Ефимова Юлия: другие произведения.

Летописец (трилогия). Книга 3. Четыре наследника

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Король Дайрус лишился трона и готовится его вернуть, в Сканналии назревает новая война, но эти проблемы - ничто по сравнению с грядущей катастрофой. Древнее пророчество начало действовать, разрушая страну, и остановить беду сможет лишь кровь четверых наследников Свенейва, связанная с магией предков.



Трилогия "Летописец" принадлежит к псевдоисторическому фэнтези эпохи Реформации. Мир вымышлен, но ряд персонажей и событий имеют прототипы и аналогии в истории России и Англии, Франции и Германии. Эта трилогия - сплав истории и фэнтези, политики и магии.



Карта Сканналии и генеалогия королевских родов в приложенных иллюстрациях

Дополнительные сведения о Сканналии можно посмотреть тут

Также в блоге на Лит-Эре можно посмотреть на виды орудий пыток, которые использованы в романе (фотографии сделаны в музее пыток в Сан-Марино).

Пролог


   Нортхед мало изменился: те же шумные улицы и снующие повсюду нищие, торговцы и ремесленники, но церковные колокола умолкли, хотя в это время они обычно звонили к вечерне. Несмотря на сумерки, во многих домах не зажигались огни, а стражники вызывали неподдельный страх - горожане испуганно косились на них и избегали как могли. Насколько она заметила, сами стражники держались группами по два-три человека.
   Многие передвигались по улицам, прикрыв лица, поэтому капюшон, накинутый на голову, не вызывал любопытства. Самайя уверенно шагала ко дворцу по грязным весенним лужам, которые ручейками расползались в стороны от её шагов.
   Она вошла в город незамеченной - через распахнутые Врата Покоя вместе с двумя похоронными процессиями: они как раз возвращались с кладбища, стараясь поспеть засветло. Из разговоров она поняла, что один из умерших находился среди гостей на балу во время Праздника Великого Дара. Его ранили при нападении, вчера он умер. Второй был королевским стражником, однако Самайя не заметила в толпе ни одного человека в форме королевской стражи. Впрочем, форма за время её отсутствия могла измениться. Вместе с процессией она миновала полупустую Волхидскую площадь. Судя по мусору, перемешанному с грязью, потрохами и нечистотами, здесь сегодня работали торговые ряды, но к вечеру никого не осталось.
   Самайя немного приотстала, свернув на бывшую улицу Св. Рагмира. Айварих переименовал её в Торговую улицу, а Дайрус так и не удосужился вернуть старое название. В народе после казни Катрейны её называли 'Улица, ведущая на эшафот'. Именно этой дорогой Катрейну везли от дворца до Волхидской площади.
   Дворец охраняли привычные стражники в одежде цветов Дайруса - синих штанах и синих куртках с белыми полосками, - но знакомых встретилось немного. Самайя из-под капюшона наблюдала за досмотром кареты, стоявшей у лестницы. Старый Иглсуд топтался рядом, ворча себе под нос. Марик Седой, очевидно, услышав нечто неприятное, бросил ему:
   - Заткнись ты! А то я не забыл, как твой сынок, приняв присягу, наутро ушмыгнул к узурпатору, да ещё и других подговорил!
   Иглсуд злобно зыркнул на Марика:
   - Гордей мал слишком, чтобы кого-то подговаривать. Это его подговорили, а вы должны были их задержать! Я-то одинёшенек остался, мой сыночек, мой мальчик...
   - Он давно не мальчик! - оборвал его Марик. - При встрече я отрежу ему его причиндалы и запихну в глотку. Надеюсь, Его Величество не будет возражать. - Иглсуд молча уставился в землю.
   - Ладно, коли король согласился тебя принять, проходи, - Марик кивнул двум стражникам у входа - те расступились.
   Иглсуд уже скрылся за дверью, когда Самайя сняла капюшон и шагнула на нижнюю ступеньку.
   - Ба, кого я вижу! - Марик снял коричневую бархатную шляпу и ехидно поклонился. Огромное грязно-серое перо прочертило лужу, вызвав смех стражников. Марик махнул шляпой в их сторону, капли грязной воды полетели в весельчаков. Смех усилился. - А мы-то думали, вы также бросились за узурпатором.
   - Этого узурпатора вы сами когда-то посадили на трон, - спокойно заметила Самайя.
   - Пришлось, госпожа моя! Чего мне это стоило, вы представить не можете, - захохотал Марик и подошёл к Самайе так близко, что запах чеснока ударил в нос.
   - Хотите и меня обыскать? - поинтересовалась она.
   - Ну зачем же. Хочу проводить вас к королю лично, - с издёвкой заметил Марик. - Он спрашивал о вас.
   - А почему бы не обыскать эту ведьму? - вмешался один из стражников. Самайя не знала его имени, но видела его однажды в форме городской стражи. Очевидно, он получил повышение за преданность. Стражник протянул руку к Самайе, она брезгливо отодвинулась, не делая попытки сбежать. Марик схватил стражника за руку, вывернув её так, что кость хрустнула. Мужчина заорал.
   - Лапы прочь! - дыхнул Марик ему в ухо. - Не твоего поля ягода. - Он повернулся к остальным:
   - Если кто посмеет её тронуть хоть пальцем, висеть вам на дереве, как вон ему. - Он ткнул в сторону виселицы, которая стояла напротив дворца. Голый окоченевший труп качался на верёвке, ворона на голове клевала лысый череп. Самайя узнала Грифа Проныру.
   Дворец не изменился: исчезли лишь картины с изображениями эктарианских святых и иконы. Слуги таращились на Самайю, не решаясь задавать вопросы. Она снова накинула капюшон.
   Старый Иглсуд стоял в приёмной, рассматривая ворсистый ковёр и нерешительно поглядывая на кресло у окна. Марик бесцеремонно распахнул двери королевских покоев и втолкнул Самайю в тронный зал. Иглсуд не поднял глаз.
   Кэйрон во всём чёрном сидел на троне, на скамьях вдоль стен расселись человек десять. Они что-то оживлённо обсуждали. Помимо незнакомых людей Самайя увидела Захара из Малгарда, Фила Дурошлёпа, Боба-Следопыта, Галеба. И Сайрона Бадла в неизменных очках. Она даже в мыслях не называла его дядей. Он им не был - она поняла это слишком поздно. После смерти летописца Нистора у неё не осталось родных.
   Тронный зал выглядел голым: со стен содрали всё, что содержало напоминание об имени или гербе Дайруса, а вот заменить чем-либо не удосужились. Или не успели. Судя по отколовшейся кое-где лепнине и разрывам на ткани обивки, с роскошным убранством, частично сохранившимся со времён Айвариха, не слишком церемонились. Даже пол умудрились повредить - Самайя едва не запнулась о дырку в паркете.
   Самайя сняла капюшон и заметила, как зашевелились советники принца. Кэйрон вскочил с трона:
   - Где ты шлялась две недели? - резко спросил он.
   - Я ушла за королём Дайрусом.
   - Зачем?
   - Мне показалось, что ранен Райгард Сиверс. Я хотела собрать его кровь - у меня кончаются чернила. Я никого не нашла, потом увидела лесного стражника. Я помчалась прочь и заблудилась.
   - Так ты знаешь, где Дайрус?
   - Наверное, тоже в горах.
   - Это я знаю! Но мои люди их упустили! - Самайя постаралась скрыть радость. Она понятия не имела, что творилось в Сканналии.
   - Больше мне ничего не известно. Я едва не замёрзла, с трудом отыскала дорогу домой.
   - Тогда пойди и узнай у Летописи! - Кэйрон потёр правую руку: на ладони красовался след от сильного ожога. Наверняка он пытался открыть Летопись, отметила Самайя.
   - Я могу сообщать полученные сведения только королю.
   - Я и есть король! Завтра коронация!
   Самайя пожала плечами:
   - Вы можете надеть корону, но кровь Свенейва в ваших жилах не появится. Летопись подчиняется лишь ей.
   Краем глаза она заметила хмурую поддержку со стороны своих знакомых. Волхиды вернули себе власть, подумала она, однако Кэйрон не из их числа - ему придётся многое узнать о стране, в которой он собрался править.
   - Я уже наслушался о Летописи, оставь эту чушь для других! Почему ты вернулась?
   - Летописец должен быть там, где Летопись.
   - А ты не будешь тайком служить Дайрусу?
   - Здесь его нет.
   - Верно подмечено! Ты обязана теперь служить мне! Пойди узнай, нет ли в Летописи...
   - Я не могу передать её ответ вам.
   - Почему? Завтра я стану королём и...
   - Ни сегодня, ни завтра. - Самайя видела: принц разозлился на её слова. Ей было всё равно. Слабость охватила всё тело - ей захотелось лечь в кровать и уснуть. Она безумно устала! Нет, так не пойдёт. Нельзя злить принца.
   - Почему? - медленно процедил Кэйрон.
   - Потому что это означает мою смерть и проблемы для страны, ведь назначить нового летописца сможет только потомок Свенейва. Думаю, вам под силу править самостоятельно, - она замолчала.
   - Решила подольститься? - хмыкнул Кэйрон.
   - Я говорю правду, от меня ничего не зависит. Вы правите Сканналией, но Летопись не станет вам служить. Думаю, ваши... советники подтвердят мои слова.
   - Летописец прав, Ваше Величество, - сочный голос Захара, который так подробно когда-то знакомил Самайю и Райгарда с историей Летописи, слился с одобрительным поддакиванием Фила. Кэйрон скривился и уселся на трон, оценивающе глядя на Самайю. Принц неглуп, знает, когда настаивать бесполезно. Она, по крайней мере, на это рассчитывала. Он должен ей поверить!
   - Предлагаешь разделить обязанности? - Кэйрон задумчиво, даже весело, смотрел в её сторону. Да, он не дурак - это беспокоило её больше всего. Он не отступит.
   - Вы правите страной, я пишу Летопись, - она склонила голову. Внезапно Самайю накрыла такая слабость, что она упала бы, не подхвати её Марик. Он подтащил её к скамье и усадил рядом с волхидами.
   - Ты заболела? - подозрительно нахмурился Кэйрон. Самайя чувствовала, как кровь буквально заледенела, потом её охватил жар, лицо запылало. Она попыталась ответить:
   - Со мной всё в порядке, Ваше Величество, просто устала. Если позволите, я пойду к себе, отдохну, прежде чем вернуться к своим обязанностям.
   Кэйрон прищурился:
   - А как насчёт Дайруса? Где гарантии, что ты не будешь тайком отправлять ему сведения?
   - Я - летописец, а не шпион, - Самайя посмотрела ему в глаза. - Ваши дела меня не касаются. Я не смогу прикрыть вашу спину, но и нож в неё никогда не воткну! - Кэйрон удивлённо сощурился. Самайя надеялась, что он понял: она говорит чистую правду. Сумеет Дайрус вернуть трон или погибнет, она останется тут. Кто бы ни правил Сканналией, летописец не имеет права вмешиваться в ход истории. У неё нет на выбор даже двух дорог, только одна - прямая и бесконечная. Она будет вести летопись до самой смерти!

Глава 1. Два отца


   - Что с тобой?
   Райгард торопливо смахнул слёзы. Впервые за много дней у беглецов появилась возможность расслабиться. Райгард, выбравшись на улицу подальше от спутников, снова и снова прокручивал в памяти короткий бой у обрыва Марваги. Он не думал о себе, яростно отбиваясь от людей Кэйрона. Когда стрела поразила лошадь отца, Райгард попытался прорваться к нему, но двое напали на Марцию, и барон занялся ими. Дайрус приказал уходить. Те, кто остались без лошадей, прикрывали отход. 'Уходи! - услышал он знакомый голос. - Спасай королеву'! Райгард не хотел слушать, однако из леса появились новые враги. Он зарубил очередного противника и помчался за конём Марции, оглядываясь на поле боя. Враги гнались за ними несколько часов. Позже снова завязался бой - на этот раз преследователей удалось уничтожить полностью. Пока они мчались на восток, потом на юг, Райгард отгонял от себя воспоминания, сейчас они навалились разом: он видел лицо отца, стоило только закрыть глаза. Он снова предал его, снова оставил одного! Райгард боялся представить себе, что случилось с Ноэлем дальше. В воображении отец то умирал на поле боя, то снова оказывался в руках палача. Райгард пытался понять, был ли другой выход, но любые оправдания казались жалкими.
   Король и его спутники ели в тёплой комнате, грелись у камина, бурно обсуждая дальнейшие шаги. Райгард вышел на холод весенней ночи и сидел, прислонясь к холодной каменной стене. Звёзды расплывались перед глазами. Предсказание отшельника вертелось на языке - будь оно неладно. За что? Ему не нужна корона - ему нужен отец. Четыре года назад он уже считал его мёртвым - тогда весть оказалась ложной. Жив он сейчас или мёртв? Или ранен? А если отца доставили в Нортхед живым? Райгард боялся представить себе, что с ним сделают. Если бы не ответственность за жизни короля и королевы, он вернулся бы в Нортхед, но он не имеет права сбежать в такое время!
   - Мне жаль твоего отца, - Дайрус уселся на крыльцо. - Пусть раньше я злился на него, он всегда много для меня значил. Ну там сказки рассказывал, учил всякому, да просто был рядом...
   - Правда? - Райгард по-прежнему смотрел на небо. - Помнится, в нашу первую встречу ты хотел его убить.
   - Ну, не убить, скорее... Я не понимал тогда...
   - Чего?
   - Что короли и их племянницы - тоже люди и совершают ошибки.
   Райгард покосился на дядю.
   - Сам себе удивляюсь, - усмехнулся Дайрус. - Но иногда только потеряв кого-то, понимаешь, как много он для тебя значил. По-моему, твой отец единственный, кто после смерти моего отца относился ко мне как к королю. Жаль, я в детстве не мог это оценить, потом злился из-за твоей матери.
   - А теперь не злишься?
   - Теперь нет, - Дайрус покачал головой. - Я пошлю человека обратно, пусть выяснит, что случилось. Если он жив, мы его вытащим. Я не забуду, как он спас мне жизнь. Дважды. Нет, трижды: в детстве, потом во время клятвы и ещё раз - на этом чёртовом празднике.
   Кажется, впервые они говорили не как король и его подданный, а как... родственники.
   - Что решили? - спросил Райгард, чтобы не молчать.
   - Да чего решать? Горцы не торопятся с поддержкой. Многие пока не осознали, что происходит, но это ненадолго. Рургард полыхнёт снова.
   По просьбе Райгарда их приютил клан Быков Бэйла Турингора. Марция приняла приглашение, хмуро покосившись на его шлем с бычьими рогами и хвостами. Бык был символом Селевруна, хотя на шее Бэйла висела золотая струна с ликом. Они остановились в небольшой деревушке на окраине гор, откуда Дайрус отправил гонцов из местных по всем кланам с требованием прислать послов в Корнхед. Наверняка далеко не все согласятся. Вот если бы их попросил Георг...
   - Ты не знаешь, что случилось с Георгом Ворнхолмом? - на всякий случай спросил он.
   - Нет, - Дайрус покачал головой. - На балу я его не видел.
   - Ванда упомянула, что он заплатит ей за смерть Макса. Думаешь, он в её руках?
   - Если так, ему не позавидуешь, хотя ещё недавно многие сказали бы иначе, - очевидно, Дайрус пытался пошутить. Райгарду шутка не понравилась. Если Ванда - сообщница Кэйрона, значит, Георг в руках скантов. Именно он раскрыл тайну чаросы и портретов. Что его ждёт?
   - Сколько осталось до Корнхеда? - поинтересовался Дайрус.
   - С неделю. - Само расстояние было небольшим, но предстояло идти по горам. - Боюсь, Кэйрон в курсе, где мы.
   - Откуда?
   - Из Летописи.
   - Ты не знаешь, что говоришь, - засмеялся Дайрус. - Кэйрон не сможет использовать Летопись.
   - Почему?
   - Он - не потомок Свенейва, - как само собой разумеющееся заявил Дайрус.
   - Если он это знал, - задумался Райгард, - то наверняка предусмотрел, как это поправить.
   - Конечно, он предусмотрел! Он собирался убить меня и жениться на Марции. Это же очевидно! Он всегда за ней бегал!
   Да, Дайрус прав. Успешный побег избавил Марцию от дяди. Отчего-то Райгарду полегчало.
   - Как она?
   - Всё время перечитывает письмо матери.
   - А это не подделка?
   - Нет. В письме сказано, что король Гиемон умер от удара, Маэрина стала регентом при младшем брате Марции и правит в Барундии. Я предложил Марции послать гонца к матери с просьбой о помощи - она отказалась. По-моему, это идиотизм. Маэрина не поставит дочь выше брата мужа. Хотя, если Кэйрон сообщил Маэрине...
   - Что сообщил?
   - Ничего, - Дайрус поднялся и открыл дверь. - А кстати, о чём ты хотел со мной поговорить?
   - Когда?
   - На балу ты просил меня о встрече.
   Райгард и забыл об этом. Верно! Он хотел утвердить свои права, своё наследие. 'Может, ты мечтал вернуть себе имя Кройдомов? - зло спросил он сам себя. - Имени отца тебе всегда было мало!'
   - Теперь это неважно, - выдавил он. Дайрус кивнул и зашёл в дом. Райгард ещё долго сидел на крыльце, не замечая холода и начинавшегося дождя. Кому теперь нужна эта тайна? Отец, возможно, мёртв, Георг, наверное, тоже, Летопись в руках Кэйрона. Предсказание наполовину сбылось, однако цена слишком высока. Райгард сжал кулак: он никому ничего не скажет!

***


   'За отравлением стоял твой отец!', 'Гиемон не хочет, чтобы Сканналия была отдельной страной', 'Ему плевать на тебя!'
   Марция тряхнула головой - слова Кэйрона никуда не делись. Они проступали даже на столешнице грубого деревянного столика, на котором стояла наполненная едой тарелка. Сегодня Марция не ужинала со всеми, желая остаться в одиночестве. У неё не нашлось сил обсудить, как быть дальше. Что тут обсуждать, в конце концов? Надо сначала добраться до Корнхеда, решила она и предоставила мужчинам договариваться, как это лучше сделать, а сама отправилась в небольшую тёмную спальню - перечитать письмо матери. Рулет из телятины с морковью и фасолью ей принесли в комнату. Запах мяса и овощей вызывал тошноту, хотя она уже не помнила, когда в последний раз ела как следует. Кажется, на балу.
   Утверждения Кэйрона много недель беспокоили Марцию - она отгоняла их прочь. Подтвердить их доказательствами дядя не смог. Не удалось это и ей из-за побега Дима в Малгард. Она убеждала себя, что Кэйрон лжёт ради своих целей. Увы, письмо матери почти рассеяло сомнения. Марция знала Маэрину: ради семьи она способна на многое. Но ей в голову не приходило, что защищать семью потребуется от отца. В это поверить оказалось непросто. Лишь услышав о его смерти, Марция поняла: Кэйрон говорил правду.
   '...жаль в трудное для тебя и твоей страны время наносить тебе ещё один удар, но я не хочу, чтобы ты узнала об этом от кого-либо другого. Твой отец мёртв, сердечный приступ настиг его...'
   Приступ! Марция много раз перечитала ровные строчки, рассказывавшие о смерти отца и его похоронах, на которых присутствовал король Лодивии Урмас Десятый. Сухие фразы матери, ни единой слезы на бумаге. Марция была уверена: мать не плакала на похоронах отца. Хуже всего, Марция и сама не могла плакать. После первого заявления Кэйрона она сомневалась - новые сведения многое меняли. Неужели отец хотел смерти её мужа? Неужели хотел и её убрать с пути ради мечты о Великой Барундии?
   Марция сжала голову - её распирало от мыслей, чувств и страха. Она боялась поверить и боялась не узнать правды. Убила мать отца, или всё же это чудовищная ложь? Если бы в письме было побольше подробностей, Марция, наверное, поверила бы матери, а не дяде. Маэрина, однако, не упомянула об обстоятельствах смерти. Она ни о чём не упомянула, кроме факта смерти и похорон. Голова закружилась, Марция присела на скрипучую кровать, укрытую грубым шерстяным покрывалом. Она тут же поднялась, заметив приоткрытую дверь, - слуга, приносивший еду, забыл её закрыть. Она хотела позвать кого-нибудь, но спохватилась: слуг в доме Бэйла Турингора насчитывалось немного, и все занимались гостями. Её собственные слуги остались в Нортхеде. Марция неохотно поднялась, сделала несколько шагов к двери. Снова закружилась голова - ей показалось, что она вот-вот свалится на пол. Сквозь звон в ушах она услышала испуганный голос:
   - Ваше Величество! Вам плохо?
   Она почувствовала, как чьи-то руки обхватили её за талию, потом кто-то её поднял, осторожно положил на постель. Она на мгновение прикрыла глаза в надежде, проснувшись, обнаружить себя в Нортхеде, где всё будет как раньше. Но эта душевная слабость длилась куда меньше слабости физической. Марция посмотрела на невольного помощника. Райгард Сиверс, нахмурившись, всматривался в её лицо. С его мокрых волос стекали капли дождя. Она хотела по привычке отвернуться, но почему-то вместо этого посмотрела ему прямо в глаза. Она не обнаружила там ни отвращения, ни раздражения. Только усталость, беспокойство и... Да, кажется, он плакал. Глаза покраснели - она видела это даже при тусклом свете закопченной лампы на полке у двери.
   - Я позову лекаря.
   - Благодарю вас, не стоит. Я просто... просто давно не ела. - Она кинула быстрый взгляд на рулет и сглотнула. Есть по-прежнему не хотелось, но иметь дело с местным лекарем... Чтобы её осматривал незнакомец? Да ещё язычник? По мнению Марции, местные знахари поклонялись двенадцати богам, чароса пришла из Рургарда. Нет уж, лучше поесть и лечь спать.
   - Тогда я позову слуг, - нерешительно предложил Райгард.
   - Не надо, прошу вас, пусть слуги обслуживают короля. Вы его видели?
   - Да, мы посидели на крыльце, - неопределённо сказал Райгард и помог ей добраться до стола. Она чувствовала жар его пальцев сквозь грубую ткань платья. Её собственное белое платье из тафты пришлось отдать в починку, а пока Бэйл предложил ей переодеться в одежды его жены. Марция выбрала длинное сатиновое платье с продольными разрезами по бокам, узкую коричневую нижнюю юбку и кожаный пояс с кисточками на концах. Платье ей не слишком нравилось, однако привередничать не время.
   - О чём вы говорили? - спросила Марция, чтобы не молчать. Она не спешила садиться за стол, опираясь на руку Райгарда. В нём она чувствовала силу, в которой нуждалась сегодня не меньше, чем в пище.
   - Его Величество пообещал отправить человека в Нортхед узнать, что с моим отцом.
   Так вот в чём дело! Она мысленно укорила себя за недогадливость. Конечно, он думал об отце.
   - Надеюсь, с ним всё хорошо, - он кивнул, наверняка ощутив её неуверенность:
   - Спасибо, Ваше Величество. Позвольте выразить вам соболезнования. Ваш отец...
   Его пальцы сжали её руку, она поневоле сжала её в ответ. Да, оба их отца мертвы. Наверное, Райгард не слишком верит в спасение Ноэля, делая вид то ли ради неё, то ли ради себя. Он цеплялся за свою веру, а вот она... Её вера дала трещину. Она не хотела думать о Гиемоне сейчас.
   - Благодарю, барон, за всё, что вы сделали для нас с мужем. Если бы не вы и ваш отец... - У неё пока не было возможности это сказать. Сейчас они одни, ей хотелось поговорить с кем-то и отвлечься от собственных переживаний. - Я очень высоко ценила господина Сиверса. - Кажется, Райгард слегка удивился. - Я не так хорошо его знала... - Она вспомнила первый вечер в Нортхеде, разговор с Ноэлем о тайнике Катрейны, вязкую тьму Тёмной галереи, его фразу о покое и тишине после бури. В глазах отчего-то защипало, она как наяву увидела пожилого мужчину с седой бородкой, который никогда не отворачивался от неё, как другие мужчины. На мгновения рядом возник образ Гиемона - сильного, высокомерного, жёсткого, - но тут же пропал. Родной отец пытался убить её мужа, чуть не отравил собственную дочь, а отец Райгарда без громких слов помогал, ничего не требуя взамен. Он пожертвовал собой ради всех них - вслух она этого не сказала, хотя грохот реки, крики и звон стали помнила отчётливо. Он остался, чтобы они могли уйти. И умер там. Марция надеялась, что Ноэль обрёл покой. Она смахнула слезу - вторая и третья уже катились из глаз. Увидев перед глазами платок, она выхватила его из рук Райгарда. Он придерживал её за локоть, пытаясь усадить на стул - Марция притянула его к себе, уткнулась ему в плечо. Он застыл, потом осторожно обнял её, дожидаясь, когда она успокоится.
   - Ваше Величество, простите, если я снова напомнил вам о вашем отце...
   Она едва не засмеялась - зло, истерично. Об отце? Она даже не знала, радовалась его смерти или сожалела о ней. Вот Райгард горевал по отцу! Она на мгновение испытала жгучую зависть: она не могла любить Гиемона так же. Слёзы покатились сильнее. Что она за дочь? Что она за эктарианка? Неужели Кэйрон прав? Но мать всё равно не имела права убивать... Нет, этого не могло быть...
   - Сочувствую вашей потере, - хриплый голос Райгарда донёсся будто издалека. Она подняла голову, совсем рядом увидев его лицо и чёрные глаза.
   - Я тоже сочувствую вашей, - прошептала она. - Помогите мне лечь, прошу вас.
   Райгард поколебался, потом решительно поднял её на руки и донёс до кровати. Он уложил её на покрывало, и, наклонившись, поцеловал в мокрую щеку - ту, которую изуродовала болезнь.
   - Спасибо за ваши слова, - пробормотал он, пообещал прислать служанку и быстро вышел. Марция грустно посмотрела ему вслед. Похоже, Райгард Сиверс так и не понял, что они оплакивали одного человека. Она сожалела о смерти Ноэля, а вот оплакать собственного отца не смогла. Как не могла оправдать преступление матери.

Глава 2. Власть и месть


   - Они прибыли в Корнхед, Ваше Величество.
   Кэйрон ещё не привык к титулу и готов был слушать его до бесконечности. Кэйрон Первый, по воле богов король Сканналии. На недавно проведённой коронации присутствовали все горожане, многие прибыли издалека. Особой радости сканналийцы не выражали, тем не менее присягнули новому монарху. Кэйрон проследил, чтобы баронские роды прислали заложников: около сорока мальчиков, девочек и юношей останутся в Нортхеде в залог покорности их родных. В благодарность Кэйрон запретил стражникам ловить попов-эктариан и зарианцев, пообещал оставить несколько работающих храмов и почаще развлекать людей ярмарками и публичными казнями. Правда, по поводу храмов на Королевском Совете возник спор: Захар с Мариком Седым выступили против подобной свободы, Кэйрона поддержали Сайрон Бадл и Боб. Кэйрон уже не в первый раз замечал: между скантами нет единого мнения. Иногда вопросы решались большинством голосов, голос Кэйрона считался наравне со всеми. Он предпочитал не протестовать слишком громко, особенно перед Мариком. По крайней мере, пока.
   - Сколько понадобится времени, чтобы начать осаду Корнхеда? - спросил Кэйрон. Он до сих пор не мог простить страже побег Дайруса и Марции. Многие лишились не только постов, но и голов в День Великого Дара. О смерти некоторых - например, Грифа Проныры, - Кэйрон жалел. Не стоило разбрасываться верными сторонниками, когда вокруг столько врагов.
   - Можно направить вашу армию немедленно, - предложил Марик. Под армией Кэйрона понимали солдат Гиемона и моряков с кораблей Северной гавани.
   - Ежели мы так поступим, Нортхед лишится защитников и окажется добычей горцев, - возразил Захар. Среди солдат Квинта Беллгора были люди его дяди барона Таурина Беллгора и остатки мятежников Макса Мэйдингора. Они вели себя в Нортхеде не менее нагло, чем солдаты Гиемона. Пока их кровожадные порывы удавалось сдерживать благодаря обещаниям и силе.
   - Лучше уж подобрать остатки Гиемоновой рати на юге и наслать их на Корнхед, - предложил Захар.
   - Эта так называемая армия рассеялась по стране, грабит всех подряд, насилует всё, что шевелится, - возразил Кэйрон. - Как вы их соберёте?
   - Давеча в деревне под Четвортом две дружины Гиемона поспорили промеж собой из-за того, кому остаться на постой. Они умертвили друг друга, деревенские покидали тела в овраг, - сказал Захар.
   - Летом там будет вонять, - засмеялся Фил.
   - Раньше их сожрут звери, - бросил Боб.
   - Кроме того, армия не воюет бесплатно, денег же в казне почти нет, - усмехнулся Марик, презрительно глядя на Кэйрона. Он не простил королю казни Грифа Проныры.
   Кэйрон раздражённо откинулся на спинку трона, где только вчера заменили, наконец, обивку с гербом Дайруса на вытканный серебром атлас без рисунка: старый герб раздражал нового короля неимоверно. На остальное требуется время. И деньги. Тронный зал выглядел как оборванец - сканты славно порезвились в День Великого Дара и после него. Кэйрону не нравилось любоваться на ободранные стены, он предложил хотя бы завесить их картинами и шпалерами. Захар отделался обещаниями подумать, Сайрон Бадл заявил, что разместит нужные заказы на собственной мануфактуре.
   - У нас мало времени для сбора армии, - обратился Кэйрон к Захару. - Не стоит забывать: как только сведения дойдут до Маэрины, она постарается помочь дочери и зятю. Мы должны поторопиться!
   - У королевы Маэрины изрядно своих забот, - вставил Захар. Остальные сканты закивали.
   Кэйрон наблюдал за ними с раздражением: его мнение их словно не интересовало. Стоило гнаться за короной, чтобы все дела решали другие! Тем не менее, он восхищался деловитостью и активностью скантов.
   Они обговаривали с ним будущее устройство Сканналии ещё до Дня Великого Дара - тогда он не слишком вникал в суть их требований, потому что мало верил в их способность довести дело до конца. Однако постепенно Кэйрон понял: он имеет дело не с любителями, а с очень опасными людьми. Прежде всего, они знали обо всём, что происходит в Сканналии и за её пределами. Хвалёная Летопись вряд ли могла бы состязаться со шпионской сетью скантов, охватывавшей огромные территории, включая сиротливо разбросанные по горам форпосты. Сканты имели развитую систему связи, получали сообщения с невероятной быстротой. У них всюду были гонцы, готовые сорваться в путь, подмены лошадей, почтовые голуби, сигналы в горах. Они не использовали письма, даже шифрованные, хотя система тайных знаков у них имелась, причём эти знаки постоянно менялись. Ни один из скантов не делился с Кэйроном подробностями, именами шпионов, однако новости о взрывах недовольства, мятежах, распрях среди эктариан и зарианцев они получали почти без промедления.
   - Не пойму, почему эти идиоты до сих пор торчат в Сканналии! - Кэйрон и впрямь не понимал.
   Фил снова засмеялся - он вечно смеялся, даже на повешении того придурка, который привёз новость о смерти старшего Сиверса.
   - Я сказал что-то забавное? - холодно спросил Кэйрон.
   - Никак нет, Ваше Величество, - поклонился Фил. Его поклон показался Кэйрону издевательским. - Я-то лишь говорю, что они находятся в Сканналии, потому как нужны нам.
   - Нам?
   - Ну, они выполняют определённую работёнку и неплохо справляются, правда же? - подмигнул Фил.
   'Вот кого бы я повесил с удовольствием', - недовольно подумал Кэйрон, брезгливо глядя, как Фил демонстративно чмокает губами. Кэйрон повернулся к Захару:
   - О чём он? - Захар мог бы понравиться Кэйрону, если бы на его фоне король не чувствовал себя младенцем из колыбели.
   - Ведаете ли вы, как Маэрина прознала, что её супруг содействовал отравлению дочери? - медленно начал Захар. Кэйрон вздрогнул. Сам он поначалу винил в отравлении Дайруса, но слишком уж тонкая была игра. Рука Гиемона ощущалась намного явственнее. Смущала лишь цель - Марция вместо Дайруса. Потом, когда Марик нашёл яд и оказалось, что он предназначался королю, да и куплен в Барундии во время приезда туда Сильвестра, Кэйрон впервые по-настоящему задумался о вине Гиемона. Клятва, которую едва не дал Дайрус, убедила его в невиновности одного короля и вине другого. Кэйрон вспомнил о Диме. Это казалось логичным. Когда Маэрина откуда-то узнала о вине мужа и убила его, Кэйрон перестал сомневаться. Однако всей правды он не знал.
   - А вам это известно? - спросил он Захара. Неужели сканты и к этому приложили руку?
   - Вестимо, - пожал плечами Захар. - Это мы отдали ей Сильвестра, а уж она выведала у него всё, прежде чем скормила псам.
   Кэйрона передёрнуло. Захар говорил об этом совершенно спокойно, словно намекая королю о чём-то совсем ином. Может, о судьбе Криса? Николь с восторгом рассказывал Кэйрону о смерти сына Айвариха, о том, как собаки поедали его кишки. Николь ещё не знал, что сам погибнет ради того, чтобы Марик получил его должность. Услуга за услугу. Жизнь Николя за склянку маруния. Тогда Кэйрон не понимал: его тоже используют. Если бы не смерть Макса, неизвестно, где валялся бы сейчас его собственный труп.
   - Значит, это вы его похитили? Как? - Сильвестр, отправившись послом к Гиемону почти год назад, пропал вместе с кораблём.
   - Это наше дело, Ваше Величество, - отрезал Захар. - Но мы и прежде обладали нужными уликами. Мы добавили их, дабы выглядело достовернее.
   - Что за улики?
   - В некотором роде, свидетельство измены, бумага касательно первого, неудачного, похода Дайруса. Он был мышеловкой для принца, в чём самолично сознался Гиемон в тайном письме к Урмасу. Окромя этого кое-кто из дворцовой челяди короля Лодивии немало порассказал любопытного о притязаниях Урмаса Десятого на земли Стефана Фангарского, Гиемона - на его флот и брак Марции с Айварихом, Айварих заполучил бы...
   - Дайруса. Интересный получился триумвират. - Как много нового порой узнаёшь в ответ на незначительный вопрос. Кэйрон уже не знал, что услышит дальше.
   - Ненадолго. После избавления Дайруса от верной гибели союз распался. Гиемону достался флот, Урмасу - земли, Айварих остался у разбитого корыта. Посему он заместо Марции избрал Торию, затеял реформы, тем самым изрядно нам подсобив. Гиемону, дабы сделать дочь королевой, пришлось раздобыть племяннику трон, хотя пользоваться им долго Гиемон бы Дайрусу не позволил. Его замысел рухнул: пострадал не Дайрус, а Марция. Маэрина, проведав о делах мужа, затребовала его назад в Барундию по причине приезда Урмаса. Король Гиемон отправился восвояси, отдав армию в наши руки.
   - В ваши? - Кэйрон решил бы, что это шутка, но шутить Захар не любил.
   - Вестимо. Осталось наставить её на путь истинный.
   - Грабить и насиловать? - Почти полгода именно эти 'подвиги' составляли славу армии Гиемона.
   - Разделять и властвовать, как завещал один древний правитель, - Захар невозмутимо посмотрел на Кэйрона. - Дабы возвратить власть, нам требовалось разделить страну на орды воюющих промеж собой солдат, крестьян, ремесленников, священников, женщин, детей. Все супротив всех. Люди утратили бы веру, их обуял бы страх и неуверенность в грядущем. Все винили бы в этом короля Дайруса. С его дозволения солдаты Гиемона разбойничали в стране, он в слабости своей и безумии не остановил кровавый разгул, его нерешительность раздирала страну на части. Имя Дайруса уже проклинают во многих городах и весях, как намедни проклинали имя Айвариха, а пред тем - Райгарда.
   - Вы всё это проделали специально? - с любопытством спросил Кэйрон. Он до сих пор плохо понимал, как им столько удалось добиться.
   - Мы уразумели, что чем более тягот у населения, тем менее люди верят королю и мешают нам. Ежели все возьмутся за оружие - даже простые вилы, - остановить их сможет лишь сила, которой Дайрус не обладает. Эктариане и зарианцы должны биться друг с другом, деревенские против городских, одно село против другого, горцы против помещиков равнин - только так мы могли возвратить отнятое у нас! - напористо закончил Захар. Его широкое лицо раскраснелось.
   - Чем хуже, тем лучше, да? - король задумался.
   Кэйрону доводилось слышать о планах Гиемона и Маэрины, придумывать свои - этот превосходил самые циничные идеи. А ведь сканты ещё и довели до безумия трёх королей! Да, они веками шли к власти! Кэйрон это понимал. Он сам был такой, они же буквально свернули горы, разверзли землю и околдовали целую страну. При этом никакого волшебства, Летопись не помогала им, лишь показывала силу древней магии тем, кто давно о ней забыл. Сделай они один неверный шаг, Летопись могла их погубить.
   Из догадок и обрывистых признаний Кэйрон составил более-менее цельную картину, но на ней оставалось много белых пятен. Сканты пытались овладеть разумом Эйварда, потом отступили, затем повторили этот трюк с Айварихом и Дайрусом. Кэйрон не знал, имеют ли они отношение к приходу Айвариха к власти, но, начиная со смерти летописца и первого похода Дайруса, они стояли почти за всеми важными событиями в Сканналии. Ни Истинная Летопись, ни королевские шпионы ничего не заподозрили.
   Чем больше открывался Кэйрону заговор скантов, тем более восхищался он этими людьми, понимая одновременно, что он для них - пешка, как Эйвард, Айварих или Дайрус. При первой встрече Захар подтвердил: сканты планировали поднять Рургард, недовольный нападениями солдат Гиемона на свои земли, и посадить Макса на трон. Младший Мэйдингор поддерживал веру предков и злился на Дайруса, не признавшего его наследных прав. План рухнул из-за глупости Макса, который не сумел объединить кланы против короля - вместо этого отдал победу Ворнхолму и погиб сам. Кэйрон много узнал с того времени, как захватил Нортхед, но важнее разобраться, что делать дальше.
   - Вы просмотрели мой список? - Кэйрон чувствовал себя идиотом, обращаясь на 'вы' к кому-то из скантов, тем не менее, иначе говорить он не мог. В его сознании Захар не был личностью сам по себе, только вместе с Филом, Бобом и ещё неизвестно кем. За каждым из них словно стояла целая толпа, именно к ней обращался любой вопрос. Кэйрон не знал, сколько их, где они находятся, и боялся, как бы они его не принесли в жертву богам, если он им не угодит. Поэтому, наверное, он написал список, который сейчас вертел в руках Захар.
   - Ваше Величество изволит включить баронов в Королевский Совет? - спросил скант.
   - Тех, кто принял присягу, - Кэйрон включил в список не только их, ожидая торга. - Эти люди знают своё дело, а дел предстоит много. - При всей осведомлённости скантов, немногие из них имели опыт управления государством. Краск проник на самый верх благодаря заслугам предков, но он мёртв, его род прервался. Бадл умеет управлять мануфактурой и деньгами, однако беспомощен, когда речь идёт о флоте, дипломатии или дворцовой канцелярии. Кэйрон хорошо составил список и дал скантам время убедиться: помощь им необходима.
   - Мы обговаривали, что в Королевский Совет войдут только сканты.
   - Мы можем реформировать Совет, - предложил Кэйрон. - Бароны займутся своими обязанностями, вы будете утверждать принятые решения. Я могу поставить любого из вас руководить Монетным двором, но если в итоге страну наводнят фальшивые монеты, нас ждёт медный бунт - на Дайруса его свалить не получится. Лучше поручить это барону Узенреку.
   Честер Узенрек при Дайрусе не успел стать главой Казначейства, сейчас этот пост вернул себе Бадл. Монетный двор как раз подойдёт барону. Узенреки вообще неплохо разбирались в финансах - среди их предков были ростовщики. Но главное богатство барона составляла дочь Оливия, обручённая с Эйвардом Ривенхедом. Эйвард сбежал, Оливия стала заложницей Кэйрона, гарантией того, что её отец не натворит глупостей. Барон, надо сказать, всё понял правильно и не лез на рожон. Точно так же мать юного барона Холмкреста Сиэлла согласилась представлять сына. Барон Данрог после гибели сына Сигурда во время захвата дворца так обезумел от горя, что даже не возражал против присяги. Кэйрон не хотел смерти Сигурда - чем мог помешать жалкий пьяница? - но в День Великого Дара тот напился и попытался бутылкой убить Осмунда Благочестивого. Осмунд ненавидел спиртное и, вырвав бутылку, ударил ею по голове Сигурда. Сын барона валялся в луже вина, слуги не сразу заметили, что он мёртв. Кэйрон тряхнул головой, отгоняя воспоминание о неподвижном лице Сигурда, покрытом потемневшей коркой вина напополам с кровью. Лучше вернуться к обсуждению назревших вопросов о новом составе Совета.
   Кэйрону нравилось в скантах одно: с этими людьми можно говорить без экивоков. Они умели слушать порой нелицеприятные вещи. Кэйрон повесил бы всякого, кто посмел бы усомниться в его талантах. Захар и другие выслушивали любую критику, принимали её к сведению, хотя решали всегда сами.
   - Мы поразмыслим над этим, - Захар сунул список фамилий под выцветшую кожаную куртку с подкладкой, протёртой до дыр. 'Тебе не помешало бы также найти приличного портного', - неприязненно подумал Кэйрон. Его раздражало, что люди, претендующие на высшие посты, ходят почти в обносках. Только Бадл из тех, кого он знал лично, выглядел достойно дворца; остальные то ли по привычке, то ли из безразличия, не старались соответствовать месту, куда попали.
   - Прежде чем мы решим, брать ли их в Совет, посмотрим, на что они годны. Нам нужны люди для осады Корнхеда? Ну так пусть бароны не жмутся. Пусть дадут людей. А то как бы мятеж тут не устроили. Отправим всех опасных типов подальше, - предложил Марик.
   - А горцы Квинта? - спросил Кэйрон.
   - Ну дак Квинта пошлём в Рургард. Нечего ему тут околачиваться, правда? Пущай переманит кланы на нашу сторону, объяснит им суть да дело, - вставил Фил. - Ну а мы глянем, на что он способен, предан ли нам. В Рургарде пока нет вождя, вот и пообещаем ему титул барона, ежели управится, верно я говорю? А то там уже начинают молотить друг друга.
   Захар и Боб кивнули.
   - Как быть с храмами? - этот вопрос пока подробно не обсуждался, хотя сканты дали понять: они ждут от Кэйрона сочувствия их вере.
   - Ими мы займёмся сами! - отрезал Захар. Кэйрон нахмурился: он обещал баронам оставить часть храмов.
   - Собираетесь их уничтожить по примеру Айвариха?
   - Айварих преследовал свои интересы. Он содеял малую толику того, что должен был!
   Кэйрон посмотрел на Захара с любопытством: неужели и к этой войне они приложили руку? Насколько Кэйрон уяснил из поездок по стране, жители часто сами не понимали, кто они - эктариане или зарианцы. Из-за этого нередко возникали драки, подогретые провокациями и многочисленными проповедниками. Сколько из этих провокаций устроили сканты, сея сомнения в едином Боге? На что они шли, лишь бы древняя вера вновь проросла на земле Сканналии? Многие жители страны и раньше поминали языческие времена, после суда Истинной Летописи над Маей и Холлардом Ривенхедом это стало повсеместным явлением. Даже священники не всегда могли усмирить суеверный страх людей перед магией скантов, которая предстала их глазам в день смерти Катрейны. В тот день, полагал Кэйрон, сканты начали наступление.
   Кэйрон сам видел этой зимой в Малгарде, как священник местной церкви пытался взывать к толпе, слушавшей язычника. Священник требовал от людей не слушать ересь, однако языческий проповедник оказался не промах и так настроил толпу против священника, что тот едва ноги унёс. И всё же Кэйрон считал: время ещё не пришло. Слишком крепко засели в умах людей догматы старой церкви. Эктариане умирали ради них на кострах при Айварихе, зарианцы - при Марции.
   - А что собираетесь делать вы? - прищурился Кэйрон, глядя на Захара.
   - Перво-наперво, вы выпустите эдикт, гласящий: вера предков - не ересь. Мало-помалу мы уравняем наших богов с Богом эктариан и зарианцев, опосля предложим выгоды тем, кто примет нашу веру.
   - Ни одна страна не поддержит Сканналию. С ней будут воевать зарианцы и эктариане. - Собственно, это беспокоило Кэйрона особенно сильно. Барундию из страха могут поддержать и Лодивия, и Шагурия. Чего доброго, они объединятся ради победы. Чёрт, нужно вернуть Марцию любой ценой, тогда говорить с Маэриной станет проще!
   - Да не парьтесь, всякий, кто сунется к нам, вляпается в большие проблемы, - весело заявил Фил.
   Заседание продолжалось несколько часов: они обсудили посевную, отношения с горцами, работу мануфактур и рудников. Кэйрон предпочёл бы знать их планы относительно собиравшегося в Корнхеде двора Дайруса и Марции, но Захар дал понять: пока не время это обсуждать.
   Оставшись один, Кэйрон почувствовал, что вспотел. Ему ещё не приходилось вести подобные беседы. В Арпене он давал советы, которые Гиемон почти никогда не слушал, Маэрина слушала - в постели - и, если они ей нравились, выдавала за свои. При дворе Дайруса с ним не считались, теперь он на самом верху, его имя будут связывать с грядущими реформами, удачами и поражениями. Кто узнает, что решения принимал не он?
   Кэйрон сегодня впервые понял: у скантов нет нормального плана по возвращению к власти. Это вызывало изумление. Столько лет подготовки, столько сил потрачено, столько сделано, чтобы получить власть ради власти? Один мудрец из Латеи говорил Кэйрону: власть легче завоевать, чем удержать. Он не раз убеждался в правоте этих слов. Сканты участвовали в свержении Айвариха и Дайруса, но одно дело натравливать людей друг на друга, другое - попытаться их объединить. Смогут ли они? Или предпочтут вырезать недовольных? Захар настаивает на уничтожении эктарианства, что вызовет лишь хаос, новый раскол и войну. К счастью, Бадл убедил Совет не делать поспешных шагов.
   Кэйрон ненавидел эктарианство. Лицемерное, насквозь фальшивое, неоправданно жестокое. Его раздражали костры, охота на ведьм, борьба из-за идиотских разногласий между разными эктарианскими и зарианскими общинами. Когда Айварих преследовал эктариан в Сканналии, Маэрина возмущалась разрушением монастырей, Кэйрон поддакивал ей, хотя в глубине души считал: их давно пора сравнять с землёй. Школы, библиотеки, скриптории можно перенести в университеты или сделать самостоятельными, земли и богатства использовать на пользу делу, а не для того, чтобы кормить свору бездельников и развратников. Автор одной забавной книжки - в Барундии её запретили за непотребство по личному приказу Маэрины - сравнил монастыри с отхожим местом, которое настолько воняет, что должно быть подальше от жилых помещений. Кэйрон был с ним полностью согласен.
   'Прощай, сын мой!' - услышал он голос матери. В первый и последний раз он увидел её именно в эктарианском женском монастыре, куда его принесли после ранения в Шагурии. Монастырь находился на самой границе между Шагурией и Барундией. Кэйрон оказался там случайно, когда открылась рана в боку по дороге домой. При монастыре организовали небольшую лечебницу, где монашки выполняли роль сестёр. Одна из них, думая, что он без сознания, обратилась к настоятельнице с просьбой позволить матери увидеть сына. Та велела монашке молчать, отослав её прочь. Больше ту монашку не присылали ухаживать за ним. Только сморщенных и хмурых старух, которые на любой его вопрос отвечали молчанием или уверяли, будто ни о чём таком не слышали. Придя в себя, Кэйрон начал размышлять, не почудились ли ему слова монашки. Внезапно он уловил шёпот в темноте:
   - Ваша милость, я должна с вами поговорить, - это был голос той самой монашки.
   - Кто вы?
   - Моё имя не имеет значения. Я просто хочу, чтобы её душа упокоилась с миром.
   - Чья?
   - Вашей матери.
   - Но она умерла очень давно. - Через несколько лет после его рождения, как он всегда считал, а потому он и теперь не знал, сон это или явь.
   - Ваша мать не умерла, её отправили в монастырь.
   Кэйрон привстал, пытаясь разглядеть женщину в темноте. Он боялся верить и боялся, что ему лгут.
   - Ты знаешь, кто моя мать?
   - Королева Эльмара. - Да, Эльмара, вторая жена Клемона Третьего, мачеха Гиемона и мать Кэйрона. Таинственная женщина, от которой при всей любви барундийцев к живописи не осталось ни единого портрета. Кэйрон почувствовал, как забилось сердце. Он всё ещё не верил, но вдруг?..
   Принц коснулся перстня на руке - он носил его не снимая. Золотой массивный перстень содержал внутри крохотный медальон с изображением красивой женщины в золотисто-красном платье. Кэйрон случайно обнаружил этот портрет, когда играл с Дайрусом в Воинов Иштирии. Дайрус без конца воображал себя главой великого воинства, Кэйрон с удовольствием избивал его, если он слишком заносился. Во время игры они часто использовали шифрованные сообщения, стараясь прятать их в самые необычные места. Дайрус не отличался оригинальностью, зато спрятанные Кэйроном записки никто найти не мог. Однажды он стащил огромный перстень из шкатулки в комнате Гиемона и попытался его открыть. К его удивлению, это ему удалось - внутри обнаружился портрет. Крохотные буковки гравировки с внутренней стороны золотой крышки гласили: 'Принцесса Эльмара'. Мама! Кэйрон забыл об игре, пожирая портрет глазами. Он спрятал перстень - никто его так и не хватился. Со временем Кэйрон стал носить его на пальце. Эмаль начинала трескаться, портя изображение, но Кэйрон знал образ на память. И вот теперь он сможет увидеть её живой. Сердце колотилось от неожиданной новости. А если всё-таки ложь? А если нет? Узнает ли он её теперь?
   - Ты проводишь меня к ней?
   - Это непросто.
   - Почему?
   - К ней никого не пускают, даже священника.
   - Как так?
   - Она просила об исповеди перед смертью - ей отказали.
   - Перед смертью? - Кэйрон дёрнулся от неожиданности. Мама умирает?
   - Да, это большой грех. Не понимаю мать-настоятельницу, она сказала, что только наш обычный исповедник сможет принять её исповедь, а он уехал. Она не хочет звать чужого.
   Неудивительно, если её заточили сюда тайно. Какой секрет она должна унести в могилу?
   - Ты сказала, она умирает? - Кэйрон давно свыкся со смертью матери, сейчас ему очень хотелось верить в обратное. Если она жива, он вытащит её из плена!
   - Говорят, ей осталось день или два. Она слышала ваше имя, умоляла их дать вам увидеться - они отказали. Тогда она попросила меня - я не могла ей отказать...
   Кэйрон почти не слушал. Он оказался здесь, чтобы похоронить собственную мать? Кэйрон схватил невидимую монашку за руку. Она вырвала её, отступила на шаг. Он испугался, что она сбежит, а он даже не знает, как она выглядит.
   - Ты поможешь мне её увидеть? - Если она откажет, он найдёт способ, решил Кэйрон.
   - В её келье открыто окно - она всё время задыхается, - он слышал колебание в её голосе.
   - Ты никому не скажешь?
   - Нет. Она не заслуживает умереть в одиночестве и забвении. Когда-то она спасла мне жизнь, помогла смириться с судьбой, обрести покой. У нас с ней одна судьба. Надеюсь, однажды добрая душа поможет и мне. Господь понимает: я делаю это ради милосердия, - Кэйрон слышал грусть в её голосе. Он встал, чувствуя резкую боль от раны, но это мелочь. Судьба прислала его сюда в последний момент, разве боль может его остановить? В темноте он безропотно шёл за женщиной и молча посмотрел ей вслед, когда она показала ему приоткрытое окно под крышей и убежала. Несмотря на темноту, Кэйрон видел большое трёхэтажное кирпичное здание с вытянутыми узкими окнами. Он присмотрелся, заметил лежавшую у стены лестницу. Забраться в окно на последнем этаже оказалось делом пары минут.
   Комната была невзрачной: жёсткая кровать, стол со свечой, молитвенники, жития святых, сложенные на полке у кровати, икона в углу. Кэйрон слышал хриплое дыхание. Таинственная незнакомка сказала по дороге, что настоятельница обычно оставляет с умирающей на ночь глухую сестру. Сейчас та целыми днями ухаживает за ранеными и, скорее всего, спит. За столом на стуле и впрямь храпела женщина, положив голову на руки. Кэйрон осторожно, чтобы не разбудить её, зажёг свечу. Пряча её в ладони, он поднёс крохотный огонёк к лицу женщины на постели.
   Он не узнал свою мать. Худое лицо побледнело, сморщилось, прикрытые веками глаза утопали в глазных впадинах, волосы совсем поседели, зато широко расставленные глаза, заострённый подбородок и выпуклый лоб напоминали женщин семьи лодивийских королей. Эльмара была племянницей короля Лодивии Урмаса Девятого.
   - Кто здесь? - женщина встрепенулась, испуганно открыла глаза и закашлялась.
   - Это я, Кэйрон.
   - Кэйрон? Мой сын? Тебе позволили повидать меня? - она говорила и дышала с трудом, постоянно кашляла, оставляя на платке кровавые пятна. Он узнал признаки чахотки. Ей и впрямь осталось недолго.
   - Нет, я пришёл тайком. Я так мечтал тебя встретить!
   Её глаза наполнились слезами, она улыбнулась, показав немногочисленные гнилые зубы. Кэйрон оглянулся на спящую монашку и хотел погасить свечу, чтобы не разбудить её. Королева Эльмара покачала головой:
   - Нет! Дай наглядеться на тебя, сын мой! Я молила Бога послать мне такой шанс, и он смилостивился!
   Кэйрон хотел возразить, что Бог тут ни при чём, дело в войне, но промолчал. В конце концов, война велась от имени Бога. Во имя одного и того же Бога, усмехнулся про себя Кэйрон.
   - Мама, я вытащу тебя отсюда!
   - Нет, это невозможно, - прошептала она, облизывая пересохшие губы. Кэйрон огляделся в поисках воды, однако ничего не обнаружил.
   - Я смогу!
   - Мне некуда идти, сынок, мои грехи не пустят!
   - Какие грехи?
   - Твой отец знает, поэтому и отправил меня сюда, - её губы скривились, слёзы покатились по щекам.
   - Мой отец? Но он давно мёртв. Он ничего не сделает!
   - Гиемон мёртв? - её глаза прикрылись.
   - Гиемон? - Кэйрона будто оглушило дубиной. Его отца, её мужа звали Клемон. Она бредит или?..
   - Мама, ответь мне, Гиемон мой брат или отец?
   Она открыла глаза, с жалостью посмотрела на сына. Он испугался, что она промолчит.
   - Ответь, я должен знать, - настойчиво потребовал Кэйрон.
   - Он...
   - Мама, если он знает, то и я должен знать. Незнание убивает не хуже меча. Он отправил меня воевать с Шагурией, посылал в такие уголки, откуда я не должен был вернуться. Почему он хочет от меня избавиться? Кто я? Его сын?
   Она едва заметно кивнула. Кэйрон чувствовал, как пол под ногами ходит ходуном. Свет свечи расплывался перед глазами, во рту пересохло. Получается, Гиемон спал с мачехой? А когда король Клемон умер, он отправил мать своего сына в монастырь, чтобы скрыть собственные грехи?
   - Гиемон не сразу понял, что ты его сын, - заговорила Эльмара, перемежая речь кашлем. Казалось, она не с сыном общается, а со священником. Очевидно, этот груз давил на неё много лет. Она снова прикрыла глаза, Кэйрон взял её за руку, шепча слова молитвы на латейском языке. Может, она примет его за исповедника, и ей станет легче? Кэйрон не верил в загробную жизнь, но если она умирает, пусть умрёт с миром.
   - Он... начал меня преследовать почти сразу. Он блистал на балах и турнирах, его отец был... стар, хотя и часто проводил со мной ночи. Я терпела, хотела забеременеть - ничего не получалось. Ходило поверье, будто в роду Гиемона все мужчины рано становились бесплодными, поэтому мой муж старался побыстрее найти сыну невесту и вёл переговоры с несколькими королевскими домами. Он даже поехал в Сканналию на смотрины Маэрины, тем временем мы с Гиемоном стали любовниками.
   Кэйрон не верил в это поверье. Старые пни просто слабели, как и их семя, что не мешало им брать себе молоденьких жён.
   - Когда ты родился, Гиемон возненавидел тебя. Я не понимала причин, а он просто видел в тебе соперника. Король Клемон считал Гиемона бездельником и развратником. Он заявил: если тот не возьмётся за ум, наследником станешь ты. С этого времени Гиемон вёл себя иначе: женился на Маэрине, начал заниматься страной. Когда он смотрел на тебя, я тряслась от страха, - голос матери совсем ослабел. Кэйрон наклонился к самому её рту. Изо него пахнуло гнилью - он и не подумал морщиться. Эту историю семьи ему никто не преподавал. Принц обратился в слух.
   - Мой муж подписал указ, по которому ты получал трон, если бы Гиемон не обзавёлся детьми. У Гиемона родился сын, потом Марция, дед на радостях одарил внуков множеством земель. Кроме того он обожал невестку: Маэрина стала ему настоящей дочерью, в итоге Гиемон получил всё. Когда мой муж умер, я побоялась, что твой отец убьёт тебя, и рассказала ему правду. Это привело меня сюда...
   Она замолчала, Кэйрон испуганно всмотрелся в её лицо. Оно расслабилось, морщины разгладились, на губах заиграла слабая улыбка. Свеча в руке Кэйрона зашипела, вспыхнула ярче. Он дунул на неё, боясь разбудить монашку: она храпела так, что порой заглушала слова матери. Кэйрон почувствовал, как рука сжимает его ладонь. Рука казалась безвольной, но тяжёлой. Только бы она смогла закончить рассказ. Кэйрон ощущал, как его охватывает ярость от признаний матери. Теперь он многое понимал в поведении человека, ставшего его отцом!
   - Узнав, что ты его сын, Гиемон избил меня, потом потребовал молчать. Не знаю, откуда у меня взялись силы - я пригрозила рассказать правду Маэрине, если он что-то с тобой сделает. Тогда он похитил меня, привёз сюда. Я пыталась пробиться к монашкам, говорила с настоятельницей, с исповедником - они не слушали. Меня постригли в монахини против воли, заперли здесь, ни разу не сказали, жив ли ты. Я теперь не боюсь ада, потому что все эти годы жила в худшем месте! - Кэйрона трясло от чувств: ярость вперемешку с ненавистью, боль пополам с сочувствием - как посмел Гиемон так обойтись с матерью своего брата? Нет, не брата - сына!
   - Господи, благодарю тебя за последний дар, - услышал он хриплый шёпот матери и вдруг понял, что это её последние слова: - Я иду к тебе с лёгким сердцем. Прошу лишь об одном: защити сына моего от зла этого мира, даруй ему победу над врагами и долгую жизнь! Прощай, сын мой!
   Кэйрон слушал знакомые с детства слова молитвы, и в нём рос протест. К какому Богу она обращается? Тому, кому поклоняются монашки, силой державшие её здесь? Тому, который позволил матери гнить в стенах этого монастыря без единой надежды и радости? Тому, кто отобрал у Кэйрона все права на престол?
   Кэйрон держал руку матери до тех пор, пока шёпот не перешёл в предсмертный хрип. Рука обмякла, зловонное дыхание больше не вырывалось изо рта, только громкий храп глухой монашки время от времени будоражил тишину. Кэйрон немного подождал - на улице тоже было тихо. Он подошёл к окну и глубоко вдохнул, решая, что делать дальше. Стоит ли устраивать шум сейчас? Нет, это бессмысленно: матери не поможешь. Если до Гиемона дойдёт известие о встрече Кэйрона с ней, он наверняка постарается избавиться от лишнего сына. Именно так - лишнего, с обидой и горечью подумал Кэйрон. Вот почему Гиемон - Кэйрон решил даже про себя не называть его отцом - так ненавидел его и всё время отсылал подальше. Да, многое вставало на свои места. Гиемон соблазнил его мать и заставил её заплатить за это. Он и Кэйрона хотел заставить платить, но теперь хватит! Кэйрон вылез в окно, спустился по лестнице, положил её на место и вернулся к себе. Он так и не заснул до утра, а на рассвете услышал стук лопат у монастырского кладбища, расположенного напротив его окна у толстой каменной стены.
   Кэйрон выглянул в окно и в сумерках рассмотрел, как трое мужчин - явно не монахов - докапывают яму. Вокруг уже столпились женщины в длинных монашеских одеяниях. Кэйрон не слышал, о чём они говорили. Церемония прощания не затянулась: тело в белом саване положили в яму, быстро забросав землёй. К вечеру там появилась дощечка с вырезанной на ней струной. Кэйрон на рассвете следующего дня прочёл: 'Да смилуется Господь над твоими прегрешениями'. Имени на могиле не было.
   В этот день Кэйрон покинул монастырь и для себя решил: Гиемон заплатит за смерть и позор матери, а свои права Кэйрон вырвет силой, раз уж Бог ему в них отказал. Отныне ни отец, ни боги ему не указ! Судьба привела его в этот монастырь, теперь он знает, куда идти! Ждать пришлось долго, но когда сканты появились в его доме в Нортхеде и предложили ему трон в обмен на привилегии для их веры, Кэйрон не колебался. Так он отомстит и Гиемону, и тем мерзавцам, которые в угоду королю заживо похоронили его мать!

Глава 3. Узники


   Он давно потерял счёт дням и ночам - они слились в бесконечный поток времени. Иногда, просыпаясь в темноте, он верил, что похоронен заживо, потом скрипела дверь, и простая, но вполне съедобная еда появлялась в камере. Георг изучил камеру вдоль и поперёк, знал в лицо каждую крысу, каждую трещину. Однако вскоре свечи перестали оставлять, свет он видел только во время еды.
   Хуже всего было бездействие. Мысли поначалу метались как бешеные, ярость заставляла биться о стены, потом ноющая боль вынуждала смириться. Лишь постоянный плеск воды составлял ему компанию: вода вытекала из стены и собиралась в углу в небольшом углублении на каменном выступе. Выливаясь через край, она текла вдоль стены в угол у двери, где находилось отверстие для нечистот - воронкообразная расселина в скальной породе, уходящая вниз. Георг знал: эта камера - единственная, где есть источник воды, и радовался, что она досталась ему. По крайней мере, можно умыться и пить сколько хочется. Это компенсировало постоянную сырость в воздухе.
   Камера провоняла испражнениями, в отросшую бороду набились насекомые, как и в шевелюру на голове. Георг давно не обращал на них внимания, только стряхивал, если они слишком уж надоедали. Георгу предоставили довольно тёплое шерстяное одеяло; в холодные ночи он укутывался в него по уши, съёживаясь на скрипучей деревянной кровати, изъеденной жуками.
   Одиночество изредка прерывалось: его оттаскивали в комнату палача, и начиналась бесконечная боль. Георг, как ни старался, не мог сохранить самообладание, которым так гордился. Время от времени Дим задавал вопросы, Георг иногда отвечал - о том, как узнал о чаросе, как заподозрил заговор, о сведениях, добытых у Краска на допросах. Невыносимая боль заставила его упомянуть о пророчестве Валера и о том, что он прочёл в рукописи Истинной Летописи, где говорилось о браке родителей Райгарда. Обо всём этом сканты и так знали, а в пророчества он не верил. Впрочем, чаще Дим обходился без вопросов.
   Как ни странно, особого вреда пытки не причиняли: ему не ломали костей, не сдирали кожи, не наносили серьёзных увечий. Георг считал, что это лишь начало, содрогаясь всякий раз, когда вместо охранника с едой к нему в камеру приходили двое с оковами. Обычно сеансы пыток длились часа два-три, и каждый раз Георгу казалось, что за ним наблюдает Ванда.
   Мысли о ней посещали Георга постоянно. Почему жена так поступила? Неужели дело в смерти Макса? Он ведь пытался его спасти, но Макс думал не о Ванде, как внушал всем, даже себе, а о собственной выгоде. Ванда являлась для него только средством в борьбе. Может, сканты и её подвергли воздействию чаросы? Или он что-то сделал не так? Ведь когда-то она его любила. Откуда же эта ненависть? Он выполнил свой долг, она требовала измены.
   От нечего делать Георг снова и снова складывал куски созданной скантами мозаики, приходя то в ужас, то в восхищение. Ему казалось, что смерть Краска, Килмаха и Макса означает конец их планам - они же мгновенно сориентировались и нанесли удар. Ни Краск, ни Килмах не ответили, сколько всего у них сторонников - они сами не знали. Они сообщали ему массу бесполезных деталей о прошлом, лишь бы он не успел узнать главное: что они готовят в будущем. Поэтому Краск так подробно рассказывал об отравлении Тории и Марции, о планах Макса и Гиемона, о чаросе - это так или иначе перестало входить в планы. Да, планы поменялись, неизменным осталось одно - стремление вернуть власть и веру предков. Георг считал подобные мечты абсурдными, но людям свойственно упрямство.
   Сканты удачно сыграли на противоречиях сканналийского общества. Раскол привёл к войнам, породил насилие и вражду между недавними единоверцами. Разделяй и властвуй! Похоже, сканты взяли на вооружение этот принцип и следовали ему буквально. Именно тогда, когда вера в церковь пошатнулась, когда многие просто не понимали, кому верить, Краск показал людям силу Истинной Летописи. Георг помнил тот день - день казни Катрейны, - но о событиях после казни он знал только по рассказам других. Если его, человека без веры и суеверий, потрясла гибель Холларда и спасение Маи, то чего ждать от простых неграмотных людей, для которых Бог - всемогущая карающая сила? Неудивительно, что с этого момента страну наводнили языческие легенды, начались тайные жертвоприношения древним богам; по дорогам шастали сказители и толкователи предзнаменований, проповедники старой веры. Айварих к этому времени уже не мог активно бороться с этим явлением, и сканты спокойно распространяли своё учение по стране. Даже смерть главарей их не остановила.
   Сколько ещё скантов крутилось вокруг трона? Разбогатевший на торговле Бадл, вездесущий Фил, знаток легенд Захар - они все ждали своего часа и с самого прибытия Дайруса в Северную гавань вели Маю к тому, чтобы занять место летописца. Или нет? Зачем рисовать её портрет краской из чаросы? Зачем скантам околдовывать Маю? Летопись не приняла бы фальшивой клятвы - они это знали, да и неужто Краск пожертвовал племянником ради Маи? Зачем?
   Когда Айварих сошёл с ума, Краск, должно быть, понял: пора найти нового короля. Не Криса ли он прочил на этот пост? Нет, он же сам его сдал Ривенхедам. Своенравный Крис, наверное, был обычным жертвенным бараном, как и... Алекс. Алексарх бы не принял язычников, потому им потребовался Дайрус - слабый, восприимчивый к чужому влиянию юнец. Именно сканты сыграли немалую роль в его победе. Возможно, они предпочли бы Макса уже тогда, но вряд ли им хватило бы сил противостоять Гиемону и Маэрине. Сканты действовали скрытно, направляя отдельных людей, а не огромные массы. Они предпочитали постепенно отравлять душу медленным ядом. Наверняка сканты, зная Дайруса, верили, будто легко смогут его подчинить.
   До приезда Марции всё шло более-менее спокойно, хотя Георг отлично помнил постоянные сообщения об усилении языческих настроений. Сканты бродили повсюду, сеяли семена своей веры. Им никто не мешал, потому что сама мысль о возвращении старых богов казалась бредовой. Георг со стыдом признал, что и сам ничего не заподозрил, пока не побывал в Рургарде и не узнал про чаросу. Зачем они решили убить Марцию? Или всё-таки, как он однажды предположил, она - не жертва? Марция - ключ к Барундии, убив её, они получали врага в лице Гиемона. Но они собирались всё свалить на Дайруса, верно? Сначала на Дайруса, потом на Сиверсов. Нет, не сходится! Зачем писать портрет, если Дайруса хотели убить при помощи Летописи? Не может же быть, чтобы сканты и хотели убить Дайруса, и не хотели? Тогда почему подставили его под смертельную клятву? Или это идея Кэйрона? А Марция? Случайно она выжила или таков был расчёт? Если они собирались посадить на трон Макса, то он взял бы в жёны Ванду, да и Марция не вышла бы за бастарда без королевской крови. Они могли попытаться её подчинить, однако женщина для горцев - не человек, сканты вряд ли желали видеть её королевой. И главное, Марция, как и Алексарх, рьяная эктарианка. Она сожгла бы любого попавшегося ей язычника, как поступала её мать с зарианцами. Нет, смерть Марции - необходимость для скантов, если они хотели посадить на трон Макса.
   План провалился: Марция выжила, Дайрус тоже, зато Макс погиб. Вот тут появился Кэйрон. Не поэтому ли Марцию больше не тронули? Кэйрон охотно женился бы на ней, став королём. Но пока был жив Макс, оставалась ещё одна проблема: Георг. Именно Краск убедил Дайруса отправить его в Рургард на поиски Макса. Зачем? Чтобы дать Максу шанс избавиться от соперника?
   'Интересно, почему меня просто не прикончили где-нибудь, как позже попытался сделать Фил? Чего проще', - усмехнулся Георг про себя. Он подумал, что Макс, как человек чести, мог потребовать поединка на равных, а Краск ему подыграл. Георг сжал виски: кажется, он слишком увлёкся догадками вместо фактов. Темнота бередила воображение, даже во сне мысли о связи между разными событиями не отпускали Георга ни на минуту. Неудача с Дайрусом привела скантов к Максу, смерть Макса заставила их искать поддержки Кэйрона - человека, который не жаловал церковь, как и сам Георг. Кэйрону безразлично, каким богам поклоняться, скантам всё равно, кто сидит на троне, лишь бы им не мешал. Но, как и в случае с Максом, есть проблема: в Кэйроне не течёт кровь Свенейва. Ему нужна жена, Марция или Ванда. Раз Георг жив, значит, Кэйрон нацелился на Марцию... Где она? Жив ли Дайрус? Неведение вызывало почти физические приступы боли. Он понятия не имел, что происходит наверху, стражники молчали, отказываясь отвечать на его вопросы, - они отворачивались или плевались, а он всё больше погружался в отчаяние. Впереди его ждали только боль, мрак и смерть.

***


   - Неужели ты в это веришь, Ванда? - не выдержал Кэйрон.
   - Верю! Мертвеца можно оживить, такое уже случалось!
   - В сказках, дорогая, не в жизни. Перестань себя терзать! Макс мёртв! Давай отправим следом твоего мужа и...
   - Ты не понимаешь! Ты не сканналиец. Они сказали, что это возможно...
   - Они искали твоей помощи, но вряд ли они помогут тебе!
   - Хватит! Макс ещё в детстве рассказывал мне историю о том, как в битве погиб вождь по имени Тиргалв. Ему отрубили голову, она скатилась в реку. Вода унесла её прочь. Небольшой дружине Тиргалва противостояла огромная армия.В дружине был волхид, знавший магию и алхимию. Он добыл мёртвой воды из источника, отрубил голову быку и приставил к телу Тиргалва. Когда он нанёс мёртвую воду на то место, где голова с телом соединялись, они срослись. Тиргалв ожил и сокрушил полчища врагов!
   Глаза Ванды по мере рассказа загорелись - Кэйрон поневоле залюбовался ею, несмотря на тонкие шрамы, оставленные ногтями Марции на щеке. Сейчас она говорила с такой страстью, что Кэйрон не стал ей возражать. Рано или поздно поймёт: её надули. В самом деле, как можно верить в такую чушь? Приделать чужую голову к обезглавленному телу!
   Ванда по-прежнему жила в доме Георга, однако часть слуг сбежала после Дня Великого Дара. Супружескую спальню Ванда переделала полностью, сменив постель и зачем-то даже деревянные полы и мебель. Она заказала огромную кровать с толстыми резными деревянными ножками и изогнутой спинкой под зелёным балдахином с жёлтой каймой. По мнению Кэйрона, раньше было лучше.
   Стены украшали офорты известных мастеров, включая Килмаха, в углу на полке поселились икона Св. Валамира и костяная фигурка сына Божьего Зарии с Декамартионом в руках. Новое мягкое кресло с атласной жёлтой обивкой и высокой спинкой располагало к тому, чтобы побыстрее в нём уснуть. Напротив кресла у стены стоял туалетный столик с огромным зеркалом в обвитой цветами позолоченной раме - такие стоили состояние, делали их только в Латее. Кэйрон поневоле целый вечер разглядывал своё отражение, выслушивая злорадные рассказы Ванды о пытках мужа. Встав с кресла, король подошёл к окну и выглянул на улицу. Из окна второго этажа Кэйрон разглядел людей, суетливо идущих мимо под проливным дождём - он не прекращался уже несколько дней. Во дворе у ворот выстроился королевский эскорт. Телохранители, чтоб их! Кэйрон всю жизнь рассчитывал только на себя, теперь же приходится таскать с собой толпу громил. После недавнего покушения на охране настояли Марик и Захар. Кэйрон иногда чувствовал себя узником.
   - Но зачем тебе именно Георг? Любое тело подойдёт!
   - Нет! Он должен заплатить за жизнь Макса, отдав ему свою жизнь!
   - Но тогда он проживёт полгода. Это слишком долго. - Обряд воскресения из мёртвых, как сказал Захар, возможен лишь одну ночь в году - ночь осеннего равноденствия. Эктариане отмечали в этот день праздник урожая. Его также называли Тозмадан, или день Богородицы. В этот день Небесный Отец послал ей своё семя, чтобы зачать сына Зарию. Кэйрон не верил в это даже в детстве. Сканты вместо Тозмадана отмечали воскресение Тиргалва и славили свой род. Ванда потребовала от скантов чуда воскресения, когда Кэйрон пришёл к ней и от их имени предложил сотрудничество против Дайруса. К удивлению Кэйрона, сканты согласились. Он совершенно не представлял, как они выполнят обещание. Зато они регулярно брали у неё кровь якобы для ритуала воскрешения. Ванда жаловалась, как ей это надоело. Кэйрон поинтересовался у Захара, зачем им кровь - тот не ответил.
   - Ну проживёт, тебе-то что? Он нам не мешает.
   - Я предпочёл бы от него избавиться.
   - Ритуал можно провести раз в год.
   - Не думал, что ты так терпелива. - И не только терпелива. Она боялась попортить тело мужа, а потому Диму приказали не причинять Георгу лишнего вреда. Впрочем, Дим мастерски подходил к делу - капли воды в его руках становились источником дикой боли. Сыромятные ремешки, верёвки, тонкие иглы - он прекрасно обходился подручными средствами.
   - Ты меня не знаешь.
   Кэйрон усмехнулся. Он отлично знал таких, как Ванда, поэтому спорить не стал. Пусть верит, раз ей хочется, лишь бы не мешала. И вообще, хватит говорить о Георге! Почему она притащила его в спальню вместо комнаты для гостей? Кэйрон терпеть не мог эту её манеру дразниться с помощью намёков, оставляя их без продолжения. Она много раз отказывала ему, вот и сегодня делает вид, будто не думает об этом. Кэйрон давно высказал бы ей своё мнение о таком поведении, но Ванду трогать не стоило: она ненормальная и способна всадить в него нож. Кэйрон видел, как сверкали её глаза каждый раз, когда она возвращалась из тюрьмы, где наблюдала за пытками мужа. Её почти безумный взгляд напомнил ему Маэрину, которая любила подобные штучки в постели. Гиемон не понимал желаний супруги, зато Кэйрон нашёл к ней подход, предложил то, в чём она нуждалась. Но с Маэриной это была игра, а тут... Игры Ванды слишком жестоки. Кэйрон не хотел оказаться на месте Георга ни в тюрьме, ни в постели. Сегодня он и так сам не свой: в Нортхеде начались казни священников, недовольные горожане едва не взбунтовались. Подготовленная против Дайруса армия стояла у стен города, только это удерживало людей от резни на улицах. Правда, армии надо платить, как и морякам, а найти деньги непросто: казна опустела ещё при Дайрусе. Как бы солдаты не повернули оружие против новых хозяев.
   В окружении телохранителей Кэйрон вернулся во дворец. Разговор с Вандой не выходил из головы. Он тоже видел Георга, хотя особого удовольствия ему зрелище пыток не доставило, лишь удовлетворение от того, что умный и опасный враг бессилен. Это на мучения Гиемона Кэйрон любовался бы без конца. Жаль, такой возможности его лишили. Письмо Маэрины коротко сообщало, что муж умер от разрыва сердца. По мнению Кэйрона, она даже не врала, правда, сердце вряд ли разорвалось само по себе. Шпионы Захара подтвердили: она прирезала мужа, после чего в стране объявили траур. До совершеннолетия маленького сына Гиемона регентом станет Маэрина. Захар также сообщил, что в народе ходят разные слухи. Когда пару певцов по обвинению в чернокнижии и язычестве выпотрошили и четвертовали на площади, предварительно отрезав им языки, любители сплетен поутихли, спрятав подозрения подальше. Похороны Гиемона прошли пышно и торжественно, сам Урмас Лодивийский почтил их присутствием, прибыв с дочерью ко двору Маэрины и её сына, будущего короля Гиемона Четвёртого. Кэйрон помнил дочерей Урмаса. Если младшего братца обручат с одной из них, туда ему и дорога. В Барундию Кэйрону всё равно путь заказан: Маэрина не простит бунта, но она не посмеет вмешаться, пока дочь в плену. Хоть об этом сканты позаботились: граница за Нейским перешейком перекрыта, флот во власти Кэйрона. К тому же, Марция вряд ли захочет вернуться домой, усмехнулся Кэйрон. Ладно, если удастся жениться на Марции, Маэрине придётся смириться. Вот только бы взять Корнхед и убрать Дайруса с дороги! Без этого Кэйрон не чувствовал себя истинным королём.
   Вообще, всё шло не так, как он хотел: Дайруса и то любили больше, чем его. А ведь раньше он был популярен, к нему прислушивались, его балы посещали самые богатые и знатные жители Сканналии, скачки с участием его лошадей собирали целый город. Женщины, не вылезавшие из его постели, теперь шарахались от него как от прокажённого. На улицах города выжить оказалось непросто: один раз на нового короля уже покушались, вчера состоялась вторая попытка.
   Слуги распахнули перед королём двери дворца, однако Кэйрон направился не в свои покои, а в тюрьму. Несостоявшийся убийца висел в комнате для пыток со связанными за спиной руками, пока Дим деловито разглядывал разнообразные крючья под дикими взглядами жертвы.
   Восемнадцатилетнего тощего парня звали Фелман, вчера он неожиданно свалился со второго этажа трёхэтажного дома на Проточной улице, когда Кэйрон проезжал мимо. Он рухнул прямо на короля - никакие телохранители не спасли бы его, если бы от удара о кольчугу кинжал не выпал из рук Фелмана. Кэйрон сбил убийцу кулаком на землю. Стража притащила его сюда - король намеревался послушать его признания.
   - Долго меня поджидал? - обратился король к Фелману. Он был послушником недобитого Айварихом монастыря, расположенного в лесах у Четворта. Кажется, туда сканты не добрались, так что же нужно этому придурку?
   Тот отвлёкся от Дима и с ненавистью уставился на Кэйрона.
   - Три дня, - выплюнул он. Кэйрон поверил: Марик обследовал дом. По его словам, этот тип даже испражнялся прямо в комнате с окном на улицу. Он не выходил оттуда, поджидая короля.
   - Что тебе даст моя смерть? - Кэйрона не интересовали чувства черни, но если это продолжится...
   - Освобождение от боли.
   - Освобождение? - засмеялся Кэйрон, хотя ему было не до смеха. - Если ты хотел освобождения от боли, то выбрал неверный путь. За покушение на короля ты получишь столько боли, что больше ничего в твоей жизни не останется.
   - В моей жизни останется свет, а эта боль лишь порог, через который надо переступить, чтобы попасть в рай! - Послушник закрыл глаза, словно представляя себе этот рай. Дим взял 'щекотун' - закреплённый на длинном шесте наконечник с тремя плоскими изогнутыми зубцами - и провёл им по обнажённой коже на животе, оставляя кровавые следы. Фелман заорал, роняя слюни.
   - Такой рай ты хочешь? - поинтересовался Кэйрон, когда крик оборвался. - Тогда у меня ещё много игрушек, способных доставить тебе удовольствие.
   Послушник тряс головой, из глаз катились слёзы, ноги дрыгали в пустоте, шея побагровела от напряжения. Руки, казалось, вот-вот оторвутся. Кэйрон надеялся, что Дим не допустит ранней смерти.
   - Лучше я пройду это испытание, чем буду смотреть, как гибнет мой народ, моя страна!
   - Так ты хочешь стать мучеником? Лавры святых покоя не дают? - ехидно спросил Кэйрон, чувствуя, как холодок продирает до костей.
   - Я хочу избавить мою страну от демона, который хуже еретиков! Ты предал веру, продал нас поганым язычникам! Гореть тебе в аду, где ты испытаешь муки, положенные предателям и гнидам!
   Кэйрон подал знак Диму, тот вогнал зубья щекотуна поглубже, разрывая кожу и мясо. Фелман завопил. Кровь полилась по ногам, закапала вниз. Вот так же несколько недель назад вопил тот, другой. Его имени они так и не узнали. Первый убийца был старше, грубее, его речь перемежалась руганью, лика он не носил, хотя в целом он говорил то же, что и молодой послушник. Забавно, эктарианин и зарианец в одной лодке. Смогли бы они править ею вместе или устроили бы драку друг с другом, а потом оставшийся полез бы убивать Кэйрона? А если те и другие объединятся и выступят против скантов? Кэйрон не успел обдумать эту мысль: пришёл Захар.
   - Появилось дело, нужно с ним разобраться, - заявил скант.
   - Только одно? - хмыкнул Кэйрон.
   - Оно зело важное, - Захар перевёл взгляд на Фелмана, изучая его во всех подробностях.
   - Какое же? - Кэйрон раздражала необходимость ждать ответов.
   - Вам надобна королева, нам требуется кровь Свенейва. Ваше Величество, я послал людей в Корнхед.
   - Будем надеяться, они сумеют добраться до Дайруса. - Отправить всю армию или даже половину на осаду Корнхеда Кэйрон пока не решался, опасаясь бунта. Найти несколько убийц, готовых ради денег привезти Марцию и голову Дайруса - почему нет?
   - Их мало.
   - Так ты хочешь, чтобы я послал армию и оставил город без защиты?
   - Ежели чернила иссякнут, армия не спасёт.
   Кэйрон отвернулся, дав сигнал Диму прекратить пытку. Он несколько минут наблюдал, как Дим аккуратно прочищает инструменты и раскладывает их по местам. Железный Бык снял с цепей Фелмана и швырнул на пол в лужу его собственной крови.
   - Вы говорили, что соберёте людей на юге, - сказал король.
   - Их недостаточно, и они занимают важные города. Нужен немалый срок, дабы люди свыклись, а мы выявили наиболее опасных бунтовщиков. Без них ваша власть не удержится.
   'Ваша власть!' Как же!
   - Сколько у вас всего людей? - не выдержал Кэйрон. Сканты всегда уходили от ответа на этот вопрос. Вот и сейчас Захар пожал плечами:
   - Для осады недостаточно, и не все они горазды сражаться. Нам надобна ваша армия, Ваше Величество.
   - А Нортхед останется без защиты?
   - Тут мы управимся, - заверил Захар. - Покуда Дайрус жив, он опасен.
   - Но погода плохая для похода, - возразил Кэйрон. - Как мы дотащим до Корнхеда пушки под ливнями? - Непрекращающиеся дожди вызывали беспокойство. Воды Истры у Нортхеда почти вышли из берегов - город от затопления спасало лишь то, что он находился на возвышенности.
   - Думаю, вы отыщете способ.
   Кэйрон понял: решение уже принято.
   - Дайрус импотент, он никуда не годен, - возразил Кэйрон. - Зачем торопиться?
   - Вы забыли о Райгарде Сиверсе.
   - А он при чём? Он всего лишь бастард.
   - Вы ошибаетесь, Ваше Величество, его родители были женаты. Помните, о чём поведал Энгус Краск?
   - Я думал, он соврал.
   - Нет, - улыбнулся Захар. - Допросы Ворнхолма подтвердили: Райгард - наследник Дайруса.
   Неужели Райгард имеет шансы на власть? Кэйрон никогда не воспринимал его всерьёз, хотя отдавал должное его смелости и воинским навыкам. Райгард куда решительнее Дайруса...
   - А Дайрус знает, что его племянник - законный наследник?
   - Покуда нет.
   Кэйрон задумался. Нельзя ли использовать эти знания? Надо это обдумать. Не хватало, чтобы чёртов Сиверс заделал Марции сына. Нужно убрать его с дороги, как и Дайруса. Ещё бы убрать Георга, который слишком много знает. И неплохо бы узнать про ритуал.
   - Почему вы не избавитесь от Ворнхолма? - спросил Кэйрон.
   - Вы дали обет его супруге сохранить ему жизнь, - Захар смотрел на Кэйрона в упор и словно не видел.
   - А вы обещали ей оживить Макса, - огрызнулся Кэйрон. К его удивлению Захар улыбнулся.
   - Мне показалось, она поверит.
   - Так вы ей врали?
   - Наши деды обладали и такой магией, но нынче не добыть мёртвой воды.
   - Воды? - Ванда упоминала о ней. Кэйрон плохо понял, что это за штука.
   - Мёртвая вода заживляла любые раны, лечила болезни. Она текла из подземного родника где-то в этих краях. Опосля воды Марваги устремились на север, родник влился в реку. Стали говорить, будто воды целой реки способны исцелять.
   - Тогда почему воду называют мёртвой?
   - Понеже её недостаточно, дабы в мёртвом теле забилась жизнь. Надобна жертва, которая призовёт душу мертвеца из подземного мира.
   Кэйрон помнил, с каким восторгом Дайрус слушал сказки Ноэля Сиверса, пока того не отправили восвояси, потом умолял Кэйрона поиграть с ним в Воинов Иштирии. Воины жили вечно благодаря источнику бессмертия. Недавно Кэйрон посмеялся бы над этими сказками, но жизнь в Сканналии заставляла на многое смотреть по-иному.
   - То есть, - уточнил Кэйрон. - Это возможно?
   Захар усмехнулся, пожал плечами. Кэйрон так и не понял смысла этого ответа.

Глава 4. Споры и разногласия


   - Значит, нас хотят взять в осаду? - Дайрус навис над старой картой Сканналии, тщательно нарисованной на клочке пергамента. Карте было не меньше сотни лет, она истёрлась за век службы, на ней отсутствовали деревни и городки, появившиеся за это время, но Дайрус в них не нуждался. Дороги не изменились, большего ему не требовалось. Дайрус задумчиво взял с тарелки пирог со щукой и машинально сунул в рот. Слуга с бутылкой охлаждённого вина возник в дверях - король с сожалением покачал головой. Марция молча проводила слугу насторожённым взглядом.
   Дайрус уселся в мягкое кресло, обитое коричневым бархатом. Оно совершенно не подходило для военного совещания с баронами, однако стульев попроще не осталось, зато роскошной мебели в бывшем доме Сайрона Бадла хватало. На удивление, обстановка почти не пострадала от воров, только следы обыска сохранились до сих пор: шёлковую и атласную обивку отодрали от стен, стёкла кое-где выбили, половицы местами вырвали напрочь. Дом понемногу привели в порядок, хотя он всё равно казался потрёпанным и сиротливым. Самую большую комнату рядом со спальней Дайрус велел обустроить для приёмной, заклеив выбитые стекла вощёной бумагой. Сейчас король, королева и бароны обсуждали грядущие планы и слушали доклад Гарика о подготовке орудий к осаде. Особенно Гарик сокрушался из-за постоянных ливней: от них портился порох и ржавел металл.
   - Когда дороги просохнут, они придут, - Эйвард Ривенхед недовольно покосился на Гарика, который нетерпеливо поглядывал в окно на тщательно укрытые от дождя новенькие пушки, доставленные из Усгарда с мануфактуры Ривенхедов. Их отливали под бдительным присмотром Гарика, он знал каждую в лицо и на слух. Он мог точно ответить, какие ядра требуются, какое расстояние они пролетят, какую стену способны пробить - правда, в данном случае артиллерия потребуется для защиты, а не взятия города. Гарика назначили главным канониром, отрядив ему в помощь прислугу из пушкарей и стрелков низшего ранга. Он распределил их между бомбардами, лёгкими пушками, кулевринами и мортирами, каждой из которых подыскивал подходящее местечко для обстрела вражеской армии. Лёгкие орудия Гарик ставил на повозки, способные перевозить их по мере надобности с места на место. У него был и древний неповоротливый требушет, стрелявший огромными камнями. Гарик его не любил: он требовал много обслуги. Кроме того, при защите от осады пользы от него немного.
   Население срочно отправили копать рвы и насыпать валы, приспособив к этому пленных барундийцев. После обещания отпустить их они организовали сплочённую команду и вполне грамотно занимались делом под улюлюканье горожан.
   Райгарда Сиверса Дайрус послал в Рургард договариваться с кланами о поддержке. Племянник сообщал, что четыре клана готовы предоставить около полутора тысяч воинов. Дайрус надеялся на большее, но остальные кланы либо поддержали скантов, либо предпочитали не вмешиваться и ждать.
   По приказу Дайруса на склады Корнхеда свозили из округи всё возможное: никто не знал, сколько продлятся боевые действия. Благодаря положению Корнхеда на основном пути с юга на север, Нортхед оказался отрезан от южных регионов, хотя власть Дайруса казалась непрочной. Подчинённые Дайрусу области выказывали всё больше недовольства слабостью короля. Посланные им для сбора военных налогов отряды не всегда возвращались и часто вступали в бой ради подводы муки или бочки гвоздей.
   В Малгарде, захваченном скантами, появились новые органы власти, поддержанные осколками армии Гиемона, местными торговцами и крестьянами. Беглецы и дезертиры докладывали, что народу внушали страх перед скантскими богами, грозили карами, припоминая события недавнего прошлого, хаяли Дайруса. Тем, кто соглашался поддержать новый порядок, дарили земли, деньги, должности или попросту жизнь. К лету и юг заполыхает почище лесного пожара, если не охладить горячие головы. Марция настаивала на том, чтобы привести к присяге всех глав местных властей, потребовать от них заложников. Сделать это удалось лишь отчасти. Корнхедцы, недовольные многочисленными налогами, находились на грани бунта. А как обойтись без налогов, если казна в Нортхеде? Дайрус приказал баронам заплатить солдатам, которые жаловались на отсутствие денег, грозились дезертировать. Бароны тоже жаловались - на местные власти, на солдат, на налоги и друг на друга.
   Иногда Дайрус жалел, что отправил Райгарда в горы. Его люди, хотя и подчинялись королю формально, реально смотрели на Игера Яйцо и ждали своего командира. Игер даже умудрялся поддерживать среди них дисциплину. Люди баронов побаивались этой пёстрой компании. Дайрус не раз хотел разогнать доморощенную армию племянника, но с кем он тогда останется? Из баронов у него есть Эйвард Ривенхед, Леонис Чевиндом, Орвальд Кривенмер и Йоэл Поллендар. Эйвард беспокоил Дайруса больше всех. Толстяк Поллендар исправно поставлял средства и не лез не в свои дела, рыжий Кривенмер чаще молчал, дёргая бакенбарды во время особо жарких споров. Он не был хорошим воином, зато хорошо справлялся с обязанностями городского главы вместо старосты, убитого людьми Гиемона. Благодаря стараниям Кривенмера они неплохо обустроились в Корнхеде.
   Эйвард, к сожалению, собрался прибрать к рукам всю армию. Постепенно ему подчинились люди Чевиндома, Кривенмера и Поллендара - один Игер сопротивлялся барону, проявив хитрость: он объявил Гордея Иглсуда заместителем Райгарда Сиверса и обращался к нему, а Гордей уже обсуждал проблемы с Эйвардом. Впрочем, Гордей старался пореже попадаться Эйварду на глаза, зато из бывших стражников он сколотил нечто вроде охраны короля и королевы - Марция поддержала начинание с удовольствием. Теперь три стражника всегда сопровождали Дайруса и Марцию во время их поездок по городу.
   Молодой Иглсуд недавно присоединился к ним, сбежав из Нортхеда. Он сообщил о смерти Ноэля Сиверса и Сигурда Данрога, сына барона Данрога. Сам барон настолько погрузился в горе, что даже не протестовал, когда ему принесли присягу. Дочь барона Узенрека стала заложницей, её отцу пришлось подчиниться Кэйрону. Сиэлла Холмкрест ради сына тоже осталась в Нортхеде. Больше всего Гордей беспокоился из-за отца. По слухам, старый Проспер сохранил жизнь, утратив всё состояние.
   За дверью послышался шум, какие-то крики. Дайрус недовольно обернулся. В комнату вошёл Райгард. За ним попытались ворваться ещё человек пять - племянник уверенно выпихнул их за дверь, с грохотом её захлопнув.

***


   - А ты не слишком резко реагируешь? - Дайрус устало откинулся в кресле.
   Райгард в бешенстве стукнул кулаком, припечатав к столу древнюю карту:
   - Резко? Велзар с отрядом отправился отбивать нападение людей Кэйрона на деревню. Когда её жители не оказали им должного почтения, они расправились с десятком мужчин, изнасиловали всех женщин, которых смогли поймать, и я не должен быть резким?!
   - Мужики из деревни сами на него напали и порезали двоих! - вмешался Эйвард.
   Деревушка находилась в предгорьях. Райгард, узнав о нападении, оказался там быстро. Он не позволит идиоту вроде Велзара помешать его планам! Неужели никто из баронов не понимает, чем кончится для них ссора с горцами или местными жителями? Кто станет помогать насильникам и бандитам, даже если их возглавляет король? Райгард пытался втолковать это Дайрусу, но тот словно уснул в мягком кресле. Зря он потратил столько времени в Рургарде: барон Ривенхед забрал слишком много власти. Велзар принадлежал к числу людей Леониса Чевиндома, Эйвард, однако, уже считал отряд Чевиндома своим. Стервятники! На этот раз добыча вам не по зубам. Райгард уставился на Эйварда:
   - Они напали на Велзара, потому что самостоятельно отбили нападение и вовсе не жаждали платить за бесполезную защиту! Они не хотели кормить лишних нахлебников!
   - Но ты же сам говорил: продуктов не хватает!
   - Поэтому я и ездил в Рургард! Где серебро, присланное две недели назад?
   Дайрус смутился, сидевшие за столом бароны заухмылялись, Марция нахмурилась. Райгард долго вёл переговоры с горскими кланами, убеждая их внести вклад в борьбу со скантами и Кэйроном.
   - Деньги ушли на оплату моим солдатам, - заявил Дайрус.
   Это была ложь. У Дайруса не имелось солдат: отряды принадлежали баронам - именно они платили им, вооружали и приказывали. По мнению Райгарда, деньги осели в сундуке самого Дайруса, а также в карманах баронов и местных властей Корнхеда. Не хватало ещё, чтобы горцы обвинили его в воровстве и перешли на сторону Квинта Беллгора.
   В Рургарде разгорались усобицы. Раньше Георг объединял горцев против Макса, теперь кланы выступали каждый от своего имени против объединённых сил Квинта. Беллгор нацелился на титул барона Рургарда и понемногу сколачивал себе армию. Он поднял знамя религиозной войны, начал истреблять эктариан. Райгарду пришлось ездить к каждому вождю, не перешедшему на сторону Кэйрона, и убеждать его поддержать Дайруса. Он и дальше таскался бы по горам - Марция попросила его вернуться. Иногда Райгард думал, что она слишком опекает мужа, хотя Дайрус за время их бегства стал куда больше похож на короля, чем когда правил в Нортхеде. Правда, он частенько смотрел на племянника со странной смесью враждебности и зависти, но, может, это потому, что воины предпочитали слушать Райгарда. Почти все его бывшие Рудокопы, остатки королевской стражи, местное ополчение и кое-кто из людей Георга Ворнхолма называли себя армией Райгарда Сиверса. Ему, чего уж скрывать, это нравилось. У самого бедного барона Сканналии оказалось под началом более двух тысяч человек - больше, чем у барона Ривенхеда.
   Эйвард мобилизовал около тысячи, почти столько же привёл Леонис Чевиндом. Йоэл Поллендар и Орвальд Кривенмер вместе собрали около восьмисот. Всё войско Дайруса уже превышало силы Кэйрона в Нортхеде. Самозванец пока не направил армию на юг из-за дождей. Расколовшаяся армия Гиемона под влиянием денег и посланцев Кэйрона создала две крупных группировки: одна осадила Соуборт, другая захватила Четворт. В их руках находился Малгард. Сканналия представляла собой чересполосицу: север занимали войска Кэйрона, Корнхед подчинялся Дайрусу, дальше к югу поддержка обоих королей зависела от того, кому принадлежали земельные владения, - стороннику Кэйрона или барону, который остался верен королю. Захваченные Кэйроном города давали возможность контролировать основную дорогу из Барундии и Нугардской области в Нортхед. Однако продвижению на север мешал Корнхед. Райгард был уверен: Кэйрон не станет ждать до лета. Ещё перед отъездом в Рургард он выбрал наиболее опытных воинов - они обучали новичков стрельбе из лука, мушкетов и арбалетов, а также владению мечом, секирой или пикой. Отрабатывали нападение конницы, пеший строй и прочие премудрости. Гарик готовил себе подмогу для пушечной стрельбы, обучал учеников изготовлению пороховой смеси, обращению с гаубицами, бомбардами и кулевринами. Ремесленники не покладая рук отливали ядра, делали доспехи с упряжью. Лошадей, фураж и еду собирали по всей округе и более отдалённым сёлам. К сожалению, не обходилось без столкновений с местными жителями - в этом случае солдаты Дайруса часто вели себя не лучше врага. Райгард наказывал виновников, хотя чаще всего мародёрство, грабежи и насилие сходили им с рук. Солдаты хотели есть, денег не хватало. Марция старалась изменить ситуацию, но ни один из баронов не воспринимал советы и возражения женщины, даже собственный муж отмахивался от её мнения по этому вопросу. Быть может, поэтому королева позвала его обратно? Пожалуй, пора вспомнить правила, которые действовали во время борьбы с Айварихом.
   В Корнхеде многие роптали, особенно после того, как Болтливый Дунс зарезал шлюху в борделе за то, что она отказалась обслужить его бесплатно. Шлюха - весьма популярная в городе личность - славилась не столько красотой, сколько умением, а также щедростью к беднякам. Они-то и пришли к Дайрусу с прошением покарать убийц - тот кинул им медяков и отправил восвояси. Наутро Дунса нашли зарезанным. Таких незначительных событий было много, часто Райгард узнавал о них случайно или не узнавал вовсе. На этот раз надо что-то делать. Им предстоит решить, ждать тут войско Кэйрона, идти на север самим или идти на юг и отбить хлебные регионы. Во всех случаях им нужна поддержка местных: оставить большую армию в Корнхеде они не смогут. Когда на освободившееся место придут сторонники Кэйрона, крестьяне сдадут им оставленный гарнизон. Райгард не хотел держать людей между молотом и наковальней из-за того, что кому-то нравится вести себя по-свински. Только глупцы гадят там, где живут. Надо убедить Дайруса публично наказывать мародёров и насильников - это в его интересах.
   - Ваше Величество, мы должны заботиться о ваших подданных, чтобы они заботились о вас, - Райгард старался погасить гнев. - Если один отряд может разбойничать, то и остальным захочется. Это необходимо пресечь!
   - Да брось, ты собрался их всех повесить?
   - Я уже повесил Велзара.
   - Как ты посмел тронуть моего человека?! - крикнул Леонис Чевиндом. Его полные губы искривились, показывая не менее кривые зубы. Одутловатое лицо надулось ещё больше. Тусклый свет, проникавший сквозь бумагу, делал его к тому же болезненно-жёлтым.
   Барон Ильяс Чевиндом умер незадолго до Праздника Великого Дара, после чего двадцатилетний Леонис унаследовал титул и крайне гордился новым положением. Из-за траура он счёл неприличным участие в празднике и отправился осмотреть унаследованные поместья, примеряя на себя роль хозяина. Это, возможно, спасло ему жизнь; позже он со своими людьми присоединился к Дайрусу.
   Поскольку его умерший отец Ильяс приходился кузеном матери Дайруса, Леонис считал себя наследником Дайруса, пока у того нет детей, и смотрел на Райгарда как на узурпатора. Остальные полагали иначе: в Леонисе не текло ни капли крови Свенейва. Леонис, просидевший прошлую войну в заложниках Айвариха, рвался доказать, что он отличный боец, однако его люди больше слушали Велзара, чем барона. Велзар по прозвищу Крепыш, правая рука Леониса, руководил сотней. Он был невысок ростом, но крепок и имел огромные кулаки. Леонис не платил своим людям, взамен позволяя им грабить кого угодно. Примерно так же барон вёл себя на собственных землях, которые ещё до смерти отца почти полностью разбазарил и заложил. Может быть, он сбежал к Дайрусу не столько из преданности, сколько чтобы укрыться от кредиторов и раздобыть денег. Велзар с самого приезда в Корнхед активно занимался мародёрством, контрабандой продуктов, налаживая связи как с Нортхедом, так и с захваченным Малгардом. Наверняка Леонис имеет с этого прибыль. Впрочем, этим занимались многие: Игер не раз таким образом добывал пропитание их отряду. Война войной, а торговля не останавливалась. Дайрус смотрел на это сквозь пальцы. Райгард не стал бы вмешиваться, но когда к нему приволокли Велзара и подробно рассказали о его 'подвигах', Райгард на глазах деревни повесил сотника на ближайшем дереве. Остальных мародёров он велел привести в Корнхед в качестве пленных.
   - Барон Сиверс должен ответить за самоуправство! Я не позволю... - Райгард поморщился: высокий голос Леониса сильно контрастировал с его крупной фигурой, почти срываясь на визг.
   - Неужели вы оправдываете поведение сотника Велзара, барон Чевиндом? - Марция встала, все поневоле сделали то же самое. Без косметики, с зачёсанными назад, собранными на затылке в пучок волосами она твёрдо посмотрела на всех собравшихся, её голубые глаза потемнели до густой синевы. Райгард улыбнулся, видя, как притихли бароны. Ему показалось, что Марция улыбнулась ему в ответ.
   Королева на удивление легко приспособилась к походным условиям, занималась прошениями жителей, госпиталем, вела переговоры с банками, устраивала приёмы для редких иноземных послов и знати. Она переписывалась с Латеей и Лодивией в поисках союзников, но матери писать отказывалась, как Дайрус ни просил. В армейские дела она обычно не вмешивалась - правда, присутствовала на военных советах. Марция давно перестала стесняться своего лица, хотя мужчины до сих пор иногда отводили глаза. Вот и сейчас Леонис покраснел, покосился на Дайруса. Король - Райгард это видел - хотел поддержать Чевиндома, однако что-то ему мешало. Дайрус попросил жену сесть, подождал, пока рассядутся остальные, и заговорил:
   - Барон Сиверс и барон Чевиндом, безусловно, правы оба, - Леонис возмущённо вскинулся, Дайрус добавил: - Каждый по-своему.
   - Если бы не война, я бы требовал суда для каждого виновного в преступлении. В нашей ситуации это невозможная роскошь. Поэтому если барон Чевиндом поймает за мародёрством людей Сиверса, то вправе поступить с ними так же...
   Райгард хотел возразить, но, глядя на расплывшееся то ли от недовольства, то ли от предвкушения лицо Леониса, решил предупредить своих людей, а с Леонисом он поговорит без свидетелей. Не хватало ещё негласной войны.
   - Если мои люди поведут себя как люди Чевиндома, я тоже разберусь с ними по примеру барона Сиверса! - заявил Гордей Иглсуд.
   Райгард одобрительно кивнул. Гордей изменился за то время, что он отсутствовал. Судя по письмам Игера, парень неплохо справляется с обязанностями начальника королевской охраны. Надо будет назначить его официально. У Гордея не имелось отряда, многие не воспринимали его всерьёз, но Райгард считал: это ненадолго. Должность прибавит ему авторитета. Кроме Гордея были другие молодые люди из знатных семей, не обладавшие богатством, титулом и землями - Райгард хотел привлечь их на свою сторону. Он далеко не все деньги отдал Дайрусу. Ему предстоит перехватить власть у Эйварда, иначе воевать армия начнёт с крестьянами и горожанами. Этого допустить нельзя!
   - Твоя преданность барону Сиверсу не имеет границ, - съязвил Леонис, обращаясь к Гордею. - Жаль, ты не умеешь держать слово. Вон, присягнул Кэйрону и сразу сбежал.
   Так поступил не только Гордей, но Леонис любил цепляться именно к нему. Между Чевиндомами, Ривенхедами и Иглсудами с давних пор шла постоянная борьба за влияние при дворе, а задирать Эйварда Ривенхеда себе дороже: этот стервятник скорее заклюёт льва, чем позволит ему откусить себе голову. На гербе Леониса был лев, как и у Кройдомов.
   Гордей покраснел:
   - Я спасал отца, потому дал присягу!
   Райгард знал: он стыдится этого. Знал он и другое: выбирая между жизнью отца и ложной присягой, он поступил бы также. Леонис же гордо заявлял, что остался верен слову, хотя имел возможность сбежать от Айвариха. Эйвард на это обычно смеялся и говорил, будто он торчал при Айварихе исключительно из страха.
   - Спасал отца? Но ты-то тут, а он в Нортхеде, - поддразнил Леонис Гордея.
   - Это он так решил! - Проспер Иглсуд сказал, что он слишком стар, чтобы бежать и сражаться. Он помог сыну выбраться из Нортхеда, сам же вернулся во дворец.
   - А ты и рад!
   - Хватит! - оборвал Леониса король. - Нам нужно обсудить более важные вещи!
   - Совершенно верно! - на этот раз заговорила Марция. - Нам необходимо обсудить вопрос о вере! Я подготовила ряд указов...
   Райгард подошёл к окну, с тоской выглянул на улицу. После прошлогодних обысков и бегства Сайрона Бадла его пустующий особняк находился в запущенном состоянии, сад за окном выглядел неприкаянным. Хотя Марции удалось найти отличного повара, нанять слуг, которые привели дом в приличный вид и очистили колодец, здание всё равно казалось нежилым, здесь многое напоминало о прошлом. Райгард решил подыскать себе жильё в другом месте. Он прислушался к разговору и стиснул зубы: Марция опять говорила о казнях за ересь и упоминание языческих богов. Сколько можно? Им нужна любая помощь, а она даже здесь неспособна забыть о тех, кто не носит струны на шее или лика на струне. Доминиарх Теодор мёртв, сами они живут в изгнании, но Марция упорно мечтает возродить трибунал Свет Веры. У них и так мало сторонников, её идеи ещё больше отвратят людей от поддержки короля. Впрочем, Дайрус-то как раз не стал бы заморачиваться такими вопросами. Почему королева так упряма? Почему не позволит людям верить в то, во что они хотят? И как быть с горцами? Марция ожидает их помощи или заманивает в ловушку? Эти люди верят ему, как верили Георгу, он не позволит причинить им вред! Похоже, сражаться придётся не только с Эйвардом и баронами. Королева может стать куда более опасным врагом, ибо её оружие - вера. У этого оружия никогда не затупится лезвие в бою, оно не сломается от удара. По уговору с кланами несколько сотен воинов скоро прибудут в Корнхед. Райгард уже сомневался, стоит ли звать их сюда. Судя по словам Марции, им не будут рады, а расправы над горцами он не допустит. Даже если придётся идти против королевы.

Глава 5. Мёртвая вода


   Солнечный свет заставил его зажмуриться: он слишком много времени провёл в темноте. Темнота напоминала о резкой боли в животе, потом был безумный полёт сквозь темноту, потом он погрузился в тёплую и тёмную воду, и в этой темноте он умер. Он не заметил, как смерть настигла его, боль ушла, разум потух вместе с дыханием, осталось лишь тепло и мрак. Иногда сквозь тьму прорывались звуки - плеск воды, мелодия флейты, тягучая песня, удары грома и смех. А ещё раздавались голоса - то чётко, то едва слышно. Он улавливал фразы, не понимая их смысла. Однажды голос показался ему знакомым, во тьме проступило бледное лицо Самайи. 'Не жалейте крови', - сказала она, взмахнула огромными чёрными крыльями и взмыла в воздух - он не успел её остановить. А потом... сердце словно оборвалось - откуда у мертвеца сердце? - и безудержная сила потащила его сквозь пространство.
   Он не знал, сколько прошло времени с момента смерти. Это было странно: он верил, что, умерев, узрит путь к свету. Вместо этого он застрял неизвестно где и неизвестно зачем. Или это и есть загробный мир? Ты лежишь в тёмном гробу, слушая внешний мир за его стенками?
   Свет, появившийся внезапно, ослепил его; когда глаза приспособились, он медленно открыл их. Солнце согревало руки на шерстяном одеяле. Он машинально ощупал ткань, ощущая её структуру. Сквозь затянутое слюдой небольшое окошко он не видел, что творится снаружи. Он повернул голову, осматривая помещение. Простой стол, пара табуреток, деревянный сундук в углу. От огромной кирпичной печи несло приятным жаром и запахом еды. На столе свалены какие-то меха, на стуле - одежда. Он лишь теперь заметил, что на нём самом только просторные домотканые штаны и рубаха.
   Он попытался понять, как оказался в этом незнакомом месте. Кажется, его ранили, потом... Потом он летел во тьму... Нет, если бы он умер, то не чувствовал бы жёсткое дерево под собой. К тому же, мертвецов не одолевает желание помочиться. Может, ему приснилась смерть, а на самом деле его спасли? Кто? Он напрягся: в памяти всплыли куски боя, падающая лошадь, оперение, торчащее перед глазами. В ночи перья казались чёрными - это он помнил.
   - Рад, что вы вернулись, господин Сиверс, - услышал он и присмотрелся. Мужчина в тёмных штанах и длинной рубахе почти сливался с комнатой. При осмотре он его пропустил. Или просто принял за призрак в мире мертвецов? Но, кажется, мужчина вполне себе жив, отметил Ноэль. Судя по виду, ему лет пятьдесят. Выглядел он моложаво: худое вытянутое лицо почти без морщин, густые русые волосы и длинные усы.
   - Где я? - прохрипел он, не узнав собственного голоса.
   - Вот, выпейте-ка, - мужчина тяжело поднялся с лавки, вытащил из каменной печки кувшин и налил в массивную глиняную кружку какой-то напиток. Ноэль протянул к ней дрожащую руку и тут же опустил.
   - Ничего, это пройдёт, а покуда я помогу, - весело подмигнул мужчина и поднёс кружку ко рту.
   Напиток оказался горячим: Ноэль благодарно отхлебнул немного и тут же закашлялся. Горло обдало жаром, как от той печки, голова начала проясняться. Самочувствие заметно улучшилось, Ноэль повторил вопрос.
   - Где вы? - мужчина пожал плечами. - Да кто же знает? Здесь, вот и всё.
   - Здесь? - странный ответ вызывал новые вопросы, но прежде всего надо было кое-что сделать.
   - Мне надо в уборную, - боль в мочевом пузыре усилилась, когда он сел на кровати. Выпитая жидкость тоже давала о себе знать.
   - Само собой, вон туда, - мужчина указал на дверь и подошёл к кровати. Ноэль хотел отказаться от помощи - если даже рука не может удержать кружку, ноги точно не выдержат.
   Мужчина вывел его на крыльцо и махнул рукой: шагах в пятидесяти стоял покосившийся дощатый сарайчик, похожий на постройки крестьян в Тенгроте. Ноэль сглотнул. Пятьдесят шагов сейчас кажутся бесконечными.
   - Да что вы в самом деле? Вон кусты рядом, - усмехнулся мужчина. - У нас тут по-простому. - Он придерживал Ноэля за плечо, пока тот, пошатываясь, делал своё дело.
   Когда мочевой пузырь опустел, Ноэль затянул штаны, огляделся. Солнце над головой освещало горы, долину, реку. Места были Ноэлю незнакомы. Он много где побывал, хотя Райгард частенько называл его домоседом. Ни разу в Сканналии ему не встречалось мест, где горы почти нависали бы над домами, уходя так высоко в небо. Их вершины покрывали белые снежные шапки, убегающие вдаль, насколько хватало глаз. Может, он в Рургарде? Сын, наверное, привёз его сюда... Но в Рургарде нет таких высоких гор.
   В зелёной долине тут и там притулились несколько десятков домиков навроде бревенчатого сруба, рядом с которым стоял Ноэль. Между домов ходили люди, занимаясь вполне себе обычными делами: возделывали огороды, кормили коров и свиней, готовили еду, разделывали туши.
   Мужчина, пока Ноэль осматривал окрестности, деловито потопал к колодцу, спустил привязанное к вороту ведро вниз и зачерпнул воды. Перелив её в другое ведро, стоявшее рядом, мужчина неторопливо пошёл к двери. Деревянное ведро покачивалось, расплёскивая воду через край. Ноэля заворожило это мерное раскачивание обычного ведра. Он отвык от такой жизни в Нортхеде и поездке по горам.
   Несмотря на солнце, Ноэлю стало холодно. Удивительно - мужчина, одетый всего лишь в простую суконную рубаху, раскраснелся как от жары. Он поднялся на крыльцо, Ноэль проскользнул за ним в тёплую избу. Он тяжело дышал и мечтал добраться до кровати. Ему это удалось сделать без чужой помощи. Он с облегчением рухнул на одеяло.
   - Поесть хотите? - деловито спросил мужчина. Ноэль вдруг понял, что не знает его имени.
   - Как вас зовут?
   - Да как вы меня только не называли, - усмехнулся мужчина. - И чёрт, и призрак, и спаситель, и даже кость в горле. Коли хотите звать, как зовут другие, так зовите Барсом.
   - Барсом?
   - Ага, прозвали меня так, а почему, я уж не помню. Да и какая разница, правда? - Ноэль никак не мог привыкнуть к его манере выражаться.
   - А меня зовут...
   - Ну уж ваше имя мне известно. - В самом деле, вспомнил Ноэль, он произнёс его раньше.
   - Откуда вы меня знаете?
   - Это простой вопрос, но на него нет простого ответа, - мужчина задумался. - А как вы думаете?
   Ноэль нахмурился. Впервые он ощутил беспокойство.
   - Откуда мне знать? Кто-то привёз меня сюда?
   - Именно так, - повеселел мужчина. - Сама Смерть и привезла.
   Ноэль уставился на него.
   - Слушайте, давайте перекусим, а?
   Барс - Ноэль с трудом выговорил про себя эту кличку - пошуровал ухватом в печке, вытащил чугунный котелок. Когда он поднял крышку, запах курицы защекотал ноздри - рот Ноэля наполнился слюной. Вопросы застряли в глотке. Через несколько минут он уплетал наваристый куриный бульон.
   - Эй, осторожнее, - Барс похлопал его по плечу. - Сколько дней без нормальной еды. Дайте желудку привыкнуть, не торопитесь.
   Дней? Ноэль едва не подавился.
   - А вы как думали? Это из живого трупом стать можно за одно мгновение, а вот обратно возвращаться из мира мёртвых в мир живых это не хухры-мухры. Повезло вам. Или, напротив, не повезло, - хихикнул Барс. Ноэль решил, что лучше сначала доесть, и принялся уплетать ложку за ложкой.
   Барс тоже придвинул глиняную тарелку, положил себе курицы с кашей. Они молча поели, потом Барс предложил Ноэлю выпить отдававший хлебом напиток с запахом трав. Он пузырился пеной, подобно пиву, вкус был необычным. Пожалуй, напиток ему нравился.
   - Никогда такого не пробовал, - удивлённо сказал Ноэль.
   - Это гира. Предки ваши знали её, да забыли, - Барс наблюдал за Ноэлем, прищурив глаза. - Мало где её теперь делают, предпочитают пиво да медовуху, чтоб веселее жить. Чем хуже люди живут, тем их больше к веселию тянет, правда?
   Допив гиру, Ноэль поставил локти на стол и положил подбородок на сцепленные руки. Он чувствовал слабость и сонливость, но мысль о сне вызывала страх. Чем чёрт не шутит, вдруг он не проснётся. Вдруг это всё тоже сон? Ноэль вспомнил жар от печи, жёсткие доски кровати, боль в мочевом пузыре и успокоился: сон не бывает таким настоящим. Что же это за место? Кто эти люди? Где Райгард и Дайрус? Вопросы теснились в голове - почему-то Ноэль не решался задать их прямо.
   - Уф, хорошо! - Барс снова подмигнул, громко стукнул деревянной кружкой о длинную столешницу. Ноэль вздрогнул. - Ну вот, теперь можно и на вопросы поотвечать, коли ты не передумал их задавать. Не передумал? - Он как-то легко перешёл на 'ты'. Ноэль не стал его поправлять.
   - Ну пытай, что хотел знать, по возможности я отвечу.
   - Где я? Это Сканналия?
   - А где ты находился перед тем, как попасть сюда?
   - Мы бежали из Нортхеда на север, потом была драка...
   - Куда на север?
   - Что? - растерялся Ноэль.
   - Докуда ты добежал?
   Ноэль удивился вопросу, потом сообразил:
   - До Марваги. Мы добрались до границы Иштирии. - Он снова услышал звон стали, почувствовал стрелу в теле, увидел глаза стражника, который протягивал ему руку, а потом...
   - Я упал в реку! - Ноэль задрал рубаху и уставился на живот. Он помнил, как выдирал из собственного живота стрелу, пропоровшую кишки. Рана должна была убить его! Как он мог выжить, да ещё в воде? Ноэль растерянно осматривал совершенно чистую кожу на животе - ни следа раны он не видел. Он поморгал, стряхивая наваждение. Этого не может быть! Только теперь он понял, что не чувствовал и боли в ноге - боли, преследовавшей его с юности. Он даже не хромал, как обычно, ноющая боль внутри тоже исчезла. Ноэль прислушался к ощущениям, боясь верить. Так он умер? Ноэль поднял взгляд на Барса и ошарашенно посмотрел ему в глаза. Тогда это кто?
   - А я-то думал, когда ты сообразишь? Видать, тяжко тебе в жизни пришлось, немало крови пролилось, чтобы тебя на ноги поставить.
   - Какой крови?
   - Той, что течёт в венах, пока человек жив.
   - Чьих венах?
   - В венах твоей судьбы, господин Сиверс.
   - Моей судьбы? - Ноэль чувствовал себя идиотом из-за постоянных переспросов, но Барс отказывался говорить яснее.
   - Конечно. Твоя судьба принесла тебя в наш мир, она же омыла твои раны, вдохнула жизнь и поделилась кровью. Наверное, она решила, что ты того стоишь.
   - Кто она? - Перед глазами опять возникло лицо Самайи. Ноэль отогнал видение. Какое отношение она имела к его путешествию?
   - Об этом мы поговорим позже, когда ты лучше узнаешь нашу страну, а мы лучше узнаем тебя.
   - Вашу страну?
   - Ну, конечно. Иштирию.
   Ноэль боялся услышать это название, хотя уже давно оно вертелось на языке. Река унесла его на север и, вместо того, чтобы убить, вынесла к этим людям.
   - Ну, не надо так грустить, - оскалился Барс. Зубы у него были ослепительно белые и здоровые. Сам Ноэль давно лишился одного зуба, а два иногда нестерпимо ныли... Он невольно провёл языком по зубам: одного по-прежнему недоставало, остальные не болели ни капли. Что происходит?
   - Видишь, есть польза от твоего пребывания тут, верно? - Барс передразнил его, водя языком по зубам. - Не старайся - тебе не найти у себя прежних болезней.
   - Но как такое возможно?
   - А ты не слышал в детстве сказок про мёртвую воду?
   Конечно, он слышал эти сказки, сам пересказывал их сначала Дайрусу, потом Райгарду. В этих сказках мёртвая вода залечивала раны. Райгард как-то потребовал найти ему такую воду, когда сломал ногу и не смог играть, потом пообещал, что сам её отыщет, и тогда отец перестанет хромать. Ноэль был тронут, хотя больше такие сказки сыну не рассказывал. Дайрус обожал разыгрывать из себя воина Иштирии. По легенде эти воины благодаря волшебным источникам жили вечно и не болели, их раны исцелялись мгновенно. Ноэль так и не убедил мальчика, что это всего лишь сказки.
   - Я знаю сказки о Воинах Иштирии...
   - Да-да, - прервал его Барс. - Воинах, жрецах и ученых, которые ушли от произвола и глупых междоусобиц, создали новый мир там, где нет царей, где правит справедливость и красота. Какая чушь, правда?!
   - А это не так?
   - Ну, в какой-то мере так, - Барс словно задумался. - Только звучит по-дурацки. Воинов да учёных у нас хватает, но гораздо больше тех, кто просто работает на полях и в мастерских. Люди всюду люди: кому-то надоело терпеть неразбериху, кто-то искал места, где за тобой не будет зорко следить подозрительный или сладострастный правитель, кто-то устал воевать за чужие интересы, кому-то не хотелось попасть под раздачу, когда шла охота на волхидов. Некоторые искали чуда.
   - Чуда?
   - Ну да, ведь в Сканналии волшебство ушло в Летопись, а здесь, в Иштирии, оно сохранялось в воде, в воздухе, в тумане, в снегах и горах, вот и образовались два ордена любителей магии: один остался там, другой ушёл сюда.
   - Два ордена? - Об этом сказки не упоминали.
   - Один орден назвался Жрецы Летописи. Они считали, будто эта вещь - божество, поклонялись ей, приносили жертвы, пытались сделать так, чтобы она перестала зависеть от крови Свенейва. Они залили Летопись кровью своей и своих детей, других невиновных, - в голосе Барса прозвучало отвращение.
   - Я об этом не слышал, - признался Ноэль.
   - Времена уходят, свидетели умирают, события стираются из памяти - это обычное явление, да и орден был тайным. Жрецы Летописи не распространялись о себе ни в те времена, ни в эти.
   - Разве они существуют доныне? - удивился Ноэль.
   - Пока существует Летопись, пока её сила держит в руках твою страну, будут существовать те, кто мечтают этой силой владеть.
   - Вы говорили, они поклоняются Летописи как Богу.
   - Все, кто поклоняются Богу, хотят воспользоваться его силой, не задумываясь над тем, смогут ли они её удержать и принять. Наш орден нашёл другой путь.
   - А как ваш орден называется? - полюбопытствовал Ноэль.
   - Да никак. Хошь, зови Воины Иштирии, а то можно покрасивше: Жрецы Ледяного Тумана, - рассмеялся Барс. - Разве в названии дело?
   Ноэль покраснел: он как раз и называл жителей этого мира Воинами Ишритии. Будто он виноват, что так их называли в сказаниях?
   - Мы не пытаемся подчинить ни магию, ни друг друга. В нашем мире законы не подчиняют одних другим, а распределяют обязанности и права, устанавливают общие для всех правила - все вместе мы живём как один организм.
   - Насколько велик ваш мир? - Ноэль понятия не имел, как далеко простирается Иштирия. До её северной оконечности не добирался ни один человек, насколько он знал.
   - Видел деревню? - Ноэль кивнул. - Ну вот таких у нас десятки, ещё есть город - столица наша вроде как. Там наши правители обитают и стараются поменьше вмешиваться, пока всё идёт как положено.
   - А как положено?
   - О, это в двух словах не расскажешь. Я тебе покажу всё, когда ты малость окрепнешь. Поездим по разным местам.
   - Поездим? - Ноэль не собирался никуда ехать. Он должен вернуться домой.
   - Ну, не бойся так, юноша, - глядя на Ноэля, посоветовал Барс.
   'Какой я ему юноша? - нахмурился Ноэль. - Вряд ли он намного старше'. Барс улыбнулся:
   - Ты, можно сказать, новорожденный, новую жизнь обрёл, вот и юноша. Отныне начнёшь жить с чистого листа, как наши учёные любят говорить. Каждый, кто прибывает к нам, отказывается от прошлого.
   - Но я не собираюсь отказываться от прошлого, - заволновался Ноэль. - Пожалуйста, я должен вернуться в Сканналию. Там мой сын, моя жизнь...
   - Ошибаешься. Твой сын наверняка уже оплакал тебя, твоя жизнь там окончилась. Ты мертвец, как все мы, - Барс говорил спокойно, слегка улыбаясь. По спине Ноэля пробежал холодок. Ему вдруг стало плохо, словно он лишился почти всей крови. Руки и ноги затряслись мелкой дрожью. С трудом он разобрал голос Барса сквозь звон в ушах:
   - Многие прибывают сюда, мы принимаем их охотно, лечим их раны, если требуется. Они устраивают свою жизнь, находят себе занятия, стоят дом, изучают законы. Главный наш закон, нарушить который невозможно, состоит в том, что назад дороги нет. Отсюда никто не возвращается. - Барс наклонился над столом, его последние слова прозвучали как приговор:
   - Ноэль Сиверс для Сканналии мёртв. Ты никогда не вернёшься домой.

***


   В последнее время Самайя чувствовала себя плохо и с трудом выбиралась наружу подышать воздухом. Однажды Ванда застала её в коридоре, где Самайя сидела на полу, и развязно поинтересовалась, не нашла ли она себе мужчину и не заимела ли от него ребёнка. Самайя молча поднялась и ушла, пошатываясь от слабости. Она не хотела говорить с Вандой, зная, что происходит с Георгом.
   Сегодня ей пришлось оставить дворец ради зрелища, обещанного публике королём Кэйроном. Ливший несколько дней подряд дождь прекратился, тучи слегка рассеялись. Народу на площади хватало. Кэйрон велел и Самайе прийти, показывая свою власть над нею. Она могла ему не подчиниться, но ссориться с королём неразумно. У него было отвратительное настроение: флот уплыл в Барундию. Корабли вышли из Северной гавани ночью, не поставив короля в известность. Летопись сообщила о приказе, полученном одним из капитанов: Маэрина не желала оставлять Кэйрону корабли. А может, дело в бунтах моряков, не все из которых приняли новую веру. Маэрина сделала ещё кое-что: её солдаты перешли границу Барундии и добрались до южного берега Нейского канала, где и закрепились. Жители Нугардской области собрали ополчение, установили пушки у Дройхедского моста, однако юг Нейского перешейка остался в руках Маэрины. Благодаря флоту она снова, как когда-то при Айварихе, заблокирует Южную гавань.
   Самайя поймала чей-то взгляд: она привыкла, что на неё смотрят. При Дайрусе это делали украдкой, сейчас высокий лысый мужчина в серой накидке без рукавов и длинном синем камзоле смотрел на неё со злобой и ненавистью. Самайя опустила глаза. Она не боялась чужого гнева, не боялась расправы - она боялась, что её жизнь оборвётся так не вовремя. Меньше чем за два месяца правления Кэйрон снискал всеобщую ненависть, вместе с ним эта ненависть распространялась на тех, кто ему служил. Даже королевские стражники не решались ходить по улицам поодиночке.
   Кэйрон постоянно приказывал Самайе присутствовать то тут, то там - не имея возможности читать Летопись, он хотя бы так показывал свою связь с древней магией. Да, люди боялись магии. Раньше страх был наполнен восхищением, страхом или благоговением, теперь осталось лишь глухое недовольство - оно исходило от многих жителей Нортхеда.
   Самайя знала причины: резня на балу унесла жизни не только аристократов, но и горожан, которые служили при дворе или просто попали под горячую руку на улицах. Врата Покоя после её возвращения не закрывались несколько дней. Самайя заносила имена умерших в рукопись, чтобы по-своему почтить их память. Из аристократов погибли только племянник Проспера Иглсуда Тимотей, сын барона Данрога Сигурд и один из Ривенхедов. Остальные смирились и присягнули Кэйрону. Одни потом бежали к Дайрусу, другие продолжали жить как ни в чём не бывало. Но главное заключалось в ином. Самайя не знала, понимает ли Кэйрон, что языческие обряды вызывают у людей непонимание, старые идолы для них значат не больше, чем пни деревьев, спиленных на постройку кораблей. Сканты задумали невероятное - повернуть время вспять. Время, как и река, течёт в одном направлении. Время древних богов ушло. Эктариане с зарианцами рвали друг другу глотки, хотя Бог у них всё равно был один. Как бы они ни клялись Таркуруном во время грозы, как ни жаловались богине Судьбы Леде на судьбу, но те, кто при Айварихе отказался от святых и монастырей, не откажутся от Бога, в которого верили с детства, не снимут струну - будь она с ликом или без него. Если сканты считали, что смогут повторить деяния Валамира, силой заставившего сканналийцев носить струну, то их ждёт разочарование и протесты, в том числе покушения на короля.
   Мелкие драки на улицах и в храмах разрастались, имя Дайруса становилось символом борьбы за веру. Кэйрон, всеобщий любимец ещё недавно, превратился в ненавистного тирана.
   Сегодня казнили человека, покушавшегося на жизнь Кэйрона. Толпа горожан явно сопереживала убийце. Мужчины и женщины хмуро ждали начала казни, кидая злые взгляды на трибуну с высокими гостями и сочувственные - на Фелмана, которого палач приготовился выпотрошить перед четвертованием. Приговор прозвучал быстро. Самайя не уловила его смысла, толпа же глухо роптала, пряча возмущение. По словам Дима, когда казнили предыдущего мужчину, устроившего на Кэйрона покушение, стояла звенящая тишина, только треск костей и крики жертвы разносились над Волхидской площадью. Своё имя он не назвал даже под пыткой. Истинная Летопись знала его - Самайя записала, что Дэрах Палмир колесован на Волхидской площади за покушение на короля. Вернувшись во дворец, Кэйрон добавил, что чернь слишком неблагодарна - попыталась освистать глашатая, а потом палача.
   Предупреждая возможные протесты, Кэйрон приказал Марику оцепить площадь и расставить лучников в окнах домов, чем усилил злость: все помнили, чем это кончилось при Айварихе. Горожане не решались на открытое недовольство, но гул толпы и напряжение ощущались повсюду и были угрожающими сами по себе. Голова закружилась, Самайя незаметно опёрлась о перила трибуны, наклонившись вперёд. Мимо пролетел камень, брошенный из толпы: он оцарапал щёку и, стукнувшись о деревянный пол, покатился по доскам. Кэйрон подскочил, махнул страже - из толпы выцепили доходягу в лохмотьях, который орал что-то о вере и узурпаторе. Один из стражников по приказу Кэйрона затащил его на эшафот и живо отсёк голову. Она покатилась по неровному деревянному настилу и упала с эшафота. Никто не бросился её поднимать или макать платки в кровь жертвы, как многие делали раньше. Напротив, толпа отхлынула от эшафота. Самайя спиной ощутила неуверенность и страх стоявших вокруг короля дворян. Люди не хотели вести себя как обычно на публичных казнях.
   На эшафоте Железный Бык тем временем ловко вытащил окровавленные потроха Фелмана, который следил за его действиями потускневшими глазами. Самайя знала, что говорить он не может, - ему вырезали язык. Когда палач приступил к четвертованию, послышались отдельные подбадривающие крики в адрес жертвы. Умирающий молился про себя, иногда мычал от боли.
   Холодный весенний ветер заставлял всех кутаться в накидки и плащи, многие на трибуне нетерпеливо поглядывали то на на короля, то на небо, где опять собирались тучи. По мнению Самайи, Кэйрон тоже предпочёл бы уйти, но он боялся толпы. Король хотел сначала разогнать её - для этого ему придётся выстоять до конца. Железный Бык, взглянув на трибуну, ускорил казнь и последним ударом отрубил Фелману голову. Самайя услышала шевеление за спиной - все хотели спуститься вниз. Тут произошло нечто необычное: мужчины на площади как один сняли шляпы. Никто не расходился, пока стражники не начали разгонять народ.
   Лишь после этого Кэйрон и остальные стали рассаживаться в поджидавшие их кареты и паланкины. Самайя с трибуны осматривала пустевшую площадь. Сумерки постепенно скрывали пятна крови на эшафоте, нахмуренные лица горожан. Напряжение не уходило - она ощущала его буквально кожей, как и первые капли дождя, упавшие со свинцово-серого неба. Она всматривалась в окна, где стояли лучники, её взгляд скользил по крышам, уши пытались уловить то, что прятала тишина. Самайя не понимала, откуда у неё чувство, будто сейчас что-то случится.
   - Мая, пошли! - услышала она голос Кэйрона. Король нетерпеливо зашагал к роскошной карете с новеньким королевским гербом в виде жёлтого грифона на красно-белом фоне. Он поставил ногу на ступеньку и на миг замер, оглядываясь по сторонам. Многие дворяне давно покинули площадь. Кэйрон смотрел туда, где у эшафота сжигали тело жертвы, как перед этим сжигали её потроха. Самайя медленно спустилась с трибуны, подошла к королю. Яркий огонь пылал в сумерках, треск дерева разносился над площадью вместе с запахом палёной плоти и шипением воды на горящем дереве. Кэйрон собрался подняться в карету, но тут раздался грохот, ему в лицо полетели щепки. Король машинально пригнулся. В дверце, прямо в львином теле грифона, зияла дыра. Самайя оглянулась назад - туда, откуда раздался выстрел, - и поняла, что стоит как раз между королём и стрелявшим. Если она отступит, Кэйрона застрелит неизвестный стрелок... Она уловила силуэт на фоне темнеющего неба - человек стоял на крыше дома напротив - и сжала кулаки. Она ничего не будет делать, как положено летописцу. Раздался выстрел, на этот раз пуля попала в цель. Кого хотел убить тот человек - Кэйрона или её? Самайя чувствовала жуткую боль в груди, сердце норовило вырваться наружу, кровь пропитывала платье. Она слышала голоса, топот ног, Марик кого-то отправил на крыши, Кэйрон отдавал приказы. Её затащили в карету, уложили на мягкий ковёр, покрывавший широкую скамью. Кэйрон что-то крикнул вознице, карета понеслась вперёд. Тело охватила жуткая слабость, к горлу подступала тошнота, шея вспотела, боль в груди разрасталась. Она была одна в карете: очевидно, Кэйрону в суматохе не пришло в голову попросить кого-то сопровождать её. Что ж, лучше умереть в одиночестве... Закрыв глаза, она вспомнила полёт над Марвагой, перед глазами возник туман.
   'Я поплыву в Страну Ледяного Тумана, - подумала она, - но меня понесёт не волшебная вода...' Вода! У неё есть та бутылочка!
   'Никогда с ней не расставайся, - услышала она голос Главного Мудреца. - Через полгода её действие ослабнет, до тех пор носи её с собой! Никому не говори о ней, никому не давай! Если окажешься на пороге смерти, она тебя спасёт. Только тебя, помни, летописец! Ты обязана выжить!'.
   Да, обязана, ради Ноэля, ради Сканналии. Самайя нащупала склянку под платьем. Она носила её всегда, даже ночью в собственной комнате. Мокрыми от крови, почти негнущимися пальцами она с трудом отвинтила серебряную крышку; та повисла на тонкой цепочке, закреплённой на оправе флакона. Самайя поднесла склянку ко рту, вода полилась в горло. Немного воды она вылила на грудь. Зачем-то завинтив крышку обратно, она снова сунула её под платье и откинулась на скамью. Что теперь? Рана наверняка смертельна. Сможет ли вода залечить рану? Когда карета добралась до дворца, сердце дёрнулось и остановилось, словно решая, биться дальше или замереть навеки.

Глава 6. Новый порядок


   Ванда со злостью пнула кровать и бросилась на неё прямо в новом платье, сшитом для Кэйрона. Оно было очень открытым, но король и не думал смотреть на неё. Он вёл себя как когда-то Георг: словно она украшение или игрушка. Его куда больше волновало то, что эта Мая схлопотала пулю в грудь. Как он суетился вместе с оравой скантов! Пригнали лекарей, поймали с десяток нортхедцев, а в итоге? Две трофейных аркебузы на крыше, пытки торговцев, продавших эти ружья, обыски у всех, на кого они указали, несколько новых казней - таковы последствия нападения, Мая же на следующий день появилась как ни в чём не бывало. Теперь все шепчутся, будто её нельзя убить. Жители Нортхеда стали ещё больше бояться и Летописи, и нового короля.
   Ванда тоже воспряла духом: выздоровление Маи показалось ей хорошим предзнаменованием. Если Мая смогла выжить, значит, и Макса можно оживить. Когда она задала этот вопрос Захару, намекнув, что не желает ждать осеннего равноденствия, тот просто послал её подальше. Вообще, её выводила из себя неясность собственного положения при дворе. Пару раз новый король делал попытки затащить Ванду в постель, но она не хотела становиться его шлюхой, какой была Илза при прежних королях, а потому попытки заканчивались бесплодно. Кэйрон ждёт возвращения этой уродины! Что тогда станет с Вандой? Да Марция повесит её сразу же!
   Ванда давно об этом думала. Кэйрону нужна кровь Свенейва, значит, он будет добиваться Марции любой ценой, сканты ему помогут. Иной раз Ванда ловила себя на мысли, что не прочь занять место королевы. Жаль, кровь не та, будь оно всё проклято! Кэйрон ей не достанется, а Макс... Даже если удастся его оживить, он по-прежнему её брат... Проклятье, она скоро на стенку полезет от неопределённости и одиночества! Вроде всё идет по плану, только по чьему?
   А тут ещё мучения Георга начали ей приедаться. В самом деле, сколько можно смотреть на одно и то же? Этот холодный ублюдок отказывался умолять о пощаде. О, наверняка ему было больно, он кричал, извивался, как все, но просить - он скорее откусил бы себе язык. К сожалению, самые интересные пытки пришлось запретить, чтобы не попортить тела. Жаль, до осеннего равноденствия ещё четыре месяца. Ладно, ради возвращения Макса она потерпит. Что потом, Ванда не совсем представляла. В глубине души она до сих пор сомневалась, можно ли воскресить человека. Когда Кэйрон пришёл к ней с предложением помочь ему стать королём, Ванда вспомнила намёки брата, любимые им сказки и, сама не зная почему, потребовала необычной платы. Кэйрон посмеялся. Позже он всё-таки привёл Захара, который предложил провести обряд. Тогда Ванда была как в лихорадке и усомнилась лишь после восхождения Кэйрона на трон. А если он прав? Не лучше ли избавиться от Георга, начать новую жизнь? Без мужа и без брата. Нет! Она отогнала эту мысль. Она не предаст брата! Она обещала себе и ему!
   Увы, после бегства Дайруса всё шло не так, как она представляла. Кэйрон занимался делами, а её не приглашали ни на один бал и приём. Все смотрели на неё с презрением, словно говорили: ты предала короля, предала мужа, предала... Ну и что? Они разве не сделали то же самое, присягнув Кэйрону на верность, хотя Дайрус вполне себе жив? Иглсуды, Данроги, Холмкресты, Узенреки, Беллгоры остались и приняли новые порядки; те, кто бежали к Дайрусу, потеряли дома и богатства. Всё, на что Кэйрон смог наложить лапу в Нортхеде, пошло в казну и на оплату солдатам, загородные поместья также объявили собственностью казны, хотя большинство находились на территории, которая не подчинялась Кэйрону. Сканналия снова раскололась: Нортхед в руках Кэйрона, Корнхед - у Дайруса, остальная территория страны не принадлежит никому. Кэйрону ещё предстоит доказать на неё свои права. Ванда не знала, сумеет ли новый король это сделать.
   За два месяца он не обеспечил даже порядка на улицах. Люди боялись начала войны, грабежей и насилия. Страх висел в воздухе, перемешанный с ненавистью и неуверенностью в будущем. Внешне вроде бы ничего особенного не происходило, магазины и мастерские работали. Потом оказывалось: жизнь вокруг поменялась. Ванда то видела заколоченную дверь знакомой харчевни, то не могла купить любимое лакомство в ближайшей лавке, потому что её хозяин погиб, то швея, шившая ей платья, сетовала на невозможность достать нормальную ткань. Торговцы понемногу покидали Нортхед, лавки ростовщиков закрывались, как при Айварихе. Тогда этот процесс растянулся на многие месяцы, сейчас время словно сжалось - Ванда чувствовала это каждый раз, выходя на улицу.
   За пределами Нортхеда тоже было неспокойно. После объявления набора в армию недовольные крестьяне, боясь срыва посевной, устроили несколько бунтов. Им это не помогло - под стенами города разрастался военный лагерь. Нортхедцы, не забывшие ни Айвариха, ни Гиемона, хмуро косились на новоприбывших, которые, в свою очередь, злились на тех, кто вынудил их покинуть деревни и семьи. Они не хотели воевать, однако никто не верил, что войны удастся избежать. Многие запасались продуктами, оружием, обзаводились охраной. Ванда тоже окружала себя слугами, хотя боялась их не меньше бандитов на улицах: слухи о судьбе Георга ходили по Нортхеду, она не раз ловила на себе ненавидящие взгляды челяди. За это она уволила троих, пятеро сбежали сразу после свержения Дайруса - ей пришлось нанимать первых попавшихся, среди которых оказались слуги убитых баронов. В итоге, она не могла положиться ни на старых слуг, ни на новых. Она стала слишком дёрганой, забыла, что такое спокойный сон, запираясь на засов прежде чем лечь в постель. Боясь оставаться дома, она выбиралась на прогулки, но и на улице не чувствовала себя в безопасности. И не только она.
   Многие собирали огромные караваны и уезжали на юг: дорога позволяла объехать захваченные скантами города. Кэйрон попытался остановить бегство, чем лишь увеличил размер взятки за открытые ночью ворота. Ванда иногда подъезжала к каким-нибудь воротам и представляла, как на Анхали мчится под их сводами на волю - на юг или в Рургард. Она сама не знала, куда бы отправилась, потом наступало прозрение: её нигде не ждут. В поместье Георга её, скорее всего, прибьют слуги, в Рургарде - осмеют и казнят за предательство мужа. С изменницами там поступали сурово.
   Несмотря на это, Ванда мечтала оказаться дома, в знакомых горах, среди снегов и ветра, но что её там ждёт? Там сейчас командуют вожди кланов и Квинт Беллгор. Ванда с детства знала Квинта - белобрысый сморчок никогда ей не нравился. Используя дружбу с Максом, он пытался подкатывать к ней, намекал на совместное будущее и успокоился лишь тогда, когда она подняла его на смех перед мужчинами. Как он запылал от гнева, как стиснул кулаки! Тем не менее, бросить вызов женщине не рискнул! С тех пор Квинт её не жалует, он последний, к кому она поедет за помощью. Более того, ей совершенно не нравилась та власть, которой его наделили сканты. Квинт нацелился на место её отца, барона Рургарда. Он начнёт уничтожать непокорных, зальёт Рургард кровью. Разрозненные кланы не смогут ему противостоять. О кровавых стычках уже поступали сообщения, их число возрастало. Почему сканты отправили туда чужака? Квинт Беллгор не горец, он из баронской семьи. Более того, он не эктарианин - его дядя, барон Таурин Беллгор, стал зарианцем ещё в начале реформ Айвариха и оставался им до сих пор. Квинт без жалости начнёт вырезать эктариан в горах. Она вздрогнула: этого хотел и Макс. Квинт - не Макс. Рургард должен принадлежать Мэйдингорам. Это - её наследие! Невероятная мысль для женщины, хотя Ванда всё чаще об этом думала. Она внезапно поняла, что желает Квинту поражения. Слишком уж нагло смотрел он на неё перед отправлением в горы. Она не удивилась бы, если бы за свою преданность он потребовал её в жёны. Может, к лучшему, что Георг жив? Она на миг представила, как Георг объединяет кланы и громит Квинта, затем отогнала эту мысль. Георга нет, каждый сам за себя! Она боялась думать, чем это закончится для Рургарда.
   Взгляд Ванды зацепился за икону в углу спальни, она решила прогуляться хотя бы в церковь - по крайней мере святые на иконах не будут смотреть на неё с укором. Ванда не считала себя рьяной эктарианкой, вроде Марции, но любила саму атмосферу внутри соборов, любила слушать музыку на службах, любила росписи и мозаики, украшавшие купол или стены храмов. Там она никогда не ощущала себя лишней, Бог никогда не отворачивался от неё, не называл предательницей. Правда, он и не отвечал на её призывы к мести. Сегодня она не будет просить о мести, решила Ванда. Она просто посидит там, помолчит и наденет что-нибудь, чтобы её не узнали.
   В чёрном плаще, с серым платком на голове она походила на многих женщин, сновавших по улицам. Ванда накинула капюшон - моросил дождь, чужие взгляды ей тоже ни к чему, - и ступила на грязную мостовую. Она шла в полном одиночестве, оставив любимую кобылу и слуг дома: ей не хотелось привлекать внимание.
   Миновав несколько закрытых храмов, Ванда добралась до церквушки, где отпевали отца. Это была одна из немногих работающих церквей - даже величественный кафедральный собор закрыли. На коронации Кэйрона доминиарх Теодор посмел прочесть проповедь о языческом зле и прямо в лицо новому королю заявил, что любой, кто отринет истинного Бога, будет проклят вовеки. На следующий день его нашли мёртвым, назначать нового доминиарха не стали. Указом короля кафедра упразднялась, собор закрывался, лишь в нескольких церквях продолжали совершаться службы. Кэйрон не хотел слишком уж накалять и так непростую обстановку. Храмы отныне запрещалось делить на зарианские и эктарианские. Обе веры уравнивались в правах с теми, кто исповедовал языческую веру. Указ короля запрещал всякую вражду, что не мешало верующим резать друг друга в подворотнях. Каждый день находили несколько трупов с разных сторон. Если убийц ловили, то казнили независимо от веры. Волхидская площадь преобразилась после казни Фелмана. Тихо, почти без суеты, опустевшие торговые ряды убрали, эшафот разобрали. Сканты запретили устраивать тут рынок и казни. Поговаривали, на площади восстановят святилище двенадцати богов. Такие святилища сканты собирались создать по всей стране, как сказал Кэйрон.
   Небольшая церковь Св. Рагмира стояла недалеко от Волхидской площади. Ванда вошла, не снимая капюшона. Немногочисленные прихожане украдкой оглядывались по сторонам, следя за новоприбывшими. Ванда надеялась, что её не узнают. Знакомых она, по крайней мере, не видела, зато отметила: среди прихожан есть и эктариане, и зарианцы. Те и другие молча косились друг на друга, не пытаясь начать резню.
   Ванда медленно, не оглядываясь, ступала по мозаичному полу центрального нефа, потом свернула направо, к своей любимой картине, написанной сто лет назад. Ванда любила эту картину - небольшую, изображавшую Миру с маленьким сыном Зарией на фоне одинокой скалы. Автор картины сумел передать чувства матери к ребёнку, а не к сыну Божьему. Ванда, которая не знала матери, именно такой и представляла её. Каждый раз, бывая в Нортхеде, она старалась прийти в эту церковь. К счастью, картину никто пока не тронул. Ванда замерла у неё, скинув капюшон.
   Ванду воспитывали эктарианкой, с детства отец приучал её обращаться к одному Богу. В её мире обитали и другие боги - более приземлённые, варварские, по-своему привлекательные. Они жили в сказаниях и легендах, покровительствовали кланам и силам природы - их поминали больше по привычке, чем из веры. В вопросе погребения мёртвых, однако, старые традиции оказались прочны. Георг называл их суевериями, пережитками прошлого, горцы же свято чтили обряды и провожали покойников на тот свет в соответствии с древними обычаями. Двенадцать богов были неотъемлемой частью жизни в Серебряных горах, но, в отличие от Макса, Ванда никогда не жаждала ради их возвращения убить привычную веру. Её коробило то, как сканты и Кэйрон обращаются с храмами и священниками, но она старалась не слишком задумываться о последствиях. Будь что будет!
   Ванда погрузилась в молитву - облегчение не наступало. О чём просить Бога? О смерти мужа? Об его унижении? Но Бог вряд ли услышит такую молитву, а сердить его сейчас Ванде не хотелось, тем более, всё чаще в голову лезли не слишком привычные мысли: а вдруг Кэйрон и Георг правы, и нет никаких богов? Иначе почему одни боги уходят без борьбы, уступая место другим? Почему одна вера порождает непримиримых врагов? Вообще-то, ей было всё равно - пока боги в её жизни появлялись лишь на картинах да иконах. Макс утверждал, что говорил с богами, она верила по глупости, но куда это его завело? Ванде, как никогда, хотелось сейчас узреть истинного Бога, ощутить его силу. Пусть он покарает её за преступления - ей надо знать, существует ли он или это лишь сказки.
   Выйдя из церкви, Ванда с удивлением поняла, что уже вечер. Она простояла внутри полдня и не заметила этого. Она пошла ко дворцу, потом свернула на Проточную улицу, вышла на Соборную площадь, недалеко от которой стоял её дом. У кафедрального собора суетились люди. Ванда остановилась. Крики и проклятия, раздававшиеся повсюду, заставили её прислушаться.
   - Святотатцы! Разрушители! Прочь отсюда! - толпа скандировала эти и другие - куда менее приличные - слова в сторону каменщиков, устанавливавших на площади какие-то конструкции. Их охраняли стражники Марика Седого. Насколько поняла Ванда, рабочие собрались рушить кафедральный собор.
   Это монументальное сооружение строили более века, закончив при Айварихе. Подобных храмов немного насчитывалось и в южных странах, а уж построить такое на севере стоило огромных усилий и средств. Похоже, сканты уломали Кэйрона отдать им это место под алтарь. Ванда не любила собор - такой же холодный, гордый и красивый, как Георг, - но вид лопат, кирок и других инструментов вызвал у неё приступ раздражения: зачем разрушать всё вокруг? Сами-то они пока ничего не построили!
   Она увидела, как из собора выносят мозаики и картины, складывая их под навес, защищавший от дождя. Эти работы признанных мастеров стоили баснословных денег. Кэйрон как-то пообещал продать их, если потребуется. Кажется, он не шутил насчёт продажи. Недавно он жаловался на отсутствие поступлений в казну, упомянул, что в Рургарде встали почти все рудники. Ванда знала: рудники работают, просто вожди кланов не торопятся отдавать добытое серебро и другие металлы непризнанному ими королю. Насколько она знала, четыре клана из двенадцати признали новую власть, остальные остались верны Дайрусу и Георгу, как наследнику Валера. Кэйрон по этому поводу постоянно предъявлял претензии скантам, будто они имели власть в Рургарде. Никто не имел там власти - Кэйрон этого не понимал. Её семья смогла объединить кланы, после смерти отца и мятежа Макса от видимого единства не осталось следа. Кэйрон может до посинения требовать присяги, но ему придётся сначала подчинить себе горцев, как сделали когда-то потомки Свенейва. Да и то власть короля Сканналии была скорее номинальной - горцы жили по своим законам.
   Тем временем рабочие бросили вынутые мозаики посреди Соборной площади. Ванда сжала кулаки. Неужели Кэйрон не понимает, что так он проблем не решит? Она скривилась. Если этот идиот не способен заставить людей платить налоги, то картины ему не помогут.
   - Госпожа сожалеет об утрате эктарианских святынь? - она обернулась на смутно знакомый голос. За спиной стоял Фил Дурошлёп, с любопытством следя за происходящим. Отряд Марика занимался, помимо охраны рабочих, охраной дорогой утвари, расшитых золотом и драгоценными камнями церковных облачений. Их складывали в повозки и под охраной отправляли в сторону дворца. Судьба усыпанных жемчугом одеяний Ванду не трогала, зато когда у мозаики с пола отбили кусок, она едва не обругала рабочих. Очевидно, Фил это заметил. Она плохо его знала: он владел известной пивной, популярность которой после прихода Кэйрона к власти среди обычных горожан упала, зато стражники и сканты посещали её исправно. На втором этаже там был отличный бордель, как говорили. Фил не получил никакой особенной должности при дворе и болтался там-сям.
   - Пошёл прочь! - фыркнула Ванда. Что о себе возомнил этот тип? Скант он или нет, она не позволит всякому сброду вести себя с ней так, словно он ей ровня. Ванда заметила: между собой сканты именно так и общаются, независимо от их влияния, богатства или знаний. Все сканты равны, как на подбор, однажды ехидно заметил Кэйрон. Ванда даже задала вопрос Захару - он любил отвечать на вопросы. Тот сказал, что все они - потомки жрецов-волхидов, а значит, потомки богов. Не могут одни потомки богов быть лучше других, они все равны, каждый делает своё дело. Потому, заключил Захар, будь ты уборщик в стойле, владелец мануфактуры или глава канцелярии, ты - один из многих. Ванда этого не понимала.
   - В ваших интересах дать мне договорить, ваша милость. - Вот что ещё вызывало её раздражение: фамильярность и наглость. Фил говорил с ней так, будто насмехался, противно причмокивая при этом. Ванда резко повернулась к нему, он поклонился и тихо добавил:
   - Вы, кажется, не хотели привлекать внимание, ваша милость? - Он указал ей взглядом на рабочих и проклинавшую их толпу. - Незачем им видеть, как благородная дама одна гуляет по тёмным закоулкам, верно ведь? Тут опасно, вы же знаете. Позвольте-ка мне проводить вас, я по пути скажу кой-чего интересное.
   - Что ты можешь сказать?
   - Дак хочу оказать вам ещё одну малюсенькую услугу.
   - Ещё одну? Не помню, чтобы ты хоть раз что-то для меня сделал, - фыркнула Ванда, повернув в сторону дома.
   - Ну дак однажды я чуть не прикончил вашего мужа.
   Ванда резко остановилась. Она вспомнила стрелу, ранившую Георга, мокрый пригорок и сгоревшее от молнии дерево. Это Фил стрелял?
   - Тогда ты промахнулся, так с чего ты взял, что справишься сейчас? - усмехнулась она, придя в себя от такой новости.
   - Дак это не я промахнулся, а боги, - возразил Фил. - Молнию-то послали они.
   - Но ты не проверил, мёртв ли он.
   - Ежели Таркурун послал молнию в жертву, кто я такой, чтоб проверять качество исполнения? - засмеялся Фил. Смех показался ей натянутым.
   - Да ты просто молнии испугался, - буркнула она.
   - То была не молния, а знак свыше, - Фил вдруг преобразился. Куда-то исчез кривляка и балагур, лицо его стало на миг мрачным и торжественным, даже небритый подбородок с грязноватыми волосиками подчёркивал его решимость. - Я хотел убедиться, но небеса разверзлись передо мной, огонь запылал, моя кожа начала обугливаться! Если б не ливень, я бы сгорел заживо!
   Ванда отлично помнила, как гадала тогда, что же случилось, и вот теперь слушала рассказ единственного свидетеля:
   - Я отбежал в сторону, а дерево превратилось в факел. Ваш муж лежал рядом - молния ударила прямо в него. Он не мог выжить, я видел вспышку над его головой, видел его душу, и я ушёл. Боги сохранили его, помешали мне, теперь я хочу им отомстить!
   - Отомстить богам? - Такого Ванда ещё не слышала.
   - Мой Бог - не те двенадцать жалких подобий, которых сканты зовут богами! Мой Бог - это не ваше божество, нарисованное на тех картинках, - Фил кивнул на груду икон и картин на земле. - Мой Бог - выше всего этого, он обладает истинной магией, его сила разрушительна и бесконечна! Я служу лишь этому Богу! Вы можете помочь мне доказать ему мою преданность, я помогу вам избавиться ото всех, кто мешает вам подняться на самый верх, ибо вы - истинный потомок Свенейва!

Глава 7. Дилеммы


   - А что вы думаете, барон Сиверс? - вопрос королевы, как всегда, вызвал недовольство не только у короля, но и у других баронов. Райгард заметил, как скривился Эйвард. Йоэл Поллендар буркнул себе под нос очередное ругательство, смахивая пот с лица. В комнате для совещаний было душно, несмотря на распахнутые окна: на улице явно собиралась гроза. Лицо Дайруса потемнело, как небо за окном.
   - Мне кажется, лучше дождаться их здесь.
   - Почему? - недовольно спросил Дайрус. Он настаивал на походе в Нортхед, хотя у Кэйрона было не меньше семи тысяч, тогда как их войско не превышало пяти тысяч.
   - Здесь мы неплохо укрепили городские стены, они не смогут ударить с тыла: нас охраняет озеро, крепость и скала. Если они нападут на нас, их потери будут больше, это позволит нам сравнять счёт. Кроме того, во время похода из их армии наверняка дезертирует немало крестьян. Это нам на руку.
   - Только если на нас не нападут с юга, - вмешался Леонис Чевиндом. - Я получил сообщения, что на юге собираются силы из оставшихся солдат Гиемона и сторонников скантов. Они задавят нас тут. Пока мы ждём мышку в мышеловке, сами окажемся на её месте.
   Райгард стиснул зубы: Леонис в чём-то прав, но с чего он взял, что армия с юга не доберётся до Нортхеда, где прихлопнет их, пока они пытаются взять город? А ещё нельзя забывать о гарнизоне в Малгарде, который может присоединиться к войску Кэйрона и тоже ударить в спину. Это куда проще, чем брать укреплённый Корнхед, набитый артиллерией. Райгард всё это уже пытался объяснить баронам. Увы, они жаждали реванша любой ценой. Марция поддерживала его, из-за чего Дайрус постоянно допекал её придирками. Только его отношение к матери королева не разделяла. Райгард не раз просил написать Маэрине - Марция качала головой. Дайрус как-то обозвал её дурой. Она пристально на него посмотрела - он извинился. Между супругами вообще происходило что-то неладное: они спали в разных спальнях, избегали друг друга днём. Райгард ощущал неловкость, когда король с королевой обсуждали дела. Дайрус редко возражал жене, она же всё настойчивее добивалась выполнения своих идей.
   Райгард не был уверен в собственной правоте, но идти на север слишком рискованно: если они проиграют, всё будет кончено. В Корнхеде они под защитой, взять город можно лишь ценой огромных потерь. К сожалению, пока они не могли рассчитывать на помощь горных кланов: там шла война с Квинтом Беллгором. Вожди не пришлют никого, пока их собственные владения под угрозой. Райгард не раз жалел, что нет Георга, способного заняться делами Рургарда. Он поехал бы сам, не будь нужен здесь. Горожане, несмотря на присутствие королевского двора, со своими проблемами шли к барону Сиверсу. К тому же, Эйвард приберёт армию к рукам, стоит ему уехать, и начнётся самоубийственный поход на север. Этого Райгард хотел избежать.
   У него имелись идеи о том, что делать дальше, но как заставить короля им подчиниться? Райгард уже обсудил это наедине с Марцией, она пообещала уладить дело с мужем. С королевой общаться ему, как ни странно, было проще, чем с Дайрусом. Тот вообще избегал лишнего общения, переложив на плечи баронов судебные, финансовые и прочие дела. Король мечтал о битвах. Это Райгард и решил ему предложить:
   - Я советую для начала захватить Малгард.
   Все уставились на него. Малгард находился примерно в пятидесяти милях на северо-запад, добраться до него проще всего. Там расквартировался небольшой гарнизон Кэйрона, его нетрудно будет разбить, да и город не имел укреплений.
   - Но зачем нам Малгард? - недовольно спросил Дайрус. - Он в стороне от основной дороги. Что ты с ним будешь делать? Там жителей-то, небось, почти не осталось.
   - Неважно. Главное - он перестанет быть угрозой...
   - Од и так дам де угрожает, - вставил Кривенмер и чихнул, его покрасневшие глазки слезились из-за цветущих растений в саду за окном: их пыльца наполняла воздух. Барон с надеждой посмотрел на хмурое небо и снова чихнул.
   - Не угрожает, пока мы здесь. Но если идти на Нортхед, не стоит оставлять в тылу врагов.
   - Ну так двинемся на север, по пути возьмём Малгард, - предложил Дайрус.
   - Это нас задержит, Кэйрон успеет подготовиться, а то и ударит по нам. Нас прихлопнут в Малгарде так же, как мы собираемся разбить их гарнизон.
   - Ты предлагаешь отправить туда небольшой отряд?
   - Тысячу или две, - подтвердил Райгард. - Возьмём город, а дальше... - Он замолчал. Марция незаметно кивнула ему: она знала, что он предложит. Он едва не улыбнулся ей заговорщицки. - Перекроем дорогу на север. Построим линию обороны, через которую мышь не прошмыгнёт ни в одну сторону.
   - Зачем?
   - Север окажется в осаде, Кэйрону придётся послать армию сюда.
   Как доносили шпионы, Кэйрон собрал тысячи людей, пока не решаясь направить их на юг. Солдаты жаловались на голод и дезертирства, дрались и пили каждый день, воровали и насиловали женщин.
   - А флот? Они могут перевезти всё на кораблях, - пожал плечами Эйвард.
   - Южная гавань в руках Маэрины, в Барундию или Лодивию они отправиться не рискнут.
   - Но зачем брать Малгард? Разве нельзя построить эту линию здесь?
   - Малгард - ключ к междуречью Калсы и Волаги. Если не возьмём Малгард, они наладят торговлю по Истре, дальше на юг с Четвортом. Так же они получат подкрепления.
   Внезапно створки окна напротив стола звякнули под сильным порывом ветра, влажный воздух ворвался в комнату вместе с первыми каплями дождя. Слуга бросился закрывать окно.
   - Отлично! - Дайрус поднялся. - Значит, этим и займёмся!
   - Ваше Величество, я готов... - Райгард тоже встал. Ливень уже вовсю колотил по окнам.
   - Почему это ты? Я сам возглавлю отряд и возьму город, - резко возразил Дайрус. Райгард заметил, как заблестели его глаза, в них появился азарт, движения стали более пружинистыми и чёткими. Дайрус всегда любил сражения, они его возбуждали не меньше женщин. Райгард не планировал позволять королю так рисковать, но, может, это ему необходимо? Он посмотрел на королеву и заметил странное выражение, мелькнувшее на её лице. То ли жалость, то ли надежда.

***


   Ей пришлось подождать до праздника Рождества Зарии, или, как теперь его называли, Ярогова дня, пока Фил выполнял очередное поручение скантов, но она не пожалела, что поверила ему. Он говорил долго, к концу речи ей хотелось кого-нибудь убить. Ванда никогда не испытывала такой ярости. Она пыталась осознать новости, свалившиеся ей на голову, злость охватывала её всё сильнее, голова шла кругом. Верить ли этому странному типу?
   Если он прав... Неужели Валер Мэйдингор её дядя, а отец - Артур Мэйдингор? А мать, получается, Рижитта Кройдом? Значит, она наследница короны после Дайруса? То есть вместо Дайруса, так как он уже не король. Ванда лихорадочно вспоминала всё, что знала о судьбе родителей. На память приходили в основном ужасы об их смерти, история их свадьбы с кучей похабных деталей, которые любил пересказывать Макс. Ему почему-то та история особенно нравилась: принцесса по своей воле выбрала горца в жёны, увела его у кузины, отдалась ему прямо на обеденном столе и высмеяла собственную мать, когда та предложила расторгнуть брак и выйти за Айвариха. Рассказывая об этом, Макс обычно подмигивал Ванде, его глаза довольно блестели. Кажется, это его возбуждало, подумала Ванда и вдруг поняла: Макс знал правду. Конечно, в такой небольшой общине сохранить подобную тайну невозможно. Многие наверняка знали, что она - не дочь Валера, скрывая это, чтобы спасти её от участи родителей. Если бы Макс сказал раньше... Но нет, он хотел использовать её в тёмную, с горечью подумала она. Он не доверился ей и сгинул в тумане без надежды отыскать выход в иной мир. Ванда испугалась своих мыслей и решила вернуться к реальности:
   - Если ты мне соврал, я шкуру с тебя сдеру, а потроха скормлю собакам у тебя на глазах, - пообещала Ванда.
   - Дак мне незачем врать, моя госпожа, ибо мне нужна ваша помощь, - Фил говорил почти подобострастно, но она ему не верила. Этот прохвост обманет кого угодно.
   - А точнее? - Ванда нетерпеливо поёрзала в кресле у стены и покосилась налево - Фил пристроился в соседнем кресле. Между ними притулился столик астурийского малахита, на нём стояли небольшие часы в бронзовом шестигранном корпусе - подобие шкатулки на коротких ножках-шариках. Стрелка на верхней плоскости указывала на цифру 9. Эту маленькую механическую диковинку муж привёз из Шагурии вместе с пистолетом - до тех пор Ванда видела только настенные и башенные часы. Георг любил такие вот новинки.
   Помимо малахитового, вдоль стены выстроились деревянные столики с шахматными досками и колодами карт, а также диван. Стену напротив занимали три высоких окна, выходившие в цветущий сад. По окнам барабанил дождь - он почти не прекращался уже много дней.
   Они сидели в гостиной дома Георга, Фил даже выпросил бокал красного вина. Ванда глотнула немного из своего бокала и поставила его на столик, прислушиваясь к монотонному тиканью часов. Она любила эту гостиную, поэтому, наверное, ничего здесь не поменяла: светло-зелёные стены с резными деревянными панелями, пейзажи сканналийских и барундийских художников, кресла с обивкой изумрудного цвета. Огромный камин доходил до потолка. Ванда украсила гостиную вазами с веточками деревьев из сада - она предпочитала их цветам, - и запах свежей зелени наполнял комнату. В центре висела люстра на двадцать свечей. Обычно под ней ставили большой деревянный стол, сейчас он не нужен - единственным гостем после Дня Великого Дара был Кэйрон.
   - Я хочу видеть вас королевой, вы имеете полное право на трон, разве нет? Не меньше, чем королева Марция. - При упоминании Марции Ванда поморщилась - шрам от её коготков остался на щеке и раздражал Ванду каждое утро при взгляде в зеркало. Она пыталась спрятать его под слоем пудры, но Кэйрон вечно смотрел на неё так, словно видел уловку насквозь. Зачем она связалась с этим болваном? Кэйрон только и делает, что слушает скантов, возбуждает ненависть в народе, устраивает казни недовольных да издаёт законы в пользу язычников. Эктариан и зарианцев он пока не трогал - Ванда была уверена: это ненадолго. Сколько покушений он вынесет, прежде чем начнутся массовые казни? Первая такая случилась после нападения на эту чёртову Маю. Кэйрон в ту ночь схватил и запытал до смерти человек десять, столько же казнил на следующий день, Мая же наутро как ни в чём не бывало появилась на публике. Это вызвало переполох среди всех, Кэйрон приказал ей не появляться вне дворца. Впрочем, он наверняка боялся новых покушений. Ванда скривилась: какие тут покушения, если весь город уверен, что она побывала на том свете и обрела бессмертие. Вот бы с кем поговорить о воскрешении Макса. Кстати, о Мае.
   - Если я потомок Свенейва, значит, я смогу приказывать летописцу?
   - Ну да, коль станете королевой, - заверил Фил.
   - Но как я ей стану? Мой муж жив...
   - С вашего-то мужа мы и начнём, - Фил встал и налил вина. Бутылка почти опустела, но в комнате было ещё две. Может, он напьётся и выдаст что-нибудь важное? Ванда пристально изучала собеседника, пока он пил. Один вопрос вертелся у неё на языке.
   - Объясни, - начала Ванда, - почему ты идёшь против своих? Почему ты сказал, что их вера не твоя? Ты же свергал Дайруса вместе с ними.
   - По другим причинам. - Фил аккуратно поставил пустой бокал на столик. - Как по мне, я не верю, что сканналийцы сумеют вернуть старую веру. Наивно считать, будто горстка заговорщиков удержится у власти, вы не согласны?
   - По-твоему, Дайрус вернётся? - не выдержала Ванда.
   - Если выживет. - Фил уставился на неё, по спине Ванды побежали мурашки. - Но он не выживет, уж поверьте. Вы окажетесь единственной наследницей и станете королевой. Коли у Кэйрона хватит мозгов, он ухватится за вас, если ж нет... Он тоже не бессмертен, верно? Бессмертие возможно лишь по ту сторону Черты, но мы-то живём по эту.
   - Есть не только Дайрус...
   - Конечно, прикончить надо всех наследников, вы же понимаете? Их судьба решена.
   Ванду передёрнуло: она впервые задумалась о троне всерьёз. Ни разу до этого её не волновало, сядет ли она на него. Как и её мать когда-то, Ванда не испытывала тяги к власти, презирая тех, кто воображал себя властителем над людьми и землями. По горским обычаям женщина вообще не имела права на власть, и когда-то Рижитта со смехом отринула предложение матери выйти за Айвариха. Ванда не помнила мать, но, судя по тому, что она знала, между ними обеими много общего. Она когда-то влюбилась в Георга, ради него готова была воевать с королём, жить в глуши, даже умереть. Матери повезло больше - её страсть нашла утоление в страсти мужа. Вот если бы Макс... Но и Макс не столько любил её, сколько хотел использовать. Наверное, он просчитал всё давным-давно, или кто-то просчитал это за него. Ванда не была высокого мнения об уме Макса.
   - Скажи, когда Захар пообещал мне вернуть Макса живым, он врал? - вдруг спросила Ванда Фила.
   - Он говорил правду, потому что это возможно, но он врал, потому что сам он на такое неспособен, - Фил уставился на струи дождя на стекле окна напротив. - Он брал вашу кровь для Летописи, а не для ритуала оживления мертвеца.
   - Но его можно оживить?
   - Вы этого хотите, моя госпожа? - Фил повернул голову, глядя исподлобья.
   - Захар уверял, что если взять тело Георга и голову Макса, соединить мёртвой водой...
   - Ну да, но добыть ту воду можно лишь прыгнув в Марвагу. В Иштирии вы найдёте бессмертие, да вот воротиться оттуда не получится. Грань между мирами открывается редко: когда Сканналия на краю гибели, приходят Воины Иштирии, чтобы её спасти. Захар расскажет вам эти легенды лучше меня, не так ли?
   - Так это легенды или правда? - подобных сказок Ванда наслушалась с детства. Она уже лет в пять перестала верить в сказки. Это боги живут вечно - люди всегда умирают. И не только люди. Она поняла это, когда попыталась оживить любимого котёнка водой из глубокой и тёмной расселины. Говорили, будто она уходит на тот свет; по ночам души мёртвых выглядывают из неё в мир живых, как на Нортхедском кладбище. Отец... Валер тогда объяснил, что такой воды нет, это всё сказки, и она чуть не заплакала. Но ведь Иштирия есть, Летопись эта проклятая тоже есть, Мая как-то выжила! Последнее обстоятельство особенно бесило Ванду. Она боялась себе признать: Мая её пугает.
   - Ну, есть сказание о Тиргалве, который в бою остался без головы. Ему пришили голову быка, окропили водой, и он ожил, - медленно сказал Фил. - Но то было до появления Черты, теперь же источник мёртвой воды растворился в недоступной Марваге.
   - Значит, если я пришью голову Макса к телу... к любому телу и брошу в Марвагу, он оживёт?
   - Так гласят легенды, верно? Но он не вернётся к вам, если...
   - Если что?
   - Если вы не отправитесь за ним следом.
   - За ним? Куда?
   Фил пожал плечами:
   - В Иштирию, куда ж ещё? Вы могли бы жить там с ним или стать королевой тут. - Он поднялся. - Я дам вам время подумать, ладно? Я сделаю вас королевой, взамен вы дадите мне кой-чего.
   - Что именно?
   - Скажу, коли мы договоримся, идёт? Через несколько дней приду за ответом.
   Ванда не стала его задерживать: ей хотелось всё обдумать. Перед ней расстилались два пути; какой выбрать, она понятия не имела. Фил давно ушёл, а Ванда сидела, уставившись в никуда. Наконец она поднялась и спустилась в конюшню. Приказав оседлать кобылу, она прихватила несколько крепких слуг и понеслась к Бронзовым воротам. Скоро вечер, надо успеть. Выехав за городскую стену на дорогу к гавани, Ванда тут же повернула направо, к кладбищу. Арка серых камней слегка выступала над землёй, ступеньки вели вниз. Вход в склеп Ворнхолмов перекрывала плита, отодвигавшаяся благодаря особому механизму. Его секрет знали лишь она с Георгом. Ривенхеды, не имевшие такой защиты, лет десять назад обнаружили в своём склепе чей-то скелет, стены пришлось отскабливать от неприличных надписей, а склеп чистить от дерьма. Кроме того, воры ограбили несколько покойников. Теперь склеп Ривенхедов закрывался на замок.
   Ванда приказала слугам отойти, нажала скрытый среди камней рычаг. Плита отъехала, Ванда вошла, подняв над головой чадящую лампу. Она спустилась в подземный склеп, где выстроились саркофаги с предками Георга. Только один деревянный саркофаг - самый новый и нетронутый временем - принадлежал её семье. Он не был богато украшен - горцы не любили мишуры, - но Георг приказал раскрасить его в цвета герба Мэйдингоров - лазурный и серебристый. Она не собиралась тревожить покой отца - лишь попросить совета. Ванда коснулась крышки саркофага и заговорила. Она рассказала про Фила, про Макса, про Георга, потом замолчала и надолго задумалась. Покой внутри склепа нарушали странные шорохи: казалось, уши улавливают шёпот мертвецов. Ванде стало не по себе, но у неё осталось ещё одно дело.
   Воровато оглянувшись, словно мертвецы могли увидеть её действия, она поставила лампу на деревянную крышку, наклонилась, начала рукой ковырять сырую землю. Пальцы быстро заболели - она огляделась в поисках чего-то подходящего. Кинжал на поясе помог, вскоре под слоем грунта показалось дерево. Она расчистила крышку небольшого ящика, который не так давно сама тут закопала. Ванда приоткрыла крышку и застыла. Голова Макса взирала на неё остатками сгнившей плоти и волос, обнажившимися костями черепа, пустыми глазницами и живыми червяками. Ничего знакомого не осталось от Макса. Перед ней лежали разложившиеся останки, а не мужчина, способный любить и ненавидеть.
   Разговор с Филом рвал Ванду на части: она готова была пожертвовать собой ради Макса, но что в итоге? Вот это? Сделает ли пресловутая вода Макса таким как прежде?
   Ванда закашлялась от запаха разложения и захлопнула крышку. Она быстро прикопала её, притоптала землю ногами. Ей надо подумать. Надо... Ванду трясло, когда она садилась на Анхаль, всю дорогу до дома она лихорадочно прикидывала, что лучше: стать королевой или рискнуть отправиться в неизведанное в надежде вернуть Макса. Она почти задыхалась, когда служанки раздевали её перед сном, долго не могла заснуть: полная луна светила прямо в глаза, даже если она отворачивалась от окна. Ванда вертелась на постели, её бросало то в жар, то в холод. Потом она увидела его: Макс стоял на дороге посреди поляны, сзади бушевала река, скрытая туманом. Она откуда-то знала, что это и есть Черта, за которой начинается Иштирия. Макс улыбнулся знакомой улыбкой, блеснул белоснежными зубами. Она замахала ему рукой, он пошёл к ней. Она замерла, узнав знакомую походку Георга. Ванда присмотрелась и поняла: Макс вовсе не Макс. Наполовину это её муж, наполовину... Лицо Макса исказилось, начало гнить на глазах. Через минуту он улыбался беззубым ртом, пустые глазницы словно пытались её приворожить. Чудовище протянуло руки и коснулось её груди, Ванда заорала от страха и проснулась. Перед глазами так и стоял Георг... Макс... Они оба в одном теле. Ванда вытерла пот, завернулась в одеяло. Её трясло, зубы стучали друг о друга, в груди была пустота. Мысль вернуть Макса такой ценой вызывала отвращение. Этой ночью - самой короткой в году - она окончательно поверила, что Макс мёртв и больше не вернётся. По крайней мере тот Макс, которого она знала. Никакая волшебная вода его не спасёт.
   Нет, она не станет бросаться с головой в воды Марваги. Она не хочет отправляться на тот свет, чтобы обнаружить такое вот чудовище. Лучше уж пусть Фил избавит её от мужа и посадит на трон. 'А зачем мне трон без Макса?' - вдруг подумала Ванда. Потом вспомнила Кэйрона: этот ублюдок заплатит за свои шутки и высокомерие. Я уберу его с дороги, я выпущу ему всю кровь до последней капли. Дайрус тоже заплатит за смерть Макса, как и Георг, а Марция... Ванда потрогала шрам на щеке: Марция никогда не будет больше приказывать ей! На троне Сканналии есть место только для одной королевы!

Глава 8. Неожиданные открытия


   - Осторожнее, Ваше Величество! - Дайрус услышал крик сзади, но не оглянулся. Ему предстоит схватка с двумя противниками сразу, так что лучше не отвлекаться. Король остервенело махал мечом, не чувствуя усталости, хотя битва шла почти полдня.
   К счастью, солдаты Кэйрона не рискнули остаться в Малгарде, не имевшем серьёзных фортификаций, а развернули войско на равнине на берегу Истры, между Малгардом и Шарским озером, куда впадала Истра. Они пытались загнать людей Дайруса в промежуток между западными городскими предместьями, озером и рекой, чтобы накрыть артиллерией, однако Дайрус велел оттягивать войско от города насколько возможно, ожидая подхода второй тысячи воинов, которые должны ворваться в город с востока.
   Дайрус нанёс удар по очередному противнику и краем глаза заметил свой штандарт. Лев колыхался в воздухе, показывая врагам, с кем они имеют дело. Король впервые за много месяцев чувствовал себя живым. Хорошая драка - вот чего ему не хватало. На миг накатила тоска, напомнившая о последствиях предыдущей драки. Дайрус снова кинул лошадь в гущу сражения. До конца битвы ещё далеко, он не отступит, пока не возьмёт Малгард.
   Битва закончилась к вечеру - город так и не сдался. Подкрепление запаздывало. Дайрус отправил людей подсчитывать потери, а сам с отрядом слуг и стражников во главе с Гордеем Иглсудом поехал на Шарское озеро. Оно находилось милях в пяти от Малгарда, на берегу стоял Варусский замок. Там никто не жил со времён Райгарда Второго. Айварих не любил резиденцию прежнего короля и держал её закрытой. Он пытался продать её Ривенхедам - те отказались.
   Замок достался королю Райгарду от Чевиндомов как приданое жены Эммы - те владели им с давних пор, хотя большая часть земель в округе давно перешла во владение Ривенхедов. Здесь родился Дайрус, здесь умерла его мать. Во время войны в замке жили Катрейна и Анна Кройдом.
   Варусский замок был невелик, но очень красив: его выстроили на длинном мысу, который вдавался в озеро - казалось, будто белокаменные стены стоят прямо на воде. Эффект усиливался благодаря тому, что крайнее помещение замка опиралось на огромную арку, уходившую под воду.
   Раньше у замка имелись оборонительные стены - их давно снесли, оставив у основания мыса высокую квадратную белую башню со входом. Коническая серая крыша возвышалась над тремя этажами башни, смотревшими на гостей широкими окнами. Их сделали, когда перестраивали замок под резиденцию королей. Сейчас они выглядели негостеприимными. Деревья вокруг замка разрослись, за небольшим садиком, разбитым на месте бывшего рва, явно никто не следил.
   Дайрус с любопытством оглядел длинный белоснежный двухэтажный фасад с потёками грязи, следами отколотых камней, узкими стрельчатыми окнами. Купол небольшой дворцовой церкви сиял позолотой - такие церкви давно не строили в Сканналии. Церковь была частью фасада и почти не выделялась на фоне стены, украшенной каменной резьбой, арочными проёмами и небольшими скульптурами. Узкая колокольня возвышалась над остальным зданием.
   Дайрус ни разу сюда не приезжал. Ему предлагали привести замок в порядок, но денег не хватало - король отложил вопрос на будущее. Он и не представлял, что замок настолько запущен. Мысль остановиться тут, пока Малгард не взят, уже не казалась привлекательной. Дайрус задумчиво поглазел на стены и свернул к домику управляющего, примыкающему к задней стене замка.
   Его встретил пожилой мужчина со слезящимися глазками и изувеченными артритом пальцами. Дайрус поморщился, потребовав ключи. Старик долго соображал, что к чему, долго переспрашивал, кто они такие, потом так же долго разыскивал ключи, шаркая по дому и бормоча себе под нос. Два крупных пса носились следом, время от времени норовя попробовать на вкус икры короля. Дайрус зло отпихнул одного из псов и выхватил ключи, протянутые стариком. Тот разинул рот и замер, словно не зная, что делать дальше.
   Внутри замок тоже выглядел заброшенным, нежилым. Небольшие комнаты покрылись пылью, свет почти не проникал сквозь грязные окна, укрытая тряпками мебель острыми углами проступала через грубую ткань. Шпалеры на стенах протёрлись до дыр, порой их края бессильно свисали вниз, изображения на иконах потемнели. Не лучше ли расположиться в лагере на берегу реки?
   Гордей, видя недовольство короля, отдал приказ слугам прибрать в комнатах и приготовить что-нибудь поесть. Дайрус подошёл к окну, молча глядя на огни Малгарда, то затухавшие, то вновь появлявшиеся в подступающем сумраке.
   У входа в комнату послышался шум, Дайрус недовольно обернулся. В полутьме он едва разглядел силуэт женщины, но её голос не узнать было невозможно. Высокий, резкий - он становился таким каждый раз, когда она повышала голос. 'Откуда она взялась?' - раздражённо подумал Дайрус. Что могло случиться?
   - Ваше Величество! - встрёпанная Илза Ривенхед протиснулась мимо растерянного Гордея, который поглядывал то на неё, то на короля. Взмахом руки Дайрус велел ему выйти. Илза тяжело дышала, её каштановые волосы рассыпались по плечам, костюм наездницы провонял лошадиным потом. Она что, прискакала из Корнхеда?
   Илза, как и Эйвард, бежала из Нортхеда после его захвата Кэйроном и остановилась в Корнхеде. Они заняли отдельный дом недалеко от особняка Бадла. Эйвард редко выпускал сестру за порог. По мнению Дайруса, Илза совсем потеряла голову. Каждый раз, оказываясь в присутствии короля, она пыталась ластиться к нему, словно не понимая, где находится. Она искала с ним встреч, даже как-то едва не набросилась на Марцию, после чего Эйвард запер её в снятом доме. Илза не желала ничего слышать, отказывалась что-либо понимать, отправить же её восвояси Эйвард не мог из-за войны. Дайрус пожалел бы её, но она доставляла слишком много хлопот; он не знал, как от неё избавиться. И вот нате - явилась. Как она умудрилась миновать посты и опасные дороги?
   - Ваше Величество, вы немедленно должны вернуться! - Илза кинулась ему на шею.
   - Вернуться? Ты в своём уме? - Дайрус решил не церемониться и отцепил её руки. Он жутко устал, мечтал перекусить, завалиться спать, а тут эта идиотка! - Где твоя свита?
   - Её нет, я одна приехала.
   - Одна? - Нет, она точно свихнулась. Пятьдесят миль в одиночку во время войны? Как ей брат позволил? - Ты сбежала? - уточнил Дайрус. Неужели Эйвард не уследил?
   - Я должна была, - прошептала Илза. Дайрус видел её горящие глаза. - Иначе вы опоздаете! - Она вцепилась в рукав его куртки, попыталась притянуть к себе.
   - Опоздаю? К чему?
   - Ваше Величество, только я верна вам, только я! Верьте мне, никто не скажет вам правду! Она вас обманывает! Они оба вам лгут, притворяются, смеются над вами...
   - Кто? - машинально спросил Дайрус. Его не интересовал ответ, он хотел отвлечь её и добраться до двери, чтобы вызвать слуг. Пусть кто-нибудь позаботится...
   - Ваша жена и племянник. Они предатели. Они обманывают вас... - Дайрус поневоле вслушался в невнятный лепет бывшей любовницы: - Я сама видела, все видели, как они запираются вдвоём, надолго, она так на него смотрит, как он смотрел на меня! Я его ненавижу, верьте мне, никогда не предам вас...
   Правду она говорит или это просто воображение больной женщины? Она была под влиянием скантов, они внушили ей много чего, как сказал Георг. Значит ли это, что она лжёт? Пока он тут, может ли его жена воспользоваться моментом?.. А Райгард? Это он посоветовал взять Малгард, Марция его поддержала. Вдруг они и вправду хотели от него избавиться? Но что за чепуха? Неужели он поверит полубезумной женщине?
   - Ваше Величество, это ловушка! Вы в опасности, как и Диэнис! Он погиб тут! Вы тоже погибнете, а они будут смеяться! Не позвольте этому случиться!
   - Отцепись! Да с чего ты всё это взяла? - зло спросил Дайрус. - Ты ненормальная!
   - Неправда! Я видела! Видела, как они целовались! И обнимались! Клянусь, я видела! Они меня даже не заметили, я думала, они не осмелятся... Когда брат сказал, что вы отправились в Малгард, я умоляла его вас остановить, он не слушал, и я сбежала... Я... я ненавижу этот город, ненавижу Сиверса, он мечтает занять ваше место... - голос Илзы затихал, переходя в шёпот, её руки обвили его шею. Она приоткрыла рот, потянулась к его лицу. Он вздрогнул и отшатнулся.
   - Моё место? Да ладно, он всего лишь бастард...
   Стук в дверь прервал разговор. Дайрус не знал, радоваться этому или нет. Гордей Иглсуд просунул голову в проём:
   - Ваше Величество, мы поймали шпиона Кэйрона. У него донесения властям Малгарда и письма.
   - Письма? Важные?
   - Не знаю. Одно он попытался порвать, мы еле вырвали.
   - И что там?
   - Я не успел прочесть. - Гордей вошёл внутрь.
   Дайрус заколебался. Ему хотелось расспросить Илзу, но он всё равно не поймёт, фантазирует она или говорит правду. Чёртова баба, зачем она путается под ногами? Ему нечего ей предложить. Ни ей, ни Марции. Может, супруга собралась по-своему решить проблему его недееспособности? Она давно посматривает на Райгарда, обращается к нему на Советах, он и сам это заметил. Она вызвала его из Рургарда, открыто поддерживала против баронов, только в вопросах религии у них мнения разные. Дайрус помотал головой: хватит, так толку не добьёшься. Он здесь, чтобы взять Малгард, а не выслушивать безумные бредни.
   - Дай письмо. И проводи Илзу в комнату поприличнее, ну сам понимаешь, - Дайрус помолчал и тихо добавил: - Поставь охрану, утром отправим её обратно.
   Гордей кивнул и вытащил Илзу за дверь. Она, как ни странно, упираться не пыталась. Её отчаянный взгляд преследовал короля даже после того, как звук шагов затих за дверью. Оставшись один, Дайрус скомкал в руке порванное письмо. Илза взбудоражила в нём тайные опасения, в которых он сам не отдавал себе отчёта. Он пытался спрятаться от проблемы, но, сбежав сюда, решения он не найдёт. Чтобы не думать о словах Илзы, Дайрус подошёл к свечке, развернул бумагу. Почерк был красивым и понятным. Король вглядывался в текст, перечитывал слова и внезапно понял: вот он, ответ на его вопрос.
   Выскочив за дверь, Дайрус бросился по коридору и наткнулся на Гордея, выходившего из комнаты.
   - Ваше Величество, сколько людей выделить для сопровождения?..
   - Всех!
   - Что? - Гордей с недоумением уставился на короля.
   - Всех! Мы все завтра утром возвращаемся в Корнхед!

***


   
   - Я должна это подписать? - Ванда с негодованием бросила свиток на пол гостиной. Фил невозмутимо наклонился, поднял его и аккуратно положил на малахитовый столик.
   - Ну да, коли хотите, чтоб договор вступил в силу, - подтвердил он и причмокнул. Ей захотелось врезать ему по небритому подбородку, но этот тип вызывал в ней брезгливость и смотрелся в её дорогой приёмной как таракан в постели. Приполз незаметно и никак не выгнать. Разве прихлопнуть, да где гарантия, что его сородичи на нагрянут толпой?
   Ванда стиснула кулаки, не желая сдаваться. Документ сделает её заложницей этого человека.
   - Но ты же не собираешься ничего подписывать? С какой стати мне это делать?
   - Я сообщу вам кое-что, это одно опасно для меня и многих других. - Не поэтому ли он исчез на две недели? Ездил посоветоваться со своими? Она извелась, ожидая его появления, а теперь не знала, радоваться этому или вышвырнуть Фила за дверь. За эти недели она как только не представляла своё будущее - сейчас перед глазами стояли эшафот и палач.
   - А как же Истинная Летопись? - Ванда схватилась за соломинку. - Эта проклятая Мая запишет всё в книгу, меня обвинят в измене.
   - Кто? - насмешливо спросил Фил.
   - Хотя бы Кэйрон...
   - Дак Кэйрону Мая не подчиняется, сама-то она ничего поделать не сможет, лишь наблюдать и записывать. Когда вы станете королевой, кто посмеет обвинить вас в чём-то? - Фил сунул в рот кусок пирожного и демонстративно захрустел. Ванде хотелось смести со стола тарелку со сладостями и бокалы с вином. Она сдержалась: это не поможет.
   - А Дайрус?
   Фил даже не стал отвечать. Ну, конечно, Дайрус в любом случае обвинит её в измене и отрубит голову. Ванда скрипнула зубами, бездумно глядя в тёмное окно, по которому стекали капли дождя. Мерзкая погода и тьма неплохо сочетались с тем, что творилось в душе Ванды. По спине побежали мурашки. Она пожалела, что не приказала затопить камин: несмотря на середину лета, она постоянно мёрзла. То ли дожди так влияют, то ли страх перед будущим.
   - Зачем вам моя клятва? - поинтересовалась она.
   - Клятва на крови Свенейва имеет значение для Истинной Летописи, - Фил поднял на неё глаза. Она поразилась, как резко они изменили выражение с насмешливого на угрожающее. - Она будет знать, она не позволит вам уйти от ответа. Помните Холларда Ривенхеда?
   Ванда заколебалась. Она взяла свиток, перечитала:
   'Ванда Мэйдингор, кровь от крови Свенейва, своею рукой и своею кровью, в полном осознании своей ответственности перед Истиной и Предками, именем Истинной Летописи клянётся после получения трона дать Жрецам Летописи права, равные с её правами во всех вопросах, касающихся Истинной Летописи. Даю свою кровь в залог клятвы', - она с отвращением дочитала текст.
   - Я такое не подпишу.
   - Не просто подпишете, госпожа моя. Вы должны переписать текст кровью и поставить подпись. Тоже кровью, конечно, - заявил Фил.
   - Зачем?
   - Слова для Летописи не значат ничего, ваша кровь - дело другое, верно же?
   - Кто такие Жрецы Летописи?
   - Подпишите, и я всё расскажу.
   - Я отдам тебя Кэйрону, он вытянет из тебя всё. Ты ведь и его предал, и своих приятелей-скантов.
   - Дак они от меня ничего не узнают, моя госпожа, ну кроме того, что вы собирались кинуть их так же, как кинули мужа и короля Дайруса. Вы мечтали захапать трон, велели мне кокнуть Кэйрона и барона, верно? - он выглядел так убедительно, что Ванда сама чуть не поверила.
   - А этот листок?
   Фил с улыбкой выхватил листок из её пальцев. Миг - и свиток охватило пламя. Ванда нахмурилась: она не любила дешёвых фокусов. Дождавшись, когда огонь погаснет, она смахнула пепел со стола. Он полетел на ковёр. Ванда чертыхнулась - ну вот, испортила недавнее приобретение. Ей нравилось ходить по этому ковру босиком - зелёный ворс приятно щекотал ноги, успокаивал нервы, геометрические узоры навевали самые необычные фантазии.
   Хотя она избавилась от свитка, слова клятвы жгли её изнутри. 'Но ведь этого ты хотела', - сказала она себе. Неужели она отступит теперь, когда цель так близка? Ванда уже не раз во сне видела себя королевой, ей нравилась власть, попавшая в руки. Отец был против, но он ошибался! Только так она получит право карать любого! Она казнит Георга и найдёт себе другого мужа - Кэйрона или нет. Она оставит скантов, не позволяя им уничтожать эктариан и зарианцев. Она договорится с Рургардом, заставит их принять женщину в качестве королевы. Она - дочь Артура и Рижитты - имеет на это право.
   Ванда взяла нож со стола, надрезала руку возле кисти. Кровь неохотно показалась в ране, Ванда медленно сжала кулак. Края раны разошлись, кровь потекла на пол, смешиваясь с пеплом на ковре. Фил встрепенулся, вожделенно глядя на красные капли. Ванда, взяв опустевшую глиняную миску со стола, подставила её под рану. Кровь быстро скрыла дно. Ванда решила, что этого хватит. Она обернула разрез носовым платком и подошла к столику, на котором лежали перо и бумага. Текст она записала по памяти, Фил, глядя ей через плечо, одобрительно поддакивал. Ванда размашисто поставила подпись и протянула Филу бумагу, швырнув в незажжённый камин миску с остатками подсыхающей крови. Глина раскололась, кровь впиталась в пепел. Ванда закусила губу, боясь передумать. Когда Фил начал рассказ, Ванда поняла, во что влезла.
   - Итак, Летопись с помощью богов создал волхид по имени Девин для Свенейва, вашего предка. Поначалу, правда, мало кто понял, что она из себя представляла, ведь тогда много разных магических предметов гуляло по всей Сканналии. Потом начались странные события: волшебные вещички теряли магию - Летопись забирала их силу, помните? Глупцы пытались отобрать эту силу, мудрецы мечтали её изучить, враги жаждали её уничтожить, и все они погибли.
   Тут-то явился Валамир и упрятал Летопись, волхидов выгнал из страны иль перебил. Кто-то смылся на север, в Иштирию, кто-то на юг, многие остались и основали тайный Орден Волхидов. Они думали вернуть себе власть. Орден столетиями копил силы, следил за всеми, плёл интриги. Волхиды сами не понимали, что эти их игры нифига не стоят, согласитесь, а? Прошло аж пятьсот лет, а они так и остались жалкой кучкой неудачников. Ну да, они прибрали к рукам Нортхед, для чего им пришлось договориться с Кэйроном ради его флота, заплатить наёмникам Гиемона. Денег теперича нету ни в казне, ни у народа, и всё равно страна им не покорилась. Люди всё больше озлобляются на них, разве я не прав? Они скоро сгинут, моя госпожа, но это я увлёкся.
   Фил глотнул вина:
   - Итак, Валамир начал огнём и мечом насаждать нового бога, гнать старую веру взашей. Постепенно народ Сканналии забыл старых богов, зато боги не забыли народ-предатель, - в голосе Фила зазвенела ненависть. - Боги сбежали в Иштирию и утащили магию с собой, тогда Летопись отгородилась от них Чертой. Лишь она сохранила магию, и тому была причина. - Ванда, поначалу слушавшая с недоумением, навострила уши.
   - Жил однажды волхид по имени Оймар. Он-то и понял, что Летопись неспроста так усилилась, понимаете, госпожа? Она впитала в себя силу двенадцати богов перед тем, как они сбежали. Пока Валамир громил святилища, вырезал жрецов, жёг и топил в реке идолов, она издевалась над ним, разрушала его собственную страну. Она заняла место богов в нашем мире. Оймар стал растолковывать всё это жителям Сканналии. Некоторые услышали его призыв. Вот тогда-то и появился наш орден Жрецов Летописи. Оймар собрал нас, чтобы служить Летописи.
   - А я думала, вы хотели вернуть власть и веру предков. Захар и прочие уверяли в этом Кэйрона. - Ванда старалась говорить с насмешкой: она пока не поняла, как относиться к новым сведениям.
   - Захар и прочие, - высокомерно сказал Фил, - жалкие неудачники. Их Орден Волхидов к вере отношения не имеет, боги для них лишь тени. Власть - вот их бог, потому как в давние времена волхиды владели той же властью, что и вожди. И не только властью - знаниями и магией. Теперь гляньте-ка на них! Они такие же, как эктариане, даже если зовутся иначе, разве не так? Кэйрон мало отличается от Дайруса или Айвариха - те же методы, те же ошибки. Помните Энгуса Краска? Он вечно путал Луаду с Ледой и не помнил, какие подвиги совершил Тиргалв, зато молился на серебряные рудники, мгновенно считал прибыль, волшебным образом находил способы изымать деньги из казны. Захар помешан на старых легендах и знаниях мудрецов. Он ищет сведения повсюду, мечтает основать школы, наставлять на путь истинный новые поколения скантов, но не ради богов: он сам хочет быть их богом, заставить забыть всё эктарианское и вложить в их разум свои мысли! А на самом деле? В погоне за новостями он всюду имеет шпионов, всё про всех знает, умеет наладить связь как никто - вот его мечты и реальность! Другие такие же! Им дела нет до того, что мы считаем священным! - Чем больше говорил Фил, тем сильнее его речь отличалась от того, как он говорил обычно. Ванда даже заслушалась.
   - Значит, вы им не служите? - Забавно, Ванда воспринимала всех скантов как единую общность.
   - Им? - презрительно фыркнул Фил. - Им мы не служим! Они - наше орудие, наше прикрытие, наши невольные помощники! Мы растворились среди них, когда Сканналия стала эктарианской! Мы - везде, и никто не скажет, где именно!
   Ванда поморщилась - слишком пафосно это прозвучало, - но на языке вертелся вопрос:
   - Так чего вы добиваетесь? Чем отличаетесь от остальных скантов?
   - Ну дак я же сказал, моя госпожа, сканты мечтают заполучить власть, для чего они ввергли Сканналию в бесконечные войны. Они пытались использовать Истинную Летопись себе на пользу, сама Летопись их не интересует. Она помогла им вернуть веру народа в магию и скантских богов, она подарила им множество сторонников, она напомнила людям, кем они были сотни лет назад, но они боятся Летописи. Она - их враг, потому что никогда им не подчинится. Из-за неё они не могут поставить своего короля. Им пришлось терпеть Кройдомов, потом Айвариха, потом Дайруса. Сканты столетиями искали способ подчинить себе потомка Свенейва, они гонялись за детьми, даже бастардами. Они уничтожили большинство потомков Свенейва.
   - Уничтожили? - Чтобы кто-то целенаправленно убивал... У неё закружилась голова. По ней словно кто-то стучал молотком. Ванда не сразу поняла - это тикают часы на столике. Она стиснула виски руками.
   - Видите ли, госпожа, есть пророчество, о котором знал ваш приёмный отец. Из-за него-то он и выдал вас за барона Ворнхолма. Барон Мэйдингор не хотел, чтобы вы стали королевой.
   - Я сама просила выдать меня за Георга! - Ванда почувствовала неуверенность в собственном голосе.
   - О нет, - усмехнулся Фил, водя пальцем по малахитовому узору. - Он так решил ещё когда выдал вас за свою дочь, когда привёл к клятве вождей кланов, чтоб они помалкивали о вашем происхождении. В пророчестве говорилось, будто потомки Свенейва погибнут в войне за трон, вот ваш отец и отдал вас тому, кто не претендовал на трон.
   - Сколько осталось потомков Свенейва?
   - Шесть.
   - Так мало? - Ванда знала, кого он имеет в виду: Дайрус, Марция, Райгард Сиверс, она сама... Наверное, Маэрина и её младший сын.
   - Остальные мертвы. Даже бастарды Дайруса, вот так-то. Калерия родила двоих и отдала их скантам.
   - Зачем? - Мысль, что мать отдала детей на смерть, Ванде не понравилась. Её собственная мать умерла, защищая сына. Если этот мерзавец намекнёт на подобное...
   - Верьте или нет, она сама из них.
   - Калерия - из скантов? - Ванда немало слышала про бордель Калерии, которая славилась высочайшими умениями и такими же ценами. Бедняки туда не ходили. Георг обходил это место стороной, но таких среди знати было немного. Макс там тоже бывал, как и Кэйрон.
   - Ну дак в борделе можно откопать массу интересных секретов, госпожа, уж поверьте. Сканты частенько пользовались такими вот заведениями, я и сам... - Фил прикусил язык. - А детей они использовали, чтобы понять, почему не действует чароса, - спокойно сказал Фил. Ванда содрогнулась. И эти люди сейчас правят в Сканналии?
   - Госпожа, мёртвым уже не помочь. Зато можно убрать с пути тех, кто их убил. Их и вашего брата.
   - Погоди, - Ванда снова схватилась за виски. - Ничего не понимаю. При чём тут Макс?
   - Да не Макс - Грегор! Его прикончили волхиды. Помните парня по имени Галеб? Это ведь он зарезал Грегора и обвинил Макса перед Советом.
   Ванда ошарашенно посмотрела на Фила.
   - Это произошло случайно. Он защищал Макса...
   - Это было убийство, уж поверьте, - спокойно заявил Фил.
   - Но... зачем? - она почувствовала, что задыхается.
   - Отрезать пути к отступлению, разве не ясно? Как я сказал, есть разные сканты, и цели у них разные. Краск с Килмахом хотели всё обделать тихо-мирно с помощью послушного короля, чтоб никто про них ничего не знал. Другие тоже хотели власть, но не тайную. Они-то и затеяли мятеж, толкнули Макса к войне, прирезали вашего братца. Больше того, это они пытались убить Дайруса с помощью клятвы на Летописи. Краск тогда вмешался, чтоб этого не допустить.
   - Краск?
   - Ну да. Кто, по-вашему, послал Дима к старшему Сиверсу и так ловко подставил этого недотёпу в деле с клятвой? Мне пришлось его вызволять, потому как благодаря его сыну я мог добраться до Проклятого клана. - Фил снова перешёл к привычной развязной манере речи.
   - Кто эти другие сканты?
   - Ну, Марик, например, Галеб, Захар. Они мечтали возродить власть скантов, и они победили. Марик навёл принца Кэйрона на склянку с марунием, чтоб привлечь короля Дайруса к ответу. Им нужна была война, вот так-то!
   - И мой брат погиб ради неё?
   - Оба брата, ваша милость. А теперь черёд вашего супруга.
   - Георга?
   - Ежели вы хотите стать королевой, он должен умереть, не так ли?
   - А Кэйрон? Думаешь, он согласится жениться на мне? Ему нужна Марция.
   - Ему нужна власть, а Марция важна только для защиты от Маэрины. Не заморачивайтесь этим, ладно? Мы удержим его в узде, как и Маэрину, уж поверьте.
   - Как?
   - Например, мы можем выдать Маэрине его секрет.
   - Что за секрет?
   Фил насмешливо окинул Ванду взглядом.
   - Госпожа, вы многого хотите.
   - Это вы многого хотите! Если я должна противостоять Кэйрону, мне нужно знать о нём побольше. Что вам о нём известно?
   - О нём - ничего. А вот о его папаше...
   - Клемоне Третьем? Да плевать мне...
   - Нет, о Гиемоне Третьем. Он был отцом Кэйрона, а не братом. Если Маэрина прознает, что бастард её мужа залез к ней в постельку...
   Первая новость ошарашила Ванду - на вторую она не обратила внимания. Кэйрон - сын Гиемона?
   - Но как Гиемон выдал бастарда за собственного брата? Это вряд ли возможно... - с сомнением сказала Ванда.
   - Это его отец выдал.
   Ванда запуталась. Король Клемон выдал внука-бастарда за собственного сына? Что за чушь?
   - Ну, видите ли, госпожа, Клемон считался отцом Кэйрона, потому как его мать - Эльмара, вторая жена Клемона. Гиемон спал с собственной мачехой, вот так-то; после смерти папаши он запихнул её в монастырь. Кэйрон всё узнал и с тех пор мечтал избавиться от так называемого братца, понимаете? Кэйрон - старший сын Гиемона, а наследство ему не светило.
   У Ванды голова гудела от известий, но какое кому дело до старых тайн?
   - Даже если Маэрина узнает правду, как это повлияет на всё? Скорее она решит убрать и вас, и Кэйрона. Я думала, вы хотите оставить его на троне...
   - Только если он женится на вас.
   - А если не женится?
   - Да куда он денется? Он же у нас в руках, разве нет?
   - Как?
   - Он не захочет, чтоб Маэрина выяснила, кто он такой и какую роль сыграл в смерти её муженька. А Маэрина не захочет, чтоб другие узнали, как и почему на самом деле откинул копыта Гиемон, вот так-то.
   - А как он умер?
   - Она его пришила.
   - Да кто вам поверит?
   - Видите ли, госпожа, у нас есть доказательства. Но не забивайте себе голову сейчас, нам пора сделать кое-что другое, ладно?
   - И что же?
   - Убить вашего мужа, вот что. Идите спать...
   Ванда покачала головой. Новые сведения роились в мозгу; ей казалось, стоит Филу уйти - она проснётся. Пусть лучше побудет рядом, пока она приходит в себя. Кроме того, если Георгу предстоит умереть, она хочет это видеть. Она слишком долго ждала.

Глава 9. Покушения


   Кэйрон открыл глаза, окинул взглядом комнату. В темноте он с трудом разглядел силуэты мебели, с картин на стене смотрели неясные образы. Дождь барабанил по стёклам, мешая снова уснуть. Ему казалось, будто за ним наблюдают. Кэйрон вспомнил, как насмехался над Дайрусом, который предпочитал спать со светом, и подумал, что неплохо бы сейчас зажечь свечу, а то в этой комнате он словно ощущал призрак Дайруса.
   Он сам себе всё чаще напоминал этого придурка: как беспомощного мальчишку, так и загнанного внутрь снов безумца, неспособного принять ни одного решения. Дорога к трону оказалась куда легче, чем к реальной власти.
   Положение страны было тяжёлым, никто не решал её проблем. Сканты спорили о методах, строили планы, но без толку: в их руках находились лишь отдельные районы. Крестьяне и ремесленники далеко не с радостью приняли новые порядки; если в столице ещё получалось держать недовольство в узде, то за пределами городских стен начинался хаос и насилие. Сканты пытались организовать Особую Палату, которая занималась бы мятежами и заговорами. Только идиоты всё сваливают на заговоры! Мятежи вспыхивали тут и там, предсказать их появление сканты не могли.
   Ухудшалось положение с продовольствием: его в Нортхед поступало всё меньше, а народа в городе и у его стен становилось всё больше. Прибывали и те, кого призвали на службу в войско, и те, кто бежал от набегов и бандитов. С юга ждать помощи тоже не приходилось. Сканты поторопились: их не поддерживал народ и ненавидели аристократы, видя в них узурпаторов своей власти. Одни, как старый Иглсуд, смирились, покорно исполняя обязанности, другие, как Ривенхеды, бежали к Дайрусу.
   Кэйрон всё больше приходил к мнению, что необходим поход на Корнхед любой ценой. Пока армия Дайруса не усилилась, нужно ударить и уничтожить соперника, иначе все будут надеяться на его возвращение.
   Послышался шорох, Кэйрон вскочил с кровати. Он был как слепой в этой проклятой темноте. Он зажег свечу, пламя нехотя разогнало непонятные тени. Шорох пропал. Часы, оставшиеся со времён Дайруса, показывали два.
   Кэйрон медленно поставил горящую свечу на стол и улёгся на кровать, не решаясь закрыть глаза. Сон сморил его всего на полчаса. Его что-то беспокоило: словно заноза в мозгу, не позволявшая расслабиться и погрузиться в сон. Часы тикали в пустой комнате, дождь стучал за окном, огарок свечи чадил на столе, шипя и фыркая. Внезапно Кэйрон снова услышал шорох. Он поднялся, оглядел комнату, но ложиться не стал. Занозу в мозгу будто кто-то расшатывал, вызывая боль. Кэйрон подумал, не позвать ли лекаря - внутри кто-то ответил: нет.
   Кэйрон помотал головой, стряхивая видение; вдруг перед глазами что-то мелькнуло. Кэйрон заморгал. Он словно наяву видел тюрьму, видел камеру Георга, видел Ванду с ножом и Фила - они стояли у камеры и обсуждали убийство. Это что за чушь? Может, ему это приснилось, и теперь он путает сон и явь? Лицо Маи возникло перед глазами: она пошевелила губами и пропала. Кэйрон попытался вспомнить содержание сна, но, как назло, ничего не вышло. Только беспокойство нарастало с каждой минутой. Кэйрон взглянул на часы: половина третьего. Почему его так волнует время? Он прикрыл глаза, представил, как Ванда с Филом приближаются к камере Георга. Кэйрон почувствовал, что ему не хватает воздуха, попытался открыть окно. Пальцы не слушались. Он бросил это занятие, когда внутренние часы сказали ему: время истекает. 'Вы должны его спасти!' - эти слова, произнесённые голосом Маи, сверлили мозг, Кэйрон не мог сопротивляться этому призыву.
   Он накинул камзол, натянул штаны, сапоги, прихватил шпагу и выглянул за дверь. Стражник, как обычно, стоял у двери и клевал носом.
   - Идём со мной! - резко приказал Кэйрон. Тот с испуга чуть не упал. Кэйрон решил не бранить его сейчас. Нет времени, звать других некогда. 'Почему?' - спросил он себя, однако ответа не получил. Кэйрон быстрым шагом двинулся к Северной башне. Лучше уж он будет выглядеть идиотом в глазах стражи, чем позволит Ванде прикончить Георга. Кэйрон сам не знал, почему боится его смерти. Он давно мечтал избавиться от Ворнхолма, но сейчас испытывал странное желание спасти ему жизнь и потому упрямо шагал вперёд. Охранник на посту тоже спал. Кэйрон пинками разбудил его - тот вытянулся, оторопело глядя на короля. Ключей на обычном месте не было. Кэйрон вытолкнул постового из каморки и спустился по винтовой лестнице на первый этаж Северной башни. Оба стражника шли следом, один из них нёс факел.
   Втроём они добрались до верхнего яруса тюрьмы, Кэйрон направился к лестнице, ведущей на нижний ярус. Предчувствия одолевали его как никогда раньше, сердце колотилось, он не сразу осознал, что видит перед собой не сон, а реальность. Дверь последней камеры нижнего яруса была распахнута, женщина в плаще смотрела внутрь, не замечая новоприбывших. Ванда! Сон оказался пророческим! В руке она сжимала кинжал, собираясь войти в камеру. Кэйрон махнул головой, два охранника рванули вперёд, грохоча сапогами и разбрызгивая лужи под ногами. Ванда обернулась и закричала, стражники схватили её за руки. Она попыталась вырваться - мужчины с ней не церемонились. Кэйрон, не обращая внимания на её вопли, зашёл в камеру. Фил стоял в углу, держа в руках короткий меч. Георг - Кэйрон не узнал бы его на улице, таким грязным и заросшим он стал, - щурил глаза и готовился защищаться, но, судя по его виду, он едва стоял на ногах.
   Кэйрон направил шпагу на Фила: не стоит недооценивать этого проныру. Стражники втолкнули Ванду в камеру из коридора.
   - Ванда, дорогая, что ты здесь делаешь в такой час? - Кэйрон старался говорить язвительно, но в горле пересохло. Он никогда не видел пророческих снов.
   - Решила стать вдовой! - буркнула она.
   - Без моего разрешения?
   - Разве не ты предлагал мне избавиться от него?
   - И ты решила сделать это посреди ночи? Он - мой пленник, я не позволю тебе...
   - Кто ты такой, чтобы давать мне разрешения? - Кэйрон удивлённо оглянулся на Ванду - до сих пор он не сводил взгляда с Фила. Видя, что охранники держат его под наблюдением, Кэйрон подошёл к Ванде, наотмашь ударил её по лицу.
   - Я - твой король, дорогая, ты забыла? - резко поинтересовался он. - Ты обязана подчиняться мне!
   - Тебе? - расхохоталась Ванда, её смех сухо прокатился по сырым стенам подземелья. - Ты - жалкий неудачник, к тому же бастард!
   Со стороны Фила раздался полузадушенный крик протеста, она не обратила внимания.
   - Что? - Кэйрон осёкся. Неужели она знает?
   - Да, именно так! Ты чёртов бастард, плод греха, позор отца... - Ярость, охватившая Кэйрона, заставила его направить шпагу на Ванду.
   - Какого чёрта ты несёшь?! - вопреки здравому смыслу он надеялся, что она просто злится из-за его появления. Её следующие слова били как хлыст - точно и больно:
   - Твоя мать родила тебя от собственного пасынка, твой 'брат' Гиемон лишил тебя всего, и ты мне будешь давать разрешения? Мне? Внучке короля Эйварда Пятого? Наследнице трона Сканналии? Да ты...
   Кэйрон бросился на неё, в висках случала кровь, в голове отдавались услышанные оскорбления. Шпага проткнула чью-то плоть, сильные руки швырнули Кэйрона на пол. Он ударился о стенку, откатился в сторону и оказался у отверстия для испражнений. Отвратительный запах ударил в нос, руки скользнули по склизкой поверхности. Кэйрон услышал звуки ударов.
   - Не троньте её! Ваше Величество, пусть прекратят! - завизжал Фил. - Её нельзя убивать!
   Один из стражников упал замертво рядом с Кэйроном. Фил с окровавленным мечом закрывал Ванду, второй стражник угрожающе нависал над ними. Факел, брошенный на пол, погас, теперь камеру освещал тусклый свет факела, горевшего в коридоре. Кэйрон вскочил, ногой выбил меч у Фила из руки и наконец разглядел, что произошло.
   Георг сидел у стены, зажимая руку и кривясь от боли. Кажется, это он бросился между Вандой и Кэйроном, а потом отбросил короля в дерьмо. Ублюдок! А притворяется таким слабым! С чего бы ему так беспокоиться о предательнице-жене? Ладно, потом разберусь. Тяжело дыша, Кэйрон перевёл взгляд на Ванду. Она вызывающе смотрела на Кэйрона, вытянув перед собой кинжал и отпихивая Фила с дороги. Кэйрон кивнул охраннику, тот не без труда вырвал оружие у неё из рук.
   - Ты... - Кэйрон шагнул в её сторону, Фил замахал руками:
   - Ваше Величество, только не её! Не надо!
   Кровь стучала у Кэйрона в висках и заставляла сердце колотиться в груди. Зачем ему Ванда?
   - Вы не слышали? Она - внучка Эйварда Пятого! Потомок Свенейва! Вам нужна кровь для чернил, вы сами знаете! Не убивайте её! - громкий голос Фила раздражал уши.
   - Заткнись! - заорал Кэйрон. - Или сначала я убью тебя!
   - Нет! Вы не понимаете! Умоляю, Ваше Величество, не делайте сейчас ничего! Я всё объясню! Оставьте решение до завтра, только до завтра!
   Кэйрона шатало, он хотел выбраться на свежий воздух. Георг, который за всё время не произнёс ни слова, с презрением смотрел на него - его трезвый холодный взгляд привёл Кэйрона в чувство.
   - Я вижу, вам рано разрывать узы брака, - он насмешливо посмотрел на Ванду. Она брыкалась в руках громадного охранника. - Так и быть, я позволю вам насладиться им напоследок. На эту ночь я оставляю вас вместе.
   Ему понравилась паника в глазах Ванды, Ворнхолм по-прежнему смотрел с полным равнодушием. Ну и чёрт с ним. Он не позволит Ванде гулять на свободе после того, как она узнала о его происхождении. Такого врага лучше держать на цепи. Кэйрон уставился на Фила, решая, что делать с ним.
   - Ваше Величество, можете содрать с меня шкуру, но дайте объяснить! - затараторил Фил. - Клянусь, вы не пожалеете! Она меня вынудила, всё ради крови... Понимаете, это всё ради вас, иначе...
   - Заткнись! - приказал Кэйрон. Ему хотелось проткнуть шпагой этого болтливого урода. Он вспомнил слова Ванды.
   - Почему ты сказала, что ты - внучка Эйварда? - медленно спросил он.
   - Не твоё дело! - Ванда плюнула на грязный пол. Георг прикрыл глаза, впервые его лицо исказилось от боли.
   - Ещё как моё! - Кэйрон подошёл к ней так близко, что ощутил запах её духов. - Ты - внучка Эйварда?
   - Пошёл ты! - Она отвернулась.
   - Я вам всё расскажу, господин! Всё-всё, только не убивайте её и меня, - заголосил Фил. Ванда посмотрела сообщника как на таракана и опять плюнула. Кэйрон сжал кулак.
   - Если это ложь... - начал он.
   - Да какая ложь! Вон, и господин барон подтвердит, он знает правду! - Фил ткнул пальцем в Георга, который под отросшей шевелюрой и бородой побелел как мел. Кэйрон буквально услышал скрип зубов и вдруг понял, что это правда, и Георг боялся этой правды. Кэйрон оценивающе посмотрел на Ванду и улыбнулся:
   - Я должен это обдумать. Оставляю вас наедине. Держи этого! - Кэйрон указал на Фила, охранник быстро скрутил ему руки за спиной, вставив кляп в рот. Кэйрон напоследок окинул камеру взглядом. Георг по-прежнему зажимал рану рукой, кровь сочилась сквозь пальцы. Кэйрон решил, что завтра пришлёт лекаря, если надумает оставить его в живых. Если же нет... Кэйрон пожал плечами, мотнул головой охраннику - тот потащил Фила за дверь. Когда охранник закрыл дверь и склонился над замком, Кэйрон вогнал шпагу ему под рёбра. Охранник упал, его стоны разносились по коридору, отдаваясь эхом от сырых стен. Откуда-то послышался шум.
   - Ваше Величество! Что происходит?! Кто кричал?! - топот приближался, Кэйрон крикнул:
   - Всё в порядке! Я в порядке!
   Прибежавший на помощь сменный часовой оторопело рассматривал скованного Фила, грязного короля и мёртвого охранника.
   Кэйрон, не давая ему шанса разобраться, приказал взять Фила и тащить за собой. Тело осталось валяться в луже крови. Уходя, Кэйрон вспомнил, что в камере лежит труп убитого Филом охранника. Ладно, труп никуда не денется до завтра. Оба трупа никуда не сбегут и ничего не скажут. По пути Кэйрон снял испачканный дерьмом камзол и швырнул на пол. Проклятый Ворнхолм! Он за это поплатится!
   В комнате палача король велел стражнику приковать Фила к стене, после чего отослал на пост. Звать на помощь, чтобы вытащить тело с нижнего яруса, он запретил. Ему не нужны ни стражники, ни палачи этой ночью. Обе роли он сыграет сегодня сам.

***


   - Но почему ты скрывал? - Дайрус обиженно уставился на Райгарда и потряс мятым письмом.
   - Не я скрывал, а мой отец!
   - Но ты знал!
   - Узнал недавно, что с того?
   - Да брось! Ты - законный наследник трона после нас с Марцией, и я не должен об этом знать? Получается, Краск говорил правду? В чём ещё он не соврал? Может, это ты и твой отец пытались меня убить?
   - Что за чушь?! - Если бы они не были одни, Райгард не решился бы говорить с королём так резко, но Дайрус вёл себя как ребёнок. - Да отец мечтал, чтобы никто об этом не узнал!
   - Но ты-то узнал!
   - Отец рассказал мне! Он боялся, что незнание мне повредит!
   - Ты мог сказать мне позже, когда с тебя сняли обвинения!
   - Ты никого не принимал! Как раз на балу, помнишь, я просил тебя о встрече? Но в ту ночь нам пришлось бежать, а мой отец умер. Кто бы подтвердил мои слова?
   Райгард стиснул зубы: смерть отца и сейчас вызывала горечь. Незачем Дайрусу знать, почему на самом деле он смолчал. Король не поймёт. Он уверен, что племянник только и ждёт случая отобрать у него власть. У Райгарда руки чесались залепить Дайрусу в глаз.
   - Ты обязан был сказать мне, своему королю! Или ты уже не считаешь меня королём? Скажи, не считаешь?
   Дайрус часто срывался, жаловался, но подобную истерику закатил впервые. Райгард испытывал неловкость и не знал, как реагировать, как убедить короля, что он не собирается отбирать у него корону. Чёртово письмо! Зачем кому-то потребовалось отправлять его в Малгард, да ещё и писать о браке Ноэля с Анной? Дайрус толком не дал его прочесть - речь шла о сведениях, полученных от Георга во время пыток. Значит, Ворнхолм жив? Хоть одна хорошая новость среди этого безумия. Нельзя ли его вытащить из тюрьмы? Но это потом, сначала надо успокоить короля.
   - Слушай, я не напрашиваюсь к тебе в наследники! Если ты, наконец, соизволишь вспомнить о жене, то обзаведёшься сыном быстрее, чем вернёшь корону. - Райгард, как и другие, видел, что король с королевой не спят вместе. Дайрус привык к лицу Марции, не отворачивался от неё; тем не менее, он почти никогда не смотрел ей в глаза, опуская свои, когда она говорила.
   Он не сразу понял, что случилось: Дайрус ударил его в лицо, Райгард шлёпнулся в лужу. Они разговаривали у озера, подальше от домов. Пара лодок скользили по воде под светом луны. Где-то по Корнхеду бродил ночной дозор, стояли часовые, но тут было тихо. Вообще-то тихо было только тут: в городе и дальше к западу по берегу шум стоял неимоверный: Корнхед готовился к грядущей осаде, укреплял стены цитадели. Отовсюду свозили продовольствие, кузнецы ковали доспехи, Гарик проверял артиллерию, ругая дождь и сырость. Сегодня ночью дождь прекратился, и Гарик использовал это время для учений.
   - Ты что? - Райгард потрогал языком разбитую губу. Дайрус, похоже, решил его добить и набросился с кулаками. Про меч на поясе он не вспомнил, Райгард не стал вынимать свой.
   - Ты! Как ты посмел издеваться? Кто тебе сказал? Она? Вы спите вместе? Мне говорили, да я, дурак, не верил!
   - С кем сплю? - Райгард отпихнул короля и вскочил на ноги. Один зуб шатался, во рту скопилась кровь, которую он с чувством выплюнул под ноги Дайрусу. - Ты что творишь?
   Дайрус попытался снова ударить, но приёмы, выученные Райгардом у Дима, были действенны - король покатился в лужу. Ругаясь на чём свет стоит, Дайрус поднялся и, не обращая внимания на мокрую одежду, потянулся к мечу. Райгард не видел его лица в темноте, однако не сомневался: король готов убивать. Чего он как с цепи сорвался? Райгард не хотел драки, тем более по непонятному поводу. Он вынул меч и отшвырнул его в кусты. Послышался плеск, Райгард с досадой вспомнил, что там озеро. Ну вот, теперь придётся ползти в воду, искать оружие среди ила и камышей. Лето выдалось холодным; даже сейчас, после Рождества Зарии, вода в озере так и не прогрелась.
   - Не стоило этого делать, - угрожающе произнёс Дайрус.
   - Ты хоть бы объяснил, что тебя так задело? - Райгард почувствовал холод сквозь мокрую одежду. Долго ещё они тут будут мочить друг друга?
   - Объяснить?! - Дайрус замахнулся мечом. Райгард ухватил руку короля и вывихнул ему кисть. Оружие свалилось на землю. Дайрус нагнулся за ним, когда у него над головой просвистела стрела.
   - Ложись! - заорал Райгард, вторая стрела чиркнула его по щеке. Он сгрёб дядю в охапку и упал в камыши.
   - Утопить меня решил? - Дайрус брыкался в воде, не выпуская меча из рук. Он таки успел прихватить его с земли. - Пусти!
   - Ты не слышал?! В нас стреляли! - прошипел Райгард, мечтавший пришибить короля, чтобы установилась тишина. Кто бы ни был стрелявший, он обладал преимуществом темноты и арбалета.
   - Что за бред? - Дайрус продолжал пихаться. Райгард держал его за руки, не пытаясь отобрать меч. Он вслушивался в ночную тишину, прерываемую далёкими криками горожан. В пятидесяти шагах отсюда росли кусты - враг мог находиться там. Рискнёт ли он подойти ближе? Он наверняка слышал бултыхание и ругань несостоявшихся жертв.
   Дайрус слегка остыл в холодной воде и, стуча зубами, осторожно всматривался в сторону города. Райгард не знал, поверил он или нет, но хоть сопротивляться перестал.
   Райгард прикинул шансы добраться живым до стрелка - вывод оказался неутешительным: луна осветит любого невольного купальщика, а состязаться со стрелой в скорости он не собирался. К сожалению, кричать бесполезно: помощь далеко. К тому же, убийца пристрелит прибежавшего на крики человека.
   Дайрус, кажется, осознал сложность ситуации, хотя подозрение не пропало - он старался держаться от племянника подальше. Под рукой Райгарда проплыла какая-то рыбина - он невольно одёрнул руку.
   Арнагское озеро враждебно колыхалось от усиливающегося ветра, волны накатывали на берег - ничего сверх этого Райгард не слышал. Убийца притаился и не подавал признаков жизни.
   - Я постараюсь проплыть за камышами до того мыса, - прошептал Райгард на ухо Дайрусу, указывая узкий клочок земли, треугольником врезавшийся в озеро на расстоянии менее четверти мили от них. Он не знал, справится ли - руки уже начали неметь, - но выхода нет. Дайрус посмотрел на него - Райгард в темноте толком не видел выражения его глаз. Может, он решил, что это шутка или обман? Ну и пусть! Не торчать же в этой луже!
   - Жди здесь и не вздумай выходить, пока я не позову, - Райгард не был уверен, согласится ли Дайрус. Впрочем, выхода нет: плавать король не умел. Он вообще ненавидел водоёмы. Дайрус наконец кивнул. Райгард осторожно оттолкнулся от дна, пытаясь не шуметь. Он раньше часто тут плавал и знал, что вдоль берега есть небольшое течение в сторону мыса.
   Сапоги пришлось бросить, как и камзол, мешавший плыть. Когда камыши закончились, Райгард оказался на водной глади безо всякой защиты. Он огляделся и заметил в камышах корягу, зацепившуюся за жёсткие стебли. Райгард подтащил её к себе и, прикрывая голову, поплыл дальше. Конечно, вряд ли убийца будет рассчитывать скорость движения коряги, но и перемещаться стремительно она тоже не могла. Райгард, ругаясь про себя, медленно плыл, слегка подталкивая деревяшку. Рук и ног он почти не чувствовал, губы, наверное, посинели как у покойника. К счастью, вода несла его в нужном направлении. Райгард старался не выдать себя. Лишь бы Дайрус не совершил глупости. Они привыкли к Корнхеду, забыв об элементарной осторожности. Райгард поклялся себе: если они выберутся из этой передряги, он приставит к Дайрусу телохранителей и запретит им оставлять короля одного.
   Луна скрылась за тучей. Райгард понял: удача на его стороне. Он оттолкнул корягу и прибавил скорости, быстро добравшись до берега.
   Слева росла тёмная громада скалы, на которой высилась невидимая сейчас крепость. Огоньки Корнхеда мигали и манили, Райгард с тоской вспомнил об ужине и тёплой постели. Его трясло, вода лилась на землю, тонкая рубаха облепила тело, босые ноги совсем замёрзли. Райгард попытался разогреться, разминая окоченевшие пальцы. Меч он оставил Дайрусу. Как теперь иметь дело с убийцей, если он ещё не сбежал? Райгард огляделся в поисках подходящей палки, но в темноте искать её было делом неблагодарным. Райгард прихватил первый попавшийся булыжник. Со стороны Дайруса не доносилось никаких звуков, кусты, где предположительно прятался стрелок, темнели впереди. Райгард двинулся туда, держась за ближайшими деревьями - они росли тут довольно густо. Онемевшие пальцы ног едва ощущали холод земли, под ноги лезли камешки, ветки, насекомые - Райгард боялся себя выдать.
   Укрывшись за деревьями, Райгард напряг зрение и слух. Ухнула сова, по воде разнёсся скрип уключин и радостные вопли рыбака. Ветер шевелил листья: деревья словно переговаривались между собой. Жаль, они не могут подсказать, где стрелок, подумал Райгард и едва не заорал, наступив на острую ракушку, брошенную кем-то с берега. Он сам любил собирать ракушки, кидать их на спор: кто дальше кинет. Они с деревенскими мальчишками пекли их на костре и съедали - девочки потом интересовались, не попалась ли им жемчужина размером с кулак. Райгард чувствовал, что порез сочится кровью, и снова выругался про себя. Сейчас он с удовольствием раскроил бы голову камнем тому ублюдку, из-за которого он тут мёрзнет и трясётся то ли от холода, то ли от страха. Райгард сам не знал, от чего больше.
   Кусты приближались, Райгард стал осторожнее. Он решил зайти сзади, со стороны деревьев. Кусты росли только здесь, дальше начинались пустыри, места для стирки белья и узкая тропинка на запад, к главной дороге, ведущей от Нортхеда до самого Нейского канала.
   Звуков Райгард не слышал, зато насмешливый голос внутри внушал, что у страха глаза велики, а тот стрелок скорее всего плод охлаждённого воображения. Райгард уже сам не знал, были ли стрелы - он ведь их не видел. Да и кто станет ждать столько времени?
   Теперь Райгард не видел озера: кусты заслоняли обзор. Он бесшумно приблизился к ним вплотную. Кусты тут росли густо, пытаться проникнуть сквозь ветки означало бы выдать себя. Райгард стоял, проклиная себя за глупость: ну и что теперь делать?
   Внезапный хруст веток заставил его вздрогнуть: кусты заколыхались. Он не видел человека, но столь громкое шуршание веток не могло объясняться ветром. Какой-то мужчина вышел наружу. Издали он, наверное, сливался с деревьями, Райгард же видел его отчётливо: луна снова светила с высоты. Мужчина поднял руки - Райгард скорее догадался, чем увидел арбалет. В кого целится этот тип? Райгард привстал на цыпочки, стараясь разглядеть озеро из-за его спины, и чуть не заматерился вслух: Дайрус выбирался на берег. Он был по грудь в воде - довольно для хорошего арбалетчика. Как нельзя некстати... Или кстати? Райгард поудобнее ухватил камень, неслышно подошёл сзади. Может, захватить его? Один на один - он справится. Нет, некогда. Райгард боялся медлить - выстрел мог последовать в любую минуту. Рука взлетела над затылком стрелка, секундой ранее стрела отправилась в путь. Раздался крик, Дайрус забарахтался в воде и скрылся из виду. Райгард в бессильном отчаянии опустил камень - тупой удар свалил незнакомца с ног. Из кустов резво выбралась ещё одна фигура. Второй убийца нацелил ему в грудь арбалет. Райгард попрощался с жизнью.

Глава 10. Длинная ночь в тюрьме


   - Тебе стоило дать ему убить меня, - уже, наверное, час, они сидели в камере в полной темноте, Ванда начала замерзать. Ярость схлынула, голова прочистилась. Она опустилась на кровать рядом с мужем - больше сесть было некуда, не на грязный же пол? Георг молчал - стоило закрыть глаза, возникало ощущение полного одиночества. Вот и на это он не ответил. Может, он умер или без сознания от раны? Ванда вдруг, сама того не желая, попросила:
   - Ответь, Георг.
   Наверное, он услышал жалобные нотки в её тоне, потому что спросил:
   - Что ответить?
   - Зачем ты влез в драку? Разве ты не хочешь отомстить мне?
   - Отомстить? - он говорил с таким холодным удивлением, словно она сморозила чепуху.
   - Вот именно! Как я мстила тебе за смерть Макса. Разве тебе всё равно, что из-за меня ты гниёшь тут заживо? Зачем ты рисковал жизнью ради меня?
   - В основном, по привычке. - Ей казалось, она видит, как он пожимает плечами. - Не люблю, когда бьют женщин, тем более убивают.
   - Так месть тебя не интересует? - Она даже обиделась. Сама она испепелила себя ненавистью.
   - Я не хочу мстить ни тебе, ни Кэйрону.
   - Почему? - Последние месяцы она жила местью. - Неужели тебе не доставит удовольствия видеть мои мучения? Или Кэйрона на виселице?
   - Если бы я мог остановить тебя, помешать свергнуть Дайруса, то, наверное, убил бы не задумываясь. Теперь... какой смысл? Увидеть Кэйрона на виселице я бы хотел, но, выйди я отсюда, не стал бы гоняться за ним ради мести. Он принёс горе моей стране и моим близким, я хочу остановить разрушение, что до мести... Когда-то в юности я начал мстить, за это поплатились жизнью король Райгард и Катрейна. Я мечтал отомстить Айвариху за смерть Катрейны и почти преуспел, но тут вмешалась... ты назовёшь это высшей силой, а я не знаю, как назвать. Наверное, судьба. - Георг впервые заговорил о бывшей королеве, своей возлюбленной, и она обратилась в слух. - Айварих умер не от моей руки, благодаря чему я узнал немало интересного. Оказалось, он не виноват во многих преступлениях. Тогда я впервые понял бессмысленность мести и больше не мстил никому. И тебе не собираюсь. Ты сама себя наказала так, как я бы не смог. Да и я... Я причинял так много мучений, что мне хватило на всю жизнь. Видимо, теперь моя очередь через это пройти.
   - Откуда столько смирения? - Ванда немного удивилась. Подобные слова не вязались с её представлением о Георге. Они впервые в жизни говорили о таких вещах.
   - Это - не смирение, Ванда, всего лишь констатация. Я бы советовал тебе прислушаться к моим словам.
   - Почему это? - ощетинилась Ванда.
   - Потому что ты повторяешь путь, который уже прошёл я. Смерть наших братьев во время мятежей, месть и низвергнутый по нашей вине король, разрушенная страна, гражданская война, шрамы на теле и в душе и крах всех надежд. Я прошёл этот путь за много лет, ты несёшься к пропасти так стремительно, словно сидишь в седле Анхали. Никто не успеет тебя подхватить. Боюсь, твоя судьба будет много страшнее, чем потеря Макса.
   - Я потеряла его из-за тебя!
   - Что ж, я здесь, у тебя есть шанс отомстить. Возможно, это твой последний шанс.
   - Предлагаешь мне убить тебя?
   - Попробуй. Впрочем, если тебе это удастся, твой приятель тебя вряд ли простит.
   - Он не мой приятель, - зло сказала Ванда и зачем-то добавила: - У нас ничего не было никогда.
   Георг едва слышно усмехнулся.
   - Я не вру! - крикнула она. Наверное, он не поверит, но она не хотела прерывать разговор. Её начал охватывать страх. В камере было слишком темно, холодно, мысль, что Георг провёл тут почти четыре месяца, вызывала ужас. А вдруг и её тут оставят навсегда?
   - Я верю. Но ведь не потому, что ты не хотела?
   Ванда скривилась, вспомнив пару раз, когда они с Кэйроном чуть не оказались в постели:
   - Ошибаешься. Я не хотела его, только месть за Макса. Тебе, Сиверсу, Дайрусу, Марции. Вы все отобрали его у меня.
   - Ах да, месть. То, ради чего ты сломала жизнь мне, им, а заодно себе и всей стране... Оно того стоило, Ванда?
   - А ты думал, я забуду? Приму тебя так, словно ничего не случилось? Да ты знаешь, что я чувствовала? Я видела всё своими глазами, я умирала вместе с ним! - Она с удивлением поняла, что слёзы наворачиваются на глаза. Она никогда не плакала и сейчас не будет! - Я ведь умоляла тебя! На мои желания тебе плевать!
   - Можешь не верить, я сделал для него всё возможное. Я едва не позволил ему убить себя, но слишком многое зависело от того, кто из нас победит.
   - Ты так хотел услужить королю? Или боялся, что Макс заберёт меня? Ты боялся измены?
   - Да, боялся, хотя и не измены с тобой, - голос Георга звучал глухо, неохотно, и всё же он отвечал. Наверное, ему надоело одиночество. - Он изменил не мне, а...
   - Королю? - торжествующе закончила Ванда. - Так и ты ему изменял! Ты погубил Райгарда!
   - Я поплатился за это своей душой и жизнью близкого мне человека. Макс поплатился жизнью и твоей судьбой, ты же только начинаешь платить. Не все могут повелевать историей, чаще она бьёт их по голове за глупость и недальновидность, порождённые ненавистью, ревностью или завистью. Боюсь, тебе предстоит страшный суд.
   - Ты же никогда не верил в бога! - Ванда хотела посмеяться, но руки затряслись.
   - Я имел в виду не суд эктарианского бога, а кое-что похуже.
   - Что же?
   - Конец всего.
   Ванда нахмурилась: непохоже на Георга говорить загадками.
   - Что это значит?
   - Измена мне - это мелочь, измена королю - это преступление, твоё предательство хуже: ты толкнула свой народ к гибели. За это ты ответишь сполна! К сожалению, не ты одна.
   Ванда хотела ответить - слова не шли на ум, зато её начал пробирать холод. Она потянула к себе единственное одеяло. Георг поднялся, Ванда услышала шевеление и возню.
   - Что ты делаешь?
   Георг зашипел и выругался.
   - Попробуй ты, я не могу рукой двигать.
   - Что попробовать?
   - Нужно снять одежду с трупа. - Ванду передёрнуло.
   - Зачем?
   - Затем, что одеяла на двоих не хватит. Ты замёрзнешь.
   - Лучше я замёрзну...
   - Я сам воспользуюсь, если ты так разборчива. Поверь, холод отбивает брезгливость. Помоги только снять с него всё.
   Ванда на ощупь отыскала труп, негнущимися пальцами расстегнула застёжки на камзоле.
   - Держи! - она передала его Георгу и остервенело начала стягивать с остывшего трупа рубаху и штаны. Она представила, будто это кукла. Правда, она даже в детстве не любила куклы. От прикосновения к коже мертвеца хотелось отдёрнуть руку. Может, представить, что это скульптура, которую одели для развлечения? Ванда стащила относительно сухую одежду и присела рядом с мужем.
   - Вот.
   Георг молча протянул руку. Ванда поразилась: его пальцы были холоднее, чем у трупа. Обломанные ногти на его руках царапнули ей кожу, его ладонь казалась липкой от крови.
   - Дай перевяжу. - Она предусмотрительно содрала с трупа широкий тканый пояс.
   - Нужно промыть.
   Они вдвоём добрались до источника воды. Ванда в темноте, тыкая платком то в рану, то мимо неё, смыла кровь и с трудом сделала перевязку. Она вспомнила, как Георг метнулся между нею и шпагой Кэйрона, рукой оттолкнул клинок в сторону, отбросив противника к стене. Он тут же сам упал, когда охранник - тот самый, чей труп они раздели, - мощным ударом в живот отправил Георга на пол. Мысль о том, что король улетел к яме с дерьмом, заставила её улыбнуться. Веселье длилось недолго: ей самой захотелось облегчиться. Темнота скрывала любое движение, но в тишине легко угадывался каждый звук. Несколько минут Ванда мучилась от боли в мочевом пузыре, потом направилась к углу, где так удачно упал Кэйрон. Георг не комментировал её действия; она, закончив свои дела, вернулась к нему. Платье отсырело, ей казалось, что какие-то насекомые ползают под ним, жутко хотелось почесаться. Завернувшись в одеяло Георга, она уставилась в темноту.
   - Расскажи, что случилось за время моего отсутствия? - внезапно попросил он. Ванда обрадовалась. Она говорила и говорила, боясь остановиться: о побеге Дайруса и Марции, о спасении Райгарда Сиверса и смерти его отца, о порядках в Нортхеде и стычках в горах. Она боялась тишины.
   Георг изредка уточнял её пояснения, задавал вопросы. Один вопрос мучил и её:
   - Скажи, откуда ты знаешь, что я - дочь Рижитты?
   - От Валера, - коротко ответил он.
   Ну, конечно, отец рассказал ему... Горло сдавило от обиды.
   Он словно угадал её мысли:
   - Валер не говорил мне. Я сам догадался, когда присмотрелся к портрету Эйварда. В тебе есть много от него.
   Портрет? Она помнила его - он не слишком ей нравился. Мужчина на портрете казался каким-то больным, она, глядя на него, сама испытывала боль. Обычно она не останавливалась у портрета Эйварда, а шла любоваться на Катрейну. Будь прокляты эти портреты!
   - Так ты не поэтому на мне женился?
   - Знай я правду, предпочёл бы остаться холостым. - Она приняла бы это за шутку, но голос Георга звучал серьёзно.
   - А почему же тогда? Потому что отец иначе не помог бы тебе воевать с Айварихом?
   - Думаю, он бы настоял на своём. Не из-за Айвариха - из-за пророчества.
   - Пророчества? Фил про него упоминал.
   - А о чём он упоминал?
   - Не твоё дело! - обозлилась Ванда. Она вспомнила угрозы Фила, если она выдаст планы и тайны Жрецов Летописи. Но сам он сдал её Кэйрону. Она была уверена: сейчас Фил пытается вывернуться из лап палача. Ванда не знала, что он скажет королю. Свалит всё на неё? Перед тем, как его вытащили из камеры, он незаметно подмигнул ей, словно подбадривая. Она им нужна, так он говорил. Тут, в камере, его словам не слишком верилось. Тишина снова начала давить на уши.
   - Дело не во мне или тебе. Возможно, ты не поняла - есть вещи поважнее наших жизней, - голос Георга заставил её вздрогнуть, так неожиданно он прозвучал у неё под ухом. - Ванда, ты станешь жертвой, которую принесут на заклание. Ты этого хочешь?
   - Ничего они не сделают! Они пообещали избавить меня от тебя и сделать королевой!
   - Королевой? На трон много претендентов, - хмыкнул Георг.
   - Всего шесть, - вырвалось у Ванды.
   - Что? - голос Георга охрип. - Шесть?
   - Фил так сказал, остальные умерли. - Ванда решила, что не открывает никакого секрета.
   - Райгард, Марция, Дайрус, ты... Кто ещё?
   - Маэрина и её сын Гиемон.
   - Но они не сканналийцы... - Георг ненадолго замолчал. - По словам Валера, в пророчестве говорится о четырёх последних потомках Свенейва. Значит, твои союзники хотят...
   Ванда услышала в его голосе злость и сжала губы.
   - Ничего подобного. Они не собираются всех убивать. Это делает Орден Волхидов, а не Жрецы...
   - Чьи жрецы?
   - Жрецы Летописи, - Ванда прикусила язык. Георг повернулся, ухватил её за плечи.
   - Орден Волхидов и Жрецы Летописи? Чем они отличаются?
   - Отстань, я не собираюсь ничего говорить! - Ванда вжалась в стену.
   - То есть, подождёшь, пока все умрут, и сядешь на трон? - Георг зашептал ей в ухо: - В этом случае ты станешь последней жертвой. Валер этого и боялся. Поэтому он отдал тебя мне! Он берёг тебя!
   - Слишком берёг!
   - А ты бы предпочла, чтобы Макс, придя к власти, лично привёл тебя на алтарь своих богов?
   - Макс бы этого не сделал! - разозлилась Ванда.
   - Не он, так другие. Для женитьбы на тебе Максу нужно было убрать меня. Краск отправил меня на верную смерть, но просчитался: Макс слишком любил красивые жесты и хотел победить в красивом бою. Макс тоже просчитался: я нашёл союзников и ударил первым.
   - Предательский удар! - крикнула Ванда и отползла подальше.
   - Макс устраивает мятеж, хочет ввергнуть страну в войну, убить короля, убить меня, соблазнить мою жену, а я предатель? Ты заметила, что он даже не своим умом всё это придумал? Он был пешкой в руках скантов, ферзём же так и не стал. Кэйрон его обошёл!
   - Не смей оскорблять Макса!
   - Да, - Георг словно не слышал. - После его смерти скантам пришлось искать замену, они нашли Кэйрона. Ты - его приз, есть ещё Марция, которую он знал с детства. В ней тоже кровь Свенейва, и кто-то из вас должен уйти. Жрецы Летописи... Чего они хотят? Фил - один из них, так? Судя по названию... Постой-ка. Летопись - их Бог? А боги нуждаются в жертвах... Они сказали тебе, будто не виноваты в убийстве потомков Свенейва? Я бы не верил им на слово. Возможно, вы - их цель.
   Ванда не отвечала, со страхом ожидая, куда заведёт Георга его догадка. Она и забыла, что он способен угадать, о чём картина, видя небольшой фрагмент. Они часто играли в такую игру, используя альбомы гравюр или миниатюр.
   - Если Жрецы принесут меня в жертву, кто будет управлять Летописью? - вызывающе спросила Ванда.
   - Не знаю. Я пока много чего не знаю, и вряд ли мои знания мне пригодятся в будущем. Будущее есть не у всех... - Георг оборвал себя на полуслове. - Нам стоит поспать, - устало закончил он.
   - Не боишься, что я тебя прикончу?
   - Сделай одолжение, - кажется он зевнул. Она почувствовала, что и впрямь готова на убийство. Он никогда не принимал её всерьёз.
   Ванда живо представила, как он засыпает, а она в темноте душит его. Нет, он справится с ней. Может, ударить чем-нибудь? Но в камере только труп стражника. 'Был один труп, станет два, - подумала Ванда, - и ты останешься одна среди них'. Воображение обрисовало безрадостную картину полного одиночества среди гниющих тел. Она скривилась. Неизвестно, вернётся ли Кэйрон. Нет уж, пусть Георг живёт, иначе она сойдёт с ума. Разговор вымотал её, мысли о Максе не вызывали былой ненависти. Теперь она мечтала лишь о том, чтобы согреться и уснуть.
   Георг молчал долго, Ванда успокоилась. Она не представляла, сколько прошло времени, но, наверное, немало, потому что глаза слипались. К сожалению, сон не приходил. Одеяло грело плохо, даже она, привычная к холоду Рургарда, готова была на всё ради тёплой печки. Ванда долго пыталась уснуть сидя - ничего не получалось. Хриплое дыхание Георга напоминало о его присутствии, плеск воды создавал иллюзию свободы, которую развеивали запахи и жёсткая постель.
   В конце концов она сдалась и прилегла, устраиваясь у мужа под боком. Георг слегка встрепенулся, словно она его разбудила. Она накрыла себя и его одеялом, прижалась к нему и закрыла глаза. Тепло его тела придало сил. Ванда попыталась забыть, что он - её враг. Из-за усталости ей было всё равно, Ванда сама не заметила как заснула.

***


   - Она и вправду внучка Эйварда? - Кэйрон отложил окровавленный нож. Кровь на нём успела засохнуть от бездействия, но это неважно. Фил и без пыток наговорил достаточно - у Кэйрона голова шла кругом. Поначалу он решил, что немного боли не помешает, однако Фил был куда разговорчивее, когда не прерывался на крики. Кэйрон успел всего лишь раскалёнными кусачками оторвать ему сосок и отрезать лоскут кожи на бедре. Своей очереди ждали щипцы, сделанные в виде морды дракона - их использовали, чтобы отрывать или сжигать пенис, - но Кэйрон уже устал. Он не привык пытать сам, а привлекать других не хотел. Да и в любом случае, Дим уехал из Нортхеда несколько дней назад. Кэйрон подозревал, что его отправили убить Дайруса.
   - Горцы прятали Ванду после смерти её родителей и брата. К тому же, сами понимаете, Ваше Величество, король Айварих не потерпел бы наследницу у себя под боком.
   - А я должен терпеть?
   - Для вас она идеальная спутница, разве нет?
   - Как змея - для фокусника, пока не укусит его насмерть.
   - Ну дак Марция та же змея, только она не гадюка, а удав. Она раздавит вас, как почти раздавила своего муженька.
   - Я покрепче этого слабака. И потом, за Марцией стоит Маэрина, злить её - себе дороже. - Вот она способна отравить и задушить разом, это Кэйрон знал.
   - Зато муж Ванды у вас в руках, правда?
   - А так ли уж обязательно мне жениться на одной из них?
   - Но как же Летопись?.. - напомнил Фил. Слипшиеся от крови волосы упали ему на глаза, он помотал головой. На мгновение установилась мёртвая тишина, прерываемая лишь сопением Фила, - комната палача окон не имела, ни один звук не доносился извне. К тишине добавлялась полутьма: горела всего одна свеча и огонь в камине - Кэйрон сам его зажёг, благо, дров в камине хватало.
   - Чем больше я правлю, тем яснее понимаю: Летопись ни на что не влияет. Ну пишет она себе всякое, мне какое дело? - медленно произнёс король.
   - Если она перестанет писать, всем конец. - Фил дёрнул скованными руками. Железо заскрежетало, Кэйрон, глаза которого начали слипаться, вздрогнул от неприятного звука.
   - Почему бы ей перестать писать?
   - Дак ведь ей нужна кровь...
   Теперь понятно, зачем Захар брал кровь у Ванды. Не для того дурацкого ритуала, а для Маи. А он-то думал, что её запасы чернил неисчерпаемы. Долго они собирались водить Ванду за нос?
   Кэйрон усмехнулся:
   - Ну так кровь она получит, больше ей ничего не нужно, верно?
   Фил, слегка нахмурившись, кивнул. Кэйрон и впрямь так думал: Летопись отражает события, не влияя на них. Сканты поставляли ему все нужные сведения, причём куда подробнее, чем Летопись. Сканты слушали разговоры, перехватывали письма, изучали мнения людей, так зачем ему этот клочок пергамента? Если Летопись вовремя кормить, она вполне безобидна. Кого волнует то, о чём говорит Летопись, даже Истинная? Мая будет писать историю, но её никто не увидит: Кэйрон найдёт тех, кто сочинит именно то, что нужно ему. У Летописи своя история, у реальной жизни - своя. Главное, чтобы рядом был кто-то с кровью Свенейва. Лучше всего отправить Летопись обратно в лес, где она находилась пятьсот лет. Только вот сканты откажутся.
   Кэйрон всё больше понимал: нужно самому думать о своём будущем, иначе он кончит как Макс или Айварих. Если удастся убить Дайруса и заполучить Марцию, отлично. Кэйрон женится на ней, устранив опасность со стороны Барундии. Если нет, он осадит Корнхед и возьмёт Марцию силой. Дайрус всё равно никуда не денется. А Ванда? Она красива, в отличие от Марции, но даже горцы Рургарда не встанут на её защиту.
   Что ж, подождём новостей от Дима, а пока Ванда в нашем распоряжении. Главное, чтобы никто не смог с ней говорить. Кстати, что делать с Филом, который тоже немало знает?
   - Ваше Величество, я вам полезнее живым, - Фил смотрел прямо ему в глаза. - К тому же моя смерть вам ничего не даст, поверьте.
   - Неужели? - сквозь зубы процедил Кэйрон.
   - Ну да. Не я один знаю о вашем происхождении, - заверил Фил. - Есть много людей - они молчат, покуда вы нас не трогаете. Вы не знаете их имён, их лиц. Они везде. Помните девушку, что привела вас к матери?
   Кэйрон вздрогнул - об этом никто не знал. Он помнил тёмную келью, силуэт монахини без лица. Неужели правда?
   - Она из наших. Она слышала ваш разговор с матерью. Думаете, вы случайно оказались в том монастыре?
   - Чего вы хотите?
   - Да всего-то право служить Летописи, пока вы с госпожой Вандой правите Сканналией.
   Опять эта Летопись! Далась она им!
   - Мне нужна Марция.
   - Ничуть не нужна, поверьте, господин мой.
   - Без неё Барундия удушит Сканналию. Канал блокирован, Маэрина не отступит.
   - Покуда она жива. Но если она и её сын помрут, вы заберёте и Барундию, и Сканналию.
   С этим Кэйрон молча согласился. Но кто избавит его от этих двоих? Он взял свиток, найденный у Фила под одеждой. Клятва Ванды. Надо же такое придумать! Да ещё и имечко какое: Жрецы Летописи. Фил сказал, что другие сканты не знают об ордене. Можно ли это использовать?
   - Я пока и одну страну не взял под контроль. Как я получу Барундию?
   - Ежели все наследники окочурятся, обе страны получите вы, ведь так?
   - Барундия не примет язычников.
   - Ну так избавьтесь от них! Вы ж сами не рады иметь с ними дело, верно? Я помогу вам стать единовластным королём, вы исполните мою просьбу. Вы правите, мы служим Летописи, чем плохо?
   - Моя армия поддержит скантов.
   - Нет, коли не получит денег! А она не получит, - уверенно заявил Фил. - Наёмники за идею не работают, им плевать на богов, им подавай золотые и серебряные кругляши с физиономиями королей. Отчеканьте свою монету, заплатите им - они пошлют скантов ко всем чертям!
   Кэйрон слушал вполуха: он устал и хотел спать. Бессонная ночь заканчивалась, наутро нужно принять решение относительно Ванды и Георга. Кэйрон запер Фила в одну из пустых камер нижнего яруса, проверил замки и вышел. Он поставил двоих дежурить, настрого запретив им входить, если они не услышат подозрительный шум. Он уже обдумал, что делать дальше. К сожалению, имелось много неизвестных величин. Дайрус и Райгард не самое главное, важнее - удастся ли расправиться с Маэриной? Кэйрон помнил её склонность к насилию в постели. То, что отказывался дать ей Гиемон, сполна давал его сын. Да, Кэйрон отлично знал её фантазии, скрытые даже от мужа, которого она убила. Так же она расправится и с любовником, если получит шанс. А её сын? Кэйрон ненавидел его с самого рождения. Он - старший сын короля, а не юный Гиемон, но трон Барундии получит маленький сопляк. Иногда Кэйрон играл с ним под присмотром нянек и часто представлял несчастный случай навроде того, что произошёл с принцем Байнаром, теперь эти мечты могли превратиться в реальность. Мальчику сейчас семь лет, дожить до восьми у него мало шансов, если только... Кэйрон подумал: не предупредить ли Маэрину об опасности? Может, тогда она сменит гнев на милость и отдаст ему Марцию? Зачем её дочери импотент? Но если так, то Барундия никогда не будет принадлежать Кэйрону. Гиемон мечтал объединить обе страны под своим началом и унёс эту мечту в могилу.
   'А вдруг у меня получится? Избавлюсь от скантов, а эта Летопись... да кому она нужна? Если Жрецы так о ней мечтают, пусть наслаждаются. Лишь бы во власть не лезли и не высовывались'.
   Он, Кэйрон, уничтожит память о скантских богах, получит в своё распоряжение две страны и создаст то, о чём мечтал Гиемон, - Великую Барундию.

***


   Он проснулся и с удивлением ощутил рядом чьё-то тело. Чужие волосы лезли в рот - он постарался от них избавиться. Георг не сразу вспомнил, что делит кровать с Вандой. Он не стал возражать, когда она пристроилась у него под боком - тепло здесь роскошь. Какая ирония: сегодня им вдвоём намного теплее, чем когда-либо прежде. Рука ныла, но терпеть можно - за последние недели он испытывал и куда более сильную боль. Голова слегка кружилась.
   Ванда заворочалась, удивлённо что-то пробормотала. Он тоже не сразу привык просыпаться в темноте вонючей каменной коробки.
   - Георг? - услышал он неуверенный вопрос.
   - Жив пока, - прохрипел он. Голос с утра всегда был таким. Странно, что лёгкие вообще выдерживают сырость.
   Ванда завозилась и встала. Направившись к источнику воды, она по пути споткнулась о тело и выругалась так, что Георг усмехнулся. Ванда долго плескалась ледяной водой: по крайней мере, этого добра хватало. Вернувшись, она уселась в стороне, стуча зубами.
   - Придвинься, теплее будет, - посоветовал он.
   - С каких это пор тебе важно, как я себя чувствую? - огрызнулась она. Кажется, согласие закончилось.
   - С тех пор, как ты стала моей женой, - Георг знал, что она не поверит. Она никогда не понимала.
   - Ты сам говорил: так решил мой отец. А тебе нужна была его помощь.
   - Ты мне тоже понравилась.
   - Да ты меня не замечал!
   - Я видел твой рисунок.
   - Какой ещё рисунок?
   - Ты вырезала его на столе как иллюстрацию одной песни. Валер сказал, это твоя работа.
   Ванда замолчала - наверное, пыталась вспомнить, о чём он говорил.
   - Ты помнишь рисунок? - неуверенно спросила она.
   - Юноша и девушка занимались любовью, как в какой-то песне.
   - Да, верно! - вот теперь она явно вспомнила. Георг мысленно дал себе пинка: зачем напоминать ей снова про Макса, ведь это была его песня? Но, кажется, Ванда не обратила на это внимания.
   - Так тебе понравилось?
   - Да, - кивнул он. - Тогда я решил, что у нас есть нечто общее. - 'Как же я ошибся', - подумал он, но вслух не сказал.
   - Рисунки много говорят о художниках, - вдруг заявила Ванда. - Например, портрет Катрейны говорит, что ты всегда любил её, а на меня тебе плевать!
   - Ты ошибаешься. Ты важна для меня...
   - Важна... - фыркнула Ванда. - Как важны тёплые сапоги зимой! Я хотела, чтобы ты меня любил как её!
   - Упаси тебя твой Бог от такой любви! Её любил другой человек, он в пепел обратил и её жизнь, и свою! Пепел не восстановить, Ванда, можно лишь полить его водой и ждать, когда на этом месте вырастет новая жизнь. Я изменился и дал тебе всё, что мог дать в этой новой жизни. Не моя вина, что ты мечтала о другом. Ты представляла меня таким, каким я был задолго до твоего рождения, не желая видеть меня настоящего. Тот я любил страстно и написал портрет, нынешний я не понимаю, как мне это удалось. Нельзя требовать от огня прохлады, а от снега тепла: каждая стихия отдаёт то, на что способна. То же относится и к людям. Я пытался дать нам уверенность и покой, ты ждала ветра и пламени. Прости, это выше моих сил.
   Георг не сомневался, что его слова будут для Ванды пустым звуком, но почему бы под конец жизни не попытаться объясниться? Он слишком долго уходил от решения, в итоге эта трусость привела его в камеру. Ванда больше не возражала, придвинувшись ближе. То ли она замёрзла, то ли его речь не прошла даром. Георг решил расспросить её подробнее о некоторых вещах.
   - Скажи, Ванда, сканты способны убить оставшихся потомков Свенейва?
   - Не знаю, - буркнула она.
   - И ты этого хочешь?
   - Сейчас я хочу только выбраться отсюда. У меня такое чувство, будто этот труп смердит.
   - Ванда, если ты останешься одна, то погибнешь, - настойчиво продолжал Георг.
   - Что с того?
   - Тогда твоя жизнь послужит убийству целого народа. Валер боялся этого, и я поклялся ему защищать тебя. Я не хочу, чтобы они принесли тебя в жертву.
   - Но если я останусь одна, я буду им нужна, разве не так?
   - И тебя устроит смерть стольких людей? Смерть семилетнего ребёнка?
   - Что ты от меня хочешь? Я не могу их спасти.
   - Но ты попытаешься?
   - С какой стати?
   - Согласно пророчеству, последних потомков Свенейва принесут в жертву. Я не хочу такой судьбы для тебя и других!
   - Ты всегда думал обо всех, кроме меня! Ты убил Макса!
   - Я убил не его, а шанс для скантов посадить его на трон и разрушить страну. Валер не хотел, чтобы он стал главой Рургарда, что уж говорить о Сканналии в целом!
   - А зачем ты увёз его голову? Ты отправил его на погребальный костёр без головы!
   - Мы нашли её слишком поздно для похорон, вожди хвастались ею друг перед другом. Я не хотел оставлять её им как игрушку!
   Послышался скрежет, появилась полоска света. Георг прищурился.
   - Вы не убили друг друга? - раздался весёлый голос Кэйрона. - Вижу, пока нет. Что ж, Ванда, у тебя был шанс овдоветь. Идём.
   - Куда? - агрессивно спросила она.
   - Туда, где можно поговорить.
   - О чём?
   - О твоей жизни. - Один из пяти стражников, приведённых Кэйроном, взялся за руки трупа и вытащил его наружу. Что ж, он хотя бы не будет вонять тут.
   - А Георг? - он удивился, услышав из её уст своё имя.
   - А он останется тут, дорогая. Навсегда. Ты ведь хотела для него мучений? Как ты сама убедилась, это место отлично подходит.
   Георг так и предполагал, но от этих слов всё равно стало хуже.
   - Почему бы тебе не убить меня сразу? - поинтересовался он.
   - Я за этот день убил достаточно, вот и проявлю милосердие.
   Два стражника потащили Ванду к двери, она оглянулась на Георга. Ему показалось, что он видит отчаяние на её лице.
   - Прощай, Ванда! - Георг проводил её взглядом. Перед тем, как дверь захлопнулась, её губы шевельнулись. Ему даже показалось, будто он узнал произнесённое ею слово. Да нет, вряд ли. Ни разу за всё время знакомства он не слышал, чтобы Ванда сказала 'прости'.

Глава 11. Способы лечения


   Дайрус ходил из угла в угол, кашляя и чихая. Очередной платок отправился на пол - сопли без устали текли уже который день, горло саднило, будто он проглотил быка. Дайрус не в первый раз пожалел, что потащил Райгарда к озеру. Лучше уж лечиться от раны, сделанной стрелой, подумал он, чем подыхать от простуды или чего похуже. Стрела, впрочем, его не задела. Выбираясь из воды, где проторчал не меньше получаса, Дайрус чувствовал себя идиотом. Он не ожидал нападения - ему казалось, будто племянник специально вынудил его мокнуть в этой луже, чтобы застудить. Продрогнув, он начал выбираться на берег. Тут дно ушло из-под ног, и он скрылся под водой. Хлебнув воды, которая попала ещё и в нос, Дайрус не сразу понял: на дне оказалась яма. Он барахтался и в панике отталкивался от дна, пока Райгард не вытащил его на берег за одежду, где тут же ощупал в поисках раны. Дайрус отпихнул его, начал крыть на чём свет стоит, но умолк, заметив два трупа. Они оставили тела на месте и побрели домой.
   Дайрус думал, что всё кончено, когда они с Райгардом дотащились до Корнхеда и, стуча зубами, разделись догола и завернулись в пуховые одеяла. Марция организовала 'лечение', заставив их пить горячий травяной отвар. Злой Дайрус приказал принести самую крепкую наливку.
   Райгард оказался менее крепким - свалился с тяжелейшей простудой. Дайрус менял носовые платки и проклинал ублюдка, подстроившего всё это.
   Первый убийца умер от удара по затылку, второго, по словам Райгарда, настигла неизвестно откуда взявшаяся стрела. Спаситель так и не появился. Райгард не стал его искать в темноте.
   Марция решила дать жителям осмотреть трупы, однако опознать их не удалось. Горожане приходили смотреть на тела, которые мирно разлагались на берегу под охраной, но не опознали по лицу ни одного из убийц. По мнению Дайруса, большинство жителей Корнхеда сожалели, что у этих типов ничего не вышло. Если они и приходили, то скорее из любопытства или чтобы потом посплетничать дома и в пивных.
   - Ваше Величество, вам нужна моя помощь?
   Илза Ривенхед протиснулась в комнату с дымящейся кружкой. Дайрусу захотелось запустить в неё чем-нибудь тяжёлым. Это из-за неё он подрался с Райгардом и мучается от простуды! Если бы не она, он бы взял Малгард! Теперь там окопались люди Кэйрона. Будь проклята и Илза, и то письмо! Надо было сразу понять: это ловушка. С чего бы Кэйрону писать Захару, находившемуся в Малгарде, будто Георг под пытками признался в том, что читал в Истинной Летописи о женитьбе Ноэля на Анне. Жаль, Георга расспросить не получится. Может, оно к лучшему? Неужели племянник и впрямь не бастард? Знает ли об этом Марция? С кем Райгард поделился этой новостью?
   - Ваше Величество? Что с вами? - Илза снова попыталась привлечь его внимание. Как бы ему хотелось отослать её подальше, но куда? В стране война, Эйвард не согласится. Он надеется разделить его и Марцию. Он же не знает... Или знает? Нет, никто не знает и не должен узнать, особенно Илза, которая слишком настырно лезет куда её не просят. Хуже всего, она постоянно намекала, что с удовольствием согреет его в постели, отчего Дайрусу хотелось провалиться сквозь землю. Ну не стоит у него больше ни на кого! Надо куда-нибудь уехать и заняться делом. Дайрус обдумывал, не вернуться ли к взятию Малгарда - Марция возражала. По слухам армия Кэйрона готовилась выступить на Корнхед, и она боялась, что отряд Дайруса отрежут от основных сил и уничтожат. По крайней мере, она так заявляла на заседаниях Совета. Дайрус не знал, верить ей или нет.
   - Ваше Величество, позвольте мне помочь! - снова услышал он голос Илзы.
   - Мне ничья помощь не нужна, иди лучше Райгарда обслужи! - Илза вспыхнула, швырнула кружку на пол, обрызгав Дайруса, и скрылась за дверью. Надо что-нибудь придумать, иначе он сбрендит, как Илза. Она иногда его пугала своим полубезумным взглядом и внезапно начинавшимися истериками.
   С тех пор, как Дайрус узнал об их связи - одноразовой и случайной, как утверждали оба, - он постоянно ей об этом напоминал. Конечно, если бы рана не превратила его в импотента, он не отказал бы Илзе - в Корнхеде подходящие женщины были наперечёт, учитывая количество здоровых одиноких мужчин, - но что толку сожалеть о невозможном? Вон, и Райгард намекал, будто Дайрус не уделяет внимания жене. Да сейчас он бы переспал с Марцией, не задумываясь, если бы мог. С кем угодно бы переспал, только бы вернулась мужская сила. Дайрус раздражённо отряхнул штаны и прошлёпал по луже на полу до соседней комнаты, где лежал племянник.
   Марция стояла у его постели, следя за тем, как её служанка Хлоя меняет простыни и одежду. Райгард находился без сознания - он лишь изредка приходил в себя и не мог даже сесть на горшок.
   - А обязательно самой на это смотреть? - ехидно поинтересовался Дайрус. Может, она любуется на голое мужское тело, которого лишена из-за болезни мужа?
   - Я лишь пришла узнать, как он, - холодно ответила Марция.
   - Твоя служанка о нём позаботится, ты-то чем поможешь?
   - В монастыре меня учили ухаживать за больными, а не бросать их на других. - Ах, да, она же училась при монастыре. Тогда ей точно нечасто приходилось видеть молодых мужчин голыми. Вот если бы это был мужской монастырь...
   - Ну и как он? - последние дни они говорили в основном о Райгарде, потому что других новостей почти не поступало. Горцы прислали послов от трёх кланов, но толку-то от людей, неспособных воевать вместе? Каждый из них требовал особого подхода - Дайрус понятия не имел, чего они хотят, Райгард же решил поболеть. Надо заметить, выглядел племянник паршиво: лицо заострилось, побледнело, глаза запали - когда он открывал их, они казались мутными. Он то потел, то мёрз, только порез на правой стопе заживал быстро. Сейчас, насколько видел Дайрус, Райгарду стало хуже. Хлоя обтёрла его мокрой тряпкой, потом вытерла сухим полотенцем и накрыла одеялом. В комнате пахло какими-то снадобьями и испражнениями.
   - Думаю, опасность миновала, - Марция с упрёком посмотрела на Дайруса, - но я не лекарь. - Жарес Барр остался в Нортхеде, а единственного приличного лекаря в Корнхеде недавно убил человек Йоэла Поллендара по имени Болдан Сварливый за то, что лекарь потребовал оплатить снадобья и лечение от сифилиса. Болдан заявил, будто лечение не помогло, и перерезал лекарю горло, когда тот пригрозил обратиться к королю. Болдан дезертировал прежде чем его поймали - теперь горожане недобро поглядывали на всех пришельцев: хороших врачей в Корнхеде не осталось. Остальные были учениками либо шарлатанами, которых самые больные люди боялись звать на помощь, тем более, они драли немалые деньги за снадобья, чей состав вызывал одно желание: блевать. Оставались только повитухи да деревенские костоправы.
   - Узнали про убийц? - тихо спросила Марция. Дайрус подозрительно скосил на неё взгляд. Он уже не раз думал, что она предпочла бы его смерть вместо Райгарда.
   - Если бы узнал, сказал бы! - бросил он. Дайрус никому бы не признался - безымянные убийцы вызывали страх. Может, их прислал Кэйрон, или же это подарок более близких людей? Дайрус догадывался, что мешает многим. Чего они хотят? Чтобы он отказался от короны? Он - король, и пошли они все! Страх не проходил, и Дайрус в придачу к страже Гордея обзавёлся телохранителями, которых отобрал Игер Яйцо. С ним Дайрусу было общаться легче других, хотя он даже ему завидовал: у Игера хоть что-то осталось в штанах после ранения.
   Всё же Дайрус считал: убийцы - люди Кэйрона. Он ждал их каждый день после бегства из Нортхеда, но забыл об осторожности, когда Илза сообщила о Райгарде с Марцией, и он нашёл письмо... Письмо утонуло во время купания. До сих пор Дайрус ощущал, как оно жжёт ему пальцы. Он пытался вспомнить, часто ли эти двое оставались наедине - беполезно. Раньше он не обращал ни на что внимания: собственные проблемы отодвинули остальное на второй план. Глядя, как Марция ухаживает за племянником, Дайрус не мог не признать: рано или поздно ей придётся решить, остаться ли с бессильным мужем, неспособным дать ей наследника, или же... Что? Родить от другого? Поэтому Райгард вспомнил о наследнике? Неужели он знал? Или нет? Удастся ли вообще сохранить такое в тайне? Если он не хочет, чтобы все узнали правду, ему придётся принять ребёнка... Нет! Ни за что! Но тогда как быть? Эти вопросы не покидали его даже днём, по ночам было ещё хуже. Воспоминания о весёлых деньках, проведённых с Илзой, Калерией, Маей и десятками других женщин возвращались в снах; на этот раз они не всегда оканчивались в его пользу. Знакомые лица смеялись над ним, тыкали пальцем, напоминая ужасы воздействия чаросы; наутро он просыпался в поту с безумным желанием вернуться в прошлое. Он, кажется, пожертвовал бы короной, лишь бы остаться мужчиной.
   Дайрус перерыл местную соборную библиотеку, изучил архив типографии Бадла, прочитал массу трактатов о мужских болезнях и самых бредовых способах их излечения, да без толку. Просить советов у лекаря он боялся - достаточно, что Марция знала о его проблеме. Он часто замечал её беглый взгляд, полный презрения и пренебрежения. На собраниях Королевского Совета Марция отдавала распоряжения без его позволения. Дайрус пытался поначалу обрывать её - тогда она упрямо задирала подбородок, выставляя напоказ своё уродство, и холодным голосом, порой напоминавшим Ворнхолма, спрашивала, не соизволит ли Его Величество принять её предложение. Дайрус мечтал стереть с её лица самоуверенность и дерзость, но боялся, что она проговорится. Даже если она изменит ему с Райгардом, ему придётся утереться или... или прикончить племянника. Собственно, не это ли он пытался проделать на озере? И не только из-за подозрений - из ревности. Не к Марции - её Дайрусу в голову не пришло бы ревновать, - а к его авторитету среди солдат. Когда Райгард высказывал предложения, их слушали, когда это делал Дайрус, с ним спорили и не соглашались. Почти всегда племянник умудрялся провести свои идеи в жизнь: переговоры с Рургардом, другими городами, создание ополчения для обороны города от внешнего нападения и отрядов для охраны порядка внутри города.
   Райгард чаще других выступал судьёй в спорах - горожане заваливали его просьбами. Он целыми днями мог выслушивать их жалобы; многие солдаты из отрядов Ривенхеда, Чевиндома, Поллендара и Кривенмера боялись именно его решений. Не всем они нравились, хотя оспаривать их мало кто пытался. Райгард даже создал команду с участием местных судейских, которая следила за исполнением этих решений. Конечно, он спросил на это разрешение короля, но это было формальностью. Он же назначил нового главу королевской стражи, отдав должность Гордею Иглсуду. Надо сказать, сопляк справлялся с нею лучше Николя, Дайрус это признавал.
   Райгард повесил нескольких мародёров и насильников, а попытку бунта солдат Чевиндома из-за невыплаты денег подавил, сняв с должности их командиров и перераспределив людей по разным отрядам с выплатой жалованья из своих запасов. В итоге люди Леониса в основном пополнили отряд самого Райгарда и ряды охраны городского правопорядка, где за ними пристально присматривали местные. Марция поддержала племянника, несмотря на возраженя Леониса. Райгарду удалось переманить на службу бывших наёмников Гиемона - они ещё оставались в Корнхеде и занимались укреплением стен крепости, восстановлением порушенных домов. Дайрус хотел их казнить, Райгард возразил, что гибель нескольких сотен человек заставит наёмников в других городах сражаться изо всех сил. Бывшие солдаты Гиемона присягнули Дайрусу - Райгард сформировал из них отряд стрелков. Они же занимались обучением новобранцев. Эйвард Ривенхед, чьи поместья наёмники Гиемона грабили уже несколько месяцев, попытался спорить. Марция заявила, что его люди в соседних поместьях вели себя не лучше - Эйвард заткнулся. Благодаря увеличению их армии, дорога между Нортхедом и Нейским перешейком оказалась у них в руках, рейды на юг становились всё продолжительнее. Следующим планировали взять Соуборт. Дайрус решил не ждать выздоровления племянника и отправиться туда поскорее. Город, на самом деле, никому не принадлежал. У его стен торчали несколько отрядов, привлечённых богатствами укрывшихся за стенами богачей. Дайрус надеялся не только освободить город от осады, но и неплохо поживиться на этом.

***


   - Эй, Зелвер, господин Сиверс интересуется, как ему удалось спастись. Просвети человека, будь добр! - Барс развалился на скамье, держа в руках кружку гиры. Они только что отлично попарились в бане. Ноэль ощущал себя помолодевшим. Так он себя не чувствовал... да с той войны времён короля Райгарда. Ни следов от ран и болезней, боль ушла. Ноэль до сих пор с трудом верил, что она больше не вернётся.
   - Да я-то тут при чём? - Зелвер зевнул и покосился на кружку в руках Барса. Зелвер был местным знахарем.
   - То есть как при чём? - Барс похлопал Зелвера по обнажённому плечу. После парилки они приходили в себя в предбаннике, их обволакивала приятная прохлада. Ноэль вдруг представил себе, как сделает такую же баню у себя дома. Он помрачнел при мысли о том, что это невозможно.
   - Эй, чего нахмурился? Думаешь, я вру? - Зелвер подмигнул Ноэлю и затараторил: - Я, конечно, поработал над тобой, но главное сделала вода. Только она способна залечить такую рану, да и кости руки и ноги срослись неправильно, ещё почки твои... Да что там говорить, разве человеку под силу такое вылечить? - Ноэль почувствовал головокружение от трескотни собеседника.
   Когда Барс впервые поведал ему, каким образом он выздоровел, Ноэль отказался верить. Он и сейчас скептически хмыкнул, глотнул ещё гиры. Мёртвая вода бывает лишь в сказках, которые он рассказывал Райгарду и Дайрусу.
   - Слушай, своди его на реку, - предложил лекарь Барсу. - Ты же всё равно туда собираешься, вот и прихвати его. Поможет воды побольше притащить, а то Черна помрёт, сам знаешь, как её зверь разодрал.
   На следующий день Барс взял его в горы: они шли на юг, постепенно вокруг них заклубился туман. Чем дальше они шли, тем гуще и холоднее он становился. Скоро Ноэль почти ничего вокруг не видел и дрожал от холода, пытаясь ориентироваться на шум воды, который усиливался по мере продвижения в сторону Сканналии. На что ориентировался Барс, Ноэль не знал. В конце концов иштириец вывел его к озеру, чьи берега терялись в тумане.
   - Вон там, - Барс махнул в сторону, где Ноэль слышал грохот водопада, - Марвага впадает в озеро, её воды заполняют его. Никто не знает, куда девается вода из этого озера.
   Значит, юг там, подумал Ноэль. Не попытаться ли сбежать?
   - Дальше дороги нет: туман не даёт нам туда идти, - словно прочитав его мысли, продолжал Барс. - Туман создаёт границу и с той, и с этой стороны. Попробуй, коли хочешь, - предложил он.
   Ноэль недоверчиво посмотрел на Барса, сделал шаг вперёд. Ничего не произошло. Он сделал ещё шаг и ещё. Он не заметил, как Барс скрылся из вида, туман окружил его со всех сторон. Грохот реки доносился как сквозь стену, Ноэль не понимал, откуда он идёт. Ноэлю приходилось блуждать по лесу, но там он видел солнце, звёзды, деревья или траву, а тут не мог разглядеть собственных сапог. Он находился в полном одиночестве, все звуки постепенно исчезали, грохот воды утих. Туман холодил кожу - Ноэль замёрз несмотря на тёплый плащ, подаренный Барсом. Как слепой, он искал безопасный путь, видя везде только клубы тумана. Они плавали, кружились, подскакивали вверх-вниз, порой складываясь в улыбку, будто туман был живым существом и насмехался над человеком. Ноэлю захотелось попросить туман выпустить его домой, показать дорогу, но язык не шевелился. Даже мысли замедлили ход. Ноэль не сразу вспомнил, что он тут вообще делает. Куда он идёт? Зачем? Лицо заледенело от прикосновения чего-то холодного - Ноэль попытался оттолкнуть это нечто. Рука прошла вперёд и пропала из виду: туман скрыл и её.
   - Прошу тебя, отпусти, пожалуйста! - попросил Ноэль. - Я хочу вернуться домой.
   Туман с одной стороны рассеялся, Ноэль увидел Барса.
   - Я же говорил, тебе не удастся уйти, - сказал он, - но попытаться стоило. Все пытаются, куда ж без этого? - Барс смотрел на него сочувственно. Ноэль наряду с облегчением испытал горечь и одиночество. Иштирия не его мир, он не должен тут находиться! Он хочет домой! Он заплатил слишком большую цену за свою жизнь!
   - Тебе ещё интересно узнать про воду? - спросил Барс.
   Ноэлю хотелось одного - оказаться в Сканналии. Он равнодушно пожал плечами.
   - Ладно, не зря же мы сюда тащились. - Барс снял с плеч мешок, который волок на себе всё время, и полез внутрь. Там была курица - перед путешествием Барс свернул ей шею. Ноэль молча наблюдал за его действиями.
   Барс подошёл к берегу озера и опустил руку с курицей прямо в воду, поболтав ею зачем-то. Вытащенная из воды птица по-прежнему оставалась мертва.
   - И это всё? - Ноэль без эмоций смотрел на курицу.
   - Пока нет, - Барс бросил ему тельце, Ноэль машинально его поймал. - Пощупай шею.
   - Зачем?
   - Затем, что кости срослись. - Ноэль потрогал шейные позвонки курицы: да, ей вряд ли ломали шею. Птичья головка безвольно свисала с ладони, но он не чувствовал никаких сломанных костей.
   - Сломана шея или нет - какая разница? Она всё равно мертва.
   - Разница огромная, - усмехнулся Барс и швырнул курицу в кусты. - Не может же она жить со сломанной шеей? Идём!
   Он пошёл вдоль берега до огромного, покрытого зелёным мхом камня, похожего на старый сундук в учебной комнате маленького Дайруса во дворце Гиемона. Принц любил прятаться туда много лет назад. Тот сундук укрывал зелёный бархат, тряпка всегда соскальзывала, когда Дайрус залезал внутрь. Ноэль улыбнулся воспоминанию - оно тут же сменилось другим. Почему перед глазами возникло лицо Самайи? Почему он чувствует её руки на плечах, слышит её голос среди шума воды?
   - Вот тут тебя вынесло на берег, - Барс указал на отмель неподалёку от камня. - Ты был мёртв, хотя вода Марваги и залечила твои раны.
   Барс вынул несколько фляг из того же мешка, откуда достал дохлую курицу, и начал наполнять их водой.
   - Наш лекарь каждый день молится на это озеро. Он думает, что в целом мире не осталось ничего подобного. Мы лечим с помощью воды болезни, спасаем людей от смерти. Как раз сейчас нашему госпиталю требуется вода: охотницу по имени Черна задрал зверь. Её раны ужасны.
   - Скажи, сколько тебе лет? - внезапно спросил Ноэль. - Если вода волшебная, может ли она подарить бессмертие?
   Барс надул губы:
   - По чести сказать, я и сам не помню. Тут время не имеет значения, за ним пусть учёные люди следят, астрономы наши, я предпочитаю не задумываться о том, что меня не касается.
   - Время всех касается, - из чувства противоречия возразил Ноэль.
   - Нас касается то, что имеет над нами власть. Поживёшь с моё и поймёшь: время не властно над нами, - Барс посмотрел на тусклое солнце, видневшееся сквозь туман. - В Иштирии важно время года для полевых работ и время суток, так как от них зависит время отдыха, любви или учёбы. Какой толк от безликих циферок?
   Ноэль представил бесконечную череду лет вдали от дома, от сына. Если он проживёт долго, то придёт день, и Райгард умрёт, а он об этом даже не узнает. Он пока ни с кем, кроме Барса, толком не познакомился, хотя знал, что людей в Иштирии не меньше двадцати тысяч - почти как в Нортхеде. Они жили тут со времён скантов, новички вливались в общину и подчинялись её правилам. Вчера Ноэль верил, будто станет одним из них - здесь, у границы со Сканналией, он испытывал дикую тоску и желание снова умереть. Он сунул руку под рубаху и нащупал серебряную струну. Ноэль задумался: если Иштирия принадлежит скантам, то как ему быть? Он не сможет молиться языческим богам, эктарианскому Богу тут места нет. Он не считал себя таким уж ревностным эктарианином и не думал, что иноверцев нужно выгонять или истреблять, но при упоминании Керога или Селевруна Ноэлю становилось не по себе.
   - А Марвага всех мертвецов оживляет? - спросил Ноэль. - Я слышал, многие бросались вниз и не возвращались. Они добирались до вас живыми?
   Барс посмотрел на него так, словно видел насквозь. Ноэль поёжился: мысли о смерти посещали его не раз с тех пор, как он тут оказался. Он боялся этого непривычного и чужого мира.
   - Да как тебе сказать? Мертвеца спасти может только жертва.
   - Какая жертва?
   - Человеческая, какая же ещё. Смерть и жизнь связаны, как две стороны монеты, меняясь в зависимости от угла разворота. Марвага всего лишь лечит раны и болезни - чтобы вдохнуть жизнь, нужна жертва. Часто одна жизнь покупается ценой другой.
   - А я? Я был мёртв?
   - Да, - кивнул Барс. - Когда мы нашли тебя здесь, ты был здоров, но мёртв.
   - И как я выжил? - Ноэль чувствовал, что ответ ему не понравится.
   - Она отдала тебе свою кровь и свою душу, - зловещая фраза не отвечала на вопрос. Ноэль ждал. Барс вздохнул:
   - Будь у тебя шанс вернуться в Сканналию, я бы, пожалуй, промолчал, однако такой шанс бывает раз в сотни лет. Через сотни лет это перестанет иметь значение.
   - Это имеет значение для меня сейчас, - возразил Ноэль.
   - Тебя принесла река, но не только она спасла тебя. Кто-то должен принести в жертву свою кровь, притянуть душу, пропавшую в тумане. Кровь, которая побежит по венам, согреет и даст новую жизнь, и душа, которая отзовётся на призыв другой души, - вот что нужно для оживления. Это очень опасный ритуал. - Глаза Барса вспыхнули, на миг он показался Ноэлю богом. Он вздрогнул. Барс, усмехнувшись, перешёл на более понятный язык: - Видишь ли, многие не доживают, мы вылавливаем трупы и хороним их, потому что никто не станет устанавливать кровную связь неизвестно с кем, отпускать душу в Страну Ледяного Тумана на поиски другой души. Иногда трупы болтаются в воде неделями: тут течения сильные, тела долго кружат по центру озера. Когда мы их вылавливаем, они выглядят как живые. Мы их сжигаем. - Барс осмотрел поверхность озера, словно отыскивая взглядом упомянутые трупы, и добавил, не глядя на Ноэля:
   - Ты был не один, поэтому выжил.
   - Не один? - на миг Ноэль подумал, что Райгард мог вернуться и броситься за ним. Эту мысль он отбросил. Нет, он видел перед собой не лицо сына.
   - Она вытащила тебя на берег, нашла нас неподалёку. Мы, как и сегодня, собирали воду для госпиталя.
   - Самайя? - осторожно спросил Ноэль.
   Барс кивнул и наполнил ещё одну флягу.
   - Так она в Иштирии? - мысль об этом казалась невероятной, приятной и грустной одновременно. Неужели и она тут застряла?
   - Нет, - Барс покачал головой. - Она ушла.
   - Куда? Ты же сказал, отсюда нет выхода.
   - Я сказал, туман нас не выпускает, если не возникает такая необходимость. Её он выпустил.
   - Но почему?
   - Она - летописец, - пожал плечами Барс. - Её место не здесь.
   - Моё тоже не здесь! - не выдержал Ноэль и крикнул: - Не здесь!
   - По-твоему, ей повезло вернуться к своей работе? - оборвал его Барс. - Или ты хотел бы занять её место?
   Этого Ноэль никогда не хотел, но разве справедливо, что Иштирия удерживает его здесь? Он не обязан жить вдали от семьи, от веры! Лучше бы он умер! Эти слова он повторил вслух.
   - Не говори так, а то накличешь, - Барс хмуро посмотрел на него.
   - Что накличу? Смерть? Так я уже умирал, почему бы не умереть снова? Только, пожалуйста, не спасайте меня на этот раз! - Ноэль сам не знал, откуда взялась эта злость на весь мир, на Самайю, которая помогла ему и бросила тут в одиночестве.
   - Твоя смерть приведёт к огромным разрушениям в твоём прежнем мире, - спокойно заметил Барс.
   - Ты сам сказал, что меня давно похоронили, так какая разница?
   - Твоя жизнь связана с жизнью летописца. Ты умрёшь, она умрёт, ваша Сканналия погрузится в хаос. Сможет ли его остановить кто-нибудь? Не уверен.
   - Что значит, она умрёт? С какой стати?
   - Ты не дал мне договорить, - Барс сложил наполненные фляги в мешок и завязал его. Затем он разогнулся, оценивающе посмотрел на Ноэля.
   - Да, твои раны залечила река, но оживить тебя могла только кровная и духовная связь. Она согласилась на ритуал... Это сложный обряд, мы очень редко его проводим. Наш Верховный Жрец провёл его в храме. Этот обряд связывает кровь живого и мертвеца. Потом её душа призвала твою из тьмы, твоя душа, оказавшись в её теле, переместилась в твоё с помощью её крови. Если бы её душа заблудилась, вы оба умерли бы; теперь же вы связаны невидимой нитью и разделите болезни и боль, поможете друг другу их преодолеть. Нужно не меньше полугода, чтобы души перестали зависеть друг от друга.
   - Значит, если я умру сейчас...
   - Она тоже умрёт.

Глава 12. Закрытый счёт


   Окно легко открывалось, как и дверь на балкон. Ванда успела убедиться: сбежать получится разве на тот свет. Крохотная каморка располагалась наверху Северной башни, да ещё и охранялась внизу стражниками короля. Кэйрон пригрозил, что при попытке бегства посадит её туда, где окон нет совсем, напомнив Ванде о времени, проведённом в каменном мешке несколько дней назад. Она до сих пор вспоминала его с содроганием, а потому смирилась и теперь целыми днями проводила, глядя на улицу. Люди внизу казались крохотными, но производили довольно много шума. Раньше Ванда не обращала внимания на городские шумы, теперь же, выходя на узкий балкон башни и глядя вниз, она наслаждалась криками мальчишек, гонявших кошку по улице, призывами торговцев, нахваливавших товар, цокотом копыт о мостовую - услышав его, Ванда свешивалась с балкона, пытаясь угадать, не едут ли там её знакомые; иногда ей казалось, будто она узнаёт кого-то среди безликих фигур. Её мало что связывало с местной знатью: она привыкла к другим порядкам в Рургарде и не получала удовольствия ни от балов с их пьянками и беспутством, ни от светских развлечений. Лишь охота привлекала её своей дикостью, да и то она привыкла охотиться честно. Бросаться скопом на заранее подготовленного зверя - разве это охота?
   Когда Кэйрон притащил её в эту комнату, Ванда не особо противилась. Она была рада убраться из камеры, рада получить чистую одежду - Кэйрон послал слуг за её платьями - и приличную еду, на которую она набросилась, оставшись одна. К сожалению, вскоре ей стало скучно: в комнатушке имелись только простой стол, стул, узкая кровать и паутина по углам; книги и иконы отсутствовали. Пустые каменные стены, единственная свеча на столе и полное одиночество.
   На второй день она вспомнила о Георге и поняла, что больше не радуется его предстоящей смерти. Она представляла, как он день за днём теряет силы, испытывает муки голода и холода. О, за ночь, проведённую в камере, она прочувствовала их сполна, её фантазия довершала остальное. Ей раньше доводилось мёрзнуть, но она была в тёплой одежде и в пределах досягаемости тёплого жилья; она испытывала голод, но лишь однажды, когда попала в буран и спряталась в пещере, где проторчала три дня. Она выбралась оттуда, едва держась на ногах, и потом долго набрасывалась на любую еду, вызывая смех отца и Макса. Ужас перед голодной смертью остался с ней навсегда - и вот жизнь напомнила о нём снова.
   Всё же она охотно отдала бы Георгу часть своей еды. Садясь есть, Ванда всё чаще вспоминала мужа и его последние слова. 'Прощай, Ванда!' - эта фраза сопровождала её с утра до вечера. Она пыталась заставить знакомый голос замолчать, целыми днями вспоминала их совместную жизнь, смерть Макса, разногласия и споры. Заканчивались воспоминания одинаково: словами 'Прощай, Ванда'.
   - Прощай! - однажды ответила она ему, и ей стало немного легче. На мгновение он оказался рядом, тут же пропав. Внутри родился протест - она больше не желала этой смерти. Почему она изменилась? В пустой комнатушке мысли лезли снова и снова: могло ли всё получиться иначе? Чья вина в том, что её страсть превратилась в ненависть? Ведь она начала ненавидеть Георга задолго до смерти Макса, а почему, собственно? Потому что он не такой, каким она его себе представляла? Зачем она предала короля, который обязан был подавить восстание, не допустить беспорядков в стране?
   Пока Дайрус сидел на троне, Ванда считала его слабым и бесполезным правителем. За время, что трон занимал Кэйрон, она успела понять: есть вещи похуже. На её глазах страна превращалась в скопище волчьих стай со своими вожаками - эти стаи охотились друг на друга. Рургард раздирали усобицы, Квинт Беллгор не мог управиться с людьми, которые считали его чужаком. Сканналия тоже разделилась на части, воевавшие друг с другом. Разве для этого стоило свергать Дайруса?
   Через три дня появился Кэйрон. Ванда, стиснув зубы, наблюдала за его приближением. Было время, когда она считала его очень красивым мужчиной, как и почти все дамы Нортхеда; сейчас он больше напоминал призрак: серая кожа, плохо расчёсанные волосы, небрит. Одежда - тёмно-синий камзол с модными широкими штанами - в беспорядке, одна пуговица незастёгнута, серебристый пояс съехал так, что пряжка болталась едва ли не на боку. Похоже, он совсем перестал следить за собой, да ещё и похудел: камзол уже не сидел на Кэйроне как влитой.
   - Мае нужна кровь. Захар говорит, что Летопись выпивает её много, ведь ты - не королева, и всё равно этого недостаточно. Поэтому идут постоянные дожди. Если помедлить, нас ждут более серьёзные проблемы.
   - Так вам и надо! Ублюдки!
   - Ну-ну, не ты ли сама помогла нам занять трон? Ты с таким пылом избавлялась от наших врагов...
   - Только тех, кто виноват в смерти Макса!
   - Забудь про Макса! Он сам виноват в своей смерти! Будь ты королевой и восстань Макс против тебя, ты убила бы его ещё раньше, чем это сделал Дайрус. Макс - обычный неудачник! Недаром же сканты так легко его заменили.
   - Не боишься, что сканты и тебя заменят?
   - Вряд ли они найдут лучшую кандидатуру.
   - Так тебе нравится то, что они творят? Фил говорил тебе, что сканты планируют убить всех потомков Свенейва? - прямо спросила Ванда. Слова Георга не шли из головы: 'И тебя устроит смерть стольких людей? Смерть семилетнего ребёнка?'
   - Я не участвую в делах Фила и его людей.
   - Но ты знаешь, что они собираются делать? - просьба Георга помочь спасти брата Марции звучала в ушах. Ванда встряхнула головой: какое ей дело до мальчишки? Ответ прост: он ни в чём не виноват. Когда-то её старшего брата вот так же принесли в жертву вместе с родителями. Всё ради власти, будь она проклята!
   - Не всё ли тебе равно? Ты хотела уничтожить их всех: Дайруса, Марцию, Райгарда, так чего теперь стонешь?
   - А как же твой брат? - она заметила злость на лице Кэйрона. - Тебе ведь и его смерть пообещали? - Она не сомневалась: Кэйрон знал цену своей власти. Неужели и она такая же? Но она не хотела невинных жертв! Только... Да, именно, Дайрус, Марция и Райгард. Ещё Георг. Таков был счёт, и она вдруг поняла, что он закрыт. Ей не нужны эти смерти ради того, чтобы Кэйрон мог сидеть на троне, распоряжаться её судьбой, уничтожать страну. Тем более ей не нужна смерть ребёнка. Она бессильно сжала кулаки.
   - Кэйрон, он же твой брат! - Она не представляла, как может кто-то замыслить убийство брата. - Неужели ты пожертвуешь им?
   - Я его пальцем не трону! - притворно возмутился король. Ванда заметила блеснувшие глаза. Он не смотрел на неё. Власть изменила прежнего Кэйрона, страх за свою жизнь вынудил его быть жестоким.
   - Фил обманывает тебя. - Она не знала, что он наплёл, хотя была уверена: этот проныра, как скользкий уж, выскользнул из рук палача и уполз.
   - Почему тебя так волнует их жизнь? - спросил Кэйрон. - Я не собираюсь их убивать, но если они умрут, жалеть не стану. Тем более, я не стану их спасать.
   - Даже брата? - слова вырвались сами. Ванда с удовольствием заметила, как вспыхнул Кэйрон.
   - Заткнись! Не смей никому упоминать об этом. - Он схватил её за плечи, стиснул пальцы. Ванда разозлилась:
   - Боишься, все узнают, что ты бастард? Плод греха твоей матери? - глаза Кэйрона расширились от бешенства. Ванда не могла остановиться:
   - Ты так боишься, что убьёшь любого? - Она вдруг захотела, чтобы всё закончилось. - Убьёшь меня? - Удар сбил её с ног, она больно ударилась о пол. Пышные волосы смягчили удар. Ванда с трудом поднялась, ощупывая голову. Локоть саднил, полуоторванный рукав платья повис на ниточках. Георг как-то сказал ей, что она не ведает границ; она засмеялась и поцеловала его на глазах слуг. Он потом с ней до ночи не разговаривал, а Ванда только смеялась. Наверное, он был прав: она никогда не знала, где остановиться.
   Кэйрон вынул кинжал и помахал им в воздухе. Ванда испуганно уставилась на кончик лезвия, которое сверкало почти зеркальной поверхностью.
   - Не смей! - пробормотала она. - Я не дам...
   - Дашь, куда ты денешься? Или я верну тебя обратно, посажу на цепь, и это не всё, что тебя там ждёт! Ты возьмёшь нож и дашь свою кровь, как ты уже делала. Помнишь? Если нет, я сам продырявлю твою кожу!
   Ванда отступила к стене.
   - Мне позвать стражу? - лениво поинтересовался Кэйрон.
   Ванда не сомневалась: он так и поступит. Когда-то она считала его слишком самодовольным, слишком напыщенным, верила, будто способна повелевать им. Теперь именно он загнал её в угол. Она не хотела возвращаться в тюрьму, бороться означало лишь ненадолго отсрочить судьбу. Она молчала, на лице Кэйрона мнимое благодушие уступало место презрению, потом угрозе. Может, если он даст ей нож, получится его убить?
   Ванда протянула руку - Кэйрон бросил ей кинжал, кивнув на пустую чашку на столе. Она напряглась, пытаясь ухватить рукоять поудобнее, и метнула кинжал в его сторону. Кэйрон легко уклонился, бросился к ней и вывернул руки за спину. Ванда закричала от боли, но освободиться не смогла. Шёпот Кэйрона зазвучал в правом ухе:
   - Я не убью тебя, Ванда! Ты мне ещё пригодишься, и не только ради крови! Ты умело разжигала мои желания, не спорь.
   - А ты не думал, почему эти желания не исполнились? - ехидно спросила Ванда.
   - А вот это, дорогая моя, неважно. Сегодня я исполню их сам. Выбирай, жизнь здесь или в тюрьме, постель со мной или подстилка в одинокой камере. Я приму твой выбор, обещаю. - Кэйрон прижался к ней, она ощутила его возбуждение. Не хватало ещё, чтобы он её изнасиловал! При одной мысли Ванду чуть не стошнило. Кажется, у неё нет выхода.
   - Я согласна, - процедила она. - Я дам тебе кровь.
   Кэйрон отпустил её, она пошла к стене, куда воткнулся кинжал. Выхватив его, она приставила лезвие себе к животу.

***


   Знатные жители Нортхеда и окрестностей небольшими кучками стояли то тут, то там, ожидая приёма у короля или обсуждая последние сплетни и подготовку к войне: Кэйрон собирал войско для похода на Корнхед. Самайя шагала по дворцу, ловя на себе их испуганные или полные ненависти взгляды. Их слуги, как и слуги Кэйрона, вели себя так же. Она привыкла к враждебности и страху, старалась их не замечать - они витали в воздухе, преследуя её день и ночь. Если бы не приказ, она бы осталась в комнате, где проводила почти всё время. После той попытки убийства желающих больше не нашлось, да и Кэйрон не отпускал её со двора, а когда вызывал на какое-нибудь мероприятие, приставлял к ней двух телохранителей из числа королевских стражников. Вот и сейчас они шли по бокам, расталкивая нерасторопных слуг и неторопливых дворян.
   Она - всего лишь летописец, но люди видели в ней причины своих бед. Каков король, таков и летописец, так они, наверное, думают, король же вёл себя крайне жестоко.
   Казни начали проводить почти на всех площадях, даже на Дворцовой. Казнили эктариан и зарианцев, слуг и господ, стариков и детей, торговцев и ремесленников. Сканты следили за всеми, малейшее недовольство вызывало ответную реакцию. Самайе это напоминало времена безумного Иригора, погубившего семью из-за собственных страхов. Головы на пиках торчали тут и там, как и отрубленные конечности. Улицы почти опустели, люди крайне неохотно отправлялись по делам, только стражники сновали туда-сюда, ощетинившись мечами и арбалетами. Что движет скантами? Неужели они не понимают, чем закончится для них эта кровавая вакханалия? Некоторые сканты вроде Сайрона Бадла пытались помешать произволу - большинство их не поддержало. Более того, они провоцировали эктариан уничтожать зарианские церкви, зарианцев - эктарианские, вводя огромные налоги на тех, кто не желал отказаться от веры. Доходило дело и до казней. Дорвавшись до власти, сканты словно торопились воспользоваться её возможностями и расправиться со всеми врагами разом.
   Самайя знала, что сканты пытались убить и Дайруса с Райгардом. Райгард убил одного из убийц, Дим - другого. Об этом сказала ей Летопись, но скантам она ничего не доложила. Она теперь часто даже по ночам читала волшебные строчки, надеясь отыскать хоть что-нибудь обнадёживающее. Однако начались проблемы с чернилами: она не могла использовать кровь Ванды, чтобы сделать их. Летопись не принимала чернил. Самайя быстро поняла: она хочет крови. Самайя пыталась держать Летопись закрытой - тогда ливни усиливались. Лишь когда кровь впитывалась в пергамент, проглядывало солнце. Самайя боялась: похоже, отсутствие короля будет стоить Сканналии гораздо дороже, чем все думали. Она не говорила об этом ни Кэйрону, ни скантам - правда, Захар сам догадался.
   Самайя не знала, зачем король вызвал её - Летопись гласила, он сейчас с Вандой, которая готовится убить себя. Самайя не знала, о чём король говорил с женой барона Ворнхолма, но разговор, похоже, получился жаркий.
   На площадке Северной башни Марик Седой распекал дежурного за какую-то провинность. Самайя в сопровождении охраны подошла к ним, Марик шутливо отсалютовал ей мечом. Самайя помнила этот меч - искусно выполненная работа шагурийского мастера со змеиными головками на крестовине. Клинок Георга Ворнхолма. Марик не раз заглядывался на него, насколько она заметила ещё при Дайрусе.
   Она молча миновала стражников и поднялась по винтовой лестнице наверх, в комнату Ванды. У неё самой такая же в Южной башне. Она толкнула дверь - тут не было волшебного замка - и вошла. Телохранители остались за дверью. Кэйрон с Вандой стояли посреди комнаты, уставившись друг на друга и тяжело дыша. Напряжение витало в воздухе, лезвие кинжала, который Ванда прижала к животу, зловеще поблёскивало. Низкий вырез её платья съехал ещё ниже, едва прикрывая соски. Самайя замерла - судя по лицу, Ванда сейчас не в себе. Зачем её позвали?
   - Не веришь мне, спроси её, - Кэйрон обернулся и поманил летописца пальцем.
   - Она служит тебе, как ей можно верить? - крикнула Ванда.
   - Она служит Летописи, я для неё узурпатор без крови Свенейва, правда, Мая? - Кэйрон обернулся к ней. - Ты ведь не раз заявляла, что я тебе не указ?
   - Я лишь не могу сообщать вам сведения из Летописи, в остальном же я служу вам как и Дайрусу, - спокойно заметила она.
   - Я это и имел в виду, - Кэйрон прищурился. - Но ты же можешь ответить на вопрос, если ответ мне известен, правда?
   Она не совсем поняла, что он имел в виду, и промолчала.
   - Ответь Ванде, жив ли её горячо любимый супруг. Это ведь не нарушит твоих обетов? Ванда мне не верит, тащить её в тюрьму мне некогда - видишь, она готова умереть, - а привести сюда Георга я тоже не могу. Вот я и позвал тебя. Все знают, что ты скажешь правду.
   Самайя повернулась к Ванде, которая с ненавистью уставилась на неё. За судьбой Георга Летопись следила. В ту ночь, когда Ванда отправилась убивать мужа, Самайе удалось вмешаться: она спустилась в спальню Кэйрона, проникла в его сон, как проникала в сны Дайруса. Внушить королю, что Георга надо спасти, оказалось легко, хотя повторить рискованный шаг она не решилась. Ей оставалось только читать отчёты Летописи о том, как он умирает от голода и потери крови.
   - Он пока жив, - осторожно сказала Самайя.
   - Я хочу его видеть!
   - Тогда я отведу тебя к нему и там оставлю. Этого ты хочешь?
   Ванда уставилась на короля, прожигая его взглядом.
   - Хватит вести себя как идиотка!
   - Ты хотел меня изнасиловать! Я лучше сдохну! Я тебе не верю! И этой сучке тоже! - Ванда плюнула в Самайю, но промахнулась.
   Самайя невозмутимо обернулась к Кэйрону:
   - Ваше Величество, вы не могли бы нас оставить?
   - Зачем это?
   - Я хочу поговорить с госпожой Ворнхолм наедине.
   - О чём? - недовольно спросил Кэйрон.
   - О том, о чём я, как женщина, не осмелюсь говорить при вас.
   Кэйрон удивлённо рассматривал Самайю, словно не подозревал, что она женщина. Он потеребил золотую цепь с грифоном на медальоне и кивнул.
   - Не вздумай сболтнуть лишнее, - предупредил он и вышел, хлопнув дверью.
   После его ухода Ванда по-прежнему держала кинжал у живота. Самайя равнодушно скользнула по ней взглядом и вышла на балкон. Он тянулся вокруг башни - узкий каменный уступ, защищённый парапетом, в котором виднелись продольные отверстия. Зачем его здесь построили? В её комнате такого не было. Самайя уверенно ступила на каменный пол балкона. Отсюда открывался отличный вид на весь город, особенно на кафедральный собор. Говорили, Крис в детстве частенько забирался сюда и мочился вниз, смеясь над теми, кто приходил жаловаться королю. Айварих, надо сказать, поначалу платил без возражений. В народе говорили, что Крис сегодня помочился на медный грош, вчера - на целый золотой. Когда золотых стало слишком много, Айварих запретил сыну выходить на балкон, и поток денег иссяк вместе с потоком Криса.
   - Думаешь ублажить меня тем, что выставила его? Думаешь, я поверю, будто ты не на его стороне? - зло спросила Ванда. Самайя не обратила на эти слова внимания: ей жена Георга больше напоминала не злобную кобру, а испуганную лань, натянутую, как струна, при звуках охотничьего рожка.
   - Я ни на чьей стороне. - Самайя наклонилась над парапетом и посмотрела вниз. Дождь намочил волосы, вода потекла за шиворот. - Вы ведь видели людей там, на улицах? Они живут, радуются, ругаются, суетятся, голодают и умирают; вы отсюда наблюдаете за ними, вам дела нет до их проблем и чаяний. А если и есть, поделать вы ничего не можете, докричаться до них не выйдет. - Самайя не оглядывалась. Ванда за спиной не реагировала.
   - Когда-то вы были одной из них, жили среди них, любили и ненавидели. Однажды вы сделали выбор, который привёл вас сюда.
   - За этот выбор я должна заплатить тем, что буду принадлежать этому уроду? Что он высосет всю кровь из моих жил? Да лучше я сразу умру!
   - Тогда умрёте не только вы, - жёстко сказала Самайя. Ванда загнала себя в угол, а расплачиваются другие. Она не имела права говорить то, что говорила сейчас, но и молчать не хотела. - Ваш муж тоже умрёт, поскольку он им не нужен. Сейчас его жизнь зависит от вас.
   - Так ты о нём беспокоишься? Если бы речь шла обо мне, ты сама столкнула бы меня вниз? - Ванда, наконец, убрала лезвие от живота и поправила малиновое платье с чёрной каймой по подолу и корсету. Сквозь полуоторванный рукав проглядывала шёлковая нижняя рубашка. Платье напоминало хозяйку - растрёпанную, жалкую, хотя по-прежнему красивую.
   - Месть бесполезна.
   - Что ты сказала?
   - Я сказала, что мстить бесполезно.
   - Георг сказал то же самое в тюрьме. Как ты узнала? От Кэйрона?
   Самайя покачала головой:
   - Мы с ним почти не говорим.
   - Твоя книга сообщила?
   - Летопись не слышит слов. Я сказала то, что думаю.
   - Ты куда ближе ему, чем я, - с горечью заметила Ванда. - Он о тебе говорил с уважением, а я...
   - Он уважал вас.
   - Скажи ещё, что он меня любил!
   - Он любил вас так, как мог, но вам этого было мало.
   - Он сказал то же самое, - буркнула Ванда.
   - Вопрос в том, чего вы хотите? Отомстить ему или спасти?
   - Я не желаю ему смерти!
   - Тогда у вас небольшой выбор. Покончив с собой, вы подпишете ему смертный приговор. Вы - ниточка, соединяющая его с жизнью.
   - Но Кэйрону проще убить его! Георг слышал его тайну! Он - жалкий бастард! Ты знаешь, что его отец - Гиемон? - спросила Ванда.
   - Разумеется, - Самайя кивнула. Как только Кэйрон с Гиемоном оказались в Сканналии, Летопись назвала принца сыном Гиемона. Самайя не сразу поняла, почему. Со временем она догадалась, как такое возможно. Дайрус был не в себе и не читал её записей, Марция их боялась, никому другому сообщить об этом Самайя не могла.
   - Но ты никому не скажешь, верно? Будь он хоть сыном дьявола! - Ванда оглянулась на башни кафедрального собора.
   - Дьявол живёт в нас, но он переходит к нам не от родителей, а от наших страстей и желаний. Всех одолевают похоть, злоба, зависть, ревность, но одни справляются с ними, другие - нет.
   - Зачем ты мне всё это говоришь? Зубы заговариваешь?
   - Хочу дать вам понять, что не всё потеряно.
   - Вот как?
   Самайя снова посмотрела вниз:
   - Вы можете вернуться к тем людям и заново погрузиться в ту жизнь, я сижу в ещё более высокой башне и наблюдаю, как люди строят и ломают свои судьбы. Иногда по собственной воле, иногда из-за вмешательства извне. Порой даже мне тяжело смотреть на ваши дела, я не выдерживаю...
   - И что ты делаешь?
   - Закрываю Летопись или закрываю глаза. У вас есть другой путь.
   - Какой! Я его не вижу!
   - Ваша жизнь - это его надежда. Между вами сейчас связь посильнее брачной. Оставьте свечу гореть, не гасите её.
   - Пока она не выгорит дотла?
   - Кто знает, как долго она будет гореть? Моя жизнь так же важна для... одного человека, я не стану рисковать ею понапрасну. Есть вещи, ради которых стоит умереть. Ради чего вы хотите умереть сейчас? Чтобы он вас не изнасиловал?
   - А этого мало?
   - Мало, - в памяти Самайи вспыхнули глаза насильника из Арпена. - Бывают вещи пострашнее, мне есть с чем сравнить.
   - Пострашнее?
   - Разумеется. Смотреть всю жизнь из высокой башни, не имея шанса спуститься вниз и забыть об этой башне, - вот проклятье. Я не могу покончить с собой, как вы. Это - мой долг.
   - Хочешь, чтобы и я торчала в башне?
   - Вы так и не поняли? - оборвала её Самайя. - Мне из своей башни не спуститься, у вас есть шанс. Вы - счастливый человек, но гробите себя то ли из жалости, то ли из глупости. Убив себя, вы погубите мужа, и неизвестно ещё, чем это кончится для всей страны. Без вашей крови всё рухнет. Вы разрушили себе жизнь и думаете умереть? И что вас ждёт? Дорога в ад?
   - Если я останусь тут, Кэйрон победит, ведь этого он и хочет, - упрямо сказала Ванда. Самайя слышала в её голосе отчаяние и неуверенность.
   - Победа может обернуться поражением.
   - А может и не обернуться?
   Самайя пожала плечами:
   - Как знать? Но нужно время. У вашего мужа его не осталось.
   Ванда закрыла глаза и быстро сказала:
   - Тогда позови его, пока я не передумала.
   Кэйрон вошёл, с любопытством глядя то на Ванду, то на Самайю.
   - Ты немедленно отдашь приказ принести Георгу еды, позаботишься о его ране. Пока он жив, я готова давать кровь. Каждый раз она, - Ванда мотнула головой в сторону Самайи, - будет говорить мне, всё ли с ним в порядке. Согласен? - Она прямо посмотрела на Кэйрона. - Учти, мне не нужен кинжал, чтобы умереть.
   Кэйрон прищурился.
   - Ваше Величество, вы можете принять решение позже, - тихо заметила Самайя. - А пока мне нужна кровь. Вы позволите?
   Кэйрон кивнул.
   - Хорошо, я дам твоему мужу шанс пожить, но не вздумай шутить.
   Ванда быстро провела лезвием по руке, давая крови стечь в чашку. Кэйрон ждал, кровь струйкой медленно наполняла сосуд. Ванда покачнулась.
   - Хватит, - Самайя подошла к столу, взяла чашку. На Ванду она не смотрела.
   - Пока хватит, - добавил Кэйрон. - Я пришлю тебе вкусной еды взамен.
   Ванда подняла голову и с ненавистью уставилась на него.
   - Ты мне за всё ответишь! - прошептала она.
   - До встречи!
   Кэйрон уже вышел за дверь, когда Ванда потеряла сознание и рухнула на пол. Самайя окинула её взглядом, взяла чашку и вышла за королём.

Глава 13. Неожиданный союзник


   Георг скривился от боли в руке - она мешала упражнениям. Он делал их, чтобы хоть как-то разогнать кровь и почувствовать себя живым. Он не знал, сколько прошло времени со дня ареста, да это и не имело значения. По крайней мере, пытки прекратились. Одно время он думал, что его решили уморить голодом. Потом еду снова начали приносить, даже прислали лекаря осмотреть рану. Рука почти зажила, хотя это не радовало. Его ничто не радовало - слишком страшные сведения сообщила Ванда. Мало обычных скантов, рвущихся к власти - тайной или явной, - так появились сканты, которым нужны жертвы и смерть потомков Свенейва. Не это ли подразумевалось в пророчестве Валера? Магия предков. Истинная Летопись? Она получит свободу, если все потомки умрут? Не этого ли хотят Жрецы? Если так, они ведут страну не просто к гибели - они сотрут её с лица земли. Он часто обдумывал возможные последствия и мотивы, но всё упиралось в одно - ему отсюда не выбраться. Проклятье! Георг прислонился к холодной, влажной стене и прикрыл глаза. Ему всё тяжелее давались привычные движения, темнота давила, а после встречи с Вандой добавилась проблема: сны и фантазии. Пожалуй, если бы он оказался сейчас в спальне с женой, ей не пришлось бы жаловаться на его бесстрастность. Самое удивительное в том, что представить Катрейну в постели он не мог - только Ванду. Мысли об уютном поместье, вкусной еде, тёплой спальне - пусть с красными покрывалами и нелепыми скульптурами, - не отпускали его ни во сне, ни наяву. Чаще всего в мыслях он говорил именно с Вандой, вспоминая их беседы, прогулки, даже споры. Он устал от одиночества, хотя раньше стремился к нему.
   Дверь заскрипела, Георг удивлённо поднял голову: по его расчётам была ночь. Слабый свет проникал из коридора. Кто бы ни находился за дверью, он не спешил войти. Георг привстал: он бы не удивился наёмному убийце.
   Посетитель наконец втиснулся в камеру, держа в руках лампу. Георг с трудом различил Сайрона Бадла. Его крупная квадратная фигура заполонила проём.
   - Не забыли меня, господин барон? - Георгу голос показался испуганным. Он приободрился - Бадл явно пришёл сюда не убивать, тем более в одиночку. Ни под длинным камзолом с золотой вышивкой спереди - цвет его Георг определить в полутьме затруднился, - ни поверх него оружия барон не разглядел.
   - У вас ко мне дело, господин Бадл? - подбодрил Георг посетителя.
   - Да вот, знаете ли, пришёл узнать: как, собственно, вы относитесь к вере скантов?
   Георг решил, что ослышался.
   - Так же, как к любой вере, если она не основана на жертвах.
   - В это непросто поверить, учитывая, скольких зарианцев - а вслед за ними и эктариан, - вы принесли в жертву, - заметил Бадл.
   - Я выполнял волю короля.
   - Успокаивает, верно? Что же до воли короля... А мысль стать королём вам в голову не приходила?
   Он шутит?
   - Приходила, но не мне, - усмехнулся Георг. - Кое-кто намекал мне на это. - Он снова уселся на постель и прислонился к стене.
   - Но вы не прислушались?
   - Тяжесть короны мешала бы мне думать.
   - Зато тяжесть короны помогла бы вам поступать по-своему, - бывший казначей прикрыл дверь, поставил лампу на пол у кровати.
   - Поступая по-своему, я зашёл дальше, чем хотел. Я решил остановиться на достигнутом.
   Бадл сел рядом. Постель заскрипела под его тяжестью, Георг недовольно покосился на него. Бадл снял очки с носа, протёр их рукавом и снова надел. Его руки слегка дрожали.
   - В таком случае, у меня к вам другой вопрос: как вы смотрите на то - поверьте, это не шутка, - чтобы королём стал Райгард Сиверс?
   Георг опешил:
   - Шутка или нет, шансов немного.
   Бадл поднялся, Георг поневоле задрал голову. Вставать ему было лень.
   - Ну почему же нет? Он - потомок Свенейва, то есть, строго говоря, законным наследником является...
   - После Дайруса, - вставил Георг.
   - Дайрус не будет править! - уверенно заявил Сайрон.
   - Да он и сейчас не особо правит, однако он - король.
   - Что касается Дайруса, то он импотент, а, следовательно, никак не способен зачать наследника. Вы, как разумный человек, не можете этого не понимать. Райгард - ну или его сын - так или иначе станет королём после него, если Марция, обзаведясь любовником, не родит бастарда якобы от короля или же не выйдет замуж вторично после его смерти. Если это случится нескоро, она, вполне вероятно, не сможет зачать...
   - Хватит! - оборвал его Георг.
   - Это правда, вы - я не сомневаюсь - прекрасно осознаёте, какова цена неполноценного короля в наше время. Сменившему на троне Кэйрона потребуется не только кровь, но и семя, в противном случае последние бедняки будут над ним смеяться, а это трону на пользу не пойдёт, как вы понимаете.
   Георг слышал о болезни Дайруса от Ванды, слова Бадла его не удивили. Он уже об этом думал. Союз Дайруса и Марции всё равно что не существует. Даже церковь его расторгнет, если потребуется. Самое лучшее для него - уйти в монастырь.
   - Я не предам Дайруса, - сухо заявил Георг. Хватит с него одного раза.
   - Вообще-то, я не об этом прошу. Рано или поздно - мне так кажется - судьба всё расставит по местам, усадив на трон того, кто должен править. От вас требуется поддержать Райгарда, когда - и если - с Дайрусом что-нибудь случится.
   - Хотите расправиться с Дайрусом?
   - Уверяю вас, его кровь вашу совесть не отяготит, барон, - если вас это беспокоит. Более того, я даю вам шанс его спасти.
   - Отсюда? - Георг усмехнулся, в глубине души вспыхнула надежда. Если Бадл настроен серьёзно, он сможет выбраться из этой каменной коробки.
   - Ну зачем же? Я выведу вас наружу, дам лошадь, вы сами прекрасно доберётесь до ставки Дайруса, к которому, кстати говоря, Кэйрон уже посылал убийц. Но...
   - Всегда есть 'но', верно? - Георг хотел подробнее узнать об убийцах, но сдержался. Всему своё время. Сначала нужно выяснить, какова цена этих сведений.
   - Разумеется, как любит говорить моя бывшая племянница. Куда ж без этого? От вас требуется дать клятву помочь мне и моим людям.
   - Чем именно?
   - Сдаётся мне, вы, вероятно, не знаете: сканты, как и те, кто верят в единого Бога, неоднородны. Так получилось, среди нас есть сторонники жёстких мер, - к примеру, убийств и нетерпимости, - но есть также разумные люди, понимающие противоестественность попыток вернуть страну в прошлое.
   - Но вы сами пытались...
   - Я хотел другого, уверяю вас. Постепенно получить нужные должности, поставить своих людей, подготовить сканналийцев к новым устоям, сделать их частью нашей жизни - такова была наша цель изначально. Вы разрушили её, убив того, кто наилучшим образом смог бы этот план осуществить.
   - Энгус Краск? - Ещё один кусочек мозаики лёг на место подумал Георг. - А остальные?
   - Марик с Захаром хотят крови и мести, хотят править открыто, однако желание и возможности - не одно и то же. Они этого не видят, попросту отвергая все разумные предложения, которые - я вас уверяю - им высказывали не раз. Им не нужен мир, а, значит, нужна война. Вообще-то, я надеялся, что Кэйрон сумеет направить их порывы в правильное русло, но новый король не обладает реальной властью. Кроме того, он слишком самоуверен и, как мне кажется, испуган.
   Лампа на полу затрещала, Бадл торопливо поднял её, отодвинул стекло и подёргал фитиль. Огонь загорелся ровно, ставить лампу на пол Бадл не стал.
   - Ванда сказала, вы отправили убийц к Дайрусу и Райгарду. Что с ними?
   - Говоря коротко, Дайрус жив, убийцы мертвы, Райгард заболел, - перечислил Бадл.
   - А отравление Марции? Кто его устроил? - на этот вопрос Краск ответить не успел, Килмах не знал ответа.
   - Вы многого хотите, барон.
   - Это вы многого хотите, и я требую кое-что взамен. У меня хватит сведений, чтобы понять, лжёте вы или нет.
   - Что касается отравления, то Гиемон собирался таким вот образом убить Дайруса, подставив Илзу, чтобы впоследствии при необходимости её обвинить, - неохотно начал Бадл. - Марция на время осталась бы королевой. Гиемон, так или иначе, надеялся объединить обе страны. Только вот боялся он, что Дайрус с Марцией зачнут наследника в первую же ночь, и потому торопился. Наследник означал конец его планам - поди потом у него трон отбери. А так после смерти Дайруса Марция отправилась бы в монастырь как безутешная вдова - именно это объявили бы народу, - а сам он с Маэриной занял бы осиротевший трон, оставив его впоследствии единственному сыну вместе с барундийским троном. Кстати сказать, у него и монастырь был припасён, куда он отправил мачеху. Как всегда, Гиемон поручил данное задание своему шпиону Сильвестру, а также Диму. Дим - уж не знаю по каким мотивам - сдал Сильвестра Краску, вот тут-то мы и устроили подмену. - Бадл с лампой в руке шагал по камере из угла в угол, свет метался по стенам в такт его движениям.
   - То есть поменяли Дайруса на Марцию? А заодно решили убрать Райгарда, Илзу и меня? Да ещё и совершенно запудрили девочке мозги? Представляю, как вы сожалели, что королева выжила.
   - Вы правы, из-за солёных устриц яд подействовал не так, как мы рассчитывали - не всё можно просчитать заранее. Нам пришлось менять планы. Нам не нужна была Марция, которая защищала бы эктарианство и которой наследовал бы её брат при поддержке армии и флота Барундии. Нас устраивал слабый Дайрус, позже появился Макс, теперь, видите ли, всё изменилось, - Бадл остановился напротив Георга, светя ему в лицо. Георг нахмурился и прислонился к холодной стене. Его трясло как в лихорадке. Хотелось задушить Бадла, но Георг сомневался, что на это хватит сил.
   - Вслед за Марцией прибыл Кэйрон, считавший - и не без оснований, - что вина за происшествие лежит на Гиемоне, при этом он совершенно не прочь был свалить всё на Дайруса. Доказательства с нашей помощью - помните склянку с марунием? - он нашёл. Илза наутро после отравления выбросила её в окно - мы это заметили. Откуда ж Кэйрон мог знать, что Гиемон так и не привёл замысел в исполнение, а Сильвестр, отправившись послом в Барундию, попал в наши руки? Должен признаться, мы передали его Маэрине, он сознался ей, что получил от Гиемона задание - а именно, дать Дайрусу яд. Маэрина, кстати, лично потрошила его - она, знаете ли, не всегда сдержанна в своей... страсти. В общем-то, Сильвестр достаточно ей сообщил, чтобы она уверилась в том, что Гиемон во всём её обманывает. Она, естественно, решила, будто яд хотели дать Дайрусу, но в силу ошибки его выпила Марция. Маэрине этого оказалось довольно. Она, знаете ли, любит дочь, да и зять ей не чужой. Более того, от Сильвестра она немало любопытного выяснила о первом походе Дайруса - о том самом, который так неудачно закончился семь лет назад. Вы знаете, барон, что целью его было отнюдь не посадить на трон Дайруса, а, напротив, сдать нашего принца Айвариху, взамен женив Айвариха на Марции?
   - Помнится, Айварих ещё был женат, - прищурился Георг. Ему никогда не нравился этот поход, закончившийся так бесславно. Да ещё мятеж Диэниса Ривенхеда, не имевший шансов.
   - Ну, это ненадолго. На самом деле, Катрейну её супруг приговорил уже тогда, однако её - ну так вот получилось - спасла беременность, ну и, конечно, то, что Дайрус сумел уйти. Айварих отложил все планы в ожидании наследника. Это Сильвестр в подробностях изложил Маэрине перед тем, как она позволила ему умереть. Кэйрон, как оказалось, также собрал достаточно улик, ибо Гиемон частенько отправлял его за границу с разными - порой невыполнимыми - поручениями. Переписка Урмаса с Гиемоном, Гиемона с Айварихом, устранение Стефана Фангарского, чей флот использовал Дайрус для первого похода, деньги Гиемона на эту операцию, - а по сути на убийство племянника, - этого хватило, чтобы у Маэрины лопнуло терпение. Катрейна, Дайрус, Марция показались ей слишком большой ценой за создание Великой Барундии, вот поэтому-то Гиемон, вернувшись домой, отправился на тот свет, а мы, потеряв Макса, выбрали Кэйрона. К тому времени, как вы понимаете, мы не могли остановить ход событий. На самом деле, мы с Энгусом были против, честно говоря: Кэйрон не из тех, кому я бы тайны доверил. Некоторые настаивали и втянули нас в войну...
   - Вроде той, в которую вы перед этим втянули эктариан? - ехидно уточнил Георг. Бадл не ответил.
   - Кэйрон, как мы думали, лучше всего для нашей цели подходил - во-первых, обижен на Гиемона, бывшего его братом, а не отцом... - Бадл скосил глаза на Георга, тот кивнул, - ...а во-вторых, жаждет власти и признания, ну и в целом, как говорится, привлекателен для обывателя, умеет ладить с разными людьми, когда хочет, и - что немаловажно - совершенно не заботится о душе, - в последних словах Бадла прозвучала насмешка. - Ни своей, ни чужой.
   - Почему вы не добили Марцию?
   - Не забывайте об Истинной Летописи. Не так-то просто, уж поверьте, всё устроить так, чтобы Маэрина не обвинила настоящих...
   - Убийц, - с ненавистью бросил Георг.
   - Да разве не все мы убийцы? - Бадл внимательно посмотрел на Георга. - Я, вы, Сиверс, Дайрус, Марция, что уж говорить о Гиемоне или Маэрине. - И все мы, конечно, способны оправдаться перед собой.
   - Да, мы так похожи. Жаль, конец у всех разный, - пробормотал Георг.
   - Вот тут вы правы - разный. Одни остаются безнаказанными, другие наказывают себя сами, третьи, как бы это сказать...
   - Отдуваются за всех, - Георг устал от болтовни. Что же ему надо?
   - А знаете ли вы, как Сканналия приняла эктарианство? - неожиданно спросил Бадл.
   Георг пожал плечами:
   - Словом и молитвой, если верить хроникам и житиям святых. - Георг знал многих, кто в это верил.
   - Огнём и мечом, если помнить.
   - Помнить?
   - Дело в том, что наши предки ведь не записывали сведения, а передавали из уст в уста ученикам. Волхиды знали тысячи историй, отыскивая крупицы нужных знаний среди вороха новостей, поступавших отовсюду. Владея тайнами сильных мира сего, они так или иначе повелевали душами людей. Однажды тот, кто поставил себя выше них, стал их палачом.
   - Валамир? - Георг и не думал, что новая вера пришла мирно. Если уж эктариане и зарианцы рвут друг друга на части из-за мелочей, в которых не всяк разберётся, то ненависть к язычеству должна была вылиться в потоки крови. Впрочем, как и нежелание скантов уступать. Власть делить никто не любит.
   - Да, Валамир. Он изгонял волхидов, уничтожал наши общины и наши святилища, простоявшие сотни лет, он чуть ли не кровью вешал струну на шею тех, кто отказывался забывать веру отцов, и безжалостно убивал всех, кто поднимал оружие в её защиту. Ну вот так он понимал борьбу за веру. Поэтому когда эктариане возмущаются поведением скантов или зарианцев, у меня возникает резонный вопрос: почему бы им для начала не припомнить, как сами они делали ровно то же самое: рушили алтари и идолы, уничтожали нашу письменность - даже сказания и легенды, - заодно и о том, как меняли праздники, подделывая под них собственные?!
   За имя одного из богов, случайно сорвавшееся в разговоре, запросто могли лишить головы. Ради чего всё это? А ответ прост - чтобы утвердить единоличную власть, весьма активно поддержанную священниками! Один Бог - один король, как удобно для Валамира! Что касается скантов, то они жили иначе, ни один вождь или жрец не мог сказать о себе: в моей стране правлю я! Ну вот невозможно такое было, а коли пытался кто, так плохо оно для него кончалось! Эктариане разрушили этот порядок до основания. Конечно, нам пришлось укрыться. В общем-то, мы справились: кто-то бежал за границу, не теряя связи с другими, кто-то принял эктарианство, ну а кто-то жил в постоянных переездах, без имени и средств, - Сайрон разгорячился, словно забыв, где находится. Георг никогда его таким не видел.
   - К счастью, Валамир не пользовался Летописью для слежки за нами, и мы создали Орден. Орден Волхидов, где люди не имели имён. Мы не записывали их при рождении в церковные или другие книги, не ставили подписи нигде, - я на своей мануфактуре, кстати, специально завёл компаньона для этих целей, даже казначейские бумаги подписывал не я. А что не записано, того для Летописи не существует. После реформы Валамира нас осталось мало. Мы, тем не менее, поклялись, что однажды вернёмся, и сделали всё, чтобы сберечь наследие предков. Вот так мы прожили пятьсот лет, нас становилось всё больше, но, знаете, очень тяжело воспитывать поколение за поколением в тайне, сохранив при этом дух скантов. Должен признаться, многие отчаялись и предали нас, - а куда ж без этого? - но мы не сдались...
   Георг, поначалу слушавший вполуха, внезапно увлёкся повествованием. Страницы истории тех лет отсутствовали в хрониках, лишь много позже появились описания: они представляли скантов дикарями и восхваляли Валамира за его свершения. В последующей гражданской войне между сыновьями Валамира всегда был прав Ярвис, принявший эктарианство, а не Свирег, которого прозвали Проклятый за попытку защитить веру предков. На него навешали кучу преступлений - настоящих или фальшивых. Если уж из Райгарда сразу после его смерти оказалось легко сделать убийцу Байнара, то обвинить давно почившего Свирега вовсе сам бог велел. Впрочем, не пора ли перейти к делу?
   - Что вы хотите сейчас? - оборвал Георг рассказ Бадла.
   Бадл замолчал, остановившись напротив Георга:
   - От вас требуется одно: договориться с Дайрусом и Марцией о том, чтобы нам дали право служить нашим богам, ну и, кроме того, часть наших людей должна войти в Королевский Совет.
   - Они не согласятся, - в этом Георг не сомневался.
   - Тогда вам придётся их убедить, - настойчиво заявил Бадл.
   - Вы пытались их убить...
   - Строго говоря, это Гиемон пытался убить Дайруса, мы же его спасли, - напомнил Бадл.
   - Чтобы контролировать.
   - Это, господин барон, в данном случае несущественно.
   - Существенно, если вам нужно его согласие. Вам никто не поверит.
   - Мы долго действовали тайно. Тайна раскрыта - ну так случилось. Последние лет пятьсот - а это долгий срок - мы живём под страхом смерти, во всех эктарианских странах на нас охотятся без конца! Вы любите, барон, охоту? Любите, я знаю. А охоту на ведьм? Скольких, как вы думаете, убили - тысячи, десятки тысяч? Большинство не имели к нам ни малейшего отношения. Некоторые из наших тоже попали под раздачу - например, родителей Маи сожгли в собственном доме в Арпене в тот день, когда её гнали по улицам одни добропорядочные эктариане, потом насиловали другие. Вы, как никто, знаете, что представляют из себя эти так называемые трибуналы против еретиков и язычников - вы ведь сами были палачом и пользовались инструментами, у которых даже сталь пропиталась кровью насквозь! Не вам, имея за плечами такую историю, говорить о жестокости! Пришла наша очередь сказать своё слово, ну а если это вам не по нраву - тем хуже для всех, потому что наши люди живут среди вас и могут в любой момент нанести удар!
   - Вы уже нанесли! Сканналийцы с трудом понимают, во что верить. Кто-то фанатично цепляется за веру, кто-то разуверился вовсе, у кого-то ум за разум зашёл от перемен, и все воюют друг с другом!
   - А вы думали, мы забудем? Думали, уничтожили нас? - прошипел Бадл, его квадратное лицо побагровело. Кажется, Георг его задел. - Когда Айварих начал реформы, мы увидели шанс! Такие перемены всегда вызывают недовольство, это первое, ну а второе - они неизбежно порождают ереси! Вы не поверите, как легко оказалось ввергнуть Сканналию в кровавую свару между эктарианами и зарианцами, ненавидевшими друг друга непонятно за что, - такова ваша любовь к ближнему? Мы сделали всё, чтобы пожар не затухал. Заодно мы добавили к происходящему страх перед Летописью, для чего напомнили людям, откуда она взялась. Вот тогда-то у нас появились сторонники! Когда умер юный Ивар Краск, а страна рушилась, мы пожинали плоды нашего терпения! Люди запутались; мы, пользуясь их растерянностью, предложили им выход!
   - Выход? Куда? - презрительно спросил Георг.
   - У нас был план, как я говорил. Нам помешали, пришлось менять его на ходу. Это - вы же понимаете? - не идёт делу на пользу. Мы стремились к тому, чтобы люди приняли нашу сущность, хотя, признаюсь, многие из нас - я сказал бы, очень многие, - с удовольствием смотрели на корчи наших недавних палачей. Поверьте, мы не стали бы уничтожать эктариан - сама мысль об этом абсурдна, - мы просто закрыли бы для них школы и открыли бы бесплатные школы для новых скантов. Что касается университета, то мы преподавали бы не богословие, а точные науки, мы написали бы истинную историю Сканналии вместо созданных неизвестно кем хроник, полных фальсификаций и лжи! Скантская медицина на порядки лучше вашей. Ваши лекари плюют на знания - куда проще делать снадобья из горелых корок, мочи, соплей и овечьего дерьма, которые скорее убьют пациента, чем вылечат! Вы пробовали вылечить оспу снадобьем из моли и червей? Попробуйте - даю слово, что испытаете немало приятных минут! Далеко ходить не надо - мою дочь залечили так в моё отсутствие до смерти! Глупцы и невежды! Вы видели возможности чаросы? Мы - хотите верьте, хотите нет, - проникали в дебри разума и лечили сумасшедших! Наши донесения передаются на такой скорости, о которой вам пока остаётся лишь мечтать! Да, нас не так много, чтобы населить страну, но пользы ей мы можем принести немало!
   - Пользы? Всё, что я видел до сих пор, напоминает вакханалии с человеческими жертвами.
   - Тёмные люди, тёмные чувства. В отличие от нас с вами, большинство людей в этой стране совершенно необразованны - что с них взять? Неграмотные бедняки - они попросту не знали, как ещё выразить почтение богам и страх перед ними, ну вот и нашли такой выход. С их точки зрения, жертвоприношения - это то же самое, что яркие костры и камеры пыток, откуда живым мало кто выходит. Впрочем, не мне вам об этом говорить. Видите ли, все по-разному приносят жертвы богам: одни - проливая кровь, другие - превращая живую плоть в столб дыма и вони. Мы с вами разные - язычники, зарианцы и эктариане, - но в итоге всем нам нужна власть! Мы обуздаем наших сторонников, когда - и если - вы оставите нас в покое! В свою очередь, мы, во-первых, поможем Сканналии в делах дипломатии - ибо нам известны многие тайны сильных мира сего, - а вы позволите нам говорить от своего имени! Во-вторых, мы прекратим жертвоприношения, вы прекратите охоту на ведьм! Ну и, наконец, мы обладаем знаниями о золотых приисках и серебряных рудниках, - а это огромные богатства, - но взамен вы дадите нам гарантии неприкосновенности и все права!
   - Мы? - Георг понял, что верит словам Бадла про их возможности. От этого становилось страшно. Страшно из-за того, какое впечатление произвёл на него рассказ. Георг даже забыл, где находится.
   - Ну, для начала я, ибо, как вы понимаете, я не собираюсь выдавать товарищей раньше времени. Выпытывать тайны мои силой бесполезно - видите ли, к смерти я готов, она ничего вам не даст. Я стану послом моих людей, а вы - с вашего согласия - моим послом. Если вы провалите миссию, - а я этого, конечно, не исключаю, хотя и предпочитаю верить в лучшее, - то хотя бы спасётесь сами. Я не буду вас преследовать, несмотря на то, что вы доставили нам немало неприятностей и поломали немало планов.
   - То есть, вы отпустите меня и всё?
   - Как я могу заставить вас, барон, делать то, чего вы не хотите? - Бадл покачал головой. - Нет, я лишь предлагаю сотрудничество. Примете вы его или отвергнете - это уж вам решать. Примете - хорошо, нет - война продолжится до конца, пока одни не истребят других, и ещё бабушка надвое сказала, кто победит. Думаю, проиграют все. Как я уже говорил, среди нас есть менее миролюбивые люди. Бороться с ними, не имея гарантий со стороны короля, невозможно. Так что мне нужна грамота для меня лично, ну и помимо этого проект законов, подписанный королём, и должности при дворе. Если Дайрус не захочет их дать, ну, наверное, придётся нам дальше защищать себя, а это путь к гибели для всех нас - вы ведь это понимаете? Страна разобщена метаниями королей между одной верой и другой! Вместе мы отстроим её, возродим, сделаем процветающей - полагаю, таково не только наше, но и ваше желание. Вы, конечно, вправе отказаться и продолжить борьбу с нами. Всех убить не получится, потому что мы рано или поздно вернёмся, и, как нетрудно догадаться, всё начнётся сначала.
   Георг поневоле восхитился Бадлом. До сих он он воспринимал скантов по тем фанатикам, что вопили у городских ворот, строили алтари, молились языческим богам. Если подумать, Энгус Краск или Килмах...
   - Что вы знаете о Жрецах Летописи?
   - Жрецах? - Георг услышал изумление в голосе Бадла. - Это легенды. Секта, существовавшая сотни лет назад. Кажется, их было немного - всего двенадцать. Никогда больше. Но при чём тут они? Они давно вымерли! - Неужели он ничего не знал? Входил ли он в число тех, кто хотел уничтожить потомков Свенейва?
   - Я узнал, что они существуют и сейчас. Они предложили Ванде союз.
   - Союз?
   - Они делают её королевой, она отдаёт им Летопись. Более того, ваше правление их не устраивает, поэтому они не прочь ото всех вас избавиться.
   Бадл долго молчал, обдумывая слова Георга.
   - Вы знаете, кто туда входит?
   - Одного - Фила.
   - Что-нибудь ещё?
   - Кажется, они собрались убить Маэрину и её сына. Вы спасёте их!
   - Каким же образом?
   - Они хотят помочь Кэйрону убрать вас и взять власть, женившись на Ванде. Вы отдадите их мне и Маэрине, сообщите, как их найти.
   - Я обдумаю этот вопрос. Взамен Маэрина не должна вмешиваться в дела Сканналии и её веры. Если потомки Свенейва в опасности, мы готовы помочь и, более того, проявим добрую волю, чтобы показать серьёзность наших намерений.
   - Как?
   - Узнаете, когда придёт время.
   - Снова загадки?
   - Дело в том, что ночь скоро закончится, господин барон. Загадки и при свете дня решать можно, а вот сбежать днём затруднительно. Вы готовы идти со мной?
   Бадл смотрел на Георга, не отрываясь, отблеск свечи колыхался в светлых глазах как маятник. Что он отсчитывал - последние минуты жизни или спасение?
   Георг кивнул: как будто у него был выбор. Бадл приоткрыл дверь и мотнул головой. Георг встал и, не оглядываясь, пошёл следом за ним.

Глава 14. Мужья и жёны


   - Ты знаешь, где он?
   - Разумеется.
   - Ну?
   - Я не могу ответить!
   - Тогда я отберу у тебя твои записи! - Кэйрон надвигался на Самайю, она не тронулась с места.
   - Они спрятаны, вам их не найти. - После возвращения в Нортхед Самайя и впрямь решила прятать рукопись, когда её вызывал король.
   - Думаю, вы сами можете предположить, куда он поехал.
   - Я хочу знать точно! Кто ему помог сбежать?
   - Я не знаю, да и не узнаю. Ночью я спала.
   - Дай мне посмотреть эту чёртову Летопись!
   - Я не могу, вы знаете!
   - Потому что я не потомок Свенейва? - Лицо Кэйрона накалилось как сковородка на печи. Самайя теперь редко видела его спокойным и жизнерадостным, каким он частенько бывал раньше.
   - Да. - Неужели так трудно уяснить простую истину? Почему каждый раз он требует подтверждения? Самайя постаралась говорить коротко и без вызова.
   - Тогда пошли! - Кэйрон схватил её за руку и потащил куда-то. Стражник хотел присоединиться - король отмахнулся от его услуг. Самайя повиновалась молча. А что оставалось?
   Как оказалось, Кэйрон привёл её в Северную башню. Он втащил её наверх, втолкнул в комнату, где на кровати спала Ванда.
   - Говори! Ей говори, у неё есть нужная кровь! - заорал Кэйрон. Ванда спросонья испуганно скатилась на пол. Судя по шипению, она здорово ушиблась. Кэйрон дёрнул её за волосы и кинул на Самайю. Она постаралась помочь Ванде устоять на ногах, лихорадочно соображая, как выпутаться из ситуации. Она не может отдать Летопись ни ему, ни ей.
   Самайя видела капли пота на висках Ванды. Баронесса вообще стала бледной, на ногах стояла с трудом, её кожа на ощупь казалась холодной. Ванда дрожала под тонкой тканью ночной сорочки. Летопись забирала у неё слишком много крови.
   Самайя опустила руки, отошла к столу в центре комнаты. В отличие от прошлого раза, стол не пустовал: помимо грязной тарелки и оловянной кружки на нём валялись серебряные карандаши, громоздились листы бумаги с карандашными набросками. На верхнем рисунке Самайя без труда узнала Георга. Ванда изобразила мужа довольно точно - он сидел верхом на коне и протыкал копьём Кэйрона. Короля Ванда нарисовала с телом льва, намекая, очевидно, на грифона из его герба. На лбу Кэйрона она пририсовала крохотные рожки, добавив небрежную щетину на лице. Из-под рисунка высовывался другой: замок на скале. Самайя никогда не видела Рургарда, но это наверняка он. Над замком сияла радуга - Ванде удалось передать её сияние и без красок, как удалось ей передать собственную тоску по родному дому.
   - Что случилось? - высокомерно спросила Ванда.
   - Что случилось? Твой почти покойный муженёк удрал из моей тюрьмы и теперь на пути неизвестно куда!
   В глазах Ванды вспыхнул мстительный огонёк, Кэйрон, углядев его, обозлился ещё больше.
   - Георг сбежал? - словно не веря своим ушам, уточнила Ванда.
   - Ты оглохла? Да, сбежал! Но эта стерва скажет мне, где он! А не мне, так тебе!
   - Мне? При чём тут я? - губы Ванды поневоле расплылись в ехидную усмешку, Кэйрон наотмашь ударил её по лицу. Ванда пошатнулась, вытерла кровь с разбитой губы и оскалилась:
   - Меня бить ты можешь, его тебе не достать! - Самайя пожалела, что торжество в голосе Ванды слышалось так явно: одним ударом она не отделается. Кэйрон вплотную подошёл к Ванде и сквозь зубы процедил:
   - Я не буду тебя бить, дорогая, я придумал кое-что другое.
   - Убьёшь меня? - Ванда с ненавистью посмотрела ему в лицо. - Так давай! Тогда тебе не видать моей крови!
   - Ты права, - усмехнулся Кэйрон. - Твоя кровь слишком ценная вещь, чтобы разбрасываться ею. Лучше я женюсь на тебе, хотя ты пока и не вдова. Ну ничего, я, как король, имею право выдать тебе развод. Ты ведь о нём мечтала, помнишь?
   - Я скорее сдохну, чем стану твоей!
   - Не выйдет! Я привяжу тебя к кровати, если потребуется, ты будешь ходить под себя, а кормить тебя будут силой! Я даже проведу нашу брачную ночь на этой самой постели, - Кэйрон нежно погладил резное изголовье, у которого лежала смятая подушка. Шерстяное серое покрывало свешивалось на пол.
   Ванда попятилась и оглянулась. Сзади в открытое окно доносились крики ворон, скрип телег, окрики погонщиков и торговцев. Самайя хотела её остановить, но удержала себя - нельзя! Ванда выбежала на балкон и вскочила на парапет. Кэйрон замер, открыв рот.
   - Хочешь брачную ночь? - Ванда захохотала. - Ну так в аду тебя ждут мои жаркие объятия! Хочешь крови? Иди, собери её на мостовой!
   Нет! Самайя стиснула кулаки - она не должна умереть!
   - Ваше Величество, она покончит с собой, тогда нас ждёт катастрофа! Мне нужна её кровь!
   - Думаешь, она прыгнет? - Кэйрон недоверчиво смотрел на балансировавшую Ванду, которая покачивалась в такт ветру, размахивая руками - она будто махала людям внизу.
   - Прыгнет! - уверенно заявила Самайя. - Если вы останетесь тут.
   - Что ты предлагаешь? - злость слетела с его лица, теперь оно было обеспокоенным. Он не делал попыток выбраться на балкон. Вспомнил о своём долге перед скантами или боится их?
   - Если вы оставите нас наедине, я постараюсь убедить её спуститься и не делать глупостей.
   - Ты? - Кэйрон недоверчиво уставился на неё. - А я могу тебе верить?
   - Да, потому что я не о вас забочусь и не о ней. Мне нужна её кровь. - Самайя убрала из голоса любые эмоции, Кэйрон тоже начал успокаиваться. Он оглянулся на балкон, где Ванда как лунатик гуляла по тонкой грани между жизнью и смертью:
   - Хорошо, но если она умрёт, в тебе отпадёт надобность. Запомни: её жизнь и твоя связаны накрепко. - Кэйрон направился к двери, по пути кинув взгляд на стол. Он на мгновение задержался, схватил верхний рисунок, скомкал его в руке, после чего бросил злой взгляд на Ванду и скрылся за дверью.
   Самайя не знала, как убедить Ванду принять то, чем пригрозил Кэйрон. Она подошла к окну, ветер охладил пылающее лицо.
   - Он ушёл, госпожа баронесса, - Самайя старалась не шевелиться. Ванда не смотрела на неё, прислушиваясь к чему-то.
   - Он вернётся, - вдруг заявила она.
   - Не сейчас, - Самайя боялась дышать.
   - Он правду сказал? Георг жив и на свободе? - Ванда посмотрела на неё блестящими глазами.
   - Он бежал из тюрьмы и едет в Корнхед, где собралась армия.
   - Как думаешь, он доедет?
   - Разумеется.
   Ванда покачнулась и замахала руками. Самайя едва сдержалась, чтобы не ухватить её за хлипкую рубашку. Ванда испуганно прыгнула на балкон и осторожно уселась на парапет.
   - Не хочу умирать из-за этого ублюдка, - пробормотала она, - но и становиться его женой тоже. Лучше уж гниющая голова Макса с телом быка.
   - Макса? - удивилась Самайя.
   - Не обращай внимания, так, старые кошмары. Представляешь, мне твердили, что можно отрезанную голову одного человека приставить к любому телу, окунуть в воды Марваги и опа! Он оживёт. Человек с головой другого человека или даже зверя. Чушь, но я повелась! Как дура!
   - Это не чушь, это древняя легенда, и она верна.
   - Верна? - фыркнула Ванда. - Да кто это может подтвердить?
   - Я, если вы поверите моим словам, - Самайя старалась отвлечь Ванду от мыслей о самоубийстве.
   - По-твоему, это правда?
   - Правда то, что воды Марваги способны исцелить тело, как бы изранено оно ни было. Если голову и тело закрепить друг с другом, они срастутся, как срослась голова быка с телом Тиргалва.
   - И ты в это веришь? - презрительно процедила Ванда.
   - Да, я сама... - Она замолчала.
   - Что?
   - Я сама мечтала отправиться вслед за одним человеком, который умер и упал в Марвагу.
   - Чего же не отправилась?
   - Я... я летописец и не могу предать клятву.
   - А я вот не летописец, но так и не рискнула. Кто знает, где бы я была теперь? Может, с ним? - Ванда закрыла глаза, ноздри её хищного носа задрожали, пальцы стиснули каменный край парапета. Самайя напряглась, испугавшись, что она решит прыгнуть. - Наверное, я упустила шанс спасти Макса.
   - Но у вас есть шанс спасти других, - сказала Самайя.
   - Других? - презрительно сощурилась Ванда. - Кого? Георга? Так он сам прекрасно о себе позаботится. Теперь я бы не поставила на Кэйрона, как сделала это раньше. Какая же я была идиотка! Он меня не простит!
   Последняя фраза, судя по всему, относилась к Георгу.
   - А вы бы хотели?
   - Прощения? Нет! Я хочу расплаты для себя, Георг позаботится об остальном.
   - Значит, наделали дел и в кусты?! - резко спросила Самайя.
   Ванда с любопытством посмотрела на неё пронзительными чёрными глазами, напоминавшими угольки на листе бумаги. Морщины на отливавшем синевой лице баронессы обозначились так резко, что она походила не на двадцатидвухлетнюю женщину, а на застывшую маску Смерти. По бокам маски чёрными змеями развевались длинные волосы:
   - Ты ведь ненавидишь меня, правда? Тебя он всегда уважал, ты наверняка проклинала меня за его заключение, за помощь Кэйрону. Если бы он вполовину уважал меня как тебя и любил как Катрейну... - Она умолкла, оглянулась назад: за её спиной пролетела ворона, громко каркая. Ванда поднялась и застыла. Ветер колыхал ночную рубашку, сквозь которую просвечивала грудь, ткань хлопала, как крылья гигантской птицы. - В любом случае, это неважно. Я не позволю этому недоноску превратить меня в игрушку. Я предала Георга, но не желаю покрывать его имя ещё большим позором.
   - Позор не худшее, что бывает в жизни, - заметила Самайя, стараясь говорить спокойно.
   - Кому как! В Рургарде позор смывают кровью. Забавно, не думала, что это придётся делать мне.
   - Рургарда скоро не будет! - твёрдо заявила Самайя, вспомнив рисунок, полный тоски.
   - А куда он денется? - с насмешкой спросила Ванда.
   - Помните, что было четыре года назад, когда умер один летописец, а нового не нашли? Рургард пострадал больше всех. Землетрясения, вулканы. Помните? Потоки лавы залили несколько поселений. Вы хотите, чтобы это повторилось? Чтобы от замка ваших предков камня на камне не осталось?
   - С какой стати? Ты же есть. Или ты за мной прыгать собралась? Решила меня шантажировать?
   - Я бы не пожертвовала страной ради избавления от позора.
   - Да ты-то при чём?
   - Думаете, меня любят? Не считают шлюхой Кэйрона, ведьмой? Для них я такой же предатель как и вы. Я не ушла с Дайрусом, осталась тут, служу Кэйрону. Так все думают.
   - Они могут думать, что угодно - Дайрус знает правду.
   - Дайрус далеко, я вынуждена жить среди ненависти. Я и живу. А вы? Хотите умереть, хотя ваша смерть погубит Рургард?
   - Да что ты заладила? С чего бы твоя Летопись устроила подобное?
   - Ваша кровь, конечно. Чернила делаются только из крови короля. Иначе нужна обычная кровь, и её нужно много. Поэтому Кэйрон брал её у вас. - Самайя сделала маленький шаг к Ванде, держа руки за спиной. - Если вы умрёте, останется ждать, когда Дайрус вернёт Нортхед, а этого может и не случиться. Пройдёт время, Летопись уничтожит Сканналию. Уже начались мелкие неприятности вроде ливней и неурожаев. А если убьют всех потомков Свенейва? Представляете последствия? Рургард и Сканналия исчезнут, горцы погибнут. Все, кого вы знали и любили, умрут, некому будет их хоронить.
   Словно в подтверждение её слов башня дрогнула. С деревянного потолка в комнате посыпались труха и пыль. Неужели землетрясение? Самайя застыла, но толчки не повторялись. Ванда испуганно смотрела вниз, упрямое выражение не сходило с её лица.
   - Легко умереть, когда ты ни за что не отвечаешь или тебе на всех наплевать! Разве вы из таких? - тихо спросила Самайя.
   - Лучше бы мне было наплевать! - бросила Ванда. - Тогда бы ничего не случилось!
   - Случилось бы или нет, никто не знает, а то, о чём я говорю, не за горами. Вы готовы прыгать и тем самым разрушить ваш дом?
   - По-твоему, лучше согласиться на предложение Кэйрона?! Этого ядовитого паука? Стать его шлюхой? Да я ненавижу его!
   - Я тоже много чего ненавижу, но, в отличие от вас, у меня нет шансов вырваться из моей паутины. У вас есть надежда, так не выбрасывайте её на помойку. Ради Рургарда, ради себя, ради того, чтобы победить. Боритесь, если вы не трус, потому что лишь трус сбегает с поля боя!
   - Скорее с места преступления.
   - Если для вас то, что вы сделали, - преступление, то тем более вы должны его искупить.
   - Я не смогу, - почти шёпотом сказала Ванда. - Я не выдержу. Он всё равно уничтожит меня, только мучится буду дольше.
   - Этого вы не знаете. Напротив, вы сможете обратить всё себе на пользу.
   - Как?
   - Он сказал, что оформит ваш развод и заключит брак с вами. - На лице Ванды застыло отвращение. - Ну так пусть сделает это.
   - Сдурела?! - Ванда пронзительно посмотрела на Самайю. - Да я ему яйца отрежу, если он сунется ко мне.
   - Если всё выйдет так, как хочет он, вы победите.
   - Что?
   - Конечно! Летопись признает вас королевой, скантам придётся с вами считаться. Кэйрон не посмеет причинить вам вред.
   Ванда снова оглянулась назад. Небо потемнело, предсказывая дождь. Её кожа покрылась мурашками, она дрожала, не замечая этого. Самайя не двигалась, боясь спугнуть эту птицу. Она сама не знала, правду ли сказала Ванде - сейчас её это не волновало. Когда Ванда нерешительно отошла от парапета, Самайя испытала облегчение и чувство вины одновременно. Став летописцем, она старалась держаться в стороне. Долгое время ей это удавалось, но она не позволила Дайрусу сойти с ума, Ноэлю - умереть, Ванде - убить Георга. Три раза она нарушала клятву без последствий, потому что это не нарушало границ Истинной Летописи. Она и сейчас ходила по грани - замыслила Ванда самоубийство или нет, Летопись не знала, как не знала, к чему приведут слова летописца. Слова и мысли - Самайя умела чувствовать их, словно они живые, Летопись такими способностями не обладала. Вот если бы Ванда прыгнула, а она попыталась её поймать... Самайя с ужасом вспомнила умирающего Ивара и постаралась отогнать видение. Летописи нужна кровь. Ванда не должна умереть!

***


   Пол под ногами задрожал, Марция испуганно вскрикнула. Сердце Дайруса тоже ухнуло. Всё тут же успокоилось, только с люстры свалилась полусгоревшая свечка, оставшаяся после ночного совещания с баронами. Она зашипела и потухла. Пыль поднялась в воздухе. Дайрус чихнул и вернулся к карте на столе: он разглядывал её, прикидывая варианты подходов к Соуборту. В это раннее утро король с королевой находились вдвоём в комнате совещаний, сидя за длинным столом друг напротив друга.
   Вошёл слуга:
   - Ваше Величество, прибыл барон Ворнхолм.
   - Кто? - Дайрус отряхнул пыль с пергамента и не сразу понял, о ком речь.
   - Барон? Он жив? - Марция обратилась к слуге, не обращая внимания на Дайруса.
   - Он только что приехал, - кивнул слуга.
   - Так зови скорее! - приказала Марция, Дайрус заметил огонёк в её глазах. Ну вот, будет ей замена Райгарду, раздражённо подумал он.
   Георг, надо сказать, выглядел не лучше племянника: серое лицо, измождённое донельзя, тонкие губы казались бескровными. Он похудел и высох, а одет был в какие-то мало подходящие для барона тряпки, хотя плащ на нём явно добротный - из плотной шерсти, - а на поясе кинжал. Георг промок из-за дождя, да ещё от него разило канализацией.
   - Барон? - неуверенно спросила Марция. Не мудрено - Дайрус тоже не сразу его узнал. И не из-за перемен - из-за густой тёмной с проседью бороды, покрывавшей лицо так, что даже шрамов незаметно. Влажные волосы на голове поседели пуще прежнего и выглядели ужасно: как спутанные в колтун космы. Дайрус не удивился бы, обнаружив там крысу.
   - Извините меня за мой вид, - начал Георг, - но дело срочное. Мне нужно поговорить с вами наедине.
   Голос не изменился, отметил Дайрус. Такой же высокомерный и уверенный, только хриплый. Иногда барон покашливал.
   - Прошу вас, садитесь, - Марция указала ему на стул, и, не обращая внимания на его вид, уселась рядом, одновременно отсылая слуг и стражу. Дайрус на мгновение испугался: они не оставались наедине ни с кем после нападения у озера.
   Георг не делал резких движений - Дайрус внимательно за ним следил. Барон, кажется, этого не замечал. Марция предложила ему отдохнуть и поесть, но он отказался.
   - Я должен сначала сообщить о том, что произошло, - Георг выровнял дыхание и всё же глотнул вина из бокала на столе. Волосы со лба почти закрывали его глаза. - Я бы хотел также, чтобы присутствовал барон Сиверс.
   - Он болен, - ответила Марция.
   - Нас тут пытались убить! - вставил Дайрус.
   - Да, я слышал.
   - От кого? - напористо уточнил король.
   - От... - Георг заколебался, оглядывая Дайруса с Марцией. Дайрус заскрипел зубами. - Это сейчас неважно. Есть кое-что, о чём я хочу сказать в первую очередь. - Он снова кашлянул и начал: - Существует некая секта, которая называет себя Жрецы Летописи. Их цель - контроль над Истинной Летописью. Они считают её чем-то вроде воплощения своих богов, их силы, их мудрости... Ну и далее всё в таком духе.
   - То есть сканты? - уточнила Марция.
   - Не совсем, - Георг закрыл глаза. Дайрусу показалось, что он вот-вот упадёт в обморок. Марция решительно остановила его, выглянула за дверь и приказал принести еды и вина. Все трое подождали, пока слуги принесут необходимое. После их ухода Георг снова заговорил, медленно пережёвывая тушёные овощи с кашей:
   - Сканты хотели получить власть, но не все они к ней стремились. Некоторые поклонялись Летописи с давних пор, их цель - не власть политическая...
   Георг рассказывал долго, на голове Дайруса под конец рассказа зашевелились волосы. Их хотели убить, чтобы освободить Летопись? Что за странная мысль? Внутри Дайруса всё протестовало против самой идеи - хотелось высмеять Георга и отправить его отсыпаться, - но он слишком хорошо помнил прошлогодние видения.
   - Вы говорите, сканты хотят помириться? - с негодованием спросила Марция.
   - Так уверял меня Бадл.
   - Это невозможно! - Марция покраснела и сжала кулак. - Поганые язычники не будут править в моей стране!
   - Значит, они нам помогать не станут, - пожал плечами Георг.
   - Мы сами справимся! - решительно заявила она.
   - Мы можем справиться с армией, - согласился Георг. - Но как насчёт убийц? Если они убьют вас и Его Величество, кто займёт ваше место?
   - Один раз мы уже справились, - Дайрус красочно описал столкновение у озера. Георг возразил:
   - Один раз не удалось, удастся в другой. Никто не знает, сколько их, когда они придут. Они перебьют вас по очереди.
   - Что вы предлагаете?
   - Они много требуют, но могут и многое дать.
   - Мы слишком маленькая страна, чтобы позволить себе много религий! - возразил Дайрус.
   - Но мы также слишком малы, чтобы из-за них уничтожать друг друга! - заметил Георг.
   - Я не позволю язычникам диктовать мне условия! - упрямо сказала Марция.
   - Даже под страхом смерти? - спросил Георг.
   - Лучше умереть, чем погрузить страну в пучину греха и порока! Неужели вы, барон, готовы поддаться на их уговоры? Что они пообещали лично вам? - Марция уже не смотрела на него с восхищением, довольно отметил Дайрус. Она бы и с зарианцами договариваться не стала, какие уж тут сканты. Сам он понятия не имел, принял бы предложение или нет.
   - Полагаю, мою цену они назовут позже, - уклонился от ответа Георг. - Возможно, вы правы, Ваше Величество, - почтительно сказал он. Дайрусу показалось, что он недоволен. Чем, интересно? - Остаётся вопрос, как быть с вашей матерью?
   - Вы о чём?
   - Её нужно предупредить, - Георг уставился на Марцию, которая застыла.
   - Вы думаете, речь идёт и о них?
   - Обо всех, в ком течёт кровь Свенейва, - кивнул Георг.
   - Я не желаю иметь с ней никаких дел, - Марция сцепила пальцы рук так, что они хрустнули.
   - Несмотря на угрозу её жизни? Жизни вашего брата?
   - Они не посмеют тронуть Гиемона!
   - Они убили много детей, в том числе ваших бастардов, - Георг внезапно повернулся к Дайрусу.
   - Каких бастардов? - Дайрус слукавил: он был уверен, что незаконных детей у него много, но он и вправду не знал, кто они, и ни разу их не видел.
   - У Калерии родилось двое детей, они мертвы, - ровно объявил Георг. Дайрус только теперь осознал, что имел детей, которых больше нет. Дайрус никогда не думал о последствиях кутежей, требовал, чтобы его дамы не лезли в случае чего, сам не спрашивал их ни о чём. Он не вспомнил о детях даже после страшного диагноза, поставленного врачом. А теперь ненужные ему дети... В голове замелькали разные ужасы. Дайрус сглотнул - он не хотел знать, как они умерли.
   - Из тех, в ком течёт кровь Свенейва, осталось шесть человек, за ними ведётся охота, - закончил Георг.
   Марция молчала, Дайрус не решался нарушить тишину.
   - Барон, вам стоит отдохнуть, - наконец Марция подала голос. Дайрус облегчённо вздохнул. Он всё ещё не пришёл в себя после новостей.
   - Могу я поговорить с бароном Сиверсом? - попросил Георг.
   - Не лучше ли отложить...
   - Благодарю вас за беспокойство, - поклонился Георг Марции, - но отдых подождёт. Я должен его увидеть.
   - Он вряд ли в состоянии вас выслушать, - Марция рассеянно указала рукой на дверь, Георг вышел. Дайрус попытался что-то сказать - супруга отмахнулась и от него. Она погрузилась в свои мысли. Дайрус, посидев немного, решил прогуляться.
   Новости от Георга встревожили его куда больше, чем он показал. Сканты превратили его почти в растение, погрузили в ад кошмаров и запутанных воспоминаний. Теперь где-то рядом бродят неизвестные убийцы. Нужно вернуть трон любой ценой, а там он выловит их всех с помощью Маи и Бадла, если потребуется! Он устал ждать, устал планировать и выбрасывать несбывшиеся планы в печь, устал слушать пересуды и бояться сплетен. Так он начнёт шарахаться от собственной тени!
   До нападения Дайрус выезжал на охоту, ездил по округе, но теперь лишился и этого: Марция категорически возражала, остальные её поддержали. Не потому, как считал Дайрус, что желали ему добра - просто иначе они вызвали бы подозрения.
   Дайрус мечтал взять Нортхед, как четыре года назад. Пока шпионы доносили: город слишком хорошо защищён. Все слабые места, которыми Дайрус воспользовался в первый раз, устранили: Северные ворота охраняли не хуже остальных, стены с юга укрепили. Райгард предлагал попросить помощи у Маэрины, Марция резко выступила против. Дайрус считал, что она ведёт себя глупо. Марция отказывалась говорить о матери, хотя её флот оказал бы решающую поддержку, если бы удалось отвлечь его от блокады Нейского канала и привести в Северную гавань. Весь флот Сканналии не мог бы противостоять флоту Маэрины.
   Сверху послышались голоса: знакомые интонации Ворнхолма, низкий голос Райгарда, хриплый и прерывающийся кашлем. На время болезни племянника поселили в доме Бадла, где лекарь ухаживал за ним день и ночь под присмотром Марции. Дайруса раздражала заботливость жены, в голову лезли слова Илзы.
   Окно комнаты, где положили Райгарда, располагалось на втором этаже и выходило на задний двор с садом. Тут можно было посидеть в одиночестве, однако сейчас лил дождь. Дайрус прижался к стене, укрывшись от дождя выступом крыши и невольно прислушиваясь к двум голосам.
   Дайрус не видел собеседников, но отлично представлял: эти двое два сапога пара. Судя по всему, Ворнхолм уже посвятил племянника в произошедшее с ним.
   - Так Бадл нам поможет? - скепсис в вопросе Райгарда не скрыла даже его простуда.
   - Не знаю, - голос Ворнхолма доносился как из склепа. - Есть одна вещь, о которой я не сказал Их Величествам.
   - Почему?
   - Видишь ли... - Дайрус напрягся. Что скрыл Ворнхолм?
   - Бадл поможет нам, хотя он предпочитает...
   - Да что?
   - Видеть на троне тебя.
   - Меня? - Райгард снова закашлялся, Дайрус сжал кулак. Да как смеет этот!..
   - Они считают, что Марция слишком непримирима, Дайрус же неспособен ей противостоять.
   - Но это не повод... - голос племянника стал громче и отчётливее.
   - Они не повод ищут, а способ выжить! - резкий голос Георга проник в уши Дайруса, после чего сверху раздался стук: окно захлопнулось. Дайрус оцепенел, ему захотелось ворваться в комнату, обвинить обоих в измене и казнить. Вместо этого он стоял под окном, боясь сделать хотя бы шаг. Знает ли Ворнхолм о последствиях его ранения? Расскажет ли Райгарду? А главное - что если сканты убьют его ради того, чтобы посадить племянника на трон? Не лучше ли их опередить? Но тогда управится ли он с людьми Райгарда?
   Дайрус не знал, долго ли простоял под дождём. Послышались крики слуг, Дайрус пошёл ко входу в дом. Ворнхолм садился на лошадь, но, увидев короля, пристально на него посмотрел. Георг казался бледным, но только ли из-за заключения? Понял ли он, что Дайрус всё слышал?
   Король стиснул кулаки. Он не станет расправляться с союзниками, пока идёт война: у него слишком мало сил. Георга нужно отправить в Серебряные горы, а племянник... Он никуда не денется. Пусть подождёт несколько дней - он всё равно болен. Завтра Дайрус едет к Соуборту. Там он покажет всем, какой он воин и король. А потом вернётся и решит, что делать с племянником!

P.S. Буду рада отзывам и комментариям.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки - 2. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | L.Ka "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | А.Квин "У тебя есть я" (Научная фантастика) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"