Ефименко Мария Константиновна: другие произведения.

История одной (приключенческой) партии

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.62*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если ролевая, в проработку мира которой вы вложили много времени и сил, не состоялась - не спешите расстраиваться. Напишите по этому миру книгу. Но, пересказывая сюжет подруге, не забывайте смотреть, куда идёте. Иначе рискуете... попасть в этот мир?

   Рассказ 1: Немного о героях
  
   А вы знаете, что такое настольные ролевые игры?
  
   Что значит читать книгу правил? Создавать по ней своего героя? Или, занимаясь тем же самым, долго и обо многом расспрашивать "мастера", который взялся придумывать мир? А потом под его чутким руководством отправлять их в путешествия, полные опасностей и невероятных приключений. Думать за персонажей? Описывать их действия, радоваться, когда выпал критический успех, и смеяться, когда провал? Нет?
  
   Если не знаете, то хотите узнать?
  
   Возможно, именно вам это чуждо, но есть люди, которые хотели бы посвящать таким играм досуг. Речь пойдет как раз о них: о Саше и четырёх её друзьях.
  
   Саше больше остальных хотелось играть, поэтому ей поручили быть мастером, а остальные - создавали героев. Готовились всерьёз: мастер нарисовала примерную карту, населила мир стандартными для фэнтези расами, подумала, как их всех уместить, сочинила легенды, многие из которых - часть историй народов, и, основываясь на всём этом, наконец, создала интересные квесты.
  
   Её друзья обсуждали всё это, искренне радуясь, придумали живых и интересных персонажей. Потом к ним привыкали - пытались подстроиться под образ их мыслей и под реалии мира, заполняли анкеты, которые стали аналогами игровых листов, но...
  
   Дело было весной, когда зловещий "ЕГЭ" наступал одиннадцатиклассникам на пятки. Свободное время утонуло в ворохе черновиков с прорешанными вариантами, поэтому игру перенесли на лето - сладкую пору беззаботности.
  
   Хоть Саша и не была занята так уж сильно, она понимала друзей и терпела, мужественно держа в себе все интересные идеи.
  
   Но вот учёба закончилась. Прошли и экзамены, изрядно потрепав многим нервы, а день игры всё откладывали и откладывали. Саша пыталась сама назначить дату, не дожидаясь подобия голосования, но ей отвечали что-то похожее на "нет, я пока занят", "нет, я наказана за плохие баллы", а их не было так много, чтобы сесть играть без кого-то из героев.
  
   Чем ближе был июль, тем понятней становилось, что товарищи не соберутся. Это было похоже на подготовку в ЕГЭ - в десятом классе её отложили на одиннадцатый, в одиннадцатом - на второе полугодие, с февраля на март, с этой недели на следующую...
  
   Но если подготовка к экзаменам - это необходимость, то игра - лёгкое развлечение, и если не видно причины, по которой она откладывается, то откладывается она навсегда.
  
   Пока ребята переживали за поступление, Саша лила слёзы над любимыми наработками. Сюжеты, герои, потрясающие локации и атмосферные фразы-ругательства Миракулума засели в памяти намертво, заставляя болеть душу при любой мысли о чём-то похожем.
  
   Задумки оказались занозой: пока не вынешь, не дашь выход, будет гнить и болеть, а кто захочет это чувствовать? Поэтому Саша решила, ничего не пропадёт - напротив, станет интересным произведением о котором узнает хотя бы сайт в интернете.
  
   Вот и решила она одним летним днём перебрать игровые листы - бланки, где содержалась главная информация о персонажах.
  
   "Раса - эльф. Имя - Эвиран. Профиль - маг" - было написано на одном из них, а в графе "внешность" были указаны короткие белые волосы и синие глаза. Он был единственным героем, прошлое которого не было описано создателем.
  
   "Что бы тебе интересного сочинить в твою предысторию?", - задумалась Саша и попыталась представить себе этого эльфа.
  
   Он виделся ей похожим на друга - того, кто его создал. Худощавый, улыбчивый, неимоверно ловкий и с идеальной осанкой... похожий на принца, наивного и очень доброго. Этот образ слишком уж подходил Эвирану, чтобы ломать его другой предысторией, поэтому теперь она думала, почему принца могли отпустить путешествовать без охраны.
  
   В сладкой полудрёме, которая была похожа на вдохновение, она взяла карандаш и начала писать в тетрадку приходящие на ум предложения. Так, в тишине пустой квартиры, у принца Эвирана появилась предыстория.
  
   Рассказ 1 (продолжение): Немного об Эвиране
  
   - Мастер, думаю, тренировка в Звонком лесу, рядом с дикой зеленью молодых ещё деревьев, будет куда приятнее, чем привычная разминка в саду, - юный принц Эвиран улыбнулся, посмотрев амьелю [1] в глаза.
  
   - А как же безопасность, Ваше Высочество? - ответил на завуалированную просьбу эльф.
  
   Эвиран вздохнул и немного нахмурился. Слово "безопасность" слишком сильно напоминало "береги себя", "не хочу, чтобы с тобой случилось подобное" и фальшивое "ты мне дорог"... Так говорил ему отец.
  
   Голос амьеля был тёплым и живым, и он совсем не походил на тон короля, открывающий пугающую прохладу прожитых столетий, но фразы этих двух эльфов были очень похожи. И если в искренность мастера Эвиран верил, то слова родителя он уже воспринимал как формальность, а не любовь и заботу.
  
   Если бы он за него беспокоился - находил бы на него время. Если бы любил сына - обнимал или гладил бы по голове, как все другие отцы своих детей.
  
   Но королю до старшего сына, казалось, дела не было вовсе. Он посвящал свои свободные минуты другим занятиям.
  
   - Мастер, мне очень надоело тренироваться в саду. Если будете упрямиться, я могу и приказать!
  
   Как бы ни пытался Эвиран придать словам веса и серьёзности, по-детски капризные нотки проскользнули в его голосе, заставив смутиться и сбив нужный для угрозы настрой. Едва не покраснев, он посмотрел на амьеля, а тот ещё раз поклонился и ничего не сказал.
  
   Неверяще вскинув брови, Эвиран улыбнулся. Мастер не мог так просто повестись на эту жалкую угрозу, а значит, он просто понял и поддержал, как единственный и настоящий, пусть и взрослый, друг.
  
   Но радость улетучилась быстрее, чем он успел ей насладиться.
  
   Низкие кусты почти на загораживали огромных окон замка. Стекло было как чистая вода прозрачно, широкий коридор за ним - достаточно светлым и ничего не помешало Эвирану заметить, как разговаривают, смеясь и шутя, двое - отец и мачеха.
  
   Эвирану было около двух веков [2], когда погибла мать. В тот час она разговаривала с ним о прекрасном поэте, который лишь немного не дожил до их времени. Королева увлечённо рассказывала сыну его стихи, слова которых как стая бабочек разлетались по залу. Эвиран слушал их, не перебивая, но пауза всё же возникла: когда говоришь долго, хочется пить.
  
   Королева взяла со стола стакан с водой, надеясь, что влага оживит её голос, но это зелье способно было только лишь убить. Закрыв глаза, королева тяжело опёрлась на стол и попросила позвать целителя.
  
   Принц бегал быстро, но яд действовал ещё быстрее. Через несколько минут лекарь лишь развел руками и сказал, что не в силах помочь королеве.
  
   После этого король, не утешив лишний раз сына, занялся делом: он собирал воедино те нити, которые раньше, почему-то, виделись ему лишь чередой нелепых случайностей, и понял, что зря доверял своему окружению. Паутину заговоров сплели в верном расчёте - чем старше эльф, тем он добрее и наивнее, и тем сложнее ему заставлять себя видеть врагов. Теперь последствия слепоты нужно было тщательно вычищать долгими расследованиями.
  
   В то время король надеялся на понимание не такого уж и юного сына и не уделял ему столько времени, сколько и раньше. Но Эвиран не мог знать мыслей отца. Он видел лишь, как его король бросился всё это распутывать, забыв, что сыну нужно хоть какое-то внимание, кроме "Здравствуй" или "Береги себя".
  
   Прошла всего сотая века. Терзающийся от холода со стороны отца Эвиран заметил и другое: король ласково улыбался одной из помощниц лекаря. Не понять обращённый к ней взгляд было невозможно - король полюбил снова. Это его сын понял весьма однозначно: смерть прошлой жены не была большой трагедией, если её можно так быстро и просто забыть.
  
   Вскоре у Амиранила [3] снова появилась королева. Незадолго до этого Эвиран гулял с расстёгнутым кафтаном в саду, пел на морозе и открывал на ночь окно, и даже подолгу лежал в снегу после тренировок с амьелем, но простыть и пропустить их свадьбу он не смог. На пиру положено веселиться, но в голову принца лезли далеко не счастливые мысли: он думал о том, что отцу будет проще, если вот сейчас в его бокал кто-то плеснёт яду. Или сосед вдруг вынет кинжал, а сидящий напротив - метнёт смертоносное заклинание.
  
   Уже давно король не говорил сыну того, что выглядело бы как проявление искренней заботой, а не пустой вежливости. После свадьбы Эвиран и сам стал избегать этих формальностей - отцу наверняка трудно, а лучше от разговоров о погоде или магии не становится.
  
   Но вдруг отец пришёл в библиотеку сам, чтобы поговорить.
  
   - Юный ум требует шлифовки новыми знаниями, которые хорошему магу никогда не смогут надоесть?
  
   - Рад предстать перед Вашим взором, о мудрый король! Да будет правление Ваше славным, а жизнь Амиранила ясной и безоблачной, словно весеннее небо, отец.
  
   Когда амьель, повинуясь жесту, неслышно скрылся за полками, король продолжил.
  
   - Рад, что ты с изящной лёгкостью произносишь формальные фразы. Твоя тяга ко всесторонним знаниям тоже приятна, - с мягкой улыбкой сказал он. - Буквально зимой эти знания можно будет начать передавать твоему брату или сестре.
  
   Эвиран ненадолго замер, не гадая, было ли это намёком.
  
   - Да, Эвиран, ты верно понял, что я хотел тебе сказать. С моей стороны было бы некрасиво, если бы ты узнал об этом только тогда, когда это станет очевидным для многих.
  
   Эвиран молчал, отстранённо глядя в книгу и сдерживая слёзы. Несмотря на то, что строки расплывались перед глазами, а мысли если и были, то только те, что нельзя высказать вслух, он сумел изобразить приятное удивление и поговорить ещё немного о том, что всё равно не запомнил.
  
   Едва король ушёл, Эвиран вышел в сад, чтобы в более приятном месте попросить амьеля об одолжении - тренировке в Звонком лесу. Там наверняка тихо, спокойно, и, главное, там не может быть их - отца и его жены.
  
  
  
   Через день к Звонкому лесу, находящемуся вдалеке от многих эльфийских селений, шли семеро: принц, амьель и ещё пять эльфов. Эвиран часто на них оглядывался, гадая, чья это была забота - отца или всё-таки мастера?
  
   Путь был долгим для не привыкших к путешествиям - они вышли днём, а пришли на место лишь вечером, когда восходящие луны [4] уже заливали лес своими цветами. Но оттенки трав и деревьев не завораживали так сильно, как сами луны - белый полукруг, желтый серп и розовый диск лежали в небесном океане, не нарушая спокойствия его глади.
  
   Эльфы улеглись на плащи и, восторженно созерцая небо, засыпали. Амьель же, заверив всех, что этой ночью подежурит сам, ходил вокруг поляны и смотрел в лес. Не зря он не доверил никому другому это ответственное дело. Утром, когда солнце только-только пришло на смену лунам, он услышал, как ломаются ветки, как кто-то переговаривается на странном языке. Благодаря голосам ошибиться стало невозможно.
  
   Предрассветные тишину и спокойствие нарушили ненавистные орки.
  
   - Встаём! Быстро-быстро-быстро! - в голосе мастера слышалось волнение, похожее на испуг.
  
   Эльфы почти сразу очнулись ото сна.
  
   Они знали, что орки порой с помощью их шаманского колдовства могут телепортироваться со своих земель на материк, но удивились их везению: и стража не заметила, и напали не на абы кого - а на принца, с его небольшой компанией.
  
   Эвиран и другой маг торопливо зашептали заклинания, а остальные вынули мечи. Как бы искусно ни сражался амьель и как бы другие ни старались ему помочь, врагов было несоизмеримо больше.
  
   Орков полегло много, но те, кто уцелел, смогли связать эльфов и пронести их через шаманское подобие телепорта в полуразрушенную людскую деревню, у которой никого не было видно, кроме грязных завоевателей. Орки к чему-то готовились: в самой деревне их было не так много, как где-то вдалеке - на склоне холма.
  
   Но пленным не было видно, что именно они там делают - их бросили в кучу возле какого-то дома и придирчиво оглядели.
  
   - Во имя наших великий походов мы принесём большую жертву наш бога Кратана, [5] - объявил один из орков на всеобщем. - Большая жертва - родовитый жертва. Кто из вы есть самый высокий?
  
   Эльфы переглянулись, думая, стоит ли что-то на это ответить, но Эвиран выкрикнул:
  
   - Я - Эвиран, старший сын Дарониэля, мудрого короля Амиранила и главы клана Звёздного неба. Это достаточно знатный клан?
  
   Сердце словно замерло. Эвиран ждал, что будет дальше, и не обращал внимания на злой и обеспокоенный взгляд своего мастера. Более знатного, чем принц, в их компании не было, а, значит, своими словами он должен был спасти остальных от скорой и оттого неминуемой гибели.
  
   Орки подумали над сложными для них словами и заулыбались.
  
   - Славный жертва принесём мы! Остальные принести потом, - сказал один из них, и, выхватив Эвирана из общей кучи, орки потащили его к другому краю деревни.
  
   Принц улыбался, даже после того, как стукнулся животом о жёсткий наплечник орка. Этот удар выбил из лёгких воздух, но, едва вдохнув вновь, Эвиран попытался изогнуться так, чтобы увидеть товарищей. Ему казалось, он их спас, но...
  
   - Мастер, зачем Вы меня выгораживаете?! - воскликнул вдруг амьель, без надежды попытавшись высвободить руки. - Не слушайте его, принц - это я, а тащите вы моего стража - он хочет меня спасти.
  
   Эвиран замер, мысленно проклиная сообразительность амьеля. Орки же снова задумались. Плану амьеля помогало то, что по внешнему виду эльфа было трудно угадать возраст: крайне юный Эвиран вполне мог оказаться зрелым стражем, а страж - юным принцем.
  
   - Вот он как раз таки мой страж, и он вас пытается сейчас...
  
   - Ага! Нас нет обмануть! - сообразили орки и швырнули Эвирана туда, откуда его только что взяли.
  
   Теперь здоровенный орк взвалил на плечо амьеля, и Эвиран не смог их переубедить вновь. Чуть ли не плача от отчаяния, он вырывался, когда его и его друзей потащили в какой-то сарай.
  
   Теперь ему оставалось лишь молить Лун и Шагину [6] о чуде - том, чтобы его мастер спасся.
  
  
  
   Богини ответили на его молитвы.
  
   Отряд лесных стражей, обнаруживший в Звонком лесу трупы орков, передал это в столицу, а там уже вспомнили, что в Звонкий лес уходил принц. Воинов и следопытов собрали быстро, а в качестве мага с ними пошёл сам король.
  
   Глядя на начерченный линиями выжженной травы телепорт, король создал рядом другой, ведущий туда же. В деревню эльфы попали в самый разгар очень длинного обряда жертвоприношения. Пахло неимоверно противно: с одной стороны шёл дым, а с другой слышались хоровое рычание, от которого было не по себе даже бесстрашным.
  
   Отряд разделился - кто-то пошёл проверить горящее здание, остальные - к месту ритуала.
  
   На холме из обломков заборов были составлены корявые символы, их околдовывала ещё одна линия - то ли пепел, то ли какой-то другой порошок. Топая в такт непонятным крикам, орки толпились в этом круге, резали себе руки, капали кровью на деревяшки, снова кричали, а где-то в центре завывал шаман, размахивая руками и иногда ударяя кого-то ножом.
  
   Невольно морщась от густой тьмы этого места, эльфийский король дал знак начинать бой. Скопившаяся при проведении ритуала магия хлынула во все стороны, эльфы смогли её направить так, чтобы это вредило лишь оркам, но бой затянулся: мерзкие твари редко остаются в меньшинстве, а их доспехи, хоть и выглядят коряво и нелепо, защищают благодаря магии.
  
   Когда орки всё-таки сбежали, признав провал планов, король внимательно осмотрел место.
  
   Эльфы перевязывали друг другу раны, стаскивали в одну кучу трупы орков и, спросив можно ли, рушили символы. Тем, кому наносили удары, был амьель.
  
   Немного успокоившись, король ждал вестей от другой части отряда. Амьель сидел недалеко от него и не показывал слабости, несмотря на то, что во время обряда нож несколько раз проникал в его тело, чтобы болью порадовать бога-Кратана. "Мастер" юного принца рассказал, что именно случилось, и признал свою в том вину. Король молчал: страж был виноват ровно в той же степени, что и принц и он сам. А если с Эвираном всё будет в порядке, то про прочее можно забыть.
  
   Наконец, следопыт прибежал: его одежда и волосы были испачканы в саже, а неловкие движения и тяжелое дыхание выдавали усталость.
  
   - Ваше Величество, сарай, где держали пленных, сгорел. Огонь, кажется, был магическим - выбрался только один, от остальных пламя не оставило даже костей, только металлические броши и...
  
   - У них было полно времени, чтобы успеть убежать. Продолжайте поиски.
  
   Король не кричал, но его голос дрогнул, а лицо стало отнюдь не благородно бледным.
  
   Амьель не мог встать, но он резко повернулся, услышав такие слова. Он сидел и смотрел на то, как быстро шёл к месту пожара король, и на следопыта, замершего в полупоклоне. В душе без друга стало пусто. А службой он не дорожил.
  
  
  
   Эвиран бежал в полный чужими непривычными деревьями лес и почти не различал дороги. Любое движение напоминало об ожогах: щипало и болело везде, где касался яркий, волшебный огонь. Его светло-рыжие язычки были неспешны, но требовательны: маг, их создавший, кажется, надеялся погасить заклинание, едва оно навредит орку, но широкий взмах оружием лишил эльфа жизни и возможности снять колдовство.
  
   Эвирану на это не хватало искусства, а остальные почти ничего не смыслили в магии. Он мог лишь немного ускорить горение или немного замедлить его, что он сделал, чтобы сбежать.
  
   Его запястья обнимала застывающая красная корка - следы от сгоревших верёвок. Несмотря на то, что Эвиран старался не сгибать кисти, эта корка иногда трескалась, будоража сознание страхом и заставляя бежать ещё быстрее. По ожогам на спине скользил ветер, и казалось, что он нес с собой множество мелких осколков, которые впивались в кожу, обрекая на несильные, но постоянные муки.
  
   Трава хлестала по ногам, и Эвиран радовался, что хоть они не обожжены так сильно, как руки или спина. Но кинжал, который был заколдован так, чтобы появляться в руке владельца по его мысленному приказу, был спрятан сейчас в сапог, и Эвиран уже много раз пожалел, что не призвал его позже - рукоять и ножны невыносимо натирали и без того болящую кожу.
  
   Неожиданно тонкие стебли не расступились, огибая обувь, а сплелись, захватив ногу.
  
   Вскрикнув, Эвиран рухнул в траву. Встреча с землёй была неприятной - руки словно вновь обожгло, да и дыхание сбилось резким толчком. Эвиран лежал, жадно глотая воздух, чувствовал, как бешено стучит его сердце, и никак не мог подняться - тело болело, тряслось от накалившейся усталости. Кровь гудела в ушах, глаза, устав от пестрящей разными оттенками зелёного травы, закрылись сами собой.
  
   Очнулся он на другой полянке - ему помогли люди, которые, как и он, в ужасе бежали из своей деревни, спасаясь от орков и сетуя на нерасторопную власть: против телепортов трудно что-то придумать, но и на несколько дней позволить дикарям хозяйничать на своих землях, убивать своих жителей - это было что-то непонятное, странное.
  
   Эвиран понимал их - в его стране стража тоже плохо сработала. Люди его подлечили, он - заколдовал им много вещей: чтобы одежда была прочнее, чтобы вода в бурдюках долго не портилась, чтобы ловушка приманивала зверей запахом и чтобы ночью при приближении кого-то к полянке магический круг засветился - показал близкую угрозу.
  
   Тепло от встречи с добрыми людьми Эвиран хранил и на пути обратно, в свой лес. Только вот холод от странного "не искали" мешал засыпать по ночам сильнее, чем привычно-твердая почва. Казалось, что эти неудобства или дикие звери - это самое страшное, с чем он может столкнуться в пути, но неожиданная новость ударила по нему сильнее, чем чьи бы то ни было когти.
  
   Едва родной лес встретил принца свежей прохладой, из-за кустов неслышно, скользяще вышли стражи. Они подошли к Эвирану, чтобы задать привычные и нужные вопросы:
  
   - Пусть будет светлым день, юный путник! Лес не терпит чужаков или изгнанников, поэтому просим доказать нам, что Вы не из их числа, показав нам метку [7] и назвав своё имя.
  
   - Пусть будет светлым и ваш день, лесные стражи! Я - Эвиран, старший сын Дарониэля, мудрого короля Амиранила и главы клана "Звёздного неба", - сказал он, закатывая широкий рукав рубашки, но...
  
   Ладонь легла на грубый шов, под зашитой дырой оказался один из ожогов. Эвиран с ужасом посмотрел на осколки заклинания, поддерживавшего раньше тёмно-синий круг с россыпью мерцающих точек-звёзд.
  
   Подавив смятение, Эвиран повернул голову к стражам, которые переглядывались, не скрывая недоумения.
  
   - Либо мы видим призрака, Ваше Высочество, либо ты, мальчик, зачем-то пытаешься нас обмануть - заговорил один их них и, посмотрев на его плечо, нахмурился. - Принцу Эвирану посадили дерево этой ночью, - резким тоном заметил он. - Тебе предлагаем уйти и не пытаться пересечь границу - ложь, порой, наказывается очень жестоко.
  
   Эвиран поклонился и под гнётом холодных взглядов медленно пошёл на опушку. Он понимал, что стражи его не пропустят: эльф без метки - наверняка изгнанник, который не захотел носить перечёркнутую. Тем, кто предал лес, и даже их потомкам в сени древних деревьев нет места.
  
   Когда кромка леса осталась у него за спиной, Эвиран поднял голову и посмотрел на небо. Позволив себе такую слабость, как поиск надежды в вышине беспристрастного неба, он невольно приоткрыл разум боли, всепоглощающей бездне в душе.
  
   Отец снова удивительно просто смирился с потерей. Хоть Шагина и дарует древним эльфам доверчивость как-то, что может подтолкнуть их к уходу, столь легко верить в неверно истолкованные факты, а не в то, что шепчет мудрое сердце, было глупо, как полагал Эвиран. Несколько дней назад он думал, что уже не ждёт от отца любви и тепла, а теперь, потеряв на него всякую надежду, понял, - всё равно будет до последнего верить в то, что чудо произойдёт.
  
   А пока - всего лишь будет искать место в большом, страшном и неизведанном Миракулуме. Точнее, в трёх людских его странах.
  
  
  
   - Длинно получилось, - пробормотала Саша и потёрла глаза. Перед ней лежала тонкая тетрадка, которая теперь была почти целиком исписана неаккуратным текстом. Некоторые строки были зачёркнуты, в некоторых теснились мелкие буквы - дополнения и исправления.
  
   Примечания:
   [1] Амьель - телохранитель несовершеннолетнего наследника престола у эльфов.
   [2] Достаточно взрослыми они считаются в пять веков.
   [3] Амиранил - единственное королевство эльфов. Он же - Эльфийский лес.
   [4] Луны - белая (Энна), жёлтая (Таано) и розовая (Хамли). Богини любви, красоты и магии.
   [5] Кратан - бог жестокости и разрушения. Ему поклоняются орки, он же их и создал. Изображается либо как огромный скорпион, либо как человек в броне из камня.
   [6] Шагина - богиня дикой природы.
   [7] Метка - магический рисунок, показывает принадлежность эльфа к клану. Главный опознавательный знак. У изгнанников метки перечёркнуты. У замужних девушек их две.
  
   Рассказ 1 (продолжение): Про Дрона, Риру и Шеру
  
   Позже, отбирая у прогулок и других дел столь нужные часы, Саша написала и другую историю - гнома, который должен был быть воином с простой и надёжной секирой.
  
   "Вот интересно, а как онафам [1] удается так неслышно передвигаться?" - задумался Дрон, когда понял, что его "тихие" шаги разносятся эхом по всему дому.
  
   К счастью, если гномы устали и легли спать, простыми шагами их не разбудишь. А в доме спали все, кроме молодого Дрона. По крайней мере, так думал он, перепроверяя рюкзак и зажигая старый фонарь. Чтобы поход не вышел напрасным, стоило хоть немного к нему подготовиться.
  
   Убедившись, что всё нужное он взял с собой, Дрон с решимостью посмотрел на дверь, отделяющую теплый дом от ночной прохлады. Работа после бессонной ночи его пугала, но не так сильно, чтобы не идти добывать улыбку матери и приятное лакомство себе.
  
   Вздохнув, он хотел уже толкнуть тяжёлую дверь, но неожиданно услышал за спиной детский голосок:
  
   - Бра-а-ат, - позвала его девочка шести лет от роду. - А ты куда?
  
   Дрон вздохнул и повернулся, отвечая тёплым взглядом на требовательный. Около лестницы стояла его сестрёнка, уперев руки в боки и забавно надув щёчки.
  
   - Какая ж ты всё-таки у нас красавица, - далеко не впервые заметил Дрон. - Волосы - яркая медь, глаза сталью блестят. Всё как у нашей мамы.
  
   Сам он был похож на отца: рыжими были лишь глаза и редкие волоски в бороде, а жесткая шевелюра была цвета тёмной, сырой глины.
  
   Приятные сравнения не отвлекли девочку от её вопроса. Слегка топнув ногой, она его повторила:
  
   - Ты куда?
  
   - Маме подарок выкапывать.
  
   - Яблоки? - с серьезным видом уточнила девочка, подходя к брату.
  
   - Яблоки, - улыбнулся Дрон.
  
   Прошлой осенью соседка поделилась с ними яблочным вареньем, а его мать взяла рецепт этого лакомства. Но вот только яблоки в их саду не росли: дом был новый, сад ещё не богатый; не успели в прошлую весну все сразу высадить, работы много было.
  
   А в этом году Дрон не только в горе был занят, но и в лесу - брёвна таскали. Вот и приметил себе где-то там яблоню с ростками под ней. Фрукты были кислыми, аж глаза слезились, а гномы любят яркие вкусы.
  
   Ради улыбки матери и ради того, чтобы такие яблочки были ближе, можно было один раз пожертвовать сном. Поэтому Дрон и собрался в лес в такую темень - благо глаза, всё-таки, были привычны к слабому свету.
  
   - А с тобой можно? - спросила Дрона сестрёнка, потянув за рукав куртки.
  
   - Нет. Маленьким девочкам ночью в лес нельзя. Иди спать!
  
   - Но брат!
  
   - Нет! - Дрон высвободил руку и, подхватив лопату, вышел из дома.
  
   Обиженный голосок сестры трогал душу, конечно, но брать ребёнка с собой в ночной лес опасно. Нападёт кто - так и защищаться не умеет, и бегает плохо, и даже спрятаться за брата может ума не хватить.
  
   Дорога от гор до леса заняла у него часа три, в два раза меньше блуждал он по темноте и выкапывал деревце. Засунув его в мешок, а мешок - в рюкзак, он пошёл назад. Было спокойно: звери спали, насекомые стрекотали, чем-то напоминая стук и щелчки деталей механизмов, а под ногами хрустели, ломаясь, веточки и шуршала прелая листва. Скоро к этому шуму примешалось и пение птиц, а ночь растворилась в лучах солнца.
  
   Дрон устал и с легкой грустью представлял себе трудную, отягощенную отсутствием сна работу. Вот пошлют его снова в горы лебёдку вертеть, так у него сил почти не будет, а работать плохо - страшно, груз ведь на голову кому-то может свалиться! Чуть более приятно было бы в глубинах шахты киркой махать - так ведь навредить кому-то только нарочно можно. А недоработка лучше, чем товарища покалечить.
  
   Совсем хорошо было бы, если бы его дом строить послали. Но он там был позавчера, а значит, его ждёт другая работа.
  
   Дрон вздохнул и немного потряс головой - хотел отогнать неприятные мысли. Думать он решил об улыбке матери и о вкусе варенья.
  
   Дрон не мог знать, что его мысли - пустые надежды.
  
   Сначала он почувствовал, что пахнет гарью. Оказалось, что около леса горела сухая прошлогодняя трава.
  
   - Эка новость! Кто ж поджёг? А если лес подпалим?.. - покачал он головой и пробежал сквозь неширокую полоску пламени. Потушить он её бы не смог: лопата была, земля была сырой, но огня было очень много. Одному пытаться с ним совладать было бы глупо, поэтому Дрон поспешил в деревню, хотел просить помощи там.
  
   Он думал, что полоса выжженной травы где-нибудь уйдёт в сторону, но нет: чернота вела к горам, к той их стороне, в которой была деревня.
  
   "Газ что ли в шахтах не выветрили?" - испуганно предположил Дрон, представив себе взрыв, который мог выбросить пламя наружу, и поспешил домой.
  
   Он бежал весь остаток пути. Сгоревшая трава неприятно хрустела, свет солнца противно перемешивался с дымом, усиливая тревожность утра. Казалось, что его путь никогда не закончится. Лучше бы оно так и было на самом деле.
  
   Едва увидев деревню, Дрон остановился, охнул, а потом помчался вновь, ещё быстрее.
  
   Крепкие дома не рухнули, но почернели от огня, который кое-где ещё даже не успел потухнуть. Вбежав на знакомую улицу, Дрон заметил мёртвых гномов и дроу.
  
   Он ускорился, бросив рюкзак, чтобы тот не мешал.
  
   Дроу часто нападали на деревни гномов - горы не могли поделить ещё со времён их возникновения. Но с этой деревней такое случилось впервые - никто не был готов.
  
   Дрон бежал и оглядывался, смотря на знакомые лица. Чёрные угли остывали, тела лежали тут и там, никто не двигался, не разлетался пепел от их дыхания и не слышно было стонов.
  
   Но всё-таки маловато было убитых для деревни - кажется, многие всё же сбежали в другие деревни просить помощи там. Хотелось верить в то, что его родные тоже сбежали и сидят сейчас где-нибудь у доброго гнома, но Дрон знал, что его отец не смог бы бросить дом, не попытавшись защитить.
  
   Около сада Дрон затормозил, подняв облачко пепла.
  
   Перед ним лежал дроу с характерной раной на спине. Рядом с ним лежал топорик, простой ковки, но с узорчатой рукоятью, а чуть дальше, под обломками обугленного забора - его отец, вниз лицом и с тонким мечом, точащим из щели в броне.
  
   Остановившись, Дрон посмотрел на него немного, подошёл, и присел на корточки. Отца он безмерно уважал: за его силу, за навыки воина, за упорность в труде, за мастерство и опыт, за мудрость, за стойкость - за всё, что гном считал достойным их народа, что дал жизнь, научил всему, что он знал...
  
   Стянув с него шлем, Дрон попытался нащупать на шее отца пульс. Хоть кожа и не была такой уж холодной, жизни в теле уже не было. Через несколько минут Дрон встал, вытирая слезу и, с трудом заставляя себя переставлять ноги, пошёл дальше.
  
   За домом, возле задней калитки, он нашёл и мать. В руке она сжимала молот, а к нему пятном прилипла зола. Тронув это пятно, Дрон убедился в том, что это кровь.
  
   Он сглотнул, сдержав всхлип. Мать Дрона сделала, что могла, чтобы дать сбежать своей дочке. К громадной боли примешалась надежда: вдруг сестрёнка спаслась? Встав, он пошёл за калитку - где-то там была тропа к соседней деревне, но...
  
   Девочка была совсем рядом: прильнула к большому камню, как к родному гному. Она будто играла с кем-то в прятки: та же поза, то же место - только кровь придавала части камня бордовый оттенок, и неестественная бледность показывала, что игра была смертельно опасной.
  
   - Куда ж я пошёл, дубина я эдакий? Дома надо было сидеть, а не как онаф по лесу шастать! - воскликнул Дрон, падая на колени и уже не сдерживая слёз.
  
   Позже, немного успокоившись, он отнёс всех гномов к впадине в горе и долго заваливал их тела камнями, тщательностью работы отдавая последнюю дань.
  
   Солнце грело, но не согревало, ветер дул, но не мог унести запах гари, и только дневной свет лечил опустошённую душу.
  
   - Да будут ваши души трудиться мирно в чертогах светлого Камрата! [2] - сказал Дрон, положив последний камень.
  
   Он ещё долго стоял на горе, щурясь, смотрел на горы и на тропу, по которой из соседней деревни шли гномы, чтобы похоронить павших. Несли с собой все нужные инструменты, чтобы ещё тщательней замуровать тела в гору. Дрон не винил их в том, что шли так долго - путь не был близким, да и сначала всё-таки нужно было выждать - чтобы дроу наверняка ушли, как они делают обычно.
  
   Но и не радовался, как порядочный гном, тому, что сильно помог. Горе сметало эту эмоцию.
  
   В соседнюю деревню он вернулся вместе с остальными гномами. Там, у своего дяди, он прожил около года, за которые честно отработал взятые у него секиру и кольчугу.
  
   - Всё же пойдёшь? - спросил немолодой уже гном, глядя на полностью готового к путешествию племянника.
  
   - Да, - ответил Дрон, поправляя лямку рюкзака. - Нутром чую, что с орками и дроу без меня там не справятся.
   - Жаль, что твои сильные руки хотят забыть мирный труд. Что ж, выносливости тебе!
  
   - ... не занимать, - усмехнувшись, продолжил Дрон фразу и покинул приютивший его дом.
  
   С тех пор он ходит по свету, стремясь защитить добрых и пресечь проявления зла. К каким от только отрядам не прибивался, и с какими только не сражался существами молодой и сильный гном по имени Дрон.
  
   - Вот они: две красивые, печальные истории, без которых ни одна книжка жанра фэнтези не обойдётся, - удовлетворённо сказала Саша.
  
   У других двух героинь, по задумке их создательниц, с семьями всё было в порядке.
  
   Сашиным подругам очень хотелось поиграть за сестёр-близнецов. Они даже договорились с ней, что иногда они будут меняться героинями, чтобы для сидящих за столом не было очевидно, Рира или Шера сейчас что-нибудь говорит.
  
   - Наших девочек должны путать!
  
   - Ввести разных близнецов - скука! А вот если...
  
   - "Рира, прекрати язвить!", а она "Я Шера", а остальные: "Ты же только что с хвостиками была, а теперь с косами, как у сестры!"
  
   - А на самом деле язвила действительно Рира... вот это будет весело!
  
   - И даже родные сёстры...
  
   - Которых двенадцать!
  
   - ...различают их по одежде! - наперебой объясняли подруги.
  
   Вздохнув, Саша представила себе, как где-то в Миракулуме, вот так же друг друга перебивая, болтают две девушки. Рассказанного о них было очень мало, но чрезмерная живость и факт их биографии почти прямо указывали на расу.
  
   - Хорошо, хорошо... - согласилась Саша, чтобы хоть на чуть-чуть остановить словоизлияние болтливых подруг. - В семье их двенадцать девочек...
  
   - Потому что их отец хотел и воспитывает тринадцатого мальчика!
  
   - Тогда ваши героини - драконы.
  
   - Что?!!! - хором воскликнули подруги.
  
   - Ящеры, что ли?
  
   - Хотим людей!
  
   - Не совсем ящеры, - улыбнувшись, поправила Саша. - Но и не люди: тринадцать детей для них слишком много.
  
   - Но у тебя же люди, которые магией занимаются, живут двести лет!
  
   - Двести лет - это цифра для тех, кто магией занимается постоянно, с перерывом только на еду и сон, ну или на восстановление громадного магического резерва, - тон был серьёзен. - Если женщина может разделиться на две части, одна из которых целями днями занимается древним искусством, а другая - следит за детьми, то...
  
   - Ну ладно.
  
   - Почему эльфийками тогда не могут быть?!
  
   - Потому что светлые и чистые душой эльфы не признают обилие плотской любви как логичную часть их светлого чувства. Один-двое - нужное продолжение рода, а трое и более - это страсть, а страсть - порочный налёт на любви.
  
   Подруги поджали губы и переглянулись, а Саша, выдержав паузу, необходимую чтобы сменить иронию на что-то более ровное и возвышенное, продолжила:
  
   - А про драконов я не договорила. Легенды Миракулума гласят, что крылатый народ возник тогда, когда истинные драконы захотели стать ближе к людям. Год за годом, в течение нескольких веков они учились быть менее свирепыми и жестокими, пока, наконец, их сильный дух не начал менять тело. Незримо магия, близкая к людям, подготавливала драконов к возможности принять человеческое обличье. Первые, кому это удалось, жили крылатыми и лишь изредка принимали человекоподобную форму, а потомкам полюбилось другое. С тех пор и существуют те, кого в Миракулуме принято называть драконами. Становиться крылатыми они могут лишь по своему собственному желанию и не раньше третьего века их жизни. В этом облике они сильны, быстры и страшны в своей ярости. Ну, а в остальное время они - относительно мирные и очень свободолюбивые создания, которые внешне мало чем отличаются он людей: лишь только волосы яркого цвета чешуи, глаза того же цвета с вертикальными зрачками да длинные и твёрдые ногти выдают их дикую кровь.
  
   Подругам Саши понравилась эта раса.
  
   Цветом чешуи Риры и Шеры стал желтый, а классом - целитель. Пошли они путешествовать, потому что не поступили в именитый магический университет Антишоно. Вот и вся их история, которой, как решила Саша, будет отведена лишь пара строк, и только тогда, когда они встретятся с Эвираном.
  
   Как именно это произойдёт, она пока не знала, хоть и кое-какие мысли об этом были. Самым правдоподобным, что она смогла придумать, было то, что Эвирана из проклятого леса спасёт отец Риры и Шеры, и потом они вместе пойдут в Антишоно. Дрона встретят по дороге, а дальше...
  
   У неё было много идей, и выбрать между ними она всё никак не могла. Думала, что решит тогда, когда допишет до этого места.
  
   Примечания: Риру и Шеру
   [1] Онафы - эльфы. Так их называют гномы.
   [2] Камрат - бог солнца, добра и труда.
  
   Рассказ 1 (продолжение): Миракулум
  
   Лето уже заканчивалось, а Саша так и не собрала воедино осколки историй и событий.
  
   Она и сама толком не знала, что ей мешало. С баллами ЕГЭ было всё хорошо, туда, куда хотелось, поступила, дома было скучно и нечем заняться, но, несмотря на всё это, сесть и написать первую главу Саша всё никак не могла.
  
   Зато строчила отдельные, далёкие кусочки будущего произведения. Переделывала квесты в планы, множила легенды и песни, записывала идеи, приходящие на ум. Было всё: злодеи, монстры и даже второстепенные герои, которые влияли если не на самих героев, то на события вокруг них, но не было идеи, как начать.
  
   И силы воли, чтобы начать хоть с чего-нибудь, тоже не было.
  
   К счастью, когда пропала боль, связанная с рухнувшими надеждами на жизнь полюбившегося мира, обида ушла, и дружба - вернулась. Саше было с кем делиться планами и идеями и с кем гулять по городу, конечно, тоже.
  
   - Ну и где твой шедевр? Ждешь волшебного пинка? - во время одной из прогулок спросила подруга.
  
   Машины проносились по перекрёстку, выкидывая в воздух неприятно пахнущие газы, которые быстро терялись в ветре. Ещё минуту назад монотонный шум оживлённой дороги казался невыносимо громким: от него хотелось сбежать, поджав уши, как кот, но теперь он стал сероватым и почти неощутимым фоном для разговора.
  
   - Я записываю отрывки, - оправдывалась Саша, отвернувшись от подруги и засмотревшись на скейтбордиста.
  
   - Отрывки-обрывки... слышала уже очень и очень много, кроме главного: основной сюжет вокруг чего?
  
   Сказав это, подруга остановилась на светофоре. Горел красный.
  
   Вопрос обрадовал: уехавший уже куда-то скейтбордит был мигом забыт. Саша, улыбаясь, повернулась и, смотря лишь на подругу, формулировала короткий рассказ.
  
   - В их мире есть пророчество...- начала она отвечать.
  
   Её захлестнуло вдохновение: улицы словно не стало, все звуки померкли. Казалось, что в мире были только подруга и обожаемая идея.
  
   Но вдруг эта подруга почему-то позвала Сашу по имени, дернувшись так, словно хочет её поймать, шум пронзил какой-то странный скрип...
  
   Водитель нажал на тормоза, но это уже не могло помочь.
  
   Испуг кольнул Саше сердце, а через мгновение прохладный металл бампера толкнул в бок. Вспыхнув, боль застлала рассудок, скрыв момент падения на асфальт. Звон в ушах перекрыл почти все звуки, а невыносимые страх и боль свели на нет все остальные чувства и ощущения. Какая-то суета скорее угадывалась, чем была слышна или видна. Видно было лишь небо, размытое слегка, перечёркнутое прядью волос. Но вот кто-то незнакомый склонился над Сашей, перегородив синеву, но это было уже не так важно: небо, волосы и он постепенно растворялись в пугающей темноте.
  
   Теперь суета была слышна сквозь непрекращающийся звон.
  
   А потом пропал и он.
  
  
  
   Стало тихо, но скоро в этой черной тишине послышался смутно знакомый голос:
  
   - Когда взорвутся вулканы Скалистой пустыни, когда багряным станет белый цвет астры, когда будет найден черный алмаз и когда небо станет вдруг пепельным, - с долгим эхом произносил он, - тогда и проснётся зло. Окрасится в красный море травы и алой станет река, чьи воды прежде были безупречны. С одной стороны, которая зла, будут мудрые: чужой миру, чужой земле, чужой свету, и под мудрыми молодой и отважный. С другой стороны, которая несёт свет, будут юные - сын земли, сын леса, дочери неба и...
  
   Всё вдруг смолкло, оставив звон незавершенности.
  
   Саша не могла двигаться: тело сковало странно оцепенение, оно же оплело рассудок. Кроме того, что она только что слышала пророчество своей же книги и что темнота вокруг - непроглядна, не было никаких мыслей. Только скованность и ожидание.
  
   Потом наваждение прошло, и вокруг посветлело. "Вот он - свет, который после смерти", - решила Саша и расслаблено ждала, что будет дальше.
  
   Небо над ней стало светло-голубым и высоким, а воздух - прозрачным и невероятно свежим. Мысль о том, что что-то не так, не скоро закралась в голову, а когда всё-таки появилась - долго подвергалась сомнениям.
  
   Саша не знала ведь абсолютно достоверно, как это должно быть. Поэтому лишь ждала, что будет дальше.
  
   Подул сильный ветер, приятным холодком обвевая тело, зашумела листва. Узнав этот звук, Саша села.
  
   Зелёный лес вокруг и мягкая трава под ней удивили сильнее отсутствия боли. По телу пробежала дрожь, мысли разлетелись, как стайка испуганных воробьёв, и паника ускорила пульс.
  
   Это было слишком похоже на землю - на поляну в лесу. Почему-то обыденность пугала сильнее, чем что бы то ни было. Обычно жизнь после смерти описывали как другой мир, в котором всё сильно отличается от привычного.
  
   - Так не бывает... не бывает! - тихо шептала Саша, робко осматриваясь.
  
   К тому, что ей не больно и что у неё ничего не сломано, она ещё не привыкла.
  
   Густой и приветливый лес шептал что-то ветвями и ветром, но птицы молчали. Саша настороженно и испуганно вгляделась в деревья и осознала, что они не были похожи на те, что в справочниках, но всё же были ей откуда-то знакомы. Это немного успокоило, потому что перестало быть обыденным.
  
   Когда лишний страх отступил, захотелось действовать.
  
   - Но даже в таком лесу, думаю, что, если всё молчит, значит, что-то не так, - размышляла она вслух, аккуратно поднимаясь на ноги и продолжая осматриваться, чтобы понять, куда идти.
  
   - Молчание леса никогда не было предзнаменованием чего-то хорошего, - послышался за спиной чей-то голос, и Саша резко обернулась.
  
   Там, куда упал её испуганный взгляд, стоял некто в темно-коричневом плотном плаще. Он выглядел странно, но говорил по-русски. Необычное наложилось на привычное, и страх сильнее не стал.
  
   - Плащ? - уточнила зачем-то Саша.
  
   - Да, наверное, когда солнце столь щедро нам дарит тепло, плащ кажется лишним, ненужным элементом одежды, - незнакомец с высоким и звонким голосом развёл руками. - Но думаю, что Вас стоять в столь неприличном виде вынудила отнюдь не жара, - заметил он, снимая с себя плащ.
  
   Саша задумалась. Она не видела ничего неприличного в её шортах и майке, и это маленькое полузамечание стало ещё одним кусочком комка недоумения и любопытства, которые ослабляли страх.
  
   "Значит, точно не Земля", - выдохнув чуть спокойнее, подумала Саша и вгляделась в казавшееся смутно знакомым лицо.
  
   Белые, как седина, волосы незнакомца опускались до плеч и чуть-чуть развевались на ветерке, немного сливалясь с его бледной кожей. Ярко-синими глазами он иногда посматривал на неё, а когда, снимая плащ, он повернул голову, Саша встрепенулась.
  
   Острые и чуть более длинные, чем у людей, уши немного прояснили происходящее.
  
   Незнакомец с улыбкой протянул ей плащ, оставшись в коричневых брюках и белой рубашке.
  
   - Прошу Вас, наденьте это.
  
   Чем больше Саша вслушивалась в голос и вглядывалась во внешность, тем сильнее становилось ощущение, что она его знает. Интонации, манера выражаться - всё было таким близким и приятным.
  
   - И, ах да, простите мне мою невежливость, я с Вами ещё не здоровался. Пусть будет светлым день! - сказал незнакомец, поклонившись.
  
   После этого некоторое время они оба стояли, не двигаясь.
  
   Приветствие тоже было знакомым, но она всё никак не могла вспомнить, где его слышала.
  
   - Вы эльф? - Саше было интересно, что он на это ответит.
  
   - А Вы первый раз видите эльфа? - слегка удивившись, ответил незнакомец.
  
   - Но откуда здесь эльфы? Где я? - полюбопытствовала она, надеясь узнать хоть что-то про этот мир.
  
   - То, что вы встретили меня, не значит, что близко Амиранил. До него ещё идти и идти, ведь рядом империя Роригарн [1], - эльф указал куда-то свободной рукой. - Скалистая пустыня, как вы, люди, привыкли так её называть. Эльфов здесь нет, потому что Александрина решила, что создать нас должны Шагина и сестры-Луны. Лес мал, он весьма скоро закончится, а дети дикой природы не могут любить сухие пески и голые скалы... что с Вами?
  
   Саша села. Она ожидала услышать что-то странное, а услышала то, что не так давно старательно вырисовывала на карте. Вспомнилось и приветствие: его она придумала ещё весной. Место, где она оказалась, было её миром, её тщательно продуманным Миракулуом. Шагина - это богиня дикой природы, Сёстры-Луны, которых три, - красоты, любви и магии.
  
   Одно лишь Саше не было понятно.
  
   - Всё хорошо, - заставив голос не дрожать, заверила Саша. - Кто такая Александрина?
  
   - Люди, наверное, не сохранили эти предания, - эльф задумался, склонив голову набок. - Александрина - творец. Когда-то давно она придумала наш мир, наших богов и даже большую часть нашей истории. Говорят, что она до сих пор может вмешиваться в наши дела.
  
   - Интересно, - тихо повторила Саша. - Спасибо, что рассказали, Эвиран, - не задумываясь, сказала она.
  
   После всего, что она услышала и увидела, было трудно не догадаться, что перед ней стоит один из её героев.
  
   - Откуда Вы знаете моё имя?! - воскликнул эльф, бросив плащ и невольно схватившись за рукоять кинжала.
  
   Только теперь Саша вспомнила, что он ещё не представлялся, и, чтобы не выдать своего легендарного имени, нужно было быстро придумать объяснение.
  
  
  
   Эвиран внимательно смотрел на стоящую перед ним странную девушку.
  
   Первое, что в ней бросилось в глаза: она была неприлично одета. За три сотые века своего путешествия он видел многое, но девушку, которая спокойно стоит в укороченной в два раза нижней сорочке из плотной тянущейся ткани и в мужских портках из ещё более странного материала, он видел впервые.
  
   Ещё ему казалось, что они уже знакомы, но он не мог её вспомнить. Во всём, помимо одежды, она выглядела обычной человеческой девушкой с русыми волосами и внимательным взглядом серых глаз. Насколько Эвиран мог судить, ей было семнадцать-восемнадцать сотых века, что для людей уже не так мало. "Но я её слышал раньше, гораздо раньше, чем это могло случиться", - думал он, вспоминая её голос. Его настораживало, что она знает его имя, потому что в путешествиях он никому его не называл.
  
   - Откуда Вы знаете моё имя? - более спокойно, но требовательно повторил он вопрос.
  
   За это недолгое время его раздумий Саша сумела сообразить, что можно сказать в такой ситуации.
  
   - Да? Вас тоже так зовут? - как можно более наивно спросила она, сильно его удивив. - У меня друга Эвиран звали, он мне многое рассказывал, поэтому я и назвала по привычке его имя.
  
   С сомнением подумав о том, что эльфийские имена повторяются очень редко, Эвиран, однако, принял этот ответ как самый правдоподобный.
  
   - Что ж, это действительно моё имя, - он светло улыбнулся. - Но я хотел бы узнать что-нибудь и про Вас. Кто Вы? Как здесь оказались? И почему в столь... необычном виде?
  
   Только теперь Саша поняла, что не так в её одежде. "У меня же шорты лишь до середины бёдер, это здесь неприлично. Он, наверное, решил, что я в портках и сорочке", - подумала она, размышляя, что можно ответить на его вопросы.
  
   - Я не знаю, как оказалась здесь, - честно ответила она. - Зовут меня Дрина, - Саша назвала более приемлемое здесь сокращение своего имени. - А вид интересный...
  
   Эвиран с улыбкой поднял плащ и снова протянул его девушке.
  
   - Я тоже не люблю о себе рассказывать, поэтому не стану больше требовать этого от Вас, - Эвиран опять улыбнулся. - Однако надеюсь, что я не пострадаю из-за своей доверчивости. Не так далеко есть город, и, если вы не против, я был бы рад стать ненадолго Вашим попутчиком.
  
   Дрина кивнула. Эвиран и по природе своей был добрым и отзывчивым, и понимал, что, если бы не доброе отношение незнакомцев, он бы умер после плена. Поэтому он помогал многим, чем мог. Ей он мог помочь выбраться из леса.
  
   А на жизнь Эвиран, как придумывала Дрина, зарабатывал, перенося посылки. Почта в Миракулуме была, но люди мало доверяли её обновлённому заклинанию - говорили, что оно работает неправильно, поэтому иногда теряет письма. Поэтому посыльные вновь стали востребованы, хоть и не так, как раньше. Эвирану это помогало выживать.
  
   Но что именно может помочь выжить ей, если он оставит её в городе и уйдёт по своим делам, Дрина не могла пока понять.
  
   Она приняла плащ и, надев его, пошла вслед за своим персонажем.
  
   Солнце опускалось всё ниже и ниже, всё темнее и темнее становились тени пышных крон. Саша шла и мысленно прощалась со своим родным миром, в который, по её ощущениям, ей было не вернуться. Эвиран же думал о том, не опасна ли эта девушка и откуда она такая взялась. Лес тихо шелестел листвой. День заканчивался.
  
   Примечания:
   [1] Роригарн - империя драконов.
  
   Рассказ 2: Прискальный лес
  
   Дрина любила гулять. Она не могла похвастаться тем, что хорошо знает город, но по окрестным улицам она могла пройти далеко не один круг, совершенно при этом не уставая. Ей казалось, что и здесь, в Миракулуме, она легко выдержит путь до ближайшего города, но дышать уже было тяжело, ноги гудели сильнее, чем после утомительных уроков физкультуры, а лес всё не кончался и не кончался, хоть Эвиран и обещал, что они скоро выйдут на опушку.
  
   Сначала она думала, ей просто кажется, что прошло много времени. Потом всё-таки засомневалась.
  
   - А мы скоро отсюда выйдем? - спросила она останавливаясь, чтобы дать уставшим ногам хоть небольшой отдых, и посмотрела на спутника.
  
   Эвиран, вынырнув из глубокой задумчивости, поднял голову и оглянулся. Вокруг них стоял густой, незнакомый ему лес, а солнце опустилось ниже, чем он ожидал.
  
   В поле они должны были выйти, по меньшей мере, час назад.
  
   - То, что мы до сих пор в лесу значит, что тропинка...
  
   - Тропинка?.. - Дрина удивлённо посмотрела под ноги, надеясь увидеть умятую множеством ног траву, но заметила лишь то, что она была ниже обычного.
  
   -... увела нас немного на север - заключил Эвиран, перевесив сумку на другое плечо. - Надо взять западнее, и тогда мы весьма скоро будем на опушке.
  
   Дрина кивнула. Да, местность придумала она, но ориентироваться на ней она пока не умела, поэтому ей ничего не оставалось, кроме как слушать Эвирана и идти за ним, упрямо передвигая усталые ноги.
  
   Но уже через пять минут пути она вспомнила одну из написанных ею же легенд.
  
   Давным-давно, когда не трубил ещё рог победы в Великой войне [1], а лес у скал Пустыни был молод, у королевства Норман [2] был жадный до знаний правитель. Он был великим магом: его амулеты защищали даже от демонов, придуманные им заклинания разили сильнее, чем многие другие, а вплетённая по его указаниям в механизмы магия делала армию королевства воистину мощной.
  
   Мощной настолько, что даже древний драконий Император в переговорах с ним не спешил показывать когти.
  
   Благодаря этому, время было почти свободным от тьмы. Королевство процветало: по его ровным дорогам часто проезжали торговцы, чтобы продать товар состоятельным жителям или же полюбоваться на храмы, богатство которых могло удивить даже вечных. Даже в самой захудалой из таверн было много народу, и, выпивая, люди славили мир, страну и своего короля!
  
   Но постоянство - не людская черта, и слабости есть у всех. Одна из них погубила и короля, и могущество королевства, которое ушло вместе с умом и духом правителя.
  
   Король любил знания, как дракон, но не был осторожен, как эльфы, или расчётлив, как гномы.
  
   Древний свиток, который попал к нему случайно, давно уже будоражил его воображение, разжигая огонь любопытства. Этот свиток хранил в себе мощную магию: призывающее тёмного духа - того, кто променял светлую вечность на бесконечное зло. По крайней мере так гласила легенда, и однажды король решился её проверить.
  
   Он собрал двенадцать друзей, не менее великих магов, и вместе они пришли в молодой тогда ещё лес. Тщательно подготовив все нужное, они взяли за руки, объединив свои силы, и вложили их в творимое заклинание.
  
   Однако то ли свиток лгал, то ли король и его друзья неверно его поняли: волшебный круг полыхнул чёрным, в его центре взвилось алое пламя, а тёмный дух, которого они ждали, оказался не человеческой душой, а одним из демонов, которых такие круги не могут сдержать.
  
   Долго бились с ним маги, все, кроме одного, погибли, стараясь исправить ошибку. Демон был побеждён: развеялся, потеряв свои силы, но он не ушёл, оставшись в лесу. Он сам не может причинить вред, но создаёт тьму, в которой селится и множится нечисть.
  
   И до сих пор королевство Норман не может обрести былого могущества, а лес - избавиться от этой тьмы.
  
   - Эвиран, а этот лес, случайно, не Прискальный?
  
   - Я не знаю, так ли оно на самом деле, но название было бы подходящим - тут недалеко горы, - Эвиран едва заметно кивнул.
  
   - А про лес есть легенды?
  
   - Мы все склоны пересказывать друг другу выдуманные или правдивые истории, но про это место я ничего не слышал: ни хорошего, ни плохого, - пожав плечами, ответил Эвиран.
  
   Дрина снова остановилась и нахмурилась.
  
   Всё шло именно так, как она и задумывала: не зная местных легенд, Эвиран зашёл в проклятый лес и заблудился. Она была бы спокойна за его судьбу и за свою тоже, если бы не было сомнений: это по планам на книгу Эвирана должен будет спасти отец Риры и Шеры. Но кое-что уже шло не так, как была запланировано: её здесь не должно было быть.
  
   Пытаясь вспомнить все, что она придумывала про его спасение, Дрина пыталась убедить себя, что если найдут его, то ей помогут, но страх не хотел уходить.
  
   Закат красил верхушки деревьев в розово-рыжий, становилось прохладней и от этого менее уютно, но опасности пока не было видно. Эвиран уверено шёл на запад, а Дрина шла за ним, не спеша его пугать или озадачивать.
  
   Становилось все темнее и темнее. Тишина, которую за всю дорогу ни разу не нарушило птичье пение, давила на уши, а приветливый прежде шелест листвы стал мрачным и зловещим.
  
   "Лес явно не такой, каким он должен быть в ночную пору" - запоздало понял Эвиран, сосредоточенно всматриваясь в заполненные сумерками просветы между стволами деревьев. "Ещё и девушка про легенды и предания зачем-то спросила... странная девушка задала необычный вопрос про жуткое место" - думал он, тяжело вздыхая и отчасти жалея, что отдал плащ.
  
   Стемнело окончательно. Всё вокруг замерло, будто увязнув в ставшем невероятно густым и тяжёлым воздухе, и только два путника торопливо шли по быстро остывающей земле.
  
   Дрине было страшно так, как никогда до этого. Темнота и в простом лесу разгоняла воображение, делая почти явными светящиеся глаза, странными тени и подозрительными шорохи; этот лес был проклятым, а значит почти любой страшный образ мог оказаться реальным и действительно опасным.
  
   Только одно чуть-чуть успокаивало - она была не одна, рядом был Эвиран, и он не боялся, он был спокоен и лишь немного задумчив. Зачем беспокоить его какими-то подозрениями, которые на самом деле знания? Тем более, если эти знания потом придётся объяснять.
  
   Эвиран внезапно остановился, подняв руку в предостерегающем жесте, и Дрина тоже испуганно замерла.
  
   Он настороженно вгляделся в темное пятно, что неожиданно предстало перед его взором. До него было не меньше пятнадцати ветвей (2), Эвиран отчетливо слышал сиплое дыхание этого создания и видел большое число его невероятно мелких красных глаз. Но несмотря на то, что это расстояние было несущественным для острого эльфийского зрения, большего о внешности монстра он сказать не мог.
  
   Чудище медленно и уверенно двинулось к ним, и Эвиран достал кинжал, вспоминая подходящие случаю заклинания. За три года скитаний, он привык справляться с таким сам.
  
   Дрина же застыла, широко раскрыв полные ужаса глаза. Сердце билось сильно и часто, мысли словно замёрзли, руки стали холодными, по телу прошла дрожь. Одного лишь короткого взгляда на неё хватило Эвирану, чтобы понять, что защищать ему придётся не только себя.
  
   Монстр подходил к ним всё ближе и ближе. По мере его приближения из тьмы постепенно выступали его безобразные черты. Высотой он был в полтора человека, а передвигалось это нечто на четырех шипастых лапах; ещё две такие же торчали из его плеч и служили ему подобием рук. Шеи у него не было, а голова его была не то волчья, не то медвежья и совершенно без шерсти, что придавало его морде ещё более устрашающий вид, чем десять пар глаз, разбросанных по щекам, как капли крови, брызнувшие на чью-то одежду.
  
   Монстр был уже в семи ветвях [3] от путешественников, когда Эвиран, наконец-то, решил действовать. Одно за другим сыпались светлые заклинания на это порождение тьмы, и, казалось, ни одно из них не приносит ему существенного вреда. Однако монстр остановился, и, угадав в этом обнадёживающей знак, Эвиран продолжил шептать слова и стоить энергетические структуры.
  
   Монстр не собирался умирать. Зарычав, он обнажив свои желтые мерзкие зубы и прыгнул, мигом очутившись рядом с добычей. Дрина закричала, а Эвиран сделал шаг назад, закрыв её собой. Чудище зарычало снова и замахнулось на путников одной из своих верхних лап, но Эвиран не растерялся и швырнул этому зверю в туловище большой светлый шар. Взвыв, монстр отполз от них, но ненадолго: снова прыгнув, он повалил обоих. Когти впились Дрине в руку, а Эвирану в бок, но тот снова сотворил заклятье. На этот раз, монстр не смог отползти. Скуля, словно раненая собака, он зашатался и упал на путников. Глаза его погасли, дыхание затихло. Лишь только капающая из его пасти тягучая слюна напоминала о том, что это создание было живым и опасным.
  
   Напрягшись, Эвиран скинул с себя и спутницы эту тушу и выдернул из своего тела когти. Всё ещё скованная страхом Дрина лежала, не двигаясь и не чувствуя боли.
  
   - Вы в порядке? - тихо спросил он её, не спеша подниматься с земли.
  
   Ещё некоторое время Дрина собиралась с мыслями, чтобы суметь ему что-то ответить. Лишь только через минуту севшим голосом она смогла сказать "да".
  
   - Это хорошо, - прошептал Эвиран, на ощупь пытаясь понять, насколько опасна его рана.
  
   Дрина села. Притупленная страхом боль была терпимой. Поправив плащ, она долго смотрела на рану, не решаясь выдернуть когти. Потом, зажмурившись и сделав это, она прижала руку к ранкам, и спросила Эвирана:
  
   - А как Вы?
  
   Но Эвиран не ответил и даже не пошевелился - он был уже без сознания. Яды подобных тварей невероятно быстро заражали кровь дивного народа - народа прирождённых магов. Дрина осталась одна, без оружия, и без каких-либо полезны умения и с бледным эльфом на руках.
  
   Безнадёжность, заполнившая её сердце, вытеснила оттуда страх и словно стянула с тела усталость.
  
   - Если не я, то никто, - сказала она себе.
  
   Найдя в сумке Эвирана запасную рубашку, Дрина разорвала её на бинты. Поминутно оглядываясь, она, как умела, перевязала ему и себе раны, и попыталась немного его приподнять. Несмотря на то, что эльфы были худощавы, а оттого легки, сил не хватало. Пришлось снимать с себя плащ, и перетаскивать на него Эвирана.
  
   - Вот теперь можно попытаться его волочить, - прошептала она, с трудом переводя дыхание и принимаясь за дело. Она не знала, куда именно ей идти, но понимала, что их найдут быстрее, если она выйдет на более открытую местность.
  
   "Он же летает над лесом, и спускается только если обнаружит монстра, движущегося к скалам. Скалы, конечно, далеко, но и летает он на большой высоте, чтобы не привлекать к себе внимания", - рассуждала Дрина, упрямо таща Эвирана и радуясь, что гладкая и плотная ткань достаточно легко скользила по листьям.
  
   Ей невероятно повезло, и она нашла поляну раньше, чем монстры нашли их.
  
   Теперь ей было нужно как-то привлечь внимание. Первое что приходило на ум - костёр, а второе - то, что у него нет кремней, ведь он может развести огонь и магией. И тогда Дрина задумалась:
  
   "Если все люди в Миракулуме владеют магией, и я тоже человек (а я, однозначно, человек), то, теоретически, я могу развести огонь и сама. Но вот только как?".
  
   Чем больше она пыталась это понять, тем больше приходило ей интуитивных знаний. Сначала они теснились мутным комком где-то на краю её сознания, но чем больше она обращала на них внимания, тем более ясными они становились. "Огонь - это элементарнейшее заклинание. Его суть не в плетении сложных узоров, а в том, чтобы сконцентрировать достаточное количество энергии в одной точке. А знаю я это потому, что пусть и подсознательно, но сама придумала и этот аспект устройства Миракулума" -сформировала она ощущения в слова и, неожиданно поняла, что не ошиблась.
  
   Обрадовавшись, Дрина тут же принялась за дело. С беспокойством взглянув на бледного и тяжело дышавшего Эвирана, она побежала к самому краю поляны, чтобы насобирать там сухих веток. Таких нашлось совсем немного, но это было лучше, чем совсем ничего. Взяв на всякий случай и других, недавно упавших, она вернулась на поляну.
  
   Где-то вдалеке послышался леденящий душу звериный вопль. Дрина, взяв одну из сухих хворостинок, сосредоточенно пыталась вложить в её кончик как можно больше своей энергии.
  
   Вопль приближался, становясь громче и явственней. Стараясь на обращать на него внимания, Дрина продолжала пытаться зажечь веточку. Прошло ещё несколько минут, прежде чем ей это удалось. Язычок пламени был не больше чем у свечи, но и это обрадовало: в слабый ветер поджечь с его помощью и другие ветки не было невозможно. Одно беспокоило - далёкий прежде вой неведомого ей монстра стал совсем уж близок.
  
   Что можно сделать ещё, Дрина не знала. Ей оставалось только ждать, что пламя заметят.
  
   Время шло, и ветки уже почти прогорели. Вой не повторялся, хоть иногда и казалось, что из-за деревьев на них смотря два беловатых глаза, и что где-то там же шуршат кусты. Убеждая себя в том, что это ей лишь кажется, борясь со страхом и болью в ногах, Дрина снова побежала их собирать, но...
  
   Неожиданно раздался высокий протяжный громкий, похожий на женский визг, вопль. Вздрогнув и быстро оглянувшись, она поспешила обратно к Эвирану.
  
   Угроза оказалась ближе, чем Дрина предполагала: не успев сделать и пяти шагов, она услышала резкий шорох и почувствовала сильный толчок, от которого упала землю. На этот раз, рядом не было того, кто мог бы ей чем-то помочь.
  
   По крайней мере, так подумала Дрина, снова ощутив, как чьи-то когти вонзаются ей в тело. Уже в который раз за день, боль приглушила все остальные чувства, но страх был слишком сильным. Короткое мгновенье казалось минутами тягостного ожидания, но неожиданно поднялся странный ветер, дующий сверху вниз, и на поляну упала и тень.
  
   Время снова вернулось к своему привычному ходу: секунда - со спины Дрины неожиданно исчезла тяжесть. Послышался последний вопль мерзкого создания и удовлетворённое урчание дракона.
  
   Тяжело опираясь на локти, Дрина перевернулась на спину и облегчённо вздохнула. Теперь она была уверена в том, что ей нечего больше бояться.
  
   - Да простят вам боги вашу глупость, но... что вы здесь забыли?! - на всеобщем спросил дракон, уже в человекоподобной форме помогая Дрине встать.
  
   Он выглядел почти человеком, но к длинным волосам и их оттенку Дрина пока не привыкла. Лишнего у него с собой ничего не было: ни меча, ни сумки, которую при обращении пришлось бы брать в лапы или зубы, а одет он был в кожаную броню - привычно для воина.
  
   Дракон потянул Дрину за больную руку. Вскрикнув, девушка взялась за плечо, но всё-таки не упала.
  
   - Стоишь? Молодец, так тебя в лапы брать будет удобнее, - сказал он, быстрым шагом подходя к Эвирану и бегло его осматривая.
  
   - Ну, а друг твой сегодня точно не встанет. Эльфы... - фыркнул дракон и, отойдя от обоих, превратился.
  
   Дрина с любопытством посмотрела на него, только теперь поняв, что сколько не представляй драконов, вживую они выглядят куда более мощно и гордо. Дракон расправил крылья, мотнул головой и взлетел, бесцеремонно взяв спасённых в лапы.
  
   В ушах засвистел ветер, внутри всё снова испуганно сжалось. Казалось, что толстые пальцы - не такая уж и надёжная опора там, где этой опоры нет.
  
   Лес стремительно отдалялся, деревья стали казаться маленькими и хрупкими, а потом - и вовсе большим тёмным пятном. Где-то под ними плыли облака, а над ними светили яркие звёзды. Яд уже начинал действовать и на неё, затуманивая рассудок и разливая по телу неприятный, липкий жар. Хотелось то ли есть, то ли спать, то ли вовсе, умереть и не видеть больше ничего в этой жизни.
  
   Незаметно для самой себя, Дрина потеряла сознание. Приземления дракона она уже не видела.
  
   Примечания:
   [1] Великая война - война людей с орками. Несмотря на то, что войско орков было больше, чем когда бы то ни было раньше, три людских королевства объединились и смогли остановить вторжение без помощи драконов, гномов или эльфов. От победы в в этой войне люди ведут летоисчисление. Момент "Сейчас" - 431 год.
  
   [2] Норман - одно из трёх людских королевств, которые составляют своеобразные пояс между Амиранилом и Роригарном. Норман - посередине.
  
   [3] Ветвь - эльфийская мера длины, равная одному людскому шагу (примерно 80 см).
  
   Рассказ 2 (продолжение): О том, как живут драконы
  
   Сквозь то ли дрёму, то ли бред Эвиран почувствовал тепло на лице. Казалось, что мгновенье назад он лежал на холодной траве, и звёзды беспристрастно смотрели на страдания путников, но грубоватая ткань и странное горячее пятнышко на щеке дали понять, что многое поменялось.
  
   Когда Эвиран открыл глаза и начал осматриваться, оказалось, что это тепло - лучик солнца, а ткань - две простыни: на одной он лежал, другая прикрывала его полуобнажённое тело. Чувствовал он себя уже не так плохо: слабость и рассеянность - привычное дело при пробуждении.
  
   Комната, в которой он лежал, была простой и уютной. Справа от кровати стояла высокая тумбочка, на тумбочке теснились разные колбы: какие-то были пустыми, а в каких-то блестели зеленоватые и бурые жидкости. Это нагромождение мешало хорошо видеть другую тумбочку и кровать, на которой лежала Дрина.
  
   Посмотрев вперёд, Эвиран увидел деревянную стену, к которой были придвинуты два грубых стола. Слева от них была дверь, а от двери к противоположному углу тянулись нити, к которым были привязаны пучки трав. Эта гирлянда отбрасывала тени на стену; так он вспомнил об окнах.
  
   Привстав на локте и повернув туда голову, он увидел заставленный всё теми же колбами подоконник, но смог заметить и клочок неба и что-то серое, осколком вонзившееся в небо. Эвиран решил, что это горы, а если горы рядом, то он наверняка в доме дракона.
  
   - С новым восходом! - вдруг раздалось из другого конца комнаты, на всеобщем.
  
   Голос был женским, но немелодичным, а резкость произношения подтвердила догадку эльфа.
  
   Повернувшись к двери, он увидел девушку. В её жёлтых прямых волосах запутались блики от колб, кожа её не была бледной, но почему-то казалась тоже желтоватой. Девушка светло улыбалась. Она напомнила Эвирану Таано [1], но он знал, что в её сердце живёт иной бог.
  
   - Да не обделит нас Камрат [2] светом! - ответил Эвиран на драконьем, подумав, что так будет вежливее, и надеясь хоть чуть-чуть попрактиковаться.
  
   Девушка-дракон поморгала немного, а потом её улыбка стала чуть шире, из приветливой превратившись в радостную.
  
   - Вы знаете наш язык? - спросила она, подходя к нему и рассматривая чуть ли не каждый лепесток [3] его... энергетики, как Эвиран догадался.
  
   - Буквально три цикла назад я был уверен, что могу отлично читать, неплохо понимать и говорить на вашем языке так, чтобы меня понимали.
  
   Девушка негромко рассмеялась: по всей видимости, её позабавил акцент.
  
   - А зачем учили?
  
   - На вашем языке многие исторические события описаны как нельзя точно. Да и разговаривать с каждым жителем светлого мира на его же языке было бы вежливей, - Эвиран улыбнулся, радуясь, что сумел, не соврав, скрыть, что вежливость ему важна была не столько как эльфу, сколько как принцу.
  
   - А вы много кого уже встречали? - девушка ещё раз посмотрела на Эвирана и, кивнув, отвернулась к колбам. - Я вот первый раз вижу эльфа, - задумчиво сказала она. - Людей видела... драконов, само собой...
  
   - Я же встречал ещё и гномов с орками. Да и Вы не первая из драконов, с кем я общаюсь. Видел я многих, но, к сожалению, не того, кто нас спас. Вы бы не могли сказать мне, кто он?
  
   - Это наш отец, - будничным тоном сказала она и взяла, наконец, колбу. - Он часто кого-нибудь оттуда да приносит. Только, как правило, чтобы предать последнему огню, - девушка вздохнула, прикрыв ненадолго глаза, а потом улыбнулась. - Пока отдыхайте, не вздумайте садиться или...
  
   - Рира! Рира! - послышался из-за двери крик на драконьем. - Рира, нам разрешили познавать мир! Разрешили!
  
   - Замолчи, а то передумаю! - приглушённо раздался снизу мужской голос.
  
   Но не послушавшись и не перестав так громко радоваться, в комнату вбежала ещё одна желтая девушка-дракон.
  
   - Зачем человека будить? - спросила её Рира, и вбежавшая замолкла, пригладив растрёпанные волосы.
  
   Она была очень похожа на первую девушку - те же жёлтые волосы, тот же голос. Эвиран слышал о том, что так иногда бывает, но ни разу ещё не видел близнецов.
  
   - С новым восходом и Вас! - поздоровался он.
  
   - Рира, он наш язык знает?!
  
   - Нет, у него случайно получилось, - Рира закатила глаза и вздохнула. - Это моя сестра Шера, - сказала она Эвирану. - А вот это Вам надо бы выпить, по-хорошему, и...
  
   Девушки молчали, пока Эвиран не выпил зелье, а потом, даже не взглянув друг на друга, хором спросили:
  
   - А Вас как зовут?
  
   К такому поведению собеседников он не привык. Эвиран немного беспомощно смотрел на девушек и надеялся, что его затянувшееся молчание спишут на растерянность.
  
   - Рира, Шера, а ну идите сюда! - снова раздалось снизу.
  
   - Ну? - поторопила одна из них.
  
   - Ко мне часто обращаются "Путник", - сказал он, немного подумав, как перевести это слово на драконий.
  
   - Ну вот, а ты говорила, что он Эвиран, - по-детски разочарованно проговорила одна из девушек сестре. - Красивое было бы имя.
  
  
  
   Дрина, наконец-то, проснулась. "Забавный был сон", - подумала она за мгновенье до того, как открыла глаза и прислушалась к голосам.
  
   - Стра-а-анно, - потянул один из них. - А чьё же тогда имя во сне произносила человек? С вами был ещё кто-то?
  
   Деревянный потолок, который видела Дрина, пошатнул уверенность в том, что прошлый день ей приснился. Да и в голосе говорящей чувствовалось что-то необычное, хоть Дрина и не поняла, что именно было не так.
  
   - Нас было двое, - зачем-то ответив на вопрос, она села и обречённо вздохнула.
  
   Цвет волос девушек, их глаза и коготки, сама комната и лежащий на соседней кровати Эвиран - всё это было и знакомо, и чуждо одновременно. Но возможности размышлять об этом, не отвлекаясь, у неё уже не было.
  
   - И Вы драконий знаете?! - удивлённо воскликнула Рира.
  
   - А если знаете, почему отвечаете на всеобщем? - спросила Шера.
  
   - Рира! Шера! Спускайтесь, нечисть вас дери! - их снова кто-то позвал, но девушки это проигнорировали.
  
   Дрина удивлённо моргнула, осознав наконец, что не так было в их речи. Всё было понятно, но звучало немного странно; сказать на драконьем Дрина не смогла бы и фразы, но способность понимать жителей своего мира не казалась ей странной. Это было похоже не знания о магии: нечётко, но ясно, что и с какой окраской произносят на другом языке.
  
   - И вообще, аккуратней надо на травмированную руку опираться, когда садишься! - продолжала Рира на всеобщем, мягко толкнув Дрину обратно в кровать.
  
   - Если ты не чувствуешь боли, это не значит, что рана зажила, - Шера покачала головой. - Мы просто напоили тебя зельями.
  
   - Неужели Вы, весьма юные девушки, сами, без помощи опытных, лечите жертв лесной нечисти? - со сдержанной смесью неверия и восторга спросил Эвиран.
  
   - Ну-у... да, - немного смутившись, ответила одна их них.
  
   - Всех, кого бы он ни принёс живыми, вылечили мы с сестрой. Другие целители сюда редко приходят, - дополнила вторая.
  
   - Вставать мне пока, кажется, запрещено, поэтому могу только лишь мысленно преклониться перед вашим талантом! - Эвиран был удивлён.
  
   Насколько он знал, чуть ли не у каждой нечистой твари была своя отрава, поэтому даже опытные целители иногда ошибались, составляя противоядия, а девушки выглядели не старше трех веков.
  
   Рира и Шера переглянулись и чуть-чуть покраснели. Но ответить на похвалу им помешал внезапный укор:
  
   - Рира, Шера! А ну спускайтесь! Отец вас семь затмений зовёт! [4] - резко открывая дверь и едва не рыча, крикнула им ещё одна, на этот раз зелёная, девушка-дракон.
  
   - Наша сестра, - успела прошептать Рира Эвирану, прежде чем уйти под её грозным взглядом.
  
   - Утро доброе! - на всеобщем продолжила зелёная, раздражённо перекрывая ставший более явным шум. - Одежда для девушки - там, там же чья-то поясная сумка, - сказала она, указав на стул у стола. - Как сможете встать, оденьтесь. Думаю, Ваш друг, как воспитанный эльф, на это время отвернётся. Как только все будут в состоянии, спуститесь вниз, наш отец хочет поговорить с вами. На этом всё, - бросила девушка, прежде чем развернуться и закрыть дверь.
  
   Эвиран и Дрина переглянулись.
  
   - Вы помните, когда нас нашли и почему к нам так по-доброму отнеслись? - после недолгого молчания спросил он её.
  
   - Я вытащила Вас на полянку и развела костёр. На него и прилетел этот дракон.
  
   Снова повисла тишина, нарушаемая лишь равномерным гулом, который раньше попросту не замечали. Теперь он ещё и усилился, просачиваясь сквозь стены, а не пол.
  
   - Эвиран, - сказала Дрина и на некоторое время опять замолчала, формулируя фразы. - Без Вас я бы пропала. Умерла. Спасибо Вам огромное.
  
   - Нести в мир добро должен каждый из нас. Только по-доброму относясь друг к другу, мы сможем и сохранить этот мир, и приумножить его красоту, - Эвиран улыбнулся, но потом отвернулся, заметно погрустнев. - Мне много раз помогали разные обитатели Миракулума. Поэтому помогаю и я. И в благодарность не стану просить у Вас ничего, кроме как нести добро и другим, помогать всем по мере возможности.
  
   - Но я ничего и не умею. У меня нет ни дома, ни каких-либо вещей, - призналась Дрина, привставая на локте. - Эвиран, возможно это с мой стороны наглость, но возьмите меня с собой, в странствия. Обещаю не перечить Вам, помогать.
  
   - Я не настолько наивен, чтобы брать в постоянные попутчики незнакомого и не совсем обычного человека, - Эвиран попытался избежать слова "странного", которое казалось ему крайне невежливым.
  
   - Вам рассказать мою историю? - Дрина готова была сделать всё, что угодно, лишь бы он не бросал её. - Вы для меня последняя надежда выжить. Я думала, что умерла, попав лошади под копыта, но очнулась в этом странном лесу. Как я там оказалась - сама не знаю. А до этого я жила у родителей. Но они в... другом мире.
  
   Эвиран чувствовал, что она не лжёт, но то, что она о чем-то всё-таки молчит, было ему очевидно. Он ещё раз посмотрел на девушку, которая, несмотря на существенный для людей возраст, ничего не умела, и увидел в её серых глазах страх и мольбу.
  
   Он не мог отказать тому, кому помощь нужна.
  
   - Да примут их души светлые боги, и да направят они их в лучший мир, - со вздохом проговорил Эвиран. - Я не могу избавиться от ощущения, будто очень давно Вас знаю, и от желания Вам доверять. Не думаю, что между нами возникнут такие разногласия, что окажется, что нам совсем не по пути.
  
   Задумавшись, он замолчал. Дрине тоже было над чем поразмышлять.
  
   ***
  
   - А я уж думал, вы ушли через окно, прихватив с собой человека и эльфа, - пробурчал глава семейства, когда Рира и Шера спустились к нему.
  
   Он сидел за столом, который буквально полчаса назад был заставлен завтраком, а теперь стоял полупустым, почти что свободным.
  
   - Они столько могли рассказать!
  
   - А ещё я так и не дала зелье человеку... - Шера убрала руку с колбой за спину.
  
   - Так её же я магией лечила! - успокоила Рира.
  
   - Молчать, болтуньи! - вполушутку прорычал их отец и продолжил спокойно: - Не вверх по скале собрались, всё-таки.
  
   - Познавать мир, - хором произнесли девушки и кивнули.
  
   - Отпустил бы спокойно, но ведь крыльев у вас ещё нет. Да и не с эльфом, который вас младше, и не с беспомощной человеком.
  
   - А к нам часто заглядывает кто-то другой?
  
   - А познакомиться с гостями уже можно? - словно нарочно подтвердив сказанное, спросила черноволосая девушка, века отроду.
  
   - Уйди, Тарир, тут серьёзный разговор, - отец мотнул головой в сторону лестницы, а Рира и Шера кивнули сестрёнке.
  
   Девушка убежала, а отец продолжил:
  
   - Ваши сестры, конечно, все выжили. Реда вернулась сюда навсегда, решив продолжить моё дело, Арса, Шисса и Вадра вернулись только затем, чтобы узнать, что замуж им рановато, - дракон внимательно посмотрел дочерям в глаза. - Но это не значит, что путешествия - лёгкая прогулка.
  
   - Отец, это наш выбор.
  
   - И принимать холод его последствий будем мы сами.
  
   - Я уже дал разрешение, и не отговаривать вас собрался. Лишь дать несколько советов. Совет первый: не пренебрегайте грибами, кореньями, ягодами и травами. Уж поверьте, лучше, не торопясь, готовить и собирать что-то на привалах, чем в нужный момент оказаться без сухаря. Второй: не доверяйте незнакомцам излишне. Почему вы за этих так уцепились, я без понятия, но так нельзя.
  
   Дракон говорил это мрачно и твёрдо, но Рира и Шера, переглянувшись, улыбнулись друг другу. Обходя стол с разных сторон, они шли к отцу.
  
   - А третий... - он замолчал и посмотрел налево и направо, когда дочери встали совсем уже близко.
  
   Девушки же наклонились и поцеловали отца в щёки, обняв. Дракон вздохнул, вмиг растеряв строгость.
  
   - Третий совет не воспринимайте скептически. Бежать с поля боя позорно для воина, а вы, мои девочки, целители.
  
   - Отец! - с укором воскликнули Рира и Шера.
  
   - Я всё сказал. А теперь я пошёл спать. Прощаюсь я с вами вечером, а на сестёр и брата у вас есть ещё почти целый день.
  
   ***
   Мягкие кровати, объединившись с неторопливыми мыслями, уговаривали поспать. Спешить было некуда, солнышко грело комнату, расслабляя тела, и дрёма окутывала сладкой паутиной. Но заснуть у Дрины и Эвирана не получилось. Дверь отворилась, и в неё заглянула черноволосая девушка.
  
   - Солнце высоко! - робко поприветствовала она. - А можно нам с вами поговорить немножечко?
  
   - Разговорам буду лишь рад, от них ведь будет всем польза: вы на всеобщем потренируетесь, а я на драконьем, который, увы, чувствую, стал забывать, - улыбаясь, согласился Эвиран.
  
   Дрина же гадала, сколько девушек прячется пока в коридоре.
  
   Черноволосая кивнула и распахнула дверь, впустив в комнату всех семерых младших детей. Они встали между кроватями, возле столов, вдоль стены, но всё равно их казалось слишком уж много на эту маленькую комнатку. Эвиран молчал, пока они все, шумно здороваясь, занимали удобные места: старшей собеседнице было около двух с половиной веков, младшему - немногим больше десятой века, и столько детей в одном доме Эвиран ни разу не видел. Он не мог долго поверить в то, что все они друг другу родные братья и сестры, рассматривал их лица, стараясь сравнивать их, несмотря на разные цвета волос и причёски, но это было трудно.
  
   Да и долго заниматься ему этим не дали. Вручили воду и хлеб с мясом, сказали, что это мама оставила гостям завтрак. Не забыли дети и про Дрину, накормив и её, пока она привыкала к их яркой внешности и причудливому говору, полному рычащих и шипящих звуков.
  
   Дети наперебой спрашивали о том, где они были, что делали, как попали в лес и куда идут дальше. Дрина молчала, ей ведь нечего было рассказывать, зато Эвиран поведал чуть ли не обо всём, с чем встречался.
  
   Вопросы иссякли лишь к вечеру, тогда же и начал сипнуть уставший голос Эвирана.
  
   - Мама всех зовёт помогать ей накрывать на стол! - едва войдя, сказали Рира с Шерой, и ребята вышли из комнаты.
  
   - Как уже, наверное, сказала вам одна из наших сестёр, с вами хочет поговорить наш отец. Он как раз проснулся, - напомнила Рира, после этого как утром внимательно посмотрев на Эвирана с Дриной и кивнув сестре.
  
   - Но, прежде чем вы спуститесь поужинать и отсюда уйдёте, мы бы хотели напроситься путешествовать с вами, - прямо сказала Шера.
  
   Эвиран промолчал, пытаясь сочинить мягкие слова категорического отказа. Он и Дрине не очень хотел разрешать бродить по миру вместе с ним, а тут ещё две к нему в компанию просятся.
  
   Дрина же опустила голову и улыбнулась. Она знала: её героини прекрасно понимают, что просто так в попутчицы их не возьмут.
  
   - Думаю, что тем, кто умеет находить неприятности, неплохо было бы иметь в товарищах лекаря, - озвучила Шера первый аргумент.
  
   Эвиран колебался. Задумчиво глядя на них, он сомневался в том, что сможет поладить с озорными драконами.
  
   - А ещё мы знаем, как уйти отсюда, минуя проклятый лес, - с довольной улыбкой произнесла Рира более весомое дополнение к их наглой просьбе.
  
   Эвиран негромко рассмеялся.
  
   - А вы весьма неплохи в искусстве "убеждать"! - заявил он, подняв руки. - Но боюсь, что могу оказаться далеко не самым открытым и приятным спутником.
  
   - Договорились! - радостно воскликнули обе девушки. - А теперь нас всех ждёт ужин.
  
   Рира и Шера вышли, дав гостям встать и одеться.
  
   Ужин прошёл спокойно: Эвиран уже ко многому привык, хозяйку дома, которую можно было узнать лишь по мудрому взгляду, кажется, не волновало присутствие кого-то ещё. Она молчала и хмурилась иногда, глядя на Риру и Шеру, а потом всё так же беззвучно начала уносить посуду, взглядом усадив на место Дрину, которая встала, чтобы помочь.
  
   А дети сразу после приёма пищи вновь поднялись наверх: было слышно, что они прощаются с Рирой и Шерой.
  
   - Может, не надо?
  
   - Рира, Шера... мы будем скучать.
  
   - Вы как старшие, навсегда?.. Останьтесь, - звучали слёзные уговоры, просачиваясь через потолок и дверь, близкую к лестнице.
  
   Глава семейства долго и рассеянно смотрел на потолок, прежде чем заговорить со своими гостями.
  
   - Солнце вернётся вновь... - он вздохнул и всё-таки повернулся к ним. - Вы - те немногие, кто сможет ответить на этот вопрос, - загадочно начал он, сцепив руки в замок и положив их на стол. - Какие силы занесли вас в Прискальный лес?
  
   - К сожалению, не был знаком с местными легендами и оказался недостаточно осторожным, чтобы уйти из леса сразу же, то есть, как только понял, что в нём подозрительно тихо.
  
   - Лес не дал бы вам уйти. А идти куда-то, не зная местности, действительно плохо, юный эльф, - прокомментировал дракон. - Ну, а Вы, девушка-человек, в лесу оказались так же?
  
   Обращение "девушка-человек" покоробило, но Дрина сдержала желание скривить недовольную рожицу.
  
   -Я не знаю. Потеряла сознание в городе, очнулась в лесу.
  
   - Это по меньшей мере странно, - сказал дракон, но о большем не спрашивал. - Рира и Шера уже предлагали идти с вами? - поинтересовался он, и, выслушав утвердительный ответ, продолжил: - Я искренне надеюсь, что отпускаю их не с разбойниками или кем похуже, а с порядочными представителями своих народов. Не хочу угрожать, но... - дракон спокойно и внимательно посмотрел на гостей, - не приведи Амиделас, если я как-то прознаю, что они умерли из-за вас.
  
   Договорив, хозяин дома встал и поклонился. То же самое, в соответствии с традициями крылатого народа, сделал Эвиран, а Дрина едва успела повторить это за ним.
  
   Полностью готовые к путешествию и немного заплаканные Рира и Шера, оказалось, с нетерпением ждали окончания их разговора.
  
   - Поторопитесь, - сказала одна из них. - Нам нужно дойти до пещер.
  
   - И не просто дойти, а раньше, чем стемнеет. А то ночью ветра холодные, - продолжила другая.
  
   - А утром и днём там ядовитые цветы распускаются, - пояснила Рира.
  
   Попрощавшись со всеми сразу, компания покинула дом. Рире и Шере ещё долго кричали пожелания вслед их младшие сестры и брат, а те часто оборачивались, чтобы крикнуть что-то в ответ.
  
   Солнце было ещё довольно-таки высоко и приветливо светило им из-за горных вершин. Лес в стороне начинал затихать, постепенно наполняясь липкими тенями, которые тянулись к ним изо всех свои сил, но не доставали.
  
   Тропинка была спокойной и достаточно удобной. Эвиран привык ходить, Рира и Шера ещё не устали, а Дрина превозмогала боль в мышцах и улыбалась.
  
   В команде их уже было четверо. Осталось пятого найти.
  
   Примечания:
   [1] Таано - жёлтая богиня-луна. Луны в храмах часто изображаются как девушки определённого цвета на фоне своих же дисков.
   [2] Драконы чтут Камрата как того, кто их создал, несмотря на то, что саму идею этого народа предложил другой бог - бог чести, Амиделас. Камрат и Амиделас - два наиболее почитаемых ими бога.
   [3] Лепесток - эльфийская мера как длины, так и площади. Приблизительно равна одному сантиметру или одному квадратному сантиметру, в зависимости от контекста.
   [4] Затмение - аналог века у драконов: раз в 77 лет происходит солнечное затмение. Используется и как несвязанная с датой единица времени (77 лет). Семь затмений почти то же самое, что "битый час"; или "сто лет".
  
   Рассказ 3: Все в сборе
  
   - Вы какие-то странные!
  
   - Совсем нелюбопытные. Неужели Вам совсем не интересно, куда мы идём?
  
   - Зачем мы идём? Почему живём на краю проклятого леса?
  
   - Откуда мы знаем эту дорогу? - по очереди спрашивали Рира и Шера.
  
   - Я не хотел бы рассказывать что-то о своей жизни, потому лезть в чужую, с моей стороны, было бы непростительной наглостью, - пожав плечами, ответил Эвиран.
  
   Дрина промолчала и виновато улыбнулась. Рира и Шера задумывались как болтливые героини, которым всегда не терпится что-нибудь да рассказать; их обида и недоумение были поняты. Но ей было совсем не интересно слушать о том, что они идут учиться в знаменитую магическую академию города Антишоно и что дом покинули согласно древней традиции драконов: отпускать своих детей путешествовать, как только те обретут крылья или будут недалеки от того, чтобы их обрести. Знала она и о том, что их отец - изгнанник, который искупает свою вину перед империей тем, что не даёт живущей в проклятом месте нечисти набрать сил и выйти из леса.
  
   - А то, что вы знаете дорогу, по которой вы благополучно провели нас мимо этого жуткого места, неудивительно. Ведь вы же около него живёте, - продолжил Эвиран, негромко вздохнув.
  
   Они шли уже третий день, два из них были омрачены тенями гор и Прискального леса. Места были слишком уж жуткими и пустынными, чтобы опасаться там встретить разбойников. Теперь, когда они вышли на широкую степную дорогу, Эвиран, привыкший полагаться на скорость, молчание, неслышную поступь и умение прятаться, всерьёз задумался о том, как избежать нападения, когда у него отнюдь не тихие спутницы.
  
   - Неужели вы ходите, совсем друг с другом не разговаривая? - расстроенно спросили Рира и Шера.
  
   - Мы с Дриной встретились в тот день, когда попали в проклятый лес, то есть немногим раньше, чем с вами, - ответил Эвиран, избегая таких выражений, как "знаем друг друга". - Вы очень разговорчивы, Рира и Шера. Прошу вас, пожалуйста, не говорите долго и просто так, пока дорога не станет хоть сколько-то оживлённой. Я опасаюсь нападения, - сказал он, осматриваясь. - Я не из рук вон плохой маг, но, всё же, вряд ли выстою даже против трёх разбойников. А если их будет больше, и бороться мне придётся с...
  
   Вдруг Эвиран остановился, коротким жестом призвал остальных сделать тоже самое, а потом, в ответ на вопросительный взгляд Дрины, указал на горизонт. Сколько бы она туда не всматривалась, ничего странного увидеть не могла. Обладающие более острым зрением, но меньшой внимательностью, Рира и Шера быстро подтвердили неозвученные опасения.
  
   - Ой, какие растрёпанные.
  
   - Их десять, а это много.
  
   - Мы с сестрой можем взять на себя лишь двоих.
  
   - Но и обойти их тут негде - кругом только лишь невысокая трава, - Рира и Шера переглянулись, предвкушая шанс попробовать себя в настоящем бою, а не в шуточных попытках одолеть старшую сестру.
  
   Дрина же задумалась о том, действительно ли эти разбойники опасны. Если это были те, кого она хотела использовать для встречи Дрона с остальной компанией, то их бояться не стоило, но если это были какие-то другие...
  
   Она негромко вздохнула и продолжила путь.
  
   - Нам всё равно ничего не остаётся, ведь так? - ответила Дрина на немой вопрос недоумевающих товарищей.
  
   Чувствовала она себя неловко, да и от страха была отнюдь не свободна, но и стоять было незачем. Эвиран удивился, однако ничего не сказал и достал зачем-то кинжал, пока оставшись на месте. Рира и Шера, пожав плечами, последовали за Дриной. В их крови уже бурлил азарт.
  
   - Я, конечно, понимаю, что другой дороги у нас нет, но это же не значит, что можно пойти навстречу опасности безо всякой подготовки! - пояснил Эвиран, догоняя остальных и указывая на слабо мерцающие цветные пятна на лезвии кинжала.
  
   - Свет, сосредоточенный в этом оружии, отпугнёт мрак разбойничьих душ? - с плохо скрытым сарказмом спросила Шера.
  
   - Вашей сообразительностью остаётся только восхищаться: далеко не каждый может догадаться о том, что в металл, из которого выковано моё оружие, удобно помещать заклинания, а чтобы потом быстро снимать их и использовать, - Эвиран шутливо поклонился.
  
   Больше никто ничего не спрашивал. До недружелюбного и немного потрёпанного вида людей шли в полном молчании, так же, не проронив ни слова, попробовали и пройти мимо них.
  
   Уверенные в своих силах разбойники, которые отдыхали у дороги, далеко не сразу воспрепятствовали столь наглому продвижению путников. Кто-то сидел и пил что-то крепкое, судя по запаху, кто-то потягивался и почёсывался, словно недавно проснувшись, но всем, кажется, пришлась по душе и смелость, и наглость этой маленькой компании.
  
   - Нет, ну вы гляньте!
  
   - Наверное, мы невидимки.
  
   - Или они - маги...
  
   - ... с заклинанием невидимости! - хохотали разбойники.
  
   - Где же ваши манеры, молчаливые путники? Неужели торопитесь и не найдёте время остановиться ненадолго, рассказать о себе? - спросил один из них, лениво поднимаясь с травы.
  
   - Похвастаться чем-нибудь? - продолжил второй.
  
   - Чем-нибудь ценным нас удивить?
  
   - Добрый день, господа! - с легким поклоном поздоровался Эвиран.
  
   Разбойники снова засмеялись.
  
   - Боюсь, однако, мы не можем вас хоть чем-то удивить, - Эвиран печально покачал головой. - Мы бедные странники, дом которых - синее небо, - он посмотрел вверх, - постель - зелёная трава, - левой рукой он указал вниз, - а пища - природные дары, которых немало вокруг, - развёл руками.
  
   Эвиран тянул время и нарочно придавал речам как можно больше наивности, чтобы их недооценили. Он не знал, что Рира и Шера за его спиной уже встали в боевые стойки.
  
   Разговор закончился, едва успев начаться. В Риру и Шеру полетели две арбалетные стрелы. Эвиран, успев это заметить, снял с кинжала заклинание и послал его в стрелков. В ответ на это два разбойника вскочили на ноги и схватились за мечи. Запоздало сообразив, что бой уже начался, Дрина спряталась за Эвирана, а Рира и Шера, в которых не попали стрелы, с громким рыком и когтями наготове бросились на двух ближайших противников. Главарь разбойников, умелым толчком отбросив от себя Шеру, тут же схватил плетущего заклинание Эвирана за горло.
  
   - Что, не хотите по-хорошему? - спросил он.
  
   Дрина, морщась от ударившего в нос запаха пота, пригнулась и немного к нему подошла. Никто из разбойников не встал помогать другим, поэтому она поняла, что это те самые, низкоуровневые разбойники, которые нужны были лишь для встречи, но Эвиран, как ей подумалось, сделал бросок кубика, и выпала едва ли не единица. При таких неожиданных и неуместных провалах, обычно, помогает мастер, чуть-чуть изменяя критерии, или через мастерских персонажей.
  
   Но здесь пришлось помогать по-другому. Главарь смотрел только на Эвирана, и на его боках не было и намёка на броню - только грязный кафтан и рваная рубашка. Собравшись с духом, Дрина сжала кулак и со всей силы ударила главаря в живот.
  
   - Ах, ты ж... - он отвлёкся от Эвирана, и тот, не растерявшись, воткнул в его вытянутую руку свой кинжал и потом, сняв ещё одно заклинание, оглушил и осмотрелся.
  
   Рира, ловко поднырнув под руку одному из мечников, вцепилась когтями в его локоть. Завопив от боли, он выпустил оружие из рук, но его товарищ уже замахнулся для удара по незащищённой девичьей спине. Эта секунда могла стать последней в её жизни, но Шера успела встать и, подбежав со спины, вонзить когти в его кисть. Разбойник вскрикнул и выронил меч, который Рира пнула, отбросив дальше.
  
   Но обезоружен - не значит неопасен. Тем более, если вокруг сидят ещё шестеро его товарищей, по меньшей мере двое из которых мигом загорелись желанием помочь.
  
   Привыкшие полагаться на трусость путников и на свою численность, они не умели работать в команде. Их никто не прикрывал, и поэтому, когда они раздумывали, с какой стороны удобней напасть на драконих, Эвиран сплёл заклинание, что невидимыми нитями опутало им ноги. Дернувшись, они не смогли сдвинуться с места и, матерясь, упали в неудобные позы.
  
   Но Эвиран тоже ошибся - он вспомнил, что оглушён был один стрелок, и что второй ещё на ногах. Стрела воткнулась в плечо и, невольно вскрикнув, Эвиран повернулся в сторону стрелявшего и пропустил момент, когда на ноги встали ещё двое. Один разбойник, помахивая топором, направился к Эвирану, а другой, с кинжалом - к Рире и Шере (они к этому времени ловко подставили голову мечника под кулак его товарища).
  
   А стоявшая за спиной Эвирана Дрина пыталась применить единственное доступное ей заклинание на сухой траве рядом с разбойниками. Но то ли потому, что расстояние было велико, то ли потому, что у неё не было опыта, сделать это ей всё никак не удавалось.
  
   Разбойник подбежал к ним и замахнулся топором. Эвиран резко присел, избежав удара, и холодное и тяжёлое лезвие рубящего оружия промелькнуло всего в половине локтя [1] от Дрины. Она испугалась и отпрыгнула, а страх если не парализует - хороший помощник: неожиданно, в том числе и для самой "колдуньи", у разбойника вспыхнула рубашка.
  
   Уставившись на свой живот и пытаясь сбить пламя руками, он не защитился от меткого удара в висок рукоятью кинжала и упал. Огонь погас, столкнувшись с влажной травой, и Эвиран выдохнул.
  
   - Отлично! - похвалил он Дрину и повернулся к последнему встающему на ноги разбойнику.
  
   Дрину эта похвала не обрадовала - команда не справлялась, несмотря на слабость разбойников и их неумение работать в команде. Дрон тоже задерживался, словно и не собираясь появляться.
  
   Рира и Шера не справлялись с противниками. Одолев одного, они слишком устали, чтобы побить ещё двоих, и их разделили. Одна их них, отступая, уклонялась от меча и, негромко рыча, пыталась оцарапать ему руки. Разбойник смеялся, размеренно размахивая оружием, дракониха храбрилась и, нагло улыбаясь, смотрела ему в глаза, пока не послышался свист стрелы и боль в ноге не заставила вскрикнуть. Теперь она только отходила, хромая и стараясь не плакать. Бой оказался отнюдь не забавой.
  
   А её сестра, думая о том же самом, наскоками царапала своему противнику щёки и грудь и терпела тупую боль от кулачных ударов. Кончики желтых когтей были мокрыми от крови, глаза слезились, тело болело, было трудно собирать силы и нападать самой. Кулак мял ей бока всё чаще, когти драли кожу всё реже, а внимательность и собранность улетучивались, позволяя мыслям скакать от травы к боли и чужим сапогам.
  
   Обеспокоенно взглянув на Риру и Шеру, Эвиран подумал, что успеет им помочь до того, как мечник к нему подойдёт, и, сняв с кинжала последнее заклинание, кинул его в повалившего Шеру на землю разбойника. Тот замер по меньшей мере на полчаса.
  
   Правда, Эвиран не подумал про арбалетчика и не уклонился от ещё одной стрелы.
  
   Не убедившись в том, что заклинание подействовало, он повернулся к мечнику, крепче сжав кинжал. Новое заклинание он не успевал сотворить. Но этого и не понадобилось: неожиданно разбойник упал и захрипел. В его спине прочно засел маленький топор.
  
   Дрина, стоявшая немного в стороне от боя, заметно расслабилась и радостно улыбнулась. Откуда-то со стороны дороги в преследующего Риру кинжальщика полетел ещё один топорик. Арбалетчик выстрелил в нового противника, Эвиран, пользуясь случаем, начал плести ещё одно оглушающее заклинание, но не стал его заканчивать: с яростным криком, размахивая внушительного вида секирой, к разбойнику бежал гном. Арбалетчик не стал сражаться, поспешив убраться с его пути.
  
   - А ну, стой! - крикнул ему вслед гном, однако догонять не стал. - Вот трус, - пожаловался он, поворачиваясь к Эвирану.
  
   Дрина, едва ей перестала угрожать опасность, побежала к драконихам.
  
   - Так... сейчас отдышусь и посмотрю, где что можно и нужно сделать, - потирая ушибленные места, пробормотала Шера и, когда Дрина помогла ей подняться, перевела взгляд на сестру, которая, тяжело дыша, зажимала рану на ноге.
  
   Вздохнул, Шера пошла лечить её.
  
   - Благодарю Вас за помощь, умелый воин! - тем временем говорил Эвиран гному. - Пусть и дальше Ваша удаль служит во славу Якона [2]!
  
   - Странный ты... - вынимая топорики из разбойников и вытирая их об их же одежду, начал говорить тот, но потом присмотрелся. - А, ты онаф! Тогда всё понятно. Меня, кстати, Дрон зовут.
  
   Эвиран не представился в ответ. Но Дрона это пока и не интересовало.
  
   - А с этими что? - спросил он, указывая на двух разбойников, что, пыхтя и ругаясь, пытались встать с земли.
  
   - Немудрено запутаться в нитях, разглядеть которые нельзя без должной сноровки.
  
   Дрон задумался, пытаясь понять, что именно имелось в виду.
  
   - Ты маг? - наконец, сообразил он. - Ну и как, шибко помогло тебе колдунство без поддержки толкового напарника? Не шибко, - он указал на его окровавленную рубашку. - Так что давайте до города вместе, а то родные вас не дождутся: сгинете где-нибудь.
  
   Эвиран нахмурился, проглотив желание съязвить. Сейчас его раздражало всё: прямолинейность, самоуверенность, очевидное превосходство Дрона над ним, а больше всего упоминание родных. Он был уверен, что на путешествие с этим гномом ему не хватит ни спокойствия, ни умения, ни даже воспитанности. Это были эмоции. Разум говорил, что ему, магу, без воина защищать кого бы то ни было будет очень тяжело. Так было во многих командах: умелец с холодным и острым клинком даёт магу время на творение заклинания, которым тот поражает сразу несколько врагов. Эвиран понимал, что прятаться от разбойников такой шумной компанией не получится, однако не был уверен, что сможет долго терпеть Дрона. Подумывал даже бросить спутниц на него и уйти самому, но о таком он мог лишь фантазировать: сделать это он бы не смог.
  
   Пока он хмуро смотрел на траву под ногами и разбойников, к нему подошла Рира.
  
   - Нет, ну и стоит молчит, главное! - возмутилась она, выдёргивая из него стрелы и со вздохом принимаясь его лечить.
  
   К Дрону, улыбаясь, подошла её сестра:
  
   - Меня зовут Шера, и мне очень интересно, все ли у тебя в порядке со здоровьем?
  
   - А что со мной станется? Я ж не хилый остроухий!
  
   - Не смейте приписывать мои личные промахи народу в целом! - стиснув зубы от жжения в ране, которую обработали зельем, сказал Эвиран. - Видел и таких эльфов, что не падают даже после пяти стрел! - пояснил он и ненадолго прикрыл глаза, уходя в воспоминания.
  
   Да, в тот самый, последний бой его Мастер не упал даже после пятой стрелы. Его повалили на землю, ранив ещё и грязным ножом, но даже после такого его амьель сумел сохранить ясность рассудка.
  
   Дрина, заметив следы печали на лице Эвирана, поспешила заговорить о другом.
  
   - Меня зовут Дрина, а сестру Шеры зовут Рира, - с улыбкой сказала она.
  
   Тут же возникло ощущение, что Дрона нужно хлопнуть плечу. Подумав про то, что это может быть приветствием, Дрина так и сделала. Дрон рассмеялся.
  
   - Человек, да чтоб знал, как себя вести, - подняв руку, сказал он и хлопнул в ответ.
  
   Эвиран, которому уже обработали его раны, предложил двигаться дальше.
  
   - А я уже думал, что ночуем в приятной компании этих вояк, - Дрон усмехнулся, указывая на оглушённых и убитых разбойников.
  
   - Нет, без них лучше, - Рира быстро затолкала бинты и зелья обратно в сумку.
  
   Путь продолжился.
  
   Дрону, в отличие от Дрины и Эвирана, было интересно, кто, куда и зачем идёт, и поэтому он начал об этом расспрашивать. Рира и Шера, радостно переглянувшись, рассказали всю свою короткую, но кипящую положительными эмоциями историю о том, что в семье детей тринадцать потому, что отец не может передать своё опасное дело по присмотру за проклятым лесом дочерям, а в магическую академию они идут учиться затем, чтобы не погубить свой целительский талант.
  
   Выслушав их, Дрон рассказал и о себе. О том, как остался без родителей, сестры и дома и как живёт теперь, работая по объявлениям, схожим с "городу для очищения леса (дорог) от разбойников нужны мужчины с боевым опытом".
  
   - Прогадал я с этим в предыдущем городе. Иду теперь в Антишоно - там они точно есть.
  
   Эвиран едва слышно вздохнул: им предстояло идти больше недели.
  
   - Ну, а ты чего молчишь? Чтоб онаф шел рядом, да не болтал - первый раз слышу!
  
   - Боюсь, что болтать у меня нет ни желания, ни настроения, - пояснил Эвиран.
  
   - Нет, ну скажи хотя бы имя! Нам, как-никак, ещё порядочно вместе топать!
  
   - Его зовут... - начала было Рира, но Эвиран так холодно и гневно посмотрел на неё, что пришлось промолчать.
  
   - Если имя не скажешь, получишь прозвище. Ушастый, - пригрозил Дрон.
  
   - Родители назвали меня Эвиран.
  
   Дрон встал перед ним и скептично его осмотрел.
  
   - Что-то коротко для онафа. Ушастый, так ушастый, - сказал он и пошёл дальше.
  
   Дрина, Рира и Шера негромко рассмеялись, гладя на замершего Эвирана и гордо удаляющегося Дрона.
  
   - Но... меня ведь действительно так зовут! - постояв в коротком замешательстве, догнал его Эвиран.
  
   - Не верю.
  
   - Да будут забыты мной зелёные леса и прекрасные лунные ночи, если я Вам солгал!
  
   - О! Хоть заговорил как онафам полагается.
  
   Эвиран долго ещё пытался убедить в том, что он не соврал, называя имя. Но тому слишком нравилось это прозвище. Отказываться от него Дрон не собирался.
  
   День клонился к вечеру, вечер - к ночи, а во время ночёвок у дороги практичный Дрон предложил выставлять дежурство:
  
   - Так, ушастый, давай я полночи простою, а потом ты ещё полночи. Девушек будить не будем.
  
   - Но мы же тоже можем дежурить! - хором возмутились Рира и Шера.
  
   - Нет! - почти одновременно ответили Эвиран и Дрон.
  
   Дрина тяжело вздохнула, пытаясь улечься удобно. Она прекрасно знала, что в этом деле они не уступят. Женщины, в их вполне справедливом понимании, редко бывают надёжными стражами и хорошими воинами.
  
   - Представьте, что утром на нас нападут и ранят так, что без ваших отточенных умений и ласковых рук нам не выжить. Мне будет безумно стыдно видеть безмерную усталость на ваших прекрасных лицах, - сгладил свою резкость Эвиран.
  
   - Вот умеете же Вы эльфы отказать, но при этом не сильно обидеть, - пробурчала Шера, привычно укладываясь на плащ рядом с сестрой.
  
   На трех девушек у них было два плаща, поэтому спали они очень близко друг к другу. И так было каждую ночь, все одиннадцать дней их путешествия до Антишоно. В городе же у всех были разные цели.
  
   - Благодарим за то, что проводили! - радостно сказали Рира и Шера, удаляясь в сторону академии.
  
   - Вы были забавными спутниками! - на прощание сказал Дрон.
  
   - В таверну? - спросил Эвиран Дрину.
  
   На том и разошлись. Но, как и предполагала Дрина, ненадолго.
  
   Примечания:
   [1] Локоть - мера длины у людей. Приблизительно 40 см.
   [2] Якон - бог воинов, которые строгой честности предпочитают лихую удаль, хитрость, смекалку или даже подлость. Противопоставляется своему брату - Амиделасу.
  
   Рассказ 4: Академия города Антишоно
  
   Рира и Шера торопились к академии. Чуть ли не на каждом перекресте спрашивая, в какой она стороне, они быстрым шагом шли навстречу мечте.
  
   Им с детства была чужда драконья воинственность. Дать заслужившему подзатыльник, побить сестёр подушкой, ради игры поучиться самозащите - это одно, но намеренно нанести вред они могли только защищаясь или сильно уж злясь. А лечить кого-то они были рады всегда. Им нравилось всё: спасать жизни, облегчать страдания, сам процесс, последующая благодарность. Не нравилось только то, что помочь они не всегда были в силах.
  
   Чтобы умений и сил на это хватало чаще, Рира и Шера и шли в академию города Антишоно. Поворот, ещё один, и они очутились у старинного замка, который, умирая, оставил городу печально известный король Нормана [1].
  
   Когда он умер, империя распалась на две: одна оставила себе название, а другая, в которой они сейчас находились, стала именоваться Тамин.
  
   - Ну, пойдём? - неуверенно и с волнением в голосе спросила Шера Риру.
  
   После её кивка они взялись за руки и прошли в ворота. Расписанные рунами, они нависали над входящими, ощутимо обволакивая их пока неактивными, но существующими защитными заклинаниями. Рира и Шере было показалось, что они сухими медленно входят в холодную воду, но, перетерпев это, сестры вышли на площадь со старым фонтаном. Искрясь в солнечных лучах, его мощные струи вздымались, как гейзеры вулканов Скалистой Пустыни, и, плавно перетекая, меняли свой цвет с зелёного на красный, а потом на синий и черный. Почему именно такие оттенки, Рира и Шера не знали, но восхищаться эффектным, пусть и нехитрым, волшебством это им не мешало.
  
   Если магия дошла до точных и безопасных телепортов, то фонтан - это не сложно.
  
   Вокруг него было столько поступающих, что ни на свежий воздух, ни на приятное журчание воды можно было и не надеяться. Все они, огибая фонтан, выстроились в пять громадных цепочек-очередей.
  
   - Солнце высоко!
  
   - А вы не подскажете, где тут стоят на целителей? - интересовались Рира и Шера, подходя то к одному, то к другому.
  
   Ответ им дали только после седьмой попытки спросить. Вполушутку отметив про себя, что далеко не зря драконы "семь" считают святым числом, Рира и Шера пристроились в хвост нужной им очереди и стали рассматривать собравшийся здесь народ.
  
   Эльфы, люди и драконы мирно стояли, рассматривая всё вокруг. У гномов же магия была другой: они не плели заклинания и не шептали наговоры, а просто "вкладывали душу" в то, чем занимались. Получалось так, что их волшебство жило только в предметах. И лечили они тоже душой и травами.
  
   Разнообразные одежды остальных удивляли необычными цветами и покроями, гармонично дополняя мостовую, которая рябила разными оттенками серого.
  
   Языков было слышно много и разных. Певучий и звонкий эльфийский журчал, как журчала бы вода фонтана, полный согласными драконий негромко рычал и шипел. Всеобщий был простым и достаточно быстрым - не содержал в себе звуков, которые не выговаривал бы кто-то из другого народа. Краем уха Рира и Шера слышали также, как кто-то говорит какой-то плавный, но твердый набор звуков, иногда поясняя на всеобщем, что это язык дроу. В их компании кто-то зачитывал из книги громкие грубые и короткие возгласы - язык орков.
  
   Но далеко не все развлекали себя разговорами. Кто-то смотрел на фонтан и на окружающих, кто-то тренировал заклинания, а кто-то судорожно что-то читал.
  
   Рире и Шере стало немного не по себе, когда они услышали в разговорах множество незнакомых им терминов. Прежде они были уверены в своих силах, но теперь стало казаться, что они совсем ничего не знают.
  
   - Как думаешь, все вопросы будут записаны такими словами? - тихо спросила Шера.
  
   - Наверное, нет. Целительство же состоит не только их формальных фраз и названий, - предположила Рира.
  
   О чем-то ещё поговорить не получалось. Было страшно, волнительно и очень скучно.
  
   Но какой бы ни была очередь, рано или поздно она подходит к концу. К счастью для Риры и Шеры, этим концом стал не роспуск собравшихся, а стол возле двери, что вела в переполненный коридор.
  
   - Ваше имя? - устало спросила сидящая за ним девушка.
  
   - Шера из погибшего рода, - немного поморщившись, ответила дракониха.
  
   Только называя полное имя, сёстры чувствовали себя чем-то неполноценным, почти изгоями. Хоть детям изгоев и не запрещалось входить в родную страну, но дракон без клана - слаб, а потому крылатые этого стыдятся донельзя. По крайней мере, так рассказывала им мать.
  
   - Ваш номер сто девяносто восемь, в аудиторию вас всех отведут. Займёте место, соответствующее вашему номеру, - сказала девушка, бесцеремонно взяв руку Шеры, и, что-то прошептав, отпустила. - Следующий!
  
   Пока Рира отвечала на те же самые вопросы, Шера медленно шла к коридору и задумчиво смотрела на тыльную сторону ладони, где синими цифрами высветилось "198".
  
   Оказалось, что на руках стоящих за дверным проёмом были похожие цифры. Рира скоро догнала сестру и вместе с ней вошла в душное помещение. Его стены тоже были серыми, а потолок бы изрисован громадными окружностями, которые, кажется, должны были его украшать. Рассматривая эти странные узоры, в общем шуме Рира и Шера услышали, как девушка за столиком кричит кому-то, что записывают только двести и чтобы остальные приходили завтра.
  
   - Неужели закроют дверь? - чуть ли не с паникой в голове спросил кто-то в толпе.
  
   Дверь, ко всеобщей радости, не закрыли, оставив свежему воздуху шансы прорваться внутрь.
  
   Ждать оставалось недолго: весьма скоро подошёл маг в зелёном плаще и повёл их всех по просторному коридору с круглыми окнами почти под потолком. Рамы окон слабо мерцали символами, как на воротах, но это заклинание, кажется, должно было направлять свет вниз и усиливать его, чтобы в здании не было темно.
  
   Коридор был длинным, но двери встречались редко. Маг завёл всех в третью из них, и Рира и Шера попали в просторный зал с рядами, как на каких-нибудь трибунах, и партами. На стульях слабо мерцали синие номера, и, когда все нашли свои места и уселись, магом было объявлено, что сейчас будет их первое испытание.
  
   На деревянных длинных партах появились листы, перья и чернильницы. Стало очевидно, что экзамен письменный и что надзор - строг. Когда объявили начало, в зале было уже пять магов, каждый из которых встал между столами, заглядывая в листы поступающим.
  
   Просторный зал тоже не дарил ощущения защищённости и уюта. Стенам между большими окнами не хватало знамён, а вместо громадной доски представлялся то постамент с какой-нибудь реликвией, то просто возвышенность для речей или молитв, а то и вовсе - трон.
  
   Поёжившись и переглянувшись, Рира и Шера взялись за перья. Как пояснял приветственный текст на листах, от них требовалось заполнить анкеты, обработанные зельем, на котором нельзя было записать ложь. Вопросы первого листа были просты: полное имя, из какого они народа, направление, лояльность к власти и немного о себе. Рире и Шере нечего было скрывать, поэтому заполнили они анкету спокойно. Но второй лист содержал вопросы, в которых не помогла предельная честность.
  
   - Ты тоже не знала, как делать половину из написанного? - тихо спросила Рира сестру, когда было объявлено об окончании экзамена и листы с письменными принадлежностями исчезли.
  
   - Да, - тихо ответила Шера.
  
   Поступающих тем временем выводили из кабинета наружу. Список прошедших первый экзамен пообещали вывесить к вечеру.
  
   - Нет, и какой магией они будут так быстро всё это проверять? - удивлённо воскликнул кто-то проходящий мимо.
  
   Быстрая проверка была спасением от гнетущей неизвестности. Обуреваемые этим чувством, Рира и Шера полдня пробродили по городу, не зная, чем бы заняться.
  
   Антишоно был городом магии и молодости. Стариков почти не было видно, а если кто-то из пожилых и шёл мимо, то сразу думалось, что это преподаватель или же пришлый, но обязательно мудрый маг, а то, что этот "маг" несёт хлеб на прилавок руками, казалось мелочью.
  
   - Оружие! Простое, без магии, пустое, незачарованное для ваших нужд, для ваших экспериментов или для нетяжёлого кошелька! - кричал один из торговцев, и толпа у его прилавка было больше, чем у соседа, обещавшего мощные амулеты и потрясающей красоты и эффектности магические игрушки.
  
   И, как бы ни манило к себе изящное волшебство, достойное славы эльфийских лун, спорить сложно было: для "нетяжёлых кошельков" куда приятней были обыкновенные ножики, без самоочистки, призыва или смены цветов рукоятки под любой вкус.
  
   - И всё же здорово тут! - мечтательно потянула Шера, пробуя остроту ножика. - Когда будем учиться, наверное, и не такое увидим! Фейверки, фонтаны, красочные тренировки и...
  
   - И всё это - если, - вздохнула Рира, и Шера притихла.
  
  
  
   А этим же вечером, глядя на неисчезнувшие цифры на руках, они пытались через головы толпы разглядеть в большом списке свои имена. Впиваясь взглядами в знакомые буквы и мысленно благодаря Камрата за острое зрение, они увидели красную полоску, и...
  
   Посмотрев на расшифровку, поняли, что это провал. Надежды рухнули. Рира и Шера не знали, что им после этого делать.
  
   Примечания:
   [1] В момент "сейчас" Антишоно находится в королевстве Тамин (ударение на "и";). Но во времена, когда королевство Норман переживало рассвет, оно ещё не было самостоятельным государством.
  
   Рассказ 4 (продолжение): Первый квест
  
   - Да будет день светлым, а ветер попутным! - не вставая с грубой лавки, поприветствовал Эвиран появившихся в дверях таверны Риру и Шеру.
  
   - Пусть так будет и для вас, - севшим голосом ответила одна из сестёр.
  
   - Рады, что надежда встретить вас оправдалась, - сказала другая, и обе, опустив головы, подошли к столу, за которым сидели Эвиран и Дрина.
  
   - Однако радости совсем не видно на ваших лицах. Вас, скорее, что-то тревожит, вы опечалены, - отметил Эвиран.
  
   - Мы провалили экзамен.
  
   - Но проблемы были в общей магии, а не в целительской, - тихо приукрасила Рира. - Предложить себя в попутчицы смеем лишь потому, что мы можем понадобиться как лекари.
  
   "... которые могут лечить и не зная, как всё это называется", -прибавлять они не стали. Договорив, Рира и Шера поклонились Эвирану в знак покорного принятия любого решения.
  
   Он встал и изящно поклонился в ответ, несмотря на то, что сделал это над столом.
  
   - Чувствую теперь, что не простой случайностью была наша встреча. Будем держаться вместе, пока судьба или обстоятельства не приведут нас к иному.
  
   Рира и Шера благодарно и тепло улыбнулись. Дрина и Эвиран казались родными ещё по пути в Антишоно, хоть об этом драконихи и не задумывались, а теперь ещё и всё стало вдруг таким логичным и правильным. Случайная встреча виделась не случайностью, а волей богов, а те, кто был напротив них за большим столом - верными друзьями.
  
   Пока они улыбались, а Эвиран, вновь сев, думал о чём-то своём, Дрина внимательно и с интересом слушала ссору, назревающую за одним из крепко сколоченных столов.
  
   - Да говорю же, что твой кинжальчик против моей секиры - ничто! - уверенно и громко заявил Дрон сидящему напротив него человеку.
  
   Споры двух не совсем трезвых существ утихают нескоро. Дрине было что послушать и, возможно, над чем посмеяться. Радостное ожидание чего-то интересного сладко щемило сердце, и мысли говорили лишь об одном: "Кое-кто вот-вот начнёт действовать".
  
   Эвиран же начал оговаривать необходимое правилами вежливости и путевыми обстоятельствами.
  
   - Мы теперь одна... - он замялся, подбирая подходящее слово на всеобщем языке.
  
   - Команда, - услышав заминку, помогла Дрина.
  
   - Да, благодарю, - коротко кивнув, он продолжил: - Команда не может работать хорошо, если её члены не обсуждают её судьбу и не оговаривают важных вопросов... значит, их нужно хотя бы задать, - Эвиран посмотрел на спутниц. - Куда мы идём? И чем наша скромная команда будет зарабатывать на пищу и кров?
  
   - Люблю и умею собирать травы! - быстро ответила одна из драконих. - Этим немного заработаешь, но всё же.
  
   - С едой проблем не будет, - уверенно заявила другая. - Мы же драконы! Охота у нас в крови...
  
   Эвиран улыбнулся и чуть поднял брови, не скрыв лёгкое удивление. Это было логично, но он почему-то не думал, что они умеют охотиться.
  
   - ... не в прямом смысле. Поиск грибов и кореньев - тоже охота, - пояснила дракониха.
  
   Эвиран усмехнулся.
  
   - Поэтому до холодов продержимся! - заверили его.
  
   - Может, даже что-то продадим!
  
   - Ну и, если будем ходить достаточно быстро, то можно подрабатывать и переноской писем и посылок из города в другой, - оптимистично закончил Эвиран.
  
   - А Вы что умеете? - спросила Шера Дрину, но та её не услышала, ведь ссора гнома и человека разрослась.
  
   Про то, что кинжалы - великое всепобеждающее оружие, теперь заявляли втроём. Дрон же, повышая голос, объяснял, что людям, которые ничего не знают ни о ковке, ни о боевых умениях, лучше молчать, а не рассуждать о возможностях разного типа оружия. Пыл спорящих держала не столько уверенность в словах, сколько выпивка и нежелание признавать неправоту.
  
   Когда аргументы стали заканчиваться, люди схватились за рукояти раскритикованных Дроном клинков.
  
   - Вмешаться бы как-нибудь, - подтолкнула Дрина товарищей к давно, но смутно продуманному эпизоду.
  
   В родном мире она надеялась, что эта драка станет поводом собраться. Пока всё шло по её плану. Оставалось только наблюдать.
  
   Рира и Шера присоединились к ней в задумчивом рассматривании назревающей драки, а Эвиран, поразмышляв немного, снова встал.
  
   - Мы не можем тут помочь, - предположила Шера.
  
   Эвиран улыбнулся и расставил посуду по краям стола, освободив его центр.
  
   - Если есть возможность отблагодарить, спасая его от травм и от возможного ареста, то я ей воспользуюсь, - сказал он и, положив руку на столешницу, начал сосредоточенно и негромко шептать мелодичные фразы.
  
   - Ух ты... - негромко воскликнули Рира и Шера.
  
   Они первый раз в жизни видели, как создают телепорт.
  
   Сосредоточенный взгляд Эвирана был направлен в самый центр стола, а под его ладонью, которая лежала там же, малиновым свечением копилась магия. Минута, другая, и, повинуясь быстрым, ритмичным словам заклинания, этот свет тоненькими ручейками растёкся по столу, образовав круг. Линии и капли, застыв, нарисовали замысловатые символы, спокойствием и статичностью странной паутины задавая направление, надрывая пространство и маня к себе путников.
  
   Ссора же, в отличие от замершего дозревавшего заклинания, разрасталась. Люди схватились за рукояти и, не дожидаясь, когда Дрон поднимет их оружие на смех, подняли свои кинжалы для удара. Снося лавку, Дрон отступил, и лезвия его не задели, но стол не был непреодолимым препятствием: его обошли, и гному пришлось спешно надевать шлем и защищать лицо, ноги и шею, размахивая секирой и мешая к нему приближаться.
  
   Кто-то в таверне обрадовался развлечению и схватил кружки, чтобы помочь приглянувшейся стороне, бросив их в кого-то из дерущихся, кто-то же испуганно вскрикнул, но самые опытные уже давно подхватили тарелки и отошли подальше от стола споривших.
  
   - Рира, ты остаёшься здесь и берёшь за руку Шеру. Шера, ты берёшь за руку Дрину. Дрина, возьми за руку меня, и, когда я крикну, ты, Рира, положишь свободную руку на телепорт. Всё понятно? - на одном дыхании выпалил Эвиран и, не послушав ответа, пошёл к месту бесчестного боя.
  
   - Понятно... - запоздало повторила за магом Шера, а потом, словно очнувшись, сестры воскликнули: - Нет, не понятно!
  
   Вздохнув, Дрина помогла им выстроить цепочку, которая на глазах у трактирной публики потянулась к дерущимся.
  
   Эвиран сосредоточенно ждал удобного момента. Он хотел взять Дрона за руку или плечо, но понимал, что при неудачной попытке сделать это лишится руки. "Вот сейчас он будет делать очередной взмах, и тогда я..." - думал Эвиран, готовясь, и, когда рука Дрона выпрямилась в рубящем ударе, схватил его за плечо, а Дрину - за кисть.
  
   - Давай! - крикнул он Рире, и она опустила руку в слабо мерцающий круг.
  
   Что было в трактире, эти пятеро уже не знали. Ярко-малиновая вспышка закрыла всё, и буквально через секунду они уже стояли посреди вечернего, но ещё не тёмного леса.
  
   - Что за... - шокированно оглянулся Дрон, опуская свою секиру. - Ушастый? Ты виноват? - узнав недавних попутчиков, спросил он.
  
   - Не понимаю, почему Вы говорите, что я виноват, - спокойно ответил Эвиран. - Я, преступая закон, спас Вас, если не от больших шансов быть покалеченным, то от наиглупейшего попадания в тюрьму.
  
   - Я ж не просил!!! - удивление Дрона перешло в гнев, а гнев - в этот крик.
  
   - Где мы? - прерывая начинающуюся ссору, поинтересовалась Шера.
  
   - К сожалению, я не мастер телепортов, поэтому он сработал не совсем верно, - Эвиран всё же чуть-чуть смутился. - Я умею чертить их так, чтобы существа перемещались безопасно и чтобы телепортироваться можно было только лишь коснувшись через другого, но часто не могу даже приблизительно сказать, куда он всех перенесёт.
  
   - Ушастый, нечисть тебя дери! - негодовал Дрон. - Я еле договорился, чтобы меня взяли сопроводить повозки из Антишоно! - своё оружие он использовал как весомое дополнение к эмоциональным жестам. - Если я до завтра туда не попаду...
  
   Дрон, опустив секиру резким взмахом, развернулся.
  
   - Но, Дрон, куда же Вы? Думаете, идти в одиночку неведомо куда - это хорошая идея? - мягко поинтересовалась Дрина.
  
   - Засыпанный ж ты туннель, плохая! Совсем с этими онафскими выходками разум потеряешь... - пробурчал он, поворачиваясь к товарищам по несчастью.
  
   - Я всего лишь хотел помочь... - попытался оправдаться Эвиран, но Дрон махнул на него рукой.
  
   - Так давай работай тогда! Напрягай свои онафские способности и попытайся хоть примерно сказать, куда нам идти.
  
   Дрон убрал секиру за плечо и, скрестив руки на груди, ждал ответа. Эвиран растерянно огляделся вокруг. Лес был тих и приветлив, а прохладный воздух дышал едва уловимым ветерком. Деревья, что тесными кольцами стояли вокруг, тихо шумели листвой, а птицы задорно щебетали, говоря "до встречи" опускающемуся солнцу.
  
   Но, увы, даже эта тихая благодать не могла порадовать ни корящего себя за глупую выходку Эвирана, ни растерянных Риру, Шеру и Дрину, ни рассерженного Дрона.
  
   - Ну и? - после долгих минут молчания спросил Дрон.
  
   - Этот лес ни единым деревцем не похож ни на прискальный, ни на Амиранил.
  
   - Утешил, так утешил...
  
   - А не дымом ли пахнет? - принюхавшись, спросила Шера.
  
   - Может, и дымом... - Дрон снова осмотрелся.
  
   Эвиран же расслабленно улыбнулся, запрокинув голову, и глубоко вздохнул. Можно было подумать, что он смотрел в небо, но смотрел он на деревья. Рира и Шера продолжали принюхиваться. Дрон, немного успокоившись, с неким снисхождением смотрел на несерьезного эльфа и забавных драконих, а Дрина просто ждала.
  
   - Деревня, кажется, в той стороне, - опередив Риру и Шеру, заключил Эвиран и указал в сторону заходящего солнца. - Мелкие листья склоняются на восток, а дым, принесённый ветром, явно с противоположной стороны.
  
   - Допустим, верю, - бросил Дрон и заторопился в указанную сторону.
  
   Рира и Шера переглянулись и поспешили за ним. Дрина же пошла рядом с Эвираном.
  
   - Не корите себя за поступок, - тихо сказала она ему. - Всё случилось так, как должно было случиться, в том мало Вашей вины.
  
   - Я Вас не понимаю, - немного подумав, ответил он. - Откуда Вы узнали о том, что мне стыдно за мою глупую, никому не нужную выходку?
  
   - Просто угадала, - почти не соврав, ответила Дрина.
  
   Она слишком хорошо знала своего героя - ей не трудно было его понять.
  
   Пока шли, небо, что было окрашено алыми лучами заката, темнело, и скоро яркое дневное солнце сменили сёстры-луны.
  
   Как же прекрасен был их свет, что мягко ложился на верхушки деревьев! Серебро Энны, бледное золото Таано и едва заметный розоватый отблеск Хамли причудливо смешивались, создавая приятные привычные всем в Миракулуме краски ночи. Придумав три луны, Дрина не предполагала, что пейзаж может стать настолько волшебным. Теперь же, забыв про всё остальное, она высматривала луны за непышными древесными кронами и мечтала поскорее увидеть их полными. Это бывало раз в год, как она придумывала, и эта ночь была явно не той самой, заветной. Но даже когда от Энны был виден лишь тонкий месяц, а от Таано - полукруг, зрелище завораживало.
  
   - Дрина, почему Вы так смотрите на небо, будто первый раз его видите? - заметив необычный интерес, спросила Шера.
  
   - Шестой... - не подумав, произнесла Дрина в ответ.
  
   Рира и Шера недоумевающе переглянулись и пожали плечами. Они не были уверены, что расслышали слово, а если и расслышали - что поняли. А в том, что Дрина немного странная, уверены были.
  
  
  
   Луны поднимались всё выше и выше, смешивая свой мягкий свет с темнотой тихой ночи. А путники шли на запад, надеясь дойти до места, откуда был дым, раньше, чем луны будут в зените. Их надежда оправдалась: в лесной темноте уже вполне можно было различить огромную поляну и силуэты домов, что были на ней.
  
   Подойдя к первому же дому и отыскав его дверь, Дрон громко постучался.
  
   - Дрон, Вы же так не только хозяина этого дома, но и половину жителей деревни разбудите. Думаю, нам будет не так трудно провести эту тихую ночь под охраной приятного леса, - тихо проговорил Эвиран.
  
   - Не так уж и поздно, - небрежно возразил Дрон.
  
   Дверь им никто открывать не спешил. Дрон постучался ещё раз, чуть настойчивей. Молчали почему-то даже собаки.
  
   - Быть может, правда, не стоит беспокоить хозяев? - спросила Рира.
  
   Дрон её проигнорировал и, на всякий случай, ещё раз постучал. Дверь приоткрылась.
  
   - Сгинь, нечистая сила! - крикнул мужчина средних лет, кинул в щель золотистым песком и тут же захлопнул дверь.
  
   Дрон закашлялся, остальные же недоумевающе смотрели то на песок, то на дом, откуда им посыпали. Песчинки Камратовых лучей - это не шутки. Согласно легенде, тот песок, на который падают первые лучи рассвета в самый длинный день цикла, может исцелять живых и отпугивать слабую нежить. Легенда была правдива, и теперь компания озадаченно гадала, почему селянин так на них среагировал?
  
   - Пусть будет светлой ночь Вашего мирного дома, господин, - начал было Эвиран, но, судя по звукам, дверь закрыли на засов.
  
   - А может, мы все-таки не будем больше никого беспокоить? - робко предложила Рира.
  
   - Может, всё-таки в лес пойдем? - поддержала её Шера.
  
   А Дрина, как и несколько дней назад, вспомнила одно из придуманных ей же приключений.
  
   "Не так давно в одной глухой деревушке жила девушка. Неприметная внешне, но добрая, работящая и всегда готовая помочь. И жила бы она тихо-мирно, если бы в одну тёмную ночь не случилось в её доме непонятного: зашёл в её дом никому не знакомый юноша и не вышел, лишь только тёмное крылатое создание вылетело оттуда ночью, о чем трое уважаемых людей утром рассказали.
  
   - Не демон ли то был, соседушка? - спрашивали её в деревне.
  
   Она лишь взгляд опускала да качала головой.
  
   А потом, как раз через три четверти года, родился у неё мальчонка, хоть и мужа она не имела. Думали деревенские, что местный кто с девушкой поразвлекался, а потом смекнули, что волосы у мальчонки чёрненькие, как уголь, и что нету в деревне таких мужиков. И тогда уж вспомнили, что тот демон-незнакомец черноволосым-то был, и сын его, как подрос, много чего творил дурного магического. Потому-то и не любили этого мальчика, особенно после того, как девушка умерла. Даже мать свою родную не пожалел этот демонёнок. Вот и пришлось очищать дом его так, как делали в старину: в огонь наславшего проклятье, да и дело с концом. Верно рассчитали: спал он ночью от чего-то, вот и сгорел вместе с домом. В одном селяне ошиблись - недостаточно тело демона было убить. Вот и ходит теперь отродье это по местным лесам подобием тёмного духа".
  
   - Вот теперь я точно в лес не пойду - неспроста тут в гостей песчинками лучей Камрата сыплют! - возразил драконихам Дрон.
  
   Эвиран вздохнул и осмотрелся.
  
   - Если нечисть эта не сильная, то я, возможно, смогу от неё защитить, - негромко сказал он товарищам.
  
   - Защитить? - раздалось из-за двери и засов открылся. - То-то думаю, что слишком уж приятный у Вас для нашего демонёнка голос.
  
   Дрон упёр руки в боки и укоризненно покачал головой.
  
   - Скажи лучше, что это за местность. А то мы заблудились.
  
   - Местность эта - Новый лес, что к северо-западу от Великого озера. Неужели не знали?
  
   Дрон замер. Это было очень далеко от Антишоно, поэтому он с усиливающимся негодованием повернулся к Эвирану.
  
   - Деревенька у нас глухая... Вы же про защитить говорили? - обращаясь к Эвиану, продолжал мужчина. - Защита нам нужна.
  
   - От кого вам столь остро и срочно нужна защита?
  
   - От демона... - селянин перешёл на шёпот.
  
   Только теперь, вспомнив про слово "демонёнок", товарищи притихли. Демоны - это не просто нежить, они куда опаснее. Даже Дрон перестал уничтожать Эвирана злобным взглядом и озадаченно повернулся к хозяину дома.
  
   Дрина же загадочно улыбнулась в ответ на эти слова. Она-то знала, что всё не так просто.
  
   Вдруг все услышали женский крик.
  
   - Вот, слышите, опять буянит... - испуганно завопил селянин и снова шмыгнул за дверь.
  
   Рира и Шера невольно отступили к стенам дома, Дрон взялся за секиру, Эвиран сосредоточенно вгляделся в темную улицу, и только лишь Дрина оставалась спокойной.
  
   - Он там, за домами. И да, секирой тут не помочь, - негромко сказала она, верно угадывая мысли товарищей.
  
   Эвиран едва заметно кивнул и продолжил шептать заклинания, а Дрон крепче сжал оружие, в бесполезность которого верить отказался.
  
   - А ты-то откуда знаешь?! - недоверчиво спросил он.
  
   Крик повторился. Теперь Дрон и сам понял, что Дрина по крайней мере место назвала правильно. И он не захотел смиренно ждать нападения: побежал напасть первым. Рира и Шера испуганно замерли, а Эвиран пошёл за Дроном.
  
   Дом, откуда доносился крик, был далеко, а улица делала крутой поворот. Смотря лишь вперёд, бегущие не заметили тени, которая совершенно бесшумно плыла к Рире, Шере и Дрине через огороды.
  
   Рира отступила на шаг, Шера положила сумку на землю, а Дрина спокойно смотрела на "демона". Этого порождения своей фантазии она не боялась нисколько.
  
   Тень приближалась, и постепенно под лунным светом стали проявляться её полупрозрачные черты.
  
   Черные, как уголь, волосы сливались с окружающей темнотой, и казалось, что череп у него с громадной дырой. Полусгоревшая одежда не скрывала матово-белую кожу, если так можно было назвать нечто неосязаемое, позволяющее смотреть сквозь создание на деревню. Демон безумно улыбался, едва не смеясь, и смотрел на них большими серыми глазами, в которых не было чего-либо живого.
  
   Драконихи вжались в стену, Дрина осталась на месте, спокойно и сдержанно глядя на "демона".
  
   - Боитесь? - тихим голосом спросил он.
  
   Рира и Шера побледнели, когтями впиваясь в брёвна и пытаясь раствориться в стене, хоть как-то отойти ещё на шаг назад. Умели бы дышать огнём - полыхнули бы на это исчадие, но пока юные драконихи даже нож не решались взять, чтобы попытаться защититься.
  
   - Так бойтесь же! - крикнул он, резким толчком устремившись прямо к ним.
  
   Растеряв остаток храбрости, Рира и Шера бросились в разные стороны и, обогнув дом, выбежали в лес. Благодаря их дружному крику, Эвиран и Дрон поняли, что в конце улицы демона уже нет.
  
   Дрина растерялась. Она не знала, что "демон" сказал Рире и Шере, потому что его мог услышать лишь тот, к кому он обращался. Но она понимала, чего это существо добивается от каждого встречного. Напрямую оно навредить не могло - могло лишь заставить себя бояться и потому говорить, что всё неприятное что происходит в деревне - его работа. А когда страха перед ним не было, "демон" это чувствовал и не тратил времени понапрасну.
  
   Бояться его Дрина не могла - безобидным придумала. Но была мысль о том, что, если она и дальше будет спокойна, то у товарищей могут появиться вопросы или даже подозрения. Посмотрев на лес, навеянных фантазией тайн которого она боялась больше, чем реального "демона", Дрина решилась-таки искать в нём Риру и Шеру.
  
   - Ну и где этот демон?! - подбегая к месту, где с минуту назад стояли девушки, воскликнул Дрон.
  
   - Найти бы девушек раньше, чем их найдёт он! - ответил Эвиран, пробегая это самое место и направляясь в лес. - Рира! Шера! Дрина! Где вы?!
  
   Немного отдышавшись, Дрон хотел последовать за ним, но не успел.
  
   - Не меня ищешь, гном? - с усмешкой спросил демон, возникая у него за спиной.
  
   Дрон никогда не жаловался на реакцию: с разворота он попытался зарубить демона секирой, но она спокойно прошла сквозь полупрозрачное тело.
  
   Демон рассмеялся.
  
   - Маг ушастый, иди сюда! - плохо скрывая удивление и страх, прокричал Дрон.
  
   Успевший углубиться в лес Эвиран остановился, но не побежал обратно.
  
   Демон висел в воздухе и смеялся над каждый ударом, над каждым бранным словом, которое, храбрясь, выкрикивал гном.
  
   - Ушастый, я без мага не справлюсь! - признал Дрон, отчаянно пытаясь бить сильнее и в сердце.
  
   Отступив на пару шагов от этого демона, он перевёл дыхание и замер, выжидая и думая, как быть. Ничего толкового в голову не пришло. От противника веяло страхом, мощью, и всем своим видом он показывал превосходство, неуязвимость.
  
   Эвиран немного потоптался на месте, но решил помочь Дрону, а не искать остальных. Развернувшись, он побежал к нему, приготовив первое заклинание - бросил в демона, но ответом ему стал всё тот же безумный смех. Сколь мощными не были бы удары и сколь светлыми - заклинания, противник не хотел уходить.
  
   Рира и Шера затерялись где-то в лесу. Дрина бегала медленно, в темноте видела плохо; то и дело спотыкаясь о корни, она пыталась найди драконих, но безуспешно. Продумывая этот эпизод, она рассчитывала на то, что Эвиран найдёт развалины, посмотрит на них, как маг, и поймёт, что непонятное существо - не демон, но поведать об этом ей, кажется, придётся самой.
  
   Но делать всё за героев она не хотела.
  
   - Рира! Шера! - попробовала позвать драконих Дрина.
  
   С окраины деревни доносилась яростная ругань Дрона, а из леса - ни звука. Пришлось идти наугад. Шаг, другой, десяток... Дрина остановилась.
  
   - Рира! Шера! - ещё раз позвала она и на этот раз услышала отклик.
  
   - Дрина!
  
   - Дрина, мы здесь! - раздалось из дальних кустов.
  
   - Из леса надо выходить, - уверенно сказала она, когда они к ней подошли. - Демон может перемещаться быстро и беспрепятственно, а Дрон и Эвиран далеко.
  
   Рира и Шера колебались, не могли решить, что страшнее: быть ближе к опасности или дальше от спасения. Дрина же неуверенно пошла к деревне.
  
   Как она и предполагала, драконихи не захотели оставаться в лесу без надежды на защиту и вдалеке от друзей, которым, возможно, нужна была помощь. Они пошли за ней, и она, задумавшись и оглянувшись, пыталась понять, куда идти. Дрине казалось, что где-то не так далеко стоят развалины сгоревшего дома, и повода не доверять своей интуиции у неё не было. Повела туда, ведь именно в них, как она знала, лежит развязка этого жуткого для многих квеста.
  
   Дом "демонёнка" стоял на окраине леса. От него почти ничего не сталось - лишь только черные острые балки да куски обгоревших брёвен.
  
   - Дрина, зачем мы здесь? - тихо спросила Шера, тронув ногой угли.
  
   - Что это там светится?! - почти в панике спросила Рира, указав на один из завалов, и, отступив от его, попыталась утащить и сестру.
  
   Дрина посмотрела на синеватый свет, льющийся сквозь щели, и улыбнулась.
  
   - А демон-то призраком оказался! - уверенно и якобы удивлённо сказала она.
  
   Рира и Шера недоумевающе на неё посмотрели.
  
   - Так светится место, где лежит тело беспокойной души, то есть призрака. Видимо, мальчик всё же демоном не был.
  
   Недоверчиво взглянув на это, Рира и Шера снова посмотрели на Дрину. Откуда она знает? Почему так уверенно? Нарочно ли привела на это место?
  
   Но что-то заставлял слушать её и внимать необычным словам. Возможно, это была уверенность, а возможно - доверие, которое было почти с самого начала. Чем больше они об этом думали, тем страшнее становилось: почему решили доверять не помнят, почему она кажется такой знакомой - тоже, да и поведение у неё было странное, одним словом.
  
   - И-и-и... что нам делать?
  
   - Как от этого избавиться? - робко поинтересовались они.
  
   - Есть два способа. Один из них - погрести его, как полагается, - Дрина улыбнулась, глядя на содрогнувшихся Риру и Шеру, которые представили, как им придётся собирать этот мертвый, проклятый пепел и куски непрогоревших мяса и костей, - а второй - развеять мощным заклинанием. Слышала, что его используют лишь маги ордена хранителей [1].
  
   - Но... он же и так сгорел!
  
   - Куда его ещё упокоить?
  
   Дрина мягко улыбнулась.
  
   - Погребальный костёр сопровождается ещё и некоторыми ритуальными словами, которых при пожаре не было, - произнесла она...
  
   И неожиданно поняла, что этих самых слов не знает. Почувствовала она себя очень глупо - такую тонкую деталь сказала, не задумываясь, хоть и не прописывала чётко, почему именно костёр - не погребение, а вот очевидные для многих слова не скажет.
  
   - Ну... мы, кажется, пятерых людей хоронили, - неуверенно сказала Рира сестре. - Ты помнишь обряд?
  
   - Помню, наверное - ответила Шера. - Дрина, а ты разве не знаешь молитв?
  
   Дрина покачала головой. Драконихи удивились ещё больше: только что поражала немыслимыми знаниями, а теперь не может сказать элементарного.
  
   - Выбора-то у нас нет... - заметила Шера, и кивнула своим мыслям. - Я могу вспоминать эти слова. Это Вас мы спасли из проклятого леса, многих других же пришлось предавать последнему огню. Мы часто слышали эти молитвы, но не задумывались, чтобы их учить.
  
   Рира же, робко подходя к светящимся руинам и высмотрев непрогоревшее бревно, зажгла его магией - той, которая была очень простой. Дрина ушла в лес, за сухими ветками, и весьма скоро оттуда вернулась.
  
   Шера старательно вспоминала молитву. Вскоре все были готовы.
  
   - Стоим перед тобой, почивший, в последний путь тебя провожая. Коли добрый ты был, пусть светел будет этот путь, а коли провинился чем перед богами, пусть не судят тебя строго. Во имя всех светлых богов покойся с миром, неизвестный нам юноша! - негромко произносила Шера, пока Рира с Дриной разжигали костёр.
  
   А Дрон и Эвиран всё это время тщетно пытались убить "демона". Удар сверху вниз, удар снизу по диагонали, заклинание...
  
   - Как же вы слабы! - тихо и спокойно говорил он, не обращая внимания на их совместные атаки.
  
   Достаточно мощный, чтобы убить мелкую нежить, всплеск магического света, ещё два рубящих удара секиры.
  
   - Смешно!
  
   Сам "демон" нападать не спешил. Но ни Дрону, ни Эвирану не могло прийти в голову, что не атакует он потому, что не хочет показать, что не может им навредить.
  
   - Какие жалкие попытки, - с противной, злой улыбкой проговорил призрак.
  
   Вокруг него вдруг, полыхнуло красноватым, а потом и он, и непонятный свет исчезли.
  
   - Ну и как это понимать? - с легким испугом спросил Дрон, вынимая из земли вонзившуюся туда секиру.
  
   Эвиран промолчал, внимательно оглядываясь и не спеша убирать заклинание.
  
   А Дрина, Шера и Рира, которые только что зажгли погребальный костёр, впервые увидели, как уходит в другой мир беспокойная душа. Они ожидали воплей, криков, последних попыток проклясть, но этого не было. "Демон" спокойно покидал этот мир. Со счастливой улыбкой он появился среди развалин и, впитав этот странный свет, растворился в легком, прохладном ветерке сероватым дымом.
  
   Рира и Шера сначала испугались, а потом расслабились, улыбнувшись.
  
   Дрина же стояла задумчиво. Она знала, что этот призрак - лишь жертва деревенских предрассудков. Что отец его - не демон, а путешественник, который хотел вернуться, но был убит разбойниками. Что все "проклятья", насланные демоном, - случайность. Что на самом деле мальчик хотел, чтобы к нему хоть раз, хоть кто-то кроме матери отнесся по-человечески. Потому он и улыбался, когда его, как человека, хотя бы погребли.
  
   Когда Эвиран и Дрон подошли на дым от огня, костёр уже почти догорел. Рира и Шера сидели рядом в обнимку и почти засыпали. Дрина уже дремала, удобно устроившись на теплой от костра траве.
  
   - Вас демон не тронул? - спросил Эвиран.
  
   - Нет.
  
   - Это был призрак, как сказала нам Дрина.
  
   - Мы его упокоили, - отвечали Рира и Шера.
  
   - Тю! - воскликнул Дрон, усаживаясь на землю. - А вопили-то: "демон, демон!".
  
   Была глубокая ночь. Энна, Таано и Хамли всё так же дарили спящему лесу свой свет. В деревне было тихо, ведь из-за демона не выходили по ночам. Не знали ещё её жители, что несуществующая опасность уже миновала.
  
   - Да-а-а... в Антишоно я однозначно к утру не успеваю, - пробормотал Дрон, задумчиво глядя на догорающие ветви.
  
   - Так давайте с нами путешествовать! - беззастенчиво предложила Рира.
  
   Эвиран промолчал, на секунду недовольно поджав губы. Возражать было поздно: Дрон согласился.
  
   - Да, можно. Мы вот с ушастым, кажется, неплохо работаем вместе! - радостно заявил он.
  
   - Я не ушастый, мне, как и всем, при рождении дали нормальное имя.
  
   - Это не отменяет того, что ты ушастый.
  
   Эвиран обречённо покачал головой.
  
   - Ну что ты, в самом деле? - продолжал Дрон. - Прозвища сплачивают команду! Ты вот ушастый, вы - жёлтые, а она у нас... - задумался он, указывая на Дрину.
  
   - Странная, - хором сказали Рира и Шера.
  
   - Хорошо. Странная так странная. А мне какое прозвище дадите?
  
   - Не дадим.
  
   - По крайней мере пока.
  
   - Мы Вас мало знаем.
  
   - Итак, товарищи, айда спать! Утром решим, что да как будем творить, - сказал он и лёг.
  
   Вот так, под светом лун и звёзд на остывающей траве в шумящем ветвями лесу, и собралась команда приключенцев. И что их ждёт, знала только спящая Дрина.
  
   Примечания:
   [1] В одном из лесов Зардона, третьего, наиболее близкого к "тёмной земле" людского королевства, построена башня. В ней живут, постигая магию и передавая знания ученикам, люди. Их задача - хранить артефакты разной силы от попадания в злые руки.
  
   Рассказ 5: Бурый волк
  
   Эвиран проснулся вдруг от тихих голосов. Открыв глаза, он понял, что уже рассвело, а сев и прислушавшись - что голоса не были тихими: это были далёкие крики с центра деревни.
  
   - Откуда?!
  
   - Пятеро?! Ночевали у развалин?!
  
   - Убить! - доносилось оттуда.
  
   Подумав, он догадался, что они ночевали у дома "демона", а, значит, они - слишком уж подозрительная компания.
  
   - Рира, Шера, Дрина, Дрон, встаём! - поспешил он разбудить остальных.
  
   Мастер его рассказывал, что со стихийно поднявшимися селянами справиться сложно, поэтому Эвиран боялся за своё здоровье и судьбу остальных.
  
   Все проснулись легко: Дрон возмутился не так громко, как мог, Рира и Шера встали быстрее, чем обычно, а Дрина не заснула, едва Эвиран от неё отвернулся.
  
   - Что там?.. - заспанно спросила одна из драконих, пока её сестра пыталась понять это, молча глядя в сторону шума, и больше никто ничего спросить не успел: на ближайшей к ним улице появились селяне.
  
   Одеты они были просто, но прилично; кое-кто даже мечами был вооружён, но подавляющее большинство - коробочками с камратовым песком, молитвами и вёдрами с какой-то жидкостью. Медленно приближаясь к компании, они настороженно смотрели на каждого из заночевавших у демона.
  
   - Вот так утро, - пробурчал Дрон, хватаясь за свою секиру, но не спеша ни на кого нападать.
  
   Рира и Шера отступили за его спину. Дрина на всякий случай тоже отошла к развалинам.
  
   - Мир вашей деревне, и светлого вам дня, господа! - подождав, когда к ним подойдут достаточно близко, Эвиран вежливо поклонился.
  
   Ответом было настороженное молчание. Выждав немного, Эвиран продолжил:
  
   - Чем же мы, мирно спящие путешественники, вызвали ваши гнев и неприязнь?
  
   - А чем докажете, что вы не друзья этому демону? Не одной с ним сути? - спросил кто-то из толпы.
  
   - Тем, что мы этого вашего "демона" упокоили? - вмешалась Рира в разговор.
  
   - Врёте! Его нельзя убить! - выкрикнули в ответ. - Можно было бы - давно бы сделали!
  
   Дрон странно фыркнул и пробормотал:
  
   - Как всё разумно. Какого околдованного разума я не увёл вас всех в лес?
  
   - Господа, мы не хотим с вами ни ссоры, ни драки, - Эвиран примиряюще поднял руки. - Позвольте нам мирно уйти и не возвращаться более в вашу деревню.
  
   В толпе переглянулись. Рира и Шера стояли напряжённо, едва не присев в стойки. Дрон тоже был настороженным и секиру, конечно, не убирал и не опускал. Эвиран улыбался со всем своим эльфийским светлым обаянием и этим пытался перекрыть готовность товарищей биться. Дрина же озадаченно смотрела то на друзей, то на неожиданных врагов и не понимала, что именно пошло не так. Планируя игру и аналогичную сцену в книге, она думала поблагодарить всех от лица селян и дать приключенцам припасов в дорогу. Но теперь, выслушав их слова и бормотание Дрона, она начала понемногу осознавать, насколько глубоко засел страх в души селян и насколько странно выглядят существа, появившиеся ночью, закашлявшиеся от Камратова песка и спокойно переночевавшие рядом с демоном. Наивно было полагать, что в деревне поверят им и не сожгут, как того мальчика.
  
   К счастью, остальные не питали таких иллюзий. Эвиран продолжал открыто и приятно улыбаться. В толпе негромко обсуждали его предложение. Наконец, им сказали:
  
   - Убирайтесь отсюда, кто бы вы ни были. Если вы и вправду не заодно с демоном, то пусть будет светлым ваш путь, - сказал человек и старым мечом указал в лес.
  
   Компания послушно туда и пошла.
  
   - Эх... добраться бы до адекватного селения, где можно было бы припасов раздобыть, - вздохнул Дрон. - Вода хоть есть у кого-нибудь? - крикнул он, усмехнувшись. - А то я по вашей милости разве что с секирой, а рюкзак мой и топорики под лавкой остались.
  
   Воду Дрону дал Эвиран, он же уверенно вёл всех по лесу, ходить по которому, в отличие от многих, привык. А Дрина знала, что деревенька, куда их вынесло, была глухая и что идти им было ещё долго. Но говорить это другим она не хотела.
  
   Оно было и незачем. Пробираясь через лес и бодро шагая по узкой ухабистой дороге, они поговорили о многом, привыкли друг к другу и, наконец, вышли к городу, который, правда, даже стенами окружён не был - такой маленький.
  
   - Нет, это не дело! - возмутился Дрон. - Ладно, каменное строение может им и не нужно. Но лес вокруг: брёвен - куча, опасностей - тоже... - гном хмыкнул и стянул с себя зачем-то шлем. - Из дерева построить стены, мага, хоть что-то смыслящего, попросить зачаровать, чтобы не горело - и всё, дикий зверь не страшен.
  
   - Может, и нет тут зверей, - задумалась Рира, приложив руку к подбородку.
  
   - Не встретили же за эти дни, - поддакнула Шера с улыбкой.
  
   Эвиран, прищурившись, огляделся и усмехнулся.
  
   - Дрон, но ведь тут, вокруг города, заклинание стоит, которое диких зверей отпугивает, поэтому и не нужна тут стена от них.
  
   - Ну если так, то... - Дрон пожал плечами. - Отвлёкся. О другом нужно спросить: о двух проблемах. Первая: где достать денег на снаряжение?
  
   - Мы уже это же... - начала Шера.
  
   - Но Дрон-то не слышал! - ответила Дрина.
  
   - Проблема вторая: а куда снаряжаемся? - закончил Дрон одновременно с тем, как компания миновала первый дом города.
  
   - Сложный вопрос, - вздохнув, ответил Эвиран и вопросительно посмотрел на остальных.
  
   - Но мы же уже... - Рира попыталась сказать то, что не дали сестре.
  
   - Понятно, жизнь скитальцев, - вздохнул Дрон. - У нас нет верёвки, огниво есть не у всех, котелка - одного хватит, бурдюки, плащи посерьёзней, травы лечебные...
  
   - Обижаете! - хором воскликнули Рира и Шера.
  
   - ... мне вот сумка нужна, и припасы еды какие-нибудь нужны всем, а то всё съели. И на всё это нужны деньги.
  
   Дрина, пока Дрон говорил, отошла к стене какого-то старого дома и задумчиво рассматривала прикреплённые туда листы, которые другие почему-то не замечали. Листами, как и предполагала Дрина, были объявления: "разыскиваются" и "работа за вознаграждение". Местный лекарь готов был заплатить тем, кто принёс бы чешуйку дракона. Дрина на это лишь усмехнулась - полезный ингредиент для зелий, только вот драконы не дураки - по их чешуйкам проклясть можно так, что потом снять не получится. Кто-то напрашивался в проводники по местным лесам. Но была парочка и официальных объявлений - с печатью в форме меча и заката.
  
   - Ребята, тут местная власть, которой лень гонять стражу в лес, помощи просит, - крикнула Дрина товарищам.
  
   - Не лень, а нет острой необходимости отсылать воинов, а тут вряд ли их много, - поправил Эвиран, который, благодаря своему острому зрению, смог прочесть объявление, не подходя к стене.
  
   "Кто убьёт бурого волка, нападающего на жителей города и проходящих здесь путников уже более двадцати дней, тому награда в размере 50 серебряных монет. За наградой приходить к центральному дому. Голову волка принесите в качестве доказательства" - гласил белый, ещё не потрёпанный ветром и не намоченный дождём лист.
  
   - Вот это по мне работа! - подойдя и прочитав написанное, кивнул Дрон. - Все читали? Все за? - спросил он, поворачиваясь к остальным.
  
   - Почему мы его не встречали, пока шли? - Шера недоумевающе хмурилась.
  
   "Видимо, задание не должно коснуться вас раньше, чем вы прочитаете объявление", - чуть не прокомментировала Дрина. Вслух же она предположила:
  
   - Повезло?
  
   - Наверное...
  
   - Вы с Эвираном в лес. Мы куда? - спросила Рира у Дрона.
  
   - С нами, конечно! Вот откусят ушастому что-нибудь, ему же сразу помогать надо будет. Иначе помрёт.
  
   Эвиран вздохнул и покачал головой, а Рира и Шера, переглянувшись, хором поинтересовались:
  
   - А если нам что-нибудь откусят?!
  
   - Так, давайте только вопить не будем! Хотите остаться в городе? А деньги на таверну есть? Правильно, нет. Поэтому ночуем в лесу и посменно дежурим, - чётко пояснил своё видение ситуации Дрон.
  
   Спорить с ним никто не стал.
  
   Лес встретил их уже привычными запахами и приятной тишиной. В нём им пришлось провести три дня: пытаясь найти следы и ориентируясь на вой по ночам, скитальцы обошли, казалось, весь лес и все дороги, но волка не нашли.
   Дрон было настроен оптимистично, Эвиран - настороженно, а Рира и Шера откровенно боялись этого зверя. Дрина же не осознавала, чем это может грозить. Вплоть до третьего дня их поисков, когда существо нашло их само.
  
   Первой на него наткнулась как раз-таки Дрина, которая беспечно ушла за водой одна.
  
   - Р-р-р-р... - услышала она неподалёку и, взглянув в сторону звука, уронила бурдюк.
  
   Скаля зубы, низко рыча и вкладывая угрозу в каждое движение, к ней подходил волк, шага два [1] в холке. Дрина медленно отступала к полянке, разрываясь между желанием кричать и страхом, что от громких звуков всё станет только хуже. Волк приближался. Холодный ком встал где-то в груди, делая тихим дыхание и осторожными - движения. Дрина медленно отходила, пыталась отсрочить момент, когда волк подойдёт вплотную, и корила себя за глупость. Надолго её самообладания не хватило. Ком в горле на секунду ослаб, дав вырваться крику.
  
   - Что за... - услышав вопль, произнёс Дрон и тут же осознал, что могло случиться.
  
   Эвиран, едва услышав этот крик, побежал, держа кинжал с заклинаниями наготове. Рира и Шера же отошли в противоположную сторону.
  
   Волк набросился на Дрину, парой прыжков перекрыв разделяющее их расстояние. Она попыталась от него сбежать, и те секунды, которые удалось выиграть, спасли ей жизнь: Эвиран успел подбежать и метнуть заклинание с кинжала.
  
   Волк замер и, обездвиженный, рухнул на землю. Ещё через несколько мгновений прибежал и Дрон.
  
   - И без меня справился, что ли?
  
   - Нет конечно! - полуиспуганно прокричал Эвиран. - Он отомрёт через пару секунд!
  
   Вняв словам мага, Дрина поспешила убежать, а Дрон - перерубить волку шею.
   Через пару умелых ударов заклинание действительно спало: волк отмер, но лишь затем, чтобы затихнуть после короткой агонии.
  
   Эвиран отвернулся, чтобы лишний раз не видеть крови. А Дрона это мало волновало: в своих боях со злом в лице разбойников он уже насмотрелся подобного.
  
   - Только сейчас подумал, - сказал он Эвирану, - как мы эту голову нести будем? У меня был мешок, но он остался в рюкзаке.
  
   Тот задумался. Потом, вздохнув, снял с себя плащ, молча протянул его Дрону, стараясь не смотреть на неприятную ему картину, и снова отвернулся. Голова вскоре была отрублена и тщательно завернута в ткань.
  
   А на полянке внезапно выбежавшая из леса Дрина объясняла, что волк за ней не гонится, и что Эвиран и Дрон вроде как с ним почти справились. Выждав некоторое время на противоположном краю поляны, Рира и Шера ей всё же поверили и подошли к костру. Дрон вскоре принёс туда слегка влажный от крови сверток.
  
   - А ушастому зверушку жалко! - объявил он в ответ на вопросительные взгляды. - Хоронит её теперь, магией своей могилу вырыть пытается.
  
   Рира и Шера, услышав это, молча переглянулись и пошли помогать, но быстро вернулись - Эвиран справлялся и сам. Дрина сидела у костра, лениво переворачивая палочки с жарящимися на них кореньями. Вечерело. Последние отблески заката едва заметно румянили редкие тучки. Нельзя было сказать с уверенностью, пойдёт дождь или не пойдёт, но прийти в город, чтобы заночевать там, путники уже не успевали. А поэтому...
  
   - Слушай, ушастый, туч над нами всё больше и больше, - подойдя к краю ямы, сказал Дрон. - Слышал, вы, маги, умеете на погоду влиять.
  
   - Для этого я слишком устал, - новым магическим усилием скидывая обезглавленный труп в яму, ответил Эвиран.
  
   - Не верю, после телепорта-то!
  
   - Телепорт - это очень опасное заклинание. Оно использует не силы мага, а энергию, которая магическим эфиром клубится в воздухе и земле, - тяжело дыша, пояснял маг. - Оно считается сложным не потому, что требует много магических сил, а потому, что нужны большая усидчивость, безумная аккуратность и готовность рисковать. Мельчайшее отклонение доли лепестка черты и всё - либо не сработает, либо перенесёт, но не живым, - Эвиран сбросил очередной ком земли и выпрямился отдохнуть. - А меня просто научили этому, чтобы я мог быстро сбежать в случае чего. Поэтому учили делать безопасно, но не научили понимать куда именно, - ответил он на чуть злой взгляд Дрона.
  
   - Убедил. Но... и на эту ерунду потратил столько сил? - удивлённо спросил Дрон, указав на яму, и укоризненно покачал головой.
  
   - Вы считаете это ерундой? - возмущённо переспросил Эвиран, вновь сбросив в яму громадный ком земли. - Гниющие трупы одним лишь только тошнотворным запахом способны отравить сердца и настроение путников. А о том, что, если волка не убрать, будет отравлен, отнюдь не фигурально, и этот чистый, звонкий ручей, Вы не подумали?
  
   - Опять уболтал! Но помочь вряд ли смогу, лопаты у меня нет, - сказал Дрон и отошёл.
  
   Становилось холодно. Темную, глубокую синеву ночного неба постепенно закрывали тучи: их гнал к лесу порывистый ветер. Путники постарались лечь ближе к костру и друг к другу, но даже это мало помогло согреться.
  
   Казалось, что к ним никогда не придут ни сон, ни рассвет, что время стало вязким, тягучим, а ночь - бесконечной. Для Дрины, Риры и Шеры это была первая попытка переждать темноту в таких условиях, для Дрона - первая без спального мешка; лёжа на холодной земле и слушая свист ветра, он мысленно метался между желанием прибить ушастого и убеждением, что онафы серьёзными и не бывают. Вымотавшийся после долгого колдовства Эвиран был первым, кому удалось заснуть. Остальные заснули лишь к долгожданному рассвету.
  
   Следующий день не был насыщенным: встали, собрались, пришли в город, показали кому надо голову и получили плату за работу. Всё прошло удивительно гладко.
  
   - А теперь затовариваться, - довольно пробормотал Дрон, пересчитывая деньги. - Если что-то кому-то нужно, то скажите сразу, чтобы понять, что необходимо, а что обождёт.
  
   - Мне и Дрине нужны плащи, без которых, боюсь, мы не сможешь легко перенести дождь, который навис надо нами не эфемерной угрозой, - мягко попросил Эвиран, уверенно ведя друзей в сторону рынка.
  
   Как он только что вспомнил, в этом городе он был не впервые.
  
   - У Дрины почти ничего нет, - согласилась Рира, с опаской поглядывая на всё ещё хмурое небо.
  
   - Всегда было интересно, почему? - обращаясь уже к Дрине, спросила Шера.
  
   - Так получилось, - она старалась не смотреть на друзей и попыталась перевести разговор на другую тему: - Дождь.
  
   - Дрон, девушки, прошу вас, давайте укроемся пока в таверне! - торопил друзей Эвиран.
  
   А серое небо щедро осыпало лес и город холодными крупными каплями. По улицам побежали ручьи, а вместе с ними к таверне побежали и путники.
  
   Примечания:
   [1] Шаг - людская мера длины (примерно 80 см).
  
   Рассказ 5 (тем временем): Чужой свету
  
   Мазодорон хмуро и сосредоточенно смотрел на вечно пасмурное небо. Ветер безжалостно трепал его белые волосы, а холод, к которому он в пещерах не привык, не давал расслабиться в этом долгом, томительном ожидании встречи с невероятно мощным и безумно опасным демоном.
  
   Мазодорон рисковал, но и совсем глупцом он, конечно же, не был. Стоя там, где Зардон уже кончался, а Тёмные Земли ещё не совсем начинались, он оградил себя щитами и приготовил множество заклинаний, поместив их в чёрный меч. Но, как он видел точно, выбранное место было идеальным: демон смог бы подойти достаточно близко для разговора, но ещё буквально через пару шагов лишился бы сил, потому как далеко бы отошёл от портала.
  
   - Так это ты, принеся столь щедрую жертву, звал меня на разговор? - вдруг раздался безумный голос.
  
   Мазодорон вздрогнул, но всё же собрался, не показав страха, и звонко ответил:
  
   - Да, я звал тебя, Великий Скучающий демон! Позволь мне изложить суть сделки, которую я хочу с тобой заключить.
  
   - Интересно, что со мной говорит мужчина, - голос усмехнулся. - Неужели мать твоего дома считает тебя достаточно мудрым, чтобы послать что-то заключить со мной?
  
   - Я здесь по собственной воле! - оскорбился Мазодорон, несмотря на трепет, который его обуял.
  
   Он хоть и был тёмным эльфом, но уже давно не подчинялся женщинам.
  
   - Что ж, слушаю тебя, дроу, - голос явно заинтересовался.
  
   - Ты верно заметил, что дроу без разрешения женщин не могут ступить ни шага! И я устал это терпеть. На протяжении многих веков нас посылали на самую тяжёлую работу! От нас требовали неимоверных навыков, чтобы получить хоть ошмётки признания! - Мазодорон вздохнул, успокаиваясь. - И это сделало нас сильнее, ведь трудности закаляют. Власть женщин теперь опирается не на силу или искусность, а на авторитет, - он гордо вскинул голову. - И этот авторитет я хочу сбросить.
  
   - И... - с азартом подтолкнул голос.
  
   - Нас, мужчин, мало, ведь мы гибнем в боях с установившимися нормами и светлым миром. Согласных бороться ещё меньше, увы, - Мазодорон сделал паузу и сконцентрировался на словах: - Поэтому я предлагаю тебе, Скучающий демон, следующее: если ты поможешь мне захватить власть над дроу, и никоим образом не будешь препятствовать моему правлению и посягать на мою жизнь или волю, то я обещаю тебе ежемесячно приносить столько жертв, сколько принёс тебе ради этого разговора.
  
   На некоторое время в воздухе повисла тишина. Мазодорон всматривался в пустоту, пытаясь понять реакцию демона, и немного нервничал, хоть и знал, что подвоха особенного можно не ждать. Мощь демона его впечатляла... от мысли о том, что, если бы он стоял немного ближе, его бы могли убить или поработить, не выслушав, бросало в дрожь.
  
   - Что же... - произнёс наконец голос. - Жертвы - это хорошо, но мало.
  
   - Что ты ещё хочешь в качестве платы? - насторожился Мазодорон.
  
   - Предлагаю дополнение к сделке: ты помогаешь мне захватить ваш мир, а я оставляю тебе твою волю и поставлю тебя наместником над эльфами: как над тёмными, так и над светлыми.
  
   Мазодорон почти рассмеялся - его приятно шокировали такие возможности.
  
   - Чтобы я был в силах тебе помочь, мне нужна власть хотя бы над темными, - заметил, однако, он.
  
   - Я тебе её дам.
  
   Рассказ 6: Безликое
  
   - Интересно, что таит в себе этот город? - едва ступив на основную его улицу, спросила Шера.
  
   Уперев руки в бока, она посмотрела на друзей.
  
   - Скуку, - буркнул Дрон, проходя мимо.
  
   - Но вполне может быть, что и дело, которое заставит нас забыть бесплодность посещения семи предыдущих городов! - возразил Эвиран и, кутаясь в плащ, встал перед Шерой.
  
   Дрон, не оборачиваясь, махнул на него рукой. Рира пожала плечами и, взяв сестру за локоть, дала понять, что стоит идти.
  
   Дрина молчала. Интуиция подсказывала, что город не пустой, но какой из квестов он в себе таит, сказать пока не могла.
  
   Местная таверна была полна людей, разговаривающих то о том, то об этом, и запахов еды, пота и алкоголя. Судя по лёгким и приличным одеждам собравшихся там, в ней были в основном горожане: обедая и развлекаясь, они обсуждали какие-то новости и сплетни и пили за здоровье общих знакомых.
  
   Эвиран и Дрон сразу подошли к стойке.
  
   - О! Вас тут ещё не видел. Приезжие? По какому-то делу или как раз его ищете? - спросил трактирщик.
  
   - А что, есть чем заняться? - смотря на человека снизу вверх, хмыкнул Дрон.
  
   - Да, девушки пропадают. Пока пропадали бедные, на всякую ерунду списывали и не искали, а вот когда пропала из богатого дома, сразу всполошились, - трактирщик улыбнулся и покачал головой. - Ещё бы! Богатые за то, что её найдут и приведут домой, кругленькую сумму обещали, - поведал он, упершись руками в стойку.
  
   - Почему же вы столь легко и так сразу нам про это рассказываете? - удивился Эвиран, поправляя сумку на плече. - Неужели местных добровольцев тут нет?
  
   - Потому что меня очень убедительно просил об этом говорить мой постоянный клиент.
  
   - Деньгами, то бишь, - вслух сообразил Дрон. - А за подробностями куда?
  
   - К Тиани в чертоги [1]! - огрызнулся трактирщик и, вздохнув, объяснил: - У меня всё подробности. Юная госпожа Арикна очень любила в поле бегать, и предупреждать кого-то, куда собралась, не любила. Вот и пропала. Её нет уже несколько дней. Рассказывали, вроде, что там, где убирают урожай, её никто не видел, а в другом, отдыхающем поле - искали, да не нашли. Выглядит как... ну, эльфийка, - улыбнулся он, посмотрев на Эвирана. - Волосы не снежно-белые, но светлые, да. Худенькая. Бледненькая. Глаза зелёные и нос прямой и тонкий.
  
   Дрон повернулся к друзьям, которые нестройной кучкой стояли за его спиной. Эвиран, который был ближе остальных к стойке, о чём-то задумался. Рира и Шера смотрели на трактирщика, с интересом и любопытством ожидая продолжения той истории, и Дрина улыбалась, прекрасно понимая, что продолжение истории "напишут" они.
  
   - Ну так что, рассказывать, где у нас тут поле, которое отдыхающее?
  
   - Да. Вдруг найдём, - на выдохе проговорил Дрон, а, когда трактирщик пояснил, добавил: - Только вот не зря ушастый спросил - дело вас лишило клиентов.
  
   Трактирщик развел руками, а команда, по молчаливому согласию, вышла из этой таверны.
  
   День поисков ни к чему не привёл, но Дрон оптимистично заявил, что сразу пропавших никогда не находят, и лёг спать. Эвиран же, прежде чем устроиться на отдых, попросил Риру:
  
   - Прошу тебя, когда луны будут в своих высших точках, не забудь разбудить Шеру, чтобы она тебя сменила в твоём дежурстве. Чтобы не было, как в прошлую нашу ночёвку в лесу.
  
   - Хорошо, только я и есть Шера, - усмехнувшись, ответила та посмотрев на сестру. - Рира ты всё слышала?
  
   - Да, - спокойно пожала плечами дракониха.
  
   Эвиран пробормотал извинение, и, шёпотом подпитав магическое пламя, закутался в плащ.
  
   Ему было стыдно, что даже за год, в который все сдружились насколько, что зовут друг друга на "ты", он так и не смог научиться различать сестёр. Но ни Рира, ни Шера никогда не обижались - вот и сейчас радостно переглядывались, тихо хихикая. Им нравилось быть похожими, нравилось путать ребят и по-доброму смеяться над их выражениями лиц, когда в очередной раз кого-то назовут не так. А ещё им было очень интересно, как их различает Дрина, которая уже спала, завернувшись в свой плащ.
  
   Когда к костру пришла и Рира с листами каких-то трав, Шера тоже задремала. Ночь обещала быть спокойной.
  
   "Весёлый был цикл, - тепло вспоминала Рира, глядя на товарищей. - Всё было: от ссор по поводу съедобности ягод до делёжки еды и воды, когда мы заблудились в катакомбах. Эвиран - хороший маг, Дрон - отличный секирщик и самый тут рассудительный, мы с сестрой - целители, а Дрина... у Дрины невероятная интуиция. Она почти всегда откуда-то знает, куда стоит пойти, а куда не следует, где можно найти то, что ищем, а где - нет, за какое задание стоит браться, а где нас обманут".
  
   Неожиданно послышался шорох. Чуть вздрогнув, Рира обернулась и всмотрелась туда, где был звук.
  
   - Тш-ш-ш... - приложив палец к губам, попросил её незнакомый дракон.
  
   Но простой просьбой тишины испуг успокоить трудно.
  
   - Вы кто? - шёпотом спросила его Рира.
  
   Вскочив на ноги, она взялась за ножик и внимательно посмотрела на собеседника. Он был чёрным, как небо над ними, и холодный, как эта осеняя ночь. По его лицу скользнула таинственная, чарующая улыбка, заставив замереть сердце. Его длинные волосы словно растеклись по ветру, рассеявшись в темноте, а глаза, отразив лунный свет, выпросили доверие.
  
   - Кто Вы? - менее настороженно повторила Рира вопрос.
  
   Непонятно зачем, она сделала к нему несколько шагов.
  
   Незнакомец слегка склонил голову набок, продолжая молчать и улыбаться. Как же Рире нравился его сдержанный игривый взгляд! Слегка тесный ему в плечах серый камзол не мешал оценить его складную фигуру - фигуру воина, про руки которого говорят, что они одинаково умело и держат меч, круша врагов, и ласкают девушку, даря ей защиту. Этот дракон, кажется, воплотил разом все романтические фантазии о юноше, который заберёт её однажды, из Прискального леса.
  
   Рира и не поняла, как оказалась рядом с ним.
  
   А дракон медлить не стал...
  
  
  
   - Ты меня опять не разбудила, - по привычке проснувшись с рассветом, пробормотала Шера.
  
   Но, сев и оглядевшись, она не увидела сестру. Недоумение перерастало в панику. Одно дело, когда не находишь её в комнате, а тут в поле - куда она могла деться?
  
   - Рира?!
  
   Вскочив на ноги, Шера ещё раз посмотрела на поле, но Риры там не было. Только прохлада начала осени и рыжевато-розовое солнце.
  
   От испуганно-удивлённого крика проснулись и остальные.
  
   - Что случилось? - Дрон сел, не задумываясь нащупав секиру.
  
   Эвиран встал, не задавая вопросов, и молча огляделся. Дрина, неловко путаясь в плаще, пыталась подняться с земли.
  
   В поле, где они ночевали, на много крыльев вокруг не было ни души. Лишь только две дорожки примятой травы: одна вела к ним, а другая - чуть в сторону. Почему ушла? Куда ушла Рира?
  
   - Рира! - отчаянно позвала Шера, побоявшись, правда, идти по одной из дорожек.
  
   - Если она и ушла, то почти наверняка сюда, - заключил Эвиран, подходя к краю примятого островка и указывая на "тропинку".
  
   Дрон встал, а Дрина наконец-то села. Шера, не находя себе места, пыталась устроить две сумки у себя на плече и смотрела вдаль, надеясь всё же увидеть сестру.
  
   Команда собралась и, завтракая хлебом на ходу, двинулась в путь по этой неровной дорожке. Идти им предстояло долго.
  
   В душе у Шеры без Риры было пусто, и эту пустоту поспешили захватить волнение и страх. Уйти добровольно её сестра не могла - уж сильно они друг к другу привыкли, но её не было, и теперь Шере оставалось лишь гадать, кто, как и зачем увел её сестру.
  
   Эвиран потушил свой костёр-заклинание и внимательно осмотрел лежащее перед ними поле. Дрон настороженно пошёл вперёд. Дрина, утешающе обнимая Шеру, повела её за ним.
  
   Уныло-напряжённой вереницей они шли почти целый день, пока не оказались у края желтоватого леса, оставив позади поле, которому, казалось, не будет конца.
  
   - Темно. В лес идти глупо, - постояв на краю поля, решил Дрон. Эти слова ему тяжело дались.
  
   - Но... я отлично вижу в темноте! Я смогу указывать путь! - Шера едва не убежала, но Дрон схватил её за руку.
  
   - Лезть к врагу на его территорию и в его время суток - глупость, - Дрон заявил это грубо и однозначно. - Я тоже переживаю за Риру. Завтра мы обязательно её найдём. И, чтобы легко подняться на рассвете, сейчас нужно лечь спать.
  
   - Но Дрон, тебе не кажется, что... - попытался возразить Эвиран, сконцентрировав свет в заклинание-светлячок.
  
   - Ужинать и спать, ушастый! - прикрикнул Дрон,
  
   Эвиран замер, светлячок погас. Возражать было бесполезно. С тяжёлым вздохом кинув сумку и сев на траву, Эвиран обратился к Шере.
  
   - Наверное, он прав. Прости за ожидание... - Эвиран замолчал ненадолго и на выдохе произнёс остальные слова. - Пусть Луны светом развеют твои тяжёлые думы.
  
   - Но... она же... мы же... - сдавленно причитала Шера, едва не всхлипывая.
  
   Дрина же, встав перед ней, положила руку ей на плечо.
  
   - С Рирой всё будет в порядке. Почти наверняка, - глядя в глаза, заверила она.
  
   Она догадывалась о том, что происходит, но никому не говорила. Её герои должны сами решать, как поступить. "Не глупые ведь, другими создавала", - подумала Дрина. Шера кивнула, зажмурившись, с её глаз потекли слёзы. Дрина, чуть уже отойдя от неё, посмотрела Эвирана, разводящего магическое пламя. Чутьё подсказывало - именно он может понять, что именно произошло и с девушкой, что любила гулять в поле, и с Рирой, что неосторожно попалась на "удочку" этого...
  
   - Дежурить буду я! - заявил Дрон, чем вывел Дрину из её размышлений.
  
   - Но, Дрон, сейчас моя очередь! - возмутилась Шера, вскочив с плаща, на который когда-то успела усесться. - Я вчера не...
  
   - Твою сестру уже куда-то утащили. Давай найдём другой способ к ней попасть.
  
   Обиженно засопев, Шера посмотрела сначала на Дрона, потом, с надеждой, - на Эвирана, но первый был непреклонен, а второй, немного покраснев, отвернулся.
  
   Оставалось только смириться и лечь спать.
  
   Когда уснули Шера и Эвиран, Дрина встала и подошла к вглядывающемуся в ночь Дрону.
  
   Звёздное небо спряталось за рваное одеяло тёмно-синих облаков. Упорно пролезая в огромные дырки, луны давали свет, который был так нужен ночным цветам: они своим благоуханием заполняли холодный воздух, пробиваясь даже сквозь запах дымка от магического пламени.
  
   Запустив одну руку в тёплую от костра траву, а другой - поддерживая его горение, Дрина сидела рядом с товарищем и посматривала в отпугивающий темнотой лес. Огонь дарил тепло и телу, и душе, звёзды и Луны - мечтательность и спокойствие, но всё же расслабиться было бы глупо.
  
   - Ложись! - примерно в полночь буркнул Дрон, потеряв терпение.
  
   - Совсем не спится.
  
   Опасность должна была прийти именно с леса, а не откуда-нибудь ещё. Интуиция в этом мире Дрину не подвела ни разу.
  
   Примерно полгода понадобилось ей, чтобы привыкнуть к Миракулуму, понять, что это не абсурдный, странный сон. А ощущения, которые часто подсказывали то, чего Дрина не продумывала или не помнила, она не считала странными - всё-таки мир её, и герои её, а, значит, мало нелогичного в этом. Умом-то она это осознавала, а вот спокойно понимать, что именно сейчас чужой свету решил напасть на основной город царства дроу - не могла.
  
   На одном из деревьев зашаталась ветка. Дрон этого не видел, потому что отвернулся, высматривая угрозу с поля.
  
   Ветка зашаталась снова, но уже в другом месте. Дрина судорожно вздохнула.
  
   Помня волка и множество монстров после него, она боялась своих созданий не на шутку. Безобидный призрак был единственным, кто не мог навредить, остальное было опасно. Невольно отползая от леса, Дрина хотела разбудить Эвирана и объяснить ему, что...
  
   Средь деревьев стоял прекрасный юноша. Обычный юноша - круглолицый человек с ласковой улыбкой и открытым взглядом. "Дура, попадёшься, как Рира!" - краем сознания понимала Дрина, а всем своим естеством ей хотелось... подойти. Поздороваться. Обнять, и чтобы он ласково и нежно обнял её в ответ... запустить руку в его волосы цвета Энны, получить нежный, аккуратный поцелуй, и потом...
  
   - Куда ты пошла? - громким шепотом спросил её Дрон. Не дождавшись ответа, он потребовал: - Стой.
  
   Дрина продолжала приближаться к кромке леса. Шаг, другой, третий...
  
   - Стой, кому говорят!
  
   Поднимаясь на ноги, он недоумевающе смотрел ей в спину. Смутные подозрения давили на разум тяжёлым грузом, заставляя вглядываться внимательнее и держать руку ближе к оружию. Дрина всегда была необычной, но такой молчаливый уход был слишком странным даже для неё.
  
   Эвиран, немного поморщившись, приподнялся на локте и потерянно спросил:
  
   - Что такое слу...
  
   Он резко замолчал. Среди деревьев, уже почти не скрываясь, стоял какой-то человек.
  
   - Это ещё кто? - воскликнул Дрон и всё же взялся за любимую секиру.
  
   Шера тоже проснулась и сонно на всех посмотрела, а Эвиран быстро встал. От леса веяло тёмным, и это значило, что в нём есть некто из нежити.
  
   То, что Дрина, словно погрузившись в транс, идёт именно туда, ему не нравилось.
  
   - Да не оставят нас Луны во тьме... - тихо прошептал он слова древней мольбы и, сцепив руки в замок, сосредоточился, начиная бормотать заклинание, способное быстро и точно сразить эту тварь.
  
   Да, именно что тварь, название которой - безликое. А как иначе можно было назвать то создание, которое, обладая сумасшедшими скоростью и силой, питалось пробуждёнными и отчасти навеянными эмоциями? Умело комбинируя подавление воли и способность менять внешний облик, безликое в ком угодно могло пробудить влюблённость, а потом, утащив в своё логово, питаться этим, пока жертва не умрёт от голода или обезвоживания. А потом оно съедало ещё и тело, чтобы дать возможность существовать своей физической части.
  
   Дрон, едва взглянув на бормочущего Эвирана, пошёл к незнакомцу.
  
   - А ну объясняй, кто такой!
  
   Настроение быть хоть сколько-нибудь вежливым пропало сразу после того, как ушастый стал что-то читать - он хилый, но не трус, в отличие от той же Дрины... которая почему-то совсем не боялась.
  
   Из леса не раздалось ни звука. Дрон, потеряв всякое терпение, поднял оружие.
  
   - ...риало! - выкрикнул Эвиран последнее слово, с пусть небольшой, но имеющейся мощью мага глядя на безликого.
  
   Существо окутал свет, сильным свет, от которого оно с диким, пронзительным визгом начало дергаться и извиваться, словно в агонии. Ворох листьев разлетелся вокруг овала заклинания, тело безликого вытянулось, серея и становясь склизким - так монстр явил себя настоящего.
  
   Дрон остановился.
  
   Гладкая кожа безликого блестела в свете заклинания, лысая голова была запрокинута, из-за чего на шее начали проступать чёрные вены, а руки длиной по калено цепляли длинными когтистыми пальцами воздух. Талия была тонкой, как у женщины-дроу (с эльфом Эвиран сравнить это не мог), и выглядело создание щуплым, так, будто его может сдуть ветром.
  
   Шера содрогнулась, взявшись за ножик и на четвереньках отползая подальше, Дрина ни на что не реагировала, а Дрон замер в замешательстве и удивлении.
  
   - Бей его, скорее!!! - крикнул Эвиран.
  
   Хмыкнув, Дрон перехватил секиру и, подбежав поближе, хотел разбурить тонкого монстра пополам. Но он вдруг выскочил из шара света и засипел. Дрон, однако, не перестал подходить и секиру не опустил, но безликое вдруг наскочило, как дикий зверь, просунуло когти-пальцы через колечки в кольчуге и отпрыгнуло, довольно проворчав в ответ на вскрик Дрона. Эвиран, пожалев, что много сил потратил на заклинание, кинул в монстра простые острые льдинки, но не попал. Кинул снова - всё равно мимо. Зато Дрон разозлился и, когда безликое попыталось вновь уколоть, отрубил ему кисть. Эвиран снова метнул заклинание - на этот раз какой-то белый и вытянутый сгусток, но оно вреда монстру почти не принесло. Безликое снова засипело и снова удачно наскочило на Дрона. Оставшейся рукой молниеносно уколов, оно сбежало в лес.
  
   Эвиран погнался за ним, а Шера подбежала к Дрону, чтобы вылечить эти царапины.
  
   - Рира - маг, я зельевар - выпей от боли, выпей заживляющее, - колбочку, однако, Шера всунула в руку только одну пока.
  
   Дрон глотнул одного зелья, потом другого и побежал за Эвираном и безликим, оставив девушек стоять, глядя им вслед. Шера - с беспокойством, Дрина - всё так же отстранённо.
  
   Эвиран же не мог догнать это быстрое существо в тёмном лесу - он видел его лишь благодаря тому, что энергию хорошо видно при любом освещении. И этой же магией он пытался достать существо: оно уворачивалось, пока эльф не додумался не бить его, а заставить запутаться. Первое заклинание всё равно сорвалось - Эвиран споткнулся. Зато следующее удалось хорошо - безликое вдруг шлёпнулось на траву, запнувшись о нить-заклинание, и, попытавшись встать, лишь сильнее запуталось в невидимой сети. Эвиран остановился.
  
   - Дрон, я крикну, как сниму, а ты руби! - тяжело дыша, попросил Эвиран Дрона, когда тот пробегал уже мимо. - Давай!
  
   Безликое не успело убежать от тяжелого лезвия. Неприятный звук - и монстр больше не угроза.
  
  
  
   Дрина очнулась и замерла, пытаясь понять, откуда в её сердце смесь шока, страха и бесконечного блаженства. Но, кажется, драконы не любили давать долго думать о чём-то:
  
   - Дрина, туши огонь и пойдём! - потребовала Шера.
  
   Начинающая колдунья сконцентрировавшись, погасила то пламя. Тут же зажгла светлячок - и только после этого позволила подруге утащить её в тёмный лес.
  
   - А что случилось-то? - спросила она.
  
   - Я не знаю! - ответила Шера и окликнула Дрона и Эвирана.
  
   Они отозвались, а, когда они приблизились к остальным, она спросила:
  
   - Что это было? - спросила Шера, рассматривая свой грязный платок.
  
   - Безликое... - ответил Эвиран.
  
   - Что безликое? - подходя, поинтересовался Дрон и, выслушав краткий рассказ, уточнил: - А если он вышел на новую, то Риру он...
  
   Шера испуганно вздохнула, только теперь предположив худое. Эвиран задумался.
  
   - Совсем не обязательно, - спокойно, но тихо ответила Дрина, вспоминая, что происходит. - Мало времени прошло.
  
   - Так что мы стоим?! - Шера подняла свою сумку. - Где у этой твари может быть логово?
  
   - В старых хижинах, например.
  
   Не дожидаясь товарищей, она побежала дальше в лес, обогнув труп. Чёткие тени были хорошо видны глазами крылатого народа. Выхватывая из переплетения тёмного с тёмным новые силуэты, Шера быстро нашла в лесу полуразвалившийся домик, из окон которого не лилось света и рядом с которым не было видно следов живого - даже комаров не было, они не обитали рядом с нежитью. Но мухи были - едва приметными точками они летали по пропахшему гнилью и плесенью воздухе и жужжали, немного раздражая.
  
   Немного поморщившись, она зашла внутрь и скоро поплатилась за излишнюю храбрость: под её ногами при первом же шаге, ломаясь, захрустели какие-то кости.
   Шера замерла, не решаясь пока ступать дальше.
  
   - Всё в порядке? - спросил, подбегая к ней, Эвиран. - Рира там?
  
   Теперь в голубоватом свете заклинания было видно, что кости - человеческие. К крови и другим неприятным вещам она относилась спокойно, но это...
  
   - Не знаю... - негромко ответила Шера и, преодолевая страх и отвращение, пошла внутрь.
  
  
  
   Рира словно очнулась. Взгляд сфокусировался, мысли вернулись, но слабость не спешила уходить, мешая возвращаться воспоминаниями.
  
   Сначала Рира почувствовала тошнотворный запах и закашлялась, прикрыв рот и нос ладонью. Потом увидела под собой заплесневелый пол, поняла, что сидит на столе, свесив ноги. Подняв голову, она заметила и заросшую лишайником бревенчатую стену.
  
   Попытавшись вспомнить, как оказалась в таком месте, она вспомнила юношу-дракона, его чарующую улыбку и мудрый взгляд...
  
   Рира огляделась, пытаясь найти хоть какие-то следы, хоть что-то, показывающее, что он рядом. Пути до дома она не помнила, что пугало уже само по себе, но отсутствие того дракона пугало ещё сильней. Но почти сразу же она услышала знакомый голос.
  
   - Не знаю...
  
   - Шера?
  
   Пошатываясь, Рира встала. Неуверенно переступив лежащие на полу тряпки, она пошла к дверному проёму, откуда только что слышала голос сестры.
  
   - Рира! - радостно окликнула её Шера. - Где ты?
  
   - Я не помню, как здесь оказалась, - Рира вышла из комнаты.
  
   Сестры обнялись. Эвиран, стоя на пороге, радостно и расслабленно воскликнул:
  
   - Хвала светлым Лунам, и необузданной Шагине - хвала!
  
   Услышав этот возглас, Дрон и Дрина поняли, что спешить уже никуда не нужно. Шера же, обнимая сестру, заметила в другой комнате ещё одну девушку.
  
   По описаниям она была похожа на пропавшую. Девушка видела на пыльной тумбочке, аккуратно положив руки на коленки, блаженно улыбалась и смотрела в пыльный пол. Осунувшаяся, бледная, но счастливая.
  
   Шера вопросительно позвала её по фамилии, но жертва безликого и не пошевелилась.
  
   - Вы там долго. У вас всё хорошо? - спросил Эвиран, заходя в дом и стараясь перешагивать через кости.
  
   Рира немного нахмурилась. Воспоминания вроде и были, но были вязкими, как жижа в болоте.
  
   - Я помню только, что меня кто-то звал, - сказала она и отстранилась от сестры. - По имени.
  
   - А-а-а... как её зовут? - Шера обратилась к Эвирану.
  
   - Увы, я этого не узнал. Когда мы были в таверне, я и подумать не мог, что имя важно, - он развёл руками. - Но признаю теперь, что без него жертв безликого не вывести из транса.
  
   - Безликого? - с любопытством спросила Рира. - А дракона, чёрного, не видели? - теперь её голос был полон беспокойства.
  
   Пока Шера объясняла ей, что произошло, Эвиран, подойдя к девушке, вопросительно перечислял женские людские имена:
  
   - Юсата? Атена? Нита? Гара? Васо? Ильвара?..
  
   - Что там ушастый бормочет? - войдя в дом, спросил Дрон. Он, как Шера, наступил на кости, но не испугался.
  
   - Имя девушки пытается угадать, - озвучила Дрина догадку, стоя на улице.
  
   - ... Сита? Зарени? Диша? Элера? Лина?
  
   На последнем имени девушка вздрогнула и отмерла.
  
   - Лина, значит... - расслабленно выдохнул. - Доброй ночи, Лина. Юноша, которого вы ищите, не был человеком, - сказал он, глядя на то, как испуганно озирается девушка. - Это была нечисть, которая...
  
   - Но он был рядом! Он тёплый, его губы... - девушка чуть-чуть покраснела.
  
   Эвиран вздохнул и тоже чуть смутился.
  
   - Жаркими поцелуями, нежными объятьями и чем бы то ни было, этот вид нечисти питается, - мягко попытался объяснить он. - Русалки, например, завлекают песнями мужчин и подпитываются их ласками, а когда вытянут все эмоции, что могут, утаскивают на дно, поглощая плоть. Безликие поступает аналогично, но с девушками и в лесах.
  
   Дрон рассмеялся, уловив интонации друга - воспитанного и осуждающего страсть онафа.
  
   Лина же покачала головой, отказываясь в это верить.
  
   - Так или иначе, Вас не было дома уже несколько дней. Мы от ваших родите...
  
   Вдруг Лина закричала. Эвиран обернулся, Дрон со своим факелом заглянул в комнату, Рира и Шера смотрели ему через плечо. Рядом со стеной лежала какая-то одежда, на одежде были пятна крови, и, если присмотреться, то где-то в куче этих тряпок можно было увидеть кости и куски полусгнившего мяса.
  
   - Говорил же тебе ушастый, что ел он девушек, - невозмутимо отметил Дрон. - Хочешь здесь немного задержаться?
  
   Лина покачала головой и, со смесью страха и отвращения стараясь обойти эту кучу стороной, вышла. Остальные, с разными эмоциями, сделали тоже самое.
  
   Чудище было побеждено, его жертвы - спасены. Лишь одно осталось осадком произошедшего: душевная боль и тяжесть на сердце, в котором некоторое время жила навеянная безликим любовь.
  
   Примечания:
   [1] Тиани - богиня теней, скрытности и интриг.
  
   Рассказ 6 (тем временем): Чужой земле
  
   Высокие горы закрывали вершинами алое небо заката. Привычный сухой ветер навеивал жажду, принося с пустыни тепло. Едва различимый шум родника слабым эхом играл в суровых каменных стенах.
  
   "Про это место и здесь живущих сложили много легенд", - думал дракон, в человекоподобном обличии стоя на одном из балконов главного замка древней империи Роригарн. "Про здесь живущих", - эта фраза вертелась в мыслях назойливой мухой, которая злит, жужжит, раздражает. Почти до дрожи. До пробуждения ярости, которую подавлял расчёт.
  
   Едва не рыкнув, дракон ударил кулаком гранитную оградку. Твёрдый камень стерпел эту выходку, но дракону легче не стало: гнев вырвался и утихать не хотел. Оставалось лишь переждать эту вспышку. Очередную...
  
   Дракон оперся руками на удобную оградку и глубоко вдохнул. С каждым циклом, с каждым новым затмением он всё больше и больше ненавидел эти замок, империю, императора... Императора он ненавидел больше всех, но был вынужден его терпеть. Каждый день, от восхода и до заката видеть его превосходство.
   Незаслуженное превосходство.
  
   Император и сам признавал, что не мудрее советника. Всегда спрашивал, уточнял, прежде чем решиться на что-либо серьёзное.
  
   Дракон выдохнул сквозь сжатые зубы и зажмурился ненадолго. Руки дрожали. Гнев не утих - от воспоминаний он вспыхнул, как дерево под струей пламени.
  
   Сколько опасных кланов они уничтожили - советник и император. Вдвоём. Но драконы думали отчего-то, что, если клан был очевидно опасным - это император защищает народ, а если пользовался уважением - так это советник мудрит. Конечно, Растивар и Шадар - это благородство и подлость, добро и расчёт... благословлённый Амиделасом император и шершавый, безродный советник [1].
  
   Никто не знал, что песок на чешуе - это решения, которые нужны были, но император бы на них не пошёл сам. Рискнуть репутацией, но уничтожить клан тёмных магов или кого-нибудь даже хуже. Не однажды. И успехи были, и провалы, но всё с один итогом: императора все оправдают. Его советника - ни за что.
  
   Шадар посмотрел на свои когти. Почти как пемза. С той лишь разницей, что ярко-синие. Шадар усмехнулся. "Забавно, что за одни и те же дела Растивар получает блеск и славу, а я - только пятна на чести. Неужели и богам неведома справедливость?", - подумал он, взглянув на небо.
  
   "Так и есть", - это он давно уже подозревал. А значит, то, что положено по справедливости, нужно брать самому.
  
   Убить императора и взять себе власть - так он хотел изначально. Но почти сразу же понял, что отношение к нему это совсем не изменит. Так желание справедливости превратилось в желание мстить.
  
   А справедливость - лишь по возможности. Хотя бы в виде того, что после этого его удачные решения будут его лишь заслугой.
  
   Но убивать нужно было быстро - до того, как его сын станет достаточно мудрым и рассудительным. Чтобы не было лишней мороки.
  
   Уже затмения четыре Шадар пытался претворить замыслы в жизнь. Действуя с осторожностью, внимательно просчитывая все моменты, где может быть пойман, советник пытался семь раз отравить правителя и две - облегчить к нему путь другим убийцам. Но каждый раз приходилось удивлялся тому, насколько хороша у замка защита. Та защита, которую продумывали вдвоём.
  
   "Растивара мне пока не убить. Но и о моих планах можно лишь догадаться, на что мудрости "другу" пока не хватает", - усмехнулся советник. "Или он уже догадался, но молчит?" - впервые за все четыре затмения предположил он и тут же отбросил эту мысль.
  
   Догадываться и ничего не делать было бы сумасшествием, а император не был глупцом.
  
   - Какие я слышу думы... - раздался вдруг голос.
  
   Шадар вздрогнул, огляделся. К своему скрытому ужасу, он никого не увидел. А голос продолжил:
  
   - Не бойся. Пока ты мне нравишься, я никому не передам подслушанное. А знаешь ли ты, когда будешь...
  
   - Кто вы? - перебил советник. Терять лицо перед неведомым собеседником ему не хотелось.
  
   - Теперь, например, нравишься! - тон отражал удивление и некую радость. - Но пока недостаточно сильно, чтобы я помог тебе, - цинизм вернулся в голос. - Так ли тебе важно знать, кто я, если ты уже не сомневаешься в моей мощи?
  
   - Демон, не иначе... - тихо пробормотал Шадар.
  
   - Демон. Так будешь мне сделку предлагать? Или предпочитаешь тихо жаловаться на судьбу?
  
   - Мне нечего Вам предложить.
  
   - Да неужели? - с насмешкой спросил голос. - Чтобы добиться чего-то, нужно чем-то платить нужным тебе существам. Видимо, неспроста ты до сих пор не на троне.
  
   Опёршись на каменные перила, Шадар задумался, насколько правдивы были слова. У него было много вещей и услуг, которыми можно было бы благодарить драконов. Но что может понравиться демону? Душа? Плату придётся отдать слишком рано - такое скрыть невозможно. А что другое? Идея пришла неожиданно.
  
   Он не боялся заключать договор, потому что демоны гибнут, если не выполняют его. И подвоха Шадар сейчас тоже почти не боялся: по прямым фразам и по заинтересованности он угадал в демоне Скучающего, того, кому надоело уже выполнять всё обманом. Того, кто развлекался честной игрой. А в свой жизни угадал, что терять почти нечего. Что игра стоит риска.
  
   - Вы не показываетесь потому, что древний свиток не даёт вашей мощи выходить за пределы темных островов, - улыбаясь, сказал он.
  
   - Ты мне нравишься всё больше и больше! - радостно воскликнул демон.
  
   - Моими стараниями Вы будете раскованы, а потом поможете мне с максимальной... легитимностью взять власть над драконами, и никоим образом не будете препятствовать моему правлению.
  
   - Маг у меня есть, а от тебя нужен свиток. Но согласен ли ты на большее? На должность моего наместника над крылатым народом, если поможешь захватить мир?
  
   - Смотря насколько ограниченной будет моя власть.
  
   - Меня интересует мощь. Жертвы и власть над миром. С наместниками, чтоб было проще. В остальном - делай, что хочешь. Так ты будешь заключать такую сделку?
  
   - Буду!
  
   Примечания:
   [1] У достаточно старых драконов (49 веков и более) чаще всего блестит чешуя (и, соответственно, когда и волосы). Чем больше дракон творил светлых, угодных Амиделасу, дел, тем ярче этот блеск.
   А если напротив, творил неугодные, то чешуя и когти становятся шершавыми и не блестят.
  
   Рассказ 7: Бой у ордена
  
   Ночное небо над древней башней магического ордена вдруг перестало быть чёрным. Ярко-рыжее пламя толстыми струями рассекало небо, огонь, как вода по камню, растекался по куполу-заклинанию, на который садились цветные драконы; их чешуя слабо мерцала во всех этих вспышках, добавляя красок синеватой темноте леса.
  
   Возле серой башни дежурные маги обновляли заклинание-защиту, а внутри - старый волшебник собирал информацию.
  
   - Старший! Купол начал трескаться. Делаем всё, чтобы это исправить.
  
   - Старший маг! Драконы окружают нас и снизу.
  
   - Старший, стоит перепрятать ценные артефакты, - говорили собратья.
  
   Но старый волшебник не спешил отвечать. Он лишь кивал на то, что нужно было просто выслушать, а на предложение перепрятать ответил отказом:
  
   - Купол не выдержит, драконов, насколько можно ощутить с помощью заклинания, около двадцати. Но свиток портала, щит льда и осколок звезды оставить там, где они есть. Лучшего хранилища мы им так быстро не найдём, - вздохнув, старший маг развеял разведывательное заклинание. - Наши предки в своё время сделали всё, чтобы мощные артефакты не попали в руки злых существ, и теперь наша очередь защищать творения древности от подобных нападок. Выиграем и сохраним реликвии или же погибнем с честью и за правое дело! Построиться вокруг башни. Подготовить заклинания. Первый удар - сети, второй - холод, которого боятся драконы, дальше... как пойдёт, - приказал он и пошёл к лестнице, подав пример остальным.
  
   Маги едва успели подготовиться, как купол, растрескавшись, рухнул. Драконы бросились в атаку. Люди прочли заклинания. Битва началась.
  
   ***
   Проводив Лину до её дома и получив за это награду, путешественники пошли на северо-запад, к Тёмным землям. Дрон слышал, что там больше всего пакости сидит, Эвирану хотелось взглянуть на легендарную границу Зардона, а Рира и Шера мечтали побыть везде, хоть по сколько-то.
  
   Но, чтобы выйти к холмам, нужно было сначала пройти через надоевший Дрону лес...
  
   Который в этот раз всё же кое-чем удивил.
  
   - Что это?! - воскликнула Шера, указывая на вспышки, которые она видела сквозь редкую листву.
  
   Все оторвались от своих дел и посмотрели наверх.
  
   Отложив тряпку, которой протирал секиру, Дрон обернулся на Дрину и Эвирана:
  
   - Всезнайки наши, что вы скажете?
  
   Эвиран отошёл от края леса, всматриваясь в явление. Дрина молчала, глядя в костёр. Из-за волнения она не могла сейчас что-то сказать. Происходящее её не пугало - пугало то, что они, неожиданно, оказались со всем этим рядом.
  
   - Кажется, в той стороне был древний орден хранителей артефактов, - задумчиво произнёс Эвиран. - Может быть, их настигла беда?
  
   Несколько мгновений все, казалось, обдумывали это.
  
   - Ха! Ночь будет бессонной, - после заявил Дрон, убрав тряпку в сумку и поднявшись на ноги. - Отдыхать будем днём. Сейчас надо уходить, и быстро.
  
   - Что? - Рира убрала в сумку зелья, над которыми только что пыталась работать.
  
   Она, как и её сестра, с удивлением смотрела на друга, раздававшего неожиданные указания. А Дрина выдохнула чуть облегчённо, тут же встав и поправив плащ.
  
   - Но Дрон, вдруг им нужна наша помощь? - с лёгким упрёком посмотрев на друга, предположил Эвиран. Он, кажется, не верил в то, что они не вмешаются.
  
   - Не смеши меня! Если нужна помощь целому ордену, то им не поможет группка бродяг.
  
   Дрон посмотрел на замершего Эвирана и, вздохнув, погасить костёр попросил Дрину. Все начали собираться.
  
   Но Эвиран стоял, нахмурившись и чуть морщась. Он смотрел то на вспышки, то на друзей, и со временем его взгляд становился тяжелее, решительней.
  
   - Вот твоя сумка, - протягивая её, сказала Рира.
  
   Эвиран, не задумываясь, взял свои вещи, сжал лямку в кулак и, резко закинув сумку на плечо, бросился в сторону не прекращавшихся вспышек. Вера в хорошее, готовность следовать своим принципам придавали сил, подавив в его сердце страх и волнение. Ведь он верил, что все живут лишь благодаря чьему-то добру, и готов был нести это добро остальным.
  
   - Стой! Эвиран!!! - позвали его, но он не собирался возвращаться.
  
   - Я за ним, - пояснила Рира кому-то и побежала туда же.
   Шера - за сестрой.
  
   - Вы что, с ума все посходили?! - Дрон испугался.
  
   Он не хотел ввязываться в чужой бой, в бой настолько мощных сторон, что простым путешественникам было бы трудно выжить. Но ушастый сбежал, Рира и Шера - за ними, а скорость их...
  
   - Спрячься лучше где-нибудь, - посмотрел Дрон на Дрину. - Авось те, кому не надо, не найдут.
  
   Бросив сумку, он снял секиру и побежал туда же.
  
  
  
   Дрина осталась одна. Глядя на убегающих друзей, она кляла себя... за что - непонятно.
  
   - Так не должно было быть. Не должно...
  
   Исход битвы был давно уже придуманным ей фактом - разгром ордена, победа драконов и свиток в руках злодеев. Но неожиданно герои решили вмешаться, и...
  
   Дрина чувствовала, что итогов им не изменить, винила себя в том, что не остановила их. Боялась, что все погибнут, и не помнила о том, что так не положено по сюжету. Точнее, боялась, что сюжет изменится, что что-то пойдёт не так, и это терзало сердце, переполняя его паникой, которая толкала действовать.
  
   Но магом Дрина была плохим, да и товарищи уже скрылись вдали. Темнота подхлёстывала страхи, страхи - чувство вины; всё это бурлило, усиливалось, усиливалось... и вдруг стихло.
  
   Больше эмоций не было, была отстранённость. Всё это происходило словно не с ней.
  
   Дрина медленно и как будто в трансе пошла вслед за друзьями.
  
  
  
   А они тем временем почти все прибежали на поляну, где стоял орден.
  
   Понять, что обидчики драконы, было не сложно - орден был людской. Показать людям, что эльф - не враг, оказалось сложнее. Напавший на драконов со спины Эвиран едва успел отбежать за дерево, спасаясь от полетевшего в его сторону заклинания, и не смог достроить своё. А тут ещё и дракон подоспел.
  
   Отпрыгнув, Эвиран ушёл от первого удара. Сразу после этого, шепнув заклинание, он принял на "щит" второй удар и отшагнул. Но были и третий, четвёртый, пятый.
  
   Дракон давил опытом и обескураживал уверенностью, с которой размахивал своей глефой, и Эвиран отходил в лес, всё же начав побаиваться этого боя.
  
   Тому, кто плетёт светящиеся заклинания, в темноте скрыться трудно.
   Но всё же ночь кое в чём помогла магу: спрятавшись за деревом, Эвиран зажмурился и создал вспышку света, которая на мгновенье ослепила дракона. Лезвие его глефы вонзилось в дерево и увязло там. Рира и Шера, подбегая, громким рыком обратили на себя внимание дракона, и Эвиран, не тратя время зря, ударил его кинжалом и добил простым, но затратным заклинанием.
  
   - Эвиран, пойдём отсюда! - крикнула Рира, на всякий случай доставая свой нож.
  
   Эвиран кивнул, и, вытирая платком кинжал, пошёл в сторону ордена.
  
   - Дрон прав, мы тут не поможем, - протянув руку, чтобы взять Эвирана за плечо, сказала Шера, но тут её и её сестру отвлёк Дрон:
  
   - Какого околдованного разума?!
  
   Он был зол, но образумить друга у него не получилось: повернулись в его сторону только Рира и Шера.
  
   Эвиран встал на кромке леса, сосредоточенно творя заклинание. С его вытянутых рук зеленоватыми и слабо блестящими комочками сорвались энергетические сгустки; пять из них достигли целей: один дракон почувствовал невыносимую слабость, другой - споткнулся, будучи не в силах побороть головокружение, но остальные три лишь удивились, на секунду остановившись от потемнения в глазах.
  
   Дрон выругался, крепче сжав секиру, и поспешил встать перед недотёпой-Эвираном. Рира и Шера остались в лесу.
  
   Всё было, как бывало раньше: Дрон не давал подойти к Эвирану, Эвиран творил заклинания, способные задеть многих, Рира и Шера - выжидали, чтобы при случае хоть чем-то помочь. Только противники были сильнее...
  
   Отделившись от остальных, к ним подошли трое.
  
   - Уходите отсюда по-хорошему, - обратился к ним один из драконов.
  
   - Скорее луны померкнут и листва заблещет небесной синевой, чем мы откажемся биться за правое дело! - почувствовав себя героем легенды, ответил Эвиран.
  
   - О боги... - сердце Дрона словно пропустило удар. - Господа, он пошутил, - он попытался переиграть ситуацию, но было поздно.
  
   Одновременно драконы подняли оружие и ударили в три разных места. Один клинок Дрон успел отвести, по диагонали взмахнув секирой, другой выдержала его кольчуга, а третий попал Эвирану в плечо.
  
   Вскрикнув и прижав руку к ране, тот не смог завершить заклинание, и оно ярко-красной вспышкой улетело непонятно куда. Немного опомнившись, Эвиран уклонился от новой атаки и мокрой от крови рукой крепко сжал кинжал. Дрон попытался задеть рубящим ударом одного из драконов, два других, окружая противников, заходили с боков. Когда один из драконов встал спиной к лесу, Рира метнула в него нож, но неудачно: попала рукоятью, а не лезвием. Дракон обернулся и замер ненадолго, потому что в него вонзился второй нож - от Шеры.
  
   Эвиран что-то прошептал, и раненого дракона сковал лёд, но отвести ещё один удар он не успел: судорожно вздохнув, упал на колени. Его рубашка быстро пропиталась кровью. На этот раз он был ранен опасней.
  
   - Да нечисть вас всех... - негромко пробормотал Дрон и резко повернулся, чтобы помешать дракону убить ушастого.
  
   Ему повезло - дракон не ждал нападения, и секира, даже ударившись о шлем, оглушила.
  
   Но Эвиран всё равно упал. А другой дракон, к которому Дрону пришлось повернуться спиной, времени зря не терял: момент - и тупая боль в плече заставила застонать. "Если бы не кольчуга - руки у меня бы уже не было", - понял он и, выдернув из поверженного противника своё оружие, повернулся к напавшему.
  
   Но тот его опередил, и новый, не менее сильный, удар попал в другое плечо. Собравшись с силами, Дрон сам ударил, но безуспешно - боль мешала размахивать достаточно резко, и враг успевал уклоняться. Надеяться Дрону оставалось лишь на ошибку дракона.
  
   Рира и Шера, набравшись смелости, поспешили к месту боя: одна хотела оттащить и вылечить Эвирана, другая - попытаться помочь Дрону. Но дракон оказался не так прост: достав кинжал, он ударил им гнома.
  
   Дрон услышал неприятный скрежет металла, почувствовал боль в груди и то, как его одежда пропиталась кровью.
  
   - Удивительно, не правда ли? - с издёвкой спросил дракон. - Хорошая работа, маги зачаровали: может пробить почти любую броню. Особенно - столь стандартную, - глядя ему в глаза, пояснил он.
  
   Хватая ртом воздух, Дрон упал на колени. Дракон вынул кинжал, и стремительно утекающие силы унесли вместе с собой мысли и чёткость окружающего мира. Шатаясь, Дрон всё же махнул секирой. Дикая боль резко превратилась в отрешённость... гном тоже потерял сознание.
  
   Усмехнувшись, дракон посмотрел на замершую в пяти шагах от него Шеру.
  
   - Ну же, девочка, нападай!
  
   Шера, отходя, крепче сжала ножик. Сердце колотилось, напоминая чем-то зелье, которое взбалтывали в колбе, страх, захватив разум, уговаривал не делать глупостей и, если возможно, бежать, бежать дальше от этого места.
  
   Дракон, приближаясь, усмехнулся, поднял меч...
  
   Но вместо того, чтобы ударить Шеру, он резко развернулся и широким взмахом всадил лезвие в Риру, которая попыталась прыгнуть на него со спины. Побледнев, она обмякла, закрыла глаза и рухнула на траву.
  
   - Это было глупо, - прокомментировал произошедшее дракон и повернулся к Шере, которая набросилась на него с криком отчаянья и боли.
  
   От первого удара она увернулась, но второй пришёлся ей в спину. С девчонками было покончено. Дракон вернулся к основному отряду.
  
   ***
   Дрина всего этого не видела. С трудом ориентируясь в тёмном лесу, она шла в сторону сползших вниз вспышек и оказалась в другой части поляны.
  
   Битва была в самом разгаре. Магов окружили: драконы теснили их и с земли, яростно наступая, и с воздуха, хватая когтями и щедро поливая пламенем. Люди-маги использовали море заклинаний, нисколько не сдерживаясь. Звенели острые куски льда, разбиваясь о броню или чешую, но всё не раня драконов. Яркие вспышки, попадая, возвращали врагам более слабую, человекоподобную форму, а им уже вьюны верёвками оплетали ноги. Мощные вихри, разные нити магии, тонкие и прочные щиты...
  
   Казалось, магам будет легко одолеть простых воинов, но эта иллюзия долго не длилась: закончились припасённые заклинания, устали их творящие и близко подпустили врагов. Без прикрытия или тщательной подготовки они слабы до смешного.
  
   Маги падали один за другим, будучи больше не в силах сопротивляться. Людей было в два раза меньше, да и драконы напали совсем неожиданно. Неорганизованность, расслабленность людей играла против них, и теперь, когда ненадёжной защиты не стало, оставалось лишь продолжать бороться в слабой надежде на то, что исход не предрешён.
  
   "Да уж, советник хорошо подготовился, - думала Дрина, виновато и беспомощно оглядывая орден. - Где ребята? Как так вышло? Этого не должно было быть... не должно."
  
   Зажмурившись, она бессильно упала на колени.
  
   Дрина не могла смотреть туда, где по её вине гибнут хорошие люди, да и не только лишь люди. А в том, что вина была её, сомнений быть не могло.
  
   "Я хуже всех трёх злодеев, вместе взятых, хотя бы потому, что со мной нельзя бороться. Даже я уже ничего не могу здесь изменить! Если бы я не придумала их, их бы не было. Если бы я не придумала падение ордена, этого бы не случилось!"
  
   Дрина прикусила губу, сильней зажмурившись. По её щекам, слабо мерцая в свете лун, стекали слёзы. Где-то в башне на грубом для постороннего слуха языке перекрикивались драконы, проверяя, кто где и кто живой. Остальных звуков для Дрины не существовало. Пахло гарью и мятой травой.
  
   "Так не должно было быть, не должно, не должно!" - мысленно причитала она, охватив себя руками и опустив голову. Она не видела и не хотела замечать того, что происходило вокруг, но вдруг где-то рядом с ней раздался мужской голос:
  
   - Бери свиток и беги!
  
   Дрина вздрогнула и открыла глаза. В двух шагах от неё лежал маг, который, потратив последние силы, едва дополз до леса и слабо двигал свиток в сторону девушки.
  
   - Беги к городу, отдай его страже. Скажи, что это способно освободить демона и дать ему доступ в наш мир, - повторил он, подтолкнув свиток магией, и обмяк, уткнувшись лицом в землю.
  
   Дрина не сразу поняла, кто он и что от неё хочет. А потом, когда осознание нахлынуло очищающей рассудок волной, она вскочила на ноги, схватила свиток и бросилась в лес.
  
   "Вдруг я смогу что-то изменить?" - прорываясь сквозь кусты, надеялась Дрина. Это стремление захватило её с головой. Она не подумала ни о том, что не знает, куда бежать, ни о том, что её видели и что за ней, наверняка, есть погоня.
  
   Она бежала быстро, но дракон, который успел заметить передачу свитка - ещё быстрее. Советник не мог упустить нужный ему артефакт.
  
   Зрение крылатого народа позволяло хорошо видеть не только вдаль, но и ночью. Преследование - это охота. Дракон - зверь. Добыча не казалась советнику сложной. Уверенно ускоряясь в своём беге, он старался не терять её из виду. Лапа [1] за лапой, крыло [2] за крылом...
  
   Дрина, услышав шаги, ускорилась.
  
   "Что ж, я не скрывался", - азартно улыбнувшись, подумал советник.
  
   На секунду на него оглянувшись, Дрина попыталась бежать ещё быстрее. Чудом не спотыкаясь о корни и не врезаясь в деревья, она отчаянно пыталась отсрочить неизбежное: её догонят, её убьют и с помощь свитка освободят демона. Шансов не было, были страх, отчаяние и слёзы. Сердце билось очень часто, хотелось пить, куда бежать - было непонятно. Дыхание сбилось, воздуха не хватало, не хватало и сил, потому что они уходили в слёзы и на бесполезный бег.
  
   Советник был уже очень близко, буквально в паре шагов. Всё это напоминало догонялки со старшими, но было куда опасней и куда безнадёжней.
  
   Дрина споткнулась и, смягчив падение выставленными вперёд руками, перевернулась на спину. Советник, подходя, медленно вынимал меч.
  
   Дрина пыталась от него отползли спиной вперёд, но он наступал. Было темно, она не видела его глаз, но догадывалась, что в них не может быть ничего, кроме азарта.
  
   По её душе холодной паутиной расползался страх. "Убьёт... Но я не хочу умирать! Умирать во второй раз", - успела подумать она, и тут советник заговорил:
  
   - Ну, девочка, - он сделал паузу, - может, хочешь что-то мне сказать напоследок? - спросил он, приставив лезвие к её груди.
  
   Только что Дрина боялась до тошноты и головокружения, но теперь, услышав в его голосе самоуверенность, она почувствовала что-то другое. Захотелось смеяться, дерзко и с вызовом глядя дракону в глаза.
  
   - Что-то сказать? - она горько ухмыльнулась. - То, что ты, Шадар, зря стараешься. Вашу армию уничтожат, а тебе, Чужой Земле, отрубят голову!
  
   Почему именно отрубят - Дрина сказать не могла, знала, что будет так - и не более.
  
   Советник замер, едва не вздрогнув. Его назвали по имени, к нему обратились на "ты", ему заявили о будущем провале его тайных намерений; посмотрев Дрине в глаза, он почувствовал, что она говорит это не просто так.
  
   - Без понятия, дух ты, провидец, или кто-то ещё, - Шадар потерял где-то часть былой высокомерности. - Но, так или иначе, будущее не может быть определено однозначно. Мы можем на него влиять. И, будь уверена, я сделаю всё, чтобы события пошли по моему сценарию. Да примет тебя мир иной!
  
   Закончив фразу, он надавил на меч, вогнав его лезвие в девушку.
  
   Дрина вздрогнула и замерла, падая на траву. Последнее, что она видела - кроны деревьев и звёзды, последнее, что чувствовала - холод и боль.
  
   Шадар забрал свиток и вернулся к ордену. Ему ещё предстояло заметать следы и платить наёмникам.
  
   Примечания:
   [1] Лапа - драконья мера длины (≈40 см)
   [2] Крыло - драконья мера длины (≈8,4 м)
  
   Рассказ 7 (продолжение): Скованный демон
  
   - Ты звал, и я пришёл к тебе, Скучающий демон, - немного раздражённо сказал Мазородон.
  
   Он стоял там же, где и год назад. Его седые волосы снова трепал ветер, который никогда не утихал на перешейке между Зардоном и Тёмными землями. Но не этот унылый вой, и даже не ночь внушали страх в сердце дроу.
  
   Он просто догадывался, зачем его звали.
  
   - Молодец, - бодро похвалил его демон. - Теперь ждём дракона.
  
   - Я должен снять заклинание, что тебя держит?
  
   - Ты можешь не делать этого, если как помощь тебя устроят всего лишь мои советы. Ах, ну и да, не просто мои советы, а моя невидимость, из-за которой подумают, что это ты такой мудрый, - сарказм сквозил в интонациях, - Из-за печати я ничего не могу в ваших землях, и ты, дроу, знаешь это.
  
   Да, Мазодорон это знал и давно уже искал возможность заполучить свиток, который сдерживал демона. Но в то же время ему становилось едва не плохо от мысли, что своим колдовством он отпустит в мир одного из самых древних демонов мира, смежного с Миракулумом. А что, если нарушит контракт? Что, если всё же решит искать зачем-то лазейки?
  
   - Искать лазейки? Я не ослышался? - демон наигранно оскорбился. - Этим занимается молодёжь, которая ещё не наигралась с вами, живыми. Мне же интересней игра посложней, чем обмани того, кто неопытен: попробуй сделать всё, как житель мира, откуда заказчик. Ну или почти как его житель, - он усмехнулся. - И это ты тоже знал, дроу. Не глупец, кажется, хоть и сглупил, попытавшись поднять бунт раньше времени.
  
   - Я дал мужчинам надежду, а они уже устали терпеть, - замечание задело Маздорона. - Если бы я не возглавил тот бунт, я бы мигом потерял их доверие, показался бы трусом или предателем!
  
   - А вот и дракон! - перевел тему демон.
  
   Мазодорон повернулся. Действительно, чёрный силуэт ящера загораживал звёзды.
  
   Дракон спикировал, насладившись свистом ветра, который, казалось, может выломать крепкие крылья, и с большим трудом затормозил перед дроу.
  
   - Мы тебя ждали, Шадар! - с наигранно большим радушием поприветствовал его демон.
  
   - Я принёс свиток, как обещал. Когда я увижу твои действия, Скучающий? - с удовлетворением спросил советник.
  
   - Когда вы оба предоставите мне воинов, готовых умереть, сражаясь за нас, - демон словно объяснял что-то совсем очевидное. - Когда я сочту, что наших сил хватит, чтобы покорить мир, - как ребёнку, объяснил он ещё раз. - А теперь, Шадар, отдай свиток магу.
  
   - Откуда я возьму армию? - возмутился Шадар. - Я ещё не император!
  
   - Не пытайся меня обманывать, - предупредил демон. - Свиток же ты как-то отнял?
  
   - Горстка наёмников - это не армия.
  
   Мазодорон усмехнулся. Он было устыдился, что дракон имеет куда больше сил, чем у него, коли решился напасть на орден, но, как оказалось, он имел только деньги. А дроу, как раз таки, едва не армию.
  
   - А как же твой... хм, клан? - уточнил демон.
  
   Шадар едва не рыкнул, а Мазодорон заинтересованно на него посмотрел.
  
   - Вот клан и приведёшь мне, когда в нём будет больше драконов. А сейчас - отдай свиток магу.
  
   Шадар сдержанно вздохнул и посмотрел на дроу.
  
   - С тобой, значит, мне потом взаимодействовать?
  
   В ответ - улыбка.
  
   - Начнём?
  
   Шадар отдал ему свиток и, коротко кивнув, отошёл.
  
   - Будет тебе армия, Скучающий! - крикнул он, принимая крылатую форму. - Но и свою часть договора не забудь! - крикнул он на драконьем и взлетел.
  
   Мазодорону теперь нужно было провести обряд. Тем он и занялся...
  
  
  
   ... пока враги, напророченные им в древности, приходили в себя у уцелевших лекарей ордена.
  
   Примечания:
  
   Рассказ 8: После боя
  
   Первая очнулась Рира. Она хотела ринуться в бой, но увидела потолок. Вздохнув, замерла. Вспомнила, что рана была не очень тяжёлой. Сообразила, что должно было пройти не меньше двух-трёх дней. Повертев головой, осмотрелась.
  
   Рира увидела большую комнату с каменными стенами и четырьмя кроватями. Одна пустовала, а в двух других лежали Шера и Дрина. Целительница беспокоилась за них бы больше, если бы её нос не щекотали запахи усыпляющего зелья и ещё каких-то трав. Всё это стояло на тумбочках, а над ними в лучах солнца, падающих с высоких и узких окон, кружила пыль.
  
   Всё указывало на то, что они у целителей, но всё же Рира села и, морщась от головокружения, с помощью магии посмотрела на сестру и подругу.
  
   Рана Шеры уже заживала. А Дрина заставила её испуганно замереть: от раны, как у неё, обычно умирали за минуты.
  
   - Если я вам обезболил рану, то это не значит, что её нет, - вдруг зайдя в комнату, заявил седой старик с короткой стрижкой, но длинной бородой.
  
   "Не думала, что окажусь по другую сторону этой фразы", - во все глаза рассматривая вошедшего, думала она. Он был низок, в белой рясе с какими-то узорами и очень худ.
  
   Старик подошёл и мягким толчком уложил её обратно, в кровать. Лежать оказалось приятнее, ведь так, по крайней мере, не тошнило.
  
   - Хотите, чтобы я снова погрузил Вас в магический сон?
  
   Убедившись, что это целитель, Рира успокоилась.
  
   - Нет. Благодарю Вас, - сказала она для начала.
  
   Старик кивнул. Шера же с шумным вздохом и едва слышным стоном зажмурилась и повернула голову. Она просыпалась.
  
   - Где мы? - едва открыв глаза, спросила она вслух. - Что проис...
  
   - Если сядете и Вы - стукну, - пробормотал целитель, повернувшись к Шере. - Цените здоровье, пока оно есть. Нам-то что: не стало его - так умерли, а вам, вечным, ещё много веков придётся мучиться.
  
   - Господин лекарь, где мы? В ордене? Кто в итоге победил? Вы?
  
   - Если бы... - мрачно сказал целитель. - Нас четверо осталось... кстати, что у вас было с собой?
  
   - Сумки.
  
   - С колбами и травами.
  
   - Ну и с одеждой - куда ж без неё? - по очереди отвечали девушки.
  
   Целитель кивнул и задумался. Спокойно стоять ему, правда, не дали.
  
   - А что с ней? - Рира мотнула головой в сторону Дрины.
  
   Шера посмотрела туда же и охнула. Целитель поджал губы.
  
   - Ранена. И я не очень понимаю, как лечить... - он замолчал ненадолго, подбирая слово, - такое.
  
   - Какое такое? - хором поинтересовались драконихи.
  
   - Такое, что от этого умирают, болтуньи, - пробурчал целитель. - Теперь мой вопрос: сколько было с вами и зачем вы вмешались в наш бой?
  
   - Ну... не только мы.
  
   - Нас было пятеро: мы, она, - Шера указала на Дрину, - эльф и гном. Как, кстати, они?
  
   - Гном плохо. Эльф - почти как вы, - коротко ответил лекарь.
  
   - Эвиран у нас наивный.
  
   - Не мог не вмешаться, - продолжили девушки. - Не мог не помочь своим.
  
   - А он маг.
  
   - И мы пошли за ним. Хоть вам совсем и не помогли... - печально закончила Рира рассказ.
  
   Целитель, слушая их, разбавлял водой какую-то смесь. Рира, взглянув на её магическую составляющую, увидела лишь нечто усиливающее эффект трав. Шера же догадалась и о сути травяного состава.
  
   - Вы опять усыплять будете? - расстроенно спросила она.
  
   - Конечно. Спящий больной не тревожит рану, сам не мучается и не мешает целителю.
  
   - Знаем.
  
   В Мирукулуме так лечили почти всех, в том числе Риру и Шеру. Зелье было кисловатым, но скоро это уже драконих не волновало: навеянная дрёма заставляла расслабиться, несмотря на плохое самочувствие, закрыть глаза. Целитель, кажется, пошёл к Дрине. Вдох...
  
   И сон.
  
   Когда они проснулись во второй раз, было темно. Зельями больше не пахло, пахло кровью и мокрыми бинтами.
  
   Соображать было трудно, слабость разлилась по телу тяжестью, в горле пересохло, и есть, и пить хотелось одновременно. Рира и Шера гадали, сколько прошло времени, когда их, полусонных, последний раз поили зельем, которое поддерживает силы, и как далеко ещё до рассвета.
  
   Повернув головы, они могли видеть и Дрину, которая, казалось, даже и не дышала. Если бы не мерцание её ауры, что было видно при особом настрое, они бы так и подумали: мертва.
  
   - Нет, и всё-таки этот маг - гений! После такого лечит - и получается же! - громким шепотом восхитилась Рира.
  
   Шера в ответ пробормотала невнятное "угу".
  
   Взглянув друг на друга, они удовлетворённо кивнули: раны уже зажили. Нужно было лишь восстановить силы.
  
   Казалось, что в этой тёмной комнате они проводят вечность, но бледно-жёлтое пятно лунного света поднималось выше и выше, указывая на близость конца ночи.
  
   А утром к ним зашёл целитель.
  
   Он рассказал, что выжившие маги занимаются попытками восстановить орден, что у них отняли свиток, который сдерживает демона.
  
   - Это был один из важнейших артефактов. Древний свиток, которым маги драконов, людей и эльфов прикрыли портал, через который Скучающий демон проникал в Миракулум.
  
   - А почему портал не закрыл совсем?
  
   - Потому что это и сейчас, скорее всего, невозможно. И потому что магия тогда была почти не наукой - разумные только-только поняли, что слова и порывы души лишь направляют энергию, заплетая её в узоры. Они колдовали, лишь бы хоть что-то сделать, вот и сделали свиток... я не знаю, куда он попал и чем всё это закончится. Надеюсь, что свиток скоро найдут, - целитель улыбнулся в ответ на сочувствующие взгляды Риры и Шеры. Девочки, конечно, не понимали, какая угроза нависла нам Миракулумом. - Но не берите это пока в головы. Отдыхайте и выздоравливайте. Вон и Эвиран ваш скоро оправится - через несколько дней уже поговорите с ним, поругаете его за безрассудство.
  
   Но вставать им разрешили всё-таки раньше, чем Эвирану, а разговаривать с Эвираном Рире и Шере пока не хотелось: не решили ещё, ругать его или жалеть. Поэтому пошли к целителю в кабинет.
  
   - Мы можем помочь!
  
   - Помочь? - он задумчиво на них посмотрел, закупорив какую-то колбу и отложив её в сторону. - Ну да, в ваших же сумках были колбы. В академии Антишоно учились?
  
   - Нет... - грустно, хором и абсолютно честно ответили девушки, опустив головы.
  
   Некоторое время целитель внимательно и задумчиво смотрел на них, опираясь подбородком на руку. Рира избегала его взгляда, Шера тоже смотрела в окно. Небо было высоким, синим, в меру заляпанным плоскими сероватыми облаками, а грязь на стекле мало мешала оценить величие этих просторов.
  
   Пока Рира рассматривала пол, а Шера - небо, целитель, наконец, что-то решил.
  
   - Я видел магические следы травм на ваших товарищах. И если от этого лечили вы, то слабо верю, что вы бестолковы как лекари.
  
   Рира и Шеру удивлённо и заинтересованно на него посмотрели. А целитель, не дав на изумление времени, начал задавать им вопросы:
  
   - Сколько нужно времени, чтобы вылечить перелом? - откидываясь на спинку стула, спросил он.
  
   - Около недели, - немного подумав, ответила дракониха.
  
   - Если не тяжёлый.
  
   - И если нет других травм, - задумчиво морща лоб, объясняли сестры.
  
   - Ммм... - целитель задумался, сложив руки в замок и снова оперевшись локтями на пол. - В чем разница между вашими двумя формами?
  
   - Ну... почти ни в чём, - пожав плечами, ответила Шера.
  
   - Что та, что эта - дух меняет тело, - дополнила Рира.
  
   - Поэтому мы не можем превращаться из одной формы в другую, пока не повзрослеем: нужно, чтобы этот дух окреп.
  
   - Ну и крылья нам должны быть роднее.
  
   Теперь Рира, повернувшись к Шере, заметила небо в окне. Его бескрайность, его недосягаемость, его синева... Хотелось смотреть на него вечность, не отрывая взгляда. Казалось, что небо не могли испортить ни солнечный свет, ни тёмные тучи, ни алый закат, ни серебро звёзд, ни белые комки облаков.
  
   Но они были в здании.
  
   - Чем выдаёт себя маг? - улыбаясь, спросил целитель.
  
   Про это не писали в учебниках, значит, ответ знали только те, кто не просто пользуется готовыми правилами и заклинаниями, а лечит, думая.
  
   - У него энергетика теснее связана с телом, - ответила Рира.
  
   Целитель улыбнулся.
  
   - Маги все такие. В этом их слабость, - продолжила Шера. - Им больнее от попавших в них заклинаний.
  
   - Ещё когда ранят физически, в ауре тоже бывают дырки, и это мешает лечить.
  
   - И яды. Яды приносят больше вреда.
  
   - В общем...
  
   - ...к магу главное - достаточно близко подобраться, - бодро закончила Шера.
  
   Целитель негромко вздохнул и нахмурился, и, заметив это, Рира и Шера смутились. Не стоило им так легко говорить о том, почему пал орден.
  
   Много вопросов задавал им целитель, не отрываясь от своей работы. Порой даже спрашивал их, что он делает. Когда он возился с травами, отвечала Шера. Когда с магией - Рира.
  
   Они совершенно не знали названий, терминов и именных методов и были похожи на сказочниц: объясняли явления и методы, пользуясь неожиданными сравнениями.
  
   - Почему при лечении одной травм из нескольких уходит больше сил и времени, чем на лечение той же раны, но при отсутствии других?
  
   - Ну... это как пытаться тушить пожар в нескольких местах сразу, стараясь при этом, чтобы другие травмы... ну, то есть очаги, не разгорелись ещё сильнее.
   Рира посмотрела на сестру.
  
   - Чтобы не разгорелись остальные, нужно воду подносить и к ним. Поэтому основной тушится медленнее, - продолжила Шера. - Пожар - это травмы. Вода - лечение, ресурсы... - Шера не могла подобрать слово.
  
   - Магия, - попыталась помочь с этим Рира. - И чтобы другие травмы не усугублялись, часть принесённой воды идёт на то, чтобы остановить их распространение.
  
   - Как-то так, - пожала плечами Шера.
  
   Целитель вздохнул, переводя взгляд с одной сестры на другую.
  
   - Обычно для этого объяснения используют попытку заполнить зачарованный бурдюк с дырами: чем их больше, тем через большее количество щелей утекает вода. Ваш пример странный, даже немного нелогичный. Но, судя по вашим объяснениям, вы знаете, о чём речь.
  
   - Из бурдюка же вода потом выльется! - хором возразили Рира и Шера.
  
   - А пожар не разгорится заново, - пояснила Рира, растерянно смотря на целителя.
  
   - На бурдюке заклинание: как только он наполнен, дырки исчезают, - ответил он. - Но суть одна и та же.
  
   - Очень странный пример. Специальное заклинание какое-то, - Шера зачем-то начала спросить.
  
   - А тушить пожар, поливая водой вокруг очагов, чтобы они не разрослись, естественно? Мой пример всего лишь классический, - целитель закупорил колбу и встал, обеими руками опираясь на стол. - Мне нужны троелунница, белая лапка и синаоль. До вечера. Найти их можете к северу отсюда.
  
   Синхронно, плавно и отнюдь не быстро глаза Риры и Шеры открывались шире, жёлтые брови ползли вверх. А потом сестры резко и одновременно повернулись друг к другу, радостно улыбнувшись.
  
   - Мы правда не провалили проверку? - повернувшись к целителю, спросили они.
  
   - Да, - нависая над столом и отвечая улыбкой на улыбки, сказал он. - Наверное, вас не приняли в Антишоно не потому, что вы ничего не знаете, а потому, что не знаете, как это всё звучит на... языке общепринятых терминов. Ну, а теперь идите!
  
   Рира с Шерой, не сговариваясь, побежали к выходу.
  
   - Но не очень далеко! - крикнул он им вслед. - Не для того лечил, чтобы тут же... - вздохнул. - Вы не туда свернули.
  
   Но Риру и Шеру мало расстраивало то, что они не сразу разобрались в дверях. Поняв, которая из них ведёт на улицу, они выбежали на поляну и радостно вдохнули. Им всегда казалось, что воздух пахнет чуть по-иному, когда жарко. Ещё в детстве они назвали этот запах запахом солнца.
  
   Он часто ощущался у них дома. Там, на границе империи Рориганр и Прискального леса, северный ветер приносил этот запах, а южный - холодный запах холода, сырости, гнили. Они жутко его не любили, а их отец, приходя домой, всегда спешил переодеться и помыться. Говорил, что смывает грязь этого дрянного места. Теперь Рира и Шера его понимали.
  
   Поляна возле ордена не была тёмной, заселённой нечистью. Но после боя, после кровопролития любое место, пусть ненадолго, но портилось. Рира и Шера не знали, чем объяснить ощущения. Это было похоже на то, как видится энергия больного существа. Липнет и постоянно норовит испачкать.
  
   Рира и Шера никогда не заходили далеко в Прискальный лес - туда, где было опасно и мерзко. За год путешествий они много где бывали, но настолько свежей "болезни" местности они ещё не чувствовали.
  
   - Ты замечала это, когда мы лежали?
  
   - Наверное, мы с тобой просто приписали это самочувствию Дрона и Дрины.
  
   Прежде чем идти в сам лес, Рира и Шера решили немного постоять у башни. Радость куда-то ушла, когда они увидели отбитые стены, валяющиеся на траве камни, чешуйки и растёкшиеся по земле бурые пятна.
  
   - Хоть тела унесли, - прокомментировала это Рира.
  
   Шера кивнула. С той ночи прошло около двух людских недель. Уцелевшим магам было не до окрестностей ордена: один пошёл перепрятать артефакты, ещё один - с отчётом в город, где был теперь вынужден соблюдать множество формальных вещей, третий отправился в Антишоно - высматривать из обучающихся там наиболее талантливую молодёжь, и только целитель остался в ордене.
  
   - Давай завтра мы начнёт тут прибираться, - сказала Шера, и Рира согласилась.
  
   Постояв ещё немного, они всё же решили идти.
  
   Яркое солнце жёлтыми лучиками-прядями пробивалось сквозь запутавшиеся в паутине ветвей зелёные листья. Но долгое время Рира и Шера не смотрели наверх: опустив головы, они искали упомянутые травы.
  
   - Ты всё? - спросила Шера несколько часов спустя, заворачивая стебли в ткань и убирая их в сумку.
  
   - Да, - ответила Рира. - А ты? - девушка выпрямилась и повернулась к сестре.
  
   Шера смотрела на небо, которое причудливыми кусочками проглядывало сквозь мозаику листвы и хвои.
  
   - Рира, как ты думаешь, скоро ли окрепнет наш дух?
  
   - Не знаю, Шера.
  
   Теперь на небо смотрели обе.
  
   В сердце каждого, кто из крылатого народа, таилась сильная тоска по высоким бескрайним просторам. К счастью, многим из них ничего не мешало летать, когда захочется.
  
   Но Рире и Шере мешал их возраст. Их матери - отрубленное крыло. Отчасти поэтому она согласилась воспитывать тринадцать детей - всё равно сидит на земле.
  
   - Шера, давай выйдем на полянку, - предложила Рира, опуская взгляд на сестру.
  
   Та даже не кивнула, лишь молча оглянулась и пошла.
  
   Там, куда они вышли, небо было видно лучше. Горячее солнце приятно грело головы и обращённые к небу лица.
  
   Рира и Шера даже негромко зарычали от удовольствия. Они любили солнце, которое создало их народ. Они любили жару, потому что она ассоциировалась с родиной, на которой они никогда, правда, не были.
  
   - Давай споём.
  
   - Что будем петь?
  
   - Как что? Гимн...
  
   Сестры не смотрели друг на друга, но стояли, взявшись за руки.
  
   О, Вольные ветры,
   Родные мы с вами...
   Первые строки любимой песни. Каждый день после обеда, когда просыпался их отец, в доме её пели дружным женским хором. Ветер для дракона - собрат, попутчик, отражение души...
  
   Не знаем оков мы,
   Нелепых границ!
   Что верно - то верно. Дракона поймать и подчинить ничуть не легче, чем заставить ветер дуть по твоему усмотрению (хотя сильные маги, кажется, могут справиться и с тем, и с другим).
  
   "...Коль есть чувство меры,
   Решаем мы сами,
   Что есть нам законы,
   Без пыльных страниц".
  
   Свобода для дракона - право выбирать и готовность нести за поступки ответственность. Нет первого - это неволя, нет второго - глупость или наивность.
  
   Хотелось в небо, бескрайнее небо: приют ветров и всех крылатых. Дышать становилось трудно, солнце напекало головы, ноги переставали прочно стоять не земле. Вдруг мир качнулся и на секунду потемнел. Рира и Шера испугались, но, едва всё снова стало чётким, испуг смело удивление.
  
   Они смотрели на полянку немного свысока. Где-то совсем рядом ощущалось что-то теплое и немного скользкое. Шея неожиданно стала более длинной и гибкой, зрение - более острым. А ещё - на теле было что-то новое... невероятно логичное.
  
   Резко и одновременно Рира и Шера повернули друг к другу головы. Одинаково удивлённые желтые морды, широко раскрытые глаза, оттопырившаяся чешуя на шее, забавно точащие мелкие уши...
  
   На полянке бочком друг к другу сидели два одинаковых дракона. Два мощных грациозных создания, высотой в треть крыла. Их длинные перепончатые крылья были сложены, плотно и аккуратно прилегая к спинам, на чешуе играли слабые блики, делая её ярче. Хвосты, которые Рира и Шера заметили далеко не сразу, заканчивались ромбовидным пиком, а очень низенькие гребни, высокой всего с коготь[1], двумя полосками сбегали с головы к хвосту.
  
   Отползая друг от друга и пытаясь не наткнуться на деревья, которые окружали полянку, Рира и Шера распахнули крылья. Солнце грело им морды, и теперь ничего нее мешало стать к нему ближе.
  
   Умение летать у драконов в крови. Взмах, толчок, ещё взмах - и небо...
  
   Первый полёт для дракона - самый важный, самый счастливый и самый безумный. Рира и Шера не следили, куда мчатся. Сумки, которые в людской форме висели через плечо и теперь оказались у них на шеях, забавно болтались их стороны в сторону, повторяя все кувырки, перевороты, петли и кульбиты. Ветер свистел в ушах и плавно обтекал чешую, облака оказались мокрыми и холодными; чем выше - тем труднее дышать, чем ниже - тем медленнее.
  
   Рира и Шера изучали небо, свои крылья, своё тело, воздух. Это захватывало, не отпускало. Некоторое время казалось, что полётом нельзя насытиться, что полёт будет вечен...
  
   Но постепенно наваждение уходило, оставляя место осознанному наслаждению ветром, скоростью и высотой.
   Прмечания:
   [1] Коготь - драконья мера длины (≈ 4 см).
  
  
Оценка: 8.62*9  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Vera "Унесенные не тем ветром" (Короткий любовный роман) | | А.Комаров "Обнулись!" (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | А.Комаров "Игра и Мир" (Научная фантастика) | | К.Лазарева "Запретный плод" (Любовные романы) | | Н.Любимка "Наследие Коринды" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Че "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"