Ефименко Дмитрий Евгеньевич: другие произведения.

Не лишний. Продолжение.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.56*61  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пропущен кусок в пару дней, надеюсь, все-таки получится его нормально прописать, а пока двинулся вперед.


   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 17 число 9 месяца, 16:40.
  
   Максим раздраженно откинул в сторону карты земель севернее Залива и поднялся с кровати. Подойдя к окну и раздвинув жалюзи, парень бездумно посмотрел на улицу. В голове было абсолютно пусто. Минувшие пять дней после расставания с друзьями дались едва ли не тяжелее, чем декада постоянного напряжения перед этим.
  
   Началось их путешествие достаточно обыденно, если не считать впавшую в священный трепет от открывающейся в иллюминаторе самолета картины Натали. Тем самым девушка и в прямом, и в переносном смысле развязала Максиму руки. Виноградов попытался завязать разговор с лейтенантом, но тот от разговора уклонился и, достав ноутбук, изобразил крайнюю степень занятости. Максим с надеждой посмотрел на троих солдат Патруля, которые прибыли с лейтенантом. Заметив взгляд парня, один из патрульных глазами указал на лейтенанта и едва заметно качнул головой. Мужик в штатском с прикованным к руке "дипломатом" на собеседника ну никак не тянул. Максим решил отложить процесс добывания информации на пару часов, а затем приманить орденцев на запах пищи. Тетушка Афуна, при молчаливом одобрении новой работодательницы, мадам Лорен, расстаралась по полной.
   Но и тут Максима ждал облом. И к организации этого облома приложил руку Миха. Судя по тому, как шевелились ноздри патрульных, и как скашивал глаза лейтенант, Максим рассчитал все верно. Но, когда лейтенант для порядка принялся отказываться разделить трапезу с подопечными, влез Миха. После его фразы "Слышь, лейтенант, хватит тебе уже выкобениваться", исход дела был предрешен. Когда на нем скрестились взгляды и раздосадованных патрульных, и Максима, Миха насупился и буркнул что-то типа "А че он?".
   Немного спасла ситуацию Натали. Когда самолет поднялся настолько, что разглядеть что-то внизу стало задачей совершенно бесперспективной, девушка "вернулась" в салон. Убедившись, что Натали вполне способна адекватно реагировать на окружающее, Максим наклонился и прошептал ей на ушко, что она была великолепна. То ли поддерживая имидж, то ли вспомнив свое поведение, в ответ на эти слова девушка хихикнула. Максим шепнул ей, что неплохо было бы разговорить лейтенанта.
   Через пять минут щебетанья девушки лейтенант Берендорф понял, что проще будет ответить на вопросы. Притворяясь дремлющим, Максим внимательно вслушивался в английскую речь. Попутно в голове крутилась мысль, что если девушка из глухой африканской деревни, да еще и с таким воспитанием, как у Натали, способна так "пудрить" мозги мужчинам, то удивительно, как еще встречаются холостые мужики. Решив, что без природного таланта, который, к счастью, дается не всем женщинам, здесь не обойтись, Виноградов сосредоточился на информации.
   Оказалось, что летят они не прямиком на Базу, а в город Порто-Франко. Из рассказов Семена Марковича и Ивана, Максим понял, что Порто-Франко своеобразная столица всех переселенцев. Город, который не мог миновать ни один переселенец. Город, в котором сосредоточились все возможные "сервисы" для переселенцев и не только для них. Как понял Максим, в сам город лейтенант Берендорф заезжать не собирался, а планировал с аэродрома, прямиком отправится на станцию, чтобы попасть на некий "спешиал трэйн", который с неназванной периодичностью курсирует по маршруту Порто-Франко - Базы. Здесь Натали едва не вышла из образа, заявив, что отец объяснял ей, что железную дорогу строить бесполезно, потому что бандиты будут ее разрушать и грабить поезда. Но при этом, девушка так усердно хлопала ресницами, что лейтенант только буркнул что-то про разницу между Дагомеей и территорией Ордена. На Базе "Россия" их собирались поселить в казарме Патруля, но теперь лейтенант затрудняется ответить, где они будут жить. Натали заявила, что она рассчитывала жить в отеле. Лейтенант пожал плечами и сказал, что отель на Базе есть, но оплачивать их проживание Орден, скорее всего, не будет. Девушка беспечно махнула рукой, дескать, деньги у них есть.
   На этом "допрос" лейтенанта был завершен, и Натали прижалась к Максиму. Виноградов поинтересовался, где девушка научилась так себя вести. Хихикая, девушка пояснила, что еще мама рассказывала ей, что все мужчины почему-то считают женщин глупыми и с этим не нужно бороться, а нужно использовать. Ну, и мадам Лорен показала, как себя нужно вести. Максим невольно передернулся и задумался, сколько его знакомых девиц были настолько глупы, как выглядели, а сколько играли роль. Не придя к однозначному ответу, Максим и правда, задремал.
   Посадка происходила практически в сумерках. И заходил на нее самолет со стороны противоположной городу. Рассмотреть что-либо толком не получилось. Уже на земле, Максим обратил внимание на то, что полоса, в отличие от Кейптауна, здесь была бетонная. И, похоже, не одна. Аэровокзала, как такового, не было. Насколько понял Виноградов, небольшой зал ожидания находился на первом этаже "башни" управления полетами. Едва люки самолета открылись, к нему лихо подкатили два орденских автомобиля. Так и не проронивший ни слова за весь полет штатский с "дипломатом" перебросился парой фраз со встречающими и укатил. Максиму с друзьями и сопровождающими пришлось пешком идти до стоянки транспорта. Там, лейтенант указал на длинный "Дефендер" с эмблемой Ордена. Как понял Максим, это была дежурная машина. Кое-как разместившись и распихав багаж, вся компания через десяток минут езды оказалась на станции.
   И здесь для пассажиров комфорт был минимален. К тому же, лейтенант, не дав толком осмотреться, подвел подопечных к специфическому составу. Наряду с паровозом и двумя броневагонами, из которых торчали стволы пулеметов, а в открытой башне виднелось что-то вроде ЗСУ-23-2, в составе присутствовал один пассажирский и один почтовый вагон. Вагоны носили следы кустарного усиления, как, например, бронированные жалюзи на окнах пассажирского.
   Максима, Миху и Натали загнали в вагон и велели никуда не выходить. Примерно за час в вагоне появилось еще шесть человек и поезд, наконец-то тронулся. Окончательно наступившие сумерки не позволяли разглядеть подробности окружающего пейзажа, но большое количество огней с левой стороны и темнота с правой, говорило о том, что поезд огибает* Порто-Франко по большой дуге. В некоторых местах, правда, огни приближались к железной дороге почти вплотную, но и тут, кроме общих контуров построек ничего разглядеть не получалось.
   ------------------------------------
   * Обсуждение железной дороги на форме cruzworlds.ru принимает порой "эпические" формы, но так и не приводит к однозначному результату. Поэтому, могу только сказать - ИМХО.
   ------------------------------------
   В какой-то момент на броневагонах вспыхнули прожектора. И, если на переднем прожектор светил строго на рельсы, то с заднего - оббегал все окрестности. В свете прожектора можно было понять, что вокруг тянется все та же саванна. Пару раз мелькнула, даже, какая-то живность. Поезд шел ходко, но даже примерно определить скорость не получалось - не было ориентиров. Единственный раз, когда поезд замедлил ход, произошел на стрелке около первой Базы. Тянущийся и тянущийся вдоль железнодорожного полотна периметр произвел на Максима внушительное впечатление. Лейтенант Берендорф буркнул, что это База "Северная Америка", а им нужно готовиться к высадке, так как следующая База и есть "Россия".
   Периметр Базы "Россия" производил менее внушительное впечатление. Поезд остановился на стрелке, и Максиму с друзьями пришлось выпрыгивать прямо на насыпь. Глядя, как сопровождающие патрульные удобнее перехватывают автоматы и вглядываются в темноту, Максим начал нервничать. Но, еще прежде, чем поезд тронулся, открылись ворота, и пятерка солдат Патруля прикрыла и коллег, и "гостей". При этом все пятеро косили глазом на Натали и на Максима, нагруженного сумками и чемоданом.
   Территория напоминала то ли грузовую станцию, то ли складской комплекс. По крайней мере, такое впечатление сложилось у Максима при виде ангаров и явно не жилого вида зданий. Освещенным оказался только периметр, поэтому встречающие солдаты включили свои фонари и сопроводили прибывших до солидного КПП. Лейтенант Берендорф показал бумаги, и Максим с друзьями попали на "цивильную" часть Базы. Здесь, света Луны, не закрываемого постройками, хватило, чтобы рассмотреть ухоженную территорию с аккуратными домиками вдоль асфальтированной дороги. Справа сзади осталось здание с надписью "Станция", которую едва удалось рассмотреть в темноте.
   Помрачневший лейтенант после небольшой заминки повел всех налево по улице. Метров через триста открылась небольшая площадь с фонтаном. А слева от него обнаружилось довольно большой дом, на фасаде которого красовался череп уже не раз виденного Максимом рогача и надпись "Гостиница. Hotel". При приближении обнаружилась еще одна вывеска - "Бар "Рогач". Оставив сопровождение на улице, лейтенант Берендорф надолго скрылся во тьме веранды. В конце концов, где-то в глубине помещения появился свет, и лейтенант позвал Максима, Миху и Натали. Кроме лейтенанта в помещении обнаружился, видимо, хозяин заведения. Толстяк с характерной армянской внешностью, отчаянно зевая и потирая волосатую грудь, проинформировал, что номеров свободных только четыре. Из них один с душем за десять экю, а три с ванной за пятнадцать экю.
   Хитрый Миха тут же "забил" дешевый номер с душем. Максиму ничего не оставалось, как, тяжело вздохнув, согласится на номер с ванной. Получив ключи и поднявшись по деревянной лестнице на второй этаж, полуночные постояльцы отправились по номерам. Лейтенант Берендорф подниматься не стал. Он предупредил Максима с Михой, что не позднее десяти часов за ними зайдут. При этом лейтенант особо акцентировал внимание на том, что ожидают только двоих.
   Номер оказался не хуже, чем в пансионе в Кейптауне. Удручало одно, как и боялся Максим, кровать была только одна, двуспальная. Подумав, что убегать к Михе после всего того представления, что они устроили для Ордена, будет глупо, Виноградов принялся распаковывать вещи. Пока Максим занимался хозяйственными делами, притихшая и какая-то задумчивая Натали осторожно ходила по номеру, прикасаясь рукой к разным предметам. Особенно ее заинтересовали телевизор и ванная. Когда же Максим спросил, не хочет ли девушка освежиться с дороги или посмотреть, что показывают по ТиВи, Натали замотала головой.
   Первая ночь и первое утро на новом месте не доставили особых проблем. Максиму и Натали удалось удачно разминуться друг с другом в ванной. Успевший первым, Максим переоделся как раз тогда, когда девушка была в ванной. Ну, а девушка занялась утренним туалетом, когда Максим спустился в бар. Бар и веранда не были заполнены до отказа, но и посетителей хватало. Большинство из них были в форме Ордена, и торопливо поглощая завтрак, исчезали по своим делам. Но хватало и людей в штатском. Эти никуда не торопились, а за несколькими столиками вообще протекала неспешная беседа. Найдя глазами Миху, Максим подсел к нему и с содроганием посмотрел на почти закончившуюся гигантскую порцию омлета с беконом. Миха объяснил, что имеет смысл самому подойти к стойке, за которой хозяйничала женщина лет тридцати.
   Решив не дожидаться Натали, Виноградов отправился заказывать завтрак. Женщина говорила по-русски с акцентом, но вполне уверенно. Максим с сожалением отказался от нескольких незнакомых блюд и остановил свой выбор на жареной картошке со свиной отбивной и кофе. Кофе он получил сразу, а остальной заказ пришлось подождать минут десять. За это время успела привести себя в порядок и спуститься вниз Натали. Провожаемая заинтересованными взглядами, девушка подсела за столик к приятелям. Когда женщина принесла заказ Максима, Натали попросила сок и булочку с маслом.
   Когда за Максимом и Михой явился очередной субъект в форме Ордена, Натали жалобно посмотрела на Виноградова. Заставлять девушку не известно сколько времени сидеть в номере было глупо. Максим оглянулся и увидел, что кроме женщины за стойкой появился и хозяин заведения. Подойдя и вежливо поздоровавшись, Максим представился и в ответ узнал, что хозяина зовут Арамом. Обрисовав ситуацию с девушкой и упирая на ее "дремучесть", Максим попросил Арама если не присмотреть, то хотя бы проконсультировать Натали о том, куда можно сходить и что посмотреть. Намек на то, что он будет Араму очень признателен, вызвал у армянина искреннее возмущение и совет проваливать, не забыв представить ему девушку. Посмеиваясь, Максим подвел к Араму смущенную Натали и отправился вслед за Михой к провожатому.
   В кабинете начальника Базы парней ожидал форменный допрос с пристрастием. Сам начальник, некая особа женского пола с брезгливой миной на лице, двое в штатском и переводчик около часа добивались от Максима и Михи то биографических данных, то подробностей переноса, то детального расположения останков джипа. Наконец, сообщив, что запрос на Старую Землю уже отправлен, начальник Базы передал парней в распоряжение штатских. Те привели приятелей в небольшой конференц-зал, где сидели еще семеро явных "яцеголовых", как любят говорить американцы. Тут пришлось вспоминать и планировку мастерской, и как изменялась тональность звука, и характер среза на металлических частях погибшего внедорожника, и целую кучу других деталей. И все это через переводчика, в роли которого выступал один из "экспертов". Глядя на бедного знатока русского языка, Максим про себя позлорадствовал, что кому-то еще хуже, чем им с Михой.
   От "экспертов" приятели попали к медикам. Несколько вариантов анализа крови, анализ мочи, соскобы и мазки со всех доступных поверхностей, окончательно привели Максима и Миху в состояние близкое к состоянию берсеркера. Один из медиков, сам ничего не делавший, а лишь наблюдавший за всеобщей суетой, видимо понял, что парни вот-вот сорвутся, и остановил эту вакханалию. Получив наставления, как подготовиться к завтрашним анализам, приятели были отпущены отдыхать.
   Не глядя по сторонам, Максим с Михой вломились в "Рогач" и поднялись в свои комнаты. Не отвечая на приветствие Натали, а лишь мотая головой, Максим добрался до кровати и плюхнулся на нее лицом вниз. Спыстя пару минут, он почувствовал как рядом присела Натали и принялась осторожно гладить его по голове. Это было приятно. Потом до Максима дошло, что в номере работает телевизор. Приподняв голову, Виноградов скосил глаза на "зомбо-ящик". Судя по костюмам героев и музыке, крутили старый вестерн. Максим повернул голову в другую сторону и уткнулся носом в бедро девушки. Не самая удобная поза для разговора, но менять положение Максиму не хотелось. Задав вопрос, как Натали провела день, Виноградов едва слушал восторженный рассказ девушки, понимая едва ли каждое десятое слово.
   Когда он открыл глаза в следующий раз, за окном уже темнело, а слегка обиженная Натали скорчила ему рожицу. Извинившись перед девушкой и, по мере возможностей, красочно описав все ужасы, через которые им с Михой довелось пройти, Максим заработал прощение и получил требование накормить несчастную всеми забытую девушку. Решив, что Миху они трогать не будут, Максим и Натали спустились в бар. Оказалось, что вечером найти свободное место очень затруднительно. Но на глаза Максиму попался лейтенант Берендорф, за столиком которого было, как раз, два свободных места. Вспомнив, что наглость - второе счастье, Максим усадил Натали и присел сам едва ли не раньше, чем попросил разрешение. Потом, правда, пришлось снова вставать и идти к стойке, чтобы сделать заказ. Там пришлось подождать пока освобидится женщина, которую некоторые посетители называли по имени, Агнешка. Арам, то ли обслуживал, то ли просто болтал с очень похожим на самого Арама по комплекции мужиком. Судя по цвету лица, мужика можно было отнести к краснокожим, судя по усам - к потомкам запорожских казаков, судя по речи - к американцам. Пару раз в разговоре мелькнуло имя Билл. Дождавшись, пока освободится Агнешка, Максим сделал заказ чего-нибудь местного, но без экстрима. А на "запивку" попросил большой кувшин холодного сока. Отвлекшись от беседы, Арам поинтересовался как дела у "этой замечательной девочки". Поблагодарив хозяина гостиницы и бара за заботу, Максим вернулся на место. Уже садясь, он заметил в глубине веранды Миху в компании пяти особ женского пола разного возраста. Выражение лица у Михи было не самым радостным. Как потом оказалось, две девицы и одна женщина "под сорок" были одними из тех, кто сегодня мучил парней анализами. Они же бдительно следили, чтобы Миха не употреблял алкоголя.
   "Местным" оказалось блюдо из морепродуктов, главными среди которых выступали два ракообразных. К блюду прилагалась какая-то зелень и два судочка с соусами. Видимо, не выдержав издевательства над ракообразными и отсутствие манер у Максима с Натали, лейтенант Берендорф с собеседником поспешили ретироваться. В результате, их место было тот час занято Михой в сопровождении миловидной медсестрички Полины. Полина по-английски говорила немного лучше Максима, поэтому Натали не чувствовала себя одиноко в русскоязычной компании. Хорошо проведя остаток вечера, Максим с Натали поднялись к себе в комнату, а Миха отправился провожать Полину. Дождавшись, пока Максим примет душ и устроится на своей половине кровати, Натали поступила также. На этом и закончился первый день пребывания на Базе "Россия".
   Второй день прошел менее напряженно, хоть и пришлось пару раз пройтись от медицинского центра до центрального офиса. Медицинские процедуры Михе скрашивала Полина, а Максим репетировал речь, которую произнесет перед орденцами, если они не отцепятся. Единственный плюс заключался в том, что парней отпустили на обед. Перекусив, хоть из-за жары есть и не очень хотелось, парни по советы Агнешки смотались в магазин и купили совсем уж цивильную одежду: легкие мокасины, рубашки-гавайки и легкие полотняные брюки. Сразу стало легче переносить жару.
   После обеда внезапно выяснилось, что завтра воскресенье, поэтому никаких бесед и обследований не будет. Зато в понедельник придется съездить на Базу "Северная Америка" и пройти там дополнительные обследования, для которых на "России" просто нет оборудования. Максим попытался выяснить, когда же им наконец выдадут удостоверения. В ответ ему начали рассказывать о дороговизне и сложности связи между мирами.
   Второй день на Базе закончился почти так же, как и предыдущий. Только на этот раз уже и Максим с Натали были привлечены в компанию Полины и ее подруг. Девушки, на взгляд Максима, были слегка более раскрепощенными, чем могло бы понравиться. Но, присмотревшись к происходящему в баре, и прислушавшись к репликам вроде "О, такая-то до сих пор с таким-то" или "А такой-то к этой мымре подкатил, интерсно, чем ему такая-то не угодила", Максим понял, что здесь как в старом анекдоте: "А ежели по согласию, то какого хрена ты девушку на сырую землю уложил?". Особенно выделялась Анжела, работавшая в банке Ордена. Девица в открытую пыталась флиртовать с Максимом, нимало не смущаясь сидящей тут же Натали. Остальные девушки вели себя адекватнее, а женщина "под сорок", представившаяся Изабеллой, играла при них своеобразную роль дуэньи. Убедившись, что Максим не обращает на нее внимания, Анжела попыталась перевести разговор на весьма фривольные темы и вовлечь в него Натали. Английский девица для этого знала вполне на уровне. Максим про себя отнес Анжелу к категории "стервь обнакновенная". Улучив момент, Виноградов сначала увел Натали танцевать, а потом, и вовсе, гулять под Луной. Посидев на парапете фонтана, молодые люди вернулись в номер.
   Спать было еще рано, поэтому устроились смотреть телевизор. Минут через двадцать Максим понял, что лучше бы им остаться в баре. Натали, покрутившись в попытке выбрать удобную позу, не придумала ничего лучше, чем подлезть под руку полусидящего на кровати парня. Используя бок и плечо Максима вместо спинки и подголовника, Натали перебирала пальцы на "захваченной в плен" ладони. Максиму только и оставалось, что время от времени судорожно переключать каналы, чтобы отвлечься от вполне определенных мыслей и желаний. К сожалению, каналов было только четыре.
   А на третий день утром, Максим понял, что самое сложное только начинается. Спустившаяся вместе с Михой со второго этажа, Полина объявила, что сегодня состоится поход на пляж. Поэтому надлежало немедленно отправляться в магазин, что приобрести все необходимое. Натали робко проинформировала, что у нее купальник есть. Максим подумал, что не стоило и сомневаться в предусмотрительности мадам Лорен. Медсестра быстро сориентировалась и в магазин были отправлены только "мальчики". Девушки отправились в комнату, чтобы "экипировать" Натали.
   Воспользовавшись моментом, а еще больше для того, чтобы изгнать из головы продолжение видений прошлого вечера, Максим поделился с Михой своими мыслями о нравах на Базе. Миха, в целом, согласился, но у Максима сложилось впечатление, что у приятеля наступила очередная влюбленность. Попытка объяснить Михе, что здесь девки не то, что дома, вцепятся - не оторвешь, привела к клятвенным заверениям, что он, Миха, будет держать дистанцию с Полиной. Последующие дни Миха честно выполнял свое обещание, по крайней мере, до тех пор, пока не оказывался с девушкой в кровати.
   Красуясь новыми пляжными шортами и новыми гавайками-распашонками, в которые пришлось переодеваться у Михи в комнате, приятели отправились в бар. Под веселые взгляды Арама заказали по маленькому пиву и принялись обсуждать, через сколько часов они таки попадут на пляж. Пессимистичные прогнозы не оправдались. Девушки спустились вниз всего через тридцать две минуты. Довольная собой Полина буквально тащила за собой смущенную Натали. Натали пыталась спрятаться за спину новой подруги и, явно, не знала, куда девать руки. Зачем мадам Лорен поместила в багаж девушки большой кусок прозрачной желтой ткани с нежно розовыми цветами, Максим не знал. Может быть, именно для того, что из этой ткани сделала Полина. Где-то на задворках сознания мелькнула мысль, что подобное "одеяние" называется "парео". Мало того, что оно было, фактически прозрачным, и, даже, в полумраке бара не скрывало ничего, мало того, что едва доходило до середины бедра, так еще и оставляло всю спину открытой.
   Когда "мальчики", особенно Максим, потому что Миха был приведен в чувство тычком под ребра локтем, стали адекватно воспринимать окружающее, им было разъяснено, что они, бестолочи, забыли полотенца. И вообще, теперь уже Полине необходимо собраться, поэтому встреча состоится прямо на пляже. Уже откровенно скалящийся, Арам подвинул еще по одной кружке пива и объяснил, как добраться до пляжа.
   Пляж не производил впечатления. До тех пор, пока не вспоминалось, что находится он в чужом мире и фауна в этом мире совсем не дружелюбная. Оставалась надежда, что морские обитатели не так агрессивны. Правда, Максиму сразу же припомнился огромный крокодил. Не добавило оптимизма в отношении морской живности и ограждение, отделившее кусок моря от остальной его сверкающей на солнце глади. Народу на пляже было, на удивление, мало. Из знакомых обнаружились только Изабелла и толстушка-хохотушка Шурочка с иммиграционного контроля. Они и объяснили, что многие еще вчера отправились в Порто-Франко, где набор развлечений неизмеримо превосходит Базу. Наличие, пусть не очень большого, но достаточно разнообразного, полуобнаженного женского тела несколько сбили накал мыслей Максима, и появление Натали он встретил практически спокойно. По сравнению с купальником Полины, купальник Натали выглядел вполне целомудренно.
   Девушка призналась, что в детстве, еще на старой Земле, видела однажды океан, но никогда в нем не купалась и плавать не умеет. Естественно, после этого она была немедленно подхвачена на руки и брошена в воду. К чести Натали, ее визг был не настолько громким, чтобы привлечь внимание всего пляжа. Когда, грозя ему всеми возможными карами, девушка принялась брызгаться, Максим философски решил, что поведение девушек в такой ситуации диктуется, видимо, какими-то генетическими корнями. Потом они дурачились в воде еще больше часа. Благо, температура воды позволяла находиться в ней долго. Когда же Максим решил выбираться на сушу, вошедшая во вкус Натали присоединилась к попыткам остальных девушек утопить Миху.
   Максим растянулся на песке неподалеку от Изабеллы, которая в своем закрытом купальнике выглядела белой вороной. Особенно на фоне пары дам того же возраста, загоравших топлес. Что, кстати, нисколько не улучшало общее впечатление, скорее - наоборот. Глядя на веселящуюся молодежь, Изабелла поинтересовалась, сколько лет Натали и где он такое чудо нашел. Услышав краткий рассказ, женщина глубоко задумалась. Максим уже совершенно не рассчитывал на продолжение беседы, когда женщина очень тихо произнесла "Береги ее". Словно не замечая поднятых бровей парня, Изабелла окончательно замолчала.
   В следующий раз женщина заговорила только тогда, когда Полина начала строить планы на послеобеденное время. Изабелла улыбнулась и довольно сильно ткнула пальцем сначала в плечо Михи, а затем и Максима. Полюбовавшись на медленно сходящий след, он проинформировала девушек, что рекомендует им не повторный визит на пляж, а срочное намазывание парней чем-то противоожоговым. Представив, что будет с ним к вечеру, а еще хуже, к завтрашнему утру, Максим выругался сквозь зубы. О возможности обгореть он, как-то, и не задумывался.
   Парни были отправлены в отель под конвоем Натали, а медсестра побежала домой за специальным кремом. Потом все вчетвером с сомнением рассматривали маленький тюбик и пришли к выводу, что на двух не маленьких "лосей" его содержимого не хватит. Пока Полина бегала в магазин, вникший в проблему, Арам предлагал разнообразные народные средства. В качестве иллюстрации, хозяин гостиницы макал в пиалу со сметаной куски лепешки и аппетитно их жевал. Прибежавшей Полине было заявлено, что до принятия чего-нибудь внутрь, все наружные процедуры отменяются.
   Если Максим рассчитывал, что будет млеть под руками Натали, когда она будет намазывать его противоожоговым кремом, то ему пришлось разочароваться. О чем-то пошушукавшись, девушки скрылись в комнате Михи. Вернулись от туда они минут через двадцать. И Полина, с шуточками, но вполне профессионально обработала "пострадавшие поверхности". От виноватого вида Натали не осталось и следа, после того, как медсестра сопроводила свои действия еще и комментариями вроде "Тщательно втирайте приправу, чтобы образовалась хрустящая ароматная корочка". Велев оставаться на месте до полного высыхания средства, Полина убежала ко второму пострадавшему.
   Втору половину дня провели в разговорах. Сначала Натали рассказывала Максиму о своих впечатлениях, о Базе, о море, о людях, потом Виноградов пытался предостеречь девушку от слишком восторженного отношения к некоторым из этих самых людей. Нужно сказать, что Максим и Натали все лучше и лучше понимали друг друга. Основная заслуга в этом принадлежала девушке, которую, оказывается, еще мама научила употреблять самые простые слова, разговаривая с человеком, плохо знающим английский.
   Вечером, в баре, не смотря на всю занятость, Арам тоже прошелся в кулинарном стиле по основательно красным парням. Хотя, потом признался, что ожидал худшего. Поцеловав Полину в макушку, Миха заявил, что медицинская помощь была оказана своевременно и в полном объеме. Максим, под хохот Арама, обозвал парочку извращенцами. Как бы там ни было, а этим вечером и ночью эротические фантазии практически не посещали Максима. Не до того было.
   Сразу после завтрака, за Максимом и Михой явился посыльный, который сообщил, что через полчаса они должны выехать на Базу "Северная Америка". Когда Максим заикнулся об оружии, его снисходительно успокоили тем, что поездка будет непродолжительной и в сопровождении бойцов Патруля. Возле "медчасти" обнаружился очередной "Лэнд Ровер" с глазастыми пирамидами на дверцах. Не успели приятели войти в помещение, как оттуда вышел один из приезжих специалистов и махнул им рукой в сторону машины. На выезде с Базы сзади пристроился орденский "Хамви" с М60 на крыше. Помахав на блокпосту какой-то бумажкой, сопровождающий махнул водителю рукой: езжай, мол. Максим попытался выяснить наболевший вопрос о документах, но специалист отговорился тем, что это не в его компетенции.
   Дальше пришлось ехать молча, но, как и обещали, не долго. Вскоре показалась сначала вышка, а затем и перекресток, рядом с которым расположился КПП на въезде на "Орденскую базу по приему переселенцев "Северная Америка". Рассмотреть эту Базу толком и не удалось. Подтвердилось только впечатление, сложившееся еще ночью в поезде, - База "Северная Америка" была существенно крупнее "России". Еще Максиму показалось, что здесь не одна, а, как минимум, три улицы.
   Медицинский центр, а по-другому назвать язык не поворачивался, поразил непривычной расцветкой одежды персонала и типичными американскими улыбками. Это если не говорить об оборудовании. Сначала Максима и Миху прогнали через футуристического вида агрегат, который, судя по всему, являлся каким-то томографом. Потом, долго извинялись, что забыли предупредить о предстоящей эндоскопии желудка, и поэтому придется подождать, пока не минует восемь часом с момента последнего приема пищи. Сопровождавший приятелей специалист оживился и предложил пока произвести эндоскопию легких и бронхов. Робкие попытки парней отбиться от этой процедуры разбились о непоколебимую уверенность медперсонала. Заявив что-то в стиле "надо, Федя, надо", Миху первым увели на "экзекуцию". Максим решил, что этой чести приятель удостоился из-за того, что гораздо громче кричал "А может ну его на...". Когда пришла очередь Максима, то он в самом конце процедуры неудачно дернулся, и эндоскоп неудачно "деранул" гортань. Отмахиваясь от лезущих с длинной палкой с каким-то заживляющим средством на конце и давясь кашлем, Виноградом, все-таки, сумел выговорить, куда все окружающие должны пойти. Смысла фразы никто не понял, но обстоятельства и интонации не допускали двоякого толкования. Максим заработал свою порцию укоризненных взглядов и белозубых улыбок. Потом пришлось сидеть в холле медцентра и на голодный желудок ждать, когда позовут на очередную экзекуцию.
   Злые, голодные, испытывающие не самые приятные ощущения после процедур, Максим и Миха едва не набили морду сопровождающему специалисту, когда он спросил, не хотят ли они перекусить в ближайшем баре. Сопровождающий, похоже, обиделся и уже на Базе "Россия" высадил парней прямо за воротами, предоставив добираться до гостиницы пешком. Стараясь не рычать на окружающих, особенно на Натали, Максим совершенно не обратил внимание на странные взгляды, которыми награждала его девушка.
   Утро пятого дня ознаменовалось тем, что за Максимом и Михой никто не явился. Обсудив неожиданную свободу, приятели решили отправиться на пляж, благо последствия обгорания благополучно прошли. По дороге компания была остановлена Шурочкой из иммиграционного контроля, которая уговорила друзей заглянуть к ней на рабочее место. Оказалось, что переходов сегодня не ожидается, а сидеть в одиночестве так скучно. Тут Максима осенило. В результате все трое стали обладателями часов, показывающих местное время и дни недели, и комплекта карт. От "Памятки переселенцу" Максим отказался, объяснив, что ему эту памятку уже пересказали. Миха же решил, что ему печатное слово не помешает, все равно Полина раньше вечера не освободится. Скрасив хоть немного одиночество знакомой, компания, все-таки, добралась до пляжа.
   Только здесь Максим обратил внимание на некоторые странности в поведении Натали. То она исподтишка принималась рассматривать вполне спортивную фигуру Виноградова, то замирала, о чем-то задумавшись, то, как бы ненароком, старалась коснуться Максима. Удивленный Виноградов попытался растормошить девушку и у него это получилось. Оставшееся до обеда время Натали вела себя как обычно.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 17 число 9 месяца, 16:55.
  
   Вынырнув из воспоминаний, Максим оставил в покое жалюзи и улегся на кровать, закинув руки за голову. Слегка нахмурившись, парень прислушался. Ему показалось, что он уже довольно давно не слышит шума воды из ванной, где Натали смывала соль после купания в море.
   Прошло еще несколько минут, и дверь в ванную слегка отворилась, словно девушка осторожно выглядывала из-за нее. Не успел максим удивиться, как из ванной появилась Натали, не совсем успешно пытаясь прикрыться большим полотенцем. Максим буквально лишился дара речи. Передвигаясь словно на негнущихся ногах, девушка остановилась в изножье кровати и, крепко зажмурившись, отпустила полотенце.
   Не смотря на закрытые жалюзи в комнате было вполне достаточно света, чтобы Максим смог разглядеть все. Выйдя из ступора, но, не обретя дар речи, парень поднялся с кровати. Услышав его приближение, Натали вся задрожала и еще плотнее зажмурилась. Максим обошел девушку и положил руки на обнаженные плечи.
   - Ты уверена? - Хриплым голосом спросил он.
   Натали мелко и часто закивала головой. Максим провел ладонями по спине и ягодицам девушки, ощущая, как та вздрагивает от его прикосновений.
   - Ты действительно этого хочешь? - Едва сдерживая себя, прошептал Максим.
   Натали снова молча кивнула головой. Максим привлек девушку к себе и позволил своим рукам перейти на ее груди и живот. Натали попыталась повернуться к Максиму лицом и крепко обнять, чтобы спрятать лицо на груди у парня. Этот маневр удался только наполовину. Максим позволил девушке повернуться, но обнять себя не дал. Он резко подхватил Натали на руки и аккуратно и нежно уложил на кровать.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 17 число 9 месяца, 17:47.
  
   Не впервые приходилось Максиму принимать душ вместе с девушкой, но впервые это доставляло ему такое удовольствие. Тем более, что теперь Натали уже не закрывала глаза. А в них, казалось, застыла невообразимая смесь из удивления, радости, страха, удовлетворения и желания. Понимая, что второй раз может не доставить девушке совершенно никакого удовольствия, а скорее наоборот, Максим сстиснул зубы и пустил в ход руки и мыло.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 17 число 9 месяца, 18:20.
  
   Максим и Натали лежали на кровати и легкий ветерок от вентилятора обдувал их обнаженные тела. Виноградов лежал на спине, забросив левую руку за голову, а правой гладя спину прижавшейся к нему девушки. На душе у Максима было спокойно и радостно, а если где-то на периферии сознания и мельтешила мысль о том, что было ли слышно что-нибудь в соседних номерах и коридоре, то пробиться сквозь умиротворенную расслабленность она не могла.
   Натали лежала, прижавшись к Максиму немного сбоку. Ее левая рука покоилась на груди у парня, а мысли были полны сумбура. Одна и та же мысль "Господи, я сделала это", мелькала во всевозможных оттенках от гордости, до ужаса. Глаза девушки были снова зажмурены. Открыв их на некоторое время в ванной, где можно было смотреть только в глаза Макса и никуда больше, она снова их закрыла, когда парень подхватил ее расслабленное, ослабевшее тело и вынес в комнату. Натали погладила Максима по груди. Потом, замирая и, словно борясь сама с собой, принялась опускать руку дальше. Рука максима на ее спине несколько раз вздрогнула, но не остановила свое движение. Как и рука самой Натали. До тех пор, пока не наткнулась на преграду. А когда эта преграда начала увеличиваться в размерах, девушка широко раскрыла глаза. Затаив дыхание она погладила "преграду".
   - Блин! - В этот раз непонятный возглас, который Макс использовал с разной интонацией в разных ситуациях, прозвучал, словно вибрирующий хрип.
   Не успела Натали повторить свое движение, как сильные руки Макса снова обхватили ее и перевернули на спину.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 17 число 9 месяца, 19:15.
  
   Смотреть на виноватое выражение лица Макса было забавно. Тем более что Натали, несмотря на боль, ни на секунду не обижалась на него. Даже в такой ситуации она чувствовала нежность, исходившую от парня. Чмокнув Максима в щеку, Натали еще раз посмотрела на себя в зеркало и немного скованной походкой направилась к двери.
   Максим корил себя за несдержанность. Противный внутренний голос пытался найти оправдания, особо намекая на факт, что первым он еще ни у кого не был. Отогнав идиотские мысли, Виноградов догнал Натали и погладил по плечу. Девушка улыбнулась ему счастливой улыбкой и с удовольствием оперлась на предложенную руку.
   В баре еще хватало свободных столиков, поэтому Максима совершенно не зацепил тот факт, что Миха и его пассия сидят отдельно от привычной компании. Да и выражение лица у Полины иначе как раздосадованным не назовешь. Естественно, Максим и Натали направились к столику Михи. К несчастью, их путь лежал мимо столика, за которым сидели Изабелла, Анжела, Шурочка и вторая медсестричка Лера. Не насторожили Максима и старающиеся не поднимать глаза девушки, и гаденькая улыбка Анжелы. Он их, вообще, заметил ровно на столько, чтобы кивнуть и пробурчать приветствие.
   Поэтому громкий голос Анжелы прозвучал словно гром среди ясного неба.
   - О, я вижу, ты ее наконец-то трахнул! - Достаточно громко, чтобы обернулись ближайшие пять-шесть столиков, заявила стерва. - Может, хоть теперь поймешь, что этим нужно заниматься с нормальными девушками, а не с этой...
   Если Анжела рассчитывала на эффект неожиданности, то ей нужно было придумать речь покороче. Холодная ярость затопила Максима. Словно ускорившись в несколько раз, он мгновенно оказался возле девицы и наклонился так, чтобы смотреть ей в глаза.
   - Еще раз раскроешь рот, получишь в морду. - Бесцветным голосом негромко произнес Виноградов.
   Что-то, видимо, было в его взгляде такое, что Анжела отшатнулась насколько позволил стул, и вскинула ладони к лицу. Убедившись, что девица заткнулась, Максим перевел взгляд на ее соседок. Шурочка и Лера старательно прятали глаза, а Изабелла встретила взгляд парня и ответила одобрительным кивком. Максим дернул плечом и, подхватив под руку растерянную Натали, продолжил свой путь.
   - Максим, Наташа, я .... - Едва ли не со слезами на глазах начала Полина, но тут же замолчала, когда Максим сделал отрицающий жест.
   Со спины до него долетели обрывки возмущенных воплей Анжелы, которая слегка оправилась от шока, и теперь занималась привычным делом - пыталась поскандалить. Внезапно голос стервы затих, зато, раздался звук резко отодвинутого стула. Слегка повернув голову и скосив глаза, Максим увидел, как Анжела быстрым шагом направляется в сторону выхода.
   - Тетка ей пару ласковых сказала. - Проинформировал Миха, сидевший к происходящему лицом.
   Максим собрался было отвернуться и выкинуть стервозную девицу из головы, но успел заметить, как та на выходе столкнулась с группой орденских вояк. Трое прошли мимо, а четвертый, самый здоровый со смехом поймал Анжелу в объятия. Отпустив девицу, когда она начала яростно вырываться здоровяк что-то спросил. Размахивая руками, Анжела принялась что-то эмоционально рассказывать. У Максима не возникло ни малейших сомнений, что именно. От предчувствия неприятностей засосало под ложечкой.
   Максим вздохнул и повернулся к соседям по столу.
   - Ну? И какого хрена тут было? - Буркнул он, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - Х..ня получилась. - Переглянувшись с Полиной, взял ответ на себя Миха. - Пошутили, блин, неудачно. Кто ж знал, что она такая сука!
   Максим выразительно посмотрел на пассию приятеля. У него не было сомнений кто именно "неудачно пошутил". Полина выглядела очень виноватой и искренне раскаивающейся. Максим покачал головой и молча махнул рукой. Приободрившаяся Полина сунула Максиму и Натали меню и вызвалась сходить озвучить заказ.
   Тихонько сидевшая Натали подвинулась к Максиму и негромко спросила:
   - Она сказала что-то плохое? Про меня, да?
   - Глупое, пошлое. - Поморщился Максим и, криво улыбнувшись, добавил. - Плохое сказать не успела.
   Натали погладила парня по руке и отодвинулась. Усилиями Полины разговор перешел на кулинарные подробности предстоящего ужина. Но, прежде чем Полина успела отправиться к стойке бара, ее лицо приобрело крайне раздосадованное выражение, а в артикуляции губ угадывалась совершенно ненормативная лексика.
   - Что, парниша, говорят ты тут нашим девчонкам морды бить собрался? - Раздался за спиной Максима мужской голос.
   Максим взглянул через плечо. Сзади, опираясь на спинку стула, стоял один из тех орденских патрульных, которые столкнулись с Анжелой на выходе. Но, к удивлению Максима, совсем не тот здоровяк, которому стервозная девка изливала душу. Чтобы не задирать голову, Максим поднялся на ноги. Его визави оказался примерно того же роста и комплекции, что и сам Виноградов. Быстро пробежав глазами по залы, Максим нашел и остальную компанию, но ничего кроме заинтересованности на их лицах не прочел. А еще Максим заметил, как зашушукались, оглядываясь на него и патрульного, остальные посетители бара. Окончательно поставило все на свои места выражение лица Арама. Все та же заинтересованность с легким оттенком беспокойства.
   - Скучно? - Едва ли не одним движением губ озвучил свою догадку Максим.
   - Еще как. - После небольшой паузы таким же образом ответил патрульный.
   - Будем громко ругаться, или так сойдет? - Вздохнул Максим.
   - Завтра в одиннадцать подходи на тренировочную площадку. Тебя пропустят. - С достаточно явственной улыбкой ответил "противник" и развернулся, чтобы уйти.
   Максим почти одновременно повернулся, чтобы снова усесться на место.
   - Ну? - Подался вперед Миха.
   - Ну, завтра мне будут бить морду. - Улыбнулся Максим.
   - Козлы! Да, я им сейчас...! - Вскинулась Полина.
   - Спокуха! - Погрозил девушке пальцем Виноградов. - Происходить это будет по обоюдному согласию и в обоюдной форме.
   - Етить! Ты сам-то понял, что сказал? - Восхитился Миха.
   - Примерно. - Максим неопределенно покрутил кистью и повернулся к Натали. - Им скучно. Анжела дала им повод. Завтра подеремся.
   - Понимаю. - Выражение лица Натали стало менее обеспокоенным. - Это будет развлечение, а не ....
   - А не настоящая драка. - По-английски подсказала младшей подруге Полина.
   - Есть мы сегодня будем? Кто-то собирался сходить заказ сделать. - Прервал женские рассуждения Максим.
   - Нет, все-таки, мужики козлы! - Констатировала Полина и отправилась делать заказ.
   Убедившись, что Максим не собирается обсуждать завтрашнюю драку, оставшийся вечер болтали о всяких мелочах.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 9:25.
  
   Оказывается и просто спать, обняв девушку, которая тебе нравится и которая за пару недель стала почти родной, очень приятно. А просыпаться чуть раньше нее и любоваться "спящей красавицей", большая часть обнаженного тела которой не прикрыто простыней, это вообще из разряда "самых счастливых мгновений".
   Максим потянулся и шумно соскочил с кровати. Разбуженная таким образом девушка тоже потянулась и окончательно сбросила с себя простыню. Услышав восторженное хмыканье Максима, Натали попыталась прикрыться, но спустя несколько мгновений решительно отбросила простыню в сторону. Обнаженная девушка встала с кровати и замерла на месте, не придумав, что ей делать дальше. Максим подошел и крепко прижал девушку к груди. Лишь через минуту он отпустил ее из своих объятий.
   - Давай одеваться, красавица. - Касаясь губами уха девушки, прошептал Максим. - Только, я первый в ванну.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 10:00.
  
   - Господин Виноградов. - Остановил Максима на пути к стойке бара оклик с веранды. - Можно вас на минуту?
   Подтолкнув Натали, чтобы она заняла место и сделала заказ, Максим подошел к привставшему с места специалисту, одному из тех, что несколько дней донимали его вопросами и анализами. Вместе со специалистом за столиком сидел некий пожилой, можно сказать, старый мужчина. Старик с интересом рассматривал подходящего Максима.
   - Мистер Смит хотел бы поговорить с вами. - Своеобразно представил старика специалист.
   - Спасибо Грег. Вы можете идти заниматься своими делами. - С сильным акцентом, но вполне понятно произнес старик по-русски.
   Специалист немного замешкался, но пожелание-приказ мистера Смита выполнил. Тут Максим насторожился. С местным начальством все специалисты держались вежливо, но на равных. А тут, какой-то старичок, еще и с тросточкой, и дяденька рванул по первому слову. Почему-то Максима зацепила именно тросточка, а вернее массивная деревянная трость, изрезанная непонятным узором.
   - Приглашая вас позавтракать вместе со мной? - Старик указал Максиму на соседний стул. - О, конечно, я понимаю, что вам нужно предупредить вашу спутницу.
   - Хорошо. Минуточку. - Предчувствуя, что разговор может стать очень важным, Максим решил не отказываться.
   Коротко объяснив Натали что случилось, и поцеловав ее в щечку, Максим перебрался за столик к мистеру Смиту.
   - Можете называть меня мистер Смит. Я, как говорят у вас в России, большая шишка. А еще, я безумный гений. - С милой улыбкой представился старичок. - Это они думают, что безумный. Я изучил ваше дело и теперь хотел бы поговорить с глазу на глаз.
   - А нельзя ли отложить наш разговор? - Едва справился с удивлением Максим. - На одиннадцать у меня назначена встреча, которую не хотелось бы пропускать.
   - Хм! - Пришел черед изумляться мистеру Смиту. - Я думал, мы свами поиграем в игру "вопрос-ответ". Я, ведь, понимаю, что у вас скопилось много вопросов. И у меня есть что спросить у вас. Я думал, что вы хотели этого.
   - Очень хочу, но...
   - О, смелее, мой мальчик! Представьте, что я ваш любимый дедушка. - Чем больше Максим слушал мистера Смита, тем меньше резали слух неправильные ударения, падежи и прочие "изыски" речи старика.
   - Что-то количество родственников в этом мире уже стало больше, чем в том! - Невольно рассмеялся Максим.
   - Объясните. - Потребовал старик.
   - Ну, сначала мистер Кройцман стал дядей, потом Натали - женой. - Максим оглянулся в сторону девушки. - Теперь вот, вы - дедушкой.
   - Очень интересно. - Мистер Смит искренне рассмеялся. - И все-таки, я жду объяснений.
   - Вчера одна стерва пыталась сказать плохие слова. Я пообещал набить ей морду.
   - Стерва. Хорошее русское слово. Моя вторая жена была стервой. Хотел бы я набить ей морду. - С ностальгическими интонациями перебил старик.
   - Она пожаловалась вашим бойцам. А тем скучно здесь. - Продолжил объяснять Максим. - Ну, вот в одиннадцать у нас и запланирована драка.
   - О, скука это страшный враг. - Понимающе покивал головой мистер Смит. - А вы очень интересный молодой человек. Явидел много драк, но все они были за деньги, за награды, за женщину. Я никогда не видел драки и-за скуки. Я хочу смотреть на это.
   - Похоже, вам тоже скучно. Хоть вы и большая шишка. - Резюмировал Максим.
   - Вы очень злопамятный юноша. - Рассмеялся старик. - Вы меня раскусили.
   Неожиданно легко и бодро поднявшись на ноги, мистер Смит воинственно подхватил свою трость.
   - Мы идем? А девушку мы с собой берем?
   - Куда же без нее? - Тоже поднимаясь на ноги, философски спросил Максим.
   Рядом с Натали обнаружился и Миха. Познакомив девушку и приятеля с мистером Смитом, Максим первым отправился к выходу. Старик тут же предложил руку Натали и принялся ухаживать за девушкой со старомодной галантностью. Мотивируя свое поведение тем, что у Максима еще вся жизнь впереди и несколько минут он вполне сможет обойтись без общества прекрасной юной леди. В отличие от него, мистера Смита, которому уже не так долго осталось любоваться прелестной и так далее. По лицу Натали было понятно, что она и ошарашена, и покорена галантными манерами старого ловеласа.
   - Это что за дед? - Тихонько поинтересовался Миха.
   - Говорит, большая шишка и прибыл по нашему вопросу. - Так же тихо ответил Максим. - А еще назвал себя чокнутым ученым и со скуки решил посмотреть, как мы с тем типом будем друг другу морды бить.
   - Офигеть! - Во весь голос изумился Миха. - Кстати, о мордах. Ты, как, справишься?
   - Ну, морду мне, скорее всего, все-таки набьют. - Честно признал Максим. - Тип выглядит хорошо тренированным. А я уже сколько не занимался? После первого курса как бросил, так, считай четыре года только зарядку и делал. И то, через день.
  
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 11:00.
  
   Точность, вежливость королей. Именно эту поговорку вспомнил мистер Смит, когда Максим хотел сунуться на КПП перед расположением Патруля в без десяти одиннадцать. Пришлось ровно десять минут стоять и слушать, как старик развлекает Натали историями из своей молодости.
   Ровно в одиннадцать, вся компания подошла к воротам. Максиму сразу сделали знак проходить, а вот его спутников попытались задержать. Мистер Смит помахал перед носом у часового карточкой немного другого дизайна, чем обычный АйДи, и заявил, что у каждого бойца должна быть своя группа поддержки. Вытянувшийся "во фрунт" часовой, явно, готов был согласиться со всем. Максим подумал, что может быть мистер Смит и правда большая шишка.
   Сама территория, выделенная на Базе "Россия" под размещение сил Патруля, как две капли воды походила на любой военный городок. Казарма, плац, спортивная площадка, пара беседок для отдыха. Откуда-то из-за казармы раздавались сухие щелчки одиночных выстрелов и обрывистое тарахтенье коротких очередей. С завистью Максим подумал, что там расположено стрельбище. Занятия немногочисленных бойцов Патруля тоже ничем не отличались от того, чем занимаются военнослужащие любой части.
   Оглядываясь по сторонам, Максим заметил удивительный феномен: не прекращая заниматься своими делами, патрульные, удивительным образом, дрейфовали в сторону спортивной площадки, где уже поджидала небольшая группка бойцов. При виде спутников Максима, произошла небольшая заминка, и лейтенант, до этого делавший вид, что руководит физподготовкой подчиненных, обеспокоенно двинулся навстречу. Мистер Смит, из-за которого, собственно, все и всполошились, лишь махнул рукой. Старик заявил, что он здесь в роли зрителя настоящей мужской разборки. Единственно, не могли бы молодые люди снизойти к его возрасту и предложить что-нибудь более пригодное для сидения, чем скамейка. Естественно, молодые люди могли, хотели и, как раз, вот прямо сейчас об этом подумали.
   Пока назначенный боец бегал за стулом для мистера Смита, а патрульные уже в открытую подтягивались к месту поединка, Максим снова оказался лицом к лицу со своим противником.
   - Ну, готов? - Спросил патрульный.
   - Ну, пришел же. - Пожал плечами Максим и уточнил. - Правила?
   - Да, как обычно. - Махнул рукой противник. - Не калечить, не ломать, по яйцам не бить... Ну, пожалуй, и все.
   - Босиком? - Спросил Максим, опустив взгляд на свои ботинки и легкие кроссовки противника.
   - А давай. - Согласился тот, в свою очередь, сравнив обувь. - И без рубашек.
   - Идет. - Согласился и Максим.
   Разглядывая своего противника, Максим и без посторонних подсказок понимал, что выглядит на его фоне рыхловато. Дав себе обещание, если не с завтрашнего дня, то с понедельника точно, заняться собственной физической формой, Виноградов сделал несколько разминочных движений. С удивлением он заметил среди зрителей Полину и Изабеллу. Судя по разговорам, большинство невысоко оценивало шансы Максима.
   "Блин, небось еще и ставки делали!" - Мелькнула посторонняя мысль и продолжилась совсем уж по-дурацки. - "Интересно, а на количество выбитых зубов кто-нибудь ставил?". Поймав себя на таком бреде, Максим постарался сосредоточиться.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 11:35.
  
   Сам "поединок" продлился едва ли минут пять. За это время, Максим сумел один раз влепить неплохой лоукик в бедро противника, уронить, броском это назвать было трудно, его на землю и хорошенько приложиться кулаком по ребрам. В ответ, Виноградов получил отличный левый в челюсть, правый в ухо, качественно выполненную подсечку, плодами которой противник, к счастью, воспользоваться не сумел, и в виде финишного аккорда прямой в солнечное сплетение. Удары, пришедшиеся в предплечья и бицепсы, ни тот ни другой не считали.
   Потеряв после удара в "солнышко" и дыхание, и ориентацию, скорчившись в три погибели и наглухо закрыв голову руками, Максим едва расслышал прозвучавшую команду "брэк". Немного оклемавшись, по глухому ворчанию и всеобщей направленности взглядов, Максим сделал вывод, что команда прозвучала из уст мистера Смита. Погрозив окружающим палкой, старик сообщил, что "этот молодой человек", нужен ему в виде пригодном для беседы. Плюхнувшись на пятую точку, Максим задыхающимся голосом пробормотал:
   - Только гонг спас бойца в синих трусах от нокаута.
   Смешки в ответ на эту фразу прозвучали в два этапа. Сначала от тех, кто понимал по-русски, потом от тех, кому перевели. Бывший противник, потирая бедро, протянул руку, чтобы помочь Максиму подняться.
   - Мне и тут хорошо. - Попытался помотать головой Максим, но сразу же отказался от этой идеи.
   Под новые смешки окружающих, к Максиму подскочила Натали и начала обрабатывать синяки неизвестно откуда взявшимися мазями.
   - Сержант! - Решил пошутить кто-то из патрульных. - Я бы ради такого поддался.
   - Им бы занималась я! - Проинформировала шутника под всеобщий смех Изабелла.
   - Так чего сейчас обязанностями манкируешь? - Не унимался шутник, предусмотрительно прячась за спинами товарищей.
   - Девочка отлично справляется. - По-английски ответила Изабелла.
   - Между прочим, я много раз маме помогала и у меня есть младший брат. - Не отрываясь от обработки синяков и обеспокоенного заглядывания в глаза Максиму, ответила Натали.
   Здоровяк из той же компании, что и бывший противник Максима, легко поднял Виноградова на ноги. Убедившись, что парень твердо стоит на ногах, здоровяк ободряюще хлопнул его по плечу. Максим подумал, что мужики поступили честно, выставив против него схожего по комплекции противника. Если бы такой "дружеский шлепок" прилетел не в плечо, а в то же ухо, других ударов точно не понадобилось бы.
   - А ты, ничего, парень. - Бывший противник протянул Максиму руку. - Занимался чем-то?
   - Русбой! - С пафосом воскликнул Максим, пожимая протянутую руку, и со смешком объяснил - Помните, одно время было популярно выискивать славянские корни во всем. Ну, типа, нахрен нам карате, когда есть "русский бой"?
   Некоторые зрители оказались "в теме" и поддержали Виноградова кивками и возгласами.
   - Ну, и я записался. К счастью, попал к нормальному тренеру, который не заставлял носить на тренировки шаровары и косоворотки, а традиционным русским боем считал размахивание оглоблей после штофа водки. - Максим и сам улыбнулся, слушая хохот окружающих. - Он как-то туманно рассказывал о себе, поэтому я так и не понял из каких он будет. Но учил он нас обычному рукопашному бою.
   - Это все очень интересно. Но я совсем не имею времени, чтобы тратить его на сказки. Я вижу, юноша, сейчас вы не готовы к разговору. Я приглашал вас на завтрак, теперь вы приглашаете меня на обед. В три часа. - Вышел вперед и стал напротив Максима мистер Смит. - Вдвоем. Понятно?
   - Не дурнее паровоза. - Ответил Максим с удовольствием наблюдая, как взлетают вверх брови старика. - Да, понял, понял.
   Вслед за, бурчащим себе под нос что-то нелесное в адрес современной молодежи, мистером Смитом, принялись расходиться и остальные.
   - Слушай, давай хоть познакомимся. - Подступил к своему противнику Максим.
   - Сержант Боровик. Матвей. - Ухмыльнулся патрульный.
   - Максим, можно просто Макс. - Представился Максим и кивнул в сторону друзей. - Миша, Натали.
   - Слышь, Макс. - Понизив голос, спросил сержант Боровик. - А кто вы вообще такие? А то слухов ходит, мама не горюй!
   - Спроси меня об этом после разговора с дедулей. Может, я тебе и расскажу правду. - Усмехнулся Максим. - Ничего особого, но хрен его знает, как отнесется к этому ваше начальство.
   - А правду говорят, что вы чуть ли не через весь южный континент прорывались? - Влез с вопросом другой патрульный.
   - Мля, мужики, достался я уже рассказывать историю о спасении прекрасной девушки из лап банды чернокожих уродов! - Почти искренне возмутился Максим. - Если коротко, то на БРДМ и двух "Унимогах" тихонько проехали километров шестьсот до Кейптауна.
   - Задворками и ныкаясь при каждом шорохе. - Подтвердил Миха.
   Бойцы переглянулись, как показалось Максиму, немного разочарованно.
   - Погоди, погоди! - Воскликнул сержант Боровик и кивнул в сторону Натали. - А девушка?
   - Была банда. Мы ее встретили из засады перекрестным огнем из, считай, четырех крупнокалиберных и двух единых пулеметов. - Устало объяснил Максим. - Банды не стало.
   - Вдвоем?! - Изумленно вскричал незнакомый боец.
   - Ты чо? - Возмутился Максим. - Еще бывший штатовский морпех и армейский техник, мужик геолог и дорожный инженер из Кейптауна. Ну, и Натали с братом помогали, чем могли.
   - Ты опять рассказываешь, как освобождал из плена принцессу дикого племени? - Подозрительно дернула Максима за рукав Натали.
   Громовой хохот орденских патрульных подтвердил, что все они прекрасно знают английский. Впервые Максим увидел улыбку и на лице Изабеллы. Внесла свою лепту в веселье и Полина. Уперев "руки в боки", девушка грозно поинтересовалась у Михи, а одна ли там была принцесса. На что Миха честно, но несколько опрометчиво, ответил, что было еще пять знойных негритянок.
   Пока Полина выясняла отношения с Михой, а бойцы ржали над этим представлением, Максим спросил у сержанта Боровика:
   - Матвей, а как бы к вам на стрельбище попасть?
   - Тю, а чего не в обычный тир? - Удивился Сержант и добавил, увидев удивление Максима. - Все страньше и страньше. Значит слушай. На иммиграционном контроле есть арсенал с тиром. "Стволы" там говно, а тир нормальный. С Шуркой, как я понимаю, отношения у вас нормальные. Договариваешься с ней и стреляй себе. Она потом и сумку опечатает. Усек?
   Максим обрадовано потер руки. Тем временем, Изабелла напомнила Полине, что, в общем-то, рабочий день еще не закончился. Досталось и Максиму, которому было велено не забыть про столик и хоть немного отлежаться, чтобы удары по голове не привели к негативным последствиям.
   Уже уходя, Максим шепотом спросил у бывшего противника:
   - Вы хоть эту сучку Анжелу после всего трахните?
   - Сдурел? Трахать эту змею! - Передернулся Матвей.
   - Козлы вы, мужики! - С чувством произнес Максим, осторожно трогая распухшее ухо.
   - Есть такое дело! - Со смехом согласился сержант Боровик.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 12:05.
  
   - Изабелла, деточка, что же ты не подходишь поболтать с дядюшкой Стивом?
   Услышав голос мистера Смита и заметив его самого, стоящего у двери в здание главного офиса, Изабелла знак Полине идти одной.
   - Здравствуйте, Стив. Имея дело с вами трудно угадать, должна я вас узнать или нет. - Без тени улыбки ответила на упрек женщина.
   - Наговариваешь, на старика. Все в прошлом, Белла, все в прошлом. - Грустно улыбнулся мистер Смит.
   - Вы прибыли из-за этих ребят? - Изабелла кивнула в сторону, в которую ушли Максим, Миха и Натали.
   - Ты всегда была умной девочкой. - Хихикнул старик. - Говорят, ты с ними успела чуть ли не подружиться?
   - Говорят.... - Изабелла покачала головой. - Лучше бы те, кто говорит, подумали, как сделать так, чтобы дурацкие слухи по Базе не распространялись.
   - Очень интересно! - Потер руки мистер Смит. - А что поняла ты, Изабелла?
   - А вы все не меняетесь. - Усмехнулась Изабелла. - Неужели, ностальгия по студентам замучила?
   - Нет-нет-нет! - Замахал на женщину руками старик. - Никогда больше! Мне, действительно, интересно твое мнение.
   - Двух человек доставили неизвестно откуда и в их организмах обнаружены характерные для Дагомеи микробы. Вам же уже доложили, что все просто в шоке, от везенья этих двоих? Судя по их рассказам, у них, даже, температура не поднималась! Ну, а что могло быть, вы знаете не хуже меня. - Изабелла покачала головой. - Ах, да, забыла сказать, что следов обязательных прививок в организмах не обнаружено. Из прибывших специально для работы с этими двумя, только двое имеют отношение к биологии и медицине. Остальные сидят в кабинете над совершенно непонятными простой секретарше таблицами и схемами, и переговариваются заумными фразами.
   - Выводы, девочка, выводы! - Азартно поторопил мистер Смит.
   - Наши драгоценные Ворота выкинули какой-то фортель. - Понизив голос, сообщила свой вывод женщина. - И я даже догадываюсь, какого числа.
   - Браво! Как жаль, что ты отказалась работать.... Да, жаль. - Покачал головой мистер Смит.
   - Стив, мне осточертел Орден. А вы хотели, чтобы я влезла в самую гущу. Это не для меня. - Изабелла еще больше понизила голос, говоря эти слова.
   - Мне тоже, девочка, ты же знаешь. - Мистер Смит стал серьезным.
   - Но, в отличие от вас, у меня есть возможность уйти. - Криво усмехнулась Изабелла.
   - И куда бы ты пошла? - В голосе мистера Смита не было слышно иронии.
   - Куда-нибудь, где есть такие парни и девчонки. - Изабелла мотнула головой в сторону улицы.
   - Оч-чень интересно! - Мистер Смит мгновенно подобрался. - А знаешь ли ты, девочка моя, что эти двое здесь, на Базе, рассказали немного меньше, чем сделали это в Кейптауне? Нет, они ничего не скрывали, просто, никто здесь и не подумал поинтересоваться их планами на будущее.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 15:00.
  
   Сначала, Арам, к которому подошел Максим, не очень вникал в то, чего от него хотят, с гораздо большим интересом рассматривая последствия драки на лице парня. Но постепенно до хозяина бара и гостиницы дошло, что дедок, виденный им сегодня утром, некая шишка из Ордена. А когда узнал, что старичок неплохо болтает по-русски, то разошелся во всю и сам себе поставил задачу побаловать дедушку чем-нибудь эдаким.
   - Давненько я не готовил окрошку. - После продолжительного внутреннего диалога, сопровождавшегося шевелением губ и жестами рук, принял решение Арам.
   - Это на русской-то Базе? - Удивился Максим.
   - Дорогой, где ты тут увидел нормальных русских. Они все орденские. А Орден - это Америка. Или Америка - это Орден. - Арам задумался. - Ты иди, иди, дорогой. Я все сделаю в лучшем виде.
  
   И вот, Максим сидел за удобно расположенным столиком на краю веранды и ждал мистера Смита. Заговорщицки подмигнув, Арам заверил, что все в полном порядке. Мистер Смит появился с опозданием на две минуты и, бодро постукивая тростью по полу, прошествовал прямиком к столу.
   Едва гость опустился на стул, как рядом возник Арам. С удивительной смесью расторопности и достоинства, хозяин бара сервировал столик и поставил перед мистером Смитом и Максимом тарелки.
   - Интересно! Ваша работа? - Когда Арам отошел, спросил мистер Смит.
   - Нет, я только намекнул, что вы в Ордене большая шишка. - Усмехнулся Максим, подумав, что почти не обращает внимания на акцент мистера Смита. - Остальное уже его инициатива.
   - Тогда, давайте оценим труды господина хозяина таверны. - Зачем-то "обозвал" Арама старик.
   Около получаса разговор состоял из отдельных реплик на кулинарные темы. Несколько раз мистер Смит одобрительно хмыкал и кивал головой, стоящему за стойкой Араму. Наконец, с едой было покончено и, прихлебывая поданный Арамом морс, старик откинулся на спинку стула. Он достал из кармана сигару и не прикуривая отправил в угол рта.
   - Давайте поступим так, юноша. Вы зададите мне самые волнующие вас вопросы. Я попробую на них ответить. Потом я задам вопросы, которые волнуют меня. О. не переживайте, я не буду повторять все те вопросы, которыми вас мучили несколько дней. Все ваши ответы я уже внимательно изучил. Согласны?
   - Конечно. - Кивнул головой Максим.
   - Приступайте. - Прикрыл глаза мистер Смит.
   В этот момент мистер Смит, и правда, походил на дедушку, который в хорошем настроении после обеда готов пообщаться с внуком.
   - Что с нами будет дальше? - Спросил Максим.
   - Вы получите ваши АйДи и будете вольны делать все, что хотите. - Лениво ответил мистер Смит.
   - То есть, наши личности подтверждены? - Встрепенулся Максим.
   - На второй день после сообщения из Кейптауна.
   - Так какого хрена.... - Взвился было Максим, но тут же взял себя в руки. - Неужели, никто не мог нам об этом сказать?
   Мистер Смит молчал, но при этом хитро посматривал на Максима из-под полуприкрытых век. Максим почувствовал себя студентом на экзамене. В голову пришел единственный ответ, который Виноградов и озвучил:
   - Что, никто не хотел брать на себя ответственность?
   - Браво, юноша. Вы угадали точно. - Изобразил аплодисменты мистер Смит. - Спрашивайте дальше.
   - На что мы можем рассчитывать в качестве компенсации? - Прищурился Максим.
   - Интересный вопрос. Скажите мне чего вы хотите, а я попробую ответить, дадут ли вам это. - Оживился старик.
   - Хотим? Мы много чего хотим! - Усмехнулся Максим. - Тут как, в ходу принцип: проси по максимуму, может дадут хоть что-то?
   - И снова, браво! Вы угадали второй принцип Ордена. - Насмешливо ответил мистер Смит. Упреждая ваш вопрос - первый принцип Ордена: без денег можешь ничего не просить.
   - Хреново! - Огорчился Максим. - А мы, как раз, без денег и собирались. Кстати, а как же помощь сирым и убогим? Ну, эта тысяча, что Орден дает неимущим при переселении?
   - Вам дать все экономическое обоснование выгодности такого шага? - Поднял брови мистер Смит. - Поверьте, Орден не занимается благотворительностью.
   - Такое впечатление, что вы себя к Ордену не относите. - Очень осторожно произнес Максим.
   - Я, сумасшедший гений. Мне можно. - Рассмеялся старик. - Но вернемся к вашим желаниям. Мне очень интересно, что же вы хотите от Ордена в виде компенсации.
   - Если позволите, сначала два вопроса. - Выжидающе уставился на старика Максим и, дождавшись кивка, спросил. - Что сообщили моим родителям? С Михиной семьей все понятно, а что с моими?
   - Не знаю подробностей, но, кажется, вас отправили в командировку. Чуть ли не в другую страну. - Проинформировал мистер Смит.
   - Ну-ну! Это ж как должны были изворачиваться ваши люди, чтобы моя мамочка им поверила. - Покачал головой Максим. - Ну, предположим. Тогда, второй вопрос. А с чего вдруг, такое к нам отношение с вашей стороны? Остальные....
   - Я не остальные! - Довольно резко перебил парня мистер Смит. - Они сами себя превратили в заурядных клерков и стряпчих! Болваны, они думают, что если могут себе позволить дворец, как у арабских шейхов там, на Старой Земле, то достигли в жизни всего. А я, ведь, помню еще тех, кто начинал! Какие были люди! Разве отправляясь в эти чертовы Ворота кто-нибудь знал, что его здесь ожидает? Ах, какие надежды мы возлагали на этот мир!
   Слушая пылкую речь старика, Максим подумал, что насчет гения он не уверен, а вот насчет безумного, уже не сомневается. По словам мистера Смита получалось, что все Ливингстоны, Стенли, Миклухо-Маклаи и прочие, прочие, прочие, и в подметки не годились тем отчаянным храбрецам, которые открывали для Ордена Новую Землю. Для Ордена, который за считаные годы превратился из организации первопроходцев в сборище жирных ростовщиков. Максим понял, что мистер Смит оседлал любимого конька, и решился на авантюрный шаг.
   - Дедушка! - Самым проникновенным тоном, на который только был способен, Максим перебил старика. - Все прекрасно знают, что в ваше время и трава была зеленее, и солнце светило ярче.
   Сначала Максим испугался, что мистера Смита хватит удар от возмущения. А когда, старик начал хохотать, едва не уронив незажженную сигару, вытирая выступившие на глазах слезы и грозя Максиму пальчиком, Виноградов испугался, что удар старика хватит уже от смеха. Наконец, мистер Смит боле-менее успокоился. Добытым из кармана носовым платком старик вытер глаза и уставился на Максима.
   - Наглец! Юноша, вы, что же, решили, что я похож на тех старых хрычей, которые только и могу, что ругать современную молодежь, а сами не в состоянии оторвать задницу от кресла-качалки? - Мистер Смит снова погрозил Максиму пальцем, но тут же стал серьезным и, подавшись вперед, негромко продолжил. - Уже много лет не происходит ничего такого, что могло бы меня поразить и заставить мой мозг работать с полным напряжением. Скука, юноша, банальная скука! И тут, такой шикарный подарок в виде вашего случая! Вот только, в отличие от некоторых моих коллег, я умею видеть картину в целом и внимательно читать отчеты с мест.
   Мистер Смит сделал паузу и задумчиво пожевал сигару.
   - Я мог бы по памяти назвать вам точное число пропавших при переходе через Ворота людей и грузов. Но, зачем вам секретная информация Ордена? Просто поверьте - их много. Мы очень похожи на обезьяну, которая знает, что если дернуть за рычаг, то в ящике окажется банан. - Старик усмехнулся. - Мы научились дергать за рычаг и открывать ящик, но понятия не имеем, что происходит МЕЖДУ этими двумя действиями. Я сразу понял, что и ваш случай не даст ничего. Эти, которые вас расспрашивали, думаете, почему они до сих пор сидят здесь? Они хотят быть первыми, кто создаст новую теорию. Только, ничего у них не получится. Снова будет миллион версий, а закончится все словами "на все воля божья". А это уже не интересно.
   - Тогда, почему вы здесь? - Воспользовался паузой Максим.
   - Вы не внимательны, юноша. В Кейптауне нашелся умный молодой человек.... Хотя, может, он просто не знал, о чем вас еще спросить. Но хочется думать о человеке хорошо. - Хихикнул мистер Смит. - Потом этот молодой человек, по моей просьбе, разузнал некоторые подробности вашего путешествия, которые вы не очень-то стремились поведать. И я подумал, что, может быть, интересное еще не закончилось! Так и повеяло ароматом минувших дней. Но, для этого мне нужно было посмотреть на вас лично. Ах, юноша! - Старик мечтательно закатил глаза. - Какой скандал мне пришлось устроить, чтобы меня отпустили сюда и почти без охраны!
   - Да-а! Ну, вы даете! - Протянул Максим, не зная, как реагировать на то, что превратился в средство от скуки для, несомненно, чокнутой орденской шишки.
   - Так что, юноша, пользуйтесь моментом. Местные извращенцы и пикнуть не посмеют, а те, кто может меня одернуть, далеко. - Старик подмигнул Максиму и откинулся на спинку стула, словно передавая слово Виноградову.
   - Хорошо. - В свою очередь усмехнулся Максим. - Тогда, будем считать вас Дедом Мо... э-э-э, Санта Клаусом и просить соответственно.
   - Мне уже нравится. - Оценил шутку мистер Смит.
   Перечень требований Максим с Михой оговаривали не один раз. Максиму ничего не стоило оттарабанить его, но парень на пару секунд задумался, оценивая этот список с точки зрения "вновь открывшихся обстоятельств", как говорится. Решив, что ничего менять не стоит, Максим приступил.
   Первым пунктом шло не лимитированное, желательно, двухстороннее в режиме реального времени, общение с отцом Михи. В зависимость от этого пункта ставился второй. А именно, общение уже Максима со своими родными. Можно с ограничением во времени. Естественно, и за первый, и за второй пункты приятели платить не собирались. Третьим пунктом Максим озвучил бесплатную пересылку через ворота двух единиц автотехники с грузом. Затраты на которые, и это было пунктом номер четыре, отцу Михи должны были компенсировать. В этом случае, Максим с Михой обещали больше никаких претензий не выдвигать и, согласно рекомендациям Ордена, либо молчать, как рыбы, либо на всех углах рассказывать, как благородно поступил Орден. Если пункты три и четыре выполнены не будут, Максим пообещал разузнать, сколько будет стоить все вышеперечисленное и потребовать именно такую компенсацию в денежном виде. Если же Орден откажется и от этого, приятели на каждом углу будут рассказывать какие в Ордене сидят жлобы и как они "кидают" несчастных "попаданцев".
   Во время своего монолога Максим так и не смог по лицу мистера Смита определить его отношение к "требованиям". Старик смотрел с равной заинтересованностью и во время оглашения "пунктов", и во время перечисления "альтернатив".
   Убедившись, что Максим закончил, мистер Смит побарабанил пальцами по столу и неожиданно спросил:
   - Вы с другом решили разделиться. Почему?
   - Я мечтал сюда попасть с того момента, как узнал о Воротах. - Честно ответил Максим. - А Миху все устраивало и там. Получается, у меня исполнилась мечта, а у него сломалась жизнь. Вот он и хочет если и не вернуть прошлую жизнь, то построить что-то похожее.
   Старик покивал головой, словно слова Максима лишь подтвердили его собственное мнение. Мистер Смит в задумчивости постукивал пальцем по столу. Видя, что старик взял паузу для размышлений, Максим поднялся из-за стола и подошел к краю веранды, чтобы выкурить сигарету.
   - Курите здесь, меня не раздражает табачный дым. - Через какое-то время раздался голос мистера Смита.
   - Да? Я думал, вы бросили курить и не хотел вас раздражать. - Максим кивнул на незажжённую сигару.
   - Неважно. - Отмахнулся старик. - Скажите, мой юный друг, что должно быть в грузом в тех машинах?
   - В основном, оборудование для мастерской и материалы для переделки БРДМ. - Ответил Максим.
   - Друг мой, мне не интересен ваш приятель. - Покачал головой старик. - Мне интересны вы и тот проект, который вы затеваете.
   Максим растерялся. Такого поворота событий он не ожидал. Мелькнула, но быстро пропала мысль оставить Миху выкарабкиваться самому и по полной воспользоваться неожиданной приязнью "дедушки". Вздохнув и ощущая, что делает самую большую ошибку в жизни, Максим покачал головой.
   - Извините, мистер Смит, но вы не правы.
   - Очень интересно. - Старик аж лучился искренним любопытством. - Докажите.
   - Попробую. Простите, если вам покажется, что я говорю прописные истины, но я еще и для себя хочу все в мозгах разложить по полочкам. - Вздохнул Максим, но подбодренный понимающим кивком старика продолжил. - То, что мы затеваем с Кройцманом и другими, дело интересно, сулящее определенные прибыли, но очень, как бы это сказать, проблематичное. Во-первых, нас пока очень мало. Во-вторых, если мы собираемся отправляться в дальние рейды, у нас должна быть соответствующая техника. И вот тут, мы и пересекаемся с Михой. Есть такая машина - БРДМ. Бронированная разведывательно-дозорная машина. Старая, советская еще. Ну, как и все, что делалось, при офигительных.... Простите. При очень хороших данных, ну, не рассчитана она на комфорт экипажа. Вот и возникла у нас с Мишкой идея переделать БРДМ под рейдовую машину. Ну, чтобы не только воевать в ней можно было, но и пожить несколько дней не в пад... э-э-э, ну, не тяжело было.
   - Чем хороша эта машина? Я не очень силен в таких вопросах, но прекрасно понимаю, что военная техника слишком специфична и для переделки в гражданскую слабо подходит. - Покачал головой мистер Смит.
   - А вы представьте себе "Хамви", на котором изначально есть броня, установлена башня с двумя пулеметами, один из которых имеет калибр больше полудюйма, который умеет плавать с вполне приличной скоростью, может герметично закрываться.... Ну, и проходимость ничуть не хуже, а может и лучше. - Принялся отстаивать свою идею Максим. - Да, чуть не забыл! В стандартном виде у нее еще и выдвижные колеса есть, чтобы окопы преодолевать. И запас хода километров на пятьсот-шестьсот.
   - Я восхищен. - Произнес мистер Смит с выражением лица абсолютно не соответствующим словам. - Тогда объясните мне, если все так хорошо, зачем, что-то переделывать.
   - Знаете, жаль, что я не могу вам ответить так же, как одному русскому начальнику. - Усмехнулся Миха.
   - Да? И что же вы ему сказали? - Снова появилась заинтересованность на лице старика.
   - Я посоветовал ему забыть о звании и проехаться внутри БРДМ хотя бы один переход конвоя. - Немного подкорректировал свои слова Максим.
   - И как, он последовал вашему совету? - Развеселился мистер Смит.
   - Не знаю, мы больше не виделись. - Развел руками Максим.
   - И, все равно, мой друг, меня это не очень интересует. - Мистер Смит поднял руку, останавливая пытавшегося что-то сказать Максима. - Я догадываюсь, что вы скажете. У вашей армии огромное количество таких машин и если заняться их переделкой, то можно хорошо заработать. Повторю еще раз: мне это не интересно. Это шаг к .... Как же это по-русски.... К мещанству. Как же говорил этот немец. - Мистер Смит прикрыл глаза и произнес фразу на немецком, закончив цитату и видя, что Максим ничего не понял, старик перевел на русский. - "Мещанство подразумевало спокойное следование большинству, для ведения средней умеренной жизни, оно пытается осесть посредине между крайностями, в умеренной и здоровой зоне, без яростных бурь и гроз"*. Это не интересно.
   ---------
   *Вики приписывает эти слова Ге?рману Ге?ссе -- швейцарскому писателю и художнику немецкого происхождения, лауреату Нобелевской премии.
   ---------
   Максим вздохнул, признавая в чем-то справедливость слов старика. Молчание затягивалось, и парень понял, что следующие его слова могут стать решающими. Переубедить психованного дедулю, зациклившегося на любови к приключениям и авантюрным личностям, Виноградов не надеялся. Тем более что и сам не очень одобрял выбор Михи, хотя и понимал его. Кто же знал, что всем своем непоседливом характере, Миха выберет такой вариант.
   И тут Максиму в голову пришла удивительная по простоте мысль. Медленно, словно боясь спугнуть мысль, Виноградов произнес:
   - А вы знаете, не усидит Миха на месте. Сто пудов, не усидит! - Не обращая внимания на скептическое выражение лица старика, Максим облегченно рассмеялся. - Он же терпеть не может, когда нужно одно и то же каждый день делать. Сколько раз отец ему звездюлей выписывал! Если что-то новенькое - Миха аж горит, за уши не оттащишь. А как только оказывается, что нужно, пусть и на другой машине, делать что-то стандартное....
   Максим рассмеялся, сам для себя представив, как Миха ходит вокруг очередного БРДМ, или чем он там заниматься будет, и пинает колеса, представляя, что в этот момент Виноградов где-то едет навстречу приключениям. Видя, как мистер Смит недоверчиво качает головой, Максим озорно ухмыльнулся и предложил:
   - А спорим?
   - Грм. - То ли поперхнулся от удивления мистер Смит, то ли выразил свое негодование. - Смотрите, юноша, я ведь и согласиться могу.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 18:00.
  
   Мистер Смит оглядел веранду, на которой появились пока еще немногочисленные посетители бара. С сожалением отодвинув пустую чашку, старик заключил:
   - Как говорят у вас, русских, - хорошо посидели.
   - Да, уж! - Максим покрутил головой, разминая шею, и добавил с долей ехидства. - Блин, ваши подчиненные меня так не выматывали, как вы, дедушка.
   Старик улыбнулся. Бросив в чашку изжеванную сигару, он поднялся из-за стола. Максим поднялся следом. Если он ожидал, что появится Арам со счетом, то просчитался. Оглянувшись, Максим увидел хозяина бара за стойкой. Арам протирал бокал, делая вид, что совершенно не смотрит в сторону посетителей. Проследив за взглядом "внука", мистер Смит усмехнулся:
   - Умный пройдоха. Учитесь, юноша. Через вас дал понять, что постарался специально ради меня, но ни разу не напомнил о себе, ни разу не подбежал выяснять, все ли понравилось. Знает себе цену. Можете передать ему, что я найду, как отблагодарить его и за праздник желудка, и за обслуживание.
   Максим спустился вслед за мистером Смитом с крыльца. Старик остановился и еще раз внимательно посмотрел парню в глаза.
   - Не нужно меня провожать. И поторопитесь связаться со своими друзьями. Если завтра они получат вашу телеграмму, то послезавтра мы сможем решить все наши вопросы. Так или иначе. - Старик переложил палку в левую руку, а правую протянул Максиму. - До скорой встречи, мой юный друг.
   Максим пожал протянутую руку, мимоходом подивившись на цепкость пальцев старика, и почтительно кивнул головой. Бодро помахивая тростью, мистер Смит отправился по улице в сторону главного офиса. Из бара, мимо все еще стоящего у ступенек Максима, прошли два крепких мужчины среднего возраста и направились вслед за стариком.
   Выкурив еще одну сигарету, чтобы немного прийти в себя, Максим отправился к стойке. Попросив пива, парень ополовинил кружку и только после этого обратился к Араму:
   - Мистер Смит просто в восторге и обещал придумать что-нибудь, чтобы отблагодарить вас.
   - Тяжелый был разговор. - Сочувственно спросил Арам. - Максим, а вы не просветите бедного армянина, кто вы и что делаете на этой Базе.
   - Понимаете, уважаемый, - усмехнулся Максим, прекрасно понимая психологический ход хозяина гостиницы, - мы, скажем так, принесли Ордену некие сведения, с которыми они до сих пор не знают, что делать. Вот и держат нас здесь. Вдруг пригодимся.
   - Такие важные сведения? - Изобразил простодушие Арам.
   - Как вам сказать. - Пожал плечами Максим. - Они, похоже, и сами не понимают, важные или нет. Вы извините, Арам, но давайте рассчитаемся и я пойду к своим.
   Поднимаясь по лестнице, Максим подумал, что нужно начинать жить скромнее. По крайней мере, до тех пор, пока не получит АйДи и свою долю денег.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 18 число 9 месяца, 21:00.
  
   Отправить телеграмму в Порто-Франко оказалось делом не сложным. Максим прикинул, что завтра в обед, если все будет в порядке, друзья должны добраться до Базы. Его немного смущало, незнание правил допуска на Базу, но в этом вопросе он решил положиться на мистера Смита. Наверняка тот понимал, что телеграммами серьезные вопросы не решаются, значит, предполагал приезд друзей Максима на Базу. Виноградов решил не расспрашивать знакомых девушек обо всех правилах.
   Зато подробно расспросил Шурочку о том, как ему попасть в тир. Оказалось, что речь идет даже не о тире, а о полноценном стометровом стрельбище. Когда Максим удивился, зачем на одной базе два отдельных стрельбища, ему объяснили, что у Патруля на стрельбище не просто стреляют, а еще и прячутся, прыгают, ползают. К счастью, остальных служащих Ордена изредка гоняют пострелять на обычное стрельбище. После пары бокалов местного вина под названием "вишневка", договориться с Шурочкой о походе на стрельбище труда не составило.
   Распробовала "вишневку" и Натали. Сначала, Максим хотел остановить девушку, но решил, что рано или поздно той все равно придется пробовать алкоголь, так пусть это произойдет в спокойных и комфортных условиях Базы. Вместо Виноградова девушку остановила Изабелла. Женщина, так и просидевшая весь вечер с одним бокалом, что-то прошептала Натали и та, забавно хлопая ресницами, переключилась на сок. А еще Максиму показалось, что Изабелла несколько раз как-то очень странно смотрела на него. Но, так как, в голове уже начало шуметь от выпитого пива, то парень решил, что ему показалось.
   Когда Максим с Натали поднялись в номер, то ровно до момента касания девушкой подушки, Виноградов стал наблюдателем и участником шоу под названием "девушка слегка пьяная и раскрепощенная". Но в кровати Натали хватило только на то, чтобы прижаться к Максиму и закинут ногу поверх парня. Что оказалось совсем некстати из-за количества выпитого тем пива.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 19 число 9 месяца, 11:00.
  
   Идти никуда не хотелось, но после позднего завтрака, Максим пересилил себя и, взвалив на плечи оружейную сумку, отправился на стрельбище. К его удивлению, Натали чувствовала себя превосходно и была полна энергии.
   Так они и завалились к Шурочке, которая скучала на рабочем месте и их появлению очень обрадовалась. Вот только, долго оставаться на стрельбище девушка не стала, а вернулась в офис. Но Максим с Натали недолго оставались в одиночестве. На стрельбище появилась Изабелла. Вспомнив впечатления вчерашнего вечера, Максим понял, что ему предстоит еще один разговор. Вот только понять, на какую тему с ним хочет пообщаться Изабелла, Виноградов никак не мог сообразить.
   Сначала стреляли с открытого прицела на пятьдесят метров. Лучшие результаты оказались у Изабеллы с ее М4. Максим за счет чуть большего опыта, а Натали за счет чуть лучшего оружия показали примерно одинаковый результат. Потом установив прицелы, принялись стрелять на полные сто метров. Изабелла со своим коллиматором стреляла быстрее, но чувствовалось, что женщина не особо тренировала такой вид стрельбы. Максим тоже старался отстреляться быстро, посчитав, что попадание в любую точку мишени равносильно серьезной ране у живого человека. Поймав себя на мысли, что вместо мишеней видит именно людей, а не животных, например, Максим отложил автомат.
   А вот Натали подошла к стрельбе очень ответственно. И уже на третьем магазине ее одиночные и строенные выстрелы уверенно попадали в центральную часть мишени.
   - Талант. - Похвалил девушку Максим, но не преминул добавить ложку дегтя. - Только, быстрее нужно.
   Отложив автоматы, Максим с Натали достали пистолеты. И тут оказалось, что, не смотря на всю свою легкость, ГШ-18 категорически не подходит девушке. И. если с достаточно большим усилием на спусковом крючке, крепкие руки Натали справлялись достаточно спокойно, то неудобный хват и большой усилие при "передергивании" затвора доставляли проблемы. Особенно, когда выяснилось, что по извечной русской традиции, края металлических деталей обработаны весьма "так себе". Проблема с сильной отдачей и подбросом ствола частично решалась применением обычных патронов 9х19, но смысла в этом Максим не видел.
   Пока Виноградов озадаченно чесал затылок, раздумывая давать или не давать Натали значительно более тяжелый "Вектор", Изабелла достала свой пистолет и протянула Натали. Девушка сделала несколько выстрелов. Даже по лицу было видно, что этот пистолет нравиться ей больше. Максим рассмотрел оружие Изабеллы: на пистолете было написано " Smith&Wesson". Нашлась и еще одна надпись " Sigma" и буквенно-цифровое обозначение модели. Пистолет был легким и удобным. Максим никогда не встречал информацию о таком оружии. Решив, что, как и в случае с "Вектором", свои знания оружейных моделей нельзя считать полными, Максим выкинул из головы мысли о происхождении пистолета.
   0x08 graphic
0x08 graphic
  
   (например, вот такое оружие у Изабеллы)
  
   Пока Изабелла и Натали поочередно стреляли из "Сигмы", Максим попробовал пострелять и из "Вектора", и из ГШ. И окончательно запутался. Отложив оба пистолета и косясь на, активно объясняющую Натали как именно нужно стрелять, Изабеллу, Максим принялся за чистку оружия. Увидев такое дело, женское большинство быстренько достреляло магазин "Сигмы".
   - Макс. - Не поднимая головы от разобранного М4, начала разговор Изабелла. - Не спрашивай, откуда, но мне стали известны некоторые ваши планы на будущее. И я хотела бы принять в них участие. У меня есть опыт участия в экспедициях, я умею водить машину. Умею я, и готовить на костре.
   Максим удивленно посмотрел на женщину. Изабелла спокойно встретила его взгляд. Чтобы хоть немного улегся весь сумбур вопросов, возникших у Максима, он попытался проанализировать, что знает об Изабелле. Анализ оказался очень коротким и заключался в одном слове - нихрена. Тогда Виноградов решил проанализировать, что он видит перед собой.
   Здесь, слов оказалось больше. Зрелая женщина, высокая, достаточно спортивного телосложения, несуетливая, уверенная в себе, свободно обращающаяся с оружием, знающая, как минимум, три языка, с чувством юмора.
   - Изабелла, а зачем оно вам надо? - С сомнением спросил Максим. - Мне казалось, вы уже прошли тот период, когда хочется приключений.
   - Макс, а сколько мне, по-вашему, лет? - Усмешка у женщины получилась кривоватой. - Мне тридцать два года.
   Сказать, что у Максима отпала челюсть, значит сильно приуменьшить. Прикидывая, как увязать внешний вид женщины с озвученным возрастом, Максим неожиданно для самого себя пришел к выводу, что если не замечать морщин на лице без косметики и седых волос в волосах до плеч, то про Изабеллу вполне можно было бы сказать - "до тридцати". Вернув челюсть на место, Виноградов задумался, что же заставило молодую женщину так состариться. Невольно вспомнился ее закрытый купальник на пляже.
   - Я сербка. - Легко поняв мысли парня, пояснила Изабелла и добавила совсем тихо. - Из Косово.
   Максим достаточно регулярно смотрел телевизор, чтобы представлять, какая хрень творится в бывшей Югославии. Не находя слов, парень беспомощно посмотрел на Натали. Девушка, почти не обращавшая внимание на разговор, почувствовала растерянность Максима. Она перевела взгляд на старшую подругу и осторожно положила руку той на плечо.
   - У меня была сестра. Вот такая же. - Изабелла дернула головой в сторону Натали. - А у нее был парень. Албанец. Когда они пришли к нам, он ушел в сторону.
   Максим шагнул к Изабелле и крепко взял ее за стиснутые в кулаки руки. Почувствовав, что женщине плохо, Натали обняла ее за плечи и с немым вопросом уставилась на Максима. Изабелла вздрогнула всем телом и глубоко-глубоко вздохнула. Когда она снова заговорила, голос уже не дрожал.
   - Я была очень благодарна Ордену за новую жизнь. Но потом поняла, что большинство здесь.... Для них карьера это все. Даже в экспедиции.... - Изабелла покачала головой. - Я, все равно, уйду отсюда. Надоело. К русским пойду. Или, говорят, где-то мои соотечественники селиться стали. К ним пойду.
   - Изабелла, ты это.... - Максим отпустил расслабившиеся руки женщины. - Ну, я, как бы, не против....
   - Я все понимаю, Макс. - Изабелла окончательно взяла себя в руки и, погладив по голове все еще недоумевающую Натали, твердо посмотрела в глаза Виноградову. - Кое-кто может думать себе все, что ему угодно, но я хочу с вами не по поручению Ордена.
   - Ага! Теперь понятно. Дедуля, пень старый, его работа? - Хмыкнул Максим. - Вы, что, знакомы?
   - Да. Довелось поработать в экспедиции под его руководством. - Кивнула Изабелла.
   - Во, старик дает! Еще по экспедициям мотается! - Восхитился Максим. - Слушай, а он и правда, какая-то шишка в Ордене?
   - Можно и так сказать. - Кивнула Изабелла. - И, если он тобой заинтересовался, то может и помочь. Просто так, из интереса.
   - А вот это, ты меня порадовала! - Потер руки Максим. - Так, девочки, заканчиваем с оружием и айда в бар.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 19 число 9 месяца, 15:00.
  
   Почта сработала на удивление оперативно. Читая ответную телеграмму из Порто-Франко, Максим подумал, что может и не прав был Семен Маркович, когда описывал проблемы со связью между далекими территориями. С другой стороны, на картах территория Баз и Порто-Франко обозначались как "свободная территория под протекторатом Ордена", а Орден мог себе позволить и связь качественную проложить. В самой же телеграмме за минимумом слов скрывалась бурная деятельность оставшихся "на воле" товарищей. Телеграмма гласила, что прибыли они в Порто-Франко вечером 17-го, а на сегодня намечена регистрация фирмы. Кроме того, фраза "груз сдали" явно намекала, что контакт с Борисом Абрамовичем продолжается и золото передано в его надежные руки. А скорее, в руки бойцов РА. Заканчивалась телеграмма обещанием быть завтра к 12 часам.
   - Нормально наши за дело взялись! - Оценил Миха. - А ты с дедулей как договорился?
   - На завтра и договорился. - Ответил Максим. - Интересно, как этот мистер Смит на дядю Сему среагирует?
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 19 число 9 месяца, 20:00.
  
   Изабелла вошла в бар как всегда спокойно, а вот идущая следом Полина, влетела с таким видом, словно сейчас лопнет от переполнявших ее чувств. Подойдя к столику, за которым уже сидели Максим, Натали и Миха, Полина схватила последнего и потащила куда-то "поговорить". Растерявшийся, от такого напора, Миха дал себя увести, беспомощно оглядываясь на Максима.
   - Писец котенку! - Пробормотал Максим.
   Изабелла присела на свободное место. Взяв в руки меню, но глядя на Максима, она задумчиво произнесла:
   - Полина - хорошая девочка. И, к счастью, в Ордене она совсем недавно.
   - К счастью? - Поднял бровь Максим.
   - Орден очень тщательно отбирает своих сотрудников. - Пояснила Изабелла. - И одна из необходимых черт, это карьеризм.
   - Ну, в общем-то, понятно. - Пожал плечами Максим. - Кому нужны люди, которым ничего не нужно в жизни.
   - Совсем недавно, там, где сейчас работает Шурочка, работала одна.... - Изабелла покачала головой. - Так вот, говорят, она придумала целую теорию карьерного роста. Теорию высокого и низкого старта.
   - Это как? - Озадачился Максим.
   - Высокий старт - это когда человек всего добивается своими силами, умом, знаниями. А низкий.... - Изабелла усмехнулась. - Это лечь под кого-то. Кого-то, кто сможет протолкнуть тебя на ступеньку выше.
   - И как, сработала ее теория? - После некоторой паузы спросил Максим.
   - О! Еще как. За несколько месяцев от любовницы заместительницы начальника Базы до .... Не знаю, где именно она сейчас, но где-то очень высоко. - Усмехнулась Изабелла.
   - Да-а-а! Порядочки тут у вас. - Покачал головой Максим. - И Полина...
   - Еще нет. Но этот момент не за горами. - Изабелла отложила меню и сделала Араму знак, что заказ готов. - Через год, произойдет ротация персонала и отправится наша Полина куда-нибудь в Лумумбу. А потом - в Нью-Дели. А потом....
   - Не нужно перечислять мне все дыры этого мира. - Усмехнулся Максим. - Это произойдет, я так понимаю, если за год она не найдет доброго дядю....
   - Или тетю. Говорят, мисс Майлз сейчас свободна. - Без улыбки перебила Изабелла.
   - Мать-перемать! Слушай, но Миха-то, ей никак в карьерном деле не помощник. - Задал животрепещущий вопрос Максим.
   - Зато, он - шанс вырваться отсюда. - Пояснила Изабелла.
   - А других шансов, что не было? - С огромным скепсисом в голосе поинтересовался Максим.
   - А здесь все так совпало. - Изабелла отвлеклась, чтобы продиктовать подошедшей Агнешке заказ, но потом закончила объяснение. - Она совсем недавно начала понимать, что ее ожидает, при этом, у нее еще остались некоторые принципы и иллюзии. Но, повышенное внимание к переселенцам я наблюдаю у нее уже пару месяцев. Нужно продолжать?
   - А тут мы. Еще и все из себя такие загадочные. И при деньгах, вроде. - Криво усмехнулся Максим. - Я занят, а Миха .... А тут еще ты, небось, заявила о своем уходе. Мля! Удивительно, что другие девки спокойно реагировали.
   - Шурочка - милая глупышка. Характер Анжела, я думаю, ты и сам понял. У Леры есть жених. - Покачала головой Изабелла.
   - Ну, почему, я не понимаю, о чем вы говорите! - Вмешалась в разговор, едва ли не со слезами в голосе, Натали. - Вот опять, у вас такие лица.
   - Прости, малыш! Прости, девочка! - Практически синхронно воскликнули Максим и Изабелла и протянули руки, чтобы положить их на ладонь Натали.
   Глядя на них, Натали хихикнула и каждому выделила по руке.
   - М-да. - Завладел правой рукой Максим.
   - Вот научишь своего нормально по-английски разговаривать.... - Фыркнула Изабелла, притворно рассердившись, и шлепнула Натали по ладони.
   - Ой, ты бы слышала, что было вначале. - Рассмеялась Натали и сквозь смех проговорила. - Шкряб-шкряб.
   - Ну тебя! - Изобразил обиду Максим, не выпуская, впрочем, руку девушки.
   - Ну-ку, ну-ка! - Оживилась Изабелла.
   Пока Натали в лицах пересказывала старшей подруге историю легендарного "шкряб-шкряб", Максим пытался высмотреть, куда Полина утащила Миху, и как там у них дела. "Если она затащила его в комнату.... Да-а-а, там Миха на все согласится", - подумал Максим.
   К немалому облегчению Максима, парочка появилась со стороны улицы. У Виноградова мелькнула пошлая мысль, что, в принципе, и там Полина могла применить неотразимое средство, но, тряхнув головой, он эту мысль отогнал. Миха выглядел достаточно хмуро и расстроенно. В свою очередь, Полина сверкала глазами, причем, почему-то, в сторону Максима.
   - Э-э-э, слышь, Макс. - Промямлил Миха. - Тут вот какое дело....
   - Миха, а можно теперь я с твоей девушкой пообщаюсь тет-а-тет? - Перебил приятеля Максим.
   Миха, как показалось Максиму, с облегчением закивал головой. Сверкнув глазами на обоих, Полина, тем не менее, отправилась вслед за Максимом. Раздавшиеся в разных местах веранды смешки, еще больше распалили девушку. Едва сойдя с веранды, Полина открыла рот, но была вынуждена промолчать. Максим не обращая на нее внимания, направился к фонтану. Усевшись на бортик и достав сигарету, Виноградов поднял глаза на Полину.
   - А вот скажи мне подруга, чего ты хочешь? - Прикурив сигарету, спросил Максим. - Чего ты хочешь по жизни, а?
   - А тебе какое дело? - Едва ли не притопнула ножкой Полина. - Чего ты лезешь не в свое дело?
   - Это, в какое такое дело я лезу? - Весело удивился Максим.
   - Ну, говори, о чем собирался. - После довольно продолжительной паузы, вызывающе потребовала Полина.
   - Так, уже. - Мило улыбнулся Максим.
   - Что, уже? - Передразнила девушка.
   - Я, ведь, тебе вопрос задал. - Пояснил Максим. - Нет, если не хочешь, можешь не отвечать.
   Полина набрала побольше воздуха, словно собираясь произнести какую-то длинную фразу, но только резко выдохнула. Усевшись рядом с Максимом, девушка шмыгнула носом и попросила:
   - Дай сигарету, что ли.
   - Ты же, вроде, не куришь? - Удивился Максим.
   - А-а-а! - Махнула рукой Полина. - Так, балуюсь, когда настроение хреновое.
   Какое-то время курили молча. Потом девушка еще раз вздохнула и призналась:
   - Не знаю я, чего хочу. Только, знаю, что не хочу как они. Душно мне здесь.
   - А ты уверена, что Миха это тот вариант, который тебе нужен? - Напрямик спросил Максим. - Он же работяга простой. Предположим, денежки кое-какие у него есть и....
   - Дурак ты, Макс. - С некоторой грустью перебила Полина. - Я может, местами и б..дь, но мужиков сама выбираю. И не по толщине кошелька.
   - Ну, извини. - Развел руками Максим. - Если тебе тут так хреново, чего не уйдешь?
   - Куда? К нашим, в Москву? Так там еще хуже, чем в настоящей. К армейским? Нет уж, хватит с меня жизни по распорядку. - Покачала головой Полина.
   - Можно подумать, они там всех поголовно в армию забирают. - Недоверчиво хмыкнул Максим.
   - Говорят, призывной возраст должен отслужить обязательно. Да и, не в этом дело. - Вздохнула Полина. - Понимаешь, опять я там буду одна, и опять все будет, как и здесь.
   - Ну, как я понимаю, там и народу будет побольше, и народ повеселее. - Усмехнулся Максим. - Понимаешь, Миха он, ведь, влюбчивый и добрый. Понимаешь...
   - Это ты мне рассказываешь? - Ядовито поинтересовалась Полина.
   - Дура ты. - Беззлобно буркнул Максим. - Будете потом мучиться.
   - Сам дурак. - Примерно в том же ключе ответила девушка. - Я может и...
   - Да-да, я помню - б..дь. - Поддакнул Максим.
   - Ты! - Вскинулась Полина, но тут же начала хохотать. - Зараза ты, Макс!
   - Слушай, вот взяла бы и поговорила с Михой честно, без всяких этих ваших штучек. - Решил воспользоваться хорошим настроением девушки Максим.
   - А вот возьму, и поговорю! - Словно бросая вызов самой себе, воскликнула Полина.
   - Ща, я его пришлю, в момент! - Вскочил на ноги Максим и быстрым шагом направился в бар.
   Еще от входа сделав знак Михе и ткнув его в бок со словами "Миха, ты только не тупи. Хорошо?", Максим вернулся за свой столик. Не успел он плюхнуться на стул, как на свободное место "приземлился" Арам и подтолкнул парню кружку холодного пива.
   - Я угадал? Или принести чего покрепче? - Поинтересовался толстяк.
   - То, что доктор прописал! - Отдышавшись после двух больших глотков, ответил Максим.
   - И до чего вы договорились? - Поинтересовалась Изабелла по-английски.
   - Обещала честно поговорить с Майклом. - Постарался ответить на том же языке Максим.
   - Ох, молодежь, молодежь! - Покачал головой Арам. - Белла, душа моя, если ты сама не могла поговорить с девочкой, прислала бы ее ко мне.
   - Арам! - Качая головой, погрозила толстяку пальцем Изабелла.
   - Белла! Как ты могла обо мне так подумать? - С хитрым выражением лица всплеснул руками хозяин гостиницы. - Мне нравятся женщины немного старше, чем эта пигалица.
   - Стар мушкарац*! - Непонятно высказалась Изабелла, качая головой.
   ----------
   *Старый кобель (сербск.)
   ----------
   - Ох, чувствую я, что ты сказала что-то плохое, но сердиться на тебя не могу. - Улыбнулся Арам. - Ладно, уважаемые, пойду я делами заниматься.
   - Изабелла! Я не понимаю. Такой мужчина. - По-английски вскричал Максим, когда Арам отошел достаточно далеко.
   Пинок ногой от Натали и убийственный взгляд от ее старшей подруги, сопровождаемый непонятным " и?и до?авола" ("иди к черту" сербск.) послужили ему ответом. Вскинув руки, Максим признал безоговорочную капитуляцию.
   Вернулся Миха один и весь из себя задумчивый. Посмотрев на него, Изабелла попрощалась и ушла. Было у Максима подозрение, что она отправится к Полине, но говорить он ничего не стал. Ни Изабелле, ни Михе.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 20 число 9 месяца, 10:00.
  
   Хмурый Миха еще заканчивал завтрак, когда появившийся офицер Ордена пригласил господина Виноградова и господина Квашнина проследовать за собой. Попросив Натали не уходить далеко и, если их долго не будет, то дождаться Кройцмана и остальных, Максим последовал за офицером.
   Офицер привел приятелей в помещение иммиграционного офиса. Сменщица Шурочки, которую та иначе как мымрой не называла, проинформировала, что парням нужно сфотографироваться для получения АйД. Под обрадованные комментарии Михи, все прошли в соседнюю комнату, где на штативе стоял фотоаппарат. Быстро сделав фотографии приятелей на фоне белой стены, мымра пригласила их вернуться обратно. Приведший парней офицер не произнес ни слова, но неотступно следовал за перемещениями всех участников действа.
   Буквально через десять минут, продиктовав свои имя и фамилию и проверив их написание латинскими буквами, Максим с Михой стали обладателями новеньких АйДи.
   - Стоп! - Воскликнул Максим, выходя из помещения. - А как быть, если я женат? И жене, наверное, АйДи поменять нужно?
   - Если вы не заключаете брачный договор и ваша жена не собирается менять свою фамилию, то достаточно соответствующего документа от уполномоченных органов той территории, на которой вы проживаете.
   - Отлично! - Обрадовался Максим и, вернувшись к стойке, положил на нее локти. - Пишите.
   - Что? А.... Но, я не знаю. - Растерялась мымра.
   - Не понял? Вы самый уполномоченный орган. Уполномоченнее не бывает, как я понимаю. - Изумился Максим. - Вот и давайте мне такой документ.
   - Но, на каком основании? - Пыталась откреститься сотрудница иммиграционного отдела.
   - Миха, не в службу, а в дружбу. Сходи, пришли сюда Натали с той бумажкой. - Попросил Максим.
   Когда Миха вышел, мымра попыталась убедить Максима, что так не делается, что такие документы оформляются в других отделах Ордена на местах. Она пыталась апеллировать к офицеру, но тот лишь молча пожал плечами. Тогда женщина принялась звонить по телефону, видимо, своему начальству. Начальство, судя по всему, звонком осталось недовольно. Сотрудница Ордена молча положила трубку и принялась что-то искать в компьютере. К моменту появления Натали, нужное было найдено. Мымра, с силой стуча по клавишам, вбила куда-то данные документов Максима и Натали. Спустя мгновение заработал принтер.
   Бланк Ордена чем-то напоминал Максиму нотариальный документ. Подождав, пока Натали проверит, все ли правильно написано, Максим протянул бумагу обратно и нагло поинтересовался:
   - А заламинировать?
   Скрип зубов сотрудницы иммиграционного отдела был слышен, наверное, даже в Дагомее. Но, протянутую бумагу она взяла и необходимые действия выполнила.
   - Когда будете готовы, позвоните по внутреннему телефону на этот номер. - Уже на улице офицер продиктовал номер телефона. - Вам сообщат, когда и куда нужно подойти.
   - Благодарю. - Кивнул головой Максим.
   Повернувшись к Натали, которая вертела в руках "свидетельство о браке", Максим обнял ее, и прошептал на ушко:
   - Ну, что, жена, пойдем праздновать?
   Натали крепко прижалась к Максиму и они, обнявшись, пошли в сторону бара.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 20 число 9 месяца, 11:10.
  
   Михи в баре не оказалось. По словам Агнешки, минут десять назад заходила Изабелла, о чем-то поговорила с Михой и они вместе вышли. Максим решил, что, если Изабелла уже уволилась из Ордена, то ее могли и выселить из квартиры, или что там Орден предоставляет своим сотрудникам. Наверное, позвала Миху вещи помочь принести. Представив, сколько может быть вещей у молодой женщины, пусть она и не является модницей, Максим поежился. Он подумал, что нужно еще у Натали спросить, есть ли у нее нормальная одежда для саванны.
   В действительности все оказалось не так страшно. Кроме большого армейского рюкзака у Изабеллы оказалось всего две сумки, одна из которых была оружейной. Широко распахнутые глаза Арама окончательно полезли на лоб, когда Изабелла объявила, что ей нужна комната. Хозяин гостиницы обрушил на молодую женщину целый шквал вопросов, но та, с привычной невозмутимостью, коротко проинформировала, что Орден ей окончательно надоел, и она решила развеяться в менее цивилизованных землях. Хозяин гостиницы был далеко не глуп и легко сложил два и два. Виноградов сделал вид, что не замечает задумчиво-заинтересованного взгляда армянина.
   Чтобы избежать вопросов, Максим отправился помогать Михе. Вслед за парнем, за компанию, пошла и Натали.
   - На Базе разрешено оставаться три дня. - Проинформировала Изабелла, когда они ввалились в снятый ею номер. - Как скоро вы планируете уехать?
   - Спроси чего полегче! - Фыркнул Максим. - Вот-вот должны приехать наши. После того, как мы с ними обговорим все детали, меня ожидает окончательный разговор с мистером Смитом. Если мы договоримся.... Черт его знает, сколько придется ждать! Слышь, Миха, если все выйдет, сколько времени нужно будет твоему бате?
   - Макс, блин, я тебе что, пророк? - Пожал плечами Миха. - Месяц, наверное.
   - Что вы планируете делать этот месяц? - Спросила Изабелла.
   - Вот наши приедут, там и решим. Кстати, а что ты посоветовала бы? - Поинтересовался Виноградов.
   - Вот ваши приедут, тогда и разберемся. - С легкой усмешкой ответила женщина.
   - Наши, уважаемая, наши. - Поправил Максим, на что женщина согласно кивнула, принимая поправку. - Слушай, а ты не могла бы, ну, по-женски, посмотреть вещи Натали? Как бы не оказалось, что ничего походного-то у нее и нету.
   - Интересно, как же вы так собирались, что у девочки нет походной одежды? - Удивилась Изабелла.
   Макс сделал страдальческое выражение лица, а Миха радостно заржал. Предоставив приятелю пересказывать Изабелле всю историю сборов, Виноградов постарался объяснить Натали необходимость ревизии ее вещей. Девушка легко согласилась. Дождавшись, когда Миха закончит свой рассказ, Максим подхватил приятеля, и они спустились в бар.
   Арам продемонстрировал парням пивную кружку, но Максим отрицательно покачал головой и заказал кофе. Глядя на приятеля, также поступил и Миха. Арам лично принес две чашки и уселся за стол к приятелям. Хозяин гостиницы молча разглядывал парней, сложив руки на солидном животике. Первым не выдержал Миха.
   - Макс, ну, чего он так смотрит? - Почему-то Миха решил задать вопрос Виноградову, а не самому Араму.
   - Думает, а сколько еще женщин мы собираемся увести у Ордена. - Также игнорируя хозяина бара, ответил Максим.
   - А что, собираетесь? - Оживился Арам.
   - А это к нему вопросы. - "Сдал" приятеля с потрохами Максим.
   - Грм. - Поперхнулся кофе Миха. - Ну, ты и гад, Виноградов!
   - Не отвлекайтесь, молодой человек. - Потребовал Арам. - Поделитесь своими коварными планами.
   - Коварными планами! - Хохотнул Миха. - Это не я планирую, это меня планируют.
   - Я всегда знал, что Полина вполне практичная девушка. - Покивал головой Арам.
   - Ага! Сначала, всякие сопли и слезы, а как этот тип, - Миха ткнул пальцем в Максима, - с ней поговорил, так она мне и выдала все открытым текстом.
   - Ну! - Поторопил приятеля Виноградов. - А ты?
   - А что я? Я офигел! - Прикинулся дурачком Миха. - И не фиг на меня так смотреть! Ну, что я мог ей сказать? Эх, мужики. Она ж сама толком не понимает, чего хочет.
   - Молодой человек, в вашем возрасте уже нужно знать, что это нормальное состояние для женщины. - Наставительно покачал пальцем Арам.
   - Пфэ! - Фыркнул Миха. - Ну, я ей и разъяснил, что сам понятия не имею где и что я буду. Может, вообще, в этой, как ее, в сельве, в палатке с этим вон, другом называется. Ну, она и притормозила.
   - Ага! - С едва заметным удовлетворением в голосе констатировал Максим. - Немедленная женитьба тебе уже не грозит.
   - Не грозит. - Вздохнул Миха.
   - Мне кажется, или вы, уважаемый, не рады этому? - Удивился Арам.
   - Да, хрен его знает! Понимаете, мужики, я ж против нее ничего не имею. Нормальная девка. Только вот вцепилась в меня поначалу, что ну его на фиг! - Миха передернул плечами. - А как поговорили начистоту, так, вроде, и ничего.
   - О-о-о, уважаемый, вы созрели. - Констатировал хозяин гостиницы.
   - Эх! - Махнул рукой Миха.
   Максим с удивлением смотрел на приятеля. Обычно легкий в отношениях с противоположным полом, Миха был не похож на самого себя. Виноградов подумал, что может и прав Арам, говоря, что Миха созрел. А может, ему просто, не хочется оставаться совсем одному в незнакомом месте.
   - Нет, вы только посмотрите! - Раздался от входа в бар знакомый голос. - Стоило их отпустить одних и они сразу оказываются в баре.
   Улыбающиеся Кройцман и Мигель стояли на веранде и с интересом рассматривали и приятелей, и Арама.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 20 число 9 месяца, 17:40.
  
   - Вы готовы? - Спросил мужчина в форме лейтенанта Ордена у Михи.
   - Давай, не томи! - Вытерев руки о штаны, парень потянулся за мобилкой.
   Максим откинулся на спинку стула, уперся затылком в стену и прикрыл глаза. Реплик Петра Филипповича Виноградов не слышал, но и по воплям Михи можно было судить, что первая часть разговора относилась к разряду бессмысленно-восклицательных. Но, судя по всему, Петр Филиппович быстро взял себя в руки и перешел к делу. По крайней мере, восклицания его сына стали менее громкими и более информативными.
   Максим понял, что Петр Филиппович вместе с Сергеем Ивановичем "отправили" приятелей в Канаду, работать по очень выгодному контракту. И, даже, отправили пару СМСок от имени Максима его родителям. Как понял Виноградов, отойдя от шока, Сергей Иванович развил бурную деятельность и придал исчезновению некоего Максима Виноградова более-менее правдоподобный вид.
   Потом, разговор перешел к обсуждению планов на будущее. И тут Миха, судя по голосу и репликам, оказался в шоке.
   - И когда ты это мне собирался сказать? - Воскликнул Миха. - Батя, блин! Мне и дома хорошо было! И что, они вот так просто согласились? Не, теперь ты послушай!
   И Миха принялся объяснять отцу "политику партии". И пусть, он немного преувеличил договоренности по открытию мастерской, но список необходимого озвучил полностью.
   - Батя! Ты не понимаешь! - В ответ на возражения отца распалился Миха. - Здесь столько военного старья, что сам бог велел им заняться. Слушай, это ты можешь заказать все, что нужно, а тут это в такую копейку влетит! Не фига!
   Дальше от Михи последовала подробная инструкция, как и что отец должен сначала найти в интернете, а потом и купить и переправить через ворота. Похоже, что Петр Филиппович сдался и пообещал выполнить все требования сына. Разговор скатился в чисто практическую область и тут отец снова смог удивить Миху.
   - Ты что! Серьезно? Вот козлы! А он? - Только и восклицал Миха, слушая, что ему говорит Петр Филиппович. - Не, ну, это зашибись! Слушай, а он согласится? Не, блин, батя, стремно!
   Миха еще какое-то время слушал отца молча. А потом, судя по всему, разговор плавно перешел в прощательно-восклицательную стадию.
   - Ты прикинь! - Отдав мобилку офицеру, пожаловался Миха приятелю. - Он, оказывается, планировал через год-полтора сюда перебираться. Хоть бы слово сказал!
   - А теперь? - Не открывая глаз, поинтересовался Максим.
   - Теперь он через полгода сюда намылился. Требовал, чтобы я срубил с Ордена компенсацию и сидел, ждал его. Ну, на фиг! Сидеть, блин, просто так - это рехнуться можно, а продолжать с тобой.... Не, лучше сделаем, как решили.
   - Господин Виноградов, ваша очередь. - Подал голос офицер.
   - Э, погоди! Дай я ему расклады объясню! - Встрепенулся Миха.
   Сначала у Максима была мысль позвонить на телефон отца, но, решив, что тот все равно передаст трубку матери, Виноградов решил не малодушничать, а сразу звонить ей. Разговор складывался, как парень и ожидал, трудно. Упреки и обвинения в черствости чередовались с требованиями немедленно вернуться и заняться, наконец, собственным образованием. И тогда, Максим решил применить отвлекающий маневр.
   - Ма, ну, ма! Если все получится, то через пару лет я и вас сюда заберу. - Радостно-заговорщицки сообщил матери Максим.
   Как он и ожидал, вопросы по поводу фирмы, в которой он работает, и его внезапного отъезда тут же были забыты. Теперь упреки были направлены совсем в другую сторону. Чтобы быстрее закончить разговор, Максим заявил, что звонок в Россию стоит очень дорого и звонить он будет редко, разве что будет присылать СМСки. Про себя Виноградов порадовался, что родители слабо разбираются в компьютерах и не потребовали видеосвязи через Интернет. Оставалась, правда, более продвинутая сестра, но пока до нее дойдет, он окажется вне досягаемости.
   Поняв, что разговор вот-вот закончится, мама, как и любая мать, принялась требовать, чтобы он теплее одевался, нормально кушал и т.д. Клятвенно пообещав, что так и сделает, Максим нажал кнопку "отбоя".
   - Да-а-а! - Глубокомысленно протянул Миха, глядя на приятеля. - Я прикидываю, если бы бате пришлось лапшу на уши вешать!
   - Фу-у-х, все, Миха! С этим справились! Теперь колись, давай, о чем вы с отцом договорились. - Не обращая внимания на офицера, потребовал Максим.
   - Понимаешь, все, что мне нужно на первое время, можно достать за пару недель. А мы, что, будем сидеть и ждать? - Пожал плечами Миха.
   - Ну, отсюда, как я понимаю, нас сегодня-завтра попросят. - Начал отвечать Максим.
   - Господа! - Перебил Виноградова офицер. - Вы не могли бы обсуждать ваши проблемы в другом месте.
   Приятели послушно вышли в коридор. Но и там им не дали продолжить разговор. Максима тут же пригласили пройти в соседний кабинет, а Миху проводили на выход.
   - Мой юный друг, может быть, теперь вы хотите отказаться от нашего пари? - Встретил Виноградова вопросом мистер Смит.
   - Теперь? - Поднял бровь Максим, которого совершенно не удивила осведомленность старика содержанием телефонных разговоров. - Теперь я, пожалуй, поставил бы на свою победу еще что-нибудь.
   - Вот как? - Искренне удивился мистер Смит. - Так-так. Подождите, я сам попробую сообразить. Ну, конечно! Конфликт поколений! Я прав?
   - Надеюсь. - Усмехнулся Максим. - Но то, что Мишка попробует избавиться от отцовской опеки - однозначно. Лишь бы жениться не успел.
   - Да-да, кстати. Вам не кажется, юноша, что вы играете не по правилам? - Погрозил Максиму пальцем старик. - Два любящих сердца, а вы так грубо вмешались. Как же ваше обещание?
   - Не знаю. - Максим, в отличие от шутливого тона мистера Смита, ответил серьезно. - Если она нормальная девчонка, то я как бы себе хуже не сделал.
   - Где вы здесь видели нормальных? - Пренебрежительно махнул рукой старик.
   Максим покосился в сторону спин двух офицеров Ордена, но ничего не ответил мистеру Смиту. Который, собственно, и не ждал ответа.
   - Надеюсь, вы понимаете, что теперь наши договоренности придется видоизменить? - Уже серьезно спросил старик у Виноградова.
   - Вы о чем? - Насторожился Максим.
   - Ах, да! - Досадливо поморщился мистер Смит. - Отец вашего приятеля оказался очень хитрым человеком. Через неделю сюда должен был перейти какой-то его знакомый. Тоже механик. Вот с ним и собираются передать все, что вы заказали. Чтобы не платить за пересылку.
   - Ага! - Очень "глубокомысленно" изрек Максим.
   - Таким образом, пункт о бесплатной пересылке заказанных вами вещей мы исключаем, как утративший актуальность. Согласны? - Мило улыбнулся мистер Смит.
   - А куда деваться? - Вздохнул Максим, понимая, что попросить что-то взамен не получится.
   - Прекрасно! В таком случае, позвольте, мой друг, пожелать вам всяческих успехов. - Мистер Смит бодро поднялся из-за стола и подошел к парню. - Я сегодня же уезжаю и мы с вами больше не увидимся. Но я постараюсь не терять вас из виду. Надеюсь, вы не разочаруете старика.
   - Да уж, постараюсь! - Искренне улыбнулся Максим, пожимая руку мистеру Смиту.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 20 число 9 месяца, 18:20.
  
   Виноградов зашел в "Рогач" и поискал глазами своих. Мужская часть коллектива сидела за тем же столиком и слушала оживленный рассказ Михи.
   - Мог бы и меня подождать. Чтоб не рассказывать два раза. - Шутливо толкнул приятеля в плечо Максим.
   - Тебя дождешься. - Хмыкнул Миха. - Ладно, садись и слушай.
   Виноградову показалось, что во время рассказа в приятеле боролись два противоположных чувства. С одной стороны, Миха возмущался, что отец, ни с кем не посоветовавшись, уже давно готовил переезд семьи на новое место, а с другой, гордился тем, как батя лихо все провернул.
   Была в городе очень своеобразная автомастерская, хозяин которой, пользуясь неизвестно какими связями, ухитрился найти и взять на работу несколько очень толковых мастеров. Мастеров объединяла одна общая черта: всех их можно было назвать беженцами. Один из Приднестровья, двое из Казахстана и еще один из Кизляра. Все они были русскими, и у всех было очень незавидное материальное положение, отягощенное наличием семей. Естественно, люди с радостью ухватились за предложение хозяина автомастерской, которого не очень волновали проблемы с документами и прочим.
   А потом началось кидалово. И угрозы. И неизвестно, чем бы это все закончилось, если бы Петр Филиппович не придумал комбинацию по переезду в другой мир. А когда выяснилось, что сын с приятелем живы, то комбинация обросла новыми подробностями. Светясь от гордости за родителя, Миха сообщил, что батя обещал в недельный срок достать и включить в список имущества переселенцев большую часть заказанного сыном.
   - Ты же говорил, две недели нужно. - Удивился Максим.
   - А-а-а! - Отмахнулся Миха. - Тут ведь дело такое, батя кое-что давно приготовил, но с мужиками переправлять не хотел. Хрен их знает, скажут потом, что знать тебя не знаем. А тут такой фокус. Они, типа, перевозчиками поработают и все. А дальше, как договоримся.
   - Не, подожди! - Мотнул головой Виноградов. - Я так понял, что он тебя сначала послал с идеей переделки военной техники. Так? То есть, ничего, что для этого нужно у него нет. Так?
   - Не парься, Макс. - Подмигнул приятель. - Ничего особо сложного там нет. Мы уже раза три кунга переделывали, а тут идея та же, только еб..ни больше. А большая часть инструментов и техники уже готовенькая. Понял?
   - Судя по тому, как блестят ваши глаза, я могу сделать вывод, что у вас все хорошо. Но я хочу таки спросить, если у вас все хорошо, то, как будет у нас? - Спросил Семен Маркович и, услышав тяжелый вздох Михи, добавил. - И почему мне не нравится такое начало ответа?
   - Не, дядь Сема, вы не думайте, батя обещал все сделать! - Поспешил успокоить Кройцмана Миха. - Просто.... Ну, понимаете, ему это, ну, не интересно, что ли. Ну, знаете, как вот делаешь что-то по обязанности.
   Максим откровенно ухмыльнулся, представив беседу Петра Филиппыча с мистером Смитом. Интересно, смогли бы эти два "не интересно" найти точки соприкосновения.
   Развить тему не получилось, потому что пришлось знакомить Кройцмана и Мигеля с Изабеллой.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Северная Америка", 20 число 9 месяца, 21:00.
  
   Мистер Смит, откинувшись на спинку стула, жевал сигару и терпеливо ожидал, когда связисты наладят канал связи. Наконец, офицер кивнул на обычный, в общем-то, телефонный аппарат и со словами "Вы можете говорить, сэр" вышел из комнаты.
   - Здравствуй, Боб. - Сказал мистер Смит в трубку.
   - Здравствуй, Стив. - Достаточно четко раздалось в ответ. - Что ты там опять затеял? Ты же прекрасно знаешь, как не любит Дик, когда кто-нибудь помыкает его людьми.
   - Да брось ты, им только на пользу пойдет. Пусть хоть иногда напрягут свои задницы. - Меланхолично ответил мистер Смит. - Хотя, эту часть тела многие из них напрягают регулярно.
   - Ладно, ладно, не будем обсуждать личную жизнь подчиненных Дика. - В трубке раздался смешок. - Лучше объясни мне, что за игры ты затеял вокруг этих русских? Сам же говорил, что они ничего не знают и интереса не представляют.
   - Не знают. И следов на них никаких нет. И для Проекта они абсолютно бесполезны. - Кивая в такт своим словам, согласился мистер Смит. - Но, поверь мне Боб, есть в них что-то такое, особенно в одном, что давно потеряли наши с тобой коллеги.
   - О, нет! - Простонал собеседник мистера Смита. - Ты опять за свое, Стив! С этим своим пунктиком про времена первопроходцев, ты только добавляешь аргументов сторонникам твоего сумасшествия!
   - Плевать я на них хотел! - Мистер Смит пристукнул палкой по полу. - Это, во-первых. А во-вторых, они хотят реализовать довольно интересную идею. Я не специалист, но она может и прибыль дать.
   - Ого! Стив, ты хорошо себя чувствуешь? Обычно, все твои проекты кроме расходов ничего не приносят. - Рассмеялся голос в трубке. - Я не очень внимательно вникал, но, по-моему, ничего особого эта компания не предложила.
   - На первый взгляд - да. А на второй.... В конце концов, у кого толпа бездельников, которые называются аналитиками? Вот и пусть считают, что может дать разведка полезных ископаемых на границах обитаемого ареала или, даже, за ними. Кстати, русские тоже заинтересовались.
   - Ты в этом уверен?
   - Боб, мальчик заявил об этом практически открытым текстом. Он мне так и сказал, что совсем не против участия наших людей, но на тех же условиях, что и русские. - Усмехнулся мистер Смит.
   - И что же это за условия? - Поинтересовался собеседник.
   - Не втравливать команду в шпионские и политические игры. - Ответил мистер Смит. - И я с ним согласен.
   - А согласны ли русские? - Ехидно поинтересовался собеседник.
   - Думаю, их больше заинтересует вторая часть плана. Хотя, недооценивать их тоже не нужно. - Мистер Смит переложил трубку в другую руку и вытащил изо рта основательно изжеванную сигару.
   - Ну-ну, Стив. Твое отношение к Иванам всем хорошо известно. - В голосе собеседника мистера Смита прорезалось раздражение.
   - Не зря же я тридцать лет работал против них. Если бы меня послушались, то любимое детище Айзека не готовилось бы к небольшой войне. - В голосе старика тоже послышалось раздражение.
   - Не будет никакой войны. К тому же, тут кое-кто хвастался, что придумал какую-то комбинацию.... - Собеседник недоговорил. - Ладно, Стив, я дам отмашку чтобы сделали все так, как ты хочешь. И, кстати, Георг каждый день интересуется, когда же ты вернешься. Он очень беспокоится.
   В ответ мистер Смит разразился длинной тирадой, куда нужно пойти Георгу и что сделать с его беспокойством. Из динамиков раздался смех, который не оставлял сомнений, что такая реакция была вполне ожидаема.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 26 число 9 месяца, 10:00.
  
   Максим курил, стоя у входа в гостиницу. Сегодня им с Семеном Марковичем предстояло побывать в радиомагазине. Дело было в том, что узнав о предстоящем прибытии целой группы людей с машинами, Мартин и Иван в один голос заявили, что без связи ехать нельзя. Тогда Кройцман вспомнил про тезку, Семена Кармановича, который выступил экспертом по рациям еще в Кейптауне. Так как дядя Сема не удосужился узнать, где находится магазин "Army Radio World", то пришлось поискать. В базе данных, купленной вместе с интерактивной картой Новой Земли на центральной, Овальной площади Порто-Франко такого не оказалось. На что продавец пожал плечами и сообщил, что база не Орденская, а так - местное творчество. И вообще, как понял Максим, в этой базе данных преобладали заведения развлекательного характера. Хотя, все три оружейных магазина, например, в ней присутствовали.
   Об одном из оружейных магазинов Максим узнал еще на Базе. Узнав, что на следующий день они уезжают, Арам принялся вовсю рекламировать мотель своего брата под названием "Арарат". Одним из аргументов и было наличие при мотеле оружейного магазина со своим тиром. Разочаровав Арама тем, что остановиться они планируют в другом месте, Максим заверил, что оружейный магазин посетит обязательно.
   Что он на второй день пребывания в городе и сделал. Правда, с утра, как собирался Максим, не вышло, потому что Кройцман потащил всех в банк Ордена. Максу не доводилось по-настоящему сталкиваться с деятельностью банков на Старой Земле, поэтому он с интересом наблюдал за всем происходящим. В первую очередь, Семен Маркович перебросил со своего счета на счета Максима и Михи деньги за убитых бандитов. Потом, Кройцман собрался, как и обещал когда-то, всю наличку, снятую с бандитов, разбросать на счета Максима, Михи, Натали и Уэсли. При этом к удивлению самих Натали и Уэсли, оказалось, что у мальчика на счету уже есть три тысячи, а у девушки пять тысяч экю. Радость, правда, оказалась не долгой. Сотрудница банка просветила, что согласно условиям открытия счетов, снять деньги Натали и Уэсли смогут только по достижению семнадцати лет. И отменить это распоряжение может только тот, кто его сделал.
   Трудно сказать, кто измучился больше, за следующий час: Максим или сотрудница банка. Но в результате, все деньги Натали, половина денег Виноградова и треть от доли Уэсли попали на "семейный" счет. Права доступа к нему получили Максим и Натали, а Уэсли получил кулак сестры под нос. Остальные деньги поступили на личные счета. Как, собственно, и вся доля Михи.
   Если, банковская служащая думала, что на этом ее мучения закончатся, то она крупно ошиблась. Ей еще пришлось открывать доступ к счету компании "Long Geo Research" для "господина Виноградоффа".
   Выбравшись, наконец, из банка, дружно решили, что разбегаться в разные стороны лучше после обеда, а до обеда интереснее погулять по городу. Собственно, оказалось, что гулять особо и негде. Обойдя всю центральную площадь, называвшуюся Овальной, и поцокав языками на ассортимент и цены в магазинах, по робкому требованию Натали, отправились к океану. Попутно новичкам объяснили, что практически все увеселительные заведения находятся на северо-запад от Овальной площади, и что вечером туда соваться не самая хорошая идея. Особенно юным леди, а, уж, мелкой пацанве, так и тем более. "Мелкая пацанва" обиделся. Но порция мороженного после обеда примирила Уэсли с несправедливостями жизни.
   А после обеда и произошло великое разделение народа. Критически осмотрев спутников, Изабелла заявила, что стоило бы привести себя в соответствие с требованиями города и соответствовать женской части команды. Вот тут и сказался разный жизненный опыт. Семен Маркович моментально объявил, что в его возрасте после сытного обеда полагается поспать. Мартин, Мигель и Иван указали на необходимость немедленного выяснения графика движения конвоев. Максим сообразил не сразу, но на поведение "старших товарищей" среагировал быстро. Парень объявил, что срочно нужно отправляться в оружейный магазин, чтобы модернизировать оружие Натали. Ну, и свое хотелось бы улучшить. В результате, весело скалящийся Миха оказался единственным, кто не придумал себе уважительную "отмазку". Когда до него дошло, Миха попытался возмутиться, но был подхвачен Изабеллой под руку и уведен в поход по магазинам.
   Вот так, Максим в сопровождении жены и Уэсли и попал в оружейный магазин при отеле "Арарат".
   Брата Арама, Саркиса, встретить не получилось, но продавец оказался тоже знакомым. Еще на Базе Максим заметил его разговаривающим в баре с Арамом. И имя вспомнилось - Билл. К огромному облегчению Максима, Билл неплохо говорил по-русски и объяснить ему, что именно и для кого хотелось бы сделать, труда не составило. Внимательно выслушав Максима, Билл поинтересовался, знаком ли тот с законодательством разных территорий об оружии. Услышав отрицательный ответ, оружейник просветил клиентов, что девушке штурмовое ружье не положено по возрасту, а мальчику разрешено только мелкокалиберное оружие.
   Максим изумленно поинтересовался, что будет, если где-нибудь на дороге девушка станет отстреливаться от бандитов из автомата. Хмыкнув, Билл успокоил, что в этом случае не будет ничего. Но, если, например, девушка обнаружится на цивилизованной территории одна с автоматом в машине, то самое меньшее, что ожидает ее саму и ее родителей, это штраф. Виноградов, демонстративно обняв Натали, спросил про мужа. И получил в ответ "без разницы". После чесания затылка, Билу был озвучен вопрос "Что делать?". Заговорщицки улыбаясь, оружейник вынес из подсобного помещения "калаш" и пояснил, что некая немецкая фирма специально для поклонников этого оружия сделала некое подобие под калибр ".22LR". И он, Билл готов немного модернизировать данный образец, чтобы и девушке и мальчику было удобнее из него стрелять. Кроме того, можно прикупить мальчику и пистолет под тот же калибр. Например, "Вальтер П22 Стандарт", который практически случайно завалялся в магазине.
   0x08 graphic
0x08 graphic
  
  
  
  
  
  
  
  
   (вот такой вот "калаш" калибра .22 и, соответственно, пистолет того же калибра)
   Причем, эту часть своей речи Билл проговорил на английском. Послав продавцу выразительный взгляд, Максим решил, что его собственный автомат вполне обойдется и без модификаций. Особенно, если вспомнить про идею покупки для Натали пистолета полегче, взамен ГШ-18 или "Вектора". В результате переговоров была найдена такая же "Сигма", как и у Изабеллы.
   Кобуру для нового пистолет Натали пришлось покупать отдельно, а вот для малокалиберного "Вальтера" кобура стала подарком от магазина. Максим промолчал, хотя и подозревал, что кобура шла в комплекте с пистолетом. Виноградов отдал Биллу еще и "реквизированный" у командира блокпоста колиматорный прицел с просьбой установить его на боковом креплении на АЕК Натали. Билл оценил прицел, как "добротный армейский", и начал предлагать установить колиматор "по скаутски", то есть в районе цевья. Максим возразил, что на боковом креплении легче и быстрее снимать, чтобы установить оптический прицел. Тогда оружейник начал искушать парня установкой в дополнение к колиматору откидного 3-хкратного увеличителя. Услышав цену подобного "девайса", Максим решительно отказался. Тем более, что колиматор на боковом креплении можно было переставить на любой из автоматов команды. Ну, кроме М4 Изабеллы, но там он и без бокового крепления вполне становился, если снять ручку для переноски.
   Но, змей-искуситель по имени Билл не унимался. Оружейник сообщил, что по случаю ему достался комплект для тюнинга АК русского производства. Максим только руками замахал отказываясь. В результате и его "сто третий" обзавелся легким рамочным прикладом и эргономичной пистолетной рукояткой. В перспективе. Радостно потирая руки, Билл пообещал за три дня все закончить и предложил оставить всю сумку целиком, чтобы зря не таскать.
   Потратив больше трех тысяч экю и два часа времени и пытаясь договориться с собственной "жабой", Максим покинул магазин. Лукаво поглядывающая на мужа Натали куда-то в пространство сообщила, что мужчины любят ходить по магазинам не меньше женщин, только это другие магазины. Фыркнув, Максим ничего не ответил супруге, зато пообещал ее брату немедленно отобрать пистолет, если тот еще раз засунет свою руку в пакет. И так нарушили закон, неся пистолет в неопломбированной сумке, так еще и всякие мелкие туда постоянно руки суют. Заметив обеспокоенный взгляд Натали, Виноградов шепнул ей, что патронов в пистолете нет, а проверять пакет, который несет мальчишка, оснований у стражей порядка никаких. Тут же парню в голову пришла мысль, что Билл говорил только об автоматическом и штурмовом оружии, которое запрещено до восемнадцати лет, а вот о полуавтоматах не сказал ни слова. И, если, взять ту же "Сайгу".... В этот момент "жаба" злобно рявкнула, и Максим выбросил эту идею из головы. Если нужно будет пострелять, кто мешает отъехать на десяток километров в саванну и сделать это там?
   В гостинице обнаружился только Кройцман. Но, прежде чем Уэсли успел достать Семена Марковича демонстрацией нового пистолета, а Семен Маркович - Максима и Натали сетованиями на отсутствие нормальных карт, начали появляться остальные. Первыми появились Изабелла и Миха. После чего приятели были отправлены в комнаты, чтобы переодеться в обновки. Максим разворачивал пакет с некоторым внутренним трепетом, но Изабелла не стала придумывать ничего эдакого, а купила очень приличный костюм в стиле "милитари". В саванну в таком не сунешься, а пройтись по городу с пистолетом на боку очень даже. И смотрелся он гораздо "богаче" той формы, что Максим купил в Кейптауне. Что и подтвердил Миха, озвучив цену в полтора раза больше, чем они потратили на одежду в прошлый раз. Виноградову осталось только подивиться тому, насколько блестящие заклепочки повышают цену одежды.
   Пока парни демонстрировали обновки, появились и остальные. От мужчин слегка попахивало пивом, но принесенные ими новости моментально оттеснили на второй план и возмущение женщин, и зависть Максима с Михой. Оказалось, что с конвоями в сторону русских земель царит некая неразбериха. И вызвана она тем, что Русская Армия в очередной раз преподнесла сюрприз. В этот раз, правда, не собственными силами, а с помощью союзников. Кубинцы, которых все считали одной из разновидностей банд в Латинском Союзе, вдруг оказались вполне организованным и боеготовым подразделением Революционной армии Республики Куба. Правда, с женами, детьми и прочим домашним хозяйством. И эти самые кубинцы, скоординировав действия с частями РА и техасскими подразделениями, вышибли банды из самого удобного прохода через горы на территорию Техаса. После чего техасцы быстренько заблокировали проход. А кубинцы, под приветственные крики, проследовали на территорию РА. В результате, самый опасный участок Северной дороги, который незатейливо называли Угол, должен стать значительно менее опасным. Настолько, что некоторые горячие головы вообще намеревались отказаться от услуг конвойных отрядов.
   В этом месте рассказа начался спор между Мартином и Мигелем. Бывший морской пехотинец утверждал, что ближайший месяц, как минимум, собрав колонну в десяток транспортных средств можно спокойно ехать и без охраны, потому что перепуганные банды затихнут. Мигель же возражал, что, не считая местных банд, останется какое-то количество банд из Латинского Союза, которые теперь не могут вернуться "домой". А значит, им потребуется горючее и еда, как минимум, чтобы найти новый безопасный путь из Техаса. И они могут "мигрировать" чуть ли не до Бразилии, грабя по дороге таких беспечных простаков, как Мартин. Все попытки сторон апеллировать к Ивану, заканчивались невнятными рассуждениями "с одной стороны так-то оно так, но с другой...".
   Конец дискуссии положил Кройцман, который заметил, что предполагаемого отъезда еще почти неделя и за это время многое может проясниться. Спорщики были вынуждены согласиться.
   Убедившись, что взрослые, наконец-то, прекратили обсуждать свои глупые проблемы, Уэсли похвастал своему кумиру новым оружием. И, естественно, сообщил, что ему пообещали, что именно Мартин сможет научить хорошо стрелять. Кто мог такое пообещать, Мартин ни секунды не сомневался. Поэтому, почувствовав на себе оч-чень "добрый" взгляд здоровяка, Максим поспешил ретироваться к себе в комнату.
   Натали присоединилась к мужу спустя пару минут. В результате чего молодожены опоздали на ужин, но совершенно по этому поводу не расстроились.
   На следующий день Максим с удивление отметил значительное уменьшение количества людей на улицах Порто-Франко. На что ему, предварительно покрутив пальцем у виска, сообщили, что вчера было воскресенье, а сегодня рабочий день. Робкое недоумение Виноградова по поводу работающих в выходной день банков, было развеяно простой фразой, что Орден не намерен терять деньги из-за подобных глупостей.
   И в этот раз решили разделиться. Часть мужчин объявила, что собирается отправиться и дальше выяснять ситуацию с конвоями. В ответ Изабелла поинтересовалась, а под какой именно сорт пива ситуация лучше проясняется. Не успевший улизнуть Мартин был пойман Уэсли и принужден к началу обучения пользования пистолетом. Проигнорировавший выразительные взгляды чернокожего здоровяка, Максим объявил, что собирается, хотя бы после женитьбы, выполнить часть обязательной программы по ухаживанию за девушкой и сводить Натали в кино. Изабелла, обнаружившая, что осталась в одиночестве, немедленно заинтересовалась ситуацией с конвоями. Так как, по ее мнению, это гораздо интереснее, чем сидеть как дура в темном зале рядом с целующейся парочкой.
   В этот момент осенило Миху. Он обвинил приятеля в том, что тот зажал, во-первых, мальчишник, а во-вторых, саму свадьбу. Это обвинение вызвало ажиотаж среди всех товарищей. Иван немедленно объявил, что ему, совершенно случайно, известно неплохое место, в котором можно соблюсти все атрибуты мальчишника. На что Изабелла, подхватив бойца под руку, объявила, что поезд ушел, а вот без свадьбы - никак. Пришлось Максиму пообещать, что после кино они с супругой обязательно поищут место, достойное празднования такого торжественного момента, как его с Натали бракосочетания.
   Кинотеатров оказалось целых три. В том, который начинал работать раньше других, с утра показывали первого "Шрека". Выслушав объяснения Максима, Натали согласилась, что идти на этот мультфильм без Уэсли было бы форменным свинством. Поэтому пришлось пару часов погулять, зато, попасть на "Касабланку". В результате, Максим почти полтора часа скучал в полупустом зале, пока Натали не отрываясь, а иногда и хлюпая носом, смотрела шедевр мирового кинематографа. Составить жене компанию Макс не смог по очень уважительной причине: "совершенно неожиданно" фильм оказался на английском языке.
   Потом они гуляли по "злачным" кварталам Порто-Франко, пользуясь тем, что утро понедельника для этих мест было истинно "мертвым сезоном". Впрочем, поняв, что более-менее приличные заведения закончились, Максим решительно завернул супруг назад. Попутно был обнаружен стадион с объявлением о футбольном матче в следующую субботу между непонятными "Орлами" и "Докерами".
   Подходящее заведение для празднования свадьбы Максима и Натали было найдено уже вечером. Совершенно типичный ресторан с эстрадой и танцполом. Разве что, существенно отличающийся внешней архитектурой от знакомых Максиму по Старой Земле. Хотя, Виноградов сам себе честно признался, что по этой части опыт у него весьма ограничен. Договорившись с хозяином о столиках на следующий вечер, всей "толпой" пошли смотреть на вечерний океан. Откуда были вскоре изгнаны налетевшими комарами.
   Утром четвертого дня пребывания в Порто-Франко, Максим провернул знатную аферу. Он уговорил Изабеллу составить компанию Натали и Уэсли в посещении кинотеатра, мотивируя свою просьбу плохим знанием английского. Мальчишка пытался было отказаться от намеченной культурной программы, но совместными усилиями удалось оторвать его от Мартина и отправить в кино. Семен Маркович возмутился, что отправлять двух женщин и ребенка, даже утром, в тот район одних, это не хорошо. И вызвался вспомнить молодость и тоже посетить кино. Ибо такое количество пива... То есть он хотел сказать информации о конвоях, в его возрасте чересчур. Максим с трудом сохранял нормальное выражение лица. Он-то заранее договорился с Натали, чтобы та до последнего мгновения не раскрывала, какое именно "кино" они идут смотреть. Правда, Семен Маркович очень подозрительно посмотрел на него, когда Виноградов с жаром принялся доказывать Мигелю, что тому нет необходимости вливаться в компанию "киноманов". Латиноамериканец, всего лишь, поинтересовавшийся, а не стоит ли для пущей безопасности и ему пойти вместе с женщинами, только растеряно пожал плечами. Хохот, раздавшийся после того, как Максим объяснил, что именно добровольно вызвался идти смотреть дядя Сема, заставил пару прохожих обойти ржущих мужиков по другой стороне улицы. Естественно, объяснил это Максим после того, как "кинозрители" скрылись из глаз.
   По пути к пиву и информации, Максим уговорил товарищей посетить оставшиеся два оружейных магазина. Но оказалось, что тот, который был в центре, закрылся где-то с пару месяцев назад, а новый с довольно привлекательным названием "RA Guns and Ammo", торговал в основном бывшим в употреблении оружием по достаточно низким ценам. Зато, в этом магазине был широкий выбор патронов и гранат местного, Демидовского, производства. И наличествовал тир. Так как, патронов и "стволов" хватало своих, компания извинилась перед продавцом-французом за беспокойство и отправилась дальше.
   Душевно посидев за пивом и послушав последние сплетни, вернулись в гостиницу. К немалому удивлению Максима, от похода в кино в восторге остались не только Натали с Уэсли, но и "старшие товарищи". Так что, репрессий не последовало.
   А вечером была свадьба. Поначалу, попытки неугомонного Михи превратить происходящее в типичную русскую свадьбу не очень получались. Но в какой-то момент в заведении появились две припозднившиеся компании, которые, среагировав на очередной крик "Горько", решили подойти. В первой, состоящей из трех человек, оказался знакомый Мартина и Мигеля по конвойному бизнесу, а во второй, пятеро работяг из Новой Одессы. Новоодесситы пожаловались, что уже вторую неделю торчат в этом дурацком городишке в ожидании какого-то груза из-за ленточки. На замечание Кройцмана, что Порто-Франко один из крупнейших городов на Новой Земле, мужик, оказавшийся бригадиром, только махнул рукой и глубокомысленно заявил, что не в размере дело.
   В таком количестве и таком составе, который пополнили непонятно откуда взявшиеся девицы, разгуляево обрело нужный масштаб. Через пару часов, Максим понял, что нужно делать ноги. Если дошло до того, что один из соотечественников пытался задать ему сакраментальный вопрос "Ты меня уважаешь?", одновременно хватая за грудки, а Изабелла отбросила образ "снежной королевы" и вполне целенаправленно клеилась к Ивану, то "виновникам торжества" пора удалиться по-английски, не прощаясь. Благо, израильская традиция, когда гости сами оплачивают съеденное и выпитое вместо подарка, припомненная Кройцманом, позволяла не заботиться о финансовой стороне праздника. Даже Уэсли практически не сопротивлялся, когда Максим вытащил его на улицу.
   Следующий день для большинства начался где-то в районе обеда. Максим с Натали и, весьма недовольным, Уэсли провели это время на океанском берегу. Девушку морские просторы просто завораживали, и она была готова смотреть на морские просторы часами. Не сообразив сразу, что в городе должен быть пляж и можно будет искупаться, решили просто посидеть на берегу. А чтобы мальчишка не очень вредничал, Максиму пришлось несколько раз сходить в ближайшее кафе за разными вкусностями. У Виноградова даже возникла аналогия со зверьком, которого прикармливают, чтобы не убегал далеко. Озвучив эту мысль, он был обрызган вредным мальчишкой.
   Если Натали все свое внимание сосредоточила на океанских просторах, то Максим с интересом рассматривал порт. Сравнить увиденное парень мог только с фильмами и телепередачами, поэтому порт не впечатлил. Ни собственными размерами и оснащенностью, ни кораблями, находящимися в нем. Гораздо интереснее было обниматься с Натали и дурачиться с Уэсли.
   А вечером того же дня удалось найти следы радиомагазина Кармановича.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 26 число 9 месяца, 10:10.
  
   Появление Семена Марковича оторвало Максима от воспоминаний. Помахав рукой Натали, которая вместе с братом попала в цепкие руки Изабеллы на предмет полевой экипировки, Виноградов последовал за дядей Семой в сторону Станционной улицы. Именно там, в паре кварталов от самой улицы и располагался нужный магазин.
   В правильности выбранного направления спутники убедились, когда увидели поверх крыш домов несколько антенн. Вскоре они уже стояли перед двухэтажным домиком зеленого цвета. Оказалось, что помимо антенн, здесь присутствовал еще и ветряк, а крыша была выложена панелями солнечных батарей.
   - Хорошо устроился! - Буркнул Семен Маркович, открывая дверь магазина.
   Звякнул звонок и где-то в глубине помещения, заставленного стеллажами с разнообразными рациями, послышался шум. Максиму показалось, что часть этого шума составляют проклятия на русском языке. Буквально через минуту в магазине появился невысокий мужчина весьма плотного телосложения с явственным пивным животиком. Переместив прямоугольные очки со лба на их законное место, мужчина весьма недовольно посмотрел на вошедших. Короткие седые волосы и явно некогда сломанный нос немного не попадали в такт с ностальгическим синим халатом и жгутом проводов, переброшенным через шею.
   - Чем я могу вам помочь? - Произнес по-английски с весьма и весьма заметным акцентом мужчина.
   - Хотелось бы Семена Лазаревича увидеть. - Ответил Кройцман на русском.
   Или он тоже, как и Максим, расслышал именно русские выражения перед появлением работника магазина, или угадал по акценту, но на лице мужчины появились следы явного облегчения.
   - Нету. Уехал по делам, будет через пару недель. - Словно выученный урок ответил мужчина.
   - Гм, это немного не хорошо. - Скривился Кройцман. - А вас, простите, как зовут?
   - Зовите Александром. - Представился помощник Кармановича.
   - Так вот, Александр. Недавно Семен Лазаревич обещал нам помочь со средствами связи. - Проникновенно начал Кройцман.
   - Стоп! - Перебил дядю Сему Александр. - Мне Карманович никаких инструкций не оставлял, поэтому обо всех договоренностях - с ним.
   - Вы меня таки не дослушали! - Возмутился Кройцман. - Когда мы разговаривали, господин Карманович говорил, что все наши проблемы можно решить с помощью каких-то "Арбалетов". Они есть у вас?
   - Ну, 1У и 10У, найдутся. - Слегка смутившись, ответил Александр.
   - А подробнее? - Попросил Максим.
   То ли Александру самому нравились эти радиостанции, то ли в нем проснулся "инстинкт продавца", но рассказ получился интересным и доходчивым. Единственное что смущало Максима, это слова о носимости радиостанций.
   - И позвольте узнать, сколько такое счастье будет нам стоить? - Задал ключевой вопрос Семен Маркович.
   - Тысяча триста "единичка" и тысяча двести "десятка". - Заглянув в журнал наподобие амбарной книги, ответил Александр. - С антеннами.
   - Хренасе! - Вырвалось у Максима. - А дешевле ничего нет?
   - Полно! - Усмехнулся Александр. - Особенно, если вы скажете, для чего конкретно вам нужны рации.
   - Ну, тут дело такое, у нас есть БРДМ и "Лэнд Ровер" и хотелось бы на них приличную связь. А еще ожидается несколько машин с народом, так чтоб с ними тоже можно было связаться. Как-то так. - Развел руками Максим.
   Александр сосредоточенно посопел и направился в сторону стеллажей. Так как с собой он никого не пригласил, то Семен Маркович с Максимом остались стоять на месте. Походив между стеллажами, Александр вернулся назад и с задумчивым видом уставился на клиентов.
   - Значит так. - Поправив очки, объявил он. - Тут вот какое дело. У нас есть специально под установку на машину "эр сто пятьдесят девятая". Причем, слегка доработанные. Понимаете, изначально на них очень поганый шумоподавитель стоял. Ну, я слегка и подшаманил. На ваш "Ровер" пойдет за милую душу. Километров 10-20 она даст. Весь комплект с антеннами за семьсот экю.
   - Это уже лучше! - Обрадовался Кройцман. - Может и на бронемашину такую же поставить?
   - Тут вот какое дело. - Повторил Александр. - На БРДМ штатно шли Р-123. Вместо них выпускали Р-173. Вот. А когда делали "Арбалеты", сделали и такую. Р-163-50У называется. Специально для бронетехники.
   - И у вас она есть? - Спросил Кройцман.
   - Есть. - Александр оглянулся куда-то в сторону подсобных помещений. - Есть. Только стоить она будет полторы тысячи.
   - А разница с другими? - Удивился Максим. - Например, с теми, о которых вы вначале рассказывали.
   - Можно, конечно. Только сейчас у нас нету подготовленных для автотехники. Все на батареях. - Александр развел руками. - А "сто пятьдесят девятая" для машины хороша, а для БРДМ.... Ну, там крепеж придется придумывать.
   - А для этой не придется? - Испытующе посмотрел на собеседника Семен Маркович.
   - Наверное, нет. - Александр виновато улыбнулся. - Только привезли. Не успел еще пощупать. Но, делалась-то под уже существующую технику.
   - Хорошо, предположим. - Вмешался Максим. - А что посоветуете для временных товарищей?
   - Тут вот какое дело. - Повторил свою любимую присказку Александр. - Есть гражданский вариант, а есть военные. Причем, завалялись тут у нас несколько вполне приличных, только стареньких Clansman PRC-349. Карманович их даже за сто восемьдесят вместо двухсот отдавать разрешил.
   - А другие? - Опередил Кройцмана Максим.
   - Ну, от четырехсот до семисот потянут. Это военные. А гражданские, за четыреста. Тоже, между прочим, очень неплохие машинки и в полном комплекте. - Ответил Александр.
   - Берем те, что за сто восемьдесят. - Решительно объявил Семен Маркович.
   - Дядь Сема, может, возьмем что поприличнее? - Попытался возразить Виноградов.
   - Не забывайте, молодой человек, что нам нужно уложиться в определенную сумму. Вы помните, сколько нам этот самый Карманович насчитал? - Погрозил пальцем Кройцман.
   - Не помню. - Признался Максим. - Но учтите, нам еще пару машин придется оборудовать и каждому из команды рацию покупать.
   - Нет, нет, нет! - Замотал головой Семен Маркович. - Этим мы будем заниматься не сегодня.
   - Тут, правда, такое дело. - Помялся Александр. - На "клансманы" антенну бы хорошо внешнюю поставить.
   - Это еще зачем и, самое главное, сколько это будет стоить? - Насторожился Семен Маркович.
   - Ну, одна антенна сто шестьдесят экю, вам нужно три. - Принялся считать Александр. - Хотя, минуточку! А зачем нам тогда "сто пятьдесят девятая"? Возьмем еще одну триста сорок девятую.... Вот, даже дешевле получится. Всего-то 1360 экю.
   - Кстати! - Вдруг вспомнил Максим. - У нас еще какая-то АН/ПРЦ 70 завалялась.
   - Ну, в целом очень ничего ветеранша. - Оценил Александр. - Комплектная?
   - Э-э-э. Ну, такой зеленый ящичек с ручками. - Оценил комплектность радиостанции Максим.
   - Все понятно. - Александр покровительственно улыбнулся. - Рация хорошая. И между прочим.... Хм, а это идея! Минуточку.... Ну, точно! А давайте мы "семидесятку" вам на БРДМ поставим! Это ж смотрите, что получается: вы сразу три вида связи перекрываете!
   - Это как? - Сделал "большие глаза" Максим.
   - Вы, простите, вообще хоть что-нибудь о радиодиапазонах знаете? - Вынужден был умерить свой энтузиазм Александр.
   - Ну, там короткие, средние, длинные. - Пожал плечами Виноградов. - А, ФМ еще!
   - Все ясно! - Тоном врача, оглашающего диагноз, произнес радиомастер. - Тогда слушайте. Дело в том, господа, что ситуация со связью машина-машина и машина-человек тут у нас архисложная. Сейчас объясню. Проистекает всё это от того что единого стандарта связи здесь, на Новой Земле, никто не вводил. И что имеем в итоге? Да то, что народ, приехавший из-за ленточки, создал здесь своими же руками, а точнее покупкой оборудования на Старой Земле, полный разнобой. Ведь какие существуют диапазоны связи ТАМ за ленточкой? О, их много. Начиная от СиБи, а это, как известно 27 мегагерц, и заканчивая тем что на жаргоне называется "семидесятка", а это участок где-то от 400 до 470 мегагерц. Между ними в свою очередь лежат: LOW-Band , который простирается от 30 до 65 мегагерц, дальше в экс СССР начинался УКВ радиовещательный участок, авиационный диапазон, в котором, кстати, используется амплитудная модуляция и который простирается от верхней границы вещательного ФМ в 108 мегагерц и до 137 мегагерц. - Услышав хотя бы один знакомый термин "ФМ", Максим непроизвольно кивнул. - За ним идёт то, что на жаргоне называется "двойка", которая в свою очередь занимает участок от 137 до 173 мегагерц. Всё что выше двойки и ниже "семидесятки" у нас на Новой Земле слава Богу не используется. - Александр сделал паузу и, словно преподаватель на нерадивых студентов, взглянул на слушателей и, видимо удовлетворившись мучительной попыткой понять, что им тут наговорили, отразившейся у тех на лицах, продолжил. - Так вот господа, что же мы имеем? Те кто удосужился поставить на старой земле в автомобиль радиостанцию, как правило, ставили СиБи. Но при этом личные радиостанции у них частенько ЛПД и ПМР с FRS/GMRS вперемешку. - Названные аббревиатуры чем-то отозвались в мозгах Максима, вызвав, почему-то, ассоциации с бравым связистом РА по прозвищу Хохол. - Это радиостанции класса "ходиболтайки" из связного, частный случай "семидесятки". Соответственно связаться со своей же машиной рацией они не могут. Народ посерьёзнее ставил в автомобили радиостанции работающие на двойке и "семидесятке", кстати антенна для таких требуется одна, но там теория, а вам важно знать что одна. Соответственно они могут разговаривать как машина-машина, так и машина-человек, но при этом не могут связаться с теми, у кого на машинах СиБи. И наконец, вершиной этого разнобоя стали военные, которые, как и на старой земле используют LOW-Band и соответственно с ними не может, без соответствующих радиостанций, связаться никто.*
   ----------------
   *Огромное спасибо PROF'у (см. cruzworlds.ru) за популярное изложение "лекции".
   -----------------
   Краткая лекция обогатила словарный запас Максима и Семена Марковича кучей новых терминов. И вызвала стойкое ощущение, что до этого момента жизнь была значительно проще.
   - Э-э-э, Александр. - Пытаясь переварить информацию, Максим задал ключевой вопрос. - И что, этим всем пользоваться придется?
   - Ну, как вам сказать. - Александр пожал плечами. - Тут ведь каждый выбирает то, что ему нужно.
   - Нам бы, пока, просто доехать из пункта А в пункт Б. - Поспешил определить приоритеты Семен Маркович.
   - Тогда, без вопросов. Ставим "клансманы" с внешней антенной. Разъёмы я перепаяю без проблем. И останется только с броней решить.
   - А давайте попробуем решить так же, как и с машинами. - Вкрадчиво предложил Семен Маркович. - Чем-то мне такой вариант очень нравится.
   - Ну.... - Александр скривился.
   - Минутку! - Вмешался Максим. - Вы говорили, что у вас есть практически штатная для БРДМ рация. Так? Вот ее мы и возьмем.
   - Уважаемый Александр, вы не подождете пару минут, пока мы с моим молодым коллегой кое-что обсудим тет-а-тет? - Витиевато завернул Кройцман.
   - Да, пожалуйста! - Пожал плечами Александр.
   - Послушайте, молодой человек, вы что, не помните, какую цену он назвал? Так я вам таки напомню! Он сказал полторы тысячи! - Оттащив Максима в сторону, негромко принялся ему выговаривать Кройцман. - И скажите мне, зачем такое счастье нужно, если можно обойтись суммой в пять раз меньшей?
   - Дядя Сема, Семен Маркович! И вы верите, что штука за сто восемьдесят экю будет лучше, чем за полторы штуки? - Изумился Максим.
   - Вот только не нужно думать, что только один вы умный. - Даже слегка обиделся Кройцман. - Все я прекрасно понимаю. Но, есть же еще вариант за семьсот.
   - Дядя Сема, нам все равно придется делать нормальную связь. Так давайте сразу поставим то, что положено. Или вам напомнить пословицу про скупого? - Ехидно поинтересовался Виноградов.
   - Ой, вот только не надо давить на меня авторитетом русского народа! - Всплеснул руками Кройцман. - Я тоже знаю много русских пословиц!
   - Дядь Сема! - Примирительно улыбнулся Максим. - Один черт в ту сумму, которую нам должны за те рации, мы не уложимся. Вы же сами слышали, сколько всего наговорил этот Александр.
   - Только не пытайтесь убедить меня, что вы таки все поняли. - Погрозил Максиму пальцем Семен Маркович. - Ладно, считайте, что вы меня уговорили.
   - Итак, давайте перестанем отвлекаться и подведем итоги. - Вернувшись к скучающему Александру, вздохнул Семен Маркович. - Тысяча триста шестьдесят за рации с антеннами на машины и полторы тысячи за рацию на БРДМ, я правильно посчитал? Тогда у меня еще один вопрос. А кто это все установит?
   В результате непродолжительной торговли удалось договориться, что "Лэнд Ровер" приедет буквально в течение часа, причем, как минимум, с одним мастером-механиком. После того, как внедорожник будет радиофицирован, Александр закроет на время магазин, и его отвезут к БРДМ. Заодно, он научит народ пользоваться рациями.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 26 число 9 месяца, 12:15.
  
   После десяти минут вялых препирательств на "радиофикацию" отправились и Миха, и Мигель. А возглавил эту команду лично Семен Маркович. И вовсе не из-за желания еще поторговаться, а исключительно из-за того, что покупку раций решили совершить за счет компании. Все остальные были вынуждены дружной толпой отправиться вслед за Максимом к Биллу. Причем не просто так, а нагруженные сумками с оружием. И причина этому была очень простой: оружие нужно было перепаковать так, чтобы едущие на базу "Россия" Максим, Миха и Мартин не таскали с собой чужие "стволы".
   Можно, конечно, было подождать, пока не вернется машина, но большинством голосов было принято решение о пешей прогулке. Единственным, кто был против, оказался Мартин, прекрасно понимающий, кому придется тащить груз.
   - Слушайте, старожилы, я тут немного посчитал и понял, что ни фига не понимаю. - Думавший о чем-то своем, Виноградов решил поделиться с окружающими. - Вот все говорят, что Натали шестнадцать лет. Это получается, что возраст тут считают по-старому?
   - Ну, да. - Пожала плечами Изабелла.
   - А зачем такие сложности? - Удивился Максим. - Я пока пересчитал, да без калькулятора, чуть не чокнулся.
   - Спросил бы раньше, купили бы универсальную таблицу. - Хмыкнул Иван. - Хотя, на кой оно тебе нужно, не понятно.
   - Ну, во-первых, интересно, а, во-вторых, день варенья, например, отпраздновать, или какой другой праздник. - Развел руками Виноградов. - Да и просто интересно, зачем такой головняк.
   - На самом деле, все очень просто. - Улыбнулась Изабелла. - До тех пор, пока большинство населения будет приходить из-за ленточки, так и будем пересчитывать.
   - У-у-у! - Разочарованно махнул рукой Максим. - Тогда, считай, лет двадцать еще, как минимум.
   Иван с Изабеллой в ответ пожали плечами, то ли соглашаясь с названным сроком, то ли не желая спорить.
   Билл, восседавший за прилавком в своей традиционной бейсболке с силуэтом револьвера Кольта образца 1873 года и надписью "Great Equalizer", поначалу обрадовался такому количеству клиентов. Правда, когда понял, что вся компания пришла просто забрать заказ, немного поскучнел.
   Впрочем, после того, как едва ли не повизгивающий от восторга Уэсли схватил с прилавка модернизированный "по-взрослому" автомат под мелкашечный патрон, скучным не остался бы даже Пьеро. Глядя на мальчишку улыбаться начали все. В результате, Мартину тут же пришлось оттаскивать своего подшефного в сторону и проводить разъяснительную работу.
   Следующим Билл вынес АЕК Натали. Со скорбным видом оружейник заявил, что это оружие оказалось настоящим вызовом его мастерству, так как стандартные улучшения от автомата Калашникова не вполне подходят к новому автомату. Тем не менее, кое-что Биллу удалось сделать. Первым делом Максиму в глаза бросился новый приклад. Почти такой же формы, но с более развитым затыльником, приклад оказался из какого-то высокопрочного пластика. Следующим весьма заметным элементом стала новая пистолетная рукоятка. При более детальном рассмотрении обнаружились и ускоритель сброса магазина, и модифицированная ручка взведения затвора, которая при определенной сноровке позволяла воспользоваться собой и при помощи левой руки, и планка Пикаттини на нижней части цевья.
   Не успел Виноградов задать вопрос о тактической ручке, как оружейник и сам предложил Натали "приложиться" к автомату и подобрать ручку, что называется, по руке. Девушка так и сделала. После многосторонних дебатов и еще трех примерок, Натали остановилась на тактической рукояти типа "треугольник". Именно она обеспечила и нормальный хват автомата, и отсутствие помех при смене магазина.
   В качестве финального аккорда Билл выложил на прилавок коллиматор в сборе с переходником на боковое крепление. Сам прицел оказался максимально сдвинут вперед. Оружейник тут же достал из закромов специальный быстро откидывающийся трехкратный увеличитель. "Всего" за семьсот пятьдесят экю. У Максима возникло жгучее желание скрутить ушлому оружейнику комбинацию из трех пальцев. Но вместо этого он вежливо поблагодарил и отказался.
   Билл почему-то не стал прятать увеличитель, а отодвинув его в сторону, выложил на прилавок автомат Максима. Здесь нового было еще меньше. Новая пистолетная рукоятка с гораздо более выраженными эргономическими формами, чем у Натали, опять-таки удлинитель защелки магазина, новая рукоятка затвора и новый переводчик-предохранитель с теоретической возможностью переключения пальцем правой руки. Дождавшись удовлетворенного кивка Максима, Билл проинформировал, что хоть и пристреливал коллиматор на автомат юной леди, но и на этом автомате результат получился весьма неплохой. И словно невзначай подвинул вперед увеличитель для коллиматорного прицела.
   Поймав выразительный взгляд Виноградова оружейник, пожал плечами и спрятал увеличитель под прилавок. Не успел Максим облегченно вздохнуть, как оттуда же появился новый приклад. Не регулируемой длины, но похожий на телескопический, с мягким затыльником и мягкой выдвижной щекой. Насколько мог судить Максим, в сложенном состоянии приклад не мешал стрелять в отличие от других телескопических прикладов.
   - А почему не на АЕК? - Спросил Виноградов.
   - Длинный, не регулируется. - Билл был сама краткость. - Складывается влево.
   - Долго ставить? - Скрежеща зубами в борьбе с жабой, спросил парень.
   - Пф! - Фыркнул Билл. - Пять минут.
   По истечении заявленных минут, автомат был передан заказчику. При полностью опущенной щеке приклад нормально складывался даже с установленным прицелом. Автомат опробовали все. А Иван задумчиво уставился на оружейника.
   - Больше нет. - Развел руками Билл. - Новинка. Взял на пробу.
   - А когда следующий раз возьмёшь? - Спросил Иван.
   - Неделя-две. - Развел руками Билл.
   - Сколько? - Поинтересовался Максим.
   - Двести пятьдесят. - Мило улыбнулся в свои запорожские усы Билл.
   - Макс. - Неожиданно отвлек парня от доставания карточки Мартин. - Давай сразу и парню коллиматор возьмем. Поставим по-скаутски, пусть сразу учится.
   - О! Это абсолютно правильно! - Обрадовался Билл. - У меня есть отличная модель, которую и на нормальный автомат поставить можно. Только пристрелять заново.
   Цевье "детского калаша" украсилось коллиматором всего за двести экю, а в сумке у Максима расположилось чуть более дешевое быстросъёмное крепление для оптики. Максим торопливо расплатился и выскочил из магазина. Едва успев буркнуть Мартину, чтобы тот перепаковал оружие. Тяжко вздыхая, Виноградов достал сигарету и подумал, что в этот магазин он больше ни ногой. Слишком уж у них много классных штучек. И тут же хлопнув себя по лбу, Максим отправился назад. В результате арсенал пополнился десятком новеньких магазинов из легкого металла и каплерами к ним.
   0x08 graphic
0x08 graphic
Потом Иван подозвал Максима к полке с холодным оружием. Виноградов было скептически сморщился, но Иван постучал по лбу и ткнул пальцем в жуткую помесь мачете, топора и саперной лопатки. Подошедший Мартин одобрительно кивнул и тут же потребовал у Билла две таких штуки. Вздохнув, Максим выбрал нечто менее экстравагантное, но не менее функциональное.
  
   (что-то такого типа, например)
   Только после этого удалось окончательно перепаковать оружие в разные сумки и выйти из магазина.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 26 число 9 месяца, 14:15.
  
   Как ни странно, но именно обиженный на весь мир из-за спрятанного в оружейные сумки пистолета, Уэсли первым заметил стоящего за углом Миху. И обратил внимание на странное поведение механика. Он то высовывался из-за угла дома, то отходил глубже в проулок. При всех своих передвижениях, Миха регулярно что-то подносил к лицу и на несколько секунд застывал в странной позе со склоненной вбок головой.
   - Быстро они справились. - Заметил Максим, пытаясь понять, что же такое вытворяет приятель.
   - Это не они быстро. - Ехидно улыбнулась Изабелла. - Это мы медленно.
   - Тьфу черт! Все понятно. - Облегченно вздохнул Иван. - Мальчик нашел новую игрушку. Только непонятно, кто со второй рацией. Мигель или Семен Маркович?
   Представив себе Кройцмана, играющегося вместе с Михой с купленными рациями, Виноградов рассмеялся. После озвучивания этой мысли на английском, рассмеялись и его спутники. Особенно усердствовал Уэсли.
   Тем временем, набегавшись по переулку, Миха направился в сторону друзей. Но, даже заметив их, не прекратил своих телодвижений.
   - Ну, хвастайся. - Потребовал Максим.
   - Нормально. Радиофицированы по самое не хочу. - Отмахнулся Миха. - В "бардак" засунули какую-то дуру, мужик соединил пару проводов, вставил антенну и сказал, что все зашибись.
   - Проверяли? - Максим кивнул на висящую через плечо приятеля рацию.
   - Говорю же, нормально. Специально на другой конец стоянки отъехали. С антенной - вообще без проблем. И, прикинь, антенна на магните! - Миха прищелкнул языком. - Единственно, что не есть гуд, так это провода через окно. Но едва этот мужик предложил быстренько проложить кабель, как положено, с дядей Семой едва инфаркт не случился.
   - Жаба замучила? - Понимающе уточнил Виноградов.
   - Ага! - Радостно подтвердил Миха. - Это ж пришлось заплатить за какую-то перепайку разъемов, за настройку, за вот эти чехлы к рациям. А тут еще и за кабель, и за его прокладку. Ужас!
   - И что, много заплатить пришлось? - Немного удивленно спросил Максим, у которого Александр из магазина "Army Radio World" никак не ассоциировался с хапугой.
   - Да какой там! Копейки. - Отмахнулся Миха. - Но важен сам факт!
   Уэсли, которому надоело слушать о финансовых делах, подергал Миху за рукав и просительно указал на рацию. Как показалось Максиму, приятель отдал рацию даже с облегчением. Мартин помог мальчишке нацепить головную гарнитуру и показал куда нажимать, чтобы говорить. Уэсли был в восторге. Мигель, находящийся на другом конце радиоканала, судя по всему, тоже обрадовался. По крайней мере, мальчишка принялся двигаться по улице значительно активнее старшего товарища.
   - Ты бы видел лицо Марковича, когда выяснилось, что на каждую такую коробку нужен десяток батареек! - Провожая глазами удаляющегося Уэсли, вернулся к теме Миха. - Причем, там еще какая-то фишка, что если говоришь, так чуть ли не каждый день менять нужно.
   - Как же вы Семена Марковича раскрутили на эти игрища? - Удивился Иван, кивая в сторону Уэсли.
   - Это Мигель. - Открестился Миха. - Типа, полевые испытания и обучение пользованию. Чтобы я завтра мог остальных научить.
   - А вот кстати! - Встрепенулся Максим и, перейдя на английский, обратился к Мартину. - Мартин, ты знаком с таким радио?
   - Видел пару раз, но у нас таких уже не было. Не волнуйся, если там все настроено, то главное ничего не крутить. - Успокоил Мартин.
   В этот момент вернулся Уэсли и сообщил, что мистер Кройцман сильно ругается и требует прекратить баловство. Подхватив вещи, компания направилась в гостиницу.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 26 число 9 месяца, 16:20.
  
   Изабелла выждала примерно час после обеда и устроила всему коллективу "строевой смотр". Единственным, кто прошел это мероприятие без замечаний, оказался Иван. И дело было не в особых отношениях между ним и въедливой медсестрой, а в том, что экипирован он был, как и положено солдату РА. Остальные были немедленно отправлены по магазинам, для закупки второго комплекта полевого обмундирования и недостающих предметов личного обихода. Досталось, даже, Семену Марковичу. Сама же Изабелла, железной рукой ухватила Уэсли и сделала знак Натали следовать за собой. Посмеивающийся Иван, посоветовал магазин около площадки конвоев, где продавали качественный камуфляж от местных китайцев.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 27 число 9 месяца, 07:10.
  
   Позевывая, Максим, Миха и Мартин сидели в машине и ожидали своей очереди на прохождение КПП. Еще вчера договорились выехать пораньше, чтобы вписаться в самое мирное время в саванне, когда ночные зверушки уже убрались, а дневные еще не появились. Кроме того, была определенная уверенность в том, что и двуногие четырехколесные нежелательные элементы в такое время тоже еще не появятся.
   Как оказалось, еще четыре экипажа оказались такими же умными. Самыми первыми были двое рыжих на американском военном грузовике. За ними стоял старенький "Унимог" с матерчатой крышей, экипаж которого так и не вышел из кабины. А прямо перед "Лэнд Ровером" расположился грузовик, явно самодельной конструкции. Это чудо техники вызвало небывалый ажиотаж у Михи, который не отрывал от него взгляда и все что-то бормотал себе под нос. Не выспавшемуся Максиму было не до технических особенностей автотранспорта, и он не обращал на приятеля внимания.
   Наконец, патрульные подошли к "Лэнд Роверу". Проверив АйДи и распечатав оружейные сумки, они пожелали товарищам спокойного пути и удачного дня. Проехав КПП, Миха свернул чуть в сторону, на специальную площадку, где можно было, не мешая другим, подготовиться к дороге. Грузовики здесь не задержались, а вот заинтересовавшая Миху самоделка стояла неподалеку. И, судя, по взглядам обоих членов ее экипажа, бросаемым в сторону "Лэнд Ровера", задержались они не просто так. Дождавшись, пока Максим с товарищами достанет и подготовит к дороге все свое оружие, подошел один из ожидающих.
   Среднего роста и плотного телосложения мужчина лет сорока неторопливо подошел и с явным одобрением во взгляде осмотрел вооружившуюся компанию. У самого мужчины за плечами висела немецкая Г36 в базовом, на сколько мог судить Максим, исполнении. Запасные магазины к винтовке располагались в переброшенном через плечо поясе на манер бандольер. Через другое плечо был перекинут ремень, на котором держалась большая деревянная кобура вполне узнаваемых очертаний. Максим даже помотал головой от неожиданности. Уж чего-чего, а древнего "Маузера" он никак не ожидал увидеть.
   С довольной улыбкой незнакомец подошел совсем близко и поинтересовался:
   - Шпрехен зи дойч?
   - Найн. - На автопилоте ответил Максим и только потом сообразил, на каком языке был задан вопрос. - Онли инглиш энд рашен.
   - Тогда, английский. - С заметным акцентом, но по-английски, произнес незнакомец. - Мы предлагаем ехать вместе.
   - Я думал, тут безопасно. - Удивился Максим.
   - В основном. - Ответил вместо немца Мартин. - Но иногда, патрули пропускают банды.
   - Мы хотели ехать все вместе, но эти отказались. - Немец махнул рукой вслед скрывшимся вдали грузовикам.
   - Ну, поехали. - Пожал плечами Максим.
   - Я - Курт, а он - Фридрих. - Немец указал на так и стоящего возле машины напарника. - Я вижу у вас антенну, значит, можем согласовать связь.
   Пока немец снимал с пояса маленькую скругленную коробочку с несколькими кнопками, Миха толкнул приятеля в плечо и потребовал:
   - Слушай, Макс, спроси, что у них за машина.
   - Курт, мой друг Майкл, очень интересуется, что у вас за машина. - Выполнил просьбу приятеля Виноградов. - Кстати, я Макс, а он Мартин.
   - Всего-навсего, переделанный "Пинцгауэр". - Гордость, прозвучавшая в голосе немца? как-то не вязалась с пренебрежительным содержанием фразы.
   - "Пинц"! - И без перевода понял ключевое слово Миха. - Так, вы тут разбирайтесь, а я пошел смотреть.
   Максим только и успел, что махнуть рукой вслед воодушевленному механику. Тем более что Мартин с Куртом уже приступили к согласованию частот связи. Только наблюдая за их попытками, Виноградов до конца понял смысл лекции о разных частотах. Буквально через пять минут стало понятно, что имеющиеся рации никоим образом невозможно настроить на одну частоту. Договорились сигнализировать по старинке: звуковыми сигналами и размахиванием рук.
   Вот только, сразу уехать не получилось. Невероятным образом нашедший общий язык со вторым немцем, Миха не успокоился, пока не облазил культовый внедорожник со всех сторон. Понимая, что оторвать двух увлеченных механиков от любимого дела не получится, Максим решил удовлетворить и свое любопытство. На просьбу показать раритетный пистолет немец отреагировал с удовольствием. Пока Максим с Мартином, цокая языками и качая головами, передавали раритет из рук в руки, немец пояснил, что как оружие "Маузер" нынче уже не очень, но, что поделать, если это семейная реликвия еще со времен Первой мировой войны.
   Ехать ранним утром оказалось очень легко и приятно. Заодно, можно было наблюдать, как саванна наполняется жизнью. Вклинившись в рассуждения приятеля о сравнительных характеристиках "Пинцгауэра" и других внедорожников, Максим поинтересовался у Мартина, почему никто не отстреливает диких животных. Американец пояснил, что этим обычно занимаются фермеры, а все остальные, только если животные начинают угрожать человеку. А что касается охотников, то он, Мартин, слышал о таких, но их мало. Большинству населения и так было чем заняться.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 27 число 9 месяца, 11:40.
  
   Базу "Северная Америка" проскочили, не останавливаясь, а лишь помахав насторожившимся пулеметчикам. А у "России" остановились, чтобы лично попрощаться с попутчиками. Немцы дали свой адрес и пригласили в гости. Максим постарался объяснить, почему не может ответить тем же, и его, кажется, поняли.
   Разоружившись и загнав машину на стоянку, все трое отправились в "Рогач". Где, скучающий перед телевизором Арам, верный правилу, что мужчина может есть все что угодно, но только с мясом, накормил посетителей завтраком. Заодно, и поделился новостями. Выяснилось, что сегодня было уже два перехода, но переходили одиночки. Один из Москвы, а один из Восточной Европы. Большой переход ожидается только к часу дня. В качестве источника информации хозяин гостиницы и бара назвал знакомую парням Шурочку, которая пожаловалась, что придется к этому времени выходить на работу, хоть и не в свою смену. Поблагодарив армянина и за еду, и за информацию, Максим и Мартин отправились на контроль, за подробностями, а Миха - в медицинский центр, понятно зачем.
   Через десять минут не очень внятного общения с напарницей Шурочки, появилась и она сама. Общение тут же стало значительно более конструктивным. А когда Шура поняла, что переселенцев ожидается около десятка, из которых едва ли не половина дети, то наградила несговорчивую напарницу весьма выразительным взглядом. Так или иначе, но консенсус был достигнут и сотрудницы иммиграционного контроля согласились принять помощь Максима и Михи. Который, кстати, вскоре появился собственной персоной и начал жаловаться на медицинское начальство. Как понял Максим, приятель едва успел войти в царство Гиппократа и помахать подруге ручкой, как был выставлен с наказом не мешать работать.
   Чтобы скоротать время и ускорить процесс в дальнейшем, Виноградов предложил Мартину посетить арсенал Базы и заранее подготовить оружие для новичков. Оставив Миху скучать в компании напарницы, Шурочка провела Максима и Мартина в арсенал. По изумленно-брезгливому выражению лица бывшего морского пехотинца Виноградов понял, что арсенал Базы "Россия" существенно отличается от арсенала на Базе "Северная Америка". И отличается совсем не в лучшую сторону.
   К современному оружию можно было отнести разве что три АКС-74У, на которых ни Максим, ни Мартин даже не задержали взгляда. Ненадолго задержавшись над ящиками с АКМ, АКМС и СКС, Виноградов отправился изучать раритеты. Он поигрался и с карабином Мосина образца 1944 года, и с ППШ, и с пистолетом-пулеметом Судаева. Но дольше всего Максим изучал знаменитую СВТ. Ему было интересно хотя бы подержать в руках Токаревскую самозарядку, о которой ходит столько самых противоречивых отзывов. "Побарахтав" в руках винтовку, Максим решительно положил ее на место. Тратить деньги ради исторической ценности он не собирался, а по боевым качествам имелось и кое-что получше шестидесятипятилетнего раритета.
   Мартин в это же время уделил основное внимание пулеметам. Здесь на один старый РПК приходились два РПД, один ДП и целых три станковых СГМ. Бывший морпех несколько раз "прикладывался" к древнему ДП, почти проигнорировав остальные пулеметы. Наконец, он аккуратно поставил ДП на место и, качая головой, еще раз осмотрелся по сторонам.
   Не сговариваясь, Максим и Мартин одновременно подошли к ящикам с пистолетами. Один весьма потертый АПС венчал кучу пистолетов Макарова. Отдельно лежали ТТ. А рядом, отдельно от пистолетов, красовались шесть "наганов". И, если американец, разочарованно махнув рукой, сразу же отошел, то Максим не устоял перед соблазном подержать в руках еще одну легенду. Балуясь с "Наганом", Виноградов подумал, что сегодня ему явно повезло на исторические модели оружия. Начиная с семейной реликвии немца.
   - Макс. - Отвлек от парня от "игрушек" голос Мартина. - Эти люди, они с оружием знакомы?
   - Не знаю, Мартин. - Максим положил револьвер и вернулся к более подходящему оружию. - А что?
   - Мне не нравятся эти автоматы. - Американец ткнул пальцем в АКМС. - Для не подготовленного человека лучше брать с нормальным прикладом.
   - Хм. Слушай, а давай посмотрим еще карабины. - Предложил Максим. - В общем, они не уступают "Калашникову", только не имеют автоматического огня.
   Бывший сержант морской пехоты подхватил СКС. Аккуратно, стараясь не испачкаться в смазке, приложил приклад к плечу и, пожав плечами, кивнул в знак согласия.
   - Может быть, отсутствие автоматического огня и хорошо. - Решил он. - Сколько?
   - Ну, АКМ на всех, пару АКМС и пару карабинов на всякий случай. - Правильно понял вопрос Максим.
   - Вы говорили, что мужчин будет четверо. - Напомнил Мартин.
   - Мальчики, а вы вот эти штуки для магазинов брать будете? - Привлекла внимание мужчин Шурочка, прежде чем Виноградов успел ответить американцу.
   В одной руке девушка держала обычный подсумок для "калашниковских" магазинов, а в другой брезентовый "лифчик" на четыре магазина.
   - Черт! - Воскликнул Максим. - Я совсем забыл, что карабин заряжается сверху из обоймы.
   - О-о-о! - Протянул Мартин, решительно возвращая карабины в ящик. - Пусть будут только автоматы.
   Приведя в порядок автоматы, приготовив шестнадцать "рыжих" магазинов, четыре "лифчика" и оставив Мартина набивать магазины патронами, Максим вместе с девушкой вернулись в помещение иммиграционного контроля.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 27 число 9 месяца, 13:20.
  
   К воротам Максима и Миху не пустили. Максимум что разрешила парням мрачная Шурочкина напарница, это стоять на крыльце иммиграционной службы. Приятели смогли только услышать, как в одном из ангаров рявкнула сирена и туда довольно неспешно подошли двое в форме Ордена с М4 за спиной.
   Минут через пять, один из орденских служащих появился в воротах ангара, пятясь спиной и делая знаки руками кому-то внутри. Шум двигателя грузового автомобиля возвестил, что первая машина добралась успешно. Этой машиной оказался обычный двухосный тентованный армейский КАМАЗ. Когда грузовик "припарковался" на указанном месте, Максим смог рассмотреть в кабине только водителя. При этом выражение лица у мужчины описанию не поддавалось. Миха начал было махать ему рукой, призывая вылезать из кабины, но тут снова раздался шум мотора и из ворот ангара выехал внедорожный автобус "Вепрь". Громкий детский рев перекрыл даже шум двигателей. Неуверенно рыскнув, "Вепрь" остановился рядом с КАМАЗом. Водитель первой машины пришел в себя в достаточной степени, чтобы заглушить, наконец-то, двигатель и вылезти из кабины. Водитель "Вепря" тоже заглушил машину, и громкий детский плач заполнил замкнутое пространство перед ангарами.
   Приятели переглянулись. У них сложилось такое впечатление, что внедорожный автобус забит, словно маршрутка в час пик. Но и это оказалось не все. Снова раздался шум двигателя и на площадке появился трехосный военный КАМАЗ с краном-манипулятором за кабиной.
   - Ох..еть! - Прочувствованно высказался Миха. - Откуда у бати такие деньги?
   - Ну, вроде как, договаривались, что Орден оплатить должен. - Неуверенно ответил Максим, лихорадочно пытаясь прикинуть сколько такая техника может стоить. - Другой вопрос, как твой батя успел провернуть все.
   - Вот я и говорю - ох..еть! - Гнул свое Миха.
   Тем временем детский рев сменился на громкое всхлипывание, которое почти потерялось за гомоном голосов. Между последним КАМАЗом и "Вепрем" сгрудились пятеро мужчин. Бросая настороженные взгляды по сторонам, они дождались подошедшего орденца и хмуро его выслушали.
   - Мужики! - Решил вмешаться Максим. - Давайте сюда!
   На зов Виноградова отправились двое мужчин постарше. Они выглядели растерянными и очень неуютно чувствовали себя в теплых свитерах и ботинках.
   - Здорово! - Шагнул вперед Миха. - Я - Михаил, сын Петра Филипповича.
   Оба мужчины пристально всмотрелись в Миху и кивнули, словно соглашаясь.
   - Коля, принеси письмо. - Крикнул старший, повернувшись к машинам.
   - Значит так. - Тоже шагнул вперед Максим. - Сейчас вы быстро переодеваетесь, берете с собой только АйДи и деньги и проходите в эту дверь. Все вещи можно спокойно оставить в машинах. Здесь не воруют. Если есть оружие, его нужно спрятать под замок.
   Мужчины отрицательно помотали головами и один из них уточнил:
   - АйДи это та пластмассовая фиговина с фотографией?
   - Она. - Кивнул головой Максим. - Дальше. Чтобы не создавать толпу, давайте проходить по очереди. Я так понимаю, что вас здесь четыре семьи?
   - Ну, можно и так сказать. - Замялся более молодой мужчина. - У Александра Петровича дочь с зятем, вроде как, отдельно хотят....
   Тем временем подошел еще один мужчина и протянул конверт с письмом. Старший кивнул в сторону Михи.
   - Не вопрос. - Продолжил Максим. - Тут дело только в том, на какой счет деньги класть. Кстати, я надеюсь, никто рубли с собой не притащил?
   - Не, это нам сразу обсказали. - Даже выставил вперед руки подошедший, судя по всему, Николай. - Только ты давай насчет счета поподробнее.
   - Поподробнее вам Шура расскажет. - Максим кивнул в сторону девушки. - Я вам только, в общем скажу. Мужики, "кидать" вас здесь никто не будет, но разводить на лишние покупки - запросто. Давайте так, карты вам не нужны, у нас уже есть. Памятку - берите, почитать не помешает, тем более, халява. Дальше. Готовьтесь около шестисот пятидесяти экю потратить на оружие. Это я имею в виду, с человека. Мы прикидывали пока по автомату на семью, то есть, для мужиков. Не-не-не! И не думайте отказываться. Лучше без штанов остаться, чем без "ствола".
   - Ну, нас, как бы, предупреждали. - Безо всякого энтузиазма буркнул старший мужчина.
   - А шестьсот пятьдесят этих твоих экю, это как по нормальным деньгам? - Снова спросил Николай.
   За время этого диалога к собеседникам подошли и оставшиеся мужчины. Один из которых оказался молодым парнем, примерно ровесником Максима с Михой. Поэтому отвечал Виноградов уже для всех.
   - Много. Говорят, что зарплата рабочего в Порто-Франко около девятисот экю. В месяц.
   Мужчины переглянулись.
   - Так. - Твердо заявил Миха, складывая письмо в карман. - Давайте сразу, чтобы потом не было непоняток. Если вы согласны с предложением моего отца, то нам ехать больше четырех тысяч кэмэ по диким землям. Мужики, мля, да мы едва сюда попали, с бандой в полсотни рыл схлестнулись! Так что, не жлобитесь на стволы!
   - Простите. - Вмешался молодой парень. - А если не соглашаться на предложение вашего отца?
   - Во-первых, какие к черту "вы". А, во-вторых, тебя как зовут? - Вмешался Максим.
   - Андрей. - Представился парень.
   - Андрей, если ты решишь сам по себе, то поможем советом и довезем до Порто-Франко. Дальше - делай что хочешь. - Довольно жестко определил свою позицию Виноградов.
   - Слушай, а чем тебе не нравится батино предложение? - Нахмурился Миха.
   - Но я же не механик! - Неожиданно эмоционально вскричал Андрей. - А быть подай-принеси.... У меня высшее образование, все-таки. В аспирантуру поступал. Эх...!
   - И кто ты по образованию? - Немного скептично спросил Максим.
   - Геоинформатика и геодезия. - Гордо произнес Андрей.
   - Ха-ха-ха! - Неприлично заржал Миха. - Ты встрял, брат!
   - Не слушай этого придурка! Андрей, у меня к тебе серьезный разговор. - Шагнул к парню Максим.
   - Так, мальчики! Кончайте базар, нам работать нужно! - Вмешалась Шурочка.
   - Ладно, мужики, переодевайтесь, выгружайте семьи и вперед. - Махнул рукой Максим. - Андрей, задержись на минутку.
   Самый возрастной мужчина, видимо тот самый Александр Петрович, который тесть Андрея, хмуро посмотрел в сторону зятя. Но промолчал.
   - Андрей, у тебя как с полевой практикой? - Спросил Максим, вспомнив употребленный Кройцманом термин.
   - Ну, как, нормально. Приходилось. - Пожал плечами Андрей.
   - Значит смотри. Про идею с мастерской ты в курсе. Это народ с Михой осядет в каком-нибудь в городе и будет там работать. Но есть и вторая идея. - Максим заговорщицки подмигнул. - Мы тут создали частную фирму по геологоразведке. В перспективе, мотаться будем по всему миру, по диким местам. Базу, вроде, планируем в приличном поселке, а дальше.... Ну, не мне тебе рассказывать, как живут геологи. В принципе, ты со своей специальностью устроишься, думаю, без проблем. Сам понимаешь, если тут от деревни до деревни как от Москвы до Питера, то, сколько всего еще разведывать нужно.
   - Подожди-подожди! - Замахал руками Андрей. - Не так быстро! А Настю куда?
   - Жену? Дети есть? - Уточнил Максим. - А у нее есть специальность какая-нибудь?
   - Не, детей нету. А специальность.... - Андрей слегка замялся. - Ну, она в техникуме училась, в пищевом. На кондитера. Но вы не думайте! Она у меня ого-го! И в экспедицию со мной ездила лаборантом.
   - Слушай, блин, хватит выкать. - Рассердился Максим. - Давай так, пока все будут проходить регистрацию, ты с ней тихонько поговори. У вас собственные деньги есть? Ну, я имею в виду, отдельно от тестя с тещей.
   - Немного есть. Мы же, как из Казахстана уехали, за любую работу брались. - Андрей вздохнул. - Я и по шабашкам помотался, и репетиторством зимой занимался. Эх! А Настюха на рынке работала, реализатором. Вот и скопили немного.
   - Сколько? - Прямо спросил Максим, краем глаза наблюдая, как из "Вепря" выгружаются женщины и дети.
   - Когда в доллары перевели, пять пятьсот получилось. - Вздохнул Андрей. - Это как?
   - Это хреновато. - Честно признался Максим. - Дели на три и получишь экю.
   - Да-а-а.... - Совсем убито протянул парень.
   - Так, давай иди к супруге, а я еще с одним товарищем парой слов перекинусь. - Хлопнул Андрея по плечу Виноградов. - Что-нибудь придумаем. В любом случае, до русской территории добраться поможем, а там, говорят, своих не бросают.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 27 число 9 месяца, 15:30.
  
   Мартин, с которым Максим поговорил, пока переселенцы проходили регистрацию, банковские и медицинские процедуры, привлечение новых людей одобрил. И выделение им какой-то суммы в счет будущей зарплаты тоже.
   - Если у нас уже есть две женщины, то почему не быть третьей? - Резонно заметил бывший морпех. - Стрелять научится, а остальное.... Будет помогать в лагере. Лучше скажи, сколько их там всего?
   - Взрослых мужчин получается пятеро. - Начал считать Виноградов. - Если Андрей с женой согласятся, то девчонке тоже возьмем автомат. Только со складным прикладом, наверное. Паренек лет пятнадцати, четыре женщины и шестеро детей от трех до десяти лет.
   - Семнадцать человек. - Покачал головой Мартин. - С маленькими детьми. Тяжело будет в дороге.
   - Учти еще, что денег у них считай и нету. - Подлил масла в огонь Максим. - Пусть и из средств Майкла, но кое-что покупать придется нам.
   - Значит, в Порто-Франко мы задержимся еще на пару дней. - Подвел итог американец.
   Тем временем, в помещении арсенала появился первый из переселенцев. Им оказался именно тесть Андрея. Угрюмо осмотревшись вокруг, Александр Петрович набычившись встал напротив Максима.
   - Ты что Андрюхе наплел, а? Ты во что мою дочь втравить собираешься? - Довольно резко "наехал" на Максима мужчина.
   - Так, стоп! - Поднял руку Виноградов. - Я предложил Андрею работу. Если они согласятся, то и жену его тоже возьмем. Все! Остальное я буду обсуждать с ними. Ясно?
   Неизвестно, что мог бы наговорить Максиму тесть Андрея, если бы не появился второй мужчина. Виноградов так и не узнал его имени, тем более, что во время разговора он не сказал ни слова. Зато, теперь повел себя довольно уверенно. Оглядевшись и покачав головой, он подошел к столу, на котором были разложены отобранные автоматы.
   - Это нам? - Спросил мужчина.
   - Вам. - Кивнул Максим. - Лучше бы АКМ с нормальным прикладом.
   - Это да. Меня Павлом зовут, кстати. - Представился мужчина. - А поновее ничего нет?
   - Павел, здесь можно купить все, что угодно. - Усмехнулся Максим. - Хочешь "Абакан*"? Найдем. Тысяч за пять экю.
   --------
   *Абакан - АН-94 "Абакан", автомат Никонова, построенный по лафетной схеме с накоплением импульса отдачи, при стрельбе короткой очередью на два патрона темп стрельбы достигает 1800 выстрелов в минуту.
   --------
   - Вот уж обойдусь! - Изобразил крестное знамение Павел.
   Тесть Андрея перестал сверлить Максима взглядом и тоже потянулся к оружию. Но, едва он собрался присоединить к автомату магазин с патронами, как Мартин перехватил его руку и отрицательно покачал головой.
   - Что Сан Петрович, забыл, как с оружием-то обращаться? - Усмехнулся Павел. - Патронами снаряжается только на огневом рубеже.
   - Что, Пашка, вдолбили сержанты науку? - Раздался от входа в арсенал голос нового посетителя. - Ну, показывайте, мужики, какое ружжо хватать.
   - Выбирай. - Максим широким жестом указал на стол.
   - Ух, ты! Всегда хотел в десантуру поиграть. - Мужчина, похоже, уже освоился и вел себя весьма уверенно.
   - Ты уверен? - Не смотря на разницу в возрасте, Виноградов обратился к мужчине на "ты". - Извини, не знаю, как тебя зовут, но я бы рекомендовал взять "весло*".
   -------
   *весло - автомат с нескладным прикладом
   -------
   - Григорий я. - Представился мужчина и взял в руки АКМС. - А что так? Этот же круче.
   - На самом деле, кроме приклада, разницы никакой. - Помотал головой Максим. - Ты стреляешь хорошо?
   - Та где там! - Махнул рукой Григорий.
   - Ага! То есть, ты собираешься, как в фильмах, очередь от бедра и все враги упали? - Съязвил Виноградов. - Мужики! Я бы вам вообще советовал только одиночными стрелять. Все равно, у "калаша" уже третья пуля идет черти куда.
   - А это, парень, смотря как стрелять. - Раздался новый голос.
   Четвертый мужчина по возрасту уступал только андреевому тестю. Он старался выглядеть спокойным, но постоянные попытки зачем-то вытереть руки о штаны, выдавали волнение. Тем не менее, он, подойдя к столу и окинув взглядом автоматы, повернулся в сторону СКСов.
   - Знакомые штуки. И в БАО* довелось с ними побегать, и у соседа такой был на волков охотиться. Хорошая штука. - Мужчина вопросительно посмотрел на Максима.
   - Как заряжается, помните? - Спросил Виноградов.
   - Это, да. Медленно он заряжается. Ладно, уговорил, возьму "калаш". - Мужчина пододвинул к себе автомат.
   Молчание в помещении не успело стать неприятным, как появилась Шурочка. За ней шел Андрей, а у него из-за спины выглядывала незнакомая Максиму девушка. Видимо, Настя - жена Андрея. Такое впечатление, что она пыталась спрятаться за спиной мужа.
   - Господа, вы уже выбрали? - Мило улыбнулась всем присутствующим Шура. - Тогда давайте будем считать.
   - Секунду, Шура. - Вмешался Максим. - В большинстве городов оружие положено носить в опечатанных сумках. Думаю, одной на четверых вам пока хватит. Потом, если что, купите себе отдельные.
   - Ну, раз положено.... - Пожал плечами Павел. - Макар, ты у нас самый богатый, давай покупай, а мы потом отдадим. Андрюха, ты как, участвуешь?
   - Нет. - Твердо ответил Андрей. - Я, если правильно понял, должен быть отдельно.
   - Только ты? - Негромко спросил Максим.
   - Ну.... - Андрей зыркнул на тестя и скосил глаза за спину, где пряталась жена. - Настя будет со мной. Если можно.
   - Можно, конечно! - Расплылся в довольной улыбке Виноградов.
   Мартин по выражению лица товарища догадался, что команда пополнилась, и поманил Андрея с женой к себе. Александр Петрович в сердцах грохнул автоматом о стол и пошел к выходу.
   - Уважаемый, вы передумали покупать оружие? - Голос Шурочки отдавал металлом.
   Тесть Андрея сердито оглянулся. Дочка все также пряталась за спину мужа, а мужчины делали вид, что очень заняты своим оружием. На Александра Петровича смотрела только Шура. И смотрела весьма требовательно. Мужчина от души прошелся по дурным соплякам и неблагодарным соплячкам матерным загибом, но вернулся к столу. Рассчитавшись и запаковав оружие и патроны в сумку, переселенцы подхватили свои разгрузки и поспешили выйти из арсенала.
   - Фу-у-ух! Пронесло! - Облегченно выдохнула жена Андрея и появилась из-за спины мужа. - Только бы они теперь с мамой не спелись.
   - Шурочка, золотко, давай быстренько посчитаем, сколько за это барахло ребята должны будут. - Улыбнулся Максим. - Очень уж хочется побыстрее свалить отсюда. А нам еще рассесться по машинам, наладить связь, распаковать оружие. Блин, хоть бы до темноты успеть вернуться!
   - Уже считаю. - Можно сказать, пропела Шурочка. - И получается, что им еще и подарок положен, раз покупка больше чем на тысячу.
   - Отлично! Тогда давай в подарок сумку. - Решил Максим. - Точную сумму скажешь ему, а деньги возьмешь с моего счета. Окей?
   - Э-э-э, Максим.... - Начал, было, Андрей.
   - Так, господин работник, все вопросы к главе фирмы зададите потом. - Перебил Максим и подмигнул парню.
   - Ой, а второй автомат что, мне? - Со смесью восторга и ужаса Настя осторожно потрогала оружие пальцем.
   - Тебе, тебе. - Покивал головой Виноградов. - И осознавай сразу, что учиться стрелять ты будешь по-настоящему. Поговоришь потом с нашими женщинами, они тебе подробно объяснят, что автомат не меньший друг девушки, чем брильянты.
   - Ой, так я не одна буду? - Обрадовалась Настя.
   - Не одна. Кстати, народ, а как у вас с импортными языками. - Спросил Максим.
   - Ну, я с горем пополам по-немецки могу. А Настасья.... - Андрей махнул рукой.
   - Так, Виноградов! - Притопнула ногой Шурочка. - Кто-то только что кричал, что торопится.
   - Уходим, уходим!
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия", 27 число 9 месяца, 17:50.
  
   После того, как машины были отогнаны на стоянку и все переселенцы собрались вместе перед входом в помещение иммиграционного контроля, Максим мысленно схватился за голову. Радовало только то, что женщины, похоже, основательно "зашугали" своих детей и те старались держаться рядом с мамами. А вот одежда оставляла желать лучшего, и переселенцам было очень жарко. Хорошо еще, что большую часть детей составляли девочки, которым мамы быстренько поснимали колготы и кофточки, так что, хотя бы они меньше страдали от жары.
   - Люди. - Обратился ко всем Максим. - Есть хотите? Или потерпите часа четыре? Если честно, то хотелось бы выехать пораньше, чтобы к темноте уже в городе быть.
   - А может, здесь переночуем? - Спросила одна из женщин.
   - Десять-пятнадцать экю за номер и теряем завтрашний день. Кстати, питание тоже не бесплатное. - Отрицательно покачал головой Максим.
   - А у нас с собой есть продукты. - Возразила та же женщина.
   - В номерах готовить нельзя. Холодильников нет. Давайте, все-таки, поедите на ходу, а уже в городе будете решать готовить или в кафе идти. - Максим подумал и добавил. - Разве что, возьмите все бутылки, термосы и сходите с Михаилом в бар, наберите воды, соков или кофе. А мы пока с водителями определяться будем.
  
   Новая Земля, База Ордена по приему переселенцев "Россия" - Порто-Франко, 27 число 9 месяца, 19:10.
  
   Порядок рассадки по машинам Максим установил волевым решением. Разве что, потом отозвал Миху в сторонку и популярно объяснил ему "политику партии".
   - Миха, блин, если ты собираешься быть боссом, а не мальчиком при Андрюхином тесте, то, давай, впрягайся. - Возмущенно заявил приятелю Виноградов. - Именно ты должен объяснить, и в первую очередь теткам, как у вас все будет. Поэтому, ты и поедешь на "Вепре". А чтобы не мешать тебе болтать, за руль посадим тестя. Понял?
   Миха понял и отправился на растерзание желающим узнать все и сразу женщинам. В "Лэнд Ровер" Максим назначил себя водителем, а пассажирами, Мартина с пулеметом, и Андрея с Настей. В КАМАЗы, таким образом, попали по два мужика с автоматами. На каждой машине была установлена рация, а "экипажи" получили суровейшее указание непрерывно слушать трубку. Как-то до этого Максим не обращал внимания на гарнитуру радиостанции, а теперь поинтересовался у Михи, неужели не было чего-нибудь, что можно было одеть на голову, как на обычных рациях. Миха в ответ хохотнул и пояснил, что другой вариант вообще мрак. Там и на голову что-то цепляется, и на горло, и на проводе что-то болтается. А переделывать нормальные времени не было, это раз, а два, дядю Сему жаба задавила. Максим только рукой махнул.
   Наконец колона двинулась вперед. Как и договорились, Виноградов оторвался метров на триста в роли передового дозора. Дозор получился вполне эффективным, потому что Андрей с Настей так крутили головами, рассматривая новый для себя мир, что Максим мог позволить себе сосредоточиться на вождении и удовлетворении их любопытства. Тем более, что Мартин, как раз, сосредоточился на выискивании угроз.
   Ехали достаточно спокойно, держа скорость около пятидесяти километров в час. Где-то на полпути между Базами и Порто-Франко удалось стать свидетелями охоты местной гиены на рогача. Происходило это достаточно близко к дороге, чтобы можно было рассмотреть детали. Максим воспользовался удобным случаем и по рации обратил внимание переселенцев на эту картину. Судя по ответным репликам мужчин, их эта сцена впечатлила.
   Ближе к городу, впереди показалась попутная колона, и Максим немного сбросил скорость, чтобы не глотать чужую пыль. Так что, попутчиков догнали только на КПП. Среди них обнаружились давешние немцы, которые подходить не стали, а только одобрительно показали издалека большие пальцы.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 27 число 9 месяца, 22:40.
  
   После процедуры прохождения КПП, как и договаривались, Миха повел колону на стоянку, а Максим рванул в гостиницу. Там Виноградов собирался оставить Мартина и новых товарищей, и вместе с тем, кто занимался вопросом размещения прибывших, ехать на стоянку, чтобы забрать людей.
   - Так, дядя Сема, я вам тут подарочек приготовил. - Не выпуская Натали из объятий, Виноградов нашел глазами Семена Марковича. - Какая там у тебя специальность, Андрюха?
   - Геоинформатика и геодезия. - Робко назвал Андрей, разглядывая будущих товарищей.
   - Хм! - Брови Кройцмана взлетели вверх, и он снова повернулся к Максиму. - И вот кто мне после этого скажет, что вы таки не прушный сукин сын? А, если вы скажете, что и девушка тоже имеет отношение к геологии....
   - Конечно, имеет. - Энергично кивнул Максим. - Она - жена Андрея.
   - И, ведь действительно, имеет. - Улыбнулся Семен Маркович.
   - А по специальности она, между прочим, кондитер, еще и с опытом работы в торговле. - Продолжил дурачиться Максим.
   - То есть, вы таки имеете в виду, что есть надежда вкусно кушать? Или, что, наконец-то, появится еще один человек, с которым не страшно пойти за покупками? - Поддержал Кройцман.
   - Как дети! - Возмутилась Изабелла и начала командовать. - Натали, отпусти своего мужа и веди новых людей в гостиницу. Иван, отправляйся с Максом. Надеюсь, ты не забыл дорогу?
   - Раскомандовалась! - Буркнул тихонько Иван, но безропотно полез в машину.
   Поцеловав Натали, Максим подтолкнул ее в сторону Андрея с Настей, и тоже уселся в машину.
   - И сколько их? - Спросил Иван, когда машина тронулась.
   - Теперь, пятнадцать. Восемь взрослых, подросток и шестеро детей. - Доложил Максим.
   - Ой-ей! - Покачал головой Иван. - Еще и дети! Ну, тут-то мы их разместим, а в дороге, что делать будем? У нас ночевок пять-шесть на природе предвидится.
   - Поселим народ и нужно с Михой поговорить. Ему батя целую инструкцию написал. - Усмехнулся Максим. - Куда, кстати, селить будем? Ты учти, что они, считай беженцы. С деньгами там напряг конкретный.
   - Не переживай. Тут и не такие ситуации бывали. Недалеко от площадки конвоев есть общежитие. Не люкс, конечно, но за весьма разумную плату. Минимальный набор удобств тоже присутствует.
   - Вот и хорошо. - Согласился Максим. - Еще шепнем Михе, чтобы он оплатил проживание и все окей.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 27 число 9 месяца, 25:00.
  
   Усталые, но, в целом, довольные, Максим, Миха и Иван отправились к себе в гостиницу. Они не стали дожидаться пока переселенцы окончательно обустроятся. Тем более, что из трех работников общежития, одна оказалась украинкой, прекрасно знающей русский язык. Михе, подталкиваемому Максимом, только и оставалось, что дать общие указания и огласить план на завтра.
   В гостинице товарищей не оказалось. Как сообщил портье, им просили передать, что будут ждать в кафе в квартале от гостиницы. Направо. Максим бы предпочел что-нибудь более домашнее, но деваться было некуда. Быстренько приняв душ и переодевшись в "гражданское", друзья отправились в кафе.
   Судя по тесно склоненным головам и полупустым бокалам с "вишневкой", женская часть команды уже нашла общий язык и прекрасно общалась на какие-то свои, женские темы. Мужчины расположились более рассредоточено, но и здесь диалог был налажен. А, судя по пивным кружкам в руках, происходил "в теплой дружеской обстановке".
   Самым наглым образом, разрушив женскую компанию, Максим передвинул стул с Натали поближе к себе. Оценив получившуюся диспозицию, Настя вспомнила о муже и сама придвинулась к нему. Слегка осоловевший Андрей сначала с недоумением посмотрел на свою половину, но вовремя, до начала карательных действий, сообразил, что от него требуется. Не смотря на такие подвижки, места рядом с Изабеллой для еще одного человека не нашлось и Иван сел напротив.
   - А вот фигушки! - Покачал пальцем Миха в ответ на попытку расспросов. - Пока не поем и не выпью пива, я глух и нем.
   - Одобрямс. - Подтвердил Максим.
   Поэтому пришлось товарищам ждать, пока приятели не удовлетворят свои гастрономические притязания.
   - Ну, вот. - Спустя какое-то время расслабленно откинулся на спинку стула Миха. - Можете спрашивать. Макс вам на все вопросы ответит.
   - Вот гад, а! - Пожаловался в потолок Максим.
   - Можно подумать, мы у вас военную тайну выпытывать собрались. - Пренебрежительно хмыкнул Кройцман. - Мартин и Андрей нам уже все рассказали. Тут все совсем наоборот, это у нас есть, что сказать вам.
   - Валяйте! - Разрешил Максим.
   - У меня есть для вас две новости, молодой человек. Но, если вы думаете, что одна из них плохая, а другая хорошая, то вы таки ошибаетесь! - В своем стиле начал рассказывать Кройцман. - Обе новости просто замечательные.
   - Если вам кажется, что все хорошо, значит, вы чего-то не знаете. - Довольно пессимистично буркнул Иван.
   - Первая новость. - Тоном мажордома, объявляющего о прибытии гостей, провозгласил Семен Маркович. - Сегодня в городе объявился друг детства Боря и привез нам, можно сказать, деньги.
   - Это как? - Едва не поперхнулся пивом Миха.
   - Ну, не думали же вы, что уважаемый еврейский банкир будет везти через весь континент чемодан с деньгами? Боря привез карточку "Русского промышленного банка". - Пояснил Кройцман. - И, даже, не забыл предупредить, что Орден будет брать с нее свои десять процентов.
   - Ого! Нафиг тогда она нужна? - Удивился Максим. - Зачем нам переплачивать?
   - О! Это хитрый ход. - Назидательно поднял палец Семен Маркович. - Теперь получается, что нам выгоднее делать покупки на русских территориях.
   - И вы называете это хорошей новостью? - Максим скривился.
   - Когда деньги есть, это всегда хорошая новость. - Философски пожал плечами Кройцман.
   - Ну, предположим. Давайте тогда вторую. Что-то мне кажется, что и эта "хорошая новость" будет с душком. - Вздохнул Виноградов.
   - И откуда в столь молодом человеке столько пессимизма? - Задал риторический вопрос Семен Маркович. - Вы должны смотреть на мир через розовые очки. А я, как умудренный жизненным опытом человек, должен открывать вам глаза на превратности бытия.
   - Бр-р-р! - Мотнул головой Миха. - Дядя Сема, будьте проще и люди к вам потянуться.
   - Понятно. Слаборазвитый интеллект, усугубленный пивом, не позволяет вести разговоры на отвлеченные темы. - Скорбно заявил Семен Маркович.
   Андрей с Настей были похожи на героев японского анимэ, переводя широко раскрытые глаза с одного собеседника на другого. Иван лишь тихонько посмеивался, а не говорящая по-русски часть компании по выражениям лиц пришла к выводу, что русские опять валяют дурака и, даже, не требовала перевода. Одна только Изабелла решила вмешаться.
   - Наличие интеллекта, усугубленное, пивом, приводит к повышенной болтливости. - Изабелла строго взглянула на Кройцмана.
   - К словесному поносу. - "Расшифровал" Максим.
   - Дорогуша! - Семен Маркович укоризненно посмотрел на молодую женщину. - Вы, как самый здравомыслящий, после меня, конечно, представитель нашего коллектива, должны поддержать мои устремления по интеллектуальному развитию молодежи, а не подрывать мой педагогический авторитет.
   - Боже благи (господи помилуй - сербск.)! - Воздела руки к потолку Изабелла. - Просто скажите вторую новость!
   - Хм. Да. Так вот, новость номер два. Завтра должен прийти конвой, в котором будут и две машины для нас. - Сдался Семен Маркович. - И скажите, что это нехорошая новость.
   Максим задумчиво переводил взгляд с Ивана на Мартина. Что-то в этой новости не позволяло однозначно отнести ее к хорошим. Перехватив взгляд Виноградова, Мартин кивнул головой.
   - Если ты думаешь, что у нас слишком много машин и слишком мало людей, то я с тобой согласен. - К радости Максима, американец сформулировал именно ту мысль, которая не давала ему покоя.
   - Точно! - Воскликнул Виноградов, переходя на английский. - И не самых подготовленных людей. А дети, это вообще....
   - Они не первые переселенцы с детьми, которые едут на наши земли. - Возразил Иван и тут же возразил уже самому себе. - Хотя, чаще всего их везут специальными конвоями.
   - И что это значит для нас? - Спросил Максим.
   Иван, Мартин и Мигель переглянулись между собой. Именно им, как наиболее сведущим в конвойном деле, предстояло ответить на вопрос Виноградова. Бойцы не произнесли ни слова, но к какому-то решению пришли. И озвучить это решение взялся Мартин.
   - Давай поговорим об этом завтра. - Почесал затылок бывший морской пехотинец. - Нужно узнать, какие конвои идут в нужном нам направлении, кто их ведет, какой состав.
   - Ладно. - Кивнул Максим. - Тогда, завтра придется много бегать. Предлагаю сделать так. Миха, Изабелла и ... и Иван, наверное, отправляются к нашим переселенцам и смотрят, что у них есть и чего у них нету. Если нет чего-нибудь нужного, придется идти покупать. Тогда, Мартин с Мигелем идут узнавать про конвои. Натали поможет Андрею и Насте купить все, что нужно. Вы, дядя Сема, с Мигелем.... Вот черт! Мартин, придется тебе одному про конвои узнавать. Так вот. Дядя Сема с Мигелем находят этого, Бориса Абрамовича, и принимают технику.
   - Все это замечательно, но я не услышал только одного имени. - Прищурился Кройцман.
   - А я иду покупать дополнительные средства связи. - Вздохнул Максим.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 28 число 9 месяца, 11:00.
  
   Максим подходил к зелененькому домику магазина "Army Radio World" внутренне посмеиваясь над озабоченностью Семена Марковича. Кройцман наставлял Максима, словно ребенка, впервые самостоятельно идущего на рынок. И, пока Виноградов не заверил, что, всего-навсего, собирается докупить два самых дешевых рации для новых машин, дядя Сема не успокоился.
   Войдя в знакомое помещение, Максим обнаружил, что продавцов теперь двое. Знакомый по прошлому посещению магазина, Александр находился за прилавком и с интересом посматривал на второго, который в данный момент что-то увлеченно рассказывал паре посетителей у одного из стеллажей. Логично было предположить, что это и был сам хозяин магазина, господин Карманович. Памятуя отзывы Семена Марковича о господине Кармановиче, как о весьма прожжённом дельце, Виноградов порадовался, что тот в данный момент занят, и направился к Александру.
   Вот только Александр повел себя странно. Едва Максим приблизился, он с многозначительным "ага" развернулся и скрылся в подсобных помещениях. Правда, не успел парень удивиться, как Александр снова появился. Но, теперь у него в одной руке было что-то с проводами, а в другой - лист бумаги.
   - Я тебя вспомнил. - Объявил Александр Максиму. - Смотри, что у меня есть.
   На прилавок легла гарнитура для рации весьма напоминающая знакомые армейские.
   - У вас же ПРЦ-349 с трубками были? И как удобно? - Радиомастер задал вопрос и сам же на него ответил. - Нет. Зато, теперь появилась вот такая гарнитура. Можем поменять.
   - Это хорошо. - Согласился Максим, начиная понимать, что обещание данное Семену Марковичу выполнить будет трудно. - Только мне еще пару раций нужно. Еще две машины прибавилось.
   - Так-так-так. - Потер руки Александр. - Что за машины?
   - Вроде, два "Унимога" тысяча трехсотых должны быть. - Ответил Максим и пояснил свою неуверенность. - Сегодня должны прийти.
   - Ага! - Александр положил лист бумаги на стол и достал из кармана карандаш. - То есть, еще вот так. Угу.
   Поднеся лист поближе к глазам, он еще раз перечитал все, что там написано и перевел взгляд на Максима.
   - Как я понимаю по набору машин, вы собираетесь куда-то в глушь? - Дождавшись утвердительного кивка, Александр радостно улыбнулся. - Смотри, я тут прикинул кое-что и получается очень интересная идея.
   Максим тяжело вздохнул и мельком оглянулся в сторону Кармановича. Тот явно ускорил темп общения с покупателями и косился в сторону помощника. Отвернувшись, Виноградов сосредоточился на объяснениях радиомастера.
   Так как объяснял Александр весьма доходчиво, то и картина вырисовывалась весьма интересная. Мастер не поленился и вчерне набросал перечень радиостанций, что называется, на все случаи жизни. Более того, на сколько Максим помнил цены в магазине, предложенный вариант был весьма и весьма "бюджетным". Смущало только одно: время на оборудование техники.
   - Ну, как? - С вполне законной гордостью Александр посмотрел на собеседника.
   - Класс! - Честно признался Максим. - Только, понимаешь, нет времени на полноценную переделку того же "Вепря". Да и с "бардаком" возиться.... Там же уже стоит рация, а это опять все менять нужно. Хотя, идея мне нравится. И на остальных нормальный крепеж делать....
   - И где вы здесь увидели проблему? - Неожиданно раздался голос сзади.
   Максим даже вздрогнул, не столько от неожиданности, сколько от знакомых интонаций и выговора. Оглянувшись, парень обнаружил хозяина магазина.
   - Нет, вы мне таки ответьте, где вы нашли проблему? - Настаивал Карманович.
   - Проблема во времени. - Покорно ответил Максим. - Нас здесь больше двух десятков и нам еще ехать едва ли не в Демидовск. Мы и так уже неделю лишнюю здесь торчим.
   - Как меняется мир! - Притворно воскликнул Карманович. - Если в столь юном возрасте начинают жаловаться на нехватку времени.
   - И, все-таки. - Нахмурился Максим, борясь с чувством дежавю.
   - Хорошо, хорошо. У меня есть для вас два предложения. Мы делаем здесь, то, что успеваем, а остальное вы делаете сами. И не нужно так кривиться. Я, между прочим, сам считаю, что специальные вещи должны делать специальные люди. Но все вечно хотят сэкономить и потом страдают от этого. - Карманович возмущенно фыркнул. - Поэтому у меня имеется и второе предложение. Если вы едете в русские земли, а я понял вас именно так, то в славном городе Новая Одесса я тоже имею магазин. И там тоже работает весьма неплохой специалист. И вот, когда вы туда доберетесь, вы таки сможете с его помощью сделать себе хорошо.
   - Уважаемый Семен ... э-э-э.... - Замялся Максим, едва не назвав собеседника Семеном Марковичем.
   - Лазаревич. - Не чинясь подсказал Карманович.
   - Спасибо. Так вот, Семен Лазаревич, на самом деле, я еще точно не знаю, где мы точно окажемся. А проехать со всеми машинами несколько сотен километров, чтобы установить на них рации.... - Максим развел руками.
   - Господи ж ты божешь ты мой! - Воскликнул Карманович. - Вы хотите, чтобы мы приехали к вам? Мы можем это сделать, но это будет вам дорого стоить!
   Со стороны забытого Александра раздалось скептическое хмыканье. И Максим, и хозяин магазина посмотрели на радиомастера и одновременно вздохнули. Выяснить, одни и те же чувства обозначали эти вздохи или нет, возможности не представилось. Провидение поспешило на выручку к Максиму.
   Раздался перезвон колокольчиков и в магазин собственной персоной ворвался Семен Маркович. За ним степенной походкой появился банкир Борис Абрамович. И замкнул процессию Мигель.
   - О, это как же мы удачно зашли! - Обрадованно потер руки Кройцман и обратился к Максиму. - Представляете, уважаемый банкир забыл нам вчера сказать очень интересную вещь!
   - Сема, и где твои манеры? - Покачал головой Борис Абрамович. - Здравствуйте, уважаемые.
   - Конечно, здравствуйте. И вы, господин Карманович, и вы, Александр. - Делано хлопнул себя по лбу Семен Маркович. - Просто Боря вчера забыл сказать, что вместо обычного грузовика, он достал для нас санитарный фургон. И теперь я не знаю, как мне думать об этой новости.
   - Мигель? - Повернулся к механику Максим.
   - Я видел такие. Четыре места для раненых и еще остается место для санитаров и вещей. - Кивнул Мигель. - Удачно получается. Еще, можно пулемет сделать на крыше.
   Максим и сам уже прикинул, что имея машину с кунгом можно частично решить вопрос ночевок под открытым небом. Правда, обратной стороной медали становилась уменьшившаяся грузоподъемность. Еще раз, взвесив все за и против, и решив, что в ближайшем будущем особо дальних рейдов не предвидится, Виноградов молча кивнул головой.
   - Значит, еще одна рация. - Усмехнулся Александр и сделал пометку на листочке бумаги.
   - Минутку, минутку! - Заторопился Семен Маркович. - Уважаемые, не знаю, объяснил ли вам этот молодой человек нашу проблему со временем, но до сезона дождей нам таки нужно успеть устроится самим и устроить четыре семьи с детьми. И вам должны были объяснить, что сейчас нас интересует радио исключительно на поехать.
   - Сема, ты опять торопишься. - Вмешался банкир. - Я вижу в руках у этого товарища бумагу, на которой много написано. Если мне не изменяет моя интуиция, то это похоже на некий бизнес-план.
   - Хотите верьте, хотите - и не надо, но это он и есть! И вопрос остался совсем маленький. Кто и где будет его претворять в жизнь? - Вмешался Карманович. - И у меня таки есть, что вам сказать. Но! Я же вижу, что вы умные люди, а умные люди не обсуждают такие вещи, стоя посреди магазина. Даже, если это мой магазин! В конце концов, могу я угостить двух соотечественников хорошим чаем.
   Рассыпаясь друг перед другом в комплиментах, два Семена и один Борис скрылись в подсобных помещениях. При этом Карманович успел выхватить у Александра листок с записями.
   - Н-да, так и живем. - Проводив взглядом троицу евреев, отправившихся на деловые переговоры, вздохнул Александр, и неожиданно предложил. - Пиво? Биир, в смысле.
   Максим сразу же кивнул, а Мигель сначала с сомнением посмотрел в сторону улицы, где стояла машина, но тоже кивнул. Александр ненадолго скрылся и вскоре вернулся с тремя бутылками холодного пива.
   - Даже не знаю, что вам посоветовать, мужики. - Сделав изрядный глоток, посочувствовал радиомастер. - Соглашались бы вы на поездку в Новую Одессу. Там Вовка, нормальный мужик, сделает все как нужно!
   - Да, не в этом дело, Саш. - Максим на секунду замолчал, глядя на реакцию Александра, все-таки, разница в возрасте была ощутимой, но мастер поощрительно кивнул головой и Виноградов продолжил. - Мы еще сами не знаем, где будем машины до ума доводить. Механиков-то, у нас теперь, дофигища, а где мастерскую делать неясно.
   - Не понял? - Александр поправил очки. - Мы же о экспедициях говорили.
   - Нас две разных команды. - Пояснил Максим. - Одна будет по экспедициям мотаться, а другая - откроет автомастерскую.
   - А-а-а, вон оно как! - Александр сделал еще глоток.
   - Слушай, ты лучше скажи, чего ты так уперся поменять радио на "бардаке". - Поинтересовался Виноградов.
   - Вот же пропасть! - Удивленно уставился на собеседника мастер. - Я же тебе уже объяснял!
   - Ну, я понял, что три диапазона на одну антенну и так далее. - Поспешил прояснить свой вопрос Максим. - Чего именно на БРДМ? Может лучше на автобус, он у нас как штаб планируется.
   - Приморил ты меня. - Откровенно признался Александр. - На штаб лучше поставить отдельные, каждую со своей антенной. А на "бардак", как раз, и такая сойдет. Тем более, она уже у тебя есть.
   - Слушай! - Встрепенулся Максим. - А давай, эту самую ПРЦ-70 как ты и говоришь, на второй БРДМ поставим!
   - Про второй ты ничего не говорил! - Обвиняюще ткнул в Виноградова горлышком бутылки Александр.
   - Ты понимаешь, мы хотим из "бардака" что-то вроде крутого экспедиционного, ну, или охотничьего джипа сделать. - Поторопился объяснить Максим. - Этот, который сейчас, будет типа огневой поддержки. Его тоже слегка подшаманят, но в рамках. А на втором, может, даже, и без башни обойдемся. "Утес" или "Корд" на турель поставим и все.
   - Хм. - Александр отставил опустевшую бутылку и задумчиво уставился в пространство. - А может ты и прав. Ну, давай так и сделаем.
   - Отлично! - Обрадовался Максим. - Значит, пока эти трое там чаи распивают, давай еще раз пробежимся по перечню.
   - Ну, если ты так хочешь.... Значит, смотри: в грузовики делаем, как и раньше, ПРЦ-349 со стационарной антенной и новыми гарнитурами, еще одну в кунг грузовику, в этот ваш штабной "Вепрь" ставим Р-163-10к - дальняя связь, Р-159 - ЛБ\СБ и Аленка DJ-G5 на авиа диапазон\150\450Мгц. Три антенны на крыше: впереди квшка, которую загибают придвижении назад, посерединке 1,5 метра ЛБ\СБ и 0,5 метра для аленки. - Александр посмотрел на Максима, словно проверяя, успевает ли тот. - Дальше. На броне оставляем как есть и на джипе тоже. Чуть не забыл! На штабную ставим мачту телескоп. Она в ручную до одиннадцати метров выдвигается, но можно и восьмью обойтись, чтобы без оттяжек. Что еще?
   - На новый БРДМ. - Подсказал Максим.
   - Туда вашу ПРЦ-70. Она и КВ, и СиБи, и ЛоуБанд перекроет и все это на одну антенну. - Для выразительности Александр звякнул отверткой по горлышку пивной бутылки. - Красота. Подожди-ка! А мы про джип забыли!
   - В смысле? Там же уже стоит рация. - Удивился Максим. - Ты сам настоял!
   - Тут, ведь, какое дело. - Немного сконфузился радиомастер. - Я, считай с того самого разговора с тобой, подумал.... В общем, я эту рацию еще доработал. Теперь она и СиБи брать будет.
   - Мигель. - Повернулся к товарищу Виноградов. - Пойдем, снимем рацию с машины.
   - Да вы не переживайте! Эту сняли, новую поставили - внешне ж ничего не изменилось! - Поспешил успокоить Александр. - Сотню доплатите за новую рацию и все.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 28 число 9 месяца, 13:00.
  
   От еще одной бутылки пива Мигель отказался, но с интересом присматривался к рисункам и записям Александра, который объяснял Максиму премудрости радиофикации разных машин. Перед этим, мастер, по просьбе Виноградова, еще раз изложил свой список раций на бумаге. Парень тщательно спрятал ценную бумагу в карман, не надеясь все запомнить на слух. Карманович, Коган и Кройцман до сих пор не появлялись. Озвучив фамилии, Максим с Александром посмеялись по поводу трех "К" и того, до чего они могут договориться. Собственно, это и послужило поводом к появлению нового пива.
   По ходу беседы выяснилось, что еще в прошлый раз Александр советовал использовать в рациях аккумуляторы, а не батарейки. Помянув не злым, тихим словом экономного Семена Марковича, Максим озаботился зарядным устройством к аккумуляторам. В результате, разговор плавно перекинулся на наличие в машине 220 вольт. Александр тут же заявил, что это ненужная роскошь, и он может за десять минут набросать схему питания любого прибора без использования преобразователя на двести двадцать вольт. Виноградов попытался втолковать мастеру, что обычному человеку проще пойти купить преобразователь, но был втоптан в пыль простой фразой: "Ты тут, я тоже, говори, что подключать будешь, сейчас все решим".
   Максим начал лихорадочно думать, чем бы отвлечь увлекшегося мастера. И, по какой-то странной ассоциации, вспомнил, как в БРДМ пришлось дублировать голосом команды для водителя и стрелка. Озвучив проблему, Виноградов с радостью констатировал, что нашел правильный ход. Александр немедленно переключился и задумался.
   - Ты знаешь, вот все за то, чтобы вы в Новую Одессу ехали. Я, конечно, буду думать, но, лучше бы, вам Володей переговорить. Он в этом деле лучше разбирается. - К облегчению Максима не стал настаивать на немедленных действиях мастер.
   - Я уже думал, дырку в башне для антенны просверлить и еще одну рацию около стрелка подвесить. - Признался Максим.
   - Не красиво это! - Сморщился Александр. - Если делать, то делать хорошо.
   Дальнейшую дискуссию прервало появление трех "К". Максим с интересом смотрел на лица, пытаясь понять, до чего смогли договориться три столь колоритные личности. Господа Коган и Карманович выглядели весьма задумчивыми, а вот у Семена Марковича большими буквами читалось полное обалдевание.
   Пока Карманович в полголоса давал какие-то указания Александру, при этом весьма неодобрительно поглядывая на бутылку пива, Кройцман остановился рядом с Максимом и тихонько пробормотал:
   - Шоб я еще раз согласился быть третьим между двумя, мягко говоря, разворотистыми евреями....
   - Сема, друг мой, ты не забыл, что нам еще нужно заехать за вашими водителями. - Демонстративно посмотрел на часы господин Коган.
   Всем своим видом Семен Маркович дал понять, что он может очень многое сказать в адрес старого знакомого, но врожденная интеллигентность не позволяет ему это сделать. Выразительно посмотрев на Бориса Абрамовича, Кройцман повернулся к Максиму.
   - Мы решили, что на новые машины нужно посадить водителями наших новых знакомых. - Пояснил он. - Их боевая ценность весьма сомнительна, поэтому вас, Ивана и Мартина нужно освободить от шоферских обязанностей и возложить обязанности военные.
   - Дядя Сема, вам не кажется, что это нужно обсуждать в другом месте? - Максим выразительно обвел присутствующих глазами.
   - Ох, молодой человек, все становится так сложно. - Кройцман не менее выразительно повел глазами в сторону Когана и Кармановича.
   - Только не говорите, что наш табор еще увеличится! - Максим реально пришел в ужас.
   - И что вы так волнуетесь, молодой человек? - Картинно удивился Карманович. - С нашей стороны будет опытный водитель на подготовленном грузовике. Да, у нас не будет взвода автоматчиков. И что? После того фортеля, который устроили в Углу, хватило бы и одного вашего БРДМ. А с уважаемым Борисом Абрамовичем, или точнее, с машиной и пулеметом его охраны вас будут бояться не только бандиты.
   - Ах, Семен Лазаревич, таки вы преувеличиваете! - Скромно отмахнулся банкир. - Всего один армейский "Тигр" и всего один пулемет. Мы, все-таки, банк, а не армия.
   - И когда мы собираемся выехать? - Вздохнул Максим.
   - Послезавтра. - С сомнением покосился на хозяина радиомагазина Семен Маркович.
   - И не нужно на меня так смотреть! - Возмутился Карманович. - Или вы сомневаетесь, что здесь собрались профессионалы? Я готов обидеться прямо сейчас!
   - Все, все, все! - В защитном жесте поднял руки Семен Маркович. - Максим, вы с нами?
   - Нет, дядя Сема. У меня тут появилось пару идей. Да и по рациям нужно кое-что решить. - Отказался Максим.
   - Что еще?! - Всполошился Кройцман. - Мы уже все обсудили!
   - Спокойно! Мы, просто, немного поменяем гарнитуры. Вместо трубок возьмем вот такие. - Максим поискал глазами и предъявил Семену Марковичу пододвинутую Александром гарнитуру для рации.
   - И вы думаете, так будет лучше? - Сморщился Кройцман. - Впрочем, если решили, то делайте.
   Семен Маркович, не прощаясь, проследовал к двери. Мигель и Борис Абрамович последовали за ним, но попрощавшись. Дождавшись, пока за ними закроется дверь, Максим повернулся к Кармановичу с Александром.
   - Итак, господа, у меня появился еще один вопрос. - Улыбнулся парень.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 28 число 9 месяца, 15:10.
  
   В гостинице никого не оказалось и Максим, даже, пожалел, что отказался ехать с Кройцманом. С другой стороны, ему удалось сделать сразу три дела. Во-первых, купить со скидкой две портативные немецкие радиостанции SEM 52-SL, на случай, если придется удалиться от машин. Скидка образовалась в результате обещания купить еще штук пять, если уже купленные устроят пользователей. Во-вторых, купить оптом полсотни аккумуляторов для ПРЦ-349 взамен батареек и пять зарядных устройств на четыре гнезда каждое. В-третьих, он, все-таки, купил автомобильный преобразователь с двенадцати на двести двадцать вольт.
   Попутно, Виноградов предпринял шаги в решении еще одного вопроса, но окончательное решение собирался принять, посетив магазин "Electronic & Computer Store" вместе с Андреем. Как выбрать компьютер Максим для себя определил еще в старом мире: если компьютер позволял играть в самую требовательную игру, хотя бы, на минимальных настройках, значит, можно было смотреть на цену. Правда, пришлось внимательно смотреть еще и на защищенность ноутбука от "негативных факторов окружающей среды". Целых две модели, по словам продавца, соответствовали едва ли не военным требованиям по защите и при этом позволяли играть в DOOM-3. А с учетом наплевательского отношения к авторским правам Старой Земли, установить на любой из них русифицированный софт не составляло ни малейших проблем. Андрей был нужен для подбора специфических программ. Например, замечательная трехмерная интерактивная карта Новой Земли, просто покорила Максима. Но он отдавал себе отчет, что судит об этой программе с точки зрения дилетанта. И, вполне возможно, специалист в данном вопросе выберет какие-нибудь другие программы.
   Поэтому, Максим и валялся в гостинице, ожидая возвращения Натали, Андрея и его жены. Мысль о том, чтобы попробовать найти эту троицу среди магазинов Порто-Франко Виноградов откинул почти сразу. И не потому, что магазинов было слишком много. Просто, представив себе, сколько всего приходится нести Андрею, он совсем не горел желанием половину это груза брать на себя. Гораздо приятнее было лежать с бутылочкой пива под вентилятором и радоваться, что его миновала чаша сия.
   Первыми в гостинице объявились Мартин и Уэсли. Увидев неразлучную парочку, Максим невольно усмехнулся. Если поначалу Мартин был не в восторге от навязанного "наставничества", то теперь, похоже, не только смирился, но и получал удовольствие. Виноградов самокритично подумал, что из бывшего сержанта для Уэсли получился гораздо лучший старший брат, чем из него самого. И не только языковой барьер был причиной. Парень, просто, был не готов к роли главы семейства и вполне отдавал себе в этом отчет. Одно дело, любимая девушка, ставшая женой, пусть и несколько внезапно. Тем более, что Натали, в некотором роде, была подготовлена к жизни в этом мире не хуже Максима. И совсем другое дело, Уэсли. Фактически, Виноградов должен был выполнять по отношению к мальчишке роль отца. Одна только мысль об этом приводила его в ступор. Вот и радовался Максим, что бывший морской пехотинец взвалил на себя эти обязанности.
   Минут десять спустя появился измученный Андрей. Девушки бодро шагали сзади, и было похоже, что, несмотря на незнание языка друг друга, они отлично нашли общий язык.
   Когда Максим попытался поцеловать Натали, та подозрительно принюхалась и укоризненно посмотрела на мужа. Парень изобразил полное раскаяние, и принялся ковырять пол носком ботинка. Девушка почти сменила гнев на милость и позволила поцеловать себя в щечку.
   - Все купили? Проблем не было? - Усадив Натали к себе на колени, прошептал ей на ушко Максим.
   - Ты знаешь, она хорошая, - Натали повернулась так, чтобы видеть лицо Максима, - и мы с ней очень похожи. Я, когда смотрела на нее, вспоминала, как мы ходили по магазинам с госпожой Лорен.
   - Ах, как давно это было. - Попытался сыронизировать Виноградов, но получив в ответ укоризненный взгляд, попытался вымолить прощение старым добрым способом: поцеловав нахмурившуюся жену. - Что ты имеешь в виду?
   - Понимаешь, тогда тоже все покупки для меня делались за чужие деньги. - Объяснила Натали. - И мне было очень.... Очень не по себе. Мне показалось, что сегодня Анастасия чувствовала то же самое. - Девушка хихикнула. - Я, даже, хмурилась так же, как госпожа Лорен, только сказать те же слова не могла.
   - Ты у меня умница! - Снова поцеловал жену Максим.
   - Ты опять ходил пить пиво? - Не поддалась Натали и делано нахмурилась.
   - Ну, так вышло. - Повинился Виноградов и принялся рассказывать, как провел первую половину дня.
   Новая Земля, Порто-Франко, 28 число 9 месяца, 15:55.
  
   Остальных членов команды не дождались. Максим посетовал, что можно было купить хотя бы парочку мобильников и не гадать, придут друзья на обед или нет. Мартин пожал плечами и согласился, что, если придется, еще раз так долго такой большой компанией, находится в городе с мобильной связью, то имеет смысл ей воспользоваться.
   Лень, пиво и обед решительно воспротивились немедленному походу в магазин за ноутбуком. Договорившись с Андреем встретиться через пару часов, Максим забрался в номер и с наслаждением растянулся на кровати. А когда рядом пристроилась Натали, то счастье стало полным, и Виноградов с блаженной улыбкой заснул.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 28 число 9 месяца, 17:40.
  
   Проснулся Максим в одиночестве. Прислушавшись и поняв, что Натали нет в номере, парень быстренько поднялся. Мысль о том, что жена могла обидеться на него, заставила Виноградова проворно привести себя в порядок и отправиться на ее поиски.
   Далеко ходить не пришлось. Правда, обнаружить удалось не Натали, а Андрея, но дедуктивный метод позволил сделать вывод, что если Андрей сидит в холле на диванчике с книжкой, а не находится в своем номере с женой, значит, его оттуда выгнали.
   - Моя у вас? - Спросил Максим, плюхаясь на диван.
   - Ага. - Андрей отложил книгу. - Слушай, ну, вот, хотя бы, ты мне скажи, если одна не говорит по-английски, а вторая - по-русски, как они понимают друг друга? И, ведь, выперли меня под тем соусом, чтобы я не мешал общаться!
   - Сие есть великая женская тайна! - Воздел руку к потолку Максим. - Дай-то бог, чтобы наши супруги спелись. А то, Натали было немного неуютно. А Изабелла, все-таки, существенно старше.
   - Так, кто тут о моем возрасте сплетничает? - Голосом Изабеллы можно было замораживать продукты.
   - Пипец! - Пробормотал Виноградов.
   - Вот она мужская натура! - Продолжала развлекаться молодая женщина. - Бросили юных жен и сидят, сплетничают о женщинах!
   - А вот, ни фига! Это еще кто кого бросил. Андрюху, вот, вообще выгнали. - Возмутился Максим и решил подольститься. - Я ему и говорю, что только такая мудрая, опытная женщина может с высоты своего воз... э-э-э... опыта, способна призвать их к ответственности. Вот!
   - Еще чего! - Фыркнула Изабелла. - Я, скорее, с высоты своего опыта подскажу девочкам пару способов, как бедным женщинам бороться со злобными проявлениями ... э-э-э....
   - Мужского шовинизма. - Подсказал Максим. - Или сексизма.
   - Ну, вот видите, какие вы умные. - Умилилась Изабелла. - Сами все понимаете. Так, где девочки?
   - В нашем номере. - Робко сообщил Андрей.
   - Ну, мальчики, не скучайте! - Изабелла помахала рукой и отправилась пополнять "женский клуб".
   - Живы? - Едва за молодой женщиной захлопнулась дверь номера, появился в холле Иван.
   Максим представил себе Ивана, прячущегося в коридоре, пока не ушла Изабелла, и начал хихикать. Схожие мысли посетили, видимо, и Андрея. Но парень, еще не чувствуя себя своим, позволил себе только улыбку.
   - Глупые пацаны! - Боец проигнорировал усмешки. - Ничего, с возрастом поймете, что в такой ситуации главное не попадаться на глаза.
   - Хм, Эндрю, а не воспользоваться ли нам опытом старших? - Зачем-то использовал иностранную форму имени Максим. - Мы, кажется, в магазин собирались?
   - Куда? Сидеть! - Сделал "страшные" глаза Иван. - Я не собираюсь один за всех отдуваться, когда они выйдут!
   - Андрюха, ходу! - Со смехом вскочил Виноградов и энергично направился к двери.
   - Гады! - Констатировал Иван, занимая освободившийся диванчик.
   Пятнадцать минут, потребовавшиеся, чтобы добраться до магазина парни потратили на болтовню, как говорится, "обо всем". Оказалось, что Андрей на два года старше, а с Настей знаком уже пять лет. И уже два года, как они официально женаты. На языке у Виноградова вертелся вопрос, почему до сих пор у них нет детей, но сам Андрей об этом не сказал ни слова, и Максим решил не касаться столь щекотливой темы. Соответственно, и самому Виноградову пришлось коротенько рассказать историю знакомства и бракосочетания с Натали. Чем заслужил ошарашенный взгляд собеседника.
   0x08 graphic
Развить тему дальше не получилось: парни подошли к магазину. Продавец узнал Виноградова, когда тот попросил показать защищенные ноутбуки. Их оказалось два. Один брутального вида от совершенно неизвестной фирмы, а второй, чуть более "гражданский" от "Панасоника". По характеристикам "Панасоник" был лучше, чем "ТS что-то-там". Переглядываясь и не решаясь вслух озвучить собственные мысли, молодые люди понемногу сосредоточились на "Панасонике".
  
   (что-то такого типа)
   Пока продавец пытался продать Максиму дополнительный защищенный жесткий диск, Андрей занялся программным обеспечением. Поняв, что защита на всех программах сломана, и никто не будет проверять лицензионное у тебя ПО или нет, бывший аспирант в экстазе едва не сгреб с полок все. Пришлось Максиму оставить продавца и хорошенько встряхнуть нового товарища. Вдвоем процесс отбора прошел более продуктивно. Но, не удержавшись, к необходимым для работы программам, парни добавили пяток дисков с играми. К счастью, кроме самых новых, остальные программы и игры были на всех возможных языках, кроме арабских.
   Прикупив еще сумку, явно местного производства, пару "флэшек" и адаптер под автомобильное питание, Максим с Андреем покинули магазин. Виноградов, правда, долго ходил, вздыхал вокруг замечательного цифрового фотоаппарата "Кэнон", но покупать его не решился. Итак, за потраченную почти тысячу экю предстояло выслушать лекцию от Семена Марковича. Но для себя Максим решил, что постарается убедить дядю Сему в необходимости фотоаппарата в экспедиции. В этом он нашел полное понимание у Андрея. Молодые люди сошлись на том, что начинать разговор нужно будет бывшему аспиранту, так как Кройцман не станет сразу набрасываться на нового человека.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 28 число 9 месяца, 19:20.
  
   По дороге в номер молодые люди никого не встретили. А вот в номере обнаружилась вся прекрасная часть команды. Обрушив на головы прекрасных дам свои восторги по поводу покупки компьютера, парни едва не были выставлены за дверь. Спасла их от этой участи Натали, которая робко заметила, что ей тоже интересно посмотреть, как приводят компьютер в рабочее состояние. Максим расцеловал засмущавшуюся жену.
   - Все, Андрюха, тебя здесь не любят, поэтому забирай игрушку и пошли к нам. - Обнимая Натали, решительно объявил Максим.
   - Куда собрался?! - Грозно уперла "руки в боки" Настя, едва грустный Андрей сделал шаг в сторону двери.
   Посмотрев на стоящих в обнимку Максима и Натали, и переведя взгляд на целующего супругу Андрея, Изабелла покачала головой и спросила:
   - А вы уверены, что сегодня у вас дойдет дело до ноутбука?
   - Хм! - Поперхнулся Максим и скосил глаза на удивленную Натали. - Не факт.
   Так как, вопрос был задан на английском, Андрей с Настей на него не прореагировали. Еще раз, скептически посмотрев на обнимающиеся парочки, Изабелла махнула рукой и вышла из комнаты.
   - Почему она так спросила? - Потребовала у мужа ответа Натали.
   - Понимаешь, для работы с ноутбуком желательно иметь две руки. - Для наглядности Виноградов покрутил перед носом девушки руками. - Если занята одна, работать еще можно, но неудобно. Ну, а если заняты обе....
   В подтверждение своих слов, Максим сначала обнял жену одной рукой, а затем, прижал ее к себе уже обеими руками. Натали взглянула на обнимающие ее руки, потом перевела взгляд на новую подругу, завладевшую одной из рук своего мужа, и принялась хихикать.
   - Чего это с вами? - Вопросительно поднял бровь Андрей.
   - Ну, Натали пытается представить, как ты будешь одной рукой работать с компьютером. - Пояснил Максим.
   - А чего одной? - В свою очередь удивился Андрей.
   - А потому, муженек, что второй рукой ты обнимаешь меня. - Настя сообразила быстрее супруга. - И попробуй только ее убрать! Нормальные люди, вон, обнимают жену сразу двумя руками.
   Андрей с сомнением посмотрел на оставшуюся свободной руку. Потом он медленно двинул ее в сторону покупки. Настя прищурилась и многообещающе поджала губы. Рука замедлила свое движение. Глядя на разыгрываемую пантомиму, Натали весело рассмеялась. Рука Андрея стремительно отдернулась от компьютера и ущипнула Настю слегка пониже спины. Взвизгнувшая девушка бросилась на мужа с кулаками.
   - У-у-у! - Протянул Максим, подталкивая смеющуюся Натали к выходу. - Теперь точно не до компьютера.
   Не успели молодожены дойти до своей комнаты, как были перехвачены Семеном Марковичем.
   - М-да. Мне уже все понятно. - Покивал головой Кройцман. - Разговаривать с вами именно сейчас бесполезно.
   - Если вам не нужны мои руки, то можем и поговорить. - По-английски ответил Максим, чем вызвал новый смешок у Натали.
   - Ваши руки? - Нахмурился Семен Маркович. - Руки можете оставить там, где они есть. Мне нужны ваши уши и то, что у нормальных людей называется мозгами.
   - А у него? - Заинтересовалась Натали.
   - Ну, если учесть, где находятся его руки.... - Начал, было отвечать Семен Маркович.
   - Молчать, господа офицеры! - Перебил Кройцмана Максим.
   - Нет, я, как джентльмен, таки должен ответить девушке на вопрос. - Начал настаивать Семен Маркович. - И что вы имеете против?
   - Что случилось? - В коридоре появился Мартин.
   - Он, - Максим кивком головы указал на Семена Марковича, - делает грязные намеки моей жене!
   При виде выражения лица бывшего морпеха, Натали уткнулась в грудь Максима и от смеха начала даже всхлипывать. Растерявшийся на мгновение Кройцман тут же перешел в контратаку.
   - Это просто какая-то черная неблагодарность! - Со скорбным видом вскричал Семен Маркович. - Я здесь занимаюсь, можно сказать, просветительской деятельностью, и что имею в ответ? А в ответ, мне пытаются заткнуть рот. И таки больше того, меня изощренно оскорбляют, причисляя к "господам офицерам"! И это меня честного "рядового необученного"! И за что?
   Количество зрителей в коридоре стремительно возрастало. Выглянули из своей комнаты Андрей с Настей, но, не понимая смысла английских фраз, только переводили взгляд с одного человека на другого. За спиной Мартина появились Мигель и Уэсли. Эти, содержание фраз понимали, а вот смысл явно ускользал. Поэтому выражения лиц у них были весьма растерянными.
   - Нет, я просто вынужден апеллировать к независимым экспертам от международной общественности. Вот вы, например. - Кройцман ткнул пальцем в Мартина. - Ответьте на вопрос, где у данного индивидуума конкретно сейчас находятся мозги? В качестве подсказки можете обратить внимание на положение его рук.
   - Вот! Снова! Это уже выходит за рамки. Это уже попытка влияния на международных экспертов. Я мог бы понять, если бы мои руки находились здесь. - Максим неторопливо стал передвигать ладони все ниже и ниже, но Натали, не поворачиваясь, шлепнула его по рукам, и руки снова вернулись на плечи девушки. - Ай! Но мои руки находятся здесь. Поэтому, я настаиваю на признании заявлений мистера Кройцмана не соответствующими действительности. Мозги у меня на месте!
   Осознание того, что эти двое просто валяют дурака, а они выступают именно в роли этого самого дурака, посетило Мартина с Мигелем одновременно. Но, если латиноамериканец ограничился ругательством и фразой про сумасшедших русских, то бывший сержант морской пехоты подтянул рукава, открывая на всеобщее обозрение могучие бицепсы, и громко хрустнул пальцами, сжимая кулаки.
   - Вот оно, агрессивное лицо американской военщины. - Бочком отступая подальше, провозгласил Кройцман.
   - Мне кажется или пора переходить на русский и кричать "наших бьют"? - Озабоченно спросил Максим.
   - Вы надеетесь вдвоем справиться с этим громилой? - Полным скепсиса голосом задал встречный вопрос дядя Сема.
   - Почему вдвоем? - Удивился Максим.
   - Ну, давайте посчитаем. Вы - это раз, Андрей - это два. - Семен Маркович продемонстрировал два оттопыренных пальца. - Вот и выходит - вдвоем.
   - А вы? - Не меньше Виноградова заинтересовался Мартин.
   - Я?! - Казалось, изумлению Кройцмана нет предела. - И какое отношение имеет гражданин Израиля к выяснению отношений между сверхдержавами?
   После такого Мартин в сердцах сплюнул и вернул рукава на место. Развернувшись, бывший сержант буркнул:
   - Пошли отсюда! Эти придурки развлекаются!
   - А чего она плачет? - Хмуро поинтересовался Уэсли, кивая на сестру.
   Услышав и сам вопрос, и тон, которым он был задан, Натали от смеха едва не осела на пол. Максиму пришлось буквально подхватывать ее на руки. Вытирая катящиеся из глаз слезы, девушка попыталась добраться до брата и обнять его. Поняв, что сестра просто-напросто задыхается от смеха, мальчишка насупился еще больше. Обведя взглядом улыбающихся взрослых, он демонстративно покрутил пальцем у виска. Получив за это легкий подзатыльник от сестры, все-таки, позволил той обнять себя.
   - Ну, и кто объяснит новичкам, что это было? - Раздался хмурый голос Андрея.
   - А-а-а, не обращай внимания. - Отмахнулся Максим. - Небольшая развлекуха под названием "опять эти чокнутые русские сходят с ума". Обычно, правда, мы с дядей Семой ругаемся на русском.
   - И должен вам заметить, молодые люди, это совсем не так интересно. - Усмехнулся Кройцман. - Знаете, Максим, нужно почаще устраивать такое на английском. И вам дополнительная практика, и нашим друзьям развлечение.
   - Ага, а потом вы в кусты, а мне с Мартином разбираться. - Передернулся Максим. - Лучше давайте Андрюху доставать. За Настю Изабелла впишется, что чревато, а он, можно сказать, беззащитен.
   - Но-но! У меня, между прочим, есть тесть и теща. А это, как вы понимаете, высшая лига. - Погрозил пальцем Андрей.
   - Наш человек. - Одобрил Кройцман.
   - Ты что-то имеешь против мамы с папой? - Заехав мужу локтем по ребрам, грозно спросила Настя.
   - И тоже наш человек! - Усмехнулся Максим. - Нужно побыстрее научить их английскому и капцы иностранцам.
   - И тебе их совсем не жалко? Такие лапочки, особенно Мартин. - В глазах Насти появилось мечтательное выражение. - Настоящий мужчина!
   - Та-а-ак, не понял! - Пришел черед Андрея становиться в позу. - Это при живом-то муже!
   - Вам не кажется, что и эти русские тоже чокнутые? - Поинтересовался у товарищей Мигель.
   - Скажи спасибо, что у них с английским плохо. - Можно сказать, угадал коварные планы Виноградова Мартин. - Может, сбежим, пока не поздно?
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 29 число 9 месяца, 11:20.
  
   Пока целая бригада механиков занималась подготовкой техники к походу, Максим, Мартин и Иван пытались определиться с порядком рассадки и движения. Вопрос о движении в составе конвоя отпал сам собой. Фактически, вся их компания, с примкнувшими банкиром и связистом, могла потянуть на отдельный конвой. А с учетом того, что платить конвойщикам пришлось бы, фактически, из одного кармана, получалось весьма накладно. Вот и пытались бойцы с примкнувшим Виноградовым скомбинировать колонну так, чтобы обеспечить максимальную безопасность.
   Пока получалось не очень. Не возникло вопросов только по водителю джипа, который будет играть роль передового дозора. Здесь Мигель был вне конкуренции. Собственно, не вызывала споров и кандидатура Михи, как водителя для БРДМ. Согласие было достигнуто и в том, что стрелком в "бардаке" должен быть человек, понимающий и по-русски, и по-английски. То есть, либо Кройцман, либо Максим. В передовой дозор напрашивалась кандидатура Ивана, но отпускать только двоих не хотелось. Кроме того, получалось, что на пять единиц оставшейся техники имеется всего четыре полноценных водителя. Максима и Андрея, хоть и имеющих некоторый опыт, как полноценных водителей не рассматривали. Как и Мартина, который со своим пулеметом и выучкой являлся существенной частью огневой мощи колонны. Вот только, американца требовалось посадить в машину, где водитель знает два языка. То есть, к Максиму.
   Чеша затылки и пытаясь сложить "пазл", Максим с товарищами, в конце концов, сошлись на следующем: впереди едет джип с Мигелем и Иваном, за ним "Тигр" банкира, следующим - "Вепрь" с женщинами и детьми, в котором за бойца и переводчика поедет Изабелла, потом пойдут два КАМАЗа, в одном из которых расположится Настя, за КАМАЗами идет БРДМ с вполне привычным экипажем из Михи, Кройцмана, Натали и Уэсли, за "бардаком - грузовик Кармановича, и замкнут колону два "Унимога". На предпоследнем грузовике решили посадить Андрея. Ну, и экипаж последней машины составили Максим и Мартин, так как, наличие люка в кабине военного грузовика позволяло американцу использовать пулемет на ходу. Возникли, правда, сомнения об эффективности пулеметчика на последней машине из-за пыли, поднятой едущими впереди, но с этим пришлось смириться.
   - Что ж, если охрана банкира не будет возражать, то лучшего нам и не придумать. - Подвел итог Мартин.
   - Думаю, что там нормальные мужики должны быть. - Успокоил Иван. - Может, даже, помогут.
   0x08 graphic
- Вот и ладушки. - Максим оглянулся на работающих механиков. - Знаете что, господа старшины и сержанты, как они закончат, берите-ка вы всю толпу на стрельбище. И Андрея с Настей захватите. Кажется мне, что теперь они гораздо серьезнее к умению стрелять отнесутся.
   0x08 graphic
Максим вспомнил, какими глазами смотрели четверо мужчин на отправляющийся конвой. Особенное впечатление на них произвели два "гантрака", которые конвойщики использовали вместо броневиков.
  
   (бывают gun truck'и и круче, но как пример - сойдет)
   - А я пошел к нашим хозяйственникам. А то, вчера, так толком и не обсудили ничего. - Закончил мысль Виноградов.
   - И кто в этом виноват? - Буркнул Мартин.
   - Подумаешь, повеселились немного! - Отмахнулся парень. - Ладно, пока!
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 29 число 9 месяца, 12:40.
  
   "Интендантская служба" действовала на территории общежития. Когда Максим туда добрался, то долго стоял и тихо посмеиваясь, наблюдал за суматохой со стороны. Предприимчивые женщины перепоручили присмотр за детьми обалдевшей троице в составе Натали, Уэсли и старшего мальчишки, а сами вовсю спорили с Кройцманом. При этом, то ли из-за женской солидарности, то ли из уважения, но все решения Изабеллы принимались без споров. Что очень раздражало Семена Марковича. Андрей с Настей, старались, что называется, не отсвечивать и безропотно выполняли все, что им говорили.
   Долго полюбоваться на упорядоченный бедлам Максиму не довелось. Семен Маркович его заметил и решительно направился к парню. Женщины слегка притихли и стали бросать на Максима странные взгляды.
   - Чего это они? - Шепотом спросил подошедшего Кройцмана Максим.
   - А! - Отмахнулся Семен Маркович. - Скажите спасибо своему приятелю. Похоже, он вчера вместо того, чтобы заниматься делом, занимался художественным словом.
   - Ой, мля! - Схватился за голову Максим. - Это Миха, получается, вчера тут наши приключения расписывал?
   - И скажите спасибо, что ни одна из этих дам не владеет английским. - Настроение Кройцмана резко пошло в гору. - Только это, как мне кажется, спасло вашу супругу от немедленного удочерения и массы полезных советов в семейной жизни.
   - Изабелла, я тебя умоляю, не переводи Натали все, что будут говорить эти женщины! - По-английски вскричал Виноградов.
   - Хорошо, только тебе это дорого обойдется. - Рассмеялась сербка.
   - Ладно, посмеялись и хватит. Лучше скажите, насколько мы готовы к дороге? - Стал серьезным Максим.
   - Технически? Еще пару покупок и будем готовы. Фактически.... - Покачал головой Кройцман. - Учитывая, что все наши новые спутники жители городские и к длительному пребыванию на природе абсолютно не приспособлены, останавливаться нам придется значительно раньше, а выезжать значительно позже, чем это делают конвои. Я бы смело умножил время в дороге на два.
   - А что с ночевками? - Нахмурился Максим.
   0x08 graphic
- Как я понял, отец нашего Михаила очень постарался и приобрел две палатки. То ли "Тибет", то ли "Памир", то ли их армейские прототипы. Вы умеете ставить такую палатку? Я тоже. Вот и считайте, сколько времени это у нас займет. - Сокрушенно развел руками Семен Маркович.
   (я и сам не знаю, какую использовать)
   - А на какое количество людей они хотя бы рассчитаны? - Спросил Максим.
   - Иван сказал, что если спать на полу, то на десять. - Подсказала Изабелла. - Уложим туристические коврики, и нормально получится.
   - Дядя Сема, вы, вроде, говорили о покупке маленьких палаток? - Вспомнил Максим. - А что, если ставить одну большую палатку для женщин и детей, а всех остальных распихать по машинам? Скажем, Изабеллу, Натали, Уэсли и Настю можно в кунг, там четыре койки. Грузовик с тентом, вообще, считайте готовая палатка. Тех же ковриков набросать и вуаля! Тем более, что пара человек по любому на часах стоять будет.
   - Хм. Дайте подумать! - Принялся тереть подбородок Кройцман. - А если еще кабины занять, то действительно вторая палатка не нужна. Так, Борю, с его нукерам, не считаем....
   - В каком смысле нукерами? - Изумился Виноградов.
   - В фигуральном, молодой человек, в фигуральном. Людей Кармановича тоже. - Семен Маркович удовлетворенно кивнул головой. - А ведь и правда, сможем обойтись одной большой палаткой.
   - Послушайте! - Вмешалась одна из женщин. - Я, все-таки, считаю, что ехать целый день без обеда не правильно! По меньшей мере, дети должны кушать горячее!
   Судя по тому, что и Семен Маркович, и Изабелла с интересом уставились на Виноградова, настала его очередь отбиваться от претензий женщины. Подарив соратникам выразительный взгляд, Максим повернулся к женщине.
   - Отличная идея! Делаем так, ставим в кузов печку, и вы всю первую половину дня готовите. На ходу. Потом, снова на ходу, раздаете тарелки и ....
   - Молодой человек, не утрируйте! - Возмутилась женщина. - Вполне можно на часок остановиться на обед.
   - А давайте спросим у специалиста. - Мило улыбнулся Максим. - Анастасия, можно тебя на минутку. Скажи, пожалуйста, тебе приходилось на костре готовить?
   - Было пару раз. - Сверкая глазами на Виноградова, ответила Настя.
   - И? - Не обратил внимания на нежелание девушки встревать в спор Максим.
   - Ну, часа за три начинали. - Сообщила Настя, поняв, что ей не отвертеться.
   - Господи! Можно же какую-нибудь печку на газе с собой взять. - Не унималась женщина.
   - А еще можно никуда не ехать. - Покивал головой Виноградов. - Женщины, милые! Нам нужно проехать, считайте, пол Союза. Проехать по диким землям, среди агрессивных животных и, возможно, бандитов. А вы собираетесь рестораны устраивать! Вы еще, блин, ежевечернюю горячую ванну потребуйте!
   - Господи, и зачем мы только сюда ехать согласились! - Принялась стенать поклонница горячего питания.
   - А все очень просто. - Не столько ей, сколько остальным женщинам, ответил Максим. - Если вам мешает дикая зверушка, пристрелите ее и дело с концом. Уверяю, никаких "гринписов" вам претензии предъявлять не будет. Столкнулись с бандитами? Пристрелите их! Местные менты вам еще и премию выпишут. Нарвались на насильника? Ну, если сами его не дострелили, завтра он точно будет висеть на ближайшем дереве. Вас кидает работодатель? Э-э-э.... Дядя Сема, а тут вообще бывают такие придурки?
   - Придурки, как вы говорите, бывают везде. Но здесь они гораздо реже выживают. - Усмехнулся Кройцман. - Особенно, в Протекторате Русской Армии. Даже, в Московском Протекторате и то, совсем уж беспредельщиков не любят.
   - Поймите вы, здесь все очень просто. - Еще раз повторил Максим. - Опасно? Да. Местами не очень обустроено? Да. Но все в ваших руках. Не будете хлопать ушами, так и от опасностей отобьетесь, и жизнь обустроите. Тут, не поверите, даже банки не обманывают. Чревато!
   - Ладно, Катерина, чего уж там. - Выступила вперед теща Андрея. - Потерпят твои мужики пару недель без горячего обеда. А вот, что детишки не купаными будут, это не очень хорошо.
   - Мы купили много влажных салфеток и полотенец. - Терпеливо напомнила Изабелла.
   - Короче! Женщины, смиритесь с тем, что ближайшие десять дней вам придется жить в полевых условиях. Все, точка! - Максим рубанул рукой по воздуху. - И беспрекословно слушать тех, кто разбирается в здешних делах. Все, давайте, закругляйтесь, сегодня после обеда у нас культпоход на пляж. Идти тут далековато, конечно, но оно того стоит. Да, чуть не забыл, Андрей, Настя, вы сейчас со мной.
   Увидев возмущенный взгляд Натали, Максим, поспешил подойти и поцеловать девушку. Попутно он пояснил, что отправит Андрея с женой на стрельбище, но не хочет об этом говорить при женщинах. Тяжело вздохнув, Натали согласилась остаться нянькой при детях.
   - Хорошо говорил, убедительно. - Очень тихо, но полным сарказма голосом, на прощанье высказалась Изабелла. - А ты не забыл, что у нас имеется походная армейская кухня? И вода в ней закипает за пол часа. И как термос ее можно использовать.
   - Подожди! - Опешил Максим. - Так ты считаешь, что мы должны каждый день на обед останавливаться? Бли-ин!
   - На обед, пожалуй, нет. - Пошла на попятный Изабелла. - Разве что, запастись одноразовой посудой, чтобы не тратить воду на мытье. И готовить с вечера.
   - Вы не позволите и мне таки поучаствовать в вашем интиме? - Подошел Кройцман.
   - А рядом со стоянками обычно и источники есть. С водой для мытья проблем не будет и не придется тратить наши запасы. - Продолжила мысль Изабелла. - Опять же, выключить огонь можно поручить и часовому.
   - Стоп, стоп, стоп! - Поднял руку Семен Маркович. - Я так понимаю, что вы таки приняли близко к сердцу проблему горячего питания? И наша уважаемая медицина изыскивает способы решить эту проблему?
   - Ну, а что? - Пожал плечами Виноградов. - Я, и, правда, забыл о переносной кухне.
   0x08 graphic
- Вот об этом я и хотел предупредить! Пусть вас не вводит в заблуждение слово "переносная". - Кройцман погрозил пальцем. - Даже в пустом виде она весит семьдесят килограммов. Я, конечно, понимаю, что у нас полтора десятка крепких мужчин, и, даже, подъемный кран имеется, но тягать туда-сюда и саму кухню, и бак с соляркой для нее не кажется мне хорошей идеей.
   (армейская кухня КП-20, работает на ДТ или дровах, два блюда на 20 человек)
   - А закрепить прямо в кузове? - Спросил Максим.
   - Это вы сейчас у кого спросили, молодой человек? - Ехидно прищурился Семен Маркович.
   - Вот, блин! - Вздохнул Максим. - Придется к механикам возвращаться.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 29 число 9 месяца, 18:00.
  
   Максим лениво лежал на пляже и раздумывал, сильно он обгорит или нет. Местным старожилам местное же солнце уже было нипочем, новоприбывшие спрятались под навесом, периодически пытаясь туда же загнать детей, а Виноградов с Михой, с упорством, достойным лучшего применения, валялись на солнышке. Правда, приятели извели друг на друга уже целый тюбик крема от загара, потому что намазываться приходилось после каждого купания.
   - Хорошо! И ехать никуда не хочется. - Расслабленно вздохнул Миха.
   - И не говори! - Подтвердил Максим, не отрывая взгляда от соблазнительной фигурки жены.
   В целом, идею коллективного похода на пляж грандиозной признали все. Даже Семен Маркович, так и не соизволивший снять свой костюм колонизатора. Про детей и говорить нечего. Этих и из воды-то вытащить удавалось лишь силой, не говоря уже о том, чтобы заставить тихонько посидеть в тени. Из общего детского коллектива выбивались только пятнадцатилетний Никита и Уэсли. Эти двое старались держаться особняком от малышни, занимаясь своими, пацанячьими делами.
   Но особо Максима умилило и развеселило то, что вся детвора в один голос называла Натали "тетей Наташей" и требовала непременного ее участия во всех играх. Спасти "тетю Наташу" удавалось не всегда.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 29 число 9 месяца, 27:00.
  
   - Как ты думаешь, там будет хорошо? - Не поднимая голову, спросила Натали, выписывая пальцем на груди Максима замысловатые узоры.
   - Хотелось бы! - Буркнул Виноградом, но тут же рассмеялся. - А вообще, я сегодня до хрипоты доказывал, что все зависит от нас самих. Как сделаем, так и будет! Есть ты, есть я, есть наши друзья, Уэсли, есть деньги и интересная работа.... И вообще прекрати щекотаться!
   Столь внезапный переход сначала ошарашил девушку, а потом заставил рассмеяться.
   - Ах, так? Ну, держись, я буду мстить! - Изобразил злодея Максим.
   Значительно позже, когда усталые Максим и Натали засыпали, обнявшись, их мысли о будущем были самыми радужными.
  
   Новая Земля, Порто-Франко, 30 число 9 месяца, 10:00.
  
   Сбор колонны и для более подготовленных людей задача весьма хлопотная. Вот и сейчас, Максим уже успел познакомиться и с сопровождением господина Когана, и с водителем машины Кармановича. А с Александром, который сиял, словно новенькая монета, так и вообще пообщался, как со старым приятелем. И только тогда, наконец-то подъехал "Вепрь" с переселенцами.
   0x08 graphic
Присматриваясь к спутникам, Максим для себя разделил всех на три категории. К первой, относилась охрана банкира, водитель американского армейского грузовика М35 с имуществом радиомагазина и часть товарищей самого Виноградова. Мартин, Мигель, Иван и Изабелла были спокойны и собраны. Ко второй группе, Максим отнес всех новичков и Миху. Эти были хмуры и озабоченны. Третья группа состояла всего из двух человек: Александра и Уэсли. Радиомастер был преисполнен энтузиазма и предвкушения. Из чего Виноградов сделал вывод, что хозяин магазина не очень баловал своего помощника командировками. Ну, а мальчишка просто был в ожидании приключения. Кроме того, Максим подозревал, что большая часть энтузиазма Уэсли вызвана предстоящим распечатыванием оружия.
   (М35А3 модификация 90-х годов)
   Взглянув на Натали, парень решил, что он с женой тоже представляет отдельную группу, эдакую помесь предвкушения и озабоченности. Озабоченности не от страха или неуверенности, а от желания чтобы все прошло наилучшим образом.
   Единственным, чьи истинные чувства были Максиму не понятными, оказался Семен Маркович. Кройцман изображал из себя уверенного босса. Для этой роли лучше подошел бы его костюм колонизатора, но и в камуфляже, зато с тростью, дядя Сема выглядел весьма представительно. Судя по всему, он назначил себя на роль распорядителя колоны. Именно он напомнил всем водителям порядок движения, проверил наличие радиосвязи между машинами и распорядился держать документы под рукой, чтобы ускорить прохождение КПП.
   Когда все водители заняли свои места, Кройцман огляделся по сторонам и решительно поманил к себе Натали. Девушка, до последнего надеявшаяся ехать в кабине с Максимом и Мартином, укоризненно посмотрела на мужа и направилась к БРДМ. Подождав, пока пассажирка залезет внутрь, Семен Маркович окинул технику взглядом и тоже скрылся в недрах броневика. Пару минут спустя, рация прохрипела приказ трогаться.
   Рваный ритм движения при прохождении КПП один раз сыграл с непривычным Максимом злую шутку: в очередной раз, трогаясь с места, машина заглохла. Виновато посмотрев на невозмутимого Мартина, Виноградов стал действовать внимательнее. Больше подобных казусов он не допускал, и вскоре машины снова собрались на одной площадке, но уже по другую сторону КПП. Началась процедура вооружения. Тут, как и было договорено, основную роль взял на себя Иван.
   Охранники банкира, три профессионально выглядящих и упакованных мужика средних лет, ни в каких напоминаниях не нуждались. Они сноровисто привели в порядок свое оружие и установили на турель ПКМ. Единственное, что сначала удивило Максима, это чехол, которым пулемет был основательно прикрыт. Но, по здравому размышлению, парень решил, что в ближайшие сутки дорога будет проходить по местам относительно спокойным и держать пулемет в полной боевой готовности нет необходимости.
   Водитель машины Александра, с незатейливым именем Джон, и сам радиомастер оказались вооружены одинаковыми АК-101 под НАТОвский патрон 5.56 мм и девяносто вторыми "Беретами". Здесь тоже никаких проблем не возникло. Может, Александр и не часто покидал город, но с оружием обращался вполне уверенно, а присутствие бывалого напарника гарантировало от непродуманных действий.
   Основное внимание Ивана пришлось на всех новичков и экипаж БРДМ. Мужчины с оружием и "лифчиками" чувствовали себя довольно сносно и быстро определились с удобным расположением. Чего нельзя было сказать о Насте. Но, доставшийся девушке в напарники водитель помог ей устроиться удобнее. А вот БРДМ, вернее его экипаж, потребовал от Ивана наиболее пристального внимания. Мало того, что количество оружия в бронемашине оказалось самым большим, так еще и контингент подобрался весьма специфический.
   Рассуждая, что Кройцман и Натали люди достаточно здравомыслящие, а Михе будет не до игр с оружием, Иван едва не довел до слез Уэсли. Пистолет у мальчишки был отобран и спрятан в сумку, магазин от автомата отсоединен, с категорическим запретом присоединять его обратно. А при виде Хеклер-Коховского пистолета-пулемета, Иван просто постучал себя по лбу и задал риторический вопрос, какого хрена его не продали.
   Наконец, все вопросы были решены, и колонна двинулась в путь.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 14:00.
  
   Первый час у разношерстного коллектива водителей ушел на притирку и приобретение опыта движения в колонне. По накатанной и достаточно широкой дороге машины выдерживали скорость около сорока километров в час, замедляясь, когда приходилось разъезжаться со встречными машинами. А таких было много. В основном, одиночки, но встречались и группы из трех-четырех машин. Все вели себя абсолютно спокойно, справедливо полагая, что на таком расстоянии от Порто-Франко необходимости в повышенных мерах безопасности нет.
   Время от времени от основной "трассы" отходили разной степени наезженности ответвления. На вопрос Максима, Мартин ответил, что эти дороги ведут на фермы или в поселки, снабжающие Порто-Франко продовольствием. Будет, даже, несколько городков, но и они останутся в стороне от дороги. Виноградов удивился было, что население не пользуется такой богатой статьей дохода, как обслуживание проезжающих, но вынужден был согласиться, что на таком расстоянии от города головной боли от проезжающих конвоев будет значительно больше, чем доходов.
   Где-то к середине второго часа у Максима появилось непонятное чувство, что что-то в окружающем пейзаже изменилось. Парень принялся интенсивно крутить головой, чтобы понять, что же именно вызывает у него такое чувство. Понаблюдав какое-то время за ерзающим напарником, Мартин не выдержал и поинтересовался, какая муха его укусила. Выслушав сбивчивое объяснение, бывший морской пехотинец некоторое время озадаченно морщил лоб, но быстро нашел весьма реальное объяснение.
   - Столбы! - Широко улыбнулся американец. - Рядом с городом вдоль дороги были столбы. Теперь их нет.
   - Очень может быть! - Облегченно отозвался Максим.
   Два часа неспешной поездки совершенно не утомили Виноградова. Разве что, подспудно мелькала мысль о большей плавности хода на нагруженном грузовике. Жалкие 200 килограмм в кузове для "Унимога" за груз можно было не считать. Максим утешал себя тем, что у едущего впереди бывшего медицинского фургона нет и такого груза. Поймав себя на радости, что кому-то еще хуже, парень мысленно отвесил сам себе оплеуху за недостойные мысли.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 15:00.
  
   Мартин прижал руку к наушнику и внимательно вслушался в то, что ему говорил Иван. Именно они получили две портативные рации, которые были настроены на запасную волну. Просто, на всякий случай: вдруг понадобится сказать что-нибудь такое, что не нужно слышать всей колонне.
   - Макс, Иван спрашивает, будем делать привал или нет. - Озвучил сообщение американец.
   - Блин, так хорошо едем. - Ругнулся Максим по-русски, и перешел на английский. - А ты как думаешь? Не маловато мы проехали?
   - Будем делать перекличку, скажем, что привал после двухсот километров. - Предложил Мартин. - С нашей скоростью это еще два часа.
   - Долго. - С сомнением покачал головой Виноградов. - Давай, через час. А после обеда попробуем ехать быстрее. Думаю, километров пятьдесят вполне можно давать. Уже приспособились.
   - Наверное, ты прав. Хорошо, так и передам Ивану. - Согласился Мартин.
   Из-за этих переговоров радиоперекличка прошла на десять минут позже. Но все дисциплинированно ждали, не пытаясь самостоятельно выйти в эфир. Сообщение о скором привале заметно обрадовало водителей грузовиков. Наверняка оно обрадовало и пассажиров "Вепря", но Изабелла не стала ничего говорить по этому поводу, ограничившись стандартным ответом.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 15:50.
  
   0x08 graphic
Место для привала нашлось чуть раньше, чем истек заявленный час. Мигель с Иваном ухитрились усмотреть в небольшом разрыве кустарника обширную ровную поляну. Не рискнув проламываться сквозь кусты на своем "Лэнд Ровере", передовой дозор предоставил это право гораздо более тяжелому "Тигру". Охрана господина Когана подошла к делу весьма основательно. Новый российский бронированный автомобиль несколько раз пересек поляну, чтобы гарантированно спугнуть любую живность, которая там могла оказаться. Лишь убедившись, что поляна пуста, они дали команду заезжать остальным. Управляя движением остального транспорта, два бойца выстроили технику так, что оба КАМАЗа, БРДМ, М35 с Джоном и Александром и санитарный "Унимог", отгородили поляну от зарослей. За этим забором ГАЗовский внедорожный автобус находился под относительной защитой. Максиму пришлось развернуться задом к центру поляны, чтобы облегчить доступ к кухне. Ну, а сам "Тигр" занял позицию рядом со значительно расширившимся съездом на поляну.
   (растительность на дальней стороне, скорее всего, пониже, пожиже)
   Захлопали двери машин, раздались радостные голоса. Потягиваясь и разминая поясницу подобно всем остальным водителям, Максим подошел к заднему борту грузовика. С помощью подошедшего Мартина борт был откинут, тент заброшен наверх, а к кузову была пристроена грубая самодельная лесенка. Подготовив доступ на "кухню", Виноградов оглянулся и стал свидетелем наведения порядка Семеном Марковичем.
   А тому было чем заняться. Из всех водителей только водитель "Вепря" вылез из машины с автоматом. Очевидно, Изабелла не преминула напомнить ему об этом. Остальные трое мужчин и Настя оружие оставили в кабинах. Андрей, хоть и захватил автомат с собой, то ли забыл, то ли не смог убедить сделать то же самое своего напарника. Вдобавок, Александр посоветовал отключить рации, чтобы не разряжать аккумуляторы. Не успел Семен Маркович навести порядок с оружием и рациями, как пришлось ему заниматься следующей проблемой.
   - Дамочка, куда это вы собрались, тем более в такой компании? - Воскликнул Кройцман вслед женщине, которая намеревалась увести своих детей куда-то за машины. - Так, кто тут у нас муж и папаша?
   Дальнейшее разбирательство проходило уже значительно тише, но привлекло еще несколько заинтересованных лиц. Максим не выдержал и отправился на помощь Семену Марковичу. Как и предполагалось, и дети, и взрослые были не против "оправить естественные потребности", для чего собирались посетить отдаленные кустики. Кройцман настаивал, чтобы каждый "муж и папаша" сопровождал свою семью с автоматом наперевес. Максим уже был готов с ним согласиться, как вмешалась Изабелла. Сербка не только предложила другой выход, но и указала на симпатичный одинокий кустик с подветренной стороны. В качестве охраны женской и детской части страждущих она предложила себя, Натали и Анастасию. Виноградов с сомнением посмотрел на Настю. Одного захода на стрельбище для девушки было явно мало, и АКМ в ее руках выглядел большой палкой. Поймав взгляд Изабеллы, парень вопросительно поднял бровь. Медсестра слегка улыбнулась и утвердительно кивнула головой. Судя по всему, участие Насти в "охране" являлось воспитательной акцией.
   - Миха, раз главного кулинара забрали воевать, давай ты посмотри, что там с обедом. - Обратился Максим к приятелю. - Ты ж вчера уже разжигал этот агрегат.
   - Хо-го! - Изумленно воскликнул Александр. - Неужели горяченького поедим?
   - Если будет такое желание. - Усмехнулся Виноградов, исподтишка оглядев радиомастера, явно не гнушающегося хорошей еды.
   Тут Максим отвлекся на подъехавший наконец-то джип. Иван объяснил, что они решили проскочить на несколько километров вперед и посмотреть обстановку на дороге. У Виноградова подобное действие вызвало скептическое пожатие плечами, но охранники банкира одобрительно кинули, и парень предпочел промолчать.
   Спустя несколько минут начали подтягиваться женщины. Андреева теща тут же отогнала Миху от "плиты", но заставила помогать на раздаче.
   - Мартин, я попрошу тебя расположиться на башне броневика. Возьми Андрея, наверное, и последите за окрестностями. - Подошел к американцу Максим.
   - Окей. - Согласился Мартин, оценив диспозицию.
   Пока часть мужчин отправилась "по следам" женщин, оставшиеся быстро расстелили брезент. Но Изабелле этого показалось мало, и она прошлась по всем детям и их мамашам с баночкой репеллента. Мужчины подобной участи избежали в связи с меньшим количеством открытых участков тела. В конце концов, все собрались около кухни. Исключение составили лишь Мартин с Андреем, и один из бойцов банковской охраны, занявший место у пулемета.
   Получив свою порцию, Максим сосредоточил свое внимание на кулеше и супруге и по сторонам не смотрел. Поэтому и не видел, как насторожился на своем посту Мартин. Только когда раздался громкий крик "Внимание", Виноградов увидел, что Мартин стоит на башне БРДМ и держит "Печенег" наизготовку. На мгновение все замерли, и стал слышен громкий шум в зарослях.
   - Мать твою! - Выронив тарелку и подхватив автомат Максим бросился в сторону машин.
   Но, первым на кунг "Унимога" буквально взлетел Иван. И, словно только этого и ожидая, из зарослей вывалилось небольшая стая свинок. Животные в мгновение ока проскочили едва ли не половину расстояния от зарослей до машин. Максим вскинул автомат и не глядя перещелкнул предохранитель, замирая от страха, что поставил переводчик на одиночный огонь. Но нажать на спусковой крючок парень не успел. Свинки начали резко тормозить, сбиваясь в еще более тесную кучу, и сопровождая этот процесс громким визгом.
   - Не стрелять! - Ударил по ушам рев, в котором с трудом опознавался голос Ивана.
   Словно испугавшись этого рева, стая бросилась вправо от людей. Чтобы не упустить животных из сектора обстрела, Виноградов сдвинулся вперед между БРДМ и грузовиком. Он следил только за свинками и пропустил мимо треск кустов, предшествовавший появлению на поляне нового действующего лица. Точнее, морды. Только животный вопль практически над ухом и сотрясение почвы от приземления тяжелого тела заставили его повернуть голову. И буквально глаза в глаза уставиться на жуткую зверюгу, которую здесь совершенно не по "заслугам" именовали гиеной.
   - Огонь! - В этот раз крик Ивана был не таким утробным.
   Гиена, видимо, преследовала свинок и, оказавшись перед новыми то ли противниками, то ли добычей, на несколько секунд замерла в растерянности. Мартин с Иваном не сплоховали. Очередь из "Печенега" с одной стороны и автоматная очередь с другой, сошлись на теле зверя. Эти очереди позволили Максиму немного прийти в себя. Пытаясь сместиться в сторону бронемашины, парень перевел ствол автомата на гиену и нажал на спуск. Его страхи не оправдались и автомат послушно выплюнул очередь в силуэт животного. Куда он там попал, Максим даже не представлял. Хорошо хоть удар в плечо заставил отпустить спусковой крючок. Оказалось, что он левым плечом уперся в корму БРДМ.
   Пули рвали тело зверя, но гиена и не собиралась падать. Издав жуткий вой, она подобралась для прыжка. Максим ощутил это на каком-то подсознательном уровне. Время, казалось, замедлилось. Ствол автомата медленно наплывал на оскаленную морду зверя. И когда они совместились, парень нажал на спуск, а гиена прыгнула.
   Что послужило тем перышком, которое перевесило чашу весов в пользу человека, неизвестно. Но в результате своего стремительного броска, зверь промахнулся меньше чем на полметра. Мощнейший удар пришелся в самый край задней части БРДМ. Семи тонную бронированную машину от удара даже развернуло. Тем самым, оттолкнув Виноградова назад и в сторону. Тут же к парню пришло осознание того, что он зря давит на спусковой крючок - автомат молчит. Совершенно забыв, что у него спаренные магазины, Максим потратил несколько драгоценных секунд, чтобы достать из подсумка новый.
   Только теперь рядом с ним заливались очередями еще два автомата, и продолжал стрелять с крыши грузовика Иван. Гиена попыталась встать на ноги, но огня в четыре ствола оказалось чересчур даже для ее мощного организма. Несколько раз дернувшись, зверь затих окончательно.
   С трудом расслабив судорожно сжатые на оружии пальцы, Максим смог осмотреться по сторонам. И едва не уронил автомат от испуга. Из-за туши гиены поднимался ошалело мотающий головой Мартин. Окажись зверь меньшего размера и бывший морпех, сбитый ударом на землю, попал бы под огонь своих же товарищей.
   - Смотрим! - Привела Виноградова в чувства команда Ивана. - Белла - свинки!
   - Чисто! - Тут же отозвалась Изабелла, дрожащим от напряжения голосом.
   Максим повернул голову, чтобы посмотреть на тех, кто стоял с ним рядом. И не удивился, увидев охранников банкира. Бойцы настороженно водили стволами вдоль линии зарослей.
   - Где Андрей? - Спросил Иван.
   Виноградов оглянулся и увидел, как в сторону носа БРДМ кинулся Александр. Спустя буквально несколько секунд оттуда раздался голос радиомастера:
   - Тут он! Почти в порядке - немного ушибся, когда падал.
   Максим оглянулся в другую сторону. Там в напряженных позах с прикладами у плеча стояли рядом Изабелла и Джон. А у самого грузовика-кухни в такой же позе замерла Натали. И все трое отчаянно косили взглядом в сторону произошедшего сражения.
   - Мартин, ты как? - Снова спросил Иван.
   - Окей! - Ответил американец и закончил осматривать пулемет. - Кажется, отбились. Но, на всякий случай....
   Бывший морпех вскинул пулемет и широким веером выпустил остатки ленты по кустам. Там ничего не шелохнулось и не раздалось никаких звуков. Удовлетворенно кивнув, Мартин обошел тушу гиены и подошел к товарищам.
   - Все, отбой! - Скомандовал Иван, но тут же добавил. - Но по сторонам смотрим.
   Вот теперь Максима "попустило" окончательно. Предательски задрожали ноги, а по ушам ударил женский визг и детские крики вперемешку с плачем. Стараясь не делать резких движений, чтобы ненароком не свалиться, парень повернулся на звук. Картина застывших в самых разнообразных позах мужчин и женщин, едва не вызвала приступ истерического смеха. Но истерика не успела приключиться благодаря Натали.
   Едва прозвучала команда "отбой", девушка кинулась к Максиму. Так с разбега и совершенно забыв про автомат в руках, она и бросилась мужу на шею. Сопровождающееся матерным воплем Виноградова падение обоих на землю, вызвало истерический хохот у бойцов и "отмерзание" штатских. Водители бросились успокаивать своих жен и детей. Сконфуженные, Семен Маркович, Борис Абрамович и Миха подошли ближе к месту событий. Настя бросилась к Андрею, поддерживаемому радиомастером.
   Наверное, самым спокойным человеком во все этом бедламе оказалась Изабелла. Но побелевшие сжатые губы выдавали, каких усилий стоило молодой женщине профессиональное спокойствие. Осмотрев участников боя и убедившись, что никто из них не пострадал, медсестра отправилась к Андрею.
   Мужчины помогли Максиму подняться, что оказалось не так просто сделать из-за Натали, не желающей ни на секунду выпустить парня из своих объятий. Так вдвоем их и подняли. Виноградов нисколько не обижался на любимую. Тем более, что держа ее в объятиях, он и сам мог опереться на девушку. Рядом переминался с ноги на ногу Уэсли. Максим протянул уже почти не дрожащую руку, поймал мальчишку за шиворот и грубовато подтащил к себе. Так они и стояли втроем, пока остальные наводили порядок.
   Когда Натали немного пришла в себя и появилась возможность передвигаться, Максим пошел ближе рассмотреть гиену. Звериная вонь и запах крови вблизи создавали непередаваемое амбре, но парень решил обязательно, так сказать, посмотреть своему страху в глаза. Туша и лежа на земле, производила впечатление. Размером с очень крупного быка, с довольно короткими ногами, заканчивающимися копытами, и абсолютно крокодильей пастью, гиена выглядела монстром из фантастических фильмов.
   - Худая. Голодала, видимо, вот и бросилась на свинок. - Стоящий рядом Джон, пнул тушу ногой. - А когда охота сорвалась, решила выместить зло на нас.
   - Худая?! - Нервно дернул плечом Максим.
   - Ага. Знавал я людей, которые экземпляр на тонну триста добыли. - Проинформировал водитель и тут же деловым тоном спросил. - Клыки добывать будем?
   Подавив готовое вырваться "на..уя", Виноградов быстро просчитал ситуацию. Джон вел речь о трофеях, а трофеи в этом мире бросать было не принято. Это с одной стороны. С другой, следовало как можно быстрее отсюда убираться. Уже появились первые мухи, и можно было ожидать скорого нашествия падальщиков. Помявшись, Максим все же спросил:
   - Как быстро сможешь?
   - Если грязно, то пять минут. - Ответил водитель.
   - Давай грязно. - Решился Максим. - Потом отмоем.
   - Один клык мой! - Решительно заявил Джон.
   - Без проблем. - Махнул рукой Максим, представив, как где-нибудь в компании будет потом хвастаться доморощенный таксидермист.
   Предвидя совершенно неаппетитное зрелище, Максим повел жену и шурина к "кухне". Не забыл он, подобрать магазин, пообещав самому себе в следующий раз не допустить такого ляпа.
   Дети уже были водворены в автобус, а их родители толпились у дверей, не зная, что им делать дальше. В сторону мертвой твари и возящегося рядом с ней Джона, они старались не смотреть, поэтому во все глаза смотрели на Мартина и третьего из охранников банкира, которые поглощали свои порции кулеша. Подобная картина гражданских, с одной стороны, шокировала, а с другой, успокоила. Правда, Максим четко видел, что оба бойца работают ложками довольно торопливо.
   Тем не менее, времени хватило на все. Джон успел добыть трофеи, бойцы доснарядить магазины и покушать. Команду "по машинам", все выполнили быстро, но не торопливо. Однако, вся быстрота тут же пошла прахом. Натали категорически заявила, что поедет только вместе с Максимом. Удачный выход из ситуации, как это ни удивительно, предложил Александр. Радиомастер вызвался уступить свое место Мартину, а сам отправился пассажиром в санитарный "Унимог". При этом выглядел он весьма довольным. Виноградов решил, что Александру просто стало скучно ехать с не говорящим по-русски Джоном, и он удачно воспользовался моментом. Впрочем, мотивы радиомастера особого значения не имели, а его предложение устроило всех.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 18:00.
  
   Едва забравшись в кабину, Натали придвинулась ближе к Максиму. Девушка устроилась так, чтобы касаться плеча мужа. При выезде с поляны это доставило водителю некоторые неудобства, но у Виноградова не хватило духа попросить ее отодвинуться. Скашивая глаза, Максим видел устремленный вперед, напряженный взгляд жены. Натали молчала, и парень решил дать ей время.
   - Я испугалась. - В конце концов, прервала молчание Натали. - Я схватила автомат, но не могла сделать ни шагу. Ноги были словно не мои! Понимаешь, я могла только смотреть. Даже стрелять я не могла, потому что там был ты. Я думала, что после мамы, после бандитов.... Я думала, что не испугаюсь! А сама не могла с места сойти!
   Натали наклонилась вперед и заглянула в лицо Максима. В ее взгляде смешались и вина, и отголоски пережитого страха, и бессилие. Парень протянул руку и погладил жену по щеке.
   - Глупенькая. Я же видел, как ты помогала Изабелле и Джону. - Попытался подбодрить девушку Максим.
   - О, да! - С горечью воскликнула Натали. - Знаешь, какое это было облегчение, увидеть, что я тоже могу чем-то помочь!
   - А знаешь, что я сделал первым делом, когда гиена сдохла? - Усмехнулся Максим. - Проверил штаны!
   - Макс! Я же серьезно! - Обиженно отодвинулась девушка.
   - И я тоже! Но, знаешь, когда мне стало по-настоящему страшно? - Максим передернул плечами. - Когда я представил, что эта тварь пробежала мимо меня и оказалась среди остальных. Среди детей.
   Натали замерла на вздохе, а глаза ее расширились и остекленели. Видимо, слишком уж живо представила себе девушка, ЧТО могло случиться. Через несколько ударов сердца она медленно выдохнула, а взгляд снова стал осмысленным. Откинувшись на спинку сидения, Натали решительно прошептала:
   - Я ДОЛЖНА научиться сражаться!
   - Все мы должны научиться этому. - Кивнул Максим. - Вот Иван, например. Он, ведь, не только стрелял, он еще и командовал! А значит - думал. Сколько я ни пытаюсь вспомнить, ни одной своей мысли не помню! Пустота. Даже про спаренный магазин забыл.
   Натали дотянулась и вложила свою ладонь в ладонь мужа. Дальше они ехали молча.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 21:20.
  
   На небольшом совещании во время "остановки по требованию", бывалые путешественники по Северной дороге сообщили, что скоро покажется место, где обычно останавливаются на ночь конвои. Иван предложил остановиться там на ночь, хоть до темноты было еще далеко.
   - С нашим коллективом устраивать лагерь в сумерках - гиблое дело. - Убеждал боец. - А так, спокойно устроимся и успеем подготовить все на завтра. А то, если мы и завтра так поздно выедем, то это просто мрак!
   - Форт-заправка. - Подсказал один из спутников Бориса Абрамовича.
   - Мы до него доберемся где-то к полуночи. - Отрицательно качнул головой Иван. - А вот завтра, мы там все равно заправляться будем, заодно и позавтракаем.
   - Слушай, это если мы сейчас остановимся, то до ночи замаемся следить за детишками. Пока они улягутся! - Поморщился Максим.
   - Макс, ты думаешь, что после сегодняшнего, - Изабелла качнула головой в сторону пройденной дороги, - хоть одна из женщин отпустит своего ребенка дальше, чем на шаг от себя? Или сама отойдет на шаг в сторону от лагеря? Посмотри, им всем плевать на условности и приличия, они, даже, с дороги не сходят.
   - И вы знаете, я не могу их осуждать. - Заговорил Борис Абрамович. - Сам с большим сомнением отнесся к посещению кустиков.
   - Ладно. Тогда останавливаемся на стоянку, как только появится нужное место. А завтра, отправляемся как можно раньше. - Подвел итог Кройцман. - Завтракать будем на заправке. Все правильно?
   - Окей! - Дождавшись перевода, сказал и свое слово Джон.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 22:40.
  
   Место, о котором говорили старожилы, пропустить было бы затруднительно. Сначала в глаза бросался не очень высокий, не выше двухэтажного дома, холм. Чем-то он походил на гигантскую запятую, которую кто-то поставил на равнине. Сходящий на нет хвостик запятой был направлен под небольшим углом к дороге, а самая высокая и "толстая" часть находилась метрах в двухстах на юг. Чуть позже, водитель замечал наезженное ответвление в сторону холма. А, съехав с дороги, начинал замечать следы "облагораживания" местности. То, что издалека можно было принять за высохшие заросли кустов, вблизи оказалось изгородью из множества веток какого-то растения с весьма впечатляющими шипами. Наезженная колея упиралась в ту часть изгороди, которую можно было, подобно настоящим заграждениям, отодвинуть в сторону. Что и проделали Иван с Мигелем.
   Машины по очереди заезжали внутрь и выстраивались вдоль изгороди, создавая дополнительную защиту. БРДМ был запущен на стоянку последним и стал последним штрихом в фортификационных мероприятиях. Его пулеметы простреливали не только дорогу, но и значительную часть саванны.
   С трудом выбираясь из кабин через узкие промежутки между грузовиками, водители и пассажиры собирались на внутреннем пространстве стоянки. Женщин и детей попросили не торопиться покидать кабину внедорожного автобуса, пока территория не будет проверена на предмет змей и крупных насекомых.
   Пять старых кострищ, несколько искусственно выровненных площадок на самом склоне, даже, выложенная плоскими камнями чаша, в которую попадала вода из маленького родничка. Все свидетельствовало о том, что за местом следят и облагораживают. Но особенно Максима поразило, как было продумано и исполнено водоснабжение и канализация. Кто-то очень постарался, чтобы проложить русло ручейка так, чтобы разделить его на три зоны: питьевую, моечную и туалетную. А последнюю, еще и отгородить стенкой из камней, высотой по грудь взрослому мужчине.
   - Русло нужно будет подчистить. - Подошедший к Максиму Кройцман, тоже внимательно изучал гидротехническую систему.
   - Интересно, кто все это устроил? - Предвидя ответ, тем не менее, спросил Максим.
   - Караванщики. - Пожал плечами Семен Маркович. - Здесь проходит огромное количество караванов. Каждый по чуть-чуть, вот и получается вполне удобное и защищенное место. Тут, ведь, как в тайге - встретил заимку, пользуйся всем что нужно, но постарайся в ответ оставить что-то полезное.
   - Что, на всех стоянках такое же? - С надеждой спросил Виноградов, которому ночевки уже не казались столь проблемными.
   - Увы! - Огорчил парня дядя Сема. - Чаще всего столь удобного места не находится. Нет, другие тоже пытаются как-то защитить и облагородить, но не до такой степени.
   А дальше началась суета по развертыванию лагеря. И в первую очередь, в качестве, так сказать, главного блюда, состоялось разворачивание палатки. Максим с Михой, в компании четырех водителей вытащили и разобрали тюк, разложив перед собой все составляющие части.
   - Почитаем инструкцию или как обычно? - Задал риторический вопрос Миха.
   Естественно, поступили "как обычно". Рассчитывая на природную смекалку, и обычный русский "авось", при немалом стечении зрителей, началось превращение кучи ткани и труб каркаса в жилое помещение на десять человек. Удобно устроившиеся неподалеку Семен Маркович и Борис Абрамович в своей манере обменивались замечаниями по поводу происходящего. За что и были проинформированы о растущих антисемитских настроениях в коллективе. Хорошо еще, что женщины не лезли со своими советами, так как были заняты либо кухней, либо детьми.
   Собрав палатку, вся бригада сборщиков в тоске посмотрела на многочисленные растяжки, которыми теперь нужно было ее закреплять. Именно в этот момент, с бутылкой пива в руке появился Александр. Радиомастер одобрительно покивал головой, не замечая злобных, завистливых взглядов, и сообщил, что веревки называются противоштормовыми растяжками. Синхронно посмотрев на ясное небо, шестерка "палаточников" пришла к выводу, что шторма не предвидится, поэтому ну их, эти веревки, в ж..пу. А Александру, за вовремя проявленную эрудицию простили провокацию с пивом.
   Едва Максим собрался заслуженно спокойно посидеть в ожидании ужина, как подхватился со своего места Кройцман. И направился Смен Маркович не куда-нибудь, а к Натали. Девушка как раз возвращалась с кухонных работ. Решительно отведя супругу Максима в сторону, Кройцман с энтузиазмом стал ей что-то говорить. По выражению лица Натали было понятно, что ответного энтузиазма она не испытывает, но дядя Сема ее убедил. Заинтригованный, Виноградов отправился выяснять, в чем дело.
   Тут-то и выяснилось, зачем Кройцман требовал, чтобы Натали ехала с ним в БРДМ. Оказывается, Семен Маркович решил, наконец, поговорить с девушкой о ее особых способностях. А в данный момент собирался устроить своеобразную проверку на местности. Максим тут же забыл об усталости и пристроился рядом.
   - Хм. Плохая идея. - Покачал головой Виноградов, когда Натали начала разуваться.
   - Да-да, милая вы моя, ходить босиком, особенно по незнакомым местам.... - Кройцман тоже осуждающе покачал головой.
   - Но я только так умею. - Растерялась Натали. - И папа считал, что так правильно.
   - Гм. - Семен Маркович задумчиво потер подбородок. - Это имеет смысл.... Особенно, если.... Хм.
   - А если, руками попробовать? - Спросил у жены Максим. - Как я понял, тебе нужен контакт с землей. Попробуй руками.
   Натали пожала плечами, но совету супруга последовала. Не зашнуровывая ботинки, девушка опустилась на колени и оперлась раскрытыми ладонями о землю. Вот только сразу стало понятно, что принять удобную позу и расслабиться у нее не получается. Она виновато посмотрела на Максима и отрицательно покачала головой.
   - А если, попробовать сесть в позу лотоса? - Высказал новое предположение парень.
   - И вы таки считаете, что сидеть на попе лучше, чем ходить босиком? - Скептически поинтересовался Кройцман по-русски и перешел на английский язык. - Натали, делайте так, как вы привыкли. А всякие эксперименты отложим до лучших времен.
   Вздохнув с облегчением, Натали сняла обувь и, подвигав босыми ногами, замерла в расслабленной позе. Максим даже дыхание задержал, чтобы ненароком не отвлечь любимую. Девушка простояла без движения максимум минуты три. Открыв глаза, она виновато посмотрела на Семена Марковича.
   - Тут близко, очень легко. Только вода тут самым краешком. Вот там, - Натали махнула рукой в сторону от холма, - ее гораздо больше.
   - Так-так-так! - Потер руки Кройцман. - А давайте-ка мы с вами прогуляемся на вершину. Сможете оттуда почувствовать?
   - Смогу. - Кивнула Натали. - Особенно теперь.
   - Что значит "особенно теперь"? - Нахмурился Кройцман.
   - Ну, теперь, когда я знаю, что вода тут есть, и знаю, где она находится. - Пояснила Натали.
   - Ай-яй-яй! - Интенсивно почесал в затылке дядя Сема. - Тогда так! Все равно нужно идти за дровами, вот мы с вами и сходим. Но сходим в те места, которые я укажу.
   - А дрова там хоть будут? - Усмехнулся Максим.
   - Это не важно! - Величественно отмахнулся Семен Маркович.
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 24:20.
  
   "За дровами" компания в составе Натали, Кройцмана, Максима, Уэсли и Андрея ходила до самых сумерек. Дополнительные силы в лице мальчишки и "геоинформатика" Виноградов решил взять для пущей безопасности и чтобы не отвлекать других от более серьезных занятий. И, если Уэсли, не смотря на недостаточный калибр своего оружия, оказался, хотя бы, внимательным и ответственным наблюдателем, то от Андрея толку оказалось совсем мало. Парень, поначалу, просто смотрел на происходящее квадратными глазами, а когда ему объяснили смысл, начал домогаться от Семена Марковича только им обоим понятных подробностей. Попытки Максима обратить внимание двух "гео" на необходимость следить за окружающей местностью были похожи на глас вопиющего в пустыни. Нет, они были полностью согласны, но на деле....
   Возвращению в лагерь Максим был искренне рад. Он с усмешкой посматривал на гордо вышагивающую Натали, на одинаково размахивающих во время дискуссии Кройцмана и Андрея, на, до последнего, готового к отражению атаки Уэсли. Виноградову, даже, стало казаться, что мальчишка разочарован отсутствием на обозримой дистанции какой-нибудь угрозы. Максим не стал напоминать шурину про калибр его оружия, а решил, если останется время, обязательно дать тому пострелять.
   - Господа! - За несколько шагов до изгороди, Виноградов поймал за рукава обоих гео-специалистов. - Хочу кое-кому напомнить, а кое-кому и сообщить, что возможности Натали не следует широко обсуждать и афишировать. Ду ю андрестенд ми? Ву компране? Дошло?
   - Да-да, действительно. - Спохватился Кройцман. - Коллега, не нужно особо распространяться.
   - Ну, вы даете! Сначала перед толпой людей устроили странные танцы, а теперь говорите, что ничего объяснять не нужно! - Рассмеялся Андрей.
   - М-да-а. Что-то говорить придется. Но что? - Остановился Кройцман.
   - Слушайте, а чего такие нервы? - Осторожно поинтересовался Андрей.
   - Грубо говоря, собственная деревня была из-за этих способностей ее продать. Бандиты именно поэтому убили ее мать и захватили их с братом. - Просветил товарища Максим. - Кто-то сболтнет, кто-то услышит, кто-то решит, что самый умный.... Оно нам надо?
   - Вот что, скажем, что Натали у нас лозоходец. И может искать только воду. - Предложил Семен Маркович. - Тем более, это почти, правда. А на другие полезные ископаемые мы ее и не проверяли.
   Дождавшись согласия, Кройцман принялся объяснять придуманную легенду Натали и Уэсли. Максим тем временем с удивлением смотрел на вершину холма, где тоже происходило некое загадочное действие. Нет, то, что Мартин держит какую-то здоровенную палку, на которой болтается какая-то странная веревка, разглядеть было можно. Узнать Александра, который то вскакивал на ноги, то снова опускался на землю, тоже было можно. Третьего человека, который что-то время от времени делал с веревкой, Максим тоже опознал. Это был водитель Александра, Джон. Оставалось только понять, чем они занимаются. Путем несложных логических умозаключений, Виноградов пришел к выводу, что Александр зачем-то развернул на холме антенну и что-то пытается с ней сделать.
   Дежурящий на "воротах" один из охранников банкира громко пробормотал что с такими чокнутыми спутниками ему еще путешествовать не доводилось. При этом мужчина весьма выразительно перевел взгляд с компании Максима на вершину холма. Виноградову оставалось только пожать плечами.
   Не смотря на достаточно цивилизованную кухню, разожгли и костер. Не столько из практических соображений, сколько из-за вечной магии живого огня. Максим невольно усмехнулся, присмотревшись к сидящим у костра людям. Получилось, что ближний к костру ряд составили мужчины, а женщины с детьми устроились на некотором удалении от огня. Виноградов вспомнил картинку то ли из учебника истории, то ли еще откуда-то, с абсолютно аналогичным расположением у костра древних людей. Из чувства противоречия, получив свою порцию ужина, парень усадил в "первый ряд" Натали, а сам устроился у нее за спиной.
   Никто, правда, на подобную демонстрацию внимания не обратил, и аналогий, подобных тем, что мелькали у Максима, не провел. Тем более, что с вершины холма вернулись немного грустный Александр и весьма раздраженные Мартин с Джоном. Естественно, что все тут же решили узнать, что за шаманские танцы происходили на холме. Сначала радиомастер пустился в пространные объяснения о проблемах связи вообще, но на прямой вопрос ответил, что пытался с помощью сравнительно простой антенны и не очень мощной рации "докричаться" до Порто-Франко.
   - Вот скажите мне, кто имеет дальнюю связь на Новой Земле? - Увлекшись спросил Александр и принялся загибать пальцы. - Орден, орденский банк, почта. Тоже орденская, кстати. Наверняка, какую-то связь имеют военные и правительства, но в пределах своих территорий. Говорят, что еще букмекеры свою связь имеют. Жалко, что я не сообразил на их конторы глянуть, на предмет антенн. А что остается простым людям? Только пользоваться почтой.
   - Ну, и что? - Пожала плечами Изабелла. - Или вы хотите свою почту создать?
   - Ну, почту не почту.... - Александр смущенно протер стекла очков. - Тут ведь дело какое, есть у меня, ну, не мечта, а так, мысля: сделать радиокафе. Ну, как на Старой Земле интернет кафе. Чтобы можно было прийти и как по межгороду из Порто-Франко связаться с другим кафе, где-нибудь, предположим, в том же Демидовске.
   - Интересно. - Неожиданно поддержал связиста господин Коган. - Но, я так понимаю, слабо реализуемо?
   - Эх! - Александр махнул рукой. - Либо очень дорого, либо очень геморройно. А скорее, и то, и другое вместе. Мы, даже, между нашими магазинами устойчивую связь наладить толком не можем.
   - Все это очень интересно. - Влез в разговор Максим. - Но,все-таки, что ты на холме делал?
   - Я ж сказал! Пытался на бюджетных рации и антенне до Порто-Франко "добить". - Возмутился непонятливости слушателей Александр. - Между прочим, на таких, которые мы вам на машину ставить договорились.
   - И что? - Сразу оживился и стал внимательным Максим. - Получилось?
   - Получилось, но дохленько. Ночью бы еще попробовать. - Радиомастер с надеждой посмотрел на собеседников.
   Но желающих среди ночи тащиться на вершину холма не нашлось, и разговор сам собой увял. Вернее, плавно был переведен Иваном на распорядок ночных дежурств.
   Охранники банкира добровольно взяли на себя охрану стоянки с самого момента "заселения" и до 26 часов. А вот последующие смены должны были уже состоять из трех человек. Максима удивило, что рассказывая о том, где должны будут располагаться часовые, Иван не упомянул вершину холма. О чем и немедленно спросил бойца.
   - В принципе, ты прав. - Согласился с Виноградовым Иван. - Но, именно на этой стоянке, особого смысла нет. Отследить с вершины зверье, конечно, можно, но с той стороны склоны и для зверей слишком крутые, а с этой - и изгородь, и часовые. То же самое и с бандитами. Чтобы напасть на лагерь им нужно высунуться либо прямо на крупняк, либо проехать черти сколько по голой равнине. Нет, можно, конечно, предположить, что бандиты будут хорошо подготовлены, но .... - Иван развел руками.
   - Как-то не очень убедительно. - С подозрением глядя на Ивана, покачал головой Максим.
   - Вот прицепился! - Ругнулся Иван. - Ладно, ты прав. Просто, в такой близости от города тратить время и нервы на подъем на вершину никто не хочет.
   - Вот он таки захотел. - Кройцман невежливо ткнул пальцем в Александра.
   - Так это.... Я уже удовлетворил свое хотение. - Выставил руки в защитном жесте радиомастер.
   - И чего только не придумают мужчины, чтобы не делать то, что им не хочется. - Демонстративно тяжело вздохнула Изабелла и мечтательно закатила глаза. - Зато, я представляю, какой фантастический вид открывается с вершины холма в лунную ночь. Это так романтично!
   - Н-да? - Задумчиво склонил голову Иван, с интересом посматривая на молодую женщину.
   - И не мечтай! - Погрозил кулаком Максим. - А кто главным на стоянке будет?
   - Мартин? - Предпринял попытку "отмазаться" Иван. - Или ты.
   - Фигвам! - Открестился от начальницкой должности Максим. - К тому же, в каждой смене должен быть хотя бы один профи! Но идея Изабеллы мне нравиться. Пожалуй, мы с Натали можем взять этот пост на себя.
   - Нечестно! - Вскричали почти в один голос Изабелла и Настя.
   - Я первая предложила! - Тоном обиженной девочки, принялась канючить Изабелла.
   - Ну и что! Нам с Андрюшей нужно быстрее в этот мир вживаться. - Резонно возразила Настя и мечтательно закатила глаза. - А что может быть лучше, чем лунная ночь на природе!
   - Нет, ну, вы таки подумайте за эту молодежь! И я имею вам сказать, что эта ситуация больше подходит к философским размышлениям о смысле жизни, на которые способен только человек, умудренный жизненным опытом. Если вы до сих пор не поняли, то я таки говорю о своей скромной персоне! - Вмешался в спор Семен Маркович.
   - Как вы можете! Вы же говорите о серьезных вещах! - Несколько экзальтированно воскликнула одна из женщин, та самая, которая требовала горячего питания трижды в день. - От этого могут зависеть жизни наших детей, а вы тут цирк устроили!
   Эта гневная речь прозвучала настолько неожиданно, что вокруг костра установилась полная тишина. Ни Максим, ни Кройцман, не говоря уже об Андрее и Насте, никак не могли найти достойный ответ. За них это сделал Иван. Незаметно набрав побольше воздуха в легкие, бывший старшина в лучших армейских традициях гаркнул так, что вся саванна в округе испуганно замолкла.
   - Взво-од, смирно! К разводу караула приступить!
   Дернулись все. Даже, не понимающие ни слов по-русски. Дождавшись, пока поперхнувшиеся прокашляются, подскочившие усядутся, а возмущенные покрутят пальцем у виска, Иван, как ни в чем не бывало, обратился к женщине:
   - Извините, что без подъема флага и оркестра. Но вы поймите правильно, тут очень тяжело достать тромбон. - Иван с самым серьезным видом развел руками.
   Максим постарался сохранить серьезное выражение лица, но сдавленные смешки со всех сторон указывали на то, что не все оказались такими выдержанными. Женщина несколько раз беззвучно открыла и закрыла рот, словно рыба, вытащенная из воды. И когда Виноградов решил, что все уже закончилось, в ход пошли иные приемы.
   - Павел! Ну, а ты почему молчишь? - Гневно глядя на мужа, спросила у него женщина.
   - Катя, ты воевать умеешь? - Огорошил жену вопросом Павел. - И я не умею. Вот, когда научусь хотя бы защищаться, тогда и поговорим.
   Максим уважительно посмотрел на мужчину. Парень особо не вникал во взаимоотношения между переселенцами, считая что это епархия Михи, поэтому подобное поведение Павла стало для него сюрпризом. Тем более, что, судя по всему, не смотря на специфический характер Екатерины, слово мужа для нее значило очень много.
   - А не пора ли детям баиньки? - Разрядил обстановку один из автомехаников, Макар.
   Женщины засуетились. Поднялись и некоторые мужчины. Тесть Андрея отошел от костра молча, а все тот же Павел сначала обратился к Ивану:
   - На нас, как я понимаю, вы не рассчитываете?
   - Пока нет. - Качнул головой боец. - Из водителей, может быть, только Макса привлечем.
   - И меня. - Едва ли не впервые за весь вечер заговорил Миха. - Я-то, уже привык, а вам, мужики, еще адаптироваться нужно.
   - Хорошо. Вы на наших не обижайтесь. - Павел усмехнулся. - Это с нами, с мужчинами, подробные беседы проводили, а для женщин....
   - Нормально все. - Остановил говорившего Иван. - Им тоже понять и привыкнуть нужно. Лишь бы глупостей никаких не делали.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 30 число 9 месяца, 26:00.
  
   Лагерь постепенно успокаивался. Пока сменившиеся с постов охранники банкира ужинали, у костра осталась в основном молодежь. Проводив Мартина, Миху и Александра на посты, ушел спать Иван. Отошли в сторону о чем-то тихо переговариваясь Семен Маркович с Борисом Абрамовичем. Скрылся в кабине своей машины Джон. Мигель и водитель банкира неясными тенями маячили возле "Тигра".
   - Эх, гитару бы. - Мечтательно вздохнула Настя. - Андрей, помнишь, какая три года назад компания была?
   Девушка принялась что-то мурлыкать себе под нос. Андрей мечтательно улыбнулся и крепче обнял жену.
   - Романтики. - Тихонько пробормотала Изабелла и уже громко спросила. - А где твое оружие, певунья?
   Настя ойкнула и полезла доставать откуда-то из-за спины автомат. С земли. Почти синхронно Максим, Изабелла и Натали осуждающе покачали головами. Ну а, уже несколько часов не выпускающий из рук свое оружие, Уэсли смотрел на девушку, как на врага народа. Даже отчаянно завидующий и Уэсли, и старшей сестре младший брат Насти, буркнул в ее сторону что-то нелицеприятное.
   Девушка с виноватым выражением лица попыталась рукавом вытереть пыль с оружия и окончательно смутилась, под выразительными взглядами Виноградова и Изабеллы. В ее вздохе прозвучала такая вселенская обида на суровую прозу жизни, что Максим не выдержал и попытался немного успокоить Настю.
   - Не переживай, Настасья. Все будет. И посиделки с песнями у костра, и романтические ночи на вершинах холмов.... - Максим подмигнул. - Только, сначала технику безопасности выучить придется. Тут, видишь ли, автомат такое же условие безопасного секса, как и...
   Договорить у Виноградова не получилось. Закашлявшаяся Изабелла, хрюкнувший и согнувшийся пополам от смеха Андрей, хихикающий младший брат Насти, перебили его речь. Ну, а вид самой девушки, опасливо отодвинувшей автомат на расстояние вытянутой руки и разглядывающей его огромными от удивления глазами, заставил рассмеяться и самого Максима.
   - Что ты опять такое наговорил? - Толкнула Виноградова Натали.
   - Да-да, Макс, объясни жене, что ты такое наговорил. - По-английски поддержала младшую подругу Изабелла. - Заодно и опытом поделишься.
   - Он опять говорил какие-то глупости? - Грозно нахмурилась Натали.
   - Ну, не так чтобы совсем.... - Стараясь сдержать смех, ответила Изабелла. - Но, как всегда сделал это несколько образно.
   - Ну, давай, переводи. - Принялась теребить супруга за рукав Натали.
   - Пусть вон, вредная тетка Бэлла переводит. - Не подумав ляпнул Максим. - Упс!
   - Вредная тетка? - Изабелла перестала смеяться и осмотрелась вокруг в поисках чего-нибудь тяжелого. - Значит, вредная? Значит, тетка?
   - Бэллочка, госпожа Изабелла! Я это.... Это.... Это все мое плохое знание английского! - Попытался "отмазаться" Максим, неуверенно ерзая на своем месте. - По-русски это должно было звучать, как очень умная, мудрая.... Вот зараза!
   Последняя фраза была вызвана тем, что Изабелла таки усмотрела подходящий к ситуации предмет. С многообещающей улыбкой молодая женщина взяла половник и оценивающе покрутила в руках. Теперь смеялись Натали с Уэсли, а русскоязычная часть компании недоуменно смотрела на происходящее.
   - Опять? - Раздался сзади голос Ивана. - Идите уже спать. И людям мешать не будете, и сами выспитесь перед дежурством.
   - Ой, Иван, а можно досмотреть это представление до конца? - Состроила умильную рожицу Натали. - Очень хочется узнать, почему Макс так испугался эту большую ложку.
   - Потому, что она вот-вот прилетит мне в лоб. - Буркнул по-русски Максим, бдительно следя за действиями Изабеллы.
   - Ага! - Настя явно расслышала бормотание Виноградова и правильно соотнесла с половником в руках у Изабеллы. - А можно тоже поучаствовать?
   - Конечно, дорогая. Заодно, опыта наберешься. - Изабелла мило улыбнулась, но не Насте, а Андрею, от чего парень закашлялся.
   - Ой, и Эндрю тоже боится эту ложку! - С деланым удивлением воскликнула Натали. - Как интересно! Иван, а что, все мужчины ее боятся?
   - Ложку или Изабеллу? - Уточнил Иван.
   - Изабеллу с ложкой. - Буркнул Максим на английском.
   - Девочки, вы все поняли? - Изабелла продублировала свой вопрос на двух языках.
   Девочки истово закивали головами, только Настя еще добавила:
   - Жаль, половник один.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 31 число 9 месяца, 07:50.
  
   Ночь прошла спокойно. Ближе к концу дежурства Максима, на пределе видимости "ночника" пару раз промелькнули какие-то зверушки, но направлялись они в сторону и парень даже не стал информировать ни напарников, ни сменщиков. Остальные часовые тоже ничего особенного не заметили. Единственным неудобством ночного дежурства для Максима стал "разорванный сон", но умывание родниковой водой и чашка крепкого кофе быстро привели Виноградова в чувство.
   Пока женщины и дети приводили себя в порядок, мужчины свернули палатку. Получилось не так аккуратно, как было до распаковывания, но в мешок она влезла. Спальники и коврики каждый упаковывал сам. После чего быстро позавтракали галетами и печеньем с маслом и сыром, запив завтрак свежезаваренным кофе и чаем.
   Оглядев стоянку, Иван лишь немного поморщился при виде существенно уменьшившейся кучи хвороста и дал команду на выдвижение.
   Вслед за "Лэнд Ровером" из "ворот" выехал БРДМ и, вращая башней на все триста шестьдесят, замер у дороги. Мимо него неторопливо потянулись остальные машины, формируя вчерашний порядок в колонне. Дождавшись, пока Мартин закроет "ворота" и последняя машина займет свое место, Миха тронул броневик с места. Еще пара минут и БРДМ нырнул в оставленный для него промежуток. Колонна стала набирать скорость.
  
   Новая Земля, Северная дорога, территория ЕС, 31 число 9 месяца, 10:30.
  
   Форт-заправка не произвел на Максима особого впечатления. Подспудно ожидая увидеть что-то похожее на укрепления на границе между САР и Дагомеей, Виноградов несколько разочаровался слегка "деревенским" видом форта. Но по мере проезда колонны внутрь, его мнение изменилось. Продуманная система заграждений, которую и тяжелой техникой не сразу сковырнешь, и минимум три пулеметные точки, обеспечивавшие перекрестный огонь, являлись достаточной защитой от налетов небольших банд. А в то, что на форт-заправку, расположенный в полутора днях пути от Порто-Франко, может напасть крупная банда, верилось с трудом.
   Пока штатный заправщик и пришедший ему на помощь парень, судя по всему сын, заполняли баки машин, женщины и дети отправились завтракать в небольшой бар при скромной гостинице. Мартин, Мигель и Джон развлекали заправщиков беседой, чему те были искренне рады. Остальные по очереди посетили магазин при заправке. Тут уже за всех не знающих английского пришлось отдуваться Кройцману. Так и пришлось Семену Марковичу развлекать новостями продавщицу, пока спутники покупали кто воду, кто свежий местный хлеб, а кто и готовый гамбургер.
   За час заправщики управились с наполнением баков. Максим подозревал, что они могли бы управиться и побыстрее, но уж очень им хотелось пообщаться с новыми людьми.
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 33 число 9 месяца, 12:30.
  
   Следующие дни оставили у Максима двойственное впечатление. С одной стороны, неторопливая поездка по практически девственной саванне в хорошей компании с интересными беседами у костра. С другой, около десяти часов в день проводить за рулем было совсем непривычно и тяжело. Виноградов с усмешкой думал о том, на сколько им повезло с машинами, и очень сочувствовал экипажу БРДМ.
   Но была еще и третья сторона. Уже вторая ночь прошла в менее комфортных условиях. Источник оказался довольно далеко от стоянки, и воду пришлось набирать в емкости под внимательной охраной бойцов. Свежие звериные следы четко давали понять, что не только проходящие конвои облюбовали этот ручей. К тому же, сразу после форта-заправки Иван потребовал усилить внимание, держать оружие под рукой и немедленно отвечать на вызовы по рации. Бывший боец РА боялся, что потерявшие Угол банды могли переместиться ближе к обжитым местам.
   - Теперь, я буду более спокоен в самом Углу, чем в его окрестностях. - Объяснял Иван. - Наверняка несколько банд застряли на нашей территории и уже поняли, что обратно через Угол им не пройти. Ну, и местных забывать не стоит. Здесь, на отшибе, разный народ встречается.
   Вот с вниманием и боеготовностью Максим немного и схалтурил. Если на привалах он выкладывался по полной, то во время движения, большей частью, сосредотачивался на общении с Натали. Молодые супруги рассказывали друг другу о своей жизни ДО. Кроме вполне обоснованного обоюдного интереса, эти беседы становились хорошей школой английского языка для Виноградова. Парень все увереннее и увереннее переходил от простейших предложений к довольно сложным фразам. Натали, правда, изъявила желание начать учить русский язык, но Максим, сомневаясь в своих педагогических талантах, уговорил ее отложить это занятие.
   Единственный населенный пункт, который встретился колонне, произвел довольно убогое впечатление. Но заправка функционировала исправно, и персонал сработал оперативно. Там же Мартину удалось узнать, что с опережением в сутки, в том же направлении движется настоящий конвой с профессиональной охраной. И сам бывший морской пехотинец, и Иван, и охрана банкира при этом осуждающе качала головами. Как понял Максим, не принято было болтать о таком с первыми встречными. Конечно, в столь малочисленной колонне с таким количеством детей и женщин трудно было заподозрить бандитов, и все же...
   Убаюканный однотипностью пейзажа и спокойствием вокруг, Максим с нетерпением ждал, когда же, наконец, появятся обещанные горы Меридианного хребта. Иван обещал, что это произойдет сегодня, но одновременно разочаровал, что настоящих гор, слава богу, на пути не будет. Только предгорья, больше напоминающие крупные холмы.
   - Будьте внимательны! - Наставлял Иван водителей и "гражданский персонал". - Раньше, здесь было самое бандитское место. Скорость уменьшалась, мест для засады полно. Не знаю, как сейчас, но надеюсь, что немецкие егеря и техасская милиция тут все прошерстили. На сколько смогли, естественно.
   И действительно, туманная полоска на горизонте, которая была видна на закате, уже через пару часов езды превратилась в горные вершины. К тайному, не мотивированному здравым смыслом, сожалению Максима, заснеженные вершины постепенно смещались вправо от дороги. А сама дорога стала все чаще петлять среди холмов и пересекать то сухие русла, то довольно "веселые" ручейки. Да и растительность стала существенно зеленее.
   - Всем, стой! - Ожила рация голосом Ивана. - Внимание!
   Максим плавно затормозил, стараясь не очень сближаться с впередиидущей машиной. Не дожидаясь пока уляжется пыль, парень подхватил автомат и влез на подножку кабины. Диспозиция ему не очень понравилась. В момент остановки колонна, как раз, огибала очередной холм примерно на половине его высоты. Таким образом, слева находился склон холма, а справа - склон переходил в заросший кустарником овраг, разделивший две возвышенности.
   Обнаружилась и машина Ивана с Мигелем. Пользуясь относительной пологостью склонов, дозор выбрался практически на вершину. Успокаивало только одно, на склоне спрятаться было негде, значит, и опасности с той стороны не ожидалось. Максим с сомнением посмотрел на овраг. Трудно было сказать, каким именно кустарником он зарос, но выглядели заросли весьма запутанными и непроходимыми. К тому же, атаковать вверх было не логично.
   - Впереди вижу машины. - Сообщил о причине остановки Иван. - Очень похоже на конвой. Машины целые, суеты не наблюдаю. Прием.
   Пока большинство переваривало это сообщение, бывший старшина повторил все то же самое на английском.
   - Вас заметили? - Тут же спросил Мартин. - Прием.
   - Не уверен. - Судя по тону, Иван еще и пожал плечами. - Думаю, нужно привлечь внимание. Мы выедем на тот склон, по нему спустимся до дороги и медленно поедем вперед. Прием.
   - Плохая идея! - Вмешался охранник банкира. - Не в обиду, но непонятная машина с водителем-латинос, может спровоцировать охрану. Прием.
   - Что вы предлагаете? Прием.
   - Шеф дал добро. Вперед выдвинемся мы. Такой машины у бандитов, точно, не будет. - Усмехнулся говоривший. - А если "бардак" сможет высунуть хотя бы башню, то будет совсем хорошо. Прием.
   - Поднимайтесь сюда. - После паузы решил Иван. - И Миха, тоже. Остальным, смотреть по сторонам. Прием.
   Все экипажи доложили что все поняли, а Семен Маркович еще и навел пулеметы БРДМ на соседний холм. На всякий случай. Как ни хотелось Максиму тоже подняться и своими глазами увидеть обстановку, но он дисциплинированно принялся смотреть по сторонам. Натали тоже решила принять посильное участие и с автоматом в руках вылезла из кабины.
   - Натали! - Озабоченно воскликнул Максим. - Обойди машину с этой стороны и стань за колесами.
   Девушка взглянула в сторону зарослей и поспешила выполнить приказ мужа.
  
  
  
  
   Что именно привлекло внимание стоящего конвоя, появление на дороге "Тигра" или рев БРДМ, вылезшего на склон, осталось непонятным. Но реакция была четкой. Оба крупнокалиберных пулемета замыкающего "ган трака" и башня броневика мгновенно захватили цели. "Личный состава", после короткой суеты, исчез из поля зрения.
   Российский броневик медленно двигался вперед. При этом, пулеметчик демонстративно задрал ствол ПКМа вверх. Не доезжая метров двести, "Тигр" остановился. Иван дал отмашку Александру, и радиомастер принялся вызывать неизвестных на стандартной "конвойной" частоте. Рядом расположился Мартин, так как, иностранные языки были не самым сильным местом Александра, а предполагать наличие в охране конвоя знающих русский, было бы слишком смело.
   После нескольких попыток связь удалось установить. Со своего места Максим слышал, как Мартин объясняет старшему конвоя кто они такие. Минут пять спустя, американец отдал гарнитуру Александру и направился к своей машине.
   - Теперь дело за русскими. Надеюсь, их документы убедят старшего конвоя, что мы не бандиты, и нам разрешат присоединиться. - Проходя мимо Максима, сообщил бывший морской пехотинец.
   - А что, могли не разрешить? - Удивился Максим.
   - Могли. - Подтвердил Мартин. - Охрана отвечает за тех, кто платит деньги. А мы для них - лишняя головная боль.
   - Хм. Не по человечески это как-то. - Скривился Максим.
   - Бизнес. - Отрицательно покачал головой Мартин. - Частенько бывают такие, кто не хочет платить, и пытаются ехать за конвоем. В таких случаях принято отставать на два-три километра. Конечно, если бандиты нападут, конвойщики помогут, но, только, если убедятся, что охраняемым машинам ничего не грозит.
   - Ну, может и правильно. - Вынужден был согласиться Максим. - Не хочешь платить, получи свою порцию риска.
   - Вот-вот! - Кивнул Мартин, и, наконец-то, отправился на свое место.
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 33 число 9 месяца, 13:30.
  
   Разрешение приблизиться было дано только через сорок минут. И только после того, как БРДМ занял свое место в "охранном строю", удалось вылезти из машин и поговорить с людьми из конвоя.
   Оказалось, это тот самый конвой, который опережал колонну на сутки. Но не это стало самым интересным. Причиной остановки конвоя стала весьма колоритная троица на "Хаммере" с крупнокалиберным М2. Неплохо, хотя и несколько разномастно, экипированные, они словно отличительный знак несли на головах знаменитые "стетсоны". Старший конвоя сообщил, что эта троица специальный дозор техасской милиции и их задача придержать всех едущих в сторону Угла, пока там проводится облава на одну особо наглую банду.
   Главный техасец, мужчина лет сорока, у которого на разгрузке красовалась пятилучевая звезда с надписью "Шериф", тоже подошел знакомиться. К огромному удивлению Максима, через плечо у "шерифа" висела не традиционное М-образное, а вполне узнаваемый в тактическом обвесе "Калашников". Внимательно присмотревшись, Виноградов отметил "неправильный" магазин автомата и понял, что это "сто первый" под НАТОвский патрон. Не очень вникая в смысл разговора, завязавшегося между старшим конвоя и "шерифом" с одной стороны и Иваном с Мартином с другой, Максим принялся рассматривать вооружение окружающих людей.
   Команда конвойщиков отличалась неким подобием униформы с замысловатым шевроном на правом рукаве. В выборе оружия, как понял Виноградов, ограничение было только на калибр. Несколько американских М-16, немецких Г-36 и два АК-101 составляли арсенал конвойной команды. С техникой и тяжелым оружием обстояло еще интереснее. Чуть в стороне, застыли два багги с немецкими МГ над головой у водителя; с восточной стороны дорогу перекрывал "ган трак", в котором смутно угадывался американский трехосный грузовик М35, вооруженный двумя крупнокалиберными М2; с западной стороны расположился интересный броневик без башни, вместо башни выступала открытая "рубка", по углам которой на вертлюгах торчали очередной М2 с бронещитком с одной стороны и, судя по всему, американский автоматический гранотомет "Мк.19" с другой. Еще один броневик хитро пристроился за кустами на склоне, и мог повернуть свою башню с чем-то покрупнее, даже, крупнокалиберного пулемета в любую сторону, оставаясь слабозаметным для противника. Максиму показалось, что у обоих 0x08 graphic
0x08 graphic
броневиков нижняя часть одинакова.
  
   (LAV-150, только на первом вместо миномета пулемет и гранатмет)
  
   "Милиционеров", кроме главного видно не было, поэтому об их вооружении Максим ничего разузнать не смог. Разве что, констатировал наличие у "шерифа" очередной "легенды", "Кольт М1911" на поясе.
   Разговор, пока Виноградов разглядывал оружие и технику, перешел в заключительную стадию. Буквально через пару минут, Иван с Мартином повернулись к спутникам и, усмехнувшись, на разных языках принялись их просвещать о сложившейся ситуации. У Ивана аудитория оказалась более внушительной, и, видимо, поэтому Кройцман решил пополнить ряды слушателей Мартина.
   Иван кратко объяснил, что техасская милиция при поддержке немецких егерей из ЕС проводит зачистку окрестностей дороги. Им удалось загнать две объединившиеся банды севернее, в слабо проходимую для автотранспорта часть Меридианного хребта, но там они умудрились потеряться. Пока договорились о вызове авиаразведки из Аламо, командование приняло решение приостановить на сутки движение по дороге. Как объяснил бывший боец РА, они опасаются, что бандиты попробуют прорваться в южную часть хребта, где у них будет больше места для маневра.
   - Тут еще беда в том, что командиров, считай, двое. - С усмешкой продолжил Иван. - Немцы считают, что бандитов нужно где-нибудь прижать и подавить огнем. Кажется, им надоело просто так носиться с тремя минометами. А техасцы, наоборот, не против, если бандиты подольше побегают. Как я понял, эти, блин, ковбои, хотят дождаться, пока у бандитос не кончиться бензин.
   - На фига? - Удивился Миха.
   - Трофеи? - Сообразил Максим.
   - В точку! - Кивнул Виноградову Иван. - Помощник шерифа, который тут командует, говорит, что обе банды неплохо "упакованы". А еще, он подозревает, что у бандитов есть кто-то из местных в помощниках. Вот и нужны им пленные.
   - Ха! - Усмехнулся старший из охраны банкира. - А немцы - народ служивый, им "пряников" от трофеев почти не перепадет. Премию дадут хоть так, хоть эдак, так зачем лишние движения совершать.
   - Это их дела! - Строго вмешалась Изабелла. - Вы выяснили, когда можно будет ехать дальше?
   - Йес, мэм! - Вытянулся в струнку Иван. - Если ничего не произойдет, то завтра с утра тронемся. Всей толпой. Тут до Аламо, как раз, один перегон остался. Мужики говорят, что самые "засадные" места раньше тут были. Вроде, несколько месяцев назад наш, я имею в виду Русской Армии, конвой тут целое сражение устроил.
   - Иван. - Влился в русскоязычную группу Семен Маркович. - Мартин говорит, что вы с командиром этих "Техасских ястребов" договорились о совместной службе?
   - Есть такое дело. - Согласился Иван. - Мы организуем дневное охранение, а они берут на себя ночь. Опыта у них побольше, но народу для суточной охраны маловато.
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 33 число 9 месяца, 18:30.
  
   Максим закончил экипироваться для выхода на пост и обернулся в сторону БРДМ, откуда должна была подойти Натали. Попутно он с улыбкой взглянул на кучкующихся возле "Унимога" с кухней "Ястребов" и их подопечных. Когда народ увидел, что новоприбывшие могут позволить себе горячий обед, то немедленно скооперировались и подослали к Кройцману небольшую делегацию. Семен Маркович не ломаясь согласился не только продать, но и приготовить часть продуктов. Предупредив, правда, что на особые разносолы рассчитывать не придется. Народ из конвоя, цыкая зубом, заверил, что всю жизнь мечтал попробовать замечательную русскую кашу. Виноградов еще раз усмехнулся, представив, каким даром небес для застрявших в одном переходе от цели людей, еще вчера доевших свой сухой паек, стало появление походной кухни.
   - Макс, я готова. - Раздался за спиной голос Натали.
   Максим с удовольствием посмотрел на жену. Явно не без влияния Изабеллы, камуфляж на девушке сидел чуть-чуть иначе, чем раньше. И это чуть-чуть превращало его из полевой одежды в разновидность женского оружия. Заметив, какими глазами на нее смотрит Максим, Натали мило покраснела.
   - Эх! - От души вздохнул Виноградов, с трудом настраиваясь на деловой лад. - А не прогуляться ли нам на вершину холма, дорогая?
   - Это было бы замечательно, милый! - Подыграла Максу девушка.
   К чему относился выразительный кивок главного "Ястреба", к внешнему виду Натали или к винтовке у нее в руках, Максим не понял, но для порядка напустил на себя хмурое выражение лица. Впрочем, попытка пропала даром, так как довольно молодой, едва за тридцать, командир конвойщиков сразу же перешел к делу. В "разводящие" Максиму с женой достался один из техасцев. Глядя на флегматично жующего жвачку "милиционера", Виноградов в который раз поразился разнообразию оружия и техники в этом мире. Провожатый был вооружен старой доброй винтовкой М-14, оснащенной новомодным цевьем с кучей планок Пикаттини. Но, что самое удивительное, в кобуре у него покоился явно не М1911. Макс попытался угадать марку пистолета, но бросил эту затею, сосредоточившись на дороге.
   Аккуратно, по одному, пробравшись через заросли кустарника, разводящий и Максим с Натали поднялись на холм с северной стороны дороги. За предыдущие сутки бойцы "Техасских ястребов" оборудовали на вершине холма достаточно удобный и при этом скрытый наблюдательный пункт. Пока Максим с разводящим еще раз проверяли настройки рации Виноградова, оказавшийся среди дозорных второй "милиционер" показывал Натали ориентиры и называл дальность до них. Держа на сгибе локтя винтовку с оптическим прицелом, техасский снайпер с сомнением поглядывал на девушку, но та с таким серьезным видом старалась запомнить все, что ей говорили, что мужчина оттаял. Он, даже, помог Натали удобнее устроить "Тигр", сетуя, что у того нет сошек. У самого техасца винтовка хоть и была не автоматическая, но имела сошки и регулируемую щеку.
   - Это охотничья или военная? - Кивая на винтовку, спросил Максим у снайпера, перед тем, как сменяемый караул отправился в путь.
   - А для чего используешь, такая и будет! - Хохотнул техасец. - Когда покупал, говорили, что это немецкая армейская и полицейская винтовка. Еще этот хитрый продавец в Порто-Франко рассказывал, что сдала ее фирма, такая же известная, как "Мерседес". Вот ты, слышал о такой фирме - "Маузер"?
   - Еще бы! - Воскликнул Максим, прикидывая, Саркиса или Билла "милиционер" назвал хитрым продавцом.
   - Значит, не соврал. - Удовлетворенно кивнул техасец. - Если и русские знают, то точно известная фирма.
   - Мик! Хватит болтать! Или ты хочешь на вторую смену остаться? - Не дал Максиму возмутиться такому отношению к русским разводящий. - Идем.
   Полюбовавшись несколько мгновений на ... э-э-э... вид со спины лежащей Натали, Виноградов устроился на соседнем месте и поднял к глазам бинокль.
   Два направления, по которым более-менее можно было проехать на автотранспорте сходили как раз у подножья холма. После этого путь вел бы на восток, где уже можно было выскочить на дорогу. Как раз под огонь с "ган трака", решил Максим, вспоминая расположение огневых средств на стоянке. Самым логичным вариантом было остановиться с северной стороны холма и подняться на вершину, чтобы разведать обстановку на дороге. Задачей поста как раз и было, во-первых, доложить о противнике, во-вторых, не дать ему подняться на вершину.
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 33 число 9 месяца, 20:20.
  
   Приближение первой машины Максим с Натали заметили в последний момент. Ни шум двигателя, ни хруст камней и кустов до вершины холма не доносился, поэтому приходилось полагаться только на зрение. Вот тут-то молодые люди слегка и схалтурили, поглядывая в нужную сторону без использования оптики. Зато, увидели медленно движущийся пикап оба одновременно.
   Натали сразу схватилась за винтовку и приникла к оптическому прицелу. Максим же не стал смотреть в бинокль, а сразу взялся за рацию. Успев шепнуть жене: "спокойно", парень принялся вызывать командира. Он не сомневался, что с этой стороны могут подъехать только бандиты.
   Радист "Ястребов" отозвался мгновенно. Доложив о появлении противника, Виноградов взялся за бинокль, так как был уверен, что от него потребуют подробностей. С оптикой, пикап "превратился" в маленький грузовичок с кабиной без дверей, в кузове которого сидели шестеро разномастно вооруженных человек.
   - Прячемся! - Воскликнул Максим, увидев, как с пассажирского места высунулся еще один бандит с биноклем в руках.
   Надеясь, что они успели, а еще больше надеясь на солнце, которое будет светить почти прямо в глаза бандиту, Максим ободряюще подмигнул Натали. Тут на связь вышел командир "Ястребов" и потребовал подробности. Виноградов рассказал о том, что успел увидеть и слегка выглянул из укрытия. Оказалось, очень вовремя. Главный бандит уже опустил бинокль, и раздавал указания подчиненным, сидящим в кузове. Тот час на крышу кабины был взгроможден пулемет, при котором остались двое. Остальные выпрыгнули из кузова и направились в сторону холма. Спустя минуту оказалось, что на холм полезут только трое, а четвертый вскинул на плечо трубу гранатомета и замер внизу.
   - Твою мать! - Выругался Максим.
   Четко было видно, что гранатомет совсем не РПГ-7*, а значит, Виноградов даже примерно не представлял его характеристики и возможности.
   ----------------
   *РПГ-7 - ручной противотанковый гранатомет советского производства, широко распространен в мире, ценится за простоту и довольно малый вес
   ----------------
   - Ната! Первым - гранатомётчика! - Прошептал девушке Максим. - Потом постарайся пулеметчика. Если начнет стрелять раньше - прячься.
   Натали молча кивнула и высунула ствол винтовки в импровизированную амбразуру. Было видно, что девушка волнуется. Ее дыхание было очень быстрым.
   - Натали. - Тихонько позвал Максим. - Все будет хорошо. Просто приготовься и все. Может быть, стрелять и не придется.
   Увидев, как дыхание жены становиться спокойнее, Максим оглянулся назад. Со стороны стоянки к ним бежали четверо. По могучей фигуре Виноградов узнал Мартина. А еще ему показалось, что один из бегущих несет именно РПГ-7.
   - Макс, я готова! - Судя по голосу, Натали успокоилась.
   Троица бандитов поднималась на холм не торопясь, с оглядкой. Прежде чем отложить бинокль и взяться за автомат, Максим взглянул в ту сторону, откуда приехали бандиты.
   - Ах, б..дь! - Виноградов схватил рацию. - В километре, между холмами еще машина. На ней крупнокалиберный пулемет. Прием.
   - Ждите! Постарайтесь не стрелять, пока не подойдет помощь! - Поступила команда.
   Максим взялся за автомат. И подкреплению и бандитам оставалось метров по сто. Виноградов понял, что такими темпами подкрепление опередит бандитов на пару минут и времени нормально расположиться у них не будет.
   - Натали, девочка, когда они дойдут до кустов с белыми листьями, я начну стрелять. - Прошептал Максим. - Помни, первым гранатометчика, потом - пулеметчика.
   Бандиты настороженно остановились не доходя до намеченных Максом кустов. Что их насторожило выяснять времени не было. Первых двое четко виднелись в перекрестии ПСО и Максим плавно потянул за спусковой крючок.
   Реакция у бандитов оказалась отменной. Первый еще падал, а двое других уже прятались. Но второй сглупил и попытался упасть там, где стоял. Виноградов дважды нажал на спуск и какая-то часть из шести пуль попала в цель. Третьего видно не было и Максим взглянул в сторону машины. Гранатометчик лежал неподвижно, выронив свое оружие, а в кузове кто-то шевелился, прячась за кабиной от выстрелов Натали. Девушка уже трижды выстрелила в ту сторону, но о результате Максим судить не мог.
   Рядом упал техасский снайпер. Ему, даже, говорить ничего не пришлось. Мгновенно оценив диспозицию, "милиционер" поддержал Натали. Почти тут же левее раздалась очередь из пулемета Мартина.
   - Мартин! - Закричал Максим. - Дальше между холмами...
   Закончить у него не получилось, так как, далекая цель обозначила себя пулеметной очередью. К счастью, не точной. Мартин тут же перенес огонь на новую цель. Попасть с такого расстояния было не просто, но "Печенег" давал возможность стрелять длинными очередями на подавление.
   Пользуясь моментом, оставшийся на склоне холма бандит попытался убраться назад. Максим сам не понял, что заставило его вскочить и броситься вниз по склону. Слава богу, хватило соображения резко принять вправо, чтобы не перекрывать сектор обстрела снайперам. Краем глаза парень заметил, что и влево метнулся кто-то из "Ястребов". Убегающий бандит попытался на бегу выстрелить в сторону Виноградова, но поплатился за это кувырканием по склону. С другой стороны, это спасло его от огня четвертого из бойцов подкрепления. Правда, не надолго. Едва бандит поднялся и похромал дальше, как ему в спину ударила очередь. Бандит упал, чтобы уже не подняться.
   Максим не боялся далекого пулеметчика: попасть с километра в одиночную цель, скачущую по склону холма, совсем нетривиальная задача. Гораздо больше его интересовало шевеление в кузове и мысль о командире бандитов. С момента начала стрельбы, парень его не видел. Убедившись, что Мартин успешно противостоит бандитскому пулемету, Виноградов присел за очередным кустом и осмотрелся. Со своего места он уже мог видеть обоих бандитов в кузове и водителя, лежащего рядом с машиной. А командира нигде не было. Чертыхнувшись, Максим принялся планомерно осматривать местность.
   Выдали своего главного бандиты в кузове. Отчаявшись найти пропажу, Макс снова навелся на них. В четырехкратный прицел хорошо было видно, как время от времени бандиты посматривают куда-то влево от себя.
   - Эй, русский, что случилось? Прием. - Донеслось из наушника.
   - Есть еще один. Кажется.... - Максим повел автоматом в нужную сторону и обрадованно закончил. - Есть! Камень слева от машины. За ним еще один бандит. Кажется, главный. Прием.
   - Понял, зайду сверху.
   Максим посмотрел в сторону невольного напарника. "Ястреб" также притаился за кустом. Увидев, что русский смотрит в его сторону, жестом показал, куда он собирается двигаться. Максим продемонстрировал большой палец, и, ткнув себя в грудь показал, что спуститься ниже и будет контролировать бандитов. Теперь большой палец показал "ястреб".
   Занимая новую позицию, Виноградов услышал шум мотора. Слегка испугавшись, что бандиты пошли на сближение, парень быстро понял, что звук идет сзади-справа. Из-за холма выехала бронемашина конвойщиков. Тут же по рации раздалась скороговорка одного из оставшихся на холме бойцов, который давал коллегам ориентиры дальней машины бандитов.
   Броневик всполошил и прячущихся бандитов. Один решил рвануть из кузова, но был подстрелен кем-то из снайперов. Второй завозился что-то доставая из подсумка. Максим логично рассудил, что бандит готовит гранату. А, прячущийся за камнем, главарь медленно принялся отползать в сторону.
   - Внимание! В кузове бандит с гранатой! А главный ползет в сторону! - Прокричал в рацию Виноградов.
   - Черт! Можете снять этого с гранатой? Не хочется машину калечить. - Раздалось в ответ.
   Матюкнув про себя меркантильных "ястребов", Максим снова двинулся вперед. Ему нужно было найти место, чтобы наверняка попасть в сидящего в кузове. Уже в движении он услышал сообщение бойца с другой стороны поля боя, что тот наконец-то увидел главаря и теперь он никуда не денется. Моментально в радиообмен вмешался новый голос и попросил взять главного живьем.
   Все это время бронемашина стояла на месте, наведя на грузовичок свою пушку. Экипаж не торопил Максима. Наконец, парень решил, что от добра добра не ищут и решил стрелять. Удары пуль в борта и кабину окончательно "сорвали крышу" у бандита. Он вскочил во весь рост и широко размахнулся рукой. Стрелять по бандиту, судя по всему, начали все сразу. Но огромное преимущество оказалось у пушки бронемашины. Разорванное тело выкинуло из кузова и приготовленная граната взорвалась уже метрах в пяти от грузовичка.
   Пока Максим гадал, так и было задумано или получилось случайно, бронемашина выдвинулась вперед. Буквально считанные секунды потратил экипаж, чтобы найти новую цель. После этого пушка несколько раз звонко "тявкнула" и вдалеке раздался взрыв. Спустя минуту над холмами показался дым.
   Башня повернулась в сторону уползающего бандита и спаренный пулемет выдал пару очередей. Сработанно было идеально. Едва отгремела последняя очередь, как на голову вжавшегося в землю бандита обрушился боец "Ястребов". А еще полминуты спустя его радостный голос возвестил, что главарь живой, хоть и не совсем целый, "упакован".
  
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 33 число 9 месяца, 20:35.
  
   С первого появления бандитской машины до того момента, как все участники боя собрались около нее, прошло едва пятнадцать минут. Этот факт уже не привел Максима в изумление, как это случилось бы раньше. Не было и особого мандража. Виноградов с усмешкой подумал, что воевать, когда за твоей спиной такая поддержка, это совсем другое дело.
   На всякий случай, группа собралась под прикрытием бронемашины, хотя наводчик уверял, что не видит ни малейшего шевеления. Командир "Ястребов" и помощник шерифа передали, что связались с начальством. Начальство заверило, что основная банда ими контролируется, а конвою попались либо сбежавшие, либо разведчики. Исходя из этого, помощник шерифа попросил осмотреть и вторую машину и, по возможности, дождаться его для опознания бандитов. Посовещавшись, решили, что Натали и один из конвойщиков останутся на месте, чтобы присмотреть за пленным и собрать трофеи, а остальные под прикрытием бронемашины пойдут дальше.
   Выдвигались по всем канонам военного искусства. А оказалось, что могли бы и не мучиться. Попадание нескольких снарядов из двадцати миллиметровой пушки превратило машину в хлам, а пожар довершил дело. Обгоревшие тела трех бандитов опознанию не подлежали. Это очень огорчило подъехавшего помощника шерифа. А "Ястребов" очень огорчил факт отсутствия трофеев. Огорчил на столько, что услышав от "милиционера"-снайпера, что судя по следам кто-то успел убежать, они всерьез задумались о преследовании.
   Максим с Мартином почти синхронно покрутили пальцами у висков. "Техасские Ястребы" дружно принялись ржать, объясняя союзникам, что это у них такие шутки.
   - Ну, и шуточки у вас, батенька! - По-русски произнес Виноградов, но по его выражению лица "Ястребы" поняли все и быстро свернули тему.
   Не смотря на отсутствие угрозы, назад возвращались под прикрытием бронемашины. Идя рядом с Максом, Мартин буркнул, что хоть шуточки у них и дурацкие, но воевать "Ястребы" умеют. Виноградов согласно кивнул, стремясь как можно быстрее оказаться рядом с Натали.
   До того момента, пока Максим не оказался рядом, девушка держалась. Но едва он оказался рядом, сунула винтовку первому попавшемуся бойцу, а сама, всхлипывая, прижалась к груди Виноградова. Боец ошарашено покрутил головой и аккуратно пристроил "Тигр" к борту автомобиля.
   - Первый бой? - Остановился рядом снайпер "милиционеров".
   - Так, чтобы стрелять, да, первый. - Крепко сжимая девушку в объятиях, кивнул Максим.
   - Она у тебя молодец. Этот, с "трубой", ее работа? - Кивнул в сторону гранатометчика бандитов "милиционер". - Значит, может записать двоих. Твоих сколько?
   - Двое. - Машинально ответил Максим, больше внимания сосредоточивший на жене, а не на разговоре.
   - Хорошая у вас семья. - Рассмеялся "милиционер".
   - Мик! - Рявкнул помощник шерифа. - Отстань от людей! Лучше иди, собери свои трофеи.
   Снайпер Мик, наконец-то, отошел. Остальные оказались более деликатными и не подходили близко, поэтому не слышали всех тех глупостей, которые шептал девушке Максим. Натали быстро успокоилась, но выбираться из объятий мужа не торопилась. Чему очень поспособствовал добросердечный Мартин, взяв на себя неприятную процедуру сбора трофеев.
   Наконец, парочка разомкнула объятия и вернулась в мир. Им тут же с радостью сообщили, что произошло удивительное чудо и бандитский грузовичок остался на ходу.
   - Представьте! - С радостным удивлением объяснял один из "ястребов". - Обе запаски в хлам! Кабина и борта все в дырках! А колеса и двигатель - целехоньки!
   - А что это за машина такая? - Поддержал разговор Максим. - Я сначала решил, что пикап едет.
   - А это и есть пикап. Только удлиненный. "Тойота Бандейранте". - Сообщил собеседник. - Их еще совсем недавно в Бразилии делали. В той, старой Бразилии. Кстати, болтают люди, что хотят вместе с русскими здесь восстановить производство.
   - Что, такая хорошая машина? - Удивился Максим.
   0x08 graphic
- Пф! - Фыркнул "ястреб". - "Лэнд Круизер 40", только из Бразилии.
   (Тойота Бандейранте, цвет, естественно, другой)
   - Слушай, давно хочу спросить! - Вспомнил Максим. - А что у вас за бронемашины?
   - Американские старички LAV-150. Один нормальный, а второй, представляешь, минометный! - Рассмеялся конвойщик. - Достался он нам, правда, уже без миномета.
   - Эй, болтуны! Вы назад собираетесь или тут остаетесь? - Окликнули Максима и его собеседника.
   Максим заглянул в кузов, где среди следов крови и грязи было сложено трофейное оружие и передернул плечами. Желание проехаться до лагеря мгновенно пропало. Схожие мысли, очевидно, посетили и остальных. Поэтому, кроме водителя в кабину "Тойоты" залез только снайпер Мик. Мартин с сомнением посмотрел на свой пулемет, но, все-таки, не решился с ним расстаться.
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 33 число 9 месяца, 22:00.
  
   Когда Максим, Натали, Мартин и двое "ястребов" поднялись на вершину, там их уже встречал усиленный наряд из трех человек. С пулеметом. За пожатием рук и похлопыванием по плечам, Виноградов рассмотрел на груди у одного из бойцов и ночной монокуляр. Выходило, что новый наряд заступает надолго.
   Лагерь встретил вернувшихся обычной суетой. Разве что, Натали удостоилась повышенного благожелательного внимания. Максиму было забавно наблюдать, как ведут себя Уэсли, Настя и Андрей, автомастера и их жены. Если с мальчишкой все было понятно: он расхаживал с таким гордым видом, словно это он сам, а не старшая сестра поучаствовал в бою, то Настя смотрела на юную подругу, словно гимназистка на амазонку. В глазах Андрея светилось неподдельное уважение. Мужики-мастера задумчиво чесали затылки и, то и дело, без нужды поправляли автоматы. А вот их жены.... Женщины смотрели на Натали странно. Многое было в этих взглядах: и жалость, и отвращение, и зависть, и решимость. Максим перестал ухмыляться, подумав, что, наверное, только сейчас до переселенок начало доходить, куда они попали.
   Натали держалась молодцом. Но Виноградов испытал немалое облегчение, когда Изабелла увлекла девушку в сторону, подальше от любопытных глаз и одобрительных реплик.
   Иван с Семеном Марковичем не ограничились похлопыванием по плечу, а потребовали подробного отчета, с подозрением глядя на парня.
   - Небось, в самое пекло полез? - Пояснил причину допроса Иван.
   - Я?! - Весьма натурально удивился Максим. - Да, я и из укрытия почти не высовывался!
   - Точно, полез. - Со скорбной миной констатировал Кройцман.
   - Да, ладно вам! Вы, лучше, расскажите, какие новости. - Постарался перевести разговор на другую тему Максим. - Вы тут к начальству ближе, может, слышали что-то новенькое?
   - Это нужно Александра дождаться. - Усмехнулся Иван. - Вот, уж, кто развернулся в полную силу. Он еще днем раскритиковал связь и "Ястребов", и помощника шерифа.
   - Ха! Я совсем не удивлюсь, если к концу нашего путешествия этот коммерсант распродаст половину всех запасов, которые выделил ему Карманович для нового магазина! - Тоже улыбнулся Семен Маркович. - Даже с его, мягко говоря, проблемным английским, он таки донес до всех заинтересованных мысль, что они ничего не понимают в вопросах связи. Но, я отдаю должное этому человеку: он не только критикует, он еще и предлагает решения.
   - Так что, у всех уже новые рации? - Развеселился и Максим.
   - У помощника шерифа только антенна, а "Ястребы" - думают. - Ответил Иван.
   - Ладно, подождем нашего радиомастера с новостями. - Решил Максим, увидев, что Натали снова появилась в поле зрения.
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 34 число 9 месяца, 07:00.
  
   Сладко потянувшись после сигнала побудки, Максим получил локотком супруги по ребрам. Пришлось извиняться традиционным способом с помощью поцелуев. Сменив гнев на милость, Натали улыбнулась супругу. Особой необходимости в столь раннем подъеме Максим не видел, но, порядок есть порядок.
   Согласно вчерашним новостям, выехать планировалось не раньше десяти часов. Именно к этому времени авиаразведка должна была подвести итоги ночной операции против банды. Судя по обсуждениям у костра, ни у кого не было сомнений, что банду изведут под корень. А если и найдутся сбежавшие одиночки, как вчерашний бандит, то их стоит пожалеть. Лучше бы померли сразу. В возможность пешком добраться до каких-нибудь обитаемых мест, где такого пришельца не пристрелят сразу, по мнению старожилов, равнялась нулю.
   Приводя себя в порядок и здороваясь с бойцами "Техасских Ястребов", Виноградов вспомнил, какой цирк они вчера устроили из банальной дележки трофеев. Собственно, в цирке довелось поучаствовать только ему, Максиму. А все из-за того, что "ястреб", скрутивший главаря бандитов, заявил, что без помощи русского и стрелка бронемашины он бы не справился. Вот и затеяли конвойщики, при всемерном одобрении публики, "розыгрыш" имущества главаря. Удивляясь самому себе, Виноградов принял участие в споре за абсолютно ненужные ему вещи, усвоив прописную здесь истину: от трофеев не отказываются. В результате, к четырем бразильским винтовкам "IMBEL MD-2", шведскому гранатомету "Carl-Gustaf" и четырем пистолетам "Таурус", взятым с убитых Максимом и Натали бандитов, добавилась более новая, вдобавок, укороченная версия бразильской автоматической винтовки. Все оружие Максим, с помощью товарищей, вычистил и собирался продать в Аламо. Сначала, правда, была мысль оставить один из пистолетов для Андрея, но после совещания с Мигелем, от этой идеи отказались, решив на вырученные деньги прикупить чего-нибудь поновее. Гранатомет тут же выкупил командир "Техасских Ястребов", еще и сетуя, что лучше бы это был русский РПГ-7. Тут же он предложил немедленно выплатить премию за убитых бандитов из кассы "Ястребов". Максим удивился, но согласился почти без раздумий. Представив, что придется вести Натали в офис Ордена получать деньги за убитых людей, Виноградов решил, что предложение его устраивает, какими бы мотивами не руководствовался главный конвойщик.
   Но самое большое впечатление на Виноградова произвел пулемет бандитов, так и не сделавший в прошедшем бою ни одного выстрела. Впечатление было не от каких-то его характеристик, а от названия: "Уирапуру Меканика" бразильского производства (см. http://cruzworlds.ru/fans/index.php?m=viewtopic&t=21&p=6300#6300). Происхождение таинственного слова "Уирапуру"* любопытному русскому никто объяснить не смог. А у самого Максима оно вызывало ассоциации с всякими чупакабрами.
   --------------
   *Уирапуру - название птицы, обитающей в джунглях Бразилии. Нашей, естественно.
   --------------
   А в целом, у парня начало складываться впечатление, что либо все склады Бразильской армии перекочевали на Новую Землю в полном составе, либо все произведенное скупается "на корню" и переправляется сюда же. Вторая версия казалась менее вероятной, потому что, даже, делая поправку на обращение бандитов с оружием, "ушатать" совершенно новые стволы за пару лет до такого состояния очень трудно. Хотя, положа руку на сердце, Максим самому себе признался, что бандиты на севере выгодно отличались от своих коллег из Дагомеи.
   Позавтракали быстро. Столь же быстро проверили технику. И наступил момент, когда все в нетерпении стали посматривать на начальство. Начальство же, рыкнув на парочку самых нетерпеливых, отгородилось от остальных заслоном в виде часового. Наконец, уже в начале одиннадцатого, командир "Ястребов" дал приказ заводить моторы. Очевидно, с бандой было, действительно, покончено, потому что, приказ сниматься с места получили и "милиционеры".
  
   Новая Земля, Северная дорога, окрестности Меридианного хребта, 34 число 9 месяца, 13:20.
  
   Очередным ударом по психике и мироощущению женщин-переселенок стала встреча с задержавшимися на дороге техасскими "милиционерами". Судя по всему, техасцы задержались именно для суда над захваченными бандитами. Единственное большое дерево в округе стало своеобразным "лобным местом" для шестерых бандитов. Двое болтались словно уродливые плоды на ветках дерева, а четверо лежали у его корней. Очевидно, техасские власти посчитали невыгодным и неинтересным тащить такое количество пленных.
   Разросшийся конвой приветствовал победу сил правопорядка разноголосицей автомобильных сигналов. Одновременно, она же послужила прощанием с тремя "милиционерами", с которыми довелось сражаться бок о бок.
   - Изабелла, это Макс. Как там женщины? - По-английски связался с соратницей Виноградов.
   - По-разному. Но, мне кажется, что не стоит сразу продавать все оружие. - Отозвалась Изабелла.
   - Разговорчики! - Одернул друзей Иван.
  
   Новая Земля, Северная дорога, Аламо, 34 число 9 месяца, 15:00.
  
   Четыре часа в сильно растянувшейся колонне, несмотря на ощущение полной безопасности, вымотали Максима довольно основательно. Он, даже, не сразу заметил, что Натали пребывает в весьма минорном настроении. Подтолкнув девушку локтем, парень вопросительно поднял брови. Грустно посмотрев на мужа, Натали кивнула в направлении пасущегося в отдалении стада. Виноградов посмотрел в ту же сторону и пожал плечами. Нормальная, как он понимал, для данных мест картина: коровье стадо голов в тридцать и пастух на пикапе с пулеметом. Наверняка, не один.
   - Вот скажи, почему у меня в деревне такого не было? - Видя, что супруг не понимает ее грусти, попыталась объясниться Натали. - Каждый копался на своей земле, животные - только для себя. Нет, у старосты было небольшое стадо, он нанимал работников и давал им ружья. Но .... Папа с мамой много говорили, что мы слишком далеко от нормальных поселений и у деревни нет перспектив.
   - Ну, это Ордену нужно вопросы задавать. - Пожал плечами Максим. - Зачем-то они вашу деревню именно туда ведь переселили.
   Натали снова вздохнула и тоже пожала плечами.
   А потом стало не до разговоров. Показались окраины Аламо. Максим с интересом сквозь поднятую пыль пытался рассмотреть "форпост цивилизации" на севере Техаса. К его немалому разочарованию, окраина города, куда постепенно втягивался конвой, сильно напоминала промзону с огороженными территориями и невзрачными складами.
   Но, буквально, пять минут спустя, Максим был вознагражден за временное разочарование. Мимо едва ползущих машин проскочил квадроцикл, "оседланный" колоритной личностью в ковбойском наряде. Виноградов, даже, высунулся в окно, чтобы разглядеть, не показалось ли ему, что из кобуры торчала рукоять доисторического "Кольта". Парень так увлекся, что едва не въехал в зад впереди идущей машины.
   Более подробно рассмотреть моторизованного ковбоя удалось, когда он загонял "стадо в загон", то есть, колону на стоянку. Как Максиму и показалось из кобуры торчала элегантная рукоять "Миротворца"*, хотя и современного выпуска. Это Максим рассмотрел уже выходя со стоянки.
   --------------------------
   0x08 graphic
*Colt 1873 Single Action Army, с неофициальным прозвищем "Миротворец", легендарный револьвер Дикого Запада.
   0x08 graphic
  
  
  
  
  
   -------------------------------
   Стоянка конвоев с легкостью вместила в себя разросшийся конвой "Техасских Ястребов". К тому же, по словам "старожилов" таких стоянок было несколько. Поэтому, можно было не переживать, что кому-то не найдется места на охраняемой территории. Даже, если бы не сегодня утром из Аламо в сторону Порто-Франко не уехал задержанный конвой с "хвостом", нашлось бы где разместить вновь прибывших.
   Кстати. Еще утром Максим был уверен, что и им придется ехать тем самым "хвостом" за конвоем "Ястребов". К его немалому удивлению, впрочем, быстро рассеянному Иваном и Мартином, они полноценно вошли в состав конвоя.
   - Мы вместе воевали. - Пояснил Иван, а Мартин добавил. - Мы не платим, но включаемся в боевой расчет.
   Помахав рукой знакомым и не очень бойцам "Ястребов" и их подопечным, Максим вышел из ворот и подошел к "Вепрю" и "Лэнд Роверу". Здесь еще один местный житель подробно инструктировал Кройцмана и Ивана, как им добраться до нужной гостиницы. Виноградов собрался было послушать, но его отвлек Мартин, спросивший не передумал ли Макс идти с тем конвойщиком, продавать трофеи. Непроизвольно оглянувшись на Натали, Максим подтвердил, что не передумал. И кивнул на сумку.
   - Пойду и я с вами. - Как показалось Максиму, смущенно сказал Мартин.
   0x08 graphic
Виноградов собрался было понимающе усмехнуться, но перехватил взгляд бывшего морпеха. Оказалось, что желание сходить в оружейный магазин у Мартина возникло не из-за восторженных рассказов о красоте его хозяйки, а из-за детской мечты. Чернокожий здоровяк с завистью смотрел на местного, беседовавшего с Семеном Марковичем и Иваном. Этот житель Аламо ничем не напоминал "всадника" квадроцикла, с его ковбойским нарядом. Вернее, почти ничем. Именно на это "почти", ковбойский пояс с открытой кобурой, из которой торчала рукоять револьвера, и смотрел с завистью Мартин.
   (как-то вот так)
   Максиму только и оставалось, что развести руками. Тем более, появился давешний "ястреб" и заговорщицки подмигнул. Не то, чтобы Виноградову прямо так уж хотелось посмотреть на знойную красавицу амазонку, как отзывались о хозяйке магазина конвойщики, но.... Трофеи, все равно, нужно было продать. Так, почему бы не совместить приятное с полезным. Новые знакомы честно признавались, что выбор лучше в другом оружейном магазине, "Sam's Gun Store", но "Guns'n'Knives" тоже стоит посетить. Хотя бы ради хозяйки. Правда, рассказывали "ястребы", по слухам несравненная амазонка скоропостижно выскочила замуж за какого-то заезжего стрелка. Чуть ли не русского. В общем, магазин нужно посетить обязательно.
  
   Новая Земля, Аламо, 34 число 9 месяца, 15:50.
  
   Спутник Максима и Мартина был жестоко разочарован. В магазине обнаружился молодой паренек, который и объяснил, что хозяева уехали по делам и вернуться не скоро. Уцепившись за фразу о хозяевах, Рик, боец "Ястребов", вытряс из юноши всю историю.
   Чтобы не показывать свой скепсис по поводу истории, достойной Голливуда, Максим рассматривал ассортимент магазина. А паренек тем временем в деталях расписывал, как в город приехал русский конвой, выдержавший настоящий бой на дороге. И как главный стрелок этого конвоя пришел в магазин и был сражен наповал красотой Марии Пилар. И как несравненная Мария Пилар разглядела в староватом (по менению юноши) стрелке родную душу. И как они вдвоем героически вызвались найти и покарать тех, кто организовал нападение. Попутно громя направо и налево банды, организовывавшие фальшивые конвои.
   С трудом дождавшись окончания изобиловавшей удивительными подробностями истории, Максим поинтересовался насчет продажи трофеев. Юноша огорченно развел руками: дескать, в отсутствии хозяев, он не будет покупать новые товары. И посоветовал обратиться во второй магазин.
   Выйдя на улицу, Рик со смесью огорчения и восторга воскликнул.
   - Ну, вот, не зря сходили! Хотя, если бы еще Мария Пилар была на месте....
   - Что, Макс, не понравилась тебе история? - Глядя на крайне скептическое выражение лица товарища, спросил Мартин.
   - Голливуд отдыхает! - Съязвил Виноградов.
   - Да брось ты! - Мартин дружески ткнул Максима в плечо. - Я, конечно, уверен, что русский не уложил лично больше трех десятков плохих парней, а замечательная Мария Пилар не стреляла из пулемета в левый глаз бандитам, но что-то было. А раз было, почему бы не придумать новую легенду.
   - Ну да, ну да! Тем более, и романтическая составляющая присутствует. - Все еще язвительно ответил Максим.
   - Эй, Макс, Мартин прав. - Вмешался Рик. - История с обороной Аламо уже стала забываться, а тут новая история. Брось! Под пиво или виски пойдет отлично!
   - Да, я не против! - Пошел на попятную Максим. - Время, просто, потеряли.
   В этот момент заработала рация, которую Максим решил не оставлять в машине. Удивившись, Виноградов ответил. Оказалось, что Андрей вспомнил об обещании подобрать ему пистолет. Вот и спрашивал, к какому из магазинов ему подъехать. Услышав ответ, Андрей обрадованно сообщил, что Мигель знает куда ехать и они через пять минут будут.
   "Оружейный магазин Сэма" оказался и больше, и основательнее, что ли, недавно посещенного "Guns'n'Knives". Пока сам Сэм изучал предложенные ему "стволы", Максим попросил дать посмотреть пистолеты калибра 9х19. Когда искомое оказалось на прилавке, Виноградов подтолкнул Андрея:
   - Давай, примеряйся. Что удобнее будет в руке лежать, то и возьмем.
   Не успел Максим вернуться к хозяину магазина, как со стороны Андрея донеслось восторженное "Вау!". Восторженный парень ткнул под нос Максиму пистолет с надписью "Desert Eagle". Виноградов в немом изумлении поднял брови. Никогда в жизни он не слышал о том, чтобы "Desert Eagle" выпускался в калибре 9х19. Забрав пистолет у Андрея, Максим направился за разъяснениями к хозяину магазина.
   Понимающе улыбнувшись, Сэм рассказал, что пистолет на самом деле называется "Jericho 941", ничего общего с настоящим "Пустынным Орлом" не имеет, но продается той же фирмой, которая и придумала такой маркетинговый ход.
   Переведя все это огорченному товарищу, Максим посоветовал не гнаться за громким названием, а искать то, что будет хорошо лежать в руке. Словно поняв о чем идет речь, Сэм поспешил сказать, что пистолет в целом неплохой, хоть и не выдающийся. И посоветовал обратить внимание на "Browning BDM", который не только надежнее, но и немного легче. В ответ Максим ехидно поинтересовался еще одной сравнительной характеристикой. Ни сколько не смущаясь Сэм ответил, что покупатель "Браунинга" получит подарок.
   - Ясно. - Резюмировал Максим. - Раз знаток советует, носить тебе бельгийца, Андрюха.
   - Слушай, Макс. - Примеряясь к рекомендованному пистолету, поинтересовался Андрей. - А чего он "Глок" не посоветовал? Вроде, он самый лучший?
   - Как я понял, нифига "Глок" не лучший. - Пожал плечами Максим. - Читал, вроде, что хороший пистолет для дома, машины, но не для боя.
   - Так вроде и нам не воевать! - Немного смущенно пробормотал Андрей.
   - Слушай! - Возмутился Максим. - Хочешь "Глок", давай возьмем. Вон, глянь на цену. Устраивает?
   - Фигасе! А чего это он на столько дороже? - Удивился Андрей.
   - Ну, как же! "Глок" ведь! - Многозначительно закатил глаза Максим. - Полимерный, блин.
   Андрей окончательно стушевался и согласился на рекомендованный "Браунинг".
  
   Новая Земля, Аламо, 34 число 9 месяца, 17:10.
  
   Довольные "обновками" Мартин и Андрей, под насмешливые взгляды Мигеля погрузились в машину. Максим хотел было предложить пройтись пешком, чтобы детальнее познакомиться с городком, но вовремя сообразил, что подобное желание может появиться и у Натали с остальными. Придется идти, а сил на две прогулки парень в себе не чувствовал.
   Пришлось ограничиться наблюдением из окна неторопливо едущей машины. Постепенно и Андрей забыл о новой игрушке. Теперь парни на пару крутили головой и цокали языками. Когда-то Максим видел по телевизору, что в Америке есть специальный городок, построенный в стиле времен Дикого Запада. То ли сначала в нем фильмы снимали, а потом туристов стали возить, то ли наоборот, Виноградов не помнил. Но, одно дело, знать что где-то есть развлекушка для туристов, а другое, видеть вполне реальный, со своей жизнью населенный пункт.
   0x08 graphic
Миновав центр, машина направилась в сторону северной окраины. Мигель пояснил, что в отличие от центральной гостиницы, там и цены демократичнее, и многоместные номера имеются.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   0x08 graphic
  
  
  
  
  
  
  
   (панорама окраин Аламо и гостиница (предположим)
   В гостинице, оказавшейся целым комплексом, молодых людей уже нетерпеливо ожидала целая группа жаждущих экскурсии. Едва успев переодеться в довольно стандартных номерах, на втором этаже деревянного строения, Максим и Андрей бросились вдогонку за Натали, Настей и Изабеллой, которые в сопровождении Ивана и Уэсли, отправились "в центр".
   Поначалу Максима напрягала кажущаяся декоративность окружающего города. Но, постепенно, это чувство сошло на нет, оставив вместо себя легкую иронию в отношении жителей Аламо. При этом, сами жители воспринимали окружающее как должное. Открытый джип притормозил перед магазином и водитель в стетсоне принялся весело общаться с мужиком в красной бейсболке, опирающимся на перила. Пожилая леди в широкополой шляпке продефилировала куда-то по своим делам. Распугивая относительную тишину городка пронесся очередной ковбой, на этот раз на мотоцикле.
   0x08 graphic
(улица Аламо)
   Обнаружился в Аламо и симпатичный пляж. Правда, в это время, практически, пустой. Но пара сопутствующих кафе еще работала и компания решила подкрепиться "на природе".
   Именно здесь Настя обиженно заявила, что чувствует себя белой вороной.
   - Посмотрите! - Девушка выразительно скосила глаза в сторону соседнего столика. - Все мужики и, даже, многие женщины носят пистолеты! Вы, вон, все с оружием. Одна я, как голая.
   Мужчину не сговариваясь внимательно осмотрели Настю с ног до головы. После чего разочарованно вздохнули. Получилось настолько синхронно и забавно, что Изабелла закатила глаза и пробурчала что-то про мужиков. Сама Настя, нахмурившись, показала всем троим кулак. Немного подумала и показала кулак еще и Уэсли.
   - Ладно, а что будем решать по существу вопроса? - Пока Изабелла объясняла "пантомиму" ошарашенным Уэсли и Натали, спросил Иван.
   - Ну, думаю, что магазин Сэма еще работает. - Пожал плечами Максим. - Только, толку-то? Двое уже ходят с пустыми магазинами, а будет еще и третья.
   - Во-первых, дальше оружие можно будет купить только в Алабаме. - Возразил Иван. - А туда, если я правильно понял дядю Сему, Анастасия не попадет. Во-вторых, в Аламо, говорят, великолепный стрелковый клуб. Можно попробовать арендовать "дорожку" и дать пострелять всем нашим новичкам.
   - То есть, всем, кроме тебя? - Поддела Ивана Изабелла.
   - Ну, если так судить.... В принципе, вас с Максом я собирался в инструкторы назначить. - Ответил Иван и предложил. - Две дорожки?
   - В пятницу вечером? В стрелковом клубе города чокнутых на оружии? - Прямо-таки лучась скепсисом, уточнила Изабелла.
   - М-да. Можно другой тир поискать. Ну, не одно же стрельбище в Аламо. - Предложил Иван. - Наверняка, у того же Сэма что-нибудь есть.
   - Мне не хочется стрелять. - Тихонько сказала Натали, выслушав скорый перевод в исполнении Максима.
   Максим открыл и тут же закрыл рот, прежде чем успели вырваться какие-нибудь опрометчивые слова. Заглянув в глаза жене, парень также тихо предложил:
   - Пойдем около воды посидим? - И дождавшись согласного кивка, громко продолжил по-русски. - Мы тут посовещались и решили, что вашим семьям нужна тренировка в обращении с детьми. Поэтому, мы выделяем вам Уэсли, и для чистоты эксперимента с вами не идем.
   - Что-о-о? - Изумилась Настя.
   - Тебе не кажется, что изначально нужна тренировка на ком-нибудь не столь взрослом? - Ехидно поинтересовался Андрей.
   А вот Иван яростно сверкнул глазами и беззвучно, на одной артикуляции произнес: "Твою мать, кретин"! Не слушая возмущенных криков Насти, что у нее у самой есть младший брат, поэтому и опыта хватает, Максим удивленно посмотрел на бывшего старшину. Тот выразительно скосил глаза в сторону Изабеллы. Виноградов перевел взгляд на молодую женщину. Изабелла, внешне безразлично, рассматривала маникюр на правой руке.
   Максим, лихорадочно размышляя, связал реакцию Ивана и то, что знал о сербке. Поняв, что могло вызвать такую реакцию, парень виновато посмотрел на Изабеллу. Не поднимая глаз, Изабелла сделала отчетливый отрицательный жест ладонью, прекращая попытки продолжить неприятный разговор и извиниться.
   - Все понятно. Стрельбы в медовый месяц вам уже хватило. Теперь хочется романтических свиданий. - Именно сербка пресекла дальнейшую болтовню и перейдя на английский обратилась к мальчишке. - Ну, что Вэс, пойдешь с нами в тир или останешься с ними, смотреть как они целуются?
   Выражение лица мальчишки, буквально отшатнувшегося от предложенной походу в тир альтернативы, разрядило обстановку и вызвало у всей англоговорящей части компании усмешки.
   Помахав вслед уходящим товарищам, Максим подхватил супругу за талию, и повел в сторону реки. Ему очень приглянулись несколько, явно облагороженных, бревнышек почти у самой кромки воды. Плюхнувшись на теплый песок так, чтобы можно было опереться спиной на бревно, Виноградов приглашающе хлопнул по песку рядом. Но Натали уже и без дополнительных приглашений устраивалась рядом. В отличие от супруга, девушка предпочла опереться не на бревно, а на этого самого супруга. К неудовольствию Максима получилось, что он не может видеть лицо Натали.
   Некоторое время оба молчали, глядя на реку. Вернее, Максим смотрел на реку, а куда смотрела Натали, нежно перебирающая пальцы на левой руке мужа, он не знал. Не знал Виноградов и как начать разговор, и стоит ли именно ему разговор начинать. Фактически, только сейчас до него дошло, что вчера Натали убила двух человек. Не спонтанно, защищаясь, а целенаправленно, тщательно подготовившись. Вспоминая собственные ощущения, парень не находил в своем опыте ничего такого, от чего можно было оттолкнуться в разговоре с женой. А говорить банальные истины не хотелось.
   - Ты не думай. - Первой начала разговор Натали. - Я все понимаю. Они были бандитами и я почти не жалею, что убила их. Но.... Но это меня и пугает! Это не правильно. Раньше я думала, что меня будет мучать совесть, что нельзя просто так отнимать то, что дано человеку Богом.... Понимаешь, ничего этого не было! Я не видела в них людей! Я просто выстрелила и все! - Натали на какое-то время замолчала, а потом продолжила. - Мама всегда говорила, что отнимать жизнь это самый страшный грех. Нельзя отнимать божий дар. И говорила, что месть это недостойное чувство.... От дьявола.
   Максим поежился. Впервые в его отношениях с Натали столь явно прозвучала тема веры и религии. Виноградов совершенно не был готов к такому разговору. Хоть и говорят, что там, где свистят пули нет атеистов, но он считал себя именно атеистом. И уж, тем более, не интересовался постулатами официальной религии.
   - А папа? - Не придумал ничего лучшего Максим.
   - Папа.... - Натали тяжело вздохнула. - Папа никогда не спорил с мамой. Но учил меня стрелять. Раньше, я думала, что это для того, чтобы защищаться от зверей. Я думала, что буду ходить в экспедиции вместе с ним. По дикой местности.... А теперь.... Теперь уже не спросишь. - Натали снова тяжело вздохнула.
   - Извините, что вмешиваюсь в ваш разговор. - Раздался сбоку женский голос.
   Максим раздраженно взглянул в сторону говорившей и удивленно поднял брови. Выбирая место, он как-то не особо обратил внимание на сидевшую неподалеку под зонтиком женщину. И, как оказалось, напрасно.
   Явно не молодая, женщина, тем не менее, производила впечатление, для которого у Максима нашлось только одно определение - сильная женщина. И дело было не в брючном костюме, и не в прямой спине, словно она сидела не на пляже, а на торжественном приеме. Что-то такое было во взгляде незнакомки, что Максим моментально проглотил недовольный ответ и приготовился слушать, что она скажет.
   - Я не имела намерения подслушивать ваш разговор, но раз уж так случилось.... - Продолжила женщина, убедившись, что завладела вниманием парочки. - Волей господа нашего, я помогая преподобному Куимби и имею отношение к стрельбе.
   0x08 graphic
Женщина погладила что-то лежащее рядом с ней. Приподнявшись повыше, Виноградов с изумлением обнаружил рядом с дамой ружейный чехол, поверх которого лежал неизменный стетсон.
   (вот такая вот дама!)
   - Думаю, что двум женщинам, верящим в бога и винтовку есть о чем поговорить. Молодой человек принесите вашей спутнице кресло и погуляйте где-нибудь. - Вроде бы и говорила женщина вполне обычным тоном, но Максим опомнился только тогда, когда уже шагал за шезлонгом.
   За те минуты, которые Виноградов потратил чтобы принести пластмассовый шезлонг, который можно было превратить в кресло, юная и зрелая дамы нашли общий язык. В ответ на вопросительный взгляд мужа, Натали виновато улыбнулась. И Максим понял, что придется-таки ему отправиться погулять в одиночестве.
   - А.... - Попытался парень узнать, когда и где ему ожидать жену.
   - Можете не переживать, я прослежу, чтобы вашу жену доставили в отель. - Не дала Виноградову произнести осмысленную фразу женщина.
   - Ага. - Чувствуя, что выглядит весьма глупо, Максим кивнул и побрел прочь.
   Пару раз оглянувшись, он решительно направился в то кафе, в котором они сидели всей компанией. Присев на высокий стул около барной стойки, Виноградов обратился к бармену:
   - Извините, вы не знаете, что это за женщина?
   Бармен, а судя по всему, в такое время и вообще единственный работник кафе, сначала пристально взглянул на Максима. Идентифицировав парня как недавнего клиента, бармен перевел взгляд в ту сторону, куда кивал Максим. Буквально сразу выражение лица мужчины изменилось с настороженного на насмешливое.
   - Похоже, приятель, миссис Гринвуд решила пообщаться с твоей девушкой, а тебя отправила погулять? - Сказанное барменом звучало, скорее, не как вопрос, а как констатация факта.
   - С женой. - Поправил Максим, в остальном признавая правоту бармена.
   - Виски? - Предложил бармен.
   - Нет, лучше кофе. И рассказ о миссис Гринвуд. - Улыбнулся Максим.
   - О, да! Миссис Гринвуд стоит того, чтобы о ней рассказать гостям нашего города. - Понимающе кивнул головой мужчина, и принялся рассказывать, попутно ловко готовя кофе. - Понимаешь, Гринвуды были среди пионеров. Я-то сам здесь всего семь лет. Местных лет. А миссис Гринвуд с мужем здесь появились одними из первых. У них было ранчо на юге. Говорят, что и тогда миссис Гринвуд терпеть не могла платьев и не умела водить авто. Видишь ли, она обожает лошадей. - Бармен пододвинул Максиму чашку ароматного кофе. - И они с мужем занялись разведением лошадей и здесь. Говорят, что мистер Гринвуд был большим поклонником вестернов. А здесь.... Ну, сам понимаешь.
   Максим понимающе покивал головой.
   - А потом.... Потом пришли бандиты. То самое сражение, после которого наш город и получил свое название. - Бармен покачал головой. - Жаркое было дельце! Можешь себе представить, из всех тогдашних жителей только шестеро не встали в строй! Ну, само собой, больше они тут не живут. А вот Гринвуды были одними из первых. Только мистер Гринвуд оказался слишком горяч, потому и погиб в первый же день. Говорят, - бармен понизил голос, - что она ни слезинки не проронила. Только затребовала себе все патроны подходящие для ее семисотого ремингтона и за все три дня так и не сдвинулась с того места, где мужа убили!
   Максим посмотрел в сторону той, о ком рассказывал бармен. Конечно, с такого расстояния ни рассмотреть саму миссис Гринвуд, ни, тем более, понять о чем она беседует с Натали было невозможно. Но в памяти парня живо всплыло лицо женщины и выражениее ее глаз. И как-то сомнений в рассказе бармена не возникло. Максим снова повернулся к собеседнику и вопросительно поднял бровь.
   - Ранчо она продала. Оставила себе небольшой кусочек, где содержит десяток лошадей. Сдает их напрокат, учит верховой езде. Но там, скорее, парочка ее помощников управляются. А она сама как начала после боев в мэрии помогать, так и по сей день продолжает. - Бармен усмехнулся. - Было дело, ее на полном серьезе хотели шерифом сделать.
   - Она упомянула, что помогает преподобному.... - Максим замялся, так как, не запомнил имя этого самого преподобного.
   - Преподобному Куимби. Он не только наш мэр, но и духовный пастырь. - Пояснил бармен. - Действительно, миссис Гринвуд не только в мэрии, но и в церкви помогает.
   - Интересно! Извините, если я спрошу что-то не то, но разве служитель церкви может быть гражданским руководителем? - Осторожно спросил Максим.
   - Такой как преподобный Куимби - может! - Решительно заявил бармен и снова понизив голос добавил. - Я сам-то не очень в эти церковные дела верю.... Но преподобный, он правильный человек. Слышал бы ты какую он речь произнес с месяца три назад! Представь, куча народу попалась на фальшивый конвой. А тут как раз наша Мария Пилар с мужем возвращались в Аламо. Так вот, они подобрали еще одну нашу девчонку, дочку владельца автомастерской, втроем перебили всех гадов и освободили людей. Я помню, как еще там, в Старом Мире, наш церковник начинал сразу о грехах и спасении души причитать, а преподобный Куимби прямо сказал, кто и на Новой Земле не хочет жить по заветам Божьим, тот пособник Сатаны и прикончить его самое богоугодное дело! А ты говоришь!
   - Да, суровый у вас преподобный! - Покачал головой Максим. - Если и помощница у него такая же, то за жену я могу не переживать.
   - Это точно! А что у вас случилось-то? - Полюбопытствовал бармен.
   - Ну, понимаешь, Натали вчера двоих убила.... - Выдал сокращенную версию событий Максим.
   - О! Вам повезло, ребята. Вы попали по адресу. Можешь расслабиться, миссис Гринвуд именно тот человек, который твоей жене сейчас нужен. - Успокоил собеседника бармен.
   - Понял уже. Слушай, а давай по пиву и ты мне расскажешь еще и об этой самой, знаменитой Марии Пилар, о которой все говорят. - Предложил Виноградов.
   - Ха! - Воскликнул бармен и не думая отказываться. - Такие женщины, как Мария Пилар, стоят того, чтобы о них говорили!
  
   Новая Земля, Аламо, 34 число 9 месяца, 19:30.
  
   Выпив пару кружек пива и услышав много интересного о жителях Аламо, Максим проводил взглядом уходящих с пляжа миссис Гринвуд и Натали, увлеченных разговором, и отправился в гостиницу. Случайно увиденная сценка с помощником шерифа, выносящим из магазина пачку бумаги, натолкнула Виноградова на мысль обзавестись каким-нибудь блокнотом.
   Поведясь на красноречие продавца, парень стал обладателем чего-то похожего на обычный ежедневник из двух половинок. С одной стороны наличествовали чистые листы бумаги, что называется, "для заметок", а с другой - собственно ежедневник. Все это было упаковано в обложку-футляр из кожи местной змеи, и по уверениям продавца вполне могло выдержать приличный дождь. А вот с пишущими приспособлениями, Максим ничего придумывать не стал: три (на всякий случай) шариковые ручки и коробка простых карандашей. От покупки стильной ручки из кости одной из местных ящериц он отказался, посчитав это чистым понтовством.
   В самой гостинице выяснилось, что все спутники куда-то разошлись. Решив, что в номере слишком скучно, Максим устроился на открытой веранде. Его мысли то и дело возвращались к Натали, а потом, сделав кульбит, переходили на всю их компанию. И как ни крутил Виноградов эти мысли в голове, каждый раз приходил к неутешительному итогу: людей слишком мало. Торжественно открыв свежеприобретённую "игрушку", Максим попытался записать свое видение организационной структуры компании.
   Именно за этим занятиям его и застали Семен Маркович с Борисом Абрамовичем.
   - Вот, Боря, а ты ругаешь современную молодежь! А молодежь-то вот она, пока мы совершаем променад, занята умственным трудом. - Назидательно поднял палец Кройцман, обращаясь к бывшему однокашнику.
   - Ах, Сема, вечно ты торопишься с выводами! - Полным укоризны голосом возразил Коган. - Ты бы сначала посмотрел, а то, может быть, он там таки срамные картинки рисует!
   - А действительно, чем это вы, молодой человек, здесь занимаетесь? - С подозрением уставился на Максима Семен Маркович. - И где ваша прелестная супруга?
   - Да вот, господа, прикупил по случаю. - Попытался попасть в тон со старшими товарищами Максим. - Презабавнейшая вещица.
   - Да, вполне милый бюварчик. - Оценил продемонстрированное Кройцман.
   - А то! - Горделиво кивнул Виноградов, не спеша признаваться, что до сего момента слово "бювар" не вызывало у него никаких ассоциаций. - Если верить продавцу, то змея, пожертвовавшая свою шкуру была четыре метра длиной. Вроде бы, он, даже, водостойкий. Ну, скажем так, топить его не стоит, но под дождик какое-то время полежать может.
   - Хм.... - Борис Абрамович потрогал материал "обложки", что-то отмерил пальцами и спросил. - И позвольте спросить, где вы купили это, и есть ли там этого еще?
   Рассказав, где находится магазин, Максим сознался в невежестве относительно количества подобного товара. Покивав головой и думая о чем-то своем, господин Коган откланялся.
   - И, все-таки, мой друг, чем вы тут занимаетесь? - Усаживаясь рядом с Максимом, уже нормально поинтересовался Семен Маркович.
   - Да, вот.... - Махнул рукой Виноградов. - Пытаюсь понять, как нам организовать нашу экспедицию.
   - И? До чего додумались, позвольте полюбопытствовать. - Весьма заинтересованно спросил Кройцман.
   - Ну, что-то типа такого. - Максим открыл нужную страницу блокнота и протянул Семену Марковичу.
   - Ага. Хм.... - Семен Маркович задумчиво потер челюсть. - Ну, мне понятно таки все, кроме только одного. И попробуйте мне объяснить, что означает взятие моей фамилии в эти уродливые кружочки!
   - Дядя Сема! - Возмутился Максим, отбирая у Кройцмана блокнот. - Хватит придуриваться! Это означает, что вы у нас единственный специалист, а значит, вы, однозначно, присутствуете в "пешей" группе.
   - Ладно, ладно. - Примирительно поднял руки Семен Маркович. - Вы все правильно написали. Только, что вы хотите от меня? У меня нет, как там у вас написано, двух водителей-бойцов, одного-двух молодых геологов.... Кстати, а почему именно молодых?
   - Ну, из соображений носимого веса. Я то ли слышал, то ли читал, что в походе человек может нести треть собственного веса*. А теперь смотрим: у каждого, обязательно, оружие с боезапасом, рация и, скорее всего, спальник, чтобы не бояться насекомых и змей. - Максим дождался согласного кивка и продолжил. - Кроме того, на группу нужна рация дальней связи и, наверное, хотя бы одна палатка. Если планировать выход на пару-тройку дней, то еще воды и еды с запасом. Посуду можно не считать. Плюс инструменты, веревки всякие. И заметьте, это для похода. А здесь, считайте, каждый такой поход будет сродни боевой операции - то ли из-за живности, то ли из-за возможных бандитов.
   -------------------
   *прозвучало в теме "Выживание. Носимый вес" на cruzworlds.ru (http://cruzworlds.ru/fans/index.php?m=viewtopic&t=352)
   -------------------
   - Воды может и не понадобиться много. - Возразил Кройцман.
   - Где-то может и не понадобится, а где-то очень даже! - Покачал головой Максим. - Я же в общих чертах говорю. Вот и получается, что нагружать сверх меры бойцов нельзя. А бойцов у нас двое: Иван и Мартин. Предположим, идем вшестером. Вы, я, Иван, Мартин, Андрей и Натали. Для вас и для Натали "грузоподъемность" явно меньше. Иван и Мартин - бойцы, их нагружать нельзя. Остаемся мы с Андреем. Блин, не самая моя большая мечта, поработать вьючным осликом!
   - Прискорбно признавать, но вы, молодой человек, правы. Моя, как вы сказали, "грузоподъемность" сильно снизилась с возрастом. - Грустно вздохнул Семен Маркович. - А если сделать, выражаясь шахматным языком, рокировку? Запишем в бойцы вас, молодой человек, а в носильщики Мартина? Уж, он-то силой не обделен.
   - Заманчиво. - С улыбкой ответил Виноградов. - Но, будем честны, боец из меня очень так себе.
   - Да-а?! - Демонстративно поднял бровь Кройцман.
   - Да! У него выучка, а у меня хрен поймешь что. И если при достаточном времени "на подумать", я еще могу с ним как-то потягаться, то при неожиданных делах, он, однозначно, лучше. - Самокритично объяснил Максим. - Я, вообще, думал над тем, что должен оставаться в лагере. Изабелла, Мигель, Настя и Уэсли. Команда ух получается!
   - Хм. Как-то, вот так, конкретно, можно сказать, по-фамильно, я ситуацию не рассматривал. - Признался Кройцман. - И вынужден с вами согласиться, что выглядит наша экспедиция не очень внушительно. И поэтому, задаю главный вопрос: что вы придумали?
   - Я?! - Изумился Максим. - Дядь Сема, блин, кто из нас старожил? Ни за что не поверю, что у вас на примете нет парочки знакомых геологов.
   - Если говорить о совсем знакомых, то из троих под ваши требования подходит только один, но он откажется. У него уже есть хорошая работа, государственная, можно сказать. А вот из, так сказать, шапочных знакомцев.... - Семен Маркович задумался. - А вы знаете, таки есть один вариант! Но тут нужно думать и советоваться со знающими людьми. Год назад была в Москве, здешней конечно, одна контора.... Прямо скажем, как и многое в Москве, мутная контора. Воду они точно искали, а чем еще занимались, трудно сказать.
   - Ну, и? - Поторопил Максим.
   - И был у них вполне молодой геолог. Если он там еще работает, то можно попробовать его переманить. Только, с этим-то и могут быть проблемы. Это вам не Старая Земля, хотя и там бывали проблемы с переходом в другую фирму. - Развел руками Кройцман.
   - Ну, хоть что-то. - Пожал плечами Максим. - Еще с нашими обсудим, может они кого из знакомых посоветуют. Слышали, что после закрытия Угла некоторые конвойные команды распускаются? А Мартин с Мигелем в этом бизнесе какое-то время крутились.
   - В каком это бизнесе крутились Мартин с Мигелем? - Подошедшая Изабелла, услышала последние слова Максима.
   Виноградов галантно подвинул даме стул и только после этого ответил:
   - Пополнение ищем, а у конвойщиков теперь работы меньше будет.
   - Понятно. - Кивнула головой женщина. - Макс, ты мне лучше скажи, что это за дама с нашей Натали на стрельбище чудеса показывает?
   - О-о-о! - Многозначительно закатил глаза Виноградов и поведал историю миссис Гринвуд. - Вот так-то. А кстати, а где остальные?
   - Уэсли остался с сестрой, Андрей с Настей пошли гулять, а мой.... - Изабелла сопроводила последнюю фразу усмешкой. - Иван кого-то знакомого встретил, наверняка в бар направились.
   - И ты отпустила? - Сделал "большие глаза" Максим.
   - Вот что значит, отсутствие жизненного опыта. - Обратилась к Кройцману Изабелла.
   - Действительно, молодой человек, вы сказали не подумав! - Наставительным тоном произнес Семен Маркович. - Вам, как женатому человеку, нужно срочно изучать все женские приёмчики. Посудите сами, формально, Иван бросил нашу прекрасную собеседницу в одиночестве. Имеет она право обидеться на него? И как вы думаете, кто будет назначать степень обиды и меры ее искупления?
   - Н-да-а! Интересно, у них это генетическое или они этому где-то учатся? - Задумчиво почесал в затылке Максим.
   - И не надейся! - Рассмеялась Изабелла. - Кроме того, у любой девушки может найтись старшая подруга....
   - Охохоюшки хо-хо! - Обреченно вздохнул Максим.
  
   Новая Земля, Аламо, 34 число 9 месяца, 25:00.
  
   Так вышло, что после заката почти все собрались во дворе отеля. Пришли и переселенцы из команды Михи. Те, у кого дети постарше и которых можно уложить спать. С учетом того, что поужинать, а кое-кто и выпить, успели все, то заказали пару бутылок "универсальной" вишневки и какую-то закуску из местных орешков и сладостей.
   Разговор шел, что называется, ни о чем. По старой русско-советской традиции слегка посмеялись над американцами. Но, потом, не сговариваясь пришли к выводу, что здешние американцы не чета староземельным и вполне нормальные люди. А закидоны в ковбойском стиле.... Так лишь бы люди хорошие были! Самое смешное заключалось в том, что сами американцы, Мартин и Мигель, были вполне согласны и с характеристикой своих оставленных на Старой Земле соотечественников, и с мнением о здешних жителях.
   Потом компания разбилась на группки и разговоры пошли уже на разные темы. Натали с восторгом рассказывала Максиму и Изабелле о новой знакомой. На девушку в равной степени произвели впечатления и мудрость женщины, и ее стрелковые успехи. Изабелла, внимательно слушая младшую подругу, не забывала разыгрывать партию обиженной на Ивана женщины. В результате, Максиму приходилось напрягаться, чтобы уследить как за всеми перипетиями рассказа жены, так и за спектаклем Изабеллы.
   В общем, посиделки удались.
   Уже в своей комнате, прижавшись к мужу, Натали грустно сказала:
   - Как жалко, что рядом с мамой никогда не было такого человека, как миссис Гринвуд.
   Максиму нечего было сказать в ответ, поэтому он молча прижал Натали к себе и принялся целовать.
  
   Новая Земля, Северная дорога, 35 число 9 месяца, 10:00.
  
   Отъезд из Аламо задержали почти на полтора часа. И причин этому было две. Во-первых, решили дать время конвою "Техасских ястребов" удалиться, чтобы не глотать пыль из-под их колес и не выглядеть "хвостом". Правда, сами "Ястребы" предлагали влиться в их конвой по льготной цене, но крюк в Нью-Рино не входил в планы компании. Второй причиной стал Борис Абрамович, успевший за неполный день обзавестись в Аламо какими-то делами и теперь, ждавший их окончания. Как бы то ни было, Аламо покидали в хорошем настроении.
   Снова потянулась дорога, снова были ночевки под открытым небом. Трижды разъезжались с встречными колоннами. Убедившись при этом, что новые веяния уже затронули значительную часть путешественников: из трех встречных, только одна колонна шла под охраной конвойного отряда.
   На третий день, когда местность начала заметно зеленеть, свидетельствуя тем самым, что приближается большая река, Семену Марковичу пришла в голову мысль связаться с Форт-Доусоном по радио. Тем более, имея в наличии такого специалиста, как Александр. Кройцман долго пытался рассказать радиомастеру о виденной в офисе шерифа радиостанции. Не жалуясь на память, Семен Маркович скрупулёзно описал ее размер, положение на столе, наличие кучи переключателей и цвет. При этом, ни на один вопрос Александра о рабочих частотах или, хотя бы, названии рации, Кройцман не ответил. Тогда, радиомастер потребовал дополнительных подробностей внешнего вида и добился-таки своего. Семен Маркович вспомнил про "какую-то круглую крышечку на цепочке" и "какую-то табличку в правом верхнем углу". Почесав для верности затылок, Александр выдал вердикт о том, что ему, кажется, все ясно, но на будущее всем нужно крепко усвоить, что пофиг какие крышечки на радиостанции, главное, узнать на какой частоте с ней можно связаться.
   Как бы то ни было, накануне дня разделения "отряда", Александр развернул одну из своих многочисленных радиостанций, поднял повыше антенну и, усадив рядом с собой Кройцмана, принялся монотонно вызывать Форт-Доусон. К немалому удивлению скептиков, ему это удалось! Гордо и несколько снисходительно взглянув на зрителей, радиомастер передал гарнитуру Семену Марковичу.
   Судя по репликам Кройцмана, какое-то время пришлось потратить на взаимное опознание, но затем, удалось договориться, что машину с большей частью компании "Long Geo Research" встретят и помогут добраться до поселка.
   Закончив разговор, теперь уже Кройцман победно посмотрел на своих спутников.
  
   Новая Земля, Северная дорога, 39 число 9 месяца, 14:00.
  
   С утра Семен Маркович пересел в джип, чтобы указать поворот на Форт-Доусон. Хотя, по его виду, Максим подозревал, что Крой0x08 graphic
цман не особо и помнит нужное место. Впрочем, все решилось гораздо проще. В нужном месте расположился пикап, на бортах которого сидели и о чем-то разговаривали трое мужчин. При виде колонны, они неторопливо, но очень толково рассредоточились.
   (Додж Дакота, например)
   Семен Маркович поспешил вылезти из "ЛэндРовера", и радостно замахал руками. Незнакомцы расслабились и направились в сторону Кройцмана.
   Место для остановки колонны было не самым удобным, но, как и договаривались накануне, остановились на привал с прощальным обедом. Тем более, кухня тоже покидала основную колонну и отправлялась в Форт-Доусон. Максим чуть-чуть проехал на своем "Унимоге" по едва видной колее, являющейся дорогой в поселок. Он уже совсем собрался выключать двигатель, как раздался сигнал рации. Натали взяла гарнитурцу, но несколько секунд спустя растерянно протянула ее Максиму.
   - Это, кажется, Иван и он сильно ругается. - Сообщила девушка.
   - ... щайся давай. - Успел расслышать Максим.
   - Это Макс. Повторите, а то Натали не поняла. Прием. - Вышел на связь Виноградов.
   - Возвращайся, говорю. - Рявкнула рация, действительно, голосом Ивана. - И обед наш возвращай! Отбой.
   - Бли-и-ин! - Хлопнул себя по лбу Максим и сообщил выжидательно глядящей на него супруге. - Мы обед увезли.
   Впервые за весь день, грустное выражение лица покинуло девушку и она принялась хихикать. Виноградов виновато развел руками и принялся сдавать назад. В результате, с обитателями Форт-Доусона, Максим с Натали познакомились едва ли не последними.
   Во время представления выяснилось, что встречает их сам шериф Джонатан Белью. А компанию ему составляет его сын и помощник Кристофер. Какая-то мысль мелькнула у Максима во время представления шерифа и его сына, но поймать он ее не успел. Семен Маркович, как показалось Виноградову, с каким-то придыханием в голосе представил и третьего мужчину. Это оказался и вовсе мэр Форт-Доусона Михаил Горский.
   Судя по всему, не одному Максиму показался странным пиетет Кройцмана в отношении мэра. Улучив минуту, когда Семен Маркович отдалился от местных, Борис Абрамович поинтересовался:
   - Сема, что за радостные танцы вокруг какого-то мэра?
   - Тю на вас! - Глядя на бывшего однокашника и на подошедшего Максима отмахнулся Кройцман. - Я же вам рассказывал, что еще в начале года в мэрах у них состоял пан Брунько. Не мне с моей пятой графой высказывать претензии к другим нациям.... Но этот.... Это Брунько, словно собрался подтвердить все анекдоты про хохлов!
   - Интересно, как у них происходит смена мэра? - Задумчиво спросил господин Коган.
   - Очень просто. - Младший Белью незаметно подошел к собеседникам и услышал последний вопрос банкира. - Когда маме надоели постоянные скандалы и жалобы на мэра, она решила, что хватит. После чего господа Брунько и Горский получили предложения, от которых невозможно отказаться.
   - О-о-о! - Многозначительно протянул Кройцман. - Если Ольга взялась за дело...!
   - Вы опять рассказываете небылицы о моей жене? - Вмешался в разговор старший Белью и, вроде как, в шутку пригрозил сыну. - Смотри, Кит, расскажу маме.
   Не смотря на шутливый тон, младший Белью ощутимо содрогнулся. Но тут у Максима снова появилась мысль, что где-то он уже слушал такие имя и фамилию. Зацепившись за необычное "Кит", Виноградов и так, и эдак мысленно его проговаривал, пока не пришло озарение.
   - Смок Белью! Смок и Малыш! - Хлопнул парень себя по лбу. - Джек Лондон.
   - Ну, что сказать. - С улыбкой смирения развел руками рекомый Кит Белью. - Это один из любимых маминых писателей. И, конечно, она не могла пройти мимо такой возможности, раз уж так жизнь повернулась. Хорошо еще, что приличных женских персонажей у него нет, а то и сестре досталось бы!
   Максим с новым интересом посмотрел на Кристофера Белью. По виду - ровесник, еще и проблемы похожие - властная мама и младшая сестра. Почему, Виноградов решил что сестра именно младшая, он и сам ответить не смог бы.
   В этот момент к мужчинам подошла Натали и позвала обедать. Максим заметил весьма заинтересованный взгляд Кристофера и собрался было что-нибудь сказать, но ситуация разрешилась сама собой. Девушка подошла к Максиму и обхватила за левую руку, одновременно прижимаясь к плечу. Молодой помощник шерифа перевел взгляд на Максима и едва заметно кивнул, словно говоря, что все понял. Максим в ответ так же едва заметно склонил голову, благодаря за проявленное понимание.
   После обеда, во время которого мэр Форт-Доусона попытался переманить на постоянное место жительство всех переселенцев, но получил отказ, пришло время прощаться. Процедура не должна была затянуться, так как все было обговорено заранее, весь необходимый груз переложен в "Унимог". Но тут выяснилось, что мэр приехал не просто так, а с просьбой. Прощавшийся, а вернее сказать, обнимавшийся с Натали, Максим краем глаза увидел, как мэр Форт-Доусона что-то говорит Семену Марковичу, а тот, хватаясь за голову, тащит его к Александру. Радиомастер хвататься за голову не стал, но, судя по реакции мэра, пару ласковых господину Горскому высказал. После чего, Максим перестал отвлекаться и сосредоточился на супруге.
  
   Новая Земля, Северная дорога - Протекторат Русской армии, 1 число 10 месяца, 20:00.
  
   Через полтора дня сократившаяся на одну машину колонна подъезжала к КПП города Демидовск. Военные на КПП сработали быстро и через двадцать минут идущий головным "Тигр" припарковался на территории мотеля "Северо-Восток". Чуть более простой в отделке, чем "Арарат" в Порто-Франко, здешний мотель выигрывал количеством зелени.
   - Устраивайтесь, располагайтесь. - Подошел к новичкам господин Коган. - Приводите себя в порядок. Если захотите куда-нибудь сходит, то и Сема здесь уже бывал, и в мотеле подскажут. А завтра, часам к десяти, подъезжайте к нашему головному офису. Втроем.
   - Минуточку! - Живо вмешался Александр. - А мы?
   - Кхгм! - Сбился Борис Абрамович. - Тут видите ли какое дело. Я не в курсе, где располагается арендованное господином Кармановичем или вашим коллегой из Нью-Одессы помещение. Если он завел себе местный телефон и вы знаете его номер, то симку можно купить на ресепшене. Ну, или попробуйте связаться с ним по одному из своих радио.
   - Действительно! - Александр поправил очки. - Чего это я торможу? Лады, мужики, не последний раз видимся. Вы пока здесь? Так я вам адресок, если что, у портье оставлю.
   Посмотрев вслед радиомастеру, собеседники синхронно повернулись друг к другу.
   - И какая культурная программа нас завтра ожидает? - Поинтересовался Семен Маркович.
   - Сема, Я - Коган, а не Ванга. Сейчас заеду на работу, доложусь по инстанции, встречусь завтра с утра с руководством, вот тогда и буду знать. - Развел руками Борис Абрамович. - Думаю, что никаких неожиданностей не будет. Может, съездим с нашим главным механиком, осмотрим будущую мастерскую. Впрочем.... Можете и сами заехать, время сэкономить. Она тут рядом. Удачное место.
   - А чего пустует? - Насторожился Миха.
   - Не переживайте, молодой человек. - Поспешил успокоить Коган. - Бывший владелец немного не рассчитал силы, а мы предложили ему выгодные условия.
   - Ага! А мной вы эти "выгодные условия" собираетесь компенсировать. - Скривился Миха.
   - Ни божешь ты мой! - Погрозил Михе пальцем Борис Абрамович. - Хотя, если у вас пойдет тема с этим вашим броневиком, и вы получите если и не армейский заказ, то, по меньшей мере, заказ на технологию....
   - Это как? - Удивился Миха. - Можно подумать, у военных нету своих механиков! Да, вы им нужные материалы купите, они вам такое сварганят!
   - Эт да! - Рассмеялся Максим, вспомнив знакомых армейских умельцев. - Только, видишь ли, Миха, похоже тут начальство немного по-другому думает. На автоматы, вон, посмотри. Наверняка могли АКМов считай на халяву набрать, а купили на всю армию "сто третьи".
   - По автоматам это ты у нас спец. А по технике, фиг вам! - Не согласился Миха. - Нету у нас ничего эдакого, а если и есть, то либо суперновое, либо супердорогое. А тут, сам видел, обычная армейская техника не первой свежести.
   - Вот вам, молодой человек, и предстоит показать, как эту самую технику можно привести в нормальное состояние за приемлемые деньги. - Ткнул Миху пальцем Борис Абрамович. - А там, может и армейцы у себя специальные мастерские создадут. А может, и вам заказы подкидывать будут. Так, ладно, детали обговаривать будем завтра. Позвольте откланяться, господа.
  
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 08:00.
  
   Встать пораньше и проехаться по Демидовску договорились еще с вечера. А вот решение посадить за руль дядю Сему было принято "племянниками", что называется, большинством голосов уже утром. Немного посопротивлявшись и посетовав на эксплуатацию, Семен Маркович сел за руль, пообещав продемонстрировать молодежи все достопримечательности.
   На свою будущую мастерскую Миха успел взглянуть еще вчера, хотя и не заходил внутрь. Поэтому машина не торопясь поехала сразу в город.
   Через полтора часа неторопливого кружения по городу, Максим так и не смог определиться со своим отношением к столице Протектората. Увиденное ассоциировалось у него с помесью обычного ПГТ* и, виденными в кино, американскими предместьями. Вот только с любимыми американскими газонами не очень сложилось. Их все больше заменяли вполне российские палисадники. Хотя, до откровенно деревенских дело и не дошло. Еще было заметно, что в какой-то момент руководство города озаботилась разнобоем в архитектуре. Нет, дома не выглядели совершенно однотипными, и история героя знаменитой кинокомедии здесь вряд ли была бы возможна, но некий общий стиль присутствовал. А еще, Демидовск выглядел непривычно низким. Даже кварталы жилых новостроек не вырастали выше трех этажей.
   Люди сначала показались Виноградову какими-то серыми. Но буквально через час все стало на свои места. Во-первых, выяснилось, что сегодня суббота и в такую рань на улице были только те, кому не повезло в субботу работать. А во-вторых, на улице стали появляться женщины и дети. По-прежнему не было столь модных последнее время ядовитых цветов в одежде, макияже или волосах, но и без этого женщины самых разных возрастов выглядели очень и очень. Семен Маркович попытался объяснить этот факт тем, что на Новую Землю попадают женщины с определенным складом характера и уже здесь скучать и бездельничать им некогда. Ну, а дети.... Дети есть дети.
   В общем, когда машина подъехала к двухэтажному зданию Русского промышленного банка, Максим так и не решил нравится ему Демидовск или нет.
  
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 10:00.
  
   Не смотря на субботу, Русский промышленный работал в поте лица. Пока Семен Маркович парковал машину на стоянке в здание вошли трое, а вышли из него двое. Один из вышедших живенько погрузился в "Ниву" с надписью "РПБ" и куда-то уехал.
   - Работа кипит! - Прокомментировал очевидное Миха.
   - И что вы таки хотели? Они же два в одном. - Отозвался Кройцман. - Боренька говорил, что они и за министерство финансов трудятся.
   - Вау! - В голосе Михи явно не слышалось изображаемого восторга.
   - Ну, вау не вау, а соответствовать нужно. Так что, молодые люди, ведите себя прилично. - Семен Маркович придирчиво осмотрел Максима с Михой. - Ну, будем считать, что минимальным требованиям вы соответствуете.
   Парни переглянулись и не менее внимательными взглядами прошлись по Кройцману. Вот только озвучить выводы Семен Маркович им не дал, быстренько направившись в сторону входа. Приятелям ничего не оставалось, как последовать за ним.
   Внутри, вестибюль главного и единственного банка Протектората выглядел уютно, но не броско. Семен Маркович решительным шагом направился к среднего возраста женщине, сидевшей за добротным деревянным столом.
   - К Борису Абрамовичу Когану. Нам назначено. - Сообщил Кройцман женщине.
   - Минуточку. - Женщина какое-то время что-то делала с компьютером, после чего подняла взгляд и уточнила. - Господин Кройцман с сопровождающими?
   Максим едва не расхохотался. Даже со спины было видно, как приосанился дядя Сема. А аккомпанементом послужило возмущенное фырканье Михи. Виноградов подозревал, что Борис Абрамович элементарно не запомнил их с Михой фамилии, а спросить оказалось ниже достоинства банкира. Еще больше развеселился Максим, когда представил их компанию со стороны, например, глазами сотрудников банка. Впереди целеустремленно движется импозантный немолодой мужчина, а за ним плечом к плечу два молодых парня, хоть и в разномастном, но милитаризованном наряде. Охрана, одним словом.
   Поделиться своими мыслями с Михой Максим не успел, потому что им предложили проходить. Словно предвидя требование оставить оружие у охраны банка, Семен Маркович обошелся вообще без оружия. Парням же пришлось доставать свои пистолеты, так как снимать пояса с кобурами было еще глупее. А для себя Виноградов сделал зарубку в памяти озаботиться быстросъемной кобурой. Судя по спокойствию охранника, разоружение посетителей было, скорее, протокольной мерой, чем реальным опасением стрельбы.
   Именно за процедурой сдачи оружия на хранения и застал компанию появившийся в холле Петр Сергеевич. Выглядел Петр Сергеевич совершенно по-граждански. В летнюю жару на улицах любого города Старой Земли можно легко встретить десятки таких не молодых мужчин. А вот сопровождавший его молодой человек оказался в форме Русской армии.
   - О, это мы вовремя успели. - Практически не останавливаясь, Петр Сергеевич продемонстрировал женщине и охраннику свое удостоверение. - Здравствуйте, господа.
   Максим, Кройцман и Миха по очереди пожали протянутую руку. Офицер РА лишь кивнул головой.
   - Ну, что, пойдемте? Не будем заставлять Бориса Абрамовича ожидать. - Жестом пригласил собеседников проходить вперед Петр Сергеевич.
   Максиму показалось, что господин Коган был то ли удивлен, то ли недоволен появлению Петра Сергеевича, но очень быстро вернул на лицо выражение вежливого спокойствия.
   - Итак. - После того, как все расселись, начал разговор хозяин кабинета. - Давайте определим наши позиции. Не возражаете, если я начну? Спасибо. Давайте говорить откровенно. Русскому промышленному банку не очень интересны оба ваших проекта в плане быстрой прибыли. Но! Начнем с вас, молодой человек. - Борис Абрамович наставил палец на Миху. - Ваш проект более интересен, правда, не совсем в том виде, в котором его позиционируете вы. Машин у населения и организаций становится все больше и услуги автосервиса уже не справляются. Придется вам забыть об идее заниматься только переделкой военной техники. Тем более, как мне кажется, эта идея не нашла поддержки у вашего отца.
   - Не нашла. - Вздохнул Миха. - Но, это пока он сам здесь не побывает.
   - Может быть, может быть. Как бы там ни было, армия не считает возможным тратить такие деньги на массовую модернизацию по предложенному вами варианту. И снова, но! - Господин Коган позволил себе усмехнуться. - Вот, Петр Сергеевич не даст соврать, как тяжело и дорого доставать хорошую технику. Например, я заметил, что вам понравился наш банковский "Тигр"?
   - Ну-у-у, не совсем. - Протянул Миха. - Машина в принципе достойная....
   - А других ведь и нету. - Перебил Борис Абрамович. - Я это говорю к тому, что если вам удастся создать на базе этого вашего БРДМ представительский автомобиль, то какое-то количество заказов у вас будет.
   - Прям-таки представительский! - Рассмеялся Миха.
   - Зря смеетесь, молодой человек. По здешним меркам понятие "представительский" несколько отличается от классических. - Вмешался в разговор Петр Сергеевич.
   - Да, это я так, больше от неожиданности. - Смутился Миха.
   - Добавлю, что наметилась тенденция возвращения старой доброй охоты ради удовольствия, а не для создания безопасной территории. - Многозначительно произнес Петр Сергеевич.
   - Резюмируя. - Перехватил нить разговора Борис Абрамович. - Как я понял у вас на данный момент три первоочередных задачи.
   - Четыре, если позволите. - Влез в разговор Максим. - Боевой БРДМ, раз, "Вепрь" в КШМку, два, санитарный "Унимог" в жилой, три, и охотниче-экспедиционный "бардак", четыре. И все по заказу компании "Дальние геологические исследования".
   - Хорошо, пусть будет четыре. - Согласился господин Коган. - Минимум на три из них с интересом посмотрят и военные, и не только они. Поэтому, мы открываем компании, если не ошибаюсь, "эЛДжиэР" кредит, управление которым они передадут вам, для создания экспедиционной техники. Лично вам я советую взять кредит на покупку территории и построек. Даже, если у вас хватает средств заплатить сразу, все равно придется брать кредит позже. Кстати, а как ваша фирма будет называться?
   - "Вездеходъ". С твердым кончиком. - Усмехнулся Миха, процитировав старый анекдот.
   - Н-да. Ну, дело хозяйское. - Пожал плечами Борис Абрамович. - Кредиты на приобретение жилья, машин и прочего лучше брать индивидуально. Там для переселенцев, особенно с детьми, есть специальные бонусы. Возражения есть?
   - Пока нет. - Качнул головой Миха. - На мастерскую мы вчера глянули, если там все в порядке с коммуникациями, то за пару недель, я думаю, мы развернемся.
   - Должно быть в порядке. - Сделал какую-то пометку в блокноте Борис Абрамович. - А что по готовой продукции?
   - Ну, блин! Дайте распаковаться сначала! - Попытался было возмутиться Миха, но под пристальным взглядом господина Когана ответил более пространно. - Больше всего е... э-э-э... возни будет с крутым БРДМом. Остальное, должны за пару месяцев сделать. Я так понимаю, что в сезон дождей никто особо никуда не ездит, значит текучки особо не будет. Делать там не так много. Только, хотелось бы и второй БРДМ сразу получить, ну, чтобы полазить, присмотреться....
   - Договорено. Продадут вам броневик. И даже с дизелем. - Кивнул Борис Абрамович.
   - Ну, тогда, постараемся за дожди сделать. - Осторожно сказал Миха.
   - Так-с. - Снова сделал пометку в блокноте банкир. - С этим разобрались. Теперь с вами, господа. Про кредит на технику я уже сказал. Тут нет никаких проблем. А вот в остальном....
   - Боря.... Э-э-э, Борис Абрамович, давай без театральных пауз. - Решительно вмешался Семен Маркович.
   - И не собирался. - Отверг обвинения бывшего однокашника Коган. - Просто, ситуация с вами сложная. Работали бы вы на территории Протектората - никаких проблем. Правительство вполне могло бы заключить контракт с независимыми подрядчиками.
   - А что, у вас уже своих не хватает? - Удивился Кройцман.
   - Скажем так, свои работают на ближнюю перспективу. А вот где подальше.... - Многозначительно замолчал банкир.
   - Увы, нет. - Качнул головой Семен Маркович. - Я согласен с моими товарищами, что не та у нас подготовка, да и количество недостаточное, чтобы лезть куда-то совсем далеко.
   - Вот видишь! - Казалось, даже, обрадовался Борис Абрамович. - Поэтому ваша деятельность видится мне таким образом: поначалу, вы на свой страх и риск что-то там разведываете, а информацию продаете местным.
   - Ну-у-у, мы, вообще-то, собирались землю покупать, а потом продавать заинтересованным лицам. - Осторожно возразил Семен Маркович.
   - Да, вариант. Но скажите-ка мне, это сколько же земли нужно купить, чтобы охватить залежь чего-нибудь полезного и ископаемого? И ладно, если это будет, ну, скажем для примера, километрах в двадцати от того же Аламо. А если в трехстах? Там нужно найти что-то очень ценное, чтобы стало рентабельно его разрабатывать. - Принялся громить идею Борис Абрамович. - А вот не купят у вас землю? И что? Чем кредиты отдавать будете?
   - Видишь ли, Боря. - Семен Маркович немного помялся, но продолжил. - Мы рассчитывали, что в таком варианте окажется заинтересован твой банк. Вы-то можете себе позволить поработать на перспективу. А дальше, пару раз узнав, что перспективное месторождение принадлежит русскому банку....
   - Аферисты! - С некоторым, даже, восхищением изумился Коган, а со стороны Петра Сергеевича раздался смешок. - Нет, Сёма, вариант, конечно, интересный, но далеко не всегда мы на него согласимся!
   - Так и не надо всегда! - Оживился Семен Маркович. - Наше дело предложить! Откажитесь, либо информацию продадим, либо будем пытаться с частниками договориться.
   - Кстати, Борис Абрамович, у вас, случайно, нет на примете человека с навыками бухгалтера и юриста? - Снова вмешался в разговор Максим. - Ну, и чтобы в походе был не лишним.
   - Бухгалтер-экстремал? - Начал было возмущаться Коган, но его перебил Петр Сергеевич.
   - Есть такой человек, есть. Правда, Сережа? - Петр Сергеевич повернулся к молча сидящему офицеру. - Но, об этом позже.
   - Вот видишь, Боренька, как все складно получается! - Радостно потер руки Семен Маркович.
   - Гладко было на бумаге, да забыли про овраги. - Постарался охладить пыл Кройцмана Борис Абрамович. - Или.... Так, Сёма, колись! Больно ты уверен! Давай, давай, выкладывай, что там у тебя в загашнике!
   - Боря, Боря! - Погрозил пальцем бывшему однокашнику Кройцман. - Это вы, банкиры, любите наперед проценты считать, а у нас, геологов, это плохая примета. Могу сказать одно: надеюсь, что новости будут еще до зимы.
   - Ну, что, Борис Абрамович, консенсус, как говаривал один небезызвестный персонаж, достигнут? - Поднялся со своего места Петр Сергеевич. - Пришла пора бумаготворчества? Тогда, с вашего позволения, я заберу этого молодого человека для приватной беседы.
   Сказать, что для Максима стало неожиданностью, выраженное с помощью указательного пальца, желание Петра Сергеевича пообщаться, было нельзя. Просто парень не думал, что это произойдет здесь и сейчас.
   - Вернуть только не забудьте. - Буркнул Миха.
   - Всенепременнейше! - Зачем-то перешел на "высокий штиль" Петр Сергеевич. - Не извольте беспокоиться, мы займем кабинет по соседству.
  
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 14:00.
  
   Два часа, проведенные в "беседе" с Петром Сергеевичем вымотали Максима весьма основательно. Не помог и кофе, который два раза приносила строгая женщина среднего возраста. Виноградов, даже, мельком удивился, что в РПБ секретарши совсем не молоденькие модели с ногами от плеч. Рассказывать пришлось все, что Максим смог вспомнить, особенно, о мистере Смите. Петр Сергеевич всего раза три что-то помечал в своей записной книжке, из чего Виноградов сделал вывод, что их разговор "пишется".
   Когда же "беседа" подошла к концу, Максим решился и сам задать несколько вопросов.
   - Петр Сергеевич, вы позволите пару вопросов? - Парень постарался чтобы его голос звучал достаточно твердо. - Спасибо. Помнится, вы обещали узнать об этом мужике, ну, вместо которого мы сюда провалились. Узнали?
   - Я, уж, думал, не спросите. - Слегка улыбнулся Петр Сергеевич. - Узнали. Очень интересный тип. Даже жалко, что он не попал к нам в руки. Представьте себе, сотрудник хозяйственного отдела одной из контор, наследниц КГБ. Неплохие связи и возможности, вот и трудился потихоньку на свой карман. А как жаренным запахло, рванул сюда. Ждать его тут никто не ждал, но куда пристроится он, похоже, знал четко.
   - А оружие такое у него откуда? - Заинтересовался Максим. - Мне показалось, что набор весьма толковый.
   - Тут, скорее, случай. Хотя и он сам далеко не дурак был. Просто.... Не знаю, замечали ли вы, что там на Старой Земле нынче в моде патриотизм. - Петр Сергеевич скривился словно от лимона.
   - Это как?! - Воскликнул Виноградов, пытаясь вернуть челюсть на место.
   - Ну, вот так. Среди чиновников не модно хвалить импортное. Нет, с машинами все понятно, никакой патриотизм не заставит их пересесть на "нашемарки". - Взялся объяснять Петр Сергеевич. - А вот щегольнуть на охоте карабинами отечественного производства, да еще и многозначительно намекнуть, что лично его сделаны из настоящего боевого оружия.... Нормальные охотники, даже с большими должностями, таким не страдают, а те, что помельче.... Вот ваш, с позволения сказать донор, и подстраивался под эту, как молодежь говорит, тусовку.
   - А "Вихрь"? Я так понял, что именно такого никто и в глаза не видел? - Хотелось расставить все точки над "и" Максиму.
   - Все вполне банально. "Вихрь" уже несколько лет стоит на вооружении в этой самой конторе. Они и давали задание на модернизацию. Оружейники постарались, а денег.... - Петр Сергеевич развел руками. - Вот и мыкались с пробной партией. Как уж наш снабженец умудрился прихватить себе один экземпляр, не знаю. Да это и не важно. Для вас важно, что вы можете просто забыть о нем.
   - Спасибо. Кстати! Мне же глушитель и спецпатроны обещали! - Встрепенулся Максим.
   - Будут, будут! Не волнуйтесь. - Рассмеялся Петр Сергеевич. - Меня же пехота со свету сживет, если обещание не выполню.
   - Ну, тогда, ой. - Улыбнулся в ответ Максим. - И последний вопрос. Петр Сергеевич, только честно, а чего вы с нами возитесь? Именно вы. Подчиненных не хватает?
   - Все-таки, вы, Максим, наглец. - Качнул головой Петр Сергеевич, но ответить, все-таки, решил. - Главная причина, фактически, вами же и сформулированное предложение. Очень интересно получится, если пара-тройка не пустых участков земли окажутся во владении Протектората. Очень интересно! И, раз уж вы просите честно, то банально использовать вас, чтобы наши люди могли спокойно осмотреться в труднодоступных местах. Я помню, помню, ваш ультиматум. - Поднял руку, останавливая встрепенувшегося Максима, Петр Сергеевич. - Сейчас, когда у нас появилось немного свободных средств, мы вдруг обнаружили, что знаем об этом мире только со слов Ордена. А что он нам расскажут, одним им ведомо. Поэтому, разведке сегодня еще и научные функции на себя брать приходится. С астрономами легче: построил им домик с террасой вместо крыши, поставил пару телескопов, и сидят они родимые, звезды считают. А вот на экспедиции по типу той, в которой участвовала ваша сербская подруга, ни средств, ни людей у нас пока нет.
   - И мы должны стать эдаким заменителем полноценной экспедиции. - Закончил за Петра Сергеевича мысль Максим. - Тогда, нужны не бухгалтера с автоматом, а ученые, в первую очередь. У нас-то кроме Семена Марковича никаких специалистов и нет.
   - Так и у меня нет. - Обезоруживающе улыбнулся Петр Сергеевич.
   - А пару бойцов найдете? Чтоб еще и водители. - Решил наглеть по полной Виноградов. - Можно из резервистов.
   - А вот технику забирать будете, тогда и поговорим снова. Может вы к тому времени весь корпус морской пехоты к себе сманите. - Продолжал шутить Петр Сергеевич. - Еще один вариант для вас, кстати, бывшие бойцы конвойных команд. Сейчас работы у них станет поменьше, можно найти весьма толковых ребят.
   - Не знаю, скажет дядя Сема Борису Абрамовичу или нет, но, на всякий случай, спрошу у вас. - Пользуясь хорошим настроением собеседника, решил спросить Максим. - Он говорил, что в Москве, здешней, конечно, была какая-то фирма типа нашей, но мутная. Он, вроде, хотел переманить оттуда пару человек.
   - Узнать что за фирма и что за люди? Поговорите с Сергеем, это ваш, ха-ха, бухгалтер, он все сделает. - Петр Сергеевич поднялся.
   Максим понял, что разговор окончен. В принципе, Виноградов считал, что все прошло очень удачно. И на допросе... э-э-э... беседе он лишнего не сказал, кое о чем умолчав, и на вопросы ответ получил, и выцыганить кое-что удалось. Определенно это стоило двух часов потраченного времени.
   Вернувшись в кабинет Бориса Абрамовича, Максим понял, что еще легко отделался. Семен Маркович с Михой напоминали выжатые лимоны. А горки бумаг перед ними были если и не десять сантиметров в высоту, то шесть-семь точно. Максима передернуло, когда он представил, что мог оказаться на месте Семена Марковича. Сам господин Коган излучал довольство жизнью. Были в кабинете еще два человека: офицер Сергей, отныне бухгалтер и юрист фирмы "Long Geo Research", и очередная женщина бальзаковского возраста. Хотя, Максим где-то слышал, что Бальзак имел в виду тридцатилетних женщин. У парня возникло жгучее желание поинтересоваться у господина Когана, почему в банке нет ни одной молоденькой девушки, но он сдержал себя.
   - Похоже, вы тоже закончили. - Констатировал Петр Сергеевич. - Замечательно, как раз вместе зайдем к вашему начальству, Борис Абрамович. А нашим новым партнерам стоит отправиться пообедать. Сергей, отвези их куда-нибудь в приличное место, а потом заедите в военторг, тот который у комендатуры. Заберете обещанное, ну, и посмотрите, что вам еще нужно.
   - Сделаем. - Ответил не по уставу Сергей.
   Все начали собираться и двигаться к выходу, когда Борис Абрамович хлопнул себя по лбу и воскликнул:
   - Нет, ну надо же, чуть не забыл! Слушайте, господа хорошие, а как вам этот Александр, вы-то с ним больше общались?
   - Фанат. Фантазер. Нормальный мужик. - Едва не слились ответы Семена Марковича, Максима и Михи, но Максим оказался настойчивее. - Фанат, но фанат с пользой делу. Не знаю, как он торговать будет, но то, что и подскажет, и поможет, и сделает - это однозначно.
   - Ну, да, ну, да. - Покивал головой Коган.
  
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 14:50.
  
   Выйдя из банка Максим с Михой первым делом закурили. Новый член команды, Сергей, присоединился к ним. Семен Маркович выразительно поморщился, но остановился рядом.
   - Ну, как все прошло? - Спросил Максим.
   - Пипец! - Коротко и емко охарактеризовал происходившее Миха. - Знал бы, что столько головняка будет, хрен бы согласился. А еще говорят, что здесь у них не любят лишней бюрократии.
   - Так и есть. - Вступился за Протекторат Сергей. - Там, вам бы еще и по кабинетам побегать пришлось, и в очередях постоять. А тут - два часа и готово.
   - Ага, и ты хочешь сказать, что так для любого? А не потому, что дядя Сема с банкиром кореша? - Скептически посмотрел на бухгалтера Миха.
   - Ну, кофе бы точно не приносили. - Улыбнулся Сергей. - Хотя.... Клиентам такого уровня могли бы и принести.
   - Вау! Я прямо себя зауважал. - Гордо расправил плечи Миха. - Макс, а тебя кофе поили или только иголки под ногти загоняли?
   - Да ты что! - Выпучил глаза Максим и встал в позу оратора. - Наши доблестны чекисты давно изжили пережитки кровавых сталинских репрессий и не пользуются методами кровавой гэбни времен застоя. Это, поистине, люди с.... Блин, с чем там должны были быть чекисты?
   Миха с Кройцманом лишь усмехнулись, в ответ на эскападу Виноградова, а Сергей едва не поперхнулся сигаретным дымом.
   - Это еще ничего. - "Успокоил" новичка Миха. - Слышал бы ты, какие он перлы на английском выдает.
   - Ой, можно-таки подумать, что вы хоть слово понимаете. - Подколол Миху Семен Маркович.
   - А мне и понимать не нужно. Достаточно взглянуть на квадратные глаза наших иностранцев. - Выкрутился Миха. - Кстати, Сергей, а ты как, шпрехаешь?
   - И шпрехаю, и спикаю. - Кивнул головой Сергей.
   - Ладно, народ, хватит болтать, жрать поехали. - Скомандовал Максим.
   В целях экономии времени и нервов за руль усадили Сергея. Тот занял место водителя совершенно не чинясь, и лишь спросил какую кухню предпочитают новые коллеги. Оказалось, что Сергей знает два неплохих заведения, но в одном хозяин любит экспериментировать с новыми блюдами, а во втором хозяйка предпочитает традиционную украинскую кухню. Хотя, гарантий, что борщ будет сварен именно с говядиной, а не с "рогачатиной" никто не дает.
   - Хочу борщ с "рогачатиной"! - Заявил Миха, определив тем самым место обеда.
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 16:10.
  
   - Слушай, Сергей, а ты вообще каким боком к армии, если ты юрист и бухгалтер? - Поинтересовался Максим, в ожидании ворого.
   - Так я военный юрист, лейтенант юстиции. Ну, а бухгалтер, это уже постольку-поскольку. - Пожал плечами Сергей. - И чтобы снять все вопросы, скажу так: молодой глупый лейтенант полез не туда куда нужно и чтобы не остаться без носа, оказался здесь.
   - Да ладно, никто и не собирался тебя об этом спрашивать. - Изобразил предельную честность Миха.
   - Действительно. - Поддержал приятеля Максим. - Тут другое интереснее. Что тебе о нас рассказывали?
   - Если ты об ультиматуме.... - Сергей прервался, пока официантка расставляла на столике второе. - То я о нем знаю. И скажу так: пока вы не работаете против Протектората, я полностью с вами. Если мне что-то не понравится, я об этом скажу. Если мне что-то нужно будет сделать, я предупрежу и выслушаю возражения, если они будут.
   - Вот и славно. - Отсалютовал Сергею столовыми приборами Кройцман. - Мне только интересно, почему военюриста потянуло на приключения?
   - Родина сказала надо! - Принялся ёрничать Миха.
   - И это тоже. - Неожиданно серьезно ответил Сергей. - Было бы дело там, в за ленточкой, может я бы и рвался к званиям и уютным кабинетам. А тут.... Тут, в конце-то концов, целый другой мир за окнами!
   - У-у-у! Ваш человек. - Констатировал Миха и пояснил, вскинувшему бровь Сергею. - Макс меня, считай, теми же словами агитировал.
   Максим поприветствовал Сергея наколотым на вилку сочным куском мяса.
   - Сработаемся. - Констатировал бывший лейтенант юстиции.
  
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 17:00.
  
   - Так, народ куда теперь? Может, рванем в мотель и устроим эту, как ее, сиесту? - Лениво поинтересовался Миха.
   - И не мечтай. - Максиму тоже хотелось полежать, но слова Петра Сергеевича о посещении военторга подбадривали парня. - Нас военторг ждет. Кстати, Сергей, а их что, много? А то Петр Сергеич так конкретно указание дал.
   - Три. Два обычные, ну там, мыльно-рыльные, подшиться-побриться. А у комендатуры со-овсем другой. Оружие, мелкая техника, связь, кое-какое имущество - частично с трофейных складов, частично напрямую, со староземельных мобскладов. Старье, конечно, но для какого-нибудь фермера дешевый "максим" ничуть не хуже новенького "Печенега".
   - Ёптыть! - Схватился за голову Миха. - Мы же оттуда и до завтра не выберемся! Серега, это называется, пусти козла в огород!
   - За козла ответишь! - Показал приятелю кулак Максим.
   - Ну, наверное, нет необходимости всем идти.... - Попытался найти компромисс Сергей.
   - И не надейтесь! Одного я его не отпущу. - Делано нахмурился Семен Маркович. - Вы, Сергей, хоть и бухгалтер нашей компании, но с этим растратчиком еще толком не знакомы. Поэтому, без меня он весь наш кредит в этом вашем военторге спустит.
   - А я ни за что не пропущу это зрелище! - Поддержал Кройцмана Миха. - Вези, Сусанин.
   Сергей снова устроился за рулем "ЛэндРовера". Поездка не заняла много времени и вскоре машина, объехав здание комендатуры, остановилась у странной помеси дома и склада.
   - Вы проходите, я вас догоню. - Сказал Сергей, доставая мобильник и набирая какой-то номер. - Посмотрите пока, может что нужное найдете.
   Название "Военторг" ассоциировалось у Максима либо с маленьким тесным магазинчиком, где кроме мыльно-рыльных и поместиться-то нечему было, либо с завешанным формой торговым залом, наследием советских времен. Поэтому Виноградов сначала решил, что они попали не в сам магазин, а на его склад. Чем-то он напоминал оружейный магазин Питера на окраине Кейптауна. Только оружейных стендов не было, а была решетка, за которой в полумраке виднелись ряды полок.
   - Чем могу помочь? - Раздался сбоку голос и Виноградов обнаружил двух человек, которые с явным неудовольствием смотрели на посетителей.
   Вопрос задал пожилой капитан, попытавшийся хоть чуть-чуть прикрыть чайник и что-то съестное, лежащее на столе. Второй человек, совсем молодой лейтенант, демонстративно отпил из своей кружки.
   - Ну, во-первых, тут кое-что должно быть для нас отложено. - Начал Максим, досадуя, что Сергею приспичило срочно куда-то звонить. - А во-вторых, хотелось бы просто посмотреть.
   - Это не музей, чтобы смотреть. - Довольно резко ответил лейтенант. - Что конкретно вас интересует?
   - Оружие, связь, амуниция. - Начиная сердиться буркнул Максим.
   - О, связь это ко мне. - Оживился лейтенант и отставил кружку в сторону. - Знаете, вы не пожалеете, мы вам на машину установим полноразмерный ртутный диполь на 50MHz с емкостной связью и температурным управлением настройки частоты резонанса*. Хоть с космосом связываться будете!
   ---------------------
   *Спасибо за заумную и абсолютно бредовую фразу Александру (ak108u с сайта cruzworlds.ru)
   ---------------------
   Лейтенант так и лучился энтузиазмом, а у Виноградова в душе зародился червячок сомнения. И Сергей внезапно задержался, и капитан устроился на своем стуле поудобнее, и лейтенант вдруг резко сменил тон.
   - Слюшай дарагой, зачем такие слава говорыщ, да? Ты мне пальцем ткни кудва гаварить, а куда слюшать! - Максим и сам не понял, чего вдруг решил изобразить подобный акцент, но, похоже, сработало.
   Может лейтенант и нашелся бы что ответить, но из-за спины Максима раздался голос Сергея:
   - Что Синицин, не прокатило?
   - Воронин. - Присмотрелся к подошедшему Сергею лейтенант. - Так это твои крестники?
   - Здражелаю, товарищ капитан. - Сергей, оказавшийся Ворониным, сначала откозырял, а потом и пожал руку капитану. - Бери выше, Синицын! Я при них, так, на побегушках.
   - Так, а ну, прекратили птичий базар! - Грозно скомандовал капитан, обыграв фамилии лейтенантов. - Че надо, Сергей батькович?
   - Ящичек тут у вас должен быть отложен для Максима Виноградова. - Ответил Сергей.
   - Есть такой, теперь бы еще этого Виноградова увидеть. - Проинформировал капитан.
   - Смотрите на здоровье. - Сделал шаг вперед Максим и протянул капитану свой АйДи.
   - И угораздило же тебя, Виноградов, прийти в субботу. - Мельком взглянув на документ, вздохнул капитан. - Кто же теперь этот ящик тягать будет?
   - А что его тягать? - Удивился Максим.
   - Я забыл сказать.... - Поспешил вмешаться Сергей. - Ребята решили, что ты продешевил, ну, и положили кое-что от себя.
   - Ух ты! - Приятно удивился Виноградов. - Спасибо.
   - Ладно, тащ капитан, открывай свои закрома. - Поторопил капитана Сергей. - Народу еще много чего нужно.
   - Ишь, какой быстрый. Пусть лучше твой народ скажет чего ему нужно, а я вынесу. - Осадил Воронина капитан.
   - Ну, товарищ капитан, нужно нам мно-огое. - Многозначительно протянул Максим.
   - Со связью что делать будем? - Уже без энтузиазма буркнул лейтенант Синицин.
   - У нас, вроде как, уже все договорено. Завтра еще разок зайдем, чтобы окончательно все утрясти и порядок. - Отрицательно помотал головой Максим.
   - Это куда же? К Хромченко на Строителей? - В голосе лейтенанта в равных пропорциях смешались гнев и презрение.
   - Э-э-э.... - Озадачено протянул Максим и попытался объяснить. - Тут у вас новый магазин открывается, "Army Radio World". С нами человек приехал, помощник Кармановича. Он-то и будет тут главным. Мы с этим магазином еще в Порто-Франко все дела порешали.
   - Карманович, Карманович.... - Лейтенант принялся усиленно тереть лоб. - Нет, не помню. А чем хоть торгуют? Таким же ширпотребом что и Хромченко?
   - Не знаю, чем торгует ваш любимый Хромченко, а тут название само за себя говорит. - Намекнул Максим. - Только, если нужно они еще и переделывают рации.
   Хохот Сергея и капитана был для Виноградова полной неожиданностью. Впрочем, как и для Михи с Семеном Марковичем. Кройцман, правда, кивнул Максиму на лейтенанта Синицина. А тот в этот момент больше всего напоминал охотничью собаку, сделавшую стойку.
   - Пропал Игорек! - Едва смог выговорить сквозь смех капитан.
   - Это точно! - Поддержал Сергей. - Лейтенант Синицин и сюда-то попал потому, что решил будто лучше всех знает, какими должны быть армейские рации. Вот и принялся их переделывать. Только проверка из округа очень некстати приехала.
   - Понятно. - Покивал головой Семен Маркович и обратился к Максиму. - Вам не кажется, что мы слишком часто встречам на своем пути фанатов радиодела?
   - Ну, по крайней мере, это внушает оптимизм. - Улыбнулся Максим. - Есть надежда, что связь будет работать как нужно, а не как всегда.
   - Ладно, повеселились, и хватит. - Стал серьезным капитан. - Посылочку я сейчас принесу, а вы подумайте, что вам еще нужно.
   "Посылочкой" оказался обычный оружейный ящик. И явно не пустой. Капитан выкатил его на тележке, а сгружали Максим с Михой вдвоем.
   - Значит так. - Управившись с ящиком, принялся озвучивать пожелания Виноградов. - Крупнокалиберный пулемет. Желательно "Утес" или "Корд". ДШК не хотелось бы. К тому же, это не срочно. Только нужен и станок, а если "Корд" то и облегченный вариант. Штуки четыре короба к ним и под тыщу патронов. Дальше. То же самое, с ПКМ. Можно бронетранспортерный вариант. За пулеметами вот этот товарищ придет попозже, где-то к концу месяца. - Максим ткнул пальцем в Миху. - Будет их пытаться на турели присобачить.
   - А станки-то тебе тогда зачем? - Удивился капитан.
   - А вдруг? Машина горит, тьфу-тьфу-тьфу, а пулемет цел. Без станка-то не постреляешь. - Максим удивился тому, что капитан не понимает очевидные вещи.
   - Предположим. Если начальство даст добро, найдем мы тебе пулеметы. Что еще?
   - Масксеть. Это тоже Миха заберет, когда определится, сколько нужно. - Максим снова показал на приятеля. - А сейчас, мы бы взяли какое-то количество ИРП-П.
   - Губу закатай. - Не очень вежливо, зато доходчиво ответил капитан. - Четыре ящика доисторического сухпая осталось, остальное разобрали. А ИРП и не было никогда.
   - Берем. - Решительно объявил Максим под одобрительный кивок Сергея и тяжелый вздох Кройцмана.
   - Слушай! - Неожиданно оживился капитан. - Может ПТРД* возьмешь? Великолепная вещь!
   -----------------
   *ПТРД - противотанковое ружье Дегтярева
   -----------------
   - Нафига? - Изумился Максим.
   - Да, что ты понимаешь! Если на него прицел оптический присобачить, этож какая снайперка получится! - Принялся агитировать капитан.
   - Ну, и зачем? Это раз. А во-вторых, как с нею бегать? - Даже замотал головой Виноградов. - Да и что она такое сможет, чего не сможет тот же КПВТ или "Утес" на турели?
   - Ну, и ладно. - Так же быстро как загорелся идеей, сдался капитан. - Что еще? Станкачи не предлагаю, братские подделки под "калаш" тоже. СКС возьмете, нет? Гранаты только старые, ни РГНок, ни РГОшек нет. "Лифчики"* и шлемы, думаю, вам не нужны. Импортное оружие не предлагаю. Вот и выходит, парни, что брать вам у меня больше нечего.
   ------------------
   *Лифчик - жаргонное название одного из первых советских разгрузочных жилетов.
   ------------------
   - А обвеса на "калаш" никакого нет? - Поинтересовался Максим.
   - Хм. Есть два питерских комплекта. Только.... - Капитан немного помялся. - Если у тебя деньги есть, иди лучше к Рыжему. Вроде и всем хороша питерская продукция, но....
   - Понятно. Тогда, мне еще нужен хороший, лучше новый, АКМ. - Решил Максим.
   - А это-то зачем? - Не выдержал Семен Маркович. - Зачем вам еще один автомат?
   - Для Мартина. - Пояснил Максим. - С пулеметом он бегать не будет, да и пулемет больше на стоянке, если что, пригодится. Значит, ему нужен автомат. Кстати, а подствольники есть?
   - Есть, есть. - Отозвался вместо капитана Сергей и пнул ногой ящик-посылку. - А вот ВОГи придется докупить. Тащ капитан, у вас, говорят, практические были?
   - Господи, неужели хоть кто-то понимает, что нужно тренироваться, а тренироваться лучше с небоевыми гранатами? - Риторически воскликнул капитан. - Вам сколько?
   - Лейтенант. - Пока Сергей с капитаном решали вопрос гранат для подствольника, Максим обратился к Синицину. - Если вдруг понадобится, у вас ТПУ купить можно будет?
   - Если заказать, разве что. - Покачал головой лейтенант Синицин. - Не самый востребованный товар. Некуда народу их ставить.
   - Мы еще у Александра узнаем, вроде, говорили о них, но если у него не будет, то, думаю, через вас доставать будем. - Объяснил Максим и снова указал на Миху. - Если что, этот же товарищ зайдет, скажет.
   - Макс, блин, а работать я когда буду? - Возмутился Миха.
   - Да ладно тебе! - Отмахнулся Виноградов. - Пару раз максиму заехать.
  
   Новая Земля, Демидовск, 2 число 10 месяца, 19:00.
  
   После того, как покупки были загружены в машину, места в ней для четверых оказалось маловато. Сергей подробно объяснил как проехать к оружейному магазину и пешком отправился по своим делам, пообещав завтра навестить компаньонов в мотеле.
   Хозяином оружейного оказался действительно огненно-рыжий товарищ. Выслушав пожелания, он обещал сделать все к завтрашнему полудню, то есть к 15 часам, и озвучил стоимость. Семен Маркович даже крякнул от избытка чувств. Максим попытался было поторговаться, но хозяин магазина популярно объяснил, что товар и так дорогой, а доставка в Демидовск делает его еще дороже. И не тот это товар, чтобы уговорить военных пускать его дополнительным грузом к закупкам. И если кому-то цена не нравится, то "Калашников" и безо-всяких наворотов вполне ничего себе автомат. Пришлось соглашаться.
   А в мотеле выяснилось, что их уже давно ожидает записка от Александра. Радиомастер сообщал, что связался со своим коллегой, приехавшим раньше и перебирается в помещение будущего магазина. Кроме того, он приглашал друзей отпраздновать новоселье, соблазняя привезенной Владимиром из Новой Одессы рыбой. Правда, пиво рекомендовал захватить с собой. После недолгих колебаний, особенно Кройцмана, не самого большого любителя пива, единогласно решили, что заслужили отдых. Помня об отношении Александра к пиву, взяли сразу две упаковки и пешком отправились в гости.
   Идти пришлось довольно долго. Искомый дом хоть и был построен как магазин с жильем хозяина на втором этаже, но сильно отличался от магазина "Army Radio World" в Порто-Франко. И дело было не только в отсутствии кучи антенн, Максим не сомневался, что пройдет немного времени и антенны "вырастут", ветряка и прочего оборудования. В магазинчике явно не подразумевалась работа с техникой. Аккуратные газончики с какими-то местными кустиками вдоль фасада пересекались единственной мощеной дорожкой. Правда, дом был угловым и сбоку имелся въезд во двор.
   Александр гостям обрадовался. Как показалось Виноградову, радиомастер очень рассчитывал на их приход, чтобы бросить работу по распаковке груза. Его напарник, Владимир, похоже, был настроен закончить дела в кратчайшие сроки и отбыть обратно в Одессу. Вот и трудились мастера в поте лица. Впрочем, никаким явным образом Владимир свое неудовольствие от прекращения работе не продемонстрировал, наоборот, был дружелюбен и радушен.
   Расположиться решили в будущем торговом зале, где за счет сквозняка было несколько уютнее, чем на улице. Пиво было достаточно холодным - Александр первым делом поместил свои запасы в холодильник и сейчас просто произвел рокировку, рыба в меру жирная и малокостистая, поэтому ничего не мешало неторопливой мужской беседе обо всем сразу. Владимир оказался немногословным собеседником, но его рассказы о Новой Одессе слушали с интересом. Поговорили и о планах на будущее. И тут Александр поинтересовался что еще Максим и компания собираются у него купить.
   - Слушай, может, давай о делах завтра? - Попытался "съехать" с темы Максим.
   - Вот те раз! - Удивился радиомастер. - Это ж вы собирались здесь не задерживаться. Никогда не откладывай на завтра то, что можешь выпить сегодня.
   В качестве иллюстрации, Александр сделал очередной глоток пива. Пришлось Максиму говорить о танковом переговорном устройстве. Тут заинтересовался уже Владимир. Пришлось рассказывать более подробно. Выслушав техзадание оба радиомастера вынесли вердикт, что дело на раз плюнуть, вот только, ТПУ у них нет. Виноградов успокоил, что ТПУ уже почти заказан и, когда будет нужно, будет ожидать мастеров на месте.
   Дружно выпили за оперативное решение вопросов.
   - Ну, а с рациями что решили? - Никак не мог успокоиться Александр.
   - Так а что с рациями? Вроде, все уже решено? - Недоуменно посмотрел на мастера Максим.
   - Нет, ты погоди! - Погрозил пальцем Александр. - У вас же только две машины остались, так? А там "сто пятьдесят девятки"....
   - А чего ты им такую хрень поставил? - Пришла очередь удивляться Владимиру.
   - И ничего не хрень! - Обиделся Александр. - Я их доработал. Подожди, не мешай, я тебе потом расскажу. Так, мужики, я ж вам уже объяснял для чего эти рации.
   - Да ладно. - Пытался отмахнуться Максим. - Мы далеко уходить не собираемся. А если чо, у нас "Северок" есть.
   - Дилетанты. - Констатировал Владимир. - А вы в курсе, что "Северок" с вашими рациями по частотам не совпадает.
   - Погоди, мы же обсуждали этот вопрос, вроде, и все решили. - Не смотря на хмель в голове, Максим начал волноваться.
   - Было дело. - Легко согласился Александр. - Только обсуждали мы для всех машин.
   - Ну, и эта.... "Северок", он так себе. - Снова вмешался Владимир.
   - Слушайте, да нам-то всего и нужно что-то не очень тяжелое, чтобы километров на шестьдесят доставало. - Развел руками Максим.
   - Ну да, а если на сто разъедетесь, то уже нафиг? - С иронией поинтересовался Владимир.
   - Нет, конечно.
   - А тогда избегайте указывать конкретные расстояния. Даже на старой Земле геологи оперируют минимум сотнями километров, а уж у нас здесь и погрешность в 500-1000 никого не удивит. - Покачал головой Владимир.
   - Слушай, нам для пешей группы, чтобы с лагерем связываться. - Снова попытался умерить энтузиазм радиомастеров Максим. - Чем вам "Северок"-то не нравится?
   - У него полно своих глюков, да и ненадежно в смысле прохождения сигнала. - Теперь ответил Александр.
   - Но это же крутая спецназовская станция. - Возмутился Максим.
   - Да хоть космическая. В условиях Новой Земли не иметь для дальней связи радиостанцию, перекрывающую ВЕСЬ, - Владимир голосом выделил последнее слово, - коротковолновый диапазон, как минимум опрометчиво.
   - А почему, собственно? - Почувствовав, что дело идет к новым финансовым затратам вмешался Семен Маркович.
   - Вы что-нибудь про распространение коротких волн и участки КВ знаете? - Тоном прокурора поинтересовался Владимир.
   - Помнится, "Голос Америки" на КВ слушали. - Мечтательно закатил глаза Семен Маркович, вспоминая юность. - Приемник был замечательный, "Геолог" назывался.
   - Понятно. Придётся прочесть вам ещё одну лекцию. На этот раз про короткие волны. - Александр открыл новую бутылку и промочил горло перед началом лекции.
   Видимо выпитое пиво притупило реакцию и Максима, и Кройцмана, но воспрепятствовать новой лекции они не успели.
   - Короткие волны, господа, отражаются от ионосферы, или по-научному говоря, от слоя Хэвисайда. Выделяют нижний КВ, а по старому промежуточные волны, от 1.6 до 3 МГц примерно, которые по свойствам своего распространения близки к средним волнам, идут вдоль поверхности, намного лучше распространяются ночью чем днём. Их, в частности использовали железнодорожники СССР и того что от него осталось в старом мире. - Александр сокрушённо вздохнул. - А еще есть верхний КВ. Тут граница более условна, но примерно от 25 до 30 МГц. Туда же относится и СиБи со своими 27-ю мегагерцами. Эти и отражаются редко, и нифига не огибают. Ну а всё что между, как я уже сказал, отражается от ионосферы в зависимости от частоты и времени суток. Для того что бы с кем-то связаться, надо иметь специальные таблицы, позволяющие выбрать частоту для связи. - Радиомастер оглянулся куда-то в сторону не распакованных ящиков.
   Максим с тоской посмотрел на товарищей, поймал в ответ аналогичный взгляд дяди Семы и пожалел, что не умеет подобно Михе отключаться от внешних раздражителей. Миха совершенно не обращая внимание на лекцию занимался рыбкой.
   - И еще одно! На КВ голосом работают на модуляции SSB, что означает "на одной боковой полосе". - И не думал останавливаться Александр. - При приеме SSB сигнала передатчика с мощностью 10 Вт слышимость будет такой же, как при приеме АМ передатчика с мощностью 80 Вт!
   Теперь Максим с надеждой посмотрел на Владимира. Но тот явно не собирался прерывать коллегу, наоборот, в нужных местах кивал головой, соглашаясь со сказанным. Ему-то все эти аббревиатуры были понятны без комментариев.
   - А еще SSB дает экономию энергии и дает дополнительные преимущества при работе в перегруженном станциями канале. - Александр многозначительно обвел слушателей взглядом. - Собственно говоря, весь смысл использования КВ состоит в том что бы подбирая угол отражения волны от ионосферы или используя свойства нижнего КВ огибать поверхность планеты, связаться с объектом находящимся за горизонтом.
   - И что для этого нужно? - Голосом смертельно больного человека поинтересовался Кройцман.
   - Радиостанция, согласованная резонансная антенна и собственно всё. - Радостно объявил Александр. - Но! Так как резонансную антенну на весь КВ диапазон представить себе затруднительно, потому что её длина будет варьироваться от 100 до двух с половиной метров, в зависимости от конструкции антенны и частоты, применяют либо антенны на несколько диапазонов, резонирующие только в отдельных участках КВ, либо антенны "верёвки", представляющие собой просто длинный провод и антенные тюнеры. Это устройства, которые согласуют антенну произвольной длины с выходным каскадом передатчика, с целью добиться излучения в эфир максимально возможной мощности. Впрочем разновидностей КВ антенн очень много и всех я сейчас касаться не буду.*
   --------------------------
   *И снова огромное спасибо Михаилу (PROF) с сайта cruzworlds.ru за лекцию. И извинения за сильные сокращения.
   --------------------------
   - Саша. - Жалобно произнес Виноградов. - А на практике?
   - Да-да, давайте более приземленно. - Поддержал Кройцман. - Сколько стоит и какие кнопки нажимать.
   Александр осуждающе посмотрел на собеседников, начиная понимать, что его красноречие пропало в пустую. От расстройства отхлебнув еще пива, радиомастер перевел взгляд на коллегу. Владимир пожал плечами, словно говоря "тебе и карты в руки". Александр поправил очки и снова перевел взгляд на клиентов.
   - Значит так. Думать буду. - Объявил Александр. - Есть несколько вариантов. Завтра созвонимся и договоримся, когда вам подъехать.
   - Созвонимся? - Озадачился Максим.
   - Вы что, до сих пор телефоны не купили? - Пришел черед удивляться Владимиру.
   - А нафиг они нам? - Ответно удивился Виноградов. - В саванне покрытия нету.
   - Слышь, парень. - Александр подтолкнул расслабившегося Миху. - Ты-то, здесь обосноваться решил, так?
   - Ну? - Попытался сосредоточиться Миха.
   - Ага, и как ты без телефона обойдешься? - Гнул свою линию Владимир.
   - Ну, куплю, подумаешь. - Отмахнулся и Миха и уточнил. - Завтра.
   - Это правильно. Ты только покупать не торопись. А еще лучше приходи, вместе пойдем. Я подскажу что брать. Я, ведь, не столько по рациям, это так, хобби. Было. Я все больше "интернет пачиняим, сирвира падымаим, чайники лудим, симки прашываим...". - Пародируя кого-то в порыве откровенности признался Владимир.
   Клятвенно заверив, что без нового знакомого он никуда, Миха поинтересовался наличием еще пива. Оказалось, что с этим делом определенные сложности. И беседа с высоких материй дальней связи плавно перешла в русло, идти или не идти за добавкой. Тут дядя Сема проявил исключительную твердость, и было принято решение расходиться по домам.
  
   Новая Земля, Демидовск, 3 число 10 месяца, 10:00.
  
   Несмотря на вчерашние посиделки, а может и благодаря им, самочувствие и настроение у Максима было отличным. Проснувшись довольно поздно и не обнаружив дядю Сему, Виноградов растолкал Миху и отправился заниматься утренним туалетом. Завершив водные процедуры, парень вышел из домика мотеля и направился в ресторан. Где и обнаружил Кройцмана. Семен Маркович сидел в компании Сергея Воронова и нескольких человек из Михиного "отряда". Поприветствовав присутствующих и заказав завтрак, Максим попытался вникнуть в смысл беседы.
   Оказалось, что переселенцы, потратив вчерашний день на приведение себя в порядок, сегодня жаждали куда-нибудь пойти, чтобы посмотреть на город, в котором предстояло жить. Сергей отвечал спокойно и обстоятельно, под ехидные комментарии дяди Семы. Слушая краем уха, Максим понял, что Сергей рекомендует всем отправиться в полузагородный парк. Не имея поблизости реки, достаточной для организации пляжа, демидовчане устроили что-то вроде оборудованного места для отдыха и пикников вдоль ближайшего к городу ручья. Тем же, кто не жаждал отдыха на природе, Сергей предложил на выбор два кинотеатра и стадион, на котором должны были состояться соревнования по какому-то виду спорта. Услышав такое определение все с изумлением уставились на Сергея. Воронов виновато развел руками и признался, что совершенно не следит за спортивной жизнью города.
   Получив нужную информацию переселенцы отправились думать, а руководящий состав фирмы "LGR" вместе с примкнувшим Михой, стали обсуждать свои планы на день.
   Сергей сообщил, что все формальности улажены и он с сегодняшнего дня в полном распоряжении новых работодателей. Более того, он полностью готов к поездке, причем на собственном автомобиле. Тут от яичницы оторвался Миха и принялся расспрашивать Воронова о технических деталях. Выяснилось, что в качестве стального коня у бухгалтера весьма распространенный в этом мире "Судзуки Самурай" со съемным верхом. Весьма неприхотливая и проходимая машинка. Миха, видимо, всерьез решивший обзаводиться собственными колесами принялся выспрашивать о доступных моделях и ценах на них.
   Семен Маркович с Максимом, для которых тема машины была не актуальна, принялись обсуждать что еще придумает за ночь Александр. И сколько за его идеи придется заплатить. Правда, делали они это с вполне умеренным недовольством, понимая, что от работы рации могут зависеть их жизни.
   От немедленного отправления в "автосалон" Миху остановило только напоминание об обещании посетить связистов для выбора телефона. Решив, что эти два дела можно будет совместить, Миха тут же потребовал ехать к радистам. Ехать решили сразу на обоих машинах чтобы, во-первых, сразу погрузить новые покупки, а во-вторых, разделиться после этого.
   Радиомастеров застали за ударным трудом. Поморщившись и извинившись за опрометчивое обещание, Владимир продиктовал Михе список моделей телефонов, которые он советовал бы купить, и сказал, если что, заходить ближе к концу недели. Миха такому обороту дела, даже, обрадовался и буквально уволок Сергея наружу.
   К огромному облегчению Максима с Семеном Марковичем, сегодня Александр был немногословен. То ли понял, что бесполезно пытаться просветить этих невеж, то ли был сильно занят. В результате, Максим отнес в машину ящик, а Кройцман, скрепя сердце, отсчитал почти две тысячи экю. Глядя на муки Семена Марковича, Александр успокоил, что эта рация потом станет в планируемую командную машину.
   - Я долго думал и вот до чего додумался. Вам нужно что-то небольшое и легкое, чтобы носить пешком, так? И приличного радиста среди вас нет. Так? Вот и не будем ничего придумывать. Таскайте с собой "Северок". Один чёрт, давать вам что-то более сложное бесполезно, все равно, все возможности вы использовать не будете. - Александр по очереди посмотрел на собеседников.
   И тут же нагрузил Виноградова еще одним ящиком, который нужно было передать мэру Форт-Доусона. Оказывается, сей достойный господин именно для этого и выезжал навстречу колонне. И обратись он к Кройцману раньше, может быть, сразу бы и увез рацию для дальней связи. Семен Маркович, похоже, догадывался зачем она понадобилась мэру, но делиться своими догадками не спешил.
   Не успели Кройцман и Виноградов усесться в машину, как их настиг громкий окрик Александра.
   - Нет, только не это! - Трагическим шепотом произнес Семен Маркович, глядя на подходящего радиомастера и прошипел уже в сторону Максима. - Больше мы ничего не покупаем!
   - Так, мужики! - Не предвещающим ничего хорошего тоном начал Александр. - Хорошо, что я вовремя ящик распаковал. Вам портативки понравились? Те, которые SEM 52-SL?
   - Понравились. - Вынужден был признать Максим, уже понимая о чем пойдет речь и не желая показать, что до сего момента совершенно не помнил об условиях льготной покупки первых двух раций. - А что, вы уже и остальные пять приготовили?
   - Конечно, приготовили. - Тон мастера сменился с обвиняющего на укоризненный. - Могли бы и сами спросить. Не все же мне о ваших проблемах помнить. У меня, между прочим, переезд через весь континент приключился.
   - Так того и не напоминали. Думали, распакуешься, освоишься, потом и поговорим. - Продолжал выкручиваться Виноградов, стараясь при этом не смотреть на багровеющего Семена Марковича.
   А посмотреть пришлось. Кассовое оборудование еще не было распаковано, а наличка была у дяди Семы. С каменным лицом Кройцман отсчитал еще три с половиной тысячи, пока Максим грузил очередной ящик в машину. Виноградов готов был идти пешком, лишь бы не остаться со злющим Кройцманом наедине. Парень вполне представлял, какие громы и молнии обрушаться на его голову.
   Семен Маркович, однако, разговор начинать не спешил. Он молча сидел на своем сидении и смотрел прямо перед собой. Это заставляло Максима нервничать и постоянно скашивать глаза на дядю Сему. Подумалось, даже, что Кройцман прочитал какие-то книги по педагогике и психологии, на сколько помнил Виноградов, был там описан подобный прием. И лишь у самого мотеля выяснилось, что все гораздо проще.
   - Запишите в свой список еще одного очень необходимого нам специалиста. - Повернулся наконец-то к Максиму Семен Маркович. - Потому что я уже совсем запутался когда и в какую именно рацию нам нужно говорить.
   Максим виновато вздохнул, но благоразумно промолчал. Хотя, подумав, парень решил, что виноват только в том, что не обговорил с дядей Семой все заранее. В том, что хорошая связь нужна, можно сказать, жизненно, Максим не сомневался.
  
   Новая Земля, Демидовск, 3 число 10 месяца, 12:00.
  
   "Вепря" с механиками и их семьями в мотеле уже не было, как и не было ни Михи, ни Сергея. От нечего делать, Максим распаковал новые портативные рации и принялся проверять их работу. Он полностью доверял Александру, но нужно же было чем-то заняться, пока не вернется Миха на новом стальном коне. По тем же, видимо, причинам, к Виноградову присоединился и дядя Сема. Повторяя действия младшего товарища, Кройцман бормотал себе под нос, что если уж купили, то нужно уметь пользоваться.
   Увлекшись, они проморгали появление "автомобилистов" и удивленно вскинулись лишь тогда, когда перед домиком лихо затормозил новенький УАЗик. Переглянувшись, Максим и Семен Маркович с немым вопросом уставились на довольного Миху.
   - А что? Класс машина. А, уж, сколько мы их с батей довели до ума! - Правильно понял взгляды товарищей Миха.
   - При мне, два. - Выдал точную цифру Максим.
   - Так, то при тебе! А я еще школьником бате помогал уазики подшаманивать. - Фыркнул Миха и уже более серьезно признался. - Знал бы, еще на Базе "Самурая" купил бы. Не, врать не буду, тут все честно: лишнего не просят. Но там и не лишнего...! А оно ж и мне не лишнее. Ха! - Присмотревшись к тому, чем занимаются товарищи, воскликнул Миха. - Я вижу, и вы с обновками!
   - Не слова больше! - Выразительно покачал пальцем Семен Маркович.
   - Ну, а мне можно? - Поинтересовался Сергей, подходя к новым товарищам. - Вроде как, по должности положено.
   - Хм. И кто скажет, что это молодой человек не прав? - Глубокомысленно изрек Кройцман, с интересом наблюдая, как Сергей уверенно берет одну из раций и начинает приводить ее в рабочее состояние. - А еще я вам таки скажу, что мы не уедем отсюда завтра утром. Бухгалтер должен иметь доступ к деньгам или я ничего не понимаю в финансах. Поэтому, мы завтра посетим Орденский Банк и оформим... Максим, мне кажется или наш бухгалтер таки может претендовать на еще одну должность? По совместительству, так сказать. - Резко переключился на другую тему Семен Маркович.
   - Если вы о том, о чем подумал и я.... - Максим, подражая Кройцману слегка склонил голову к плечу и задумчиво уставился на Воронова.
   - Серега, беги! - Заржал Миха. - Когда эти двое начинают себя так вести, лучше сматываться!
   - Если вы хотите, - преспокойно вешая на плечо подготовленную к работе рацию, ответил Сергей, - чтобы я взял на себя функции радиста, то вынужден вас разочаровать. Говоря компьютерным языком, я лишь пользователь.
   - Не прокатило? - Разочаровано спросил Максим у дяди Семы.
   - Эх, молодо-зелено! Вы таки не поняли, что коллега только что добровольно отказался от второго должностного оклада. Но! - Семен Маркович назидательно поднял палец. - И кто, скажите на милость, вам таки сказал, что мы не можем ему дать профсоюзное поручение? На общественных, так сказать, началах. То есть, совершенно бесплатно!
   - Действительно! - Обрадовался Максим. - И самое главное, что он, как бухгалтер, просто обязан одобрить такой план!
   - Я же говорил - сматывайся! - Ухмыльнулся Миха.
   - Ну, что ж, по крайней мере, фонд заработной платы сэкономили. Говорят, бухгалтеру за это премия полагается? - Сергей с интересом посмотрел на Кройцмана.
   - Вот сколько раз я вам говорил! - Семен Маркович повернулся к Максиму и укоризненно покачал головой. - Не пытайтесь спорить с профессионалом! Так нет, опять вы на те же самые грабли наступаете!
   - Я?! - Максим для правильного понимания потыкал пальцем себе в грудь.
   - А вы таки хотите сказать, что ошибся самый главный на фирме? - искренне изумился Кройцман.
   - Так, Миха, поехали кататься на твоем кабриолете. Большие дяди будут обсуждать свои серьезные вопросы. - Только и смог попытаться сбежать Максим, признавая поражение в словесной баталии.
  
   Новая Земля, Демидовск, 4 число 10 месяца, 11:00.
  
   В то время, как Кройцман с Сергеем отправились в банк Ордена оформлять новому бухгалтеру доступ к счету компании, Максим решил проводить Миху и остальных механиков до их владений. Ехали налегке, так как, собирались только получить документы и подписать акт. После чего, народ должен был заняться подбором жилья и бытовыми вопросами, а Виноградов двигаться навстречу дяде семе и Сергею.
   Воскресный вечер приятели провели за неспешной беседой, что называется, обо всем в уютном кафе в компании Воронова. Семен Маркович от посиделок отказался. За весь вечер выпили едва пару бокалов пива, потому что еще в обед договорились явиться в банк к самому открытию и, решив все вопросы, сразу же выезжать. К некоторому удивлению Максима, Семен Маркович не только не возражал против предложения не терять день в Демидовске, но и горячо поддержал эту идею. Собственно, два внедорожника это не конвой с грузовиками, да и дорога большей частью была весьма приличной. Как-никак, одна из основных "транспортных артерий" этого мира.
   Видимо работы в банке утром понедельника было мало, потому что Сергей позвонил на телефон Михи буквально через час и попросил передать Максиму, что тому пора выдвигаться на блокпост. Обнявшись с приятелем и пожав руки остальным механикам, парень уселся за руль, и с чувством легкой грусти двинулся на выезд из города.
   Остановившись на традиционной площадке возле КПП, Максим дождался товарищей, и обменявшись буквально парой фраз, уже все вместе двинулись из Демидовска. Пройдя КПП, идущая впереди машина Сергея остановилась на условной обочине и Семен Маркович пересел к Максиму.
   - Наш бухгалтер решил, что так будет лучше. Он, вроде как, будет головным дозором, да и машинка у него меньше и легче, а значит не нужно так сильно следить за дорогой и можно еще и по сторонам смотреть. - Пояснил Кройцман. - А меня определили к вам, молодой человек, чтобы не оставлять без руководящей и направляющей силы.
   - Уселись? Готовы двигаться? Прием. - Воспользовался рацией Сергей.
   - Вперед и с песней! Прием. - Отозвался Максим.
   - Вы, действительно, хотите услышать как я пою? Прием. - Трогая машину с места поинтересовался Сергей.
   - Шевели поршнями, Шаляпин. - Командным тоном велел Виноградов.
  
   Новая Земля, территория Московского протектората, 4 число 10 месяца, 18:40.
  
   Территорию обоих протекторатов проскочили быстро и спокойно. Виноградов, правда, пару раз дернулся видя на территории Московского протектората заставы на дороге, но тут же сам себя одернул. Парень рассудил, что это не гаишники, да и "оборотней в погонах" на дороге в Демидовск встретить маловероятно. И до самой границы уже не обращал внимание на людей в городском камуфляже.
   Пограничный КПП Московского протектората охранялся бойцами уже в нормальном камуфляже и оказался занят попутным конвоем, буквально на несколько минут опередившим Максима и его товарищей. Чтобы не дышать выхлопными газами, ехавший первым, Воронов остановился чуть сбоку и выбрался из машины. Максим тоже решил воспользоваться возможностью немного размяться и подошел к Сергею.
   Поначалу Виноградов не обратил внимания на происходящее на КПП. Только когда Сергей ругнулся сквозь зубы, Максим проследил за его взглядом. С одной из машин несколько человек в незнакомом камуфляже, вооруженные немецкими Г36 что-то весело кричали бойцам на КПП. "Москвичи" весело махали в ответ.
   - Что? - Не понимая реакцию Сергея, спросил Виноградов.
   - Да, фрицы их обезьянами и животными обзывают, а эти придурки ручками машут в ответ. - Процедил Сергей.
   - Фигасе! И часто тут такое бывает? - Изумился Максим.
   - Никогда не слышал. - Покачал головой Сергей и задумчиво продолжил. - Пойти, что ли, у москвичей переводчиком поработать?
   Воронов успел даже сделать несколько шагов, когда события приобрели новый оборот. От другой машины конвоя к машине с "шутниками" подошел еще один человек и что-то сказал. Кричавшие на мгновение умолкли, а потом обрушили все свое красноречие на новую жертву. Старший конвоя попытался что-то скомандовать, но на него не обратили внимания. Ссора немцев заставила бойцов на КПП подтянуться ближе. Подошли ближе и Максим с Сергеем. Максим, в отличие от Воронова, не понимал ни слова, но и ему было ясно, что одиночка пытается призвать компанию к порядку, а те посылают его весьма далеко.
   - Ничего себе у них разговорчики пошли! - Воскликнул Воронов и решительно зашагал к эпицентру событий.
   Максим решил, на всякий случай, не отставать от товарища. Подбежал к месту событий и старший конвоя. После его окрика компания на машине, наконец, заткнулась. Зато разгорелся спор между начальством и единственным, кто пытался остановить придурков.
   Неизвестно, чем бы все закончилось, если бы не вмешался Воронов. Сергей подошел вплотную и что-то сказал старшему. По тому, как у немца перекосилось лицо, и как он оглянулся на КПП, Максим понял, что Сергей предложил перевести для московских бойцов все произошедшее на русский язык. Разговор сразу пошел на совсем иных тонах и, похоже, стал вполне деловым. Буквально через пять минут старший конвоя нырнул в свою машину, какое-то время копался внутри нее, а потом вылез обратно и отдал оппоненту какие-то бумаги. Тот бегло их просмотрел, кивнул головой и отошел к машине, из которой вылез. Еще через несколько минут, немец уже отходил от колонны с вещмешком в руках. Максим понял, что стал свидетелем разрыва контракта.
   Воронов успел за это время подойти к Максиму. Немец с каменным лицом направился в сторону нежданного помощника. От колонны послышались было реплики, но командир раздраженно рявкнул и гомон прекратился.
   - Йа ошень вас благодорить. - Сообщил немец по-русски, подойдя к Максиму с Сергеем. - Ви мне ошень помогайт.
   Сергей кивнул и что-то сказал по-немецки.
   - Конечно, нет проблем. - Уже на английском ответил немец. - Разрешите представиться Курт Везель. И я вынужден еще раз попросить у вас помощи. Господа, не могли бы вы подбросить меня до ближайшего города.
   Сергей вопросительно взглянул на Виноградова. Максим раздумывал недолго.
   - Конечно, герр Везель. Наша цель рядом с Алабама-Сити, так что.... - Начал Максим.
   - О, если вы не планировали туда ехать, меня устроит и ближайший форт-заправка. Оттуда я и сам доберусь до города. - Поспешил заверить немец.
   Максим уважительно взглянул на мужчину. В его ситуации не каждый отказался бы от возможности доехать до самого города. Только сейчас до Виноградова дошло, что немец далеко не молод. Скорее всего моложе Семена Марковича, но, явно, старше Ивана.
   - Герр Везель, предлагаю решить этот вопрос немного позже и в другой обстановке. - Вмешался Воронов. - А пока, прошу в нашу машину.
  
   Новая Земля, территория Московского протектората, 4 число 10 месяца, 19:30.
  
   Больше эксцессов не произошло и, сначала колона немцев, а потом и пополнившаяся на одного человека компания, миновали КПП. Причем Максиму показалось, что бойцы не столько смотрели в документы, сколько пытались выяснить что же именно произошло у них на глазах. Сергей не стал рассказывать подробности, и лишь намекнул, что несколько придурков неудачно пошутили, а новый знакомый пытался призвать их к порядку. Сказано это было небрежным тоном, но Виноградов заметил несколько весьма пристальных взглядов в хвост немецкой колонны, и подумал, что в следующий раз если эти немцы приедут снова, то их ожидает веселый прием.
   На КПП конфедератов задержались и вовсе на пять минут и двинулись дальше.
   Пока Сергей общался с немцем и охраной КПП, Максим успел ввести Семена Марковича в курс дела. Теперь Кройцман философствовал на тему количества и качества придурков у разных наций и их количества на Старой и Новой Земле.
   Перлы дяди Семы еще не успели надоесть Максиму, когда заработала рация.
   - Макс. - Раздался в наушниках голос Сергея. - Ты не поверишь, кем был герр Везель. Прием.
   - Ну, так скажи, попробую поверить. Прием. - Фыркнул Максим.
   - Герр Везель был капитаном армии ГДР, командиром роты связи танкового полка. - С некоторой долей торжественности сообщил Воронов. - И сейчас он остался без работы. Прием.
   Максим переглянулся с Кройцманом. Семен Маркович очень медленно и со странным выражением лица смотрел на младшего товарища.
   - Что? - Дернул головой Максим.
   - Скажите, Максим, я вам уже говорил, что вы чертовски везучий сукин сын? - Поинтересовался Кройцман.
   - Я?! - Максим, словно сомневаясь, что правильно понял, на всякий случай ткнул себя в грудь.
   - Таки вы. Или вы видите здесь, кого-нибудь еще, кому бы так везло? И можете не коситься на меня. - Семен Маркович поерзал, удобнее устраиваясь на сиденье. - Во-он в той машине, рядом с нашим столь разносторонним бухгалтером сидит лишнее подтверждение моей правоты.
   - Не буду с вами спорить, дядя Сема. - Максим какое-то время помолчал, а потом добавил, качнув головой. - Лишь бы не исчерпать лимит удачливости.
   - А вы клювом-то не щелкайте, молодой человек. Ибо, как сказал кто-то очень мудрый: боги помогают тем, кто не сидит сложа руки. - Нравоучительно изрек Кройцман.
   - У-у-у, Семен Маркович, что-то вас на банальные сентенции потянуло. - Сочувствующе посмотрел на собеседника Максим. - К чему бы это?
   - И только не вздумайте сделать гнусный намек на мой возраст! - Предупредил Кройцман. - Как пело одно лицо кавказской национальности: мои года - мое богатство.
   - Это кто такой? - Искренне заинтересовался Максим.
   - И почему я совсем не удивлен? - Задал риторический вопрос дядя Сема. - Вот так проходит слава земная. Одно поколение и Вахтанга Кикабидзе уже не помнят. О времена, о нравы!
   - Да что же это вас так прет, дядя Сема?! - Уже не на шутку встревожился Максим. - Не заболели часом?
   - Тьфу! Я с ним, можно сказать, делюсь мудростью....
   Максим про себя облегченно вздохнул и перестал прислушиваться к жалобам Кройцмана. Похоже, что с Семеном Марковичем все в полном порядке, просто на него напало настроение немного поумничать.
   - ... и вообще пересяду в машину нашего бухгалтера. Может немец окажется настоящим антисемитом. Будет хоть с кем поругаться от души. - Закончил монолог Кройцман.
   Максим в притворном отчаянии схватился за голову. Жест оказался не столь драматичным, как хотелось бы, ведь хвататься пришлось одной рукой, второй продолжая удерживать руль.
  
   Новая Земля, Демидовск, 4 число 10 месяца, 19:30.
  
   - Здравствуйте, Галина Сергеевна. - Поздоровался с хозяйкой дома Петр Сергеевич. - А что, Михал Василич дома?
   - Дома, дома. Вас дожидается. Проходите, Петр Сергеич, проходите. Как раз и самовар поспел. - Радушно пригласила хозяйка.
   Петр Сергеевич галантно поцеловал руку невысокой полноватой, очень домашнего вида женщине. И усмехнулся про себя тому, что неизвестно еще, кто больше имеет власти в Протекторате: председательша "женсовета", как за глаза называли Галину Сергеевну и ее подруг, или ее муж, один из руководителей Русского Промышленного Банка. Поговаривали, что Галина Сергеевна пару раз и самого Демида "строила". С этими мыслями Петр Сергеевич прошел в кабинет.
   - А, Петр Сергеич! Проходи, дорогой, проходи. Совсем ты с этими приблудами странными заработался. Ну, я еще понимаю интерес Бориса. Тесно ему у нас. Аферистом он как был, так и остался. Хорошо, хоть честный. - Своеобразно поприветствовал гостя хозяин кабинета. - А твой-то интерес в чем?
   - Ты, не поверишь, Михал Василич. - Пожимая руку хозяину и усаживаясь в предложенное кресло, улыбнулся Петр Сергеевич. - Просто интересно стало. Больно интересная компания у них подбирается.
   - Петр Сергеич, тебе что, больше нечем заняться? Тем более сейчас! - Недоверчиво посмотрел на собеседника хозяин кабинета.
   - А что сейчас? - Безмятежно переспросил Петр Сергеевич. - Процесс, как говориться, пошел. Моя роль в операции - вспомогательная.
   - Вот, только не начинай опять! - Скривился Михаил Васильевич. - Создадим мы тебе разведку, создадим. Даже, если военные будут против.
   - Не будут. - Все так же расслабленно махнул рукой Петр Сергеевич. - Они мужики умные. Понимают, что агентурной разведкой нужно заниматься, а у самих опыта, по большому счету, и нет.
   - Ладно, Петр Сергеич, давай прервемся пока, а то Галя нам устроит. - Поднялся со своего мета хозяин кабинета. - Она и булочек напекла, и варенье по какому-то новому рецепту сварила.
   - Вот это дело! Это я люблю. - Легко поднялся со своего места Петр Сергеевич.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, 4 число 10 месяца, 25:10.
  
   Лишний повод не срезать угол через Алабама-Сити дал пылящий впереди немецкий конвой. Причину, по которой немцы свернули на Алабаму, Максим узнавать не стал, а Курт Везель ее или не знал, или не стал озвучивать без вопроса. К тому времени, Сергей в достаточной степени обработал герра Везеля, чтобы тот, по меньшей мере, согласился съездить в Форт-Доусон. Уже сидя в баре форта-заправки, выслушав душещипательную историю взаимоотношений новоявленной компании "LGR" со средствами связи, которых становится все больше и больше, немец расправил плечи и гордо посмотрел на собеседников. А услышав о девушках, которым придется оставаться в базовом лагере едва ли не в одиночку, герр Везель укоризненно посмотрел на Кройцмана. На что Семен Маркович виновато развел руками, мол сам все понимаю, но....
   - Никаких "но"! - Решительно объявил герр Везель. - Решено, я еду с вами. В конце концов, Алабама никуда не денется, а приключения в столь интересной компании могут больше и не подвернуться.
   - Лучше бы без приключений. - Пробормотал себе под нос Максим, но был услышан.
   - Как и любой немец уважающий порядок, я не могу с вами не согласиться. - С серьезным выражением лица покивал герр Везель и тут же широко улыбнулся. - Но, наверное, я не совсем правильный немец.
   - Правильные немцы не лезут на Новую Землю. Как, собственно, и евреи. - Хмыкнул Семен Маркович. - Это только русские способны с радостью лезть во всякие дебри.
   - Зато, мы Сибирь покорили и у нас самая большая страна. - Парировал Максим.
   - И что вы с ней сделали? - В голосе немца прозвучала горечь.
   Русские виновато переглянулись. Одно дело, ругать страну самому, втайне гордясь ее потенциальными возможностями и мечтая на тему "ух, что будет, если мы развернемся". И совсем другое дело услышать искреннюю боль в голосе иностранца. Пусть из бывшей братской ГДР, но иностранца.
   - Надеюсь, здесь мы не повторим подобных ошибок. - Как можно увереннее ответил Сергей.
   Тему политики быстренько свернули и дотошный немец принялся выяснять подробности о своем будущем хозяйстве. Судорожные попытки воспроизвести объяснения Александра о выбранных рациях на герра Везеля впечатления не произвели. Правда, уверения Максима и Кройцмана, что радиомастер показался им человеком знающим и порядочным, немца несколько успокоили. Он согласился, что такой человек хлам не подсунет, и выразил сожаление, что не смог лично пообщаться с Александром.
   - Минуточку! - Внезапно вспомнил Максим и полез в карман. - Вот, Александр мне сунул, сказал, что тут координаты магазина. Я мельком глянул, но сообразил только сейчас. Там, похоже, частоты для радиосвязи указаны.
   - О! Уважаю. - Покивал головой Курт Везель, рассматривая протянутую бумажку. - Очень интересно. Я, конечно, таблицы для связи наизусть не помню.... Но.... Это будет интересно! Обязательно займусь, когда приедем на место.
   Максим с Семеном Марковичем в панике переглянулись. Похоже, они столкнулись с очередным фанатиком связи и ничего хорошего от этого уже не ожидали.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 5 число 10 месяца, 20:40.
  
   Проселок, а по большому счету, Максим почти и не видел дорог, которые соответствовали бы столь громкому названию в староземельном стиле, на Форт-Доусон петлял среди холмов, уводя машины в общем направлении на северо-запад. Чем-то это напоминало поездку через Меридианный хребет, которая закончилась стычкой с бандитами. Виноградов слегка напрягся и стал активнее крутить головой по сторонам, время от времени проверяя, удобно ли лежит автомат.
   - Молодой человек, у меня есть мысль, что вам нужно немного расслабиться. - Обратил внимание на поведение спутника Семен Маркович. - Вы таки не забывайте, что с одной стороны у нас Алабама со своими фортами, а с другой, конфедератские заслоны в долине Большой. И заметьте, это я еще не упомянул третью сторону, где некогда порезвились егеря Русской Армии.
   - Тишь, гладь да божья благодать. - Вроде и сыронизировал Максим, но при этом почувствовал себя спокойнее.
   - И что я вам должен на это ответить? - Усмехнулся Семен Маркович. - У меня совсем нет уверенности, что эти слова здесь можно говорить даже за орденские острова. А у нас здесь, между прочим, окраины Конфедерации и Латинский Союз под боком.
   - Тьфу на вас, дядя Сема! То успокойся, то не расслабляйся! Фиг поймешь! - Возмутился Виноградов.
   - Вы таки меня не правильно поняли, молодой человек. - Погрозил пальцем Кройцман. - Я имел вам сказать, что можно немного расслабиться, но совершенно не говорил успокаиваться.
   - Брррр! - Потряс головой Максим. - Хотя.... Не смотря на все ваши старания, я вас таки понял.
   Перестав дергаться, Максим стал замечать, что вокруг не видно крупных животных. И это при том, что близость Большой и ее притоков обеспечивали травоядных обильной пищей. В ответ на заданный парнем вопрос, Кройцман пожал плечами и высказал предположение, что постарались охотники и скотоводы. Признав такой ответ весьма вероятным, Максим попытался расспросить дядю Сему о самом Форт-Доусоне, но Кройцман ловко увиливал от сообщения подробностей, многозначительно обещая, что Максим сам все увидит. При этом, Виноградову никак не удавалось понять, дядя Сема просто придуривается или там, действительно, будет что-то такое, на что стоит взглянуть собственными глазами.
   Какое-то время спустя, даже неискушенный взгляд Максима начал отмечать вокруг признаки осознанной деятельности человека. То слегка спрямленная поперек пологого склона дорога, то аккуратная куча камней, явно собранных с окрестного луга. А еще Виноградов отметил, что трава здесь выглядит свежее, чем в похожей по рельефу местности около Меридианного хребта или окрестностях Демидовска. Очевидно, сказывалась близость Большой реки и ее притоков. Наверняка и горы внесли свой вклад, решил Максим, когда понял, что темная полоса над одним из холмов это не такие уж и далекие горы Сьерра-Гранде. Впрочем, на западе горы были еще ближе, хотя и не так бросались в глаза.
   По тому, как заерзал и подался вперед Семен Маркович, Виноградов понял, что цель поездки близка. И, буквально, через пару километров машины вдоль небольшого ручейка въехали в долину между двумя подковообразными холмами. Ручей плавно изгибался, почти повторяя форму подножия северо-западного, более высокого холма, на котором, собственно и раскинулся поселок. Большая часть долины от ручья до юго-восточного холма оказалась поделена на две неравные части местами невысокой стенкой из природного камня, а местами, банальной колючей проволокой. Большая, начинавшаяся от того места, где притормозили машины, представляла собой огромный выпас и заканчивалась тремя приземистыми сооружениями, явно, животноводческого назначения. Меньшая, дальняя часть долины носила следы землеобработки, а местами и вовсе желтела чем-то из злаковых. По крайней мере, знакомый с сельским хозяйством лишь из окна автомобиля, Максим решил именно так.
   На рассматривание долины парень потратил буквально несколько секунд и успел заметить только самые яркие штрихи. Так как, его внимание сосредоточилось на обнаруженном, буквально в ста метрах впереди и чуть правее, первом явном защитном сооружением долины. Чем-то увиденное напомнило Виноградову блокпост около бандитской базы в Дагомее. Вот только, спрятано сооружение было значительно лучше. А еще точнее, присмотревшись, поправил себя Максим, не спрятано, а вписано в ландшафт. Нижняя часть, сложенная из крупных камней, выглядела логичным продолжением склона. Особенно, с учетом того, что кто-то не поленился замазать щели между камнями землей, и теперь, там местами зеленела какая-то поросль. Не менее органично продолжала линию кустарника и "крыша" из маскировочной сетки. Правда, Максиму показалось, что "амбразура" расположена высоковато, но, словно подслушав его мысли, Семен Маркович произнес:
   - Обычно, там пикап с пулеметом в кузове стоит. Поэтому, молодой человек, остановите у тех камней. Придется мне таки помахать им ручкой.
   Максим так и поступил. Кройцман открыл дверцы и не вылезая высунулся из машины. Этого, судя по всему хватило. Из-за угла блокпоста появился тип с голым торсом и сделал выразительный жест рукой: проезжайте, мол. Виноградов не заставил себя ждать и, едва дядя Сема вернулся на сиденье, тронул машину вперед.
   Не успел Максим вернуться к разглядыванию деревни, как запищала рация и ехидный голос Сергея поинтересовался:
   - Тут герр Везель интересуется, почему вы не вышли на связь с постом. Что мне ему ответить?
   Экипаж головной машины изумленно переглянулся и, практически одинаковым жестом, почесал в затылках.
   - Понятно. - Не унимался Сергей. - Эй, а вы меня там, вообще, слышите?
   - Не отвлекай! Не видишь, дорога сложная. - Буркнул Максим. В ответ рация странно хрюкнула, но комментариев не последовало. - М-да. А ведь, можно было догадаться, что должны быть какие-то общие частоты, правила...
   - А разве правило, век живи - век учись, уже отменили? - Изобразил глубокомысленную мину Кройцман.
   Максиму оставалось лишь вздохнуть, и начать таки рассматривать приближающийся поселок.
   А посмотреть было на что. Как-то из обмолвок Семена Марковича у Максима сложилось впечатление, что Форт-Доусон реально должен напоминать увеличенный в несколько раз форт-заправку. Хотя, мысль о том, что шотландско-индейским овцеводам нечего делать внутри стен, парня тоже посещала.
  

*

*

*

0x08 graphic
(делаю пропуск, ибо не идет описание поселка и еще пары дней жизни в нем)

   (Маша-Мэри, дочка шерифа. Найдено в сети)

*

*

*

   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 8 число 10 месяца, 20:40.
  
   - Ладно, дядя Сема, давайте, колитесь. - Максим расслабленно опустился на скамейку рядом с Кройцманом. - Ваш задумчивый вид уже два дня отравляет аппетит всем нашим.
   - Так заметно? - Поморщился Кройцман.
   - А то! Еще немного, и вас зажмут где-нибудь в темном углу и начнут с пристрастием расспрашивать. - Виноградов принялся энергично вытирать мокрые после купания волосы.
   Семен Маркович покатал в ладонях чашку и решительно поставил ее на лавочку. Повернувшись к собеседнику, Кройцман принялся излагать свои мысли.
   - Офигеть! - Выслушав дядю Сему, тряхнул головой Максим. - По-моему, вы чересчур накрутили. Сергей, конечно, приставлен к нам не просто так, но с чего вы решили, что будут какие-то проблемы? Нет, я вас услышал и понял, но чем реально он нам может помешать, если, даже, будет против? Я бы больше переживал о местных или, даже, о больших дядях из Форт-Ли. Как-то так.
   - Да понимаю я это все! - Махнул рукой. - Не хочется влезать в авантюру с первых же дней работы.
   - Пф! Вся наша компания - одна большая авантюра. - Фыркнул Максим. - Чего мы мучаемся?
   Парень поднялся со своего места и приоткрыв дверь заорал куда-то внутрь дома:
   - Сергей! Сергей, иди сюда, дело есть!
   Сергей появился спустя пару минут и укоризненно посмотрел на Максима. После сегодняшнего "похода" ему явно не хотелось обсуждать никакие дела.
   - Садись и слушай. - Игнорируя недовольство "бухгалтера", Максим хлопнул рукой по лавочке рядом с собой. - Тут вот какое дело...
   По мере того, как Максим излагал в сокращенном виде идею Семена Марковича, расслабленность сходила с лица Воронова. А когда рассказ был закончен, Сергей вообще прикрыл глаза и откинулся на спинку скамейки.
   - Значит так. - После непродолжительной паузы начал он. - На сколько нам известно, Банк Конфедерации сильно завяз с проектами в дельте Большой и на побережье. А в Алабама-Сити уже год как существует новый "Биг Ривер Банк". Ничего сверхъестественного он из себя не представляет... Но! Там довольно амбициозные люди, которым не хватает какого-нибудь масштабного проекта. Ну, не нравится им подбирать остатки за "Старшим братом".
   - Хм. - Кройцман специально наклонился вперед, чтобы заглянуть в лицо Сергею. - А средств у них хватит, чтобы этот проект развернуть?
   - Хм. - В тон дяде Семе ответил Сергей. - А тут, например, одна компания может продать свою долю в предприятии какому-нибудь крепко стоящему на ногах банку...
   - Ну, вот, а вы боялись! - Усмехнулся Виноградов Семену Марковичу. - Я только не могу понять, чего вдруг такая спешка, дядь Сема?
   - Молодой человек, недели через три начнется сезон дождей и мы застрянем здесь примерно на три местных месяца. Мне бы очень хотелось, чтобы к тому времени у нашей компании за душой было что-то более существенное, чем грандиозные планы. - Кройцман погрозил Максиму пальцем.
   - Лады! Тогда, завтра с утра обсуждаем с остальными, берем за жабры местное начальство и послезавтра можем выезжать. - Легкомысленно отмахнулся Максим.
   - Какой быстрый! - С притворным восторгом хлопнул в ладоши Кройцман.
   - Не, а что? Рюкзаки у нас, считай, собраны. Как-никак, второй день с ними тренируемся. Машины Мигель посмотрел и заправил. Еду.... Думаю, не проблема на пару недель припасов купить. Что еще? - Пожал плечами Максим.
   - А договориться с местными? А найти проводника? А решить, кто идет, а кто в лагере остается? - Попытался притушить энтузиазм молодого человека Кройцман.
   - Ха! Только не рассказывайте мне, дядя Сема, что, как минимум, местный шериф не в курсе ваших идей! И не готов всемерно нам помогать. - Пришел черед Максиму грозно помахать пальцем перед носом Семена Марковича. - Теперь-то я понимаю эти ваши с ним переглядывания!
   - Ну, в общих чертах.... - Не стал отказываться Семен Маркович.
   - Вот завтра и обсудим в деталях. Часиков на одиннадцать пригласим сюда и его, и мэра. Как раз хватит времени с нашими все обсудить. - Максим решительно поднялся. - Ладно, вы еще тут пообсуждайте, а я пошел к супруге. Заодно и шерифу приглашение передам.
   Не смотря на решительный тон, парень, под удивленными взглядами дяди Семы и Сергея, неловко потоптался на месте и тяжело вздохнул.
   - И что означает эта вселенская скорбь? - Прищурился Кройцман.
   Максим досадливо поморщился. В его планы, явно, не входило делиться личными проблемами с посторонними. Но, после секундного раздумья, он, все-таки, решил рассказать, что его беспокоит. Тем более, Кройцман знаком с семейством шерифа значительно дольше. Смущало присутствие заинтересованно приподнявшего бровь Сергея, но и из этого Максим решил извлечь пользу.
   - Ну, тут такое дело.... Короче.... Слушайте, что с Машей делать? Он, похоже, "запала" на меня. - Озвучил-таки свою проблему Максим.
   - О-о-о! Похоже, как это у вас, у молодежи говорится, встряли вы, молодой человек! - Радостно захихикал Кройцман.
   - И что тут такое смешное?! - Обиделся Максим. - Натали, пока еще, не поняла ничего, но долго это не продлится! Блин, Серега, хоть бы ты за ней приударил!
   - Свят-свят-свят! - Истово замахал руками Воронов. - Я еще слишком молод, чтобы жениться.
   - Ну, а мне что делать?! - Воскликнул Виноградов. - Я, между прочим, уже женатый человек!
   - Извините, за неуместное веселье. - Повинился дядя Сема. - Послушайте меня и поговорите с ее мамой. Уверяю вас, Ольга Макаровна весьма и весьма рассудительная женщина.
   - Ага, блин, я, лучше, с папой поговорю или с братом. - Помотал головой Максим.
   - Вы таки не хотите слушать умные советы! - Всплеснул руками Кройцман. - Доблестный шериф, который еще и папа юной Мэри, совершенно не в состоянии критически посмотреть на дочь. Он в ней души не чает и ни в чем не может отказать. А брат.... Боюсь, что кроме сочувствия с этой стороны вы ничего не получите, молодой человек. Поверьте, человеку с богатым жизненным опытом, только мама в этой семье обладает достаточным весом, в переносном смысле слова, конечно, чтобы поставить дочку на место.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 8 число 10 месяца, 22:00.
  
   С весьма испорченным настроением Максим зашел во двор дома шерифа. И словно по заказу, обнаружилось, что Ольга Макаровна в одиночестве что-то стряпает в своеобразной помеси летней кухни с местом для барбекю. Виноградов жестом поприветствовал женщину. Хозяйка улыбнулась в ответ и тоже махнула рукой. Максим так и не решился выполнить рекомендацию Семена Марковича и поспешил скрыться в доме. По дороге к лестнице на второй этаж, где в бывшей комнате Кристофера хозяева поселили Натали, а теперь и его самого, Виноградов увидел в гостиной сидящего за письменным столом хозяина дома, мистера Белью. Вспомнив об обещании передать шерифу приглашение на встречу, Максим вежливо постучал о косяк двери.
   - А, Макс, заходи, заходи. Смотрю эти два вояки взялись за вас по-настоящему. - Приветствовал парня шериф. - Хорошо, хоть хватило ума девушек отпустить раньше.
   - Ничего, мистер Белью, как говорится, тяжело в учении, легко в бою. - Браво ответил Максим. - Но, если честно, я думал, что нахожусь в лучшей форме. Езда на машинах меня разбаловала.
   - Ничего, еще успеете подготовиться. Не завтра же вам в поход. - Подбодрил собеседника шериф.
   - Кстати, насчет завтра. - Воспользовался моментом Максим. - Мистер Белью. - Мы бы хотели завтра в одиннадцать встретиться с вами и... Э-э-э, другими заинтересованными лицами.
   - Хм. - Шериф внимательно посмотрел на Максима. - Мистер Кройцман решился?
   - Ну, предварительный разговор у нас состоялся и нам удалось развеять сомнения Семена Марковича. - Кивнул головой Максим. - С утра мы хотели обсудить детали в своем коллективе, а потом и с вами поговорить уже более конкретно.
   - Отлично! - Шериф потер руки. - Вы не поверите, Макс, как я рассчитывал на такой исход. Сейчас мы варимся в собственном соку. И перестали развиваться. Да, мы обеспечиваем себя едой, а средств от продажи шерсти и золота хватает, чтобы ремонтировать технику и покупать все необходимое, но не больше. Мы достигли своего предела, а предложить для привлечения новых людей и средств нам нечего.
   - А кроме золота и шерсти продавать нечего? - Заинтересовался Максим. - Та же еда, например.
   - А-а-а! - Махнул рукой шериф. - На рынок Алабамы нам не пробиться. Торговать с Латинским Союзом... Бр-р-р! Русские? Слишком далеко. Пытались с фортами договориться, но все уперлось в вопрос транспорта. Вот и остается контракт на частичное снабжение конфедератских постов в долине Большой.
   - Мистер Белью, а можно нескромный вопрос? - Поинтересовался Максим.
   - Хочешь спросить, почему я "всего лишь" шериф? Почему не хочу быть мэром? - Грустно усмехнулся хозяин дома.
   - Гм, судя по всему, я далеко не первый, кто это спрашивает? - Усмехнулся Максим.
   - Не первый. - Пожал плечами мистер Белью. - Слишком скучно. Это только название такое громкое - мэр!
   Шериф принялся объяснять, какие именно обязанности у мэра Форт-Доусона и сколько времени занимает их исполнение, но Максиму и так все было ясно. В шерифе странным образом уживались любитель домашнего уюта и бродяга. Бродяга заставлял мистера Белью лично объезжать "владения" и, время от времени, устраивать небольшие экспедиции в совсем дикие места. А вторая часть его "я", требовала, чтобы за спиной был дом. Надежный, уютный дом, в который хочется вернуться. Вот и не собирался шериф отказываться ни от одной из сторон своего "я" ради должности с громким названием.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 8 число 10 месяца, 22:40.
  
   Разговор с шерифом вымел из головы Виноградова мрачные мысли и поэтому дверь в комнату он открывал совершенно спокойно. Как оказалось, Максим рано расслабился. Ибо, первым на что наткнулся его взгляд в комнате была Маша.
   Выругавшись, про себя, естественно, Максим оторвал взгляд от обнаженного бедра дочки шерифа и посмотрел на жену. Лицо Натали осветилось радостной улыбкой и она легко поднялась с кровати навстречу мужу. У Виноградова потеплело на сердце. Но и злость на Машу никуда не делась. Поэтому, шагнув навстречу жене, парень обнял Натали несколько более фривольно, чем позволил бы себе в присутствии других посторонних.
   Маша сделала вид, что ничего особенного не происходит, но то ли специально, то ли неосознанно, откинулась чуть назад. Футболка-переросток, позиционируемая на Старой Земле, как пляжное платье, кое-где подёрнулась еще выше, а кое-где и эффектно натянулась. Но Максим постарался смотреть только девушке в глаза и сообщить этим взглядом, что она здесь лишняя. Но Маша намека не поняла. Или сделала вид, что не поняла.
   - Маша, а ты не хочешь сходить маме помочь? - Решил намекнуть еще прозрачнее Максим.
   - Па-адумаешь! - Протянула девушка, но из комнаты вышла.
   Проводив аппетитную фигурку взглядом, Максим перевел взгляд на жену. Натали тоже смотрела вслед Маше. И смотрела весьма задумчиво.
   - Знаешь.... - Одновременно произнесли они.
   Рассмеявшись, Максим уселся на кровать и посадил Натали к себе на колени.
   - Уступаю даме. - Усмехнулся он и поцеловал жену в шею.
   - Знаешь, - повторила Натали, не поднимая головы, - мне кажется, что Мэри.... Вот скажи, она правда красивая?
   - Симпатичная. - Согласился Максим, понимая, что Натали тоже заметила интерес подруги к нему. - Только, не нравится мне, что она, кажется, на меня глаз положила.
   - Но, если она тебе нравится.... - Совсем тихо прошептала девушка.
   - Та-ак! - Максим взял лицо супруги в ладоши и уставился в ее глаза. - Ты что же это надумала, а? Знаешь, в мире есть много девушек, которые мне нравятся, но у меня есть ты! Ты моя жена и я тебя люблю.
   Натали обхватила Максима за шею и буквально впилась в его губы. На некоторое время им стало не до разговора.
   - Я не обману тебя. - Кое-как восстановив дыхание продолжил Виноградов. - Но, понимаешь, и не смотреть на других девушек не обещаю. Ну, так мы, мужики, устроены. Вот.
   - Да-да! Мама об этом говорила. Что все вы такие, только и ищете, куда бы посмотреть. - Неожиданно лукаво улыбнулась Натали, но тут же посерьезнела. - А нам остается надеяться, что вы вернетесь к нам.
   - А я никуда и уходить не собираюсь. У меня и тут еще дела есть. - С намеком заверил Максим и в доказательство своих слов расстегнул первую пуговичку на рубашке жены.
   Натали счастливо рассмеялась и слегка повернулась так, чтобы мужу было удобнее.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 8 число 10 месяца, 23:50.
  
   К ужину Маша переоделась и успешно делала вид, что ее интересует только Натали. Максим про себя хмыкнул: если бы дело обстояло именно так, он бы только порадовался, не смотря на всю назойливость Маши. Правда, пару раз Виноградов ловил на себе насмешливый взгляд Ольги Макаровны. Один шериф ничего не замечал и пытался вовлечь гостей в "светскую" беседу.
   Когда же ужин закончился, Маша подхватилась из-за стола первой и решительно потащила за собой Натали, что-то вполголоса ей рассказывая. Мистер Белью со вздохом проводил девушек взглядом и со страдальческой миной уставился на грязную посуду.
   - Ольга Макаровна, позвольте вам помочь. - Решился Максим, к огромному облегчению шерифа.
   - Спасибо, Максим. - Улыбнулась женщина, в свою очередь, провожая резко заторопившегося мужа взглядом.
   Когда последняя тарелка заняла свое место на полке, Ольга Макаровна присела за стол и указала Максиму место напротив себя.
   - Ну, говори, что хотел сказать. - Предложила женщина.
   - Хм. - Замялся Максим.
   - Хочешь, чтобы я с Машкой поговорила? - Помогла парню Ольга Марковна.
   - Знаете, Ольга Макаровна, наверное, мне нужно самому с Машей поговорить. Так, наверное, будет правильнее. - Нерешительно сказал Максим.
   - Ты смотри! - Женщина с насмешливым интересом оглядела парня с головы до ног. - Обычно вы, мужики, от таких разговоров, как черт от ладана бегаете. Дескать, будь что будет. Аж интересно стало!
   Максим с удивлением смотрел на развеселившуюся женщину. Не такой реакции он ожидал от мамы девушки, пытающейся пролезть в постель к женатому парню.
   - Только, чур, - в один момент стала серьезной Ольга Макаровна, -
   не крути мозги Машке. Если, уж, собрался говорить, говори честно. Безо всяких виляний.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 8 число 10 месяца, 24:40.
  
   В комнату Максим вернулся несколько обалдевшим. Такой реакции он никак не ожидал. Плюс к этому, Виноградов уже сильно пожалел, что не спихнул серьезный разговор с Машей на ее маму. Наверное, права была Ольга Макаровна, такие разговоры для мужиков, что нож острый.
   Комната оказалась пустой и Максим сделал вывод, что Маша утащила Натали к себе в комнату. Вздохнув, парень отправился за супругой.
   Банальный стук в дверь машиной комнаты вызвал небольшой ступор от ответной реакции. Одновременно прозвучали выкрики "Заходи" и "Подожди". Заходить предложила Маша, а подождать - Натали. Из чего Виноградов сделал вывод, что Маша снова что-то выдумала, чтобы привлечь его внимание. Тряхнув кулаками, словно боец перед выходом на ринг, Максим открыл дверь и вошел. Как и ожидалось, предчувствия не обманули. Судя по всему, дочка шерифа демонстрировала новой подруге купальник. И хорошо еще, что только верхнюю часть. Потому что, представить свою реакцию на нижнюю часть, соответствующую двум треугольным лоскутам едва прикрывающим.... да, ни фига, толком не прикрывающим, Максим не мог. Вернее мог, но боялся, что взбалмошная девица ее тоже увидит.
   - Правда класс?! - Потребовала оценку Маша.
   У Максима мелькнула мысль, что к такому вопросу стоило бы еще слегка повести плечами, что бы еще выгоднее подчеркнуть этот самый "класс". Но Маша до этого то ли не додумалась, то ли у нее не хватило наглости. Что позволило Максиму, мимолетно мазнув взглядом по обсуждаемому предмету, безразлично бросить, одновременно поворачиваясь к Натали:
   - Миленько.
   Какова была реакция Маши Виноградов увидеть не смог. Зато, увидел, как расслабляется его супруга. Улыбнувшись и слегка подмигнув Натали, он перешел на английский.
   - Уважаемая жена, позвольте отвлечь вас от, несомненно важных, девичьих дел для обсуждения вопросов предстоящей работы. - Сам не понял зачем и почему, попытался изобразить "высокий стиль" Максим и церемонно выставил локоть.
   Натали моментально вскочила на ноги и в этот самый локоть вцепилась. Не глядя попрощавшись с Машей, супруги проследовали в свою комнату. Они еще не успели закрыть дверь, как в комнате Маши что-то грохнуло. Переглянувшись с супругой, Максим весело хмыкнул. В ответ на это Натали осуждающе покачала головой.
   - Я не понимаю. - Пометавшись по комнате, Натали уселась на кровать и беспомощно взглянула на Максима. - Мэри себя ведет.... Нехорошо она себя ведет. Но она же, в общем, хорошая!
   Обсуждать с Натали выбрыки озабоченной девицы Максиму не хотелось, но было одно обстоятельство, которое требовало нормальных взаимоотношений между двумя девушками. Как-то еще ни разу никто ни с кем не обсуждал будущее Натали и Уэсли. Ни между собой, ни, тем более, с ними самими. Может и думали о разных вариантах, но не обсуждали. А в Форт-Доусоне Максим узнал, что новая подруга его жены на будущий год собирается на учебу в ПРА. До ВУЗа в его староземельном понимании, естественно, открытые Протекторатом учебные заведения не дотягивали, но для молодежи, не успевшей получить образование до перехода на Новую Землю, являлись отличным шансом приобщиться к источнику разумного, доброго, вечного. А с учетом того, что, как подозревал Максим, тратить время и деньги на всякие бесполезные предметы здесь никто не собирается, то специалисты могли получиться достаточно конкурентные.
   Услышав о планах Маши и ее родителей, Максим в тот же миг подумал о Натали. И дело было не только в том, что про учебу в других странах Виноградов ничего не слышал. Просто, как-то исподволь, у него сложилось мнение, что ПРА лишен кое-каких недостатков, присущих в той же Конфедерации, например. Максим никогда особо не обращал внимание на цвет кожи Натали. А когда обращал, то считал что это придает ей дополнительный шарм. Увы, но судя по всему, в Конфедерации отношение было бы другим. И Форт-Доусон тут был скорее исключением. Как и Аламо в Техасе. Американские Соединенные Штаты как-то и в голову не приходило рассматривать, а с ЕС Максим так и не разобрался. Да и Бразилия у него не ассоциировалась ни с чем, кроме карнавала.
   Кое-какие мысли по этому поводу мелькали у Виноградова и раньше, но без конкретики. К тому же, он бы ни за что не оставил Натали одну в незнакомом той окружении, что вызывало еще больше вопросов. И, вдруг, такое совпадение, можно сказать подарок судьбы. Вот и старался Максим сделать так, чтобы между девушками сохранились дружеские отношения. А в данный момент для этого нужно было что-то ответить жене.
   - Понимаешь, у меня есть только предположения. - Тщательно подбирая слова, тем более, не родного языка, начал Максим. - Попробуй представить. Тебя любят, иногда, даже, потакают твоим капризам, но вокруг тебя нет сверстников. Девочки постарше болтают о каких-то своих, непонятных тебе вещах, мальчики - смотрят не на тебя, а на тех самых девочек постарше. Ты, невольно, начинаешь прислушиваться и интересоваться. А чуть позже, и тебе становится интересно. Ведь говорят они о мальчиках и о любви. О том, кто как целуется, о том кто с кем ходил на свидание. Ты им завидуешь, потому что на тебя никто не смотрит, тебя прогоняют, потому что ты маленькая. А потом, ты перестаешь быть маленькой, ну, по крайней мере, ты-то сама так считаешь, но оказывается, что все мальчики уже заняты. И получается, что у всех что-то было, а у тебя нет, все целовались тайком, бегали на свидания, а тебе не с кем. И более того, снова оказывается, что у всех твоих старших подружек какие-то свои, теперь уже семейные дела. Представляешь?
   - Представляю. - Вздохнула Натали. - Со мной было почти также. Хоть и по-другому.
   - А у меня - младшая сестра и мама, учительница в той же школе. - Усмехнулся Максим. - Так что, сестричке не светили многие "радости жизни" доступные другим. Но, вернемся к нашей Мэри. Которая в один прекрасный день знакомится со сверстницей. Уж не знаю, что вы все ей понарассказывали, а что она придумала сама себе, но ты только представь, какая может получиться девчачья история. И вот, с одной стороны, она очень хочет с тобой дружить, а с другой, завидует тебе.
   - Мне? - В голосе Натали прозвучала горечь.
   - Тебе. - Максим присел рядом с женой и нежно обнял ее за плечи. - Она, ведь, видит только внешнюю сторону. То есть, она вроде как знает, что с тобой произошло много нехорошего, но понять, почувствовать этого не может. Зато, внешне, все как в романах.
   - Это плохие романы. - Покачала головой Натали.
   - Плохие. - Согласился Виноградов. - Но их пишут для домашних девочек. А наша Мэри, не смотря ни на что, именно домашняя девочка. Еще и озабоченная. Готов поспорить, что она не раз пыталась расспросить тебя о наших отношениях. Ну, ты понимаешь, о чем я.
   Натали покраснела и кивнула головой.
   - Ага. И я уверен, что в мечтах она представляет себя на твоем месте. А тут и я нарисовался. Весь из себя такой симпатичный, романтичный, э-э-э, эротичный. Скромный, в конце-то концов! - Решил немного разбавить шуткой неприятный разговор Максим.
   Натали сначала вяло, а потом и более естественно улыбнулась. Ей разговор тоже был неприятен, но где-то на подсознательном уровне, девушка вывела простую закономерность: если Макс начинает валять дурака, то все будет хорошо. Натали еще раз усмехнулась и поинтересовалась:
   - И что нам делать?
   - А шоб я таки знал! - По-русски ответил Максим.
   Услышав знакомые интонации, Натали хихикнула, но продолжила требовательно смотреть на мужа. Недолго поборовшись с недостойным мужчины желанием взвалить на хрупкие плечи жены груз тяжелых раздумий, Виноградов проиграл вчистую и принялся рассказывать Натали свои идеи об учебе. Супруга слушала и хмурилась. А когда Максим закончил, после непродолжительного молчания хмуро заявила:
   - Все это, как-то неправильно! И.... И я не хочу с тобой расставаться надолго. Знаешь, как мне было без тебя плохо эту неделю!
   Максиму ничего не оставалось, как украдкой вздохнуть и покрепче прижать Натали к себе.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 9 число 10 месяца, 10:40.
   "Собрание" компании "LGR" прошло на редкость буднично. Не только Максим заметил, что Кройцман что-то задумал, поэтому морально все были готовы. А при обсуждении оказалось, что и не только морально. При особой необходимости выехать можно было прямо сегодня, где-то после полудня. Единственный вопрос, который вызвал определенный накал страстей, это попытка оставить Уэсли в Форт-Доусоне. Виноградов заранее предполагал, что эта "битва" будет проиграна, поэтому принимал в ней участие, что называется, без души. В результате, было решено, что Уэсли едет и остается в базовом лагере. Обозвав мужчин всякими нехорошими словами, женская часть команды вынуждена была смириться.
   Оставалось дождаться местных, чтобы окончательно решить все организационные вопросы. В ожидании будущих партнеров, не торопясь обсуждали разные детали предстоящей экспедиции. Причем, неожиданно начавший мандражировать, Максим старался прислушаться ко всем разговорам сразу, боясь пропустить что-нибудь важное.
   Ровно в одиннадцать, как и договаривались, появились шериф, мэр и Крис Белью. Шериф, изначально бывший в курсе идеи Семена Марковича, успел познакомить с ней своих спутников. Так что, Кройцману оставалось повторить некоторые детали. Шериф, в свою очередь, внес всего два уточнения. В качестве своеобразного проводника, знакомого с местной флорой и фауной, с командой должен поехать его сын, это раз. И два, нужно по дороге заехать на прииск. Завезти золотоискателям купленную рацию и припасы. Там же можно было взять с собой еще одного человека. Письмо для него, шериф передаст с сыном.
   Максим начал было переживать, что количество людей становится чрезмерным для трех машин, но и тут шериф все предусмотрел. Крис отправлялся в экспедицию на собственном "Дефендере", вполне подготовленном не только для патрулирования окрестностей. Кроме этого, шериф предложил включить в экспедицию один из трех пикапов на выбор. По довольным улыбкам Ивана, Мартина и Мигеля, Виноградов понял, что не одного его напрягало малое количество машин.
   Уже заканчивая разговор, шериф вдруг растерял всю свою уверенность. Нерешительно глядя на собеседников, он начал мямлить:
   - Э-э-э, господа. Я, конечно, не могу настаивать, но может быть вы согласитесь взять еще одного человека.
   Глядя на страдальчески закатившего глаза Криса, Максим начал догадываться о ком ведет речь шериф. Что тот немедленно и озвучил:
   - Видите ли, моя дочь.... Ну, она достаточно подготовлена и тоже много знает о животных и растениях нашей местности. Ну, я и подумал, если Крис будет проводником у пешей группы, то Мэри могла бы помочь в лагере.
   Максим с надеждой посмотрел на Семена Марковича. Дядя Сема почувствовал этот взгляд и в ответ пожал плечами. И без слов было понятно, что веских причин отказывать шерифу не было. Ну, и положа руку на сердце, можно было предполагать, что подготовка у Маши, как бы не на уровне Изабеллы, и уж точно, лучше чем у Насти. Едва заметно вздохнув, Максим утвердительно кивнул. Увидев этот кивок, дядя Сема тут же озвучил согласие вслух.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 9 число 10 месяца, 14:40.
   Непонятный мандраж так и не прошел, заставляя Максима то постоянно уточнять детали, то перескакивать от одного дела к другому. Пока его присутствие было необходимым, хотя бы в качестве рабочей силы, друзья терпели. Когда же наиболее трудоемкие работы были закончены, Иван не выдержал и отозвал Виноградова в сторону.
   - Макс, какого ты дергаешься? - Спросил он.
   - А хрен его знает. - Подумав, честно ответил Максим. - Нервничаю чего-то. Все кажется, что что-то мы не доделали или чего-то не взяли.
   - Ясно. - Констатировал боец. - А теперь слушай сюда. Чтобы я тебя после обеда здесь не видел! Понял? Хочешь, свои шмотки собирай, хочешь, солнечные ванны принимай, только не мельтеши перед глазами.
   Тяжело вздохнув, Виноградов отправился выполнять указание старшего товарища. То есть, пошел к дому шерифа. На мгновение возникла идея пообещать исправиться, но непреклонное выражение лица Ивана зарубило эту идею на корню.
   Когда понурая спина Виноградова скрылась из глаз, Мартин поинтересовался:
   - Разобрались?
   - Разобрались. Мандраж, у парня. - Ухмыльнулся Иван. - Все ему хочется сделать самому и как можно лучше.
   - Бывает. - Согласно кивнул бывший морпех. - А ты что?
   - Послал его, далеко и надолго.
   - Любите вы, русские, это дело. - Не то с осуждением, не то с одобрением пробормотал Мартин.
   - Зато, на психотерапевтов деньги не тратим. - С усмешкой вмешался Сергей.
   - Дикари! - Констатировал сидящий в тени герр Везель.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 9 число 10 месяца, 15:50.
   - Максим, что за настроение? - После очередного вздоха Виноградова, не выдержала Ольга Макаровна.
   - Понимаете, нервничаю я что-то. Вот наши и послали меня, чтобы не крутился под ногами. - Честно признался Максим. - Теперь вот сижу и думаю, чем заняться.
   - Все с тобой ясно. Сделаем так. - Ольга Макаровна наставила вилку на дочь. - Берешь мою машину и после обеда везешь ребят на стрельбище. Заодно, и сама вспомнишь, что это такое. Сколько уже свою пукалку в руках не держала?
   - Ну, мам! - Насупилась Маша. - Можно подумать, я специально.
   - Специально, не специально, а потренироваться не помешает. А то, случись что.... Не приведи господи, конечно! Будешь, как коза с трещоткой - шуму много, толку мало.
   - Ну, мам! - Обиделась Маша.
   - И правда, дорогая. - Решил вмешаться шериф. - Я так расхваливал нашу дочь, чтобы ее взяли в экспедицию....
   Супруга шерифа выразительно подняла бровь и тот поспешил закончить фразу:
   - Но потренироваться, конечно, будет полезно!
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, окрестности Форт-Доусона, 9 число 10 месяца, 17:30.
   - Вот. - Маша с гордостью кивнула ровный участок саванны у подножья холма. - Это и есть наше стрельбище.
   - Хм. - Вылезая из машины, Максим попытался понять, чем же этот участок отличается от сотен километров саванны рядом.
   Наверное, если бы его не привезли именно в это место и не ткнули носом, Максим и не заметил бы никаких признаков. Но, раз уж сказали "здесь стрельбище", стоило эти признаки поискать. Особенно, если нужно произвести впечатление на двух девушек. Даже, если одна из них жена, а в отношении второй нет ни малейших намерений. Мужской условный рефлекс, можно сказать.
   Стоило Максиму внимательно посмотреть по сторонам, как обнаружился огневой рубеж. Едва ли не под колесами. Тщательно выровненная площадка с миниатюрным "бруствером". И все. Впрочем, Виноградов быстро сообразил, что устраивать какие-то более капитальные сооружения смысла не было ни малейшего. Гораздо проще привезти необходимое с собой. А вот ориентация огневого рубежа поначалу парня удивила - не параллельно холму, а под довольно большим углом. Но проследив взглядом за предполагаемой линией огня, Максим понял, что холм будет играть роль пулеуловителя и на двадцати метрах, и на гораздо большей дистанции.
   - Тысяча ярдов. - Проследив за взглядом парня, пояснила Маша. - Но туда только папа стреляет. Ну, может, иногда и мама с Крисом.
   - Круто! - Оценил Максим. - Ну, мы люди попроще. Вот та пирамидка, как я понимаю, пятьдесят метров? Предлагаю с нее и начать. А потом на сотню, уже с прицелами. Идет?
   Возражений от девушек не последовало и совместными усилиями из машины были добыты коврики для стрелков, брезент для оружия и сами сумки с оружием. Маша довольно торжественно извлекла из сумки свое оружие, но слегка сникла, когда Виноградов, достав свой "калашников", предоставил жене возможность самостоятельно достать оба ее "ствола". Пока Натали приводила оружие в готовность, а Маша ей завидовала, Максим рассматривал винтовку дочери шерифа. Когда Маша хвасталась винтовкой с каким-то особым стволом, Виноградов никак не ожидал увидеть нечто столь М-образное. Даже надпись Smith&Wesson не смогла убедить его, что перед ним не очередной клон карабина М4*. Да, с длинным стволом. Да, весь в планках пикаттини и с особо эргономичной рукояткой. Но, М4 со всеми его достоинствами и недостатками. Пожав плечами, парень лишь отметил тактическую ручку, совмещенную с сошками, и весьма неплохой оптический прицел, который Маша сноровисто заменила на съемные открытые прицельные приспособления. О таком Максим слышал лишь краем уха, поэтому с интересом ожидал результата.
   -----------------
   0x08 graphic
*Например, что-то такое
   ------------------
  
   Девушки справились быстро и делегировали Максима расставлять мишени. В качестве мишеней на этой дистанции решили использовать выданные шерифом помятые металлические канистры. Каким образом их довели до такого состояния Максим не понял. Вблизи Виноградов обнаружил, что кроме каменной пирамидки, отмечавшей дистанцию, имеются еще несколько кучек камней. Именно их он и использовал, чтобы установить мишени.
   Первой вызвалась стрелять "хозяйка", использовав для начала укороченный магазин на десять патронов. И если в первой серии из пяти патронов она дважды промахнулась, то вторые пять все попали в цель. Попутно выяснилось, что ее Смит-энд-Вессон не имеет автоматического режима огня. Натали одиночными стрелять не стала, переключившись сразу на трехпатронные очереди. Также поступил и Максим. Результаты у супругов получились примерно одинаковыми и они предоставили Маше возможность пострелять из нового для нее оружия.
   Дочка шерифа заинтересовалась только АЕКом Натали. На "сто третий" Максима девушка только фыркнула "подумаешь, калашников". В принципе, Виноградов с ней был почти согласен. Сам он от возможности опробовать Смит-энд-Вессон отказался, но помог супруге разобраться с "американцем". Карабин Натали понравился своей легкостью и слабой отдачей, но в результате она сказала, что автомат ей нравится больше. После чего, Максим с женой со снисходительными улыбками наблюдали за вошедшей в раж Машей. Девушке очень понравилось стрелять короткими очередями и она с удовольствием закончила уничтожать одну из мишеней.
   Когда раскрасневшаяся от азарта Маша вернула автомат, Виноградов решил показать, как, по его мнению, нужно стрелять очередями. Во вторую канистру попадали едва ли две-три пули из каждых десяти. Глядя, как выстрелы то вздымают пыль перед мишенью, то бесследно усвистывают вдаль, Маша не удержалась от ехидного замечания, что патроны можно потратить и с большей пользой. Неожиданно ответила Натали:
   - Знаешь, как страшно, когда они вот так, вокруг тебя летают.
   Судя по выражению лица Маши, до нее, похоже, только сейчас дошло, что ее новой подружке приходилось иметь дело с отстреливающимися мишенями. Хотя, Виноградов подумал, что Маше могли и не рассказывать такие подробности. Как бы там ни было, парень буквально видел на лице дочки шерифа следующий вопрос, и очень не хотел, чтобы он прозвучал.
   - Ну, что, девочки, перейдем к следующим упражнениям?
   На стометровке ни Натали с АЕКом, ни Максим со "сто третьим" конкуренции Маше и ее S&W составить не смогли. Глядя, как решительно Натали откладывает автомат и берется за "Тигр", Максим подумал, что и его жену захлестнул азарт.
   Пока девушки стреляли по мишеням, то и дело меняясь оружием, Виноградов присел в тени автомобиля и взглянул на часы. Прошло уже больше двух часов. Идея Машиной мамы оказалась просто великолепной. Максим чувствовал, как всякая нервозность ушла, оставив вместо себя легкое чувство предвкушения чего-то нового.
   Виноградов потянулся за водой и в этот момент периферическим зрением, где-то на самом краю, увидел непонятный блеск. Удивленно посмотрев в ту сторону, парень через несколько секунд дождался повторения этого блеска. Сердце учащенно забилось. Предположить, что в кустах на вершине холма случайно завалялось зеркало, было гораздо труднее, чем предположить, что кто-то смотрит на всю их компанию через оптику. "Бинокль или прицел?" - билась в голове лихорадочная мысль. Стараясь двигаться спокойно, Виноградов поднялся сам, поднял с брезента автоматы и вернулся к машине. Теперь, он был закрыт от наблюдателя. Торопливо присоединив специально оставленные магазины к автоматам, он стал лихорадочно набивать патроны в пустые.
   - Девочки! - Одновременно позвал Максим, стараясь, чтобы его голос не сорвался. - Идите сюда.
   - Ой, подожди, Макс! - Отмахнулась Маша. - Мы еще не закончили.
   А вот Натали что-то почувствовала. Оглянувшись на мужа, она поднялась и пошла к нему. Досадливо нахмурившись, Маша последовала за подругой.
   - Ну, что еще? - Недовольно спросила дочка шерифа.
   Максим крепко обнял обеих девушек и не обращая внимание на удивленные взгляды тихонько сообщил:
   - На холме кто-то есть. Наблюдает за нами.
   - Где? - Рванулась оглянуться Маша, но объятия Максима не позволили ей этого сделать.
   - Тихо, тихо! Делаем вид, что все в порядке. И не озираемся. Спокойно, Машенька, спокойно. Просто, начинаем собираться. Маша, ты, давай, снаряди несколько своих магазинов и, если что, если на холме снайпер, он на тебе. Где-то на тридцати метрах в кустах на вершине. Окей? - В ответ Маша только удивленно хлопала глазами. И Максиму пришлось перейти на русский, чтобы коснувшись губами щеки девушки, прошептать. - Маша, просто пойди, снаряди магазины и посматривай на холм. Хорошо?
   - Хорошо. - С трудом вытолкнула из себя девушка.
   Максим отпустил Машу и освободившейся рукой слегка придал ей ускорение, хлопнув по попе. Виноградов надеялся, что со стороны это будет выглядеть, как любовные игрища. Он вообще был уверен, что если и будут стрелять, то только в него. В том, что в этом случае девочки сумеют отбиться самостоятельно, у Максима были большие сомнения. А уж о том, что с ними будет дальше, и думать не хотелось. Вряд ли профессионалы допустили бы такой прокол с оптикой, а значит, вариантов оставалось очень мало. И все смертельно неприятные.
   Когда сборы подходили к концу и Максиму стало казаться, что еще чуть-чуть и "пронесет", послышался звук автомобильного мотора. Девушки, как раз стояли у задней дверцы и Виноградов очень надеялся, что возможный наблюдатель не сможет сквозь стекла машины рассмотреть оружие у них в руках.
   - Приготовьтесь! Первыми не стреляем. Маша, следи за холмом! Натали....
   Максим не договорил, потому что жена уже стояла рядом, пряча автомат за машиной. Теплая волна нежности к супруге всколыхнулось в душе парня, даря уверенность в своих силах. Кивнув, он стал таким образом, чтобы быстро упасть на колено у переднего колеса машины. Звук доносился слева и получалось, что машина прикрыла бы парня от стрелка с холма и не помешала бы стрелять по приближающимся.
   Из-за кустов вынырнул УАЗик без верха с тремя людьми в середине. Держа автомат за цевье в левой руке, Виноградов требовательно махнул правой рукой. Люди в УАЗе на его жест не среагировали, и максим демонстративно передернув затвор, вскинул автомат к плечу. Машина сбросила скорость, но все еще не останавливалась. Когда Максим уже собрался дать предупредительную очередь, УАЗ остановился, а сидящий на заднем сидении поднялся во весь рост и принялся кричать на жуткой смеси русских и английских слов:
   - Эй, бой, все окей! Мы гуд бой, мы из рашен арми, вот! Мы вонт спик с тобой.
   - Стоять на месте! - По-английски крикнул Максим в ответ, попутно думая, что если эти уроды из Русской Армии, то он, Виноградов, прима-балерун. - Я должен связаться с городом!
   Аккуратно отступив назад, Максим через окно засунул руку в салон, пытаясь вслепую нащупать микрофон рации. Не понятно, поняли его слова или нет, но ситуация чужакам не понравилась. Сидящий рядом с водителем, завозился, вылезая из машины, а стоящий сзади, откровенно повернул голову в сторону потенциального стрелка на холме и медленно кивнул.
   - Да не ерепенься ты, сучонок! - Полез со своего места и водитель.
   - Вижу! - Раздался сзади вскрик Маши, а буквально в следующую секунду и автоматная очередь со стороны холма.
   Максим рухнул на колено, даже не задумываясь, куда попали пули. У него была своя задача и ее нужно было выполнять как можно быстрее. В руке водителя уже был пистолет, а пассажир с переднего сидения, как раз, вскидывал автомат. И только третий был еще не опасен. Буквально за долю секунды, Виноградов выбрал в качестве первой цели водителя с пистолетом. Очень уж ловко тот передернул затвор и вскинул оружие.
   Автоматная очередь заставила нападавшего отшатнуться, так и не успев сделать выстрел. Не успел Максим о чем-либо подумать, как сзади раздались выстрелы из АЕКа Натали. Успев подумать, что Натали, похоже, так и стреляет с отсечкой в три патрона, Виноградов снова нажал на спусковой крючок. Его противник пригибаясь бросился прятаться за УАЗик. Он успел даже пару раз выстрелить в сторону Максима, нелепо закинув руку за спину.
   Получив секундную передышку, Виноградов одним взглядом оценил картину в целом. Водитель скрылся за своей машиной, вылезший наружу автоматчик возился на земле рядом с передним колесом, а вокруг него возникали фонтанчики от пуль, а третий пассажир, не ожидавший такого слаженного и быстрого отпора, только-только нагнулся, чтобы взять с сидения автомат. Ничтоже сумнящеся, Максим перевел прицел именно на него и короткой очередью опрокинул навзничь. И с ужасом понял, что не представляет сколько патронов осталось у него в магазине, и что второй магазин так и остался лежать в машине. Едва сдерживая противную дрожь, парень перевел взгляд на автоматчика и облегченно вздохнул: тело лежало неподвижно. Только тут до его слуха дошли щелчки выстрелов из карабина Маши, сопровождаемые едва слышным скулежом. При этом, со стороны холма больше не стреляли.
   Уронив автомат на землю, Максим выхватил ГШ, про который на какое-то время совершенно забыл, и бросился влево-вперед. Сколько раз стреляла Натали он тем более не представлял, вот и спешил выйти на такую позицию, чтобы водителю было не до девушки. Чтобы еще вернее привлечь внимание спрятавшегося водителя УАЗика, Максим пару раз выстрелил в его направлении. Полуосознанная уловка сработала. Купившись на то, что автоматы больше не стреляют, чужак решил поучаствовать в "дуэли" на пистолетах и показался над задним бортом машины, выцеливая Максима. Позиция у него была значительно лучше и он рассчитывал на успех. Вот только, у Натали было совершенно другое мнение.
   Максим метров с пяти, скорее от пережитого страха, чем из расчета, всадил в каждое из тел по паре пуль дополнительно. И наступила тишина. Расслабившись буквально не мгновение, Максим чертыхнулся и спрятался за УАЗ. Только теперь он смог спокойно оглянуться в сторону девушек. И облегченно вздохнуть. Натали хоть и держала автомат наготове, но нет-нет, да и поглядывала на скрытую от Виноградова Машу. Маша тоже уже не стреляла. Выглянув из-за машины и не обнаружив непосредственных угроз, Максим быстренько вернулся к своему автомату. Подхватив автомат, он краем глаза отметил, что у ног Натали валяется магазин, а значит, девушка успела перезарядиться.
   Оббежав жену, Максим первым делом перезарядил свой автомат и только после этого обратил внимание на Машу. Девушка, словно каменная, так и стояла направив на холм свое оружие. Положив автомат, Виноградов взял Машу за плечо и поразился его твердости. А заглянув девушке в лицо и увидев судорожно сжатые побелевшие губы, попытался отнять карабин. Для этого пришлось, даже, силой разгибать указательный палец правой руки, так и давящий на спусковой крючок. Зато, едва карабин покинул руки девушки, из Маши словно вынули все кости. Максим едва успел подхватить ее и усадить на край багажника. Гладя одной рукой судорожно дышащую Машу, второй Виноградов дотянулся и привлек к себе Натали.
   Так они стояли некоторое время. Пока у Максима у самого не прошла противная дрожь в коленках и начали работать мозги.
   - Штаны у всех сухие и чистые? - Отстраняясь от девушек спросил Виноградов.
   Столь странный и "своевременный" вопрос пробил эмоциональную бурю в душе Маши и заставил девушку "включиться". Натали же, прекрасно помнившая "кредо" мужа, родившееся из советов Ивана, - просто сражайся, а штаны, если выживешь, можно будет и отстирать, - улыбнулась и погладила его по плечу.
   - Лично у меня, сухо и комфортно. - Специально для Маши, Максим демонстративно ощупал себя и спереди, и сзади, и протянул руку к девушке. - Маш, давай у тебя проверим.
   Дочка шерифа, до которой наконец дошло, о чем говорит Виноградов, большими глазами уставилась на протянутую руку, и уже через несколько секунд зашлась немного нервным смехом.
   - Ну, нет, так нет. - Улыбнулся Максим и уже гораздо строже продолжил. - Тогда, девочки, быстро привели оружие в готовность и внимательно смотрим по сторонам. А я кавалерию вызову.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, окрестности Форт-Доусона, 9 число 10 месяца, 20:10.
   "Кавалерия" примчалась как на ковре самолете. Сразу на трех машинах и в количестве девяти человек. Поначалу, Максим только изумленно вытаращился, когда кроме шерифа, его сына и дежурной тройки "самооборонщиков", увидел четверку своих товарищей. На самом же деле, все оказалось абсолютно банально. Шериф с сыном зашли к товарищам Максима для окончательного согласования деталей завтрашнего отбытия, когда пришло известие о нападении. А уж трем бывалым мужикам и одному военному юристу не понадобилось много времени, чтобы схватить подготовленное на завтра оружие и запрыгнуть в машину.
   Повели себя прибывшие диаметрально противоположным образом. Шериф с сыном словно наседки кудахтали вокруг Маши. Хотя, большую часть суеты создавал именно шериф, Крис в основном топтался рядом с глупым видом. Товарищи Максима вылезли из машины неспешно, даже, можно сказать, вальяжно. При этом умудрились очень внимательными взглядами осмотреть и "поле боя", и прилегающие окрестности. После чего и подошли к Максиму с Натали.
   - Господа, у меня родился гениальный план. - Делано не обращая внимания на парня с девушкой, обратился к товарищам Иван. - Мы не ту фирму создали. Пока не поздно, нужно новую создавать. По очистке этого мира от всяких бандитов. И, главное, делать-то ничего не придется. Только оставлять этих двоих без присмотра на некоторое время.
   - Да-а. - Глубокомысленно протянул Мартин. - Удивительное умение найти неприятности даже там, где их небывало уже много времени.
   - Ха-ха-ха! - Изобразил веселье Виноградов, сердито глядя на товарищей.
   - Не обижайся, Макс! Мы очень рады, что с вами все в порядке. - Улыбнулся Мартин и крепко обнял и Максима, и Натали одновременно.
   Остальные, воспользовались моментом и крепко похлопали Виноградова по плечам и спине. Натали повезло значительно больше, кроме объятий Мартина ей достались только поглаживания по голове. Бурча, что с бандитами опасность для здоровья была меньше, чем с такими друзьями, Максим попытался размять отбитые плечи.
   - Шутки в сторону, рассказывай. - Потребовал Иван.
   Виноградов, вздохнул и принялся честно рассказывать обо всем случившемся. Совершенно не скрывая своих ошибок. Слушали его и подошедшее семейство шерифа, и дежурные бойцы из Форт-Доусона. Ради Мартина с Мигелем, Максим решил рассказывать на английском. Заодно выгадывая себе время на осмысление каждого своего шага и формулировку мыслей.
   - Вот таким вот образом. - Закончил рассказ Максим. - Я бы съездил еще на холме и за холмом посмотрел. Даже, если Мэри не подстрелила того типа, то куда-то он деться должен.
   Маша, услышав, что она возможно подстрелила человека, передернула плечами и слегка позеленела. Иван, переглянувшись с Мартином, кивнул головой и сказал:
   - Сиди уж. Сам съезжу. Вон, с Крисом и мужиками. А вы тут пошуруйте. Странно, что русские бандиты оказались так далеко от своих территорий.
   Шериф, наконец, убедился, что с дочерью все в порядке, и вспомнил о своих обязанностях. Дав наставления отъезжающим, он приглашающе махнул рукой в сторону мертвых бандитов. Натали предпочла сделать вид, что ничего не заметила, а Маша посмотрела на отца с такой паникой во взгляде, что Максиму стало ее жалко.
   - Девочки, заканчивайте собираться. Кстати, Сергей вам поможет. Заодно и машину проверит. - Виноградов решил не только оградить девушек от осмотра трупов, но и попытался попутно решить еще одну проблему.
   - С твоего позволения, лучше я взгляну на трупы. - Поломал планы Максима Сергей Воронов. - А машину Мигель пусть осмотрит.
   Наградив бухгалтера "благодарным" взглядом, Максим пожал плечами. Потом пришла мысль, что раз бандиты оказались русскими, то присутствие Сергея, действительно, будет важнее при осмотре тел.
   И именно Сергей сделал основные выводы, после того, как были изъяты АйДи, оружие и вещи убитых. Заодно, Максим понял, почему водитель бандитов не воспользовался автоматом: у него одного был полноразмерный АК-74, в отличие от подельников с "укоротами". Логика подобного распределения оружия несколько хромала, но спрашивать о причинах было уже не у кого. Кроме автоматов у всех троих были старые добрые ПМы*, а на заднем сиденье валялись кучей "лифчики"* советского образца. А вот денег у бандитов, кроме водителя, оказалось мало.
   --------------
   *ПМ - пистолет Макарова
   *"лифчик" - жаргонное название разгрузки "Пояс А"
   --------------
   - Вряд ли это дорожная банда. - Качая головой, выразил свое мнение Воронов. - Деньги только у водителя, похоже, на бензин. Даже одежда, более-менее, одинаковая. Но, судя по наколкам - бывшие уголовники. Так что, скорее всего, залетные ребята из Московии. И похожи они, скорее, на "крышу" или какой-то территории, или какого-то хозяйства, весьма немаленького. Только непонятно, что они так далеко от своей территории делали. Разве что.... Шериф, скажите, последнее время вашим людям никто в долю войти не предлагал? С шерстью там, или с мясом?
   Шериф задумчиво потеребил рацию, и не отвечая направился к своей машине. Остальные переглянувшись пожали плечами, собрали оружие и боеприпасы, а трупы закинули в уазик. Пока они этим занимались, вернулся шериф с картой. Карта представляла собой довольно потрепанную ксерокопию результатов аэрофотосъемки, и разобраться в ней было еще той задачей. Но у шерифа нужный навык имелся. А в сравнении с "туристическими" картами Ордена, подобная карта могла считаться большим достоянием.
   - Предложений не было. - Расстилая карту на капоте УАЗа, с запозданием ответил шериф на вопрос Воронова. - А вот вопросы были. Если бы не ваши слова, Серж, я бы и не вспомнил о них. Это, ведь, достаточно нормальная ситуация, когда интересуются жизнью в каком-либо поселении. Мало ли, может человек ищет место для себя. Тем более, если встретил земляка.
   - Я правильно понял, что ваших людей кто-то расспрашивал о Форт-Доусоне? - Уточнил Сергей.
   - Около месяца назад. В Алабаме. Русский. - Тремя рублеными фразами подтвердил шериф. - Объяснил, что проезжал мимо, но увидел русскую машину и решил подойти поговорить. Наши отвозили два десятка овец на заказ. Грузовик, действительно, русский и водитель тоже. Маккензи и внимание не обратил. Мне почти случайно сам водитель, Саша, рассказал.
   - Так может.... - Пожав плечами начал было Максим.
   - Может. - Даже не дослушав, ответил шериф. - Но, посмотрите сюда. Я уверен, что вблизи поселка эти люди не появлялись. Наблюдение у нас организованно хорошо, а они не похожи на тех, кто умеет проникать незаметно. С запада они тем более проехать не смогли бы. Значит, они проехали где-то восточнее. Куда они могли ехать? На север? Там посты военных. Сегодня же свяжусь с ними, если они вдели этих русских, то можно будет предположить, что они искали проход на ТУ сторону. И обязательно отправлю людей к нашим пастухам. Так будет надежнее, чем пытаться с ними связаться.
   - Хм. Это все правильно, но вы забываете еще об одном моменте. - Решил то ли возразить, то ли уточнить Сергей. - Есть еще кое-то, что добывает ваш поселок.
   - Мы, конечно, секрета из самого факта добычи золота не делаем. - Нахмурился шериф. - Но объемы известны только нам и банку. А сам факт.... Меня тут уверяли, что при желании золото можно найти почти на каждом ручье. Дело в экономике.
   - Ну, сам факт, что у вас его добывают и сдают в банк говорит о многом. - Настаивал Сергей.
   - Слушай, Сергей, не слишком ли для банды уголовников? - Покачал головой Максим.
   - Я мог бы напомнить, что Демидовск именно с такой банды и начинался. Да и Одесса по большей части тоже. - Ухмыльнулся Воронов. - Но ты, пожалуй, прав. Люди такого калибра уже все при деле.
   В этот момент разговор пришлось прервать. На связь вышел Крис и доложил о том, что они нашли. На самом холме кроме брошенного "семьдесят четвертого", следов крови и следов пары человек ничего не было. А вот у подножья обнаружились следы еще одной машины. По которым они и проехали пару километров. Ровно до того места, где обнаружили труп. Без оружия, денег и документов.
   - Значит, одна машина ушла. - Задумчиво проговорил Сергей.
   - Думаешь, могут быть неприятности? - Насторожился Максим.
   - Понятия не имею. - Развел руками бухгалтер. - Тут столько всяких нюансов может быть, что ничего сказать точно нельзя. Но, я бы подстраховался.
   - Это как? - Живо заинтересовался шериф.
   - По словам Макса, один из бандитов кричал, что они русская армия. Шериф, в таких случаях у наших реакция всегда однозначная. - Многозначительно объяснил Сергей. - Так что, я бы на вашем месте в рапорте обязательно акцентировал бы на этом внимание. Ну, а мне, например, никто не мешает по старой дружбе связаться с бывшими сослуживцами....
   - Мля, Воронов! Че-то ты из-за трех бандитов такое затеваешь...! - С изумлением слушал бухгалтера Виноградов.
   - Из-за четырех. - Усмехнулся Сергей и продолжил вполголоса, только для Максима. - Знаешь, веяло что-то такое в последнее время. Ну, вроде того, что на Москву уж очень пристально посматривать начали.... А тут такой повод. Давно уже придурков, выдающих себя за РА, не встречалось. Кончились.
   - Смотри сам. Тебе виднее. - Поднял руки в жесте отстранения Максим.
   - Не парься, Макс. - Махнул рукой Сергей. - Может и не будет ничего.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 9 число 10 месяца, 23:30.
   Пока дождались машину с Иваном, Крисом и двумя бойцами, пока поменяли колесо у УАЗа и взяли его на буксир, пока решили, кто будет сидеть за рулем покалеченной машины рядом с трупами, солнце скрылось за горизонтом. А когда все уже были готовы двигаться, произошел эпизод, суливший Максиму много головной боли. Шериф внезапно обнаружил, что дочка вовсе не собирается пересаживается в машину к отцу и брату, а уже заняла место рядом с Натали. Удивленно-обиженное выражение лица шерифа могло бы вызвать у Виноградова улыбку, если бы одновременно с этим он не поймал на себе ехидно-многозначительный взгляд Машиного братца. Мысленно застонав и схватившись за голову, Максим уселся за руль. К счастью, девушки всю дорогу сидели молча.
   Из-за того, что в машине сидела Маша, Максим только помахал рукой товарищам, не попавшим в "группу поддержки" и проехал мимо, понимая, что девушку ждет мама. И действительно, Ольга Макаровна внешне совершенно спокойно встретила машины перед воротами. Но гораздо лучше выражения лица женщины о ее чувствах сказала порывистость с которой она обняла дочь. Ну а Маша, похоже, только в этот момент расслабилась окончательно и начала хлюпать носом. Благодарно кивнув Максиму с Натали, Ольга Макаровна увела дочь в дом. Проводив супругу с дочерью, шериф буркнул сыну "Помоги матери" и куда-то уехал. Почесав в затылке, Крис Белью предложил:
   - Давайте помогу с вещами.
   - Давай. Только сначала скажи, я раньше у вас этих винтовок не видел. - Задал давно мучавший его вопрос Максим, кивнув на оружие Криса.
   - А-а-а. - Махнул рукой тот. - Это немцы для испанцев свою G36 немного упростили.
   - Ну и? - Не понял Максим. - Вроде, хорошая штурмовая винтовка.
   - Да, кто же спорит! Только они на ней всего полуторакратный прицел намертво приделали. - Принялся объяснять Крис. - А наш арсенал ты видел. Даже из Машкиного карабина метров с трехсот можно перебить кучу народа, пока они в такой прицел нас искать будут. Что говорить про отцовы винтовки! Наверняка Маша похвасталась, как отец на стрельбище на тысячу ярдов стреляет.
   - Это все хорошо! - Забирая из багажника оружие ответил Виноградов. - Но из всего вашего арсенала только у этих есть автоматический режим!
   - Потому и держим. - Забирая остальные вещи попытался развести руками Крис. - Ездят в машине. На всякий случай. Тут с людьми давно конфликтов не было, а против животных.... Сам понимаешь.
   - Честно? Не очень. Помню я, как в гиену в упор из нескольких автоматов лупили! - Максим передернул плечами.
   - Из отцовского "Блейзера" достаточно и одной пули! - Довольно безапелляционно заявил Крис. - А для более мелких и "Ремингтона 7600" хватит.
   - Ну, вы охотники, вам виднее. - Дипломатично ответил Максим, но не удержался и добавил. - А нам, простым людям и автомат сойдет.
   - Сойдет, так сойдет. - Закруглил спор Крис. - Вы, давайте, быстренько себя в порядок приводите. Мама сейчас Машу в порядок приведет и кормить вас будет.
   - Ты знаешь, - растерянно остановился Максим, - вот пока ты не сказал, я и не подозревал, как проголодался. А ты как, Натали?
   - Наверное.... - Натали словно прислушалась к себе. - Наверное, и я не откажусь.
   - Умница. - Освободившийся наконец от ноши Максим с нежностью погладил супругу по голове и поцеловал куда-то в район виска.
   - Я хорошо запомнила, что мне говорила миссис Гринвуд. - Очень серьезно ответила Натали.
   Максиму только и оставалось, что глубокомысленно кивнуть.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 10 число 10 месяца, 09:35.
   Сразу после завтрака шериф у себя в кабинете уже официально опросил Виноградова и Натали по поводу вчерашнего происшествия. Запротоколировав показания, он дал их подписать и отпустил молодых людей. Супруги тут же отправились к своим друзьям. Иван, Мартин, Мигель и Сергей, конечно, остальным обо всем рассказали, но просто не по-товарищески было бы не прийти и не дать им лично убедиться, что все в порядке. Хотя, Виноградов и понимал, что ему в очередной раз придется пересказывать всю историю. Но тут уж было никуда не деться, и стоило только уповать на то, что во время "разбора полетов" достанется ему не так уж сильно.
   В принципе, так и случилось. Выслушали Максима внимательно и не перебивая. Разве что, Настя пару раз тихонько ойкала. После чего "вставили" за потерю бдительности и излишнюю расслабленность. Ну и Изабелла, обнявшая Натали, с укором спросила:
   - Все равно не понимаю, зачем ты их так близко подпустил?
   - Ну, я до самого последнего момента не был уверен.... - Начал было Максим, но потом криво улыбнулся и закончил. - Знаешь, я мог бы сказать, что это был наш единственный шанс - очень быстро задавить их с близкой дистанции, что с большого расстояния они могли бы нас уделать только за счет большего количества стволов.... Ну, и так далее. Вот только, все это я придумал уже ночью. А тогда.... Веришь, сколько ни пытаюсь вспомнить, не помню чтобы у меня были какие-то связные мысли! А тем более, планы! Вот они едут, приближаются.... А вот тут мысль, все, стоп! Хрен его знает.
   - Что ж, иногда, такое бывает. - Под одобрительные кивки других военных, резюмировал Иван. - То ли инстинкт, то ли еще что.... Но думать и не щелкать клювом, все же, нужно!
   - И фиг с этим поспоришь. - Покаянно опустил голову Максим, после чего перевел разговор на другую тему. - А что с нашим выездом?
   - Завтра. - Категорично ответил Кройцман. - У нас остается всего пара недель до дождей. Район я хорошо представляю, подъехать более-менее близко, скорее всего, получится, но и работы у нас остается ого-го.
   - Раз так, герр Везель, не поможете ли мне передать привет товарищам в Демидовске? - Поднялся со своего места Сергей Воронов. - Все-таки, хочется мне немного подстраховаться с этими бандитами.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 10 число 10 месяца, 15:00.
   Обед в доме семейства Белью проходил в напряженной обстановке. И причиной являлась, а кто бы сомневался, Маша. К утру, придя в себя от всех переживаний, девушка огорошила, записавшего и ее показания, отца требованием дать ей в поездку "нормальное оружие". А еще лучше, такое же, как у Натали. Максим никак не мог определиться сожалеть ему или радоваться, что не довелось увидеть выражение лица шерифа в этот момент. Судя по взглядам, бросаемым отцом и дочерью друг на друга, и по взглядам на Виноградова с Натали, наговорили они много чего, не забыв помянуть и гостей.
   Максим с зашедшим к родителям Крисом делали вид, что всемерно сосредоточены на еде. Натали, простая душа, недоуменно переводила взгляд с шерифа на Машу, время от времени подталкивая Максима ногой, чтобы добиться от него разъяснений, так как все реплики, почему-то, произносились на русском. Одна Ольга Макаровна искренне наслаждалась ситуацией. Как понял Максим, когда у Маши не прошли детские уловки, девушка попыталась разговаривать с отцом "по взрослому", и именно это радовало ее маму. А еще парень искренне надеялся, что ни одной из сторон не придет в голову апеллировать к гостям.
   - Макс, Натали, а вы что скажете? - Разрушила надежды Виноградова Ольга Макаровна, причем по-английски.
   - Э-э-э. - Едва не подавился от такой "подставы" Максим и не придумал ничего лучше, чем перевести стрелки на жену. - Натали, дело в том, что Мэри по-прежнему собирается ехать с нами, а мистер шериф не хочет ее отпускать. А миссис Белью решила узнать наше мнение.
   Введя жену в курс дела, Максим выжидающе замолчал. Остальные тут же уставились на Натали. Хоть и с разными выражениями лиц, но очень внимательно. Разве что, Ольга Макаровна пробормотала что-то про мужчин. Судя по тону, расстраиваться от того, что не расслышал, Максиму не стоило. Натали смутилась. А Максим с удовлетворением отметил, что смутилась девушка в гораздо меньшей степени, чем это было в самом начале знакомства.
   - Мистер Белью, а почему вы возражаете? - После небольшой паузы поинтересовалась Натали.
   Все взгляды отдрейфовали на шерифа. Тот, хоть и не смутился от всеобщего внимания, но с ответом замешкался. Дав возможность девушке продолжить:
   - Вы, ведь, брали Мэри с собой. А нам бы она очень помогла. - Натали укоризненно посмотрела на шерифа. - Вы сами говорили, что она хорошо разбирается в растениях и животных.
   - Моя бы воля, - буркнул шериф, - я бы и других девушек здесь оставил.
   - И Мэри, и остальные будут в лагере. - Попыталась объяснить Натали.
   - Я могу и в поход...! - Вскинулась было Маша.
   - Не обсуждается! - Отрезал Виноградов, за что заслужил пару уважительных и один разочарованный взгляд.
   В другой ситуации Маша может и не сдалась бы так быстро, но тут они решила прикусить язычок, дабы не давать лишних аргументов отцу.
   - Предположим. - Явно начал сдавать позиции шериф. - А что за блажь по поводу оружия?
   - Если позволите, сэр, тут уж выскажусь я. - Перехватил инициативу Виноградов. - Карабин Мэри не очень подходит как единственное оружие. Мы вчера с вашим сыном обсуждали этот вопрос и я повторю. На мой взгляд, если у тебя что-то одно, то это одно должно быть автоматическим.
   - И что ты предлагаешь? - По крайней мере не отверг идею сразу шериф.
   - Есть два варианта. Можно взять один из автоматов вчерашних бандитов. Не укороченный, конечно. Боеприпасов к ним вполне достаточно. - Предложил Максим. - А можно дать ей одну из тех винтовок, которыми вы, по словам Криса, практически не пользуетесь. Правда, я не уверен, что кто-нибудь из наших имел с таким оружием дело, но, думаю, разберемся и поможем, если что.
   Шериф кивнул головой, признавая разумность предложений. А Маша, едва услышав, что ей может достаться оружие убитых бандитов, явственно побледнела.
   - Сдавайся, дорогой. - Улыбнулась мужу Ольга Макаровна. - Видишь, все продумано.
   - Да, уж. - Вздохнул шериф.
   - Ой, папочка! - С визгом бросилась обнимать отца Маша.
   Когда накал страстей слегка поутих, шериф обратился к сыну:
   - Крис, возьмешь обе наши G36. Пусть и у тебя будет в пару к "Рэму"*. На месте решишь с чем лучше идти. А сейчас, покажешь сестре как с ней обращаться. Только, никакого стрельбища! Захочет, там, в лагере постреляет.
   - Слушаюсь, сэр! - Шутовски отдал честь Крис.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 11 число 10 месяца, 08:00.
  
   Без людей небольшая колонна разномастной техники выглядела не так уж и плохо. А вот пасьянс по размещению "личного состава" раскладывался долго. А разложившись, заставлял морщиться всех, более-менее понимающих. Первым, естественно, должен был ехать проводник, то есть, Крис. Но при этом, его "Дефендер" являлся самой вместительной машиной. Самым бесполезным в плане грузо- и пассажировместимости был "Самурай" Сергея. Вместе с проводником в передовой машине нужен был кто-то из бойцов, но Иван становился водителем одолженного пикапа и оставался только Мартин, который со своим пулеметом был бы стратегически более выгоден в середине колонны. Частично эта проблема решалась с помощью герра Везеля, имевшего опыт конвойных операций.
   Складывая этот пазл, участники экспедиции пару раз прошлись и по далекому Михе, который забрал сразу три единицы техники на переоборудование, и по близкой взбалмошной девице, которой вздумалось искать приключений. Хотя, положа руку на сердце, наличие или отсутствие Маши не особо влияло на распределение по машинам, зато, сулило некоторые выгоды в дальнейшем.
   К чести сына шерифа, именно Крис первым предложил поменять водителей "Дефендера" и "Самурая". Решение очевидное, но от этого не становящееся лучшим. Получалось, что три водителя будут управлять незнакомыми машинами. Крис, правда, успокоил, что кроме переправы через одну речку, особо сложных участков не предвидеться. Особенно, если ехать спокойно и не торопясь. Вот и сложили пассажирским паззл таким образом, что Максим стал водителем, как его тут же обозвали, "семейного" экипажа. На три четверти это соответствовало действительности, а оставшаяся четверть, Маша, восприняла шутку с небывалым энтузиазмом.
   На головной экипаж в составе Криса и герра Везеля возлагалась задача поиска удобной дороги и наблюдение за окрестностями. Вторыми было решено поставить пикап с Иваном и Изабеллой. По крайней мере, боевые возможности этой машины были выше, чем у идущих следом внедорожников с "семейным" экипажем и бухгалтером, Кройцманом и Андреем с Настей. А замыкал колону грузовик с самой мощной боевой единицей - Мартином. Мигеля, сидящего за рулем "Унимога" тоже со счетов сбрасывать никто не собирался. Вот и получалось, что в случае чего, самая мощная боевая единица оказывалась в самом хвосте колонны. Паллиатив, конечно, но другого варианта не нашлось. Оставалось надеяться, что у Мартина будет несколько лишних секунд, чтобы оценить обстановку и вступить в бой. И что по грузовику особо стрелять не будут, надеясь захватить трофеи.
   Хотя, еще два дня назад, до происшествия на стрельбище, вопрос противостояния именно людям стоял не так остро. В отличие от пресловутого Угла, который до недавних пор контролировали бандиты, и который был торной дорогой к их рассаднику, долина Большой контролировалась конфедератами. Банды Латинского Союза эпизодически проверяли заслоны на бдительность, но настоящих попыток прорыва не предпринимали. А торговцы, как ни удивительно, но в Латинском Союзе были и такие, предпочитали сделать крюк через Бразилию. Местные тоже не лезли: прибыли никакой, а количество военных на единицу площади выше среднестатистической. Так что, появление русских отморозков стало для всех неприятным сюрпризом и заставило задуматься.
  
   Новая Земля, территория Конфедерации, Форт-Доусон, 11 число 10 месяца, 09:00.
   Первый час пути прошел в немного нервном "притирании" разномастной колонны. Скорость держали не выше 30-40 километров в час, тем более, что "дорога" была чисто номинальной - просто направление, по которому чаще всего ездят. В самом начале движения Максим решил немного похулиганить, и включив рацию на передачу начал орать в эфир бессмертное "мы поедим, мы помчимся на оленях утром ранним". Когда же парень отпустил тангенту, то на связь вышел Мартин и поинтересовался содержанием новой "русской боевой песни". Пока Максим смеялся, вспоминая первую "русскую боевую", ответил дядя Сема. Семен Маркович, явно сдерживая смех, пообещал на привале объяснить смысл нового "шедевра". Пришлось единственному не русскоговорящему экипажу смирить свое любопытство. Виноградову повезло меньше, ибо любопытство Натали и Уэсли ему пришлось удовлетворять немедленно, да еще и под натуральное ржание и комментарии ехидной Маши. Краткий этнологический экскурс по народам севера парню пришлось сдабривать примерами, более понятными жителям Африки. Неизвестно как у Натали, а у ее брата явно сложилось впечатление, что чукчи это негры, кутающиеся в шкуры антилоп, на которых они еще и ездят.
   Кое-как удовлетворив любопытство семьи, Максим сосредоточился на окружающем пейзаже. Как и обещал Крис, пыли было значительно меньше, чем, даже, на Северной дороге. Сказывалась более высокая влажность воздуха. Это был плюс. А минусом стали более сложный рельеф, большее количество камней и начинающие появляться выходы скальной породы. В принципе, нечто подобное Максим помнил по Меридианному хребту, но там внимание было сосредоточенно на другом. К тому же, многочисленные конвои накатали одну из основных магистралей Новой Земли в обход самых неприятных участков.
   Как бы там ни было, а первая часть пути прошла легко и спокойно. Даже непрерывная болтовня Маши и Уэсли на заднем сиденье, нашедших друг друга в удовлетворении собственного любопытства, раздражала не очень сильно. Раве что, изредка заставляя стоически закатывать глаза к небу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.56*61  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"