать ей странные грубые вопросы. Ей показалось, что он вообще её не любит. Она решила отменить всё, но выйти из комнаты не смогла. Кончилось всё тем, что она в ярости устроила драку. Точно так же она дралась с ним в детстве, но теперь он оказался гораздо сильнее.

            В конце концов, она просто разревелась.

            Мила уже подумала, что это всё, что теперь он уж точно её разлюбит, но всё оказалось как раз наоборот. Сергей подошел к ней, стал утешать и говорить такое, от чего её сердце забилось совсем-совсем часто. Они помирились и даже поцеловались несколько раз. Это было прекрасно...

 

            При этих сладостных воспоминаниях, Милины слёзы наконец-то высохли. Она перестала реветь и стала думать о тех словах, что Сергей сказал ей, когда они только-только вошли в комнату.

            Сейчас Миле тоже начало казаться, что бабушка ей и правда чего-то недоговаривает. Если подумать, то она слишком уж резко поменяла своё мнение насчёт него. Буквально за один день.

            "Похоже, что я слишком уж погрузилась в собственные переживания", - подумала Мила. - "Надо понять, с чем это связано, ведь бабушка ничего не делает просто так!"

            С этой мыслью она и отправилась в малую приёмную.

 

            Бабушка, как обычно сидела на диване и разговаривала со своей подругой Елизаветой Михайловой. При виде Милы обе они замолчали.

-         Бабушка! - воскликнула Мила. - Он всё-таки уехал! Он бросил меня, и уехал в Таллин! Что мне теперь делать?

-         Как что? Отправляться за ним, конечно! - воскликнула Елизавета Григорьевна вместо бабушки. - Или ты его потеряешь навсегда!

-         Да! Именно так! Лизанька совершенно права! - поддержала её бабушка. - Зинаида, подготовь бумаги о переводе принцессы Миланы в Таллинскую Академию! - бросила она фрейлине.

Фрейлина кивнула и быстро вышла из приёмной.

-         И ты не должна ехать одна, - продолжила бабушка. - Тебе нужны свита и охрана. Я скажу, чтобы тебе подобрали подходящих людей.

-         А можно со мной поедет Анастасия Михайлова? - спросила Мила. - Она моя подруга и сестра Сергея. Она будет мне хорошей помощницей.

-         Миланька, ты просто чудо! - тут же откликнулась бабушка. - Это отличная идея! Я поговорю с её отцом, чтобы не было проблем.

В конце-концов все нужные распоряжения были отданы и согласие графа Румянцева было получено. Мила поговорила с Настей и та согласилась почти сразу. Когда бабушка хотела её уже отпустить, Мила вспомнила, что забыла спросить у неё кое-что важное.

-         Бабушка, - сказала она спокойно. - Мне кажется, что ты мне чего-то недоговариваешь про Сергея. Почему вдруг, ты так захотела чтобы он стал моим мужем?

Императрица посмотрела на неё, потом бросила быстрый взгляд на Елизавету Григорьевну, потом покрутила в руке чашку и, наконец, поставив её на столик, ответила:

-         Я ведь говорила тебе, милая, что просто не могу смотреть, как ты мучаешься из-за него.

Вид у неё при этом был какой-то слегка виноватый.

-         Правда? - переспросила Мила. - Но ведь, до позавчерашнего для, ты и слышать о нём ничего не желала. Что вдруг изменилось?

-         Ты думаешь, я такая бессердечная? Думаешь, что я не видела как ты страдаешь?..

-         Бабушка! - воскликнула Мила, прерывая её. - Я не думаю что ты бессердечная, но я думаю что тут дело не только в этом. Я хочу знать правду! Всю правду! В конце-концов это я выхожу за Сергея замуж! Я должна знать о нём всё!

Бабушка посмотрела на Милу, вздохнула и ответила спокойным голосом:

-         А ты повзрослела, милая. Раньше ты никогда не задавалась подобными вопросами. Хорошо. Я расскажу тебе всю правду. Только ты должна хранить это в тайне, особенно от него.

Бабушка посмотрела на свою подругу и кивнула ей.

-         Мой внук и ваш будущий муж, Ваше Высочество, - проговорила Елизавета Григорьевна. - Является псимагом S-класса[8]. Он стал им, когда снимал проклятье с этой мерзкой скандки. При этом он лишь чудом не погиб.

-         Как?.. - растеряно проговорила Мила. - Сергей - Супер? Я конечно почувствовала, что он гораздо сильнее меня, но чтобы настолько...

-         Да, он Супер, как и его дед, - подала голос Императрица. - И теперь ты понимаешь, почему мы не могли допустить, чтобы его прибрала к рукам эта скандка? Миланька, твой долг перед Империей, удержать его здесь, в России!

 

Мила стояла и задумчиво смотрела на двух старых женщин. Они мыслили интересами Империи и больше ничем. И ей отчётливо стало понятно, что даже если бы она не любила Сергея, ей пришлось бы выйти за него. Им нужен был якорь, чтобы удержать его здесь, и так получилось, что она стала этим якорем. Она была их единственной надеждой. Надеждой всей Российской Империи.

            Мила задумалась обо всём этом, а потом мысленно махнула на всё это рукой. "Да какая разница? Это же прекрасно, что он стал Супером! Теперь они смогут быть вместе, а остальное, на самом деле, полная ерунда. Но нужно успокоить этих старушек, а то они чего доброго начнут подбирать для него другую жену."

-         Я понимаю свой долг перед Империей, - сказала Мила как можно серьёзнее. - И приложу все силы для того, чтобы выйти за Сергея Михайлова замуж и вернуть его в Россию.

-         Вот и хорошо, милая! - сказала бабушка. - Вот и хорошо! Иди собирайся, времени у тебя немного. И не говори никому то, что услышала. Это в твоих же интересах.

После этих слов Мила вышла из приёмной и отправилась собирать вещи.

 

 

Глава 3

 

            Иллири удобно сидела на заднем сиденье императорского флаера класса люкс и обнимала руку Сергея, прижимаясь к ней всем телом. Они не разговаривали. Сергей сидел молча и думал о чём-то своём. Мама, сидевшая напротив них, равнодушно смотрела в окно.

            Флайер летел очень мягко и практически бесшумно. Конечно, быстрее всего было добираться до Международного ТП-терминала с помощью портала, но это было бы похоже на бегство. А так их проводили со всеми подобающими их статусу почестями.

            Илли обнимала Сергея и улыбалась. Но в душе её вовсе не было так светло, как это могло показаться. Иллири сжигала ревность, она как ножом колола сердце и оно обливалось кровью злобы и ненависти.

            Эта проклятая русская простушка, наряженная принцессой, чуть не отняла у неё самое дорогое, что у неё было - Сергея! Этого Иллири простить ей не могла.

            Сергей был её первой и единственной любовью - её принцем! Она любила его, и только его!

            Илли подумала, что ей нужно всё-таки успокоиться. Она перестала смотреть сквозь полупрозрачную теперь повязку, закрыв глаза. Мир вокруг погрузился во тьму. Тьма эта была ей знакома с самого раннего детства. Ведь до семи лет она была совершено слепа. Её способности тогда ещё не пробудились, и мир её не был раскрашен красками. Он состоял из звуков и ощущений. Она ходила по дому, прислушивалась и трогала всё подряд. Так она познавала окружающее пространство.

            В семь лет её способности проснулись, и Иллири забрали во дворец к прабабушке. Там она встретилась с Сэмом и они стали лучшими друзьями. Он поклялся ей защищать и оберегать её до конца своей жизни. Они бегали по дворцу и саду, играли и шалили. Это были самые счастливые годы её жизни.

            Всё изменилось, когда в двенадцать лет её вывели в свет. Повязка на её глазах стала тем клеймом, той меткой, которая одновременно, и притягивала всех к ней, и заставляла их держать с ней дистанцию. К тому же, её способности предвидения уже достаточно развились, чтобы она могла лишь коснувшись человека рукой, узнать о нём практически всё.

            Это стало её проклятьем. Она смотрела на окружающих её людей и читала их судьбы. Их поступки были не так уж благородны, и чаще всего они действовали, лишь исходя из собственной выгоды, только для вида объясняя их красивыми словами. Возможно дело было в том, что это был королевский двор и придворные, но Иллири тогда этого ещё не понимала. Иногда она просто ужасалась некоторым делам, совершенным человеком в прошлом, или тем что он совершит в будущем.

            В конце концов, из чувства протеста, Иллири стала предсказывать судьбу всем подряд. И ничего хорошего она не говорила.

            Бабушка быстро пресекла всё это, но репутация Иллири была полностью загублена. Её стали боятся и сторониться, и даже прозвали маленькой вельвой[9]. Никто никогда не произносил этого вслух при ней, но она читала их прошлое и так слышала, что о ней говорили.

            Единственным светлым человеком для неё оставался Сэм, он всегда был честен с ней и никогда не приукрашивал себя или свои действия. Его несовершенство она могла терпеть. Она чувствовала, что она ему нравится, но сама испытывала к нему только дружеские чувства.

            Именно из-за этой плохой репутации прабабушка и отправила её учится в Таллинскую Академию, сказав ей:

-         Илли, милая, тебе нужно сменить обстановку! Новые знакомства пойдут тебе на пользу, и возможно смягчат твой бескомпромиссный характер. Люди вовсе не такие ужасные, как тебе иногда кажется, и ты должна сама в этом убедится.

Она отправилась в Таллин с тяжёлым сердцем.

            Но там оказалось не так уж плохо. Одногруппники, хоть и не приняли её с распростёртыми объятьями, но хотя бы не сторонились её так, как это делали придворные в Подводном Дворце, а многие девушки так и вовсе потянулись к ней, пытаясь выведать у неё свою судьбу. Да и Сэм всегда был рядом, оберегая её. Даже его дурацкая выходка с договорными танцами, в результате обернулась для неё невероятно удачной встречей с Сергеем.

 

            Сергей поразил её своей простой. Он был простым и даже банальным. Если ему что-то нравилось, он почти не прятал своих чувств, а выражал их радостью и одобрением, если же ему что-то не нравилось, то он так об этом обычно и говорил. Безо всяких завуалированных намёков и реверансов.

            Это подкупало Иллири, она ещё не встречалась с такими людьми. Она вообще не общалась никогда ни с кем, кроме высшей знати.

            В первую встречу он показался ей больше смешным, чем интересным. Единственное, что её заинтриговало, так это то, что она не смогла ясно прочесть его будущее.

            Прошлое его прочесть было несложно, оно оказалось довольно интересным и забавным, а вот будущее... будущее было затянуто почти непроницаемой дымкой. Нет, это не была сплошная чёрная стена, как у бабушки, кое-что Иллири всё же разглядела.

            Но это были какие-то непонятные обрывки: женские лица; огромный бальный зал; летящий дракон, несущий в когтях девушку с волосами цвета спелой пшеницы; скачка на несущемся во весь опор единороге; тёмная опутанная паутиной огромная пещера со свисающими чуть шевелящимися большими коконами; громадная снежно-белая с тёмными полосами кошка-оборотень, изготовившаяся к прыжку, на загривок которой Сергей успокаивающе положил руку, и тому подобные интригующие образы.

            Все они лишь разожгли её любопытство, и она решила не отпускать его от себя, а постараться рассмотреть побольше со временем.

            Идиотская выходка Сэма расстроила её безмерно. Иллири винила себя в произошедшем. Она должна была объяснить брату, что Сергей не представляет никакой опасности, но она этого не сделала. Сергей же, по её мнению, показал незаурядную силу духа и стойкость, присущую лишь людям благородного происхождения.

            Именно потому, когда он очнулся, она рассказала ему правду. Так, она защитила брата, а самое главное не позволила Сергею уйти.

            Иллири даже сама не сразу поняла, что ей очень хотелось, чтобы он остался. Лишь несколько дней спустя это желание явно оформилось в её голове. Ей хотелось быть рядом с ним, слушать его рассказы о жизни простолюдинов, а главное чувствовать то восхищение, с которым он к ней относился.

            Сергей явно любовался и восхищался ею, он этого почти не скрывал, а главное всё это он делал совершенно искренне и естественно, как будто так и должно быть. В нём не было ни капли жеманности и куртуазности, которой были просто пропитаны все её предыдущие кавалеры. Иллири купалась и нежилась в этом внимании, ей хотелось, чтобы так было всегда. Именно для того, чтобы продлить всё это, она и достала ему приглашение на Новогодний Бал.

 

            То, что произошло на балу, стало настоящим чудом. После избавления от проклятия Иллири твёрдо решила, что Сергей должен стать её мужем. Он стал её Принцем, тем, с кем её связала сама Судьба. Она, скрепя сердце, отпустила его в Москву, а когда он прислал Зов и рассказал о том, что ему даровали титул князя, и о полученном разрешении на брак, сердце её заныло от дурного предчувствия. Она попыталась проникнуть в его будущее, но там почему-то оказалась непроницаемая чёрная стена, такая же, как у прабабушки.

            Иллири очень удивилась, и поняла, что нужно спросить у неё совета.

 

            Королева Сигизмунда, выслушав Иллири, задумалась на несколько минут, а потом сказала:

-         Ты правильно сделала, что пришла ко мне, дорогая. Я чувствую, что тебе лучше отправится к нему и как можно быстрее. И захвати Рогнеду, вдвоём вам будет намного проще.

-         Что ты увидела, бабушка? - спросила Иллири, тревожно вглядываясь в её лицо.

Внутри у неё как будто сжался тугой ком.

-         Ничего конкретного к сожалению, - с лёгкой досадой ответила королева, - Твой избранник почти так же силён, как и я сама, и его судьба находится только в его руках. Ну да ты и сама это уже поняла, наверное.

-         Я думала, что ты справишься, бабушка! - воскликнула Иллири. - Неужели, он тоже?..

-         Да, милая, - лицо Сигизмунды озарила мягкая улыбка. - Он будет тебе хорошим мужем, я сразу это поняла, как только увидела вас тогда вместе.

-         Значит... - протянула задумчиво Иллири. - Вот почему ты сразу дала согласие на наш брак...

-         Конечно! Твой провидческий дар и его Сила, вдвоём вы будете даже сильнее меня. Он любит тебя, девочка, любит больше жизни. Постарайся не потерять эту любовь. И не поддавайся эмоциям, они сейчас тебе будут только мешать. Ты сама знаешь, сильные чувства затуманивают твой дар, а он твоё самое сильное оружие!

Королева Сигизмунда пронзительно посмотрела на правнучку, и добавила:

-         А теперь, иди собираться! Времени терять нельзя. Завтра утром ты должна уже быть в Царьграде.

Иллири сделала бабушке учтивый реверанс и отправилась искать мать.

 

            Всё, что произошло потом, Иллири вспоминать не хотела. Появление этой простушки, с лёгкостью очаровавшей Сергея и вынудившей его признаться ей в любви, было совершенно для неё неожиданным.

            Иллири проклинала себя за это. Она должна была предвидеть произошедшее, но ненавистная чёрная стена вокруг Сергея, спрятала от неё соперницу. И как всё ловко было устроено! Появись она заранее, Иллири обязательно нашла бы предлог поговорить с ней, и обязательно прочитала бы её намерения. Но нет, она выскочила как чертик из табакерки, как тигр из засады, как взвод штурмовых БГС из только что открытого портала!

            Сейчас она понимала, что тогда, после бегства из Главного Зала, она поступила совершенно неправильно. Она сама оттолкнула Сергея своей холодностью и толкнула его в объятья соперницы. Правильно ей говорила прабабушка, эмоции стали её врагом и помешали ей ясно видеть будущее. Слава Владычице Зимы, мама, пришедшая из зала, быстро привела её в чувство.

            Она сказала ей тогда:

-         И что ты собираешься теперь делать, дочка? Разорвёшь помолвку?

-         ДА! - ответила она, вся наполненная гневом, - Он меня предал! Что ещё мне остаётся делать?!

-         Хорошо, - ответила ей она, - но тебе не кажется, что они только этого и ждут?

-         Кто, эти - Они?

-         Императрица Ольга и его бабка, Елизавета Михайлова. Это ведь они всё устроили, не сама же эта девчонка. Она бы не додумалась до такой хитрой интриги, да и создать "Свет былой любви"[10] могла только старая Ольга. Это же их фамильное заклинание.

-         Ты серьёзно?

-         Совершенно серьёзно, дочка. Эта ловушка была сделана очень профессионально, и нет ничего странного, что Сергей в неё попался. А если теперь ты разорвёшь помолвку, то их победа будет совершенно полной. Я практически уверена, что сейчас они вдвоём уламывают Сергея сделать принцессе Милане предложение.

-         И ты думаешь, он согласится? - спросила Иллири с тревогой.

-         Ну, после того, как ты его фактически отвергла, вряд ли он будет долго сопротивляться, - ответила мать, грустно вздохнув.

-         Что же мне делать, мама?

-         Во-первых, успокоится. Эмоции для тебя сейчас - главный враг. Во вторых, нужно смирится с тем, что этот раунд ты проиграла и у твоего жениха будет ещё одна невеста. И в третьих, тебе нужно сделать так, чтобы он уехал из России. Кажется занятия в вашей Академии начинаются уже послезавтра? Ну так напомни ему об этом!

В этот момент, в дверь их комнаты постучали. Принцесса Рогнеда спокойно подошла и открыла дверь.

            За дверью стояла одна из знакомых ей молодых фрейлин, и держала в руках какую-то бумагу перевязанную алой лентой. Она сделала реверанс и учтиво сказала:

-         Ваше Высочество, Государыня просила передать Вам, вот это!

Она протянула маме бумагу, и когда та её взяла, сделала ещё один реверанс, попрощалась и ушла.

            Мама заинтересованно развернула свиток, прочитала его, хмыкнула и рассмеялась.

-         Вот нам и кинули кость, чтобы мы не сильно злились! - проговорила она со смехом. - Читай! Это помилование твоего отца!

Она протянула Иллири свиток.

            Илли прочитала его и сердце её забилось с удвоенной силой. Это действительно было помилование её отца, графа Шувалова. Оно было написано по всей форме и подписано самой Императрицей. Теперь её отец мог безо всяких проблем приехать на родину, больше он не считался врагом Российской Империи.

-         Невероятно! - только и смогла она сказать, после того как свернула свиток, - Почему они его помиловали?

-         Я же тебе говорю, - проговорила Рогнеда менторским тоном. - Это кость, которую нам бросили, чтобы мы не сильно злились за то что произошло с Сергеем.

-         Владычица Зимы[11]! - воскликнула Илли. - Я глазам своим не верю! Они действительно считают что могут поменять Сергея на помилование моего отца? Я его не отдам! Ни за что!!!

-         Вот это уже правильный настрой! - проговорила мать удовлетворённо. - Тогда успокойся, сядь и посмотри, что ты должна сейчас сделать, чтобы не потерять его навсегда.

Илли последовала маминому совету. Она села, подышала минут пять чтобы расслабиться, и стала смотреть в будущее...

 

            Иллири потёрлась о плечо Сергея, и удовлетворённо улыбнулась. Всё-таки она, хоть и с потерями, но выиграла эту битву. Он был сейчас с ней, и они едут в Таллин, а эта дурочка осталась в Царьграде одна. Иллири решила, что пора выбросить соперницу из головы, и сосредоточится на текущих делах.

 

 

* * *

 

            По прибытии в Академию, Иллири первым делом заставила Сергея переехать из его маленькой клетушки в мужском корпусе общежития, в корпус для высокородных дворян. Он не особо и сопротивлялся. Илли подобрала для него апартаменты тремя этажами ниже тех, в которых жили они с Сэмом. Это было очень удобно во всех отношениях.

            Пока Сергей переносил свои вещи, Иллири отправилась в ректорат. Там всё тоже прошло как по маслу. Сергея, как князя, безо всяких вопросов перевели в её класс 1-А2. Это была вторая победа, ведь Иллири решила с этих пор не отпускать его от себя ни на шаг.

            Третьим делом, которое она собиралась сделать, был инструктаж её брата Сэма. Он всё ещё находился в Стокгольме, но должен был вот-вот вернуться и она не хотела, чтобы он набросился на Сергея с упрёками по поводу его второй помолвки. А это было бы как раз в его стиле.

            Хорошо хоть её дар в этот раз не дал никаких сбоев, и Сэм появился примерно через час после того как она вернулась.

            Они поздоровались и обнялись, как и положено близким родственникам и друзьям. А потом Сэм, конечно, выразил ей своё сочувствие по поводу всего произошедшего в Царьграде.

-         Сестра, я очень сожалею, что твой жених оказался таким слабовольным рохлей. Я думаю, что мог бы прочистить ему мозги, если бы оказался там. Зря вы с бабушкой решили оставить меня во дворце.

-         Нет, - жёстко ответила она, - всё было правильно. Ты бы только помешал нам, а нисколько не помог.

-         Да? - в голосе Сэма послышалось немалое удивление. - Тебя что устраивает, что у тебя появилась "сестрица"[12]?

-         Нет конечно! - гневно отозвалась Иллири, - Но это всё сейчас неважно! Важно, чтобы ты даже и не думал заговаривать с Сергеем об этом!

-         Почему? - задал Сэм вполне резонный вопрос. - Почему я не могу высказать ему всё, что я по этому поводу думаю?

-         Потому что я так сказала! - отрезала она. - Потому что ты поклялся защищать меня и повиноваться мне во всём! Ты помнишь?

-         Хорошо. Как скажете, Ваше Высочество. Я повинуюсь любому вашему приказанию, - холодно ответил он, церемонно поклонившись.

-         Ну ладно, не обижайся, - сменила Иллири гнев на милость. - Я сейчас объясню тебе кое-что, - она сделала паузу и продолжила: - Тебе не стоит сейчас с ним говорить, потому что это может подтолкнуть его к неверному выбору. Ему сейчас кажется, что он любит нас обеих. И если заставить его выбирать между нами, то он может выбрать вовсе не меня. Понятно?

-         Да, сестра! - сказал Сэм, и на лице его заиграла его обычная, чуть озорная улыбка, - Я сделаю вид, что ещё ничего не знаю. Тебя это устроит?

-         Отлично! А теперь пойдём навестим его вместе. Он ведь с сегодняшнего дня живёт парой этажей ниже нас.

Они вышли на балкон и слетели на три этажа вниз.

 

            В новых апартаментах Сергея было шумно и весело. Стол, стоявший у стены в гостиной, был передвинут на середину и заставлен едой и напитками из ближайшего магазина и принесёнными гостями с собой. За столом же веселилась компания в десяток человек, одним из которых был как раз её жених. Вся компания общалась на чистом русском языке.

            Увидев входящую Иллири, Сергей встал слегка покачнувшись, и смущённо, сказал:

-         Привет... А мы тут отмечаем моё княжение и всё такое... Это мои друзья!

Он начал сбивчиво называть всех по именам, а потом решил представить принцессу:

-         Ребята! А это моя невеста, принцесса Иллири из Скандии! Вы наверно все о ней слышали!

Ребята хором и наперебой стали выражать своё восхищение её высочеством, а некоторые догадались даже поздравить её с помолвкой.

            Всё это продолжалось бы и дальше, если бы Иллири не остановила всех, заговорив:

-         Я так рада познакомиться с твоими друзьями, милый! Надеюсь и мы с ними подружимся! Господа! Мне очень приятно со всеми вами познакомиться!

Она сделала совершенно элегантный и безупречный реверанс, вызвав этим бурю восхищённых взглядов и даже возгласов.

            "Господа" ещё раз рассыпались в выражениях признательности и благодарности, после чего тут же предложили выпить за принцессу. Отказываться было совершенно глупо, и Илли, вместе с Сэмом и всей честной компанией, выпили джина с тоником.

            К удивлению Иллири, напиток оказался вовсе неплохим. Похоже выбирала джин служанка Сергея - Саша.

            После этого последовал ещё один тост за их с Сергеем помолвку, при этом, попутно, для них с Сэмом были освобождены почётные места рядом с хозяином. Затем они выпили за пожалование Сергею титула, а затем за его покойного отца. В этот момент Сергей почему-то предложил выпить и за отца Сэма.

            Веселье за столом постепенно сходило на нет, возможно всех смущало поведение принцессы, которая вела себя как на великосветском приёме, а возможно дело было в Сэме, который сидел практически не говоря ни слова, лишь хмуро смотря по сторонам. В конце-концов все стали расходится.

            После того как Сергей проводил ребят, он повернулся к Илли и сказал:

-         Прости, они так внезапно нагрянули, мне не хотелось им отказывать. Но ведь было весело, правда? - спросил он полупьяным голосом.

Его уже явно шатало. Иллири посмотрела на него сквозь повязку и сказала:

-         Тебе пора в кровать. Завтра поговорим.

-         Саша! - позвала она его служанку. - Проводи, Его Светлость, в спальню и помоги ему раздеться.

-         До завтра, Ваша Светлость! - проговорила она, делая безупречный реверанс.

Сергей попытался отвесить поклон, но чуть не упал. Саша подхватила его и повела в сторону спальни, сказав, оглянувшись:

-         Я о нём позабочусь, Ваше Высочество. Не беспокойтесь!

Иллири степенно кивнула и вышла, а Сэм, покачав головой, последовал за ней.

 

            Они взлетели на три этажа выше и зашли к себе. Только там Иллири дала выход своим эмоциям:

-         Владычица Зимы! Да что же это такое! Его и на полчаса нельзя оставить, чтобы он во что-нибудь не вляпался! И откуда он только взял этих мужланов! Уверена ни у одного из них нет даже баронского титула!

-         Не забывай, сестра, что он был одним из них, буквально пару дней назад, - заступился за Сергея Сэм. - И что такого, если его друзья собрались, чтобы поздравить его с получением титула? И не выпить за такое событие было бы просто неприлично!

-         Выпить? Выпить, да! Но не напиваться же! - парировала Иллири.

-         Ну, не так уж он и перебрал, - утешил её Сэм. - Я бывало набирался и посильнее...

-         Серьёзно? - в голосе Иллири читались явные сомнения.

-         Да. Просто я никогда не показывался тебе на глаза в таком виде, - проговорил Сэм и подмигнул ей одним глазом. - Как впрочем и прабабушке.

Иллири посмотрела на Сэма, покачала головой и сказала:

-         Хорошо, на первый раз я закрою на это глаза. Посмотрим что будет дальше.

 

 

 

Глава 4

 

 

            Утром Сергей проснулся с большим трудом. Голова была тяжёлой и каждый её поворот отдавался болью. Он откинулся обратно на подушки и решил, что лучше не двигаться. Полежав так немного, он стал потихоньку вспоминать кошмарный вчерашний день.

            Он лежал и думал: "Как же это он так вляпался?" Ему даже пришла в голову мысль, что может это был просто пьяный бред? Но потом он скосил глаза налево и направо. Это однозначно была не его старая комнатушка, заваленная всяким хламом.

            Движение спровоцировало ещё один приступ боли. Он поморщился и постарался расслабится. "Что же они вчера пили?" - попробовал вспомнить он. Сначала кажется водку, которую принёс Денис, потом был небольшой бочонок домашнего вина, предусмотрительно захваченный Гошей Джургиди. Вино кстати, было очень даже неплохое. А потом они, кажется, послали Сашу за выпивкой вниз, и она принесла несколько бутылок джина и тоника.

            "А что было потом?" - попытался вспомнить он.

            "А потом пришла Илли с Сэмом!" - это воспоминание отдалось болью в области затылка. - "Похоже я предстал перед ней не в лучшем свете. Мало того, что напился сам, так ещё и компанию друзей притащил".

            Воспоминание об Илли навеяло воспоминания об их отъезде из Москвы.

 

            Их проводили со всеми почестями и посадили в имперский флаер представительского класса. Немногочисленная свита принцесс и его служанка, разместились в двух флаерах эскорта.

            Всю дорогу Илли молчала, крепко прижимаясь к его руке. Он тоже не пытался завести разговор, просто сидел и пытался осмыслить случившееся, делая вид, будто смотрит в окно.

            Примерно через полчаса лёта, они уже были на московском международном ТП терминале. Пройдя по коридору для VIP персон, они попрощались с мамой Иллири, нырнули в открывшийся для них портал и оказались в Таллине. Там они также прошли через VIP коридор и выйдя из таллинского ТП-терминала, отправились на метро в Академию. От терминала до Академии была всего пара станций, так что через два прыжка они уже стояли на острове у силового купола.

            После прохода через врата, Сергей уже собирался попрощаться с Илли и отправится к себе один, но она вдруг захотела посмотреть, как и где он живёт.

            Пожав плечами, он нехотя кивнул, и они втроём отправились к нему.

            Как только они переступили порог его комнаты, Илли прошла в середину и осмотрелась. Затем, она повернулась к нему, покачала головой, и железным тоном проговорила, что её жених не должен жить в такой конуре.

            Сергей пытался возражать, но Илли добила его вопросом: "А где тут будет спать твоя служанка? В прихожей на коврике? Или в кладовке?" Учитывая, что в комнате была всего одна кровать, ответ напрашивался вполне определённый. Он слегка покраснел, вспоминая прошлую ночь, и тут же согласился с переездом.

            Как только были подобраны подходящие его статусу апартаменты в корпусе для высокородных, Илли поцеловала его в щёчку и убежала, сказав что у неё ещё куча дел и она заглянет к нему попозже. А Сергей с Сашей отправились переносить вещи.

            Это не заняло много времени. Он просто произнёс заклинание Сбора, выученное ещё в Одинцовке. В училище была милая традиция периодических перетасовок курсантов между комнатами, и это заклинание позволяло перетащить свои пожитки буквально за пару минут. Кто его придумал и когда, Сергей даже не интересовался.

            Буквально через пять минут все его вещи оказались упакованными в большой силовой шар.

            И вот, когда они уже шли к выходу, навстречу им с Сашей попалась его старая компания во главе с его детским другом Денисом. Ребята конечно же сразу окружили их, начались приветствия, знакомства и шутки. Кто первый подал идею отметить получение им титула, Сергей не помнил совершенно, но идея была с жаром подхвачена и одобрена.

 

            В результате, сейчас его голова напоминала ему пустой полый шар в котором, как шарик пинг-понга, мечется его крохотный мозг.

            Из гостиной раздался какой-то шум, послышался Сашин голос, а потом в его спальню бодрым шагом, и несмотря на протесты его служанки, ворвался Сэм.

-         Ну что, алкоголик, как твои дела?! - весело воскликнул он, вместо приветствия.

В голове Сергея его голос отдался трубами Судного Дня. Он поморщился и произнёс слабым голосом:

-         Сэм, пожалуйста... не кричи так.

-         Ха-ха-ха!!! - пророкотал Сэм. - Похоже, что тебя настигла расплата за содеянное!

-         Если ты пришёл покончить с моими мучениями, то можешь приступать прямо сейчас. Я не буду сопротивляться, - проговорил Сергей голосом умирающего.

-         О нет! - ответил Сэм, так же громко. - Тебе не будет покоя, ибо моя сестра скоро будет здесь!

-         Илли?

Сергей попытался вскочить, но смог только сесть, а потом повалился обратно застонав от боли, и схватившись за голову.

-         Именно! - всё так же пафосно проговорил Сэм. - Участь твоя предрешена, грешник! Молись!

В этот момент через открытую дверь послышался тихий мелодичный перезвон входного звонка. Саша, стоявшая молча у стены всё это время, встрепенулась и пошла открывать, а Сэм разошелся ещё больше:

-         Грядёт возмездие! И кара, тебя настигнет, грешника! Покайся же, сейчас же!

-         Что ты тут устроил, братец? Декламируешь новую пьесу? - спросила Сэма, вошедшая Иллири.

-         О нет, сестра! Я у постели умирающего, ему читаю отходную! - сказал Сэм, еле сдерживая смех. - Скоро он отойдёт к предкам, и ты, наконец, снова станешь свободной!

-         Да, что б тебя! - Илли топнула ногой, как бы случайно попав Сэму по кончику его начищенного до блеска сапога.

-         Ай! Ай! Ай! Сестра! Больно же! Ай! Ай! Ай! - Сэм запрыгал на одной ноге. - Ты меня сделаешь инвалидом!

Илли тем временем не обращая внимания на возгласы Сэма, села на его кровать и сочувственно спросила:

-         Тебе очень больно?

Говорить он был не в силах, так что просто утвердительно кивнул пару раз. Илли подвинулась к нему ближе, обхватила его голову руками и Сергей почувствовал прохладную волну, прокатившуюся по всему его телу, начиная от головы и заканчивая пятками.

            Эта волна смыла всю боль и вообще все симптомы похмелья. Он почувствовал себя так, как будто родился заново!

-         Тебе лучше? - спросила его Илли, заботливым голосом.

-         Да, теперь всё просто отлично! - весело ответил он, и сел на кровати.

-         Вот и славно!

Илли улыбалась ему самой красивой улыбкой на свете. Сергей помотал головой, и убедился что его мозг стал нормального размера и больше не мечется туда-сюда при малейшем повороте головы.

-         Илли! Спасибо! - проговорил он, весь переполненный благодарностью. - Ты просто спасла мне жизнь! Спасибо тебе огромное!

Она снова улыбнулась, и ответила мягким слегка официальным тоном:

-         Не стоит благодарности, князь. Я ведь всё-таки ваша невеста, не забывайте об этом.

-         Сестра! Может и мне перепадёт капелька твоей доброты? - проговорил Сэм с надеждой.

Он уже не скакал по комнате и не стонал, а просто стоял на одной ноге привалившись к стене.

-         Даже не надейся! - ответила Илли холодно. - Сам виноват! Устроил тут дешёвый театр!

-         Сестра! Ну, пожалуйста! - в голосе Сэма прорезалась настоящая мольба.

-         Ну, так и быть, прыгай сюда!

Сэм послушно проковылял к ней. Илли коснулась его ноги у щиколотки, и он наконец смог выпрямится. Отвесив самый изысканный поклон, сказал:

-         Сестра, спасибо! Моя жизнь отныне полностью принадлежит тебе!

-         Хватит паясничать, а то снова получишь! - строго ответила она, а потом повернувшись к Сергею добавила: - Ну что вот с ним делать? Вечно он такой! Шут придворный!

-         Пойдёмте завтракать? - проговорил Сэм уже серьёзным голосом. - Я просто умираю с голоду!

-         Да-да! - поддержала его Илли. - Пойдём, Серёжа?

-         Хорошо, только оденусь.

-         Мы подождем тебя в гостиной! - проговорил Сэм и они с Илли вышли из спальни.

 

            Сергей быстро оделся и вышел к ним, сказав Саше, чтобы она следила за домом.

            Они с Сэмом и Илли вышли на балкон и перелетели на три этажа выше. Там, как оказалось, находились их апартаменты.

            Завтрак был уже готов, и они тут же уселись за стол. Надо сказать, что еду подавали по всем правилам этикета, так что ему пришлось немного туго. Но вроде бы никто ничего не сказал про его манеры и даже не бросал красноречивых взглядов.

            Служанки у Илли с Сэмом оказались женщинами в возрасте, они были просто идеально вышколены, и, как ему показалось, гордились этим. Его называли - Ваша Светлость, к чему он никак не мог привыкнуть, каждый раз удивляясь такому обращению.

            Беседа за столом вышла несколько чопорной. Возможно сама обстановка к этому располагала, а может быть Илли решила преподать ему урок хороших манер.

-         Как вам спалось на новом месте, князь? - вежливо осведомилась она, кладя в рот очередной кусочек.

-         Эээ... Очень хорошо, Ваше Высочество. Я спал как убитый, - ответил он так же вежливо.

-         Очень рада это слышать. А как Вам, ваши новые апартаменты?

-         Очень просторные, Ваше Высочество, - ответил Сергей, пытаясь поддеть вилкой очередной кусок.

-         Это вам только кажется, князь, - проговорила Илли, улыбнувшись.

-         Действительно, тесноваты для тех, кто всю жизнь прожил во дворце, - вставил своё слово Сэм.

Илли бросила на него подозрительный взгляд, но отвечать не стала.

-         Князь, Вам пора привыкнуть к своему положению и всему, что ему сопутствует. Всё-таки вы мой жених и будущий муж, - пояснила Илли официально. - И вам больше нельзя напиваться до бесчувствия в компании людей намного ниже вас по положению.

Услышав это, Сергей покраснел и почувствовал себя виноватым.

-         Я очень сожалею, Ваше Высочество, что вы увидели меня в таком виде, - извинился он как можно более искренне. - Сам не понимаю как так получилось... Обычно я могу выпить и больше без особых последствий... Простите меня!

-         Хорошо, я вас прощаю. Надеюсь, что в следующий раз вы будете более благоразумны.

Илли положила в рот последний кусочек со своей тарелки и, хлопнув в ладоши, сказала, обращаясь к прислуге:

-         Унесите всё. Мы наелись. Спасибо вам всем за доставленное удовольствие. Всё было выше всяких похвал!

Служанки поклонились принцессе, заверили её в том, что и дальше будут так же усердно стараться, и  стали собирать приборы.

 

            После завтрака Илли наконец сменила гнев на милость, или может настроение у неё улучшилось, но она снова стала вести себя более расковано и без особого соблюдения этикета.

            Очень быстро было решено не сидеть весь день дома, а отправиться куда-нибудь на прогулку.

            Только вот, куда можно отправиться в первой половине дня? Сергей немного подумал и предложил сходить в кино. Но Сэм лишь покачал головой.

-         Моя сестра не очень хорошо видит трёхмерные картины на экране, так же как и другие иллюзии, - пояснил он немного грустно.

Сергей посмотрел на повязку на глазах Илли и понял, что предложил глупость, но Илли вдруг улыбнулась и ответила:

-         Братец, ты кажется забыл, что я уже вовсе не слепая? Бабушка немного повозилась с тканью, и вот смотри!

С этими словами, Илли сняла свою повязку и подмигнув, протянула её Сэму.

-         Ух ты! - воскликнул он, приблизив её к своим глазам, и смотря через неё на меня.

-         Что с ней такое? - спросил Сергей.

-         На, держи! - ответил Сэм, передавая повязку.

Сергей взял её в руки и покрутил. С внешней стороны она была совершенно такой же как и раньше, но перевернув её он здорово удивился! Изнутри повязка была полупрозрачной. Сквозь неё можно было смотреть, как сквозь тёмные очки.

-         Так значит, ты теперь всё время через неё смотришь? - спросил он свою невесту.

-         Да. Бабушка принесла мне её уже на следующий день, чтобы я тренировалась, - пояснила она, подмигнув. - Это так приятно, смотреть на всё своими глазами!

Сергей улыбнулся ей в ответ, а она воодушевлённо воскликнула:

-         Так что, я вполне могу сходить с вами в кино!

Дальше спорить не имело смысла. Вся компания вышла из гостиной и отправилась в центр Таллина.

 

            В результате, всё получилось просто отлично. Илли смогла смотреть фильм, хоть и с небольшими перерывами. Тем более, что для просмотра был выбран не боевик с кучей спецэффектов, а вполне спокойная романтическая комедия.

            К концу фильма Илли пришла в полный восторг. Она ещё почти час обсуждала эту картину.

            На вкус Сергея фильм, конечно, был так себе, возможно потому, что он вообще не очень любил этот жанр. Но ему всё равно пришлось поддерживать беседу.

            После обеда они ещё пару часов погуляли по историческому центру Таллина. Где Сергей, к стыду своему, так ни разу за полгода учёбы и не побывал.

            Там оказалось очень красиво. Старинная средневековая архитектура настраивала на романтический лад.

            Илли держала его под руку и прижималась к нему, а Сэм шел сзади, и практически не мешал. В городском парке они несколько раз целовались, когда находили более-менее укромные уголки. Конечно парк был весь в снегу, но и в этом, по мнению Илли, было своё очарование.

            Сергей распрощался с Илли и Сэмом только вечером и нисколько не жалел об этом. Они провели просто чудесный день. Он бы может и остался у них на ужин, но подумал что ему всё же нужно как-то подготовится к завтрашнему дню.

            Илли отпустила его с трудом, но всё же, после некоторых уговоров, она сдалась, они поцеловались на прощанье, и Сергей отправился к себе.

 

 

* * *

 

            Саша ждала меня в гостиной. Когда я зашёл, она спросила буду ли я ужинать. Я сказал что буду, и она, обрадованная, убежала готовить на кухню.

            Я же прошел в кабинет, и послал Зов Джане. Она была очень рада меня слышать, я рассказал ей последние новости и сказал, что решил уволится из ВТС, спросив, как это вообще делается. Голос Джаны стал каким-то грустным, она ответила, что мне необязательно лично являться в офис, можно просто послать официальное уведомление, образец которого лежит на сайте. После этого, она пожелала мне всяческих успехов и разорвала связь. Похоже, что Джана сильно расстроилась из-за моего ухода.

            Я сделал всё так, как она сказала, а потом решил просмотреть свою почту.

            В первую очередь я избавился от всякого откровенного спама, вроде рекламы новейших моделей ликомов, свежих фильмов и тому подобной ерунды. Затем пришла очередь заманчивых предложений об эксклюзивном интервью. Суммы вознаграждения раз от раза возрастали и мне было просто интересно где же они остановятся.

            Раскрыв первое же подобное письмо от BBC я аж присвистнул, похоже интерес ко мне увеличился раза в три не меньше. Теперь на гонорар от интервью я мог бы купить себе пару новеньких флаеров и ещё остались бы деньги на спортивный мобиль.

            Увы, в данный момент откровенничать с журналистами мне совершенно не хотелось.

            Я удалил все предложения скопом и в ящике остались только два письма из деканата.

            Открыв первое, я обнаружил расписание моей группы на следующий семестр. Бегло его просмотрев, и не найдя ничего особо нового для себя, просто сохранил расписание в своём ликоме, и стал читать второе.

            Письмо было датировано сегодняшним числом, в нём сообщалось, что меня переводят в группу 1-А2, и предлагалось прийти завтра заранее для формального представления. К письму было приложено новое расписание занятий.

            Вот так сюрприз! Похоже, я завтра не увижусь с Жозе и Ричардом. Какая потеря! Жаль только Селесту, боюсь эта парочка без меня превратит её из служанки в рабыню. Может, попробовать добиться её перевода в другую группу? Но вряд ли она сама этого захочет, я же уже предлагал ей написать заявление о переводе, и она отказалась наотрез.

            В принципе, это было ожидаемое событие, потому что в Академии группы формировались из студентов примерно одинакового социального положения. Но как-то это слишком быстро случилось.

            У меня возникли некоторые догадки о том, кто мог "посодействовать" моему столь быстрому переводу, и я решил их тут же проверить.

            Найти список группы 1-А2 не составило никакого труда. И, прочитав его, я сразу всё понял. Одним из имён было: "Иллири Гилдстрейн, принцесса Скандии". Теперь стало совершенно ясно, кто поспособствовал такому быстрому переводу и зачем. Моя фамилия, кстати, тоже там уже была. Я значился в списке как: "Сергей Дмитриев, князь Михайлов".

            Я посидел пару минут, обдумывая всё это. С одной стороны, я был вовсе не против учиться вместе с Илли и расставание со своей старой группой меня нисколько не удручало, за исключением одного единственного человека - Селесты. Но с другой стороны мне совершенно не понравилось, что она это проделала за моей спиной, даже не озаботившись спросить моё мнение по этому поводу. А учитывая ещё и историю с переездом в новые апартаменты, семейная жизнь с Илли стала представать передо мной не в таком уж радужном свете.

            Я тут же подумал о Миле, она была явно проще и прямодушнее Илли, но к сожалению обладала собственным недостатком, а именно взрывным неудержимым характером и дурацкой привычкой командовать.

            За всё время, прошедшее с того злосчастного бала, у меня так и не было времени спокойно посидеть и обдумать всё произошедшее, и сейчас я решил, что самое время этим заняться.

            "Что же случилось? Кого я люблю? Илли или Милу?" Эти вопросы крутились у меня в голове безумным хороводом.

            Я попытался успокоится, но моё сердце начинало учащённо биться, как только я вспоминал хотя бы об одной из них. Я любил их. Любил их обеих. Это я для себя уяснил совершенно однозначно.

            Конечно, вся эта ситуация вовсе не была бы проблемой, если бы они были не принцессами из враждующих Домов, а простыми девчонками-простолюдинками. Я бы просто женился на них обеих и дело с концом. И если бы мы даже не ужились втроём, то я просто стал бы жить один день у одной, а другой день у другой, как делал дядя Слава. Но, что есть - то есть. Мне в невесты достались две принцессы, и поделать с этим ничего невозможно.

            Обдумывая ситуацию, и так, и этак, я так и не смог найти хоть какого-то приемлемого варианта. В результате, решил пока, оставить всё как есть.

            "Интересно, что бы сказала обо всём этом моя мама?" - пришла вдруг мне в голову неожиданная мысль. Она отнеслась к моей помолвке с Илли весьма спокойно, просто сказав, что хотела бы с ней познакомится поближе. Конечно к помолвке с Милой мама отнеслась бы гораздо теплее, ведь она её хорошо знает. А ведь я так ей ничего и не рассказал перед отъездом. Даже не попрощался толком. Просто послал Зов и сказал, что срочно уезжаю.

            Размышляя об этом, я понял одну важную вещь. Я стал взрослым.

            Что послужило толчком для этого: несколько месяцев в Одинцовке, лето "у бабушки на даче" или семестр в Академии, я не знал. Возможно сыграло свою роль всё это вместе. Я уже почти год жил без мамы и семьи, полагаясь только на себя, и когда вернулся домой, понял, что это уже не совсем мой дом. Я вырос из него, как вырастают из одежды, ещё год назад казавшейся тебе большой и удобной, а теперь вдруг оказавшейся короткой, маленькой и тесной.

            Конечно я любил маму, бабушку и сестрёнок, но мир, открывшийся мне за это время, сделал их дом для меня тесноватым. Я понял, что мой дом теперь здесь, а не там. Детство осталось в прошлом.

            В этот момент мне стало как-то грустно и немного одиноко. Я приобрёл целый мир, но потерял при этом свой маленький уютный мирок. И вернуть уже ничего было нельзя, да я и не хотел ничего возвращать, просто накатила какая-то дурацкая ностальгия.

 

            Мои невесёлые размышления были прерваны Сашей, позвавшей меня ужинать.

            Ужин оказался выше всяких похвал. Так вкусно я не ел даже дома. Что я и сказал Саше практически сразу. Она покраснела и даже немного смутилась, а потом многословно заверила меня, что будет готовить так же и дальше. На что я очень понадеялся.

 

            После ужина я подумал, что стоит привести себя в порядок перед завтрашним днём, и пошёл в ванну.

            Ванная комната просто поразила меня своими размерами. К стыду своему, я заглянул в неё первый раз за всё время. Она оказалась просто огромной! Там был даже бассейн, примерно два на три метра и почти два метра глубиной, а уж джакузи, вмонтированная в пол в углу, вообще удивила меня до глубины души. Я быстро осмотрел всё, и уже начал раздеваться, как зашла Саша.

            Увидев, что я раздеваюсь, она нисколько не смутилась, сказала что принесёт мне чистую одежду, и вышла. Я скинул всю одежду, как только за ней закрылась дверь, а потом конечно же сразу нырнул в джакузи.

            Это был мой первый опыт общения с подобным сантехническим прибором и, надо сказать, джакузи меня не разочаровала! Я лежал закрыв глаза и наслаждался ощущениями. Сколько я так пролежал - не знаю. Из состояния перманентного блаженства меня вывел Сашин голос.

            Я открыл глаза и увидел, что она стоит в метре от меня, при этом на ней не было ничего, кроме лёгкого фартучка из тонкого полупрозрачного материала. Зрелище было просто потрясающее. Я покраснел и тут же отвернулся, а Саша невозмутимо сказала:

-         Господин, давайте я потру вам спинку.

В ответ я промычал что-то маловразумительное, а потом, чуть собрав разбежавшиеся мысли, сказал:

-         Саш, давай я сам, а?

-         Нет, это моя обязанность, - ответила она спокойно. - Или ты меня настолько сильно стесняешься?

Этого я уже стерпеть не смог. Действительно, после того что между нами случилось, стесняться Сашу было как-то совершенно глупо. Я решительно вылез из джакузи, и сказал:

-         Нисколько! Можешь, хоть всего меня вымыть!

-         Спасибо, что разрешил. Я так и сделаю, - совершенно спокойно ответила она.

            Деваться было некуда, я уселся на небольшой стульчик у душа, лицом к стене, а Саша начала меня мыть. Это было приятно, даже очень приятно. Сначала она вымыла мне голову, а потом стала тереть плечи, спину и руки.

            Затем мне предложили повернутся, и стали тереть грудь и живот, плавно переходя к ногам. Я старался не смотреть на Сашу, но сделать это можно было, только если закрыть глаза. Мой взгляд постоянно возвращался к её груди, периодически соскальзывая гораздо ниже. Особую пикантность всему зрелищу придавало то обстоятельство, что Сашин фартучек был уже целиком мокрым и абсолютно ничего не скрывал. К тому времени как Саша домыла мои ноги, моё естество уже было практически в боевом положении, и когда Саша принялась за него, я не выдержал...

            Закончилось моё мытьё на кровати в моей спальне.

 

            Я лежал на спине, а Саша прижималась ко мне всем телом и мурлыкала что-то себе под нос.  Похоже, что настроение у неё было просто отличное. Её длинные каштановые волосы волнами спадали по плечам, придавая её фигуре просто неземную красоту.

            Моё же настроение было вовсе не столь радужным. И дело было вовсе не в том, что мне что-то не понравилось в произошедшем между нами, просто, сам факт того что это опять случилось, меня безмерно удручал. Всё-таки, меня воспитывали совершенно не так, спать с девушкой без серьёзных намерений считалось просто неприемлемым поведением. Для подобного рода вещей были Дома Свиданий. Тем более, Саша являлась моей служанкой и моим другом, и многие узнав обо всём этом, заподозрили бы меня бог знает в чём. Это был первый очень неприятный момент.

            Вторым моментом было то, что, как это не назови, но я изменил Илли или Миле, точнее, и Илли, и Миле, поправил я себя. Конечно, формально мы ещё не были женаты, но это было для меня слабым утешением. Постепенно я начинал себя чувствовать полным подонком и мразью каких мало.

            Саша кажется почувствовала моё не очень хорошее настроение и сказала:

-         Серёжа, с тобой всё в порядке?

-         А? - ответил я, погружённый в свои невесёлые размышления.

-         Ты какой-то грустный, - проговорила она, посмотрев мне в глаза. - Тебе не понравилось?

-         Нет, нет... всё было просто отлично! - сказал я немного наигранно.

-         Правда? По твоему голосу так не скажешь!

-         Нет, нет! Всё и правда было очень хорошо! - я, наконец, постарался взять себя в руки.

-         Расскажи мне, что тебя тревожит! - в голосе Саши послышались твёрдые нотки. - Раньше ты всё мне рассказывал!

-         Нууу... - протянул я, потом посмотрел в её красивые зелёные глаза и продолжил. - Мне кажется то, что мы сделали, было неправильно. Вот...

-         Неправильно? - переспросила меня Саша. - Что неправильно? Мы взрослые люди, и то, что случилось, вполне естественно.

Я вздохнул. Саша похоже в упор не видела в этом проблемы, или делала вид что не видит, что ещё хуже.

-         Саш, ты служанка, а я твой хозяин, и мы не должны заниматься сексом. Это - неправильно! - ответил я с жаром.

-         Разве? - на лице у Саши было написано искреннее удивление. - Я уверена, что с тобой не согласится большинство молодых людей твоего круга. Я тебе уже говорила, для людей твоего положения, спать со служанками - это нормально.

-         Мне кажется, я никогда к этому не привыкну, - проговорил я удручённо.

-         Ничего, ты привыкнешь, - проговорила Саша, похотливо улыбаясь и поглаживая меня по животу. - Тебе ведь нравится, я вижу... Ну, хватит думать о всякой ерунде. Давай лучше продолжим!

Её рука скользнула ниже, а сама она прижалась к моим губам своими губами.

            Больше я ни о чём серьёзном этой ночью не думал.

 

 

* * *

 

            Илли сидела на диване в гостиной одна, и её щёки просто пылали. Только что она вышла из транса, во время которого подсматривала за Сергеем.

            "Мало того, что он завёл себе ещё одну невесту, так он ещё и изменяет мне со своей служанкой!"  - мысленно прокричала она, притопнув ногой от досады. Внутри неё всё просто клокотало. Ей хотелось вскочить с дивана и ворваться к ним, застав их на месте преступления и устроив грандиозный скандал.

            "Нет, Иллири Скандская, тебе нужно успокоится и спокойно всё обдумать. Ты же не глупая простолюдинка, наряженная принцессой", - сказала сама себе она, расслабляясь и начиная глубоко дышать.

            "В конце концов, ничего страшного не случилось", - успокоила она себя. - "Она ведь всего лишь служанка и ничего больше. У Сэма таких девиц было с полдюжины и я на это даже внимания не обращала."

            "И ты сама хотела, чтобы он поскорее стал настоящим высшим аристократом, вот теперь и получай всё что с этим связано, например, служанок в его постели", - холодно заметила она себе. - "А девчонка явно профессионалка. Наверняка, это старая княгиня Михайлова расстаралась для внука, и наняла одну из лучших. Что же теперь с ней делать?"

            Первым побуждением было как-то избавиться от этой "Саши". Но сделать это будет явно непросто. Скандал с требованием её выгнать, в данный момент, не самая лучшая идея, а пойти на другие более радикальные способы Илли была пока не готова.

            В конце концов, подумала она, эта девушка играет ей на руку, не позволяя пробраться в постель к Сергею никому другому, даже Миле. Конечно, бесконечно это длиться не может, когда они поженятся, Илли, на правах жены, отошлёт её куда-нибудь в дальнее поместье управляющей, или вообще, без лишнего шума уволит с хорошим содержанием. Но пока, если хорошенько подумать, от неё было больше пользы, чем вреда, ведь она удовлетворяла подростковую гиперсексуальность Сергея.

            Конечно, Илли хотела бы сама это делать, и даже от одной мысли об этом у неё сладко потянуло внизу живота, но заниматься сексом с женихом до свадьбы, считалось среди высшей аристократии самым последним делом. Они ведь не простолюдины какие-то, которые спят друг с другом направо и налево! Если ты не можешь обуздать свои низменные инстинкты на пару месяцев, как ты сможешь обуздывать свой Дар?

            А ведь Мила, насколько Иллири её узнала, вовсе не стала бы это терпеть и устроила бы Сергею феерическую сцену ревности. Возможно, стоит дать ей возможность увидеть всё самой.

            "Да, пожалуй, это очень хорошая идея", - с этой мыслью Илли отправилась спать и на губах её играла злорадная улыбка.

 

 

Глава 5

 

            Саша разбудила его рано. Быстро приведя себя в порядок Сергей оделся в новенькую форму, и пошёл завтракать.

            Завтрак оказался не менее вкусным, чем ужин. Похвалив за него Сашу, Сергей быстро вышел на балкон и осмотрелся.

            Погода, если можно так назвать искусственный климат под куполом, была просто чудесной. Солнце явно просвечивало через силовое поле, а температура стояла чуть больше десяти градусов Цельсия. Сергей с удовольствием потянулся, и подняв голову вверх заметил Сэма и Илли как раз слетавших со своего балкона.

            Весело поприветствовав друг друга, они вместе полетели в Академию.

            Уже по дороге Илли спросила, знает ли он о переводе в её группу. Сергей ответил, что знает, а Сэм, как обычно, отпустил по этому поводу пару шуток, за что тут же поплатился.

            Долетев до здания, они с Илли распрощались с Сэмом, полетевшим к своим третьекурсникам, а сами они полетели к его новой аудитории. Там Сергея уже ждал новый куратор, Кусораги-сенсей, как назвала его Илли.

            Куратор оказался худым невысоким японцем, преподавателем с кафедры Метафизики. Сухо поздоровавшись с ними, Кусораги-сенсей сказал, чтобы Сергей подождал пока все соберутся.

            Чмокнув своего жениха в щёку Илли отправилась в аудиторию, а Сергей отошел к окну и стал рассеяно смотреть вниз на студентов, стайками и поодиночке слетавшихся к главному зданию Академии.

            "Интересно, как там Селеста? Наверное, она расстроится, узнав что я перевёлся в другую группу. Надо будет как-нибудь её навестить..." - подумал он.

            Но додумать эту мысль Сергей не успел, потому что вышедший Кусораги-сенсей сказал, что все уже собрались и ждут его представления. При этом он проинструктировал Сергея, что именно тот должен сделать.

            В общем, ему пришлось встать перед всей группой, громко представится, и написать на доске своё имя. Зачем всё это нужно было делать, Сергей так и не уяснил. Илли сказала потом, что так принято представляться в японских школах.

            Надо сказать, что обстановка в его новой аудитории разительно отличалась от прежней. Если та была больше функциональной, чем красивой, то тут, и столы, и стулья были практически произведениями искусства. Сергея посадили за один из последних столов, чем он оказался вполне доволен.

            Илли тут же попросила разрешения пересесть к нему, но получила недвусмысленный отказ. Дальше началось препирательство Илли и преподавателя. В конце-концов Илли сказала, что это совершенно неприемлемо, разделять жениха и невесту, и Кусораги-сенсей сдался.

            Довольная Илли встала и, сияя победной улыбкой, пересела за соседний с ним стол.

            Начался довольно скучный семинар по метафизике. Так как лекций ещё не было, все повторяли материал прошлого семестра. Сергей пару раз чуть не зевнул, но всё же продержался до конца занятия.

            Наконец прозвенел долгожданный звонок и преподаватель вышел из аудитории. Илли сразу же подвинулась к нему поближе и спросила негромко:

-         Ну, и как тебе тут?

-         Неплохо! - ответил он весело. - Обстановочка тут покрасивее, чем была в моей прежней группе.

В этот момент к ним подошли две его новых одногрупницы. Одна из них была явно арабкой и говорила на новоангле со слабым акцентом. Сергей понял что это - Фатима аль Нуанди из Турецкого Султаната. Другая же оказалась светловолосой европейкой с несколько крупными и резкими чертами лица, как выяснилось позже, её звали Ивонна Хмельницкая, и она являлась старшей дочерью одного из самых влиятельных польских магнатов.

-         А по виду он настоящий простолюдин! Правда Фати? - спросила Ивонна свою подругу.

-         Точно! Совершенно типичный простолюдин, каких пруд пруди, - в тон ей ответила Фатима.

-         Ну кто бы мог подумать, что у нашей беловолосой принцессы такие странные вкусы! - продолжила Ивонна. - Чем он тебя так зацепил? - задала она вопрос Иллири.

Они обе говорили так, как будто его тут вообще нет, и Сергей начал понемногу закипать. Илли же мило улыбнулась и ответила как ни в чём не бывало:

-         Вам не понять! Вы слишком обращаете внимание на внешнюю сторону.

-         На внешнюю сторону? - проговорила Ивонна озадаченно. - А на что же ещё можно смотреть?

-         Ну, куда уж нам до неё! Она же у нас великая провидица! - с сарказмом проговорила Фатима. - Мы же не видим так как ты, насквозь, вглубь, и в будущее, и в прошлое! Правда это почему-то не помогло тебе не допустить появления соперницы. Ха-ха-ха!!!

Сергей увидел как Илли помрачнела и решил что пора вмешаться.

-         Какого хрена вам надо от моей невесты? - спросил он, как можно грубее. - На вас то куриц вообще никто не глянет второй раз! И сколько у меня невест, это моё дело! Или вы так сильно им завидуете?

Его речь произвела просто ошеломляющее впечатление. Ивонна и Фатима замерли, было похоже что с ними никто никогда не говорил подобным тоном.

            Повисла долгая пауза, во время которой они обе смотрели на Сергея выпучив глаза, а потом наконец Ивонна ответила:

-         Тыыы... Ты просто чудовищный грубиян! Сразу видно что ты бастрад! Никакого воспитания! - возмущённо воскликнула она.

-         Да, я бастард! - ответил Сергей с вызовом. - Мне манеры на хрен не сдались, но ваши то не лучше! Хотя вы то, кажется, учились им с детства!

Обе девушки просто глаза выпучили, не зная что ответить. И тут в разговор вступили новые участники:

-         Классно он их отбрил, да, Билли? - восхищённо воскликнул один из близнецов сидевший на первой парте справа, обращаясь ко второму.

-         Точно, Вилли! - ответил тот.

-         Так держать парень! Не давай им спуску! - со смехом прокричал он мне.

Ивонна и Фатима гневно обернулись и возмущённо фыркнув ретировались, а Вилли и Билли встали и, подойдя к нам, представились:

-         Я, Уильям, маркиз Глорчестер! - сказал близнец справа.

-         А я, его брат, Вильгельм, маркиз Вурминстер! - назвался тот что слева.

-         Сергей, князь Михайлов!

-         Это мы уже знаем! - со смехом проговорил Вилли. - Ты же представлялся чуть меньше часа назад!

Все хором засмеялись, а потом Вилли сказал:

-         Не обращай внимания на этих глупых девиц! Они вообще лесбо[13]! Им мужики пофигу! Вот они на всех нас и рычат.

-         Мужчины практически ни на что не годны, кроме как служить для размножения!

Встряла вдруг в разговор ещё одна девушка высокого роста, с короткой военной стрижкой, совершенно некрасивая и одетая в мужскую форму Академии. Сергей сначала даже принял её за парня, но явственная грудь, как минимум третьего размера, развеяла его сомнения.

-         О! А это наша феминистка из САФР[14], старшая матрикия Кларисса МакДонагал! - проговорил Вилли со смехом. - Для неё мы вообще пустое место!

-         Точно! Ни на что не годные особи, позорящие человеческий род! Вы просто ошибка эволюции! - проговорила Кларисса на полном серьёзе.

-         Ладно-ладно! - примиряюще воскликнул Вилли. - Мы уже сто раз слышали твои феминистские бредни, не стоит повторять их ещё раз.

-         Это не бредни! - с жаром произнесла Кларисса. - Это научно доказанные факты!

-         Да-да-да! Ты нам это уже не раз говорила! - примиряюще махнул рукой Билли.

-         Не обращай на неё внимания! - сказал он мне. - Поначалу слушать её ещё интересно, но уже после пары раз совершенно надоедает.

-         Потому что, она всегда говорит одно и тоже! - пояснил Билли со смехом.

Кларисса кинула на братьев гневный взгляд фанатички, но продолжать не стала, просто отвернулась и стала что-то смотреть на своём ликоме.

-         Давай, мы тебе представим остальных, - проговорил Вилли. - Вон тот восточный парень - Ибрагим ибн Мустафа бин Навид, сын одного из эмиров Бахрейна и, по слухам, племянник самого султана.

-         А мексиканец слева от него, - перехватил инициативу Билли, - Ромиралес Родригес де Ируалько из прайда Родригесов, он граф и наместник Сан-Ривейра.

-         Он довольно мрачный тип, но все некроманты похоже такие, - пояснил Вилли.

-         Кто у нас остался? А! Вон та гордая японка - Коиши Камикура из клана Камикура. Говорят она внучка или правнучка самого Кейтаро Камикуры[15]!

-         Но сама она не признаётся, хоть мы и спрашивали её об этом раз двадцать! - со смехом добавил Билли.

-         Ты будь с ней поосторожней! - предупредил Вилли совершенно серьёзно. - Она чуть что, выхватывает меч, и можно враз остаться без ушей!

-         Да-да! Это не шутка! Один из парней из группы 1-А1, что-то такое ей ляпнул после лекции, на второй день учёбы, и потом три месяца отращивал новые уши. Вот смеху было! - Билли всхлипнул пару раз, но заметив взгляд Коиши, смеяться почему-то не стал.

-         Коиши-сама! - вежливо проговорил он. - Мы вовсе не хотели вас оскорбить! Просто объясняли новенькому ситуацию.

Мисс Камикура посмотрела на него ледяным взглядом, а затем отвернулась и вышла из класса. Сергей же вспомнил, что именно эта девушка стала победительницей соревнований во время большого фестиваля.

            Билли выдохнул, и сказал:

-         Держи с ней ухо в остро, а лучше вообще старайся никаких дел с ней не иметь, непонятно, что вообще в голове у этой чокнутой самурайки[16].

-         Ладно, нам уже пора на лекцию! - весело проговорил Вилли, вставая.

Сергей с Илли тоже встали и отправились в лекционный зал, на лекцию по истории Псимагии.

 

            Тема лекции звучала так: "Роль псимагов в установлении неомонархизма в Европе и России". Лектором оказалась темнокожая мулатка средних лет с завязанными в пучок волосами. Сергей сидел рядом с Илли и вполуха слушал, что она вещает:

 

            ... После изобретения заклинаний массового внушения, влияющих на большое количество непсимагов, так называемая "демократия" потерпела сокрушительное поражение. И хотя никакой из этих способов воздействия не имел долгосрочного эффекта, для победы на выборах было достаточно обработать избирателей заклинаниями внушения за два-три дня до дня голосования.

            ...Очень быстро всем стало понятно, что простым людям можно внушить всё что угодно, и они выберут того кандидата, в команде которого самые сильные псимаги. В играх псимагов, непсимаги не имели никакого веса, служа всего лишь объектом воздействия.

            ...Первой страной, заявившей об отказе от демократии стала Великобритания. В 78 году  наследный принц Артур, после смерти своей бабушки королевы Анны III, при поддержке друзей из Оксфордской Псимагической Академии, взошёл на престол под именем Артура II. Сам Артур не был сильным псимагом, имея всего лишь класс C, поэтому самую важную роль в перевороте сыграл, его лучший друг по Академии, по прозвищу Мерлин[17], (о его настоящем имени, как и о его происхождении до сих пор спорят.), бывший на тот момент одним из самых сильных псимагов A класса. А также группа молодых псимагов, в последствии названная "рыцарями круглого стола".

            Следующей страной отказавшейся от отживших своё демократических процедур стала Россия. В 79 году президента Российской Конфедеративной Республики Надежда Родионова-Карповская провозгласила возрождение Российской Империи и короновалась под именем Надежды I.

            Обе страны провели примерно одинаковые реформы, названные в последствии "неомонархическими". Во-первых, было создано дворянское сословие, к которому автоматически причислялись все псимаги. Непсимаги были причислены к сословию простолюдинов и лишены избирательных прав, а также прав избираться в органы власти и занимать важные государственные должности...

 

            Всё это звучало довольно скучно, так что Сергей с Илли проговорили телепатией практически всю первую половину лекции. А когда объявили перерыв, и они уже хотели встать и пойти прогуляться, в лекционный зал вошли Мила и Настя.

            Сергей просто глазам своим не поверил! Но Мила улыбнулась ему во весь рот, а Настя помахала рукой и закричала на всю аудиторию:

-         Привет, братец! Не ждал? - на лице её заиграла совершенно явственная лукавая улыбка. - А мы решили сделать тебе сюрприз!

Они обе быстро взлетели к ним, и Мила спокойно уселась рядом с Сергеем на пустое место, а Настя заняла место рядом с ней.

-         Я решила, что буду учится там же где и ты, - пояснила Мила спокойным голосом. - Ты рад?

-         Эээ... - промычал Сергей что-то маловрозумительное, а потом наконец сказал: - Конечно рад!

-         Ну вот и замечательно! - воскликнула Настя. - Надеюсь ты и мне рад? Я ведь всё-таки твоя родная сестра!

-         Да, конечно, - проговорил он, наконец-то приходя в себя. - Я и тебе рад, сестрёнка!

-         Илли, познакомься, это моя сестра Анастасия Михайлова! - представил он её. - А это моя невеста, Иллири Скандская.

-         Очень приятно, Ваше Высочество! - проговорила Настя, слегка наклонив голову. - Я княжна Анастасия Михайлова-Румянцева! - поправила она Сергея.

-         Михайлова-Румянцева? Ты, всё-таки, взяла фамилию отчима?

-         Да! - ответила Настя со смехом. - И это ты в этом виноват! Пришлось это сделать, чтобы отец перестал на тебя злиться!

Илли, всё это время молчавшая и сидевшая как статуя, наконец подала голос:

-         Я рада знакомству с вами, княжна, Анастасия Михайлова-Румянцева! - проговорила она нежным голосом. - Я надеюсь, что мы с вами подружимся!

-         Я буду рада этому, Ваше Высочество! - ответила ей Настя.

-         В какую группу вас зачислили? - спросила Илли с явным любопытством в голосе.

-         В группу 1-А2. Там, где учится Сергей, - ответила вместо Насти - Мила. - Ты ведь не надеялась, что мы будем учится в разных группах, правда?

Голос Милы был явно язвительным. Иллири же посмотрела на неё и, улыбнувшись, ответила:

-         Да. Это было бы очень странно. Но всё же стоило убедиться.

-         А как же твоё хвалёное предвидение? - спросила Мила с сарказмом. - Неужели твои способности сильно преувеличены?

-         Нет, они достаточно сильны, в чём ты скоро убедишься. Просто не стоит их использовать по таким пустякам!

-         А вы правда можете предсказать будущее человека всего лишь на него посмотрев, Ваше Высочество? - спросила с любопытством Настя. - Говорят ваш талант практически такой же сильный, как у вашей прабабки, королевы Сигизмунды!

-         О нет! - ответила с улыбкой Иллири. - До прабабушки мне ещё очень далеко! Но я могу видеть будущее людей, правда не всегда оно видится достаточно ясно.

-         Наверное, это довольно скучно, жить зная свою жизнь наперёд! - проговорила вдруг Мила. - Я бы не хотела чего-то подобного.

-         У вас превратное представление о способностях предвидения, - проговорила Илли менторским тоном. - Предвидение имеет несколько базовых ограничений, преодолеть которые не в силах даже моя прабабушка!

-         Какие же они? - спросила Настя, голосом полным любопытства.

-         Нуу... - протянула Иллири задумчиво.

Было похоже что ей не очень хочется рассказывать об ограничениях собственного главного таланта. Но потом она посмотрела на Сергея, и начала перечислять:

-         Во-первых, невозможно предсказать собственную судьбу. Можно увидеть только самые общие её моменты, да и то не всегда понятно о чём они. Во вторых, очень трудно разглядеть судьбу близких тебе людей: членов своей семьи, друзей или любимых.

-         А в третьих? - спросила Настя.

-         А в третьих, очень трудно рассмотреть судьбу псимагов. Особенно, если они значительно выше тебя по силе или специально защищаются от предвидения.

-         И это всё? - разочаровано спросила Настя.

-         В основном, да. Но бывает, что совершенно невозможно что-то увидеть, по совершенно необъяснимым причинам.

-         Значит ты не можешь увидеть судьбу Сергея? - тут же задала вопрос Мила.

Илли бросила на неё острый взгляд и ответила:

-         Да, его будущее, как и моё собственное от меня скрыто.

В этот момент в лекционный зал зашла преподавательница, призвала всех к тишине и продолжила лекцию. Разговор прервался.

            Всё время лекции Иллири сидела и делала вид, что внимательно слушает, но Сергей чувствовал, что она вовсе не рада появлению Милы.

            Мила же, наоборот, излучала энтузиазм и благодушие. Она послала ему Зов и спросила:

-         "А что ты собираешься делать после занятий?"

-         "Не знаю..." - честно ответил Сергей. - "Пока я ничего конкретного не планировал."

-         "А ты не хочешь показать мне Академию?" - тут же радостно спросила она. - "Ну или давай ещё куда-нибудь сходим?"

-         "Нужно спросить Илли, куда она хочет пойти..." - ответил Сергей, чуть подумав.

-         "Илли?!" - прервала его Мила. - "А причём тут она?! Я хотела чтобы мы сходили вдвоём, ну, можно взять ещё Настю."

-         "Мил, прости, но это будет нехорошо", - ответил Сергей серьёзно. - "Она ведь тоже моя невеста и обязательно обидится."

-         "Ну, как хочешь!" - воскликнула гневно Мила, и попыталась разорвать связь.

Но Сергей перетащил на себя контроль, не дав связи разорваться, после чего сказал:

-         "Мил, ну не обижайся! Ты ведь сама должна всё понимать."

-         "Ничего я не понимаю!!!" - прокричала она и всё же разорвала ментальную связь.

Всё оставшееся время Мила сидела и дулась. А когда лекция закончилась, встала и молча ушла вместе с Настей, что вызвало у Иллири лёгкую улыбку. Она взяла Сергея под руку и сказала удовлетворённо:

-         Ненадолго же её хватило. Ну что, пойдём на ланч?

Сергей кивнул утвердительно, и они отправились в одно из кафе на их этаже. По дороге к ним присоединился Сэм.

            Выбрав уютный столик в углу они заказали себе еду.

            Буквально через пару минут, после того как всем принесли их тарелки, в кафе зашли Мила и Настя. Они быстро подошли к столику за которым расположились Сергей, Илли и Сэм, и, подвинув себе стулья, уселись вместе с ними.

-         Как хорошо, что мы вас нашли! - весело воскликнула Настя. - Что же ты ушёл на ланч без нас, братец? - спросила она, обвиняюще посмотрев на Сергея.

Сергей как-то замешкался с ответом, а потом всё же сказал:

-         Вы ушли так быстро, что я и сказать ничего не успел!

-         Если бы хотел, то мог бы послать Зов, - пробурчала Мила себе под нос.

К вновь прибывшим девушкам подошла официантка и это слегка разрядило обстановку. Мила с Настей сделали заказ, а когда официантка отошла, Сэм сказал весёлым голосом:

-         Может ты представишь мне этих восхитительных леди, Сергей?

-         А, да, конечно, - ответил он, спохватившись. - Это моя сестра, княжна Анастасия Михайлова-Румянцева.

-         Очень приятно, княжна! - сказал Сэм галантно поклонившись.

-         А это моя невеста, великая княжна Милана Владимирская, - продолжил Сергей и посмотрел на Сэма, изучая его реакцию.

Но Сэм совершенно не отреагировал на слово "невеста", а воскликнул:

-         О! Очень рад знакомству, Ваше Высочество! Это честь для меня!

-         А этот учтивый джентльмен, виконт Самуэль МакГвайр. Он двоюродный брат принцессы Иллири.

-         Очень приятно, виконт! - весело ответила Настя. - Надеюсь мы с вами теперь будем часто видеться!

Мила же восприняла новое знакомство без особого энтузиазма, сказав банальное:

-         Очень приятно!

Пока происходило представление и обмен любезностями, в котором принимала участие в основном только Настя, им с Милой подали их заказ. Настя попробовала и отозвалась о принесённом с большим восторгом. Мила же ничего хорошего не сказала, просто молча съела всё что ей принесли. Было похоже, что она совсем не в настроении.

            Разговор за столом свёлся к лёгкой болтовне на отвлечённые темы, что несколько скрасило напряжение. МакГвайр сделал несколько попыток втянуть Милу в беседу, но они оказались безуспешными, так что разговаривали в основном они с Анастасией.

            Илли тоже по большей части молчала, да и Сергей, смотря на своих невест, как-то пал духом.

            Уже к концу ланча, МакГвайр предложил показать Миле и Насте Академию, на что Настя сразу же согласилась, а Мила сказала хмуро:

-         Я хочу чтобы мне всё показал Сергей.

-         Я тоже пойду с вами! - тут же ответил он. - Теперь всё улажено?

-         Да, - ответила Мила таким же хмурым голосом.

-         И я с вами! - воскликнула Иллири и добавила со смехом, прозвучавшим чуть фальшиво. - Эти парни они вам и половины того что нужно не покажут!

-         Замечательно! - воскликнула Настя. - Тогда встречаемся сразу после занятий?

-         Да, - ответил Сэм. - Я зайду за вами, сразу, как только занятия закончатся.

На этом разговор был окончен и Сэм ушёл, а девушки вместе с Сергеем отправились к себе в аудиторию.

 

            Появление Милы и Насти вызвало в группе большое оживление. Близнецы конечно же, не упустили случая поближе познакомиться и наговорить Миле и Насте комплиментов. Ивонна и Фатима   попытались привлечь Милу на свою сторону против Илли, но она была не в настроении и просто их проигнорировала. Кларисса приветствовала девушек очень тепло, но узнав что Мила невеста Сергея, фыркнула, сказав: "Какая глупость!" и потеряла к ним всякий интерес. Остальные просто поздоровались с вновь прибывшими и занялись своими делами.

 

 

* * *

 

            Сразу после того, как занятия закончились, в аудиторию влетел Сэм. Он приветствовал близнецов и весело спросил:

-         Ну как, вы готовы к экскурсии, девушки?

-         Готовы! Конечно готовы! - весело ответила Настя.

Она вообще постоянно излучала полный энтузиазм в отличие от Милы. Мила же только кивнула, но говорить ничего не стала.

-         Какая жалось, что ты нас опередил! - проговорил Вилли, встревая в разговор.

-         Нечего зевать по сторонам! - со смехом ответил Сэм. - Ну что, дамы, пойдёмте?

Девушки согласились и вся компания полетела осматривать Академию.

 

            Экскурсия затянулась часа на два. И всё это время Сэм говорил практически не переставая. Временами инициативу перехватывала Илли, она рассказывала и показывала то, что Сэм упустил или чему не придавал никакого значения. Больше всего вопросов задавала Настя, Мила же больше отмалчивалась.

            Но всё же настроение у неё постепенно улучшалось. Может быть это было из-за того, что она держала Сергея под руку, а Илли летела рядом с братом? Точного ответа у него не было.

            В конце концов, даже Настя устала и сказала, что хочет есть. Время было уже давно обеденное, так что предложение пообедать никаких возражений не вызвало. Проблема возникла в том, к кому они отправятся.

            Илли, конечно же, предложила пойти к ним, но Мила наотрез отказалась, предложив пойти к ней, и заявив, что у неё повариха точно не хуже чем у Илли. Начался совершенно дурацкий спор, который Сергей прервал, сказав, что лучше всего будет пойти поесть в самый лучший ресторан Таллина. Не то чтобы он был большим любителем ресторанов, но нужно было как-то утихомирить девушек, и это, Слава Богоматери, сработало.

            Ресторан Сергей и правда выбрал самый лучший. Им подали совершенно восхитительные блюда, так что он даже подумал, что его идея оказалась вполне удачной. Самое главное, препирательства Милы и Илли на некоторое время утихли.

            За столом воцарилась вполне дружелюбная и даже немного весёлая обстановка, наибольший вклад в которую внесли Сэм и Настя. Они постоянно перешучивались, что веселило всех присутствующих.

            После обеда они отправились в кино.

            Чтобы не было споров, Сергей заранее посмотрел репертуар и выбрал весёлую и лёгкую молодёжную комедию о похождениях троих молодых дворян-псимагов. Картина всем понравилась, а особенно Илли. Она пересказала чуть ли не половину фильма, смеясь, над теми ситуациями, в которые попадали её герои.

            Самое удивительное, что даже Мила приняла участие в обсуждении. Похоже её и правда отпустило.

            После фильма они погуляли ещё часа два по старому Таллину, а затем отправились ужинать в тот же ресторан, где и обедали. Разошлись все уже около апартаментов Сергея в Академии. Можно сказать, что этот день практически удался.

 

            Следующие несколько дней прошли примерно так же. Единственное что, Милу и Настю  сопровождала их охранница, баронесса Лидия Беринг.

            Она оказалась невысокой, чуть выше Насти, хрупкой молчаливой девушкой, на вид лет шестнадцати-семнадцати, хотя Настя по секрету сказала Сергею, что Лидии уже точно за двадцать. У неё был псимагический класс B, и он, честно говоря, не очень-то верил в то, что она сможет реально защитить Милу или Настю, у которых был класс А. Но инструкции Императрицы были строгими, и за пределами Академии Лидия была обязана их сопровождать.

            В общем-то Лидия не доставляла никаких хлопот, она по большей части молчала, и была совершенно незаметной.

            Проблема была только одна: постоянные споры Милы с Илли, возникавшие практически на ровном месте. И ладно бы в этом была виновата только Мила, но часто Илли как будто специально делала что-нибудь, что порождало яростные споры.

            В конце концов, это стало серьёзно напрягать Сергея.

 

            Выход предложила Настя. После того как Серей пожаловался ей на всю эту ситуацию, она подумала и сказала, что лучше всего было бы не гулять всем вместе, а делать это по очереди: один день гулять с Милой, а другой - с Илли.

            Надо сказать, что идея Насти была с жаром поддержана обеими моими невестами. Тут их мнения сошлись полностью. Похоже, что их создавшаяся ситуация напрягала не меньше чем его самого.

            Идея была высказана на последней перемене, так что было решено начать прямо с сегодняшнего дня. Спор возник только по поводу того, кто же будет гулять со ним сегодня, а кто завтра?

            И это оказался просто камень преткновения!

            Девушки спорили уже минут пятнадцать, но так и не могли прийти к компромиссу. Сергей отмалчивался, решив, что в этот спор ему лучше не влезать. Наконец, Илли предложила сыграть в камень-ножницы-бумага, на что Мила почти сразу согласилась.

            Выиграла Илли, чему Сергей был нисколько не удивлён, играть с ней в подобные игры, было совершенно глупо. Но самое главное, что этот спор благополучно разрешился.

 

            После занятий они с Илли и Сэмом попрощались с Милой и Настей и отправились на прогулку.

            Да это было совсем не то что раньше. Сергей с Илли обнимался и целовался практически каждые десять минут, даже во время фильма, который на этот раз, выбрала она.

            Всё прошло совершенно чудесно.

            Следующий день с Милой прошёл так же хорошо. Мила оказалась в совершенно благодушном и игривом настроении, что обрадовало не только Сергея, но и Настю. Она даже пожалела, что такая хорошая идея пришла ей в голову так поздно.

            Они гуляли, разговаривали, вспоминали прошлые весёлые деньки, смеялись и конечно обнимались и даже целовались в укромных местах. Лидия при этом всегда делала вид, что она ничего такого не замечает. Она оказалась довольно чопорной особой, над чем Сергей с Милой и Настей немало повеселились.

            В общем, жизнь налаживалась. Ещё они с Милой возобновили разговоры Зовом перед сном, лёжа в кровати. Это было, точно так же как раньше, когда она уехала в Альпы. Только они больше не разговаривали так же долго, ограничиваясь получасом или чуть больше, но всё равно это были очень приятные беседы.

 

            Единственное, что Сергея немного напрягало, это то, что происходило у них с Сашей.

            Саша приходила к нему каждую ночь, сразу после того как он заканчивал разговор с Милой. И они занимались тем, чем обычно занимаются мужчина и женщина в одной постели.

            Каждое утро Сергей клял себя разными словами и давал себе слово, что этой ночью он ей откажет. Но каждый раз он нарушал своё обещание.

            Саша его влекла, его тянуло к ней, ему хотелось заниматься с ней любовью. Это было просто какое-то наваждение! Он даже в какой-то момент заподозрил, что она дала ему приворотного зелья, но потом отверг эту глупую мысль.

            Просто ему было с ней хорошо. С ней было легко и просто, так, как ему не было легко ни с одной из его невест. С Милой всегда всё было на грани, любое его слово, жест или просто всё что угодно, могли вызвать бурю. Илли же хоть и не страдала перепадами настроения, но временами обжигала его жутким холодом, так же как Мила обжигала огнём. Часто, он вообще не мог догадаться о чём она думает.

            А вот с Сашей всё было просто. Она всегда была понятливой, доброй и заботливой. Сергей мог поговорить с ней обо всём на свете, даже о том, о чём он никогда бы не заикнулся при Миле или Илли. Она была бы идеальным другом, если бы не то, что происходило каждую ночь. Сергей пытался говорить с ней об этом, но это было бесполезно. В конце концов, он понял, что ей это нравится так же как и ему, а может быть даже больше.

            Это было шокирующее открытие! Оказывается, девушкам секс нравится не меньше чем парням!

            Поняв это, он смирился. Конечно, его всё ещё напрягало то, что он изменял своим невестам. Но если хорошо подумать, то невестам изменить нельзя, изменить можно только жёнам, а женаты они ещё не были! И Сергей решил оставить всё как есть.

 

 

* * *

 

            Мила лежала в кровати и счастливо улыбалась. Только что она закончила разговаривать с Сергеем Зовом, и была в самом благодушном настроении. Идея возобновить разговоры перед сном, оказалась такой же удачной, как и идея Насти ходить на свидания с Сергеем по очереди, а не всем вместе.

            Постоянные перепалки с Иллири уже достали её до печёнок. Мила удивилась, только одному обстоятельству, что Иллири так легко согласилось с этой идеей.

            "Неужели её эта ругань достала, так же сильно?" - подумала она, недоверчиво покачав головой. - "А по ней этого было и не сказать."

            Конечно, с игрой в камень-ножницы-бумага она здорово сглупила, что неприминула ей сказать Настя. Играть в подобные игры с ясновидящей, это надо было быть полной дурой. Но сделанного не воротишь. Единственное, что Иллири выиграла, это первый день свиданий. Не такая уж и большая потеря на самом деле.

            Миле сейчас казалось, что и не было этого злосчастного года, что они с Сергеем провели в разлуке. Он был таким же как и год назад: весёлым, умным и интересным собеседником. Только один момент Милу немного смутил. В чувствах Сергея периодически проскальзывало явное сексуальное возбуждение. Конечно Миле было лестно подобное обстоятельство, но сейчас, когда её чувства слегка схлынули, она подумала: А была ли она их источником? Или тут было дело в чём-то ещё?

            Ей на ум тут же пришла Саша.

            Служанка Сергея была очень недурна собой, хотя до настоящей красавицы и не дотягивала. А самое главное, она была явно влюблена в Сергея. Это было отчётливо видно, по полосам красно-розового цвета вспыхивающем в её ауре, когда она на него смотрела. Миле это совершенно не понравилось, но затевать скандал без серьёзных причин она не хотела. Она была сейчас не в том положении, чтобы ссориться с Сергеем по пустякам.

            Но всё же, что-то предпринять было просто необходимо. Решив, что нужно обсудить всё это с подругой, Мила встала и отправилась к сестре Сергея.

 

            Настя не спала. Она полулежала на кровати и читала пластокнигу.

-         Чего тебе, Мил? - спросила она, подняв на неё глаза.

-         Насть, может я конечно слишком перестраховываюсь, но мне не нравится Саша. Она явно влюблена в Сергея! Я боюсь, как бы между ними чего не случилось.

-         Ну и что? - ответила Настя, откладывая книгу и садясь скрестив ноги. - Мил, она всего лишь служанка! Даже если она с ним спит, это полная ерунда!

-         Что?! Насть, как ты можешь говорить такое!

-         А что? - переспросила она и тут же воскликнула: - О, Святая Богоматерь! Я совершенно забыла, что ты не воспитывалась, как княжна, и не знаешь многих элементарных вещей!

-         Это каких ещё? - обиженно спросила её Мила.

-         А таких, что все молодые высшие дворяне спят со своими служанками! И в этом нет ничего такого! Ведь, если они не будут этого делать, то начнут таскаться по всяким злачным местам, вроде Домов Свиданий. Кстати, многие матери специально нанимают для своих подрастающих сыновей служанок, прошедших специальное обучение.

-         Специально нанимают? Какое обучение?

-         Ох, Мила, об этом, конечно, не принято говорить вслух, но в большинстве учебных заведений, где готовят прислугу, есть спецкурсы, на которых обучают как доставить хозяину наибольшее удовольствие. Понимаешь? Конечно, обучение подобным вещам дело сугубо добровольное, но служанки, закончившие такой спецкурс, ценятся гораздо выше. Поэтому, сама понимаешь...

-         Настя, а как ты думаешь, Саша обучалась чему-то подобному?

-         А что гадать, давай просто заглянем в её досье! - весело ответила Настя. - У Лиды оно наверняка есть.

-         Да, она что-то такое мне говорила перед отъездом... - задумчиво протянула Мила, вспоминая. - Пойдём его попросим, а?

Они пошли в комнату Лиды и та, проворчав, чего им не спится, когда все порядочные леди уже давно третий сон видят, всё же скинула им файл с досье на Сашу.

 

-         Вот! - подтвержающе указала пальцем на экран тривизора Настя. - Читай сама: "С отличием закончила факультативный курс "Взаимодействие полов". Это именно оно!

-         Проклятье! Неужели эта похотливая стерва спит с ним? Ненавижу её! - с жаром воскликнула Мила.

-         Мил, да ладно тебе! Ну спит, ну и что? - гнула свою линию Настя. - Как только вы поженитесь, ты можешь сразу её уволить. Выплатишь ей хорошее содержание и уволишь. В чём проблема? Она и сама это понимает, подобные услуги востребованы только пока молодой дворянин не женится.

-         Подожди, но она ведь его любит?

-         Ну и что. Любит - не любит... - проговорила Настя спокойно. - Я слышала, что такое даже приветствуется, потому что тогда девушка не фальшивит во время секса, и некоторые служанки идут даже на психокоррекцию, чтобы полюбить своего хозяина.

-         А потом? Когда в её услугах перестают нуждаться или она надоедает?

-         А потом делают психокоррекцию ещё раз. Чтобы разлюбить.

-         Насть, знаешь, мне от этого как-то даже не по себе...

-         Да, ладно тебе! Они ведь всего лишь простолюдинки! Они наоборот, счастливы, что их выбрали для подобных вещей. Ведь после этого они считай на всю жизнь обеспечены! Им ведь выплачивают приличное содержание после увольнения. Можно жить совершенно безбедно.

-         Знаешь, - сказала Мила, чуть подумав, - а мне почему-то даже стало её жалко.

-         Кого? Сашу? Да, ладно тебе!

Мила посмотрела на Настю, и поняла, что доказывать ей что-то совершенно бесполезно. Она была настоящей княжной, и относилась к простолюдинам так, как и все высшие дворяне, с некоторым презрением и, фактически, не считая их за настоящих людей.

-         Насть, ей придётся расстаться с любимым человеком навсегда, без всякой возможности его хотя бы увидеть.

-         Ну и что? Мил, ну, если тебе её так жалко, то можешь оставить её при себе. Назначить управляющей в доме, например. Но ты действительно сможешь спокойно смотреть на то, что Сергей будет с ней спать время от времени?

-         Нет! На это я точно глаза закрыть не смогу! Мне и сейчас-то хочется вцепится ей в волосы и оттаскать за них хорошенько! Чтобы не лезла в постель к моему жениху!

-         Ну, вот видишь! Пойми ты, нельзя сделать всех счастливыми! Кто-то обязательно останется несчастным, что ты ни делай.

-         Ладно, пойдём спать, - проговорила устало Мила. - Завтра вставать рано.

 

Они разбрелись по своим спальням, но Мила уснуть не смогла.

            Она проворочалась в кровати минут десять, потом включила свет, вывела досье Саши на экран ликома и стала его перечитывать.

            Как выяснилось, Саша являлась дочерью служанки графини Олексиной, сестры княгини Михайловой. В основном она воспитывалась бабушкой, бывшей управляющей, вышедшей на пенсию по преклонному возрасту. Вообще, Саша оказалась прислугой уже в четвёртом поколении.

            Официально отца у Саши не было, но в досье было указание, что скорее всего её отцом является сын графини Олексиной, граф Владислав Юрьевич Олексин, псимаг класса B, полковник Российской Армии, командир отдельного 13-го гусарского полка, расквартированного в Намангане на юго-восточных рубежах Империи.

 

            "Интересно, её отец знает о её существовании или нет?" - меланхолично подумала Мила. - "Скорее всего, его вообще не интересует какая-то внебрачная дочь служанки не имеющая никаких псимагических способностей."

 

            ...В двенадцать лет была зачислена в интернат для девочек при Московском Институте Сервиса, который окончила с отличием в 237 году в возрасте семнадцати лет, получив диплом служанки первой категории с отметкой о прохождении с отличием факультативного курса "Взаимоотношения полов". Также за время обучения прослушала курсы: ...

            ...Преподаватели отмечают её высокий интеллект, упорство в достижении цели, исполнительность и преданность своему делу...

 

            Самое интересное оказалось в конце. В досье было указано, что Саша была соседкой Сергея по даче и знает его немногим меньше Милы.

            Получается, что она тоже была его подругой детства, как и она сама.

            "Надо же как сложилось", - вздохнув, подумала Мила. - "Я стала Великой княжной и его невестой, а она всего лишь его служанкой, по ночам греющей ему постель."

            В последнем, Мила уже практически не сомневалась. Она бы и сама так поступила, если бы не строгий наказ бабушки: "Никакого секса до свадьбы! Не порть себе репутацию!" Правила высшей аристократии на этот счёт были довольно строгими, хотя, как оказывается, молодых дворян они касались лишь частично.

            "Ну почему такая несправедливость!" - мысленно воскликнула она. - "Почему - ему можно, а мне - нельзя!?" Но если подумать, то она бы и сама не стала спать со слугой. Ей хотелось первую ночь провести именно с Ним, а не просто заняться сексом с кем попало.

            Мила ещё немного повздыхала о несправедливости жизни, а потом всё же заснула.

 

 

Глава 6

 

            В субботу Илли повела меня на вечеринку. Хотя, какая это вечеринка, если мы пришли туда в два часа дня и там всё уже было в самом разгаре?

            По дороге я спросил Сэма:

-         А куда мы вообще летим? Кто этот - Ла Валлет?

-         Как? - ответил, слегка опешивший Сэм. - Ты не знаешь, кто такой маркиз Ла Валлет?! Хозяйка Зимы!!!

-         Братец! - ворчливо воскликнула Илли. - Не забывай, что он русский, а главное совсем недавно был простолюдином!

-         Ну, ладно-ладно! - примиряюще воскликнул Сэм. - Просто я думал, что и среди простолюдинов он известен!

-         Маркиз Ла Валлет, двоюродный племянник французского короля, - просветил меня Сэм. - Он завзятый тусовщик и устраивает самые крутые молодёжные вечеринки на всей планете! Попасть туда мечта любой молодой дворянки или дворянина живущих в Протекторате, но маркиз лично выбирает гостей и сделать это невероятно сложно!

-         Интересно... - протянул я. - Как же тебе удалось достать приглашения, Сэм?

-         Ха! Не забывай кто я! Я двоюродный брат наследной принцессы Скандии и правнук королевы Сигизмунды! - сказал он с гордостью и подмигнул. - К тому же Ла Валлета я знаю лично. Мы учимся в одной группе.

-         Что? Ла Валлет тоже учится в Академии?

-         Да, а ты думал он старик? Нет! Мы с ним почти ровесники.

-         Кстати, мне и уговаривать его не пришлось, - добавил он. - Как только я заикнулся, что моя сестра вместе с тобой хочет к нему заглянуть, он тут же взмахнул рукой, вытащил три приглашения и протянул их мне, сказав: "Держи! И передай им, что я буду очень рад видеть их у себя!"

-         Ещё бы! - весело воскликнула Илли. - Он пытался зазвать меня к себе уже раз пять, но я всё время отказывалась!

-         Почему? - спросил я недоуменно.

-         Потому что, до недавнего времени, сестра не любила шумных вечеринок и больших приёмов! - со смехом ответил Сэм. - Куда бы я её не приглашал, она всё время отказывалась. Она даже на Новогодний Бал в Академию идти не хотела! Знаешь что мне пришлось пообещать, чтобы она пошла?

-         Хватит! - грозно рявкнула Илли. - Это уже никому не интересно!

На этом месте разговор перерос в дежурную перебранку Илли и Сэма, которых я слышал уже за с полсотни.

 

         За пару прыжков мы добрались до Версаля. И теперь стояли на открытой площадке, на краю острова, накрытого защитным куполом и парящего на высоте полкилометра над морем. Это был Версаль, гордость Французского Королевства. Здесь была расположена резиденция Карла Второго и других высших дворян Франции. Говорят, Альфонс Первый, построивший Версаль, заплатил астрономическую сумму Мерлину, за то, что он поднял остров в воздух и заставил его парить над землёй.

         Нас впустили внутрь безо всяких проблем, как только мы назвались. Сразу за входными вратами нас ждала служанка Ла Валлета. Она проводила нас к внутреннему ТП кругу и через полминуты мы уже стояли у входа в особняк.

         По размерам особняк Ла Валлета был раза в три больше бабушкиной "дачи". Я бы назвал его дворцом. Из-за высокой зелёной изгороди до нас доносилась музыка и были видны пары танцующие в воздухе.

         Ла Валлет встречал нас лично. Он оказался высоким худощавым юношей, совершенно гламурного вида. Одетый по самой последней моде, он как будто сошёл с рекламного баннера, какого-нибудь модного электронного портала.

-         О! Вы наконец-то прибыли! - воскликнул он, манерно кланяясь. - Я уже заждался! Ваше Высочество! Князь Михайлов! Ужасно, ужасно рад Вас видеть у себя! - проговорил он экспрессивно.

-         Маркиз! Ваше приглашение было очень любезным! - ответила Илли и сделала легкий реверанс.

-         И я благодарен вам за приглашение! - проговорил я учтиво.

-         О, не стоит! Не стоит благодарности! Это я должен благодарить Вас! - воскликнул Ла Валлет. - И конечно же моего друга Сэма!

Маркиз повернулся у Сэму и отвесил ему изящный поклон.

         Сэм рассмеялся и замахал протестующе руками, сказав:

-         Ну что ты Реджи! Это была вовсе не моя инициатива!

-         Не скромничай! - с жаром проговорил Ла Валлет. - Это тебе не идёт!

В ответ Сэм просто махнул рукой и промолчал, а Ла Валлет вдруг воскликнул:

-         О! Что же это я! До сих пор держу вас в дверях! Как некрасиво! Его Величество будет очень недоволен, если узнает об этом! Проходите! Проходите! Веселитесь сколько Вашей душе угодно! Я присоединюсь к Вам позже!

Выплеснув этот водопад слов, Ла Валлет умчался, а мы отправились внутрь особняка.

 

         "Вечеринка" была можно сказать в самом разгаре. Гремела музыка, постоянно раздавался смех и было понятно, что веселье тут льётся через край. Мы с Илли конечно же, тут же вспорхнули к танцующим и закружились в танце под быструю энергичную мелодию. Сэма пригласила на танец какая-то девушка и он взлетел с ней вслед за нами.

         Мы оттанцевали примерно с полдюжины танцев, когда я заметил Милу. Она, вместе с Настей и Лидой, стояли в окружении молодых людей и девушек, и о чём то с ними оживлённо переговаривались. Илли тоже её увидела и практически в тот же момент сбилась с такта, чего с ней при мне никогда ещё не случалось. Мы всё-таки дотанцевали танец, а потом Илли увлекла меня на другой конец площадки, противоположный тому, где стояли Мила, Настя и Лида.

         Но это оказалось совершенно бесполезно. Стоило нам только встать на землю, как Мила тут же перелетела к нам, оставив свою компанию.

         Она весело приветствовала нас, сказав:

-         О! Какая неожиданность! Вы тоже здесь!

-         Да, - холодно ответила Илли. - Вот уж не думала, что тебя привлекают такие шумные места. Хотя, чего взять с простолюдинки!

-         Ха-ха-ха! - весело рассмеялась Мила. - Да, я люблю шум и веселье! А вот что заставило тебя сюда заявиться? Мне говорили что, как раз ты, не любишь подобных сборищ! Неужели возможность потанцевать и пообниматься с ним на людях, тебя так сильно заводит?!

Мила ткнула в меня пальцем, а Илли густо покраснела. Кажется укол Милы попал точно в цель.

-         Не говори ерунды! - запротестовала она с жаром. - Я просто не хотела отказывать брату! Вот и всё!

-         Твоё лицо выдало тебя с головой! Ха-ха-ха!!! - смеясь провозгласила Мила. - Если имеешь такую тонкую и нежную кожу, то нужно лучше себя контролировать!

Илли покраснела ещё сильнее, и их спор перешёл в жаркую перепалку.

            Я подумал, что это наверное надолго, и решил пройтись пока к столам с закусками.

 

            Закуски меня не разочаровали. Они оказались очень вкусны и отменно приготовлены. Я доедал уже пятый бутерброд, когда ко мне подошёл Ла Валлет и проговорил в своей экспрессивной манере:

-         Мой дорогой друг! Как Вам тут? Вы всем довольны?

-         О! Всё просто чудесно, маркиз! - ответил я, проглатывая очередной кусок. - У вас очень хорошие повара и музыканты! Просто выше всех похвал!

-         Спасибо! Спасибо! Я очень старался и сам их подбирал! Вы не поверите, но хорошая прислуга сейчас такая редкость!.. Но не будем об этом! - тут же прервал себя он. - Это не стоит обсуждения на такой прекрасной вечеринке! Князь, а можно я задам вам личный вопрос? - спросил Ла Валлет полушепотом. - Вы правда жили с принцессой Миланой по соседству или это очередная утка жёлтой прессы?

-         Правда, - ответил я спокойно. - Это вовсе никакая не тайна, маркиз!

-         О! Как это прелестно! - воскликнул он. - А то что вы до 14 лет скрывали свои способности, тоже правда?

-         И это правда, - ответил я тем же тоном.

-         Ну, кто бы мог подумать! - воскликнул маркиз снова. - Конечно ваш талант впечатляет, но всё же не быть обнаруженным кем-то из сильных псимагов Министерства... поразительно!

-         А ещё говорят, что вы сражались на дуэли со своим дедом, Большим Русским Медведем, и даже чуть не победили!

-         А вот это неправда, - спокойно ответил я. - Я никогда не сражался с дедом, хотя пару раз до этого чуть не дошло. Наши отношения не из лучших.

-         Подумать только! А я уж подумал, что о вас журналисты пишут только правду! Ах-ах-ах!!! - вздохнул Ла Валлет. - Но я наверное совсем утомил вас своими глупыми расспросами! Простите! Простите!

Последние слова он проговорил уже на бегу, скрываясь среди гостей.

            "Какой забавный человек!" - подумал я про себя и взялся за шестой сандвич. Я посмотрел в сторону Илли и Милы, но они всё ещё продолжали спорить.

            "Когда же им это надоест?" - подумал я и вздохнул.

 

            Утолив голод, я ощутил, что мне, пожалуй, стоит заглянуть в туалет.

            Ничего подобного в ближайших окрестностях не обнаружилось, поэтому я, чуть подумав, схватил за рукав одного из пробегавших стюардов, и, послав ему Зов, спросил об интересующем меня месте. Стюард нисколько не удивился вопросу, а просто показал кивком на один из холмиков покрытый сплошь незабудками, поклонился, и побежал дальше. Нужное мне место оказалось именно там.

            Сделав всё что положено, я вышел наружу, и стал, не спеша, обходить танцплощадку по кругу. Я намеренно выбрал самый длинный путь, чтобы дать своим невестам время закончить ругаться. Так советовали нам на уроках семейной психологии в мужской школе.

            "Самое худшее, что вы можете сделать, это прямо встать на сторону одной из своих девушек в их споре. Это сразу оттолкнёт от вас другую и восстановить её доверие будет очень трудно. Вы, как мужчина, всегда должны быть над схваткой..." - так говорил нам преподаватель и я собирался следовать его советам, хотя желание вмешаться и прекратить весь этот глупый спор меня не покидало с самого начала.

            Я вообще плохо понимал смысл всего этого. Ну, появилась тут Мила, ну и что? Она имела такое же право пойти к Ла Валлету, как и мы. Мы не предупредили её о том, что сюда пойдём, так что и повода для ругани нет никакого...

 

            Размышляя таким образом я прошел уже около половины пути, когда взгляд мой наткнулся на потрясающе красивую молодую женщину. Она стояла в окружении, как минимум, десятка молодых дворян, развлекавших её на все лады, но при этом имела скучающий и слегка отстранённый вид.

            Одета она была в лёгкое облегающее длинное красное платье с вырезом практически до бедра и совершенно голой спиной. Учитывая размер её груди, как минимум четвёртый, я просто диву давался, как оно держится на ней не падая на землю.

            Я простоял примерно с полминуты обдумывая этот феномен, когда она обернулась. И я с удивлением узнал Лайзу Доршильд, главу студенческого совета Академии.

            Она скользнула по мне скучающим взглядом, а затем, вдруг, решительно направилась ко мне, на ходу бросив пару слов окружающим её молодым людям, так что они вернулись на свои места. Походка её была поразительно сексуальна.

            Подойдя ко мне, мисс Доршильд спросила красивым и томным глубоким голосом:

-         Князь Михайлов, если я не ошибаюсь?

-         Нет... - ответил я слегка ошеломлённо.

-         Замечательно! - улыбнувшись во весь рот воскликнула она. - А я, Лайза Доршильд! Потанцуем?

Не дожидаясь моего ответа, она схватила меня за руку и потянула меня вверх. Мы чисто автоматически сделали несколько па, и она сказала:

-         Неплохо, совсем неплохо! Как я вам? Нравлюсь?

Говоря это мисс Доршильд практически прижалась ко мне так, что я даже задержал дыхание. От неё пахло какими-то дорогими пряными духами, и этот аромат пьянил не хуже шампанского, а то, что я ощутил своим телом было просто невероятно возбуждающе.

            Я скосил глаза ниже и заглянул в вырез её платья. Увиденное вогнало меня в краску, так что я решил, что лучше мне смотреть на её лицо.

-         Смотрите-смотрите, князь! Не стесняйтесь! - услышал я её жаркий шёпот. - Я покажу вам гораздо больше, но чуть-чуть попозже!

Она заливисто рассмеялась и перекувырнулась в воздухе, при этом я отчётливо рассмотрел её длинные ноги и красно-чёрные атласные трусики.

            Не знаю, чем бы всё это закончилось, но нас грубо прервали.

-         Какого дьявола ты творишь с моим женихом!!! - проорала Мила, оттаскивая меня от мисс Доршильд.

-         А ты чего рот раззявил?!! Тебе что, нас двух мало?!! Ещё и больших сисек захотелось?!! - проорала она уже мне.

-         Эй! - наконец опомнилась моя партнёрша. - Ты кто вообще такая?! Как ты смеешь мешать мне! Я дочь самой Матриархии Республики, Фелиции Доршильд! Кто-нибудь выведите отсюда эту нахалку! - проорала она громко.

Мисс Доршильд схватила меня за руку и потянула к себе.

-         Дочь Матриархии?! Ха-ха! Чихала я на твою мать! Я Великая Княжна Милана! Внучка самой Императрицы Ольги! А это мой жених! И я не дам к нему в наглую клеиться какой-то большегрудой корове!

Мила дёрнула меня к себе так сильно, что мы отлетели на пару метров.

-         Что?!! - взревела Лайза Доршильд. - Как ты меня назвала?!! Ты - неотёсанная крестьянка!!! Да я тебя разорву на лоскуты!!!

Неизвестно, чем бы всё это закончилось, если бы между Лайзой и Милой не возник вдруг маркиз Ла Валлет. Он быстро-быстро заговорил:

-         Дамы! Дамы! Не нужно ссориться! На моей вечеринке запрещены дуэли! Тут всё должно быть прекрасно! Дамы! Дамы! Вы обе такие красавицы! Вам не к лицу выяснять отношения таким вульгарным способом! Пожалуйста, дамы! Пусть ваш кавалер решит с кем ему больше нравится быть! И на этом всё закончится!

После этих слов, Мила пару раз вздохнула, а потом спросила меня, грозным голосом, не обещающим ничего хорошего:

-         Ну, и с кем ты хочешь остаться?! С ней или со мной?!!

-         С тобой, конечно! - ответил я почти сразу. - Я её и не знаю совсем...

-         Ха! Ты сделал неправильный выбор, котик! - воскликнула Лайза. - Но ничего, я обязательно дам тебе шанс попробовать то, от чего ты сейчас отказался!

-         А ты, княжна, помни, он всё равно будет моим! Доршильды никогда не бросают своей добычи!

Сказав это, Лайза повернулась к нам спиной и гордо улетела.

-         Музыка! Музыка! - тут же воскликнул Ла Валлет взмахнув руками. - Танцуйте! Танцуйте! Инцидент исчерпан!

Музыка снова заиграла во всю мощь и пары одна за другой снова стали кружится в воздухе. А мы с Милой и Илли спустились на землю. Илли за всё время перепалки не сказала ни слова, но, когда она взяла меня за руку, я почувствовал, что её рука слегка дрожит. Было похоже, что Илли тоже еле сдержалась.

-         А ты, что молчала? - ворчливо спросила её Мила. - Тебе что, было всё равно, что твоего жениха обольщает эта перезрелая большегрудая шлюха?

Мне показалось, что Илли кинула на Милу злой взгляд, после чего холодно сказала:

-         Я не такая вспыльчивая как ты. И стараюсь следить за своими манерами.

-         Что? Манеры?! Какие могут быть манеры, когда твоего парня пытаются соблазнить прямо у тебя на глазах!!! - практически прокричала Мила. - Неет! Я не буду спокойно смотреть на такое!

-         Ладно, ладно! Успокойся! - сказал я, чтобы разрядить обстановку. - В конце концов мы просто танцевали...

-         Просто танцевали?! Да она только не залезла на тебя прямо там!!! Зачем ты вообще её пригласил! А?!

-         Я её - не приглашал! - ответил я, с некоторой злостью. - Она сама подошла ко мне и утащила наверх, я даже слова сказать не успел!

-         Ха! Какие мы оказывается стеснительные! Даже "нет" сказать не можем! Тряпка!!!

-         Мил, Мил, ну хватит уже! - вступилась за меня Настя. - Ведь и правда ничего не случилось, ну что ты так завелась!

Настя пристально посмотрела на Милу, и я как будто почувствовал, как между ними образовалась ментальная связь. Примерно с полминуты они молча общались, а потом Мила опустила глаза и сказала мне:

-         Извини. Я и правда забыла про манеры. Мне не стоило так себя вести. Прости!

-         Да ладно! - сказал я, махнув рукой. - Давай лучше потанцуем!

Мила тут же улыбнулась, подала мне руку и мы взлетели в круг танцующих.

            Весь оставшийся вечер я по очереди танцевал, то с Милой, то с Илли. Лайзу Доршильд я среди гостей больше не видел, было похоже, что она ушла. И это меня нисколько не огорчало.

            Где-то уже около половины первого ночи я сказал, что ужасно устал и хочу спать, и мы отправились назад.

            Дома я еле доплёлся до  кровати, сказав по дороге Саше что не буду есть. Уже в спальне, я стянул с себя одежду, побросав её как попало, и рухнул на кровать.

            Заснул я практически моментально.

           

            Проснулся я от того что кто-то прижался к моей спине и гладил меня по низу живота.

-         Саша, ну хватит! - проворчал я совершенно сонным голосом. - Я устал и спать хочу, давай утром, а?

Я перевернулся к ней лицом, и моя рука непроизвольно прошлась по её груди. Сон с меня слетел почти сразу. Грудь, которую я нащупал, оказалась просто огромной, это был точно не Сашин второй размер! Ещё от неё пахло резкими пряными духами, которыми Саша никогда не пользовалась.

-         СВЕТ! - скомандовал я комнате, откатываясь к краю кровати.

Комната осветилась и я увидел в метре от себя жмурящуюся Лайзу Доршильд. Одежды на ней не было совсем. Она встала на четвереньки, выгнулась как кошка и стала медленно двигаться ко мне, говоря:

-         Котик, тебе больше нравится заниматься этим на свету? Мне тоже!

Я скатился с кровати кубарем и, потянув одеяло на себя, закутался в него, отступая к стене:

-         Мисс Доршильд?.. - сказал я недоверчивым голосом. - Что вы тут делаете?!

Уже добравшаяся до края кровати, она ответила томным голосом, от которого у меня по спине почему-то побежали мурашки:

-         Я же обещала дать тебе ещё один шанс, котик!

Она встала, приняв ужасно соблазнительную позу, и сказала:

-           Ну, разве я не прекрасна? Разве тебе не хочется меня потрогать? Или погладить?

Мисс Доршильд сделала ещё один шаг вперёд. Я отступил и прижался спиной к стене. Я чувствовал себя при этом, как загнанный в угол зверёк, типа мышки, с которой играет огромная кошка. Мисс Доршильд выглядела потрясающе, но в данный момент она не вызывала у меня никакого желания, кроме страха и настороженности.

            Я сделал пару вдохов и выдохов, и, когда она подошла ко мне практически вплотную, грубо и сильно её оттолкнул. Похоже, что она не ожидала ничего подобного, так что пролетела пару метров назад и плюхнулась на кровать.

-         Уходи! - сказал я ей как можно грубее. - Или я вызову охрану!

-         Фи! - сказала мисс Доршильд обиженным тоном. - А ты оказывается грубиян! Никаких манер! Святая Свобода, это так заводит!

Тон голоса Лайзы постепенно сменялся от обиженного к томному.

-         УХОДИ! Вали отсюда, нахрен! Что непонятного? - прорычал я максимально злым голосом.

-         Ну ладно, ладно... - примирительно сказала Лайза. - Я поняла, можешь больше не кричать, а то служанку свою разбудишь. Я ухожу, успокойся.

Она встала с кровати, подхватила свой халат, валявшийся на полу, и пошла к двери. Уже почти у дверей, она обернулась и сказала кокетливо:

-         Не думай, что я так просто сдамся, котик! Я ещё вернусь! Запомни, Доршильды никогда не бросают свою добычу! А если жертва сопротивляется, это только ещё больше возбуждает!

Затем, она вышла из комнаты, и через пару секунд я услышал как хлопнула балконная дверь. Выглянув за окно я увидел, как Лайза взлетела куда-то вверх, скрывшись в ночи.

-         Вот ведь чёртова баба! - воскликнул я в сердцах. - Я ей что, первый приз в лотерее?

Я постоял собираясь с мыслями, а потом подумал вслух:

-         И всё же, она обалденно красива... Но, чёрт возьми, я не мышь, чтобы на меня охотились!

Одев халат, я вышел из спальни и прошёл в комнату Саши. Саша спала раскинув руки и ноги по кровати, чему-то улыбаясь. Я порадовался такому зрелищу, не стал её будить, и тихо вышел. Мне стало интересно, как же эта красивая стерва пробралась ко мне.

            После примерно пятнадцати минут поисков и раздумий, я понял, как это произошло. Мисс Доршильд обманула систему защиты воспользовавшись универсальным ключом для персонала общежития. "Интересно, где она его взяла?" - подумал я меланхолично. - "А впрочем, неважно, эту лазейку я сейчас прикрою". Я отменил все универсальные ключи, чего делать в принципе не рекомендовалось, после чего решил, что стоит усилить защиту и от других способов проникновения.

            Я прошёлся по всем комнатам последовательно зачаровав все стены, полы и потолки от любых видов проникновения и телепортации. Заодно я поставил и защиту от ясновидения и тому подобных эффектов предвидения.

            "А то, знаю я некоторых любительниц подглядывать!" - усмехнулся я про себя. После чего с чувством выполненного долга улёгся спать.

 

            Но сон ко мне как-то не шёл.

            Время было почти два часа ночи, а спать мне совершенно не хотелось. Я провалялся в кровати минут двадцать и решил, что наверное стоит немного прогуляться, чтобы вновь почувствовать сонливость.

            Одевшись потеплее я вышел на балкон. Небо было тёмным, я попытался разглядеть звёзды, но, из-за мерцания защитного купола, так и не смог найти ни одной. Выругавшись, я полетел к северным вратам сразу за которыми располагался большой лесной массив.

 

            Как только я вышел из врат, в лицо мне ударил порыв ледяного ветра. Я поёжился, и взлетел над верхушками елей. Погода снаружи была морозной, но тихой. Небо было чистым и ясным, звёзды на нём сияли как маленькие колючие льдинки.

            Легко рассмотрев Млечный Путь, чуть погодя я без труда нашёл Большую и Малую Медведиц, а также Ориона.

            Некоторое время полюбовавшись звёздами, я стал медленно плыть над лесом, наслаждаясь тишиной и покоем. Деревья чуть потрескивали на морозе, а всё пространство между ними было завалено сугробами.

            "Как хорошо, что мне не нужно идти пешком!" - усмехнувшись, подумал я.

            Пролетев ещё метров триста, я, вдруг, услышал какой-то странный шум, больше всего похожий на свист рассекаемого чем-то воздуха. Пролетев на звук ещё метров пятьдесят я наткнулся на довольно большую поляну покрытую снегом.

            На поляне, практически не касаясь снежного покрова, танцевала девушка в сером кимоно. В руках у неё был длинный изогнутый клинок, свист которого и привлёк моё внимание.

            Зависнув в воздухе я стал завороженно смотреть на эту фантастически красивую картину. Девушка порхала по поляне как балерина, клинок сверкал отражая лунный свет, периодически нога девушки чуть задевала снежный покров и он рассыпался серебряными искрами вокруг неё.

 

            Не знаю сколько это продолжалось, но в какой-то момент девушка вдруг повернулась в мою сторону, выкрикнула что-то неразборчивое и тут же с её клинка сорвалась синеватая волна, быстро полетевшая в мою сторону.

            Моя защита автоматически сработала, но её оказалось маловато. Меня сотряс сильный удар, из глаз моих посыпались искры и я полетел вниз. Уже почти у земли я наконец смог сконцентрироваться и затормозить падение.

            Я сидел в сугробе и мотал головой, пытаясь прийти в себя, когда услышал разъярённый боевой крик.

            Его издавала всё та же девушка. Она неслась на меня размахивая мечом, и я понял что она вовсе не шутит. Как я увернулся от первого смертельного удара, я до сих пор понять не могу. А потом я раз за разом бросал своё тело из стороны с сторону уходя с линии удара. Долго так продолжаться не могло, и я лихорадочно думал, что же мне делать дальше.

            Больше всего меня напрягал меч, он был опасен, очень опасен! И я решил что сначала стоит избавится от него. Только, как это сделать?

            Решение пришло практически сразу. Нужно нырнуть в поток времени, и пользуясь его замедлением, выбить меч из рук девушки. Раздумывать долго времени не было, после очередного ухода от удара, я нырнул в поток времени и практически сразу бросился к ней.

            Как ни странно, но у меня всё получилось. Я просто добавил ускорения её клинку своей рукой и он выпорхнул из её рук как птица, вонзившись в ближайшую ель практически по самую рукоятку.

            Я вздохнул с облегчением, чего делать никак не стоило.

            Девушка вдруг оказалась на том же временном слое что и я, и сходу дала мне локтем поддых. Удар всё же пришелся вскользь, но в результате мы с ней покатились по поляне вздымая облака снега.

            Я понял, что если я её отпущу, то мне достанется по полной, так что я попытался удержать её руки, что оказалось вовсе не просто. Это было всё равно, что удержать визжащую и шипящую разъярённую кошку. Мы катались по снегу и мне постоянно доставалось от неё, то локтем, то коленом, то ещё как-то.

            В конце-концов, я попытался использовать примитивнейший приём, просто придавить её своей массой. Она была не очень плотного телосложения и явно ниже меня, так что худо-бедно, но мне это удалось.

            В этот момент наши лица оказались совсем-совсем рядом и я заглянул в её глаза. Они чернели тёмными омутами и просто пылали от ярости. Девушка извивалась подо мной как бешеная, и я отчётливо понял, что это только временная передышка.

            Я посмотрел на  её губы и сам не знаю почему, вдруг приник к ним своими губами.

            Это был сумасшедший поцелуй на грани отчаяния.

            Девушка подо мной забилась в три раза сильнее, а потом обмякла, перестав сопротивляться. У меня немного закружилась голова, я почувствовал солёный вкус крови, и, наконец, отпустил её, сев рядом.

            Она немного полежала приходя в себя, потом села, дотронулась рукой до своих губ, посмотрела на меня, и прокричав: "Бака!!![18]" Отвесила мне смачную оплеуху.

            В голове у меня зазвенело.

            Я помотал головой, пытаясь избавиться от головокружения. Девушка же встала и чуть пошатываясь пошла по направлению к дереву в которое был воткнут её меч.

            "Вот и всё", - подумал меланхолично я. Сил сопротивляться у меня уже не было.

            Но она не стала меня добивать.

            Аккуратно вытащив меч из ствола ели она одним движением стряхнула с него смолу и сунула его в ножны. Затем она, не оглядываясь, сделала пару шагов, и пропала, переместившись куда-то.

            А я остался сидеть один на развороченной нашими усилиями поляне.

            Минут через пять или десять я тоже встал. Мыслей не было, только какое-то странное недоумение заполняло меня.

            "Кто это была? Зачем она пыталась меня убить? И почему она сбежала?" - эти вопросы вертелись сумасшедшим хороводом у меня в голове. Ответов ни на один из них у меня не было.

            Я постоял ещё пару минут, и решил, что пора лететь домой.

Глава 7

 

 

            Утром у меня болело всё тело. Оно было сплошь в синяках и ссадинах. Куртку и форму можно было выбрасывать, они превратились в непонятные лохмотья. Хорошо, что у меня нашлись ещё два комплекта формы в запасе, иначе было бы даже не в чем идти на занятия.

            Саше я ничего говорить не стал, не стоило её волновать.

            Как обычно, за мной зашли Мила с Настей, и Илли с Сэмом. Я вышел к ним зевая, спать хотелось просто зверски.

            К моему удивлению Мила и Илли не обменивались колкостями, разбавляемыми дружескими шутками Насти и Сэма, а просто мило беседовали. Мы быстро долетели до учебного здания, где и распрощались с Сэмом до завтрака. По дороге Мила меня спросила:

-         Ну, как прошла ночь? Хорошо выспался?

При этом, и Мила, и Илли, обе стали пристально на меня смотреть.

-         Ээээ... да так... - ответил я, зевая. - Не особо. Устал наверное сильно после вчерашнего.

Я сделал вид, что ничего интересного ночью не случилось.

-         Правда? - спросила меня Илли с интересом. - А я думала, что уставшие люди спят как убитые!

-         Ээээ... ну, я и спал как убитый... - проговорил я ленивым голосом, но внутри весь напрягся.

-         Хватит врать! - сказала Мила зло. - Мы знаем, что к тебе ночью приходила Лайза Доршильд!

-         А? - спросил я, меняясь в лице.

Кажется я начинал понимать откуда у обеих моих невест такой интерес к этой ночи.

-          Если ты знаешь, что она ко мне приходила, то должна знать и то - что я её выгнал! - воскликнул я несколько грубо.

Мила как-то немного стушевалась, кинула быстрый взгляд на Илли и уже более спокойным голосом, ответила:

-         Да, я видела. Но как она к тебе вошла?

-         Я её - не звал! Она воспользовалась ключом для персонала! И я тут вообще не причём! А вот, что мне интересно, так это - как это "ты всё видела"?

Говоря это, я посмотрел на Илли, а она тут же сделала невинный вид, и стала рассматривать стену напротив.

-         Я знаю, только одну девушку, которая способна преодолеть стандартную защиту комнат, и не надо прикидываться, что ты тут не при делах! - указал я на Илли. - Выходит вы за мной шпионите, да?

Илли наконец поняла, что отвертеться не получится, и сказала:

-         Да, я за тобой иногда слежу! Ну, и что тут такого? Вы мужчины все такие слабовольные, что за вами глаз да глаз нужен!

-         Да! Правильно! Вечно вас тянет на сладенькое! На всякие большие сиськи и длинные ноги! - поддержала её Мила.

Атаки с этой стороны я не ожидал.

            "Сговорились!" - подумал я, глядя, то на одну, то на другую.

-         Ну и пожалуйста! - прорычал я зло. - Можете подсматривать за мной сколько угодно! Вот только будет ли вам от этого хоть какой-то толк? Может мне и правда стать таким, как вы говорите?

Я обиженно повернулся и быстрым шагом зашёл в аудиторию.

            Сразу вслед за мной зашла Настя, она уселась на соседнюю парту и сказала весёлым голосом:

-         Ну, что ты обиделся, как ребёнок? Ты разве не понимаешь, что они обе за тебя очень переживают?

-         Угу, - промычал я угрюмо. - И поэтому мне уже даже в туалет нельзя сходить без надзора, да?

-         Ну, не надо так! Там, за тобой никто не следит! Поверь мне, это мало кому интересно! - сказала Настя таким же весёлым голосом, и подмигнула мне одним глазом. - Но всё же, ты не можешь отрицать, что в этот раз у них был серьёзный повод для подозрений?

-         Может и был! - ответил я, всё так же ворчливо. - Вот только мне хотелось бы, чтобы они мне чуть больше доверяли!

В этот момент в аудиторию зашла Камикура Коиши, и я на миг потерял дар речи.

            Это была ОНА! Та девушка, которая напала на меня в лесу! Как же я раньше её не узнал? И где были только мои глаза?

            Я пропустил пару фраз, которые говорила Настя, услышав только конец:

-         ... простить их, они ведь тебя очень любят!

Отвечать я не стал, я смотрел во все глаза на мисс Камикуру, а она бросила на меня злобный взгляд и уселась на прежнее место. Я покачал головой и задумался: "Что же мне теперь делать?"

-         Эй! Ты меня вообще слушаешь? - воскликнула Настя. - Что ты так уставился на эту японку? Только не говори, что она тоже тебе понравилась!

Я перевёл взгляд на Настю, и решил, что углубляться в подробности не стоит, поэтому постарался перевести разговор на другую тему:

-         Что-то Мила и Илли никак не идут. Может мне за ними сходить?

-         Если только ты решил перед ними извиниться! - тут же ответила она.

-         Извиниться? За что?! Это они должны извиняться за то, что подсматривают за мной! - сказал я немного громче, чем нужно.

-         О! Какие у тебя оказывается подозрительные невесты! - воскликнула Фатима, услышав мою последнюю фразу.

Я угрюмо посмотрел на неё, а Настя тут же ответила:

-         Не лезь не в своё дело, Фатима! Это личный разговор!

-         Ха-ха-ха! - рассмеялась Фатима. - Личные разговоры не ведут там, где их может услышать каждый! А всё-таки интересно, с чего это, они за тобой следили? Ты втихушку налево ходишь? Да?

-         Отстань! - грубо рявкнул я, и добавил обращаясь к Насте. - Думаю, что на этом стоит закончить!

-         Ой, какие мы грубые! - перехватила инициативу Ивонна. - Но я их понимаю, если бы у меня вдруг появился жених, я бы тоже с него глаз не сводила. Вам никакого доверия нет! Вы же просто животные!

Я решил не отвечать ничего, а просто отвернулся и стал смотреть в окно. Настя же, грустно вздохнула, слезла с парты и уселась на своё место. В этот момент в аудиторию зашёл Кусораги-сенсей, а за ним проскользнули Мила с Илли, и началось занятие.

 

 

* * *

 

            Мила сидела за партой и вполуха слушала преподавателя. Мысленно она кляла себя всякими словами за то, что не смогла сдержаться в коридоре.

            Сергей не смотрел, ни на неё, ни на Илли, похоже, он всё ещё злился. Мила задумалась, вспомнив окончание вчерашнего вечера:

 

            Они с Настей сидели и пили чай. Лида уже ушла спать, сказав, что "нет ничего лучше здорового сна", а они сидели и разговаривали о всякой ерунде.

            Милу мучило какое-то смутное беспокойство, как будто какой-то червячок точил её изнутри, не давая расслабиться. В конце-концов она встала, и, сказав Насте что выйдет ненадолго, отправилась к Иллири.

            Принцесса ещё не спала. Она сама открыла дверь и, хмуро посмотрев на Милу, спросила:

-         Чего тебе? Я уже спать собираюсь!

-         Прости, - проговорила Мила виновато, - я ненадолго. Можно с тобой поговорить?

-         Заходи! - сказала Иллири таким же холодным тоном.

Мила прошла в гостиную, и уселась на краешек дивана. Иллири посмотрела на неё, и села рядом, повернувшись к ней.

-         Так чего ты хочешь? - спросила она без особых предисловий.

-         Мне как-то не по себе, - ответила ей Мила, посмотрев в пол. - Ты помнишь, что сказала эта американская стерва?

-         Мало ли, что она сказала! - ответила Иллири резко. - Просто она проиграла, и ей надо было как-то сохранить лицо. Вот и всё.

-         Может быть... но мне почему-то неспокойно, - проговорила Мила задумчиво. - Скажи, ты ведь можешь посмотреть в его апартаменты? Ты ведь очень сильная ясновидящая!

-         Может быть, - сказала Иллири так же холодно. - Но зачем мне это делать?

-         Пожалуйста! Я хочу увидеть, что с ним всё в порядке и он уже спит! Ну хоть на пару минут!

Мила сказала это максимально жалобным голосом, который обычно всегда помогал.

-         Ну, хорошо, - ответила Иллири нехотя и чуть вздыхая. - Мне и самой как-то не по себе почему-то. Но только пару минут! Я уже совсем устала.

Она подвинулась к Миле ближе, взяла её за руку и сказала:

-         Откинься на диван, закрой глаза и расслабься.

 

            Мила сделала всё так, как ей сказали и через пару секунд перестала чувствовать своё тело, оказавшись парящей в тёмной гостиной Сергея. Иллири она не видела, но чувствовала, что та находится рядом и как будто даже держит её за руку.

            В следующий момент Иллири потянула её за собой и они оказались в спальне.

            Сергей спал на кровати. Он лежал на боку свернувшись калачиком, и мирно посапывал. Больше никого в спальне не было.

-         "Видишь, он крепко спит", - проговорила Иллири, как будто даже чуть разочаровано. - "С ним всё в порядке, можешь не волноваться."

-         "Уф..." - выдохнула Мила. - "Можно я посмотрю на него хоть ещё минутку? Он такой миленький!"

-         "Ну ладно. Но только пару минут, не больше."

Они подвинулись к Сергею ближе и зависли в метре от кровати.

            Мила мысленно улыбнулась, ей захотелось погладить его по щеке, но это было невозможно, поэтому она просто стала на него смотреть.

            Буквально через полминуты рука Иллири как будто потеплела, и Мила почувствовала что-то тёплое и нежное, исходящее от неё. "Похоже, она тоже на него смотрит и не может наглядеться", - подумала Мила с улыбкой.

            Они провисели так наверное минут пять или десять.

            И тут из гостиной послышался тихий шум открываемой двери, и лёгкие шаги. Затем открылась дверь в спальню, и Мила с ужасом увидела Лайзу Доршильд.

            Она была в тёплом банном халате, а на лице её играла хищная плотоядная улыбка.

-         Ты уже спишь, котик? - спросила она, подходя к кровати. - Ну ничего, сейчас ты обязательно проснёшься!

Лайза на ходу скинула халат, под которым у неё ничего не оказалось, и моментально юркнула в постель к Сергею.

            Мила, как будто оцепенела, холодок ужаса пробежал по её спине, она поверить не могла, что это и в самом деле происходит. Рука Иллири тоже заледенела, Мила поняла, что часть того, что она сейчас чувствует, вовсе не её эмоции, а эмоции Иллири. Она закричала:

-         "Вон!!! Вон отсюда, проклятая потаскуха!!!"

Но её конечно же никто не услышал.

            Сергей спал, а Лайза подвинулась к нему вплотную и прижалась к нему всем телом...

 

Дальнейшее оказалось просто кошмарным сном. Мила кричала и пыталась вырвать руку у Иллири, но та держала её крепко и не отпускала, при этом не реагируя ни на что. Они увидели как Сергей проснулся, как он скатился с кровати, и как он в конце-концов выгнал эту мерзкую шлюху.

 

            В тот момент, когда Лайза вышла, хлопнув входной дверью, Иллири пришла в себя и Мила вновь оказалась в своём теле.

-         Святая Богоматерь! - проговорила Мила. - Что с тобой случилось?! А если бы он её не выгнал?! Мы бы так и смотрели как они трахаются?!

На Иллири было жалко смотреть, она вся дрожала, и в глазах у неё стояли слёзы. Мила перестала кричать, и подвинулась к ней, говоря уже больше успокаивающим голосом:

-         Ну, что ты, что ты. Успокойся! Всё уже закончилось, Сергей её выгнал.

-         Хм... Хмм... - прохныкала Иллири, прижимаясь к Миле. - Хозяйка Зимы! Я так испугалась! Я - дура, да? Нужно было вернутся, а я и пошевелиться не могла! Я слышала, как ты кричишь, но сама только и могла, что смотреть. Прости, прости меня! Я такая трусиха!

Мила погладила Иллири по голове и сказала:

-         Я и сама испугалась! Только потом страх прошёл и появилась ярость. Главное, что всё обошлось!

-         Прости! Прости, я тебя подвела! - проныла Иллири сквозь слёзы. - А если бы не обошлось?! Если бы он с ней переспал?! Владычица Зимы! Я бы себе этого никогда не простила!

-         Ну ладно, ладно... - успокаивающе проговорила Мила, продолжая гладить Иллири по голове. - Просто тебе нужно быть чуть-чуть более сильной и всё.

-         Я не могу! - прокричала Иллири с отчаянием в голосе. - Просто, не получается! Что мне делать? Скажи?! Что мне делать? Я не такая сильная, как ты!

-         Успокоиться для начала, - ответила Мила, всё так же гладя Иллири по голове. - Ты всё сможешь, если не дашь страху овладеть тобой! Мне вот помогает злость! Когда я злюсь, я не чувствую страха!

-         Я тоже могу злиться! - ответила Иллири уже более сильным голосом. - Да я разорвать готова эту мерзкую вонючую большегрудую сучку! Как она вообще посмела, залезть к нему в постель!!!

Иллири и правда разозлилась не на шутку. Мила наблюдала, как та изрыгает проклятье за проклятьем в адрес Лайзы Доршильд. Она впервые видела Иллири такой, сначала заплаканной и отчаявшейся, а потом ругающейся как простолюдинка.

            "Ну надо же!" - подумала она про себя. - "Оказывается и принцессы могут ругаться как таксисты в пробке!"

            Она поняла, что Иллири тоже девушка, и ничто человеческое ей не чуждо. Это открытие даже рассмешило её.

            Она улыбнулась и сказала:

-         Ну хватит, хватит! Её же здесь нет! Завтра выскажешь ей всё, что ты о ней думаешь!

Иллири остановилась, посмотрела на Милу и густо-густо покраснела.

-         Прости, я немного забылась! Но, что нам теперь делать? - она посмотрела на Милу выжидающе.

-         Не знаю... - грустно вздохнула Мила. - Она такая красивая! Я рядом с ней просто замарашкой себя ощущаю...

-         Я тоже... - подтвердила Иллири её мысли. - Мы хоть и не уродины, но с ней и сравнивать себя глупо! Вот везёт же некоторым стервам! - зло добавила она.

-         Но всё-таки Сергей её прогнал! - ответила Мила удовлетворённо. - Значит не всё ещё потеряно! Нужно бороться!

-         Как? - упаднически протянула Иллири. - Она ведь теперь точно не остановится ни перед чем! И в конце концов - он сдастся!

-         Мы должны объединиться! - воскликнула вдруг Мила.

Лицо её осветила какая-то блаженная улыбка, и она проговорила:

-         Правильно! Он же нас любит! И если мы будем действовать заодно, он нас не бросит!

Иллири недоверчиво на неё посмотрела, но говорить ничего не стала, ожидая продолжения.

-         Нам рассказывали на занятиях по мужской психологии, что мужчины никогда не уйдут от уже устоявшихся и удобных для них отношений, к каким-то неизвестным, которые непонятно ещё чем обернутся. Поэтому, мы просто должны перестать ссориться, и начать действовать вместе. Тогда ему будет с нами хорошо, и он никуда от нас не уйдёт!

-         Ты думаешь? - с сомнением спросила Иллири. - Где это тебя учили мужской психологии?

-         Как где? - удивилась Мила. - В школе конечно! В раздельный день, когда все парни уходили учиться в мужскую школу, мы ходили в обычную, но там в этот день занятия были только для девушек.

-         Правда? Как интересно! А чему вас там ещё учили? - полюбопытствовала Иллири.

-         Да разному... - ответила Мила. - Домоводству, готовке, детской психологии, женской психологии, разрешению конфликтов... В общем, много чему.

В процессе перечисления глаза Иллири всё больше расширялись, и было похоже, что она поражена до глубины души.

-         Ну надо же! А меня этому никто не учил... как жалко! Расскажешь мне?

-         Хорошо, только не всё сразу! - весело ответила Мила.

Напряжение между ними практически полностью спало. Мила стала чувствовать себя с Иллири также просто, как с Настей.

-         Но сейчас нам лучше подумать о том, что нам делать дальше!

-         Ты серьёзно предлагаешь нам стать сестрицами? - проговорила Иллири, с некоторым недоверием в голосе.

-         Сестрицами? - переспросила Мила. - Эээ... Ну, так далеко я заходить не собиралась...

Мила задумчиво посмотрела на Иллири, а потом добавила:

-         А ты бы хотела стать мне сестрой?

Иллири посмотрела на Милу, потом опустила глаза и как-то, слегка замявшись, сказала:

-         Я... Знаешь, у меня никогда не было подруг, только Сэм. Он был моим другом. Но он же парень. Я не могла рассказывать ему всё, он вообще все серьёзные разговоры всегда переводит в шутку!

Иллири посмотрела на Милу, но та ничего не ответила, ожидая продолжения.

-         Я теперь понимаю, что очень завидовала тебе. У тебя есть Анастасия, и даже с Лидией ты разговариваешь так, как будто она не твоя подчинённая, а твоя подруга. Я... Я хотела бы узнать тебя поближе! Когда мы смотрели на спящего Сергея, я вдруг почувствовала силу твоей любви к нему, и я не хочу вставать между вами! Но я и не хочу, чтобы ты вставала между нами! Я сама не знаю, чего я хочу!

В глазах Иллири вдруг появились слёзы. Она посмотрела на Милу, и проговорила:

-         Я дурочка, да? Говорю тебе всё это, сама не понимаю зачем...

-         Нет! Ты не дурочка! - воскликнула в ответ Мила. - Я сама чувствую примерно тоже самое! Я... Я согласна стать тебе сестрой! Если ты тоже этого хочешь! Давай попробуем!

Иллири посмотрела на Милу, и наконец улыбнулась.

-         Правда? Я тоже согласна! - воскликнула она, и добавила уже задумчиво - А что для этого нужно сделать? Кажется нужно заключить какой-то договор? Я плохо разбираюсь в таких вещах...

-         А! Это мы как раз проходили на уроках семьи и брака! - воскликнула весело Мила, и стала говорить так, как будто читает учебник: - "Девушки решившие вместе искать себе мужа, и разделять его друг с другом, должны заключить договор, чтобы ни у одной из них не было недопонимания и обид. Договор имеет силу пока обе девушки поддерживают его. Если одна из них больше не хочет соблюдать договор, она должна незамедлительно уведомить об этом другую."

-         Когда-то я готовила доклад по этой теме! - пояснила она. - Сейчас найду точную форму!

Мила достала свой ликом, и стала в нём копаться. Буквально через полминуты, она воскликнула: "Ага! Вот он!" И вывела текст в виде большой голограммы.

-         Теперь повторяй за мной! - сказала она Иллири, и стала читать. - "Я, Милана Николаевна Владимирская заключаю этот договор с чистым сердцем и безо всяких дурных помыслов. Я клянусь любить и уважать свою названную сестру Иллири Скандскую, и поддерживать её во всём, как свою родную сестру...

Иллири тоже стала читать текст, так что их голоса зазвучали в унисон. Договор оказался не очень длинным, так что они прочитали его буквально за несколько минут.

-         Уфф... - вздохнула Мила. - У меня даже в горле немного пересохло.

-         У меня тоже! - подтвердила Иллири, встала с дивана и, подойдя к столу, налила два стакана апельсинового сока из графина, после чего подала Миле один стакан, а второй взяла сама.

-         Это всё? Больше ничего не нужно? - спросила она, отпивая сок.

-         Ну, почти... - ответила Мила, опустив глаза. - Обычно, после того как девушки заключают договор, они целуются в знак его закрепления.

-         Что?! - Иллири чуть не поперхнулась соком. - Мы должны ещё и поцеловаться?

-         Угу... - ответила Мила немного угрюмо.

Она отпила сока и добавила:

-         Таков порядок. Учительница говорила, что это делается для того, чтобы между девушками не осталось никаких барьеров.

-         Наверное, это правильно... - задумчиво проговорила Иллири. - Ведь если мы собираемся делить одного мужа, то что такого в простом поцелуе? Надеюсь постель мы не должны делить? Я - не лесби!

-         Я тоже! - ответила Мила громко. - Мы должны только поцеловаться!

-         А поцелуй в щёчку не считается? - с надеждой в голосе, спросила Иллири.

-         Ты так не хочешь со мной целоваться? - спросила Мила, вопросительно посмотрев на свою уже почти сестру.

-         Нет-нет! Не в этом дело! - сразу же сдала назад Иллири. - Просто я ещё никогда не целовалась с девушками! Только с Сергеем!

-         Я тоже. И мне тоже немного не по себе!

-         Ну ладно, - проговорила Иллири, сдаваясь. Она прикрыла глаза и чуть вытянула губы, - только давай побыстрее!

Мила вздохнула, поняв, что инициатором поцелуя придётся быть ей, и подвинулась к Иллири поближе. Она обняла её за плечи, так, как это обычно делал с ней Сергей, и прижалась своими губами к её губам.

            Мила хотела сделать только формальный поцелуй, но Иллири вдруг обхватила её и обняла за шею, прижимаясь к ней своими губами и приоткрывая рот.

            Мила практически автоматически сделала то, что она делала с Сергеем, она просунула свой язык в рот Иллири и стала ласкать её язык своим. Поцелуй явно затягивался. Они замерли на долгие секунды, а потом наконец Иллири отпустила Милу, и они отодвинулись друг от друга.

            Обе девушки покраснели, и дышали немного тяжело. Они старались не смотреть друг на дружку. Взгляд их блуждал по предметам обстановки и полу. Иллири первой нарушила затянувшееся молчание:

-         А мне понравилось! - сказала она немного мечтательно. - Оказывается ты целуешься почти как Сергей!

-         Это было как-то необычно... - проговорила Мила в ответ. - Я просто сделала так, как делает он, когда мы целуемся, вот и всё. Честно говоря я даже не поняла, как это... Мои мысли немного перепутались...

-         Ну тогда давай повторим! - сказала вдруг Иллири, озорным голосом. - Может после второго раза ты поймёшь, понравилось тебе или нет!

Глаза Милы немного округлились от удивления, и она осторожно спросила:

-         Ты действительно хочешь сделать ЭТО ещё раз?

-         А почему бы и нет! - в глазах Иллири заиграли какие-то чёртики. - Только на этот раз я тебя поцелую! Ты ведь не против?

-         Я? - переспросила Мила ошеломлённо. - Нет, наверное, нет...

Она всё ещё была как будто в лёгком шоке от услышанного. Иллири же не стала терять время даром, и подвинувшись к Миле поближе, прижалась к её губам, обнимая её.

            Мила прикрыла глаза. Второй поцелуй оказался не таким ошеломляющим как первый, но она всё равно почти себя не контролировала. Она тоже обняла Иллири, и отдалась поцелую полностью.

            Этот поцелуй, как ей показалось, длился целую вечность. Они ласкали языки друг друга поворачивая головы, и целовались-целовались-целовались. Когда, наконец, всё закончилось, Мила не стала разжимать объятий, она стала гладить Иллири по спине, говоря:

-         Мне тоже понравилось... Я чувствую что-то... не знаю даже что, но оно такое тёплое...

-         Я тоже... - проговорила Иллири в ответ. - Я сейчас, как будто пьяная... Я... Я чувствую, что ты мне ближе чем сестра... Намного ближе...

Иллири тоже гладила Милу, а Мила наконец, придя в себя, разжала объятья и встала с дивана.

-         Наверное, мне уже пора к себе, - быстро проговорила она. - Лучше я пойду, хорошо?

-         Хорошо... - сказала Иллири. - Давай завтра опять повторим, а?

-         Да-да... обязательно! - ответила Мила на ходу. - Пока! До завтра!

-         Пока! - ответила Иллири и послала ей воздушный поцелуй.

 

            Мила вышла из апартаментов Иллири и остановилась на балконе переводя дух.

            Такого с ней ещё не случалось.

            "Святая Богоматерь! Мы чуть не стали настоящими лесби!" - подумала она. - "Ещё бы чуть-чуть и я бы не удержалась! Точно не удержалась!"

            Лесбиянство в Российской Империи не поощрялось. Да, с ним мирились и лесмары[19] были официально разрешены, но они считались американизмом[20] и на них смотрели очень косо.

            "Здоровая счастливая семья может быть только с мужчиной!" - вспомнился Миле один из распространённых лозунгов, ставший почти аксиомой. "Любой мужик лучше бабы в постели!" - припомнила она и другой, более простонародный.

            "Святая Богоматерь, я ведь чуть не попала в ловушку, о которой нас предупреждали на занятиях!" - подумала она и вспомнила что им говорили: "В сестринском союзе важно не перейти ту грань, за которой мужчина становится уже не нужен, а сестрицы удовлетворяются любовью друг к другу..."

            "Мы ведь ещё не перешли эту грань?" - спросила она себя. - "Нет не перешли. Мы ведь обе любим Сергея, значит всё в порядке!" Успокоившись этими мыслями Мила вспорхнула на свой балкон.

 

            Настя ещё не спала. Она сидела и смотрела какой-то глупый сериал на настенном тривизоре.

            Посмотрев на вошедшую Милу, она спросила:

-         Ну, как всё прошло?

Мила присела рядом и рассказала Насте всё, без утайки.

-         Пречистая Дева-спасительница! Вы правда стали сестрицами? - недоверчиво переспросила Настя.

Мила утвердительно кивнула в ответ, и сказала:

-         Да. Знаешь, она оказалась вовсе не такая холодная и гордая, как мне казалось раньше. Наоборот, она очень весёлая и эмоциональная! Я думаю, вы подружитесь!

-         Не знаю, не знаю... - с сомнением проговорила Настя. - Я, не то чтобы против, но захочет ли она этого? Вот с МакГвайром, я бы подружилась с удовольствием! Он такой забавный! Даже и не подумаешь что он - благородный виконт!

В голосе Насти послышались тёплые нотки, а в глазах появилось какое-то мечтательное выражение.

-         Насть, а ты уверена что хочешь с ним именно подружиться? - спросила Мила с некоторым сарказмом в голосе. - Мне кажется, что ты хотела бы вовсе не этого!

Настя посмотрела на Милу, потом опустила глаза и немного порозовела.

-         Да, хватит надо мной смеяться! Он же подданный Скандии! Какие у нас могут быть перспективы? Никаких! Только мучиться будем и всё!

-         Ну, твой брат же получил разрешение на женитьбу со скандкой! - парировала Мила. - Почему ты думаешь, что ты разрешение не получишь?

-         Ну, ты сравнила! - ответила Настя запальчиво. - Он же Супер! Кто может ему хоть что-то запретить? А я всего-то псимагиня А класса, каких пруд пруди. Моего отчима хватил бы удар, если бы я ему что-то подобное сказала! А матушка запричитала бы насчёт "глупой девчонки, которая сама не знает чего хочет"... Ну всё, хватит об этом! - воскликнула она почти без паузы. - Спать уже пора!

Настя встала, пожелала Миле спокойной ночи и быстро ушла. Было видно что она была немного раздосадована этим разговором...

 

 

* * *

 

            Милины размышления были прерваны переливчатой трелью, означавшей окончание семинара.

            Учитель прервался, одним движением собрал все свои вещи и, попрощавшись, вышел из класса.

            Народ оживился.

            Близнецы, как обычно, начали подтрунивать над Клариссой, а та, конечно же, тут же окунулась с головой в словесную перепалку. Сергей сидел, задумчиво глядя в окно, делая вид что его больше ничего не интересует. Было понятно, что он до сих пор обижен.

            В этот момент, ненавязчивая музыка, передаваемая по академическому радио, прервалась, и милый женский голос объявил: "Князь Сергей Михайлов, пройдите пожалуйста в комнату заседаний Студенческого Совета! Князь Сергей Михайлов, пройдите пожалуйста в комнату заседаний Студенческого Совета!.."

            Сергей встрепенулся и встал. Близнецы тут же отвлеклись от перепалки и Вилли сказал, обращаясь к Сергею:

-         Интересно, что ты натворил? Просто так в Студсовет не вызывают!

-         Именно! - поддержал его Билли. - Колись! Что ты сделал? Затеял дуэль, или просто приставал к какой-нибудь американке?

-         Понятия не имею... - ответил Сергей мрачно. - Вот схожу, тогда и узнаю.

-         Не забудь рассказать нам! - хором прокричали близнецы. - Ни пуха тебе, ни пера!

Сергей ничего не ответил, только кивнул, и вышел из аудитории. Мила тут же посмотрела на Иллири, и они вдвоём быстро выбежали вслед за ним.

            Сергей успел пройти уже шагов десять, когда им удалось его догнать.

-         Стой! - прокричала Мила. - Да постой же ты!

Он остановился и, вопросительно посмотрев на своих невест, спросил ворчливо:

-         Ну, чего вам?

-         Не ходи!!! - на одном дыхании сказали они обе.

Это было сказано так синхронно, что Мила и Илли посмотрели друг на дружку с некоторым удивлением, после чего обе удовлетворённо кивнули.

-         Почему? - спросил Сергей практически таким же тоном.

-         Потому что это - ловушка! - ответила Иллири. - Там тебя ждёт Лайза Доршильд!

-         Да! - поддержала её Мила. - Она наверняка опять будет к тебе приставать!

-         Сомневаюсь, что она будет делать что-то на виду у остальных членов студсовета, - проговорил Сергей холодно. - И вообще, это не ваше дело! Хватит за мной шпионить!

Он повернулся к девушкам спиной, и пошёл дальше.

            Иллири растеряно посмотрела на Милу, а та крикнула:

-         Ну и дурак! Ну, почему ты такой упрямый осёл!

Сергей ничего не ответил, он даже не обернулся, и дойдя до конца коридора, нырнул в воздушную шахту, улетев вверх.

-         Святая Богоматерь! - проговорила Мила с досадой. - Ну почему все парни так упрямы?

-         Не знаю... - проговорила Иллири. - Может, потому что они мужчины?

-         И что нам теперь делать? Бежать за ним? Но мы ведь его не сможем остановить! Даже вдвоём! А может ворваться туда и подраться с этой большегрудой шлюхой? Как думаешь, Илли?

-         Нет, не стоит, - ответила она. - Не стоит выставлять себя совсем уж дурами. Я была пару раз в комнате заседаний, попробую посмотреть, что там будет происходить. Только мне нужно тихое место!

Мила кивнула и они быстро направились к ближайшей комнате отдыха.

 

 

Глава 8

 

 

 

            Сергей шел по коридору к комнате студсовета. Он был зол. Зол, и на Милу, и на Илли. Ну почему они ему не доверяли? Разве он соблазнился прелестями Лайзы Доршильд? Нет! Но ему всё равно устроили выволочку, как будто это он виноват в том, что она пролезла к нему в постель, когда он спал.

            "Какого чёрта?" - думал он. - "Мне что теперь, всю жизнь будут устраивать сцены ревности? И почему они обе на него напали? Раньше они недолюбливали друг дружку, а теперь как будто сговорились!"

            Эта мысль, поразила его так, что он, взявшись за ручку, так и не отрыл дверь, обдумывая её.

            Ведь и правда, сегодня Мила с Илли вели себя слишком дружелюбно по отношению друг к другу. Это было очень необычно и требовало осмысления.

 

            Но тут дверь сама отворилась и перед ним предстала девушка в форме студентки третьего курса. Она посмотрела на него и сказала, отступив в комнату:

-         Проходите! Вас уже ждут!

Чуть помедлив Сергей прошел в дверь и оказался в небольшом зале.

            Там было довольно светло, ближе к окнам стоял большущий стол для заседаний с придвинутыми к нему стульями, а около внутренней стены удобно расположился небольшой письменный стол, больше всего похожий на стол секретаря. Также вдоль стен стояли несколько шкафов, а на полу лежал огромный пушистый ковёр.

            По убранству зал заседаний студсовета больше напоминал зал заседаний какого-нибудь правительства, а вовсе не студентов Псимагической Академии, всё тут казалось слишком шикарным и дорогим.

            В зале не оказалось никого кроме девушки открывшей ему дверь. Сергей удивлённо осмотрелся, а девушка сказала:

-         Ваша Светлость, идите, пожалуйста, за мной. Вас ждут.

Девушка сделала приглашающий жест в сторону красивой резной двери в правой стене. Сергей пожал плечами и зашёл в неё.

            За дверью обнаружился большой кабинет, в дальнем конце которого, почти у окна, стоял огромный письменный стол, весь заваленный листами пластобумаги и распечатками. В правом углу кабинета уютно расположились мягкий диван и два удобных кресла со стоящим посередине кофейным столиком. Было похоже, что в этом месте ведутся неформальные беседы.

            У большого окна, спиной к Сергею, стояла Лайза Доршильд.

            Услышав, что он вошёл, она развернулась и, мило улыбнувшись, пошла ему навстречу.

-         О! Как я рада вас видеть, князь! - проговорила она своим глубоким и немного томным голосом. - Заходите, не стесняйтесь! У меня к вам деловое предложение!

Сергей сделал пару шагов вперёд и остановился, подумав: "Похоже, прямо сейчас меня охмурять не будут. Что ж, послушаем, что она скажет".

            Тем временем Лайза подошла уже почти к нему вплотную, встав фактически в паре десятков сантиметров от него. Сергей почувствовал знакомый аромат её духов и инстинктивно сделал шаг назад.

-         Так, что за предложение? - спросил он, слегка заинтересованно.

-         Я решила, что нам в студенческом совете нужны новые лица, - проговорила Лайза, не делая больше попыток вторгнутся в его личное пространство. - И вы князь, идеально подходите для этого. Вы знатны, умны, и, главное, вы мужчина. Ведь у нас в совете большинство девушки. Работа сложная, но интересная! Что скажете?

Сергей задумался. Конечно предложение было очень лестным. Быть членом студенческого совета было очень почётно и давало много других преимуществ, но вот то, что он будет под началом у Лайзы Доршильд... Это немного смущало.

-         Мне надо подумать, - ответил он дипломатично.

-         Пожалуйста, думай, - сказала Лайза, очаровательно улыбнувшись, и переходя на ты. - А пока ты думаешь, я расскажу тебе, чем мы занимаемся. Садись!

Она показала на диван, а сама уселась в кресло. Сергей слегка замялся, но потом решительно уселся на предложенное место, и стал слушать Лайзу.

            Рассказ Лайзы длился минут пятнадцать. Она практически без остановки говорила и говорила о том, чем занимается студенческий совет. Всё это выглядело действительно увлекательно и достаточно интересно, так что Сергей всё больше и больше склонялся к тому, чтобы согласится. В конце концов Лайза остановилась и спросила:

-         Ну как? Ты решился?

-         Пожалуй - да, - ответил Сергей задумчиво. - Можно попробовать, а там посмотрим.

-         Отлично! Просто замечательно! - воскликнула Лайза и как будто ненароком хлопнула его по ноге. - Пожалуй, это надо отметить! - добавила она. - Мари! Мариии!!! - прокричала она в сторону двери.

Дверь открылась и появилась девушка-секретарь. Она сделала Лайзе лёгкий поклон и спросила:

-         Да, госпожа?

-         Мари, принеси нам шампанского! - воскликнула Лайза со смехом. - Надо отметить появление нового члена студсовета!

-         Хорошо, госпожа, - ответила Мари с поклоном и вышла.

-         Лайза, а может не стоит? - спросил Сергей с сомнением в голосе.

-         Стоит! Обязательно стоит! - ответила та с жаром. - Не волнуйся, тебе оно понравится! Это не какая-нибудь кислятина, которую ты пробовал - это одна из лучших марок в мире! Доршильды всякую дрянь не пьют!

Лайза и дальше бы расхваливала своё шампанское, но тут дверь открылась и вошла Мари, неся два бокала на подносе. Она молча подошла к ним, и Лайза тут же схватила один, сказав:

-         А теперь тост! За то, чтобы твоё пребывание в студенческом совете было незабываемым!

Она подняла руку с бокалом и Сергею ничего не оставалось, как взять оставшийся на подносе бокал и чокнуться с Лайзой.

            Мисс Доршильд очаровательно улыбнулась Сергею, и выпила свой бокал почти до дна. Сергей немного помедлил, понюхал содержимое, потом поболтал его немного, и наконец тоже сделал пару глотков.

            Шампанское и правда оказалось хорошим. Оно мягко ухнуло в его желудок, растекаясь по телу приятным теплом.

            Что было дальше Сергей вспоминал с трудом. Кажется они ещё за что-то выпили, затем Лайза  придвинулась к нему ближе и стала гладить его по ноге. Ему стало жарко и он расстегнул форменный китель. Лайза тут же переместила свою руку на его грудь и сказала что-то вроде:

-         Какие у тебя сильные мышцы, котик! Я хочу на них посмотреть!

Она стала сноровисто расстёгивать его рубашку и почти сразу запустила руку внутрь.

            Затем Лайза села к нему на колени и попыталась поцеловать его в губы.

            Сергея очнулся от боли, синяки на его ногах ужасно заныли. Он помотал головой приходя в себя и одновременно уворачиваясь от губ Лайзы.

-         Ну, котик! Хватит со мной играть! Это меня слишком заводит! - проговорила та обиженным тоном, забираясь в его штаны.

-         Лайза, хватит! - воскликнул Сергей слегка придушенно. - Хватит!!!

-         Котик, не дёргайся. Тебе ведь приятно, не отпирайся!

Лайза продолжила своё дело несмотря на слабые протесты Сергея.

            Он обречённо уставился в угол комнаты. Спихнуть Лайзу с себя не удавалось никак, и не так уж ему это не нравилось, а даже наоборот.

            Ему было стыдно, стыдно за свою слабость. Ему хотелось сбежать, оказаться где-то в другом месте, не здесь, не рядом с Лайзой, уже практически приступившей к самому интересному. В этот момент в глазах Сергея мигнуло.

            От неожиданности он шлёпнулся на пол.

            Сидя на заднице он удивлённо осмотрелся. В данный момент он сидел на полу в углу кабинета.

            Из другого угла раздался удивлённый возглас Лайзы. Сергей попытался быстро встать, застёгивая штаны, и одновременно поворачиваясь в её сторону. Сделать всё это сразу не получилось, так что штаны упали на пол. Лайза же вскочила с дивана и с грациозностью кошки побежала в его сторону.

-         Котик! Ты меня так заводишь! - прокричала она на бегу.

Сергей подхватил штаны и переместился так, чтобы между ним и Лайзой оказался письменный стол. С третьего раза ему удалось застегнуть ширинку, и он стал лихорадочно заправлять рубашку в штаны.

            Лайза попыталась обойти стол слева. Сергей переместился вправо не давая ей шанса приблизиться. Так они сделали несколько рывков туда-сюда, а потом Лайза плотоядно улыбнулась, легко вскочила на стол, и прыгнула с него прямо на Сергея.

            Сергей зажмурился и в самый последний момент, когда Лайза его почти коснулась, переместился к двери. Лайза поймала только воздух, и покатилась кубарем по полу. Сергей же рывком открыл дверь и опрометью выбежал из кабинета.

            Он так же быстро пробежал зал заседаний и только оказавшись в коридоре смог перевести немного дух.

            Вид у него был, надо сказать, совершенно фривольный. Расстёгнутая рубашка была лишь на половину заправлена в штаны, да и сами они висели как-то слишком низко и криво. Сергей стал быстро застёгиваться и приводить себя в приличный вид.

            И в этот момент из-за угла на него вынеслись Мила и Иллири. Они обе были красные и в крайней степени возмущения.

 

            Увидев Сергея, Мила немного затормозила. Она остановилась прямо перед ним и с ходу влепила ему звонкую пощёчину по левой щеке. А оказавшаяся рядом на секунду позже Иллири вмазала ему по правой.

-         НИКОГДА!!! НИКОГДА ТАК БОЛЬШЕ НЕ ДЕЛАЙ!!! - проорали они обе.

В следующий момент они посмотрели одна на другую и захихикали.

-         Ну что у тебя за вид? - проговорила Иллири уже спокойней. - Ты похож на повесу после кутежа!

Она стала аккуратно застёгивать Сергею рубашку. Мила тоже хотела что-то сказать, потом посмотрела на Иллири, сделала пару глубоких вдохов, и стала приглаживать ему волосы на голове.

-         Такое ощущение, что ты с кошкой подрался! - сказала она более-менее мирным тоном.

Сергей посмотрел на своих невест, вздохнул и сказал:

-         Простите меня, я немного сглупил.

-         Немного? - переспросила Иллири, застёгивая последнюю пуговицу, и сдавливая его горло воротником.

Мила ничего говорить не стала, просто прихватила клок его волос и сильно за него потянула.

-         Ай! - воскликнул он, пытаясь одновременно освободить себе горло.

-         Ну хорошо, хорошо! Я очень сильно сглупил! Простите меня! Пожалуйста! - протянул он жалобно.

-         На этот раз, прощаем! - сказала Мила, отпуская волосы Сергея. - Да, Илли?

-         Да, - ответила Иллири вздохнув. - Но только на этот раз!

-         Спасибо! - сказал Сергей немного расслабляясь. - Честное слово, не нужна мне эта американка! Правда!

Мила и Иллири переглянулись, а потом сказали хором:

-         Мы верим!

После чего опять переглянулись и захихикали. Сергей улыбнулся.

-         Может пойдём на занятия? - спросил он немного задумчиво. - Хотя, эту лекцию мы похоже уже прогуляли.

-         Тогда пойдём в кафе! - предложила весело Мила. - Там сейчас наверное тихо, народу никого...

-         Пойдём! - подтвердила Илли. - Пересидим там остаток времени. Хоть никому из преподавателей на глаза не попадёмся!

Сергей просто кивнул в подтверждение, и они быстро полетели на поиски ближайшего заведения.

 

            Кафе нашлось этажом ниже, оно и правда было практически пустым. Они уселись в углу, заказали себе по коктейлю и просидели там до конца лекции. Девушкам похоже было весело, они хихикали и отпускали по поводу него разные безобидные шутки.

            Сергей понял, что гроза миновала. Единственный вопрос, который его мучил, разрешился буквально через пять минут после того, как им подали их заказ. Мила с Илли переглянулись и хихикая сказали практически хором:

-         А мы теперь - сестрицы!

Новость была ошеломляющей, так что Сергей поперхнулся своим коктейлем и закашлялся.

-         Ты рад? - спросила его Мила, заливаясь от смеха. - Мы теперь всегда будем вместе! Втроём!

-         Да! Именно так! - смеясь поддержала её Илли. - Ведь у сестриц всё общее, особенно жених!

-         Кхе-кхе... Я рад, очень рад, - проговорил наконец Сергей, прокашлявшись.

-         А по тебе этого что-то не видно! - обвиняюще воскликнула Мила. - Да сестрица? Что-то он не выглядит особо радостным, правда?

-         Я рад! Рад! Очень рад! - проговорил Сергей с максимально возможным энтузиазмом. - Давайте по этому поводу устроим вечеринку! - добавил он практически сразу. - Позовём Сэма, Настю и Лиду, а?

Сергей ожидающе посмотрел на девушек. Мила с Илли переглянулись, а потом Илли сказала задумчиво:

-         Ну, не знаю... я Сэму ещё не говорила ничего...

-         А я Насте уже всё рассказала! - хвастливо воскликнула Мила

-         Вечеринка, это отличная идея! - добавила она. - Всё-таки иногда, голова у тебя варит!

На том они и порешили.

 

 

* * *

 

            Сергей сидел на диване и отдыхал, настроение у него было самое благодушное.

            Время было уже за полночь, все давно разошлись, они с Сашей собрали остатки закусок и грязные тарелки, и отнесли всё это на кухню. Конечно, Саша поначалу пыталась протестовать, говоря, что хозяин не должен этим заниматься, но Сергей видел, что на самом деле ей это приятно.

            Вечеринка прошла замечательно. Было очень шумно, весело и они даже немного потанцевали на балконе. А ещё он поочерёдно целовался, то с Милой, то с Илли. От одного воспоминания об этом у Серея загорелись щёки.

            "Всё-таки иметь двух невест лучше чем одну!" - подумал он, удовлетворённо. - "Особенно, когда они - сестрицы!"

            Споры и ссоры между Милой и Илли остались в прошлом, что просто невероятно его радовало. Девушки вели себя по отношению друг к другу, как настоящие сёстры. И это было замечательно. Будущее с ними стало представляться Сергею всё более заманчивым. "Надеюсь, всё пойдёт так же гладко и дальше", - подумал он. - "Летом я женюсь на них обеих и мы будем вместе жить и учиться. А когда закончим Академию, то..." - вот тут Сергей задумался.

            Что они будут делать после учёбы? Где жить? Эти вопросы стоило обдумать заранее.

            Чем заняться после Академии можно обдумать уже ближе к последнему курсу. Это ещё успеется. Им рассказывали столько всего интересного на лекциях, что Сергей понимал, учиться ему будет нравиться ещё очень и очень долго. Узнавать что-то новое, что может быть интересней? А о том, как применить полученные знания можно будет подумать и потом. Когда придёт время выпуска.

            Другой вопрос, где они будут жить с Илли и Милой, занимал его гораздо больше. Он вспомнил слова королевы Сигизмунды о том, что они обязательно должны жить в Скандии. Но согласится ли там жить Мила? Да и Императрица Ольга вряд ли будет рада, если её внучка будет жить не в России.

            Эх, если бы отношения между Скандией и Россией были потеплее...

            "Дурацкая политика!" - мысленно крикнул он.

            Можно было бы купить поместье, в какой-нибудь нейтральной стране и обосноваться там. Так сказать, ни нашим, ни вашим. Чтобы никому не было обидно. "Чёрт, я уже стал рассуждать как настоящий аристократ", - подумал Сергей усмехнувшись. - "Но на поместье нужны деньги и немалые, хотя его состояния на это, наверное, хватит. Но на что они будут жить? Илли уж точно не согласится жить в маленьком домике и без прислуги."

            "Ладно, придумаю что-нибудь, время пока ещё есть", - подумал он и отправился в ванную.

 

            Когда Сергей вышел из ванной и зашёл в спальню, то обнаружил, что на его кровати вольготно расположилась Лайза Доршильд. Она лежала практически голая, в одном коротком полупрозрачном пеньюаре, практически ничего не скрывавшем. Поза у неё была самая соблазнительная.

            Сергей остановился, пару секунд смотрел на это чарующее зрелище, а потом наконец отвёл глаза и сказал:

-         Лайза! Какого чёрта ты тут делаешь?!

-         Я пришла к тебе, котик! - проворковала Лайза самым томным голосом, на который только была способна

-         Ты мне не рад? - тут же, обиженно, спросила она.

-         Как ты вообще сюда попала? - спросил Сергей, полностью игнорируя её вопрос. - Я ведь обнулил доступ по картам для персонала!

-         Это - мой маленький секрет! - шаловливо ответила Лайза, потягиваясь. - Ну, иди же ко мне, нам никто не помешает! Даже твоя глупая упрямая служанка!

-         Саша? - переспросил он. - Что ты с ней сделала?! Отвечай!!!

-         Да, ничего, - ответила Лайза пожав плечами, и придвигаясь ближе. - Просто уложила её поспать и всё.

-         Проклятье! - воскликнул Сергей, и мгновенно выбежал из комнаты.

Он пробежал по короткому коридору и оказался в прихожей. Саша лежала на полу в позе эмбриона.

-         Проклятье!!! - повторил он наклоняясь над ней и проверяя её состояние. - Вот ведь чертова стерва!!!

"Чёртова стерва" не заставила себя долго ждать. Она вышла вслед за Сергеем и недоумённо воскликнула:

-         Ну котик, ну куда ты убежал! Ты решил поиграть со мной в прятки?

-         Уходи! - сказал Сергей не глядя на неё. Всё его внимание было сосредоточено на Саше.

-         Котик... - протянула Лайза успокаивающе. - Оставь ты её, ничего с ней не сделается! Давай займёмся кое-чем более интересным!

-         УХОДИ!!! - прорычал Сергей в ответ. - Чтобы духу твоего тут не было!!! СЕЙЧАС ЖЕ!!!

Он поднял на Лайзу взгляд полный такой ярости, что та отпрянула, как будто её ударили.

-         Ну, хорошо - хорошо! Я уже ухожу! Правда!

Она быстро открыла дверь и пулей выскочила из прихожей, оставив после себя только тонкий аромат пряных духов.

 

            Сергей аккуратно подхватил Сашу на руки, и перенёс на её кровать. Сам он присел рядом и сосредоточился, псизондируя её мозг.

            Заклинание Лайзы он обнаружил практически сразу, оно лежало на Сашиной голове, как тонкая, чуть блестящая паутинка. Сергей аккуратно приподнял её за края и почти сразу развеял. Саша вздохнула, распрямилась расслабляясь и открыла глаза.

-         Что со мной? - спросила она примерно через секунду. - Где мисс Доршильд? Я... Я не хотела её впускать!

-         Всё в порядке! - сказал Сергей облегчённо улыбаясь. - Она уже ушла. Как ты себя чувствуешь?

-         Я... не... не знаю... - неуверенно проговорила Саша садясь. - Кажется со мной всё в порядке.

-         Слава Пресвятой Богоматери! Она наложила на тебя какую-то дрянь, но я её развеял.

Он посмотрел на Сашу чуть более пристально, и добавил серьёзно:

-         Но всё же, лучше тебя показать кому-нибудь из госпитальных псиоников. Вдруг я что-то упустил!

-         Нет-нет! Всё нормально! - запротестовала Саша. - Уже поздно! Тебе спать пора!

-         Ничего! - весело ответил он. - Я сейчас оденусь и мы сходим в госпиталь. Просто, на всякий случай!

Саша пыталась протестовать и дальше, но Сергей и слушать ничего не хотел. Он быстро оделся и они отправились в академический госпиталь.

 

            Там, по просьбе Сергея, Сашу псизондировала одна из дежурных псионик. Она провозилась

минут десять и наконец сказала, что Саша в полном порядке и её психика нисколько не пострадала. Сергей облегчённо вздохнул, поблагодарил псионику за хлопоты и они отправились домой.

            На улице было темно и безлюдно, так что всю дорогу назад Саша обнимала Сергея за руку и прижималась к нему всем телом. Сергей же размышлял, о том, что нужно сделать, чтобы ничего подобного больше не повторилось.

            Он отчётливо понял, как ему дорога Саша, и защитить её стало важной проблемой требующей серьёзного подхода.

 

            Именно поэтому, когда они вернулись, Сергей отправил Сашу спать, а сам уселся с ликомом и стал рыться в Сети.

            Через пару минут он нашёл то, что искал - серьёзную фирму производящую псиоборудование. Он просмотрел их ассортимент и понял, что попал туда, куда надо.

            Там было всё: беспроводные псиинтерфейсы, псиобручи[21] разной функциональности и даже левитационные пояса[22]. О последних Сергей подумал, что пожалуй Саше такой был бы вовсе не лишним. Но всё же стоит начать с главного. Он уже почти зашел в раздел псиобручей, но рука сама собой потянулась к разделу псиинтерфейсов.

            Он вздохнул и решил что не будет большой беды, если он сначала просмотрит, что там у них есть.

            Псиинтерфейсы были мечтой большей половины ребят его класса, а те кто не хотел их, скорее всего просто скрывали свой интерес. С помощью них можно было входить в виртуальную реальность, а не смотреть на виртуальный мир через окошко тривизора. Единственная проблема была в том, что даже самые дешёвые проводные модели стоили как половина спортивного мобиля. К тому же, они нуждались в персональной настройке, и позволить себе купить ребёнку такую игрушку могли только достаточно состоятельные родители.

            Сергей оторвался от созерцания новейших моделей и их характеристик, и вспомнил, как он часами сидел, создавая собственное заклинание псиинтерфейсной связи. У него не было учителей, только теоретические заметки найденные в Сети. По ним он и пытался его сконструировать.

            Сколько раз он вместо волшебного мира вирта, получал только сильнейшую головную боль, он не считал. Но всё же, через месяц с небольшим, его издевательства над собой и своим компьютером, дали реальные плоды. Он смог соединить свой мозг с дурацкой железякой, и это была Победа!

            Дальше всё стало гораздо проще. Буквально за неделю, он отшлифовал и доработал эту связь до качества стандартного заклинания. Сергей с улыбкой вспомнил, как удивился его преподаватель псионики в Одинцовке, когда он сам соединился с одним из компьютеров в учебном классе. Его заклинание оказалось уникальным. Оно использовало те же принципы что и стандартное, но при этом делало это по своему, в результате эффект был даже сильнее и надёжнее, чем у того что применяли все остальные.

            "Хватит воспоминаний!" - одёрнул себя Сергей, и перешел, наконец, в раздел псиобручей.  Эти штуки стоили ещё дороже, чем самые дорогие псиинтерфейсы, но и умели они гораздо больше.

            Фактически, простолюдин надевший псиобруч, получал способности средненького псионика. Он мог посылать Зов другим людям, получал хорошую псионическую защиту, а также мог ментальными командами управлять разной аппаратурой оборудованной псиприёмником, например, левитационным поясом.

            Сергея конечно же в первую очередь интересовала псизащита. Допускать ещё одно, подобное сегодняшнему, происшествие он не собирался. Сначала он порылся среди недорогих моделей, но класс псизащиты С, его совершенно не устраивал.

            Сергей вздохнул, и подумав, что на подобных вещах не стоит экономить, отправился в раздел ВИП-моделей.

            Увиденное его не разочаровало. Класс псизащиты А, дизайн по выбору заказчика, мощный ликом и даже опциональный псишокер, всё было на высшем уровне! Единственное, что кусалось - это цена. Модель со всеми примочками стоила как новенький флаер. Конечно, учитывая сумму на его счетах, это было не то чтобы много, но всё же он пока не привык так разбрасываться деньгами.

            Сергей отключился от Сети и задумался. Может стоит обойтись моделью попроще?

            Но тут он вспомнил, что он почувствовал когда увидел Сашу, лежащую на полу в позе эмбриона. Хорошо что Лайза оказалась умелой псионикой, а ведь всё могло закончится гораздо хуже! Сергей отбросил всякие сомнения и снова войдя в Сеть, сделал заказ. Заодно он заказал в комплект к псиобручу и левитационный пояс, по сравнению с первым тот стоил не так уж дорого.

            К его удивлению, с ним связались практически сразу, хотя был уже второй час ночи. Очень милая девушка уточнила параметры его заказа, а потом они потратили ещё минут двадцать на выбор подходящего дизайна. Ещё Сергею пришлось сходить к Саше и снять параметры её ауры.

            Но в конце концов все детали были обговорены и он с облегчением улёгся спать.

 

            Заказ должны были привезти после обеда, так что Сергей специально задержался дома, сказав Миле и Илли, что у него дела.

            Девушка, представитель фирмы, появилась чуть позже трёх, она извинилась, сказав что её не хотели пускать на входе в Академию, и выставила на стол две небольших коробки. Из первой она достала псиобруч, больше похожий на украшение, чем на серьёзное устройство. Сергей специально заказал его в форме серебристой диадемы, которая должна была очень подойти к каштановым волосам Саши. Из второй коробки был извлечён изящный пояс выполненный в таком же дизайне.

            Девушка сказала, что псиобруч нуждается в финальной подстройке, так что он позвал Сашу с кухни и сказал ей, чтобы она постояла смирно пару минут.

            Девушка ловко надела диадему Саше на голову и стала что-то делать с помощью своего рабочего псиобруча.

            Примерно через пять минут она закончила и сказала что всё готово.

            Следующие полчаса были потрачены на обучение Саши использованию новых устройств. В конце обучения Саша даже облетела гостиную по кругу. В глазах у неё при этом читался совершенно неземной восторг.

            Наконец, девушка прочла Саше последние предупреждающие инструкции и ушла.

-         Тебе нравится? - спросил её Сергей, как только Саша вернулась в гостиную.

-         Да, очень, - ответила та тихо.

Саша опустила глаза в пол и добавила:

-         Сережа, но они же стоят уйму денег! Зачем ты так потратился?

-         Ну, не так уж и много! - ответил он, глядя на неё честными глазами. - Это не самая лучшая модель, да и мне сделали хорошую скидку...

-         Серёжа! - воскликнула Саша, сверкнув глазами. - Не надо мне врать! Ты ведь дал мне доступ ко всем своим финансам!

-         Ну, хорошо, - проговорил он, вздохнув. - Конечно, они обошлись мне недёшево. Но я не хочу чтобы с тобой ещё раз случилось тоже, что случилось вчера! Не хочу! Тебе нужна была псизащита, как минимум класса А, а там уже и на остальном смысла экономить не было...

-         Серёжа! - Саша вдруг подбежала к нему и уткнулась в его грудь носом, глаза у неё при этом были влажные. - Спасибо! Спасибо, что ты обо мне так заботишься!

Сергей обнял её и стал гладить по волосам и спине, говоря:

-         Ну ладно, ладно, ну чего ты... Знаешь, теперь ты сможешь послать мне Зов! Только следи чтобы псикрисы были заряжены!

-         Хорошо, я буду следить, - проговорила она чуть всхлипывая. - Ты.. ты такой добрый... Я... я никогда этого не забуду!

-         Саша... Сашенька... - проговорил он, продолжая её гладить. - Ну хватит, хватит...

В этот момент раздался мелодичный звонок балконной двери. Саша сразу отстранилась от него и пошла открывать, вытирая лицо передником.

            Это были Мила и Илли, Сергей и забыл что сказал им, что освободится около четырёх. Девушки спросили, сделал ли он все свои дела, и когда он ответил что да, утащили его гулять.

 

* * *

 

            Вернулся он только вечером. Зайдя в гостиную Сергей услышал громкую музыку, и увидел что Саша танцует под потолком. При этом она ещё и напевала себе что-то под нос, а на лице её играла счастливая улыбка.

            Она была полностью погружена в танец и ничего не замечала.

            Сергей улыбнулся и стал смотреть на это очаровательное зрелище. Так продолжалось ещё пару минут, пока, наконец, музыка не смолкла и Саша не опустилась на пол.

            В тот же момент она оглянулась, увидела его, вскрикнула и закрыла рот руками.

            Сергей рассмеялся.

            Саша покраснела, потупилась и проговорила виноватым голосом:

-         Простите хозяин! Я немного увлеклась и не заметила, как вы вошли!

-         Ничего-ничего! - весело ответил он. - Ты очень красиво танцуешь! Так что, всё в порядке!

-         Правда? Вам правда понравилось?

-         Саша! Я же просил тебя, называть меня на ты!

-         Ой! Простите! То есть, прости! - поправилась она. - Ты просто застал меня врасплох!

-         Ха-ха-ха! - рассмеялся он весело. - Это было очень красивое зрелище!

-         Я... я просто нашла с сети курс обучения воздушным танцам. Делать было нечего и я разучила несколько движений, - пояснила она, смотря в пол. - Ты правда думаешь, что у меня неплохо получается?

-         Неплохо? - переспросил Сергей. - У тебя получается просто чудесно! Ты танцевала почти как Илли. А её ведь учили этому с детства!

Саша покраснела ещё больше, а потом сказала:

-         Мне кажется ты преувеличиваешь. Или просто смеёшься надо мной, - при этом она кинула на него испытывающий взгляд.

-         Нет-нет! Я говорю чистую правду! Тебя можно хоть сейчас отправлять на бал!

-         Да ну тебя! - воскликнула Саша замахав руками. - Ты и правда надо мной смеёшься!

Но на лице её он заметил довольную улыбку, так что продолжил:

-         Саша! Ну почему ты мне не веришь? Я действительно так думаю!

-         Ну, хорошо, - ответила она скептически. - Если ты и правда так думаешь, то потанцуй со мной!

Это предложение немного выбило его из колеи. Честно говоря он здорово устал, и танцевать ему вовсе не хотелось.

            Но делать было нечего. Сергей подошёл к ней и сделав галантный поклон сказал:

-         Вы не соблаговолите потанцевать со мной, леди?

Саша снова покраснела, а потом тихо ответила:

-         Ты, правда, хочешь со мной танцевать?

-         Да! - ответил он твёрдым голосом. - Только особо тут не разгуляешься, пространство маловато.

-         Ничего... - ответила она так же тихо. - Мы не будем особо увлекаться...

Сергей подхватил Сашу за талию и они поднялись к потолку. Там он отдал команду на повтор музыки и с первой нотой они закружились в небесном вальсе.

            Это и правда оказалось здорово! Похоже, что у Саши был настоящий талант. Она танцевала не хуже Милы, и ошиблась всего пару раз. Они оттанцевали один танец, а потом почти сразу стали танцевать его снова.

             Когда четвёртый раз отзвучали последние ноты танца, Саша освободилась из его рук и сказала:

-         Ну всё! Всё! Хватит! У меня уже голова кружится! Ха-ха-ха!

Она выглядела такой счастливой, что он был готов танцевать с ней ещё и ещё.

-         Ты наверное устал? Ты три раза сбился с ритма в последний раз.

-         Я? Да, есть немного, - признался он. - Но если ты дашь мне отдохнуть пару минут, мы можем продолжить!

-         Нет-нет! - воскликнула она, отрицательно помотав головой. - Хватит! Я тоже устала! Спасибо!

-         Ну хорошо, - согласился он с ней, - но мы можем продолжить завтра, если ты конечно захочешь.

-         Завтра? - переспросила Саша. - Завтра - можно! Завтра - обязательно!

На этом они и порешили.

 

Глава 9

 

 

 

            Я не видел Лайзу Доршильд уже пару дней и, честно говоря, подумал, что она, наконец, от меня отстала. Но я был не прав.

            В четверг вечером я сидел у себя в кабинете и перечитывал лекции по "теории вызова". Завтра у нас должны были быть практические занятия и стоило к ним получше подготовиться.

            Я корпел над лекциями уже почти целый час, а когда, наконец, собрался сделать небольшой перерыв, мне прислали Зов.

            Я ответил. Это оказалась мисс Доршильд.

-         Я ни от чего важного не оторвала Вас, князь? - спросила она довольно официально.

-         Чего тебе нужно? - спросил я несколько грубо, игнорируя её вопрос.

-         У меня к вам чисто деловое предложение, - ответила она тем же тоном. - Вы можете меня впустить? Я сейчас у вас на балконе.

-         Если только ты дашь слово, что не будешь ко мне приставать! - ответил я.

-         Клянусь! - сказала Лайза практически сразу.

Я покачал головой, встал и пошёл открывать дверь.

            На этот раз Лайза оделась довольно строго. На ней был светло-коричневый брючный костюм, а в левой руке она держала папку для бумаг. Выглядела она как преуспевающая менеджер высшего звена.

            Мисс Доршильд молча прошла в гостиную, и спросила:

-         Где мы можем поговорить, чтобы нам никто не помешал?

Я кивнул на дверь кабинета, сказал мысленно Саше, чтобы она не заходила, и прошёл следом.

            Там я сел в кресло, и ожидающе на неё посмотрел.

            Мисс Доршильд не заставила меня долго ждать, она протянула мне папку и сказала:

-         Вот, прочти.

Я взял папку в руки, открыл и погрузился в изучение содержимого.

            По мере того, как я вчитывался в оказавшиеся там документы, глаза у меня потихоньку полезли на лоб. Это оказался договор, суть которого в двух словах была такой: Я делаю Лайзе ребёнка, а она мне за это выплачивает вознаграждение.

            Сумма вознаграждения повергла меня в полный шок. Там значилось число 50 миллионов долларов. Это было около 30 миллионов рублей! Я поверить не мог во что-то подобное, так что перечитал это место ещё раз. Потом я поднял на мисс Доршильд глаза и спросил:

-         Ты серьёзно?

-         Да, - ответила она тоном не допускающем никаких сомнений. - И если ты не хочешь со мной спать, то я согласна и на искусственное оплодотворение, - добавила она спокойно, как будто мы обсуждали сделку по продаже недвижимости.

Я посмотрел на неё, и в голове моей стало как-то пусто. Абсурдность ситуации вставала передо мной в полный рост. Но было также ясно, что Лайза не шутит. Договор был составлен по всей форме и требовал только подписи.

            Я посидел, подумал немного, а потом закрыл папку и, протянув её мисс Доршильд, сказал:

-         Нет. Извини.

-         Почему? - удивлённо спросила она. - Тебя не устраивает сумма? Если хочешь, я могу её удвоить! Или даже утроить!

Я понял, что она не отвяжется, пока я ей не объясню причины отказа.

            Вот только как мне объяснить, чтобы она поняла это своими насквозь американскими деловыми мозгами? Это была проблема.

            Я вздохнул и начал говорить первое, что пришло в голову:

-         Понимаешь, Лайза, тут такое дело. Я понимаю, что предложение очень выгодное, но дело не в сумме. Дело в том, что я вообще не хочу, чтобы мой ребёнок рождался так. Это - неправильно! Ребёнок должен быть плодом любви мужчины и женщины. Он не должен быть предметом договора!

Я сделал паузу и посмотрел на неё. Было похоже что смысл сказанного доходит до неё с большим трудом. Поэтому я продолжил.

-         Знаешь, я не хочу чтобы мой ребёнок рос без отца. У меня отца никогда не было, и я знаю что это такое. Я не хочу своему сыну или дочери такой же судьбы. А по этой бумажке, - кивнул я на папку, - после того как он родится, я не буду иметь права даже его увидеть. Не то что принимать участие в его судьбе! Да и ты, как мать, вызываешь у меня большие сомнения. Сомневаюсь я, что ты будешь заниматься этим ребёнком. Наверняка сплавишь его на попечение каких-нибудь нянек или гувернанток и он будет видеть тебя всего пару раз в месяц. Ведь, правда?

Лайза посмотрела на меня и нехотя кивнула.

-         Вот видишь! - с жаром воскликнул я. - А ребенку нужны, и мать, и отец! И нужны постоянно, а не время от времени!

-         Так ты предлагаешь нам пожениться? - прервав меня, спросила вдруг она.

-         А? Что? - переспросил я, сбитый с мысли. - Да нет, я вовсе не об этом!

Но Лайза меня похоже уже не слышала. Она задумчиво сказала:

-         Пожалуй ты прав, об этом я как-то не подумала...

Она сделала небольшую паузу а потом сказала:

-         Мне надо всё получше обдумать. До свиданья.

После чего развернулась и вышла. Через пару секунд я услышал, как хлопнула балконная дверь, и стало понятно, что Лайза покинула мои апартаменты.

-         Да, что же творится в голове этой женщины! - воскликнул я в сердцах.

Мне было совершенно ясно, что девяносто процентов сказанного мной, она пропустила мимо ушей.

 

            Следующие несколько дней прошли совершенно восхитительно и я снова забыл о мисс Доршильд.

            Мы с Милой и Илли снова побывали у Ла Валлета и оторвались там по полной. У него и правда оказались самые зажигательные молодёжные тусовки на планете! Веселились не только мы трое, но и Сэм с Настей, и даже Лида. Сэм танцевал с ними по очереди, что меня немного удивило.

            А ещё в саду у Ла Валлета обнаружилось огромное количество укромных уголков, где можно было без помех целоваться.

            Самой большой проблемой оказалось найти ещё не занятый, потому что через раз из подобных мест слышалось весёлое хихиканье, а из некоторых, так даже достаточно характерные громкие стоны.

            Мила и Илли услышав подобные звуки здорово краснели и быстро уводили меня оттуда подальше.

            Честно говоря, после этого мне и самому захотелось сделать что-то подобное с одной из них, или даже с обеими, но девушки не позволяли мне многого, а настаивать я не решался. Всё же я немного стеснялся делать это сразу с двумя, подобного опыта у меня пока не было.

            Но в целом, мы и так отлично проводили время. Мы целовались, обнимались, ласкались, разговаривали о всякой ерунде. В общем, делали всё то, что обычно делают влюблённые парочки.

 

            Лайза объявилась в понедельник. Она, как и в первый раз, послала мне Зов, а потом зашла с папкой в руках. Я вздохнул про себя, и кивнул на дверь кабинета.

            На этот раз в папке оказался брачный договор. Он был на 54 листах, и читать его весь я даже и не подумал. Но всё же для вида полистал.

            В это время я отчаянно искал те слова, которые Лайза сможет понять. Мне почему-то не хотелось её обижать, она казалась мне ребёнком-дауном, которому если доступно объяснить что-то, то он поймёт и не будет так больше делать.

            Я закрыл папку и протянув её Лайзе сказал:

-         Лайза, ты не обижайся. Я ценю твои усилия, но всё же, даже если отбросить тот факт, что у меня уже есть две невесты, ты не кажешься мне подходящей парой.

-         Почему? - задала Лайза, самый банальный вопрос. - Что со мной не так?

-         Понимаешь Лайза, ты конечно очень эффектная и красивая молодая женщина, и наверное любой другой мужчина был бы просто вне себя от счастья, если бы ты предложила ему пожениться, но...

-         Но? - переспросила она меня.

-         Но я не думаю, что мы с тобой были бы хорошей парой, - чуть замявшись проговорил я, - понимаешь, мы, как минимум, слишком плохо друг друга знаем...

-         Ты предлагаешь нам сначала поближе узнать друг друга? То есть, начать встречаться? - прервала она меня снова.

-         Нет! Я вовсе ничего подобного не говорил! - протестующе воскликнул я, но было поздно.

-         Хорошо! Я согласна! - воскликнула Лайза улыбаясь во весь рот, и пропустив мимо ушей мои протесты. - Будем считать, что с этого момента я твоя невеста! До завтра, дорогой!

Она нагнулась, чмокнула меня в щёку и, развернувшись, вышла.

-         Святые угодники! Я опять не смог ей ничего объяснить! - протянул я с досадой.

            Честно говоря, мне было совершенно всё равно, считает там мисс Доршильд меня своим женихом, или не считает. Я думал, что самое главное, что по этому поводу думаю я сам. Но как же я ошибался!

 

 

* * *

 

            В следующий раз Лайза объявилась во время завтрака.

            Мы, как обычно, сидели всей кампанией в кафе и с большим аппетитом ели. Лайза зашла, осмотрелась, и быстрым шагом направилась к нам. При этом она сделала самую широкую улыбку, на какую только была способна. Мила и Илли наоборот помрачнели, но сделали вид, что ничего не замечают.

            Лайза же, подойдя ко мне вплотную, встала за моей спиной и как ни в чём не бывало обняла меня, прижавшись к моей спине своей огромной грудью, сказав громким голосом:

-         Здравствуй, дорогой!

После чего поцеловала меня в щёчку.

            Мила с Илли прямо-таки подпрыгнули со своих мест. А Мила ещё и проорала:

-         Отлепись от него, поганая стерва!

Лайза и ухом не повела, спросив меня:

-         Дорогой, почему ты меня не позвал? Как нехорошо с твоей стороны, не позвать свою невесту позавтракать вместе!

-         ЧТОО?!! - прокричали Мила и Илли одновременно.

-         С каких это пор ты его невеста? - спросила Илли, ледяным тоном.

Мила в это время просто пыталась набрать в грудь воздуха, вся исходя от возмущения.

-         Со вчерашнего дня, - мило проговорила Лайза, продолжая меня тискать. - Да, дорогой?

Надо сказать, что объятья Лайзы были довольно приятны, но я решительно высвободился из них и ответил:

-         Ничего мы не решили! Ты вообще меня не слушаешь! Я не говорил что хочу на тебе жениться и вовсе не предлагал начать встречаться!

-         Ну, вот, - обиженно проговорила она. - А кто говорил, что нам надо поближе узнать друг друга перед свадьбой?

-         Я говорил это в общем! Не имея ничего в виду! - стал оправдываться я.

-         Нехорошо отказываться от своих же слов, дорогой! - проговорила Лайза лукаво. - Как там говориться у вас русских: "Назвался грибом, полезай в пикап!"

-         "Назвался груздем, полезай в кузов!" - автоматически поправил её я. - Но это тут не причём!

-         Что бы ты теперь не говорил, дорогой, но я твоя невеста! - проговорила Лайза, снова меня обнимая.

-         НИ ЗА ЧТО!!! - прокричали Мила и Илли хором.

Я снова вывернулся из объятий Лайзы, и посмотрел на своих девушек, было видно что они обе в крайней степени возмущения.

-         Не прикасайся к нему! - проорала Мила грозно. - А то пожалеешь!

-         Пожалею? - Лайза наконец обратила на неё своё внимание. - А что ты мне сделаешь?

Мила не стала отвечать, вместо этого вокруг неё закрутились жгуты пламени, и пахнуло жаром.

-          Ох-ох-ох! Как страшно! Смотри, не сгори дотла! - весело крикнула Лайза.

Сама она в тот же момент покрылась полупрозрачной бронёй. Это была силовая броня - довольно эффективное средство защиты от любого нападения.

            Секундой позже, Мила выплеснула на Лайзу своё пламя, и оно растеклось по её полупрозрачным латам пылающей жидкостью, придавая им феерически красивые цвета.

            В это же время Илли сотворила свои любимые ледяные иглы и они тоже веером полетели к цели. Лайза снова рассмеялась, и выпустила в моих девушек восемь силовых дисков.

            Я понял, что шутки кончились, и сейчас будет настоящая бойня.

            Это нужно было как-то остановить. Я сосредоточился, и нырнул во временной поток, как можно глубже.

            Как обычно в последнее время, это получилось у меня безо всякого труда. Время вокруг меня почти замерло, превратившись в густой вязкий сироп, и я спокойно рассмотрел текущую ситуацию.

            А она не была особо хорошей. Силовые диски Лайзы, были одним из самых опасных видов псимагического оружия, Им были не страшны, ни огонь, ни холод, и они прошивали стальной лист так же легко, как лист пластобумаги. Они были очень опасны. Именно поэтому я начал с них. С трудом переместившись поближе, я коснулся каждого диска, рассеивая его. Затем настал черёд ледяных игл Илли, и наконец я погасил языки пламени Милы. Самое последнее, как оказалось, потребовало больше всего усилий.

            Чуть подумав, я решил что самое лучшее, что можно сейчас сделать, это завернуть их всех в АПМ-сети. Это заклинание я испытал на себе, так что создать что-то подобное, мне не составило никакого труда. Я хотел ограничится только Лайзой, Милой и Илли, но тут заметил, что в руках у Лиды сверкает что-то с довольно сильной псимагической аурой.

            К моему глубокому удивлению это оказался настоящий боевой жезл, да ещё и полностью заряженный дезинтеграцей. Такая штука, могла развеять на молекулы практически что угодно на расстоянии пары десятков метров. Единственным его недостатком было то, что его хватало, максимум на один-два серьёзных удара. Откуда он у Лиды, я мог только догадываться. Думать о том, что бы было с Лайзой, если бы Лида его использовала, я не хотел.

            Я запеленал в АПМ-сеть и Лиду, а потом аккуратно вытащил из её рук боевой жезл и спрятал его в свой межразмерный карман. Настя и Сэм были теперь единственными оставшимися на свободе. Но Настя тоже похоже собиралась вступить в драку и готовила малозаметные воздушные плети, а Сэм хоть и имел самый невинный вид, по моему мнению, представлял опасность не меньшую, чем Лида. Так что, я опутал антимагическими сетями и их заодно.

            "Как минимум, теперь никому не будет обидно", - подумал я удовлетворённо.

            Я вынырнул из потока времени и уселся на свой стул. После чего сказал, обращаясь ко всем присутствующим:

-         Давайте обойдёмся сегодня без фатальных случаев, хорошо?

Лайза, поморщившись от опутывающей её сети, сказала невинным голосом:

-         Дорогой, я всего лишь защищалась. Это они на меня напали!

-         Угу, но ведь не стоило их из-за этого убивать, правда? - саркастически проговорил я.

-         Серёжа, отпусти меня! - воскликнула Мила. - Я хочу вмазать этой большегрудой сучке по морде!

-         Нет-нет-нет! - тут же отмёл я её просьбу. - Я никого не отпущу, пока он не пообещает, что не будет больше пытаться убить других!

-         Только, если она не будет больше на тебя вешаться, - проговорила Илли ледяным тоном. - Или я ничего не обещаю.

Лайза и девушки кидали друг на дружку злобные взгляды, но этим всё и ограничивалось. Примерно через тридцать секунд подобных пикировок, Лайза сказала спокойным голосом:

-         Хорошо, ты выиграл, дорогой. Я обещаю что не буду причинять им вред. Но только если и они пообещают тоже самое.

-         Мила? Илли? - спросил я своих невест.

-         Ладно, если она не будет к тебе липнуть, я не буду ничего ей делать, - хмуро ответила Мила.

-         Я тоже, - поддержала её Илли.

-         Я не буду ни на кого нападать, если он не будет угрожать её высочеству, - проговорили Сэм и  Лида почти одновременно. При этом они переглянулись и Лида, слегка порозовев, улыбнулась.

-         Отпусти меня, братец! Я только вступилась за своих подруг! - воскликнула Настя. - А так, ты же знаешь, я и мухи не обижу!

-         Понятно... - проговорил я. - Хорошо. Я вас отпущу. Но помните что вы мне пообещали!

Я распустил все АПМ-сети и все снова оказались на свободе.

-         Ох и мерзкая это штука! - воскликнула Лайза поморщившись и передёргиваясь. - Дорогой, тебе нужно самому попробовать так постоять, тогда бы ты не стал нас держать так долго!

-         Я знаю какие от неё ощущения, - ответил я Лайзе. - На меня её один раз использовали.

Мила, Настя и Илли тоже передёрнулись, только Лида и Сэм, восприняли это испытание стоически.

-         Уходи! - крикнула Мила - Лайзе, как только немного пришла в себя. - Хватит и того что ты уже натворила!

-         Вот ещё! - ответила Лайза холодно. - Никто не может приказывать Лайзе Доршильд!

-         Лайза, пожалуйста, - проговорил я с нажимом. - Может ты и правда уйдёшь? Ведь наверняка у тебя ещё куча дел!

-         Ну, если ты так просишь, дорогой! - проворковала Лайза широко улыбаясь. - Пожалуй я и правда пойду.

Она сделала быстрый шаг вперёд, поцеловала меня в щёку, прижавшись грудью у руке и смеясь выбежала из кафе.

-         Ах ты - поганка! - воскликнула Мила. Было похоже, что она хочет её догнать.

-         Забудь о ней, - проговорила Илли устало. - Давай лучше доедим.

 

            Но поесть нормально было уже невозможно, наш стол был похож на стол компании после бурной попойки и драки. Несколько тарелок упало, а часть стола рядом с Милой была явно обуглена и в воздухе витал явственный запах гари.

            А ещё к нам направлялся управляющий, и на лице его не было написано ничего хорошего.

 

            Следующие несколько дней превратились в полный кошмар. Лайза объявлялась везде, куда бы мы ни пошли, и каждый раз она вешалась на меня, что доводило моих невест просто до белого каления. Это было даже хуже чем постоянное внимание прессы. Те хоть, после произнесения магической фразы "Без комментариев!", сразу оставляли нас в покое и уходили. От Лайзы же избавится так просто не получалось.

            Мы пытались прятаться и менять места наших прогулок, но это помогало максимум на полчаса. Потом Лайза обязательно появлялась и там. Мы пытались не оставаться на одном месте больше пятнадцати минут, и это, в общем, помогло.

            Только вот нам самим от этого галопа было как-то не очень весело.

            Единственное место, где Лайза никогда не появлялась, было нашими апартаментами. Но сидеть безвылазно у кого-то в гостях, нам быстро надоело. Тем более что ощущение было такое, что мы трусливо прячемся.

            У меня теплилась слабая надежда, что Лайзе всё это через некоторое время надоест и она переключит своё внимание на кого-то другого, но потом я понял, что как раз ей эти погони и догонялки доставляют массу удовольствия.

            Девушки злились, каждый раз, как Лайза появлялась в пределах видимости. Мила так просто в ярость впадала и вокруг неё явно становилось жарче.

            Я понял, что кончится всё это ещё одной дракой. Честно говоря, Лайзу мне было не жаль, я и сам был на неё зол, но я сомневался, что из их стычки выйдет хоть что-то хорошее. Лайза вовсе не являлась лёгкой добычей.

            Нужно было что-то делать.

            Всю следующую неделю я размышлял о том, что можно предпринять. И в пятницу утром решил, что выкинуть на свалку ещё одни выходные будет совершенно глупо и жалко. Поэтому я вздохнул и, как только занятия закончились, отправился к Лайзе.

 

            Я нашел её в своём кабинете.

            Мари впустила меня безо всяких проволочек.

            Лайза сидела за своим столом и похоже разбирала бумаги. Увидев меня, она тут же всё отложила и, вскочив, бросилась мне на шею с криком:

-         Дорогой, ты, наконец, пришел!

Я сделал быстрый шаг в сторону, так что она поймала только воздух, и сказал:

-         У меня к тебе деловое предложение.

Эта фраза оказала на Лайзу, как я и предполагал, просто волшебное действие. Она посерьёзнела, перестала лезть с обниманьями и сухо спросила:

-         Какое?

-         Я хочу заключить с тобой соглашение, - ответил я. - Я провожу с тобой некоторое время, ну, например, один вечер, раз в две недели, часа так два. А ты перестаёшь нас преследовать все остальное время.

-         Один вечер в неделю и три часа, не считая дорогу, - тут же ответила Лайза, начав торг.

-         И при этом ты не будешь ко мне приставать и меня домогаться, - выдвинул я своё условие.

-         Соглашение действует, пока один из нас от него не откажется, - закончила торг она.

-         И тот, кто первый откажется, перестанет приставать к другому.

-         Нет, он просто выполнит одно его желание! - выставила Лайза своё условие.

-         Но только что-то возможное, и ограниченное по времени одними сутками, - добавил я.

Конечно последняя фраза меня немного смутила, но я подумал что вряд ли это буду я, так что не стоит беспокоиться.

-         Соглашение действительно с сегодняшнего дня, - проговорила Лайза, протягивая мне руку для рукопожатия.

-         Хорошо. Договорились, - подтвердил я сделку, пожимая её руку.

Как только соглашение было заключено, Лайза улыбнулась мне лукавой улыбкой и сказала:

-         Дорогой, я заеду за тобой в восемь. Будь готов.

-         Эээ... - протянул я.

Я и не подумал что она захочет пойти на свидание сразу.  Но отказываться было уже поздно, так что пришлось сказать:

-         Хорошо, пусть будет в восемь. Но на будущее, давай согласовывать время заранее, чтобы было удобно нам обоим.

-         Конечно, дорогой! - ответила Лайза весёлым голосом и широко улыбаясь. - Как скажешь.

Она чмокнула меня при этом в щёку, но больше ничего себе не позволила, соблюдая договор.

            Мы попрощались до вечера, и я вышел из её кабинета.

 

            "Выиграл я или проиграл?" - думал я, идя по коридору. - "Наверное всё же выиграл, хотя конечно, проводить три часа в неделю с Лайзой Доршильд может быть довольно утомительно. Ну да ладно, там будет видно", - сказал я себе.

            Самой большой проблемой было то, что о нашей сделке надо было рассказать Илли и Миле. И они, как раз, шли мне навстречу.

-         Где ты был? - задала Мила мне самый банальный вопрос. Илли при этом, пристально посмотрела мне в глаза.

-         Я был у Лайзы Доршильд, - честно ответил я, и продолжил. - Мы заключили с ней сделку.

-         Какую? - тут же спросила Илли.

-         Она оставляет нас в покое и больше не преследует, - ответил я самым торжественным тоном.

-         А что взамен?

-         Да, что ты ей пообещал?! - воскликнула Мила.

-         А в замен я провожу с ней три часа, один раз в неделю. Но безо всяких приставаний и тому подобного! И без интима!

-         ЧТОО?!! - прокричала Мила так, что у меня заложило уши и я поморщился.

-         Дурак! - только и ответила Илли. - Зачем ты на это согласился?

-         Простите, но я больше не мог всё это выносить! Меня достала эта беготня и догонялки! От них только Лайза удовольствие получала! Мне это НАДОЕЛО!

Илли посмотрела на меня, как на слабоумного маленького братишку, а потом кинула взгляд на Милу. Мила же продолжила высказывать мне всё, что она думает о моей инициативе:

-         Без интима, да?! Да ты просто олух царя небесного! Блаженный идиот!!! Ей же верить нельзя ни на грамм! Она уже столько раз пыталась тебя соблазнить, что я со счёта сбилась!

-         Мил, я уверен, что она сдержит своё слово, - спокойно ответил я.

-         Почему?! Ну почему ты так уверен в этом?!

-         Тут он прав, - вступилась вдруг за меня Илли. - Если соглашение было заключено по всей форме, она его выполнит.

Мила, не ожидавшая такого от Илли, воззрилась на неё с удивлением.

-         Вам что, всем мозги поотморозило? - спросила она.

-         Мил, - ласково проговорила Илли, - ты просто не знаешь, что в САФР - "сделка" - это священное действие. Тот кто нарушает её условия будет проклят Удачей[23]. Никто из фемократок не решится на подобное. Тем более из семьи Доршильдов[24].

Мила скептически покачала головой и сказала:

-         Не знаю, как по мне, так это глупость какая-то. Но раз ты так считаешь...

-         Что будет, если ты разорвёшь соглашение? - проницательно спросила Илли, проигнорировав последнюю реплику Милы.

Я чуть помялся, а потом всё-таки ответил:

-         Тот, кто разрывает соглашение, должен будет исполнить одно желание другого.

-         Любое желание?!! - тут же воскликнула Мила. - Да ты просто ума лишился, когда это пообещал! А если она заставит тебя всю оставшуюся жизнь чистить её туфли?

-         Нет, желание должно быть исполнимым, и не дольше чем на сутки, - ответил я улыбаясь.

-         Дурак!  Вот это ты пообещал зря. Хотя... - проговорила Илли задумчиво. - Если она первая разорвёт это соглашение, то желание будет исполнять она.

-         Именно!

-         Но всё равно, это слишком большой риск, - сказала Илли покачав головой. - И моя интуиция мне подсказывает, что ничего хорошего из этого не выйдет.

-         Ох уж эти мужчины! - воскликнула Мила с досадой. - Вечно они думают, что самые умные, и поэтому выставляют себя полными идиотами!

-         Вот тут я с тобой согласна! - воскликнула Илли, улыбнувшись сестре.

 

 

* * *

 

            Мила сидела на диване в гостиной Иллири и злилась. Сергей только что улетел на свидание с этой большегрудой американской шлюхой, и это выводило её из себя.

-         Мы что, так всё и оставим?! - спросила она свою новую сестру.

-         Мил, а что мы можем сделать прямо сейчас? Заставить его разорвать договор? Мне кажется, это не лучшая идея, - ответила ей Иллири.

-         Но это вовсе не значит, что мы должны оставить его без присмотра на время этих "свиданий"! - добавила она, хитро улыбнувшись.

-         Жаль, что ничего другого нам не остаётся, - вздохнув, согласилась с сестрой Мила.

-         Мил, ну ладно тебе, не вешай нос! В конце-концов, мы сейчас с ним, и я уверена, что так будет продолжаться и дальше!

-         Ну, почему, мужчины такие кретины? - задала Мила риторический вопрос.

-         Он хотел как лучше, вот и всё, - защитила Сергея Иллири. - Ты же его знаешь, он слишком добрый ко всем без разбора.

-         Знаю, но лучше бы он был добрым только к нам, а не к этой американской шлюхе! - проворчала она.

-         Тогда, он не был бы тем Сергеем, в которого мы влюбились, - философски заметила Иллири, откидываясь на спинку дивана и готовясь впасть в медитативный транс.

-         Илли, может ты и меня возьмёшь с собой? - спросила её Мила.

-         Прости, но я и так устала за день, а следить за ними придётся долго. Я просто не потяну нас обеих, - виновато ответила Иллири. - Но я буду возвращаться каждые полчаса и рассказывать тебе, что там у них происходит. Хорошо?

-         Хорошо, - ответила Мила, ободряюще улыбнувшись сестрице.

Иллири прикрыла глаза, и через пару секунд её тело слегка обмякло, а дыхание стало практически неощутимым.

            Мила вздохнула, встала, и налила себе сока из графина стоявшего на столе. Ждать она не любила, но ничего поделать с этим было нельзя.

            Она, села рядом с сестрицей, отхлёбнула апельсиновый сок из стакана, посмотрела на Иллири, и подумала, что совсем недавно она была готова разорвать эту девушку на мелкие куски, а сейчас она уничтожила бы любого, кто захотел бы причинить ей вред.

            И как так получилось?

            Мила отхлебнула ещё глоток, и стала вспоминать их  долгие разговоры о Сергее в которых они делились самыми сокровенными воспоминаниями. Весёлый смех Иллири, во время их общих посиделок с Настей и Лидой. И другие приятные воспоминания связанные с новообретённой сестрой.

            Иллири нравилась Миле всё больше и больше. Она оказалась вовсе не такой холодной и неприступной, какой она представлялась Миле раньше. Наоборот, за этим холодом и высокомерием, пряталась очень ранимая и неуверенная в себе девочка, которую Миле, почему-то ужасно захотелось защитить. Иллири не обладала таким же сильным характером как у неё, но при этом она старалась вести себя так же храбро и независимо. И это вызывало у Милы настоящее уважение.

            Вторым моментом было то, что Иллири была явно хладнокровнее и осмотрительнее её, и там где Мила обычно лезла напролом, Иллири предпочитала более оптимальные пути.

            Сначала это её немного бесило, но потом Мила поняла, что и правда ведёт себя не лучшим образом. Ей захотелось стать такой же умной и расчётливой, как её новая сестра. А Иллири, как будто заметив это, стала постоянно давать ей советы, как должна вести себя настоящая принцесса.

            В результате, её манеры стали гораздо мягче, и хотя совсем от вспышек эмоций она не избавилась, но хотя бы постаралась сдерживать их, не давая им выплеснуться наружу и не показывая, какие сильные эмоции её обуревают.

            Мила допила сок, отправила стакан на стол, и снова посмотрела на Иллири, подумав, что то спонтанное решение объединиться, оказалось весьма удачным. Она приобрела сестру, с которой действительно смогла делить любимого человека, не вызывая у себя диких приступов ревности.

            И это было замечательно!

 

 

 

 

 

 

Глава 10

 

            Лайза прислала мне Зов около половины восьмого. Она осведомилась, готов ли я, и сказала что зайдёт за мной минут через пятнадцать, после чего разорвала связь.

            Фактически, она застала меня врасплох. Я совершенно забыл про то, что мы договорились встретиться в восемь. Мы с Илли и Милой замечательно проводили время и собирались уже отправится посмотреть один из новых фильмов. Пришлось всё отменять.

            Девушки, узнав в чём дело, вновь разразились гневными тирадами, которые я молча выслушал. Оправдываться смысла не имело, я просто пару раз сказал "извините", и быстро ушёл, оставив их обсуждать моё скудоумие с Настей и Сэмом.

            Мне повезло и до собственных апартаментов я добрался как раз вовремя. Я только и успел закрыть дверь и чуть отдышаться, как раздался мелодичный звонок.

            На балконе стояла Лайза Доршильд. Она была в очень красивом, переливающемся разными оттенками фиолетового, вечернем платье.

            Как ни странно, оно оказалось гораздо скромнее того, в котором я её увидел у Ла Валлета, разрез юбки заканчивался не на бедре, а на пару ладоней ниже, и  оно вовсе не создавало впечатления что верхняя часть вот-вот упадёт, открыв всеобщему обозрению её шикарную грудь.

            Но, всё равно, выглядела в нём Лайза потрясающе.

            Мы поздоровались. Она, критически меня оглядела, покачала головой и чуть поморщилась.

-         Дорогой, ты не мог выбрать для нашего свидания что-то менее банальное, чем форму академии? - спросила она.

-         Прости, но я не обещал что буду наряжаться, как принц крови, - парировал я её претензию.

-         Этого действительно не было в договоре, - вздохнув проговорила Лайза. - Значит нам придётся заехать ещё кое-куда по дороге. Пойдём, дорогой.

Лайза взяла меня за руку и потянула за собой. Мы прошли пару шагов, и тут я заметил стоящую на краю балкона Камикуру Коиши.

            Она была в обычном для себя кимоно, и кинула на меня дежурный злобный взгляд.

            Лайза же, как ни в чём не бывало, сказала:

-         Познакомься, дорогой, это моя охранница!

-         Мы уже знакомы, - сказал я немного холодно. - Мы учимся в одной группе. А зачем тебе охранница?

-         Так решила моя семья, - чуть поморщившись ответила Лайза. - Тебе она не нравится?

-         Да нет... - проговорил я как можно равнодушнее. - Мне, в общем-то, всё равно.

-         Тогда, всё в порядке, - заключила Лайза.

 

            Мы отправились на международный терминал, откуда переместились в Нью-Йорк, где нас уже ждал шикарный флаер представительского класса. Он был огромен, длинной, как три обычных флаера, и высотой почти с автобус.

            Он создавал просто ошеломляющее впечатление. Я тут же подумал: "Сколько же нужно энергии, чтобы поднимать эту махину в воздух?"

            Водитель предупредительно открыл перед нами дверь Лайза спокойно зашла в этого монстра и, удобно устроившись на диване, спросила:

-         Дорогой, ты идёшь?

Оторвавшись от созерцания этого чудовища я последовал за ней, усевшись примерно в метре от неё. Коиши зашла последней, и устроилась у двери.

            Флаер легко поднялся в воздух и полетел. Подумав, что лететь нам ещё долго и глупо не использовать такую возможность, я посмотрел на Коиши и послал ей очередной Зов с извинениями:

-         "Мисс Камикура, простите меня за тот глупый случай", - как обычно начал я. - "Я не хотел причинить вам вреда! Просто засмотрелся, как красиво вы танцуете на снегу! Я вовсе не хотел вас обидеть!" - свою речь я сопроводил картинкой из своей памяти с танцующей на снегу Коиши, и мыслями о том, как меня заворожил её танец.

Ответа на моё послание, как обычно, не последовало, чему я в общем-то нисколько не удивился. Это была уже четвёртая попытка объясниться с ней, такая же бесплодная, как и все предыдущие. Тему поцелуя я решил вообще не поднимать, тут было недалеко до повторения того, что случилось.

            Я вздохнул, и сказал себе: "Во всяком случае, я сделал всё что мог".

            В этот момент Лайза посмотрела на меня немного лукавым взглядом и сказала:

-         Дорогой, я хочу сделать тебе подарок! - она встряхнула рукой и выхватила из пространства красивую коробочку, перевязанную голубыми лентами.

Она протянула её мне. Я взял её, повертел в руках и наконец открыл. Внутри оказалось нечто, больше всего похожее на ошейник для собак. Только оно было не кожаное, а из плотного мягкого материала, обшитого чёрным паушелком. Застёжка была серебряной, а слева и справа от неё был изображён какой-то герб (перекрещенные два меча на щите). На ленте были и другие украшения, и все они были из драгоценных камней или металлов.

            У меня появилось стойкое ощущение, что где-то я что-то подобное уже видел, но припомнить, что-то более конкретное, я не смог.

            Я бросил ломать голову и просто спросил Лайзу:

-         Что это?

-         О, это замечательная вещь, очень модная сейчас! - с жаром проговорила Лайза. - Давай я помогу тебе её одеть!

Лайза аккуратно вытащила ошейник и быстро пристроила его мне на шею, застегнув застёжку.

-         Замечательно! Просто замечательно! - проговорила она, любуясь.

Я потрогал то, что теперь обвивало мою шею, затем оттянул ошейник одним пальцем и вспомнил наконец, что же это за штука.

            Примерно такие ошейники носили многие мужчины в американских фильмах. Это у них называлось "брачная повязка" или как-то так... В одном из фильмов, припомнил я, главная героиня надевала подобную штуку на своего избранника во время свадьбы.        

            Я посмотрел на Лайзу и сказал:

-         Я не буду носить этот ошейник. Мы ведь с тобой не женаты. А даже если бы и были, то всё равно бы не стал!

-         Это не ошейник! - возмущённо воскликнула Лайза. - Это обручальная повязка! И она просто означает что ты мой парень и ничего больше!

-         Мне всё равно, как она называется, - сказал я, пытаясь нащупать застёжку. - По мне так это ошейник, как его не назови.

-         Пожалуйста, не снимай её! - сказала Лайза просительно. - Это для твоего же блага! К парню без повязки будут цепляться все кому не лень!

Этот аргумент меня приостановил.

-         Ты серьёзно? - спросил я, немного удивлённо. - Почему?

-         Потому что у нас, свободные молодые люди - большая редкость! - немного смущённо проговорила Лайза. - Обычно, даже они, выходя на улицу, надевают такую повязку. Так проще, чем отбиваться от охотниц!

-         Охотниц? - переспросил я.

-         Да, охотниц на парней, - пояснила Лайза. - Это молодые девушки, которым хочется секса с мужчиной, а платить деньги за профессионалов они не хотят или не могут. Вот они и ищут свободных мужчин, чтобы затащить их к себе в постель, а если повезёт, то и женить их на себе.

-         А ты не врёшь? - спросил я её. У меня и в голове не укладывалось, что может быть что-то подобное.

-         Ну, про женитьбу я немного преувеличила, - проговорила Лайза слегка смущённо. - Содержание мужа довольно дорогое удовольствие, которое вряд ли может позволить себе молодая девушка из низов.

-         Но в остальном это всё - правда?!

-         Ты считаешь, что я буду тебе просто так врать? - раздражённо ответила Лайза.

-         Да нет, я так не думаю, просто это как-то дико.

-         Ты просто не понимаешь, какая у нас жизнь, - наставительно пояснила она. - Это у вас соотношение полов примерно один к двум, а у нас на одного мужчину приходиться чуть меньше четырёх женщин!

-         Ах да, прости, я и правда забыл.

-         Так что, не снимай повязку, если не хочешь неприятностей, - подытожила Лайза.

В этот момент флаер пошел на снижение и разговор прервался. Я оглянулся на Коиши. Она сидела как ни в чём не бывало, и вид у неё был такой, как будто её наш разговор абсолютно не заинтересовал.

            "Тем лучше", - подумал я про себя.

 

            Флаер приземлился на небольшой площадке, расположенной примерно на уровне десятого этажа, заняв при этом почти половину свободного места.

            Лайза, дождалась пока откроют дверь, и вышла. Я последовал за ней. Я решил ничему не удивляться и не задавать глупых вопросов. Коиши замыкала нашу процессию.

            Мы прошли по красной ковровой дорожке и оказались в большом помещении, больше всего похожем на салон мод. Повсюду были голограммы мужчин и женщин в одежде самого разного фасона. При приближении к любой из них, голограмма начинала поворачиваться, демонстрируя одежду с разных сторон.

 

            К нам вышла женщина средних лет в строгом брючном костюме. Увидев Лайзу она расплылась в улыбке и воскликнула:

-         О, мисс Доршильд! Какая приятная неожиданность! Что мы можем для вас сделать?

-         Мне нужен костюм. Такой, в котором было бы не стыдно появится даже на приёме у моей мамы, - скучающим голосом проговорила Лайза. - Вот на него! - добавила она, и ткнула в меня пальцем.

Я удивлённо посмотрел на Лайзу, а женщина, не выказав ни капли удивления, подошла ко мне и осмотрела меня со всех сторон. При этом она задумчиво покачала пару раз головой, а когда осмотр был закончен сказала:

-         Как быстро он вам нужен, мисс?

-         Сейчас, - ответила Лайза.

-         Хмм... - женщина ещё раз окинула меня взглядом и сказала. - Пожалуй у меня есть кое-что подходящее. Конечно, если бы у меня было побольше времени...

Она подошла к ближайшей голограмме и пристально посмотрела на неё. Голограмма поменялась на изображение парня в чёрном обтягивающем костюме в серебристую искру. Костюм был явно дорогим, но на мой вкус несколько вычурным. Он имел большое количество разных мелких деталей, вроде пышных манжет, и кружев.

            Лайза подошла к голограмме, осмотрела её со всех сторон, потом кинула на меня пару взглядов и сказала:

-         Подойдёт! У вас просто безупречный вкус, мисс Элизабет!

-         О, я так рада! Но вы мне слишком льстите! - женщина явно покраснела.

-         Я его беру, - сказала Лайза, утвердительно кивнув.

-         Эй! - воскликнул наконец я. - А моего мнения никто не спросит?

Женщина посмотрела на меня с самым настоящим искренним удивлением, а Лайза чуть виновато сказала:

-         Простите моего друга, он иностранец и не знает как себя вести в присутствии благородных дам.

-         Иностранец? - чуть удивлённо переспросила мисс Элизабэт.

Она оглядела меня с ног до головы, критическим взглядом, и сказала:

-         Как интересно... А он неплохо сложен. Хотя, не в моём вкусе, - в её голосе читалось лёгкое разочарование.

-         Ваш костюм сейчас принесут, мисс Лайза, - проговорила она, снова меня игнорируя.

-         Хотите посмотреть как он будет переодеваться? - добавила она почти без паузы.

Я просто потерял дар речи от возмущения. Сначала ошейник, а теперь ещё и это! Я подумал, что стоит развернутся и уйти, и плевать мне на наше соглашение.

-         "Черт тебя побери, Лайза!" - послал я ей Зов. - "Ты серьёзно хочешь, чтобы я надел этот фиглярский костюм, да ещё и будешь смотреть на это?"

            Она кинула на меня быстрый взгляд, и торопливо ответила:

-         Нет-нет! Это будет уже излишним!

-         Как пожелаете, - кивнула в ответ женщина.

-         "Милый, ну пожалуйста! Ну, не упрямься!" - протелепатировала она мне. - "Я не могу пойти с тобой, в этой глупой форме! Меня просто засмеют! Если хочешь, можешь выбросить его сразу после свидания! Но не раньше!"

Я поморщился, а потом ответил:

-         "Лайза, вообще-то этого не было в договоре. Так что, я вовсе не обязан это делать".

-         "Дорогой, ну пожалуйста!" - проговорила она уже просительно. - "Ну хочешь, в следующий раз мы пойдём туда куда захочешь ты? И я даже оденусь так, как тебе хочется? Ну, пожалуйста!"

Я задумался. Перспектива выбрать самому место нашей встречи меня порадовала. А сказать Лайзе как ей одеваться, так и вообще было очень соблазнительно. Так что я вздохнул, и ответил:

-         "Ну хорошо. Договорились. Следующее свидание будет там где я захочу и ты оденешься так, как мне захочется".

В этот момент из дальних дверей вышли две девушки. Они несли что-то вроде манекена, на который был надет костюм, выбранный Лайзой.

-         Пожалуйста, мальчик, - сказала мне мисс Элизабет, снисходительным тоном, - ты можешь переодеться там!

Она показала на небольшую дверь в стене. Именно туда девушки внесли манекен.

            Я вздохнул, и пошел в указанную дверь. Обе девушки всё ещё стояли там.

-         Чего вам надо? - спросил я их угрюмо.

-         Мы поможем тебе переодеться, - сказала та, что постарше.

-         Обойдусь! - ответил я так же хмуро. - Идите уже!

-         Нет, ты можешь что-нибудь испортить! - воскликнула другая. - А мисс Элизабет будет на нас ругаться.

-         Ничего, я буду очень аккуратным, - ответил я, и замахал на них руками.

Девушки вздохнули, и младшая вышла. Старшая же подошла к манекену и стала расстёгивать все пуговицы и застёжки. Когда она закончила, то обернулась ко мне, сказав:

-         Если не сумеете что-то застегнуть, позовите меня, - после чего, наконец, вышла из комнаты.

Я огляделся, потом подумал секунду и накрыл себя небольшим защитным куполом. Переодевание и правда заняло много времени, но в конце конце-концов я справился. Сунув снятую форму в межразмерный карман, я рассеял купол, и вышел в зал.

-         Я так и знала! - воскликнула старшая девушка и стала расстёгивать некоторые застёжки.

Она быстро застегнула их правильно, так что я и сказать ничего не успел.

-         По моему, прелестно! - проговорила мисс Элизабет, ожидающе посмотрев на Лайзу.

-         Да, просто замечательно! - проговорила Лайза с большой теплотой. - У вас действительно безупречный вкус, мисс Элизабет!

-         Спасибо, спасибо вам милая! Вы просто прелесть! - ответила она.

После ещё пары обменов любезностями, мы наконец-то вышли, и сели обратно во флаер. Коиши всё так же молчала, только во взгляде её я читал явное неодобрение в мой адрес, а точнее даже не то чтобы неодобрение, а больше - пренебрежение. Как будто я сильно упал в её глазах.

            Флаер снова взлетел, и стал постепенно набирать высоту. А я пару раз передёрнулся, пытаясь освоится в новом костюме. Он был жёстким, немного тесноватым и плотно обтягивал меня, создавая некоторые неудобства. Я попробовал ослабить некоторые застёжки, но добился только того, что Лайза сказала:

-         Успокойся дорогой, он отлично на тебе сидит. Просто сейчас в моде обтягивающее!

Отвечать не было смысла, так что я просто промолчал.

            Костюм был из паушёлка, так что я закрыл глаза и представил, что мне становится свободнее. Примерно через полминуты, мои усилия увенчались успехом, и я перестал чувствовать себя запелёнутым в смирительную рубашку.

            Я сосредоточился ещё раз и костюм наконец принял ту форму, которая была для меня максимально комфортной. Открыв глаза, я улыбнулся. Всё-таки у псимагов есть явные преимущества, как минимум в том, что можно командовать своей одеждой.

            Минут через пятнадцать мы прилетели.

            Флайер мягко опустился на большую площадку где-то очень высоко. Мы вышли, и оказалось что это большой ресторан, парящий в облаках. Назывался он "Поднебесье".

            На площадке дул сильный ветер, так что мы не стали там задерживаться и прошли внутрь.

            Внутри ресторан напоминал тропические джунгли. Столы стояли между больших деревьев, увитых лианами. Стайки разноцветных птиц перелетали с дерева на дерево и издавали красивые мелодичные звуки.

            Нас встретила целая дюжина официантов, во главе с серьёзным мужчиной, похожим на метрдотеля. Они все поклонились Лайзе и провели нас на самые лучшие места в центре небольшой поляны среди деревьев.

 

            Я сел и осмотрелся. К моему удивлению, в ресторане кроме нас не было ни одного посетителя. Это было странно, даже если принять во внимание, что по местному времени было всего-то около полудня.

            Лайза заметила моё удивление, и сказала со смехом:

-         Сегодня они будут обслуживать только нас, дорогой. Это ресторан моей семьи.

-         Интересно... - протянул я.

Коиши уселась на стул за столиком, стоящим под деревом. Она настороженно посмотрела на "джунгли", как будто они были настоящие.

            Нам принесли меню. Лайза взяла его, открыла и сделала заказ на двоих, сказав:

-         Можно я закажу нам обоим, дорогой? Ты ведь наверняка не разбираешься в местной кухне!

-         Хорошо, - ответил я, вздохнув. В принципе, мне было всё равно что есть, голодным я не был, так что пусть Лайза заказывает, что угодно.

Нам принесли по бокалу с водой и тарелку нарезанного сыра. Из-за деревьев заиграла тихая ненавязчивая музыка. Я прислушался и расслабленно откинулся на спинку стула.

            Лайза отпила из принесённого бокала и сказала:

-         Это живая музыка. Тут всё настоящее, даже птицы.

-         Серьёзно?

-         Да, - ответила она, утвердительно кивнув, - это самое лучшее заведение Нью-Йорка. Иначе и быть не может, оно ведь принадлежит Доршильдам!

Я хмыкнул, но отвечать ничего не стал. "Неужели мне весь вечер, придётся выслушивать дифирамбы её семье?" - подумал я с грустью.

-         А ещё здесь в качестве прислуги работают только мужчины! - продолжила объяснения Лайза. - Они просто идеально вышколены и отлично обучены.

-         Да? - лениво ответил я, осматривая выстроившихся в трёх шагах от нас трёх официантов.

Ребята и правда стояли в одинаковых позах и кажется даже не моргали, пожирая нас глазами. Хотя у одного из них, как я заметил, чуть-чуть дёргалось веко.

            "Похоже, парень чересчур волнуется", - отметил я про себя.

            В этот момент из-за деревьев показались остальные официанты. Двигались они какой-то гурьбой, и как будто сильно нервничали. В левой руке они несли подносы накрытые крышками, а правую каждый держал за спиной.

            Примерно в трёх метрах от нас, один из них вдруг выронил свой поднос и он с грохотом упал на пол. В тот же момент, остальные выкинули из-за спины правую руку, в которой оказалось что-то вроде пистолета, и выстрелили в нас. Раздалось несколько негромких хлопков, и я совершенно инстинктивно создал вокруг себя защитное поле. Буквально через мгновение в него ударилось несколько небольших оперённых стрелок, какие используют, чтобы усыпить диких животных.

            В тот же момент я услышал тихий вскрик Лайзы и увидел как она оседает на стуле. Прошелестела вынимаемая катана и раздалось три звука "дзынь", это Коиши отбила летящие в неё стрелки. В следующий момент она с боевым криком бросилась на нападавших.

            Трое официантов, стоявших рядом с нами вытащили короткоствольные автоматы, и выпустили по Коиши несколько очередей, не причинивших ей абсолютно никакого вреда. А те что пришли побросали свои странные пистолеты, и бросились бежать.

            Всё это произошло в считанные мгновения, так что я только и успел что вскочить на ноги.

            За то время что я вставал, Коиши уже успела уложить всех троих, и бросилась догонять убегающих. А из-за деревьев по ней снова стали стрелять очередями. Музыка смолкла, похоже, что весь персонал ресторана участвует в боевых действиях.

            Я посмотрел вслед Коиши скрывшейся среди деревьев, и подумал, что уж ей то помощь точно не требуется. А вот моей "невесте" помощь бы не помешала.

            Лайза лежала на полу и не двигалась, из её плеча торчала оперённая стрелка. Я склонился над ней и стал прощупывать её пульс.

            "Если это нейротоксин, то, скорее всего, она уже мертва", - подумал я, вздыхая.

Но, к моему удивлению, пульс явно прощупывался.

            Мои познания в целительстве, к стыду моему, были очень скромными. Я попытался установить с ней псионический контакт, но тщетно, у меня осталось такое ощущение что она крепко спит.

            "Похоже это какой-то транквилизатор", - подумал я, осматривая вытащенную из Лайзы шприц-стрелку.

            В этот момент я явственно ощутил, что рядом с нами открылся портал. Оглянувшись я просканировал окружающее пространство и обнаружил его над деревьями. Портал был огромен, туда легко бы проехал грузовой мобиль. И из него, к моему величайшему удивлению и ужасу, вылетел настоящий дракон[25]! Он сходу атаковал меня струёй пламени, от которой я с трудом защитился уплотнив силовое поле.

            Почти сразу после этого я сотворил своё любимое заклинание "Огонь и Лёд" и выпустил его в дракона, но обвившие его змеи, казалось, не причиняли ему практически никакого вреда.

            Я выпустил рой электрических шариков, примерно с тем же успехом, и только после этого вспомнил, что магия драконов берёт очень плохо.

            Дракон приземлился, повалив крыльями пару ближайших деревьев, и ударил меня передней лапой с огромными когтями. Мой щит зазвенел, но выдержал.

            Я же собрал окружающий воздух в плотный шар и выбросил его в грудь рептилии. Это помогло. Дракон отпрянул на пару шагов назад, повалив ещё одно дерево и взревев от боли. В следующий момент, меня как будто швырнуло на ближайшую стену. Это меня со всей силы хлестнули хвостом.

            Я пролетел метров пятнадцать-двадцать, чудом не задев ни одного дерева, и со всего размаха врезался в стену ресторана, и если бы не плотное защитное поле, то моё тело наверняка осталось бы на ней одним большим мокрым пятном. Такого удара моя защита всё же не выдержала и лопнула с тихим звоном.

            Очнувшись я почувствовал сильную боль в боку, мне даже показалось что там что-то хрустнуло. Скривившись я привалился спиной к стене. Мир вокруг меня отплясывал затейливый танец. Пришлось ждать пока прекратится головокружение.

            Когда я, наконец, смог сконцентрировать свой взгляд, то увидел, что дракон обхватил Лайзу задней лапой  и теперь неспешно поднимался в воздух. На меня проклятая рептилия не обращала никакого внимания.

            "Ах ты, динозавр переросток!" - мысленно выругался я, поднимаясь в воздух и создавая новое защитное поле, а также большой водный щит.

            В боку у меня здорово кольнуло, но я стиснул зубы и усилием воли поднялся выше. Дракон никак не отреагировал на меня, он просто, ускоряясь, летел к порталу. Ему оставалось сделать еще около двух-трёх взмахов крыльями, чтобы исчезнуть вместе с Лайзой, так что я нырнул в поток времени.

            Это помогло. Движения ящера замедлились, а я со всей возможной скоростью бросился к нему.

            "Что-же мне делать?!" - лихорадочно думал я, подлетая к нему почти вплотную.

            Я посмотрел на Лайзу, безвольно висящую в его когтях, и решение пришло мне в голову практически мгновенно. Я создал огромное силовое лезвие метра три длиной и со всей силы рубанул по задней лапе рептилии, чуть выше щиколотки.

            Почти сразу я услышал что-то вроде шипения, но не почувствовал практически никакого сопротивления. Лезвие отрубило лапу начисто, и в этот момент дракон испустил сильнейший низкочастотный рёв.

            Я дематериализовал лезвие, и закрыл уши руками. А дракон медленно вплыл в портал, извиваясь всем телом и содрогаясь от боли.

            Портал мгновенно захлопнулся, но лапа, в которой была Лайза, успела опуститься на пару метров ниже и не попала в него. Я подхватил её телекинезом, и практически тут же выпал в нормальный поток времени.

 

            Приземлившись и осмотрев отрубленную лапу, я стал аккуратно разжимать когти, высвобождая Лайзу.

            Это оказалось вовсе не так просто, как я думал. В боку у меня здорово кололо, каждый раз как я напрягал мускулы, а когти рептилии разжимались с большим трудом. В тот момент, когда мне практически удалось её освободить я почувствовал, как раскрылся ещё один портал.

-         Проклятье! - только и смог воскликнуть я, вливая в своё защитное поле максимальное количество энергии.

Но это оказался вовсе не дракон, а Мила с Илли.

-         Святая Богоматерь! - воскликнула Мила, делая шаг в сторону и давая Илли пройти. - Что тут случилось?

-         Я немного подрался с драконом, - проговорил я, слегка морщась от боли.

-         Илли! Ты мне нужна! Посмотри, что с Лайзой! - воскликнул я.

Она ничего мне не ответила, а просто присела рядом с ней и провела над ней правой рукой.

-         С ней всё в порядке, она просто спит, - проговорила Иллири через несколько долгих секунд. - Если хочешь я могу вывести её из этого состояния, но она придёт в себя только минут через десять, не раньше.

-         Да-да! Сделай это!

-         Дьявол с ней, с этой Лайзой, - воскликнула Мила. - А вот, что с тобой? Ты кривишься каждый раз, как хоть немного поворачиваешься!

-         А? - повернулся я к Миле и вновь скривился. - Не знаю, просто в боку немного колет. Думаю, ничего серьёзного!

-         Встань! - не допускающим возражения голосом приказала Илли. - И стой спокойно, не дергайся!

Она провела рукой сверху вниз и грустно покачала головой. Затем Илли приложила свою маленькую ручку к моему солнечному сплетению и я почувствовал как по всему телу разлилась мягкая прохлада. Это ощущение длилось всего пару секунд, но когда оно исчезло вместе с ним пропала и боль. Я наконец вздохнул полной грудью и сказал:

-         Спасибо, Илли! Теперь я в порядке!

-         У тебя были трещины в двух рёбрах! - сообщила она мне с явным волнением в голосе. - А одно практически сломано! Как ты вообще ходил?

Я только пожал плечами, а Мила воскликнула:

-         Святая Богоматерь! Тебя ведь чуть не убили! Почему ты не переместился отсюда?

Я задумался, что на это ответить, и в этот момент из-за деревьев появилась Коиши с окровавленной катаной в руках. На ходу она вытерла её белой тряпкой, почти сразу отбросив её в сторону, и вставила меч в ножны.

-         Они все мертвы, - сказала она сухим, отстранённым голосом, как будто сообщив о чём-то простом и банальном. - Не понимаю, на что они вообще рассчитывали, бросаясь на меня? Глупцы!

Тут она увидела, валяющуюся рядом с Лайзой, драконью лапу и замерла, уставившись на неё во все глаза.

            Не знаю, чем бы закончилась эта сцена, но в этот момент открылось сразу четыре портала и из них стали вылетать люди в полных защитных комбинезонах. Буквально через пару секунд мы оказались окружены со всех сторон. Я чисто автоматически накрыл всех защитным куполом и теперь просто ждал продолжения.

-         НИ С МЕСТА!!! ОТДЕЛ А!!! ВСЕМ РАССЕЯТЬ ЗАКЛИНАНИЯ!!! - раздался громоподобный голос.

Я и не подумал снимать защитный купол, наоборот я его уплотнил до максимума. Коиши тоже не стала расслабляться, а схватилась за рукоять катаны.

-         Я СКАЗАЛА РАССЕЯТЬ ЗАКЛИНАНИЯ!!! - пророкотал тот же голос. - ВЫ ЧТО НЕ ПОНЯЛИ??

-         И не подумаю! - проговорил я громко и отчётливо. - Кто вы вообще такие?

Мой вопрос вызвал, какое-то движение в ряду окруживших нас людей.

-         ЭТО ОТДЕЛ А!!! СДАВАЙТЕСЬ И ОСВОБОДИТЕ ЗАЛОЖНИКОВ!!!

-         Не знаю я никакого отдела А! - сказал я громко. - Я князь Сергей Михайлов из России. Пусть выйдет кто-то с кем можно нормально поговорить, а не какая-то хрень, от которой уши закладывает!

Повисла звенящая тишина, и Мила тихо сказала:

-         Серёж, может просто сдадимся? Они похожи на местную полицию.

-         Ну и что, что похожи! - воскликнул я. - Официанты здесь, тоже были похожи на официантов, а потом набросились на нас с пистолетами! Так что пусть приведут, кого-то кого я знаю! А пока я ни в чём не уверен!

Пока я это говорил, вперёд протиснулась крупная фигура, она сняла шлем и сказала грубым голосом:

-         Я капитана отряда А, Элизабет Грубер! Назовите себя! Какие ваши требования?!

-         Я уже сказал, что я князь, Сергей Михайлов, - ответил я. - А рядом со мной, Великая Княжна Милана Владимирская и принцесса Иллири Скандская. И я хочу чтобы кто-то из известных мне людей подтвердил, что вы представители власти, а не самозванцы!

Дальше мы с капитаной минуты три выясняли, кто же может подтвердить что они - это они, и в результате сошлись на кандидатуре Мари, секретарши Лайзы.

            Но всё это оказалось ни к чему, потому что Лайза зашевелилась и встала мотая головой.

-         Что тут происходит? - спросила она сонным голосом.

Потом её глаза сконцентрировались на капитане и она недоумённо спросила:

-         Элис? Что ты тут делаешь? Да ещё и в таком виде!

Я понял, что это и правда полиция, и наконец рассеял купол.

-         Мисс Лайза! - воскликнула капитана. - Как вы себя чувствуете?

Буквально через секунду после того как я снял защиту, нас оттеснили от Лайзы, а на меня попытались накинуть, АПМ-поле. Но этот номер у них не прошёл, я скинул его даже не напрягаясь. Всё кончилось тем, что вокруг меня встали пять псиполицейских, и проводили меня наружу в огромный полицейский флаер.

            Там какая-то здоровая бабища в форме, начала задавать мне один за другим глупейшие вопросы, типа: "Какую цель вы преследовали беря в заложники старшую матрикию?" или "Как вы познакомились с мистером Фрименом[26]?" Когда мне, наконец, удалось рассказать всё как было, лейтенанта только покачала головой, сказала "проверим", и вышла из флаера.

            Через десять минут, она вернулась, принесла мне свои извинения, звучавшие как: "Жаль что не удалось тебя в этот раз прищучить, подонок", - и я наконец смог покинуть гостеприимный Нью-Йорк.

 

            Дома я, под причитания Саши: "как жаль выбрасывать такую хорошую вещь", - без сожаления избавился от купленного Лайзой костюма, превратившегося по большей части в лохмотья.

            Всё произошедшее оставило у меня странные чувства, я так и не понял, кто были эти люди, напавшие на нас, и зачем они хотели похитить Лайзу. А главное, как им вообще удалось заставить дракона им помогать?

            Драконы были известны, как существа, практически не поддающиеся контролю. Да, существовал один единственный эскадрон драконьих всадников, но они выращивали дракончиков из яиц, и только тогда был неплохой шанс, что выросший дракон привяжется к своему хозяину. Дикие же драконы, обычно жили в самом сердце зон дикой псимагии и по большей части контактов с людьми избегали. Что возможно было и к лучшему, так как история сохранила несколько случаев, когда взаимодействие драконов и людей приводило к самым печальным последствиям для последних.

            В конце-концов, я решил послать Зов Лайзе. Вдруг она сможет пояснить мне всё это, а заодно стоило поинтересоваться её самочувствием.

            Лайза ответила мне не сразу, а когда ответила, то голос у неё был какой-то испуганный.

-         Привет! Как ты себя чувствуешь? - спросил я её бодро.

-         Хорошо, - ответила она мне ровным холодным тоном.

-         Вот и замечательно! - воскликнул я, источая максимальный энтузиазм.

Лайза ничего не ответила, так что создалась неловкая пауза. Я лихорадочно думал, чтобы сказать ещё и выдал, первое что пришло в голову:

-         Эээ... Лайза, жаль что так получилось... Может встретимся ещё раз? Ну там, через пару дней, когда тебе будет удобно...

Я и сам не понял зачем я всё это сказал. Наверное решил её как-то подбодрить.

-         Конечно, - также лаконично ответила она.

-         Ну тогда пока! - сказал я, решившись, наконец, прервать этот мучительный разговор.

            Реакция Лайзы была такой же странной, как и всё произошедшее сегодня. Я только покачал головой и, плюнув на все эти тайны, отправился спать.

 

 

Глава 11

 

 

            Мила, Иллири и Настя, сидели за столом в гостиной. На столе перед каждой стояла чашка ароматно пахнущего чая.

-         Ну зачем?! Зачем он её спас! Пусть бы её утащил дракон! Так ей и надо! - ярилась Мила, даже не прикоснувшись к стоявшей перед ней чашке.

-         Мил, не стоит быть такой кровожадной, - улыбнувшись проговорила Настя, отпивая из своей. - Это совсем тебе не идёт.

-         И совершенно недостойно наследной принцессы, - добавила Иллири, смотря в свою чашку с чаем.

-         Хотя, если честно, то я в чём-то согласна с тобой, сестра, - добавила она. - И правда, лучше было бы, если бы её утащил дракон.

-         Я лично, больше всего рада тому, что Сергей остался жив, - проговорила Настя, переводя разговор на другую тему. - Я вовсе не хочу потерять брата, которого обрела всего полгода назад.

-         Да, это точно! - вздохнула Мила, наконец обратив внимание на чай. - Слава Пресвятой Богородице, что он отделался так легко!

-         И это правда! Ему действительно здорово повезло! - воскликнула, вошедшая в гостиную Лидия.

-         Что ты выяснила? - спросила её Настя.

Лидия Беринг, с довольным видом уселась на один из стульев за столом, придвинула к себе чашку с чаем и сказала:

-         Мне удалось достать запись с одной из камер наблюдения, - проговорила она торжественным тоном.

-         И что? Что там такое? - наперебой стали спрашивать девушки.

-         Там виден дракон во всей красе! - ответила Лидия, улыбаясь. - И я вам скажу, эта тварь, могла бы потягаться мощью и с псимагом S-класса!

Лидия махнула рукой и на большом настенном тривизоре появилась картинка, вылетающего из портала дракона.

-         Посмотрите на него сами! - сказала она. - Конечно, он ещё явно молод, но по размерам вполне взрослый, а значит по магической мощи он не меньше А18[27] или даже А20.

-         Ничего себе! - воскликнула Мила. - Такой мощью никто из людей не обладает! Даже у этой проклятой шлюхи всего лишь А12!

-         За исключением Суперов, - добавила Иллири спокойно, делая очередной глоток.

-         К сожалению, драконы не только сильные псимаги, но и обладают чудовищной сопротивляемостью, так что в лоб их и Супер не одолеет, - пояснила Лидия. - Можно сказать, что Сергею жутко повезло, что дракон не стал его добивать. Похоже, что ему приказали, только забрать мисс Доршильд, а не уничтожить всех, кто там находился.

-         Кто же это мог быть? - спросила Настя. - Кто мог приказать Дракону? Единственный отряд драконьих всадников из Южноафриканского Доминиона насчитывает всего одиннадцать человек. И все драконы у них зелёные. А этот синий. Так что, он явно дикий. Конечно были случаи, когда люди договаривались с драконами, но для этого нужно быть очень сильным псимагом...

-         Ну, тут кандидатов совсем немного, - ответила за Лидию Иллири.

-         Именно. Если точнее, то есть всего один человек на планете, кому было бы настолько выгодно похитить дочь Фелиции Доршильд, что он ради этого связался бы с драконом, - проговорила Лидия.

-         Фримен? - догадалась Мила.

-         Да. Тот кто ненавидит Фелицию, и всю эту их фемократическую республику до эпилептических припадков, - подтвердила она. - Похитив её дочь, он мог бы шантажировать её с довольно неплохими шансами на успех.

-         Наверняка, сейчас все службы безопасности САФР просто стоят на ушах! - весело заметила Настя.

-         О да! - со смехом откликнулась Лидия.- Так проколоться! Проворонить ячейку антифемократов прямо в лучшем заведении Нью-Йорка, да ещё и принадлежащем семье Доршильдов! Я уверена, что Фелиция просто в ярости. Наверняка в ближайшие часы полетят чьи-то головы!

-         А нам то что с этого? - спросила её Мила.

-         Ваше Высочество, вы должны понимать, что САФР одно из самых сильных государств планеты, не менее сильное чем Российская Империя или Европейский Протекторат. - проговорила Лидия наставительно, и кинув быстрый взгляд на принцессу Иллири. - И чем больше у них переполоха и суеты, тем слабее они становятся, и тем сильнее становимся мы.

-         Да, похоже мне ещё учится и учится этой дурацкой политике, - со вздохом проговорила Мила. - Я ничегошеньки пока в этом не понимаю.

-         Ничего сестра, я тебе помогу. Да ты и сама быстро учишься, - с улыбкой сказала Иллири. - Как твоя маленькая интрига с графом Ромашиным?

-         Полный провал, - со вздохом ответила Мила. - Этот болван так и не смог её заинтересовать, хотя как он утверждает: "Он старался изо всех сил!"

-         Я тебе говорила, Мил, что Лайзу Доршильд не проймёшь писаными красавчиками и ловеласами, - скептически заметила Настя. - У неё таких ухажёров не меньше дюжины и всех она постоянно динамит.

-         Вот ведь поганая стерва! Ну что ей понадобилось от Сергея, а? Он ведь не красавчик совершенно! - воскликнула Мила в сердцах.

-         А вот этот вопрос задан совершенно правильно, сестра, - заметила Иллири. - Что ей от него нужно? Зачем она всё это затеяла? И пока мы на него не ответим, бессмысленно пытаться что-то делать.

-         А может, ты ещё раз попробуешь узнать это. А, Илли? - с надеждой спросила Мила.

-         Я уже три раза пробовала. Но у неё дьявольски хорошая защита! Почти такая же хорошая, как у Сергея! - со вздохом ответила Иллири.

-         И что нам остаётся? Гадать на кофейной гуще? - спросила со злостью Настя. - Лида, ты тоже ничегошеньки не узнала?

-         Пока ясно только, что всё это из-за того, что Сергей получил S-класс, - ответила Лидия со вздохом, - По тому, как сильно она старалась с ним переспать, напрашивается вывод, что она хотела заиметь от него ребёнка.

-         Вот гадина! - с ненавистью воскликнула Мила. - Удушила бы её собственными руками!

-         Успокойся сестра, - сказала Иллири, положив свою руку на руку Милы. - Эмоциями тут делу не поможешь. Мне это нравится не больше чем тебе, но я стараюсь держать себя в руках.

-         Хорошо, я спокойна. Я совершенно спокойна... - проговорила Мила, делая глубокие вдохи и выдохи.

-         Ваше Высочество, всё вовсе не так плохо, - успокаивающе проговорила Лидия Беринг. - Мы знаем, что Сергей так и не поддался на её чары и, судя по этой записи, - Лидия махнула рукой на экран, - он вовсе ею не увлечён. Он совершенно явно скучал до того, как на них напали.

-         Хоть одна хорошая новость! - воскликнула Настя.

-         Да. Но есть и другая, - хитро заметила Лидия. - Полчаса назад, Фелицию Доршильд навестила полномочный посол Российской Империи, графиня Регина Виноградова, и выразила протест по поводу грубого задержания и допроса Сергея, человека, который спас её дочь. Посол намекнула Фелиции, что инцидент может быть исчерпан, если она откажется от своих планов по поводу него, и Фелиция Доршильд согласилась оставить его в покое.

-         Правда? - радостно воскликнула Мила. - Значит эта стерва больше не будет к нему липнуть? И они не будут больше встречаться?

-         К сожалению, Фелиция сказала, что сделка между Сергеем и её дочерью священна и она не может в неё вмешиваться. Но теперь, это лишь частное дело между Лайзой Доршильд и Сергеем. Как только сделка будет расторгнута, Лайза исчезнет из его жизни.

-         Вот ведь змея! - в сердцах воскликнула Иллири. - Прикрылась своей идиотской религиозностью, чтобы не отзывать свою дочурку!

-         Но всё же, это хоть какая-то победа, - проговорила Лидия. - До этого момента, Фелиция вообще ничего не признавала. Заявляя, что никак не может повлиять на свою дочь и это её личная инициатива.

-         Ладно, пойдёмте спать, - зевая проговорила Настя. - Я просто с ног валюсь от усталости.

Девушки допили уже остывший чай и отправились по своим комнатам.

 

 

 

* * *

 

            Лайза полусидела на большом мягком диване, закутавшись в тёплый плед. Перед ней на огромной, во всю стену, тривизионной панели, крутилась запись ресторанных камер наблюдения.

            На ней было запечатлено всё произошедшее. Как раз в этот момент на экране открылся портал, из которого появился дракон, и Сергей вступил с ним в бой.

            Она смотрела эту запись уже третий или даже четвёртый раз, после того как пообщалась с матерью. Как обычно, ничего хорошего этот разговор не принёс, мать высказала ей все свои дежурные упрёки, под конец сказав, что если Лайза облажается и на этот раз, то пусть пеняет на себя, она расторгнет их договор и выкинет дочь на улицу без гроша в кармане.

            Конечно Лайза сильно сомневалась, что Фелиция действительно так поступит, всё же она была самой сильной из её дочерей. Но всё же, мать наверняка ещё больше ограничит её в средствах, а она и так, с самого поступления в Академию, сидит на тех крохах, что та ей выделяет.

            Лайза отхлёбывала горячий кофе из кружки и смотрела на экран вот уже почти час, пытаясь отрешится от этого неприятного разговора и тщетно пытаясь понять Сергея.

            В комнату вошла Мари, а за ней, как обычно, совершенно невозмутимая, мисс Камикура. Лайза бросила на них обеих короткий взгляд, но говорить ничего не стала, снова повернувшись к экрану.

            Коиши подошла к дивану и опустилась на колени. Она вытащила из межразмерного кармана свой меч и положила его перед собой. Затем она склонилась перед Лайзой и сказала бесстрастным голосом:

-         Простите меня, госпожа! Я подвела вас.

Лайза повернулась к ней, а Коиши продолжила:

-         Я приму любое наказание, которое вы посчитаете правильным. И я верну вам всё что вы мне заплатили.

Лайза наконец прервала молчание, и сказала, показав на экран, на котором, в этот момент, показывался крупным планом дракон:

-         Не будь дурой. С этим даже ты не справилась бы!

-         Я так понимаю, что ты решила меня бросить? Так же, как бросила свой клан? - добавила она едко.

-         Нет! - с некоторым жаром в голосе воскликнула Коиши. - Я буду служить вам столько сколько потребуется, госпожа.

-         Вот и хорошо, - удовлетворённо кивнула Лайза. - Значит наш контракт остаётся в силе. Можешь идти. И хватит этих глупостей!

Коиши поклонилась, встала, подобрав меч, и уже повернулась к выходу, когда Лайза её остановила:

-         Хотя, подожди, - проговорила она. - Как ты думаешь, почему он это сделал? Почему он не сбежал? Ведь он мог просто переместиться из ресторана куда угодно! Зачем он стал драться?

Коиши посмотрела на Лайзу чуть удивлённо, и ответила:

-         Потому что он - настоящий воин.

После этого, она повернулась к Лайзе спиной и молча вышла из комнаты.

            Лайза посмотрела ей вслед, а, когда за Коиши закрылась дверь, сказала в пространство:

-         Ох уж эти самурайки. Никогда не поймёшь, что у них на уме!

-         Мари! - обратилась она к стоящей за её спиной девушке. - А ты, что думаешь?

-         О чём, госпожа? - спросила Мари.

-         Почему он не сбежал, Мари?! Зачем он остался?! Ведь его всё это нисколько не касалось!!! Я бы, например, сбежала ни раздумывая, сразу, как только увидела эту тварь!

Мари чуть подумала, и ответила спокойным голосом:

-         Он русский, а они странные люди, госпожа. В их культуре до сих пор существуют архаические понятия о мужской чести и глупые принципы. Например, что женщину нужно защищать, хотя их и в два раза больше, что совершенно нелогично.

-         Ты - серьёзно? - спросила её Лайза, повернувшись к ней лицом. - Я думала, что дело в том, что я ему очень понравилась.

-         Возможно, госпожа. Но более вероятно, что он поступил бы так же, даже если бы девушка была ему совершенно незнакома и даже неприятна. Просто, потому что так у них принято.

-         Жаль... - проговорила Лайза, вздохнув. - А я уже понадеялась...

В этот момент, глаза Лайзы затуманились, и она ответила на Зов.

            Разговор длился меньше минуты, а когда он закончился, Лайза придушенно воскликнула:

-         Мари! Мари! Это был он!!! Он спросил меня, как я себя чувствую, Мари! И даже предложил встретится! Просто так! Мари, он что, совсем сумасшедший? Он даже не потребовал никакой компенсации!

-         Я же говорю, госпожа, для него подобное поведение нормально, - проговорила Мари терпеливо.

-         Ладно, Мари, принеси мне ещё кофе. Этот совсем остыл, - сказала Лайза уже спокойно.

-         И всё-таки, это так мило, - добавила она уже в пространство. На лице её в этот момент появилось мечтательное выражение.

Мари остановилась, чуть-чуть не дойдя до дверей. Она посмотрела на Лайзу и сказала обеспокоенно:

-         Будьте осторожны, госпожа. Вы начинаете мыслить в опасном направлении.

Лайза посмотрела на Мари удивлённо, а та продолжила:

-         Мне кажется, вы излишне романтизируете Сергея. Конечно, в подобной ситуации это естественно, но это ведёт вас в опасную сторону. Ещё немного и вы в него влюбитесь.

-         Влюблюсь?! - удивлённо воскликнула Лайза. - Что за глупости ты говоришь, Мари! Я - влюблюсь?! Этого ещё не хватало! Подцепить эту древнюю болезнь! Что за глупости!

-         И всё же, вы становитесь к нему неравнодушны. Это опасно, госпожа.

-         Ну может быть, чуть-чуть, - проговорила Лайза смущённо. - Что же мне делать? Я сама не понимаю что со мной творится! Смотрю и смотрю на него, как дура какая-то...

-         Вам нужно в нём разочароваться, - ответила наставительно Мари. - Это самое лучшее средство от любви, госпожа. Вам нужно осознать, что он простой человек, со своими маленькими пошлыми слабостями. А не какой-то выдуманный герой древних романов.

-         И как это сделать? - спросила Лайза, испытывающе посмотрев на свою служанку.

-         Вам нужно предложить ему денег.

-         Мы это уже пробовали, Мари! Он откажется!

-         Мы пробовали предложить ему сделку, а теперь нужно сделать ему подарок. Тем более что и повод для этого есть очень подходящий.

-         Ты хочешь, чтобы я дала ему денег за своё спасение?

-         Да, госпожа. И смотрите на него при этом внимательно. Я думаю, когда вы увидите блеск алчности в его глазах, вы в нём разочаруетесь.

-         И сколько, как ты думаешь, мне ему дать? - спросила задумчиво Лайза.

-         Думаю, миллионов двадцать будет достаточно.

-         Пожалуй, ты права, Мари. Завтра я выпишу чек и мы его ему вручим.

 

 

            "Интересно, что ей нужно на этот раз?" - думал Сергей толкая дверь комнаты студсовета.

            Зов Лайзы поймал его за завтраком. Она попросила его прийти, если он не очень занят, на что Сергей, чуть подумав, ответил согласием.

            В комнате студсовета, как обычно, сидела только Мари, так что Сергей вообще засомневался в существовании других членов студенческого совета. Ему улыбнулись и пригласили войти.

            Лайза сидела на краю своего огромного письменного стола и нетерпеливо качала ногой. Увидев Сергея, она вскочила с него и почему-то засмущалась.

-         Извини, что всё так внезапно, но у меня к тебе дело, - проговорила она быстрой скороговоркой.

-         Какое? - спросил Сергей с некоторым любопытством. - Кстати, как ты себя чувствуешь? Всё в порядке?

-         А? Да-да... со мной уже всё совершенно нормально. Так даже целители считают!

В этот момент Мари, вставшая чуть сзади Лайзы, протянула ей небольшой конверт из белой бумаги. Лайза автоматически взяла его, повертела в руках, а потом улыбнувшись, сказала:

-         Вот, зачем я тебя позвала!

Она выдохнула, сделала паузу, и проговорила торжественным тоном:

-         Сергей, я очень благодарна тебе за спасение, ты проявил себя как очень смелый человек. Вот, возьми!

Я взял протянутый мне конверт и почти сразу открыл. В конверте оказался банковский чек. Я вытащил его, посмотрел на сумму, присвистнул и сказал:

-         Ух ты, двадцать миллионов, ничего себе!

Несколько секунд я изучал чек, приходя в себя от такого неожиданного подарка, а затем посмотрел на Лайзу и Мари. В их глазах я прочитал ожидание, переходящие в явное удовлетворение.

            "Проклятье!" - подумал я. - "Я, опять, чуть не попался! Когда же это, наконец, кончится!"

            Радость от полученной суммы как-то испарилась, сменившись раздражением и гневом.

-         Спасибо, но обойдусь! - проговорил я уже совсем другим тоном.

Я подбросил чек в воздух и, лёгким касанием мысли, превратил его в пепел.

-         Честно говоря, Лайза, я думал, что жизнь члена семьи Доршильд стоит гораздо дороже! - добавил я, не скрывая раздражения.

Не дожидаясь ответа от опешивших от такого поворота событий девушек, я развернулся и вышел из кабинета. На ходу я смял пустой уже конверт, который всё ещё держал в руках и выбросил в угол комнаты. "Ну, почему! Почему она постоянно пытается меня купить?!" - думал я про себя. - "Неужели нельзя делать всё, по-человечески?"

            "Наверное, она по-другому просто не умеет", - грустно решил я, уже идя по коридору. - "Какие же они ущербные, эти американки!"

           

            Как только за Сергеем захлопнулась дверь Лайза воскликнула:

-         Великие праматери! Мари! Мари, что мне теперь делать?! Он обиделся, Мари! Теперь он никогда меня не простит!!! Мари! Мари!!! Ну что ты молчишь?! Это ведь была твоя идея, Мари!!!

Всё это время Мари молча стояла, обдумывая и анализируя ситуацию, не обращая никакого внимания на вопли хозяйки.

-         Успокойтесь, госпожа, - сказала она, наконец, - ничего страшного не произошло.

-         Ничего страшного?!! - воскликнула Лайза. - Мари, ты села в лужу!!! Да ещё и меня туда утащила!!! И это "ничего страшного"?!! Куда делось твоё хвалёное предвидение?!! Ты просто глупая, бесполезная дура!!! Ты же говорила, что он возьмёт чек!!!

-         Он его и взял, - спокойно ответила Мари, игнорируя оскорбления.

-         Взял?!! Да он его в пепел развеял!!! - горячилась Лайза.

-         Но сначала он его взял. И даже обрадовался.

-         Почему же потом он передумал?!! ОБЪЯСНИ!!!

-         Мы сами виноваты, - ответила Мари, также спокойно. - Он увидел нашу реакцию и понял, что это ловушка. Он очень проницателен для мужчины, обычно они легко и без оглядки берут то, что достаётся им даром.

-         Ты должна была это предвидеть, Мари! Я ведь ради этого тебя и держу!!!

-         Простите, госпожа, я признаю, что ошиблась, - в голосе Мари послышались виноватые нотки.

-         Что мне твои извинения! Лучше скажи, что мне делать дальше!!! Как мне его вернуть!!!

-         Успокойтесь госпожа, ваше с ним соглашение всё ещё в силе, поэтому вы сможете всё поправить при следующей встрече, - проговорила Мари торопливо. - Такие люди как он неспособны злиться долго, и склонны прощать ошибки других. Вам просто нужно будет извиниться и всё.

-         Ох, Мари! Теперь мне придётся извинятся! А ты знаешь, как я этого не люблю! Может ты сделаешь это за меня?!

-         Нет госпожа, если это сделаю я, то эффект будет не слишком сильным, и его впечатление о вас ещё больше испортится.

-         Святая Свобода! - воскликнула Лайза, вздохнув. - Наверное, ты права, придётся извинятся самой. Ох, Мари, ну почему с мужчинами всё так сложно?

Мари посмотрела на хозяйку, но отвечать ничего не стала, потому что по её мнению, вопрос был риторическим.

 

 

 

Глава 12

 

            Было уже давно за полночь, и я только что распрощался с Милой и Илли. Как обычно по субботам, мы весь день провели у Ла Валлета. Всё было очень весело, но под конец мне здорово захотелось спать.

            "Как бы мне объяснить Саше, что сегодня я танцевать не расположен?" - думал я, слетая на свой этаж.

            Я был уже на полпути к двери, когда заметил как от левой балконной колонны отделился тёмный силуэт. Практически мгновенно я сделал шаг в сторону и создал силовой щит, попутно переходя на сумеречное зрение. Тёмный силуэт окрасился красками и обрёл форму девушки в кимоно.

            Это оказалась Камикура Коиши.

-         Мисс Камикура? - спросил я удивлённо.

Я немного расслабился, но щит опускать не спешил.

-         Нам нужно поговорить, - проговорила она, своим обычным отстранённым голосом. - Лучше у тебя.

Я кивнул, рассеял щит и, приложив ладонь к сенсорной панели, открыл дверь.

            "Интересно, чего ей от меня нужно?" - подумал я про себя. - "Но расслабляться не стоит, один Создатель ведает, что на уме у этой самурайки".

            Коиши молча зашла в дверь, аккуратно прикрыв её за собой, и ни слова ни говоря заглянула в левую, а затем в правую дверь, ведущую в спальню. Тут она слегка кивнула и юркнула туда с быстротой и грацией кошки.

            Я вздохнул, посмотрел на вопросительно смотрящую на меня Сашу, и сказал:

-         Иди спать. Есть я ничего не хочу, а танцевать будем завтра. Обещаю.

-         Как скажете, хозяин, - проговорила она, чуть обиженным тоном. - Может вам и вашей гостье что-нибудь принести в постель?

-         А? - переспросил я, недоуменно.

Потом до меня дошло, на что она намекает, и я покраснел.

-         Нет-нет! Всё не так! Она просто зашла поговорить, ничего такого!

-         Не нужно ничего объяснять, господин. Саша всё поняла и уходит.

С этими словами она развернулась и с достоинством удалилась. А я остался стоять один посреди комнаты, чувствуя себя последним идиотом.

            "Ладно, это всё ерунда, объясню ей всё утром", - подумал я, входя в свою спальню.

            Зрелище, представшее перед моими глазами, было совершенно невообразимым. Коиши лежала на моей кровати совершенно голая. Её острые соски торчали как боевые копья, а ноги были сдвинуты. При этом она смотрела в потолок, а не на меня.

            Вообще, весь её вид напоминал мне почему-то больше покойницу, чем живого человека.

-         Ты чего? - проговорил я с явной оторопью в голосе.

-         Ты можешь сделать со мной всё что захочешь, - сказала она тем же отстранённым холодным голосом, по прежнему смотря в потолок. - Я не буду сопротивляться.

Я сглотнул, окинул взглядом её голое тело, а потом отвернулся к двери и проговорил:

-         Не знаю, что там ты себе надумала, но мне от тебя ничего не нужно. Одевайся и уходи.

В ответ я услышал явный глубокий вздох, а потом почувствовал дуновение межразмерной магии. Я  резко повернулся готовясь к худшему, но увидел, что Коиши протягивает мне свой меч, рукояткой вперед. 

-         Держи! - твёрдо сказала она.

Я чуть помедлил, но потом всё же взялся за рукоятку. Меч оказался довольно тяжёлым и я его чуть не выронил, но в последний момент всё же смог удержать в руке.

            "И как она только махает такой тяжелой железякой?" - подумалось мне.

-         И что мне с ним делать? - спросил я, после некоторой паузы.

Пока я отвлекался на рассматривание клинка, Коиши, так и не удосужившаяся одеться, прошла в дальний угол, села у окна на колени и достала ещё один клинок, размером чуть больше кинжала. Она обмотала его лезвие у цубы белой тканью и приставила его к своему животу.

-         Отруби мне голову, когда всё закончится, - проговорила она спокойно, как будто предлагая мне выпить чашку чая.

Я замер на пару долгих секунд. Мне вспомнилось, что я видел нечто подобное в одном из японских исторических фильмов. Кажется это называлось, то ли "сепука", то ли "харакири", или ещё как-то так...

            "Сейчас она вскроет себе живот, и ни один целитель её не вытащит с того света", - подумал я, чисто автоматически.

            Эмоции у меня как-то сами собой пропали. Я смотрел, как Коиши медленно отводит лезвие для удара, и ничего не делал. Фантасмогоричность и нереальность происходящего замедлили мои реакции.

            "Святые угодники!! Да она же сейчас и правда себя убьёт!!!" - молнией пронеслось в моей голове.

            Я отбросил меч в угол и нырнул в поток времени. Движения Коиши замедлились. Я сделал глубокий вдох, впитав вместе с ним столько силы, сколько было возможно, и сделал следующий нырок на самое дно временного потока. Коиши замерла.

            Следующие несколько секунд я потратил на запелёнывание её в АПМ-поле. Затем я вытащил из её рук этот дурацкий кинжал и кинул его на кровать, после чего буквально вылетел из потока времени, как пробка из бутылки шампанского.

            Прошло всего пару мгновений. Я сидел на своей кровати и тяжело дыша смотрел на Коиши.

            Она перевела на меня свой взгляд, который до этого смотрел в стену, и спросила:

-         Почему?

-         Что - почему? - переспросил я.

-         Почему ты не дал мне умереть? - так же спокойно, пояснила она.

-         Ну знаешь! Потому что никто ещё пока не вытворял ничего подобного в моей спальне! И я не хочу чтобы это случилось сейчас! - проорал я, с трудом восстанавливая дыхание. - Какого дьявола ты вообще решила, что можешь сделать это на моих глазах? И вообще, знаешь, как по мне, так ты превысила лимит своих безумств на сегодня! Объясни мне всё это, если ты вообще хоть что-то можешь объяснить!

-         Нет, - ответила она спокойно. - Отпусти меня и я уйду.

-         Ага! Конечно! И ты убьёшь себя не у меня на глазах, а где-нибудь в тихом безлюдном месте, да?

-         Да, - так же спокойно подтвердила она.

Меня вся эта шарада постепенно начинала бесить. А больше всего меня бесило её непробиваемое спокойствие.

-         Ну уж нет! Я не отпущу тебя, пока ты мне всё не объяснишь, и так, чтобы я понял.

-         Нет, - снова сказала Коиши, и взгляд её переместился на стену.

Я вздохнул, и задумался на несколько секунд.

-         Ну ладно. Тогда я позову кого-нибудь из преподавателей, и пусть они с тобой разбираются, - проговорил я, наблюдая за её реакцией.

Реакция Коиши была нулевой, она всё так же смотрела в стену и даже не шелохнулась. "Проклятье! Чем же можно пронять эту каменную самурайку?" - мысленно воскликнул я.

-         Ну что ж... - добавил я, задумчиво. - А может мне лучше связаться с кем-нибудь из твоего клана? Вдруг, хоть они объяснят мне, что с тобой творится...

Фраза брошенная мной наугад, попала точно в цель. Коиши перестала сверлить стену взглядом, и уставилась на меня.

-         Нет, не надо! Я... я ушла из клана! Не рассказывай им ничего! Пожалуйста!!! - воскликнула она, и я почувствовал в её голосе явную боль. - Хорошо, я расскажу тебе то, что ты хочешь узнать, - добавила она уже спокойно.

-         Давай, я слушаю.

-         Ты не оставил мне выбора, - сказала она, снова покрываясь бронёй безразличия. - Если бы ты воспользовался мной, я бы тебя убила, но ты и правда настоящий воин.

-         Что?! Вот значит как? Это была ловушка?! Проклятье!!!

-         Да, но ты в неё не попался, - констатировала она.

-         А зачем тебе меня убивать? Что я тебе такого ужасного сделал?  - спросил я, практически зная, что она ответит. Наверняка, всё дело в том идиотском поцелуе на снегу!

-         Ничего. Наоборот, ты спас мою честь и тем самым покрыл меня несмываемым позором.

-         Эээ... Это когда это я так сделал? - проговорил я совершенно сбитый с толку.

-         Ты спас ту, которую я должна была охранять, - пояснила Коиши.

-         Ааа! Ты о Лайзе!  - в моей голове, наконец-то, что-то стало проясняться. - Значит я опозорил тебя тем, что спас её? Кто бы мог подумать...

-         Да.

-         А зачем были эти сложности? Почему нельзя было убить меня сразу? - задал я следующий вопрос.

-         Потому что убить того, кто спас твою честь, это ещё больший позор.

-         Понятно. А если бы я с тобой переспал, то опозорил бы себя, и ты бы меня спокойно убила, да?

-         Да, - подтвердила Коиши совершенно спокойно.

-         Дааа... - протянул я. - А нельзя разрешить эту ситуацию никого не убивая?

-         Я не могу ходить повсюду за тобой, дожидаясь случая вернуть тебе долг чести, у меня есть обязательства перед мисс Доршильд, поэтому - нет.

-         Ну, а если бы я попросил тебя о чём-нибудь, это вернуло бы долг?

-         О чём? - спросила Коиши бесстрастно.

-         Ну, не знаю... - протянул я.

Взгляд мой блуждал по комнате, а сам я в это время лихорадочно думал, что бы такого попросить. Понятно, что это не должно быть какой-нибудь ерундой, иначе долг не будет оплачен.

            В какой-то момент мне на глаза попался меч Коиши. Он всё так же лежал на полу, куда я его отбросил.

            Я подошел к нему, взял его в руку, и, чисто из любопытства, взмахнул им раза два. И тут меня осенило!

-         Послушай Коиши, ты ведь хорошо умеешь фехтовать этой штукой, да? Может, ты научишь меня этому? А? В детстве мне хотелось научиться фехтовать на мечах, но как-то не сложилось. И в Одинцовке фехтованию учили только на старших курсах...

Коиши посмотрела на меня каким-то странным взглядом, и спросила:

-         Ты хочешь, чтобы я взяла тебя в ученики?

-         А? - переспросил я. - Ну да, что-то вроде того...

-         Хорошо, - ответила она, чуть слышно вздохнув. - Я согласна стать твоим учителем.

-         Освободи меня! - потребовала она почти без паузы. - Ученик не должен держать учителя в таком унизительном положении!

-         Погоди чуть-чуть, - ответил я, аккуратно кладя её меч на кровать рядом с кинжалом. - А ты не зарубишь меня, как только я это сделаю?

-         Нет, конечно! - возмущенно воскликнула она. - Убить своего ученика это несмываемый позор!

-         А сама ты тоже не будешь себя убивать?

-         Нет, - ответила Коиши, мягким терпеливым голосом.

-         Почему?

-         То, что ты попросился ко мне в ученики, говорит о том, что ты признал моё превосходство, а значит моя честь восстановлена, - проговорила Коиши, как будто объясняя маленькому ребёнку что-то элементарное.

-         Замечательно! - воскликнул я, и распустил АПМ-сеть.

-         Отвернись! - жестко сказала она, вставая на ноги.

-         Я лучше выйду, - ответил я, открывая дверь в гостиную.

Примерно через пять минут, Коиши вышла из моей спальни. Она была полностью одета, а на лице её было всё тоже каменное выражение.

-         Завтра мы начнём тренировки, - сказала она. - Будь готов.

 

 

            На следующее утро начался полный кошмар. Коиши заявилась ко мне в семь утра, когда я ещё сладко спал. Она грубо разбудила меня Зовом, и приказала через пять минут быть на улице. Именно приказала, совершенно не спрашивая моего мнения. В результате, когда я выбрался из дома минут через пятнадцать, то заслужил взгляд полный уничижения.

            Затем мы спустились вниз и побежали. Я думал, что мы остановимся добежав до спортивной площадки, но Коиши, похоже, решила меня доконать. Мы сделали два круга вокруг академии.

            ДВА КРУГА.

            Мне было достаточно и одного, мои ежедневные занятия физкультурой остались в жутком одинцовском прошлом, так что форму я совершенно растерял.

            Я думал, что на этом всё, но как оказалось, это была даже не разминка, а просто небольшая пробежка перед разминкой! Дальше меня заставили отжиматься, потом приседать, потом прыгать через скакалку, и так далее, и так далее. Когда я падал от усталости, мне давали 2-3 минуты отдыха и снова заставляли делать упражнения. Причём Коиши не напрягаясь делала то же что и я. И это меня просто убивало.

 

            Примерно через два часа, на спортивную площадку заявились Мила и Илли. Я в этот момент лежал на песке и думал, что меня сейчас ничто не поднимет.

            Обе мои невесты посмотрев на меня спросили, что я тут делаю. Пришлось объяснить, что Коиши меня тренирует.

            После этого они набросились на Коиши с обвинениями, что эти кошмарные тренировки могут меня убить. Что на мой взгляд было недалеко от истины.

            Но для Коиши мнение моих невест оказалось просто пустым звуком, она ответила что я сам попросился к ней в ученики, и могу отказаться в любой момент.

            Услышав это Мила подошла ко мне и, склонившись надо мной, сказала:

-         Ну хватит идиотничать, пойдём отсюда!

Я посмотрел на неё и задумался. В принципе меня уже час как подмывало бросить эти истязания, но что-то во мне протестовало. "Ну, неужели я так просто сдамся?" - думал я, - "Ведь Коиши только этого и ждёт!" Так что я, из чистого упрямства, помотал головой и сказал:

-         Нет, мне пока ещё не надоело! Идите, я приду, когда закончу.

-         Нет, ты это слышала, сестра? - проговорила Мила, оборачиваясь, - Он, кажется, просто с ума сошел! Ему нужен псионик, чтобы прочистить мозги!

Илли, до сих пор стоявшая молча, пожала плечами и сказала:

-         Оставь его, Мил, он как и все мужчины, если вбил себе в голову какую-то дурь, то просто так от неё не отступится. Пойдём!

Мила сокрушённо покачала головой и сказала:

-         Ну, как хочешь, если тебе, вместо свидания с нами, больше нравится этот садомазохизм, то пожалуйста!

Она взяла Илли под руку и они ушли.

            Коиши, как только они обе удалились на некоторое расстояние, сказала как ни в чём не бывало:

-         Хватит валяться! Вставай! Ты так и не закончил!

Я не стал тратить силы на разговор, а просто поднялся, что далось мне не так уж и легко, и продолжил упражнение.

 

 

* * *

 

            Когда они с Илли отошли на некоторое расстояние, Мила сказала тихо:

-         Ну, и что нам теперь делать? Мы это что, так и оставим?

-         Нет, конечно, - ответила Илли покачав головой. - Мало нам это грудастой американки, теперь он ещё и с самурайкой связался! Это нужно прекратить!

-         Но, что мы можем сделать?

-         Не знаю, - ответила Илли задумчиво. - Можно конечно подождать, пока у него пройдёт эта глупая блажь. Только я не понимаю, с чего он вообще решил учиться драться на мечах?

-         Я тоже... Похоже что-то случилось, вчера или может быть сегодня утром. Сестра, может глянешь в прошлое?

-         Ты же знаешь, что я не могу ничего разглядеть за этой проклятой чёрной стеной! - с горечью проговорила Илли. - И апартаменты свои он закрыл от наблюдения!

-         Но ты ведь можешь посмотреть на эту самурайку! - воскликнула Мила.

-         Точно! Пожалуй, это может получиться!

Она быстро оглянулась по сторонам и юркнула в беседку в зарослях сирени, мимо которой они как раз проходили. Там Илли уселась на скамейку и погрузилась в транс, оставив Милу наблюдать, чтобы ей никто не помешал.

 

            Примерно через десять минут Илли пришла в себя, и вздохнув, сказала:

-         Она ждала его четыре часа на балконе, а потом он пригласил её войти, и я не смогла увидеть, что там происходило. Вышла она минут через двадцать, и вернулась только утром. Ты представляешь, она гоняет его с семи утра не переставая! И как он только может до сих пор двигаться?

-         Не знаю... - ответила Мила пожав плечами. - Но это сейчас не важно. Получается, что что-то там между ними произошло вчера, когда она была у него...

-         Именно! Вот только что, мы похоже так и не узнаем, - грустно проговорила Илли.

-         А может быть узнаем! - ответила Мила улыбнувшись. - Полетели к нему!

Мила взяла Илли за руку и потянула её из беседки.

-         Ты думаешь, его служанка нам что-то расскажет? - сказала Илли с сомнением, - Тогда она не настоящая служанка! Настоящие слуги никогда не выдают секреты своих хозяев.

-         Из любого правила есть исключения, - ответила ей Мила, утягивая её вверх и подмигивая, - Только ты молчи и ничего не говори, я сама всё сделаю.

 

            Через пять минут они уже звонили в дверь апартаментов Сергея.

            Открыла им конечно же Саша.

-         Он ещё не вернулся, леди, - проговорила она вежливым голосом.

-         Да, мы знаем, - сказала Мила, входя в дверь, - Эта японка загоняла его до полусмерти, и похоже не успокоится, пока в нём есть хоть капля жизни.

Глаза Саши расширились, и она непроизвольно прикрыла рот ладонью.

-         Неужели всё так ужасно, госпожа?

-         Всё ещё хуже, - ответила Мила сокрушённо. - Он не хочет бросать эти истязания, хоть мы его и пытались отговорить.

-         Саша, вчера ничего странного не случилось? - спросила вдруг Мила.

Саша помолчала, потом посмотрела в пол и ответила:

-         Я... Я не могу вам ничего сказать, госпожа. Это касается моего хозяина.

-         Мы знаем, что вчера к нему приходила эта самурайка! - встряла в разговор Илли. - И после этого он согласился на этот ужас! Расскажи нам всё! Пожалуйста! Мы хотим ему помочь!

Саша переводила взгляд с одной принцессы на другую, и лицо её выражало какую-то внутреннюю борьбу. Наконец, она снова опустила взор, и сказала виноватым голосом:

-         Нет, простите, Ваши Высочества, но я не могу. Просто не могу! Простите!!!

-         Саша, - тихо и ласково проговорила Мила. - Ты ведь помнишь инструкции, которые тебе дали перед отъездом из дворца?

Услышав последние слова, Саша бросила быстрый взгляд на Милу, а потом такой же быстрый на Илли. После этого она покраснела и тихо ответила:

-         Да, Ваше Высочество, я всё помню.

-         Вот и хорошо, - проговорила Мила так же ласково. - Тогда ты знаешь что ты должна сделать, да?

-         Да, Ваше Высочество, - грустно ответила Саша и сделала реверанс Миле. - Только умоляю, не говорите Сергею о том что узнаете!

-         Я не слышала всего их разговора... - добавила она тихо.

 

 

-         И что ты обо всём этом думаешь? - спросила Илли Милу, когда они поднялись к ней.

-         Эта самурайка... Да, она просто чокнутая! Её в психушке держать надо, в смирительной рубашке! - практически проорала Мила. Известие о том, что Коиши хотела отдаться Сергею, а потом убить его, похоже поразило её до глубины души.

-         Нет, она не сумасшедшая, - прервала её Илли отрицательно покачав головой. - Если бы это было так, то всё было бы гораздо проще. Нет, она совершенно нормальна, и даже логична, просто это странная логика.

-         Больная! - высказала своё мнение Мила.

-         Возможно, но не считаться с ней мы теперь не можем.

-         И что ты предлагаешь? Получается, что если он перестанет быть её учеником, то она снова может попытаться его убить!

-         А может быть и нет, - проговорила Илли задумчиво. - Только вот рисковать его жизнью, чтобы это проверить, мне что-то не хочется.

-         Единственное, что меня радует в этой истории, так это то, что она похоже равнодушна к нему, как к мужчине, - сказала Мила, ухмыльнувшись.

-         Да, влюблённая девушка не стала бы так делать, это точно, - подтвердила её выводы Илли.

-         Ладно, оставим эту историю. Скажи мне, а что это за инструкции Саше дали во дворце? - сменила Илли тему.

Мила потупилась, и проговорила немного виновато:

-         Прости, я должна была сказать тебе раньше, мы ведь теперь сёстры, но как-то не до того было.

Мила посмотрела на Илли испытывающе, но та молча ждала продолжения.

-         В общем, ей сказали чтобы она помогала мне во всём. Прости, что сразу не рассказала.

-         Я так и подумала, - с улыбкой проговорила Илли. - А что ей за это пообещали?

-         Что пообещали? - недоумённо спросила Мила. - Я не знаю... Это не я с ней разговаривала. Просто мне сказали, что в случае каких-то трудностей с ней, нужно напомнить ей об этом, и всё.

-         Эх Мила... - проговорила Илли вздохнув, - Какая же ты всё-таки наивная! Пускаешься в интриги, даже не зная всей подоплёки!

-         Ну прости! Я как-то интригам не обучалась! - ответила Мила с вызовом.

-         Ну ничего, этому то я тебя сама научу! - со смехом проговорила Илли. - Но нужно всё-таки узнать, почему Саша согласилась тебе помогать. Это может быть важно.

-         Я постараюсь выведать это у Лидии. Это ведь она мне об этом рассказала.

-         Лидия? Твоя охранница? - чуть удивлённо воскликнула Илли. - Тогда не надо! Она сразу же тебя раскусит! Так что лучше даже не затрагивать эту тему!

-         Почему? - удивлённо спросила Мила.

-         Потому что Лидия наверняка докладывает обо всём в Царьград, - назидательно ответила Илли.

-         Ты думаешь? Она ведь просто моя охранница! Зачем ей это?

-         Мила! Ну ты и правда как ребёнок! Неужели ты считаешь, что твоя бабушка отправила тебя без возможности держать руку на пульсе событий?

-         Бабушка? Ох! Об этом я как-то не подумала! Ты думаешь, она мне не доверяет?

-         Ну, не то чтобы совсем не доверяет, - проговорила Илли. - Но ведь и приглядывать за тобой было бы не лишним, правда? Я бы например, так и поступила.

-         Ты?

-         Да, я. Это ведь первое правило политики: "Никогда не клади все яйца в одну корзину", - процитировала она.

-         Ох! Значит мне не стоит слишком доверяться Лидии, да? А Насте?

-         Насте? Нет, Настя вряд ли докладывает в Царьград о том что тут происходит. Она же княжна, зачем ей это? К тому же, ты говорила, что она твоя лучшая подруга.

-         Так то оно так, сестра, но после этого разговора, я вообще стала во всём сомневаться, - ответила Мила грустно.

-         Ну что ты, сестрёнка! - проговорила Илли, подсаживаясь к Миле ближе и гладя её по голове, - Не надо из-за этого так переживать! Просто нужно понимать, кому можно доверять, а кому нет.

-         Хорошо, - ответила Мила. - Тогда я должна тебе рассказать и кое-что ещё.

-         Что? - спросила её совершенно серьёзно Иллири.

-         После того, как мы стали сестрицами, - проговорила Мила смотря в пол, - у меня был разговор с бабушкой. Понимаешь, мне нужно было объяснить ей всё это. Ну, чтобы она не волновалась чересчур. В общем, как-то так...

-         И что ты ей сказала? - мягко спросила её Илли.

-         Я сказала, - голос Милы стал звучать тише и она слегка покраснела. - Я сказала, что наш союз временный, и после того как мы прогоним эту американскую шлюху, я его сразу расторгну. Прости... Я на самом деле даже тогда так не думала! Просто нужно было как-то успокоить бабушку, а то она могла сделать что-нибудь!

-         И что она тебе ответила?

-         Она... она меня похвалила, - проговорила Мила грустно, - Сказала, что я молодец и правильно всё сделала. Мне было так стыдно! Я ведь её фактически обманула! И тебя тоже! - Мила посмотрела на свою сестрицу и спросила: - Ты мне веришь?

-         Конечно! - легко и с улыбкой ответила Иллири. - Не волнуйся, ты сделала всё правильно. Знаешь, я ведь то же самое сказала своей прабабушке и маме, - добавила она подмигнув.

-         Правда?

-         Да, мне ведь тоже нужно было им всё как-то объяснить. И ничего лучшего в голову не пришло, - пояснила Иллири. - Но я тоже на самом деле так не думаю. Вы с Настей стали мне настоящими подругами, а ты стала мне ещё ближе, такой же близкой как Сергей.

Иллири подвинулась к Миле и обняла её.

-         Мила, я никогда вас не предам! Правда! Я ведь наполовину русская. Мне с вами так хорошо, что я не понимаю, как я до этого без вас обходилась! Ты мне веришь?

-         Да, да конечно, сестра! - ответила Мила, тоже обнимая её.

 

 

            Сергея отпустили только вечером. Коиши продержала его без еды практически целый день. Она сказала, что у него слишком много жира, чтобы так заботиться о пище. Хорошо хоть воду она ему пить позволяла!

            Придя к себе, он съел три порции ужина подряд, безмерно обрадовав Сашу своим аппетитом, после чего завалился спать даже не раздеваясь. Илли и Мила, зашедшие его проведать, обнаружили его спящим на кровати прямо в одежде и одном ботинке.

           

           

* * *

 

            Рано утром Сергея вновь разбудил Зов Коиши.

            "Неужели этот кошмар повторится и сегодня?" - подумал он.

            Как только он пошевелился, все мышцы его тела отозвались ужасной болью, так что на улицу он смог выбраться только минут через двадцать. Памятуя о вчерашнем, Сергей впихнул в себя несколько бутербродов и пару чашек кофе.

            Они снова бежали вокруг академии, только на этот раз у него получался не бег, а что-то вроде быстрого ковыляния, так что Коиши постоянно на него шипела. В этот раз они пробежали всего один круг, после чего начали разминку, которая, как ни странно, длилась тоже недолго. Как оказалось, это потому что Коиши вовсе не собиралась лишать его возможности ходить на лекции и семинары.

            Но вечером, ровно в шесть, она снова возникла на пороге, и их тренировка продлилась ещё четыре часа.

 

            Этот кошмар стал повторяться изо дня в день. В семь утра они бегали и разминались, а с шести до десяти тренировались. Всё на что его хватало после этих занятий, это вымыться под душем, съесть обильный ужин и завалиться спать.

            Самыми худшими оказались вовсе не часы тренировок, а то время когда приходилось сидеть за партой. В это время у него болело всё, что только могло болеть. Сергей утешал себя тем, что через неделю или максимум две такого режима, организм его должен был к нему привыкнуть, но вот как пережить это время, он представлял с трудом. Илли, хоть и старалась, но полностью снять боль почему-то не могла, да и помогали её усилия совсем ненадолго.

 

            Спасение пришло к Сергею с самой неожиданной стороны. Уже второй день, после занятий он лежал на диване и старался не двигаться, потому что каждое его движение отдавалось болью. Всё, на что он был способен, это сидеть в Сети через пси-интерфейс. Это не требовало никаких движений.

            Из всемирной паутины его вырвал звонок в дверь.

-         Саша! Открой пожалуйста! - закричал он. - Саша!!!

Наконец, он вспомнил, что Саша отправилась за продуктами, и её нет. Чертыхаясь, Сергей поднялся на ноги и проковылял к двери.

-         Ну, кто там? - просил он ворчливо, открывая дверь.

За дверью стояла Лайза Доршильд.

            "Вот уж кого я в последнюю очередь хотел видеть, так это её!" - подумал Сергей, а вслух сказал:

-         Лайза, ты как всегда некстати! Чего тебе? Сегодня ведь ещё только вторник, а не пятница!

-         Я по делу, - сухо ответила она.

Сергей вздохнул и посторонился, пропуская Лайзу в гостиную. Он закрыл за ней дверь и проковылял к дивану, на который и плюхнулся с облегчением.

-         Говори, что ты там хотела и иди. И не забудь закрыть за собой дверь, - проговорил Сергей усталым раздраженным тоном.

Лайза замялась, как не выполнившая домашнее задание школьница перед учителем. Сергей просто диву давался. Наконец она выпалила:

-         Извини меня!!!

-         За что? - спросил Сергей недоумённо.

-         Извини, что я тебя оскорбила в прошлый раз! Этим глупым чеком!!!

-         Ааа... Да ладно, ерунда это всё. Я уже и забыл, - проговорил Сергей с некоторым облегчением.

-         Нет-нет! Я правда не должна была так делать! Ты ведь мне жизнь спас!

-         Да ерунда это! - проговорил Сергей каким-то будничным тоном. - Не сделал я ничего такого. Думаю, любой бы на моём месте так поступил.

Говоря всё это Сергей непроизвольно подвинулся, так что лицо его исказила страдальческая гримаса.

-         Что с тобой? Ты себя плохо чувствуешь? - озабочено спросила Лайза, - Ты и шёл как-то странно... Может, позвать целителя?

-         Да нет, целитель тут не поможет... - устало и грустно ответил Сергей, - Просто мышцы болят после тренировок. Вот и всё.

-         Неужели Коиши тебя в конец загоняла? - с любопытством спросила Лайза.

-         Ещё не в конец, но почти. Хочешь поиздеваться, давай в другой раз, ладно? Сейчас я не в настроении.

-         Нет-нет! Прости! - тут же поправилась она, - Я просто не понимаю, зачем ты вообще стал у неё учиться? Ведь можно было найти нормального учителя Кендо[28].

-         Кендо? Это так называется, да? - проговорил Сергей удивлённо.

Он снова дёрнулся, так что всё тело отозвалось болью.

-         Да, именно так. Ты даже не знаешь чему учишься! Святая Свобода! - воскликнула Лайза.

Сергей ничего не стал отвечать, а просто прикрыл глаза.

            "Когда же она наконец от меня отстанет!" - подумал он.

            Лайза же посмотрела на него внимательно, а потом на лице у неё появилась лукавая улыбка, и она весело сказала:

-         Я могу тебе помочь, если ты конечно примешь мою помощь.

-         Серьёзно? - Сергей приоткрыл один глаз и уставился на Лайзу. - И как?

-         Массаж, - просто ответила Лайза. - Самое лучшее средство от боли в мышцах!

-         Ну, не знаю... - проговорил Сергей задумчиво, - И кто его будет делать?

-         Я, конечно же! - возмущённо воскликнула она. - Я отлично умею делать массаж! Меня этому полгода учили!

-         Да? - скептически произнёс Сергей, - И зачем это тебя ему учили?

-         Ну... это не важно... - ответила Лайза, и в голосе её послышалось некоторое смущение. - Он тебе поможет, обещаю!

-         Допустим, - произнёс Сергей чуть более уверенно. - Но, кажется, для этого мне нужно будет раздеваться?

-         Конечно! - подтвердила Лайза его догадки. - Массировать нужно тело, а не одежду!

-         Не пойдёт, - ответил Сергей твёрдо.

-         Ты забыл, что по нашему соглашению, я обязалась к тебе не приставать. - снова возмутилась Лайза. - Я соглашение соблюдаю!

-         Всё равно, не пойдёт. Лучше уж я потерплю. Говорят через неделю боль пройдёт, - в голосе Сергея при этом, слышалось явное сомнение.

-         Ну хорошо, - сдалась Лайза. - Тогда давай я тебе хотя бы плечи помассирую. Не поможет, уйду.

Сергей посмотрел на Лайзу слега удивлённо, а потом нехотя кивнул.

-         Садись на стул! - приказала она. - И сними рубашку!

Сергей с большим трудом встал, и пересел на стул, стянув рубашку через голову. Лайза подошла к нему сзади и стала энергично массировать ему плечи.

            "А руки у неё довольно сильные!" - подумал он про себя.

            Массаж ему понравился, буквально через пару минут боль из плечевых мышц стала утекать, а через пять минут от неё не осталось и следа.

            Когда Лайза закончила, Сергей расправил плечи, поводил ими, и с удивлением обнаружил, что может двигать плечами не корчась от боли.

-         И правда, получилось! - радостно воскликнул он, - Лайза, ты молодец! Спасибо!

Лайза вся надулась от гордости и ответила:

-         Я же говорила, а ты не верил! Меня не зря учили тибетские монахини!

-         Это что, какой-то особый массаж? - спросил Сергей слегка подозрительно.

-         Конечно особый! Его могут делать только псимаги! Он воздействует не только на мышцы, но и на энергетические точки организма! - похвасталась Лайза, - По легендам помощью него, Далай-Лама излечивал самых безнадёжно больных!

-         Ничего себе! - только и смог сказать Сергей. Он охотно поверил Лайзе, потому что сам только что испытал на себе его чудодейственное воздействие.

-         Ну что, продолжим? - спросила Лайза уверенно.

Сергей ответил утвердительно и через пару минут он уже лежал на обеденном столе посреди гостиной, а Лайза разминала его со всех сторон, как повар разминает тесто для пиццы.

            Примерно через полчаса Сергей слез со стола совершенно другим человеком. Мышцы его, до этого кричавшие хором о нестерпимой боли, теперь благодушно молчали. Он подпрыгнул пару раз, а затем сделал пару пробных приседаний. Боль не возвращалась.

-         Спасибо! - сказал Сергей с чувством, - Знаешь, ты просто вернула меня к жизни!

Лайза, устало сидевшая на диване, улыбнулась и ответила с пафосом:

-         Да ладно! Это вообще ерунда! Детские забавы! Вот если бы с тобой было что-то более серьёзное, тогда пришлось бы повозиться!

В этот момент в гостиную зашла Саша и Лайза поспешила откланяться. На прощанье она сказала, подмигнув:

-         Если завтра тебе снова будет также плохо, обращайся!

Сергей попрощался с ней, а потом ему пришлось долго объяснять Саше, что ничего ТАКОГО у них с Лайзой не было. Саша поверила ему с большим трудом, так что Сергей решил сменить тему и предложил Саше потанцевать.

            Это сработало безотказно. Саша стала просто заядлой танцовщицей, и дня не проходило, чтобы они не танцевали под потолком в гостиной.

            К великому сожалению Саши, потанцевать им вдоволь не дали. Зашедшие проведать Сергея Мила с Илли, как только узнали, что он может нормально двигаться, тут же утащили его гулять.

            А вечером Сергея опять ждала тренировка. Он думал, что заниматься упражнениями без стонущих от боли мышц будет гораздо легче, но Коиши, почувствовав, что сил у него прибавилось, нагрузила его так, что в десять Сергей шел домой еле передвигая ноги.

 

            Утром все его мышцы снова пели хором о том как им плохо жить на свете. Сергей промучился два занятия, а после, вместо ланча, отправился к Лайзе. Лайза как будто его ждала. Она мило ему улыбнулась и открыла небольшую дверь в своём кабинете, о существовании которой Сергей даже и не подозревал. За дверью обнаружилась небольшая уютная комната с огромной кроватью. В углу комнаты стоял массажный стол, на который Сергей и улёгся.

            На следующую лекцию Сергей опоздал. Зато он снова мог бегать и прыгать, как будто Коиши не загоняла его вчера до полусмерти.

            Так стало повторяться каждый день. Вечером Сергей тренировался до изнеможения, а утром Лайза делала ему массаж и он снова был в форме. Илли и Мила, узнав, зачем Сергей каждый день таскается к Лайзе, возмутились, и даже попробовали помочь ему сами, но у них получилось гораздо хуже, если не сказать, что не получилось совсем. Поэтому он отмахнулся от их ворчания и продолжил свои походы.

            Единственное, что его слегка настораживало, так это то, что Лайза не просила ничего за свою помощь. Это было как-то на неё не похоже. Она вообще вела себя с ним последнее время несколько странно. Смеялась невпопад, и даже иногда краснела. Она стала похожа на обычную девушку, а не на ТОП-модель, сошедшую с заглавной страницы электронного журнала. Во время массажа, они обычно разговаривали, о том, о сём, и Сергею даже это нравилось. Суждения её порой были необычны, но это было даже интересно. Через несколько дней, он даже поймал себя на мысли, что каждый день с нетерпением ждёт очередной встречи.

 

            В пятницу они с Лайзой, и конечно же, в сопровождении Коиши, отправились на футбольный матч. Только это был американский вариант, больше похожий на регби, а не на европейский футбол.

            А если точнее, то это было больше похоже на кровавое месилово на футбольном поле.

            Здоровенные бабищи, одетые в доспехи, дубасили друг дружку со всей возможной силой. После каждого группового столкновения на поле оставались лежать одно или два еле шевелящихся тела, которые быстро уносили на носилках. Но это похоже мало кого волновало.

            Они сидели в ВИП ложе, где кроме них никого не было. Лайза смотрела на всё происходящее с горящими глазами, а Коиши откровенно скучала. Но именно тут Сергей увидел Лайзу такой, какая она есть на самом деле. Азартная и весёлая, она задорно кричала, когда её любимая команда побеждала, и ругалась, когда она проигрывала, или когда судья, вы не поверите, но они всё-таки были на поле, присуждала ей штрафные очки. В результате, Сергей стал смотреть не за тем, что происходит в игре, а за Лайзой. И надо сказать что это оказалось намного веселее, чем сама игра.

            Лайза, заметив, что ему не очень-то интересно, принялась объяснять ему правила, и даже стала комментировать происходящее. Только после этого Сергей стал более-менее понимать, что там вообще происходит, и остаток матча остался в его памяти не сплошной чередой потасовок, а чем-то более осмысленным.

            После матча они с полчаса посидели в небольшом кафе, где кроме них никого не было. Лайза с жаром обсуждала матч, Сергей ей поддакивал и больше слушал, лишь иногда, в меру своего разумения, вставляя свои комментарии. В конце он даже поспорил с ней по поводу одного эпизода. Лайза, как оказалось, спорить практически не умела, она горячилась и была совершенно неспособна выдавать конструктивные возражения, чему Сергей немало удивился. В результате они практически поругались, и расстались несколько холодно.

            Но всё же время, проведённое с Лайзой, Сергею показалось потраченным не зря.

Глава 13

 

            Следующие выходные Сергей провёл просто кошмарно. Коиши тренировала его с утра и до позднего вечера, сделав только небольшой перерыв в районе обеда.

            Он успел съесть всего четыре бутерброда, принесённые Сашей, и запить их чаем, как Коиши снова позвала его на тренировку.

            Илли и Мила снова устроили Коиши скандал, но результат его, как обычно, оказался нулевым. Что Сергея нисколько не удивило. Вечером он кое-как впихнул в себя ужин и заснул прямо на диване в гостиной, безмерно расстроив Сашу.

            Но всё же результат тренировок был. На следующей неделе, его мышцы вовсе не так болели, как на предыдущей. Они просто немного ныли, а не стонали как тяжелораненые бойцы в лазарете. В принципе, Сергей мог уже не ходить к Лайзе, но он всё равно это делал, просто, потому что это ему понравилось.

            Илли и Мила дежурно ворчали по этому поводу, но особого возмущения не высказывали. Чем он и пользовался.

            Незаметно наступила пятница, и время еженедельного свидания с Лайзой Доршильд. Она как-то договорилась с Коиши о переносе времени тренировки с шести на четыре часа, так что они отправились на свидание в девять. В этот раз Лайза прислала ему костюм заранее, и он оказался классическим, строгим и официальным, что его ужасно обрадовало.

 

            Как выяснилось, сегодня они должны были посетить Берлинскую Оперу.

            В Опере была премьера, давали "Аиду". Сергей, узнав название, лишь пожал плечами, в операх он совершенно не разбирался, это было развлечение для высшей аристократии Европы, простолюдины предпочитали кино или тривидение.

            Лайза, как всегда, оделась просто шикарно. На ней было длинное переливающееся всеми оттенками красного платье с глубоким декольте и полуголой спиной. Шею украшало дорогое ожерелье с брильянтами, а на руке был такой же браслет. Жаль только, что свои длинные волосы Лайза собрала в высокую вычурную причёску, Сергею они больше нравились в виде шикарной соломенного цвета волны, спускающейся до середины лопаток.

 

            Общество в фойе оказалось самым, что ни на есть, великосветским. Господа и дамы, разряженные по самой последней моде, чинно прогуливались, периодически останавливаясь перекинутся парой слов с кем-то из знакомых.

            Они с Лайзой так же влились в это действо. В этот раз Лайза не взяла с собой Коиши, так что они были только вдвоём.

            Они прошли всего около трети зала, а Лайза уже успела познакомить его, наверное с половиной присутствующих. Он кивал, улыбался, говорил ничего не значащие слова, и ужасно скучал. Ему уже до смерти надоели эти возгласы: "Ах! Вы - князь Михайлов! Какая честь! А как ваш дедушка? Он хорошо себя чувствует?" Это говорил почти каждый с кем его знакомили. В основном, тут была местная австро-германская аристократия, но попадались, и француженки, и англичанки, и скандки.

            В отличии от него, Лайзе эта светская болтовня похоже доставляла искреннее удовольствие. Она блистала и красовалась настолько, насколько это вообще было возможно.

            Так, постепенно, они дошли до конца галереи.

            Там, в окружении полудюжины молодых дворян, стоял молодой человек лет шестнадцати, в тёмно-сером костюме с гербом Австро-Германии на левой стороне груди. Других знаков отличия у него не было. Костюм и рубашка его были живописно расстёгнуты, открывая около половины безволосой белой груди, а волосы растрёпаны, как будто он только что встал с постели после бурной попойки.

            Он скучающе смотрел в зал, прихлёбыл из кубка, в который лакей периодически что-то подливал, и рассеяно слушал своё окружение, совершенно безуспешно пытавшееся его развлечь. Свободной рукой парень обнимал за талию красивую длинноногую шатенку, в коротком бело-голубом платьице. Периодически рука его спускалась сильно ниже талии, и тогда девушка явственно краснела, но никаких попыток осадить своего кавалера не предпринимала.

            Вокруг этой кампании образовалось большое свободное пространство, никто не делал даже попытки к ним приблизиться. Наоборот, все старательно делали вид, что не замечают их. Если же чей-то взгляд и натыкался на юношу, он тут же стыдливо отворачивался.

            Сергей, оценив эту ситуацию, решил сделать тоже что и все, и, повернувшись к шумной компании боком, сделал вид, что они его нисколько не интересуют.

            "Наверняка, этот балбес, сынок какой-нибудь шишки", - пришло ему в голову.

            Лайза, бросив на парня всего один взгляд, тоже его проигнорировала, она повернулась к нему спиной и стала разговаривать со средних лет генералой в форме английской армии.

            Момент когда взгляд парня, бесцельно скользивший по гостям, упёрся в спину Лайзы, Сергей пропустил. Он услышал только возгласы: "Куда вы, Ваше Высочество?!" А затем парень грубо протиснулся мимо него к Лайзе, хлопнул её по заднице, и сказал, обнимая её за талию и привлекая к себе:

-         Красотка, не составишь мне компанию?

Сергей слегка опешил от такой наглости, а Лайза к его глубочайшему удивлению, вместо того, чтобы отвесить нахалу оплеуху, взвизгнула и забилась в его объятьях, как пойманная птичка в руках ловчего.

            Опомнившись, он схватил парня за плечо и сильно дёрнул его на себя, сказав:

-         Эй, придурок! Отвали от моей девушки!

Парень, явно уже не очень твёрдо державшийся на ногах, пару раз перекрутился вокруг и рухнул на руки подоспевшей свите. Несколько секунд он восстанавливал равновесие, а потом его взгляд упёрся в Сергея, стоявшего между ним и Лайзой:

-         Я, кронпринц, Август-Леопольд! Как ты посмел мне помешать, ничтожество! - воскликнул он, гнусавым фальцетом. - Я упеку тебя в самую вонючую тюрягу во всей Австро-Германии!

-         А мне похрен, кто ты там! - ответил ему в тон Сергей. - Я, князь Михайлов из Российской Империи! И если ты действительно кронпринц, то и веди себя как кронпринц, а не как насосавшийся пива бюргер, лапающий проходящую мимо официантку!

Парень слегка опешил от такой отповеди, а свита его взволновано зашепталась.

-         Да... Да как ты смеешь! - наконец выкрикнул он. - Вы слышали?! Он назвал меня бюргером!!! Ну, что вы стоите?!..

В этот момент из-за плеча Сергея раздался голос, пришедшей в себя Лайзы:

-         Где этот мелкий недоносок?!! Я его сейчас разорву на мелкие лоскуты!!! Как он посмел облапать меня, как какую-то шлюху!!!

Лайза ринулась вперёд, и хотя Сергей в последний момент успел схватить её за талию, парню всё же досталась хорошая оплеуха.

-         Лайза! Лайза, ну хватит! Его Высочество уже уходит! - проговорил Сергей, обнимая её как можно крепче.

-         Да, Ваше Высочество? - спросил он, мотающего головой принца.

-         Да уведите его наконец! - громко добавил Сергей, борясь с вырывающейся Лайзой, сыпящей проклятьями. - Или от него сейчас одно мокрое место останется!

После этих слов, свита принца очнулась от ступора. Кто-то из них выставил щит, раскрылся портал и принц спешно покинул Берлинскую Оперу.

 

 

            После исчезновения парня, Лайза побилась ещё немного в моих руках, а потом успокоилась. Ругаться правда она не перестала. Я отпустил её и огляделся. Вокруг нас было обширное пустое пространство, гораздо шире, чем до этого. При этом все присутствующие старательно отворачивались, делая вид, что ничего странного не случилось.

            "Воспитанные люди", - подумал я, отрешенно.

            В тот же момент вокруг нас открылось сразу пять порталов, из которых повалили люди в форме королевской лейб-гвардии. Их было не меньше двух десятков. Они окружили нас, создав АТП-поле.

-         Вы арестованы! - прогремел грохочущий голос.

"Где-то я это уже слышал", - подумал я грустно.

-         Будем сопротивляться или сдадимся? - спросил я Лайзу, задумчиво.

-         Я требую адвоката! Я старшая матрикия Северо-Американской Фемократической Республики!!! - заявила Лайза с нотками ужаса в голосе.

-         Хорошо! Вам будет предоставлено право на защиту! - прогремел тот же голос. - Не сопротивляйтесь!

Лайза грустно кивнула, и нас опутали АПМ-сети.

            Ощущение от них было самое гадостное. Я повел плечами и прощупал наложенное на меня заклинание. К моему глубочайшему удивлению, оно оказалось похоже не на сеть из прочных стальных тросиков, которую я помнил ещё по первому случаю, а на что-то вроде тонкой лёгкой паутинки. Я тут же осознал, что при желании, смогу без труда разорвать её, и это открытие меня несказанно обрадовало.

 

            Нас провели через портал, а затем мы прошли по длинному коридору. В конце его открылись большие двери и мы оказались в небольшом зале. Зал был полутёмным, только дальний конец его был ярко освещён. Там находилось возвышение с изящным троном, на котором сидела красивая белокурая женщина, в красивом сине-голубом платье, как будто сотканном из разного размера снежинок. На голове её красовалась изящная корона тонкой работы с большим голубым камнем в середине.

            С правой стороны от трона стоял мужчина средних лет в строгом костюме из серого паушёлка безо всяких знаков различия. Его лицо имело благородное, немного хищное выражение.

            Он холодно смотрел на нас, как на что-то мало заслуживающее его внимания.

            "Железная Фредерика[29], да ещё и Альпийский Волк[30]! Ничего себе!" - подумал я мысленно. - "Вот влипли! Интересно, нам сразу отрубят головы или сначала всё же выслушают?"

            Нас подвели ближе к трону, а слева из небольшой двери показался крон-принц вместе с парой своих приятелей.

-         Начнём! - громко произнесла королева.

Голос её оказался довольно приятным и музыкальным, но в нём слышались явственные  железные нотки. Было совершенно ясно, что обладательница его решительна и непреклонна.

-         Мама! - провизжал Август-Леопольд. - Эти люди обидели меня! Они нанесли мне оскорбления словом и действием! Я требую их наказания!!! Самого строгого наказания!!!

-         Хорошо! - ответила королева. - Но сначала я хотела бы узнать подробности инцидента!

-         Конечно мама! - ответил крон-принц и начал рассказ.

Он говорил довольно долго, и по его рассказу выходило, что мы с Лайзой ни с того, ни с сего, напали на него, после того как он учтиво к нам подошёл и попытался сказать Лайзе пару комплиментов. По мере рассказа, лицо моё само собой принимало саркастический вид.

-         Что вы можете сказать в своё оправдание! - громыхнула королева Фредерика, когда её сын закончил, и её приятное лицо исказила грозная гримаса.

-         Это всё неправда! - выкрикнула Лайза. - Я требую адвоката и независимого суда!

-         Я всегда беспристрастна в подобных делах! - громыхнула в ответ королева. - Это практически оскорбление сомневаться в этом!

Лайза не ответила, явственно сглотнув пару раз. Я посмотрел на неё, и увидел, что она слегка дрожит. "Похоже, придётся брать дело в свои руки", - со вздохом подумал я, и ,выступив вперёд, сказал:

-         Ваше Величество, извините мою подругу! Можно я расскажу, как всё было?

Дождавшись монаршего кивка, я начал свой рассказ:

-         Мы с моей подругой, Лайзой Доршильд, вовсе не имели никаких дурных намерений, - проговорил я уверенно. - Мы просто пришли послушать оперу...

Дальше, я спокойно рассказал о круге отчуждения, вокруг принца и игнорировании его шумной компании, о том как он стоял полупьяный и постоянно пил ещё. О том как он по хамски обошелся с Лайзой, и как я прервал его бесчинства. И конечно о том, что парень схлопотал по морде от Лайзы, и как мне пришлось её оттаскивать от него.

            В процессе моего рассказа лицо королевы постепенно становилось всё мрачнее и мрачнее, а на эпизоде с кубком, она посмотрела на сына и сказала:

-         Я же запретила тебе прикасаться к спиртному!

-         Он всё врёт!!! - выкрикнул принц. - Я был трезв как стёклышко!

Он вообще через каждое моё слово визжал, что я его оболгал, и требовал чтобы я замолчал, но я спокойно закончил рассказ, и посмотрел на королеву.

-         Я закончил, ваше величество! - сказал я.

-         Что ж, - задумчиво проговорила Фредерика. Она сделала паузу и продолжила: - Я извиняюсь за недостойное поведение своего сына. Он обязательно понесёт заслуженное наказание.

-         Но, мама!!! - выкрикнул Август-Леопольд с отчаянием в голосе.

-         МОЛЧАТЬ!!! - гаркнула она, и металл в её голосе зазвенел сталью, - С тобой я поговорю потом!!!

Август-Леопольд дернулся как от пощёчины, после чего опустил глаза и замолчал.

-         Освободите их! - приказала она охране, стоящей по обе стороны от нас.

Охрана кивнула, и сняла с нас АПМ-сети.

-         Мы подумаем над компенсацией, за это неприятное недоразумение. - добавила королева, обращаясь к нам.

-         О не стоит, Ваше Величество! - тут же проговорила, наконец-то пришедшая в себя Лайза, - Ваших извинений было вполне достаточно!

Я кинул взгляд на Лайзу, и увидел на её лице явное облегчение. Сам же я говорить ничего не стал, считая что уж мне то точно никакой компенсации не полагается.

-         Хорошо, - ответила королева Фредерика, кивая. - Вы можете идти.

-         Спасибо, Ваше Величество! - сказала Лайза делая легкий поклон.

-         Спасибо Вам, Ваше Величество! - повторил я за ней, и тоже поклонился.

На этом наша аудиенция была закончена, и мы покинули зал.

 

 

            Мы стояли на площади перед вратами в Верхний Берлин, через которые нас любезно проводили.

-         У меня вся душа ушла в пятки! - проговорила Лайза, делая глубокий выдох. - Ты видел как на нас смотрел Альпийский Волк?

-         Как? Я особо ничего не заметил, - ответил я рассеяно, размышляя о том, что же нам делать дальше.

-         Ты даже не заметил?!! - воскликнула Лайза, удивлённо. - Да он был готов сожрать нас прямо там, в тронном зале!

-         Серьёзно? Я думал, он просто наблюдал. Он ведь вообще не проронил ни слова!

-         Но его ауру-то, ты почувствовал? Она просто ужасна! Почти такая же, как у моей матери, а может и похуже!

-         Ауру? - удивлённо переспросил я. - Да, что-то такое было... Но у моего деда она гораздо более подавляющая. Наверное, тут просто дело привычки.

-         Ох! Значит ты ничего особенного не почувствовал, да? Ну, конечно же, с твоей-то защитой... - тут Лайза сделала легкую паузу и чуть замялась. - Как я тебе завидую!

-         Да нет у меня никакой особой защиты! - запротестовал я. Весь этот разговор начинал меня уже слегка раздражать. - Скажи лучше, что мы будем делать дальше? Опера ведь уже давно началась!

Лайза вздохнула, и, посмотрев на меня виновато, ответила:

-         А ты ещё хочешь со мной оставаться? Я ведь причиняю тебе одни неприятности!

-         Да, ладно! Чего только в жизни не бывает! Не стоит делать такие выводы всего из-за пары случаев!

-         Правда? Ты, правда, на меня не обижаешься? - спросила Лайза, посмотрев на меня испытывающим и каким-то беззащитно-наивным взглядом.

Я пожал плечами и отмахнулся от её вопроса:

-         Да хватит уже об этом! Вон там, вроде, что-то похожее на ресторан! Давай зайдём! - сказал я, показав на другую сторону площади.

Лайза посмотрела на меня и кивнула, покорно последовав за мной.

 

            Ресторан оказался небольшим, но довольно уютным. Конечно он не мог похвастать особой роскошью дорогих элитных заведений, но кормили там вкусно. Мы с Лайзой уселись в самом углу, где нам никто не мог помешать, неплохо поужинали, а потом просто сидели и разговаривали о том, о сём.

-         Расскажи, какое у тебя было детство? - спросил я её, чтобы поддержать разговор.

-         Детство? - откликнулась Лайза. - Тебе правда интересно?

Я ободряюще кивнул, и она продолжила:

-         Летом мы жили в загородной резиденции матери, а зимой переезжали в Вашингтонский дом.

-         Наверное, он был большим, да?

-         Да нет, не очень, - ответила Лайза задумчиво, - Всего пара этажей и десяток комнат. Мать говорила, что мы должны подавать другим пример скромности и смирения. Конечно, наша загородная резиденция была в несколько раз больше, но там мать давала большие приёмы, так что это не считалось роскошью.

-         Как интересно... А в какую школу ты ходила?

-         Школу? - переспросила она удивлённо. - Я не ходила ни в какую школу! Мать говорила, что школы для тех, кто не может себе позволить нанять настоящих учителей!

-         Да? Забавно... - ответил я, усмехнувшись.

-         Да! И я считаю, что это правильно! Индивидуальный учитель, может себе позволить гибкий подход к обучению!

-         Ну, может быть, - проговорил я задумчиво. - Но с другой стороны, при таком раскладе, списать не у кого, и от домашних заданий не отвертишься...

-         Зато ты получаешь реальные знания, а не профанацию обучения! - запальчиво ответила Лайза. - Да, учиться мне было трудно, моя первая преподавательница псимагии вообще гоняла меня с утра до вечера, но сейчас я ей даже благодарна!

-         А мать тебя чему-нибудь учила? - спросил я заинтересованно.

-         Мать? Эээ... нет. Она практически всегда была занята, и ей было некогда заниматься такой ерундой. Но она проверяла мои знания каждую неделю, и, если мои успехи казались ей слабыми, то она ругала, и меня, и мою преподавательницу. А ещё меня лишали десерта на всю следующую неделю! Это было просто ужасно!

В голосе Лайзы послышалось реальное отчаяние и я понял, что, как все девушки, она была сладкоежкой.

-         А добрые учителя у тебя были? - спросил я, попытавшись сменить тему на более приятную.

-         Добрые? Учитель не должен быть добрым! Это расхолаживает ученика и потворствует его лени! - ответила Лайза явно заученными словами.

-         Серьезно? Неужели, тебя так мучили, с самого раннего детства?

-         С детства? Да нет. Когда я была маленькой у меня была замечательная гувернантка, - проговорила Лайза, и в голосе её послышалась явная теплота. - Она была всегда ласковой и никогда меня не наказывала, даже если я делала что-то не так или шалила... Я звала её тётя Бекки... Жаль, мать её уволила.

-         Уволила? Почему?

-         Я не знаю... - проговорила Лайза грустно. - Так ей захотелось и всё! Я даже не сразу об этом узнала! Она рассказала мне об этом только через пару недель, когда я достала её вопросами: "Когда же тётя Бекки вернётся?"

-         И ты больше никогда её не видела? - спросил я сочувственно. Мне показалось, что Лайза сейчас заплачет.

-         Нет, она никогда больше не возвращалась, и даже не написала мне ни одного письма, хотя читать я уже умела! Наверное, она очень обиделась на меня из-за того, что сделала моя мать...

В уголках глаз у Лайзы действительно появились слёзы. Она смахнула их и отвернулась, посмотрев в окно.

-         Я очень скучала по ней. Очень. Но потом всё прошло. Ладно, хватит об этом! Давай поговорим о чем-нибудь другом!

-         Лайза, а почему ты не разыскала её, когда выросла? - спросил я, слегка удивлённо. - Ведь я уверен, что это было бы несложно!

-         Разыскать её? - было похоже, что такая идея и правда не приходила ей в голову. - Зачем? Ведь она меня бросила!

-         Ты думаешь? Ведь ты сама сказала, что это твоя мать её уволила?

-         Ну, пусть так! Она наверняка на нас обозлилась! И теперь уж тем более не вспомнит обо мне!

-         А вдруг, вспомнит? - возразил я. - Ну, что ты теряешь? Как минимум, ты сама всё это выяснишь, а не будешь полагаться на детские догадки. Лайза ты ведь уже взрослая, а не ребёнок, за которого всё решают родители!

-         А если она меня не узнает? Если она скажет, что это я виновата в том, что её уволили? Что мне тогда делать?!

В голосе Лайзы послышался страх, тот детский страх, что парализует волю даже взрослого человека.

-         А если наоборот?! - воскликнул я воодушевлённо. - Если она тебя простила и уже давно на тебя не злится?! Ты ведь на самом деле хочешь её увидеть! Может она вообще на тебя и не злилась никогда! Ты ведь была ещё ребёнком и ничего не решала!

-         Я... я не знаю... - в голосе Лайзы слышались сомнения и внутренняя борьба, - Ты думаешь она не злилась на меня? Ты уверен в этом?

-         Давай, ты сначала попробуешь выяснить, где она сейчас. Может она уже давно умерла, а ты этого и не знаешь.

-         Умерла?! Нет! Нет! Это не правда! - в голосе Лайзы зазвучала явная боль. - Я сейчас же разыщу её! Вдруг ей нужна помощь! Может она серьёзно болеет? Я должна знать!

К концу, голос Лайзы затвердел, а потом она уставилась в одну точку и глаза её чуть затуманились.

            Так прошло несколько минут, за которые я успел допить свою чашку кофе и заказать ещё одну. Наконец, Лайза посмотрела на меня и сказала:

-         Она жива! Сейчас она живёт на маленькой ферме около небольшого городка в Манитобе[31]! У неё есть муж и трое детей! Ты представляешь?

-         А адрес тебе сказали?

-         Конечно!

-         Ну вот и отлично! - весело ответил я, и добавил, подмигнув. - Тогда поехали к ней! У вас же там сейчас день!

-         Что? Прямо сейчас?! Нет-нет! Я не готова! Мне нужно сначала всё обдумать! Что я ей скажу? Как я ей покажусь в таком виде? Может она сейчас занята или не в духе! - в голосе Лайзы послышалась явная паника.

-         Скажешь: "Здравствуйте! Вы меня помните?" - ответил я, вставая, и беря её за руку.

-         Нет! Ни за что! Подожди!!! - паника в голосе Лайзы слышалась совершенно явственно. Она попыталась вырваться, но я держал её крепко.

-         Лайза! - сказал я самым суровым голосом. - Ты не забыла, что должна мне за тот дурацкий обтягивающий костюм? Ты тогда пообещала, что в следующий раз я буду выбирать место нашей встречи! Так вот, я хочу поехать к твоей "тёте Бекки"! Надеюсь ты не нарушишь своё слово?

-         Нет... - с явной болью в голосе ответила Лайза. - Хорошо, ты выиграл. Я поеду вместе с тобой, - проговорила она смиряясь с неизбежным.

 

            Всю дорогу Лайза имела такой вид, как будто я веду её на казнь, но я не обращал на это совершенно никакого внимания, я просто чувствовал, что это для неё очень важно, а без меня она так и не решится встретиться со своей "тётей Бекки".

 

            Через полчаса мы вышли из ТП-терминала в центре Ниипава, небольшого городка в Манитобе. Я осмотрелся.

-         Куда дальше? - спросил я Лайзу.

-         Туда, - ответила она, обречённо махнув рукой в сторону дороги, уходящей на запад.

Мы взлетели в воздух и помчались вперёд.

            Быстро миновав городок и пролетев вдоль заснеженных полей, буквально через пару миль мы наткнулись на указатель с надписью: "Ферма Рочайд - 1.6 мили" и небольшую засыпанную снегом дорогу уходящую направо.

            Пролетев вдоль неё с полкилометра, мы влетели в небольшую красивую долину окружённую со всех сторон холмами в центре которой стоял большой дом и несколько хозяйственных построек, огороженных низким забором. Во дворе фермы какая-то женщина в тёплой одежде и платке вешала бельё на длинные верёвки. Мы снизились и встали на землю прямо перед воротами из пары жердей.

            Женщина оглянулась на нас, потом выронила корзину с бельём и воскликнула:

-         Лайзочка, это ты?!

Сказав это, женщина быстро пошла, почти побежала к нам, напрочь позабыв про упавшую корзину.

-         Мисс Бекки?.. - неуверенно произнесла Лайза.

-         Лайзочка! Ты всё-таки приехала! - радостно воскликнула женщина. - Я так рада! Так рада!

-         Мисс Бекки! - уже радостно отозвалась Лайза, делая шаг навстречу женщине.

Они обнялись и Лайза затараторила:

-         Мисс Бекки! Мисс Бекки!!! Вы меня помните, да? Вы на меня не обижаетесь?! Я так по вам скучала, мисс Бекки!

-         Лайзочка, Лайзочка! Ты так выросла! Стала настоящей красавицей и леди! Я так рада! - говорила о своём мисс Бекки.

Так продолжалось минут пять, они обнимались, плакали и говорили невпопад. Наконец, они обе немного успокоились и мисс Бекки сказала:

-         Вы проходите в дом! Холодно же! Пойдёмте! Пойдёмте!

Она увлекла нас на крыльцо, открыла дверь, и мы прошли в просторную гостиную.

            А позабытое бельё так и осталось лежать на снегу.

 

-         Вы раздевайтесь! У нас тут тепло! - радостным голосом воскликнула мисс Бекки, - Я сейчас вас чаем напою!

Она быстро сняла платок и убежала на кухню, откуда послышался звон посуды. Похоже, что мисс Бекки что-то уронила второпях.

            Лайза молча сняла свои туфли и прошла босиком на середину гостиной. Она осмотрелась вокруг, а потом уселась на краешек стула, стоящий у большого стола в углу. Я тоже разделся и сел рядом.

            Мисс Бекки, выглянула из кухни, и, посмотрев на нас, побежала доставать нам гостевые тапочки. Лайзе достались тапочки в виде кролика, а мне в виде барашка.

-         У меня тут не так уж и чисто, чтобы расхаживать босиком, - виновато сказала она. - Лайзочка тебе чай с земляникой, да?

-         Вы помните, мисс Бекки?! - удивлённо воскликнула Лайза.

-         Конечно помню! Как я могла забыть! - ответила ей женщина, с улыбкой покачав головой.

Из кухни послышался свист кипящего чайника и мисс Бекки убежала заваривать чай.

            Я молчал, понимая, что не стоит мне сейчас влезать в их разговор.

            Когда мисс Бекки вернулась, она поставила на стол две чашки чая и корзинку с булочками. Затем она принесла несколько баночек с разными джемами, села рядом и стала на нас смотреть.

            Лайза отпила из чашки и улыбнулась.

-         Как вкусно! - сказала она, делая ещё глоток.

-         Я очень старалась! - с улыбкой ответила мисс Бекки.

Они помолчали немного, пока Лайза допивала чашку, а потом мисс Бекки спросила:

-         Принести ещё, Лайзочка?

-         Да, пожалуйста!

Женщина быстро взяла пустую чашку, убежала на кухню, и буквально через секунду вернулась с полной.

-         Вот пожалуйста! - сказала она, снова улыбаясь.

Лайза взяла чашку, отпила, а потом бросила на мисс Бекки быстрый взгляд и спросила:

-         Мисс Бекки, вы на меня не обижаетесь?

-         За что, Лайзочка?

-         Но ведь это из-за меня вас уволили, - произнесла Лайза тихо.

-         Это тебе Фелиция[32] сказала? - холодно спросила она Лайзу. - Она соврала.

-         Что?! Но зачем ей врать?

-         Чтобы выгородить себя! Зачем же ещё! - гневно воскликнула мисс Бекки. - Твоя мать ревновала меня к тебе, поэтому она меня и выгнала. Но я не обижаюсь на неё за это, это было её право. Но вот зачем она наговорила тебе всяких глупостей? Ведь я тебе потом писала! А ты ни разу мне так и не ответила...

В уголке глаза мисс Бекки появилась слезинка.

-         Вы мне писали?! Но, я не получала ни одного письма от вас! Я думала, что вы про меня просто забыли...

-         Нет, что ты! Лайзочка, как я могла про тебя забыть! Я ведь тебя до сих пор люблю, как свою родную дочку!

-         Мисс Бекки! - воскликнула Лайза, бросилась к ней, и они снова стали обниматься.

"Пожалуй, я тут уже лишний", - подумал я, потихоньку вставая. Затем я оделся и вышел во двор.

            Во дворе было холодно, так что я снова поставил силовой щит. Потом я посмотрел на позабытое на снегу бельё, аккуратно поднял его и, вытряхнув от снега, повесил на верёвку с помощью телекинеза. Затем я прогулялся немного, осмотрел окрестности. Ждать дольше смысла не имело, мне и так уже, даже несмотря на мороз, смертельно хотелось спать, но стоило оставить послание, хотя бы для приличия.

            Я зачерпнул горсть снега и слепил из него маленького неказистого снеговика. Пара хворостинок послужили ему ручками, а кусочки коры глазами, носом и ртом.

            Осмотрев своё творение, я остался им вполне доволен, затем поставил его на середину крыльца и сотворил несложное заклинание. Снеговик окутался синей дымкой, я произнёс слова извинения и прощания, после чего переместился к ближайшему ТП-кругу.

 

Глава 14

 

            Лайза разговаривала с тётей Бекки уже не меньше часа. Они вспоминали детство, вместе смеялись над её проделками, и пили земляничный чай, вкус которого Лайза помнила ещё с тех времён.

            Тётя Бекки заваривала его, каждый раз, как маленькая Лайза расстраивалась или плакала. "Он очень вкусный и успокаивает нервную систему", - говорила она. Лайзе чай нравился, поэтому она выпрашивала его даже тогда, когда настроение у неё было самое хорошее, но тётя Бекки давала ей его только вечером, перед сном.

            Она сидела и слушала про проделки старшей дочери тёти Бекки, когда в дом буквально ввалились две девочки. Старшей было на вид лет двенадцать, а младшей едва ли можно было дать семь.

-         Мама! Мама! Кто-то оставил у нас на крыльце волшебного снеговика! - прокричала младшая девочка.

-         Мама, а кто эта тётя? - спросила рассудительно старшая, настороженно смотря на Лайзу.

Лайза улыбнулась девочкам, чего она обычно никогда не делала. Тётя Бекки же ответила:

-         Энн, что за некультурные вопросы? Ты даже не поздоровалась!

-         Здравствуйте! - тут же поправилась старшая девочка.

-         Здравствуйте!!! - в тон ей прокричала младшая.

-         Лайзочка, это мои дочурки! - с улыбкой проговорила тётя Бекки, - Старшую зовут Анна, а младшую Саманта.

-         Это - леди Лайза, - пояснила она девочкам. - Когда она была такой же маленькой как ты Сэм, я была её гувернанткой. Ну, я же вам рассказывала!

-         Ой, правда! - проговорила старшая девочка, на одном дыхании, - А зачем вы приехали?

Глаза Анны сияли, как будто она увидела фею из сказки.

-         Вы хотите забрать нашу маму, чтобы она снова вам служила? - со страхом спросила младшая девочка, выглядывая из-за плеча старшей.

-         Не говори глупостей, Сэм! - тут же одёрнула её старшая. - Зачем такой взрослой красивой женщине, гувернантка?!

-         Нет, что вы. Я просто соскучилась по вашей маме. И решила её навестить, - ответила Лайза, улыбаясь.

-         Так, хватит вопросов! Раздевайтесь и идите мыть руки! - строго сказала тётя Бекки.

Девочки послушно скинули тёплые куртки и гурьбой бросились в ванную.

-         Сладу с ними нет! - вздохнув, сказала тётя Бекки. - Они такие же, как ты была в детстве, Лайзочка! Неугомонные болтушки!

-         Тётя Бекки, я пожалуй пойду, - сказала Лайза виновато.- Я обязательно навещу вас ещё! Обязательно! Наверное завтра или послезавтра!

Тётя Бекки посмотрела на Лайзу, вздохнула, а затем улыбнулась и сказала:

-         Конечно. Заходи в любое время! Я всегда тебе рада, Лайзочка!

Тётя Бекки подошла к ней, встала на цыпочки и поцеловала её в щёку.

-         Возвращайся! - сказала она и ушла на кухню, не дожидаясь когда Лайза уйдёт.

 

            Лайза вышла на крыльцо.

            На крыльце и правда стоял маленький снеговик, светящийся неярким голубым светом. Она тут же почувствовала наложенное на него заклинание вестника, так что осторожно коснулась его рукой.

            Воздух над снеговиком задрожал и появилась голограмма Сергея, проговорившая:

-         Лайза, прости, но я совсем устал, так что отправляюсь домой спать. Очень рад что всё прошло так хорошо. Пока!

После этого, голограмма задрожала и исчезла.

            Лайза чуть улыбнулась, потом посмотрела на снеговика, и заключила его в силовой куб, спрятав затем в межразмерный карман. После этого она спустилась с крыльца и открыла портал в резиденцию матери.

 

            Лайза быстрым шагом зашла в приёмную Фелиции Доршильд и, отодвинув секретаршу в угол, ворвалась к ней в кабинет. Её мать конечно же сидела подключившись к ликому. Это было обычное её состояние. Она, в отличии от Лайзы, не любила рыться в тоннах пластобумаги, предпочитая разбирать виртуальные документы.

-         Чего тебе нужно, Лайза? - спросила она ворчливо, разрывая пси-интерфейсную связь.

-         Я видела тётю Бекки!!! - воскликнула Лайза, подходя к матери вплотную.

-         Тётя Бекки?.. - переспросила Фелиция, подняв одну бровь. - А! Это твоя старая гувернантка!

-         Именно! Она рассказала мне, что это ты её уволила! - обвиняюще воскликнула Лайза, опираясь на стол.

-         Да, и что? Эта эксцентричная особа, внушала тебе совершенно дикие идеи! А ведь у неё были такие хорошие рекомендации... И даже диплом с отличием по специальности "детская психология"!

-         Мама!!! Зачем - ты - мне - соврала!? Ты мне сказала, что она уволилась из-за меня!

-         Мне вовсе не было нужно, чтобы ты таскалась за мной целыми днями и ныла, требуя её вернуть, - спокойно ответила Фелиция. - Ты всегда была упрямым и несговорчивым ребёнком, и даже сейчас ты ведёшь себя с матерью совершенно непозволительно!

-         С матерью?! - отозвалась Лайза на последние слова. - Я сейчас поняла, что настоящей матерью мне была как раз тётя Бекки! И именно поэтому ты её выгнала!

-         Не забывайся! - прервала её Фелиция. - Я - ТВОЯ МАТЬ! Я - тебя родила! И ты должна  уважать меня, хотя бы за это!

-         Мать?! Что это за мать, которая ни разу не обняла своего ребёнка?! Которая появлялась только раз в неделю, чтобы устроить своему ребёнку строгий экзамен! Это не мать! Это инспектор и проверяющий!!!

-         Ты!!! Ты маленькая, неблагодарная тварь!!! Я делала всё, что-бы ты получала всё самое лучшее!!!.. - прокричала Фелиция гневно, вставая из-за стола.

-         Да-да... ты всегда так говорила, - устало проговорила Лайза, похоже её гнев уже схлынул. - Пусть это остаётся на твоей совести. Нет смысла повторять то, что уже было. Я соблюдаю наш Договор.

-         Хорошо, - ответила Фелиция холодно, усаживаясь на место. - Это всё что ты хотела? Тогда оставь меня!

-         Не совсем, - так же холодно ответила Лайза. - Верни мне письма, которые тётя Бекки писала мне!

-         Тебе их передадут. Уходи, - ответила Фелиция равнодушно.

Услышав это, Лайза молча вышла из кабинета матери. "Ненавижу эту холодную суку!" - проорала она мысленно.

 

            Лайза сидела на кровати в своей спальне, а на коленях у неё лежала небольшая запечатанная пластиковая коробка, на которой было написано: "Письма Ребекки Рочайд к Элизабет Доршильд". Ей передали её буквально пару минут назад.

            Руки Лайзы слегка дрожали. Она сделала пару глубоких вдохов успокаиваясь, после чего одним движением открыла крышку. В ней оказалось пачка запечатанных конвертов из простой голубоватой пластобумаги. На каждом конверте, аккуратным почерком тёти Бекки было выведено: "Моей дорогой воспитаннице Элизабет Доршильд". Глаза Лайзы сами собой увлажнились и несколько слезинок упали вниз, на старые конверты.

            Лайза поискала самый первый, аккуратно открыла его, и стала читать...

 

            Прошёл почти час, как Лайза начала читать старые письма.

            Она дочитала последнее письмо, осторожно положила его обратно в конверт, поставила коробку на прикроватный столик и разревелась.

            "Если бы я получила эти письма тогда!" - воскликнула она мысленно. - "Эта сука скрыла их от меня! Ненавижу! Ненавижу её!!!"

            Лайза проплакала минут десять, а потом вытерла слёзы, подошла к зеркалу и сотворила простейшее утреннее заклинание. С её лица мгновенно пропали следы слёз и оно стало свежим и румяным. Лайза повернулась к двери и мысленно позвала свою секретаршу Мари.

            Мари вошла в комнату буквально через пару секунд, как будто всё это время стояла за дверью.

-         Ты опять подслушивала? - спокойно спросила её Лайза.

-         О нет! Что вы, госпожа! - воскликнула Мари с лёгким налётом возмущения. - Я бы никогда не осмелилась на это!

-         Забудь. У меня к тебе важное поручение, - лёгким взмахом руки прервала её Лайза. - Я хочу чтобы ты выяснила всё о Ребекке Рочайд и её семье. Как они живут, в чём нуждаются, мне интересны все подробности.

-         Да госпожа, - ответила Мари и встряхнув рукой, вытащила из воздуха несколько листов. - Вот, пожалуйста.

-         Мари! - воскликнула Лайза, чуть удивлённо. - Спасибо, Мари! Ты просто чудо!

Лайза взяла отчёт и стала его внимательно читать. Примерно на середине третьей страницы она кинула взгляд на Мари, воскликнула: "Святая Свобода!" и перечитала это место ещё раз:

            "Финансы: В настоящее время семья испытывает серьёзные финансовые трудности. Дом и строительная фирма, принадлежащая Рональду Рочайду заложены в банк на очень невыгодных условиях. Предположительно через 3-4 месяца семью ждёт банкротство."

 

            "Почему тётя Бекки ничего мне про это не рассказала?" - подумала Лайза и продолжила читать доклад.

            Картина вырисовывалась грустная.

            Примерно полгода назад муж тёти Бекки вместе с сыном поехали на рыбалку и попали в страшную аварию. Их легкий мобиль столкнулся с частным грузовым мобилем. Водитель грузового мобиля погибла и потребовать компенсацию оказалось просто не с кого.

            Отец с сыном выжили, но мальчик сильно пострадал и до сих пор лежит в больнице. По словам врачей он, в лучшем случае, останется навсегда инвалидом. Для оплаты счетов за лечение семья заложила всё что могла и на самых невыгодных условиях. Их банкротство было лишь делом времени.

            Мальчику мог бы помочь хороший целитель класса А, но у семьи банально не было денег на оплату его услуг. Все заявки в благотворительные фонды, подаваемые тётей Бекки, были отклонены.

            Лайза посмотрела на Мари и проговорила твёрдым тоном, практически один в один повторяющим обычный тон её матери:

-         Найди самого хорошего целителя и оплати его услуги. Только не напрямую. Подбери подходящий фонд, пусть скажут что повторно рассмотрели заявление и приняли положительное решение.

-         Да, госпожа.

-         Подкинь фирме её мужа несколько выгодных контрактов. И не скупись, пусть его дела пойдут в гору.

-         Как скажете, госпожа.

-         Выкупи их закладные на дом и фирму у банка, и спиши их как-нибудь... Хотя нет, лучше выкупи у банка часть их проблемных активов от имени нового коллекторского агентства, не думаю, что они будут сильно артачиться, но если что, надави на них. Агентство через месяц должно обанкротится, чтобы Рочайды смогли выкупить свои долги за бесценок. Всё поняла?

-         Да, госпожа.

-         И последнее, - улыбнувшись сказала Лайза, - У тебя есть досье на её мужа? Интересный тип.

-         Да, госпожа. Вот, - Мари протянула Лайзе несколько листов выхваченных из воздуха.

-         Выполняй, - сказала ей Лайза, а сама погрузилась в чтение биографии Рональда Рочайда.

 

            Биография мужа тёти Бекки оказалась довольно занятной.

            В семнадцать лет его, с согласия матери, женили на богатой лесбийской паре Летиции и Катерине Ингрем. В этом не было ничего странного. А вот то, что произошло потом, было просто из ряда вон выходящим.

            Когда Рональду исполнилось двадцать три года и он стал совершеннолетним, он подал на развод. Шуму его дело наделало преизрядного. Развод ему в результате дали, и он уехал из родного города в другой штат.

            Чтобы променять благополучную и богатую семью на бродяжничество, это надо иметь очень сильный характер.

            Несколько лет Рональд кочевал из одного города в другой, в основном работая строителем. Надолго нигде не задерживался. Наконец он осел в Манитобе, где стал прорабом в фирме "Реджинальд и дочери". Он тесно сошёлся с Джорджиной Реджинальд и одно время, даже ходили слухи, что они поженятся.

            Но, примерно в то же время, он познакомился с Ребеккой Рочайд. Их бурный роман обсуждался всем городком, с работы его выгнали, и он стал полноправным мужем тёти Бекки.

            Дочитав до этого места, Лайза аж присвистнула. Такое сейчас было экзотикой. Да, формально, любая женщина могла заключить полноправный брак с мужчиной, но фактически, большинство дам предпочитали держать мужей в качестве младших партнёров. Это было проще и выгоднее, и давало над мужьями практически полную власть.

            Младшие мужья не наследовали семейного имущества, не могли претендовать на детей и вообще были ограничены во всех правах. В случае развода им не доставалось ничего, так что очень немногие решались такой кардинальный шаг.

            Рональд Рочайд открыл собственную строительную фирму, даже не записав её на жену. Первые годы фирма переживала довольно трудные времена, перебиваясь небольшими частными заказами. Но потом ему повезло. Кто-то там с кем-то рассорился из главных подрядчиков, и ему удалось получить неплохой заказ на строительство новой школы от местной мэрии. Подряд был выполнен качественно, в срок и в полном объёме. С этого момента фирма Рональда Рочайда прочно встала на ноги.

            Её подкосила та злосчастная авария. И хотя сам он пострадал не очень сильно, ему всё равно пришлось провести в больнице пару месяцев. За это время фирма сорвала несколько сроков и пришлось выплачивать неустойки. Текущее её положение было достаточно плачевным.

            Лайза посмотрела на приложенную к листам голограмму. На неё смотрел немолодой слегка полноватый мужчина с жёстким выражением лица и прямым упрямым взглядом.

            "И что в нём нашла тётя Бекки?" - подумала она удивлённо. - "Надо будет её об этом спросить как-нибудь, при случае."

            Витая в своих мыслях Лайза невольно посмотрела на книжную полку. Там в прозрачном силовом кубе висел слепленный на скорую руку снеговик.

            "А может он вовсе и не такой ужасный как на голограмме", - подумала она. - "Ведь и Сергей с виду ничего особенного из себя не представляет..."

            При мыслях о Сергее у Лайзы чаще забилось сердце и порозовели щёки.

            "Интересно, придёт он сегодня на массаж или нет?" - подумала она почему-то. - "Хорошо бы пришел. Я так по нему соскучилась!"

            Чтобы отвлечься, Лайза начала разбирать документы, потратив на это пару часов.

 

 

* * *

 

            На следующий день Лайза вновь стояла на пороге дома тёти Бекки. Она никак не могла решиться открыть дверь, но тут дверь сама отворилась и Лайза нос к носу столкнулась с хозяйкой.

-         Лайзочка! - воскликнула тётя Бекки, всплеснув руками. - Ну что же ты тут стоишь? Проходи! Проходи, я сейчас!

В руках у неё было большое закрытое ведро. Она поставила его за порогом, а сама потянула Лайзу внутрь. Лайза не сопротивлялась.

            В доме было довольно шумно, и шум этот исходил всего лишь от одного маленького человечка, который бегал, прыгал, крутился и постоянно заливисто смеялся.

            Человечку этому вряд ли исполнилось больше пяти-шести лет. Только увидев Лайзу, он прекратил своё движение, испуганно посмотрел на неё, и тут же спрятался за маму.

-         Не бойся! - сказала тётя Бекки, ласково потрепав его волосы. - Это тётя Лайза, я тебе про неё уже рассказывала.

-         Тётя Лайза? - переспросил мальчик. - Та самая? - в глазах у мальчишки блеснул явный интерес.

-         А вы правда были совсем-совсем непослушной? - спросил он тут же Лайзу.

-         Я? - вопрос мальчика застал её врасплох. - Не знаю, наверное...

-         Ох! Опять ты всякие глупости болтаешь! - воскликнула тётя Бекки, виновато посмотрев на Лайзу. - Нет-нет! Ты вовсе не была непослушной! Просто, ты была живым и полным энергии ребёнком! - попыталась оправдаться она.

-         Так, Томас, марш в кровать! - сказала она сыну. - Тебе сказали ещё как минимум неделю не перенапрягаться!

Мальчик обиженно посмотрел на маму, но спорить не стал. Он развернулся и медленно побрёл из гостиной.

-         Подожди, - окликнула его тётя Бекки. - Ты забыл поблагодарить тётю Лайзу за то, что она тебя вылечила!

Лайза удивлённо посмотрела на тётю Бекки, а потом опустила глаза. Мальчик же, обернулся, сказал "спасибо" и ушел.

-         Ты прости его, - проговорила тётя Бекки виновато. - Он ещё слишком маленький, чтобы понять, что ты для него сделала.

-         Тётя Бекки! - воскликнула Лайза не поднимая глаз. - Вы догадались?

-         Милая, да тут и догадываться нечего! Когда в один день, тебе приходит сообщение, что твоё заявление пересмотрели, и тут же к твоему сыну приезжает лучший целитель во всей Республике. Затем твои долги выкупают неизвестные люди и замораживают их до лучших времён. Да ещё и твоему мужу достаются три выгоднейших контракта! Тут любой бы понял, что к чему!

Тётя Бекки сделала шаг к Лайзе, прижалась к ней и разревелась. 

-         Спасибо! Спасибо тебе! Ты нас буквально спасла! И Томас, Томас теперь ходит! А ведь врачи говорили, что в лучшем случае, он будет ездить на коляске! Лайзочка! Ты... ты просто чудо! Спасибо! Спасибо тебе огромное!..

Тётя Бекки плакала и благодарила её. Лайза обняла её, стала гладить по спине и успокаивать.

-         Тётя Бекки, ну что вы! Как я могла вас бросить?! Ведь вы мне, как мать! Нет, вы лучше, гораздо лучше моей матери! Вы самое лучшее, что было у меня в детстве! Тётя Бекки! Не надо! Не надо меня благодарить! Это я вам так обязана, что и передать невозможно! Знаете, если бы не вы, я не знаю, просто не знаю, как бы я там выжила! Я бы наверное просто с ума сошла! Тётя Бекки!..

Так продолжалось ещё несколько минут. Наконец они обе немного успокоились и тётя Бекки сказала, вытирая передником слёзы:

-         Ты садись, садись, Лайзочка! Сейчас я тебе кое-что принесу!

Тётя Бекки хитро улыбнулась и ушла на кухню. Вернулась она минуты через три и в руках у неё было блюдо с совершенно восхитительно пахнувшим пирогом. Лайза принюхалась, и глаза её расширились от удивления.

-         Тётя Бекки! Это он, да?! Вы его сделали? Для меня?!

-         Да, милая, это твой любимый лимонный пирог! Кушай сколько захочешь!

Лайза не стала медлить, схватила ближайший кусок и тут же принялась уплетать его за обе щёки. Тётя Бекки села рядом, в глазах её читалось явное удовлетворение и гордость. Она подождала пока у Лайзы пройдёт первый голод, а потом спросила:

-         Лайзочка, милая, а где твой молодой человек? Он показался мне очень воспитанным и тактичным. У вас с ним всё в порядке?

Лайза посмотрела на тётю Бекки, а потом опустила глаза в чашку с чаем, и ответила:

-         Тётя Бекки, он... он не мой парень... просто у нас договор, знаете, это долгая история...

Тётя Бекки выслушала сбивчивые объяснения Лайзы, посмотрела на неё, улыбнулась и сказала:

-         Жаль, очень жаль, он мне понравился.

Лайза кинула на неё быстрый взгляд, откусила ещё кусок пирога, а потом начала говорить:

-         Это была идея моей матери, она сказала, что я должна родить от него ребёнка. Она считает, что он будет очень сильным, а может даже и Супером! Я так и не поняла, почему она не поручила этого Руфи или Сьюзи, я конечно сильнее их, но они же тоже её дочери! Она твердила, что у меня самые лучшие данные для этого. Его зовут Серж, он русский, и он - Супер! Только он об этом ещё сам не знает. И вообще это пока мало кому известно.

Лайза взглянула на тётю Бекки, та задумчиво посмотрела на неё, а потом сказала:

-         Мне кажется, я знаю почему у тебя самые лучшие данные, девочка. Я думаю, что ты достаточно выросла, чтобы узнать это. Конечно лучше бы тебе это рассказала сама Фелиция, но раз уж она не решилась...

-         О чём вы, тётя Бекки? - спросила, заинтригованно, Лайза.

-         Милая, ты знаешь - кто твой отец?

-         Отец? - удивлённо переспросила Лайза. - Наверное кто-то из мальчиков из её андрена[33]... Вы что-то знаете, да?

-         Да, милая, - проговорила тётя Бекки чуть тише, - я случайно об этом узнала. Тебе тогда было три с половиной года. Мы в тот раз впервые поссорились с твоей матерью. Она требовала, чтобы я держала тебя в строгости и приучала к дисциплине. Я же убеждала её, что от детей твоего возраста невозможно добиться ничего подобного, что это просто сломает твою психику! Она не воспринимала ничего из того, что я ей объясняла, мы долго спорили, а в конце, она, в запальчивости, произнесла: "Если её не держать в узде, то эта непослушная девчонка вырастет в такую же огромную проблему как и её упрямый отец-отступник!" Она сразу поняла, что сболтнула лишнего, и постаралась перевести разговор на другую тему. Но я конечно же поняла о ком она говорит.

Тётя Бекки тепло улыбнулась Лайзе и сказала:

-         Твой отец, девочка, Мистер Фримен.

-         Что?!! - воскликнула она.

Лайзу просто ошарашило это известие. Оказывается её отец тот, кем в Республике пугали детей! Маньяк, обладающий силой S-класса! Тот, за поимку кого объявлена награда в 100 миллионов долларов! Он был главой мужского сопротивления, террористом ?1 и личным врагом Фелиции Доршильд. И это он был отцом её дочери? Это было просто невероятно!

-         Тётя Бекки! Этого просто не может быть! Вы что-то путаете!

-         Эх, девочка, ты просто не знаешь истории. Сейчас об этом уже никто не вспоминает, но раньше, до твоего рождения, мистера Фримена звали Пьер Монье. Он был самым известным, самым лучшим и самым сильным псимагом в Республике! Его ставили всем мужчинам в пример, как образец патриотизма и доблести. А ещё, он был любовником твоей матери. Об этом конечно не писали в прессе, но все и так понимали что к чему. Они вместе ходили на все крупные мероприятия и праздники, так что скрыть это было просто невозможно.

-         Почему же они расстались, тётя Бекки? Если у них всё было так хорошо? Почему? Как он стал Фрименом?

-         Я не знаю, девочка. Я могу только догадываться. У твоей матери сильный и твёрдый характер. Она бескомпромиссна и пытается всё держать под контролем. А с некоторыми мужчинами так нельзя. Они, как породистые жеребцы, с ними нужна ласка и мягкость, а если их к чему-то принуждать, они будут упрямиться до последнего, и искать любой способ показать свой дикий норов. Боюсь твой отец оказался именно таким, гордым и сильным.

-         Моя мать никогда не терпела ничего подобного в людях, - подтвердила Лайза грустно. - А уж во мне и подавно!

-         Может быть дело в том, что ты напоминаешь ей, его? - проговорила тётя Бекки. - Я думаю, дело именно в этом. Она считает, что твой отец её предал, и боится что ты сделаешь тоже самое.

Лайза посмотрела на тётю Бекки, потом опустила глаза и сказала:

-         Но я ведь - не он! Я - не мой отец! Я - другая! Почему она так со мной? За что?!

На глазах у Лайзы выступили слёзы. Тётя Бекки подвинулась к ней, и стала гладить её по руке.

-         Ну что ты, что ты, девочка моя. Ну хватит. Тебе пора забыть о плохом и думать о хорошем. Ты ведь так мне и недорасказала вашу с Сержем историю.

Лайза посмотрела на тётю Бекки с благодарностью и, отпив уже остывшего чая, продолжила:

-         Тётя Бекки, знаете, я сейчас даже благодарна матери за то что она дала мне это поручение. Иначе я бы никогда с ним не познакомилась. Он ведь не очень красивый, я знала мальчиков гораздо красивее!

-         Тогда, что в нём хорошего?

-         Он... он сильный и добрый. Он - не такой, как другие! Он напоминает мне большого кота, мягкого и тёплого, способного часами лежать на диване и спать. Но, если ему что-то не нравится, он тут же выпускает когти и шипит, или убегает прочь.

-         Лайзочка, все мужчины на самом деле такие. Просто у нас они, по большей части, скрывают свой характер. Их воспитывают быть покорными и покладистыми, но на самом деле им это не присуще.

-         Правда? Я буду иметь это ввиду, - проговорила Лайза, усмехнувшись.

-         Знаете, тётя Бекки, я хотела переспать с ним сразу, - продолжила Лайза. - У Ла Валлета, есть комнаты для гостей, но эта поганая русская простушка устроила грандиозный скандал! У неё вообще никакого воспитания! Тоже мне принцесса-простолюдинка!

-         Так у него уже была девушка?

-         У него две невесты, - мрачно ответила Лайза. - Русская и Скандская принцессы. Они постоянно ссорились, так что я рассчитывала, что не будет особой сложности увести его у них прямо из под носа. Но представляете, тётя Бекки, как только я появилась, они тут же спелись! И даже стали сестрицами! Как их бабки это проглотили, просто не представляю!

-         Наверное, дело в том, что они его очень любят и не хотят потерять.

-         Любят? Да не смешите меня! Им обеим приказали выйти за него! Иначе они бы ни за что не потерпели рядом соперницу!

-         Лайзочка, милая, ты судишь о них по нашим республиканским меркам, а они ведь не американки-феминистки. Для них делить одного мужчину может быть совершенно естественно.

-         Не понимаю я этого! - с жаром воскликнула Лайза. - Как можно делить своего мужчину с кем-то?

-         Лайзочка, но ведь и у нас такое бывает сплошь и рядом, - улыбнувшись, ответила тётя Бекки.

-         Это просто от бедности! - воскликнула Лайза с полной убеждённостью в голосе. - Все кто побогаче имеют одного мужа или даже андрен.

-         В чём-то ты конечно права, девочка, - проговорила тётя Бекки задумчиво. - Конечно делить с кем-то одного мужчину, вовсе не просто. Но всё же, я знаю, как минимум две дюжины семей здесь в городе, в которых две женщины и всего один мужчина. И с тремя из них я работала как психолог.

-         И что же у них были за проблемы? - с интересом спросила Лайза. - Наверняка они просто не могли поделить этого мужчину!

-         Нет-нет, как раз с этим они по большей части справлялись сами, - покачав головой проговорила тётя Бекки. - Я конечно не могу тебе рассказать все подробности, но в основном их проблемы заключались в недопонимании собственных детей и друг друга.

-         Тётя Бекки, как же они вообще уживались втроём? - спросила Лайза, до крайности удивлённо.

-         По-разному, девочка. Все, по-разному. В одной семье, главной была одна из женщин, а вторая жена и их муж были в явном подчинённом положении. В двух других семьях, две женщины любили друг дружку никак не меньше, чем своего мужа, и это скрепляло их союз. Тебя ведь не удивляют лесмары, Лайзочка? Почему же ты считаешь, что три человека, не могут любить друг друга, так же как двое? И не всё ли равно при этом, какого они все пола?

-         Может быть вы и правы, тётя Бекки. Я просто как-то не задумывалась об этом раньше. Действительно, если две женщины вполне могут полюбить одна другую, то почему бы это не может случиться с двумя женами...

Лайза задумалась, уставившись в пространство.

-         Ну вот, ты наконец и поняла кое-что, что тебе давно пора было понять, - усмехнувшись проговорила тётя Бекки.

-         Но, тётя Бекки! Какое всё это отношение имеет к моим проблемам с Сержем?

-         Самое прямое, милая моя, самое прямое! Ты ведь сама сказала, что у него уже есть две невесты, которые его любят и даже стали ради него сестрицами!

-         И что? - на лице Лайзы всё ещё читалось явное недоумение.

-         А то, что если ты тоже хочешь быть с ним рядом, тебе придётся делить его с ними! - ответила тётя Бекки категорично утверждающим тоном.

-         НИ ЗА ЧТО!!! - воскликнула Лайза громко. - Ни за что, я не буду делить его с другими женщинами!

-         Эх, девочка моя, - вздохнула тётя Бекки, - тогда тебя ждёт много разочарований и неудач.

-         Но почему? Вы думаете, я не смогу его перетянуть к себе?

-         Ты ведь уже пробовала. И разве у тебя получилось?

-         Нет... - ответила Лайза грустно, закусив губу. - Но может быть у меня ещё получится!

-         Я очень сильно в этом сомневаюсь, - проговорила тётя Бекки убеждённо. - Если у тебя даже не получилось с ним переспать, вряд ли у тебя получится отобрать его у них. Ведь он их любит!

-         Любит?

-         Да - любит! И именно поэтому все твои попытки, обречены на провал. Единственная возможность, если они сами его оттолкнут, но в твоём случае, на это даже и надеяться глупо.

-         И что же мне делать, тётя Бекки?! Я последнее время места себе не нахожу! Он мне даже сниться начал! Что мне делать, тётя Бекки! Помогите мне!

-         Расскажи мне, а как он сам к тебе относится? - спросила тётя Бекки, наливая себе и Лайзе ещё чаю.

-         Как он ко мне относится? Я... Я не знаю... Он последнее время всегда со мной приветлив, и помогает мне, если мне что-то нужно. Но, что он ко мне чувствует... я не знаю! А что вы думаете, тётя Бекки?

-         Если судить по тому, что я сама видела, - проговорила тётя Бекки, - то мне кажется, что он относиться к тебе больше как к другу, чем как к женщине. Хотя ты ему, конечно, немного нравишься.

-         Но, он меня не любит, да? - в словах Лайзы, послышалось настоящее отчаяние. - Вы это хотите мне сказать?

-         Да, милая. Он тебя не любит, - подтвердила тётя Бекки её самые худшие опасения.

-         Тогда всё напрасно, - произнесла Лайза, спокойным голосом. - Значит мне нужно выбросить из головы все эти глупости и заняться делами.

-         Лайзочка, ну зачем же впадать из крайности в крайность! - воскликнула тётя Бекки и тёплая улыбка осветила её лицо. - То что он сейчас тебя не любит, вовсе не означает что он не полюбит тебя вообще никогда.

-         Вы думаете у меня ещё есть шанс? - спросила Лайза с надеждой.

-         Конечно! Шанс есть всегда! - ответила тётя Бекки с энтузиазмом. - Просто тебе нужно его не упустить!

-         И как мне это сделать? Как?!

-         Старайся быть с ним рядом, разговаривай с ним, узнай о нём как можно больше, что он думает, что чувствует, пусть ему будет с тобой интересно. А самое главное, перестань воевать с его невестами! Так ты ничего не приобретёшь, кроме его раздражения по этому поводу.

-         А что же мне делать? Улыбаться и говорить им комплименты? - в словах Лайзы слышалось явное раздражение.

-         Ну не обязательно их хвалить, просто не иди на конфликт. Ты должна сделать так, чтобы ему было с тобой также комфортно, как и с ними. А в идеале, ты должна с ними подружиться и вписаться в их компанию.

-         Это будет очень сложно, - убеждённо проговорила Лайза. - Да мне и не очень хочется.

-         Ну что ж, вариант когда он будет проводить время, и с тобой, и с ними, для начала тоже неплох. А что за сделку вы заключили?

Лайза вкратце поведала тёте Бекки суть сделки, на что та сказала:

-         Ну, вот и замечательно. Начало положено. Ты только не испорти ему это время. Старайся ходить с ним в места, где ему будет тоже интересно, а не туда где будет интересно только тебе.

-         Я уже это поняла, тётя Бекки, - вздохнув, ответила Лайза. - Каждый раз как я приглашаю его туда, куда мне хочется, всегда происходит какая-нибудь пакость, которая ломает всю атмосферу.

-         Вот видишь, милая, сама судьба даёт тебе подсказки, - сказала тётя Бекки и улыбнулась. - Значит нужно следовать её советам.

-         Я подумаю, над тем что вы мне сказали, тётя Бекки, - ответила Лайза.

 

            На этом разговор на серьёзные темы завершился, и они стали говорить о всякой ерунде. Тётя Бекки больше не давала Лайзе никаких советов, разумно полагая, что и того что уже сказано, вполне достаточно.

 

 

 

Глава 15

 

 

            Полутёмный тронный зал был пуст. Только два человека остались в его стенах. Женщина, сидящая на троне, с глазами из серой стали, и мужчина рядом с троном, с хищной улыбкой на лице.

-         Может быть не стоило так сильно его наказывать? Всё-таки он - наш сын, - проговорил мужчина.

-         И ты это говоришь мне, после того как постоянно твердил, что я слишком его балую! - возмущённо ответила женщина. В глазах её блеснули клинки. - Карл, я тебя не понимаю!

-         Просто, ссылка на Север может не пойти ему на пользу, - меланхолично проговорил мужчина.

-         А что ещё прикажешь с ним делать? - горячилась женщина. - Он нарушил все мои запреты! И чуть не поссорил нас с Фелицией и Ольгой!

-         Пожалуй, тут ты права, последствия могли быть самыми печальными. Да ещё и этот молодой медвежонок. Ты обратила внимание на то, что Сеть на нём еле держалась?

-         Да, конечно, я заметила! Именно поэтому я попросила тебя прийти! Если бы он стал буйствовать, кроме тебя, его бы никто не удержал!

-         Я не знаю, смог бы я хоть что-нибудь сделать, Фрида. В последний раз, когда мы столкнулись с его дедом, от всего вокруг остались одни воспоминания.

-         Неужели ты не смог бы справиться с этим мальчишкой? И пусть он хоть трижды Супер, но ты то его старше в три раза!

-         Фрида, ты просто не понимаешь, - устало проговорил мужчина. - Я не смог бы его обуздать, как бы я ни старался. Тем более, что мне пришлось бы защищать вас с Лео.

-         Ну хорошо, не будем говорить о том, чего так и не случилось, - устало ответила королева Фредерика.

-         А о чём ты хочешь поговорить? - спросил Карл-Дитрих Вольф.

-         О том, как нам прибрать этого парнишку к рукам!

-         Ха! Фрида, ты всегда была максималисткой! И так ею и осталась! Неужели ты думаешь, что Ольга и Сигизмунда выпустят его из своих цепких ручек? Я бы на это даже не надеялся.

-         О Карл, ты как обычно весьма пессимистичен, - заметила королева Фредерика с сарказмом. - Но ты забываешь, что они действуют вовсе не сообща. И это даёт нам некоторый шанс!

-         И какой же? Что ты можешь ему предложить, что его бы заинтересовало? Ещё одну принцессу? Так у него их и так, кажется, перебор! А уж по сравнению с дочкой Фелиции, любая из наших дочерей выглядит провинциальной дурнушкой.

-         Тут ты, конечно, прав. Вот уж кому Фрейя[34] дала своей щедрой рукой, так это ей. Но я и не собиралась предлагать ему ничего подобного.

-         А что же тогда? - заинтересованно проговорил Карл-Дитрих.

-         О! На свете есть не только женщины, Карл! Например, слава и богатство тоже весьма котирующаяся валюта.

-         Богатство у него уже есть, и больше, чем ему может предложить дочь Фелиции, мы вряд ли предложим. А слава... как только все узнают о том что он Супер, у него этого добра будет хоть лопатой греби!

-         Карл, ты никогда не даёшь мне договорить! - обиженно проговорила королева. - Ты дослушай сначала, а потом высказывай свой скепсис!

-         Ну хорошо, продолжай, я тебя внимательно слушаю.

-         Кроме всего этого есть ещё и власть! И как раз этого у него пока нет.

-         Да? Что же ты придумала? - Карл-Дитрих заинтересованно посмотрел на свою жену.

-         Ольга совершила явную ошибку, дав ему титул, но не пожаловав никаких владений, - жёстко улыбнувшись ответила Фредерика. - А мы исправим её ошибку, и подарим ему один из наших городков! Пусть мальчик порадуется!

-         Интересно... - проговорил задумчиво Карл-Дитрих. - И какой же городок ты хочешь ему подарить? И главное, под каким предлогом?

-         Предлог уже есть, Карл! Если ты не заметил, то он не отказался от компенсации.

-         Хе-хе... Я думаю он просто не подумал, что ему её предлагают.

-         Это не важно! Важно, что у нас есть повод подарить ему что-то!

-         Ну хорошо, и что же ты хочешь ему подарить?

-         Я думаю, что самым лучшим будет, подарить ему Принн.

-         Принн?! Ты серьёзно? Ты хочешь подарить ему эту клоаку? К тому же, это же главное владение Лео!

-         Я знаю, что это его главное владение, - спокойно ответила Фредерика. - Владение в котором он так ни разу и не появился! И это будет ему хорошим уроком, что нужно хоть иногда посещать то, что тебе принадлежит.

-         И ты думаешь, что он не откажется?

-         Я очень надеюсь на это, Карл. Как все мальчишки он должен быть очень любопытен, а загадка озера Кимзе, как раз то, что нужно для того, чтобы его заинтересовать.

-         Ха-ха! Фрида, ты просто прелесть! Как приятно сознавать, что у тебя такая умная жена! А если он не справится, то он конечно же придёт за советом к нам, да?

-         Конечно, дорогой. И мы ему поможем, всем чем только возможно! Ты ведь давно хотел разобраться с этим озером, не так ли?

-         Да, Фрида, и если бы не ты, я бы уже давно его вычистил.

-         Ну вот, теперь у тебя будет отличная возможность, дорогой, - говоря это, королева Фредерика улыбнулась самой очаровательной улыбкой.

 

 

* * *

 

            "Как хорошо было раньше. Можно было поспать подольше в выходной", - думал Сергей пытаясь не сильно отставать от Коиши.

            Это утро началось, как обычно, с пробежки, и никого не интересовало то, что он лег почти в три ночи.

-         Ты что, заснул? - донёсся до него гневный окрик.

Отвечать он не стал, чтобы не сбивать дыхание. Да это и смысла не имело. Он просто прибавил ходу.

            В следующие три часа его раз двадцать обозвали паралитиком и почти столько же - толстым неуклюжим тануки[35].

            Но к этому он тоже привык. Конечно, прогресс у него был, и был он, по мнению Сергея, довольно явным. Но Коиши его не признавала. По её мнению, он так и не смог ничего  усвоить из того, чему она его учила.

            Что это было за таинственное нечто, Сергей так и не уяснил. На его взгляд, они не занимались ничем, кроме простых физических упражнений. Конечно, кроме этого Коиши заставляла его по часу поднимать и опускать бокен[36], но чем это отличалось от обычных физических упражнений, он не понимал.

            Фельдегерь появился как раз, когда Сергей заканчивал очередную серию упражнений. Он подошел к ним и громко поинтересовался, не он ли князь Михайлов? Когда Сергей утвердительно кивнул головой, фельдегерь представился:

-         Николаус Мюллер, вторая фельдегерская рота! Вам пакет от её величества! - с этими словами он вытащил из воздуха длинную коробку в печатях и с явной псимагической защитой.

Николаус Мюллер, протянул её Сергею и тот взял коробку, с любопытством оглядев со всех сторон.

-         Что там?

-         Не могу знать, Ваша Светлость! - бодро отрапортовал фельдегерь, улыбаясь во всю ширь. - Королева отдала мне его уже запечатанным! Я могу идти? - спросил он почти без паузы.

-         Да-да... конечно, - проговорил Сергей изучая заклинание, наложенное на пакет.

Николаус кивнул, щелкнув каблуками и ушел быстрым шагом.

-         Ну, и что ты стоишь, как столб посреди двора?! Ты не закончил упражнение!!! - гневно прокричала Коиши.

Сергей оглянулся на неё, и поняв, что изучение посылки придётся отложить до лучших времён, со вздохом спрятал её с межразмерный карман.

            Они отзанимались ещё час, и лишь после этого Коиши милостиво разрешила ему сходить пообедать. В каком-то смысле это уже была победа, потому что раньше ему и этого не позволяли.

            Сергей не стал терять времени даром и взлетел со свистом рассекая воздух. Он быстро пролетел расстояние между тренировочной площадкой и корпусом для дворян, приземлившись на своём балконе. Ещё через пару секунд, и он уже стоял в гостиной своих апартаментов.

            Саша, как обычно, ждала его, накрыв обеденный стол. Но Сергей не стал есть. Первым делом он достал принесённый фельдегерем пакет и приложив к нему ладонь, назвался. Защита деакативировалась с лёгким треском и Сергей тут же, не теряя времени даром, открыл коробку.

            В коробке обнаружились небольшой тубус и конверт из белой бумаги, запечатанный личной печатью королевы Фредерики. Сергей одним щелчком деактивировал печать на конверте и стал читать письмо:

 

            "Здравствуйте, князь!

            Я ещё раз извиняюсь перед Вами, за то досадное недоразумение произошедшее по вине моего непутёвого сына. И в качестве компенсации, дарю вам небольшое имение Принн, с городком и прилегающими землями. Надеюсь этот маленький подарок Вам понравится.

 

 

            С наилучшими пожеланиями, Королева Фредерика.

 

            PS: Не волнуйтесь, это владение никак вас не обязывает, и не требует принесения никакой присяги на верность моему Дому. Оно будет принадлежать вам, пока вы живы, а потом отойдёт обратно нашей короне."

 

 

 

            Сергей перечитал письмо ещё раз и присвистнул. Затем, он взял в руки тубус и сняв с него защиту, вытряхнул его содержимое на стол.

            В тубусе оказалась оформленная по всей форме дарственная на поместье Принн с городом и окрестностями.

-         Ничего себе! - воскликнул он. - Вот это действительно королевский подарок! Саша, ты представляешь, мне подарили целый город!

Саша, стоявшая всё это время рядом, подошла и взяв лежащую на столе дарственную стала её читать.

-         Ну, и что ты об этом думаешь? - спросил Сергей, когда она закончила и положила документ обратно в тубус.

-         Дарственная оформлена по всей форме, - ответила она. - Так что, с этого момента, ты лорд Принна.

-         Обалдеть! Вот здорово! - воскликнул Сергей. - Я хочу посмотреть на этот городок!

-         Ну, нет ничего проще, - заявила Саша и посмотрела на экран тривизора, висящий на стене.

Тривизор включился, на нём загорелась строка поиска в которой, через секунду появилось слово Принн, написанное по немецки, а ещё через мгновение, появились ссылки относящиеся к этому слову. Саша кивнула головой, открыв самую первую. Это оказался сайт городка Принн, который Сергей тут же начал с интересом просматривать, перехватив у Саши управление.

            Картинки городских видов Принна были просто отличные. Город стоял на холме рядом с озером Кимзе и был просто потрясающе красив. Сергею тут же захотелось увидеть всю эту красоту своими глазами. Он даже не особо вчитывался в текст страницы, всё это можно было прочитать и потом, а, скорее всего, ему всё это расскажут местные.

            Единственная проблема, которую необходимо было решить, как избавиться от тренировки с Коиши. Сергей сел за стол и обдумывал эту проблему всё время пока поедал обед. Врать ему не хотелось, а говорить правду, тоже было не самым лучшим вариантом. В конце-концов, он решил банально отпроситься на остаток дня не вдаваясь в подробности.

            Но из этого ничего не вышло. Коиши посмотрела на него своим пронзительным взглядом и спросила, зачем ему это нужно. Пришлось рассказывать правду. После этого она замолчала на некоторое время, а затем сказала:

-         Посетить новые владения, конечно необходимо. Но и тренировка важна не менее... Хорошо, я поеду с тобой и мы продолжим тренировку там, после того как ты осмотришь своё поместье.

Сергей посмотрел на Коиши, и едва слышно вздохнул. Откосить от тренировки не удалось, но, во всяком случае, он сможет осмотреть город. И то хорошо.

 

            Через полчаса Сергей с Коиши и Сашей стояли в небольшом ТП-терминале Принна.

            Довольно большой зал был практически пуст, даже служащих не было видно, что немного удивило Сергея. Они вышли наружу и осмотрелись.

            Картина, представшая перед его глазами, оказалась вовсе не похожа на трёхмерные фото с сайта города. Сергей, конечно, не ожидал, что зимой город будет выглядеть также, как на летних фотографиях, но то, что предстало его взгляду, было чем-то абсолютно невообразимым.

            Они стояли практически в центре города, на холме, откуда должен был открываться прекрасный вид на озеро, но никакого озера видно не было. В небо над ним поднимался огромный силовой купол, тихое гудение которого было слышно довольно отчётливо. У края купола, там где должны были находиться пристани, оказались какие-то жуткие развалины.

            Вообще, город производил самое удручающее впечатление. Асфальт на главной площади был в дырах, дома вокруг явно не ремонтировались и не подновлялись уже лет десять, даже городская ратуша, одно из самых красивых зданий города, явно требовала ремонта. Городской Собор тоже не блистал новизной и явно был полузаброшен.

            Людей вокруг было мало, а те что были, выглядели не самым лучшим образом.

            Мимо них прошла парочка молодых людей, одетых вполне прилично, но лицо парня было серьёзным и сердитым, а на лице девушки отражалась какая-то безнадёжность. Они дошли до угла ТП-терминала, когда от стены отделился бродяга и протянув руку попытался попросить у них подаяние.

            Но это оказалось глупой идеей. Девушка даже не посмотрела на нищего, а парень, что-то резко сказав, толкнул бродягу прямо в лужу. Тот выполз из лужи на четвереньках, встал, отряхнулся и проковылял к своим картонкам.

            Сергей поднял глаза на свинцовое небо над головой и настроение его упало. Коиши тоже зябко поёжилась, что на неё было совсем не похоже.

            В этот момент из городской ратуши вышел толстый мужчина в костюме и с лентой бургомистра перекинутой через плечо. Он оглянулся по сторонам, увидел Сергея, улыбнулся и замахав кому-то руками, кинулся к нему. Вслед за ним из здания высыпало с полдюжины мужчин и женщин в строгих костюмах. Они все быстро побежали вслед за начальством.

            Запал мужчины пропал примерно после двух третей пути до Сергея, он перешел с бега на быстрый шаг и, пройдя оставшееся расстояние, глотая воздух ртом, всё же прокричал:

-         Принн приветствует Вас, Ваша Светлость!

-         Простите, простите великодушно, что мы не смогли встретить вас как подобает! - проговорил он, чуть отдышавшись. - Мы просто не думали что вы появитесь так скоро! Сообщение о том что вы наш новый повелитель пришло всего полчаса назад! Просите нас!

На лице бургомистра было написано такое отчаяние, что Сергей подумал, что стоит его успокоить, иначе тот ещё падёт ему в ноги, вымаливая прощение. Остальные встречающие стояли в двух шагах за ним и похоже были готовы присоединится к его извинениям, как только он подаст знак.

-         Ничего-ничего! - ответил Сергей по-немецки, улыбаясь. - Всё в порядке, я вовсе не рассчитывал на пышную встречу.

-         Пойдёмте! Пойдёмте в ратушу, господин! - проговорил бургомистр, с несколько растерянной улыбкой.

Сергей кивнул и они двинулись через площадь по направлению к зданию.

-         Господин, как вам наш город? - заискивающе осведомился бургомистр. - Конечно от его былого великолепия не так уж много осталось, но всё же город жив! И его жители будут ужасно рады узнать, что у них теперь новый повелитель.

-         А кому принадлежал город прежде? - спросил Сергей с любопытством.

-         Кронпринцу Августу-Леопольду, Ваша Светлость, - ответил бургомистр с почтением. - К сожалению мы так его ни разу и не увидели, - вздохнув добавил он.

Сергей хмыкнул, похоже, что подарок ему был одновременно и частью наказания кронпринца. Королева Фредерика явно обозлилась на своего сыночка не на шутку.

 

            Они дошли до ратуши и, поднявшись по ступенькам, зашли внутрь.

            Внутри ратуша оказалась ещё более запущенной, чем снаружи. Штукатурка местами отвалилась, краска выцвела, а по углам явно блестела паутина. Сергей прошел ещё несколько шагов и неуверенно остановился посреди большого зала.

            В пяти шагах перед ним стояла небольшая толпа, человек в тридцать, похоже встречать его вышли все сотрудники мэрии, которые были на работе. Бургомистр подошел к толпе, сказал людям что-то, а затем развернулся, принял торжественную позу и сказал:

-         Мы приветствуем нашего нового повелителя, Его Светлость, князя Михайлова! Да здравствует Повелитель!!!

-         Да здравствует Повелитель!!! - отозвалась толпа за его спиной.

В тот же момент из толпы выбежала совсем юная девушка и вручила Сергею огромный букет цветов.  Сергей смутился, взял букет, повертел его в руках и не найдя ничего лучшего отдал его Саше.

-         Ваша Светлость, - продолжил бургомистр, - меня зовут Томас Унгер, я имею честь быть бургомистром этого города, а это мои подчинённые...

Далее бургомистр по очереди назвал своих помощников, и перешёл к менее значительным чиновникам. Сергей терпеливо ждал, когда же он закончит, имена и должности сыпались одно за другим, и потихоньку стало выясняться, что тут собрались вовсе не все сотрудники мэрии, а только самые важные чины.

            Сергей оглянулся на своих спутниц. Коиши стояла со своим обычным непроницаемым холодным выражением лица, и понять что она думает, было совершенно невозможно. Саша же мило улыбалась, но взгляд у неё был сосредоточенным и серьёзным, Сергею даже показалось, что она старается запомнить все произносимые имена.

            Наконец, представление верхушки управленческого аппарата города было закончено и Томас Унгер замолчал, переводя дух и вытирая платком пот со лба.

-         Мне очень приятно видеть, такую тёплую встречу, - проговорил Сергей вежливым тоном. - Я, Сергей Михайлов, а мои спутницы: леди Коиши Камикура из Японии и моя личная служанка Александра Рожкова.

-         О, нам всем очень приятно! - выдохнул бургомистр. - Моё глубочайшее почтение леди Камикура! - с поклоном произнёс он, - Я надеюсь что у вас останутся самые приятные воспоминания о нашем городе, фройляйн Александра, - добавил он, обращаясь к Саше.

Коиши не стала ничего отвечать, а всего лишь слегка наклонила голову, пронзив бургомистра своим фирменным взглядом, от чего тот тут же опустил глаза и стал снова вытирать лоб платком.

            Саша же выступила вперёд и сказала:

-         Мой хозяин забыл упомянуть, что я являюсь также и его управляющей, - проговорила она с улыбкой. - И мне хотелось бы получить полный отчёт о состоянии его нового владения.

При этих словах бургомистр крякнул, и быстро закивав головой ответил:

-         О, конечно-конечно, фройляйн Александра, я могу предоставить вам все необходимые документы прямо сейчас, если вы соблаговолите пройти со мной.

-         Хорошо, так мы и сделаем, - ответила Саша, кивнув головой, - Пойдёмте хозяин, - сказала она мне с поклоном.

Бургомистр посмотрел на меня заискивающим взглядом, было похоже, что он вовсе не думал, что он тоже будет присутствовать при этой процедуре.

            Ему жутко захотелось узнать, что за мысли роятся в его голове, или хотя бы увидеть его ауру, но к сожалению это было невозможно, потому что на голове у Томаса Унгера был такой же псиобруч как у Саши. Конечно правильно, что чиновники его уровня оснащаются подобными средствами защиты, но всё же иногда это здорово мешает.

-         "Саша, а может ты сама его выслушаешь?" - спросил он её мысленно.

-         "Нет, я думаю тебе тоже будет полезно послушать о состоянии этого города", - ответила она строго.

Сергей вздохнул и, кивнув, отправился вслед за бургомистром и Сашей.

            Коиши последовала за нами с той же самой непроинцаемой миной на лице.

 

            Следующий час Сергей сидел и выслушивал пространный финансовый отчёт, в котором не понимал практически ничего. Единственное, что он уяснил, что состояние Принна совершенно ужасное, и его население уменьшается с каждым годом.

            Саша же сидела, слушала всю эту ахинею и даже периодически задавала уточняющие вопросы.

            В процессе доклада лицо бургомистра становилось всё жалостливее и жалостливее. Под конец он вообще вещал совершенно убитым голосом.

            Когда доклад закончился, Саша встала и сказала:

-         Спасибо, господин Унгер, ваш доклад был очень содержательным. Теперь мне бы хотелось осмотреть поместье, принадлежащее моему хозяину.

Бургомистр яростно закивал и сказал, что внизу нас уже ждёт флаер, который нас туда отвезёт. Мы с Сашей встали и вышли из его кабинета, а врученный мне букет так и остался лежать на столе для совещаний.

 

            Восьмиместный флаер представительского класса действительно ждал нас внизу. Водителем оказался мужчина. Увидев нас, он быстро вышел из машины и открыл для нас дверцу, встав рядом.

            После того, как мы все уселись, водитель занял своё место и машина прыгнула вверх, поднявшись над городом. Сергей с любопытством посмотрел вниз, но смотреть оказалось особо не на что, сверху город выглядел ещё хуже, чем снизу.

            Он отчётливо разглядел целые кварталы брошенных и полуразрушенных домов рядом с куполом, да и остальные здания вовсе не выглядели новыми.

-         "И что ты обо всём этом думаешь?" - спросил он Сашу мысленно.

-         "Мне кажется, что тебе подсунули гнилую сливу", - заявила она без обиняков. - "Город в ужасном состоянии, он фактически умирает, и чудо, что отсюда ещё пока вообще все не разбежались", - добавила она.

-         "Что же здесь случилось?"

-         "Не знаю, я так и не поняла. Но просто так никто не будет ставить над озером силовой купол."

-         "Это я и так понял".

 

В этот момент, мы стали снижаться и разговор сам собой прервался.

 

            Поместье Принн, оказалось расположено к югу от города на соседнем холме. Оно представляло из себя вполне обычный образчик европейской архитектуры. Главное здание было трёхэтажным в виде буквы П с большим фонтаном на площадке между крыльями. В данный момент фонтан не работал, заваленный сугробами снега. К удивлению Сергея вся остальная площадка оказалась полностью вычищена от снега и даже по краям, у стен, сугробов не наблюдалось.

            Флаер ловко приземлился прямо перед парадным входом и в тот же момент из дверей выскочил пожилой мужчина во фраке, тут же открывший его дверцу.

-         Добро пожаловать в поместье Принн, Ваша Светлость! - воскликнул он с поклоном.

После того, как Сергей с Сашей и Коиши вышли из флаера, мужчина быстро подошел к дверям поместья и предупредительно открыл их, сказав:

-         Сюда, Ваша Светлость, мы с нетерпением ждали Вашего приезда!

 

            В холле поместья почти два десятка девушек и женщин выстроились в ряд с двух сторон от центральной дорожки. Кроме них, Сергей заметил только одного мужчину, стоявшего первым в левом ряду.

            Пожилой мужчина, открывший им дверь, встал в правую шеренгу и воскликнул:

-         Мы рады приветствовать нашего нового хозяина! Добро пожаловать!!!

-         ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ!!! - воскликнули остальные слуги, нестройным хором.

Затем мужчина, сделал шаг вперёд и с поклоном представился:

-         Я - мажордом поместья, Игнациус Феллинбах. Рад служить Вам, Ваша Светлость!

Дальше Сергею были представлены и остальные слуги. Первой была представлена старшая горничная, Эмма Руденхорт, и её подчинённые Катрина, Анна, Тереза и Альбина. Затем кухарка Беата Шеллинг и её помошница Индеборга. После чего, были названы три девушки ремонтницы, имён которых Сергей уже не запомнил. И наконец, ему были представлены два охранника и две охранницы поместья. К удивлению Сергея одним из них оказался привезший их шофёр.

            Последней женщиной, представленной Сергею, оказалась псимагиня класса C, Урсула Нолькен. Она появилась из боковой двери, когда мажордом называл предпоследнюю охранницу. Урсула выполняла обязанности оператора системы защиты поместья.

            О существовании подобной системы Сергей услышал впервые, поэтому решил обязательно разузнать о ней побольше, как только представиться удобный случай.

            После того как представление слуг закончилось, все замерли, и Сергей понял, что ему придётся что-то сказать.

-         Я очень рад такому тёплому приёму, - проговорил он наконец, - и я надеюсь, что так пойдёт и дальше. Спасибо! - скомкано закончил он.

Тут инициативу перехватила Саша.

-         Здравствуйте! Я управляющая и личная служанка, его Светлости, - сказала она.

После произнесения слов "личная служанка", по ряду молодых служанок, пронёсся чуть слышный разочарованный вздох.

-         Мой господин, хотел сказать, что очень ценит такое радушие, проявленное с вашей стороны, и надеется что вы будете служить ему так же верно, как и предыдущему хозяину. Он доверяет вам и надеется что вы оправдаете его доверие.

-         Да, госпожа!!! Конечно, госпожа!!! - хором проговорили все слуги.

-         А теперь, Его Светлость, хотел бы осмотреть поместье, - добавила Саша.

После этих слов, мажордом снова поклонился и пригласил нас следовать за ним.

 

            Поместье оказалось довольно большим. Меня провели по целой веренице коридоров, гостиных и спален, большинство из которых были явно в нежилом виде. Вся мебель была накрыта чехлами и убирались тут нечасто. Игнациус каждый раз извинялся за такой вид, говоря, что буквально через пару дней, поместье будет приведено в должный порядок.

            Наконец, Сергею показали комнаты хозяина, находящиеся на втором этаже, где всё оказалось в совершенно идеальном порядке. Больше всего его поразил размер кровати в спальне. Невероятно большая и широкая, на ней без труда поместилось бы человек пять, как вдоль, так и поперёк.

            После экскурсии по жилым помещениям их провели в подземный гараж, в котором, к немалому удивлению Сергея, обнаружились не только пара флаеров и грузовой мобиль, но и стоявшие в отдельном помещении пятнадцать армейских БГСов. На вопрос: "Зачем они здесь?" - ответом было, что это часть системы обороны поместья. Как оказалось, представленные ему охранники являются также и водителями этих боевых машин.

            Напоследок Сергею показали помещения нижнего уровня находящиеся под гаражом. Там оказались расположены комнаты командного пункта, личный ТП-терминал и небольшое убежище с запасом продуктов на два года.

            По прикидкам Сергея, подземная часть поместья была никак не меньше того, что было расположено наверху.

            После столь долгой и обстоятельной экскурсии, Сергею здорово захотелось есть, о чём он не преминул сказать мажордому. Тот тут же умчался отдавать нужные распоряжения кухаркам, оставив Сергея с девушками в гостиной на первом этаже.

-         Ты закончил с осмотром своих владений? - неожиданно спросила Сергея Коиши.

-         Эээ... ну, пока да, - ответил Сергей, с ужасом понимая к чему она клонит.

-         Тогда пойдём во двор, - сказала Коиши безапелляционным тоном. - Я видела из окна подходящее место.

Сергею только и осталось, что обречённо кивнуть, и отправиться вслед за Коиши. Следующие три часа он провёл занимаясь физическими упражениями по колено в снегу.

 

            После тренировки, Сергей порадовал поваров отменным аппетитом, а затем отправился к себе в комнату. Устал он просто зверски.

            Повалившись на кровать прямо в одежде, он блаженно растянулся на подушках и мысленно позвал Сашу.

            Та появилась буквально через пару минут, зашла в его комнату и спросила с поклоном:

-         Вы меня звали хозяин?

-         Саш, ну хватит, здесь больше никого нет, и подслушать нас тоже никто не сможет, - проговорил Сергей улыбаясь и делая сложный жест рукой.

-         Так, что ты хотел? - спросила Саша уже другим тоном, усаживаясь на кровать рядом с ним.

-         Что ты думаешь обо всём этом?

-         Ну, пока ты тренировался, я затребовала у господина Игнациуса отчёт о состоянии дел в поместье и могу сказать, что оно находиться в гораздо лучшем состоянии, чем город. Фактически, если увеличить штат слуг, здесь вполне можно давать приёмы и балы на полсотни гостей.

-         А ты не узнала, что здесь случилось?

-         Узнала, - ответила Саша грустным голосом. - Если в двух словах, то лет десять назад в озере исчезла вся рыба. Затем стали пропадать люди. Сначала на это не обратили никакого внимания, думали, что кто-то просто спьяну бросился за борт и утонул, а с кем-то просто несчастный случай приключился. Но в один прекрасный день семь лет назад, вода у берега позеленела и все кто находился рядом, как сомнамбулы пошли к озеру. Все, кто зашел в воду, исчезли навсегда. Озеро огородили, феномен стали изучать, потом случилась ещё одно подобное происшествие и погибла ещё пара сотен человек, в результате, через год, озеро накрыли защитным куполом.

-         А что с городом?

-         Ну, большая часть населения тут жила рыбалкой и туризмом. Ни того, ни другого тут не осталось, так что потихоньку, все кто мог, перебрались в местечки получше.

-         Ясно... и сколько жителей пока ещё тут остаются?

-         Около тридцати пяти тысяч. А десять лет назад в городе жило около ста двадцати.

-         Ужасно.

-         Да. Именно поэтому, я думаю, что тебе стоит отказаться от этого "подарка", - проговорила Саша серьёзно.

-         Отказаться?

-         Именно так. Город, как владение, не приносит никакого дохода и перспектив на изменение ситуации практически никаких, а значит поместье содержать тебе придётся на свои деньги. Да и императрица Ольга наверняка будет недовольна, если ты оставишь это владение у себя.

-         Короче, как ни посмотри, со всех сторон сплошные убытки.

-         Примерно так.

Сергей задумался. С одной стороны Саша совершенно права, и этот город ему абсолютно не нравился. Всё в нём дышало какой-то тоской и безнадёжностью. Но с другой стороны, он вспомнил бургомистра, верхушку муниципалитета и слуг встретивших его в поместье. Все они явно надеялись, что он сможет что-то изменить.

            И Сергею было как-то не по себе, от мысли что он поступит также, как и кронпринц Август-Леопольд, который просто бросил всё на произвол судьбы.

-         Знаешь, Саша, я пока что не пришел к какому-то конкретному мнению. Мне нужно подумать пару дней. Я ведь могу отказаться и позже, правда?

-         Да, ты можешь оказаться от владения в любой момент.

-         Вот и хорошо. Я пока побуду здесь и осмотрюсь.

-         Поступайте, как считаете нужным хозяин! - проговорила Саша вставая с кровати и делая поклон.

Сергей посмотрел на неё с укоризной, но говорить ничего не стал. Вместо этого он передвинулся к краю кровати, схватил Сашу за талию и, подтянув к себе, повалил её на кровать. Там он нашел её губы и поцеловал их долгим поцелуем. Следующие полчаса им было не до разговоров.

 

            Сергей сидел на кровати и злился на своих невест. Они могли бы проявить хоть немного больше такта и не давить на него так прямолинейно. А теперь он из чистого упрямства не хотел отсюда уезжать.

            Всё началось, когда он сообщил им о подарке королевы Фредерики. Мила с Илли примчались в поместье практически сразу, как только он объяснил им, где оно находится. А по прибытии, они устроили ему настоящий разнос.

-         Ну зачем тебе это заштатное владение! - воскликнула Мила практически прямо с порога. - Если бы ты только попросил, бабушка подарила бы тебе город в десять раз больше этой деревни!

-         Именно! Если бы ты попросил меня, я бы уговорила прабабушку и она бы сделала то же самое!

В результате, Сергею пришлось долго оправдываться перед ними, и в конце концов они чуть не поссорились. Примирил их только ужин, поданный в большой столовой. Илли отметила, что готовят здесь очень неплохо и служанки вполне знают своё дело. Мила же просто промолчала, за что Сергей был ей уже благодарен.

            После ужина они немного потанцевали в главном зале на первом этаже, а потом Сергей сказал, что хочет спать и ушел к себе, распорядившись приготовить комнаты для своих невест.

            И вот теперь он сидел в своей спальне и злился. Ему вовсе не нравилось то, что ему не дают принять самостоятельное решение. Мужчина он в конце концов или нет?

            Сергей ещё немного посидел, а потом подумал, что стоит поговорить с простыми жителями города и узнать, что они думают о его приезде. И конечно, лучше сделать так, чтобы его никто не узнал.

            Он встал, накинул на себя невидимость и тихонько вышел из спальни.

            Пройдя по коридору, Сергей сбежал по служебной лестнице и вышел через один из выходов для прислуги. По пути ему попалась пара служанок, но они его конечно не заметили.

 

            Вот уже полчаса Сергей сидел в одной и городских пивных, и, делая вид что потягивает довольно дрянное пиво, слушал о чём говорят окружающие.

            Конечно же, главной всеми обсуждаемой новостью было его прибытие. Как обычно мнения разделились и вокруг кипели жаркие споры. Большая часть посетителей считала, что он уедет через пару дней, так ничего для города и не сделав, а меньшая доказывала, что раз уж он тут вообще появился, то скорее всего постарается хоть что-то хорошее сделать. Особенно они напирали на то, что он русский, а русские считались очень честными и благородными людьми.

            В конце концов, Сергей устал от шума, нарастающего тем больше, чем больше было выпито, и решил, что он услышал достаточно.

            Он вышел из пивной и, посмотрев на такое же мрачное небо, как и утром, решил прогуляться к силовому куполу.

 

            На улице, ведущей вниз с холма, народу практически не было, лишь пара пьянчуг проковыляли зигзагом, напевая что-то совершенно неразборчивое. Сергей прошел ещё метров двести и оказался среди пустых заброшенных домов. Здесь была довольно зловещая обстановка. И Сергей шестым чувством ощущал, что идёт навстречу неприятностям.

            Это чувство подтвердилось буквально через двадцать шагов. Из-за угла дома вышел человек с пистолетом и грубо приказал ему выворачивать карманы. Сергей попятился, но ещё один грабитель оказался у него за спиной.

-         Ребята, а может вы меня отпустите? - проговорил он, жалобным голосом, хотя на самом деле, ему было просто смешно. Пистолетная пуля, вряд ли пробила бы даже слабое силовое поле.

            "Вот ведь идиоты, напасть на псимага, это надо просто ума лишиться. Я могу убить их обоих прямо на месте и буду в своём праве, ну, или отправить на каторгу на всю жизнь", - подумал он. - "Хотя, они ведь пока просто не знают что я псимаг, думают я богатый мальчишка простолюдин, отправившийся на поиски приключений. Идиоты."

-         Выворачивай карманы! Живо! И без разговоров! - прохрипел тот, что стоял сзади. Для острастки стреляя ему под ноги.

Вот этого ему делать не стоило, так как в тот же момент, когда Сергей услышал звук выстрела, он закутался в силовое поле и накинул на грабителя АПМ-сеть. Конечно, можно было обойтись и простой силовой сетью, но Сергей не задумываясь создал то, что лучше знал.

            Грабитель упал на землю и с завываниями стал извиваться в путах.

            Его товарищ увидев такой поворот, бросил оружие и тут же юркнул за угол. Сергей хотел было лететь за ним, но потом подумал, что его сообщник наверняка знает, где его искать, и вернулся к связанному грабителю.

            Оставаться на пустой улице было совершенно глупо, так что Сергей взлетел на крышу ближайшего дома и поднял своего пленника туда же.

            Затем он создал светящийся шар и рассмотрел грабителя поближе. Тот оказался мужчиной лет сорока с жестким лицом и явными следами пьянства. Больше всего Сергея поразили его глаза, в них горела самая настоящая ненависть.

-         Сволочь! Ненавижу вас всех! Псимагические ублюдки!!! Ну, убей меня! Чего же ты ждёшь?! - кричал мужчина корчась от боли.

Сергей подумал, что не стоит его больше мучить и рассеял АПМ-сеть, заменив её на воздушные оковы. Мужчина замер на секунду, перестал ерзать, но изрыгать проклятья в его сторону не перестал.

-         За что ты так не любишь псимагов? - спросил его Сергей, одновременно размышляя, что же ему теперь с ним делать.

-         А что вы для нас хорошего сделали? - выплюнул вопрос мужчина. - Бросили нас тут подыхать, накрыв эту дрянь силовым куполом, вместо того чтобы её уничтожить!

-         Какую дрянь? - переспросил его Сергей.

-         Ту дрянь, что завелась в озере десять лет назад и сожрала сначала всё что там было, а потом стала жрать людей!

-         Возможно, что её просто невозможно уничтожить, - ответил Сергей спокойно.

-         Конечно! Невозможно! Какие же вы тогда волшебники, если не можете очистить какое-то дурацкое озеро? Позорище, да и только!

Сергей подумал, что мужчина пожалуй прав, и решил перевести разговор в другое русло.

-         Но, может быть, новый лорд города сможет это сделать?

-         Этот мальчишка? Не смеши меня! - ответил мужчина, так же едко. - У нас уже был один мальчишка в лордах, так он даже не соизволил ни разу приехать сюда! И этот я уверен, поиграется тут немного, потискает местных девок и уберётся восвояси!

Сергей вздохнул, потом сделал жест, как будто сдирающий с его лица маску и уселся на парапет рядом с грабителем.

-         Нет, я, пожалуй, тут пока останусь, - проговорил он тихо. - Возможно у меня и получится что-то сделать для вашего города. Хотя обещать я, конечно, ничего не могу.

Глаза мужчины расширились и он сказал, чуть дрожащим голосом:

-         Вы и правда князь Михайлов? Внук Большого Русского Медведя?

-         Да, - ответил Сергей, со вздохом. Ему уже до смерти надоело постоянное упоминание деда.

-         Зачем вам это? Зачем вы хотите нам помочь? - спросил мужчина снова.

-         Не знаю, - честно ответил Сергей. - Может потому, что не хочу быть таким же ублюдком, как ваш кронпринц, а может мне просто интересно, что же за дрянь завелась у вас в озере, и почему её невозможно убить. Не всё ли равно?

-         Просите меня, повелитель, - проговорил мужчина, опустив глаза. - Я плохо о вас думал. Мы все тут совершенно отчаялись за эти годы.

-         Я это вижу. Весь город пропах отчаяньем и безнадёжностью, как мысли приговорённого к казни.

-         Вот видите. Вы это тоже чувствуете, а мы так живём уже лет шесть. Не судите нас строго.

-         Кем ты был, до того как стал грабителем? - задал Сергей уже некоторое время мучающий его вопрос.

Мужчина помолчал немного, а потом отвёл глаза в сторону и сказал:

-         Мне стыдно, но я всё же скажу. Я был полицейским, - говоря это, он бросил на Сергея быстрый взгляд, а потом снова уставился в пол.

-         И как же ты стал грабителем?

-         Меня уволили три года назад, - тихо ответил мужчина. - Народа стало в два раза меньше и столько полиции стало просто не нужно. Поэтому, нас просто уволили, - проговорил он со вздохом. - Мне нужно было сразу уехать, но у меня здесь больная мать, и я не хотел её оставлять одну. Работу я не нашел, кому нужен бывший полицейский? Так, перебивался мелкими заработками, где вышибалой, где грузчиком поработаешь. А потом... потом решил, что раз уж меня учили стрелять, то не стоит пропадать этому знанию, достал пушку...

-         И стал грабителем.

Мужчина только и смог кивнуть в ответ. Сергей посмотрел на него и на его ауру в которой явственно виднелись вспышки раскаяния и решился.

-         Хорошо. Я дам тебе работу. Только постарайся меня не подвести!

-         Что?! Вы не сдадите меня в полицию? - в голосе мужчины читалось явное недоверие.

-         Как тебя зовут?

-         Франк Вальдфогель, Ваша Светлость.

-         Хорошо, Франк, - сказал Сергей, распуская воздушные путы, - мне нужен свой человек в городе, я ведь тут никого не знаю. И ты мне как раз походишь, - добавил он с усмешкой.

-         Но почему? Почему я?

-         Ну, будем считать, что ты мне понравился.

-         И всего-то?

-         Ну, а с другой стороны, ты наверняка хорошо знаешь город, у тебя должны остаться связи среди полицейских, и наверняка появились новые среди преступников, - проговорил Сергей подмигнув.

-         Тут вы правы, Ваша Светлость, связи у меня очень даже обширные. Городок то у нас небольшой.

-         Ну, вот и отлично. Тогда так. Я открою на твоё имя счёт в местном банке, и буду перечислять туда твою зарплату, ну, например, по сто рублей в месяц. Сколько это по вашему курсу?

-         Сто двадцать семь марок, Ваша Светлость, - проговорил Франк, каким-то зачарованным голосом. - Но ведь это в полтора раза больше, чем платят в полиции!

-         Ну и что? Я думаю ты стоишь этих денег, - проговорил Сергей подмигнув. - Так вот, я буду связываться тобой, раз в несколько дней и узнавать новости, а ты, если будет что-то срочное, пришлёшь мне электронное письмо. Вот адрес, - Сергей кинул образ в голову Франка. - Всё понял?

-         Да, Ваша Светлость! - уже весело проговорил Франк. - А что вас конкретно интересует?

-         Пока ничего, ты просто слушай что говорят, и если поймёшь, что это что-то важное, сразу пиши.

-         Так точно! Я буду очень стараться, Ваша Светлость, всех знакомых порасспрошу!

-         Ну вот и отлично. Удачи Франк! - ответил Сергей, поднимаясь в воздух. - Тебя спустить вниз?

-         Если Вам не трудно, Ваша Светлость, пожалуйста!

Сергей подхватил Франка и пролеветировал его вниз на улицу. После чего улетел в сторону поместья.

           

 

 

 

 

 

 

Глава 16

 

            Утро воскресенья началось, как обычно, с чашки кофе и бутербродов, съеденных Сергеем исключительно ради того, чтобы не чувствовать голода во время тренировки. Затем, он слетел вниз и выбежал на улицу.

            Мороз в два-три градуса его не испугал. Он кинул взгляд на такое же, как вчера, унылое свинцово-серое небо безо всяких признаков солнца, и побежал за Коиши.

            Бежать по снегу было не так уж и легко, даже если ты бежишь вторым, а не первым. Как Коиши удавалось не сбиться с ритма и не устать, Сергей понимал с трудом. Они сделали три полных круга вокруг дома, протоптав хорошо заметную тропинку в снегу. После чего отправились на тренировочную площадку на заднем дворе.

            Площадка оказалось хорошенько очищенной от снега, чему Сергей очень порадовался. Они отзанимались практически час без перерыва, когда Коиши наконец сказала, что можно отдохнуть.

            Чтобы не замёрзнуть, Сергей медленно пробежался вдоль задней части дома, и добежав до угла заметил, что у подножия холма несут дежурство пара БГСов в защитном белом камуфляже. Странно было то, что это были тяжёлые штурмовые модели класса A, которых не было в ангаре.

            Присмотревшись, Сергей понял, что компоновка у них явно российская, и это удивило его ещё больше, потому что в ангаре поместья стояли только немецкие модели.

            Решив разобраться с этой загадкой после тренировки, Сергей пробежался обратно до противоположного угла дома, и каково же было его удивление, когда он заметил с другой стороны, ещё одну пару тяжелых штурмовых БГСов, но только уже явно скандских.

            Картинка в его голове начала складываться во что-то вполне конкретное...

            К сожалению, его размышления были прерваны грубым окриком Коиши, решившей, что пора заканчивать с отдыхом.

 

            "После таких интенсивных занятий, завтрак превращается в особое удовольствие", - думал Сергей, входя в большую столовую.

            За столом оказалось многолюдно. К его удивлению, там сидели, кроме его невест и Коиши, не только Лида, Настя и Сэм, появление которых было вполне ожидаемо, но также и шестеро незнакомых ему псимагов: три молодых девушки лет восемнадцати на вид, молодой парень примерно того же возраста, а также две молодых женщины постарше.

-         Здравствуй братец! Заставляешь себя ждать, как настоящий князь! - весело поприветствовала его сестра.

-         Заставлять себя ждать, это особое искусство, которым, увы, овладеть не так уж просто, - произнесла глубокомысленно Иллири, смотря в свою пустую тарелку.

Сергей слега смутился и сказал:

-         Простите за задержку, пришлось принять душ после тренировки, - пояснил он.

-         "Если задерживаешься, то лучше не извинятся и не объяснять, почему так получилось, а сделать вид, что так и было задумано", - мысленно пояснила ему Иллири, - "Как хозяин дома, ты в своём праве".

-         "Спасибо, буду знать", - ответил ей Сергей.

-         "А теперь прикажи подавать к столу, мы уже все ужасно проголодались", - добавила она, посмотрев на него и улыбнувшись.

Сергей оглянулся по сторонам, нашел глазами стоящего у дверей мажордома и, чуть помедлив, утвердительно ему кивнул. Мажордом поклонился и громко произнёс:

-         Его Светлость, князь Михайлов изволит подать к столу!

Тут же из двери ведущей на кухню выбежали служанки и стали ставить на стол блюда с едой.

            Следующие минут десять за столом слышался только звон столовых приборов о тарелки. Затем гости, утолив первый голод, завели между собой светскую беседу.

            Трое девушек сидящих слева, со стороны Милы, Насти и Лиды говорили на чистом русском языке, в то время как у сидящих напротив них двух девушек и парня, в произношении чувствовался лёгкий скандский акцент.

-         Прости, Сергей, - вдруг сказал громко Сэм, привлекая его внимание, - я не представил тебе своих подчинённых.

Далее Сэм стал поимённо называть присутствующих: капитану скандской службы охраны баронессу Гуниллу Фридрихсен, лейтенанту Анну Карлссен и лейтенанта Андерса Хелльстрёма.

            Спохватившись, тоже самое сделала и Лидия, представив ему трёх своих подчинённых в аналогичных чинах: капитану Ангелину Лопатину, и лейтенант Милославу Тихомирову и Ирину Васильеву.

            Все представленные проговорили дежурные фразы о том, что им очень приятно познакомится с его светлостью лично и продолжили есть, как ни в чём не бывало, однако, стараясь не встречаться с Сергеем глазами.

-         "Прости", - протелепатировала ему Мила. - "Это бабушка настояла на охране. Она сказала, что за пределами Академии одной Лидии будет мало и прислала целое отделение".

-         "Я так понимаю, что у Илли те же самые причины?" - спросил Сергей, чисто для проформы и получив утвердительный ответ сосредоточился на содержимом своей тарелки.

 

            После завтрака, Сергей остался наедине со своими невестами.

-         Так ты всё-таки решил остаться здесь, да? - без обиняков спросила его Мила.

-         Да, - твёрдо ответил Сергей. - Я всё обдумал и решил, что мне нужно попытаться помочь этим людям.

-         Ха! И что же ты можешь для них сделать? - спросила его Илли.

-         Пока не знаю, но постараюсь выяснить в самое ближайшее время.

-         Ну, почему ты нас никогда не слушаешь! - с горячностью воскликнула Мила. - Ну, зачем тебе эти проблемы? Лучше бы ты об учёбе подумал!

-         С учёбой у меня вроде и так неплохо, - ответил Сергей с некоторым нажимом, - А эти люди нуждаются в нашей помощи прямо сейчас! Разве вы не почувствовали волны безнадёжности и апатии, исходящие от города? А сейчас, там постепенно стала теплиться надежда!

-         Всего лишь теплиться, - холодно проговорила Иллири. - Она погаснет, так же быстро, как и появилась. Этому месту уже ничем не помочь, поверь мне, я это вижу.

-         Илли! Пожалуйста! Я не могу бросить тех, кто в меня поверил! Понимаешь, НЕ МОГУ!!! Если я брошу их, так же как и все остальные, они больше уже никому никогда не поверят. Я чувствую это!

-         Да зачем, зачем тебе это нужно?! - воскликнула вдруг Илли, с каким-то жаром и болью. - Ну, что тебе до них? Они - всего лишь простолюдины! Ты для меня гораздо важнее, чем благополучие их всех! Давай уедем! Прямо сейчас!

-         Нет, прости, - грустно ответил Сергей, - я уже дал слово, и что же я тогда буду за князь, если его нарушу.

-         Какое слово? Кому? - тут же спросила Мила.

-         Одному человеку в городе. Не важно, кому именно. Я просто хочу попытаться! Если не хотите мне помочь, тогда, хотя бы просто не мешайте!

-         Простите, у меня скоро опять начнётся тренировка, а мне ещё нужно успеть кое с кем поговорить, - быстро добавил он и вышел.

В голове его билась только одна мысль: "Ну почему они его не понимают!"

 

            Пройдя по комнатам, Сергей нашел мажордома и осведомился, справится ли наличный штат слуг со своими обязанностями, учитывая новое количество гостей.

            Игнациус опустил глаза и ответил, что его подчинённые вполне справляются, но, в принципе, было бы неплохо нанять ещё пару поварих на кухню и увеличить количество служанок вдвое, на случай, если хозяин захочет устроить большой приём.

            Сергей кивнул, и дал добро на увеличение штата прислуги.

            После этого он спросил, нельзя ли нанять также и несколько новых охранников, но мажордом ответил, что мало что смыслит в подобных вещах, и тут же добавил что узнает всё это у леди Урсулы. Сергей подумал, и сказал, что сам с ней поговорит, после чего позволил мажордому удалиться.

 

            Леди Урсуле было явно за сорок, но она была жилистой и подтянутой, и явно поддерживала себя в хорошей форме. Сергей решил, что её военный опыт будет для него, как нельзя кстати. Сам он не очень-то разбирался во всяких военных хитростях, ведь его военное образование ограничивалось всего несколькими месяцами в Одинцовке.

            Спустившись в командный центр, Сергей обнаружил там, одну из скандок, которая мило беседовала с Урсулой о всякой ерунде. Увидев Сергея, девушка сказала, что у неё дела и вышла. Сергей же сел на её место, поздоровался, и спросил:

-         Леди Урсула, что вы думаете о сложившейся ситуации?

-         Вы говорите о появлении двух отделений охраны ваших невест, Ваша Светлость?

-         Да, именно об этом, - ответил он, утвердительно кивнув.

Леди Урсула улыбнулась, чуть наморщила лоб, так что по её лбу пробежали морщины, и проговорила:

-         Да, нам с ними не тягаться по боевой мощи и подготовке. Они настоящие профи.

-         Леди Урсула, - начал Сергей без обиняков, - мне не хочется этого говорить, но мне кажется я теряю контроль над ситуацией. Конечно, Мила и Илли мои невесты...

-         Но всё же вам это не нравится, да?

-         Да.

-         Ну что ж, - задумчиво проговорила пожилая псимагиня, - у нас сейчас десять средних и пять легких разведывательных БГСов класса B в ангаре, а водителей всего четверо. Если увеличить штат до пятнадцати человек, а также нанять ещё двух псимагов класса C, из тех кто имеет опыт службы в армии, то ситуация стала бы не такой грустной.

-         Вы думаете, пятнадцать общевойсковых БГСов смогут противостоять десятку штурмовых в которых будут сидеть лучшие операторы Скандии или России?

-         В одиночку, конечно нет, - ответила Урсула улыбнувшись. - Но учитывая, что они вряд ли будут действовать на одной стороне, мы можем позвать других на помощь, и вот тогда ситуация будет вполне в нашу пользу.

Сергей улыбнулся, поняв что леди Урсула уже всё просчитала, и сказал:

-         Хорошо. Сколько времени вам нужно на доукомплектование людьми?

-         Не больше двух-трёх дней, Ваша Светлость, - по военному ответила псимагиня. - Я ещё утром навела кое-какие справки, и практически нашла нужных нам людей.

-         Леди Урсула, вы очень предусмотрительны!

-         Ну что вы, это просто жизненный опыт, - ответила псимагиня, чуть покраснев. - Если бы вы ко мне не пришли, я бы сама нашла вас и предложила тоже самое.

-         Я очень рад, что у меня такая разумная начальница охраны, - ответил Сергей, вставая из кресла. - Спасибо что уделили мне время.

-         Подождите! - остановила его псимагиня. - Вчера в суматохе, я забыла дать вам полный доступ к командному центру.

-         Положите руку, вот сюда, - добавила она указав на сенсорную панель, после того как Сергей сел обратно.

Он выполнил указание леди Урсулы, и буквально через секунду в его голове прозвучал отстранённый голос главного демона управляющего командным центром:

-         Ваш статус подтверждён. Получен полный доступ ко всем функциям. Желаете получить полный отчёт о возможностях защиты и обороны объекта?

Сергей на секунду задумался, а затем сказал "да". После чего почти сразу пожалел об этом, потому что на него обрушился целый вал информации.

            Минут через десять он очнулся, сказал демону, по имени Люси, спасибо, и отправился наверх.

            По дороге, Сергей обдумывал полученную информацию. Поместье, несмотря на свой совершенно легкомысленный вид, оказалось настоящей крепостью. При малейшем признаке опасности, оно могло быть накрыто защитным куполом десятого класса, с четырьмя замаскированными вратами выходящими наружу. Запасов провизии и энергии хватало на три месяца автономной жизнедеятельности, но через ТП-терминал можно было доставлять всё необходимое и держать оборону практически вечно.

            Сергей был просто ошеломлён подобной информацией. До этого он считал, что поместья дворян не имеют практически никакой стратегической ценности, и в случае опасности их владельцам лучше всего укрываться под большими куполами военных городков. Фактически же, поместья оказались настоящими стратегическими оборонительными пунктами, способными не только обороняться от противника, но и проводить рейды по его тылам с помощью БГСов охранения.

            От этих военных размышлений Сергея оторвала Коиши. По её мнению наступило очередное время тренировки.

            Но потренироваться им спокойно не дали. Сергей ещё даже не успел разогреться, как из дома выбежал мажордом и доложил, что прибыл бургомистр и нижайше просит его принять.

            Заставлять бургомистра ждать ему не хотелось, он спросил Коиши и та, со скрипом, дала ему пятнадцать минут на разговор.

            Серей зашел в гостиную как есть, в шерстяном тренировочном костюме, на что Томас Унгер не обратил совершенно никакого внимания. Он низко склонился перед Сергеем и проговорил:

-         Нижайше прошу меня извинить, что оторвал вас от Ваших важных дел, Ваша Светлость. Но на собрании городского совета, было единогласно решено объявить сегодняшний день праздничным, и устроить вечером большой приём в ратуше. В Вашу честь, Ваша Светлость!

Бургомистр ещё раз поклонился и продолжил:

-         Я с большим удовольствием передаю вам приглашение на этот праздник, и искренне надеюсь, что вы окажете нам честь посетив ратушу сегодня вечером с вашими невестами и любыми другими вашими сопровождающими, кого бы вы не захотели взять с собой. Мы будем рады всем гостям!

-         Спасибо! - поблагодарил его Сергей, беря приглашение. - Я буду рад присутствовать... Спасибо! Буду обязательно!

Бургомистр снова рассыпался в любезностях и заверениях, после чего быстро откланялся.

            Сергей же, так и остался стоять посреди гостиной и приглашением в руке. Он обдумывал, как бы так устроить, чтобы Мила и Илли пошли вместе с ним, ведь, если они были против того, чтобы он принимал в подарок этот город, то и отправиться на праздник скорее всего откажутся.

            Но опасения Сергея оказались напрасными. Зашедшая в гостиную Илли, очень благосклонно отнеслась к идее посещения городской ратуши. А появившаяся вслед за ней Мила, так и вовсе захлопала в ладоши.

            Всё получилось в самом лучшем виде. Настя, Лидия и Сэм, так же вызвались сопровождать их на праздник, а охранницы сказали, что пойдут куда угодно, куда отправятся их Высочества.

 

 

* * *

 

            Иллири сидела у окна и вышивала затейливый узор на платке из паушелка. Это занятие вошло в моду лет пять назад, вышивка оставалась одним из тех занятий, которое практически не поддавалось псимагии, слишком сложно было заставить нить протянуться через тысячи маленьких отверстий в материале, как и сотни лет назад, для этого приходилось использовать руки.

            Иллири преуспела в этом занятии, так как оно позволяло часами сидеть, не получая упрёков в том, что она ничего не делает. На самом же деле, вышивка была лишь отвлекающим ходом. Она вовсе не занимала все её мысли, позволяя ей думать о самых разных вещах.

            Вот и сейчас, Иллири вышивала лишь для вида, на самом деле, её мысли то и дело возвращались к Сергею, упражняющемуся за окном.

            Сейчас Иллири была даже благодарна Коиши за то, что она взялась за его тренировку. Сергей стал явно более подтянут и мускулист, а со временем его фигура наверняка должна была стать ещё лучше.

            Иллири замечталась, представляя Сергея без одежды, и щёки её слегка зарумянились.

            "Хватит!" - сказала она себе. - "Нужно подумать о более насущных вещах!"

            Иллири пару раз глубоко вздохнула, и стала обдумывать положение в которое они попали.

            Сергей, как самый настоящий пустоголовый болван, вляпался в интригу Железной Фредерики, и пёр дальше как штурмовой БГС во время жаркой атаки, не замечая усиливающегося вражеского огня. Он явно был очарован тем отношением, что ему оказывали окружающие, и не собирался отказываться от подаренного владения.

            Чисто по-человечески, Иллири его понимала, но сердце её каждый раз сжималось от дурного предчувствия. Эта дорога была опасна, очень опасна, и даже чёрная стена окружающая его будущее, дышала этой опасностью. Иллири это пугало. Пугало по-настоящему. Она искала возможность узнать хоть что-то, и так и не находила никакого просвета.

            Точка невозврата была пройдена вчера ночью. В тот момент, когда Сергей покинул поместье под пологом невидимости. Тогда Иллири проснулась от ощущения серьёзной опасности. Она тут же сотворила все щиты, какие только могла и только после этого поняла, что опасность исходит из будущего. Даже не ближайшего, а от того, что произойдёт через неделю или месяц. Она пошла в комнату Сергея и, обнаружив, что его нет, осталась ждать его у окна. Уснула она, только после того как убедилась, что он вернулся.

            Миле она говорить ничего не стала. Не было никакого смысла волновать понапрасну свою названную сестрицу. Всё равно изменить хоть что-то было просто невозможно.

            Иллири посмотрела на Милу, сидящую за роялем и наигрывающую какую-то красивую мелодию, и улыбнулась, кажется та играла что-то классическое из Моцарта.

            Надо признать, ей очень повезло. Мила была так похожа на Сергея, своей непосредственностью и простотой, что Иллири уже даже не понимала, кого же она больше любит: свою новую сестру или Сергея. Во всяком случае, целовалась Мила ничуть не хуже него.

            Тот факт, что Мила ей нравится, Иллири поняла через пару недель после того, как они стали сестрицами. Поначалу, это даже испугало её, но потом она махнула рукой и сказала сама себе, что так и должно быть, сестрицы должны любить друг друга также сильно, как и своего избранника.

            К сожалению Мила, не до конца понимала этот факт и противилась близкому контакту, чем очень её огорчала. Дальше редких поцелуев, дело так и не шло. Но надежды Иллири всё же не теряла, понимая, что рано или поздно у них обязательно что-нибудь случится.

            Чтобы больше не думать об этом, она перевела взгляд на Настю, сидящую около рояля и завороженно слушающую льющуюся по залу музыку.

            Конечно, Анастасия Михайлова-Румянцева не была такой же простушкой, как Мила, но всё же она подкупала Иллири своей детской непосредственностью и даже лёгкой наивностью в отношении очень многих вещей. Возможно дело было и в её совершенно детской внешности, которая не позволяла принимать её всерьёз.

            В данный момент, Иллири могла с уверенность сказать, что Настя стала ей настоящей подругой. Тайн друг от друга, у них практически не было. Но кроме этого, было и ещё одно обстоятельство, которое очень её радовало.

            Сэм явно был очарован Анастасией, и их отношения постепенно заходили всё дальше и дальше. Иллири могла только порадоваться за них, хотя и понимала, что проблем это тоже принесёт немало. Но она была уверена, что сможет уговорить бабушку одобрить этот брак, и надеялась, что тоже самое сможет сделать и Мила. Скандии и России давно пора было забыть старые обиды и помириться.

            Вот чего Иллири не понимала, так это интереса Сэма не только к Насте, но и к Лидии. Лидия по её мнению, была слишком холодна и чопорна, и вовсе не годилась в жены её двоюродному брату. Но тот всё равно упорно добивался её расположения. Как это терпела Настя, Иллири не понимала. Хотя, если подумать, у Лидии с Настей отношения были почти такие же тёплые как у них с Милой.

            "Неужели они тоже стали сестрицами?" - вдруг подумалось ей. Это ошеломляющее предположение нуждалось в подтверждении, и Иллири решила не сводить глаз с этой парочки.

 

 

* * *

 

            Полёт всегда доставлял Сергею особое наслаждение. В нём было что-то волшебное, быстрое, стремительное и неуловимое. Сейчас под его ногами проносились заснеженные луга вокруг Принна, и он просто наслаждался свистом ветра в ушах.

            "Всё-таки когда летишь во флаере, это совсем не то!" - подумал он, замедляясь над городом и снижаясь к стоящему на главной площади старому особняку.

            В данный момент, этот особняк стал резиденцией Лайзы Доршильд. Куда при этом переселились его прежние жильцы, Сергей не знал, скорее всего перебрались местечко поскромнее, или вообще переехали в другой город.

            Встав посреди внутреннего двора, он огляделся и заметил, что дом явно нуждается хотя бы в косметическом ремонте.

            Его размышления были прерваны открывшей дверь служанкой, с лёгким поклоном пригласившей его в дом.

            В доме оказалось чисто и довольно уютно. Всё здесь веяло стариной и было заметно, что обстановка тут не менялась уже лет так сто, не меньше. Сергей поднялся на второй этаж вслед за служанкой и прошел в просторную гостиную, отделанную в мягких голубых тонах.

            Лайза полулежала на антикварном диване с гнутыми ножками, бесстыдно положив свои голые ноги на подлокотник и читала какой-то отчёт. Но увидев Сергея, она тут же вскочила, бросив стопку листов на пол, сделала пару быстрых шагов вперёд и поцеловала его в щёку, сказав:

-         Дорогой, я так рада тебя видеть! - лицо Лайзы при этом осветила мягкая, чуть застенчивая улыбка.

Сергей вздохнул, но отвечать ничего не стал, просто улыбнулся в ответ.

-         Как замечательно, что ты решил меня навестить! - продолжила Лайза. - Знаешь, я по тебе скучала! Почему ты не зашел ко мне вчера?

-         Как-то было не до того, - ответил, наконец, Сергей. - Осматривал новые владения, тренировался, ну и так далее.

-         Новые владения! Ха-ха-ха! Дорогой, если честно, я совершенно не понимаю, для чего тебе сдался этот полумёртвый город? Лет через десять тут вообще никого не останется!

-         Возможно у меня получится им помочь, и тогда он перестанет быть таким, - ответил Сергей совершенно серьёзно.

-         Для чего тебе это нужно? Неужели ты пожалел этих простолюдинов, после того как увидел, как они ужасно живут?

-         Да, - ответил Сергей жестко. - Лайза, не забывай, буквально пару лет назад, я жил точно также!

-         Ну хорошо, - чуть смущённо проговорила она. - Если тебе так хочется поиграть в героя, то это твоё личное дело. Я даже помогу тебе, если хочешь. Но подумай, если сам Альпийский Волк с Железной Фредерикой ничего не смогли сделать, то что может получиться у тебя?

-         Не знаю... пока не знаю, - ответил Сергей. Ему казалось, что Лайза прочитала его собственные мысли. - Но я должен хотя бы попытаться!

Лайза посмотрела на него с какой-то жалостью, а потом сказала:

-         Мне говорили, что вы русские все немного сумасшедшие, и теперь я в этом убедилась. Но знаешь, дорогой, мне это даже нравится!

С этими словами, Лайза сделала шаг вперёд, протянула руку к щеке Сергея и попыталась её погладить.

-         Лайза, не забывай о нашем соглашении! - проговорил Сергей, чуть отстраняясь.

Лайза вздохнула и убрала руку.

-         Ты ведь пришел не поговорить об этом городе, да? Что, Коиши снова тебя заездила?

-         Угу, - подтвердил Сергей, опуская глаза.

-         Ну хорошо, конечно я тебе помогу, пойдём, - проговорила Лайза, делая шаг в сторону лестницы.

 

 

* * *

 

            Через полчаса Лайза уже стояла у окна и наблюдала, как Сергей пересекает площадь и заходит в городскую ратушу.

            Она вздохнула и подумала, что может быть стоило всё-таки применить то, чему её научили тибетские монахини.

            Тантрический массаж, которому она у них научилась, на самом деле был предназначен вовсе не для банального избавления натруженных мышц от боли, и даже не для лечения больных разными тяжелыми болезнями, хотя, и то, и другое он делал одинаково эффективно. Нет, его истинным предназначением было дарить своему сексуальному партнёру совершенное божественное удовольствие.

            Именно этому её и учили в те полгода, пока сёстры Понг ещё не уехали из Академии.

            Может быть Лайза и решилась бы на то, чтобы применить эти знания на Сергее, но она прекрасно помнила, во что превратился граф Висконти, после всего одного такого сеанса.

            Лайза ещё раз вздохнула.

            Граф был красив и горд, он отверг её ухаживания, сказав, что банальный секс его уже нисколько не интересует, и тогда она стала искать то, что сможет его поразить. И нашла. Нашла сестёр Понг, которые поначалу отнекивались и взялись её учить, лишь после долгих уговоров и подарков. А потом выяснилось, что у Лайзы настоящий талант, и сёстры обучили её всему что знают, не взяв за это никакой платы.

            Единственное что они сказали, что это умение, может принести не только счастье, но и много горя.

            В тот момент Лайза не поняла о чём они говорили. И лишь после того, как граф из гордого и сильного человека, превратился в трясущегося от ломки наркомана, требующего всё новую и новую дозу удовольствия, она осознала, как же она ошиблась.

            Человек, который ей безумно нравился, превратился в её раба, готового сделать всё что угодно, всего за несколько прикосновений к своему телу. Это было просто отвратительно, и, через пару недель мучений, она его бросила безо всякого сожаления.

            Кажется, он потом долго страдал и даже чуть не покончил с собой. Но она уже просто не могла видеть его без чувства содрогания.

            Одна только мысль, что Сергей может превратиться во что-то подобное, бросала её в дрожь. И это удерживало её гораздо сильнее того глупого договора, который они заключили.

            "Хорошо, что мать об этом ничего не знает, иначе она наверняка бы приказала ей это сделать", - подумала Лайза со злостью.

            Её мать никогда не считалась с людьми при достижении собственных целей, даже с родной дочерью.

            Горечь этой мысли, сбила ей все романтическое настроение, да и Сергей уже зашел в ратушу, и смотреть стало совершенно не на что.

            Лайза отошла от окна, села на диван и стала обдумывать, как бы ей наладить отношения с Милой и Иллири.

            Тётя Бекки была совершенно права в том, что ей не выиграть, если она не сможет стать их подругой, но вот как этого добиться она подсказать не смогла. И вот теперь Лайза ломала голову над тем, как сделать из врагов - друзей.

            К несчастью, в голову ей ничего путного не приходило и в конце концов Лайза решила начать с подарков.

            "Не самый лучший способ, конечно, но для начала сойдёт", - решила она. - "Пожалуй, скупиться тут не стоит, и лучше подобрать что-то по настоящему уникальное."

            Взгляд Лайзы блуждающий по комнате, остановился на перстне на её руке.

            "Вот! Это то - что нужно!" - мысленно воскликнула она, рассматривая розовую жемчужину, оправленную в белое золото.

            Розовая жемчужина в перстне была не просто ещё одной дорогой безделушкой, это был уникальный накопитель псимагической энергии, имевший ёмкость псикриса размером с мужской кулак. Такие устанавливались в БГСы, для питания их энергией.

            Розовый жемчуг являлся одним из эксклюзивных товаров, производящихся семьёй Доршильдов, именно на нём прабабка Лайзы сделала своё состояние. Секрет производства розового жемчуга был одной из самых охраняемых тайн их семьи, даже Лайза лишь в самых общих чертах знала, откуда он берётся.

            "Думаю им понравится мой подарок, только нужно подобрать соответствующее обрамление для жемчужин", - подумала она, и послала Зов Мари, чтобы та нашла хорошего ювелира.

 

 

Глава 17

 

            Сергей шёл по грязной брусчатке мостовой и улыбался, думая, как хорошо жить на свете.

            Массаж Лайзы, как обычно, сотворил с ним чудо. Из его тела ушла усталость, а вместо неё появилась какая-то лёгкость и энергичность. Сергею казалось, что жизнь заиграла новыми красками. Даже свинцово-серое хмурое небо уже больше не казалось таким уж кошмарным. Он шёл вперёд с предчувствием удачи.

            Сергей уже почти подошёл к ступеням ратуши, как слева из-за поворота вынеслась небольшая толпа репортёров. Они почти сразу окружили его и наперебой стали спрашивать о том, почему ему подарили поместье, какие у него отношения с Железной Фредерикой, как ему понравилось его новое владение и тому подобное.

            В первый момент Сергей слегка опешил от такого напора, вопросы всё сыпались и сыпались, а он молчал, соображая, что ответить. В конце концов, он сделал каменное лицо, бросил: "Без комментариев!" и поднявшись в воздух перелетел загораживающих ему проход журналистов.

            В следующее мгновение он уже скрылся за дверями.

 

            Оставив надоедливую прессу на улице Сергей вздохнул и пошёл искать бургомистра.

            "Пожалуй, это было самым правильным решением", - подумал он поднимаясь вверх по лестнице, - "Нечего мне им пока отвечать. Я и сам ещё ни в чём не разобрался по настоящему. Да и какой смысл оповещать о своих планах всю планету? А если у меня ничего не получится? Вот будет здорово! Так и вижу заголовки новостных порталов: "Сергей Михайлов сел в лужу размером с озеро!" Спасибо, не надо. От разговора с прессой лучше вообще воздержаться."

            Сергей вспомнил, что и насчёт его отношений с Милой и Илли к нему уже подкатывали с просьбой получения интервью. Правда не лично, но по почте он получал такие предложения постоянно. Хорошо хоть в Академию журналистов не пускали.

 

            Поднявшись наверх и пройдя немного по коридору Сергей наткнулся на молодую девушку-клерка, которую тут же спросил о том, где находится бургомистр. Девушка чуть кокетливо улыбнулась и препроводила его в уже знакомый ему кабинет.

            Увидев Сергея Томас Унгер рассыпался в любезностях, предложил ему присесть и тут же послал секретаршу за кофе и сладостями для высокого гостя.

-         Послушайте, мистер Унгер, - проговорил Сергей, отмахнувшись от кофе и остального. - Я пришел сюда, для того, чтобы выяснить подробности случившегося на озере восемь лет назад. Вы можете об этом рассказать?

Услышав эти слова бургомистр как-то поскучнел и погрустнел, он отослал секретаршу, закрыл дверь и сказал, усевшись в своё кресло:

-         Я знал, что очень скоро вся эта история всплывёт, - вздохнув проговорил он. - Было глупо скрывать, ведь не заметить купол над озером просто невозможно. Но я надеялся, что вы, Ваша Светлость, хотя бы не бросите нас, так же как это сделал Его Высочество. Простите.

Всё время пока бургомистр говорил, его взгляд блуждал по столешнице, а голос становился всё грустнее и подавленней.

-         Простите, что отнял Ваше время, - продолжил он, - но людям была нужна хоть какая-то надежда, пусть призрачная...

-         Погодите! - остановил Сергей бургомистра, поняв, что этим излияниям не будет конца. - Я вовсе не сказал, что собираюсь уехать. Наоборот, я решил помочь городу решить эту проблему. Именно для этого я и пришел сейчас, узнать подробности!

Услышав это, Томас Унгер посветлел лицом, поднял на Сергея глаза и прошептал:

-         Вы... Вы правда хотите нам помочь? Правда? Неужели чудо случилось?

-         Эээ... пока до чуда, как мне кажется, ещё далеко, - ответил Сергей дипломатично. - Но всё возможно в будущем.

Говоря это, он подмигнул бургомистру и весело улыбнулся.

-         Оставьте вы этот похоронный тон, Томас! Вы же бургомистр, а не хрен собачий! Расскажите мне наконец, что же тут произошло!

-         О, конечно-конечно! Простите, Ваша Светлость!

Бургомистр после слов Сергея, как-то встрепенулся и начал наконец рассказывать всё что знает. К сожалению ничего нового в рассказанном Сергей не нашёл.

            Единственная не всплывавшая до этого информация прозвучала в самом конце разговора:

-         Постойте, мистер Унгер, - проговорил Сергей, - вы сказали, что есть целая группа исследователей, которые занимаются изучением озера?

-         Да, Ваша Светлость, только к сожалению, они так и не смогли предложить ничего путного. Всё исследуют и исследуют, а город тем временем уже совсем обезлюдел...

-         А как их найти? - перебил Сергей, снова погрузившегося в грустные мысли бургомистра.

-         У них небольшая лаборатория на северном берегу озера, - пояснил тот, - меня правда туда ни разу не пригласили, как будто я и не бургомистр, а жалкий бродяга...

-         А кто у них там за главного?

-         Его Милость, барон Адольф Химмаер. Он довольно известный учёный, член Королевской Академии Наук, профессор и ещё что-то там.

По голосу было явно слышно, что бургомистру барон Химмаер явно не нравится.

-         Вы его недолюбливаете? - спросил Сергей участливо.

-         А за что мне его любить?! - вспыхнул герр Унгер. - Для этого толстяка ничего кроме его науки не существует! Для него люди, которые здесь живут, всего лишь "ненужная помеха в экспериментах"! Это он мне заявил практически месяца через четыре, после того, как тут появился! А я всего-то и спросил, когда мы сможем снова жить как раньше!..

-         Хорошо-хорошо! Я всё уже понял, герр Унгер! - прервал Сергей его многословие. - Спасибо, что уделили мне время! Скажите, а барон Химмаер будет вечером на празднике?

-         Не знаю, приглашение я ему послал, - ворчливо ответил бургомистр, - только раньше он их все игнорировал. Но возможно, он захочет познакомиться с Вами, Ваша Светлость.

-         Ну вот и отлично. Там я с ним и побеседую, - быстро проговорил Сергей, вставая. - Ещё раз спасибо, за то что уделили мне время.

-         Ну что вы, Ваша Светлость! Это я должен благодарить Вас!..

-         До вечера, герр Унгер! - сказал Сергей уже выходя из кабинета.

 

            "Пять лет изучать озеро и так и не придумать, как избавиться от поселившейся в нём гадости, да чем этот барон там вообще занимался?" - думал Сергей, идя по коридору ратуши к выходу. От сопровождения он отказался, сказав, что и сам отлично помнит как выйти наружу. Все кого он встречал, кланялись ему, и отходили в сторону, на что сам он совершенно не реагировал, погружённый в размышления.

            Наконец, коридоры ратуши остались позади и Сергей снова стоял на главной площади Принна.

            "Пожалуй, стоит посмотреть на озеро своими глазами", - подумал он, взмывая в небо и направляясь к куполу.

            Пролетев над домами, а затем и над развалинами ближайших к озеру кварталов, Сергей приземлился около врат в купол. Он подошёл к закрытой железной двери и позвонил в звонок. Ответа не было. Тогда Сергей надавил на кнопку посильнее и подольше, и это наконец возымело некоторый эффект.

-         Какого дьявола тебе тут нужно, придурок!!! - воскликнула, появившаяся рядом с дверью голограмма женской головы, с надетой пилоткой австро-германской армии. - Вали отсюда, пока я не вышла и не накостыляла тебе по первое число!!!

Сергей присмотрелся и обнаружил на плечах голограммы унтер-офицерские погоны. Он вздохнул и произнёс как можно более холодным тоном, каким его иногда отчитывала Иллири:

-         Назовите себя любезнейшая, чтобы я мог доложить вашему командиру, о вашем совершенно недостойном поведении.

Голограмма женщины на миг исчезла, а затем снова появилась и произнесла:

-         Я унтер-офицера отдельной роты охраны озера Кимзе, Каролина Хофер, с кем имею честь?

-         Новый владелец города Принн и его окрестностей, князь Сергей Михайлов, - ответил Сергей скучным и будничным тоном.

-         О, простите меня, Ваша Светлость! - совершенно иным голосом проговорила унтер-офицера. - Я просто приняла вас за ещё одного праздношатающегося простолюдина. Вы не представляете, почти каждую неделю находится какой-нибудь идиот, который хочет зайти внутрь и посмотреть на озеро!

-         А это так опасно?

-         Конечно! Вся атмосфера под куполом наполнена проклятым галюциногеном, сводящим тех, кто его хоть чуточку вдохнёт, с ума. После чего бедняге обычно страсть как хочется искупаться в той зелёной дряни, которой наполнено озеро.

-         Понятно, но ведь стандартное автономное защитное поле помогает не дышать окружающем воздухом?

-         Конечно помогает, - ответила унтер-офицера, - но для этого нужно уметь его создавать.

Сергей мысленно напрягся и активировал мнемон, после чего вокруг него появилось защитное поле.

-         Что вроде этого?

-         Да, Ваша Светлость, именно такое.

-         Значит вы можете пропустить меня внутрь?

-         К сожалению, нет, Ваша Светлость, - со вздохом ответила унтер-офицера. - Пройти внутрь можно только по личному разрешению, Его Милости, барона Химмаера.

-         Тогда скажите, где я могу его найти? - проговорил Сергей совершенно нейтральным тоном. Спорить было явно бессмысленно, Каролина Хофер просто исполняла приказ.

-         К северо-западу отсюда расположена лаборатория в которой работает его милость. Я провожу вас, Ваша Светлость! Подождите минуту.

Через несколько долгих секунд железная дверь отодвинулась с довольно противным скрежетом, и наружу вышла женщина лет тридцати пяти - сорока, с выцветшими серыми глазами. Она окинула Сергея взглядом и сказала:

-         Летите за мной, Ваша Светлость.

 

            Сергей последовал за унтер-офицерой.

            Они пролетели над куполом, и через минут пятнадцать приземлились на площадке перед дверью в лабораторию.

            Лаборатория представляла собой небольшое ничем не примечательное двухэтажное здание расположенное метрах в трёхстах от северных входных врат. Рядом стоял небольшой ангар для флаеров, а так же павильон, укрывавший от непогоды круг ТП-портала. Всё это соединялось прямыми асфальтовыми дорожками аккуратно очищенными от снега.

            Как только Сергей встал на землю, дверь здания открылась и из неё вышел улыбающийся толстяк среднего роста с пышными усами одетый в форму полковника австро-германской армии.

-         О, какая приятная встреча! Я ждал вас, князь! Проходите, проходите! Не стойте на ветру! - затараторил он придерживая дверь и делая приглашающий жест.

Как только Сергей вошёл, мужчина оглянулся на унтер-офицеру и уже безо всякой улыбки и холодным тоном сказал:

-         Вы свободны.

После чего зашёл, плотно затворив за собой дверь.

 

            Внутри было тепло. Они оказались в небольшом холле безо всяких украшений со стенами выкрашенными в светло-серый цвет. Сергей обернулся, посмотрел полковнику прямо в глаза и сказал:

-         Вы, барон Химмаер, да?

-         Так и есть Ваша Светлость! - ответил толстяк, снова расплывшись в улыбке. - Мне доложили о том, что вы проявили интерес к моим скромным исследованиям, и я поспешил к вам навстречу! Очень, очень рад видеть у себя такую важную особу! Вы ведь, кажется, внук самого Большого Русского Медведя?

Несмотря на все заверения и витиеватые благодарности, барон Сергею не понравился. Что-то не так было во всём этом радушии и гостеприимстве. А уж этот заезженный вопрос о деде, Сергея и вовсе доконал.

            Он, кивнул головой, вздохнул и наконец понял, что же его смущает. Глаза барона Химмаера оставались холодными и колючими, как две маленьких льдинки. В них никакого радушия не наблюдалось, наоборот, в них явно читалась настороженность и какая-то злоба.

            Чем он успел досадить барону, Сергей не понимал, но решил на всякий случай, ограничиться нейтральными вопросами.

-         Мне тоже очень приятно быть у вас в гостях! - ответил он максимально учтиво. - Не могли бы вы показать мне свои владения, Ваша Милость? Мне всегда хотелось побывать в настоящей лаборатории учёного, а тут такой случай!

-         Да-да, конечно! Я покажу вам всё, что заслуживает вашего внимания, Ваша Светлость! Проходите! Проходите сюда! - проговорил тот, открывая первую дверь слева.

За дверью оказалась средних размеров комната со столами стоящими у стены заваленными разным оборудованием. Сергей опознал только микроскопы, пробирки и колбы. В центре комнаты тоже стоял стол, но на нём ничего не стояло.

-         Вот здесь мы в основном и работаем, - проговорил барон Химмаер, после чего стал сыпать непонятными названиями приборов, переходя от одного к другому.

После того как они обошли комнату по кругу, Сергей посмотрел на барона и спросил:

-         Неужели вы работаете в таком маленьком помещении? Я думал, тут будет что-то более... большое...

-         О нет! Что вы! - барон Химмаер вновь расплылся в улыбке. - Здесь мы проводим только самые простые опыты и исследования! Основная моя лаборатория находиться в Берлине! Там работают пятьдесят лаборантов и двенадцать ассистентов! В основном одни сплошные бездельники, конечно, но я не оставляю надежды что из них в конце-концов получиться что-то путное!

-         Действительно? А я то гадал, почему здесь никого нет, кроме вас!

-         И как ваши исследования? - тут же спросил Сергей. - Есть какие-нибудь интересные результаты? Что это вообще такое, эта зелёная дрянь плавающая в озере?

-         Результаты моей работы просто грандиозны! - воодушевлённо воскликнул барон Химмаер. - То что вы называете "зелёной дрянью" на самом деле является одной из разновидностей сине-зелёной водоросли. Но какой! Это явная трансмутация под воздействием нестабильных псимагических полей! Эта водоросль совершенно безопасна в небольших количествах, но стоит ей перейти некий порог численности, она как-будто обретает собственный примитивный разум! Это просто поразительно! Колония начинает вести себя как единый организм! Она реагирует на внешние раздражители и у неё появляется собственная псионическая аура!

-         Серьёзно? Псионическая аура? Так эти водоросли могут воздействовать на мозг?

-         Да-да! Ну разве это не чудесно? - в голосе барона слышалось явное восхищение. - Но это ещё не всё! Они также выделяют специальный галлюциноген, подавляющий сопротивляемость существ к псионическому воздействию! Правда это вещество не очень стойкое и быстро разлагается, особенно под воздействием ультрафиолета. Но у него практически нет побочных эффектов! Это невероятное открытие! Можно сказать самый настоящий прорыв! Я назвал его "химмаерин"! Оно совершенно уникально!

Услышав название Сергей хмыкнул, оно явно было созвучно фамилии барона.

-         А для чего они это делают, вы выяснили?

-         Ну конечно же для того, чтобы завлекать в воду всех существ оказавшихся рядом! Это их способ питания!

-         Понятно, а есть ли какой-то способ уничтожить эту колонию? - задал он самый важный вопрос.

Барон посмотрел на Сергея непонимающим взглядом, потом нахмурился и ответил:

-         Конечно, такой способ должен быть, но я его пока не обнаружил, - проговорил он довольно сухо. - Вы все просто не понимаете! - с жаром добавил он. - Это озеро! Эта колония цианобактериум Химмаерус это же просто уникальное явление природы! Его необходимо изучать! В нём столько загадок и тайн, что хватит на десятилетия исследований!

-         А как же люди, Ваша Милость? Они ведь страдают!

-         Какие-то простолюдины?! Да что они вообще понимают в науке! Что они вообще представляют из себя? Разумный скот! Не более того!

После этих слов у Сергея сжались кулаки, он слышал, что некоторые псимаги доходили до подобных утверждений, считая себя чуть ли не новым видом, отличным от остального человечества. Но вот самому ничего подобного ему слышать пока не приходилось.

-         Господин барон, - холодно проговорил он. - Я не думаю, что подобные высказывания подобают серьёзному учёному. Вы лучше меня должны знать, что псимаги ничем не отличаются от простолюдинов и принадлежат к тому же виду хомо сапиенс, что и они.

-         На эту тему, есть несколько различных мнений, - ответил барон, зло сверкнув глазами. - Но вы правы, я немного увлёкся. Чем ещё могу служить?

-         Мне нужен допуск под купол. Я хочу своими глазами поглядеть на эту вашу "колонию".

-         Хорошо. Вы его получите, но вся ответственность за вашу безопасность ложится на Вас. Я вас предупредил, что это может быть очень опасно, - сухо ответил барон, сверкнув недобрым взглядом.

-         Хорошо, я понял. Я буду осторожен, - так же сухо проговорил Сергей. - Да, вы ведь делали отчёты о своих исследованиях? Мне хотелось бы с ними ознакомиться.

-         Я пришлю вам их завтра. А теперь, разрешите мне продолжить свою работу, от которой вы меня бесцеремонно оторвали.

-         Конечно, спасибо что уделили мне столько вашего драгоценного времени, - проговорил Сергей вежливо, уже выходя из комнаты.

Барон последовал за ним молча, дождался когда Сергей выйдет из здания и сам закрыл за ним дверь с громким хлопком.

            Сергей постоял немного на ветру, а потом полетел вниз к вратам.

            "Вот ведь, гад! Люди для него всего лишь разумный скот, мешающий его великим исследованиям!" - с досадой воскликнул он мысленно. - "И бывают же такие уроды! Как будто он не мог оказаться пустоцветом! Скотина!"

 

            На этот раз проблем с охраной не было. Сергея пропустили безо всяких вопросов, напоследок проинструктировав, чтобы он ни при каких обстоятельствах не рассеивал защитного поля и держал псизащиту на максимальном уровне. Ещё через полминуты он уже висел над берегом и смотрел на зелёную воду.

            Как ни странно, но вода в озере не замёрзла. Ветра тоже не было. Сергей подлетел поближе и  опустился почти к самой глади воды. В тот же момент, гладкая поверхность озера изогнулась и выстрелила в его сторону небольшим зелёным сгустком, вслед за которым из озера потянулось что-то вроде гигантской ложноножки диаметром метра в три у основания. Сергей почувствовал слабый псиудар, который без проблем отразил бы даже середняк, но всё же поднял уровень псизащиты до максимума.

            Сгусток попытался прилепиться к защитному полю, но не смог и разочарованно стёк вниз, поглощённый поверхностью озера.

            Сергей тут же поднялся вверх метра на три, и тянущееся к нему щупальце разочарованно опало, оставив после себя быстро затухающие круги.

-         Вот ведь! Какая это оказывается хищная дрянь, - пробормотал он.

Не опускаясь ниже трёх метров он пролетел над ровной гладью озера метров двести. Больше никаких попыток дотянутся до него не предпринималось, лишь периодические слабые псиудары напоминали о том, что эта зелёная поверхность живая.

            Сергей сосредоточился и попробовал рассмотреть ауру колонии водорослей. Аура действительно была единой, как будто огромное существо растеклось по поверхности воды, но при этом довольно примитивной, в данный момент колония явно испытывала чувство голода, выражавшееся в светло-коричневом цвете равномерно разлитом по её поверхности.

            Сергей взлетел повыше и попробовал максимально осторожно пропсизондировать противника из под своих щитов. Результат был предсказуем. Почувствовав чужеродное присутствие в своём псиполе колония выдала несколько средненьких псионических импульса, безуспешно пытаясь пробить его защиту, а потом свернулась в самую примитивную оборонительную форму шара.

            Никакого разума у колонии не оказалось, только набор базовых животных рефлексов. Больше всего всё увиденное напомнило Сергею хищную амёбу. Вот только размеры её были совершенно колоссальные.

            Он поднялся к самому куполу и рассмотрел озеро сверху. Всё оно было однородного зелёного цвета. Ни одного тёмного пятна чистой воды не было заметно нигде на его поверхности.

-         Святая Богоматерь! Ну почему они сразу эту дрянь не уничтожили? Чего они ждали? А теперь, она заняла всё озеро и как вот её вывести?

Вопросы так и повисли в воздухе, потому что отвечать на них было просто некому.

            Сергей вздохнул, и полетел к южным вратам в купол.

            "Нужно почитать отчёты об исследованиях. Пока совершенно не понятно, что с этой дрянью можно сделать", - решил он подлетая к вратам.

 

            Пройдя через врата он почти сразу открыл портал в поместье и, через мгновенье, уже стоял на площади перед ним, а затем быстрым шагом направился к парадным дверям.

-         "За время вашего отсутствия, никаких происшествий зафиксировано не было. Дежурство осуществляется по расписанию", - раздался в его голове мелодичный голос Люси. - "Желаете отдать новые приказания, господин?"

-         "Нет, никаких новых распоряжений. Спасибо, Люси", - ответил Сергей, входя в дом.

 

            Внутри его уже ждала горничная. Сергей отдал ей свой плащ и переобулся в заботливо  подставленные домашние туфли, после чего прошел наверх в большой кабинет по стенам которого стояли рядами книги в красивых дорогих переплётах.

            "Пожалуй, стоит разузнать об этом бароне Химмаере побольше", - решил Сергей усаживаясь в мягкое кожаное кресло, стоящее у окна. - "Заодно узнаю как дела у Франка".

-         "Франк! Ты можешь говорить?" - послал Зов Сергей.

-         "Да, Ваша Светлость! Я сейчас в пивной, сижу за столиком и слушаю местные сплетни", - ответил Франк.

-         "Как твои дела? Ты получил деньги?"

-         "Да, огромное спасибо Вам, Ваша Светлость! Просто и не знаю как вас за это благодарить!"

-         "Ну всё, хватит, хватит", - прервал его Сергей. - "Лучше расскажи что ты знаешь о бароне Химмаере?"

-         "Это тот тип, что изучает озеро? Да, совсем не много, Ваша Светлость. Говорят он не любит простолюдинов и очень заносчив. А ещё он академик и большая шишка в науке или что-то в этом роде..."

-         "Хмм... А ты не мог бы разузнать о нём побольше, Франк?"

-         "Как скажете, Ваша Светлость! Завтра-послезавтра пришлю вам полный отчёт!"

-         "Отлично! Ну тогда пока всё".

Сергей уже хотел прервать связь, но его остановило восклицание Франка:

-         "Подождите, Ваша Светлость! Я тут выяснил кое-что любопытное!"

-         "Что же?" - спросил Сергей, снова укрепляя ментальную связь.

-         "Сегодня утром к нам приехала группа туристов. Одиннадцать человек, все американцы, и один из них, кажется псимаг. Но он это скрывает".

-         "Туристы? В Принне? Франк, часто у вас бывают туристы?"

-         "С тех пор как в озере завелась эта дрянь, почитай никого и не было. Так, отдельные сумасшедшие заезжали и всё. Это то и странно. Целая группа, и на идиотов они не похожи, все подтянутые ребята, как будто недавно из армии уволились".

-         "Даа... Спасибо Франк! Это очень ценная информация!"

-         "Рад служить вам, Ваша Светлость!"

-         "Это всё, Франк?"

-         "Да, Ваша Светлость, простите что не так уж много."

-         "Нет, Франк, ты уже окупил своё жалованье на год вперёд. Ты молодец!" - подбодрил его Сергей.

-         "Ваша Светлость, я... я буду ещё больше стараться!"

-         "До свиданья, Франк и будь осторожен!" - попрощался Сергей и разорвал связь.

 

            Сергей сидел в кресле и думал. Информация о "туристах" наводила на неприятные мысли. Ясно же что никакими туристами они не были. Это были боевики из Мужского Сопротивления, подопечные мистера Фримена. И приехали они сюда за Лайзой.

            "Чёрт! Только их мне не хватало!" - с сердцах подумал Сергей, посылая Зов Лайзе.

-         "Да, дорогой?" - ответила та, чуть раздражённым тоном, правда тут же сменившимся на мягкий и даже немного застенчивый.

-         "Лайза, тебе лучше вернуться в Академию", - проговорил Сергей с некоторым нажимом. - "В Принне объявились боевики Мужского Сопротивления."

-         "Что? Эти убогие придурки приехали за мной сюда? Ха-ха-ха!" - воскликнула Лайза. - "Дорогой, я их не боюсь. Пусть только попробуют ко мне сунуться, я их в пыль развею! К тому же у меня есть Коиши, она нашинкует их на мелкие куски и даже не вспотеет."

-         "Лайза, ну это же глупо! Зачем тебе так подставляться! Я ведь могу приходить к тебе в Академию, точно также, как и в этот твой особняк в Принне."

Лайза как будто чуть смутилась, а потом ответила:

-         "Доршильды никогда не бегут с поля боя! Тем более от каких-то идиотов фанатиков-мужчин!"

Сергей промолчал подыскивая новые аргументы, а Лайза добавила:

-         "Это всё дорогой? Прости, я немного занята."

-         "Да, всё. Извини, что помешал. Пожалуйста, будь осторожнее! Пока!" - с этими словами Сергей разорвал связь и хлопнул рукой по подлокотнику.

-         Ну что она за дура! - воскликнул он в сердцах.

 

В этот момент, дверь кабинета открылась и вошла Саша.

-         О ком вы говорите, хозяин? - спросила она с любопытством.

-         А? Это ты, Саша? - ответил Сергей выходя из задумчивости. - Да так... О Лайзе.

-         А что с ней? Вы поругались?

-         Она просто упрямая дура! На неё охотятся, а ей на это совершенно наплевать!

-         А кто? Ты что-то узнал? - спросила Саша обеспокоенным голосом.

-         Помнишь, я вчера сказал тебе завести банковский счёт и переводить туда деньги каждый месяц? Это для моего осведомителя в городе. Он только что сообщил мне, что в город, под видом туристов, приехали боевики Мужского Сопротивления! Тут они конечно здорово прокололись, туристы в Принн давно не приезжают, но не в этом дело. Ясно же что они пожаловали сюда из-за Лайзы! А эта упрямая идиотка, не хочет уезжать! Говорит, что не боится и сама справится!

-         Может быть она права? Всё-таки она одна из сильнейших псимагинь планеты, класс А12 имеют всего шестьдесят семь человек!

-         Я и сам это знаю! - отмахнулся Сергей. - Но, как ты думаешь, стали бы они приезжать, если бы у них не было чего-то, что дало бы им возможность с ней справиться? Саша, я ведь отлично помню, что тогда в этом небесном ресторане, её вырубили с первого же выстрела! И хорошо, что просто усыпили, а не убили!

-         Так ты за неё переживаешь?

-         Да! Да, чёрт возьми! Я за неё переживаю! Мне вовсе не безразлично, что с ней будет завтра! И я не хочу чтобы её убили какие-то фанатичные идиоты просто из-за того, что она одна из дочерей Мартиархии!

Сергей выпалил всё это на одном дыхании, а потом остановился и задумался. С каких пор он стал переживать за Лайзу? Ещё пару недель назад, он бы даже обрадовался, если бы черти утащили её в Ад. А сейчас...

            Перед его мысленным взором проплыла картина лежащей на полу Лайзы с торчащей из плеча шприц-стрелкой. Её золотистые волосы рассыпались по полу, она выглядела в этот момент совершенно беззащитной.

            Нет. Он ни за что не допустит, чтобы что-то подобное повторилось!

-         Может быть тебе оповестить бургомистра? Он отдаст приказ полиции, чтобы та глаз с этих "туристов" не спускала.

-         Что? Отличная идея Саша! Ты просто молодец! - встрепенувшись воскликнул Сергей. - Подожди минуту, я пошлю Зов.

Сергей уставился в одну точку на полминуты, а потом снова посмотрел на Сашу и сказал:

-         Он сказал, что полиция приставит в к ним такую охрану, что они и чихнуть без разрешения не смогут! Саша, ты и вправду молодец, спасибо!

Похвала Сергея вогнала его служанку в краску. Она опустила глаза в пол и чуть шаркнув ножкой, ответила:

-         Я рада, что смогла тебе помочь.

-         Саша, а зачем ты пришла? - поинтересовался Сергей.

-         Ваша Светлость, я подыскала для Вас несколько костюмов для сегодняшнего вечера, и хотела, чтобы вы выбрали тот, в котором вы пойдёте на праздник, - ответила Саша, официально.

-         Что? Костюмы? Зачем? У меня ведь уже есть отличный костюм! Я в нём был на Новогоднем Балу!

-         Серёжа, - сменила Саша тон на просительный, - пожалуйста! Ты не можешь ходить на все официальные мероприятия в форме Академии или одном и том же костюме. Это просто не подобает человеку твоего положения!

-         Ну, ладно, - со вздохом согласился Сергей, - наверное, ты права. У меня теперь есть поместье, и нужно держать марку. Ещё подумают, что я какой-то бедный ранет...

-         Вот и хорошо! Я сейчас кину тебе образы костюмов, выбери тот, что больше понравится.

Саша сосредоточилась на ментальном посыле и Сергей получил образы пятнадцати костюмов сразу.

-         Эй! Эй! - тут же воскликнул он. - Лучше посылай их мне по одному! Я тебе не компьютер, чтобы держать их все в памяти!

Конечно Сергей немного лукавил. Его тренировка с созданием мнемонов, позволяла ему держать в памяти и более причудливые и сложные образы. Но всё же рассматривать костюмы по одному было гораздо проще.

            Выбор затянулся на долгих двадцать минут. Сначала он просто просмотрел все по очереди и отбросил явно неудачные экземпляры, затем он сделал это ещё раз, и наконец перебрал оставшиеся три варианта, думая на каком же из них остановиться. В этот момент Саша сказала:

-         Я закажу все три. Всё равно это не последний твой выход в свет.

-         Договорились! - ответил Сергей, с явным облегчением.

Он уже хотел поймать Сашу за талию, и усадить себе на колени, но она уклонилась и сказала:

-         Есть ещё один важный вопрос, который нужно решить.

-         Да? Какой?

-         После увеличения штата обслуги и охраны, расходы на содержание поместья возросли с четырех до двадцати двух тысяч рублей в месяц, что составляет 264 тысячи в год. Наши же доходы, даже с учётом рискованных вложений, составят в лучшем случае 160 тысяч, но вероятнее всего будут около 120 тысяч рублей. Таким образом, чтобы покрыть расходы, нам в скором времени придётся изымать средства из оборота и наша прибыль станет ещё меньше. Если бы Принн приносил хотя бы небольшой доход тысяч в десять-пятнадцать, мы смогли бы держаться в нулевом балансе, но к сожалению, никакой прибыли в ближайшее время от него ждать не приходиться.

-         Чёрт! - только и смог воскликнуть Сергей с досадой. - Получается, что нужно или сокращать расходы или отказываться от поместья вовсе. Да?

-         Да. Лучше всего второе. Это владение совершенно бесперспективно.

-         Мы сможем оплачивать все расходы ещё два-три месяца?

-         Мы можем и дольше, только какой в этом смысл? - задала Саша резонный вопрос.

-         Хорошо. Тогда давай отложим решение этой проблемы на этот срок. Возможно, я что-нибудь придумаю...

-         Как скажете, хозяин, - проговорила Саша, делая реверанс. - Разрешите мне оставить Вас, мне нужно отдать все необходимые распоряжения.

-         Можешь идти, - со вздохом ответил Сергей.

            Он посмотрел вслед Саше и подумал, что желание потискать её, похоже придётся отложить на потом, когда она наконец перестанет на него дуться.

            "Ну почему и она меня не понимает? Она такая же как Мила и Илли, не видит дальше своего носа!" - с грустью подумал он. - "Ведь если получится разобраться с этой зелёной дрянью, то город снова станет отличнейшим курортным местечком. Но они даже попробовать не хотят! Вот что обидно. Может я и не прав, но мне кажется, что никто всерьёз ни разу не пробовал что-то сделать. Уж барон Химмаер то точно. А я чувствую, просто чувствую, что у меня получится! И тогда..."

            Сергей откинулся в кресле и зажмурился от мысли о том, что это поместье может стать отличным домом для него и Милы с Илли. Это же настоящий особняк, как раз подходящий для человека его положения. Да к тому же не находящийся, ни в Скандии, ни в России.

            Но самое главное - это люди. Сергей вспомнил о той надежде, которая вспыхнула в городе с его появлением, он просто не мог её предать. Это... это было бы просто низко и подло. Уйти даже не попытавшись хоть что-то сделать. Ведь даже девиз русского дворянства был: "Служить и защищать!" И если он хочет стать настоящим дворянином, достойным своих невест, он должен постараться помочь тем, кто попал под его руку. Это будет самое правильное решение.

            Жаль, что барон Химмаер обещал прислать отчёты только завтра. Но с другой стороны, его собственное появление на городском празднике будет явным знаком того, что он решил остаться. Пожалуй, нужно будет ещё сказать  что-нибудь соответствующее моменту. Что-нибудь воодушевляющее. Чтобы люди поняли, что он просто так не сдастся и у них действительно появилась надежда на будущее.

            Обдумывая эту мысль, Сергей поднялся из кресла и отправился вниз, проверить, как идёт набор в его маленькое войско.

 

            Полчаса спустя, Сергей сидел в гостиной и пил чай с Милой, Илли, Настей и Сэмом. Настроение у него прыгало то вверх, то вниз. С одной стороны, дела у леди Урсулы шли как нельзя лучше, и этим вечером она пообещала представить ему новых подчинённых, а с другой стороны, что во всём этом толку, если он не сможет платить им жалование? Именно поэтому, Сергей сидел с задумчивым видом и искал выход из создавшегося положения.

            Тем временем, Мила, Иллири и Настя вовсю хвастались своими обновками, купленными буквально час назад, для сегодняшнего праздника. Сэм, хотя и не хвастался, но тоже был одет в элегантный строгий костюм, явно свежепошитый.

-         Серёжа, ты ведь не собираешься идти на праздник в форме Академии? - строго спросила Илли, отвлекая его от размышлений.

-         Нет, мою одежду вот-вот должны доставить, - ответил он спокойно.

Буквально в ту же секунду в гостиную вошла Саша и сказала:

-         Простите что отрываю вас хозяин, но только что доставили ваши костюмы. Не хотите ли их примерить?

-         Конечно! - тут же откликнулся Сергей, вставая и отставляя чашку с чаем.

-         Простите меня, но мне нужно вас ненадолго покинуть, - проговорил он учтиво, обращаясь ко всем присутствующим.

-         Вот уж нет! - тут же воскликнула Мила. - Я тоже хочу посмотреть, что тебе там привезли!

-         И я, - откликнулась Иллири.

В результате простая примерка превратилась для Сергея в костюмированное шоу. Его выбор обсудили раз двадцать и со всех сторон, и ни разу он не был одобрен. В конце-концов, с Саши было взято твёрдое обещание, что следующий заказ будет обязательно согласован со всеми девушками, а эта одежда будет использована только сегодня, и то только потому, что доставать новую просто нет времени.

            Сергей пытался спорить, но потом просто махнул рукой, поняв, что это совершенно безнадёжное занятие.

            "В конце-концов, никто не мешает мне самому заказать себе то, что мне захочется, а там пусть хоть оборутся", - подумал он, осматривая себя со всех сторон в зеркале.

 

 

 

 

Глава 18

 

            Барон Химмаер сидел в своём просторном кабинете и размышлял. Как обычно, он при этом положил локти на письменный стол и подпёр кулаками щёки.

            Этот наглый мальчишка посмел читать ему мораль! Видите ли, мы один и тот же биологический вид! Да что он вообще понимает в науке, этот недоучившийся студентик! Никто ещё не обращался с ним так бесцеремонно!

            На самом деле, барон лукавил, ему не раз приходилось сносить грубости от тех, кто выше него, но этот недавно получивший титул бастард, вовсе не мог похвастать высоким положением, хотя и имел громкий титул князя, иначе королева подарила бы ему не забытый Одином Принн, а что-нибудь поприличнее и побогаче. От него явно откупились тем, что было не жалко, и не более.

            Барон задумался. Сначала он хотел прибрать мальчишку к рукам: немного лести, немного подхалимства, побольше умных серьёзных слов и он, скорее всего, оставил бы свою глупую идею избавиться от колонии в озере. В конце-концов, он молод - компания и девушки наверняка интересуют его гораздо больше, чем какие-то непонятные микроорганизмы, которых и увидеть даже нельзя.

            Во всяком случае, всё это сработало с кронпринцем. Но с этим бастрадом всё с самого начала пошло не так. Он даже не дал ему подготовится, появившись как мерцающая гончая из ниоткуда! И как обычно и бывало в таких случаях, барон сел в лужу. Он никогда не славился как хороший импровизатор.

            А тут ещё эта дурацкая фраза про простолюдинов!

            Ну, да, сделанного не воротишь, если молодой правитель хочет неприятностей, он их получит! В конце-концов он будет не первым кого озеро растворит в своих глубинах, пара его заместителей, слишком уж амбициозных молодых псимагов метящих на его место, уже упокоились в его ненасытном зелёном чреве.

            Всего лишь несчастный случай! Увы.

            Барон улыбнулся. Это озеро дало ему всё: славу, почёт, уважение, деньги и даже звание академика Королевской Академии Наук. И вот так просто уничтожить то, что может принести ему ещё больше? Нет, ни за что! Пока он жив, озеро будет под его контролем!

            Подумав о деньгах, барон улыбнулся ещё шире. Ведь это было совершенно гениальной идеей, скармливать озеру всяких ненужных "важным людям" простолюдинов. И его исследования продвигаются, и деньги текут в карман. Двойная выгода! Главное, чтобы о его связях с этими "серьёзными людьми" никто не прознал.

            Но по этому поводу, барон не волновался. Ни ему, ни его "поставщикам", огласка была вовсе не нужна, а чересчур любопытные отправлялись по той же дорожке.

            К сожалению, все эти опыты так и не приблизили его к разгадке того, как озеру удаётся уничтожить не только тело жертвы, но и поглотить её жизненную силу. Столько попыток и всё зря.

            Барон вздохнул. Пора было заняться отчётами, обещанными мальчишке. Их нужно немного подправить, так, чтобы он попался в ловушку. Ведь не зря же он дал ему полный доступ к озеру. Или озеру к нему.

            В этот момент, барону Химмаеру пришёл Зов.

-         "Привествую, вас, барон!" - раздался у него в голове голос графа Ульриха Кауфера, одного из ближайших друзей кронпринца Августа-Леопольда.

-         "Здравствуйте Ульрих! Как ваше драгоценное здоровье? Как здоровье, его Высочества?"

-         "Давайте отбросим пустые любезности, барон. Вы в курсе того, что случилось?" - серьёзным голосом спросил собеседник.

-         "Да, Ваше Сиятельство, ужасное, просто ужасное происшествие! Я глубоко сочувствую его Высочеству!"

-         "Барон, вы всегда были нам верным другом и советником", - проговорил граф, - "и я надеюсь, что так будет продолжаться и дальше. Мы хотим отомстить нашему врагу, который лживыми словами оклеветал его Высочество перед матерью. Вы поможете нам?"

-         "Всем чем могу, Ваше Сиятельство! Этот выскочка должен быть наказан!"

-         "Отлично. Мы на это и рассчитывали. Вы понимаете, что вам нужно сделать?"

-         "Ваше Сиятельство, скажите, вы хотите его просто наказать, или сделать так чтобы он больше никогда не посмел вам мешать?" - уточнил барон Химмаер после небольшой заминки.

-         "Второе, барон. Это было бы самым лучшим выходом для нас. У вас уже есть какие-нибудь идеи?"

-         "О да, Ваше Сиятельство! У меня есть отличная идея. Если она сработает, его больше никто никогда не увидит. И самое главное, никто не сможет нас ни в чём заподозрить."

-         "Нас это устраивает. Это было бы просто отличным решением проблемы. Если ваш план сработает наша благодарность, барон, будет очень велика."

-         "Спасибо, Ваше Сиятельство. Всегда рад служить Вам и его Высочеству."

-         "Хорошо. Тогда мы полагаемся на вас, и будем ждать хороших новостей. До свиданья", - граф прервал мысленный контакт, даже не дождавшись ответа.

            Барон Химмаер откинулся на спинку кресла и радостно потёр руки. Не просто отомстить мальчишке, но и получить покровительство и признательность кронпринца! Вот это удача! Он очень любил, когда судьба подкидывала ему подобные сюрпризы.

            Ну, а теперь, пора за дело. Барон сосредоточился, устанавливая связь со своим ликомом, и стал просматривать и править файлы отчётов.

 

 

* * *

 

            Сергей стоял на длинном балконе, идущем вдоль стены главного зала городской ратуши. Праздник в его честь был в самом разгаре, играла музыка, пары с большим или меньшим успехом вальсировали по плиткам пола, а в воздухе кружились те, кто умел летать.

            Гостей прибыло около полусотни, большинство из них оказались из руководства мэрии и других служб города, да ещё несколько представительниц крупного бизнеса почтили праздник своим присутствием.

            Из псимагов присутствовало всего шесть человек: начальница ТП-терминала - милая женщина лет тридцати C-класса; главная целительница местной лечебницы - женщина лет сорока C-класса с помощницей младше её лет на пять того же класса силы; и смотритель энергостанции - грузный мужчина лет примерно сорока имеющий класс D, с двумя своими подчинёнными, женщинами лет так пятидесяти классов D и C.

            Вот и вся местная аристократия.

            Ещё присутствовали два ветерана австро-германской армии в чинах лейтенантов, оказавшихся мужем и женой, оба класса C. Их ему представила Ульрика, как кандидатов в его взвод охраны.

            Сергею они понравились, хотя возраст у них был явно за тридцать, в них чувствовалась внутренняя сила и военная закалка. Он не долго думая принял их присягу и приказал явится завтра с утра, а пока отдыхать. Звали их Пауль и Эльза Хазе.

            В целом всё шло очень хорошо. После объявления о его прибытии, Сергей встал на ступени и произнёс короткую речь о том, что он просто счастлив стать владельцем такого славного городка как Принн, и также, что он серьёзно намерен избавиться от гадости поселившейся в озере.

            Последнее заявление было встречено громкими и долгими аплодисментами.

            Потом выступил с ответным словом бургомистр, говоривший раза в три дольше. После чего заиграла музыка, объявившая всем, что официальная часть праздника наконец-то завершена.

 

            В данный момент Сергей отдыхал. Он уже успел раз по десять станцевать с обеими своими невестами, а также пару раз с Настей и один раз с Лидой. В одной руке он держал бокал с шампанским, а в другой бутерброд, который с большим аппетитом поедал. Рядом с ним парила левитируемая им тарелка ещё с тремя бутербродами, дожидающимися своей очереди.

            В тот момент, когда Сергей принялся за последний бутерброд в зал ратуши вошла Лайза Доршильд в сопровождении Коиши и Мари. Бургомистр тут же бросился её приветствовать, и Сергею ничего не оставалось, как слететь вниз, чтобы сделать тоже самое.

-         Дорогой, прости меня за опоздание! - проговорила Лайза извиняющим тоном, как будто именно он её и пригласил.

-         Чего тебе тут нужно? - грубо спросила Мила, протискиваясь вперёд. - Ты ведь кажется обещала нам не досаждать?

-         Меня любезно пригласил герр Ульрих, - ответила Лайза чуть язвительно, кивнув в сторону бургомистра.

-         О! Это большая честь для нас, что вы согласились прийти леди Доршильд! - воскликнул бургомистр стирая пот со лба. Он явно ничего не знал о трениях между моими невестами и Лайзой.

-         Спасибо, герр Ульрих, вы были очень любезны пригласив меня сюда, - ответила Лайза максимально учтиво.

Сергей решил, что стоит закончить с этими препирательствами, к тому же появление Лайзы было весьма кстати, возможно, ему всё же удастся уговорить её покинуть Принн. Поэтому он сказал:

-         Я рад что вы пришли, леди Доршильд, надеюсь вам здесь понравится.

Эти слова вызвали несколько гневных взглядов от Милы и Илли, но он просто пожал плечами, сказав им мысленно:

-         "Давайте не будем устраивать скандал в первый же день, а? В конце-концов она же не кинулась ко мне на шею с поцелуями."

-         "Я бы её прямо тут поджарила, если бы она посмела сделать что-то подобное!" - заявила ему Мила в ответ.

-         "Что ж, раз уж ты подтвердил приглашение бургомистра, то ничего не поделаешь, придётся её терпеть", - проговорила Иллири с лёгким вздохом. - "Но пожалуйста, милый, в следующий раз постарайся учитывать и наше мнение".

Сергей понял, что он опять сел в лужу и виновато ответил:

-         "Прости, я просто не знал, что могу ей отказать".

-         "Ну, это было бы конечно очень невежливо с твоей стороны, но всё же ты действительно мог это сделать", - пояснила Иллири.

-         "Может ещё потанцуем?" - спросила с надеждой Мила.

Сергей тут же воспользовался данным предложением, подхватил Милу и со смехом увлёк её в воздух.

            Следующие полчаса он опять протанцевал практически без перерыва.

            Наконец, девушки немного утомились и решили сделать паузу, собравшись тесным кружком и начав болтать о всякой ерунде. Сергей пристроился рядом с очередной тарелкой бутербродов.

 

            Через минуту рядом с ним встал Сэм, ловко подцепив один бутерброд с его тарелки и отправив его себе в рот практически целиком.

-         Поздравляю, - проговорил он слегка невнятно, - твоя речь оказалась довольно вдохновляющей. А самое главное очень эмоциональной. Если ты немного потренируешься, то из тебя получится неплохой оратор.

-         Спасибо, - ответил Сергей чуть краснея. - Знаешь, Сэм, извини что так получилось с Илли. Я и не думал заводить ещё одну невесту, просто так получилось...

-         Ты об этом до сих пор переживаешь? - усмехнувшись ответил он. - А я то думаю, что ты прячешься от меня с тех пор, как мы вернулись в Академию. Успокойся! Я на тебя нисколько не обижаюсь, тем более что Илли вполне поладила с Милой.

-         Если честно, - проговорил он гораздо тише, - я тебе даже благодарен. Если бы ты не обручился с Милой, то я бы никогда не встретился с Анастасией и Лидией.

Сергей посмотрел на своего друга и в глазах его появилось понимание.

-         В таких случаях, - сказал он так же тихо, - братья обычно интересуются намерениями парня относительно своей сестры. Но ты мой друг, и я нисколько не сомневаюсь в том, что ты не сделаешь Насте ничего плохого.

Сэм кинул на Сергея быстрый взгляд, после чего молча кивнул.

-         Знаешь, - добавил он чуть погодя, - возможно я, через некоторое время, попрошу тебя об одном одолжении. Так что постарайся потренироваться в красноречии. Оно тебе наверняка понадобится, - Сэм кинул на Сергея лукавый взгляд, хитро улыбнулся и отошёл к девушкам.

-         Вот ведь паразит, - беззлобно пробормотал Сергей, - вечно подкидывает мне какой-нибудь гнилой работёнки. А ведь убедить Императрицу одобрить их брак будет и правда вовсе не просто...

В этот момент к стоящим кружком девушкам подошла Лайза, и Сергей весь напрягся. Всё это время Лайза старалась держаться от Милы с Илли подальше. Она разговаривала с гостями, по паре раз станцевала со смотрителем энергостанции, с Андерсом Хольстрёмом и капитаной Лопатиной. Помятуя её характер, ничего хорошего Сергей от неё не ждал. Но то, что он услышал, было совершенно невообразимым.

-         Я хотела бы извинится перед вами, за всё те неприятности, которые я вам доставила, - проговорила Лайза громким голосом. - Простите меня, пожалуйста!

Несколько секунд, царила полная тишина, а затем Лайза продолжила:

-         Я понимаю, что вы не очень верите в мою искренность, поэтому я клянусь Удачей и Свободой, что искренне сожалею о причинённых вам неприятностях и хочу стать вашей хорошей подругой, - говоря это Лайза подняла свою правую руку, и опустила её только после того как сказала последнее слово.

-         В подтверждении своих добрых намерений я хочу сделать каждой из вас небольшой подарок. Очень надеюсь вам он понравится, - добавила она.

В тот же момент Лайза достала из воздуха три красивых бархатных коробочки, и отправила их в полёт к Иллири, Миле и Насте.

            Как только коробочки подлетели к девушкам, они тут же раскрылись, показав своё содержимое.

            Первой среагировала Настя, она вытащила из своей коробочки красивую брошку в виде распустившегося цветка, в самой сердцевине которого угнездилась большая розовая жемчужина, размером почти с лесной орех.

-         Это мне?! Ох, какая красота! - воскликнула она любуясь подарком. - Это ведь то, что я думаю, да? - спросила она указывая на розовую жемчужину.

-         Да, это розовая жемчужина из личной коллекции моей матери, - проговорила Лайза с гордостью. - Жемчужины такого размера не продаются на общем рынке, только на редких элитных аукционах.

-         Спасибо! - воскликнула Настя буквально запрыгав на месте. - Вот уж действительно королевский подарок!

Пока Настя высказывала свои восторги, Мила смотрела на кулон на цепочке из белого золота, в середине которого сияла розовая жемчужина грушевидной формы. Она как будто подмигивала ей, и так и просилась в руки.

            Наконец, Мила не выдержала и вытащила свой подарок.

-         Ух ты! - только и смогла воскликнуть она. - У неё емкость раза в два больше, чем у стандартного войскового псикриса[37]! Ничего себе! А она сама такая маленькая!

Мила не стала больше ни в чём сомневаться и расстегнув застёжку надела кулон себе на шею.

-         Спасибо, леди Доршильд! Вы и правда умеете делать подарки!

Иллири, видя что обе её подруги уже надели свои украшения, взяла из коробочки заколку для волос в виде красивой ажурной бабочки, слегка подрагивающей крыльями, с головкой в виде жемчужины такого же размера как и у остальных, улыбнулась и сказав: "Спасибо!" - заколола ею волосы.

-         Я рада что вам понравились мои подарки, - проговорила Лайза. - Могу я хотя бы ненадолго составить вам компанию?

-         Конечно! - тут же ответила Настя. - Правда девочки? Вы ведь не против?

-         Нисколько! - откликнулась Мила, всё ещё рассматривая кулон, висящий на её шее.

-         Мы принимаем ваши извинения, леди Лайза, - несколько официально проговорила Иллири, - и будем рады видеть вас в своей компании.

-         Спасибо! Я так на это надеялась! - прочувствованно проговорила Лайза.

Она встала рядом с Настей, а Мари устроилась немного сбоку, на полшага дальше хозяйки.

            Повисла неловкая тишина, но Лайза тут же сказала:

-         Леди Милана, какое у вас прелестное платье! Вы выглядите в нём совершенно неотразимо! Где вы его купили?

Мила тут же зарделась и, смущаясь, ответила. Разговор между девушками потёк о платьях, фасонах, лучших бутиках и именитых кутюрье. В процессе беседы Лайза по очереди похвалила всех присутствующих, включая Лидию и даже Сэма.

            Сэм в ответ на комплимент улыбнулся и ответил в своей шуточно язвительной манере. Но Лайза, ко всеобщему удивлению, ответила также, они заспорили, в их шуточную перебранку конечно же влезла Настя и через пару минут все уже просто покатывались со смеху.

            После этого уже никто не сомневался, что Лайзе Доршильд удалось вписаться в новую компанию. Она звала всех по имени, и её тоже называли просто "Лайза" безо всяких титулов.

 

            Единственной девушкой, которая всё ещё настороженно относилась к Лайзе, хотя и не показывала виду, оставалась Иллири. Она практически не приняла участия во всеобщем веселье, и в процессе всеобщей болтовни, больше отмалчивалась, чем говорила.

 

            "Вот ведь хитрая лиса", - думала Илли не спуская глаз с Лайзы. - "Ну, с Настей всё понятно, она всегда была наивна, но Мила то могла бы и не поддаваться на такую грубую лесть."

            С другой стороны она сама официально простила леди Доршильд, и отказать ей в кампании после этого было бы крайне невежливо.

            "А что мне оставалось делать?" - подумала она про себя. - "После клятвы Удачей и Свободой сомневаться в её искренности было просто невозможно."

            "Но всё же кое-что проверить вовсе не мешает", - решила она, всё ещё охваченная подозрениями.

            В этот момент заиграла новая мелодия. Илли сделала шаг вперёд и протянув Лайзе руку спросила:

-         Потанцуем?

Лайза чуть замешкалась, но потом всё же взяла Илли за руку и они вспорхнули в воздух.

            Лайза танцевала из рук вон плохо, и Иллири чувствовала, что рука её явно дрожит. Сама же она крепко держала свою партнёршу и делала одно па за другим, как будто была на уроке танцев с инструктором, при этом не переставая беспечно улыбаться.

            Но на самом деле Иллири была сосредоточенна настолько, насколько это вообще возможно. Её дар при телесном контакте обострялся максимально, и она читала прошлое Лайзы как читают книгу, пытаясь узнать, что же она на самом деле задумала:

            ...Вот маленькая девочка со светлыми волосами перевязанными розовой лентой, сидит за столом и пьёт из чашки, периодически поглядывая на улыбающуюся полноватую женщину...

            ...Та же девочка плачет сидя на своей кровати в полном одиночестве и спрашивает в пространство: "Тётя Бекки, почему вы меня бросили?!"...

            ...Она же, но уже постарше, сжимает от злости кулаки и смотрим упрямым злым взглядом на свою мать...

            ...Девочка-подросток спорит с матерью и не добившись ничего гордо выходит из комнаты...

            ...А теперь они с матерью заключают Договор...

            ...Дальше... Дальше...

            ...Вот мать приказывает дочери соблазнить князя Михайлова и родить от него ребёнка...

            На этом месте Иллири чуть приостановилась. "Значит, это была вовсе не её инициатива?" - подумала она. - "Похоже она действительно не могла отказаться. Интересно..."

            ...Лайза Доршильд в совершенно откровенном платье стоит и вполуха слушает окружающих её молодых людей. Она замечает стоящего в пяти шагах от неё Сергея...

            ...Первая попытка соблазнения... Вторая попытка соблазнения... Третья попытка соблазнения... Соглашение... Брачный договор...

            "Так вот что она ещё пыталась сделать! И всё бесполезно", - с удовлетворением подумала Иллири.

            ...Дальше... Дальше... Дальше...

            "А что это?"

            ...Лайза сидит закутавшись в плед и смотрит на огромный экран тривизора во всю стену, на котором Сергей сражается с драконом...

            ...Лайза разговаривает со своей служанкой Мари и затем утром вручает Сергею чек, который он превращает в пепел...

            "Я в это не верю... такого просто быть не может... Она что и правда в него влюбилась?" - мысли Иллири путаются, но она, усилием воли, сохраняет концентрацию и продолжает просматривать прошлое.

            ...Лайза стоит спиной к кронпринцу. Он подходит к ней и хватает её за талию привлекая к себе... Сергей тащит Лайзу за руку в ТП-терминал... Постаревшая женщина обнимает Лайзу и они обе плачут... Лайза сидит за столом и разговаривает со своей старой гувернанткой...

            "Так вот в чём дело! Вот почему она решила с нами подружиться!" - на Иллири накатывает волна гнева. Она с трудом с ней справляется и пытается нащупать будущее.

            Но тут её ждёт разочарование, будущее Лайзы закрыто плотной туманной дымкой, за которой практически ничего не видно.

            И всё же, что-то происходит.

            Что-то важное изменилось в будущем.

            Иллири пытается осознать это изменение и понимает что, то чувство опасности, которое исходило из будущего Сергея практически пропало.

            "Пройдена ещё одна узловая точка. Но почему сейчас? Почему?!" - Иллири сосредотачивается ещё сильнее, после чего в её голове разрываются две вспышки образов подряд. В тот же момент её концентрация рушится и она со стоном теряет сознание.

            Где-то далеко она слышит паникующий крик Лайзы:

-         Целителя! Здесь есть целитель?!

 

            Сергей, всё это время озабоченно наблюдавший за танцем Лийзы и Иллири, первым заметил неладное. Иллири вдруг опала в руках Лайзы, та подхватила её и закричала:

-         Целителя! Здесь есть целитель?!

Она стала быстро спускаться вниз, держа Иллири на руках. В тот момент, когда ноги Лайзы коснулись пола, Сергей уже был рядом. Он склонился над Илли, но тут его оттолкнула главная целительница местной лечебницы, бесцеремонно протиснувшаяся вперёд. Она приложила к вискам Иллири свои руки, и чуть прикрыла глаза, замерев на несколько секунд.

-         Всё в порядке! Ничего страшного! У неё просто лёгкий обморок от переутомления, - проговорила она скороговоркой. - Перенесите её на диван!

Услышав сказанное Сергей аккуратно взял Илли из рук Лайзы и понёс её к стене, где стояло несколько диванов. Он положил свою невесту на ближайший и взял её за руку.

-         Илли! Илли! Ты меня слышишь?! - прокричал он.

Иллири чуть пошевелилась, а потом открыла глаза.

-         Что со мной? Я потеряла сознание, да?

-         Милочка, вам не стоит так переутомляться, - проговорила главная целительница спокойным тоном. - Поберегите себя, ведь вам ещё вынашивать наследников.

-         Да, конечно, - ответила Иллири меняя положение на сидячее. - Спасибо вам! Со мной уже всё хорошо. Правда!

-         Разрешите мне всё же осмотреть вас получше, Ваше Высочество.

Иллири кивнула и целительница стала водить руками вдоль её тела. Длилось это всего пару минут.

-         Что ж, вы действительно уже практически в нормальном состоянии, - вынесла она свой вердикт. - Но всё же, я рекомендую вам посидеть тут ещё хотя бы минут десять, а лучше полчаса и больше не напрягаться так сильно.

-         Конечно, - кивнув головой ответила Иллири. - Я так и сделаю.

Когда целительница отошла, рядом с Илли уселась Мила, она обняла свою сестрицу и тихо сказала:

-         Ты меня так больше не пугай! У меня чуть сердце не разорвалось от страха, когда я увидела, что ты висишь на руках у Лайзы!

Сергей присевший на диван с другой стороны, поддержал её:

-         И правда, Илли, если ты так устала, то нужно было остаться в поместье! Почему ты нам ничего не сказала?

-         Простите... я постараюсь больше вас так не пугать, правда... - голос Иллири говорящей эти слова, был совершенно убитый.

-         Ну ладно, главное, что с тобой всё в хорошо, - с облегчением сказал Сергей, обнимая свою невесту.

-         Идите потанцуйте! - сказала Илли Сергею с Милой. - Ничего со мной уже не случится! Я почти в норме!

Сергей посмотрел на неё, покачал головой и стал искать глазами Сэма, Настю или Лиду. К сожалению, все они были далеко. Похоже, что друзья специально оставили их в одиночестве. Только Лайза стояла шагах в пяти прислонившись к стене.

            Увидев, что Сергей встал и ищет кого-то, она оттолкнулась от стены и быстро подошла к ним.

-         Не волнуйтесь, я послежу, чтобы с ней ничего не случилось, - сказала она самым серьёзным тоном.

Сергей посмотрел сначала на Милу, а потом на Илли.

-         Идите, идите! Леди Доршильд не даст мне умереть, не волнуйтесь!

-         Хорошо, - со вздохом проговорил Сергей, - пусть будет, как ты хочешь. Пойдём, Мил!

Он взял свою вторую невесту за руку и увлёк её вверх.

 

            Лайза села рядом с Илли и сказала:

-         Ты меня здорово напугала, подруга. Не делай так больше, ладно?

-         Я постараюсь. Прости...

-         Главное, что всё обошлось, - проговорила Лайза совершенно серьёзно.

-         Ты всё видела, да? - спросила она гораздо тише, смотря при этом в сторону.

-         Что видела? - ответила Илли вопросом на вопрос.

-         Не делай из меня дуру. Я знаю о твоём даре практически всё.

-         Да, - чуть помедлив ответила Илли, - твоё прошлое я увидела совершенно ясно.

-         А будущее? Ты видела моё будущее? - с жаром спросила Лайза, посмотрев ей в глаза.

-         Нет, - ответила Иллири не отводя взгляда, - твоё будущее скрыто почти такой же чёрной стеной, как и у Сергея.

-         Вот как... - разочаровано протянула Лайза. - А я то надеялась... И что ты будешь делать? Расскажешь всем?

-         О чём? Ты ведь не обманула нас произнося клятву. Ты просто не сказала всего до конца.

-         Спасибо, - с облегчением произнесла Лайза, - спасибо, что поняла меня...

-         Скажи, ты ведь поможешь ему, если он будет в беде? - задала Иллири неожиданный вопрос.

-         Даже, если мне самой будет грозить смерть, - серьёзно ответила Лайза.

-         Хорошо.

Они немного помолчали, а потом музыка стихла и Сергей с Милой опустились рядом. Мила была вся раскрасневшаяся и совершенно счастливая.

-         Это было просто здорово! - весело смеясь воскликнула она.

-         Мне тоже понравилось, - проговорил Сергей улыбаясь. - Илли, а как ты себя чувствуешь?

-         Я уже в полном порядке! - ответила Иллири весело, вставая на ноги.

-         Вот и отлично! Может тогда потанцуем? - предложил Сергей.

-         Нет, пожалуй, пока нет, - ответила она извиняющим тоном.

-         Жаль, - ответил Сергей, грустно. - Хотя наверно и правильно. Не стоит тебе сейчас перенапрягаться.

Он осмотрелся вокруг, а потом его взгляд зацепился за Лайзу, и он с улыбкой спросил:

-         Лайза, может ты тогда со мной потанцуешь?

-         Я? - похоже было, что предложение Сергея оказалось для неё совершенно неожиданным.

-         Конечно, конечно да.

Она подала руку Сергею и они вместе взмыли в воздух.

 

            Мила и Илли проводили их долгим взглядом, а затем практически одновременно сели на диван.

-         Знаешь, она оказалась совсем не такой, какой показалась мне вначале! - сказала Мила с какой-то мечтательной улыбкой. - А ты что думаешь, сестра?

-         Да, она вовсе не такая, какой кажется на первый взгляд, - ответила Илли серьёзным голосом.

-         Вот и я говорю! Она весёлая и интересная, а уж сколько всего она знает о моде! Знаешь, она обещала отвести меня к одному кутюрье, который шьёт платья для самой французской королевы-матери! Ты представляешь?

-         Пожалуй, и я с вами к нему схожу, - с улыбкой ответила Илли.

-         Конечно! И Настю с собой возьмём! Вот будет весело! - энтузиазм Милы просто бил через край.

-         Наверняка! - поддержала Илли свою сестру.

 

            Сергей кружился с Лайзой в танце почти под самым потолком ратуши. Лицо Лайзы порозовело, она весело смеялась и улыбалась ему во весь рот.

-         "Послушай, Лайза, может ты всё-таки передумаешь и уедешь?" - спросил он её мысленно.

Лайза перестала смеяться, лицо у неё немного посерьёзнело, после чего она ответила:

-         "Нет. Ты за этим только пригласил меня на танец, да? Чтобы попытаться меня переубедить?"

Сергей отвел глаза в сторону и смущённо ответил:

-         "Нет, вовсе не из-за этого."

-         "А из-за чего?" - продолжила допытываться она.

-         "Ну Лайза, ну почему должны быть какие-то особые причины, чтобы пригласить, такую красивую девушку как ты, на танец?" - попытался перевести всё в шутку Сергей, глаза у него при этом всё также смотрели в сторону.

-         "Ты никогда не умел врать!" - воскликнула Лайза обвиняюще. - "Потренируйся на досуге! Тогда, может быть, будет получаться получше."

Сергей покраснел, но отвечать ничего не стал. Он всё также смущённо смотрел в сторону. Лайза же остановилась и сказала:

-         Извини, что-то у меня совсем пропало настроение, - после чего быстро спустилась вниз и встала рядом с Коиши, заведя с ней какой-то нейтральный разговор.

 

            Сергей не стал спускаться вниз, а сел на парапет балкона и стал яростно болтать ногами.

            На душе у него было паршиво. Он понимал, что обидел Лайзу своим враньём.

            "Любая девушка на её месте обиделась бы", - подумал он. - "Может стоит извиниться?" Пожалуй это была хорошая мысль.

            Но с другой стороны, он ведь был прав! Он пытался защитить её, а она упрямо лезет прямо к чёрту в пекло.

            Нужно было что-то придумать и как можно скорее. Сергей посмотрел на Лайзу, потом перевёл взгляд на Коиши и подумал, что Коиши кажется вообще ни разу не танцевала за этот вечер.

            "Это нужно срочно исправить!" - сказал он сам себе и спрыгнул вниз.

-         Леди Камикура, вы не соблаговолите потанцевать со мной? - спросил он, подойдя к беседующим Коиши и Лайзе.

Лайза сверкнула на него глазами, повернулась и молча с достоинством удалилась, а Коиши слегка покраснела, и спросила:

-         Зачем?

-         Просто мне кажется ты ещё ни разу не танцевала сегодня, - честно ответил Сергей. - И если так и дальше будет продолжаться, то обо мне, как о хозяине этого праздника, подумают чего-нибудь плохое. Так как?

-         Хорошо. Но только ради твоей репутации, - ответила Коиши, беря его за руку.

Они вспорхнули наверх и оттанцевали танец, который Сергей так и не успел дотанцевать с Лайзой.

            Как только музыка стихла, Коиши хотела спуститься вниз, но Сергей её не отпустил.

-         Это был не танец, а просто маленькая разминка, - проговорил он весело.

Коиши ничего не ответила, просто прекратила попытки вырваться из его объятий. Они молча дождались начала следующего танца и закружились под новую быструю музыку.

            Как оказалось, танцевала Коиши очень даже недурно.

-         Ты прекрасно танцуешь! - похвалил её Сергей, со всей возможной искренностью.

-         Меня учили этому несколько лет, - пояснила Коиши, бесцветным голосом.

-         Понятно. Что ж твои учителя были очень хорошими, раз научили тебя этому.

-         Я передам им твою благодарность, если хочешь, - сказала она тем же самым голосом.

-         Передай. Скажи что они просто молодцы!

На этом разговор как-то завял и остальное время они протанцевали с полном молчании.

            Чтобы как-то отвлечься, Сергей стал обдумывать ситуацию с Лайзой.

            В чём же была проблема? В том, что Лайза не хочет вернутся в Академию или в чём то другом? Нет, проблема не в том, что Лайза не хочет возвращаться, проблема в том, что она остаётся тут в Принне. Если бы он мог уговорить её уехать куда-нибудь, всё равно куда...

            И тут Сергея осенило. Его лицо осветилось пониманием и он улыбнулся во всю ширь.

-         Коиши, скажи, тебе понравилось моё поместье?

-         Я не очень разбираюсь в европейской архитектуре, а чтобы судить о его боевых возможностях у меня не хватает данных.

-         Ну это поправимо, - ответил Сергей со смехом. - Ты ведь отвечаешь за безопасность Лайзы.

-         Что ты имеешь ввиду? - спросила Коиши серьёзно.

-         Ты скоро всё сама узнаешь! - со смехом ответил Сергей, отпуская её, потому что музыка уже стихла.

 

            Сергей осмотрелся и быстро слетел вниз. Лайза снова стояла в кругу своих новых подруг и они что-то весело обсуждали. Сергей подошел к ним и сказал серьёзным голосом:

-         Леди Доршильд, простите меня. Я оскорбил вас не намеренно. И в качестве подтверждения искренности моих слов, я прошу вас быть гостьей в моём поместье.

Эти слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. Все вокруг замерли, Лайза посмотрела на него каким-то диким взглядом, а потом Мила схватила Сергея за руку и прошептала громко:

-         Нам нужно поговорить!

-         Хорошо, - ответил Сергей и дал увлечь себя на балкон. Вслед за ними туда же прилетела и Иллири.

-         Зачем тебе это надо? - без обиняков спросила Мила.

-         Я думал, что вы с Лайзой вполне поладили, - прикинулся дурачком Сергей, - вот и решил, почему бы ей не пожить у нас, места ведь хватает.

-         Конечно, мы поладили, - ответила Мила задумчиво, - но всё же, приглашать её к нам было немного преждевременно.

-         Что ты скрываешь? - спросила вдруг, до того молчавшая Иллири.

-         Я? - притворно удивился Сергей. - Да ничего. С чего ты взяла?

-         Ты никогда не умел врать, - холодно ответила она. - Рассказывай.

Сергей вздохнул, перенёс вес с одной ноги на другую и наконец сказал:

-         За Лайзой охотятся боевики из Мужского Сопротивления, так что ей небезопасно оставаться в городе. В Академию она возвращаться отказалась наотрез, а у нас она будет в гораздо большей безопасности, чем в этом её дурацком городском особняке.

Иллири грустно вздохнула и спросила:

-         Это единственная причина?

-         Да, клянусь Богоматерью!

-         Хорошо. Что ты думаешь Мила?

-         Я? Ну, если ей и вправду угрожает серьёзная опасность, то конечно, пусть погостит пока у нас. Я не против.

-         Тогда решено, - сказала Иллири со вздохом. - Пойдём скажем ей об этом.

Они спустились вниз, к ожидающей их решения Лайзе.

-         Ты хочешь быть гостьей в нашем доме? - спросила её Иллири, посмотрев ей прямо в глаза.

Лайза, тоже посмотрела Иллири в глаза и твёрдо ответила:

-         Да, я буду рада этому. Спасибо! Спасибо огромное за приглашение!

 

Оставшееся время праздника прошло без особых происшествий.

Глава 19

 

            Лайза лежала поперёк кровати в своих новых гостевых покоях и от избытка чувств болтала ногами в воздухе. Она до сих пор не могла прийти в себя от счастья. Это было похоже на сон. Её пригласили пожить в поместье! И кто! Сама Иллири Сканадская!

            Лайза вспомнила своё состояние, когда она с гордым видом стояла посреди зала, пока Сергей совещался со своими невестами.

            Это было просто ужасно. Только еле-еле теплившаяся надежда и природное упрямство не дали ей развернутся и уйти.

            Но сейчас, она благодарила Удачу за то, что смогла выдержать эти несколько, тянущихся бесконечно, минут.

-         Мари, ты просто умница! - воскликнула она от избытка чувств, обращаясь к своей секретарше, стоявшей рядом. - Твоя идея подарить подарок и сестре Сергея, Анастасии, оказалась просто великолепной!

-         Рада, что смогла помочь вам, госпожа, - ответила Мари с лёгким поклоном.

-         Мари-Мари! Скажи, ты предвидела это?! - Лайза обвела глазами комнату.

-         Нет, госпожа, к сожалению подобное развитие событий было настолько маловероятным, что я его даже не рассматривала, - честно ответила Мари.

-         И всё же Мари, чудеса иногда случаются.

-         Да, госпожа.

-         Мари, но почему? Почему он пригласил меня сюда? Неужели он и правда считает этих безмозглых идиотов реальной угрозой?

-         Думаю да, госпожа. Возможно, он просто не хочет давать им не единого шанса.

-         Но это же глупо Мари, что они могли сделать мне? Мне, одной из сильнейших псимагинь А-класса!

-         К сожалению, госпожа, вы вовсе не неуязвимы, - проговорила Мари несколько грустным тоном.

-         Ты, про тот глупый случай, да? Но я же просто не ожидала, что кто-то может решиться на что-то подобное в ресторане принадлежавшем моей матери!

-         И всё же, госпожа, это произошло. Вам стоит быть более осторожной, где бы вы ни находились.

-         Хватит, Мари! Не хватало ещё, чтобы и ты прочла мне нотацию в стиле моей мамочки!

-         Простите, госпожа.

-         Мари, как ты думаешь, он уже спит? - перевела Лайза разговор на другую тему.

-         Скорее всего, - ответила Мари нейтральным тоном.

-         Я хочу его увидеть! Хотя бы просто посмотреть на него! Он же так близко!

-         Не думаю, что это хорошая идея, госпожа. Если вас застанут около него, то могут возникнуть большие проблемы.

-         Я понимаю, я буду осторожной. Сходи посмотри, есть кто-нибудь в коридоре.

-         Хорошо, госпожа, - ответила Мари с лёгким поклоном.

Она бесшумно выскользнула из комнаты и вернулась через несколько минут.

-         Никого. Все уже спят. Вы можете идти, госпожа.

Лайза кивнула, вскочила с кровати и практически бегом выпорхнула из комнаты. Мари выскользнула за ней.

            Они миновали холл и большую часть коридора, так никого и не встретив, и остановились перед дверью в спальню Сергея.

-         "Если кто-нибудь появится, дай мне знать", - послала Зов Мари, Лайза.

-         "Хорошо, госпожа, только постарайтесь вернутся побыстрее", - ответила ей Мари, прислоняясь к стене и сливаясь с ней, сотворив заклинание хамелеона.

Лайза осторожно повернула ручку и потянула дверь на себя. Ничего не произошло.

-         Проклятье, - тихо выругалась она, - похоже кто-то наложил на дверь магический замок!

-         "И похоже, что этот "кто-то" влил в него столько силы, что его не открыть даже вам, госпожа", - проговорила мысленно Мари. - "Давайте вернёмся. Через стены вам не пройти не взбудоражив охрану, а других путей нет".

-         "Тут должен быть проход для слуг. Давай поищем", - предложила Лайза.

-         "Как скажете, госпожа", - Мари двинулась дальше по коридору, осматривая стены. - "А вы поищите справа, кажется я что-то заметила пока мы шли".

Лайза кивнула и пошла направо от двери спальни. Пройдя метров шесть она остановилась, ощупала стену и открыла скрытую дверь.

-         "Жди здесь", - сказала она, исчезая внутри.

Мари покачала головой, но отвечать ничего не стала, она просто прошла к двери и встала напротив, слившись со стеной.

            Лайза прошла по узкому коридору и наткнулась на ещё одну небольшую дверь. За которой оказалось, что-то вроде маленькой спальни, с узкой кроватью, тривизором на стене и двумя дверями, расположенными в стене напротив и слева.

            Лайза подошла к левой двери и медленно её приоткрыла. За дверью оказалась совсем маленькая туалетная комната, с унитазом, раковиной и душем. Лайза хмыкнула и закрыла дверь.

            Последнюю дверь Лайза приоткрыла совсем на чуть-чуть. Она прильнула к образовавшейся щели и увидела кровать на которой явно кто-то лежал.

            Она открыла дверь пошире.

            Спальня Сергея оказалась довольно большой комнатой погружённой в полумрак. Кровать стояла у правой стены, а напротив неё у левой стены расположились пара шкафов, комод и большое зеркало. Занавески на окнах были плотно занавешены, но всё же пропускали достаточно света, чтобы можно было рассмотреть обстановку.

            В комнате отчётливо слышался негромкий мужской храп, исходящий от тела практически полностью накрытого одеялом. Лайза проскользнула в дверь и тихо, на цыпочках, подошла к кровати.

            На ней и правда спал Сергей, он явственно похрапывал и сопел, выдавая не очень громкие рулады. Лайза улыбнулась, постояла немного смотря на него, а затем подоткнула ему одеяло и уже собиралась уйти, как рядом с Сергеем что-то зашевелилось и из под одеяла показалась женская голова.

            Лайза замерла, поняв, что её обнаружили. Пока она соображала, стоит ли ей сейчас же убежать, или сделать вид, что её тут просто нет, девушка выскользнула из под одеяла, оказавшись совершено голой, надела на свою голову красивую серебристую диадему, лежавшую на тумбочке слева от кровати, и подхватив одежду с пола, быстрым шагом прошла мимо Лайзы к двери для прислуги.

            Уже практически дойдя до неё, девушка обернулась и послала Лайзе Зов:

-         "Госпожа, пожалуйста, вам не стоит тут больше оставаться", - голосом Саши проговорила она.

Лайза кивнула, и последовала за ней в её комнату.

-         Значит ты всё же спишь с ним, - констатировала она, плотно прикрыв за собой дверь.

Саша, в этот момент одевавшая на себя платье, не прерываясь, ответила:

-         Да, и надо сказать, что он очень хорош, как мужчина.

Лайза вздохнула, помолчала пару секунд, после чего заметила:

-         Я думаю не в твоих интересах, рассказывать всем о том, что ты меня тут застала.

-         Я сомневаюсь, что новость о том, что я делю постель со своим хозяином, вызовет такой уж большой скандал, - проговорила Саша, застёгивая последние пуговицы. - Но пожалуй, я не буду рассказывать о вашем ночном визите. Тем более, что вы вовсе не пытались залезть к нему под одеяло.

-         Спасибо, - с искренним облегчением поблагодарила Лайза. - Я отблагодарю тебя завтра за это.

-         Не стоит, - ответила Саша покачав головой. - Я делаю это не ради вас.

-         А ради кого?

-         Это неважно. Вы не в том положении, госпожа, чтобы задавать подобные вопросы. Я ведь могу и передумать.

-         Хорошо. Извини меня. Но у меня есть ещё один вопрос.

-         Какой? - проговорила Саша, усаживаясь на узкую кровать и смотря на Лайзу вовсе не смиренным взглядом.

-         У тебя есть сейчас кое-что, что было бы мне очень кстати. И я очень хорошо заплатила бы тебе за ЭТО, - проговорила Лайза указывая на низ живота Саши.

-         Даже и не думайте. Такие вещи не продаются. И цена не имеет значения, - ответила Саша, чуть покраснев. - Я думала, что Сергей вам уже объяснил подобные вещи.

-         Жаль, - проговорила Лайза проигнорировав последнюю фразу, - но если ты вдруг передумаешь, моё предложение остаётся в силе.

-         До свиданья, - ответила Саша, указав Лайзе на дверь.

Мисс Доршильд ничего не ответила, просто в три шага пересекла комнату и вышла в узкий коридор.

-         Что она о себе возомнила, эта простушка! - гневно, но тихо прорычала она. - Какая-то простолюдинка, будет указывать мне на дверь! Просто, уму непостижимо!

Она прошла пять шагов и тихо выскользнула в главный коридор.

-         "Пойдём, Мари", - протелепатировала она.

 

            Весь путь до своей комнаты Лайза проделала быстрым шагом. Её просто распирало от гнева. Эта простолюдинка разговаривала с ней так, как будто она Лайза Доршильд, была ей ровней! А может даже выше её по положению.

            "А в прочем, она не так уж и не права", - со вздохом констатировала она. - "Эта Саша, она ведь гораздо ближе к нему, чем я, и может практически каждую ночь наслаждаться этой близостью. Проклятье! Ну почему я так и не смогла добиться чего-то подобного?"

            Она, ещё раз вздохнула и открыла дверь своей гостевой спальни.

-         Ты мне больше не нужна сегодня, Мари. Иди спать, - проговорила она тихо.

-         Спасибо, госпожа. Спокойной Ночи! - ответила Мари и пошла дальше по коридору в свою комнату.

Лайза проводила её взглядом и зашла, наконец, к себе.

-         Лучше бы я никуда не ходила, - сказала она мрачно. - Эта мерзавка испортила мне всё настроение!

 

            Лайза уселась на кровать и подумала, что может быть зря она завела разговор о семени Сергея, не стоило злить эту Сашу. Но с другой стороны, она просто не могла не поставить её на место.

            И лучшего способа указать этой наглой замарашке, что она просто постельная подстилка, в тот момент ей в голову не пришло.

            "А вдруг она меня всё-таки выдаст?" - подумала она с испугом. Ей ужасно не хотелось на следующий же день, после такого удачного начала, быть выгнанной с позором. - "Да нет, она меня не выдаст, ей и самой это не пойдёт на пользу", - стала уговаривать она себя.

            Пара минут ушла у Лайзы на эти препирательства, но в конце-концов она вздохнула и выбросила все эти тревоги из своей головы, решив, что стоит сосредоточится на чем-нибудь более насущном. Например, на плане завтрашних поездок.

            Лайза решила завтра исполнить все обещания, которые она дала Миле: пройтись с ней по самым шикарным бутикам Парижа и Лондона, и конечно же посетить личного портного французской королевы-матери.

            Это должно помочь ей полностью вписаться в их девичью компанию.

            Следующие полчаса Лайза потратила на то, чтобы наметить маршрут и план поездки, после чего усталая, но довольная, уснула.

 

 

* * *

 

            Вот уже четвёртый час подряд, после прилёта из Академии, Сергей сидел в своём кабинете на втором этаже поместья и пытался разобраться в отчётах, присланных бароном Химмаером.

            Его невесты, вместе с Лайзой, Настей, Сэмом, и охраной поехали к какому-то известному портному и до сих пор не вернулись.

            Перед ним висело три голографических экрана, на одном из которых был раскрыт многострадальный отчёт, а на двух других висели словарные статьи с разными научными терминами в основном из области микробиологии и трансморфной биологии.

-         Я ни черта не понимаю, во всей этой научной мути! - в очередной, уже непонятно какой, раз воскликнул он.

            С этим нужно было что-то делать. Такими темпами изучение этих дурацких отчётов затянется на недели, если не на пару месяцев, и в лучшем случае, он поймёт только половину того, что там написано. Всё было бы гораздо быстрее, если бы он мог взять барона Химмаера за шкирку и вытрясти из него то, что ему нужно было знать. А именно, в чём уязвимые места водорослей плавающих в озере?

            Но к сожалению, это было невозможно. Сергей отчётливо понимал, что барон просто не будет отвечать на его вопросы, или снова начнёт сыпать непонятными терминами, которых он уже и так наелся по самое немогу.

            Ему нужен кто-то, кто сможет пояснить ему всё непонятное, а лучше даже, если этот кто-то сможет найти то, что ему нужно сам, рассказав ему всё, что он узнает.

            Вот только где найти этого человека?

            В этот момент, в кабинет бесшумно вошла Коиши. Она, как обычно, холодно посмотрела на него и проговорила:

-         Время тренировки.

Сергей посмотрел на неё затравленным взглядом и просто так, от отчаяния, спросил:

-         Коиши-сенсей, а вы не знаете кого-нибудь, кто бы разбирался в биологии? Или лучше в микробиологии простейших?

Коиши посмотрела на него задумчиво и ответила:

-         Я довольно хорошо знаю обе эти области. Зачем тебе это?

-         Пожалуйста! - голосом полным мольбы воскликнул Сергей. - Ты не могла бы объяснить мне кое-что?

Следующие полчаса, они вместе разбирались в том, что прислал барон Химмаер.

 

            В конце-концов Коиши отодвинулась от голоэкранов и проговорила:

-         Хватит. Я почитаю всё это после тренировки. А сейчас нам пора.

-         Ты действительно мне поможешь? - с удивлением спросил Сергей.

-         Да, - ответила Коиши. - Это довольно интересные микроорганизмы, стоит узнать о них побольше. Пойдём!

Сергей облегчённо вздохнул и, встав из-за стола, отправился за мисс Камикурой. Уже выйдя из кабинета он сказал:

-         Не знал, что ты увлекаешься микробиологией.

Коиши кинула на него быстрый взгляд и чуть покраснела.

-         Это странно? - спросила она холодно.

-         Да нет, просто я думал, что тебе больше нравится махать мечом, а не сидеть у микроскопа.

-         Почему? - вдруг спросила Коиши в пространство. - Почему все вокруг считают, что я ничего кроме как убивать не умею! Да, самурай должен уметь убивать - это его предназначение как воина! Но он также должен уметь писать стихи и создавать икебану! Почему никто никогда не говорит об этом!!!

Коиши явно была возмущена, и говорила всё громче.

-         Да, я люблю не только резать людей! Мне нравится сидеть перед микроскопом в тишине! А ещё я люблю читать исторические романы! Это не делает меня хуже!!!

Она уже просто кричала и практически бежала бегом по коридору. Сергей еле успевал за ней.

            В какой-то момент она остановилась, обернулась к нему и спросила, крикнув:

-         Я ТЕБЯ РАЗОЧАРОВАЛА, ДА?!!

Сергей зажмурился на секунду, а потом ответил:

-         Нет-нет! Что ты! Я просто немного удивился и всё! Ничего больше! Коиши, я рад что ты вовсе не хладнокровная убийца! Ты ведь все же девушка! Это нормально, что ты читаешь романы или состоишь в сообществе биологов! Я нисколько из-за этого не отношусь к тебе хуже! Правда!

Коиши посмотрела на Сергея с какой-то дикой тоской и болью, а потом развернулась и стала спускаться вниз по лестнице.

-         Прости, - глухо и бесстрастно сказала она. - Я не должна была себя так вести. Это недостойно самурая...

-         Да ладно! - прервал её Сергей на полуслове. - Всё нормально! Я никому ничего не скажу, и твоя репутация не пострадает. Честно! Считай, что я ничего и не слышал.

Коиши обернулась, посмотрела на него изучающе, а затем кивнула и, ничего не сказав, стала спускаться по ступенькам дальше.

            Так, молча, они прошли на задний двор и начали тренировку.

 

            Через три часа, Сергей, после душа, несмотря на сильную усталость, зашел в свой кабинет, решив всё же постараться разобраться в этих проклятых отчётах, а не сбрасывать всё на Коиши.

            Но его место было занято. За  столом, надев очки, сидела Коиши и читала что-то с экрана, попутно делая какие-то заметки на втором экране и помечая особо интересные места.

            Увлечённая своим делом Коиши, как будто даже не заметила его появления. Сергей встал у двери и простоял так минут пять или десять, просто наблюдая за её работой.

            Такой он её ещё ни разу не видел.

            Мало того что очки делали лицо Коиши более мягким, но самое главное, вместо бесстрастной маски Будды лицо Коиши играло эмоциями. Она, то хмурилась сосредотачиваясь, то начинала улыбаться, как будто увидев что-то забавное.

            В конце концов, она заметила его и тут же её лицо снова приняло бесстрастное выражение.

-         Чего тебе? - спросила она хмуро. - Ты же сам просил, чтобы я разобралась с отчётами.

-         Нет-нет! Всё в порядке! - тут же воскликнул Сергей. - Я просто подумал, может быть тебе чем-нибудь помочь?

-         Не мешай, - просто ответила она и снова уставилась в экран.

Сергей покачал головой, подумав, что лучше и правда оставить её в покое. Он тихонько открыл дверь и бесшумно выскользнул из кабинета.

 

            Он не прошел и пяти шагов по коридору, как ему на встречу из-за поворота вылетела Мила. Она была вся раскрасневшаяся и счастливая.

-         Серёжа! Привет! А я тебя по всему поместью ищу! - весело прокричала она. - Пойдём! Пойдём, я тебе такое покажу! Ты просто упадёшь! Правда!..

Не переставая восклицать она увлекла его вниз в гостиную.

            Там оказались все, кто улетал к портному. А ещё там же обнаружилось не меньше двух десятков коробок и свёртков разного размера.

            Мила, подскочив к одной из коробок, быстро её открыла и вытащила довольно симпатичную шляпку с голубой лентой. Она быстро надела её на себя и спросила, обращаясь к Сергею:

-         Ну, как тебе? Ну, разве не прелесть? А? Ну, скажи? Скажи!

Сергей, конечно же, похвалил головной убор и ему тут же продемонстрировали следующий. А затем, тоже самое сделали Иллири и Настя. В результате, следующие полчаса превратились в импровизированный показ самой модной одежды этого сезона.

            Лайза, поначалу не принимавшая участия в этом бедламе, как только дошло дело до переодеваний, включилась в действо, в качестве помощницы. Та же участь постигла и капитану Лопатину, имевшую неосторожность зайти в гостиную, чтобы поинтересоваться, когда же будет ужин.

            В конце концов, когда все обновки были показаны не меньше трёх раз, девушки успокоились и решили, что пора бы и поесть.

            Сергей отдал соответствующие распоряжения, оставил девушек собирать наряды, а сам поднялся наверх, чтобы позвать Коиши.

 

            Он открыл дверь кабинета и увидел, что Коиши всё так же сидит перед экранами.

-         Мисс Камикура, пойдёмте ужинать, - проговорил он официальным тоном.

Она оторвалась на секунду от экрана и, посмотрев на Сергея недовольным взглядом, ответила:

-         Спасибо, но я не голодна. Не мешай мне, а то я и до утра не закончу!

Сергею не оставалось ничего иного, как закрыть дверь и отправиться вниз одному.

 

            Ужин прошел довольно весело. В основном разговор шёл о тех местах, где успели сегодня побывать девушки. Обсуждали моду и где продаются самые красивые платья. Под конец ужина, заговорили про личного портного французской королевы-матери.

-         А почему он портной? - спросил Сергей с долей удивления в голосе. - Я думал что их кутюрье называют.

-         Что ты! Что ты! - замахала на него руками Мила. - Даже не вздумай сказать что-то подобное при нём! Он ужасно обидится!

-         Да?

-         Он считает что кутюрье это так, выпендривающиеся подмастерья, которые на самом деле ничего из себя не представляют, но мнят что они звёзды, - пояснила Иллири. - И я склонна с ним в этом согласится.

-         Он очень интересный старик! - перебила её Мила. - Представляешь, ему наверное лет семьдесят уже, а он всё ещё очень бодр и энергичен! А ведь он простолюдин, а не псимаг. Это у нас продолжительность жизни зависит от Силы, и чем мы сильнее, тем дольше живём и моложе выглядим.

-         Наверняка, его уже пару раз омолаживали, - проговорила Лайза. - Специалисты его уровня ценятся на вес золота. Тем более, что никто из псимагов не может работать с паушёлком, чтобы не настроить его под себя.

-         Ну, ты же понимаешь, что омолаживание не даёт полного эффекта? - вернулась Настя к предыдущей теме. - В его возрасте, эффект от подобных процедур вообще минимален. Но старикан и правда забавный, а уж как портной, так и просто бесподобен!

-         Я рада, что смогла вас с ним познакомить, - с некоторой гордостью в голосе сказала Лайза. - Знаете, я совершенно случайно о нём узнала. Он ведь не даёт никакой рекламы.

-         Ему никакая реклама и не нужна, - отрезала Настя. - Он и так завален заказами на два года вперёд! Ты же сама слышала, наши платья будут готовы только к августу. И то, мы его еле-еле упросили поторопиться!

-         Платья? - спросил Сергей заинтересованно. - Это наверное, что-то совершенно экстраординарное, да?

-         Да нет, ничего особенного, - вдруг почти хором проговорили его невесты. - Просто платья.

При этом все они слегка покраснели и уставились в стол.

-         Просто платья, которые будут шить почти полгода? - несказанно удивился Сергей. - Может вы мне хотя бы покажете их образы?

-         Н И   З А   Ч Т О! - воскликнули Иллири и Мила. - Тебе нельзя их видеть! Нельзя!!! Понятно?!!

-         Не приставай к ним! - с улыбкой воскликнул Сэм. - Ты же знаешь, у девушек есть свои секреты. Узнаешь всё в своё время.

-         А тебе они тоже ничего не показали?

-         Нууу... кое-что я видел, но далеко не всё.

-         И нечего тебе пока на остальное смотреть! - выкрикнула Настя, покраснев. Лидия тоже почему-то покраснела, но высказываться не стала.

-         Ладно-ладно! Как скажете! - примиряюще ответил Сэм. - Вообще, я уже наелся. Может пойдём потанцуем? - предложил он.

Все дружно согласились, и через минуту столовая была уже пуста, а вся компания переместилась в бальный зал.

 

            Было уже почти полночь. Сергей шёл по коридору к своему кабинету, держа в руках поднос с бутербродами и чашкой чая. Открыв дверь с помощью телекинеза, он аккуратно зашел, стараясь не уронить поднос вместе со всем, что было на него поставлено.

            Коиши всё также сидела перед мониторами и делала пометки.

            Она подняла голову на звук открывшейся двери, но увидев Сергея снова опустила взгляд на экран. Он прошел вперёд и поставил поднос перед ней на стол.

-         Вот, поешь, - проговорил он мягко. - Ты ведь не ужинала.

Коиши, не отрываясь от экрана взяла бутерброд с ветчиной с тарелки и откусила небольшой кусок. Сергей подтянул себе телекинезом стул стоявший у стены и уселся на него. Говорить он ничего не стал, просто смотрел как Коиши поедает один бутерброд за другим и запивает их чаем. Когда её чашка опустела, он налил ей ещё из чайника, и наконец, спросил:

-         Есть что-нибудь интересное?

Коиши перевела на него взгляд, чуть наклонила голову, и сказала:

-         Да. Тут почти всё интересно. Что конкретно тебя интересует?

-         Как можно их уничтожить?

-         Способов много. Например, они не выдерживают присутствия в воде некоторых химических веществ. Но большинство из них, являются ядами и для большинства других животных и растений.

-         Понятно. Нет этот способ отпадает. Мёртвое отравленное озеро, не лучше чем то, что есть сейчас. А ещё?

-         Водоросли полностью погибают при продолжительном нагревании воды до 94 градусов Цельсия.

-         Хмм... - задумчиво протянул Сергей. - Это интересно. Воду можно было бы нагреть, а потом остудить... Теоретически... Вот только, даже если мы позовём в круг Милу, Иллири, Настю и Лайзу, да ещё и Сэма в придачу, сомневаюсь что у нас хватит сил вскипятить всё озеро...

-         Кипятить не нужно, - проговорила Коиши. - Достаточно нагреть до 94 градусов.

-         Спасибо, задача становится значительно легче. Может быть ещё что-то есть?

-         Я ещё не прочитала до конца, но насколько я поняла, это хоть и мутировавшие, но вполне обычные сине-зелёные водоросли. Они используют процесс фотосинтеза для расщепления углекислого газа на кислород и углерод. И если их лишить света...

-         То их рост остановится, да?

-         Не совсем. Но он значительно замедлится. А вот если лишить их доступа к углекислому газу, то он остановится полностью.

-         Углекислому газу?

-         Да. Им нужен углекислый газ, чтобы из него выделять углерод. Нет углекислого газа - нет углерода - нет роста. Ведь всю органику в озере они уже съели.

-         Странно... но купол поставлен уже давно. Откуда там вообще взяться углекислому газу?

-         Не знаю. А ты уверен, что он там ещё есть?

-         Нет. Это нужно проверить. Завтра. Ты сможешь это сделать?

-         Конечно. Я возьму газоанализатор в лаборатории.

-         Тогда после занятий этим и займёмся, - подвёл итог разговору Сергей. - Может ты пойдёшь спать? Поздно уже!

-         Чуть попозже, - ответила Коиши. - Я хочу дочитать доклад до конца.

-         Ну, как знаешь, а я уже жутко устал, - проговорил Сергей, зевая.

Он встал, отодвинул назад к стене стул и вышел из кабинета, отправившись в свою спальню.

 

            На следующий день, Сергей вместе с Коиши висели над зелёной водой, окруженные созданным им силовым коконом. Коиши с большим трудом вытолкнула щуп газоанализатора наружу и стала смотреть на показания прибора.

-         Состав атмосферы нормальный, - сказала она через пару секунд. - Содержание кислорода - 20,9%, азота - 78%, углекислого газа - 0,034%.

-         Проклятье! - воскликнул Сергей в сердцах. - Похоже, что барон специально открыл воздушные шлюзы и закачивает воздух под купол!

-         Вероятнее всего, - проговорила Коиши. - Что будем делать?

-         Не знаю... Сколько понадобиться времени, пока эта колония загнётся, если лишить её притока углекислого газа и света?

Коиши оглядела расстилающееся под ними зелёное поле и ответила:

-         Не меньше двух-трёх лет, а может быть и больше.

-         Тогда это не вариант, нужно искать другой более быстрый способ.

-         Хорошо, я перечитаю отчёты ещё раз. Возможно что-нибудь и найдётся.

Они пролетели к воротам и через пару минут были уже с внешней стороны купола.

            Коиши открыла портал и прошла к поместью, а Сергей решил слетать в город, навестить бургомистра.

 

            Он уже почти долетел до середины развалин, как острое чувство опасности заставило его заложить резкий вираж. В тот же момент, то место где он должен был находится, прошила очередь из скорострельной пушки.

-         Твою Мать! - выругался он, создавая силовой кокон и пытаясь ещё раз изменить траекторию. Но стрелок похоже был опытным и не дал ему на это времени. Половина следующей очереди попала в его защиту.

            Если бы на его месте был середняк, он бы уже попрощался с жизнью, разорванный на куски разрывными снарядами. Но силовой кокон Сергея лишь слегка промялся и снаряды разорвались на его поверхности.

            Он вильнул в воздухе ещё несколько раз, постоянно меняя траекторию и пытаясь вычислить стрелка. Но тот больше не стрелял, дожидаясь удобного момента.

            Тогда Сергей снова замер, и тут же получил следующую очередь. В тот же момент, он сосредоточился и нырнул в поток времени. Снаряды были почти рядом с ним, так что он очень точно определил, откуда же в него стреляли.

            Это оказался полуразрушенный двухэтажный дом, половина крыши которого была разобрана, создавая практически идеальное укрытие.

            Переместившись к этому месту, Сергей обнаружил там мужчину лет сорока, стоящего за стандартной пушкой от штурмового БГС, прилаженной на треногу. От пушки к шлему стрелка шёл шнур ментального управления. Он сосредоточенно смотрел на то место, где мгновение назад висел Сергей.

            Быстро опустившись рядом, Сергей хотел сразу его связать, но потом вспомнил то, что им рассказывали на уроках самообороны, и осмотрел мужчину на предмет разных неприятных сюрпризов.

            И он не ошибся. Стрелок был обмотан поясом смертника. За пару движений, он снял с него эту штуку, оборвав попутно несколько проводов и отправив всё это добро телекинезом высоко вверх.

            После чего опутал стрелка воздушными путами так, чтобы тот и пошевелиться не мог.

 

            Вывалившись из потока времени, Сергей посмотрел в изумлённое лицо несостоявшегося убийцы и, втянув его под свой защитный кокон, начал допрос. В голове Сергея билась холодная ярость.

-         Кто ты? - спросил он гадко улыбаясь.

Мужчина попытался прижать руки к телу но не смог. В тот же момент наверху раздался оглушительный взрыв, впрочем не причинивший никому никакого вреда.

-         Кто ты? Зачем ты хотел меня убить? - повторил Сергей.

Мужчина посмотрел на него взглядом полным ненависти, но не проронил и слова.

-         Хорошо. Как хочешь. Ты же знаешь, мне вовсе не обязательно чтобы ты отвечал, я и так всё узнаю. Только тебе это обойдётся дороже. Как минимум, сильной головной болью.

Мужчина всё также смотрел на Сергея и молчал. Сергей вздохнул, стянул с него шлем и, сосредоточившись, создал ментальный щуп, вонзив его в незащищённую голову стрелка.

-         Кто ты такой? - спросил он ещё раз. - Зачем ты хотел меня убить? Кто тебя послал?

Мужчина всё так же молчал, сверкая глазами, но теперь Сергей отчётливо слышал его мысли, рождающиеся после каждого вопроса.

-         Ага, - покачал он головой. - Значит это Мужское Сопротивление решило свести со мной счёты. Только вот чем я вам так не угодил?

-         Помешал похищению дочери Матриархии и сорвал вашу гениальную операцию... ну надо же!

Мужчина сверкал глазами и из горла его сам собой раздался стон.

-         Сволочь! Сволочь! - промычал он сквозь зубы на новоангле. - Ты ведь тоже мужик! Зачем ты им служишь! Этим проклятым феминисткам!

-         А я им и не служу, - со вздохом ответил Сергей. - Не знаю, почему вы так решили, но я оказался в том ресторане совершенно случайно. Но, в общем, это уже неважно, ты совершил самую большую ошибку в своей жизни, когда напал на меня, теперь прощай!

Сергей послал в мозг мужчины псионический импульс, вызвавший у того шок, и открыл портал на главную площадь Принна.

            Он подхватил телекинезом обмякшее тело и пушку на треноге, после чего шагнул на площадь.

 

 

 

Глава 20

 

 

            Через полчаса Сергей сидел в кабинете бургомистра и выслушивал доклад главы полицейского управления Принна.

            Полиция сработала очень оперативно. Всех "туристов" схватили, практически без сопротивления. Контрабандное оружие было конфисковано и теперь подозреваемые давали показания.

            Пока, было ясно только то, что боевики из мужского сопротивления прибыли вовсе не из-за Лайзы, а по его душу, и приказ им был спущен с самого верха. Возможно даже, что он исходил от самого Мистера Фримена.

            Сергей слушал доклад и улыбался. Он уже практически пришёл в себя, после покушения, и всё произошедшее, казалось ему, каким-то чудовищным розыгрышем. Опасность для него конечно была, но не такая уж и большая. Убить Аса одной очередью, пусть даже зачарованных на пробивание силового щита снарядов? Это было возможно лишь при очень большом везении.

            В этот момент начальник полиции, перешел к плану покушения и Сергей улыбаться перестал. На самом деле, в операции должны были быть задействованы ещё трое: двое со скорострельными пушками, и тот самый псимаг класса D, оказавшийся очень неплохим псиоником.

            Как это ни странно, но доходяги, не считавшиеся настоящими псимагами даже по сравнению с середняками, временами имели способности равные везунчикам или даже Асам, но только в одной довольно узкой области.

            Этот парень мог поспорить любым Асом, по псионической мощи и силе ментального контроля. Он должен был стать центром ментальной сети из трёх стрелков, и только провал основной группы, не позволил осуществиться этому плану. В результате, Сергея атаковала не слаженная команда во главе с псиоником-координатором, а всего один человек, привезший тяжелое оружие и не попавший под наблюдение полиции.

            Вот это было уже плохой новостью. При таком раскладе, шансы на его убийство были достаточно велики.

            В тот момент, когда начальник полиции почти закончил доклад, а бургомистр перестал наконец всхлипывать и извинятся. В кабинет ворвались его невесты, сопровождаемые Лайзой с Мари, Настей, Лидией, Сэмом и обеими капитанами охраны его девушек.

-         Ты жив! - воскликнула Мила, облегчённо улыбаясь. - Слава Пресвятой Богородице! С тобой всё в порядке?!

-         Да, да! Всё нормально! На мне нет ни царапины! Успокойтесь! - ответил Сергей с улыбкой.

-         Ты сейчас же отправляешься в поместье! - проговорила Иллири железным тоном. - Даже не спорь! Мы оцепили здание, чтобы ничего подобного не повторилось!

-         Да уже всё закончилось, - проговорил Сергей устало. - Все боевики схвачены и допрашиваются. Не о чем волноваться!

-         Ты не можешь быть уверен, что схватили всех, - вмешалась в разговор Лайза. - Фримен большой мастер на отвлекающие ходы. Тебе лучше оказаться в надёжном месте и как можно быстрее.

-         Да! Не капризничай, как ребёнок! - воскликнула Настя. - Послушайся нас!

-         Ну хорошо, - ответил Сергей, разочарованно махнув рукой. - Если вам так хочется, я пойду с вами.

Как только Сергей произнёс эти слова Иллири открыла портал ведущий в ТП-терминал поместья и сделала Сергею приглашающий жест.

            Он решил не спорить и молча прошел в него, а за ним прошли и остальные.

 

-         Ну, всё? Вы довольны? - проговорил Сергей, поднимаясь по лестнице из подвала.

-         Да, - ответила Иллири. - Теперь всё в порядке. И постарайся не покидать поместья без особой нужды.

-         Мне что, теперь и выйти отсюда будет никуда нельзя? - удивлённо спросил он, оборачиваясь.

-         Ну почему, - ответила Илли всё так же серьёзно. - Ты можешь летать в Академию. Там достаточно безопасно.

-         Обалдеть! - только и смог ответить он. - Теперь я, оказывается, ещё и под домашним арестом!

-         Это для твоей же безопасности! - воскликнули Настя с Милой. - Так что не упрямься! Делай как мы говорим!

-         Ладно, пожалуй мне нужно отдохнуть. Что-то спать ужасно хочется, - проговорил Сергей зевая. - Кстати, а где Коиши?

-         Она в командном центре, - пояснила Лайза. - Изучает возможности обороны.

-         Вы что, всерьёз думаете, что на поместье могут напасть?

-         Этот вариант не исключен, - внезапно ответил Сэм, без своей постоянной ухмылки. - Если за твоей головой стал охотится Супер, то никакие меры предосторожности не могут быть лишними.

Сергей просто обалдел от того тона, каким это было сказано. Таким он Сэма видел всего один раз и это были не самые приятные воспоминания.

-         Хорошо. Я всё понял. Я не буду рисковать понапрасну, - проговорил он, чтобы всех успокоить.

Они уже дошли до первого этажа и Сергей, подойдя к окну, выглянул в него. Как он и думал, поместье было накрыто защитным куполом, судя по всему, самого высшего двенадцатого класса.

-         Неплохо... - пробормотал он про себя.

-         Ладно, я пойду отдыхать. Разбудите меня, если я просплю ужин. Хорошо? - добавил он уже громко.

Девушки заверили его, что они обязательно это сделают, после чего Сергей ушел в свою спальню.

 

            Но и там ему отдохнуть спокойно не дали. Едва он закрыл дверь, замаскированная дверца в комнату для прислуги открылась, и оттуда вышла Саша. Она, ни слова ни говоря, подбежала к нему и обняла его, уткнувшись ему в грудь. Глаза её были явно заплаканными.

-         Ты цел? Тебя не ранили? - спросила она посмотрев ему в глаза.

-         Нет, всё хорошо, - ответил он обнимая её и, успокаивающе, поглаживая по спине. - На мне ни царапины. Не о чем волноваться.

-         Пожалуйста! Пожалуйста! Не рискуй так больше! У меня чуть сердце не остановилось, когда я обо всём узнала.

-         Ну что ты, что ты... - проговорил Сергей поглаживая её по спине и ниже. - Ничего бы со мной не случилось, я же Асс, мы очень живучие!

Саша ещё поплакала у него на груди, а потом успокоилась и они переместились на кровать. Через полчаса Сергей уснул совершенно измотанный.

 

            Его разбудил Зов Коиши, очень громкий Зов.

-         "Да проснись ты наконец!" - проорала она, наверное уже раз третий.

Сергей вынырнул из глубин бессознательного и слегка помотал головой.

-         "Что, уже утро?" - спросил он сонно.

-         "Нет, но ты проспал тренировку."

-         "Прости", - ответил Сергей сокрушенно. - "Я сейчас спущусь."

Он пошарил рукой по кровати и наткнулся на спящую Сашу. Будить он её не стал, просто выбрался из под одеяла и стал торопливо одеваться.

            Коиши, как обычно, ждала его на заднем дворе. Площадка, где они занимались, была полностью очищена от снега и хорошенько утоптана.

            Следующие три часа Сергей провёл занимаясь физическими упражнениями.

 

            Самое интересно случилось в конце. Он уже подумал что тренировка закончилась, как Коиши вытащила из межразмерного кармана бокен и встала в стойку.

-         Защищайся! - крикнула она, ринувшись на него в ту же секунду.

Всё что Сергей успел, это выхватить собственный деревянный меч и сделать один блок. Дальше удары на него посыпались градом.

            Он проиграл секунд через десять, получив острым концом бокена Коиши в бок и согнувшись от боли.

-         Не так уж и плохо, - констатировала она, убирая тренировочное оружие. - Для паралитика на костылях. Ты вообще помнишь, чему я тебя учила?

-         Всё было слишком неожиданно! - ответил Сергей, шипя от боли.

-         В настоящем бою, тебе никто не даст времени на подготовку. Я думала, что ты это понял сегодня.

-         Прости, - проговорил он виновато. - Ты тоже думаешь, что мне теперь придётся всю жизнь прятаться?

-         Нет. Если ты воин, то должен смело встречать противника лицом к лицу, - ответила Коиши своим обычным холодным тоном. -  Но и рисковать понапрасну совершенно глупо. Пока ты не готов к сражению. Ты слишком слаб. Тебе нужно больше тренироваться.

-         Коиши, ты думаешь я хоть когда-нибудь смогу сравнится с Супером? Это же просто невозможно!

-         Нет ничего невозможного, - ответила она назидательно. - Есть только более или менее сложная задача. Ты темпоральный маг, и даже Фримен не сможет с тобой тягаться в этом. Сражаться в глубине потока времени сложно, но именно этому я тебя и учу.

-         Что? Ты меня учишь, как сражаться в этом вязком киселе?

-         Это не кисель, просто частицы воздуха, замершие в неподвижности.

-         Коиши, а ты тоже темпоральный маг, да?

-         Я воин, самурай, - ответила она холодно. - Это самое главное. Мои способности в темпоральной магии не так уж велики.

-         Жаль, я надеялся, что ты меня чему-нибудь научишь...

-         Потом. Когда твоё тело и дух окрепнут. Без этого, всё бесполезно.

Коиши посмотрела на него и вдруг, выхватила из воздуха бокен и крикнув, "Защищайся!", вновь ринулась на него...

 

            Спускаясь в столовую, Сергей обдумывал то, что произошло днём и мысли у него были не самые радужные.

            "Фримен" - это слово вертелось и жужжало у него в голове, как надоедливая муха летающая по комнате. Вроде и присядет где-то, но через минуту обязательно зажужжит снова.

            "Ну, что он на меня так взъелся?" - думал он. - "Я вовсе не собирался перебегать ему дорогу, но не мог же я оставить Лайзу в лапах этого ящера?" Нет, такого он точно не смог бы сделать, пусть даже её схватил бы не дракон, а сам Фримен.

            Считалось, что Фримен был безумцем или, во всяком случае, находился на грани безумия. Его война с Фелицией Доршильд и САФР была беспощадной и кровавой. Единственное, что Фримен себе не позволял, так это уничтожать местное население и превращать территории в зоны с нестабильным псимагическим фоном.

            Скорее всего, он не делал этого не потому что дорожил людьми и землёй своей родины, а потому, что отлично понимал, что начни он делать что-то подобное, и все остальные Суперы, забыв про свои разногласия и склоки, объединятся и постараются его уничтожить.

            А шансов против всех их, каким бы сильным он ни был, у него было призрачно мало.

            ЗНПФ были головной болью практически всех государств мира. Их было уже так много, что игнорировать их было просто невозможно, и появление новых никого бы не обрадовало. Самыми большими были: зона на границе САФР и Империи Солнца, образовавшаяся после уничтожения огромной армии скелетов и зомби, надвигавшихся на феминисток из Мексики; зона в центральной Африке получившаяся после уничтожения в джунглях Конго полчищ разумных ящеров; зона на месте Румынии и частично Венгрии, оставшаяся после подавления Великого Мятежа Вампиров; а также карельская зона между Россией и Скандией.

            Также, практически вся территория Сахары и пустынные земли Монголии после проводимых там когда-то опасных псимагических экспериментов была усыпана ЗНПФ разной величины.

            Сейчас оттуда периодически появлялись бедуины-рейдеры, телепортировавшиеся на мирные земли и грабившие всё что попадалось им на пути, а, при первых же признаках появления пограничных отрядов, быстро отступавшие обратно к себе в пустыню. Искать их там было практически бесполезно из-за нестабильного псимагического фона искажавшего любое предвидение.

            На данный момент, деятельность Фримена не выходила за границы территории САФР, так что это оставалось внутренним делом Феминистической Республики и Матриархии.

            Сергей подумал, может быть попросить о помощи у деда? Ведь сидеть взаперти всю оставшуюся жизнь было не самой лучшей идеей.

            Но от одной мысли, что ему придётся унижаться перед Дмитрием Михайловым, у него сами собой сжались кулаки. Лучше поискать другой способ.

            Как будто в ответ на его мысли, Сергею пришел Зов от княгини Михайловой.

-         "Серёжа, с тобой всё в порядке? Ты не ранен?" - спросила она его вместо приветствия.

-         "Нет, бабушка, со мной всё нормально", - ответил Сергей наверное уже пятый раз по счёту.

-         "Слава Пресвятой Богородице!" - воскликнула она. - "Серёжа, ты должен немедленно вернутся в Москву! Тебе просто опасно оставаться в этом твоём старом заброшенном поместье! Понимаешь? Серёжа, это очень серьёзно! Фримен - он же просто безумец! Никто не знает, что ему взбредёт в голову завтра!"

-         "Успокойся, бабушка, моё поместье вовсе не полуразвалившийся сарай, а вполне добротный трёхэтажный особняк, накрытый защитным куполом двенадцатого класса мощности. Вряд ли я буду в большей безопасности даже в Царьграде. К тому же, всех боевиков Фримена уже схватили, и реальной опасности нет. Я не думаю, что он рискнёт появится в Австро-Германии лично. Это не его территория."

-         "Серёжа, я очень за тебя волнуюсь", - проговорила княгиня эмоционально. - "Я просто не переживу, если и с тобой случится тоже, что и с Сашенькой. Пожалуйста! Возвращайся! Я поговорила с Ольгой и она не будет против, если ты вернёшься вместе со всеми своими девушками. Она даже пожалует тебе Тверь. Это большой город, а не та заброшенная клоака, которую тебе подарила Фредерика. Но если тебе там не понравится, то мы подберём тебе другой город, такой, который придётся тебе по душе! Только возвращайся!"

-         "Бабушка! Спасибо тебе и Императрице тоже, но я уже дал обещание помочь жителям Принна, и если я сейчас всё брошу и уеду, это ляжет несмываемым пятном на мою репутацию. Ты же сама учила меня, что дворянин моего ранга не должен нарушать данного слова ни при каких обстоятельствах. Ведь так?"

-         "Хорошо. Пусть так. Но пожалуйста, будь очень осторожен! Позволь хотя бы прислать тебе охрану. Совсем небольшую, всего лишь взвод, не больше!"

-         "Нет, спасибо. Тут у меня и так два отделения охраны Милы и Илли, да и я уже доукомплектовал гарнизон поместья полностью. Мне просто негде их разместить", - соврал он. - "Да и к тому же, что они смогут сделать против Супера? Геройски погибнуть? Я не хочу этого. Это просто бессмысленно и глупо. Спасибо, бабушка, но нет."

-         "Серёжа, ты просто разбиваешь мне сердце", - проговорила княгиня, с какой-то тоской в голосе. - "Ты такой же упрямый, как и твой отец. Хорошо, делай как знаешь", - с этими словами она разорвала связь.

 

            Тем временем, ужин шел своим чередом. За столом разговаривали о всякой ерунде и никто даже не вспоминал о произошедшем инциденте. Сергей механически ел, занятый своими размышлениями, и практически не участвуя в беседе.

            Когда ужин закончился он рассеяно сказал спасибо и ушел к себе в кабинет.

            К его удивлению, за столом опять сидела Коиши и пересматривала научные отчёты барона Химаера. На его появление она не обратила совершенно никакого внимания.

            Сергей постоял немного в дверях, затем вышел из кабинета и послав Зов мажордому, распорядился прислать ей ужин. После этого он поднялся на третий этаж, выбрал наугад одну из пустых спален и устроился там на кровати, откинув на пол накрывавший её от пыли пластик.

            Ему необходимо было найти выход из создавшегося положения. И желательно как можно быстрее. Потому что вся эта история с покушением отвлекала его от главной цели - озера.

 

            Лучшим способом, конечно, было бы заручится покровительством одного из Суперов. Но его дед отпадал сразу, да и с королевой Сигизмундой Сергей тоже не хотел связываться, чтобы не ставить под сомнение свою нейтральную позицию между Скандией и Россией.

            Он размышлял и так и этак, но в голову ему ничего путного не приходило.

            Единственным Супером, кроме королевы Сигизмунды и его Деда, которого он видел в живую, был Альпийский Волк. Но зачем ему защищать его - мальчишку, обидевшего его сына, да ещё и внука своего старинного врага? Эх, этот вариант казался тоже совершенно глупым.

            Хотя, если подумать, то Сергей сейчас находился на его территории, а его жена королева Фредерика подарила ему здесь поместье. И если что-то с ним случится, то у Альпийского Волка наверняка будут проблемы с его дедом. Может быть это сработает?

            Но даже, если Карл Дитрих Вольф и воспримет благосклонно его аргументацию, оставался вопрос, как ему её изложить? Послать ему Зов? Нет, это будет до крайней степени невежливо. Скорее всего он даже на него не ответит. Заявиться к нему во дворец и попросить об аудиенции? Идея неплохая, но, учитывая его занятость, встречи можно дожидаться годами. Ну или, как минимум, пройдёт не меньше недели, прежде чем его допустят к нему.

            В общем, куда ни кинь, а дело было гиблым.

            Обращаться же к другим Суперам было ещё более безнадёжной затеей. Это он понимал ясно.

 

            В этот момент в комнату зашла Саша и прервала его тягостные раздумья.

-         Серёжа, почему ты лежишь тут, а не в своей спальне? - спросила она обеспокоенно. - Я тебе надоела своими приставаниями? Скажи мне честно!

Сергей повернул голову, посмотрел на неё и сказал, вставая с кровати:

-         Да нет, что ты! Просто мне нужно было обдумать кое-что в тишине. Вот и всё.

Он взял Сашу за руку, привлёк к себе и прошептал ей на ухо:

-         Ты же знаешь, мне это тоже очень нравится!

Она слегка покраснела, зажмурилась и прильнула к нему как можно плотнее. Сергей, одним жестом, захлопнул полуоткрытую дверь в спальню, и наложил на неё заклинание замка, после чего, подхватил Сашу на руки и понёс к кровати.

 

            На следующий день, в среду, сразу после прилёта из Академии Сергей со всеми остальными расположились в большом бальном зале и затеяли игру в псайбол.

            Это была старинная игра, придуманная двумя студентами Академии чуть меньше ста лет назад, индийцем Самиром Годвари и англичанином Энтони Уолтменом.

            В то время дуэли между студентами были строго настрого запрещены и эти двое придумали игру, чтобы всё-таки выяснить, кто же из них лучший. Игра эта, сразу после своего появления, тут же была подхвачена псимагической молодёжью и буквально через год в неё стали играть все от мала до велика.

            Фактически игра представляла собой разновидность тенниса. Отличие было лишь в том, что поле для игры и биты создавались специальным заклинанием, а игроки могли перемещаться не только по земле, но и летать в воздухе.

            Мяч представлял собой энергетический сгусток, и мог раздваиваться, и даже утраиваться, а также получать самые различные свойства, от стихии огня до полупрозрачного дыма. Биты тоже меняли свои свойства в зависимости от желаний владельца.

            Играть можно было как вдвоём, так и команда на команду.

            Очень быстро Сергея и остальных захватил азарт соревнований. Сначала они играли один на один, но потом стали играть двое на двое.

 

            В самый разгар веселья, когда все с увлечением следили за поединком Милы с Лайзой с одной стороны и Настей с Сэмом с другой, в голове у Сергея раздался голос леди Урсулы:

-         "Извините, что прерываю, князь, но нам поступил запрос на ТП-переброс из Королевского Дворца в Берлине. К нам прибывает сама, Её Величество, Фредерика!" - в голосе Урсулы послышались явные нотки паники.

-         "Постарайся встретить, Её Величество, со всеми подобающими почестями, Урсула. Я уже иду!" - проговорил Сергей, слетая вниз по ступеням в подвал.

 

Но всё же он опоздал. К тому моменту, когда Сергей оказался в ТП-зале поместья, королева стояла и принимала длинные заверения леди Урсулы в глубочайшем почтении и радости от её прибытия.

            Сергей быстро прошел вперёд, а за ним прибежали его невесты и остальные.

            Всё это время лихорадочно соображавший, чтобы такого сказать августейшей особе, он, наконец, собрался с духом и проговорил:

-         Ваше Величество! Это большая честь для меня, что вы почтили нас своим присутствием! Извините меня за эту неподобающую встречу, если бы мы заранее знали, что вы прибудете, то мы бы смогли организовать всё гораздо лучше.

-         О, не стоит! - так же весело, как и до этого, отозвалась королева. - Я уже сыта по горло этими скучными официальными приёмами, которые мне каждый раз оказывают. Я прибыла к вам как частное лицо, без протокола. Поэтому, пожалуйста, оставьте все эти церемонии!

-         Как скажете, Ваше Величество! - ответил Сергей, искренне улыбнувшись.

-         Как вам это поместье? Понравилось? - тут же спросила его королева. - Простите, что у меня не нашлось для вас ничего лучшего. Но насколько я вижу, дом во вполне приличном состоянии.

-         Ваше Величество! Я вам очень благодарен за этот подарок! Честное слово, ничего большего и пожелать было нельзя!

-         Что ж, я очень рада это слышать, - проговорила королева, слегка наклоняя голову. - Знаете, я хотела бы извинится перед вами за то досадное происшествие, которое произошло с вами вчера. Было бы просто ужасно, если бы на моей земле с вами произошло какое-то несчастье! Но всё ведь обошлось?

-         О да, Ваше Величество! Я не получил ни одной даже лёгкой раны! Спасибо вам за вашу заботу обо мне!

-         Мы тоже благодарны вам за заботу, Ваше Величество! - проговорила Иллири вклиниваясь в разговор. - Я на правах невесты хозяина дома, хотела бы пригласить вас выпить с нами чаю, если вы, конечно, не очень спешите.

-         Нисколько! - ответила королева. - Я с радостью принимаю ваше приглашение!

 

Иллири тут же пригласила королеву в столовую, где все расположились за большим обеденным столом и беседа потекла непринуждённо обо всяких пустяках. Чай и сладости принесли буквально через пару минут, и королева не преминула похвалить искусство поваров.

 

            Сергей сидел во главе стола и больше слушал, чем говорил. Королева устроилась на самом почётном месте справа от него и мило беседовала со всеми на самые разные темы.

            Примерно через полчаса чаепитие подошло к концу и Фредерика сказала:

-         Ах да! Я совсем забыла сказать! Мой муж был очень обеспокоен произошедшим с вами инцидентом, князь, и сказал мне, что примет меры к тому чтобы такого больше не повторилось. Так что вы можете не волноваться, ничего подобного больше не случится на нашей территории.

Сергей посмотрел на королеву неверящим взглядом и попытался набрать воздуха в лёгкие. В этот момент Иллири сказала:

-         Это так чудесно! Спасибо вам Ваше Величество! Вы просто сбросили груз беспокойства с наших плеч! Спасибо!

-         Да, Ваше Величество, спасибо вам и вашему мужу! Просто огромное спасибо за беспокойство за меня! - проговорил Сергей повеселевшим голосом.

-         О, не стоит! Не стоит благодарности, князь! И Вы, Ваше Высочество! Не благодарите Нас! Мы сделали то, что должны были сделать. Ведь подобный прискорбный инцидент бросает тень на Нас и нашу страну. - проговорила королева. - Пожалуй мне уже пора. Была рада Вас увидеть в добром здравии, князь! И вас тоже, милые девушки!

-         Ах да! - снова спохватилась королева. - Послезавтра, я приглашаю всех вас на бал ко мне во дворец, на день ангела моей племянницы, принцессы Бенедикты!

 

Иллири посмотрела на королеву чуть более пристальным взглядом, а затем быстро ответила:

-         Мы обязательно придём, Ваше Величество! Это большая честь для нас! Огромное спасибо за приглашение!

 

Сергей так и не успевший ничего ответить, поддержал свою невесту. Остальные так же выразили свою благодарность. И на этом визит королевы завершился.

 

 

 

 

Глава 21

 

            Сергей стоял у стены с бокалом шампанского в руках и с улыбкой наблюдал за тем, как танцуют в воздухе его невесты.

            Большой Бальный Зал во дворце королевы Фредерики был просто огромен, уж точно не меньше такого же зала в Императорском Дворце в Царьграде или в подводном дворце королевы Сигизмунды. Паркетный пол был натёрт до блеска и чуть ли не сверкал, отражая светильники, висящие на стенах и потолке. Больше сотни пар танцевало в воздухе, и в половину меньше вальсировали на полу. Музыка гремела на весь зал, распространяясь из искусно спрятанных в стенах колонок.

            В этот раз Сергея не замучили бесконечной чередой танцев. Желающих потанцевать с принцессами Иллири и Миланой, а также с Лайзой Доршильд оказалось столько, что они образовали  небольшую очередь. Конечно и в других местах находились желающие потанцевать с его невестами, но тут их популярность просто зашкалила. Сергею доставался в лучшем случае один танец из пяти.

            Но долго скучать ему не пришлось. Рядом с ним опустилась, только что оттанцевавшая очередной танец, королева Фредерика и весёлым голосом произнесла:

-         О, князь! Почему вы скучаете тут один? Это совершенно непозволительно! Моя репутация, как хозяйки будет просто подорвана! Не соблаговолите ли уделить один танец мне?

-         Конечно, Ваше Величество! - ответил Сергей с галантным поклоном. После чего поставил бокал на подоконник и, взяв королеву за руку, поднялся в воздух.

Королева оказалась отличной танцорой. Она безо всяких предисловий повела его в танце, чему Серегей подчинился с явной неохотой.

-         "А вы прекрасно танцуете, князь, примите мои поздравления!" - послала ему Зов королева.

-         "О, что вы, Ваше Величество! Вы мне льстите! Хотя, конечно, в последнее время у меня было очень много практики..."

-         "Это не в моих правилах, князь", - проговорила королева серьёзным тоном. - "Но, впрочем, если вам нравиться самоуничижаться, то не буду вас разубеждать".

Они сделали примерно четверть круга по залу и королева продолжила разговор:

-         "Да, князь, вы можете успокоить своих невест. Мой муж вчера имел жёсткий разговор с Фрименом. Он сказал ему, что не потерпит ничего подобного на своей территории и уведомил его, что вы его гость и, как гость, находитесь под его защитой".

-         "И что Фримен?"

-         "О, он заверил моего мужа, что он к случившемуся не имеет никакого отношения, и даже пообещал наказать кое-кого из, как он сказал: "слишком зарвавшихся ребятишек". Я, конечно, не верю ему в этом ни на пфениниг, но уверена, что больше он вас не потревожит".

-         "Вы думаете, что больше попыток меня убить не будет?"

-         "Ну, стопроцентной гарантии я конечно не дам, но я уверена, что на территории Австро-Германии вам, князь, больше ничего подобного не грозит. Фримен конечно сумасшедший, но не до такой степени, чтобы поссорится из-за Вас с тремя Суперами".

-         "Спасибо Вам и Вашему мужу, Ваше Величество!"

-         "Ну хватит об этом. Скажите лучше, как Вам праздник, князь? Как Вам моя племянница?"

-         "Праздник просто замечательный, Ваше Величество! Вы постарались на славу!"

-         "Очень рада это слышать. Спасибо. Но всё же, что вы скажете о принцессе?"

Сергей чуть сбился с такта. Настойчивость королевы не оставила ему выбора, а врать без особых на то причин, он ужасно не любил.

            Он вспомнил начало празднества и то с каким выражением лица, Её Высочество, принцесса Бенедикта принимала многочисленные подарки. Она улыбалась, но эта улыбка, показалась ему как будто приклеенной к её бледному, практически белому лицу.

            Нет, принцесса была вовсе не некрасива. Визажисты и стилисты сделали отличную работу, превратив невзрачную девушку в красивую, одетую в нарядное розово-желтое платье куклу.

            Но Сергей просто чувствовал, что вся эта пышность не идёт ей. На её лицо явно просились очки, а в руки томик стихов. Минимум косметики и простое платье, гораздо больше подошли бы ей, чем то, что было на ней сейчас. И главное, Сергей просто почувствовал, что принцесса явно несчастна.

-         "Если честно, Ваше Величество, то принцесса не показалась мне особенно счастливой. Мне кажется она несколько тяготилась пышностью всех этих церемоний", - ответил он, смотря королеве в глаза.

-         "А вы очень наблюдательны, князь", - проговорила королева, уже безо всякой весёлости в голосе. - "Это делает Вам честь. Знаете, у меня есть к Вам просьба. Личного характера."

-         "Говорите, Ваше Величество, я сделаю всё что в моих силах", - ответил он учтиво.

-         "Хорошо. Моя племянница совсем недавно перенесла большое горе. Её бросил молодой человек и она до сих пор никак не придёт в себя. Это удручает меня, и мне бы хотелось, чтобы вы её как-то отвлекли от всего этого."

-         "Я бы не стала к вам обращаться, князь, но ничто из того что я перепробовала, как видите, не помогло. Этот праздник тоже был устроен, только для того, чтобы как-то отвлечь её от грустных мыслей. И, как видите, всё оказалось напрасно", - в голосе королевы послышалась явная печаль.

-         "А что же я могу сделать, Ваше Величество?" - спросил Сергей, немного удивлённо.

-         "Вы человек новый и не придворного склада, и я надеюсь, что Вы сможете её как-то встряхнуть, показать ей, что мир не заканчивается на том, что она видит вокруг. Не знаю... поговорите с ней, расскажите ей что-нибудь о вашей учёбе или ещё о чём-то, я не жду от Вас чуда, просто попытайтесь".

-         "Хорошо, Ваше Величество, я постараюсь. Сделаю всё что смогу."

-         "Вот и отлично, большего я и не прошу", - проговорила королева с облегчением. - "Вы можете найти её там", - показала она на дверь в зимний сад. - "Обычно она сидит в укромной беседке в северном углу".

В этот момент музыка закончилась и Сергей с поклоном оставил королеву, отправившись на поиски принцессы Бенедикты.

 

            Пройдя по небольшой крытой галерее и открыв дверь в зимний сад, Сергей был с ног до головы окутан ароматами тропического леса. Через пару шагов у него создалось полное ощущение того, что он попал в настоящие джунгли. Деревья возносили свои стволы к небу, теряясь в темноте, и из их еле видимых крон раздавались крики, то ли птиц, то ли животных.

            От входа вглубь сада вели три тропинки по краям которых, через каждые три метра, висели небольшие красивые светильники в виде желтых цветов. Сергей попытался сориентироваться по сторонам света, чтобы понять куда ему идти, но в этот момент огоньки на левой дорожке стали гаснуть, образовывая бегущую дорожку. Он хмыкнул и пошёл туда, куда ему подсказывали.

            Идти пришлось долго. Несколько раз он останавливался на развилках и перекрёстках в глубине сада, и каждый раз бегущие огни подсказывали ему направление. Без этих подсказок тут можно было блуждать часами, дорожки вымощенные камнем довольно замысловато петляли и образовывали настоящий лабиринт.

            Но, наконец, Сергей вышел на небольшую поляну на противоположной стороне которой, под большим развесистым деревом усыпанным мелкими синими цветами, в красивой резной воздушной беседке освещённой белыми фонариками сидела и читала какую-то книгу Её Высочество принцесса Бенедикта.

            Принцесса была в том же самом пышном платье в котором он её видел до этого, вот только белила и макияж её куда испарились. Вместо этого её нос украшали простые очки с полукруглыми линзами.

            Её Высочество изволили читать какую-то книгу, причём так увлечённо, что даже не замечали, что они уже не одни.

            Сергей чуть приподнялся над землёй и бесшумно подлетел к беседке. Девушка всё также продолжала читать, полностью поглощённая этим занятием.

            Сергей опустился на землю в шаге от беседки и, сделав шаг вперёд, пару раз откашлялся.

            Принцесса, наконец, обратила внимание на звук и, подняв голову, посмотрела на Сергея поверх очков. На лице её промелькнуло испуганное выражение и она быстро захлопнула книгу, положив её на скамейку рядом с собой.

-         Простите, Ваше Высочество, что я оторвал Вас от столь интересного занятия, - извинился Сергей довольно искренне. Он кинул взгляд на обложку и так и замер от удивления. "Ф.М. Достоевский "Преступление и Наказание" - по русски прочитал он.

-         Вот уж не думал встретить тут поклонницу старой русской классики! - воскликнул Сергей, донельзя удивлённо.

-         Да, мне очень нравится Достоевский, а также Толстой и Чехов, - проговорила принцесса с некоторым вызовом в голосе. - Знаете, князь, некоторые вещи не изменяются никогда. Люди любят, ненавидят и воюют уже тысячи лет, а человеческая душа, всё такие же потёмки, как и триста лет назад!

-         Согласен, - серьёзно ответил Сергей. - Но всё же мне кажется, что Достоевский слишком мрачен для такой красивой юной леди как вы, принцесса. Чем он вас так привлёк?

Принцесса чуть покраснела и опустив глаза ответила:

-         Просто... Просто настроение у меня сейчас такое...

-         О простите! Мне сказали о постигшем Вас несчастье, простите! Что за глупый вопрос я Вам задал! - проговорил Сергей сокрушенно.

-         Несчастье? А да, да, конечно. Давайте не будем об этом, ладно? Давайте поговорим о чём-нибудь другом! Только не об этом!

-         Конечно, Ваше Высочество! Скажите, а что Вы читали из Чехова?

За следующие полчаса Сергей обсудил с принцессой достоинства и недостатки пяти или шести самых известных рассказов Чехова, признался в том, что почти ни одной его пьесы он не прочитал, и дал клятвенное обещание исправить эту оплошность. А затем на поляне появились его невесты вместе с Лайзой Доршильд.

-         Так вот ты где! - обвиняющим тоном воскликнула Мила. - Мы его ищем по всему дворцу, а он тут с девушкой воркует!..

Иллири кинула на Милу красноречивый взгляд и Мила вдруг осеклась на полуслове.

-         Я так рада что нам удалось найти Вас, князь, - проговорила Иллири довольно официально. - Вижу вы развлекаете разговором, Её Высочество. Простите, что мы помешали вашей увлечённой беседе. А о чём вы говорили, если конечно это не тайна?

-         Её Высочество оказалась большой поклонницей старой русской классики, а вы ведь знаете, что я состою в обществе Русской Классической Литературы, - ответил Сергей с улыбкой.

-         О! А я и не знала, что такая литература вообще существует! - воскликнула Лайза вклиниваясь в разговор. - Ты можешь мне потом рассказать об этом поподробнее?

-         Конечно, но лучше меня это сделает принцесса, - проговорил Сергей пожимая плечами. - К моему стыду, мои познания в этой области оказались гораздо более скромными.

-         Ну что Вы, князь! - воскликнула принцесса Бенедикта. - Ваши познания вполне достаточны! Тем более, что Вы сами носитель русского языка и сможете гораздо лучше меня объяснить все нюансы!

-         Ну хорошо, - сдался Сергей. - Давайте тогда будем объяснять мисс Доршильд вместе. Там где Вы не сможете пояснить нюансы, я это сделаю за Вас.

Пока Сергей с Бенедиктой препирались лицо Лайзы становилось всё более и более скучным. Было похоже, что она и сама не рада такому повороту событий.

-         Может мы всё же вернёмся в бальный зал, а древнюю литературу оставим на потом, а? - с тоской проговорила Мила.

-         Дорогой, ты задолжал нам всем уже по два танца! - напомнила Сергею Иллири.

-         Хорошо-хорошо! Ладно! Только Вы не против, если я сначала потанцую с Её Высочеством? - спросил Сергей.

-         Конечно, какие могут быть возражения, это всё-таки её праздник, - ответила Иллири.

-         Ваше Высочество? Вы согласны со мной потанцевать? - спросил Сергей принцессу.

-         Да, князь, я буду Вам очень признательна, если Вы окажете мне эту честь, - ответила Бенедикта, поднимаясь со скамейки и подхватывая томик Достоевского.

 

Они все вместе вернулись в бальный зал, где Сергей по очереди оттанцевал со всеми девушками. Всё оставшееся время принцесса провела в их компании и похоже её настроение слегка улучшилось. Под конец она даже рассмеялась очередной дурацкой шутке Сэма, что было уж совсем хорошим признаком.

            Пользуясь моментом Сергей пригласил Её Высочество к себе в поместье в эти выходные. Реакция его невест на это предложение оказалась вполне благосклонной, что его несказанно порадовало.

            И всё же, когда они летели обратно, Иллири спросила:

-         Милый, скажи, что тебе сказала Её Величество Фредерика во время танца, что ты тут же бросился разыскивать принцессу?

-         Да так, просто она попросила меня об одном небольшом одолжении и я не нашел причин ей отказывать.

-         И что же это? - тут же спросила его Мила.

-         Она попросила меня поговорить с Её Высочеством и постараться поднять ей настроение. Вот и всё. Её недавно бросил молодой человек, и с тех пор она совершенно пала духом.

-         Бедняжка! - тут же воскликнула Мила. - Вот бывают же парни сволочи!

-         Ты не знаешь всех подробностей, чтобы говорить подобное, - ответила Иллири. - Возможно она сама в этом виновата. Откуда ты знаешь, что это он был не прав?

-         Да ладно вам! - вклинилась в разговор Лайза. - Грустить из-за потери какого-то парня, это так глупо! Просто нужно быстренько найти себе другого, вот и всё!

 

Дальше разговор перерос в спор между Лайзой, Милой и Иллири, о том, стоят ли ли парни девичьих слёз и насколько кто во всём обычно виноват.

            Сергей не стал принимать участия в этом споре, подумав, что ему лучше ни во что подобное не вмешиваться.

 

 

* * *

 

            Иллири сидела в глубоком кресле в своей комнате и вышивала. Было уже совсем поздно, Сергей давно ушёл спать, а их девичий кружок разошелся по своим комнатам минут пятнадцать назад.

            Иллири же решила посидеть и обдумать всё произошедшее за день.

            Она посмотрела в тёмное окно и улыбнулась, вспоминая их спор по дороге домой. Надо сказать, что Мила и Лайза разошлись не на шутку. Дело дошло чуть ли не до ругани. Но всё же, в конце концов Лайза признала, что если девушка всерьёз влюблена в юношу, то вполне нормально, что она будет сильно переживать из-за их разрыва. Но и Миле пришлось признать, что совсем уж убиваться из-за этого не стоит и часто именно девушка виновата в подобном исходе.

            Всё-таки Лайза здорово изменилась со времени их первой встречи, и это обстоятельство не могло её не радовать. Что ни говори, но Лайза явилась хорошим приобретением для семьи. Она была очень сильной и обладала той деловой хваткой, которой, как ни прискорбно это было сознавать, не было, ни у Милы, ни у неё самой.

 

            Иллири вздохнула. Всё же было ужасно безрассудно с её стороны, пытаться прочитать будущее псимагини выше её по Силе. Обморок был ещё довольно лёгким последствием перенапряжения, всё могло бы обернутся и гораздо хуже.

            Сейчас Иллири сомневалась, а стоило ли оно того?

            Конечно первая картина, появившаяся перед её взором была обнадёживающей.

            ...Они втроём висели над зелёной водой в силовом коконе, а вода под ними как будто пульсировала в такт биению сердца. Лайза была бледна и испугана. Даже Мила смотрела вниз с содроганием. У них в голове в такт волнам билось о стены псизащиты что-то липкое, вязкое, тёмное и страшное. Наконец Лайза взяла себя в руки и сказала: "Нам нужно объединиться!"

            Даже сейчас Иллири передёрнулось от этого гадкого ощущения. Но именно эта картина давала Сергею шанс выжить. И Иллири упускать его не собиралась.

            Вторая, представшая перед ней картина была тем, что называлось "нежданным озарением" и она показывала будущее таким, каким оно должно было быть, и избегнуть его было практически невозможно.

            Иллири снова вздохнула и вспомнила картинку, как будто это была трёхмерная фотография:

            ...Перед Иллири, спиной к ней, стояла высокая светловолосая девушка в белом свадебном платье. Иллири помогала ей застегнуть молнию на спине. Сама она тоже была в белом свадебном платье. Она отчётливо видела свои руки в красивых кисейных белых перчатках, расшитых мелкими бисеринками.

            Как только ей удалось застегнуть молнию до конца девушка обернулась и поблагодарила её. Это оказалась Лайза Доршильд!

            Иллири откуда-то знала, что это их свадьба с Сергеем. Она видела, стоящую слева от Лайзы Милу, тоже в свадебном платье. Мила разговаривала с ещё одной девушкой, но её Иллири разглядеть не смогла. А вот девушка справа была ей чем-то знакома. Она была одета в странный, как будто восточный свадебный наряд, состоявший из большого количества белой ткани. Лица её, к большому сожалению, не было видно, потому что стояла она к Иллири боком. Но Иллири чувствовала, что она знает эту девушку и знает её хорошо.

            Всё это поначалу просто сводило её с ума. Иллири смирилась с тем что ей придется делить Сергея с Милой, но вот это оказалось уже слишком!

            Она мучилась этой картиной до того момента, как узнала о покушении на Сергея. И в этот момент её, как будто, отпустило. Пусть, пусть у неё будет хоть десять сестёр, главное чтобы он остался жив! Всё остальное уже не так важно! И не нужно бороться с неизбежным - это никогда не приводило ни к чему хорошему. Лучше оседлать волну и постараться сделать неизбежное будущее максимально комфортным для себя.

            Именно этим Иллири и занималась последние несколько дней. Она приняла Лайзу как неизбежное зло и исподволь, аккуратно внушала Миле мысль, что Лайза отлично впишется в их компанию. Мила, надо сказать, и в самом деле была от Лайзы в восторге, так что это оказалось вовсе несложной задачей.

            Появление королевы Фредерики внесло сумятицу в её планы. Иллири просто нюхом чуяла подвох во всех её словах. Сергея однозначно втягивали в какую-то интригу, но в чём она Иллири пока распознать не могла.

            Всё что ей удалось узнать это то, что их вовсе не просто так полностью заняли танцами. Это было устроено специально, чтобы оторвать их от жениха. И в тот момент когда Сергей, после танца с королевой, направился в Зимний Сад, Иллири почувствовала опасность.

            Она практически сразу пошла за ним следом, но дорожки в этом проклятом саду были настоящим лабиринтом и пока они искали Сергея прошло не меньше получаса.

            Принцесса Бенедикта не произвела на Иллири никакого особого впечатления. Она была явной серой мышкой, которую обрядили в пышные одежды, которые ей совершенно не шли. Она проигрывала в красоте, и ей, и Миле, а уж по сравнению с Лайзой так и вовсе была просто бледной тенью. То, что Сергей мог увлечься такой девушкой Иллири и мысли не допускала.

            И всё же, она попыталась прочесть её прошлое. И вот тут её ждало жестокое разочарование. На девушке оказалась защита от предвидения такой мощи, что даже прабабушка вряд ли хоть что-то смогла бы увидеть. Совершенно ясно, что сама Бенедикта на такое вряд ли  способна, при её ранге B, сотворить что-то подобное практически нереально.

            Это было делом рук кого-то из Суперов. Напрашивался только один кандидат на эту роль, но зачем Альпийскому Волку ставить на свою племянницу такой блок, Иллири понять не могла. Возможно дело было в его природной паранойе. А может быть и в чём-то ещё.

            В общем, весь оставшийся вечер Иллири терялась в догадках,.

            Объяснение всему происшедшему всё же нашлось. Правда простота и банальность этого объяснения наводили Иллири на мысль о том, что не всё так просто, как кажется на первый взгляд. Но она решила пока просто подождать и понаблюдать за развитием событий. Пока что ничего страшного не случилось.

            С этой мыслью Иллири наконец отложила вышивку и легла в кровать. Завтра нужно было встать пораньше и заняться подготовкой к визиту принцессы.

 

 

 

 

Глава 22

 

            Утро Сергея, как обычно по субботам началось с разминки во дворе. Это уже вошло у него в привычку, так что, выполняя все положенные упражнения, он попутно размышлял о вчерашнем вечере.

            Сергей твёрдо решил помочь принцессе. И даже не потому что его попросила об этом королева, а просто потому, что ему была неприятна вся эта ситуация. Он чувствовал, что Её Высочество совершенно несчастна, хотя и старается никому не показывать этого.

            Всё оставшееся время разминки он прикидывал, и так, и этак, что бы могло отвлечь её от горя и, к сожалению, ничего путного в голову не лезло.

            А потом ему стало и не до размышлений, потому что Коиши устроила несколько тренировочных схваток, зевать в которых очень не рекомендовалось.

 

            После того как Сергей закончил тренировку, выяснилось, что принцесса Бенедикта давно уже сидит у них в гостях. И мало того, она прилетела не одна, а вместе со своей кузиной, принцессой Гретой, младшей дочерью королевы Фредерики.

            Когда Сергей вошёл в гостиную все девушки, вместе с гостьями, сидели кружком, пили чай и о чём-то увлечённо беседовали.

            Принцесса Грета оказалась худенькой подвижной девушкой среднего роста с вьющимися светлыми волосами. Она оказалась чем-то похожа на его сестру Анастасию, такая же говорушка и непоседа.

            Сергей присоединился к их тёплой кампании, но особо в разговор не встревал, предпочитая слушать. Как он заметил, Её Высочество, Бенедикта поступала точно так же.

            Затем наступило время обеда. Все перешли в столовую, но и там разговоры на всякие женские темы не прерывались ни на миг. Сергей особо не вслушивался в эту болтовню, просто молча ел, пытаясь сообразить, что могло бы увлечь его мрачноватую гостью.

            В один из моментов, уже в конце обеда, Сергей вспомнил об обещании, данном вчера Лайзе и о котором он чуть не забыл. Это было отличным поводом втянуть Её Высочество в разговор о чём-то, что её явно интересовало.

            Как только обед закончился Сергей позвал Лайзу и попросил принцессу помочь ему выполнить своё обещание.

            Её Высочество согласились, хотя и с некоторой заминкой.

            Следующий час оказался посвящён рассказу о старых русских классиках.

            Конечно, пересказывать всего Льва Толстого или мрачные творения Достоевского было вовсе не с руки, но зато несколько стихотворений Пушкина, Лермонтова, а также по одному рассказу Тургенева и Чехова пришлись вполне кстати для ознакомления со старой классикой русской литературы. Даже Мила приняла участие в этом действе, прочитав кое-что по памяти из школьного курса.

            Идея Сергея сработала на сто процентов. Принцесса Бенедикта просто преобразилась во время рассказа о своих любимых писателях и поэтах. Она очень много знала и рассказывала так увлечённо, что даже по-началу зевавшая Лайза под конец слушала её в полном внимании.

            В тот момент, когда рассказ зашёл о пьесах Островского, Грибоедова и Чехова, Сергея посетила вторая интересная мысль. Он вышел из гостиной и тут же отправил запрос о том, какие сейчас идут в Москве спектакли и остались ли на сегодня билеты.

            Сергей не сомневался, что классические пьесы до сих пор ставились во многих московских театрах. Он выбрал "Чайку" идущую во МХАТе, одном из старейших театров Москвы. Достать билеты на сегодняшний спектакль оказалось несколько сложнее, но деньги сделали своё дело и через пятнадцать минут он оказался владельцем десятка билетов в первых рядах партера. О чём сразу уведомил девушек в гостиной.

 

            Надо сказать, что идея сходить через пару часов в театр вызвала большой переполох. Все девушки тут же сказали что им совершенно не в чем идти и выразили своё неудовольствие тем, что им не дали времени подготовится к этому мероприятию.

            И всё же, через час они уже летели в Москву.

            Больше всего споров вызвало распределение мест. Мила и Илли хотели сидеть с ним рядом, а Сергей настаивал на том, что он, как хозяин, должен сидеть рядом с гостьями. Её Высочество Бенедикта на это возразила, что хотела бы сидеть рядом с мисс Доршильд, чтобы пояснять ей непонятные места в пьесе. А Лайза с жаром эту идею подхватила.

            В общем, в результате долгих препирательств, длившихся всё время до начала спектакля, с левой стороны от Сергея уселась принцесса Грета, а с правой Лайза, сразу за которой устроилась Её Высочество принцесса Бенедикта. Мила с Илли сели за ними на следующем ряду, а остальные расселись как им нравится.

 

            Спектакль Сергею понравился, актёры играли просто великолепно, единственное, что мешало наслаждаться действием, это необходимость периодически поправлять принцессу, постоянно поясняющую Лайзе происходящее на сцене. Всё же, Её Высочество Бенедикта действительно не всегда улавливали все нюансы русской речи. Хорошо ещё, что они разговаривали друг с другом Зовом, иначе их скорее всего вывели бы из зала.

            После окончания спектакля они пошли в ближайшее кафе, сдвинули столики и уселись пить кофе всей компанией, потеснив остальных посетителей. Но им никто ничего не сказал, в это кафе кажется совершенно не заглядывали дворяне и было похоже, что управляющий заведения позволил бы им практически всё что угодно.

            Её Высочество Бенедикта пребывала просто в наилучшем расположении духа. Она говорила и говорила не переставая обсуждая игру актёров, и втянув в это всех присутствующих. Даже Сергею пришлось высказать своё мнение.

            Лайза в ответ на вопрос, как ей понравилось, сказала что всё было неплохо, жаль только она и половины не поняла. И ещё, какое же ужасное положение было у женщин того времени.

            Это вызвало жаркий спор. Лайза всё больше и больше распалялась выдавая одно феминистическое утверждение за другим. Сергей сидевший с ней рядом, чтобы успокоить её, не придумал ничего лучшего, как потихоньку взять её под столом за руку.

            Это оказало просто волшебное действие на Лайзу. Она сбилась, чуть покраснела и сбавив тон проговорила, что-то вроде того, что наверное она и правда слишком строга к людям жившим до Катастрофы.

            На этом спор и завершился. Оставшееся время они провели в более приятных разговорах.

            Сергей подумал, что наверное он всё же зря потащил на спектакль Лайзу. Он почувствовал себя виноватым и всю оставшуюся дорогу обдумывал, как бы ему отблагодарить её за то, что она всё это вытерпела.

            В тот момент, когда все они оказались на Берлинском МТТ, Её Высочество Бенедикта горячо поблагодарила Сергея за чудесный вечер и призналась, что никогда ещё не проводила время так весело. Принцесса Грета в своей весёлой манере высказалась в том смысле, что она ужасно благодарна ему за то, что ему таки удалось отвлечь её кузину от мрачных мыслей. В общем, по большому счёту все оказались довольны.

            Расстались с ними принцессы в самых лучших чувствах, пообещав обязательно навестить их и завтра.

 

            Уже выходя из телепортационного круга Сергей вспомнил о том, что из-за именин Её Высочества, они с Лайзой пропустили еженедельное свидание.

            Больше всего его удивило то, что Лайза не напомнила ему об этом ни единым словом, как будто сделки между ними и не существовало.

            Это было несколько странно для Лайзы и Сергей решил сам напомнить ей об этом.

-         "Послушай, Лайза" - начал он разговор Зовом. - "Мы ведь, кажется, пропустили пятничное свидание, а ты даже и не напомнила мне об этом. Что случилось?"

Лайза чуть сбилась с шага и кинув на него быстрый взгляд телепатировала в ответ:

-         "Я... Я подумала, что я ведь всё равно была с тобой вместе на празднике. Так что не могу требовать от тебя чего-то большего".

-         "Да? Серьёзно?" - удивление Сергея всё возрастало. Ему захотелось немного подшутить над ней и он сказал: - "А может дело в том, что ты не захотела портить только-только наладившиеся отношения с моими невестами?"

В ответ он получил испуганный взгляд и заметил что Лайза покраснела уже практически до корней волос.

-         "Нет-нет! Я... Я ведь вижу, что у тебя и так всё время занято, и мне просто не хотелось тебя отвлекать от твоих важных дел!"

-         "Послушай", - Сергей уже практически закусил удила, - "а если я тебя приглашу сам, это ведь не будет нарушением сделки?"

-         "Не будет", - сокрушенно ответила Лайза. - "Ты правда хочешь меня пригласить на свидание? А что скажут Илли и Мила?"

-         "Ну, мы им не скажем", - весело ответил Сергей, которого явно несло, - "Просто я скажу, что мне нужно в город по делам, кое-что проверить. А ты просто улизнёшь по тихому, или скажешь, что тебя ждёт студенческий совет или что-то такое. Так как?"

-         "Я... я согласна!" - с жаром ответила Лайза.

Сергей посмотрел на её сияющее лицо и подумал, что может зря он всё-таки всё это затеял. Но сделанного уже не вернёшь, да и не так уж ему это и неприятно на самом деле.

 

 

* * *

            На следующий день после обеда, Сергей сказал всем, что ему нужно съездить в Таллинское отделение ВТС на пару часов, разобраться со своим увольнением, и что к вечеру он обязательно вернётся. Как раз к тому времени, когда нужно будет лететь в Москву на спектакль.

            В этот раз девушки все вместе решали на что они пойдут этим вечером. Принцесса Грета приехать не смогла, но Её Высочество Бенедикта, которую уже все звали просто Бонни, принимала самое активное участие в обсуждении.

            Его внезапный отъезд не вызвал особых вопросов, ему просто сказали быть поосторожнее и поцеловали на прощанье.

 

            Всё время, что Сергей ждал Лайзу на Таллинском МТТ, он размышлял о том, хорошо ли он поступил со своими невестами.

            С одной стороны, конечно, было неправильно идти на свидание с Лайзой в тайне от них, но с другой, он ведь каждую неделю с ней встречался и это не вызывало особых проблем.

            В конце концов, к тому моменту когда появилась Лайза одетая в короткий полушубок из лисьего меха, он решил, что хватит забивать себе голову всем этим, и что уже поздно что-то менять.

-         Привет! Я не сильно опоздала? - спросила его она, как только подошла ближе.

-         Нет, всё в порядке! Вижу, ты оделась потеплее, как я тебя и просил.

-         Да. А куда мы отправимся? - просила Лайза с каким-то придыханием в голосе.

-         Увидишь! - весело ответил Сергей. Он взял её за руку и потащил к выходу из терминала.

Лайза не сопротивлялась. Они вышли из дверей и Сергей тут же взлетел над городом.

 

            Они на высокой скорости пролетели над Таллином и оказались на побережье.

            Добравшись до берега Сергей спланировал на высокую скалу, на которой оказалась выложенная плиткой смотровая площадка с железными перилами.

            Они опустились в самой середине площадки. Здесь было шумно, волны непрерывно разбивающиеся о скалы создавали непрерывный рокот.

            Сергей, обернулся к Лайзе и практически прокричал:

-         Посмотри! Как тебе?! Я нашел это место, прошлой осенью. Просто летал туда-сюда над берегом, настроение было поганое, а потом заметил его. Спустился, постоял полчасика, посмотрел на волны и меня отпустило. Тут очень хорошо думается. А ещё прямо под нами небольшой ресторан "На Утёсе". Если хочешь, можем пойти туда.

Лайза ничего не ответила. Она просто встала у перил и стала смотреть на море.

            Погода стояла ветреная, по морю катились высокие волны, разбиваясь о камни внизу, и даже сюда периодически долетали брызги.

            Сергей молча встал рядом, не решаясь прервать молчание. А Лайза всё смотрела и смотрела вниз.

            Наконец она повернулась к нему и Сергей увидел на её лице счастливую улыбку.

-         Здесь просто чудесно! - крикнула она. - Я так рада, что ты привёл меня сюда!

-         Вот и отлично! - прокричал он ей в ответ.

Лайза снова повернулась к морю и ещё минут десять простояла наблюдая как волны разбиваются о скалы. Наконец она поёжилась и проговорила:

-         А тут холодно.

-         Пойдём вниз. Там тепло и можно выпить горячего глинтвейна. Я заказал нам столик.

Они спустились по мокрым от брызг ступенькам на пару пролётов вниз и зашли в ресторан. Там они удобно устроились за столиком в отдельном кабинете с окном выходящим на море.

            Практически сразу им принесли по большой кружке глинтвейна и только что испечённые булочки.

            Лайза выпила одним махом пол кружки и попросила ещё. Сергей же стал цедить свою порцию мелкими глоточками, смотря на Лайзу ленивым взглядом.

            Они немного помолчали.

            Лайза допила оставшееся в бокале, закусила булочкой и на щеках у неё заиграл румянец.

-         Здесь так здорово! Вроде и просто всё, а как-то уютно, - проговорила она потягиваясь, как кошка. - Знаешь, раньше я бы ни за что не пошла бы в подобное заведение. Но сейчас, сейчас мне тут ужасно нравится!

Она откинулась на стул, улыбнулась и как-то мечтательно посмотрела в окно.

            В этот момент принесли ещё один бокал глинтвейна. Лайза взяла его, отхлебнула ещё и проговорила:

-         Знаешь, мне это напоминает время, когда мы с тётей Бекки ездили в Диснейленд...

Тут Лайза углубилась в свои детские воспоминания, а Сергей просто сидел и слушал. Ему было приятно видеть Лайзу такой, ничего из себя не строящей, обычной девушкой, которая немножко опьянела от глинтвейна и сейчас рассказывала ему всё подряд.

            Минут через пятнадцать им подали заказанную еду. Довольно простые, но очень вкусные блюда местной прибалтийской кухни.

            Они стали есть, и Лайза постепенно протрезвела.

            Когда дело дошло почти до десерта, Сергей решил немного подшутить над ней и аккуратно положил свою руку поверх её руки, лежащей на столе. Ему просто до ужаса захотелось снова увидеть румянец смущения на её щеках.

            Но всё пошло немного не так.

            Сначала Лайза опустила глаза в тарелку и действительно засмущалась, но потом, она подняла голову и пронзила его каким-то серьёзным взглядом. Тут Сергей сам ощутил себя не в своей тарелке. Но руку всё же не отдёрнул.

            Они смотрели так друг другу в глаза несколько долгих, показавшихся вечностью минут. Их руки нагрелись и уже как будто горели огнём. В душе Сергея происходило что-то непонятное, что-то горячее застучало у него в груди. В глазах Лайзы пробегали совершенно разные эмоции, тут были, и страх, и боль, и надежда, и гордость, и что-то ещё, что Сергей так и не смог распознать.

            Это было ужасно похоже на то, что происходило между ним и Милой с Илли.

            Но тут им принесли десерт и очарование момента рассеялось.

 

            Всё оставшееся время они ели молча, не глядя друг на друга. А потом не сговариваясь встали и сказали: "Пора немного проветриться!"

            Эта фраза сказанная практически в унисон вызвала смех и разрядила обстановку. Они снова поднялись по лестнице и встали у перил. Море бушевало, ветер усилился и теперь волны стали гораздо выше.

            Сергей подумал, что Лайза может так быстро замёрзнуть, поэтому подвинулся к ней вплотную. Затем он, сам от себя этого не ожидая обнял её за талию и положил свою руку в перчатке на её руку.

            Лайза не отстранилась от него, а даже наоборот, прижалась к нему ещё плотнее.

            Так они простояли некоторое время не говоря друг другу ни слова.

            Наконец Сергей встрепенулся и сказал:

-         Пожалуй нам пора. Если я задержусь ещё немного, то меня наверняка начнут искать.

Лайза отстранилась от него, кивнула и молча взлетела в небо. Сергей последовал за ней.

 

            Добравшись до поместья Сергей обнаружил что все девушки уже практически готовы к походу в театр. Так что ему пришлось быстренько переодеваться в парадный костюм и бежать вниз.

            Лайза была уже в поместье и вела себя так, как будто между ними ничего не произошло. Чему Сергей в общем-то был ужасно рад.

            После того как все собрались они наконец-таки отправились в Москву.

 

            Название спектакля Сергей не запомнил, да и само действие прошло почти целиком мимо его сознания. Что-то там было про любовь и ревность, местами было довольно смешно, но всё это не волновало его сейчас.

            Он не стал включатся в ментальную сеть их компании, а просто сидел и размышлял над тем, что произошло между ним и Лайзой в ресторане.

            Сейчас он вообще не очень понимал, зачем он устроил это свидание, и для чего её провоцировал. Единственное, что было понятно, ему просто доставляло странное удовольствие дразнить Лайзу и видеть как она краснеет и смущается.

            Но почему ему это нравилось? Сергей повертел этот вопрос у себя в уме и так и этак, и, наконец, вздохнув, признал, что Лайза, в самом начале их знакомства, задела его мужское чувство гордости, и теперь он, похоже, банально мстит ей за это.

            Признаваться в этом даже самому себе было не очень приятно. Неужели он и правда настолько мелочен, чтобы мстить ей? Пусть даже она и правда когда-то вела себя с ним по-свински. Или даже не так, она вела себя с ним, как мужчина ведёт себя с женщиной. И именно это задевало его мужскую гордость.

            И вот теперь Сергей чувствовал, что в своих играх он зашел слишком далеко. Одно дело просто немного пофлиртовать с девушкой - это не накладывает на тебя никаких особых обязательств. И совсем другое дело, начать играть на её чувствах к тебе.

            То, что он увидел тогда в изумрудно-зелёных глазах Лайзы, было настоящим сильным чувством. Слишком уж серьёзно она на него смотрела.

            Он припомнил, что точно такой же взгляд был у Милы после того как она напала на него в Императорском Дворце. Смесь боли, надежды и любви.

            Черт! Ну почему он такой дурак! Надо было раньше догадаться о том, что к нему чувствует Лайза! А не играть с ней! Но нет, на самом деле он обо всём догадался, просто не дал себе за труд осознать это, а просто пользовался этим на всю катушку!

            В этот момент Сергей стал сам себе противен. Ничего более гадкого, с его точки зрения, и придумать было нельзя. Он так ненавидел, когда что-то подобное делали другие, и вот на тебе, оказалось, что он повёл себя совершенно так же, как только подвернулся для этого подходящий случай.

            С этим нужно завязывать. И ещё, нужно обязательно извинится за всё перед Лайзой. Не должен был он так себя с ней вести!

            И что он ей скажет?

            "Извини, Лайза, я тут над тобой просто издевался?"

            Скорее всего она после этих слов просто развернётся и уйдёт.

            Сергей встрепенулся, посмотрел на Лайзу, увлечённо следившую за происходящим на сцене, и подумал, что он совершенно не хочет, чтобы она уходила.

            Проклятье! А ведь когда-то он только этого и хотел, чтобы она поскорее оставила его и его невест в покое. Что изменилось? Неужели ему так понравилось над ней издеваться? Пожалуй что нет, дело тут совершенно не в этом.

            Именно в этот момент до него стало доходить, что Лайза ему нравится. Даже не так, она ему не просто нравилась, она ему очень сильно нравилась.

            Это было несколько обескураживающее откровение и Сергей решил, что думать на эту тему он пока не готов. У него и так, уже были две невесты и прибавлять к ним ещё и Лайзу... нет, пока он был к этому точно не готов.

            К тому же оставалось большим вопросом, как к такому повороту отнесутся Мила и Иллири. Мила уж точно устроит огромный скандал. И даже то, что она за последние дни хорошо сдружилась с Лайзой, ничем не поможет. Пожалуй, надо оставить пока всё как есть, и дать им ещё немного времени, чтобы привязаться друг к дружке.

            И вообще. Ему сейчас совершенно не до романтики. Нужно разобраться с озером, а не крутить шашни с девушками!

            Сергей дал себе твёрдое обещание, сразу по возвращении, расспросить подробно Коиши о том, что же она смогла найти в отчётах. И не отвлекаться от задачи очистки озера до тех пор, пока она наконец не решится.

 

 

 

 

 

Глава 23

 

            К сожалению, ничего нового Коиши обнаружить не смогла, так что единственным приемлемым вариантом осталось кипячение озера.

            Проблема же заключалась в том, что их общей мощи хватало только на то, чтобы вскипятить несколько метров поверхности озера и не больше. Но по отчётам барона Химмаера выходило, что колония водорослей занимает весь его объём до самого его дна, и никакого существенного эффекта это не принесёт.

 

-         Нам нужно проверить так ли это на самом деле, - проговорила Коиши. - Это ведь странно. Что делать микроорганизмам у самого дна? Там нет света, да и всю органику они в озере уже давно съели.

Они снова висели над озером в силовом коконе, а рядом с ними парила небольшая платформа с устройством для взятия проб воды.

            Устройство представляло из себя управляемый телепатически механизм с лебёдкой, на конце которой крепился контейнер, автоматически раскрывавшийся на заданной глубине или просто по достижению дна озера. Им повезло. Это оборудование им без вопросов отдал один из лаборантов барона, даже не спросив для чего оно им необходимо.

            Коиши дала ментальную команду и контейнер стал опускаться в зелёные воды. Достигнув поверхности, он был тут же затянут со всех сторон водорослями, но без проблем стал погружаться глубже.

            Через несколько минут контейнер достиг дна и раскрылся. После чего лебёдка натянулась и стала накручиваться на шкив. Ещё через пару минут контейнер оторвался от поверхности и поднялся к ним. Через прозрачные стенки было видно, что вода внутри совершенно зелёная.

            Так повторилось и в другом месте, и в третьем и даже в десятом.

 

            Вот уже третий день они раз за разом опускали контейнер вниз, но пока успели взять пробы только на половине озера

-         Проклятье! - воскликнул Сергей, когда снова показался контейнер с изумрудно зелёной жижей.

Коиши невозмутимо продолжила взятие проб, не обратив никакого внимания на ругань Сергея.

-         Так мы провозимся ещё неделю! - воскликнул он, стерилизуя воду в контейнере кипячением.

-         Вся наука построена на проведении тысяч и тысяч простых нудных экспериментов, - проговорила Коиши холодным тоном. - Нужно иметь большое терпение, чтобы заниматься этим.

-         Ну уж нет! Давай хотя бы ускорим процесс, если уж мы не можем сделать ничего другого.

Сказав это, Сергей придал телекинезом хорошее ускорение контейнеру.

            Тот ринулся вниз как брошенный из катапульты, лебёдка жалобно завизжала и стала разматываться в десять раз быстрее. Контейнер вонзился в зелёные воды и мгновенно ушёл вниз.

            Через какой-то десяток секунд лебёдка остановилась и стала наматываться обратно.

-         Ты так сломаешь оборудование! И где мы возьмём другое?

-         Сделаем сами! Ну или закажем. Не такое уж оно и сложное! - хмуро ответил Сергей, наблюдая, как контейнер отрывается от поверхности.

В этот раз в контейнере зелени было как-то подозрительно мало.

-         Что за чёрт? - спросил Сергей недоумённо. - Тут что действительно нет ничего на дне?

-         Не знаю, - задумчиво ответила Коиши смотря вниз. - Нужно взять ещё одну контрольную пробу.

Она стерилизовала содержимое контейнера и опорожнила его.

-         Только в этот раз давай сделаем всё как обычно.

-         Хорошо, - ответил Сергей, внимательно наблюдая за зелёной поверхностью.

Проба взятая обычным образом дала тот же самый стандартный результат. Вода в контейнере оказалась полностью зелёной.

-         Давай попробуем, ещё раз в ускоренном виде! - воскликнул Сергей азартно. - Мне кажется я начинаю понимать в чём тут дело!

Он снова придал контейнеру ускорение и через полминуты они наблюдали предыдущий результат. Вода в контейнере оказалась практически прозрачной.

            Они повторили оба эксперимента ещё несколько раз в других местах, и наконец Сергей выдал:

-         Барон, тупой идиот! Ты ведь понимаешь это, да?

-         Да, он должен был догадаться что колония будет обхватывать контейнер и не отпускать его до самого дна.

-         Значит, от этой штуки толку совершенно никакого! - в сердцах воскликнул Сергей, кивая на парящий рядом с ними механизм.

-         Совершенно верно. Придётся сделать другой механизм для взятия проб воды. И провести все пробы заново, - проговорила Коиши совершенно спокойно.

-         И сколько на это уйдёт времени? Послушай! Можно ведь всё сделать проще! Мы можем прямо сейчас нырнуть вниз и посмотреть каков слой колонии этих проклятых водорослей!

-         Давай! Ну чего ты боишься, Коиши? Ведь не сожрёт же нас эта дрянь! Через силовой экран она не просочится, раздавить его она тоже не сможет. Через наш псионический барьер она тоже не прорвётся, мы ей просто не по зубам. Так в чём проблема?

-         Это опасно. Не стоит нам рисковать понапрасну, - ответила Коиши, всё тем же отстранённым тоном.

-         Разве в отчётах барона было что-то о том, что в эту дрянь опасно погружаться? Ну правда! Нас тут двое псимагов А-класса, ну что она может нам сделать? Ну давай объединимся, если так её боишься!

-         Я её не боюсь! - с каким-то жаром ответила Коиши. - Вот ещё! Боятся каких-то тупых водорослей. Хорошо! Объединяемся и можешь нырять!

Сергей пропел заклинание объединения и сразу после этого рванул вниз.

            Через несколько секунд они были уже под водой. Вся поверхность озера снизу казалась зелёной, они погрузились глубже и свет потускнел, Сергей одним движением создал восемь люменов и они осветили всё пространство силового кокона и даже высветили воду на пару метров вокруг.

            За ними сверху протянулся большой зелёный язык. Как только он достиг кокона, то обнял их затянув в себя и всё вокруг позеленело.

-         Вот ведь приставучая дрянь! - воскликнул Сергей и вскипятил воду в радиусе метра вокруг их убежища.

Это помогло буквально на пару минут, после чего их снова поймали.

-         Маневрируй и побыстрее! - проговорила Коиши. - Они не могут двигаться так же быстро как ты. Лучше всего нырни поглубже, а потом всплывай метрах в двухстах от этого места.

Сергей выполнил её указания и они начали играть в догонялки с беспорядочно шарящими щупальцами колонии.

-         Не понимаю, зачем они хотят нас поймать? - проговорил Сергей огибая очередной возникший на их пути отросток. - А самое интересное, как они нас находят?

-         Свет! Они плывут на свет! - воскликнула Коиши, поражённо.

-         Ты думаешь? Ну ладно, свет мы можем и выключить, - проговорил Сергей.

И практически сразу все люмены погасли.

            Они продрейфовали в темноте некоторое время. Сергей почувствовал что Коиши придвинулась к нему поближе. А потом она сказала:

-         Ты был прав, эти водоросли вовсе не занимают всё озеро. Я бы сказала, что девяносто девять процентов колонии находятся в первых трёх-пяти метрах от поверхности.

-         Как ты думаешь, нам хватит сил, вскипятить этот слой?

-         Возможно, если мы соберёмся всё вместе. Ты говорил, что у принцессы Миланы отличные способности в огненной магии? Вот она пусть и постарается это сделать.

-         И мы сможем уничтожить всю колонию?

-         Не всю, но, потеряв большую часть биомассы, колония съёжится до достаточно малых размеров, и ей понадобятся годы и годы, для того чтобы восстановится до текущего состояния.

-         А мы постараемся обнаружить эти остатки и уничтожить!

-         Да, и даже если это не получится, у нас будет время, чтобы придумать что-нибудь ещё. Например, запустить в озеро какой-нибудь вид рыб питающийся подобными водорослями, чтобы они сожрали их.

-         Отличная идея! Я знал, что ты обязательно придумаешь что-то дельное!

В этот момент их кокон качнулся, как будто столкнувшись с чем-то, а затем как будто поплыл влево.

-         Тихо! Ты почувствовал? - проговорила Коиши и в голосе её мелькнула тень испуга. Она ещё ближе придвинулась к Сергею и почти коснулась его плечом.

-         Похоже нас снова нашли, - проговорил он спокойно. - Интересно, а куда нас тащит? Ты ведь чувствуешь, что мы куда-то движемся, да?

-         Да, мы определённо перемещаемся на юго-восток, - ответила Коиши с некоторым напряжением. - И мне это не нравится.

-         Мне тоже. Но с другой стороны, мне очень интересно, куда же оно нас несёт. Может у этой колонии всё же есть какой-то центр? Или хотя бы что-то на него похожее.

-         Может, нам лучше выбраться наверх? - спросила Коиши и в голосе её уже не чувствовалось той холодной отстранённости, как раньше.

-         Подожди. Я в любой момент могу всплыть, вскипятив вокруг нас воду. Неужели тебе не интересно, куда же оно нас тащит?

-         Хорошо, давай подождём ещё немного. Но ты заметил, что удары по нашей псизащите прекратились? Это как-то странно...

-         Да, ты права, - отозвался Сергей. - Действительно, больше нас никто не беспокоит. Странно... Давай-ка попробуем осветить наш путь!

Он снова создал четыре люмена, осветивших окружающее пространство ярким светом.

            Как только вокруг стало светло Коиши отодвинулась от Сергея и, подойдя к стенке силового кокона стала вглядываться в зелёную муть впереди.

            Их всё так же медленно тащило на юго-восток, как и раньше. Было совершенно тихо, не было слышно даже плеска воды. Только лёгкое покачивание свидетельствовало о том, что они движутся.

            Так прошло ещё не меньше десяти минут. Наконец, Коиши сказала:

-         Кажется мы к чему-то приближаемся! Тут какая-то подводная пещера! Интересно...

В тот же момент силовой кокон, как будто рвануло вперёд, а затем на них обрушился псионический удар невероятной силы...

 

            Иллири, Мила, Лайза, Настя, Сэм, Лида и принцесса Бенедикта сидели в гостиной и мило беседовали о всяких пустяках. В данный момент, речь шла о том, стоит ли девушке носить шляпку с вуалью. Мнения по этому животрепещущему поводу, как обычно разделились. И обмен мнениями плавно перерастал в настоящий спор.

            В тот момент, когда право высказать своё мнение перешло к Иллири Скандской, она вдруг замерла, смотря в пространство, просидела так несколько долгих мгновений, а затем вскочила на ноги, как будто её что-то подбросило и воскликнула:

-         Сергей в опасности! Нам нужно его спасти! Скорее!!!

Все конечно же тоже повскакивали со своих мест и стали наперебой задавать разные вопросы.

-         Я не знаю! Не знаю что произошло!!! Просто я чувствую, что случилось что-то очень плохое. Он там! - Иллири показала рукой на стену за которой предположительно находилось озеро. - И ему нужна наша помощь!

Иллири побежала к двери, на ходу бросив своему брату:

-         Поднимай охрану, Сэм! Через пять минут мы должны быть у входных врат!

Сэм только кивнул и переместился куда-то с лёгким хлопком.

-         Лида! Ты слышала?! Мы тоже должны быть готовы! - прокричала Мила, направляясь вслед за Илли к дверям.

-         Как скажете Ваше Высочество! - отозвалась Лидия и тоже переместилась.

Всё завертелось в суматохе, но через несколько минут, все уже оделись и стояли около ТП-круга внизу.

            Иллири лихорадочно взмахнула рукой, открывая ворота. Туда тут же влетели Сэм и Лидия за которыми один за другим прошагали тяжёлые БГСы охраны. Иллири прошла последней закрыв за собой врата.

            Они стояли перед северными воротами ведущими под купол накрывший озеро. За ними чуть слева на холме виднелись строения исследовательской базы. БГСы охраны быстро рассредотачивались по периметру вставая защитным полукругом.

            Иллири подбежала к входным вратам и нажав на кнопку звонка проорала:

-         Открывайте! Дайте нам войти! Скорее!!!

В ответ, через пару долгих секунд, раздался полусонный голос:

-         Назовите себя!  И объясните, кто вы такие, и почему мы должны впустить вас на особо охраняемый объект.

-         Я Иллири Скандская! Открывайте сейчас же! Дело жизни и смерти! Мой жених в опасности! Он там в вашем проклятом куполе!..

Иллири распиналась еще пару минут, а когда она выдохлась, раздался тот же спокойный полусоный голос:

-         Ваш допуск не подтверждён. Вы можете обратиться за допуском к руководителю исследовательской миссии барону Адольфу Химмаеру.

Иллири просто заскрипела зубами. В этот момент вперёд выдвинулась принцесса Бенедикта:

-         Я принцесса Бенедикта Лемман. Приказываю вам впустить нас!

В этот раз ответа не было чуть дольше, а затем всё тот же голос произнес:

-         Извините нас, Ваше Высочество, но, Его милость, барон Химмаер, запретил впускать кого бы то ни было, без его специального разрешения. Обратитесь к нему, пожалуйста.

-         Где я могу его найти? - тут же спросила принцесса.

-         К сожалению он сейчас в Берлине. В своём исследовательском институте. Мы можем дать вам код его ТП-круга, если хотите.

-         Хорошо, давайте! - крикнула принцесса.

На стене рядом с дверью зажёгся трехмерный экран на котором высветились цифры кода ТП-круга.

Принцесса повернулась к остальным и сказала решительным голосом:

-         Ждите меня! Я постараюсь добраться до барона Химмаера побыстрее! А если он мне откажет, я обращусь к королеве! Не волнуйтесь, они нас пропустят! Обязательно!

Сказав это, Бонни с лёгким хлопком переместилась.

            Иллири отошла от створок входных ворот и послала Зов всем присутствующим, создавая ментальную сеть:

-         "Бонни конечно постарается, но нам некогда ждать, пока она получит разрешение! У нас каждая секунда на счету! Я чувствую это!"

-         "А что мы можем сделать сестра?" - грустно спросил Сэм. - "Ты предлагаешь штурмовать врата? Наши БГСы конечно пробьют их, но на это уйдёт не меньше получаса, а то и больше!"

В этот момент из ворот раздался бесцветный голос охраны:

-         Попрошу вас покинуть пределы охраняемой зоны! В противном случае, мы будем вынуждены применить силу.

-         Ах ты проклятая зараза! - вспылила Мила и запустила в ворота огромный огненный шар, не причинивший им, впрочем, практически никакого вреда.

-         "Мила! Ну зачем!" - закричала Иллири по телепатической сети. - "Мы могли бы всё решить мирно!"

В тот же момент завыла сирена и из боковых стен входных врат выдвинулись орудия, которые тут же открыли огонь по нарушителям. Все присутствующие мгновенно поставили силовую защиту и отлетели от ворот подальше.

-         "Они бы всё равно нас не впустили!" - прокричала Мила зло. - "Хватит миндальничать! Пора действовать!"

В тоже самое время от строений лабораторного комплекса на холме к их группе направились армейские БГСы местной охраны. Они почти сразу же открыли огонь по БГСам принцесс, но те выставили силовые щиты и залп не причинил им никакого вреда.

-         "Я согласна с Милой!" - проговорила Лайза, выпуская навстречу БГСам охранения свои любимые силовые диски. - "Нужно спасать Сергея любой ценой и времени на бесконечные переговоры уже просто нет".

Силовые диски выпущенные Лайзой развалили на части бегущий первым БГС охранения, срезав ему  оружие и здорово повредив одну из ног.

-         "Тогда в бой! Рассейте их!" - скомандовала Иллири, показав на надвигавшегося противника.

Штурмовые БГСы принцесс тут же сделали слаженный залп по врагу и хотя БГСов охраны купола было около тридцати, противостоять двум десяткам элитных штурмовых моделей, да ещё и при поддержке пяти псимагов класса А, они не могли при всём желании.

            Через пять минут около десятка боевых скафандров охранения были выведены из строя, а остальные просто сбежали.

-         "Теперь нужно что-то сделать с вратами", - задумчиво проговорила Лайза выпуская силовые диски в постоянно поливающие их огнём привратные орудия. - "Есть идеи?"

-         "Есть", - как-то глухо и зло проговорила Мила. - "Постарайтесь выбить эти дурацкие скорострельные пушки, а я проделаю дыру в воротах".

Не обращая внимания на сосредоточившийся на ней огонь привратных орудий Мила целеустремлённо полетела к металлическим воротам закрывавшим вход во входные врата.

-         "Свобода и Удача! Она что, сошла с ума?" - закричала Лайза лихорадочно выпуская в привратные орудия одну группу силовых дисков за другой.

-         "Нет!" - прокричала в ответ Настя, облизывая правую стену врат жгучим песчаным смерчем. - "Делайте, что она сказала! Главное сейчас дать ей немного времени!"

-         "Хорошо. Но если она умрёт, я сама с неё шкуру спущу!" - зло и холодно прорычала Иллири, выпуская очередной рой ледяных игл.

Сэм, поддержав Настю, облизывал песчаным смерчем левую стену, перегружая силовую защиту орудий, а Лидия один за другим выстреливала из короткого магического жезла ослепляюще яркие световые заряды. Тяжелые БГСы охраны принцесс также непрерывно стреляли.

            Всем вместе им удалось уничтожить примерно половину из двадцати орудий, но им на смену из стены выдвинулись новые.

            Но это было уже не важно, потому что в силовом коконе Милы что-то ослепительно сверкнуло, кокон разорвался и на свет, как из яйца, появилась трёхметровая огненная птица, полыхнувшая огнём во все стороны.

            Снаряды скорострельных пушек разрывались не долетая до её тела, а заряды плазменных орудий похоже просто не причиняли ей никакого вреда.

-         "Это действительно то, что я думаю?" - потрясённо проговорила Лайза.

-         "Да", - весело ответила Настя. - "Это он самый, легендарный Яростный Феникс!"

-         "Никогда ещё не видела его в живую..." - отозвалась Лайза. Было заметно, что превращение Милы произвело на неё сильнейшее впечатление.

 

Мила тем временем не теряла времени даром. Огненная птица издала крик торжества и ярости, взмахнула крыльями, у ближайших к ней орудий не выдержала силовая защита и они, практически сразу, расплавились.

            Мила же подлетела вплотную к металлическим вратам и как будто обняла их.

            Через десяток секунд подобных объятий от ворот потекли ручейки расплавленного металла. А ещё через полминуты в воротах образовалась огромная дыра.

-         "Хватит Мила! Хватит! Возвращайся!" - протелепатировала Иллири. - "Этого достаточно! Не нужно никого поджаривать! Пожалуйста!"

Огненная птица отодвинулась на пару шагов назад, а затем стремительно взмыла вверх. Там наверху, она исчезла, превратившись обратно в девушку.

            Иллири, тут же создала ледяной буран и направила его на ворота.

            Через несколько секунд жар спал, а лужа раскалённого металла пошла разноцветными кругами. Ещё через десяток секунд Иллири рассеяла буран и крикнула:

-         "Вперёд!"

Она рванулась к оплавленным воротам со всей возможной скоростью, а за ней вплотную летели Лайза, Сэм, Настя и Лида.

            Несколько снарядов и плазменных шаров взорвались об защиту Иллири, а затем она влетела в короткий, всего около двух метров в длину, коридор перегороженный силовым полем.

-         "Вот дьявол!" - воскликнул Сэм с досадой. - "Нам нужно перегрузить силовое поле! Давайте, разом! Возможно у нас получится!"

-         "Стойте!" - воскликнула вдруг Лайза, подходя вплотную к силовому барьеру. - "Прикройте меня! Не хочу, в самый ответственный момент получить какую-нибудь гадость в спину."

-         "Что ты собираешься делать?" - спросила её Иллири, дотрагиваясь до левой стены. От её рук по стене распространилась изморозь, за пару секунд покрывшая всю стену.

Та же участь через секунду постигла и правую стену.

            Сэм и Настя перекрыли собой вход в коридор, а Лидия нервно водила во все стороны новым жезлом, готовая, при любом намёке на угрозу, выплеснуть заряд дезинтеграции.

-         "Мы Доршильды не зря долгое время изучали силовую магию", - проговорила Лайза, осторожно ощупывая руками силовое поле. - "В каждом поле есть точка максимального напряжения. Она конечно постоянно перемещается, так что поймать её очень трудно, но всё же... это возможно... если сосредоточится на энергетических потоках его составляющих..."

Всё время пока Лайза говорила, руки её гладили силовое поле, а сама она стояла закрыв глаза.

-         "Нужно ощутить внутренний ритм силовых линий, они, то наполняются энергией, то наоборот чуть провисают... Это только кажется что силовое поле стоит неподвижно... на самом деле... оно чуть дрожит... и, если поймать эти колебания... можно ощутить точку максимального напряжения... и тогда... послав в неё свою энергию... ты нарушаешь баланс... и поле лопается, как мыльный пузырь!"

Тут раздался громкий хлопок, соломенные волосы Лайзы всколыхнуло ветром и силовое поле пропало.

-         Сдавайтесь! Выходите по одному! Вам не причинят вреда! - прокричала Лайза в темноту коридора за воротами.

-         Вы даёте нам слово дворянина?! - раздался в ответ испуганный голос.

-         Даём! Выходите! Я, Иллири Скандская, даю честное слово дворянки и наследницы короны не причинять вреда никому, кто сдастся без промедления!

-         Мы выходим! - раздались голоса в ответ и из проёма показались две женщины в униформе австро-германской армии.

Практически сразу на них набросили АПМ-сети и выдернули телекинезом в пространство перед вратами.

            Иллири и остальные ввалились в комнату управления. Там было пусто. Несколько долгих минут ушли на то, чтобы разобраться с тем как открываются внутренние ворота. А затем Иллири скомандовала:

-         Сэм, Настя и Лидия остаются здесь держать оборону. Не впускать никого кроме Бонни или самой королевы Фредерики! Мы с Милой и Лайзой полетим вперёд. Если нам понадобится помощь, мы позовём вас!

-         Хорошо сестра! Только прошу, не рискуй зря! - ответил Сэм отдав Иллири салют рукой.

 

 

* * *

 

            Сергей отчаянно боролся. Он строил одну псизащиту за другой и каждый раз она практически рушилась под пси-ударами невероятной мощи. Что за тварь их наносила Сергей не знал, да и некогда ему было об этом думать. Всё что он успевал это держать оборону прикрывая себя и Коиши от полного разрушения психики.

            Коиши вырубило самым первым ударом, и если бы они не были связаны, то наверняка выжгло бы мозги начисто. Он и сам справился только каким-то чудом.

            Он держался. Но на сколько его сил хватит - он просто не знал. Рассчитывать на чью-то помощь было глупо, но он не мог так просто сдаться. И поэтому он держался, держался из последних сил.

 

 

* * *

 

            У Иллири было полное ощущение дежавю.

            Они втроём висели над серединой озера, наблюдая за круглыми зелёными волнами исходящими из одного источника. Волны появлялись с каждым ударом сердца и одновременно с ними до них докатывалось эхо мощного псионического удара.

            Их пси-защита держалась, но было совершенно понятно, что подходить ближе к источнику этих ударов не стоит.

            Лайза смотрела вниз с ужасом, да и Мила чуть дрожала, закусив до крови губу.

-         Нам нужно объединиться, - сглотнув, произнесла Лайза. - Только вместе мы сможем поставить пси-защиту достаточной силы, чтобы продержаться хотя бы немного.

-         Ты думаешь он ещё жив? - спросила Мила, обречённо.

-         Если псимоллюск всё ещё долбит в него псимолотом, то наверняка.

-         Псимоллюск? - спросила Лайзу Иллири.

-         Некогда объяснять! Вы должны слушать меня! Я не знаю сколько ещё он продержится! Он конечно Супер, но и его силы вовсе не беспредельны!

-         Хорошо! Мы будем делать всё что ты скажешь, - ответила Иллири и повернувшись к Миле спросила: - Да, сестра?

-         Да, главное спасти его! Я на всё согласна! - прокричала Мила в ответ.

Лайза кивнула и пропела заклинание объединения.

-         "Что теперь?" - спросила Иллири Лайзу с помощью ментальной связи.

-         "Теперь выставляем максимально сильный ментальный щит и ныряем вниз".

-         "Нам нужно отыскать пещеру. Они больше всего любят селится в подводных пещерах!" - проговорила Лайза чуть погодя, когда они уже погрузились в зелёные воды.

Прошло несколько долгих минут, пока их силовой кокон опустился достаточно глубоко. Тут, в глубине, пси-удары ощущались гораздо сильнее. Но их ментальный щит пока держался.

-         "У нас не будет много времени. Пока нам достаётся только рикошет, а основного удара мы точно не выдержим. Так что, слушайте меня!" - проговорила Лайза с каким-то ледяным спокойствием.

-         "Как только мы вплывём в пещеру, по моей команде, ты, Иллири, замораживаешь вход, через который мы туда зашли. А ты Мила, после этого должна тут же вскипятить всю воду в пещере".

-         "А как же Сергей?" - обеспокоенно спросила Мила.

-         "Сергей находится в таком же силовом коконе, что и мы. Так что ему ты не повредишь".

-         "Делать всё нужно быстро. Мы должны отрезать этого гада от его водорослей. Без них его сила будет гораздо меньше!"

-         "Так что же это за дрянь?!" - спросила Иллири.

-         "Потом! Все объяснения, потом!"

В этот момент они проплыли внутрь пещеры и Лайза скомандовала:

-         "Давай, Илли! Создай ледяную пробку!" - и почти сразу после этого. - "Вскипяти тут всё, Мила! Быстрее!"

Ещё через секунду зелёная муть за пределами силового кокона превратилась в кипящий бульон, и стала просто обычной серой мутью.

-         "Илли! Я его не вижу в этой каше!" - прокричала Лайза. - "Укажи мне направление откуда идут пси-удары! Быстрее!"

Иллири помедлила, сосредотачиваясь на своих ощущениях, а затем мысленно провела линию, указывающую в направлении источника псиударов.

            В тот же момент, вокруг их кокона образовались пять силовых дисков и оставляя кипящий след устремились в том направлении. Через секунду, туда же отправилась и вторая группа дисков, а затем и третья.

            В то же мгновение как первые диски достигли своей цели, в голове у девушек прозвучал какой-то нечеловеческий высокочастотный писк полный боли, а затем всё стихло. Псиудары больше не терзали мозг, и наступила какая-то звенящая тишина.

-         Вот и всё, - устало произнесла Лайза, опускаясь на дно силового кокона.

-         Ты уверена? - спросила её Иллири.

-         "Сергей! Ты тут?!" - послала Мила отчаянный Зов в окружающее пространство.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 24

 

            Тишина... полная звенящая тишина и темнота. Люмены погасли сразу же после первого псиудара и на их восстановление просто не было времени.

            Сергей отпустил голову Коиши и перехватил её тело поудобнее.

            Коиши практически не дышала. Она не приходила в себя и как привести её в чувство он совершенно не представлял. Всё на что хватало его слабого умения в целительстве, это понять что она всё-таки жива.

            Ладно, спасибо и на этом.

 

-         "Сергей! Ты тут?!" - послышался Зов Милы, откуда-то совсем рядом.

Он встрепенулся и просканировал окружающее пространство.

            В нескольких метрах под ним висел ещё один силовой кокон с тремя псимагами связанными в единую сеть. Похоже именно им они с Коиши обязаны своим спасением. Хорошо.

-         "Да, я здесь, рядом", - ответил он, зажигая люмены и опускаясь из под потолка пещеры.

Ещё через секунду рядом с ним раздались два лёгких хлопка и в его коконе очутились Мила и Иллири.

-         Дурак! ДУРАК! ИДИОТ НЕСЧАСТНЫЙ!!! - прокричала ревущая Мила, опускаясь перед ним на колени и обнимая его со всей силы. - Никогда!!! Никогда больше так не делай!!! ПОНЯЛ?!!

Сергей не стал отвечать на эту тираду. С другой стороны к нему подошла Илли, она погладила его по голове и произнесла:

-         Тебя чуть-чуть не убили, дорогой. Постарайся, чтобы больше ничего подобного не случалось, хорошо? Мы не всегда сможем прийти тебе на помощь, ты ведь это понимаешь?

-         Понимаю. Спасибо! Я так рад вас видеть! Что это была за дрянь? - спросил Сергей несколько отстранённо.

-         Не знаю. Лайза назвала его пси-моллюском, и сказала что всё объяснит потом, - проговорила Иллири устало. - Кстати, ты должен поблагодарить её. Если бы не она, мы бы вряд ли справились. Эта штука была очень сильной.

-         Хорошо. Обязательно.

-         Дурак! Просто невероятный, полный дурак! - всё так же хныкала Мила, прижимаясь к нему.

-         Илли! Посмотри, что с Коиши. Она так и не пришла в себя!

Иллири склонилась над японкой и провела рукой над её телом. Затем она проделала это ещё раз, а затем ещё. После чего озадаченно сказала:

-         Не понимаю. С ней всё совершенно в порядке. Просто такое ощущение что её душа бродит где-то. Её просто нет в теле, вот и всё.

-         Иисус Спаситель! - воскликнул Сергей в сердцах. - Скажи, что-нибудь можно сделать? Её зацепило первым же ударом и она потеряла сознание. Я держал над нами защиту, насколько хватало сил. Неужели всё зря?!

-         Не паникуй раньше времени. Она жива. Никаких повреждений мозга я не зафиксировала - значит она всё ещё может прийти в себя в любой момент!

-         Её нужно показать целителям! - воскликнул Сергей подхватывая тело Коиши на руки. - Где здесь выход?

 

Иллири махнула рукой направо и послала по ментальной сети Зов Лайзе:

-         "Лайза, как ты там? Двигаться можешь? Коиши без сознания и мы поднимаемся наверх. Может ты переместишься к нам?"

-         "Нет, я тут побуду ещё немного. Поднимайтесь без меня. Я поплыву следом за вами", - ответила Лайза несколько задумчивым голосом. Её силовой кокон в данный момент висел над останками той дряни, что жила в пещере.

Пока Иллири разговаривала с Лайзой Сергей успел одним ударом снести ледяную пробку заткнувшую вход и теперь они быстро перемещались к выходу из пещеры.

 

            Вынырнув из зелёной воды силовой кокон Сергея завис в пяти метрах над поверхностью рядом с ещё с подесятком других.

            В них Иллири разглядела смутно знакомые фигуры.

-         "Вы все здесь?" - послышался Зов королевы Фредерики.

-         "Нет! Там внизу ещё Лайза!" - ответила Иллири быстро. Она чувствовала волны угрозы исходящие от человека, стоящего рядом с королевой. Это наверняка был её муж, Карл-Дитрих Вольф.

В тот же момент из под поверхности воды вынырнул силовой кокон Лайзы и стал быстро приближаться к ним.

-         "Ну теперь-то там внизу никого не осталось?" - спросила королева недовольным голосом.

-         "Нет, Ваше Величество! Теперь - нет", - откликнулась Илли.

-         "Дорогой, можешь начинать!" - сказала королева и в тот же момент вода в озере вскипела и от неё повалил густой пар. Было такое ощущение, что они оказались висящими над огромной кастрюлей с супом.

Всё это длилось всего несколько секунд, после чего озеро остыло так же быстро, как и вскипело.

            "Да, сила Суперов просто поражает", - подумала про себя Иллири.

-         "Больше тут делать нечего", - проговорила королева и её силовой кокон понёсся к выходу.

 

 

* * *

 

            Сергей сидел у постели Коиши и клял себя всякими словами. Именно он был виноват в том, что случилось и никто больше. Это была его идиотская идея, нырнуть в озеро и посмотреть на всё самому. А сейчас за его глупость расплачивалась она.

            Коиши лежала подключённая к датчикам состояния и практически не дышала. Королевские целители не смогли сказать ничего определённого. Её состояние было стабильным, но в сознание она не приходила и когда придёт было совершенно неизвестно.

            "Всё в руках Фрейи и её отца Одина!" - заявили они ему.

            Сергея такая постановка вопроса совершенно не устраивала, но что с этим делать он не знал.

            Наконец, он вздохнул и вышел из комнаты Коиши.

            Они сейчас находились в королевском дворце. Её Величество Фредерика пообещала, что сделает всё что сможет для Коиши, и в целом выполнила своё обещание. Остальное было не в её власти.

            "Может стоит забрать Коиши в поместье?" - размышлял Сергей проходя по коридору. - "Там ей будет не хуже чем здесь. Глупо, как же всё глупо получилось!"

             Он дошел уже до своей комнаты и открыл дверь.

 

            В его гостиной сидели Мила, Илли и Лайза. Глаза у Лайзы были почему-то заплаканными. Она обернулась на шум открываемой двери и посмотрела на него взглядом полным боли и отчаяния.

-         Прости! Это я во всем виновата! - практически выкрикнула она. - Я должна была сразу догадаться, что это за дрянь! Зелёные воды, галлюциноген... Все признаки были на лицо! А я даже не дала себе за труд подумать над этим! Прости!

Лайза встала и гордо выпрямившись подошла к Сергею. Только слёзы прочертившие бороздки на её щеках портили впечатление.

-         Я разрываю нашу сделку, князь, - проговорила она ровным голосом. - И теперь у вас есть право на желание. Скажите же наконец, чтобы я оставила вас в покое и я уйду навсегда!

Сергей посмотрел на Лайзу, потом бросил взгляд на своих невест. Иллири сидела с совершенно спокойным видом, как будто её вся эта сцена нисколько не трогала. А вот Мила кажется, готова была расплакаться.

            Он снова перевёл взгляд на Лайзу и отчётливо понял, что он не готов потерять её, и даже больше, он не готов был отпустить её, даже на день или два. В его груди что-то гулко стукнуло и он проговорил:

-         Мисс Доршильд, я хочу... Я хочу чтобы вы стали моей женой!

Он сделал шаг вперёд и встал на одно колено, взяв Лайзу за руку.

-         Ты... ты... ты не можешь этого требовать от меня! - пролепетала она жалким голосом.

-         А он и не требует, он просто предлагает, - пояснила Иллири, как ни в чём не бывало.

-         Вы выйдете за меня, мисс Доршильд? - спросил Сергей, всё так же держа руку Лайзы.

-         Я... я согласна, - пролепетала Лайза как будто в каком-то забытьи.

Сергей тут же стал с колена и обернувшись к Миле и Иллири виновато произнёс:

-         Простите меня, но я просто не мог поступить иначе!

-         Может ты, наконец, поцелуешь свою новую невесту? - спросила Иллири с самым невинным видом.

-         Поцелую? Ах да! Конечно! - Сергей повернулся к Лайзе, всё так же стоявшей столбом посреди комнаты. Он приблизился к ней вплотную и приподнявшись на цыпочки дотянулся своими губами до её губ.

В следующий момент Лайза чуть наклонилась и впилась в него своими губами.

            Это был долгий, очень долгий поцелуй.

            В конце концов, когда он закончился, Лайза повеселевшим голосом сказала:

-         Дорогой, а целуешься ты просто замечательно!

-         А моего мнения, никто так и не спросит?! - возмущенно воскликнула Мила.

-         Мила, а ты действительно против? - спросила её Иллири удивлённо.

-         Ну... не то чтобы я совсем против... - запинаясь и пряча глаза ответила Мила. - Просто это как-то слишком уж неожиданно! Вот!

-         Дорогой, оставь нас ненадолго, пожалуйста! - проговорила Иллири самым светским тоном на который была способна. - Нам нужно обсудить с нашей новой сестрой, некоторые детали.

-         Хорошо. Позовите меня, когда закончите, - ответил Сергей, вздыхая и закрывая за собой дверь.

 

 

* * *

            Как только за Сергеем закрылась дверь Илли подошла к ней и наложила на неё магический замок.

-         Ну вот, теперь нам никто не помешает, - проговорила она удовлетворённо.

-         Простите! Я не хотела ничего подобного! Вы верите мне?! - залепетала вдруг испуганно Лайза.

-         Как ты думаешь, ей действительно можно верить? - спросила Иллири со злорадной ухмылкой.

Мила встала, подошла к Лайзе, посмотрела на неё задумчиво и ответила:

-         Думаю, да. Такого она, похоже, и правда не ожидала.

-         Лайза, скажи, ты действительно его любишь? - задала Мила вопрос, практически без паузы.

-         Я? Ну... я... Святая Свобода! - воскликнула она. - Да! Я его люблю! И теперь я не хуже вас! Я тоже его невеста!

-         Ну вот, наконец-то ты снова похожа на прежнюю Лайзу, - с сарказмом в голосе произнесла Иллири. - Но ты ошибаешься, когда думаешь, что всё что тебе нужно это предложение нашего жениха.

-         А что? Разве обычно нужно ещё что-то?

-         Скажи ей, Мил! - воскликнула Иллири разворачиваясь к своей сестре.

-         Ещё тебе нужно заключить сестринский договор с нами! - проговорила Мила, назидательно.

-         Сестринский договор? Вы серьёзно?! Вы действительно хотите, чтобы я стала вашей сестрой?

-         Если честно, то я пока в раздумьях, - ответила Мила спокойно и холодно. - Но вот она настаивает на том, чтобы дать тебе шанс, - с этими словами Мила показала на Иллири.

-         Так что ты скажешь? - спросила Иллири. - Ты хотела бы стать нам сестрой или нет?

-         Я? Если вы это всерьёз, то... не знаю... мне нужно подумать... это всё ведь серьёзно, да?

-         Это очень серьёзно, - подтвердила Иллири и замерла в ожидании.

На несколько долгих секунд повисла пауза, а затем Лайза заговорила:

-         Знаете, я бы хотела стать вам обеим подругой, но сестрой... это как-то, слишком неожиданно... Это просто невероятно! Если честно, то вы мне и правда нравитесь, хотя я не знаю... у меня раньше не было подруг, а с вами мне было довольно весело... И Сергей... он ведь огорчится, если я скажу нет, да? Я не знаю... Ну хорошо... давайте попробуем... надеюсь, что всё получится... а если нет...

-         Значит, ты согласна? - оборвала её лепет Иллири.

-         Да. Да, я согласна, если вы тоже согласны.

-         Вот и хорошо. Мила поищи текст договора, пожалуйста.

-         А чего искать? Я его ещё пару минут назад нашла! - ответила Мила с издёвкой. Она взмахнула рукой и текст договора повис в воздухе.

-         Мне это нужно прочитать, да? - как-то жалобно проговорила Лайза.

-         Нам это нужно прочитать, - пояснила Иллири. - Громко и в вслух. Всем вместе.

Следующие несколько минут они хором читали текст договора.

            А затем Иллири сказала с какой-то каверзной улыбкой:

-         Ну, а теперь самое главное. Поцелуй.

-         Что? - переспросила Лайза.

-         Поцелуй, - ответила за неё Мила. - После прочтения договора, девушки должны поцеловаться. Чтобы между ними не осталось никаких барьеров.

-         Вы не шутите? Я и правда должна это сделать? - проговорила Лайза несколько возмущенно.

-         А что тебя смущает? У вас в САФР вроде поцелуи между девушками в порядке вещей! - воскликнула весело Илли.

-         Ну, в общем, да. Но я... я как-то не слишком этим увлекалась... в общем, если честно... я ещё ни разу с девушками не целовалась.

-         Вот сейчас и попробуешь! - ответила Иллири, приближаясь к Лайзе вплотную.

Она обхватила её и поцеловала прямо в губы.

            Поцелуй получился долгим, почти таким же долгим как с Сергеем.

            Наконец они закончили и Илли отступила на шаг от новой сестры.

-         Это... это было довольно странно... хотя и приятно, - проговорила Лайза блуждая взглядом по комнате.

Следующей была Мила. Она подошла к Лайзе и смущенно подставила ей свои губы. Всё остальное Лайзе пришлось делать самой.

            Их поцелуй был, как минимум, в два раза короче.

-         Ну вот и всё, - сказала Мила отступая от Лайзы. - Добро пожаловать к нам, сестра.

-         Вы... вы всё это заранее придумали, да? За моей спиной! - возмущению Лайзы просто не было предела.

-         Ну, было понятно к чему всё идёт, - ответила Иллири спокойно. - Я просто решила подстраховаться, вот и всё.

-         А я ей подыграла! - игриво ответила Мила. - Это тебе за тот случай, когда ты без спросу залезла к нему в постель!

-         Вы об этом знаете?! - сокрушенно спросила Лайза. - Вы знали об этом и всё равно меня приняли? Почему?

-         Потому что ты нам понравилась, - ответила Иллири. - Не сразу, конечно, но со временем. Есть в тебе что-то такое... располагающее.

-         Может ты нам расскажешь, наконец, как сёстрам, что это была за дрянь, которая чуть не съела нашего будущего мужа? - спросила Мила, переводя разговор на другую тему.

Лайза почему-то посмотрела по сторонам, а затем наложила на стены, потолок и пол максимальную защиту от подслушивания и подсматривания.

            Только после этого она села в кресло, кинула красноречивый взгляд на диван напротив, дождалась пока её новые сёстры усядутся и сказала:

-         Эта дрянь - семейный секрет Доршильдов. Моя бабка обнаружила этот вид моллюсков трансморфов в одной из ЗНПФ. Она изучила их и стала использовать для выращивания розовых жемчужин.

-         Что? Именно из этих штук и добывают их? - воскликнула Мила, рассматривая розовую жемчужину висящую у неё на шее.

-         Именно так. Их конечно для этого не выращивают до подобных гигантских размеров. Обычно им дают вырасти в течение года, максимум полутора лет. Редкие экземпляры растят в течение трёх лет. И тогда получаются жемчужины как у вас. Но добыть их может уже только Ас, - говоря это Лайза попутно перекладывала с серебряного подноса на столик, лежащие там три пирожных.

-         Ты хочешь сказать, - проговорила Иллири, - что у этого чудовища тоже была своя жемчужина?

-         Да, они служат им аккумуляторами пси-энергии.

-         Какого же она тогда должна быть размера?

-         Вот такого, - Лайза взмахнула рукой и выложила на опустевший поднос розовую жемчужину размером чуть больше мячика для пинг-понга.

Жемчужина светилась красноватым огнём и в ней чувствовался огромный энергетический потенциал.

-         Пресвятая Дева Спасительница! - воскликнула Мила.

-         Хозяйка Зимы! - в тон ей отозвалась Иллири. Она протянула руку и осторожно дотронулась до жемчужины. - Я просто не верю что она настоящая...

-         Моя мать удавится от зависти, когда о ней узнает! - с какой-то холодной яростью проговорила Лайза. - Сейчас она заряжена всего процентов на сорок не больше. Всё остальное этот уродец потратил, пытаясь пробить защиту Сержа.

-         Но тут всё равно энергии, как в большом магистральном накопителе ВТС[38]!

-         Именно! - воскликнула Лайза гордо. - Ёмкость этой красавицы раза в два выше! Это самый настоящий уникальный артефакт!

-         С таким резервуаром, каждая из нас могла бы потягаться силой даже с Сергеем! - мечтательно отозвалась Мила.

-         Лучше не стоит, - проговорила Лайза. - Ты представляешь какие могут быть разрушения?

-         Ну, это я так... чисто теоретически размышляю, - потупившись пояснила Мила. - А что мы с ней будем делать?

-         Её можно использовать в качестве основного хранилища энергии в нашем поместье, - задумчиво проговорила Иллири, глядя на розово-красную жемчужину. - Хотя, если быть до конца честными, то она должна принадлежать Сергею. Ведь это он с самого начала сдерживал этого гадкого моллюска.

-         Но без нас он бы не смог его уничтожить! - воскликнула Мила. - Может мы всё-таки оставим её себе?

-         Пусть это будет наше семейное сокровище, - высказала Лайза компромиссное решение. - Мы вместе её добыли, и вместе будем использовать.

-         Да, так будет лучше всего! - поддержала Лайзу Иллири.

-         Ну хорошо, я тоже согласна, - с некоторой досадой в голосе сказала Мила. - А когда мы ему о ней, расскажем?

-         Можно прямо сейчас. Думаю он будет несказанно рад подобному подарку, - ответила Иллири улыбнувшись.

-         Лучше, сделать это дома. Так будет надёжнее, - проговорила Лайза.

-         Пожалуй ты права, чужой дворец не лучшее место для обсуждения таких щекотливых вопросов, а Сергей слишком наивен и может всё выболтать просто по доброте душевной, - поддержала её Иллири. - Нам ещё нужно будет решить, что рассказать королеве Фредерике обо всём произошедшем.

-         Ты права, это обязательно нужно будет сделать, - отозвалась ей в тон Лайза.

Они понимающе посмотрели друг на дружку и кивнули. Мила при этом почувствовала себя маленькой глупой девочкой, которую отправили играть в куклы во время семейного совета. Она вздохнула и сказала:

-         Так что, мне послать ему Зов?

 

 

* * *

 

            Закрыв за собой дверь Сергей решил прогуляться по дворцу. Всё лучше, чем просто стоять у закрытой двери.

            Его, конечно, сильно интересовало, что же Мила с Илли решили устроить Лайзе. Он немного переживал за неё. Но, в конце концов, она взрослая девушка и сама может о себе позаботится. А в женские склоки лучше не лезть. Ничего хорошего из этого никогда не получалось.

            Сергей шёл по коридорам дворца и думал о том, правильно ли он поступил. Нет, не совсем так. Его решение сделать предложение Лайзе, хоть и было спонтанным, но в принципе неожиданностью не было.

            "Если любишь девушку - женись!" - было одним из тех принципов, который он считал совершенно правильным.

            Больше всего его волновало то, сможет ли Лайза найти общий язык с Милой и Илли.

            Он понимал, что именно сейчас это и решается, и его мучили сомнения и неизвестность. Может стоило всё-таки подождать? Удержать Лайзу рядом, как-нибудь по другому? Или это стоило сделать ещё вчера? Ведь сейчас они все устали после этого жуткого боя на дне озера.

            Сергей передёрнулся от нахлынувших на него жутких воспоминаний. Если бы не нужно было защищать Коиши, непонятно сколько бы он на самом деле продержался.

            "Может пойти проведать её ещё раз?" - подумал он рассеяно. - "Пожалуй и правда стоит это сделать, всё равно больше делать нечего".

            Сергей свернул в первый же коридор уходящий налево и нос к носу столкнулся с принцессой Бенедиктой.

            Её Высочество при виде Сергея слегка покраснела, отступила на один шаг назад и сделала реверанс:

-         О, князь! Рада видеть вас в добром здравии! - проговорила она.

-         И я рад тебя видеть, Бонни, - ответил он улыбаясь. - Мы же договорились звать друг друга по имени, - укоризненно добавил он.

-         Да, конечно, прости, Серж, - ответила девушка. - Просто ты так неожиданно выскочил из-за угла, что я немного растерялась.

Бонни уже гораздо теплее смотрела на Сергея и даже слегка улыбнулась.

-         Вот так гораздо лучше, - проговорил Сергей, - Знаешь, я так и не успел поблагодарить тебя за твою помощь во время моего спасения. Спасибо тебе огромное! Это ведь ты привела к озеру Её Величество и Эрцгерцога.

Девушка явственно покраснела и опустила глаза.

-         Они сами высказали желание вмешаться, как только я рассказала им о произо