Егоренков Виталий: другие произведения.

Злобная игроманская бродилка-2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.82*36  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В ад и обратно

   Глава 1
  - Ты, оказывается, очень интересная личность, Руслан, - на физиономии ИА царило нешуточное задумчивое удивление.
  - Неожиданно выяснилось, что я незаконнорожденная, но горячо любимая дочь председателя Центробанка? - дружелюбно поинтересовался я, но на самом деле мои мысли пребывали в игре. Как там На-ше-ри в демонической реальности? Сильно страдает? Не сгинет ли? Можно ли будет ее оттуда вытащить? Дождется ли помощи или повторит странный поступок мадам Карениной?
  - Хуже, - скривился кум будто укусил лимон, - за найденную дочь главного банкира медальку бы повесили, или звание присвоили, а так лишь бумагу и время зря тратить, оформляя твой труп.
  Последняя фраза отвлекла меня от составления эпичных планов по спасению виртуальной красавицы. Реал и собственная шкура все-таки важнее чем самая замечательная игра.
  - В смысле труп?
  - В прямом!!! Вот полюбуйся! - он протянул мне лист бумаги формата а4, на которым черным по белому был напечатан приказ начальника колонии #47: 'Доставить тело Руслана Иванова, ЗК 3275261, для эксгумации, проведения судебно-медицинской экспертизы и дальнейшего расследования обстоятельств его гибели в город Н-ск'
   'Неужели Мойша так лихо подсуетился? - удивленно подумал я, но вслух сказал другое:
  - Может ваш прикол с папой мертвого абрека светанулся не там где нужно?
  - Да нет!!! - энергично замотал головой ИА. - Там процедура отлаженная. Не в первый раз запускалась. Старик доложил куда надо и все согласовал.
  - Ошибка? Розыгрыш?
  - Старик тоже поначалу так подумал и решил потянуть время придержать тебя как ценный актив, нередко об идиотских приказах просто забывают, но ему звякнули из областного ФСБ и настоятельно посоветовали не играть в повстанцев и передать 'тело'. И специально уточнили, что в том состоянии в каком оно пребывает.
  Я облегченно выдохнул. Начлага производил впечатление редкостного педанта, буквоеда и бюрократа (другие на таких должностях не засиживались, вылетая на очередной внеплановой проверке за пропажу и неправильное списание трех пар рабочих рукавиц фабрики 'Путинская заря') и мог воспринять приказ буквально. Велено передать труп, значит...
  -А на фига ты понадобился Конторе, Руслан? - спросил до нельзя любопытный кум.
  - Уверены, что хотите знать? - удивился я.
  ИА прокашлялся и быстро ответил:
  - Хммм... Нет! Жажда познания кошку сгубила. Старик велел тебя подготовить в ускоренном порядке - через три часа за тобой прибудет транспорт. Специально вертолет пригонят ради твоей персоны.
  Ничего не скажешь. Оперативно Мойша работает.
  - В последний раз сюда на вертолете проверка из Москвы прилетала. Аж три генерала. Полтора года назад. А полковники с инспекцией месяц назад на УАЗ Патриоте доехали по ухабам и бездорожью, им вертушку никто выделять не стал. Мол, не того полета птицы, - задумчиво добавил кум, затем аккуратно протянул мне пухлый конверт.
  Я раскрыл его и с удивлением уставился на крупную сумму в долларах, юанях и рублях.
  - Ты ж покидаешь 'зону', поэтому мы решили выдать твой игровой заработок. - доброжелательно пояснил кум. - Учитывая, что випобеды и випуслуги нашего учреждения тебе уже вряд ли пригодятся.
  Интересно, это они всегда такие честные, или просто перепугались, что я сдам их маленький бизнес Конторе, и решили таким образом купить мое молчание?
  От денег, тем более заработанных крайне сомнительным путем, отказываться я не стал.
  Меня хорошенько накормили, одели в приличное цивильное и передали двум здоровенным лбам из Конторы.
  Те деловито надували щеки и строили из себя пограничника Карацупу, пока я не подмигнул им и не спросил тихонечко:
  - Девятка? - То бишь девятый отдел. Информационная разведка и контрразведка, где служат исключительно мирные бородатые носители свитеров.
  Лбы кивнули и сдулись, перестав изображать титанов реслинга.
  - Мы от Мойши, - шепнул один из них на всякий случай, когда вертолет взлетел.
  И правильно сделал. Потому что я уже стал рассматривать вариант выбросить их вместе с пилотом из МИ, дабы проверить а вдруг сумеют сэволюционировать и успеют отрастить крылья прежде чем шмякнутся о землю?
  Пришлось научный эксперимент прикрыть за неактуальностью.
  - Переоденем тебя в приличный костюм, а затем отправим в Москву.
  Я скептически выгнул бровь.
  - Лицо подрихтуем в Н-ке. Нас предупредили, что твоя нынешняя фотография немного засвечена. Лишние разборки с полицией нам не нужны.
  Я грустно покивал головой. С тех пор как продвинутые компьютерные технологии добрались до святая святых - райотделов полиции и службы безопасности аэропортов - передвигаться по стране со свежесудимой рожей стало проблематично.
  Но на любую технологию всегда найдется контртехнология. Распознавание сетчатки глаза обманывается специальными линзами. Трехмерный скан лица обходится специальными гелями, мазями и маской. Специальная пленка на кончиках пальцев давала новые отпечатки пальцев.
  Кроме того, можно было разориться и на пластическую операцию, чем нередко пользовалась и Контора. Все лучше чем постоянно объяснять полицейским, что бывший в розыске наркоторговец договорился с поймавшим его седьмым отделом и сдал всю цепочку своих связей в обмен на жизнь и свободу. Тем более что среди тех кого он сдавал бывали и сотрудники полиции, часто в не маленьких чинах. Кто же у нас наркоторговлю крышует как не доблестные правоохранители?
  Я сам чтобы превратиться в Руслана Иванова тоже посетил в своё время нелегального пластического хирурга. Операция обошлась мне в сумму эквивалентную стоимости двухкомнатной квартиры в Москве. Скажете очень дорого? Ну не знаю. Я в курсе цен на чужие жизни, а вот оценивать свою как-то неохота.
  В Н-ке в конспиративном доме Конторы, известном обывателям как элитный медицинский центр, надо мною три часа колдовал местный кудесник со скальпелем.
  После чего я отсыпался, отъедался, а на третий день сняли бинты и вручили зеркало.
  Мне пришлось сдержаться чтобы не выругаться: отражаемому стеклом с серебряной плёнкой мужчине очень хотелось сказать 'Шалом' и показать ближайшую дорогу к синагоге, после чего по давней русской традиции благожелательно прошипеть в след: 'Чтоб ты сдох, жид поганый'.
  Мне со слегка виноватым видом сунули паспорт с моей новой фотографией на имя Льва Моисеевича Шулермана. Ай да Мойша, ай да юморист!
  Зато вместо потрепанной жизнью одежки выдали отличный английский костюм, очки от 'Версаче', обувь от 'Хьюго Босс' и дипломат из невинно убиенного крокодила.
  Кроме того, в первопрестольную повезли бизнесклассом.
  Обычно самый незаметный пассажир, как это ни странно, это пижон, который переплачивает за бонус в виде удобного кресла и бокала шампанского крайне сомнительного качества. Все разглядывают его часы, ботинки, заколку на галстуке, прикидывая сколько стоят эти недешевые дешевые понты, а на самого летящего первым классом ноль внимания.
  До меня не докапывался аэроконтроль, стюардесса одарила теплой улыбкой, приличным обедом и бокалом 'Шабли'.
  К концу полета я пришел к философской мысли, что быть преуспевающим бизнесменом из богоизбранного народа гораздо лучше чем простым зеком Ивановым.
  Девятый отдел Конторы располагался в неприметном девятиэтажном здании в центре Москвы.
  Несколько часов пробок, и я в приемной Ивана Соломоновича Меркина. Хоть и не Шлипельсон, но имел таки Мойша правильные корни, имел!!!
  В самолете и в такси я успел 'полистать' сетевые информационные ресурсы за последние несколько месяцев и уже был в курсе, что наша страна шагает семимильными шагами:
  1. В светлое будущее (по сведениям отечественных изданий)
  Или
  2. Прямо в ад (согласно злобному карканью загнивающей западной ВВС).
  Впрочем, даже они не могли не признать успехов российской промышленности, освободившейся от гнета ВТО и получившей грамотную защиту от дешевого китайского импорта.
  - Капитан Найденов, Иван Соломонович вас ожидает, - улыбнулась мне хорошенькая секретарша со старлеевскими погонами и холодным стальным блеском в глазах. На меня она смотрела с большим подозрением и легким напрягом. Что-то во мне выдало небизнесмена. Может быть чересчур легкая походка? Или слишком добрая улыбка?
  В реале Мойша оказался почти двухметровым богатырем с серыми глазами и статью Конана-Варвара. Возраст в полтинник оставил на нем седину на висках и легкие морщины у глаз.
  Бабушку одесситку в нем выдавал нос с горбинкой и веселый ироничный взгляд.
  Он пожал мне руку, велел садиться, угостил кофе и осведомился как мне понравилось отдыхать в санатории за госсчет?
  Я бодро ответил, что отдыхать - не работать, но так как по натуре трудоголик, то отдыхом за госсчет сыт по горло. И вообще бесплатной путевке в Сибирь предпочитаю коммерческую в Сочи. А еще лучше за кордон.
  - Это хорошо, что ты не лентяй, капитан, - хохотнул Мойша. - Тем более что есть работа по твоей специальности. Оказалось, что не только твой родной отдел поддался нехорошему влиянию больших денег, но целый ряд джентльменов из Главного управления забили на принципы ради наживы. В том числе первый зам шефа, - он нахмурился. - Крыса аппаратная. Пи..с.
  Я понимающе хмыкнул. Второй человек в Конторе не был профессиональным чекистом, а являлся политическим назначенцем из всесильной администрации Президента дабы быть государевым оком в нашем болоте.
  По влиянию и возможностям он был как бы не сильнее шефа.
  В аппаратных играх Мойше его было не переиграть, вес не тот, другое дело если он ( первый зам) утонет по пьяни в собственном бассейне или подавится бутербродом с черной икрой. Его преемник может оказаться более приемлемым человеком... или же тоже не задержится в подлунном мире. Люди, увы, смертны. Мне ли в силу своей сложной профессии этого не знать?
  - Он САМЫЙ главный? - спросил я тихо. Вопрос был не праздный. Это в боевиках и играх РПГ главный герой начинает бодро и красочно мочить шестерок и только в самом конце, прокачанный и забуревший добирается до финального босса.
  В жизни мелкоту убирают только случайно, если попадается под руку. Удар всегда должен быть направлен в мозг организации. Иначе если позволить себе роскошь мочить шестерок, то недолго дождаться "ответки". А оно нам надо?
  - Думаешь они передо мной отчитываются? У Второго самые большие связи и возможности из этой группы товарищей. Чтобы вычислить серого кардинала, если такой конечно существует, требуется гораздо больше времени, чем у меня было. В любом случае Второй не шестерка. Без него возможности наших противников сильно упадут. Учитывая методы, которые используют наши противники, не хочется затягивать противостояние. Просто не переживем.
  У меня было аналогичное мнение.
  - Второй наиболее уязвим по выходным, когда ездит на свою загородную дачу на Рублевском шоссе. На работе, дома и на территории коттеджного поселка достать его гораздо сложнее, но по пути на заранее выбранной позиции снайпер с хорошей оптикой и крепкими нервами вполне способен его ликвидировать. - начал бодро излагать Меркин.
  По знаку полковника на стене зажглась огромная карта Москвы, кусок на выезде стал увеличиваться, показывая магистраль ведущую из мегаполиса.
  Как же я люблю дилетантов, насмотревшихся голливудских боевиков.
  Пулять из снайперки по бронированному тонированному 'мерседесу' с мигалкой мчащемуся на скорости 120 км в час и попадать точно в голову цели. Это оттуда.
  - А можно взглянуть на шесть соток нашего друга?
  Мойша хмыкнул и поколдовал с пультом - Второй имел земельный участок в пару гектаров, обнесенных высокой стеной, увешанный камерами и колючей проволокой, неплохо для скромного слуги народа.
  - Там круглосуточная охрана в шесть вооруженных рыл, из ЧОПа, - осторожно высказался полковник. - Не хотелось бы валить посторонних.
  Видимо, он на секунду представил как я вымажу морду грязью, побегу с винтовкой М-16 наперевес штурмовать эту твердыню и по пути пробью стальные ворота такой же стальной башкой. Буду мочить всех встречных, а командиру охраны после схватки в стиле кунг фу перегрызу глотку и сожру печень.
  Ага, счас. Охрана, даже самая профессиональная, подвержена такому человеческому пороку как скука. Когда год за годом ничего интересного не происходит, бдительность теряется катастрофически.
  Американцы и вовсе умудрялись попадаться со шлюхами при охране своего гаранта конституции, ибо кому он нахрен нужен? У нас как ни странно бардака было в этом деле поменьше, но свои приколы тоже имели место быть.
  - Кстати, а как у нас тут дела обстоят с ...эээээээ, - я покрутил пальцем вокруг уха.
  Полковник правильно истолковал мой жест.
  - Те кто сейчас прослушивают кабинет по долгу службы, наблюдают пикантные картинки моего бурного слегка извращенного секса с секретаршей.
  Я в качестве одобрения показал большой палец вверх.
  - А что делать бедному еврею? - вздохнул с видом святого великомученика Мойша. - Служба такая. На всех должен быть компромат. А я уже как-то староват становиться пи...сом.
  Всем бы такой симпатичный компромат с третьим размером.
  -Нужны данные прослушки с дачи. Чем занимается охрана, насколько потеряна бдительность, какие нарушения режима допускаются. В Конторе его не достать - чересчур серьезная система защиты. По пути тоже нелегко - машина хорошо защищена, да и маршрут сложно предугадать. Скорее всего катаются по нескольким разным маршрутам.
  - Все на этой флешке, - сказал Мойша, протягивая девайс цвета российского флага.
  - Тогда мне нужен компьютер и сутки времени.
  - Чтобы лишний раз тебя не светить - залазь в мою комнату отдыха.
  
   В комнате отдыха стоял диван, кофемашина и ноутбук. Присутствовал также небольшой душ совмещенный с туалетом. В общем все для комфортного отдыха и работы, если нет времени на роскошь спать дома. Судя по всему Меркин часто пользовался возможностью не тратить время на поездки до дома и обратно.
  Я скопировал данные с флешки в компьютер и погрузился в изучение цели. Сначала некоторое время взвешивал сладкую идею кончить Второго прямо на рабочем месте, щелкнув по носу бывших коллег, но затем отказался - Нулевой отдел имел слишком много врагов и кровников по всей планете, чтобы пренебрегать своей безопасностью. Десятки охранников, в том числе несколько боевых андроидов, круглые сутки патрулировали периметр. Система защиты была организована явным параноиком, при чем где-то раз в полгода получавшим подтверждения своих подозрений в виде взрывов смертников или бестолковой беспорядочной пальбы. Первое привет от радикальных исламистов, второе от наркокартелей.
  И тех и других наш отдел периодически сильно нервировал, отстреливая вместо ареста мелких пешек, как поступали другие спецслужбы, реально крупных игроков.
  Для успешной борьбы с преступными группировками по-другому никак. На каждого погибшего рядового бойца они легко найдут пару-тройку новых. Другое дело если вы выносите мозг или попадаете в финансовое сердце организации.
  Экстремизм, терроризм, торговля наркотиками и людьми это деятельность требующая больших денежных вливаний, оптимизации логистики и правильного финансовых потоков. Если случается кассовый разрыв, то не на что купить взрывчатку или заплатить производителю героина. Бизнес сильно сбавляет обороты. Начинаются разборки, передел сфер влияния... А это снова снижение оборотов.
  Я сидел в комнате отдыха двое суток подряд с перерывами на сон, еду и отправление естественных надобностей пока не наткнулся на идею. Охрана загородного поместья таки имела небольшое нарушение режима - периодически заказывали пиццу и пиво на смену из рядом расположенной пиццерии.
  Хотя они ж не президента охраняли... собственный повар им не был положен.
  В общем в пищу поступающую из-за периметра можно добавить хитрых веществ успокаивающего действия, которые потом нелегко обнаружить в крови. Чтобы часикам этак к трем ночи вся охрана мирно задрыхла, нарушая все инструкции.
  Что в жизни частенько случается и без подсыпанного снотворного. Охрана не редко бессовестно дрыхнет, надеясь на сигнализацию и прочую технику.
  После чего можно будет произвести аккуратное проникновение на объект, и цели устраивается смертельный случай по медицинским показаниям.
  Пять пуль в грудь, шестой в голову - это ж явный инсульт, осложненный инфарктом и легочной недостаточностью. Шучу. Громкие убийства это не наш метод.
  Укол хитрого вещества в вену вызывает инфаркт, который ни один врач не отличит от естественного. Тем более если его усугубить алкоголем, виагрой и юной фотомоделью, которую объект старательно трахает по выходным на даче из любви к искусству.
  Я изложил план Мойше. Он его одобрил, особенно в части мирного ухода из жизни Второго.
  В этом случае была высокая доля вероятности, что враги не насторожатся раньше времени потерей одного из своих, списав потерю в рядах на плохое здоровье и злоупотребление водкой и бабами. Такие вещи ведь чаще всего случаются по естественным причинам.
  Полковник дабы не плодить количество народу, посвященного в операцию, взялся за техническую часть плана лично. Благо не успел растерять за время сидения в кресле начальника нужные навыки.
  С помощью интересной программы он замкнул все телефоны на даче, в том числе сотовые охраны, на наш номер.
  И понеслось.
  - Алло, это .... шоссе , дом 357?
  - Да, чего надо? - голос на другом конце подозрительно сердит.
  - Наша компания ' Супер вкусная пицца" дарит вам как постоянным клиентам четыре большие пиццы на ваш выбор и три бутылки кока-колы.
  На той стороне настороженно засопели:
  - Мы вроде не заказывали пиццу.
  - Сейчас да, но тридцать два раза до этого момента да, и наша компания...
  - Мне нужно согласовать с начальником, - охранник оказался бдительным.
  - Можете не брать подарочную пиццу, просто распишитесь у курьера о принятии, а мы ее сами слопаем, - бодро предложил я.
  На том конце провода зашептались, и уже другой голос, суровый и командирский:
  - Я вам дам есть нашу пиццу. Везите!
  Какой русский человек откажется от халявы?
  Правда они для очистки совести позвонили в доставку пиццы перепроверить действительность акции, но попали на раздраженного Мойшу, который сначала в грубой форме отменил подарок, а потом после долгих уговоров согласился таки его вернуть.
  Моя мятая рожа под кепкой на сильно поюзанной 'Ладе калине' не вызвала у охранников никаких подозрений. Особенно после того как я обозвал их жлобами из-за отсутствия чаевых.
  Хозяин дачи прикатил в свои хоромы в компании такой красотки, что сразу же захотелось стать взяточником и коррупционером.
  Охранники слопали пиццу и стали рассуждать как и в каких позах хозяин показывает гостье прелести дома.
  Часам к трем ночи их всех сморил крепкий здоровый сон. Второй с красоткой, накувыркавшись на огромной кровати отрубились еще раньше. Все-таки коррупционер был уже не мальчиком, а солидным с толстым брюшком мужчиной, соблазнявшим юных прелестниц толщиной своего кошелька.
  Я с помощью кошки, веревки и такой-то матери перелез через стенку и посмотрел как дрыхнет в гостевом домике охрана. Чтобы не оставлять следов проникновения, заменил записи на нескольких камерах и аккуратно проник в дом. Дыхательная маска на морду, балончик с газом " веселый морфей", добавившей сна сладкой парочке и аккуратный укольчик в упитанную тушку коррупционера в малодоступном для осмотра медиков месте.
  Через два часа его хватит удар, но из-за глубокого сна он осознает сей факт уже только увидев Святого Петра.
  Проделав необходимые манипуляции и зачистив за собой следы, я быстренько выбрался из дома, тихо покинул территорию с помощью все того же крюка с веревкой и сел в машину, за рулем которой сидел сильно взволнованный Меркин. Все-таки спецоперации не его профиль.
  Мы молча ехали какое-то время в сторону Москвы, затем полковник спросил:
  - Следов не оставил? Камеры почистил?
  Я дважды кивнул.
  - Значит все будет кока-кола, на всякий случай нашел и перезалил в сеть старый видеоролик с угрозами наших афганских партнеров. Что вы там у них натворили в свое время?
  - Тонну кокаина сожгли и деньги... тоже сожгли, - я пожал плечами, не совсем понимая о каком из случаев он рассказывает. - Хотя за деньги я бы не был так уверен. Что могли мы приволокли на Родину, а что-то сожгли. Там было слишком много. Не унести даже троим здоровым лосям какими были мы.
  - И все сдали в казну? - ухмыльнулся Меркин.
  - Точно, засыпали в закрома Родины. - Пожал плечами я. Ну если, конечно, считать закромами Родины спецсчета Конторы и собственные частные пенсионные фонды.
  Чтобы уменьшить наркотраффик в нашей стране мы одних российских наркобаронов похоронили сотни три, не говоря уж об их афганских коллегах.
  Правда в Афгане этим баловались чаще всего неизвестно откуда прилетевшие вертолеты или самолеты, отрабатывающие ракетами воздух -земля по плантациям с веселой порослью.
  Нередко при этом несли потери американские военные и спецслужбы, которые доблестно боролись с наркомафией путем внедрения в ее ряды. Внедряясь иногда чересчур глубоко.
  Потом правда возникали международные скандалы, мол, дикие русские убивают мирных крестьян.
  ТАСС обычно открещивался от таких обвинений - мол, мало ли откуда прилетела "вертушка" и ехидно спрашивал: когда это наркоторговцы успели превратиться в мирных крестьян?
  К чему я это рссказываю?
  У Конторы и Нулевого отдела врагов хватало. Явных ляпов мы вроде не наделали, поэтому если неестественность смерти Второго и вскроется в результате расследования, то мертвый сотрудник отдела и шеф "Девятки" последние кто окажутся в списке подозреваемых. Слишком много желающих прикопать одного из шефов Конторы и за его основную служебную деятельность.
  На неделю меня поселили в загородном пансионате, формально принадлежащем одному из родственников Мойши, давно живущему в Израиле, а реально бывшим одним из бэкофисов девятого отдела. Троюродный брат полковника и не подозревал насколько он богат на бывшей Родине.
  Сотрудники пансионата приняли меня за беглого американского хакера русского происхождения. Такие нередко залетали в наши края, поссорившись с заокеанской фемидой.
  Тамошние суды грозили им долгими тюремными сроками за приколы с банковскими картами и счетами, а наши спецслужбы давали убежище, хлеб насущный и интересную работу.
  Особенно мне запомнился скромный паренек в очках, сочинивший вирус "Никита Хрущев".
  На яблочном смартфоне неожиданно для его владельца появлялась знойная красотка с большими буферами и томным голосом предлагала их "пожимкать".
  Тем кто тыкал пальцем во вторичные половые признаки являлся бывший генсек СССР с туфлей в руке. Он на хорошем английском говорил свое знаменитое: "я вас похороню", после чего айфон загорался прямо в руке незадачливого хозяина.
  Паренек сделал этот вирус чисто для прикола, не ожидая, что он так широко распространился ( более пяти миллионов уничтоженных гаджетов) вызовет такой резонанс и причинит настолько большой ущерб.
  Хорошо еще что ему хватило ума забежать на территорию российского посольства, а там помощником посла оказался неглупый и не ленивый сотрудник конторы.
  Он то и обеспечил переправку таланта в Москву под видом дипломатической почты.
  Говорят именно этот паренек участвовал в знаменитом сентябрьском сбое на Нью -йоркской бирже, когда некие личности нагрели американских брокеров и инвесторов на миллиард вечнозеленых.
  Я отъедался, отсыпался, флиртовал с молодыми медсестрами, гулял по тенистым лесным тропинкам, кроме того захаживал в тренажерный зал.
  Тело, лишенное на некоторое время серьезных тренировок, подавало признаки расслабления и размягчения, поэтому требовались активные упражнения для приведения в форму.
  В Конторе ( со слов Мойши) смерть Второго поначалу нашли довольно неожиданной и немного подозрительной. Однако, вскрытие показало, что изношенное сердце не выдержало передоза виагры. Поэтому официальное расследование прикрыли, лишь начальник Нулевого отдела сохранял некую настороженность. Да и то потому что дрожал за собственную шкуру, ведь как раз таким образом в Конторе частенько боролись с коррупцией. До суда дела у нас никогда не доходили. Люди или сами стрелялись или же у них не выдерживало сердце на переднем краю борьбы с мировым империализмом.
  Кроме того, в пансионате благодаря протекции полковника Меркина мне дали столь желанный доступ к вирткапсуле и тюремной игре.
  
   Глава 2
  
  Фонтан Возрождения встретил меня как всегда любителями халявной прокачки. Мой десятый уровень и знак охотника вызвал у них разочарованный вздох.
  - Эй,- весело крикнул я. - Кто-то хочет на кулаках?
  - Я могу, - вызвался угрюмый детина восемнадцатого уровня. - Начищу тебе рожу, ренегат.
  - Великоват ты,- хмыкнул я. Парень видать из бывших Черепов. Не получается у меня что-то теплые дружественные отношения с бывшими работодателями.
  - Сказала девственница члену. Не ссы, новая власть разрешает только дуэли по взаимному согласию и без забора лута. За нарушение - романтические обнимашки с пыточным деревом. - Усмехнулся детина. - Я чтоб уравнять шансы, разденусь, а ты можешь цацок на себя навесить.
  Ха, уравнять. Чтобы уравнять десятый с восемнадцатым нужно много чего навестить. Но по крайней мере мои шансы станут отличными от нуля.
  -Хорошо, - я заметил двух эльфийских рейнджеров, стоявших неподалеку и следящих за порядком, и достал из мешка амуницию, в том числе такую, которую раньше предпочитал не светить.
  Мои характеристики сразу же существенно подросли.
  - Восемь к одному на 18 ый уровень, - с сомнением объявил мужик с солидным брюшком - судя по всему букмекер.
  Куча народу бросилось ставить против меня, и только двое решили рискнуть.
  Это и были эльфийские рейнджеры. Увешанные оружием, в кольчугах. Оба 33 ого уровня.
  - Берегись его ног. Он неплохо ими машет, -предупредил один из них.
  И в самом деле, носок сапога противника возник у моего носа. Очень быстро.
  Едва успел сделать шаг назад. И добавить к его движению ногой свое рукой: вперед и влево.
  Инерция в игровом мире работала также как и в реальном: противник "провалился" , потерял равновесие и упал на мой кулак.
  В реале чтобы его вырубить этого хватило бы с гарантией, так как бил я качественно, но условность иллюзорного мира сработала против правды жизни: он поймал "оглушение ", "крит" и у него снесло всего 20% энергии, но остался таки на ногах. Впрочем, ему же хуже.
  Три секунды пока противник "подвисал " я использовал по полной: печень, затылок, висок, кадык, пах. Вдумчиво прошелся по основным уязвимым точкам, затем аккуратно свернул шею.
  Зрители зашумели, обсуждая неожиданное окончание схватки.
  Послышались шепотки и ругань, что дуэль подстроена.
  Из фонтана противник появился задумчивый. Он молча одел свои шмотки и пошел восвояси, даже не попытавшись вызвать меня на матч-реванш. Умный.
  Хотя может и нет, довольные эльфы, получившие солидную выручку у букмекера, разъяснили:
  - Согласно городскому закону каждый демон имеет право вызвать другого демона на дуэль не чаще раза в сутки. За нарушение этого правила грозит наказание - месяц Танца Боли.
  - Спасибо, уважаемые, за предупреждение, запомню, - поблагодарил я. - Где я могу найти Мойшу?
  - Мой-шаха? Там же где и всегда. Но его заведение претерпело серьезные изменения. Ты удивишься... и амуницию хорошую на всякий случай припрячь подальше. Улицы все еще небезопасны. - лица эльфов нахмурились.
  Я поблагодарил стражников и последовал к лавке барыги.
  Несмотря на восстановление в городе нормальной власти, НПС не спешили возвращаться в свои дома. На перекрестках на столбах реяли зеленые флаги с белым деревом и золотой короной, по улицам чеканили шаг императорские солдаты, в кольчугах, увешанные оружием, хмурые и готовые к бою.
  По пути я наткнулся на чудо исправления демонов общественно полезным трудом: несколько десятков хмурых зеков под присмотром рейнджеров убирали мусор.
  Среди стахановцев поневоле я неожиданно узнал ИА.
  - Молодой человек, можно вас на секунду? - спросил он ласково, обнимая большую метлу.
  Я нехотя подошел.
  - До меня дошли слухи, что своими проблемами наша организация обязана тебе? - спросил он, растягивая гласные.
  Я пожал плечами. Мол, зачем верить непроверенным фактам?
  - У нас во всех зонах есть очень хорошие связи. Если слухи подтвердятся, то тебя, гаденыш, порвут на куски и смерть твоя...
  - Слушай, продажный мусор, - неожиданно рассердился я, - если найду тебя в реале - раздавлю, гнида. А лучше прямо сейчас.
  Искренне ненавижу продажных чиновников и полицейских. Не хватает денег на работе - увольняйтесь и идите в бизнес, а не делайте бизнес на работе, мешая простым людям.
  Испуганный ИА отбежал к рейнджерам и спрятался за их спинами:
  - Я не хочу дуэли с этим демоном.
  Эльфы заулыбались и сказали мне ободряюще:
  - Если будешь давить его прямо сейчас - мы отвернемся. На редкость неприятный демон твой враг.
  У остроухих оказался чрезвычайно хороший слух.
  С одной стороны нечестно бить безоружных, с другой глупо терять возможность набить опыта нахаляву.
  Безопасник Черепов имел двадцатый уровень и не хилый шмот.
  Я достал кинжал, повертел его в руках и ... спрятал обратно.
  - За убийство одного демона другим помимо разрешенной дуэли какое наказание полагается?
  Рейнджеры ощутимо расстроились :
  - Полгода Танца Боли.
  - Тогда зачем вы меня хотели подставить, остроухие? - возмутился я.
  Эльфы слегка смущенно пожали плечами:
  - Твой недруг пообещал нам пятьсот золотых.
  - А это не бесчестно для подданных короля брать взятки от демонов? - удивился я. - Не запрещено?
  - Чем больше демонов станцует Танец боли тем законопослушнее вы станете. Я бы вообще всех вас прогнал сквозь эту процедуру для профилактики. Что касается заработка, то Император не запрещает побочные доходы. Если это не вредит делам службы. А в этом случае никакого вреда не усматривается.
  Вот тебе и добренькие эльфы от дедушки Толкина.
  Я сплюнул под ноги стражей и пошел дальше к Мойше.
  Его шалман действительно разительно изменился. Вместо мрачного ангара высился четырех этажный красивый особняк-крепость из гранитных валунов в основании и красного кирпича на верхних этажах.
  Скелеты висевшие у дверей исчезли , уступив место красивой золоченой надписи : " Мойша -банк. Лицензия императорского двора # 1143".
  В здание стояла нешуточной длины очередь зеков во всю площадь.
  - Что дают? - с интересом осведомился я. - Хлеб или бесплатную водку?
  Крайний в очереди геймер 9 уровня, со научным ником Добрый Глюк увидев охотничий значок, доброжелательно объяснил:
  - В связи с вхождением территории города в Империю меняются процентные ставки по вкладам у барыги. От минус трех в год до плюс двух. Только хитрый иудей за переоформление договора комиссию требует. В один серебряный, а также необходимо заявление в трех экземплярах.
  Зек выругался по поводу чрезмерной практичности представителей богоизбранного народа.
  К нам в конец очереди подошел один из зомби Мойши по имени Хасан. Псевдовосточная чалма закрывала его лысую черепушку.
  - Администрация банка с сожалением информирует, что из-за большого наплыва клиентов сегодня не сможет вас всех принять. Однако, вы можете приобрести за серебряную монету билет на ВИП очередь или всего лишь за один золотой записаться на прием к Президенту Банка Мойше Великолепному. - Мертвяк отчеканил сообщение без выражения, но довольно четко для не имеющего языка существа.
  - Раньше Мойша за прием денег не брал, - хмыкнул я. - Но мне очень нужно поговорить за жизнь именно с хозяином банка.
  - Золотой вперед и возврату не подлежит, - категорически заявил Хасан.
  Я протянул золотой кругляш.
  Соседи мысленно запоминали мой номер, чтобы при случае воткнуть мне заточку в печень и помочь избавиться от тягости мирского богатства. Если эльфийская стража не будет громко дышать за спиной.
  Внутри банка обстановка буквально кричала об богатстве и процветании.
  Мраморные колонны, красные ковровые дорожки, роскошные панно из жизни лесных эльфов из полудрагоценных камней на стенах. Кабинет Мойши же напротив был образцом рабочей аскетичности: стол, кресло, несколько дубовых стульев, кожаный диван для посетителей.
  - Юноша, - почти искренне обрадовался мне Семь Сорок, - - какими судьбами? Кредит понадобился? Для вас как раз есть по льготной ставке. Всего лишь пять процентов ... в месяц.
  - Обязательно подумаю над столь щедрым предложением, - сказал я дипломатично. - Но сегодня я по другому поводу...
  - Императорской награды еще не выплатили, - грустно надул щеки Мойша. - Ожидаем со дня на день. Бюрократия погубила не одну Империю. Проклятые канцелярские крысы...
  Было ясно, что еврей может ругать чиновников бесконечно.
  - Я вообще -то зашел попросить помощи в вызволении На-ше-ри из лап демона.
  - Какой На... а-а-а вампирши. Молодой человек, поверьте жизненному опыту старшего товарища, повидавшему немало в своей нелегкой жизни: внезапно исчезнувшая к демонам девушка - лучший конец любого романа.
  В словах старого еврея звучала глубокая мудрость, и при обычных обстоятельствах я бы согласился с ним, но ... не в этот раз.
  - Как знаете, как знаете, - с хитрой улыбкой покачал головой Мойша. - Впрочем ничего другого я от тебя и не ожидал, поэтому на всякий случай подготовил все необходимое. Можешь хоть прямо сейчас рвануть на разведку.
  - Вы вроде говорили, что это недешевое удовольствие, - вспомнил я неожиданно. - Да и мечи какие-то нужно у эльфийского императора выпросить.
  - Молодой человек, вы даму сердца из лап мерзкого демона спасти хотите или устроить ей бюджетные похороны? Разумеется, придется понести расходы. И прежде чем тащить бесценные легендарные мечи в пекло, где легко их потерять навсегда, разумно разведать сначала обстановку. Какая там погода, не дует ли, насколько местные жители хорошо относятся к туристам, есть ли отели с вайфаем и чистым бассейном. Один портал в демонический мир будет стоить всего -навсего ... - Семь сорок на секунду задумался и печально надул губы, - тысячу золотых. Себе в убыток продаю.
  Так я и поверил.
  - Дороговато. - Сказал я твёрдо.
  - Молодой человек, вы ведь не козу безрогую на базаре покупаете, а уникальную спасательную миссию красивой барышни планируете. Скажите еще спасибо что рейнджеры дали мне бесплатную возможность подзаряжать аккумуляторы силы в своих тюрьмах, где наши собратья-демоны испытывают сомнительное развлечение в Танце Боли во искупление своих грехов перед эльфийской родиной. А то пришлось бы еще на пять десятков баранов тратиться. Или нубобаранов. А это стоило бы еще минимум пять сотен золотых за запуск.
  Я подумал и сказал 'спасибо'.
  - Можно хорошо сэкономить на опте, если сразу закупать ингредиенты на десять временных порталов в адский мир, - предложил некромант.
  - У меня и на один-то денег сейчас нет, - проворчал я и похлопал по пустым карманам.
  - А императорская награда? - усмехнулся Мойша. - По нашему договору тебе причитается аж 150 000 золотых.
  - Вообще -то двести тысяч, если я правильно помню конечные условия соглашения, - удивился я.
  - Возможно, - не стал спорить Семь Сорок. - Возможно оно так и было. Мы потом почитаем. Суть в том что ты можешь производить затраты уже сейчас, не дожидаясь получения награды.
  - В кредит? - сердито усмехнулся я. - Под пять процентов в месяц? Увольте.
  - Интересно, а что там демон сейчас поделывает с прелестной вампиршей? В каких позах ее ... эээ ... пытает?
  Это был подлый удар ниже пояса.
  - Интересно насколько ростовщичество богоугодное дело? - спросил я с иронией.
  - Вполне, - усмехнулся Мойша, - среди потомков колен израилевых. Это у последователей пророка Мухаммеда проценты не в чести. До сих пор не могу понять почему.
  - Два процента в месяц.
  - Четыре с половиной.
  - А трофеи из ада продавать через вас или на открытом рынке?
  - Ты их сначала добудь. Четыре.
  Сговорились на трех с четвертью.
  Затем стали обсуждать сколько потребуется порталов на тот свет.
  Мойша советовал заказать сразу десяток, ибо экономия выходила нехилая - двести золотых с портала, или хотя бы пяток и получить 10 % скидки.
  Я подумал и выбрал второй вариант.
  - Вы, молодой человек, оптимист. Предлагаю сделать первую попытку уже сегодня вечером. Навесим на тебя артефакты скорости и ловкости... не очень дорогие, прицепим следящий артефакт и закинем тебя как зонд-разведчик. Замеряем время, за которое сдохнешь.
  Я посмотрел очки опыта оставшиеся до следующего двенадцатого уровня. Триста сорок пять. Часов пять в тире. Лучше получить левелап, прежде чем соваться в пекло где меня гарантированно вынесут с потерей текущего опыта.
  - Мойша, а ваш тир все еще работает?
  - Обижаете. У меня все работает, что приносит доход, - усмехнулся Семь Сорок. - Там по-прежнему главным твой приятель Ахмед. Увы, по законам Империи зомби не разрешается разгуливать в общественных местах.
  Большинство мертвяков пришлось законсервировать.
  Мойша расстроенно почесал нос. Похоже внутренне оплакивал пропавшие инвестиции в прокачку зомби-мастеров.
  - Тебя Ториэль проводит. Мой секретарь.
  Мойша стукнул по звонку.
  В кабинет резво вбежал молодой эльф с очень простодушным выражением лица.
  Он обозначил легкий поклон и спросил :
  - Да, дядя?
  Я выпал в осадок. Наш Семь Сорок оказывается не только некромант - полковник, но еще и эльф-барыга.
  Стал вспоминать какие эльфы бывают, лесные, высокие... стало быть еще и израильские?
  Впрочем, секрет решился просто:
  - Сколько раз говорил - мой брак с твоей тетушкой секретная информация, не подлежащая разглашению. - сердито проворчал Мойша.
  Эльфенок потупился и покраснел от стыда.
  - Болтун кто?
  - Находка для опера. Кстати, дя... шеф, а зачем в опере болтуны? Там ведь поют? - На лице Ториэля царило искреннее любопытство. Мойша раздраженно пробормотал :" ничего эта молодежь не понимает" и махнул рукой.
  - Отведи нашего гостя к Ахмеду в тир.
  Молодой эльф обозначил поклон и жестом предложил следовать за ним.
  Ториэль оказался довольно болтливым малым. Он стал подробно рассказывать про свою княжескую семью (Третий дом строителей). Его честная задорная улыбка вызывала симпатию.
  - А вы с дя ... шефом тоже участвовали в уничтожении некроманта Северуса?
  Я сделал гордый вид и кивнул.
  - Тогда вас наверняка тоже пригласили на церемонию награждения к Императору, которая состоится послезавтра?
  Я кивнул уже менее уверенно. Интересно Мойша в запарке позабыл меня уведомить про торжество или намеренно?
  Надо будет после стрельбы в тире поспрашивать чересчур хитрого некроманта.
  - Это чрезвычайно большая честь для дома, что наш родственник получит из рук императора герцогский титул, - продолжил щебетать эльфенок.
  Я от неожиданности подпрыгнул и спросил заинтересованно:
  - А к герцогскому титулу не прилагается случаем какой-нибудь домен?
  Это в реале титулы часто ни черта не значат. В играх как правило все по-другому.
  - Ходят слухи, что дяде дадут этот город в управление, а также все окрестные земли. - Ториэль был истинной находкой для коллег Штирлица.
  - А разве не назначили губернатором этого города некоего Листа?
  Эльфенок был шокирован:
  - Да, назначили, только Графа Элистеля из Дома Стражей. Лист это как-то фамильярно. ..
  - Мне он так сам представился. - Я пожал плечами. - Когда кашей пытался накормить из собачьей миски.
  Ториэль пожал плечами.
  - Граф военный генерал-губернатор. Отвечает за безопасность. Дя... в смысле шеф будет гражданским губернатором, ответственным за торговлю, суды и сбор налогов, - эльфенок надулся от гордости как индюшонок. - По законам Империи в каждой провинции по два герцога. Считается, что это хорошее средство от сепаратизма.
  Я подумал, что лучшую кандидатуру губернатора сложно придумать. Кто-кто, а Мойша в налогах и торговле разбирается.
  Интересно а, скажем, графские или баронские титулы тоже раздаются героям Крыма, или хитрый еврей своей персоной исчерпал лимит императорской щедрости?
  Ахмед обрадовался мне как родному. Ему было скучно в тире. В связи с наступлением относительно мирного времени надобность в стрелковой подготовке уменьшилась. Крысы потревоженные строительными работами разбежались. Приятелей-зомби погрузили в сон и сложили друг на дружку в дальний уголок. В общем деятельному мертвяку особо нечем было заняться, кроме прокачки стрелковых навыков. Звание " Мертвый мастер -арбалетчик" внушало уважение. Как и 22 уровень со статами брошенными в ловкость.
  - Привет, Ахмед, нужно получить левел ап.
  Зомби осмотрел меня голодным взглядом, пробормотал "какой свежий, какой вкусный', затем вздохнул печально :
  - Долгих лет жизни, друг хозяина. Ты как хочешь: просто пострелять или поиграть в интерактивный тир?
  Я полюбопытствовал насчет новинки.
  - Несколько големов прячущихся за укрытиями будут стрелять в ответ специальными учебными стрелами. Не смертельно, но живые говорят, что довольно больно. Зато прокачка идет гораздо быстрее.
  Зомби гордо выпятил изъеденный червями подбородок. Мертвым быть хорошо. Почетно. По крайней мере так неоднократно говорил любимый хозяин. Оснований ему не доверять не было.
  Я прикинул, что скорость прокачки при втором варианте возрастает, что важно для скорейшего получения левел-апа, и выбрал его. Мда, я в принципе не ошибся, только не подозревал, что Мойша вместо обычного гражданского комплекта для развлечения благодаря своим коррупционным связям сумел раздобыть разновидность, применяемую эльфийским спецназом - Танцующими со смертью. Я, разумеется, получил за пять часов свой левел ап, 800 очков опыта сверху... а также около ста учебных стрел в самые уязвимые и болезненные точки тела. Проклятые големы стреляли без промаха. Стреляли быстро и часто.
  Много раз, получив очередное повреждение виртуальной тушки , я хотел плюнуть на все и прекратить истязание. Останавливало понимание, что на данный момент это самый быстрый способ прокачки из всех доступных.
  - Ух ты, - восхитился Мойша появляясь в тире. - Сразу же взялся за уровень Мастер? Силен. А я даже на Подмастерье пока побаиваюсь залезать. Больно уж эти големы шустрые.
  Я выругался и сердито посмотрел на зомби. Ахмед сделал задумчивое лицо:
  - Ты сам заказал высший уровень, друг хозяина.
  - Когда?
  - Когда сказал, что нужно прокачаться как можно скорее до 12 уровня.
  Мойша захрюкал со смеху.
  Мне оставалось только руками развести.
  - Готов к разведывательной миссии, Штирлиц? - скептически спросил Семь Сорок, глядя на мою потрёпанную физиономию.
  - Надо бы чего-нибудь для бодрости глотнуть, - я прислушался к ощущениям уставшего от боли организма. - А так, готов к труду и обороне.
  Мойша обошел меня вокруг, затем велел:
  - Сделай бодро-счастливое лицо.
  Я сделал. Машинально.
  - Ты то у нас и пойдешь на военно-патриотический плакат "Перевоспитался - на свободу с чистой совестью ".
  - Может не надо?- я попробовал съехать.
  - А кого тогда? Мне нельзя. Я лицо облеченное властью.
  Я кивнул на Ахмеда - смотри какой бодрый парень.
  Мойша крякнул, видимо, представив зомби на плакате.
  - Не годится Ахмедушка. Местный он. По роже видно что не ЗК.
  - Тогда вашего ушастого секретаря.
  Семь Сорок хмыкнул:
  - Тоже не годится. Та же самая история, что и с зомби. Разве что ему уши подрезать, да морду набить как следует.
  Почтенный барыга аж глаза прикрыл в несбыточных мечтах. Нового родственника он явно недолюбливал.
  - Ладно с плакатом не срочно. Может кто другой польстится на вознаграждение в звонкой монете.
  Я навострил уши. Обычные, не эльфийские.
  - А много дают за подобную халяву?
  Давали как ни странно немало: десять монет золотом. За тысячу плакатов развешенных по всему городу.
  Я представил, что моя физиономия будет мелькать на каждом углу с дебильной пропагандистской подписью и со вздохом отказался. Такая известность мне ни к чему. Даже за деньги.
  - Давай -ка тебя приоденем по последней моде, - сказал Мойша задумчиво. - Первым делом снимай все что тебе дорого как память и прячь в мешок. Да и мешок лучше здесь оставить. Межмировые телепорты в его конструкции не предусмотрены.
  Я мигом сложил все более менее ценное в холщовый сейф и сдал на хранение Ахмеду.
  Затем мы с барыгой принялись азартно собирать мне амуницию.
  Мойша норовил обрядить меня в лохмотья. Мол, все равно это тело порвут на куски. Так не пофиг ли из чего демоны себе салфетки надергают?
  Я возражал, что хочу продержаться хотя бы пару минут.
  В итоге мы сошлись на сете эльфа рейнджера. Всего-навсего за девяносто золотых.
  Я удивился :
  - Откуда дровишки? Разве это не казенное имущество?
  - Черепа с убитых рейнджеров снимали. Их склад мне в наследство достался. Этот судя по объему в груди какой-нибудь прынцессе принадлежал.
  Гнусную ухмылку на лице Мойши захотелось стереть кулаком или кирпичом. Но трогать сорокасемиуровневого некроманта за лицо голыми руками - редкостный идиотизм, не совместимый со званием разумного существа.
  Семь Сорок шутил - боевые сеты в игре были безразмерными, бесполыми и автоматически подгонялись по фигуре. Бронестрингов и бронелифчиков в суровой брутальной игре не водилось.
  Я скоренько облачился в рейнджерский шмот, а в это время Мойша чертил мелом на полу звезду и грязно ругался на помеси иврите и одесского говора каждый раз когда черта оказывалась кривой. Когда результат его, наконец, устроил, он залил свой рисунок чем-то красным, похожим на кровь, из большой склянки, затем помазал чем-то коричневым с отвратным запахом.
  - Не надо морщиться, молодой человек. Этот эльфийский бальзам стоит минимум сто золотых за склянку, - сердито заявил Мойша. - Второй по дороговизне ингредиент, чтоб у этих ушастых уши поотваливались.
  Я полюбопытствовал насчет самого дорогого.
  - Кровь эльфийской девственницы, - вздохнул Семь Сорок. - Скольких трудов мне стоило не раздобыть, чтоб вы знали.
  Я вытаращил глаза. Неужели он...
  - Ох уж эти неженки, еле уговорил младшую сестру этого олуха Ториэля уколоть палец булавкой и нацедить мензурку. Целых двести золотых за жалких два глотка. Ужасно меркантильная молодежь у этих эльфов вырастает. Так и до продажи Родины недалеко докатиться. Я в молодости не был таким, - последнюю фразу Мойша произнес слегка неуверенно. Словно сомневаясь в собственной бескорыстности.
  Я облегченно выдохнул. Семь Сорок был натурой увлекающейся. Вполне мог забить эльфийку на ингредиенты ради торжества магической науки.
  Наконец портал был готов. Он зловеще сверкал в полумраке подвала.
  - Ну что прицепим тебе следящий амулет, дадим коктейль "Веселый берсерк -зомби " и вперед.
  Мойша закрепил на мне артефакт, заставил выпить отвратного по запаху но неожиданно вкусного пойла.
  - Маленький шажок для человека и большой для всей эльфийской родины, - сказал я пафосно, затем получил пинок в зад от некроманта и оказался в мире демонов.
  Где меня убили и съели прежде чем успел не то что оглянуться, а просто моргнуть глазом. Огромная зубастая пасть дружелюбно улыбнулась в тысячу острых клыков и откусила мою голову.
  Я темпе быстрого зайца пробежал от точки возрождения до Мойша - банка и застал отца -основателя сего достойного учреждения за просмотром моих приключений, которых было, честно говоря, не густо. Так как пятидесятиуровневый монстр схавал меня вместе с шпионским амулетом, с громким бульком растворившимся в его кишечнике.
  - Мдаа, молодой человек, ну что вам я могу сказать как одессит... не одесситу. Женщины приходят и уходят, а кушать хочется всегда. Согласен выкупить обратно оставшиеся четыре телепорта за треть... ладно, за половину стоимости. Моя честность меня когда-нибудь погубит. - С последним утверждением сильно контрастировала хитрая морда барыги. - Пойдём- те помянем вашу клыкастую возлюбленную в моем новом ресторане. По такому случаю у вас будет скидки на алкоголь, начиная с десятой бутылки.
  - Давайте не будем торопиться с пораженчеством, - предложил я.
  - Ты готов еще на одну попытку прямо сейчас? - искренне удивился Мойша.
  Я поморщился и задумался. Умирать было хоть и быстро, но все равно неприятно.
  - Давайте еще кого-нибудь туда закинем, - предложил я.
  - Кого? Я сам не могу - у меня большая семья. Эльфийская... и нормальная.
  Я ткнул в Ахмеда.
  Семь Сорок запричитал:
  - Нет, не могу, он мне как сын...
  Зомби горделиво надул щеки.
  - Разве что ты возместишь мне две, нет три тысячи золотых в случае его потери, - ожидаемо закончил барыга.
  Ахмед расстроенно сдулся. На мертвяке не было лица. Мне стало его жалко.
  - А может учебного голема запустим? Они очень ловкие. Вряд ли зубастая харя так быстро его схавает.
  - Это вообще-то казенное имущество, - сказал Мойша задумчиво. - Собственность императора. Я их арендовал для защиты банка. - Но глаза его загорелись. - Десять тысяч золотых этот голем стоит. .. наверное.
  Я удивленно вскинул брови. Чтобы барыга не мог назвать цену с ходу...
  Семь Сорок пожал плечами :
  - Имущество казенное, цены немалой. Будет много возни со списанием. Вспотеем объясняя почему попал и пропал в демоническом мире. Опять же губернатора, Листа, придется коррумпировать... раньше времени.
   Дороже выйдет чем если бы сам созрел к мысли, что из службы можно и нужно получать выгоду.
  - Вы ведь сами говорили, что ради спасения прекрасной леди не жалко никаких денег.
  - Я такое говорил? - искренне удивился Мойша. - На меня не похоже. Да и На-ше-ри не леди. С ее то характером. Не удивлюсь если через неделю демон ее сам вам вернет... с доплатой чтобы забрали. С женщинами так часто бывает. Завоевать ее часто стоит скромный ужин в хорошем ресторане и букет цветов, а избавиться потом и миллионов мало.
  Для счастливо женатого на эльфийке барыга смотрел на жизнь чересчур цинично.
  - Но раз вы настаиваете и готовы понести расходы, то кто я такой, чтобы мешать вам пускать на ветер ваши деньги? Я же не налоговая инспекция...
  Мы снарядили самого прокачанного из големов (аж 55 уровня) амулетом слежения, а также смертоносными и очень красивыми железками эльфийских мастеров.
  Неожиданная мысль сверкнула в моем мозгу:
  - А почему эльфы не послали на устранение некроманта эти бронированные махины, а погнали рейнджеров?
  Мойша сардонически хмыкнул :
  - Потому же что и в реальном мире. Техника денег стоит, при чем немалых, а эльфов бабы новых нарожают. Рейнджеры бесплатные.
  Я на секунду впал в дикую ярость, ибо не раз сталкивался в реале с подобным отношением к чудо-богатырям, но сдержался, увидев смешинки в глазах Семь Сорок.
  Он, гад, меня разыгрывал.
  - Некромант, чтоб вы знали, это чародей повелевающий неживым. Не только зомби, но и големами. Поэтому пускать против сильного мага смерти машины - верный способ его усилить. Големы это хорошее средство для войны с орками и людьми. Но не с некросами. А своих подданных Трандуил бережет. Рождаемость у эльфов как и положено почти бессмертным неважная, поэтому у них каждый ушастый подданный на вес золота.
  Мы закинули голема в демонический мир и стали ждать исследовательский артефакт обратно.
  Прошло пять минут, десять, полчаса, час.
  Мы со скуки протрепались про все политические новости и слухи как реального, так и виртуального мира, рассказали все свежие анекдоты, Мойша даже вспомнил, что меня тоже пригласили на аудиенцию к Императору эльфов и тут же шепотом отругал себя за болтливость. Видимо, рассчитывал, что помимо денег получит из рук монарха еще и личный презент для меня отсутствующего, а затем позабудет передать... или продаст не сильно дорого.
  - Эх, чуял я , что не стоит рисковать казенным имуществом. Теперь возиться с его списанием.
  Мойша с видом мученика сел за стол, достал бумагу с пером и чернилами...
  Как вдруг портала обратно выбрался сильно покоцанный, но вполне бодрый голем, держащий в руках зубастую башку обитателя демонического мира. Черная кровь закапала на пол, прожигая в нем дырочки.
  - Это же тот крендель, что меня слопал, - радостно завопил я. - Или его братишка.
  - Интересно а из этого получится сделать зомби? - задумчиво произнес некромант. - Если соединить с костями драконов и динозавров, то неплохой агрегат может получиться. ..
  - Там, - я ткнул пальцем в сторону портала, - таких запчастей тьма-тьмущая водится... наверное.
  Мы уселись за просмотр магического видеоролика.
  Появление голема, в отличие от моего, фурора у обитателей демонического мира не вызвало. Железный болван явно не был пищей, поэтому огромные зубастые твари напрочь его игнорировали, предпочитая жрать друг дружку.
  Демонический мир был похож на цепь не до конца заснувших вулканов, периодически выдающих вспышки яркой магмы и пепла. Все это скудное великолепие освещало ярко-красное светило. Судя по дымящейся поверхности теплые вещи для путешествий в этом мире были явным излишеством.
  Голем добросовестно исследовал окрестности в радиусе километр вокруг портала, после чего отправился назад, когда случайно наступил на хвост мирно дремавшему монстру. Тот конечно разобиделся на подобную подставу и попробовал разобрать новейшую военную эльфийскую технику на сковородки. Голема спасла встроенная защита " Последний шанс". Полыхнуло так что вспышка на секунду затмила местное светило.
  Наш просмотр прервал шум донесшийся из-за двери.
  - А я говорю, что дя... в смысле шеф, занят, - это Ториэль.
  - Молодой эльф, не нужно кошмарить мои нервы, им еще служить пару эпох. - нежный явно женский голосок.
  Мойша страдальчески скривился и схватился за голову :
  - Ну шо за еврейское счастье мне привалило в виде приданого к бедной эльфийской виконтессе?
  - Теща? - спросил я сочувственно.
  - Ну что вы , молодой человек, теща как раз золотая. В смысле что погибла геройски в последней войне и осталась в виде позолоченного памятника потомкам. Это ушастое недоразумение племянница, сестра олуха Ториэля. Обожает копировать мой одесский говор. Сейчас они подерутся.
  За дверью послышался грохот, вой, сквозь щель стали видны вспышки молний.
  - Ученики магов применяют волшбу постоянно, - вздохнул Мойша. - К месту и не к месту. Резвится молодежь - пороть их некому.
  - А они не поубивают друг друга? - спросил я с некоторой опаской.
  - К сожалению нет, - печально повертел головой барыга. - У них ограничитель на силу разрушений стоит. При рождении всем одаренным до совершеннолетия ставят чтобы не было случайных смертельных случаев.
  Раздался грохот ломаемой мебели.
  - Увы, на неживую материю не распространяется. Ну да ладно, вычту из зарплаты Ториэля.
  Тот видимо испугался того же, потому что страдальчески пропищал во внезапно распахнувшуюся дверь:
  - Я сделал все что мог, шеф.
  - Дядя, вы так рады меня видеть, что готовы от счастья убежать на другой конец империи? - от вида вошедшей молоденькой эльфийки сначала вспыхнуло восхищение, но тут же нахлынуло разочарование, ибо особа была уже в том возрасте когда красота вызывала мужское желание, но еще не в том чтобы хотелось активных действий.
  Видимо нехитрые эмоции явственно пробежали на моей физиономии потому что девочка презрительно задрала нос и фыркнула в мою сторону.
  - Ну что ты, дорогуша. Ты сюда как пообедать или просто чаю попить? - спросил Мойша осторожно.
  - Я решила сделать выгодную партию и выйти замуж, очаровав графа Элистеля, - заявила деловая эльфийская малявка. - Рассчитываю на вашу помощь, дядя.
  Барыга задумчиво надул щеки, затем просиял:
  - Девочка, так давай мы тебя и определим к нему в ученицы.
  Эльфийка сначала обрадовалась:
  - Какая хорошая идея. Это так романтично... хотя стоп, граф ведь не маг. Чему он будет меня учить?
  - Элистель специалист по разведке и диверсиям, - безмятежно ответил добрый дядюшка Мойша . - Научит глотки оркам зубами рвать, выживать в диких лесах, болотах, да дерьмом в степи питаться. Курс молодого рейнджера. В общем тому с чем нигде не пропадешь. Очень полезные в жизни навыки.
  Юная эльфийская виконтесса сморщила высокородный носик:
  - Вам бы дядя моего братика в рейнджеры запихнуть - глядишь из него и выйдет толк. А мне лучше дайте хорошее приданое.
  Мойша закашлялся :
  - Чего? - Вернее это звучало как "чавввооо?" - С какого ку... перепугу позволь узнать, юное создание?
  - Вы, дядя, уши на Дерибасовской оставили что ли? Послезавтра вы получите из рук императора герцогский титул и станете главой нашего дома, в обязанности которого будет входить необходимость позаботиться о бедной сиротке. Пара миллионов золотых имперских реалов в качестве приданого меня вполне устроит.
  Мойша выпучил глаза и растерянно посмотрел на меня в поисках поддержки.
  - Юная леди, ну откуда у бедного еврея столько денег? - я попробовал придти к нему на помощь.
  - Молодой человек, - нарочито гнусаво ответила малявка.- Бедных евреев не бывает. Есть бедные люди, которые считают себя евреями.
  Эта свежая идея отправила меня в нокдаун.
  - Кстати, отказаться от титула тоже не получится. Тетушка уже заказала карету с золочеными коронами и визитки где она именуется герцогиней, а также торжественный бал, на который пригласила полстолицы.
  Барыга, сообразивший кто будет оплачивать эти излишества, побледнел и просипел тоном умирающего:
  - Никогда, слышишь, никогда, не покупай эльфийку на торгах у хедхантеров. Одни расходы...
  - А как же любовь? - удивилась ушастая. - Все расскажу тете.
  - Или по крайней мере позаботься о том чтобы она была сиротой. .. или стала.... - последнюю фразу некромант произнес задумчиво, как бы пробуя на вкус, затем улыбнулся ласково:
  - Интересно, малышка, а во сколько главе дома обойдутся похороны родственника?
  - Тысяч в сорок-пятьдесят если не сильно скупиться, - машинально ответила девочка и ойкнула, когда поняла кому и что ответила.
  - Если хоронить сразу двоих, то можно и не скупиться, - радостный Мойша широко махнул рукой. - Гулять так гулять.
  Он оценивающе осмотрел племянницу:
  - Ты у нас, дорогуша, метр семьдесят и полцентнера весом?
  - Сорок семь с половиной килограмм, - возмутилась девочка.- А тебе это зачем?
  - Чтобы в случае чего иметь возможность исполнить долг главы рода, - весело ответил Мойша. - А то какой я буду герцог если не смогу достойно похоронить родственников?
  Девочка намек схватила на лету:
  - В принципе я красива и вполне знатна для хорошей партии и без большого приданого. Будет достаточно просто хорошего подарка. Домика или замка, скажем ....
  Барыга задумчиво надул щеки :
  - В Городе масса выморочных домов без наследников, отошедших короне. Сейчас стоят копейки, но со временем, когда жизнь наладится, неплохо подорожают. Я тут собираюсь купить ...пару кварталов... могу один домик потом придержать и для тебя, умная кроха.
  Юная эльфийка просияла:
  - Ты лучший в мире дядюшка, - Она чмокнула его в щечку, затем посмотрела на меня скептически:
  - Я вижу вы делаете успехи в создании зомби, дядя, только вам нужно еще серьезно поработать над их интеллектом.
  Я крякнул:
  - Одного дома за подобную особу мало. Готовьте целый квартал, Мойша. Причем в договоре о приданом лучше предусмотреть пункт о возврате имущества вместе с девицей при разводе обратно главе дома.
  - Так оно обычно и бывает, иначе никакого приданого не напасешься, - пожал плечами Мойша. - В крайнем случае сдадим ее во Всадницы Единорогов.
  - Дядя, какой-то охломон позорит при вас вашу родственницу, - запищала вредная малявка, - а вы этому потакаете. .. я пожалуюсь тетушке.
  - Этот охломон послезавтра примет графский титул из рук императора, - усмехнулся барыга. - Он очень хорошо проявил себя в схватке с Северусом.
  Девочка стала разглядывать меня с некоторым задумчивым интересом:
  - Ну если отмыть хорошенько и выбросить лохмотья. Приодеть в приличный костюм, заклясть против блох и вшей...
  - У него уже есть дама сердца, - хмыкнул повеселевший Мойша.
  - Не проблема, - уверенно отмахнулась девочка. - Какая-нибудь немытая крестьянка или прачка... дать десяток монет и бусы.
  - Да нет, она знатная.... из Дома Серебряной звезды.
  - Так ведь из этого дома никого в живых не осталось. - удивилась эльфиечка.
  - Вот именно... - Со значением произнес Мойша.
  Девочка уставилась на меня уже с неподдельным интересом. Видимо дивилась чего во мне такого нашла вампирша.
  Я медленно повернулся вокруг своей оси, чтобы ей удобнее было меня рассматривать.
  - Возможно имеют место скрытые достоинства... очень глубоко запрятанный интеллект, например. Но с вампиршами спорить за их игрушки верный способ получить одни большие расходы на длительное лечение. Так что там дядя с моим домом? Когда я смогу его потрогать пальцами ?
  - Когда будет обручальное кольцо на одном из них, - проворчал Некромант.
  - Обязательство подпишете? Вы ведь от своих слов не отказываетесь?
  У девочки как будто случайно оказались с собой бумага и перо.
  - Мне кажется или меня только что развели как на мясном рынке? - спросил Мойша скорбно.
  - Вы еще дешево отделались, - успокоил его я. - Я бы отдал этой особе все что имею и продался бы в рабство.
  - Возможно я и подумаю чтобы заполучить тебя в свои кавалеры, - сказала девочка многообещающе.
  - Может ее отправим разбираться с демонами? - предложил я язвительно.
  - Ша, - шикнул на меня барыга, но было поздно. Юная эльфийская малявка услышала про демонов :
  - Дядя, я непременно хочу поучаствовать в вашем предприятии.
  - Только если станешь вампирюгой, - категорически отрезал Мойша. - Давай свою бумагу и проваливай.
  Он несколько минут вдохновенно что-то писал, затем со страдальческим видом вручил свиток малявке.
  Та прочитала и сморщила носик:
  - Фи, это не обязательство, а бумага для отхожего места, дядя. Что за формулировки: " при наличии возможности" и " по собственному усмотрению "? Может вы мне конуру собачью подарите?
  - Идея очень вдохновляющая, чересчур умное дитя, но эта транжира, моя дорогая супруга и твоя тетя не даст мне так поступить, - вздохнул барыга. - Дом будет приличный...приносить доход... хотя и не самый дорогой...
  - Ладно, - махнула рукой эльфиечка. - Вам еще ведь долги моего дяди Эланиэля улаживать. Он миллиона на полтора в карты проиграл на прошлой неделе.
  Она сочувственно посмеялась и покинула нашу компанию.
  Мойша страдальчески схватился за сердце.
  - Я этого не переживу.
  - Да ладно, что вы так переживаете. Деньги же виртуальные. - попробовал я успокоить барыгу.
  - Молодой человек, в реальном мире деньги тоже виртуальные, на сервере американского ФРС. Они ж от этого не становятся менее ценными? - желчно проворчал барыга.
  - Не надо было жениться - сейчас поздно морщиться, - я показал Мойше язык.
  - Я и не хотел, - почему-то шепотом пожаловался барыга. - Выкупил ее у хедхантеров, думал, что перепродам родственникам с выгодой... ага , наивный одесский юноша. Семейство оказалось беднее сельских крыс. Даром что эльфийские графья. Пришлось долг брать натурой и жениться...Невыгодная оказалась сделка. Сплошные убытки.
  - Зато жена красавица.
  - А что толку. Я, мол, высокородная и спать с вонючим демоном не собираюсь. Если у тебя есть низкие потребности, то удовлетворяй их со служанками. ...
  Я вытаращил глаза - вот это высокие отношения, но ехидный Мойша расхохотался :
  - Шучу -шучу. Жена эльфийка это прекрасно... только дорого. - Добавил он скорбно. - Графиня это тебе не Сара Гольцман в старом латанном халате и бигудях. Красота требует жертв. Кровавых... Мой кошелек, не поверите, кровью обливается, как и мое сердце.
  - Что будем делать? - я попытался вернуть некроманта на деловой лад, но он все еще был на лирической волне:
  - Вам, молодой человек, ни в коем случае не жениться, а мне ... мне уже поздно.
  - Я про спасение вампирши.
  - А я про что... не надо спасать дам в сложных ситуациях. .. они страдают, видите ли, а нам одни расходы. .. и главное что они разве ценят что мы как проклятые пашем с кровавыми мозолями на руках? - Мойша поднял пухлые руки, не поднимавшие в жизни ничего тяжелее кошелька. - Нет. Они воспринимают это как должное. Как будто нам все с неба валится. В общем сами влипли - пусть сами и разбираются, вы со мною не согласны?
  - Как жизненный принцип очень даже может быть, но в нашем конкретном случае нет. На-ше-ри попала в адский мир только потому что мы ее привлекли для борьбы с Северусом. Она заслуживает помощи в том числе и как товарищ по оружию.
  Мойша сначала скривился, затем с энтузиазмом закивал:
  - Кстати, да, отличная идея. Под это можно будет послезавтра у императора помощи попросить, бюджетное финансирование... - глаза барыги засияли. - Спасение героической подданной и изучение демонического мира. Глядишь и на порталах сэкономим.
  А может что-то даже и заработаем.
  Кстати, что касается приема... вам, молодой человек, нужно подобрать нечто поприличнее этих лохмотьев. Вы ж не милостыню выпрашиваете, а августейшей особе почтение выказывать собираетесь.
  Я с удивлением осмотрел свой слегка потрепанный, но вполне приличный сет рейнджера. В таком деньги если и выпрашивают, то давя не на жалость, а на кадык клиента острым ножиком.
  -Готов уступить вам парадный костюм за недорого. Ахмед, будь добр принеси нам тот самый трофей.
  Костюм был и в самом деле роскошный, шитый золотом, драгоценными камнями. Смущали только пуговицы на спине.
  - Как на покойного шили...
  - Так оно и есть. На Северуса. Он хоть и гад, но потомственный герцог, дальний родич императора, поэтому заслуживал похоронных почестей. Но демон сожрал его, и костюм оказался невостребованным. Всего лишь жалкая тысяча золотых за такой шикарный прикид, - Мойша импульсивно всплеснул руками. - А пуговицы Ахмед перешьет.
  Зомби важно закивал - мол, с этим я справлюсь.
  - А почему местные его не берут?
  - Глупое поверье, что вещи покойника приносят неудачу. Что взять с дикарей считающих, что планета плоская?
  - Я вообще-то тоже суеверный. И в их случае они таки правы. Игровой мир плоский.
  - Молодой человек, вы в этой игре бессмертный... одной смертью больше, другой меньше...так что какая разница? Вам то чего бояться?
  - А сами почему не взяли раз дешево?
  Мойша скорчил насквозь несчастное лицо:
  - Мне уже супруга заказала костюм у лучшего столичного портного ... за двадцать тысяч... - барыга почти рыдал. - Ну как у них получается тратить быстрее чем мы зарабатываем?
  Я пожал плечами - девушки, вообще, существа талантливые. В Конторе лучшим киллером был не двухметровый богатырь, а мелкая рыжеволосая кнопка метр шестьдесят с ласковым прозвищем Мыфка доброй улыбкой почти плоской грудью и большим-большим кладбищем.
  В общем костюм пришлось взять дабы соответствовать обществу. В кредит. Правда разумеется не за тысячу, а за семьсот сорок два золотых три серебряных и две медных монеты.
  Одно удовольствие торговаться с Мойшей когда он спешит по делам, а ты, собственно, никуда не торопишься. В итоге мы ударили по рукам, и барыга поскакал руководить банком, а я вернулся к танцам с големами. Разведка показала, что мне нужно срочно расти в уровнях и характеристиках, дабы не кормить нахаляву своей тушкой обитателей демонического мира.
  Поэтому я опять взял самый высокий уровень и храбро ринулся в стальной ливень.
  Сначала было совсем плохо, но затем постепенно включились навыки крепко вбитые в реале.
  Прелесть упорных тренировок на развитие реакции в том что если вас долго и больно бить, то вы быстро учитесь уклоняться, и это весьма стойкий навык.
  В общем я трах... возился с металлическими големами до полной потери пульса, затем еще немного и еще. Апнул уровень. Затем пришлось сделать перерыв. Не то чтобы устал, просто болел каждый кусочек тела, и срочно хотелось подохнуть.
  Нужно было сделать перерыв и прогуляться. Хотя бы и ковыляя. На обе конечности. Я выпил три исцеляющих эликсира, жахнул стакан гномьего виски и снова почувствовал себя почти живым.
  
   Глава 3
  
  На улице я неожиданно столкнулся с Сеней Ловкачем. Вот так встреча на Эльбе. С моими нынешними подросшими характеристиками и в продвинутой рейнджерской амуниции я вполне мог с ним сразиться на равных. Однако вор не принял бой, а шустро замахал руками:
  -Мир, - заорал он. - Мир, дружба, жевачка.
  Ну мир так мир. Я спрятал метательный нож, которым собирался проделать третий глаз недавнему недругу и внимательно его осмотрел. Выглядел Сеня не важно: разношерстная сильно ношенная дырявая одежда, не самая лучшая, разного цвета обувка, потерянный взгляд.
  - Может есть какая-нибудь работёнка для вора? - спросил он с робкой надеждой.
  Я сначала хотел сходу послать его подальше в конный эротический квест с кентаврами-гомосексуалистами, но затем задумался. В одиночку лезть в демонический мир и спасать вампиршу было гиблым делом. Даже если прокачаюсь до сотого уровня. Мне потребуется хорошая многочисленная команда.
  Правда вот насколько Сеня Ловкач по своей воровской сути мог стать хорошим членом коллектива вопрос очень и очень интересный. Впрочем, возможно в походе к демонам хороший вор, действительно, не помешает. Главное его правильно замотивировать.
  Тут я вспомнил о гильдии охотников, в рядах которой имел честь состоять. Эти парни наверняка захотят принять участие в вылазке в демонический мир. Если конечно это принесет им весомый доход в виде золота и красивых драгоценных вещей. Я решил найти своих согильдейцев и спросить относительно идеи сгонять со мной в ад и обратно.
  А Сене сказал:
  - Возможно будет работёнка. Ты пока раздобудь одёжку, прокачанную на ловкость. Да и вооружись получше.
  Сеня грустно вздохнул. Новые власти воровство не одобряли.
  - Чуть что стыришь так они уже вешают тебя обниматься с живым хищным деревом, флоролюбы е....е. Очень неприятно, знаешь ли, ощущать, когда эта тварь жрет твои кишки, прорастив в брюхо корни. Сразу понимаешь, что жить надо честно и правильно как завещал их великий король древности Феанор, чтоб его черти любили противоестественным образом.
  Поймали недавно меня на мелочевке и назначили три дня Танца Боли. На первый раз. Для профилактики. В следующий раз будет год, сказали, если попадусь. Поэтому воровать пока как-то не тянет.
  Всё это Сеня рассказывал с великой печалью. Ему категорически не нравился новый поворот в игре и что ему не дают заниматься любимым делом - воровать и убивать исподтишка.
  - Намечается хороший поход с большим призом. С точки зрения нынешних властей вполне законный. Если хочешь можешь принять участие. Но тебя никто бесплатно на него экипировать не будет.
  Вор пообещал подумать и пошёл пошарить по старым захоронкам.
  К моей удаче парочка охотников зависали 'у Петровича', попивая виртуальное пивко и заедая его жареной белкой. Остальные согильдейцы судя по всему были на охоте.
  Я спросил когда ожидается общий сбор гильдии или вроде того. Ибо нужно обсудить интересную тему с коллективом.
  Охотники от души рассмеялись.
  - Общий сбор, ну ты сказанул. Обычно народ подтягивается сюда к вечеру. После охоты. Сдать мясо, вкусно покушать и обмыть удачную вылазку в лес. Так что если есть какая-то объява или предложение, то лучше всего подходить в кабак к девяти-десяти по Москве. Обычно в это время и наши лидеры тоже подтягиваются. Хотя стоп. Часть народа может сейчас на тренировочной базе тусоваться. Пусть бандитов и изгнали, но тренировки всё равно продолжаются. На всякий случай. Ибо ничего так не сплачивает народ как занятия спортом и совместная выпивка после.
  Я попрощался с коллегами и шустро помчался к базе, находящейся возле Южных ворот. Здесь встретил своих знакомых, которые зазвали меня в Гильдию.
  - Салют, потеряшка, - поприветствовали они меня.
  Я вернул им приветствие:
  - Здоровья и вам, мучители живой природы. Как вам житье-бытье после разгона банд? - Спрашивал осторожно. Вдруг они тоже пострадали от новой власти? Соответственно тогда буду следить за языком.
  К счастью, губернатор охотников воспринимал как возможных потенциальных союзников в Городе и одну из основ своей власти. Он подтвердил все их права и привилегии, и даже снизил им налоги с четверти до двадцати % от стоимости пойманной дичи. Соответственно охотники выказывали искреннюю лояльность новой власти. Хотя пару человек поворчало что нападения отморозков на добытчиков мяса участились. Но ворчали больше для порядка. Им тоже было очевидно преимущество нормальной жизни. Пусть и не сейчас, но в недалеком будущем. Тем более что отморозков эльфы ловили и прививали им любовь к правовому государству. Правда противоестественным способом.
  К тому же губернатор разогнал и запретил отряды хедхантеров. А особо отличившихся на этом поприще наградил продолжительными танцами c пыточными растениями. Как ни странно, но эти меры в отношении своих бывших противников одобряли далеко не все охотники. Одно дело набить морду или даже вынести на респаун врага в честной схватке, другое дело, когда его сажают на куст и он чувствует реальную боль без перерыва пока находится в игре и сходит от пыток с ума. За развлекухи с виртуальными картинками настоящие люди попадали в тюремные психбольницы. Что, наверно, было явным перебором.
  Хотя один из охотников неожиданно высказал другое мнение:
  - Это для нас они картинки А для них самих они вполне себе живые и настоящие, как я понял. Вирты чувствуют, ощущают и, насколько я понял, очень сильно не любят, когда их убивают или насилуют. Поэтому реальный мир или виртуальный, а все равно веди себя как приличный человек. Не грабь, не отнимай чужой жизни или жены, и будет тебе счастье.
  Против этого сложно было что-то возразить.
  - Джентльмены, - объявил я громко. - Есть интересный квест.
  - Так вроде неписи в этой игре заданий не дают, - удивился охотник Большой бом длинный.... (Слово запрещенное цензурой).
  - Дают. Только не всем, - ответил я гордо.
  - А что за квест и насколько велика награда?
  Я вкратце рассказал про вампиршу, похищенную демоном.
   Охотники сначала кинули несколько интересных, но насквозь неприличных идей по поводу того каким образом я должен оживить мёртвую красавицу. Сколько раз и в каких позициях. Затем призадумались. Мысль пощупать демонический мир за вымя была соблазнительной. Только вот стоить эта афера будет огромных затрат. Расходники, питание, медпомощь.
  - А ты не похож ты на богатого Буратино. Сапоги вон дырявые. - подмигнул мне охотник Мудрый Фил.
  - А я подпольный миллионер Корейкин, - с пафосом заявил я. - К тому же есть большая вероятность, что эльфийский император подкинет для похода амуниции и денег. Боевых артефактов и свитков. А также магов и боевых големов в поддержку. Как ни как идём спасать его подданную.
  Такой расклад охотникам показался более симпатичен. Тем более что среди зеков ходили слухи о несметных богатствах накопленных бессмертными эльфами.
  - Можно попробовать, - выразил общее мнение Дарт.- Только сначала нужно глянуть что там да как. Разведку кинуть.
  Я ответил что разведка уже была. А ее результаты можно будет посмотреть в Мойша-Банке. Там хранится самая полная информация.
  - К нему сейчас не пробиться, - рассмеялся охотник Серый ёжик. - Попытаемся влезть без очереди - порвут на лоскутки.
  - Так вроде ВИПов за деньги к нему пускали без очереди...
  - Пускали это правильное слово. Народ в очереди устроил бучу, десятка три сходило на респаун, и ВИП-очередь прикрыли. Теперь в банк можно попасть только общим порядком.
  Во-время это я к Мойше заглянул, оказывается.
  - Пару дней погодим. Повысим свои уровни и характеристики. Потренируем слаженность действий в группе на этой площадке.
  На том и порешили.
  Мы устроили с охотниками совместную тренировку стрельбы по чучелам животных. Я получил двести очков опыта, сломал несколько учебных стрел, возместил в общую кассу расходы, затем попрощался с коллегами, договорившись встретиться послезавтра. А пока они должны были ускоренно прокачиваться и запасаться шмотом для похода. До выхода из игры оставалось несколько минут и я решил пройтись по улицам города.
  Как оказалось, было не очень хорошей идеей шляться вечером. За очередным поворотом я обнаружил труп эльфа- рейнджера, судя по всему зарезанного сзади очень острым ножом кем-то очень ловким. Его бледное красивое лицо выражало недоумение и обиду.
  Представители власти нарисовались спустя секунду и на всякий случай задержали меня по горячим следам. Впрочем, обращались довольно вежливо, просветили каким-то артефактом, связали руки живой верёвкой и отвели в комендатуру. Даже бить по дороге не стали.
  Дознаватель, капитан Эльвинель, первым делом освободил меня от пут, извинился за неудобства причиненные задержанием, предложил стакан здравура (штука похожая на слабое вино, вкусная и дающая хорошие баффы, жаль не надолго).
  - Вас никто не подозревает в совершенном злодеянии. Ваши заслуги перед короной широко известны. Поэтому извините за доставленные неудобства и принудительный привод.
  Но возможно вы могли что-то видеть или слышать, так как находились недалеко от места преступления. Или кто-то что-то рассказал по пьяни в баре или где-то еще. В городе после разгрома банд завелась некая Серая лига, промышляющая убийствами. Скорее всего это остатки недобитых бандитов и их сторонников.
  Я развёл руками и с искренним сожалением ответил, что ничего не видел и не слышал, и увы, ничем помочь не могу.
  Очень расстроенный дознаватель выругался:
  - Это уже шестой случай на этой неделе. Неизвестные лица нападают на одиноких рейнджеров. Губернатор уже издал приказ о том чтобы не передвигаться по Городу группами меньше пяти, но не всегда есть возможность его соблюдать. Тот гарнизон, что выделил император явно недостаточен чтобы удерживать и контролировать такой большой и беспокойный город.
  Губернатор уже подал запрос об увеличении численности, но пока бюрократические инстанции всё согласуют и выделят дополнительные отряды рейнджеров нам придётся как-то выкручиваться самим с теми ресурсами, что есть.
  Нам не помешал бы человек, который умеет искать скрытое и выполнять задания короны. Император умеет хорошо вознаграждать своих вассалов.
  Система обрадовала заданием:
  " Вам доступен квест: Найти убийцу эльфов-рейнджеров и разузнать про Серую лигу. Награда неизвестная, вариативная, в зависимости от успешности выполнения задания. Принять или отказаться?"
  Учитывая что на выполнение этого задания лимита времени не было установлено, штрафами за провал не грозили, я решил взять квест дознавателя без особых колебаний.
  Но сначала честно предупредил, что на данный момент у меня другие очень важные и срочные дела:
  - Поэтому если смогу заниматься вашим заданием, то только по случаю. Но буду держать ушки на макушке, а глаза широко открытыми, и если на что-то наткнусь, что вас сможет заинтересовать, или услышу, то, разумеется, немедленно сообщу вам всю информацию.
  Капитан довольно закивал головой - такой расклад его вполне устраивал. Судя по всему Тайная служба Империи только начинала разворачивать в городе сеть из соглядатаев, тайных агентов и стукачей. Любой даже внештатный и добровольный помощник был для имперцев на вес золота.
  Я даже не успел как следует попрощаться с любезным эльфополицаем, так как меня неожиданно выкинуло из вирта по тайм-ауту.
  В реале меня ждал добрый дядюшка Мойша, в миру полковник Конторы Меркин. Вид у него был бодрый и деловитый.
   У него тоже был для меня квест, только в реале - 'зачистить' начальника моего бывшего родного отдела. Шеф 'Нулевого' поехал в Дубай отдыхать на купленной на подставное лицо роскошной вилле. Отличная возможность познакомить его с местными акулами. Хотя, стоп, в Персидском заливе их вроде нет. Разве что в аквариуме Дубай молла.
  Награда за выполнение этого задания была сомнительной, зато штраф за отказ - memento mori.
  В руках полковник держал загранпаспорт с моей новой физиономией и израильской фамилией, а также билет в бизнес класс на Эмирейтс в оба конца. Что не могло не радовать.
  - С таким документом можно и в Израиль рвануть, - сказал я мечтательно, разглядывая свои паспортные данные.
  - Ага, - саркастически усмехнулся Меркин. - Поступить в кибуц и полоть там кактусы на жаре всю оставшуюся жизнь.
  Идея строить коммунизм на отдельном участке израильской земли как-то не очень вдохновляла. Куда интереснее мочить коррупционных гадов на землях Дубая.
  - А какой бюджет поездки?- поинтересовался я.
  - Скромный, - хмыкнул Полковник. -Мы ж не ЦРУ всё-таки ...деньги надо беречь народные.40000 $ в сутки.
  Не хило так. Учитывая что президентский трехсотметровый сьют стоил вдвое дешевле. Вот она экономия бюджетных бабок.
  - А какой план устранения?
  - На месте сообразишь, -пожал плечами Меркин.- Сам понимаешь на той территории сложно снабжать снайперским винтовками и гранатомётами. Тем более что возможности Нулевого отдела нам по понятным причинам недоступны. Так что ищи удобный момент. Чтобы все выглядело как несчастный случай. Ты ж профи, Николай - сам сообразишь. В общем импровизируй на месте.
  Легко сказать импровизируй.
  В нашей работе самые лучшие импровизации готовятся годами.
  Инструктор Конторы, старый седой дедушка, по виду ещё служивший в СМЕРШе, не переставал повторять: "Подготовка, подготовка, ещё раз подготовка. А иначе не факт, что ваши кости похоронят как подобает. Большинство моих товарищей до сих пор числятся как пропавшие без вести. А ведь они были серьезными людьми с очень хорошим опытом и школой за плечами. Не чета вам, засранцы'.
  Впрочем неделя хорошего отдыха за казенный счет мне не помешает. Тем более что мне никто не ставил задачу взять любой ценой высоту У 220 к завтрашнему вечеру. Даже путём собственной героической бесполезной гибели на полпути под огнем вражеского пулемёта.
  Поэтому будем смотреть, пить дорогие коньяки, кушать деликатесы, развлекаться как недорезанный буржуй и искать случай. Благо, моя нынешняя иудейская физиономия бывшему шефу абсолютно незнакома.
  
  
  Тут я вспомнил про свою эпическую миссию в виртуальном мире.
  - Стоп, я не могу... мне же На-ше-ри спасать надо.
  Полковник нахмурился и рявкнул как артиллерист:
  - Какая нахер На-ше-ри. Родина в опасности!!! Ты подросток или боевой офицер, Найдёнов? Это во-первых, - добавил он спустя секунду. - А во-вторых .... Нет никаких проблем обеспечить тебе доступ оттуда к нашему оборудованию, которое соответственно спокойно и непринуждённо ломает защиту тюремный игры.
  Кстати в той пятёрке, которую мы тебе забронировали, как раз отличный виртуальный зал для ВИПперсон. Там даже капсулы посовременнее будут чем у нас в плане комфорта. Так что в свободное от задания время можешь и поиграть. Главное не злоупотребляй. Первый делом самолеты...
  - Отлично, - одобрил я, - когда вылет?
  Меркин посмотрел на часы:
  - Через три часа. Поэтому давай дуй в аэропорт. Машина тебя уже ждёт. Всё необходимое (зубную щетку и носки) купишь уже там. Вот тебе золотая карточка, оформленная на твоего персонажа. Трать с размахом, но без пижонства. Деньги все равно украдены у американских буржуев благодаря гению наших отечественных хакеров.
  Я взял кредитку зарубежного банка и рискнул полюбопытствовать куда девятый отдел девает излишек финансов заработанных на интернет махинациях во враждебных правовых юрисдикциях.
  Полковник мастерски скорчил физиономию которая больше приличествовала Мойше:
  - Молодой человек, много будете знать скорее начнёте тратить все свои деньги на лекарства от нервов.
  Так как финансы не из нашего Бюджета, то мы особо никому не даем отчёт. Сами украли - сами промотали.
  Часть конечно тратим на конторские нужды, а часть смею вас уверить стараемся вкладывать на благо нашей родной державы во всякие высокотехнологичные интернет-проекты, виртуальные игры. Инвестировать в них иногда неплохо окупается даже у нас.
  Быть туристом с золотой карточкой в Дубае гораздо лучше чем быть таковым где-нибудь в Сомали.
  И вообще, лучше быть чем не быть. Сомали, конечно, страна с богатой историей и культурой. Очень интересная. Кому жить надоело.
  Дубай славился своими торговыми центрами. Поэтому до того как заехать в отель, как раз туда я и направился.
  Тем более что мне не дали возможность прихватить собой бритву, щетку с пастой и смену белья.
  Логично здесь на буржуйскую валюту всего этого и накупить.
  Не смотря на сверкающее изобилие, я закончил шоппинг быстро.
  Никогда не любил тратить время на походы по магазинам и не мог понять этого женского пристрастия. Впрочем чего ждать от особ которых возбуждают грубые волосатые мужики?
  Я всегда обычно приходил в торговые центры со списком покупок, расположенных в приоритетном порядке, и заранее установленным лимитом времени. Что успел, то купил, что не успел, значит оно и не надо.
  Купив все необходимое и переодевшись в одежду богатого туриста, я велел водителю наемного Майбаха доставить свою великолепную персону в шикарный отель, где тут же отправился занимать номер. А заодно полюбоваться на окрестности отеля, расположенного аккурат рядышком с виллой моего бывшего шефа.
  Пентхаус в двести метров с двумя ванными и тремя спальнями. Роскошно. Особенно поражала огромная кровать два на два метра. Но первым делом я рванул рассматривать балкон. Оттуда открывался чудесный вид на море и соответственно на искусственный остров с безумно дорогими строениями. Чтобы рассмотреть важно вышагивающих во дворе обитателей мира супербогачей требовалось зрение орла... ну или хорошая оптика.
  Я вышел из номера и в ближайшем сувенирном магазине нашел отличную подзорную трубу с цейсовской оптикой.
  Продавец пакистанец подмигнул мне заговорщицки, рассказал что с балкона с её помощью можно легко разглядеть загорающих топлесс кинозвёзд и пожелал мне хорошего отдыха.
  Я заказал обед в номер и установил подзорную трубу на балконе. Благо подобные девайсы были ещё у нескольких соседей. Слопал вкусный лобстер с овощами и стал настраивать оптику. Продавец индус не соврал. Возле маленького бассейна демонстрировала молочные железы девушка известная рекламой косметики и прогулками по подиуму. Как же ее звали? Свит Кисси, Мисси, Сисси?... Забыл. Впрочем, неважно.
  Коррупционера в соседней полуголой моделью вилле пока не было. Или он ещё не успел приехать, или прятался в подвале, чуя свою судьбу, подлый трус, или просто болтался где-то по городу по злачным местам. Я полюбовался ещё пару минут на королеву косметики, прикидывая свои ли у нее красоты или пластика, затем пошёл разведать виртуальный зальчик.
  
   Глава 4
  
   Возле точки возрождения стояли очень хмурые рейнджеры. С обнаженными мечами и расчехленными луками.
  От праздношатающихся демонов я узнал, что Серая лига нанесла ещё несколько кровавых ударов. Губернатор пришел в дикую ярость и объявил своим указом чрезвычайное положение. Пара зеков - судя по виду бывшие шестерки при бандах- торжествующе хихикали: мол, скоро трусливые картинки разбегутся и снова начнут править правильные пацаны.
  Я обдумал мысль пригласить их до ближайшей подворотни на предмет вдумчивого разговора по душам, но отказался от этой идеи. Сомнительно чтобы эти шестерки знали что-то реально интересное.
  А порубание нежных частей их организма в фарш при нынешних властях без резких оснований грозило вынужденным противоестественным союзом с кустом-извращенцем.
  Я поспешил к банку Мойши.
  На площади возле него как ни странно царила тишина и отмечалось полное отсутствие вкладчиков, а сам банк красовался выбитыми стёклами и чёрными подпалинами на стенах.
  Создавалось впечатление, что здесь всерьез повоевали.
  Я зашёл внутрь банка через сломанную дверь и увидел там жуткий погром. Разломанная мебель, разбитые стекла, зеркала, кучи тряпья и костей.
  Посреди беспорядка сидел на единственном уцелевшем стуле задумчивый Мойша, наблюдая как зомби и его племянник пытаются убрать мусор и навести порядок.
  - Что тут у вас? Последствия корпоратива? Вы увлеклись, отмечая открытие банка, и немного перебрали с весельем и горячительными напитками ? -сочувственно спросил я. - или с вами приключилось нападение орков?
  -Серая лига с нами приключилась, - ответил барыга мрачно. - Мать ее в извращенной пятой позиции. Выждали время и напали когда я был в оффлайне. Придётся тратиться на ремонт.
  - А как же боевые големы? Почему они не защитили вашу собственность?
  Мойша невесело рассмеялся:
  - Я ведь уже говорил, молодой человек, что неживые создания плохое оружие против некроманта.
  -Мы же вроде бы замочили одного.
  -Видимо остался ещё один, - задумчиво сказал Мойша. - Ученик Северуса ... или учитель...
  - Надеюсь что всё таки ученик. Мы самого Северуса убили чудом. Сильно в минусе? - спросил я, показывая на окружающий погром.
  - Это всё застраховано. - Мойша усмехнулся -Даже простой работы банка застрахован. На кругленькую сумму. Так что в минусе только морально.
  - Слушайте раз деятельность кредитного учреждения временно прикрыта, то можно мне привести в ваш подвал охотников для тренировок с големами? Я планирую их привлечь для похода в мир Демонов.
  Барыга задумался.
  - Надо признать что мысль неплохая. Нечего тиру простаивать. Особенно если мы договоримся относительно справедливой стоимости аренды тренажеров на такую большую компанию. Имущество ведь казенное, цены немалой.
  - Извините, Мойша, но вы не там кассу ищите, - сказал я дипломатично.
  Барыга с удивлением почесал нос:
  -Молодой человек, вы это мне, одесситу, говорите? Ну-ну... и где же касса? - спросил Мойша вмиг развеселившись.
  - Первое правило всех деловых людей гласит: деньги лучше всего получать с богатых лохов. В нашем случае это эльфийский император.
  - Деньги нужно получать со всех, - авторитетно заявил Семь Сорок. - Но ваша мысль интересна, продолжайте. Особенно в части эльфийского императора...
  - Предлагаю вставить расходы на тренировку охотников в общий счёт за спасение На- ше-ри.
  Идея конечно заманчивая, - сказал Мойша задумчиво, но глаза его заблестели. - Однако, не факт, что получится. Император хоть и богат, как все наши олигархи вместе взятые, но, говорят, прижимист и скуп чрезвычайно... как дядя Миша с Бронной. Тот, выкидывая ботинки, всегда вынимал из них шнурки. Предлагаю другой вариант, юноша. Мы с вами согласовываем цену за аренду тренировочного зала и вы ее вносите самостоятельно, а всё что удастся получить с императора, потом делим пополам.
  Последнее щедрое предложение возникло у Мойши не сразу, а после получаса отчаянного торга.
  Изначально Семь Сорок предлагал принцип 'десять на девяносто' в свою, разумеется, пользу.
  Я сначала обрадовался, что круто подвинул Мойшу по разделу доходов, затем сообразил, что проверить его вряд ли смогу и слегка приуныл.
   И мы начали торговаться по стоимости аренды тренировочного зала.
  Барыга выставил сначала цену как за покупку роскошного дворца с бассейном и восьмью рабынями-эльфийками впридачу.
  Я наоборот щедро предложил один медный затертый грош... и расчеты потом.
  В результате оживлённых переговоров мы пришли к сумме в четыре золотых и два серебряных за час. Кроме аренды зала и големов в плату дополнительно входили десять сломанных учебных стрел. Еда и напитки в стоимость аренды не включились.
  Я сбегал за охотниками на базу, в кабак 'У Петровича' и загнал всех кого нашел тренироваться против големов. Сперва я попробовал заставить их работать на самом высоком жёстком уровне. Но эти слизняки сразу же разнылись как маленькие девочки, не выдержав темпа настоящих мужчин.
  И пришлось ставить средний уровень. Впрочем, даже на нём развитие персонажей происходило гораздо быстрее чем на тренировочной базе охотников.
  Некромант организовал бесперебойный подвоз питания к подвалу, и мы на двое суток с небольшими перерывами на сон в реале погрузились в режим упорных тренировок.
  Меня сильно мотивировало чересчур живое воображение. Мне казалось, что иногда сквозь виртуальные миры я слышу голос вампирши, что она сильно страдает и зовет меня на помощь. Хотя скорее всего это были просто глюки, связанные со слишком длительным пребыванием в виртуальной реальности.
  Остальные охотники не были так сильно заинтересованы в результате тренировок, поэтому работали посменно, отрабатывая слаженность своих групп.
  Кроме того, их выкидывало в реал на ужин, вечернее построение и сон. А я увлёкся. Решил немножко забить на эти жизненно важные потребности.
  Но буржуйская капсула не дала валять дурака больше положенного по медицинским показателям и принудительно вытолкнула из вирта. С настоятельным пожеланием не менее десяти часов поспать, поесть и побриться, прежде чем появляться снова.
  Оказалось, что в ней были встроены умные датчики, не позволявшие игроку-идиоту причинять чрезмерный вред своему здоровью.
  Я вылез из шикарной роскошной блестящей капсулы, так не похожей на тюремную, протянул администратору пакистанцу сто баксов на чай и отправился в свой номер.
  Там заказал несколько блюд из ресторана, таких же дорогих как и вкусных, и снова настроил телескоп на район роскошных вилл. Бывшего начальника отдела, по-прежнему, не было видно. Зато кинозвезду и фотомодель, обнаженную, прикованную наручниками к кровати жестко трахал какой-то пузатый лысый мужик. Судя по всему, с ее согласия, так как девица хотя и имела вид томный и печальный, но не рвалась, не плакала и не сопротивлялась.
  Я на секунду остро пожалел, что телескоп не обладает функцией записи. За такой порнофильм любой интернетресурс отвалил бы неплохую сумму денег. Впрочем, красотка явно халтурила, неумело изображала страсть. Возможно просто отрабатывала очередную роль в фильме или контракт в дорогой рекламной компании.
  Я решил пройти прогуляться по улицам чужой столицы и поглазеть на то какой могла бы быть моя богатая природными ресурсами родина при отсутствии коррупции и чрезмерных военных расходов. Выглядел арабский город очень и очень неплохо. Ну и что?
   Зато броня крепка и танки наши быстры и друзья президента имуществом полны...
  Напевая эту бодрую патриотическую песню, я неожиданно столкнулся на улице с бывшим шефом. Вот так встреча на Эльбе.
  Тот в компании двух здоровенных лбов телохранителей славянской внешности и трёх симпатичных девушек экзотического вида и пониженной социальной ответственностью топал по направлению к своей вилле.
   Я задумался. Во время осмотра территории через телескоп я обратил внимание не только на роскошные сиськи кинозвезды, но и на очень хорошую качественную систему охраны комплексов вилл.
  Без хорошей подготовки и без специального снаряжения, да еще и в одиночку ее не осилить. По крайней мере в бесшумном режиме. Поэтому мочить цель лучше на нейтральной территории.
  Только вот как его устранить? Не из рогатки же пулять в него с балкона? И нужно не забывать, что реал это всё-таки не вирт. Здесь за убийство дают большие сроки лишения свободы.
  Мысль посмотреть какова она дубайская тюрьма изнутри как-то не вдохновляла. Вряд ли она похожа на многозвездочный роскошный отель Парус. Хватит с меня российской зоны в качестве приключения.
  Жаль, конечно, что у меня с собой нет вообще ничего из спецснаряжения нулевого отдела.
  В этот момент я хлопнул себя по лбу и обозвал идиотом, ибо вспомнил, что практически в каждой стране у нашего отдела да и у Конторы в целом были захоронки, тайники, схроны. На крайний случай там хранились деньги, бланки паспортов, и, разумеется, оружие и специальная техника. О тайниках нулевого отдела, разумеется, знали только сотрудники нулевого отдела.
  Я вышел в сеть с компьютера стоявшего в номере и задумался. Список доступных тайников находился на специальном секретном сайте. Чтобы туда зайти нужен был логин и пароль. И то и другое у меня в принципе было. Только вот посещение сайта фиксировалось. На всякий случай. И мой отдел сразу же узнает, что кто-то пользуется личными данными Коли Найдёнова, тихо похороненного год с небольшим назад с воинскими почестями. При чем пользуется ими в Эмиратах.
  В этом случае возникала нешуточная опасность, что некоторая часть моих коллег по цех... по отделу может всерьез обидеться на то что зря скидывались на похоронный венок и поминки. И захочет исправить это недоразумение...
  Да и бывшему шефу непременно доложат, что официально мёртвый опальный сотрудник вооружается до зубов под боком его любимой виллы.
  Я почесал затылок, а затем решил перебросить решение этой проблемы на плечи профессионалов. У полковника Меркина есть куча спецов по программированию и интернет проектам. Пусть эти светлые головы думают, как добыть информацию с насквозь секретного зашифрованного сайта, не оставив следов. У него целая толпа очкастых умников за государственный счёт кормится. Пусть хакают сайт так чтобы никто и не подумал на героя России, кавалера ордена Мужества, капитана Найдёнова, Царствие ему небесное, бедолаге.
  В реале Меркин был для меня сейчас недоступен, а по телефону экстренной связи такие вещи лучше не обсуждать. Во избежание...
  Так что придется ждать встречи в вирте. А это не раньше завтрашнего утра. До этого прыгать в капсулу нереально по медицинским ограничениям.
  Поэтому я пожелал бывшему шефу хорошо поразвлечься с девочками, а сам пошёл поискать себе приключений, развлечений, но лучше расслабона и отдыха.
  На входе у одного из роскошных ресторанов я заметил небольшой кипеж, плавно переходящий в скандал.
  Официанты передавали в руки полиции двух молодых хорошеньких девушек. Те громко на смеси очень плохого английского и русского с явным малоросским акцентом пытались объяснить, что их пригласили в ресторан местные богатые арабы оказавшимися на проверку бедными гастарбайтерами пакистанцами.
  Весёлое многообещающее знакомство с потенциальными богатыми арабскими женихами и перспектива превратить скудную украинскую жизнь в роскошную арабскую сказку в стиле 1001 ночь обернулось для девушек жутким кошмаром. Еда и спиртное в дорогом пафосном ресторане в итоге потянуло аж на 4000 $. Пакистанцы вышли покурить и бесследно растворились на улицах мегаполиса.
  А ничего не подозревающих девушек цапнули официанты, по странному стечению обстоятельств тоже пакистанцы.
  Разумеется, у юных туристок-студенток таких денег не было. Ни с собой, ни вообще.
  Печальный эпизод грозил девушкам всяческими неприятностями вплоть до тюремного срока.
  Украинки были высокими, фигуристыми и симпатичными, а мои карманы жгли казённые бабки, добытые неправедным путем. Я отозвал старшего из полицейских и одного из официантов в сторонку и тихо предложил оплатить все это безобразие. Ну и сверх щедрые чаевые официантам и хороший подарок представителям полиции.
  Служитель порядка нахмурился и на хорошем английском сказал, что взяток не берет принципиально, так как, слава Аллаху, эмир не экономит на зарплатах госслужащих. Если инцидент будет исчерпан и ресторан снимет финансовые претензии к девушкам, то он с удовольствием замнет дело и откланяется. И, вообще, скандалы вредят туризму, а все что вредит туризму очень сердит эмира, а эмир хоть и добрый и милостивый как оазис в пустыне, но лучше его не злить...
  Я поспешил извиниться за намек (а себя мысленно обругал за то что успел позабыть простой факт о том что если не тратить деньги на оборонку и геополитические понты, то их вполне хватает на достойную зарплату госслужащим).
  Официанты с радостью приняли деньги, с еще большей чаевые и долго-долго извинялись перед туристками, что не разглядели в их кавалерах мошенников. Впрочем, не сильно искренне.
  Я помахал девушкам ручкой, пожелал им не влетать в неприятности, помнить, что 'Восток - дело тонкое' и спокойно пошёл себе гулять дальше.
  У туристок отвисли челюсти от изумления. Они-то думали, что их сейчас потащат в местную арабскую сауну отрабатывать потраченные огромные деньги путем выполнения всяких противоестественных гадостей... а тут...
  Разумеется, они бросились за мною вслед. Девушки любят богатых щедрых мужчин. А богатых джентльменов втройне.
  - Подождите нас. А то мы еще куда-нибудь тут влипнем. Здесь все такое странное и непонятное. Мы боимся.
  А читать статьи в интернете про обычаи и приколы страны религия не позволяет?
  - Меня Настя зовут, а ее Соня, - представилась та что была высокая стройная с модельной внешностью, другая на внешность попроще, но очень милая и фигуристая в правильных местах.
  - Ну пойдемте погуляем по ненашей местности, девушки-красавицы. - Предложил я весело. - Заодно расскажете как вы дошли до жизни такой.
  Гулять по улицам Дубая тяжко - жарко и душно. Пустыня рядом как ни как. Да и солнышко и светит, и греет. И главное, хорошо так греет. Со всех сил старается. Меня учили выживать и не в таких условиях, а вот хохлушки от перегрева быстро поплыли... так до теплового удара и обморока недалеко.
  Я поймал для себя и красоток такси Мерседес представительского класса. Более дешевых машин на улицах этого богатого города просто не было. Только еще дороже. Арабы предпочитали разъезжать на больших внедорожниках с наглухо тонированными стеклами. Чтобы завистливые взгляды пакистанцев и туристов не смущали подданных эмира и их семьи.
  Мы расселись на кожаный диван и поехали кататься как белые люди, наслаждаясь прохладой кондиционера и рассматривая сквозь окна шикарные небоскрёбы, построенные на доходы от нефти трудолюбивыми индусами и пакистанцами. В отличие от граждан Дубая, хозяев жизни и баловней судьбы, рабочие и обслуживающий персонал ютились в жутких лачугах в ужасной нищете в тени роскошных дворцов.
  Мы прокатились до самого высокого в мире здания - башни Бурдж Халиф и торгового центра Дубай молл.
  Это был целый город в городе с отелями, магазинами, ресторанами, пентхаусами. Очень красивый и, что самое главное, хорошо кондиционируемый.
  Меня очень сильно и по-хорошему впечатлил гигантский аквариум, в котором плавали акулы, скаты и прочая экзотическая морская фауна.
  Девушек, разумеется, заинтересовали магазины.
  - Купите себе приятных сувениров в качестве моральной компенсации за ужасы сегодняшнего дня. - и помахал золотой кредитной картой.
  Сначала они смущались, искали чего подешевле, но затем с моего разрешения и, разумеется, за мой счет разошлись и купили себе несколько умопомрачительно дорогих вещичек.
  - Это же настоящая Дольче Габбана, - они пищали от восторга и пускали слезы от счастья. Мой тренированный взгляд не видел абсолютно никакой разницы между настоящей за две тысячи от товарища Габбаны и поддельной турецкой за двадцать баксов. Кроме непомерной переплаты за бренд. Ну да ладно. Деньги все равно не мои. Хорошо быть буржуем ... надо будет потом добраться до своих заграничных бабок... не зря же экспроприировал их в свое время у плохих людей ...
  Мы купили билеты на обзорную площадку, прошли по випочереди и через пару минут оказались на почти самой верхушке стреловидной башни.
  С высоты птичьего полета Дубай казался игрушечной копией инопланетного города или земного, но из далекого будущего из рассказов писателей фантастов.
  Запредельная роскошь, невероятная красота. Особенно если сравнить с тем что здесь было несколько десятков лет назад. Последнее легко можно было сделать благодаря специальным проекторам.
  Пока моя родина тратила все свои ресурсы на помощь сомнительным братьям и геополитические игры, здешние правители построили город-сад. При том что и здесь правители на себе, что характерно не экономили.
  К сожалению, у них не экономили еще и на своих жителях, а у нас не экономили на помощи 'братьям', считая, что россияне не баре, потерпят.
  Полюбовавшись на местные красоты, поделав фото и селфифото, мы двинулись в ресторан с непомерными ценами и огромными панорамными окнами.
  Девушки с вновь обретенной уверенностью и украинской непосредственностью заказывали блюда подороже и побольше, а заодно несколько коктейлей.
  Я тоже не стал скромничать, мол, зачем беречь украденные у буржуев деньги, года их можно потратить на собственное удовольствие?
  Девушки, активно работая челюстями, стали рассказывать о себе. Студентки, третий курс, решили отметить успешное окончание сессии. Ну едва и не доотмечались. Купили горящую путёвку. Очень дешево. Повезло, как они сначала решили. Но, оказалось, что в агентстве их сильно напарили - вместо хорошего номера и четырехзвездочного отеля подсунули черти что. Хостел для пакистанских гастарбайтеров. Жуткая дыра, с душем и туалетом в коридоре. И жадные раздевающие взгляды соседей-постояльев этого клоповника.
  Одна из девушек училась на юриста, другая на экономиста.
  Обе в силу юного возраста не отличались особо острым умом. Но для молодых красивых девушек качество совершенно необязательное. Куда лучше, когда они излучают оптимизм, дружелюбие и жизнерадостность.
  Из-за недавно пережитого стресса и жары девушки налегли на слабоалкогольные коктейли. Впрочем, как оказалось индус-бармен алкоголя не жалел, видимо, считая, что по таким безумным ценам его должно быть с запасом. Студентки окончательно отошли от пережитых ужасов и слегка захмелели. Я предложил отвезти до их номера. Но девушки хором потребовали экскурсии по моему отелю. Мол, когда ещё раз приключится оказия увидеть, как живут богатеи в реале, а не в кино.
  Они словно невзначай спросили женат ли я и чем по жизни занимаюсь?
  Я бодро отвечал, что холост и решаю проблемы, помогаю добрым людям. За что добрые люди платят мне деньги, хорошие, в принципе, деньги. На жизнь хватает. Хорошую жизнь. Девушки переглянулись, пошептались и определили меня в московского мафиози или решальщика высокого ранга.
  Такой расклад меня устраивал чрезвычайно. Джентльмены удачи охотно воспринимаются барышнями в качестве спутников на неделю отпуска, но на них, как правило, не примеряют кольцо мужа. Ибо это только мафия бессмертна, а вот ее отдельные представители очень даже подвержены состоянию ' не дожил'... поверьте моему богатому опыту.
  Девушки настолько впечатлились моим шикарным трехкомнатным номером с двумя спальнями, что тут же разревелись пьяными слезами и упросили остаться на ночь (но чтобы я к ним не приставал, так как они приличные). Потому что здесь очень хорошо, красиво, чисто, нет крыс и тараканов. И приставучих озабоченных пакистанцев.
  Я предложил им чувствовать себя как дома, располагаться в правой спальне ( она побольше), а сам пошел в виртзал.
  Надо было поймать Мойшу ака полковник Меркин, пока он онлайн.
  Семь Сорок руководил ремонтом банка. Три десятка зомби не торопясь задумчиво как таджики - гастарбайтеры возвращали внешний лоск зданию. Мойша как бригадир командовал ими, используя для ясности очень цветастую ненормативную лексику.
  - Нужно кое-что обсудить, - сказал я негромко.
  - Вы такой загадочный будто стащили императорскую корону и не знаете кому ее выгодно толкнуть. - усмехнулся барыга. - Поэтому если что, то строго между нами вы таки пришли по адресу. Я вам помогу с безопасным сбытом за очень скромный процент. Всего за 70 процентов.
  - Маленькая заминка в Эмиратах.
  Семь Сорок тут же подобрался.
  - Лучше обсудим в моем кабинете. .. Болтун находка для шпионов. - строго сказал он. - Эхх, молодежь...
  Прежде чем позволить мне говорить некромант включил несколько защитных артефактов (в том числе жуткий на вид, сделанный из черепа крысообезьяны) и даже потанцевал с бубном.
  - Нужно взломать этот сайт. - Я написал координаты на салфетке и протянул Мойше. - Нужна информация о схронах отдела в Дубае.
  Некромант задумчиво почесал нос:
  - Ну-с, молодой человек, это дело непростое... придется поднапрячь казенные ресурсы... все удовольствие будет стоить вам... тьфу ты заигрался. К завтрашнему утру сделаем. Если защиту делали спецы. Если лохи, то результат будет через час.
  Глаза Мойши моргнули и затем с подозрением уставились на меня:
  - Вы, молодой человек, надеюсь не забыли, что у нас с вами сегодня прием у эльфийского Императора? Через четыре часа?
  Я с досадой хлопнул себя по лбу:
  - Забыл.
  - Куда у молодых память девается? Пьянка да наркотики до добра никого не доводили. - проворчал Мойша. - Идите пока что ли в зал, потренируйтесь с коллегами по гильдии, да смотрите никуда не деньтесь, а то конфуз может случиться... перед монархом будет неудобно. Одежку нарядную, надеюсь, не посеяли?
  Я успокаивающе махнул рукой:
   - Ахмет пуговицы перешиваeт.
  Мойша тихо проворчал под нос:
  - Так вот откуда они отрез хорошей ткани для крысогубки взяли...
  Но вслух сказал бодро:
  - Раз взялся то сделает. Ахмет надежный парень.
  И в самом деле на четвертый час зомби приволок мне отлично поглаженный и сшитый блестящий шитый золотом костюм от которого еле уловимо пахло ... чем-то.
  Я оделся в нарядные одеяния, а Ахмед вылил на меня пол литра духов.
  - За счет заведения. - Туманно пояснил он. - Приказ хозяина.
  Я погляделся на себя в зеркало и с иронией подумал, что к образу преуспевающего сутенера, который создавал этот чрезмерно блескучий костюмчик, только соответствующего запаха не хватало.
  Тут в помещение вошел Мойша, одетый в элегантную синюю мантию мага, и скривился от убийственных благовоний.
  - С таким шмоном, молодой человек, только эльфов травить, а они нам денег должны. .. - Он взмахнул рукой, и меня обдало волной леденящей свежести.
  Отвратный запах слава древнеславянским богам исчез.
  - Так-то лучше. Следуй за мной.
  Мы прошли несколько коридоров, пару раз спускались вниз по лестницам, что показывало на многоуровневость некромантского подвала. Один раз даже прошли сквозь стену - оказалось, что это просто качественная иллюзия.
  У Мойши в самом деле оказался грузовой телепорт, похожий на звездные врата из старого одноименного сериала.
  Некромант произнес несколько фраз и черная воронка втянула нас внутрь телепорта и выкинула в роскошно уставленном зале, где стояла невысокая блондинистая эльфийка умопомрачительной красоты в серебристом платье и сердито постукивала каблучком по мраморному полу.
  - Где вы столько бродите? Мы на прием опоздаем, - отчитала она нас.
  К моему удивлению ей стал отвечать не старый добрый пухлый Мойша, а высокий статный стройный мужчина с аккуратной бородкой:
  - Извини пожалуйста, очень срочные дела задержали, дорогая. Приемы все равно всегда начинаются на полчаса позже назначенного. - и уже мне, - молодой человек, и чего вы так на меня уставились? Я вам не картина Пабло Пикассо и не Доброе привидение Каспер. - И заговорщицки подмигнул.
  Я мысленно обругал себя - мог бы догадаться, что в игре поменять личину раз плюнуть. Особенно для такого шаристого товарища как Мойша.
  На праздничную аудиенцию к монарху мы отправились с помпой - на роскошной карете запряженной четверкой лошадей. На месте кучера сидел серебристый голем с двумя острозаточенными мечами за спиной. Судя по всему он умел не только управляться с парнокопытными.
  - Странно, что коняшек не сменили на механизмы, - высказался я, любуясь эльфийской архитектурой, сочетающей красоту, и легкое изящество.
  - Вообще то сменили. Но живые лошади все же остались и считаются очень дорогими понтами. - проворчал некромант.
  Мойша благостно улыбался глядя на радующуюся его триумфу жену и еле заметно кривился когда та смотрела в другую сторону. Его бережливая натура всячески противилась любым необоснованным расходам.
  Столица Империи поражала роскошью дворцов и особняков. При этом по мере приближения к центру лоск и красота неожиданно сменялись надежностью гранитных валунов в основании грозных крепостей и замков.
  Очевидно, что бывали времена в эльфийской державе, когда враги устраивали набеги в самое сердце страны.
  Сам дворец и вовсе был похож на кремль старых человеческих городов реального мира. С поправкой на эльфийское стремление к красоте.
  Император был довольно высок и широкоплеч для эльфа. Во время церемонии празднования и награждения он слегка морщился и усмехался, восседая на роскошном усыпанном драгоценными камнями золотом троне. Видимо не любил пышных приёмов, предпочитая деловые разговоры в тесном кругу лиц, от которых что хоть что-то зависело.
  Глашатаи громко объявили-пропели о наших подвигах довольно длинную и поучительную для молодежи балладу.
  Правды там было столько же как и в сказках про Кащея Бессмертного. Зато музыка была красивая, а голоса приятные.
  Упор, разумеется, был сделан на усилиях и мудром руководстве Элистеля. Его сделали главным героем в победе над некромантом, Мойша оказывается ему активно помогал советами и магией, а меня упомянули всего лишь пару раз как "неплохой в общем-то парень, даром что демон". И на том спасибо. О На-ше-ри и других вампиршах в балладе ни слова. Вот она память эльфийская. Неблагодарная.
  Затем началась процедура награждения. Сначала к императорскому трону вызвали Листа и торжественно произвели его в герцоги, добавив титул Завоеватель Новых земель.
  Вновь испеченный герцог что-то шепнул императору. Тот успокаивающе махнул рукой.
  - Аудиенции попросил, - озабоченно прокомментировал Семь Сорок. - Добавки войск потребует. И денег.
  В этот момент к императорской деснице позвали самого Мойшу и тоже выдали герцогскую корону и Титул Сокрушитель некромантов. А также сундук тяжеленный по виду и приятный по размеру.
  Некромант, сокрушитель некромантов. Интересное у эльфов чувство юмора.
  Когда пришла моя очередь получать плюшки из руки монаршей особы, императорские гвардейцы телохранители подобрались и подозрительно засверлили глазами мою скромную персону. Но скорее для порядка. Потому что императора НПС 100-го уровня убить могли наверное только три эскадрильи боевых драконов подкрепленные батальоном огненных демонов.
  Владыка эльфов судя по его характеристикам одинаково хорошо владел и сталью и магией, а судя по фигуре не забывал про постоянные тренировки. Или может у ушастых просто хороший обмен веществ и сколько не жри пузо не нарастет?
  Я как и мои предшественники преклонил колено. И получил графскую корону с титулом графа Безымянного города. Здорово конечно, звучит, но я бы предпочел наличными.
  Заметив мое плохо скрытое разочарование пышным титулом, император одобрительно усмехнулся и протянул мне меч в простых кожаных ножнах с примечательным названием: Сокрушитель демонов. Видимо кто-то успел шепнуть монарху какая награда обрадует героя больше всего.
  На бесстрастном лице Императора играло живейшее любопытство - видимо геймеров вблизи он видел впервые. Мойша не счет. Тот в эльфийской столице успешно маскировался под местного.
  
  После окончания церемонии награждения глашатай объявил о переходе к пиру на весь мир. Император хлопнул в ладоши, и на обширной площади вокруг дворца как по волшебству, вернее как раз по волшебству, стали появляться столы, стулья, нарядные шитые золотом скатерти, элитная выпивка и закуска. Я приладил меч на пояс и нацелился на бутылку светлого эльфийского вина. С целью проверить чем и как тут разлагается местная аристократия. Но не тут- то было. Моя рука схватила пустоту. Да и вообще я сам вдруг оказался в небольшом просто обставленном кабинете, где помимо меня присутствовали Император, Лист, Мойша, ещё пара эльфов.
  Семь Сорок был с бокалом. Видимо оказался проворнее меня. Или предусмотрительнее.
  - Докладывай, - велел Владыка эльфов Листу. - Только покороче и свои личные впечатления. Цифры я читал в письменных рапортах.
  Тот прокашлялся и стал рассказывать про свои губернаторские успехи и неудачи. Сначала все было довольно хорошо и шло по плану: он переловил всю бандитскую верхушку и назначил каждому пожизненный цик с гвоздями, или иначе говоря обнимашки с пыточным деревом. Криминальную шушеру перепугал профилактическими танцами боли.
  С другими слоями общества геймеров попытался договориться путем уменьшения налогов и введения разумных имперских законов. Вроде бы охотники и торговцы и даже владельцы борделей восприняли новую власть довольно неплохо, предчувствуя увеличение оборотов и прибыли.
  Патрули эльфов стали контролировать даже самые глухие кварталы Города. Жизнь начала налаживаться, пока откуда ни возьмись не появилась Серая лига, которая повадилась резать рейнджеров как опытный лис глупых курей.
  Откуда она взялась, с какими целями, кто в ней участвует, чего они хотят, как умудряются прятаться от патрулей, дознавателей, магических поисковых заклятий и наносить удары? Загадка.
  Соответственно Лист, как губернатор, просит императора усилить гарнизон, как минимум втрое, прислать боевых магов и следователей, а также оружия и артефактов.
  Закончив свой доклад, Элистель тяжело вздохнул и глотнул из фляжки здравура. Последняя неделя тяжело ему далась.
  - Прошу прощения у императора, - вмешался Мойша. - Но у меня есть свои пять копеек, что сказать... или таки десять? Не суть важно ... хотя может быть даже четвертак. Ваше величество, у меня приключилось несчастье - мой личный банк был разрушен и ограблен Серой Лигой.
  Император поморщился, но ответил вежливо:
  - Разумеется вам возместят все ваши затраты, уважаемый Мой-шах.
  - Это очень хорошо, Ваше величество, особенно если возместят действительно все затраты, включая упущенную выгоду и моральный ущерб причиненный моим зомби. Они ведь существа очень ранимые и слабонервные. - Барыга отвесил монарху вежливый поклон. - Но я про другое. С позволения военного губернатора я защитил свой банк, как стратегический объект, звеном боевых големов.
  Император поймал мысль с полуслова.
  - Какого уровня големы? - вскинулся он.
  - Пятидесятого, - осторожно и слегка виновато отозвался Лист. Понятно почему. Нарушение инструкций как никак. Охрана частных владений казенными стражами.
  - Машины уничтожены или просто повреждены? - Император нахмурился.
  - Никак нет. Почему-то не сработали. - доложил губернатор.
  Монарх нахмурился еще сильнее и озабоченно потер виски.
  - Големы сверхнадежны. Не срабатывают только в одном случае. Вернее против конкретного специфического противника. Северус в самом деле мёртв? Или возможны варианты?
  Лист и Мойша выразительно посмотрели на меня.
  Я пожал плечами:
  - Демон сожрал его вполне качественно, ваше величество. Не знаю что вышло у него из кишечника. Может ли возродиться переваренный в адском желудке маг смерти?
  - Демоны убивают без вариантов, так как уничтожают не только тело, но и энергетическую вкладку- сущность. Бессмертие некромантов заключается в том, что они с помощью отвратительных ритуалов крепко-накрепко привязывают свою вкладку к текущему пласту реальности, тем самым нарушая Великий круговорот душ во Вселенной. Демон же пожрал эту энергетическую сущность. Мясо и кровь продукт побочный. Соответственно возрождаться больше нечему. - Авторитетно заявил один из эльфов, архимаг Маэдрос. - Так что Северуса нам, полагаю, нечего опасаться.
  Только вот у него должен был быть учитель... который обучил этой мерзости... и которого мы так и не нашли.
  - Странно что этот учитель вообще проявился, если это конечно он... - сказал Мойша крайне задумчиво. - Некроманты высокого ранга редко интересуются делами живых. Мой учитель прежде чем оставить меня упоминал, что чувствует чье-то еле уловимое присутствие в городе. Некой старой, но очень мощной злобной даже для мага смерти силы. Учитель пытался найти источник, но тот очень искусно прятался.
  Император задумчиво почесал подбородок.
  - Помнится бывший князь города рассказывал, что кто-то могущественный и злой помогал демонам. Мы посчитали это байками, оправданием собственной трусости ... сейчас начинаю думать, что возможно это была правда... надо будет перечитать протоколы его допросов. Вдруг всплывет нечто интересное ... Уважаемый Мой-шах, вы были в Городе с самого начала нашествия демонов. Может быть вы что-то ощутили или заметили?
  Семь Сорок с расстроенным видом развел руками.
  - Извините, сир, но видимо это сверх моих умений. Тут бы вероятно мой учитель мог бы помочь...
  - Вы прервали ментальную связь учитель - ученик? - поинтересовался архимаг. - Пошлите ему зов.
  Мойша вздрогнул.
  - Учитель строго настрого запретил его беспокоить в его путешествии по дорогам мертвых. Пообещал превратить в квазиживую слизь.
  - Так вы же демоны бессмертны. Уйдете на возрождение. - попробовал уговорить Маэдрос.
  - И восстану как слизь? И так много раз? - сердито усмехнулся некромант. - Как-то не хочется. Учитель пообещал появиться, когда будет по настоящему нужен. А до тех пор велел не беспокоить... и он умеет наказывать нерадивых учеников, - Семь сорок вздрогнул, видимо вспомнив нечто неприятное.
  - Надо бы вам отложить визит в Город, Ваше величество, до того как там станет безопасно, - высказался другой, присутствующий на совещании, эльф. С очень серьезными колючими глазами. Судя по всему председатель местной ЧК.
  Император усмехнулся:
  - Я думаю, мой друг, что будь там для меня лично некая опасность или ловушка, то враг предпочёл бы не проявлять себя столь явно и привлекать внимание. Он бы затаился и ударил бы в самый удобный момент. А так я просто возьму тройную охрану, надену легендарный доспех с защитой от тьмы и некромантии и активирую телепорт Жизни, который вшит в мое плечо. Мне интересно посмотреть на город своими глазами. Всё-таки сухие доклады разведчиков и военных не дают яркой полной картины.
  Хорошо, Элистель, я увеличу впятеро твой гарнизон и выделю двадцать боевых магов, специализирующихся на борьбе с тьмой. Кроме того напрягу артефактников и заставлю их достать из закромов все старые запасы, а также наделать новых артефактов Света.
  Мы обвешаем ими каждый уголок Города так чтобы Тьме некуда было деться. Кроме того, я пришлю друидов. Пусть эти бездельники очистят от негатива каждый дом, каждый булыжник и благословят там все вплоть до мышей и котов. Если в городе в самом деле скрывается Тьма или некромант, то будет правильно перекрыть потоки темной энергии, построить клетку и захлопнуть туда дверь. Кто бы это ни был, смерть подданных я ему не прощу. Смерть смывается только смертью.
  - Ваше величество, - Я поклонился и привлёк внимание монарха. - У меня просьба помочь одной вашей подданной, которая пострадала от Демона, сражаясь с некромантом.
  - Ты про На-Ше-ри. Мне докладывали о ее печальной судьбе, - в стальных глазах императора на секунду мелькнуло сочувствие. - Я поэтому тебе и подарил столь примечательный меч.
  Кроме того, я дал команду поискать в арсеналах все что могло бы помочь тебе в твоем походе. Мой-шах, Элистель прошу вас помочь выделить графу за счёт казны все необходимые артефакты, оружие, снаряжение. Если что-то у вас будет отсутствовать, смело запрашивайте в столице по Алому коду. Я отдам приказ о всяческом содействии. Нужно спасти нашу доблестную подданную чего бы этого не стоило. Вопрос чести императора. Кстати, когда у вас будет всё готово к походу не забудьте напомнить о себе. У меня как раз есть насущная необходимость испытать звено новых экспериментальных големов, а орки как на грех прислали послов и предложения об очередном мирном договоре.
  - Ваше величество, тут есть несколько интересных моментов относительно мирного договора с орками. Надо бы обратить внимание... - сказал один из советников.
  - Я думаю нашим гостям будет скучно слушать об этом. - Сказал император с улыбкой и махнул рукой. Яркая ослепительная вспышка накрыла нас с Мойшей и выкинула посреди гудящего пира. Несмотря на свою высокую духовность эльфы жрали нахаляву с охоткой, ничем не хуже родных российских граждан в турецком отеле all inclusive. Разве что делали это с изяществом и чувством собственного достоинства.
  Мы с Мойшей присели за столик где чинно благородно кушали его красавица жена и ... племянница. Увидев ехидную жизнерадостную малявку, я внутренне тяжко вздохнул.
  Судя по всему развлекать светским разговором эту рапиру в заднице предстояло вашему покорному слуге. А оно мне надо? Девочки подростки никогда меня не привлекали. Вот студентки третий курс самое то.
  - Граф, - Спросила ехидная вредина задумчиво. - А почему на вашем камзоле пуговицы перешиты?
  Видите ли, любезная барышня, - ответил я ласково. - Это трофей, добытый в бою. Я сорвал этот костюм с некроманта Северуса когда собственными зубами перегрызал ему глотку. Поэтому костюм пришлось отдать в ремонт.
  Огромные глаза малявки ещё больше расширились от изумления:
  - А по мне так это одеяние напоминает похоронный костюм. Вообще если честно очень оригинальное решение - появиться на торжестве, где вас возводят в дворянское звание, в могильном саване. Решили устроить похороны своей простолюдинской жизни? Очень тонкое решение, многие гости, уверена, оценили ваш изящный иносказательный юмор.
  Мойша весело ржал как молодая лошадь, подрыгивая руками и ногами. Его жена улыбалась сдержанно, а вот малявка хихикала за семерых.
  Так вот почему на меня эльфы смотрели с таким подозрительным интересом. Я то думал что они демона не видели, а остроухие оказываются просто удивлялись странному выбору одежды. За которую Семь Сорок, кстати, содрал с меня более семисот золотых. Скотина.
  Я, чувствуя себя распоследним идиотом, погрозил Мойше кулаком.
  Тот хрюкая со смеху ответил:
  - Ну что вы так переживаете, граф. Крайне аристократично выглядите в своём новом костюме.
  - Аристократично и готично, - добавила малявка одобрительно. - Как раз в похожем хоронили дядю Сицилиэля, когда тот сдуру вздумал охотиться на Серебрянного дракона без надлежащей подготовки.
  Я дал себе зарок припомнить этот прикол чересчур предприимчивому некроманту и заёрзал на стуле, чувствуя себя пугалом огородным.
  Слава игровому миру кто-то из императорских приближенных догадался прислать пажа с новым костюмом. Покинув пир чтобы переодеться, я усмехнулся: Мне прислали сет рейнджера. Как раз точь-в-точь какой был на мне, пока я не вырядился в эти роскошные похоронные перья.
  Я вернулся к столу. И снова был атакован ехидной остроухой малявкой:
  - Граф, одевать такое на торжественный пир это крайний моветон. Вы ж во дворце, а не в казарме. Лучше бы вы в саване остались.
  - Эльсия, - строго вмешалась жена Мойши - С твоей стороны абсолютно невежливо совершать нападки на гостя императора и героя нашей Империи.
  - А что делать если этот герой разодет то как пугало огородное, то как солдафон?
  - Милое дитя, - заусмехался Мойша. - В этом то и беда героев. Им некогда шляться по модным кутюрье. В отличие от придворных лизоблюдов. Главное качество героя это не внешний лоск, а храброе сердце, сильный дух....
  - И полное отсутствие мозгов, - Закончила его ехидная племянница.
  - Ну и это тоже, - не стал спорить довольный Мойша. - Умные люди в снабженцы обычно идут, а не геройствовать.
  - Вот в герои записывать меня не нужно, - возмутился я, - всегда славе и орденам предпочитал наличные.
  - Какой кошмар, граф, вы оказывается поддельный герой! -Всплеснула руками молодая виконтесса. - Вы глубоко разочаровываете мое юное детское сердце.
  - А еще я наемный убийца и мерзавец. - усмехнулся я.
  - Дядюшка, как вы позволяете сидеть за одним столом с вашей семьей всяким проходимцам?- она гордо задрала нос.
  Мойша скорбно надул щеки:
  - Видишь, дитя, с кем мне приходится иметь дело чтобы твоя тетя ни в чем не нуждалась... вместо того чтобы просто наслаждаться музыкой в опере... кстати, я тут где-то второго тенора видел... - Мойша стремительно как барс почуявший добычу покинул нашу компанию.
  Я посмотрел на вредную малявку и обратился к ее тете:
  - Сударыня, я смотрю у вас племянница уже в матримониальном возрасте.
  В глазах девочки мелькнуло беспокойство.
  - Да, сударь, ее родители бедны, но мой муж пообещал дать хорошее приданое.
  Мы с малявкой одновременно усмехнулись. Иллюзию относительно щедрости Мойши никто не испытывал. Тем более что тот возвращался с довольным видом держа в одной руке кошелек, а в другой сапоги. Видимо только что снятые с несчастного второго тенора.
  Мойша спрятал трофейную обувь и деньги в свой пространственный мешок и стал вытирать салфеткой окровавленные руки.
  - Герцог, - спросила малявка, округлив глаза. - У вас руки в крови. Вы поранились?
  - Не волнуйся, дорогуша, это не моя. - Пожал плечами спокойный как холодильник Мойша.
  - Фу какая гадость! Вы избили звезду оперы ради презренных денег? - Всплеснула руками взбалмошная девица.
  - Я, бить талант? Ни в коем случае! Он просто несколько раз подскользнулся и неудачно упал на мои кулаки. Зато теперь его творческая личность уже не обременена долгами к моей персоне и может целиком посвятить себя творчеству.
  У местной знати существуют странная дурость давать всяким проходимцам именующим себя творческими личностями деньги в долг. - Зашептал мне на ухо Мойша. - А затем благородно их прощать. Называется это гнусное извращение - Меценатство. Второй тенор тоже почему-то решил что расписка и график выплаты процентов его ни к чему не обязывают. Он мол гений. А с гениев взятки гладки. Пришлось объяснить, как сильно он ошибался.
  - Надеюсь ты не переусердствовал, дорогой? - С некоторой тревогой сказала его супруга. - О нас могут пойти дурные толки.
  - Толки, Толкиен Джон Рональдович. Угораздило же тебя, профессор, придумать столь несуразную расу. Бил аккуратно, но сильно. По-другому гений просто не понимал. - Проворчал Мойша тихо. А вслух заявил следующее, сияя самой искренней улыбкой до ушей: - Разумеется, дорогая, я был чрезвычайно деликатен. Предпочитал давить исключительно на совесть тенора.
  Малявка зловредно усмехнулась:
  - Причём давить судя по всему буквально. Через лицо.
  - Как умею, - развёл руками некромант.
  -Вот он. Вот этот гнусный тип который на меня напал, - фальцетом проверещал напомаженный накрашенный как трансвестит эльф.
  Морда чересчур нарядного эльфа была неплохо подрихтована несколькими сильными точными ударами. Видимо, некромант действительно нашёл действенный способ пробуждать совесть. За пострадавшим топали хмурые парни в кольчугах с копьями и луками на изготовку.
  Хитрый Мойша достал из мешка герцогскую корону и быстро напялил её на голову. Императорская стража замялась. Хватать герцога по закону полагалось только на основании прямого императорского указа. Но никак не по наводке какого-то певуна.
  - Теперь точно будут толки, тётушка, - усмехнулась малявка.
  - Будут, - подтвердил Мойша грозно. - Но, главное что будут правильные толки о том, что никто не смеет кидать на деньги герцога Мой-шаха.
  Певец задумался. Одно дело связываться с человеческим барыгой, другое с имперским герцогом. К тому же не так уж его сильно и побили. Можно будет даже хвастаться потом что на короткой ноге со знатью. Мол, на дружеской попойке целый герцог дал в морду.
  - Возможно я обознался, - сказал тенор неуверенно.
  - За ложные обвинения в адрес его сиятельства полагается три месяца каторги, - нахмурился сержант стражи.
  - Я не имею никаких претензий к уважаемому тенору и не буду выдвигать никаких обвинений, - сказал Мойша крайне неохотно, повинуясь сердитому взгляду супруги. - Видимо речь идет об обычном недоразумении свойственном талантливым эльфам.То чушь несут, то про долги забывают.
  Стражи откланялись и удалились, тенор торопливо засеменил за ними. А то еще чего доброго его сиятельство добавит по шее от всей своей широкой неожиданно ставшей аристократической души.
  - Дорогой, - мягко попросила красавица жена. - Ты бы поаккуратнее вел дела. Иначе наша репутация будет безнадёжно испорчена.
  Мойша ответил не менее мягко, но в его голосе слышался металл:
  - Дорогая, есть репутация и репутация. Одна репутация позволяет кормить семью, другая репутация дает право всяким выкормышам крысообезьян кидать тебя на деньги твоей семьи. Вторая репутация мне абсолютно неважна. Сильно помогла она вашему роду?
   Вы бедны как храмовые крысы. А те кто брал ваши деньги в долг купаются в роскоши и презирают вас.
  Вредная малявка впала в задумчивость:
   - Наши родичи в свое время очень много денег раздали в долг всяким художникам и поэтам. Разумеется, безвозвратно.
  -Расписки сохранились? -Деловито уточнил Мойша. Глаза его сузились, а ноздри раздувались как у койота почуявшего добычу.
  - К сожалению, расписки куда-то пропали, - заявила его супруга без особых сожалений в голосе.
  - Расписки в надёжном месте, - возразила деловая малявка. - В своё время я их надежно перепрятала. На всякий случай, - немного виновато объяснила она, поймав недоумённый взгляд своей тётушки. - А что, мне еще замуж выходить нужно.
  - Может быть пора получить деньги с должников? С процентами и пенями? - спросил Мойша, улыбаясь как крокодил перед трапезой.
  - Может и пора, - спокойно пожала плечами девочка. - Но таки чего я с этого буду иметь помимо морального удовлетворения и спасибо?
  - Казна рода пополнится деньгами. - осторожно сказал некромант.
  Девочка фыркнула:
  - Меня как-то больше вдохновляет мой собственный персональный без права доступа родичей счет в Имперском банке.
  - 5 % от выбитых с должников сумм. - Быстро предложил Мойша.
  - Ви меня видите лохушкой с Молдаванки, дядюшка? - спросила деловая малявка, умело копируя одесский говор. - 75 процентов и не медяшки меньше. Я бедная несчастная девица без приданого. Мне еще замуж выходить.
  Мойша задумчиво достал из ножен кинжал и протянул девочке:
  - Если приставить его к горлу клиента, тот быстрее вспоминает где у него заначка.
  И с видимым удовольствием впился зубами в оленью ногу, показывая, что торг закончен.
  Добрые славные эльфы имели острые зубки и были убежденными мясоедами.
  Племянница подумала и дала скидку:
  - Семьдесят процентов.
  Мойша продолжал наслаждаться трапезой.
  - 65. 60. Дядя, вы должны идти навстречу подрастающему поколению. - Возмутилась девочка .
  - А зачем? - искренне удивился Семь Сорок. - Ты все равно не найдешь среди высокодуховных эльфов того, кто тебе поможет. Пять с половиной.
  - Среди эльфов может и не найду, а вот граф мне кажется вполне способным за 45 процентов от суммы приза пустить пару капель крови у богемы, - заявила малявка и обожгла меня страстным взором.
  - Восьмиклассница, - промурлыкал я ошарашенно. - Ммм, восьмикласница...
  Мойша покосился на меня с явным беспокойством.
  Сначала я хотел со смехом отвергнуть затею взбалмошной девицы, затем по размышлении решил отомстить барыге за шуточки с костюмом:
  - Идея крайне интересная, милая барышня, но я бы хотел две трети от того что удастся выби .... в смысле, получить с должников.
  Девочка протянула мне кинжал :
  - Фифти -Фифти, граф.
  Я взял уже бывшую мойшину собственность и спрятал в карман.
  - Шестьдесят на сорок.
  Взволнованный некромант вмешался в торг:
  - Эльсия, деточка, ты позволишь деньгам уйти из семьи?
  - А что делать если в ней мозги только у троих присутствуют? Граф 50/50 я считаю таки нормальным раскладом для обеих сторон.
  Я наклонился к её уху и тихо прошептал:
  - 50 на 50 и ночь любви...
  Вообще-то я шутил. Хотел вогнать в краску чересчур борзую эльфийскую молодёжь. Хах наивный я.
  Девочка обвела меня оценивающим взглядом и сказала с ледяным спокойствием:
  - Хорошо. Я согласна.
  Мне пришлось приложить кучу усилий чтобы сохранить невозмутимость.
  Вот она хваленая эльфийская нравственность.
  Мойша тяжко простонал будто его душили четверо и сказал:
  - Ладно. Так уж и быть. Пополам. -Затем сердито посмотрел в мою сторону. Я достал из мешка похоронный костюм Северуса, показал ему, пропел несколько нот из "Имперского марша" и сложил барахло обратно.
  Родственники торжественно пожали друг дружке руки, набросали соглашение на салфетках в двух экземплярах, произнесли магические клятвы. После чего малявка вытащила из своей сумочки целую кипу расписок, закладных и договоров займа.
  Девочка тихо прошептала мне на ухо: -Спасибо за помощь, Граф. Ночи любви вам не обещаю - я ещё слишком мала. Да и честь рода не велит. Но вот моя горничная, очень красивая девушка вполне могла бы скрасить ваш вечер...
  - Спасибо, милая леди. Про ночь любви я пошутил. Очень надеюсь в самом скором времени вызволить свою даму сердца.
  - Это вы про вампиршу На-ше-ри? Как это романтично, граф. - восхитилась девочка.
  Неожиданно я увидел княжну, которую спас от хэдхантеров и дружелюбно помахал ей рукой. Она, завидев мою физиономию, почему-то нахмурилась и что-то прошептала сидящему рядом с ней эльфу. Тот тоже от радости не стал прыгать, а подошёл к нашему столику с крайне озабоченным видом.
  Я внутренне собрался, подозревая, что мне сейчас начнут бить морду за приколы в палатке лагеря. Но оказалось что ошибаюсь - тот пришел договариваться про Древний долг:
  - Сударь, вы спасли мою дочь. - Это было произнесено таким тоном будто я сделал что-то непотребное. Ну например прилюдно обесчестил его кровинку вместе с семью пьяными гномами. Мойша потом объяснил, что остроухие засранцы слишком заносчивые ублюдки и не любят быть кому-то должными. Кроме богемы. Эти же талантливые ублюдки любят о долгах забывать.
  - Князь, это такой пустяк что не стоит и вспоминать об этом. -Я пожал плечами.
  Мойша неодобрительно покачал головой, а малявка заявила:
  - Князь, вы не слушайте графа. Он малость вина перебрал. А так он безумно хочет породниться с вашим родом. - тут я получил сильный пинок женской туфлей снесшей мне пятнадцать очков жизни. -Правда, граф?
  - Граф? - Князь от удивления аж рот приоткрыл.
  - Чем вы слушали, князь, на сегодняшнем пиру император лично произвел нашего героя в графское достоинство. - Фыркнула девочка сердито.
  Князь смущенно развел руками - пир хороший способ пообщаться с нужными эльфами, потереть о важных вещах. А повод, ради которого затевается сбор аристократии не столь важен. Чествование героя ли, свадьба, похороны...
  - Ха. -Зашептал мне на ухо Мойша. - Теперь ты дворянин и просто так от тебя не откупиться. Это простолюдину можно было выставить щедрый подарок... или не очень щедрый.
   Князь, а звали его, разумеется, Леголас, слегка смешался под пристальными взглядами барыги и его эльфийской племянницы и вопросительно посмотрел на меня:
  - Граф, огласите свои условия. Я готов к разумному компромиссу
  Я задумался. С одной стороны на этой теме с Древним долгом можно неплохо заработать, с другой - никогда по жизни не был барыгой.
  - На ваше усмотрение, князь.
  Князь тут же повесел, девочка разочарованно покрутила пальчиком возле виска, а хитроумный Мой- Шах вздохнул и тихо пробормотал:
  - Ой дурак, ну дурак. Как он ещё в колыбельке соплями не захлебнулся ?
  Лишь жена барыги смотрела на меня с одобрением.
  Но я ещё не закончил фразу...
  - На ваше усмотрение, князь. - Повторил я уже громче. - Сами определите насколько вы цените жизнь и честь своей дочери. - Это услышали половина присутствующих на пиру. - И главное насколько вы цените честь своего Рода. И как раз ровно столько мне и отдайте.
  Князь скривился и быстро отдернул руку, потянувшуюся было к кошельку.
  А ты как думал, дорогой, отделаться сотней золотых? Да еще парой слегка поношенных штанов? Как от нищего бродяги?
  Глава дома не стал радовать вристократическую публику интересным и поучительным зрелищем оценки чести своего древнего рода.
  - Я свяжусь с вами позже, граф. - Сказал он сухо. - Чтобы делать достойное предложение нужно сначала проверить состояние семейных финансов. Фамильная честь, разумеется, бесценна, а вот материальные ресурсы, увы, имеют четкие ограниченные пределы. Может быть даже придётся исполнять Древний долг с помощью брачных уз . Дочке вы вроде бы приглянулись.- Последнюю фразу он произнес с усмешкой, после чего откланялся.
  - Он блефует, - весело заявила девочка. - У него брачный договор с Родом Подснежников.
  - Я тоже когда-то так думал, - тихо пробормотал задумчивый Мойша.
  - Что? - удивленно выгнула бровь его супруга.
  - Я сказал что очень люблю тебя, дорогая. - Барыга поспешил поцеловать руку своей жене. - У нашего друга иная ситуация. Он влюблен в вампиршу. - и бросил мне настойчивое:
  - Не надо жадничать, граф. Семья спасённой вами девицы чрезвычайно богатая. В частности они владеют крупнейшей сетью гостиниц в столице и во всех крупных городах Империи. Если дадут пару отелей или пакет акций в основной компании, то тогда вы станете очень богатым гражданином и завидным женихом, граф.
  Подтверждая слова его мелковозрастная, но уже очень шустрая племянница одарила меня обжигающе страстным взглядом.
  Я тут же поспешил откреститься от сомнительного счастья:
  - Уважаемый герцог, мне нужна не недвижимость, а наличные для организации похода в нижние миры. Там если вы не забыли, меня ждёт дама сердца. По крайней мере, надеюсь, что ждёт. - Добавил я про себя.
  - Молодой человек, - искренне удивился Семь Сорок. - Император же подтвердил готовность полностью финансировать проект.
  - Мойша, или этот мир идеален или и здесь готовность правителя что-то оплачивать далеко не всегда означает деньги здесь и сейчас, а не потом когда -нибудь. Скажите мне, что эльфы сумели победить бюрократию и я побегу выбирать гостиницу.
  Мойша подумал и грустно усмехнулся:
  -Император по-настоящему хороший правитель, но и здесь у чиновников царит бумажная волокита и бардак. Даже ежегодное отрубание голов излишне зажравшихся крыс не сильно помогает.
  Поэтому ты прав. Тебе не помешает много денег сразу, а не в конце следующего квартала когда бюджетный процесс раскачается. Кстати ты вроде и Фурина дочурку тоже спас. Так вот, с ним такой прикол лучше не проворачивать. Гном кинет тебе медную монетку и будет героем в глазах собственного народа потому что облапошил чужака. Гномы в первую очередь торговцы. Аристократическая чушь и спесь у них не в чести. Поэтому лучше сразу выставить счёт побольше. А он уже сторгуется до приемлемого для себя уровня. И меня в помощь прихвати. Серьезные переговоры бородатые прохвосты проводят числом не менее чем семь. Да Белоснежку они опять-таки всемером... охраняли...
  Остаток пира прошёл довольно-таки скучно. Эльфийская девочка потеряла ко мне интерес и умчалась общаться с подругами. К нам подсаживались несколько подозрительного вида личностей и о чем-то тихонечко шептались с Мойшей. На аристократов они походили мало ...Скорее на дегенератов, вернее, преступников, обитателей дна эльфийской столицы. Разговаривали они увы слишком тихо чтобы я смог что-то понять или уловить, но судя по всему обсуждали дела финансовые и весьма сомнительные с точки зрения эльфийской законности.
   Я решил дать отдых своему разуму и размять затёкшее в капсуле тело. Да и жрать в вирте это очень глупое извращение. Поэтому помахал ручкой всей честной компании и покинул игровой мир.
  Пришёл в свой номер, поделал упражнения на растяжку, принял душ и плюхнулся на кровать с целью хорошенько подрыхнуть. Завтра предстоял хлопотный день, что в вирте, что в реале.
  Внезапно ко мне скользнули из темноты две тени. Я приготовился встретить их как следует, но хорошо что вспомнил про гостивших у меня в номере студенток.
  А то куда бы я потом девал трупы. Да и девушек жалко. Пьяных хихикающих, но молодых и красивых дур.
  - Мы хотели тебя поделить. - Заявила Соня. - Но никто не захотел уступать. Поэтому мы решили дать тебе право выбора.
  Оригинально так. А если я соблюдаю целибат или студенткам предпочитаю собачек?
  Одежда на девушках скорее отсутствовала, чем присутствовала. Я дал волю рукам с целью определиться с выбором. Девушки хихикали и повизгивали, но не протестовали.
  Созрело следующее решение:
  - А зачем выбирать? Вы мне обе нравитесь, да и мы в стране победившего ислама как-никак.
  - А справишься? - Студентки зафыркали. - А то сейчас такие хлипкие мужики пошли, что либо мальчиков любят, либо втроем на одну и то ... Никак.
  - Ну что вам на это сказать, девочки. Когда был помоложе, служил на благо Министерства Обороны РФ. Однажды на учениях меня ранили разрывной пулей прямо туда. Оторвало все с корнем.
  - Не может быть. Ах ты бедолажный. - Сочувственно запищали девушки.
  - Но это грустная часть истории. Хорошая состоит в том, что меня прооперировали по военной страховке в лучшей клинике Москвы и поставили туда кибернетический механизм Ванька Встанька Четыре М. Что значит модифицированный. Вернее, модернизированный. Благодаря продвинутой российской разработке военных кибернетиков могу всю ночь без перерыва.
  Девушки сначала пооткрывали рты от изумления, затем поняли что я шучу, засмеялись и начали драться подушками.
  Я стал отбиваться и постепенно наша кутерьма превратилась в куда более приятное занятие. Спасибо тебе Господи за красивых девушек.
  Разбудил меня румсервис - уборщик-пакистанец, который притопал с тележкой, чтобы убрать мой номер. Заметив, что меня обнимают сразу две красивые девушки, он широко улыбнулся и показал большим пальцем вверх. Затем тихо и быстро слинял. К отличному настроению после шикарно проведенной ночи примешивалось лёгкое недовольство собой.
  Из-за достаточно долгого пребывания в капсуле тело стало терять прежнюю подвижность, выносливость и гибкость. Нет, по сравнению с обычным человеком я все ещё был в чрезвычайно хорошей спортивной форме. На уровне циркового акробата. Но от собственного пика возможностей я успел опуститься довольно далеко.
  Аккуратно чтобы не будить красоток я вышел в соседнюю комнату где стал делать зарядку на растяжку мышц и связок. За этим занятием студентки меня и застали.
  - А я думала, что такое только в кино бывает. - Восхищенно сказала Соня. - Всю ночь нас мучил в разных позах. А на утро зарядку делает.
  - Девочки, всё благодаря передовой российской робототехнике. Ну теперь в душ и обедать. Ибо время завтрака уже давно прошло. Совместное принятие душа с красивыми девушками даже после бессонной ночи может сильно затянуться. Поэтому обед у нас выдался крайне запоздалым. Но никто в претензии вроде бы не был. Наоборот. Мы нагуляли очень хороший аппетит и отдали должное отельному повару.
  Я выдал девушкам карточку и отправил по магазинам, сказавшись жутко занятым по бизнесу, и разрешив тратить все пока не закончатся деньги, а сам побежал в игровой зал.
  Мойша ждал меня в своём виртуальном кабинете с подарочком от орлов девятого отдела. Длинный свиток с адресами забавных захоронок на территории суверенного эмирата. Я быстренько отмел все те где требовалось встречаться с местными агентами и говорить чушь про славянский шкаф. Нет, пароли имелись в наличии. Просто согласно инструкции агенты должны будут практически немедленно отчитаться о выдаче материалов в Центр. А это для меня это серьезная засветка. Причём преждевременная.
  
  После некоторого размышления я забросил заманчивую пролетарскую идею накрыть Остров Богачей из миномёта и остановился на старой доброй подруге всех наемных убийц - снайперской винтовке. Благо расстояние от балкона до объекта вполне позволяло её использовать. Как ее, дружные конторе индусы, протащили сквозь довольно серьезный таможенный кордон объединенных арабов загадка разрешимая лишь для Шерлока Холмса. Хранилась винтовка в ячейке камеры хранения на вокзале, проплаченной на годы вперёд, вместе с боекомплектом модной спортивной сумке с логотипом 'Адидас'.
  Я вызвал такси, поехал за нужным для работы инструментом, привез в номер и вылез на балкон. Бывший шеф возле бассейна использовал блондинку жестким извращенным способом недостойным высокого морального облика советского офицера и представлял из себя шикарную цель.
  Я установил винтовку, прикинул дальность, сделал поправку на ветер и нажал на курок.
  Коррупционер ярко закончил сразу два процесса - поймал оргазм и получил билет в один конец по маршруту Земля-Валгалла. Хотя надеюсь, что этого шелудивого шакала туда не взяли. Недостоин гнида продавший Родину за кучу бабок быть среди пира возрожденных воинов.
  Я за несколько секунд ловко разобрал винтовку, спрятал ее обратно в сумку и быстро покинул балкон, краем уха услышав, что до блондинки наконец дошло, что ее спутник неподвижен вовсе не из-за глубины оргазма. Визг, который она подняла, наверное, услышали и в дворце Эмира.
  Лифт, паркинг, салон такси, и прежде чем полиция успела очухаться, оторвать толстые ленивые задницы от кожаных релакс-кресел и объявить план-перехват, винтовка снова оказалась в камере хранения ждать момента когда опять понадобится кому-то из Нулевого отдела.
  Вернулся я в гостиницу почти одновременно с девушками. Они пошатывались под грудой купленных очень дорогих шмоток, а потому были довольны жизнью как девочка Дороти вернувшаяся в Канзас.
  Мы с некоторым удивлением понаблюдали за возней полицейских в холле. Те несмотря на тучные размеры изображали из себя супер полицейских и вид имели чрезвычайно крутой, и немного потешный.
  Рано или поздно, но до них дошло что неплохо бы сделать в номерах обыск. Отельные служащие всячески пытались полицейских от этого отговорить, апеллируя к статусу своих гостей и, наконец, к родственным связям хозяина гостиницы.
  Узнав, что рядом с отелем произошло убийство, девушки пришли в неописуемый восторг. Отдых несомненно удался. Столько красивых красочных приключений за такое короткое время!!!
  Студентки высказали несколько забавных версий происшедшего. От убийства из чувства ревности до религиозных фанатиков. Я согласился, что в стране победившего ислама разногласия в вопросах веры вполне могут довести до кладбища. Люди здесь горячие. Сначала стреляют, потом думают.
  - Интересно, - сказала Соня с учащенным дыханием. - Человек простился с жизнью, а мне наоборот хочется ей радоваться.
  - Почему бы и нет? - усмехнулся я.
  И мы прыгнули в постель.
  - Ну вы и извращенцы, - ханжески возмутилась Настя.
  Впрочем, через некоторое время она тоже присоединилась. Радоваться жизни куда лучше, чем грустить.
  С нашего отеля началось тихое, но повальное бегство туристов. Особенно после возникшей у кого-то идеи, что убийца серийный маньяк убивающий буржуев на почве классовой ненависти. Одна экзальтированная дама из Бразилии вещала, что это реинкарнация Че Гевары и что теперь не миновать Дубаю социалистической революции.
  В общем, когда у меня возникла мысль переехать в другой отель, она вызвала стойкое понимание всех окружающих, в том числе и на ресепшн. Я снял люкс сразу на неделю в хорошей гостинице, зарегистрировал туда помимо себя еще и девушек. Вряд ли я здесь еще задержусь больше чем на день, но пусть хоть у студенток братского нам народа остаток отпуска пройдет на ура.
  Про задержаться на денек это я был оптимистом. Едва успели раскидать вещи в новом отеле как для мистера Шуленберга доставили конверт. В нем лежал обратный билет на Москву . Вылет через три часа. Вот тебе и отдохнул с девочками. Впрочем, сам виноват. Зачем так торопился с исполнением заказа? Мог бы еще недельку побуржуйствовать за казенный счет.
  -Ну, девушки, вот вам карточка - срочно к банкомату снимать наличные. Через пару часов ее заблокируют. А меня ждут дела на благо ... российского частного бизнеса. Студентки опечалились моему внезапному возвращению вполне искренне. Впрочем, время терять не стали даром. Кинули камень, ножницы, бумага. Хохлушки всегда отличались практичностью.
  Одна побежала до банкомата, а вторая...
  - У тебя же полчаса еще есть?
  - Как минимум.
  - Тогда глупо тратить их на разговоры.
  И правда. И мы прыгнули проверять постель в этом отеле на прочность.
  
   Глава 5
  
  В Москву я прибыл в великолепном настроении. Бледнолицый замотанный по работе с большущими синяками под глазами полковник Меркин смотрел на мою лыбящуюся загорелую рожу с хмурой завистью.
  -Хорошее исполнение, капитан. Жаль, конечно, что на этот раз не удалось сработать под несчастный случай, но все равно очень ровно получилось, без косяков. Мозг преступной гидры уничтожен, осталось добить четверо щупалец-исполнителей. Пару дней дадим тебе на отдых, и нужно будет зачистить оставшуюся четверку. Остальные в твоем отделе вполне нормальные люди. Не ангелы, конечно, но среди вас, убивцев, таких и не бывает.
  Разумеется, не бывает. В нулевой отдел монахи не приходят работать.
  Но одно дело когда, полив бензином наркоторговцев, поджигаешь их живьем, устраиваешь им самые яркие ощущения в жизни без какой-либо дорогостоящей химии, затем прихватываешь чемоданчик с грязными деньгами и забываешь сдать их Родине с ее бездонными закромами, а найденную наркоту принципиально спускаешь в унитаз кормить туалетных глюков, ибо борьба с этим злом наш священный долг, и это правильно.
  Другое дело когда после исполнения одних тварей прихватываешь и продаешь захваченный кокаин другим тварям.
  Так я потерял верного напарника, отличного когда-то парня. В прямом и переносном смысле. Пришлось спустить его вместе с наркотой в унитаз за предложение побарыжить найденным у наркобарона товаром. Я в тот момент по молодости и наивности подумал, что подзаработать на перепродаже глюков это его собственная глупая инициатива снизу. Скорейшие события показали как сильно я ошибался. Как раз после этого досадного эпизода с чересчур предприимчивым коллегой шеф выписал на меня красную метку, и мне пришлось красиво и достоверно умереть.
   Выбивать себе зубы даже под местным наркозом плохая идея. Больно. Зато по ним меня опознали в сгоревшем в пепел трупе мелкого наркобарыги, и похоронили с почестями. Даже звездочку героя России дали. Посмертно.
  Я вставил себе новые зубы, сделал неприметную рожу и лег на дно, собираясь пожить какое-то время жизнью простого человека и не впутываться ни в какие сомнительные истории.
  Не получилось. Вздумалось же абрекам грубо приставать к девчонке когда я шел мимо, а затем достать кинжалы вместо того чтобы спокойно мирно разрулить ситуацию. Хотя я старался проявлять в разговоре уважение.
  В общем, хочешь насмешить Бога расскажи ему о своих планах.
  - Хорошо, но не лучше бы меня оставить отдыхать в Дубае. - и сам себе тут же ответил. - Не лучше. Арабские копы ленивые, но не дураки. Могли бы найти концы. Рано или поздно. Я, кстати, девушек не подставлю?
  - Хохлушек? Мы их от твоего имени настойчиво пригласили на пятизвездочный лайнер курсирующий по Средиземному морю с заходом в Одессу. Через некоторое время будут в Украине. Хохлы вряд ли выдадут своих арабам, к тому же по таким нечетким следам. У них очередные псевдовыборы. Поэтому их президент и МИД порвут вышиванку, но девушек защитят. Кстати, чтобы зря не терять время поправим тебе лицо. А то ваша нынешняя фотокарточка, Моисей Соломонович, боюсь немного могла засветиться.
  - Только на этот раз без семитизма пожалуйста. - Попросил я с улыбкой.
  - Как скажешь дорогой, - с грузинским акцентом согласился Меркин и рассмеялся.
  - Гамарджоба, Геноцвали. Но лучше бы славянский тип лица.
  - Великодержавный шовинист? - спросил полковник с некоторой иронией.
  - Нет. Просто комфортнее изображать рязанский акцент. Тем более что я ни иврита, ни грузинского не знаю. - Это мы исправим. Вгоним тебя в виртсон на неделю и будешь шпарить на обоих...почти без акцента. - загорелся идеей полеовник.
  - Мысль интересная, только зачем вам киллер страдающий раздвоением личности?
  Виртсон хотя и отличное средство для обучения, но иногда давал сбои. Нередко печальные для психики.
  - Ты прав киллер нам не нужен. - Ухмыльнулся Меркин. Зловеще.
  Интересно это у него оговорочка по Фрейду или просто он неудачно выразился?
  А то ведь наемных убийц в самом деле не принято провожать на заслуженную пенсию. Зачем, если можно их тихо похоронить вместе с деталями деликатных операций?
  Надо будет к концу зачистки нулевого отдела ручкой помахать доброму дядюшке Мойше.
  Жаль конечно если не удастся к тому времени вытащить На-ше-ри из ада, но своя шкура все-таки дороже чем вирткрасотка. Или может я зря мандражирую? Но с другой стороны, в моей профессии смелые умирают молодыми, до старости доживают лишь параноики. Да и те как правило быстро спиваются, когда убитые начинают приходить перед сном на задушевные разговоры и чтобы их прогнать требуется каждый раз выжрать поллитра коньяку.
  Совесть, видимо, просыпается.
  Что касается меня, то в этом плане мне повезло. Нет, вовсе не из-за отсутствия этой субстанции. Просто все те, кого я упокоил, были на редкость мерзкими ублюдками, убивая которых лишь сожалеешь, что сделал это слишком быстро. Поэтому когда бывала оказия и время, мы устраивали наркодилерам огненное аутодаффе. Месть за тех чьи жизни эти твари порушили.
  Либо это были очень суровые люди-волкодавы, активно пытающиеся убить тебя и твоих коллег. Тут работал принцип, или ты или тебя.
  Военные медики поправили мне лицо, обмотали бинтами и положили отдыхать в вирткапсулу.
  Чего зря валяться в кровати в реале, когда можно интересно побегать в вирте?
  Оказалось, что охотники пока я занимался ерундой в Дубае, ощутимо выросли в характеристиках, добавив пару-тройку уровней.
  Нужно было их срочно догонять. А заодно получить у Мойши свою долю от вознаграждения за исполнение Северуса.
  Да и эльфийского князя, должного за спасение дочурки, нужно будет навестить. Ведь как известно большие деньги развращают. Значит нужно будет хотя бы частично избавить этого достойного эльфа от чрезмерного искушения. Тем более что поход в ад и приличная экипировка больше сотни охотников потребуют невероятного количества наличных.
  Несколько часов тренировок добавили мне еще один уровень. И десятка три синяков. Пару даже в крайне болезненном месте.
  Но зато теперь я мог с полным правом отдохнуть и заодно сходить к барыге получить должок. Тот сначала никак не мог вспомнить ни меня, ни про мою долю в награде за Северуса и вообще пытался притвориться неписью, выдав длинный заковыристый квест в оркские степи.
  Увидев, что на меня эти приколы не действуют, барыга вздохнул, что-то посчитал и выдал мне потертый медный грош.
  - А где остальное? - спросил я, слегка опешив.
  - Дык, вы все потратить изволили, барин. Война стоит дорого. - Мойша продемонстрировал огромный на сто листов отчет исписанный мелкими неразборчивыми каракулями. Судя по еле уловимому запаху гнили это умница Ахмед постарался в написании сего монументального труда.
  Я ткнул пальцем в первое попавшееся место.
  -Это что?
  - Сто маринованных в белом вине крыс стоимостью один серебряный за штуку. - с удивлением прочитал барыга. - Хмм. А Ахмед умнеет. Скоро совсем научится со счетами мухлевать. Придется приглядывать за эти малым.
  - Крыс вычеркиваем. - сердито потребовал я.
  - Тебе для приятеля жаль пару крыс? - искренне возмутился Мойша.
  - Пару нет. Сотню да. - Подумав, ответил я. - А это что? Аренда конного экипажа на императорский пир 5000 золотых. С какой стати?
  - Экипаж был?
  - Был.
  - В чем тогда претензия? - удивился Семь сорок.
  - Во-первых, экипаж заказала ваша супруга. За такие деньги я бы и пешком походил. До Нарнии и обратно. -сказал я решительно.
  Мойша машинально кивнул, в принципе, соглашаясь со мною.
  - Во-вторых, нас там трое сидело. Так что треть я еще согласен на себя взять, а оплачивать проезд вашей персоны и новоявленной герцогини явный перебор. А это что? Пятьдесят тысяч учебных стрел, сломанных охотниками, стоимостью два серебряных каждая? Они что каждые три секунды их ломали? И где скидка за опт? А питание? Столько за два дня может сожрать десятитысячный легион гномов, но никак не сотня очень умеренных в еде охотников.
  - Ты плохо думаешь про своих коллег. - Возразил Мойша. - На халяву они могут перепить и переесть любого гнома.
  - Одного да, не спорю. Но не сотню же?
  Мы застряли над разбором отчета на три часа. Сократили итоговую сумму с 300 тысяч до тридцати тысяч, выпили за этим занятием три литра кофе, стоимость которых барыга тут же аккуратно вписал в отчет, а я так же аккуратно уменьшил счет за ароматный напиток вдвое.
  - Я вижу, что общение со мной благотворно действует на вас, молодой человек, - усмехнулся Мойша.
  Причина его радости угадывалась предельно просто - он собирался предъявить эти самые расходы еще раз уже имперскому казначею в рамках отчета о спасательной операции.
  - Без сомнения. Кстати, не забудьте заслать мой процент от того что получите от императора.
  Мойша улыбнулся мне как старый мудрый филин маленькому глупому мышонку.
  - Ну разумеется, молодой человек, мы русские люди своих не обманываем. - Прогнусил этот потомок израилев с чрезвычайно честным видом.
  - Свои деньги предпочитаете получить золотом, имперскими банкнотами, или что гораздо выгоднее, векселями моего банка?
  Я мягко отказался от векселей, даже тех что обещали большие проценты, прикинул вес золота, и взял только тысячу в монетах на мелкие расходы и двадцать тысяч в банкнотах. Остальные по совету Мойши вложил в Имперские ценные бумаги.
  Полпроцента в год, зато надежнее американских в реальном мире. Ибо за них отвечал император лично. А в Америке только лишь несколько частных товарищей не имеющих официального отношения к правительству самой свободной стране планеты.
  Решив финансовый вопрос, я вернулся в подвал и продолжил прокачку. Ибо пока ты спишь или портишь в туалете воздух, трудолюбивые китайцы планомерно готовятся к завоеванию мира. Вернее, не готовятся, а именно завоевывают. Это у нас на родине любят готовиться... по десятку лет ... к тому чтобы встать с колен. А азиаты в это время упорно работают над своим счастливым будущим.
  В тире меня и застал князь Леголас, одетый в парадный костюм и выглядевший как новогодняя елка перед появлением деда Мороза.
  Он некоторое время внимательно смотрел на нашу с охотниками подготовку, вежливо поприветствовал, затем спросил с большим удивлением:
  - С кем собираетесь воевать, граф? У нас вроде бы мир...был с утра.
  - С демоном, который похитил леди На-ше-ри, князь, - я постарался изобразить вежливый поклон. - Собираюсь выбить из него дерь ... пыль и освободить девушку из плена.
  - Я слышал, очень грустная история, соболезную вашему горю - покивал он и изобразил сочувствие. - На поход, полагаю, нужны деньги и снаряжение?
  - Ваша прозорливость не имеет пределов, князь. - В моем ответе ирония была спрятана настолько хорошо, что эльф предпочел ее не заметить.
  Он минутку помолчал, что-то прикидывая, затем его лицо озарилось от внезапно пришедшей удачной идеи:
  - Вы в курсе, граф, что у всех древних эльфийских родов существуют особые фамильные секреты мастерства? У императорской фамилии, например, это боевые железные големы, у моей же - летающие каменные горгульи. Они довольно хорошо противостоят огню и магии, отличные разведчики и неплохо умеют сражаться. Плюс отличная поддержка с воздуха. В демоническом мире такие бойцы, наверняка, пригодятся. Технология живого камня позволяет им регенерироваться пока осталась энергия в камне силы, да к Тьме они имеют неплохой резист. Я готов вам отдать некоторое количество этих почти непобедимых бойцов из неприкосновенных запасов рода в счет урегулирования Древнего долга.
  Князь в качестве примера явил трехминутный, явно рекламный объемный морок, в котором огромные каменные летучие создания страшного вида с легкостью побеждали любых противников самого экзотического вида.
  Идея была воспринята с моей стороны очень благосклонно, разногласие возникло лишь относительно числа горгулий.
  Как ни странно, но оказалось, что высокодуховные светлые эльфы тоже имеют очень даже неплохое представление про основы базарного торга, а отец спасенной девицы вовсе не жаждал ухнуть все запасы своего рода в качестве благодарности за спасение. Мол, а вдруг война?
  В итоге я подтвердил выполнение Древнего долга за сотню живых скульптур и десять управляющих браслетов.
  Тут же организовав доставку груза летучих каменюк с помощью грузового телепорта, князь предупредил:
  - Берегите браслеты, граф, иначе горгулии теряют целеопознание " свой -чужой ". И запаситесь большим количеством камней силы. Горгульи очень прожорливы в режиме боя. Очень неприятно когда в самой гуще схватки такие грозные бойцы внезапно превращаются в бесполезные булыжники только потому что забыл приобрести запасной камень силы. - Князь поморщился от неприятных воспоминаний. - Обидно терять друзей и вассалов из-за собственной глупости и непредусмотрительности.
  Он ушел через телепорт, оставив меня восторженно осматривать полученную каменную армию. Гарги были двухметровыми крылатыми созданиями со злобной страшной зубастой рожей и с изогнутыми когтями- мечами, от 35 до 56 уровня.
  В данный момент они спали потому что в большинстве из них стояли "сдохшие батарейки". У тех что камни Силы еще теплились энергией была команда "дремать".
  Большинство имели многочисленные следы пережитых боев и ремонта, похоже пресветлый князь, пользуясь моей наивностью, любезно впарил мне б/у имущество.
  Я надел браслет приказал одной из каменных тварей сделать кружок над телепортом . Князь не соврал - скорость полета гарга показала очень хорошую.
  За тестированием крылатых булыжников меня и застал Мойша.
  Я побаивался, что он начнет ругаться, что я продешевил, но некромант к моему удивлению одобрительно покивал и стал с интересом осматривать одну из гарг. Даже в клюв заглянул.
  - В принципе неплохо. Очень ценная для тебя вещица, почти бесполезная в мирной Империи.
  На мой невысказанный вопрос он пояснил:
  - Это немного устаревшие модели. Для армии князь со своим родом в качестве уплаты налогов каждый год делает получше и поновее. Но тех в демонический мир нам тащить никто не позволит. Их и так не хватает, чтобы контролировать границы с орками. Эти князь из личных подвалов достал. Выбрасывать жалко, хранить глупо - место занимают, а тут такая удача - всучить залежавшееся фамильное старье некому свежеиспеченному и самонадеянному графу. И даже на камнях силы сэкономить. Я ж тебе говорил, твое сиятельство, чтобы без меня не вел переговоры. Могли бы с него побольше горгулий вытрясти или хотя бы запас камней силы. Но тут уже поздно локти кусать.
  Тут, кстати, Фурин в моей приемной бородой пол подметает. Тоже дочкин долг хочет урегулировать. Денег у него - деревенский мыш и тот богаче будет, но он знатный оружейник. Может отработать. Сделать хорошее оружие для похода. И так далее... - В голосе Мойши прорезались лирические нотки - он видел в мечтах как гном круглосуточно пашет на него как папа Карло, тридцать лет и три года. За бесплатно.
  - Хорошая идея, пойдем с ним побеседуем.
  Фурин сидел перед столом Мойши и с интересом разбирал дорогущий письменный прибор из золота с серебром с названием "Перо красноречия".
  Семь Сорок испуганно расширил глаза, но мастер лишь усмехнулся:
  - Не боись, у меня руки растут откуда следует. Не сломаю. Более того эта штуковина немного повредилась от интенсивного использования. Я починил.
  - С меня обед и пиво. -Быстро предложил Мойша.
  Гном согласно кивнул:
  - В моем положении лучшая плата. Я к тебе, охотник по делу. Надо бы Древний долг порешать. Лучше бы конечно у вас все как в незапамятные времена помятым стогом сена закончилось, но раз уж не сложилось и не слюбилось, то я готов его выплатить за дочурку. Только у меня нет ни денег, ни оружия, только руки, растущие откуда надо. Готов отработать.
  Дальнейшее напоминало исторический торг в дворницкой.
  Фурин предлагал или сделать пару поделок и тем решить проблему или таки пообщаться поближе с его дочкой. В принципе я тоже был совсем не против второго варианта.
  Увещевания Мойши и посылы к чести рода кузнец отметал с усмешкой. К сексу гномы относились по-простому без эльфийских заморочек.
  В итоге, максимум на что удалось уломать Фурина это на изготовление всего пяти хороших мечей из нашего же металла. И баста.
  Вспотевший от торга Мойша незаметно для бородатого развел руками. Мол, все что смог.
  Ну что ж если не получилось хитростью попробуем честно.
  Я рассказал гному про героический поход в ад с целью спасти благородную На-ше-ри от мерзкого демона...
  - Ты мне лапшу на уши не вешай. -Прервал меня гном. - Помочь спасти девушку дело хорошее, даром что она вампирюга зубастая. Чую у вас много кузнечной работы будет для хорошего оружейника. Только бесплатно, демон, я работать не могу. Мне дочку кормить нужно. А ты сам видел какая она. - он показал в воздухе обводы Лилит. Немного добавив против виртуальной реальности.
  -аппетит хороший. Могу скидку хорошую дать на стоимость работы. 50%. Больше никак. Часть оплаты готов брать едой и проживанием, а то пока в этом городе нормальные доходные дома появятся...
  Мы ударили по рукам. И тут же гном получил заказ на 100 легендарных арбалетов. Из охотников хреновые 'танки', выражаясь геймерской терминологией, зато хорошие стрелки. И зачем мне танки -геймеры если будут големы от императора и уже есть горгулии?
  Неожиданная мысль пришла мне в голову:
  - Интересно, а на летающие булыжники сможешь сделать броню?
  - На горгулии? А что они без доспехов? - непритворно удивился гном. -Обычно их без адамантовой брони не используют. Камень плохой резист к боевой стихийной магии имеет.
  Еще один мойшин взгляд из серии "ну и дурак же ты" в мою сторону. А что, я и не спорю. Был бы умным, пошел бы в юристы. Или в бухгалтерию.
  - Нужно посмотреть. - заинтересовался Фурин.
  Мы проводили мастера в подвал к горгулиям.
  Он достал из мешка маленький молоточек и стал сосредоточенно простукивать каменных тварей.
  - Два десятка требуют небольшого ремонта, остальные обычной подзарядки и чистки. В принципе, состояние неплохое, годное к бою. - Наконец объявил свой вердикт Фурин. - Нужно пять-шесть сотен кристаллов силы, по пять-шесть на штуку. Там в демоническом мире у вас с запаской может напряг возникнуть. Что касается брони на этих летающих куриц, то обычно делают металлический нагрудник, шлем и поножи. Работы мне если забыть про сон и еду на месяц как минимум. Опять таки если про уже заказанные арбалеты не забывать.
  - Слишком долго. - Я на секунду прислушался к внутренним ощущениям. На-ше-ри страдала где-то там в невообразимой дали.
  Гном задумчиво погладил бороду:
  - Можно подключить родичей чтобы делали мне заготовки и присылали телепортом. За неделю управимся и опять же проблему с материалами решим. Только по стоимости будет ощутимо дороже.
  - Насколько? - сварливо спросил Мойша .
  - Процентов на семьдесят из-за срочности заказа. Это минимум.
  Барыга хотел возмущенно завопить, но я его опередил:
  - Семьдесят если за пять дней. За семь суток всего 50 процентная надбавка.
  Гном погладил бороду, задумчиво прикинул что-то на пальцах.
  - Уложимся в шесть дней за шестьдесят.
  Мы ударили по рукам.
  Мойша схватился за волосы:
  - Зачем такое расточительство, юноша, не понимаю, часа за три переговоров и я бы добился у почтенного мастера гораздо более лучших условий.
  - Но не быстроты исполнения, - усмехнулся в бороду Фурин. - А ведь это как раз и самое главное сейчас для уважаемого графа.
  В голосе гнома сквозила ирония.
  - Мастер прав. У меня очень стойкое ощущение что у нас не так уж много времени. На-ше-ри страдает.
  Мойша пробормотал себе под нос, что лучшим лекарством от компьютерных глюков является электричество.
  Но вслух лишь развел руками:
  - Хозяин - барин.
  Фурин затребовал аванс в размере 50 процентов на закупку материалов, получил его в виде имперских бумаг, накорябал на салфетке Обязательство сделать ряд работ и вещей согласно списку и испарился. В смысле рванул на телепорте в горы закупать все необходимое и договариваться с родичами на субподряд.
  Время ведь затикало.
  - Интересно успеет? - спросил я задумчиво.
  - За такие деньги я бы и сам успел превратиться в гнома и прокачать профессию до звания мастер. А потом наляпать что требуется и твою статую на боевом осле из мифрила в полный рост сковать. А уж Фурин и подавно справится. Что нам еще нужно из наиболее необходимого?
  - Камни Силы. - припомнил я. - Без них булыжники не полетят. А лишь покатятся.
  - Раньше, помнится, такие камни штабелями плохо лежали а городском Арсенале. - Мойша сделал скорбное лицо.
  - А теперь? - вскинулся я.
  - Теперь тоже лежат, но очень хорошо, потому что это казенное имущество вверено под мою ответственность. Правда принимал его я без описи и сам проводил инвентаризацию. - Барыга широко улыбнулся. Видимо немалая часть трофеев осела в бездонных подвалах некроманта.
  - Так что с камнями? Пять сотен которых император вам велел лично выделить на аудиенции в рамках помощи походу в демонический мир.
  Мойша поскучнел. Видимо успел сжиться с ролью чиновника и казенное добро стал воспринимать исключительно как источник для личной выгоды.
  - Хорошо, молодой человек, давайте с вами заполним заявление по форме 3д согласно рескрипту от 31 дня месяца обновления 23586 года от основания империи. В течение трех месяцев должен будет собираться специальный бюджетный комитет...
  - Понял, а если дело решить так? - я сделал характерный жест пальцами.
  - 20 золотых за камень. - Мойша сделал скорбное лицо как будто продавал не казенное имущество, а личное, да еще и с большим убытком.
  - Дорого. Тысячу золотых за пятьсот первоклассных камней я еще готов выложить...
  - Молодой человек, вы мне как сын, видит бог, что я бы отдал вам все бесплатно да еще бы и два мешка денег впридачу... хотя нет, даже три... только вот не буду. Семья большая. Вы даже представить себе не можете до чего разрослась бюрократия у этих ушастых. Они ж почти бессмертные. Поэтому из молодых хороших парней лет за семьсот службы такие дубы - колдуны вырастают. - Семь Сорок отчаянно размахивал руками. - Пятнадцать за камень. Просто от сердца отрываю.
  В ходе упорного торга стороны пришли к компромиссу - Мойша списал с моего счета две с половиной тысячи и отправился на склад отбирать необходимый запас камней, пообещав что они все будут как огурчики, которые делала тетя Соня, жена дяди Мишы, который играл в покер как бог, пока не получил коварный удар канделябром по голове за пару лишних тузов в рукаве.
  Я вернулся к охотникам и включился в азартную перестрелку с имперскими големами.
  Прелесть этого тренинга, что даже самая жуткая рана не отправляла на точку респауна, оставляя не менее одного очка жизненной энергии. Правда стреляли проклятые истуканы очень метко, да и сами довольно ловко перемещались в стилизованных лесных джунглях тира. Хрен попадешь. Но зато если все-таки попал, то опыт капает вполне себе щедро - по несколько сотен очков, так как железные истуканы на десятки уровней выше самого сильного из охотников.
  - Этак за месяц тут можно неплохо раскачаться, - мечтает один из вольных стрелков во время перекура.
  Сигарет в игре нет, зато есть трубки с гномьим табаком. Некоторые забористые сорта вызывают яркие красочные цветные видения с летающими голыми полногрудыми русалками.
  - У нас всего семь дней перед походом. Так что не расслабляйтесь. - Предупредил я.
  - Как скажешь, шеф, - усмехнулся охотник. - Просто потом тоже можно будет заходить сюда покачаться. Пусть и за свои кровные.
  - Во-во за час тренировки семь Сорок с тебя всю кровь и выпьет. А косточки под пиво схрумкает. Некроманты они такие, - весело отозвался его коллега.
  - Так, парни, я опять вас покину. - Мне пришла в голову еще одна идея.
  Я меньше чем за минуту оказался в кабинете банкира.
  - Мойша, у меня возникла чрезвычайно блестящая мысль - вам нужно избавиться от зомби.
  Он посмотрел на меня с большим удивлением:
  - Вы это с моей женой что ли побеседовали? Она мне тоже самое постоянно талдычит... Всю плешь проела. Не могу я от них избавиться... Они орудия производства мага смерти... они денег стоят наконец. Я до хрена времени и материалов в них вбухал.
  - А если я их у вас выкуплю?
  Мойша задумчиво надул губы:
  - Хотите прихватить в демонический мир? Врядли это хорошая идея, они, как показала практика, слабые бойцы в ближнем бою.
  - Зато неплохие стрелки, - возразил я.
  Мы с ним с удивлением переглянулись. По идее это продавцу полагалось хвалить товар, а покупателю искать недостатки.
  - После сражения с Северусом в строю осталось не больше двух сотен зомби. Отдам каждого за сто золотых в полном вооружении и с камнем силы. Кроме Ахмета. Его жалко пускать в расход.
  - Пяти золотых за штуку вполне хватит. Это ж неликвид. Запрещенный в Империи. Заодно супругу порадуете.
  Бурный торг выявил компромисс - 43 золотых и три серебряных за штуку, каждого с заряженным камнем Силы.
  Мойша проворчал:
  - Научил тебя торговаться на свою голову. Моя доброта меня погубит.
  Мойша быстро составил на золоченом пергаменте запрос на боевых големов непосредственно императору, минуя все многочисленные бюрократические препоны. Благо он как гражданский губернатор имел право на прямой личный доступ к монарху.
  Это оказалось хорошей идеей. Здоровых новеньких блестящих големов в количестве 50 штук 60-го уровня нам прислали едва ли не через час после отправки ходатайства. Вместе с хмурым эльфом-оператором, одетым в сет рейнджера.
  Прежде чем делать пробную вылазку в демонический мир мы решили денёк-другой посвятить отработке взаимодействия между различными родами войск. Самая мощная сила пехота с копьями и щитами - големы шли в первой шеренге. Вторая линия, которую не жалко, мертвяки. И третья шеренга - охотники. Вверху летели грозными боевыми курицами гарги - наша авиация. Помимо брони Фурин за дополнительное вознаграждение раздобыл у своих сородичей ещё солидный запас пороховых гранат большой мощности, которыми я решил снарядить летающие булыжники. Зачем сражаться с огромным демоном в ближнем бою если можно его разбомбить сверху?
  Ввиду солидного количества участников Похода я решил проводить учения за пределами городских стен. Такую толпу не вмещала даже главная площадь города, к тому же не хотелось потом оплачивать губернатору капитальный ремонт нескольких городских кварталов, в случае непредвиденных обстоятельств.
  Колонна состоявшая из големов, мертвяков и охотников с летающими над головами монстрами приводила всех случайных прохожих на улицах города в состояние жестокого ступора. Народ делал невероятные предположения про грядущую войну с гномами, орками или троллями. На всякий случай эти слухи никто не подтверждал, но и не опровергал. Вдруг у демона здесь были глаза и уши?
  Хорошо еще что с эльфийскими рейнджерами этот поход был согласован, а то подобная хорошо вооруженная банда вызвала бы у них самые серьезные подозрения.
   Лучше всего в строю смотрелись отполированные до блеска новенькие големы. Они шагали ровно, чеканя шаг и сохраняя идеальный порядок как единый механизм.
  Охотники топали кто как, но хоть не толкались, не суетились и не спотыкались друг о дружку как мертвецы. К тому же они не воняли полуразложившимися трупами, не ловили на своих мордах и не жрали могильных червяков, что тоже давало большой плюс живым бойцам.
  Это ж каким нужно быть извращенцем чтобы по доброй воле пойти в некроманты?
  За пределами города наша дружная компания вызвала ажиотаж у шляющегося у городских стен зверья.
  Несколько десятков пум, медведей, масса белок собрались посмотреть на это шоу. Даже один молодой тиранозавр притопал на шум шагающих големов.
  - Что будем делать? - хмуро спросил хмурый эльф оператор по имени Дариэль. - Каков план учений?
  Как будто он был. Этот план.
  - Разомнемся на животных. - Решил я.
  Эльф пожал плечами и на управляющем планшете дал команду големам атаковать строем, выставив вперёд пики.
  Зрелище атакующих металлических болванов ростом под два метра, вооруженных длинными острыми пиками, очень красивое .... и очень страшное... Когда находишься по другую сторону баррикад. Большинство из местной фауны оценили по достоинству ровный чеканный шаг, оружие, крепость металлического доспеха и мудро рвануло в лес по добру по здорову.
  Бой решил принять лишь молодой дурной динозавр, да пара десятков лихих саблезубых белок попытались попробовать на зуб стальных воинов. Юркие зверьки, потеряв несколько зубов, сообразили, что орех слишком крепкий, да и металлическая еда невкусная, и благоразумно удрали в лесную чащу.
  Динозавры, видимо, недаром вымерли, если судить по текущему экземпляру. Он издал грозный оглушительный писк, продемонстрировал острые клыки, затем шустро набрал огромную скорость и как шар от боулинга врезался в шеренгу големов, нарвавшись при этом сразу на пять острых пик.
  Он потерял сразу четвертую часть здоровья, сел на задницу и заревел как раненный лось.
  Големы быстро окружили его и закрыли пути отступления тройным рядом пик. Часть металлических воинов сменили колющее оружие на арбалеты.
  Несколько истуканов, получивших повреждения при столкновении с громадой отошли в сторону и включили режим саморемонта. При хорошей зарядке камня Силы големы были способны восстанавливаться как и горгулии. Хотя и не быстро.
  Динозавр оказавшийся в окружении, поводил мордой по сторонам и сообразил, что попал в ловушку. Он взревел, рванулся, рассчитывая раскидать големов по сторонам как и в первый раз, но ему не хватило скорости. Металлические болваны включили режим 'стойкость', уперлись, и моб повис на пиках, за несколько секунд теряя остатки жизни. Мертвая морда реликта скорчилась в унылой укоризне жестокому миру.
  - Хорошая работа, молодцы, только вот кто будет управлять этими бравыми парнями в демоническом мире? - спросил я глядя задумчиво на эльфийский планшет.
  - Я. - Ответил оператор спокойно.
  - А не боишься? - спросил я с удивлением. Эльфы только носили титул бессмертных, ибо могли жить бесконечно долго, а так отрубленная голова и осиновый кол в сердце убивали их также верно, как и простых смертных.
  - Боюсь... но в Империи дворянское звание, просиживая задницу в теплом кресле не получить. Только в бою. А у меня невеста из благородных. Ее папаша, раздери демоны его на части, поставил условием своего согласия на брак наличие дворянского титула. - Объяснил оператор сердито. В герои он явно не рвался, хотя парнем был не трусливым.
  - Понятно, - я протянул ему руку. - Постараемся вернуть тебя живым и невредимым твоей нареченной. Меня Русом зовут.
  Эльф охотно ответил на рукопожатие.
  - Я Дариэль.
  - Надо бы испытать горгулий, только не ясно на ком и не совсем понятно как. - Я повертел в руках управляющий модуль.
  Оператор попросил разрешение взять на изучение и стал рассматривать.
  - Раритет. - Сказал он, играя веселыми чертиками в фиолетовых глазах. - Антиквариат. Управление предельно простое. Стоп. А как ты их сюда доставил?
  - Гном по имени Фурин помог. Дал им команду следовать за мной и сказал, что сам в остальном разберусь.
  - Он прав. Тыкаешь в эту кнопку и даешь гаргам команду. Например.... эээ .... принести по белке.
  Летающие булыжники сделали несколько неуверенных кругов над нами и тучей ринулись к лесу. Доставать искомое.
  Я ошарашенно почесал затылок, глядя им в след.
  - Тебе небось уже сказали, что эти гарги устаревшее барахло? Потому что новые гораздо лучше и круче? - спросил эльф весело.
  Я мрачно кивнул.
  - Не верь. Так считают только дилетанты. Гарги способны к обучению. Представь насколько они умнеют если выживают в течении нескольких столетий во множестве схваток и битв? Это опытные ветераны. Пусть они не так быстры и сильны как новые модели, но в воздухе они не уступят никому. Некоторые из них гораздо круче новичков в реальном бою.
  К тому же заметь как быстро они уяснили команду. Новым экземплярам как минимум несколько минут пришлось бы объяснять кто такие белки, уточнять степень воздействия к ним, скорость движения, необходима ли маскировка по ходу дела. А вот и первая ласточка.
  Летевшая к нам гарга могла показаться ласточкой лишь с большого перепоя. Но свое задание она выполнила первой - в ее лапах яростно верещала и грозно вертела хвостом маленькая, но очень боевая белка. Было видно, что летучая громадина держит зверька очень бережно - ведь приказа убивать добычу не было.
  Я посмотрел в потемневшие от времени кристаллы глаз, оценил сотни мелких царапин и выбоин на груди - следы от множества битв и сказал пафосно:
  - Назначаю тебя сотником горгулий и нарекаю именем Хитрец.
  Система неожиданно отреагировала на мою хулиганскую выходку: " Горгулия Хитрец получает постоянный бафф 20 процентов ко всем характеристикам в связи с получением звания сотник".
  Крылатый сверкнул глазами, склонил голову в легком поклоне:
  - Спасибо, хозяин, что делать с этим существом?
  Он показал на белку отчаянно сражавшуюся за свою свободу.
  Зверек выглядел забавно. Жаль его было убивать просто так.
  - Отпусти, - решил я.
  Белка процокала ругательства в наш адрес и удрала в лес.
  Следующих вернувшихся первыми горгулий я произвел в десятники, добавив им по 10 процентов характеристик.
  Судя по удивленному лицу эльфа эта опция и для него явилась полной неожиданностью.
  Когда закончилась охота на белок, встал вопрос как тренировать зомби, которые стояли беспорядочной кучей и плохо пахли.
  - Дай им команду пострелять в сторону леса, а потом собрать боеприпасы. - Предложил эльф. А сам на всякий случай спрятался за широкие спины големов.
  Предосторожность оказалась не лишней. Не все мертвяки поняли команду правильно.
  Три голема получили легкое повреждение от дружеского огня, а один из охотников едва не слетал на респаун. Лишь в самый последний момент чутье опытного геймера заставило пригнуться и избежать летящей в лоб стрелы.
  Без Ахмета, которого Мойша отказался продавать категорически, эта мертвая армия мало что стоила. Видимо придется упрашивать барыгу продать жемчужину его коллекции и платить за мертвого Умника едва ли не на вес золота. Семь Сорок явно схитрил, придержав продажу Ахмета. Теперь ведь я за него никаких денег не пожалею. Чтобы оправдать покупку остальных зомбаков.
  Ну да ладно, главное вытащить На-ше-ри. Золото здесь все равно виртуальное.
  Других достойных целей для учений сходу не придумывалось.
  Я повернулся к хмурому эльфу:
  - Что еще посоветуешь?
  - Про ложные магические цели никогда не слышал? - спросил он с сарказмом.
  
  
  - Нет, я даже тебя считаю глюком. - Честно ответил я.
   Оператор пожал плечами на такое заявление и стал колдовать со своим планшетом.
  - Есть даже программа подходящая под наш случай. По реконструкции печальных событий, случившихся более трех столетий назад, когда Империя столкнулась с массовым прорывом из нижнего мира. Тогда круг архимагов еле-еле завалил высшего архидемона и его свиту в Демонической пустоши, которая до сражения называлась Светлым лесом.
  - Покажи. - Выдохнул я с интересом.
  Перед лесом на расстоянии 100 шагов от нас стали возникать гигантские фигуры тварей настолько страшных, что даже големам с железными нервами было тяжело смотреть на них без ста грамм водки.
  - Это списано с реально существующих тварей? - с дрожью в голосе спросил один из охотников.
  - Да. - Жестко усмехнулся Дариэль.
  - Полагаю самое время обсудить надбавку за наше участие в Походе. - стуча зубами сказал охотник Винни-плюх. - Кажется мы сильно продешевили свои услуги и степень риска.
  - Сначала замочите эти копии. - Возразил я.
   - Смените портки, джентельмены, - засмеялся хмурый эльф. - В этом тренировочном режиме магические цели не наносят ущерба. Я включил режим Новичок, чтобы вы не потеряли армию ещё до начала похода. Кому скажи не поверит - Демоны боятся демонов. Уржаться можно.
  - Големы в первую линию, обороняться - скомандовал я. - Остальным стрелять по готовности.
  - Гаргам .... Тут я задумался что делать авиации. В реальном бою разумнее всего им было бы забросать наиболее сильных демонов пороховыми гранатами сверху с безопасной высоты. На учениях же данный ценный боезапас тратить глупо. Неожиданно до меня донесся тихий шёпот:
  - Прикажи нам сбрасывать камни на проекции врага, хозяин. - Это был Хитрец. - Обычно мы так тренируемся.
  Я так и поступил.
  Гарги показали себя на пятерочку с большим плюсом. Они набрали по паре булыжников (по одному в лапу), и слаженными пятерками отработали по целям с воздуха, взлетая метров на пятьдесят вверх, а затем метко швыряя снарядами во врага.
  Магический планшет хмурого эльфа, фиксирующий результаты учебного боя, присвоил им очень хорошие оценки.
  В реальном бою даже простые булыжники неплохо бы врезали по самым сильным демонам, будучи сброшенными с солидной высоты.
  - Охотники. Пять залпов по готовности. - Скомандовал я.
  На этот раз результат был на порядок жиже. Нет, геймеры добросовестно старались исполнить команду, только вот из-за спин големов и зомби, стрелкам было ни черта не видно.
  Хорошо еще что потерь от дружественного огня не зафиксировали.
  Я сделал себе пометку что охотникам понадобится корректировщик. Лучше всего гарга. Ей сверху все отлично видно. И она сможет простыми знаками корректировать стрельбу. Например, спускается чуть ниже значит небольшой недолет. Поднимается - перелет. Вправо берет - нужно правее. Метнулась влево. ..
  На такую должность наверное стоит назначить Хитреца. Заодно дольше уцелеет умный летающий булыжник коли в пекло лезть не будет.
  После попробовал дать команду стрелять зомби, сплюнул и окончательно погнал их в резерв. Из 200 стрел попали в цель только десять, да и те в спину големов.
  Зато убедился, что без Ахмета эта мертвая армия была бесполезной. Надо будет или выкупить этого умного дохлика или сдать зомби обратно некроманту как некондиционный товар.
  На секунду я представил себе подобную ситуацию и усмехнулся - Мойша небось пошлет в Роспотребнадзор РФ жаловаться на недостатки виртуальных мертвяков, не оговоренные условиями договора поставки.
  Я поманил к себе Хитреца и поставил ему задачу координировать действия стрелков. С его слов оказалось, что в имперских войсках гарги нередко использовались и в качестве корректировщиков. Они высовывались над стрелками и артиллеристами и давали поправку. Только вот существовали подобные корректировщики в реальном бою очень недолго. Как правило летающая над войском противника гарга первая цель для магов и лучников. Огненная стрела или ледяное копье неприятная вещь даже при наличии защитного амулета первой категории, каменной шкуры и адамантовой брони. Особенно когда ты в небе.
  Поэтому Хитрец категорически отказался от сомнительного счастья быть корректировщиком, назначив вместо себя какого-то молодого не шибко умного бойца. Его, мол не так жалко.
  Я решил погонять охотников и корректировщика на взаимодействие.
  Сначала охотники дико тупили, но затем Дариэль быстро добавил им сообразительности, предложив штрафовать за промахи.
  Три часа пролетели как три дня в ругани, проклятиях и трехэтажном мате, зато к удивлению эльфа наша банда перестала казаться толпой беременных инвалидов с детства по аутизму. Народ стал понимать знаки гарги-корректировщика, и стрелы стали сыпаться более кучно в воображаемого противника.
  Нет, конечно, до минимума имперской армии нам было еще также далеко, как до луны пешком, но прогресс был налицо.
  Я поблагодарил охотников, предупредил, что завтра с утра пораньше продолжим учения, отпустил их восвояси и погнал свою неживую армию в подвалы некроманта. Благо их гигантские размеры позволяли с комфортом расположить хоть несколько имперских легионов.
  Эльфа я разместил в одной из гостевых комнат. Я немного беспокоился, что он будет возражать против близости ходячих мертвяков, но оператор сел на диван, сжимая в руках небольшой портрет красивой белобрысой эльфийской леди, и впал в медитативное состояние.
  - Надо же, - хмыкнул незаметно подошедший Семь Сорок. - Слияние душ. Редкая вещь даже для эльфов. И какого лешего его несет в Сумрачный мир?
  - У него невеста из благородных. Ее папаша требует титул.
  - Тоже мне Тингол. Как бы ему не закончить как беренскому тестю, - зло усмехнулся Мойша. - Надо будет помочь парню. Он вроде не глупый и из небогатой семьи. Единственная надежда - сделать карьеру на службе Императору. Такой может в будущем пригодиться.
  - Кстати, по поводу полезных эльфов и прочих разумных. - Вспомнил я. - Чтобы управлять вашей бандой мертвых недоумков нужен Ахмед.
  - Молодой человек, я вас предупреждал, что товар не самого лучшего качества. Это вы бились в судорогах и рыдали от желания всучить мне свои деньги. Старый Мойша честно отговаривал, не хотел брать золото, что на него не похоже, видите как я ценю нашу с вами дружбу... А Ахмеду я обещал не продавать его. Не будет же честный еврей менять свое слово на презренный металл? - спросил некромант с излишним пафосом.
  Как раз такое нередко случается в реальном мире.
  Но спорить с Мойшей я не стал. Смысла покупать умного зомби за безумные деньги не было. А за иную цену хитрый барыга, понимая мою нужду, свое лучшее изделие не уступит.
  Тут я вспомнил как на заре нашего знакомства Семь Сорок сдал мне Ахмета в аренду в качестве тележки.
  - Мойша, может быть вы ссудите мне этого малого за скажем двадцатую долю добычи? - закинул я удочку.
  Некромант недовольно надул щеки:
  - Как же вы, русские, обожаете делить шкуру неубитого медведя. И обещать достать звезду с небес. Я что так похож на молодую глупую девушку с большими глазами, большой грудью и маленьким мозгом?
  Вы хотите арендовать ценное имущество за бесплатно? Не смешите мою благородную лысину. Тысяча золотых в день и двадцать тысяч компенсации в случае окончательной утраты Ахмета меня вполне устроят. А свою добычу из Сумеречного мира можете потом принести мне, если таковая случится, я ее возьму с большим удовольствием и за хорошую цену, вы меня знаете.
  Мойша заломил за своего любимца больше чем за всех мертвяков вместе взятых. Всего лишь за аренду.
  - Десять золотых в сутки и тысяча в случае гибели Ахмета. - сделал я контрпредложение.
  Семь Сорок экспрессивно всплеснул пухлыми ручками.
  - Да этот паренек мне как сын... и дочь... вместе взятые...а вы меряете его жизнь в презренном металле... да еще и так дешево. Девятьсот и девятнадцать.
  - Двадцать и две тысячи. Он всё равно уже дохлый.
  После долгого торга в итоге договорились на двести золотых в день и семь тысяч компенсации в случае утраты ценного имущества- зомби.
  После чего Мойша как бы между прочим спросил нет ли у меня желания нанять великолепного боевого мага -некроманта в свой поход в Сумеречный мир за скромные тысячу золотых в день и три четверти от всей добычи?
  Сначала я хотел запрыгать от радости и согласиться, ведь Семь Сорок очень неплохо проявил себя в походе на Северуса, затем задумался. Раньше Мойша не сильно собирался в демонический план, а теперь почему-то возжелал посетить Сумеречный мир. Стоп, а откуда взялось это название? Может быть хитрый некромант что-то прознал про конечную точку нашего похода и хочет хорошенько погреть руки?
  Я почесал нос и усмехнулся, поймав себя на мысли, что невольно копирую типичные жесты Семь Сорок когда он находится в образе жесткого торгаша.
  - Доля в добыче для партнера, зарплата для наемников. Вы какой статус предпочитаете?
  - Наемника с долей, - усмехнулся Мойша. - Это кстати, частое явление в этом мире.
  - Только доля наемников как правило составляет не более пяти процентов. - Усмехнулся я. - Да и от вознаграждения в 1000 золотых в день лучше отнять нолик.
  Мы стали спорить.
  Я довольно охотно шел навстречу по вознаграждению, но твердо отказывался дать больше пяти процентов от добычи.
  Наконец, Мойша решил закончить ломать комедию и перестал зря тратить время.
  - Ладно, молодой человек, будем считать, что вы меня раскололи. Я почитал немного про мир вашего квеста. В записках своего учителя. Оказалось, что там славная добыча выпадает с местных демонов. Кристаллы душ. С их помощью можно создавать чрезвычайно сильных мертвых воинов.
  Я сделал чрезвычайно честное лицо:
  - Мойша, все добытые кристаллы вы потом сможете выкупить у меня по рыночной цене. И даже немного дешевле. На пару медных монет скидки с каждого предмета можете рассчитывать твердо.
  Некромант побагровел и возмущенно проорал:
  - С предмета стоимостью около ста тысяч золотых пару медяков?
  Я задумался:
  - С такой большой суммы можно и целых три. Если, конечно, никто другой не предложит больше.
  Мойша открыл рот, закрыл, снова открыл. ..
  - Готов пойти в качестве партнера за долю в добыче.
  Я подумал и решительно ответил:
  - Не интересно.
  Семь Сорок почесал нос и вздохнул.
  - Мне не нужно будет платить вознаграждение. Я сам оплачу собственную экипировку.
  - Спасибо за предложение, но не интересно.
  - Обоснуйте, - Мойша выглядел удивленным.
  - Моя главная миссия - спасение На-ше-ри. Мне не нужны партнеры, которые будут больше озабочены добычей лута чем выполнением основной цели. - Я пояснил свою позицию. - Не хочу чтобы вы в самый критический момент покинули отряд, погнавшись за кристаллами. Да еще чего доброго и охотников за собой сманите, пообещав золотые горы. А как наемник вы будете связаны клятвой.
  Семь Сорок выругался про чересчур умных славян пытающихся обжулить честных бедных старых евреев. Затем выдал:
  - А портал в Сумеречный мир вы тоже сами построите? Или пойдете пешком через Галактику?
  И мы продолжили отчаянный базарный торг.
  Мойша изо всех сил пытался влезть в качестве партнера с хорошей долей в добыче, а я пытался оставить его обычным наемником.
  Семь Сорок как более опытный переговорщик настоял на своем. Он успел обрадоваться, как возник вопрос раздела расходов на предприятие. Ведь партнерство предполагает не только доходы, но и расходы.
  На лице Мойши возникло выражение акулы попавшей на крючок.
  - Молодой человек, у нас же на повестке дня святая цель спасти вашу клыкастую пассию. Какие тут доходы?
  - То есть никаких кристаллов душ?
  - Ну только если сами упадут под ноги глупо не нагнуться и не поднять? Да и похититель На-ше-ри демон первого ранга. Такой неслабый камень в брюхе таскает. Мы ведь его все равно на винегрет пустим? Вы ведь кошрат не соблюдаете поэтому вполне можете взять свою долю мясом.
  - Сначала На-ше-ри, а потом добыча?
  - Молодой человек, - Мойша возмущенно почесал нос. - Разумеется, ваша дохлая возлюбленная для меня в безусловном приоритете. Ваша романтическая история чрезвычайно трогает лирические струнки моей нежной души. В конце концов мы русские люди должны доверять друг другу в этом странном мире.
  - Доверять? - поразился я.
  - Разумеется, - с чувством заявил Семь Сорок. - Не вампирюгам же доверять...
  - Кстати, по поводу клыкастых красоток. Надо бы подруг На-ше-ри подрядить в наш поход. - В мою голову пришла блестящая мысль.
  - Если они согласятся, - усомнился Мойша. - Возможно они как твари тьмы не смогут противостоять демонам. Или что еще хуже перейдут на их сторону. С ними нужно поосторожнее. Кстати, о чем мы договорились?
  Относительно похода в Сумеречный мир?
  - Вы идете бесплатно. - Очень бодро заявил я.
  - За долю в 60 процентов? - Уточнил Семь Сорок.
  - Нет. Без доли.
  Мойша широко открыл глаза:
  - Как так?
  - Из альтруизма.
  - И я на такое согласился?
  - Я сам удивился.
  - На меня не похоже, - с явным сомнением возразил Семь Сорок.
  Я развел руками. Кто вас некромантов разберет.
  - Фифти фифти?
  - А расходы?
  - Мы ж вашу возлюбленную из беды вытаскиваем. Доходы вещь второстепенная.
  - А если На-ше-ри не спасем, а доходы получим?
  Мойша тщательно обдумал данный аргумент:
  - Ну таково ваше еврейское счастье, молодой человек.
  - Вообще-то я не еврей. - уточнил я на всякий случай.
  - Еврейское счастье оно такое... не только евреям положено.
  - Нам бы побольше магических гранат взять для вооружения гарг. При удаче они закидают демонов сверху, а нам останется только собирать кристаллы душ. - Предложил я. - Только у меня нет на это денег, партнер.
  Семь Сорок вздохнул:
  - У вас никогда не бывает денег, братья славяне. Мало зарабатываете, много тратите... на водку. Ладно. Мысль интересная. Я прихвачу кое-что из официально пропавших из Арсенала боеприпасов. На сотню летающих недоразумений хватит. Недешевые они эти магические гранаты, но добытые кристаллы душ должны будут все окупить. - Мойша азартно потер руки и покинул мою компанию. Видимо, подбирать необходимое из якобы начисто разграбленного демонами городского Арсенала.
  А я пошел пообщаться с вампиршами.
  Те заняли под свою штаб-квартиру очищенную от Черепов Цитадель и прятались там в дневное время от солнечных лучей. В ночное время патрулировали улицы. Судя по проделкам Серой лиги - не очень удачно.
  Дыры в стенах были тщательно заделаны, двери и оконные ставни, починенные или сделанные заново, стояли на своих местах.
  Вокруг здания царила тишина. Геймеры даже в самое светлое время суток предпочитали обходить мрачную Цитадель по очень большому кругу, побаиваясь ночных охотниц.
  Вампирши, даже вставшие на путь исправления, все равно вызывали трепет у простых горожан.
  Я негромко постучал в дверь.
  Никакого эффекта. Еще раз постучал, а затем толкнул. Дверь с жутким бьющим по нервам скрипом отворилась.
  - Не заперто, - усмехнулся я. - Впрочем от кого им закрываться и прятаться? Воры не настолько безумны, а ванхельсинги девушкам лишь на закуску.
  Я вошел внутрь и тут же понял как ошибался. Огненная стрела метнулась мне прямо в грудь. Хорошо еще что я успел отпрянуть немного влево и смертоносное заклинание задело меня лишь по касательной. Острая вспышка боли, линия здоровья в красном секторе, гул в ушах, зато жив.
  - Кажется это спутник На-ше-ри, а не серый. - Донесся до меня тихий шопот из полумрака.
  - Может это морок чтобы нас обмануть? - возразил другой голос.- Кинь еще одну молнию. Если это спутник На-ше-ри, то он возродится вновь, и никакого ущерба ему не будет. А если это враг ...
  - Стоп, - заорал я обеспокоенный развитием этой идеи. - Я друг На-ше-ри и прошу вашей помощи.
  - Что от нас требуется?
  Я рассказал про героическую идею отправиться в Сумеречный мир и спасти там прекрасную леди из лап похитителя...
  - Он точно серый. Такой бред даже пришлые демоны не сочинят. Заманить нас в другой мир и там уничтожить. .. кончай его.
  - Стойте, а что за серый? - вскинулся я от удивления, но сверкнувшая молния отправила меня на перерождение.
  Из фонтана я вылетел с брызгами воды и ругательств. Ах вы сучки клыкастые.
  Ну я вам сейчас покажу серых, белых и позу раком.
  По пути прикупил в магической лавке десяток шариков вспышек. Вещь почти безвредная, заставляющая лишь на пару мгновений противника ослепнуть, но для вампирш, уязвимых к любому свету, довольно неприятная.
  Свое следующее появление в Цитадели начал с броска сразу трех шариков. Тройная вспышка во мраке вызвала разъяренный вой.
  - Поговорим, девочки? Если отправите меня на респаун еще раз, то клянусь, что вернусь уже со свитками истинного света и выжгу весь ваш гадюшник до мельчайшего пепла. - Проорал я громко и очень недовольно.
  - Я же говорила, что это он. - услышал я шепот.
   - Надо было убедиться. Хорошо, друг На-ше-ри, мы будем разговаривать. Извини за неласковый прием, но наступают плохие времена - недоумок Северус пробудил Древнее зло, спавшее много эпох. Наследие цивилизации Ушедших, появившейся и пропавшей задолго до появления в этом мире эльфов, гномов и людей. Кто они были и как выглядели неизвестно, ясно одно - они продвинулись в искусстве Тьмы куда дальше современных магов.
  Солдаты этой древней твари - серые тени - убивают живых и не-живых чтобы собрать для своего хозяина жизненную энергию и пробудить его. Мы за последнюю неделю потеряли троих сестер. Пока Древнее зло еще довольно слабо, но постепенно собирается с силами. Мы боимся за нашу не-жизнь.
  Никто не может чувствовать себя в безопасности. Нужны императорские архимаги чтобы выжечь это змеиное гнездо.
  - А вы рассказали о своих опасениях Мой-шаху? - спросил я озадаченно.
  - Да. - прошелестел шёпот.
  - А что он ответил?
  - Что нужно поискать менее радикальное лечение. Сжечь весь город дотла всегда успеется.
  Сложно было не согласиться с некромантом.
  - Что касается похода в Сумеречный мир. .. мы боимся демонов, но наш долг помочь сестре - мы бросим жребий кому идти. Когда отправишься выручать нашу сестру брось клич - дюжина наших присоединится к тебе. Против демонов мы плохие бойцы, но уверена сумеем обеспечить разведку, почуяв врагов издали. В Сумеречном мире мы будем как дома.
  На том и порешили.
  Я вернулся к Мойше и застал его командующим моими зомби. Хотя они и таскали гранаты для нашего общего похода, однако у меня возник возник резонный вопрос насколько велика моя власть над этими созданиями, созданными некромантом.
  Наверное после выполнения квеста если они останутся в живы... то есть в функциональном состоянии, следует избавиться от столь ненадежных воинов.
  - Мойша, а что вам известно про Древнее зло? - спросил я у хитрого некроманта.
   Было интересно попробовать выполнить квест выданный мне эльфийским дознавателем.
  - Вас какая версия интересует, молодой человек, изложенная в Торе или предпочитаете христианские источники? - спросил он гнусаво.
  - Лучше бы местные истории. - Попросил я по размышлении.
  Мойша почесал нос и спросил озабоченно:
  - С кровососками пообщался?
  Я не стал отрицать.
  - И они рассказали про грядущий Апокалипсис? А вы уши поразвесили словно цирковой слон Дамбо? Молодой человек, это же любимая фишка всех геймдизайнеров. С похмелья или перепоя придумать игровому миру парочку, а лучше больше, глобальных геморроев. Мол, пусть геймеры развлекаются. Главная опасность в том, что если эта информация дойдет до императора до того как мы найдем адекватное лекарство, то возможна чересчур жесткая реакция эльфийских властей вплоть до уничтожения города. Он товарищ, ты сам видел, решительный и может решить все здесь выжечь к хреновой матери. На всякий случай.Чего не хотелось бы. Тем же вампиршам, привязанным к точке смерти, деваться будет некуда, да и попытка уничтожить город вместе с фонтаном возрождения может вызвать у техподдержки игры желание зачистить некоторые баги вплоть до всей эльфийской расы.
  По лицу Мойши было видно, что ему глубоко плевать на ночных охотниц и баги, больше его волновала возможная потеря собственных немалых инвестиций в бывший запретным город.
  Однако, если подумать, то его опасения были небеспочвенны. Иногда проще построить новый город, чем мучиться со старым. Император выглядел вполне решительным мужиком чтобы устроить локальный Армагеддон для дератизации древних ужасов.
  Система порадовала сообщением:
  " Вы продвинулись в выполнении квеста про Серую лигу. Вы получаете 100 очков опыта. Но не расслабляйтесь ибо скрытая во тьме веков тайна имеет множество запутанных красок и полутонов. Помните, что иногда белое кажется черным, а Тьма обожает рядиться в белые одежды".
  Я озадаченно почесал затылок. Ни фига себе тайны мадридского двора.
  - Надо попробовать найти концы самостоятельно... а что уничтожение городских домов по приказу императора не покрывается страховкой?
  Мойша скривился будто укусил лимонное дерево:
  - Увы, мой юный друг, но здесь это считается стопроцентным форс-мажором. И, что самое неприятное, наши титулы аннулируют. Нет домена - нет дворянина.
  Я расстроился. Графом было быть приятно и почетно.
  - Как то не справедливо. Наши заслуги в уничтожении Северуса никуда ведь не денутся?
  - Тут считается, что дворянин не сохранивший свой удел не достоин благородного звания. Так князю потерявшему этот город император публично сломал шпагу. И говорят в частном порядке еще и пару ребер. - Зло усмехнулся Мойша.
  - Надо бы с этим бывшим князем потом пообщаться. Вдруг чего интересного расскажет, - предложил я.
  - В принципе возможно, только вряд ли будет польза - с него Имперские дознаватели вытрясли абсолютно все и даже больше. - возразил Мойша. - Разве что запросить копии протоколов допроса... вдруг эти ушастые олухи что-то пропустили? Хотя сомневаюсь. .. тайная стража у эльфов работает неплохо. Видимо все-таки придется прибегать к призыву моего учителя. -Некромант ощутимо вздрогнул. -Потребуется кровь эльфийской девственницы. .. это не проблема - купим пару глотков у племянницы, два черепа степных орков - после последнего набега этого добра у меня две комнаты забито доверху. Также потребуется двенадцать жертвенных баранов - поймаем нубов и ... много-много энергии. С последним у нас проблема. У Листа что ли стащить несколько кристаллов первой категории из стратегического запаса?
  Ладно с этим я разберусь, а с тебя дюжина нубов. Предложи им пару монет- больше не нужно - я их зарежу быстро и не больно.
  Я представил как бегаю по городу и предлагаю всем желающим принять участие в интересном некромантском обряде. Этак меня страже сдадут или ножом в печень угостят.
  Лучше попробовать уговорить охотников. Они вроде люди не шибко пугливые.
   Но на практике оказалось, что крайне суеверные.
   Ну какая беда помереть под ножом некроманта в виртуальном мире? Но проверять это на практике почему-то никто не хотел. Кто-то бормотал про бессмертную душу, кто-то про... впрочем пятьдесят золотых на брата нашли добровольцев лучше чем пафосная патриотичная речь про необходимость развития передовой некромантской науки для нужд эльфийской социалистической родины.
  Призыв лича из вереницы миров, куда он отправил свое сознание, испепелив собственное тело оказалось делом крайне непростым. Долгим и нудным.
  Жертвы наглотавшиеся обезболивающего смотрели на процесс с ироничным любопытством и едко комментировали каждое слово и действие некроманта, пока тот рассердившись не замотал их рты крепко-накрепко скотчем.
  Мойша проговорил заклинание, нарисовал пентаграмму, напитал ее силой кристаллов, побрызгал кровью зарезанных охотников и .... через несколько минут сгустилась тьма выкинувшая из своего чрева высокую тощую фигуру с длинными руками. Это и был учитель Мойши некромант.
  Пару мгновений он слепо водил вокруг глазами, затем неожиданно взревел от ярости и метнул черную молнию в своего ученика.
  - Ах ты, мерзкое отродье пустынного мечезубра.
  Магический щит Мойши отбил эту атаку и две последующих.
  - Я же предупреждал, что случится если ты потревожишь меня по пустякам?
  - Вы обещали превратить меня в склизкую псевдожизнь, вечно умирающую и возрождающуюся. - Пожал плечами Семь Сорок. - Только дело чрезвычайно серьезное.
  - Твоя пустая голова не способна сообразить что из-за тебя я прервал чрезвычайно важный эксперимент... - сердито крикнул возрожденный некромант, - так что мне потребуется для создания псевдомедузы...
  - Учитель, кажется, один из Ушедших вернулся. - Прервал его барыга.
  Некромант постоял с открытым ртом с секунду, затем спросил:
  - Ты уверен? В свое время их качественно ушли. С гарантией.
  - В городе появились серые тени высасывающие жизненную энергию из жертв без остатка до смерти...
  - Похоже на этих древних гадов. Очень похоже. Только зачем ты меня призвал?
  - Чтобы вы справились с Ушедшим.
  Старый лич ответил осторожно.
  - Это совсем не так просто. Ушедшие были полубогами-полудемонами и обладали невероятной мощью. Потребовалось прямое вмешательство Творца этого мира чтобы даже не уничтожить, а просто изгнать их. С другой стороны, этот Ушедший наверняка еще слаб... можно попробовать отыскать его уязвимые места. Эльфы подгребли под себя все письменные источники прошлого или что-то прошло мимо их глаз?
  Мойша задумчиво почесал нос:
  - Вы правы, учитель, лучше начать изучение вопроса с императорской библиотеки. Она лучший сборник информации в этом мире.
  - И одна из самых охраняемых я полагаю. - Лич щелчком набросил на свое обнаженное тело плащ - мантию и откуда-то вытащил бокал с вином. То что не с кровью готов был поспорить - она иначе выглядит. - Придется сильно постараться чтобы в нее проникнуть.
  - Это как раз не проблема. Получим разрешение у Императора. - Махнул рукой Мойша. - Мы же его территорию будем зачищать от врага.
  - А с этого момента поподробнее. Раньше город и его окрестности были независимым княжеством. С какого перепуга оно стало частью Эльфийской империи? И как это согласовали гномы?
  - Бородатым достались недра княжества. -пояснил Семь Сорок.
  И вкратце рассказал что происходило в мире за последнее время.
  Асведус хмыкнул.
  - В принципе и так было понятно, что Империя и гномьи королевства рано или поздно раздербанят княжество. Только был вопрос когда. Пока князь был богат и подкупал эльфийских и гномьих высших чиновников все было хорошо. Когда появились демоны и деньги закончились. ...
  Ладно, это лирика... мне сейчас срочно требуется пять кристаллов силы высшей категории, горячая ванна и хороший стейк с кровью под стакан красного вина. Соскучился по хорошей пище и маленьким жизненным удобствам.
  Некроманты пошли шептаться о своих черных делишках, а я пошел в подвал продолжить тренировки, откуда меня вскоре выкинуло по тайм-ауту.
  
   Глава 6
  
  В реале меня ждал полковник Меркин с хитрющими глазами и пухлой папкой. Подождав пока я натяну штаны, он заказал в номер пару чашек кофе и протянул мне новое задание. Личные дела четверых рядовых сотрудников моего отдела по уши завязших в теме 'левых' заказов.
  - Нужно зачистить эту бодрую четвёрку для блага нашей капиталистической родины. Остальные либо не в курсе левых заказов, либо еще могут встать на путь исправления .... после 25 лет каторги. - рассмеялся полковник. - Выполнишь задание - можно будет подумать о твоем воскрешении.
  Я усмехнулся:
  - Опять возьмете в руки бубен и будете танцевать с дохлыми крысами под бодрую мелодию?
  Полковник мне подмигнул:
  - Молодой человек, что вы понимаете в благородном искусстве создания живых трупов? Чтобы качественно "поднять" честно умершего человека крысы и бубна будет маловато. Это я вам как некромант со стажем и дипломом магистра заявляю. Расходы сумасшедшие - дешевле почётно похоронить. Где я вам здесь двадцать мерок пыли алмазного эльфа добуду, молодой человек? За вменяемые деньги?
  - А в игре значит можете? - Весело удивился я.
  - В игре это самое плевое дело . Алмазный эльф чтоб вы знали это некий стандарт цвета и чистоты драгоценных камней как у нас карат. В нашем мире хорошие камни стоят недешево. Даже в Одессе.
  Где вам вместо изумрудов обязательно продадут стекло выпиленное из бутылок из под пива. Потому что откуда на Молдаванке изумруды сами посудите?
  Я пожал плечами, признавая его неоспоримый авторитет касательно Одессы и производимых там хохм. Одесситы своеобразный народ. Особенно те что до сих пор не переехали в Израиль.
  Я раскрыл папку и стал изучать свои новые цели. Троих я знал лично. В свое время они ассистировали мне в нескольких сложных операциях. Осуществляли мое прикрытие. Все показали себя как очень хорошие профессионалы. Четвертого я не припоминал, но тоже вряд ли слабак.
  Охотиться на киллера очень опасная затея, так называемая охота на охотника, где из стрелка легко превратиться в цель.
  
  Все четверо проживали в Москве, прикидываясь перед соседями удачливыми сейлзменеджерами, которым приходится мотаться по городам и весям страны, а иногда и летать в загранкомандировки. Так легче всего объяснить и наличие хороших денег, и южный загар, и заграничные шмотки, и скользящий ненормированный график работы.
  - Только есть маленькая проблема, - весело уточнил полковник Меркин. - Все эти мушкетеры легли на дно. Видимо, сообразили кто на очереди.
  Я озадаченно почесал затылок и отодвинул папку. Искать специального агента на территории России гиблое дело. У парней из нашего отдела всегда готов десяток различных вариантов на все случаи жизни. Жить-то хочется долго и счастливо. Особенно когда по долгу службы знаешь, как хрупка человеческая плоть.
  - Но есть хорошая новость: они оставили следы своими банковскими проводками. - Усмехнулся Мойша видя мою растерянность.
   - Идиоты. Сколько их учили... где?
  - Новосибирск, Владивосток, Сеул, Гонконг.
  Я задумался.
  - А может быть и не идиоты. Засвечены настоящие карточки?
  Меркин после секундной проверки на своем планшете кивнул.
  - Тогда это ложный след, сэр. Слили данные через хакерскую сеть трудным подросткам, а те побежали снимать деньги нахаляву.
  - Тогда где нам их искать? - полковник ощутимо загрустил.
  - Бесполезно искать черную кошку в черной комнате. Разве что придумать способ как их выманить из нор...у этих ребят два основных инстинкта - самосохранение и жадность. При чем второй сильнее первого. Как бы на этом сыграть...
  - Объявим за твою голову награду? - Весело предложил Меркин.
  - Не факт, что в этом случае победит второй инстинкт, - мягко возразил я. - У меня в отделе была неплохая репутация.
  - Это да, - рассмеялся полковник, - ты в курсе как тебя прозвали коллеги?
  - Киборг? Конечно, в курсе.
  - Знаешь почему?
  - Я всегда достигаю поставленной цели. Наиболее эффективным и рациональным способом. Нужна замануха которую цели не свяжут со мною напрямую. - Я задумался. - Ничего не приходит в голову, разве что клад Нумизмата попробовать использовать.
  - Что? - Меркин удивленно вынул брови.
  - Был в нашем отделе один товарищ весьма почтенного возраста. Он свою зарплату и гонорары вкладывал в золотые монеты. Мол, рубль - это функция нефти, а доллар с евро вообще фикция. Разумеется, его звали Нумизматом. Поговаривали, что у него скопилось ценностей больше чем на один миллион американских долларов. Нумизмат вроде как вышел на пенсию и пропал куда-то. Вместе с кладом. Может быть наши герои выползут на возможность погреть руки на золотых монетках?
  - Дадим объявление в ведомственной газете " Подмосковный киллер"? - крайне недоверчиво спросил полковник.
  - Вроде того. Был в свое время у нас неформальный способ связи. Сайт любителей бдсм. - Я хмыкнул с некоторым смущением.
  Меркин удивленно уставился на меня, а затем заржал как пьяная лошадь.
  - Гениально. Можно обсуждать что угодно и попробуй докажи, что не описываешь свои больные фантазии.
  Я кивнул:
  - В своё время выбор пал на этот сайт как раз по этим соображениям. Общающаяся там публика весьма странная даже по нашим киллерским меркам. Чего только стоят парочки, ищущие друзей для постельных утех. Наш друг Нумизмат помнится имел там никнейм Голддиггер. Надо восстановить аккаунт и посмотреть кто на него клюнет помимо извращенцев.
  Полковник сделал пометку в своем планшете.
  - А как эти мушкетеры прозывались на этой чудной площадке для общения?
  Я на секунду задумался, припоминая.
  - Этот мордатый прозывался Дон Педро.
  - Он что...
  - Да нет, вполне нормальный мужик, вроде ... просто любитель эпатажа. Помнится, перед устранением чернокожего американского сенатора послал ему флаг Конфедерации, наручники и веревку с петлей. Янки после этого пару лет местный ку-клукс-клан перетряхивали в поисках заказчиков и исполнителей. Очень хороший профи. Ему любили поручать сложные вопросы.
  Вот этот, с усами, Хохол. Украинец. Очень златолюбив даже по нашим меркам. Но умный и хитрый.
  Этот метросексуального вида, Падший ангел, вот он как раз и из числа донов педро. То бишь педритов.
  Про четвертого ничего не знаю. Ибо в первый раз вижу эту гнусную рожу. Наверное, из новичков. В нашем отделе всегда много работы и острейший кадровый голод. Условия работы тяжелые, народ или разбегается или мрет.
  - Хорошо, хакнуть аккаунт Голддиггера не проблема. - Уверенно заявил Меркин. - А какой у тебя никнейм на сайте?
  Я немного помялся прежде чем ответить:
  - Злой робот.
  Полковник опять заржал.
  - Очень подходит. Ладно, к вечеру принесу пароль. Лучше если ты сам пообщаешься с коллегами, наверняка есть непонятные непосвященным выражения и фишки.
  - Да, - согласился я с важным видом. - В яркий мир БДСМ нужно погружаться постепенно.
   Меркин потопал выдавать задание своим орлам, а я пошел в столовую завтракать. Каша на воде и компот лучшие друзья киллера на отдыхе. Тем более что на нашей работе или зарабатывается язва, или пуля в голову.
  После завтрака строгая врачиха погнала меня на обследование. Мол, приказ полковника. Столь пристальное внимание к моему здоровью не могло не радовать - я еще был нужен Конторе живым и в работоспособном состоянии. Медсестры, завидев меня в раздетом состоянии, захихикали, что импортные хакеры не чета нашим - бороды не носят и пивные животы не заводят.
  Я подтвердил, искусно изображая американский акцент:
  - Йес, мисс, как это скасать па русски, здоровый обрас жизни. Много фитнес, мало водка.
  Обследование показало, что мое здоровье настолько хорошо, что при использовании меня при посевной вместо трактора можно в случае необходимости сэкономить массу солярки для народного хозяйства страны.
  Врачиха искренне огорчилась, не найдя во мне ни малейшего недомогания. Мол, как же так: с таким здоровьем и на свободе?
  - Когда в последний раз болели?
  На этот вопрос я искренне пытался вспомнить ответ. Пару лет назад на одном из эпизодов я получил несколько пуль в грудь.
  - С легкими было ...воспаление.
  Врачиха торжествующе улыбнулась и написала предписание ходить каждый день в соляные пещеры.
  Я попытался ее закадрить, но она гордо показала обручальное кольцо. Расстались мы вполне довольные друг дружкой. Я тем что от меня отвязались, она тем, что ее внешность вполне конкурентоспособна. Для девушек это важно в любом возрасте и семейном статусе.
  Я опять нырнул в игру где вместе с охотниками поднял пару уровней в тренировке с големами. Десяток виртуальных шишек и синяков - малая цена за увеличение силы и ловкости.
  Вечером полковник притащил пароли, и мы залезли на сайт где рекламировались ошейники, плетки, а брутального вида леди предлагали сделать из хорошего мальчика плохую девочку.
  - Зачем портить хлопца? - искренне подивился Меркин.
  Нумизмат оказался человеком с большим чувством юмора и неистощимой фантазией. В своей анкете он писал, что ищет всевозможных удовольствий, в том числе самых странных и был готов щедро спонсировать тех, кто помогал их осуществлять. Он пользовался большой популярностью на форуме пока не вышел в отставку и не перестал страдать фигней в рабочее время за казенный счет.
  Я от его имени сделал пару объявлений с намеком на щедрые бонусы смелым на фантазии, написал парочке леди и нескольким семейным парам, поругался с молодняком в чате. Наживка была заброшена, оставалось лишь запастись терпением и ждать кто клюнет.
  Первыми отозвалась пара извращенцев. За сто долларов в час можно было делать все что угодно с женой (помимо расчлененки), за триста предлагалось развлечься с обоими.
  У полковника удивленно распахнулись глаза, а на щеках проступил багрянец смущения.
  - Заинтересовало? - Весело спросил я. - Вызовем? Вроде девушка симпатичная, парень тоже ниче так. Если спереди не присматриваться.
  Меркин произнес краткую, но яркую речь про то что извращенцев нужно давить, в крайнем случае стерилизовать, и про тлетворное влияние Запада. Следующей в личку стукнулась студентка. Готовая за пять тысяч рублей дать полизать. ... свои туфли.
  Полковник толкнул спич про меркантильность современной молодежи и как это неправильно в то время как наша страна куда-то идет семимильными шагами...впрочем, это же было в советском прошлом. Сейчас для нас главное стабильность.
  - Ладно, развлеклись, - на сегодня хватит. Если кто и клюнет, то вряд ли сегодня. - Предложил я. - Возьмем тайм-аут на сутки.
  - Погоди, кое-что покажу. Возможно заинтересует. - Полковник отмотал общий чат на три дня к фразочке. " Говорят, Киборг вернулся к сессиям. Информация об его уходе из Темы оказалась преждевременной. С чем всех и поздравляю".
  - После этого сообщения твои коллеги и легли на дно.
  Я задумчиво потер подбородок. Это кто же такой умный нашелся в нашем отделе? Сообщение было анонимным.
  - Полковник, а нет возможности посмотреть, что за птица распелась ...
  - Смотрели. Новый аккаунт, созданный в Бахрейне и сразу же после сообщения удаленный. - Досадливо скривился Меркин. - Без шансов.
  - На самом деле это неплохой след, - сказал я весело.
  - В Бахрейн наверняка выходили из России, так поступают для того чтобы запутать следы. В принципе ничего сложного. - досадливо махнул рукой полковник.
  - Для вас, товарищ некромант-полковник. Я, например, этого не умею. Как и большинство моих коллег киллеров. - Я подмигнул Меркину.
  - Значит автор послания твой коллега, который обладает элементарной компьютерной грамотностью. Мы полистали досье четверки и выяснили, что тетрис - это вершина их компьютерных знаний.
  - Ну что, Николай, похоже у нас пятая неизвестная цель.
  - Не факт, возможно это вполне нормальный сотрудник. Не сильно вовлеченный... Не забывайте, что я официально объявлен врагом Империи и за мою голову пока не помер была назначена нехилая награда. Но мозги у этого кого-то работают неплохо... очень похоже на Рыжую смерть. Она и в компьютерах хорошо шарит.
  - Петрова Татьяна Евгеньевна. 20... года рождения, не замужем, детей нет, сотрудница Нулевого отдела, обладает склонностью к садизму. - Продемонстрировал хорошую память полковник. - Она в числе тех сотрудников лояльность которых не ставится под сомнение.
  - Рыжая никогда не была меркантильной. - пояснил я. - Она убивает исключительно ради положительных эмоций.
  - Какая хорошая девушка, - хмыкнул Меркин.
  - Рыжая редкостная сука, но отличный оперативник. Очень хитрая девушка. Я бы предпочел встретиться в бою сразу с этой четверкой чем с ней одной. - Сказал я задумчиво.
  - Ну пока вроде бы ее и не нужно. - Усмехнулся Меркин. Надо только коррумпированную четверку мушкетеров. Посмотрим завтра кто клюнет.
  Клюнули многие, да все мимо. В бдсм 90 процентов встреч происходили за деньги или подарки. У Голддиггера было упоминание о готовности платить, вот корыстолюбивые извращенцы и перли к нему на страничку как геи на концерт Элтона Джона.
  Как ни странно, но единственным из Конторы кто откликнулся на появление Нумизмата была Рыжая смерть.
  'Привет, сладкий, как тебе на заслуженном отдыхе?'
  Я тщательно подумал прежде чем ответить.
  'Скучновато. Адреналина не хватает'.
  Следующее сообщение заставило меня широко открыть глаза:
  'Давай выпорю тебя плетью как в старые добрые времена'.
  Забавно, не замечал прежде у Нумизмата мазохистских склонностей. Впрочем, я и видел его всего лишь несколько раз в жизни, да и то мельком.
  Я задумался, что мне даст встреча с рыжей коллегой помимо ущерба чувству собственного достоинства и болевых ощущений в районе задницы?
  Вроде бы ничего эпического, поэтому поспешил вежливо отказаться от сомнительного счастья.
  'Смотри. Педро обещал новую куклу привести. Свеженькое мясо. Неужели неохота попробовать?'.
  Педро ? Один из пропащих душ? Интересно, она в самом деле с ним общается или настолько хочется вытащить Нумизмата на рандеву, что решила приврать?
  И главное зачем ей богатый пенсионер? Неужели тот настолько виртуозно подставляет свою седую задницу под ... эээ ... плеть?
  Я мысленно представил себе Рыжую смерть и Нумизмата. Что-то не сходится. Девушка обладала очень яркой привлекательной внешностью, чтобы с такой пообщаться и нормальный мужик может потерпеть ласковые удары по печени. Незачем ей заманивать старика, разве что она тоже слышала про его клад. И решила лечь на дно обеспеченной девушкой? Нулевой отдел сейчас наверняка лихорадит. Многие решили или решат спрятаться до лучших времен.
  Но шанс что Рыжая плотно общается с коррупционерами все-таки существовал. Поэтому очевидно придется с ней встретиться, не взирая на все риски. Нет, порку от Рыжей смерти я бы еще пережил, а вот пулю в лоб вряд ли. Она девушка резвая, с хорошей реакцией.
  Я написал, что хочу посмотреть на новую игрушку Дона Педро.
  Рыжая смерть ехидно ответила:
  " А на меня значит не хочешь? Эх вы мужчины. Отпишусь, когда договорюсь с Педро ".
  Чтобы не терять время и не забивать голову ерундой я нырнул в вирт. Кто-то скажет: ничего себе полезное занятие - в игры играться.
  Когда-то и я так думал. Да в принципе и сейчас так думаю. Просто в вирте остался неоплаченный долг перед На-ше-ри. А я не люблю оставаться должником. Даже перед электронной химерой, псевдоличностью, живущей в тюремном сервере. Как-то не получалось считать ее просто программой и выкинуть из памяти.
   Первым делом я проверил как продвигаются тренировки охотников в тире. Тренировки шли ни шатко, ни валко. Люди успели устать от тупой однообразной прокачки своих характеристик. Был нужен свежий стимул.
  Я почесал затылок и объявил, что с этого момента и до начала похода каждый левел-ап будет награждаться премией в 10 золотых. И бутылкой эльфийского рома.
  Народ с энтузиазмом завопил и кинулся на тренировочных големов как в последний бой. На какое-то время их энтузиазма хватит. А потом... потом уже будет демонический мир. Там парням скучать уже не придется. Будут не успевать подгузники менять.
  Я заскочил к Мойше узнать, как обстоят дела со снабжением похода.
  Если камни Силы для горгулий нашлись в нужном объеме, то с запасом стрел для охотников возникла проблема - гномы за ускорение выполнения заказа требовали надбавки, а Семь Сорок грозил им нашествием костяных драконов.
  Я включился в азартную ругань по видеоартефакту и добился нужных сроков, пообещав прибавку.
  Мойша недовольно проворчал, что я сбил ему всю торговлю. Мол, он почти уже прогнул вредных коротышек, оставалось только послать в их пещеры парочку мертвых динозавров с жаждой крови. Бородачи чтобы избавиться от напасти откупились бы стрелами. А также золотом. И девками. Только нужно было взять карликов за бороду покрепче и подергать посильнее.
  - Мойша ваш план великолепен. - Искренне восхитился я.
  Семь Сорок важно закивал. Мол, а когда бывало иначе?
  - Только вот у нас нет на это времени. У нас очень четкий дед-лайн. Гномы народ упрямый и так просто не сдадутся. Вам с поднятой нежитью их месяцами гонять по подземельям придется.
  Семь Сорок тихо проворчал под нос, что кровососка итак дохлая и ничего с нею не случится за пару-тройку месяцев.
  Я напомнил барыге, что нас ждет богатый лут с демонов. После чего Мойша мгновенно согласился, что категорически неправильно заставлять благородную леди мучиться в плену и наша основная задача ее как можно скорее освободить. Вопрос чести. Говоря о чести потомок израилев тонко улыбнулся.
  Затем я осмотрел гарг и проверил качество ремонта мастера Фурина.
  Тот не подвел- летающие булыжники аж сияли после сервисного обслуживания. Хоть в космос их отправляй на смену устаревшим спутникам Глонасс.
  Дальше я докопался до эльфийского оператора големов на предмет их готовности.
  Мы едва не подрались с эльфом, зато я удостоверился, что и здесь все в порядке. Последними в списке проверки готовности воинских подразделений были мертвяки, вернее их духовный лидер Ахмед.
  Я застал умного зомби, жующим жирную свежепойманную крысу, а потому в отличном настроении.
  Мир был бы намного счастливее если бы люди умели радоваться простым вещам как этот добрый малый, внезапно пришла на ум философская мысль.
  Ахмед прожевал голову грызуна, похрустел косточками и спросил с энтузиазмом:
  - Идем бить демонов, друг хозяина?
  Я подтвердил. Главное чтобы мы их, а не они нас.
  - Тогда нужно пару сотен запасных Камней силы. Как минимум. - Деловито заявил зомби.
  - Куда столько? - я аж закашлялся. Опять непредвиденные расходы. Кажется тесное общение с Мойшей плохо на мне начинает сказываться.
  Ахмед доел крысу, сладострастно облизал пальцы и с деловым видом принялся их загибать.
  - Во-первых, из двух сотен мертвых бойцов половина откровенный шлак. Лягут - туда им и дорога. Другая половина достойна одного шанса на возрождение. Это сто камней. Из этой сотни достойных половина так на сяк, а половина вполне нормальные парни. Им бы два шанса, друг хозяина. Это еще пятьдесят камней. Половина из полусотни достойна трех респаунов. Еще пятнадцать -четыре возрождения, а остальное для меня любимого. Вот так.
  Я аж рот разинул. Не ожидал от зомби столь разумной речи.
  Впрочем, судя по характеристикам этот мертвый малый в последнее время налегал на прокачку интеллекта и сумел неплохо его повысить.
  В принципе Ахмед говорил дело. Глупо зря терять тех, кто может быть полезен в походе.
  Поэтому я одобрительно хлопнул его по плечу и пошел к Мойше заказывать еще две сотни Камней силы.
  - Молодой человек, - сказал тот с крайним возмущением, услышав мою просьбу. - Вы тут всерьез думаете, что я печатаю эти камни в промышленном масштабе на дешевом три д принтере? Или собираю на соседней помойке? Чтоб вы знали на этих клятых Камнях силы в этом клятом мире все работает. И зомби, и големы, и летающие булыжники и силовые щиты и фонари в эльфийских городах, и даже сортир в императорском дворце. Поэтому камни силы постоянный и крайний дефицит. Я и так вам от сердца оторвал свой собственный неприкосновенный запас. Отдал даром. Что вы на меня так смотрите, за те копейки считай подарил. И вы опять тут приходите за еще одной партией. Разве я похож на этого епископа, из которого вы, православные, сделали Деда мороза?
  - С бородой вылитый будешь, - подумал я. А вслух сказал другое:
  - Между прочим это ваш подопечный запросил. Для нужд своего отряда.
  - А как обосновал? - умилился Семь Сорок.
  Я повторил монолог сметливого зомби.
  - Растет на глазах. В принципе разумное требование. Только вот с камнями действительно затык. Свой запас и так ниже нормы. Смогу достать по 50 золотых за штуку.
  - Расчёт по окончании миссии или если сейчас, то по 40.
  Мойша с сомнением уставился на меня. Видимо прикидывал мои шансы на успех.
  - За сто камней деньги сейчас, за другую сотню потом. - Решил он наконец. Для Мойши это означало наивысшее доверие. С чего бы это? Ах да, некромант ведь тоже участвует в походе. А в себя он верит.
  Мы пожали друг другу руки, закрепляя сделку.
  - Меня еще беспокоит наш маршрут. Боюсь, что демонический мир окажется весьма обширным местечком. Где в нем искать На-ше-ри ума не приложу, - высказал я свое беспокойство.
  Мойша сделал задумчивое скорбное лицо и промолвил:
  - Да. Это действительно большая проблема. Но есть возможность ее решить. Недешевая разумеется, но вампирская любовь требует золота и кровь? Не так ли?
  Семь Сорок испытующе посмотрел на меня.
  Я сначала приготовился к долгому торгу, затем поймал себя на мысли, что устал тратить реальное время в торговле за виртуальные деньги.
  - Мойша, уверен, что ваша цена вполне адекватная.
  - Сто ты.... молодой человек, вы прямо как граф Монте Кристо. На пути к графу де ля Фер. - укоризненно сказал барыга. - Нельзя так разбрасываться деньгами. Противоестественно человеческой природе. Я про разумных людей если что.
  - Все равно здешнее золото не сконвертировать в реальные деньги, - я пожал плечами.
  - Это вы так думаете, - захихикал Семь Сорок. - Нелегальный оборот этого сервера превышает миллионы долларов в год. Реальных долларов, заметьте. Обеспеченные арестанты охотно тратят реальные деньги на создание комфорта в виртуальном мире. А без золота комфорт вещь малодостижимая. И в вирте и в реале.
   Я почесал затылок.
  - А какой курс?
  - Один золотой к одному американскому доллару.
  Я присвистнул. Это получается я за виртуальные камни силы отдал 4000 вполне реальных баксов и остался должен еще пять тысяч? Оригинально. Граф без году неделя, а уже успел набраться аристократических замашек.
  - Ну так что отдаете 100 тысяч за карту демонического мира с подробным маршрутом до замка где заточена ваша дохл... прекрасная возлюбленная. Или поторгуемся? - Весело предложил барыга.
  - А конвертировать золото в доллары реально?
  - Учитывая, что этот благородный бизнес подмяла под себя наша любимая Контора, то более чем. Комиссия правда немаленькая - 20 процентов, но для своих можно и за семь с половиной сделать.
  - Тогда за карту могу дать только 10 тысяч. Давно мечтал купить Феррари и клеить девушек. - Заявил я деловито.
  - Молодой человек, с вашей внешностью девушек нужно клеить на трамвае. - заметил Семь сорок сварливо. - Оставьте дорогие тачки старым толстым лысым клиентам компании Пфайзер. 90 тысяч.
  - Мойша, ваши взгляды на прекрасный пол давно устарели, нынче девушки меркантильны и смотрят не на рельеф мышц, а на рельеф кошелька. Молодые и бедные нынче не в моде. 20 тысяч.
  В итоге сторговались за 60000.
  И Мойша явил виртуальную трехмерную карту.
  Сам маршрут был длиной в двести километров и пролегал по малопроходимой местности. Скалы, огненные реки, бездонные ущелья. Впрочем, весь демонический мир судя по всему был малопригоден к занятию сельским хозяйством и пешим туризмом.
  Я внимательно изучил предстоящий путь.
  - А нельзя ли точку выхода сделать поближе к цели?
  - Замок генерирует антителепортную защиту. - Мойша отрицательно покачал головой. - Ты же не хочешь выйти из портала в мелконашинкованном виде?
  - Даже если двигаться рысью по 10 км в час, то получится 20 часов. Нереально. Охотники люди подневольные - подчиняются тюремному распорядку.
  - За день нереально. Поэтому мы возьмем Переносную точку возрождения. Дойдем дотуда докуда сможем, закрепим и выйдем в реал. А точку оставим охранять големов, гарг и мертвяков . Усилим защитным куполом и ловушками. На утро продолжим путь.
   Выходить предлагаю завтра, чего тянуть слона за хобот против шерсти? Или вы, молодой человек, иного мнения?
  Я был только "за". Тем более что с каждым днем возрастало моё беспокойство относительно судьбы На-ше-ри. Можно было бы конечно подготовиться к походу ещё более основательно, но ... часто бывает, что чрезмерная подготовка вредна, так как заставляет упускать шанс начать дело вовремя.
  - Кстати, Мойша, а откуда у вас подробная карта демонического мира?- полюбопытствовал я.
  Семь сорок сначала долго вдохновенно врал про клад древнеэльфийских некромантов, доставшийся ему по случаю по баснословной цене, но затем признался:
  - Заклятие Разведки. Маленький фантом облетает заданный квадрат и составляет карту.
  - И сколько стоит это самое заклятие?
  - Тысячу золотых. - Прежде чем признаться Мойша долго упирался и загадочно закатывал глаза.
  Получается, что хитрый иудей поднял на проданной мне карте демонического мира аж 5900 процентов чистой прибыли.
  Сказать, что я в этот момент почувствовал себя самым последним чилийским лохом, значит не сильно погрешить против истины.
  - Вы, русские люди, очень хорошие клиенты. Жаль у вас быстро деньги заканчиваются, - довольно прогнусил Мойша.
  На это оставалось только развести руками:
  - Зато у нас, русских, есть балалайка, матрешка и широта души.
  - Балалайку с матрешкой вы пропили, - возразил некромант, - да и душу широкую заложили за бутылку водки.
  - Обижаете, минимум за ящик.
  Теперь уже иудею пришлось развести руками.
  Мы расстались с Мойшей, договорившись отправиться в путь к демонам завтра в 9.00 по Московскому времени.
  Я забежал к охотникам, дал им задание собираться за полчаса до часа ха в банке, затем продублировал приказ эльфу и зомби.
  Все, особенно Ахмет, твёрдо пообещали не опаздывать.
  
  
  Глава 7
  
  Я вылез из капсулы, размялся и пошёл гулять по санаторию в поисках ресторана, кафе, столовой или любого другого источника питания. До этого времени доставка еды осуществлялась прямо в номер с капсулой, а сегодня по нашей российской раздолбанности обо мне видимо позабыли. Жрать несмотря на поздний вечер хотелось неимоверно.
  Однако, коридоры санатория как будто нейтронной бомбой вымело - ни души. Даже на посту где должна сидеть дежурная медсестра никого.
  Лишь внизу у дюжего охранника с грустной физиономией я разузнал причину тишины - в кинозал санатория завезли новый фильм про Джеймса Бонда, и народ, включая персонал, рванул смотреть буржуйскую новинку. Страж, лишенный общего развлечения, скорбил, развлекая себя пиццей и колой.
  К его ещё большей скорби, еду я конфисковал, рявкнув по-сержантски, что "нечего жрать на посту".
  Пицца была вполне очень даже ничего на вкус, пепперони с грибами, вражеская шипучка, хоть и вредная как тормозная жидкость, зато вкусная и калорийная.
  Я слопал отнятую еду, пришёл в отличное настроение и потопал в сторону кинозала. В нашем нулевом отделе бондиану смотрели не как боевик, а как глупую, но в принципе забавную комедию из жизни убийцы с государственной лицензией. Не сильно умного, но смазливого и бессмертного как Дункан Маклауд.
  Потому что в реальной жизни асассины убивают как правило только из-за угла или с безопасного расстояния после достаточно долгой подготовки и тщательного планирования операции. При чем чаще всего цель умирает еще до того вообще успеет что-то понять.
  Вламываться к врагу через главный вход и вступать в перестрелку с десятком, обученных как раз на такой вид боя, охранников - страшный сон любого киллера. Если конечно у тебя нет стальной кожи и бесконечного респауна от продюсера фильма.
  Я сел в свободное кресло, надел виртуальный шлем и оказался в центре эпизода нашумевшей саги. Фильм мало того что обладал эффектом полного присутствия, но был ещё и интерактивным. Зрители могли по желанию выбирать себе роли второго плана и в массовке.
  При чем играть можно было как за силы Добра во главе с мистером Бондом, так и за безжалостное Кей Джи Би. Эта серия была в ретро стиле. Ностальгия по временам Холодной войны. Заодно и повод напомнить публике каким монстром был Советский союз. Особенно той, что никогда его не видела и по наивной молодости верила в сказки, сочиненные Голливудом.
  Я, разумеется, из соображений ура-патриотизма выбрал сторону Кей Джи Би. Пятого охранника злобного полковника Медведева, возжелавшего взорвать с помощью ядерного чемоданчика Лондон. Зачем? Нет, не из-за врожденного злобного идиотизма верного последователя Маркса, а по заказу арабских террористов, пообещавших за эту грязную работу 100 миллионов долларов. И Джеймс Бонд должен был остановить Армагеддон в отдельно взятой столице победившего Капитала.
  Зачем арабам (в реальной жизни людям крайне здравомыслящим и прагматичным) взорванный в ядерном пекле Лондон возникает резонный вопрос? Только сценаристам, да всемогущему Аллаху ведом ответ.
  В данный момент на экране Джеймс Бонд зверски использовал извращенным способом прикованную к чугунной батарее русскую радистку Катю Иванову. Та стонала, кусалась, царапалась, но секреты службы коварному британцу не выдавала, показывая стойкость достойную комсомольской активистки. Выпуклости у шпионки были крайне соблазнительны, а благодаря новейшей буржуйской технологии 9-ди их можно было не только посмотреть в отличном качестве, но даже заценить упругость.
  Минут через двадцать пришла моя маленькая минута славы - выбранный персонаж должен был защищать полковника от возмездия в лице 007. Получив контроль над телом охранника, я первым делом проверил оружие. Старый добрый ТТ. Ну, могло быть и хуже.
  Бонд ворвался как вихрь, эффектно выбив своим корпусом стеклянную дверь, и стреляя с обеих рук, положил шестерых охранников, хотя, пардон, нет, всего пятерых, шестой, то есть ваш покорный слуга успел спрятаться за мраморную колонну.
  Набежали ещё несколько злобных агентов мрачной Кей Джи Би. 007 ловко их зачистил, полностью истратив обоймы обоих пистолетов.
  В тот самый момент когда он начал их перезаряжать я и вылез из укрытия и выпустил в Бонда шесть пуль. Бабочкой. Две в него, в грудь и бедро, две левее, две правее. Такой удивительно прыткий ублюдок мог успеть среагировать на неожиданную атаку и "качнуть маятник".
  Так и вышло. На инстинктах он рванул вправо и ... поймал одну из пуль, пущенных в сторону. Те две что целились прямо в него пролетели, разумеется, мимо.
  Бонд раненый заорал от боли весьма заковыристый набор английских матов и упал на пол.
  По сюжету мой персонаж должен был сплясать победный танец (лучше всего барыню, но можно и яблочко), громко глупо смеяться, закатить пафосную речь про победу социализма во всем мире. В общем дать британскому агенту минуту-другую чтобы оклематься. Или чтобы подоспела подмога из доблестной ЦРУ и спасла жизнь дважды обнуленному.
  Я же потратил ровно 1,2 секунды для перезарядки ТТ, после чего вогнал шесть пуль в британскую тушку. (На самом деле всего четыре, две ушли в "молоко", так как тульский токарев не самая меткая машинка в мире).
  Я сменил ещё обойму и добавил содержание свинца в организме мистера Бонда выше критической отметки совместимой с жизнью. Последние две пули я выпустил в упор в его голову, обеспечив ему похороны в закрытом гробу и салют.
  В моей версии фильма ядерный гриб пожирающий Тауэр и Биг Бен был вполне логичной красочной очень зрелищной концовкой.
  Прелесть современного виртуального интерактивного кино в отличии от старой доброй экранки состояла в том, что у каждого зрителя фильм проживается как сугубо индивидуальное приключение.
  Бонд может где-то бегать по Риму, кого-то убивать, взрывать, иметь противоестественным способом, ездить на супер тачках, а вы при этом спокойно гуляете по Ватикану и не видите этого непотребства. Как сами захотите.
  Я посмотрел на панели управления список доступных фильмов из числа новинок, которые я не успел посмотреть. Таковых оказалось... все. В последний год мне было как-то не до кино.
  Наиболее интересным мне показался 21 ый эпизод Звездных войн. С эффектом полного погружения и возможностью выбора стороны конфликта и второстепенного персонажа. До двухсот часов полностью индивидуальных приключений. С возможностью сохранения в любой момент и продолжения приключения с записанной точки хоть спустя много лет.
  Пара свободных часов у меня вроде бы имелось, поэтому я не стал бороться с искушением пострадать фигней и загрузил фильм в память виртшлема.
  Из перечня доступных персонажей моё внимание привлёк "серый джедай или недоситх Джет Линн ". Обладающий Силой, но желающий оставаться вне схватки Светлой и Тёмной стороны, отвергающий как чрезмерно строгие монашеские ограничения джедаев, так и жестокое властолюбие ситхов. Человек, который просто любит жизнь и не хочет быть игрушкой в руках великих мира сего. Вернее мира того, учитывая что действие фильма происходило давным -давно, да ещё и в далёкой -далёкой галактике.
  Я читая эту позицию едва не прослезился, эх, как бы я хотел стать свободным...мечты-мечты...
  Ладно. Плачут пусть девушки. И платочками машут.
  Я выбрал персонаж серого джедая и погрузился в 21 ый эпизод легендарной саги.
  (Подробное описание приключений главного героя во Вселенной ЗВ будет в отдельном произведении ).
  Поразвлекавшись пару часов в бодрых схватках на светошашках с ситхами и джедаями, я пошёл спать, а по пути на всякий случай залез в сеть чтобы проверить сообщения в личке на сайте любителей бдсм.
  Просмотрев сообщения, я грязно выругался - пока страдал ерундой как малое дите, пришло сообщение от Рыжей " Встреча в 24.00 в отеле " Фантазия". Адрес проспект Андропова,д. 42'.
  Я посмотрел маршрут на навигаторе и выругался снова. Времени оставалось в обрез. А ведь нужно еще найти машину и ... инструмент.
  Я набрал по телефону Мойшу, то бишь полковника Меркина и изложил суть проблемы.
  Спустя четверть часа у меня была в распоряжении машина с мигалкой ("мерседес" в топовой комплектации) и лихим водителем, а так же ствол. Тот же ТТ. Эххх, программисты.
  Мы с водителем прыгнули в машину и быстро поехали, вернее, медленно полетели к точке рандеву.
  В Москве несмотря на поздний вечер движение по дорогам было затруднено, поэтому водитель включил мигалку и внаглую погнал по встречной полосе.
  Народ дорогу уступал крайне неохотно, сигналил, открывал окна, показывал жесты похожие на нацистские приветствия, но измененные на американский манер, или же наши посконно православные желающие укрепления мужской силы и повышения рождаемости.
  Правда комментарии слышимые из окон машин были далёкими от благостных. Не хотели москвичи кланяться слуге народному, не понимали, что только ради их блага он торопится, а не в сауну к проститутке и не к барыге брать взятку за распределение госконтракта. Тёмный народец, избалованный поездками по загнивающей Гейропе, не осознавал, что чиновник, слуга государев, служит Величию России, а потому достоин всевозможных привилегий и благ, а простые мелкие людишки должны потерпеть ради того чтобы наша великая Родина встала с колен. Должны платить больше налогов, больше работать за меньшие деньги, меньше есть, хуже одеваться. Все ради светлого будущего и победы над мировым капитализмом. А что кто-то не согласен, что Россия и Родина это самое главное?
  К концу маршрута я почти физически ощущал как на моей карме повис не один десяток проклятий. Может вот в чем причина того что чиновники так любят бегать по церквям? Ауры свечками чистят? С помощью попов дебаффы полученные от простого народа снимают?
  Тем не менее на встречу с рыжей я добрался во-время. Даже с небольшим запасом.
  
  Дверь в нужный номер я нашёл сразу и прежде чем постучать некоторое время колебался. Таким образом, поступал обычно мифический киноперсонаж Джеймс Бонд.
  Стучался в дверь номера роковой леди, она его пыталась убить, но неудачно, затем у них случался страстный перепихон. У нам в отделе даже была поговорка: "Не строй из себя Джеймса Бонда, думай мозгами". Поговорка основанная на опыте оплаченном кровью.
  Но, увы, в данной ситуации приходилось рисковать.
  Через секунду после стука послышался глубокий сексуальный голос:
  - Это ты,мой поросеночек? Входи же, твоя госпожа ждёт тебя с плеточкой. Дверь открыта.
  Я, достал пистолет, пнул дверь и вкатился в стиле агента 007 мячиком, так чтобы если что выстрелы прошли выше.
  Но никто не стрелял - в номере царила полутьма, на кровати вольготно возлежала Рыжая в костюме госпожи - чёрное платье, чулки, туфли на длинном каблуке, в одной руке плетка, в другой пистолет.
  Оружие друг на друга мы навели одновременно. С реакцией у девушки все было в порядке.
  - Ты не Нумизмат, - сказала она несколько растерянно.
  - Мне нужен Дон Педро. - Заявил я чтобы её успокоить. - Твоя тушка пока не интересна нашей Родине.
  - Если бы я верила мужчинам, то сейчас работала бы подстилкой в арабском борделе. - Фыркнула Рыжая настороженно. Её палец плотно обхватил курок. - Ты кто такой? Лицо незнакомо, но голос я где-то слышала.
  - Капитан Найденов к вашим услугам, сударыня, - я щелкнул каблуками, слегка поклонился, но пистолет тоже не опускал.
  - Киборг? Живой?- ахнула девушка. - Зачистка?
  - Да, только тебя это не касается, мне нужен Педро.
  Ситуация создалась патовая.
  Я решил рискнуть и опустил пистолет.
  Рыжая после некоторого колебания последовала моему примеру.
  - Ты же вроде как погиб. - Сказала она и нервно рассмеялась. - И говорить леди, что ее тело тебе неинтересно совершенный моветон, поручик.
  - По приказу высшего руководства в целях эффективной борьбы с коррупцией меня вытащили с того света и засунули в свежевыращенное тело. - Пошутил я. - Пардон, сударыня.
  Катерина задумалась, встряхнула роскошные рыжие волосы и попросила:
  - Налей вина что ли.
  Я взял бутылку "Киндзмараули" с красным как кровь вином и разлил по бокалам.
  Сосуд был запакован на заводе, посуда чистая, но я пить не стал. Существует масса способов отравить вроде бы напрочь защищенный от этого напиток.
  - Почему я должна тебе верить? - спросила она недовольно, взяв бокал в руки.
  Я постарался чтобы мой ответ звучал убедительно, без пустого бахвальства.
  - Ты же все ещё жива.
  Как ни странно, но этот довод её убедил, и она ощутимо расслабилась.
  - Причина зачистки?
  - Коррупция.
  Рыжая цинично усмехнулась:
  - А что мы можем украсть у Родины? Пару пуль?
  - Левые заказы. - коротко пояснил я.
  Девушка понимающе кивнула головой. Государство обладало монополией на насилие и беспощадно карало тех кто на неё покушался.
  - Откуда приказ на зачистку? - спросила девушка, наморщив лоб в напряженном размышлении.
  Я на секунду задумался. По собственной ли инициативе товарищ Меркин объявил войну с коррупцией или же хотя бы негласно согласовал со Стариком?
  Скорее всего хитрый Мойша заручился поддержкой на самых верхах... чтобы потом самому не стать целью зачистки.
  - Сверху через начальника девятки.
  Рыжая проворчала насквозь антисемитское высказывание относительно неких чрезвычайно хитрожопых слишком умных личностей, затем осторожно сказала:
  - Готова участвовать в зачистке если потребуется моя помощь. - и хищно улыбнулась. Катя была прирожденной убийцей. Быть бы ей маньячкой, да с работой повезло.
  Предстоящая возможность отнять чужую жизнь наполняла девушку энтузиазмом и возбуждением. Щечки порозовели, зрачки расширились, соски под кожаной фенечкой напряглись.
  - Ты у нас сейчас по званию капитан? Так ведь? А мне недавно майора дали. Слушай приказ начальства - раздевайся и прыгай в койку. - Вдруг велела она.
  Я усмехнулся:
  - Хочу напомнить, что ты не начальство, а просто старшая по званию. И я не любитель подставлять свою задницу под плеть или подо что похуже.
  Рыжая скинула с себя кожаные штучки, оставшись в черных чулках и ... такого же цвета туфлях на длинной шпильке. Встала с кровати, медленно, чарующе покачивая бедрами подошла ко мне... Фигура у наемной убийцы была великолепной - третий размер упругой груди, плоский животик, отточенные фитнесом ножки.
  - Не будь дурачком, капитан, ты же в курсе, что девушки фигней страдают и маются всякими извращениями до того момента пока не встретили настоящего стопроцентного самца? - голос девушки был волнующе бархатный. - Которому можно покориться? Ты же у нас настоящий мужчина?
  Мне внезапно совершенно не кстати вспомнился кот Матроскин из детского мультфильма: " А я ещё и на машинке умею". Пришлось делать героическое усилие чтобы не заржать. Делать подобную вещь в лицо барышне демонстрирующей обнаженные прелести верный способ приобрести смертельного врага.
  Хорошо ещё что она мои гримасы приняла за волнение и возбуждение.
  - Ну что же ты, поручик , ломаешься как девочка?
  
  Джеймс Бонд сразу же бы вцепился в такую красотку, а меня вдруг напряг вопрос: а почему на сервировочном столике стояло три бокала под вино, где этот третий?
  Поэтому возникший из ванной комнаты Педро с пистолетом наизготовку врасплох меня не застал.
  Я совершил поступок не достойный российского офицера - прикрылся дамой как живым щитом.
  Впрочем, Педро тоже не проявил себя джентльменом. Он начал стрелять, совершенно не заботясь о том, что может попасть в свою боевую подругу.
  Три пули прилетели в мой живой щит, четвертую продажный киллер выпустить уже не успел - ответная проделала у него во лбу третий глаз.
  Два трупа на ковре. Какое-то неожиданное сексуальное приключение у меня получилось.
  Совсем не в духе Джеймса Бонда. Тот бы и Рыжую поимел и Дона Педро использовал бы продвинутым европейским способом.
  А что, нынешний актёр, играющий эту роль, бисексуальный индус. Ибо белый гетеросексуальный брутальный англосакс на широком экране это по нынешним временам совсем нетолерантно.
  Я стер со ствола свои отпечатки пальцев и вложил пистолет в ладонь Катерины. Возможно это запутает следствие на первое время. Или даст отличную возможность закрыть дело если полицаям будет лень копаться поглубже.
  Мертвые, но все еще красивые глаза женщины смотрели прямо в душу с укоризной. Зачем умерла она, а не я?
  Такой она и врезалась навсегда в мою память - ослепительно прекрасной и обнаженной. Случайно погибшей от пули собственного же любовника, которого пыталась спасти. Никогда не думал, что Рыжая была способна к искренним чувствам помимо жажды чужих смертей. А оказалось, что не такая уж она и циничная сука.
  Уже в санатории я сначала отчитался полковнику об успешном начале операции. После чего потребовал выдачи бутылки виски. Помянуть рабу божью Катерину.
  - Не замечал у тебя склонности к алкоголю и сентиментам. - сильно удивился Меркин.
  - Сам в шоке. Никогда не плакал от просмотра женских сериалов, с Рыжей близок не был, даже по пьяни, а все равно почему-то безумно её жаль. - Я пожал плечами, чувствуя внутри странную пустоту.
  Полковник ушёл и вернулся спустя минуту с литровой бутылкой "Джека Дэниэлс " и двумя гранеными стаканами.
  - Одному пить не дам. Это путь к алкоголизму. Для киллера плохая идея.
  Мы жахнули за царствие небесное, куда грешную Катерину увы не возьмут из-за многократного злонамеренного нарушения всех божьих заповедей.
  Затем за землю пухом. Земля в отличии от небес принимает всех без разбора и праведников и грешников. На то она и мать, сыра земля, что не бросает даже самых непутевых детей.
  Затем традиционный офицерский за царя и отечество.
  - Полегчало? - спросил полковник пряча бутылку.
  - Вроде да. - Мне и в самом деле полегчало. Рыжая мне была никто, более того она мне даже никогда не нравилась как женщина. И чего это я так из-за неё распереживался? Старею что ли?
  - Обычные человеческие эмоции, - ехидно подсказал полковник. - У нас, людей, так бывает. Ты тоже привыкнешь, киборг.
  - Ваши слова внушают оптимизм моим нечеловеческим шестеренкам, группенфюрер, - поблагодарил я.
  - Предлагаю отправиться спать. Завтра нам к демонам идти. Надо выспаться. - мудро предложил Меркин.
  
  Глава 8
  
  
  На утро после вчерашней пьянки было сухо во рту и побаливала голова.
  И даже виртуальный мир был плохим лекарством от похмелья.
  Судя по задумчивому виду и ворчливости Мойша тоже слегка страдал от головной боли.
  - Ну, где эти охотнички, мать их в пятой интересной позиции? - спросил он сварливо.
  - На утренней перекличке. Получают ЦУ от начлага о том как хорошо жить честно, и как плохо преступать закон. - усмехнулся я. - Через пару минут начнут появляться, возможно даже и здесь, если ты не позабыл вчера прикрепить их к переносной точке Возрождения. - Успокоил я некроманта. - Давай проверим остальных.
  Другие отряды находились в полной готовности к походу. Големы точили клинки, гарги делали тестовые круги над площадью, мертвяки торжественно жрали крыс, запасенных для особого случая, эльф оператор традиционно медитировал над фотографией своей возлюбленной.
  Мойша проверил ещё раз пентаграмму врат, выругался и стал что-то перерисовывать кисточкой, которую макал в баночку с ярко-красной кровью.
  - Едва не отправил всех нас в другой мир, населенный гигантскими разумными весьма прожорливыми насекомыми. Вот был бы смех. Быстрая гибель в тараканьих желудках и бесконечный респаун. Развлекуха для юных геймеров-задротов и мучение для солидных джентльменов вроде нас.
  Из переносной купели Возрождения (по виду обычный синий пластиковый бассейн размерами три на три метра, но без дна) стали появляться охотники. Позевывая, переругиваясь и одевая походные сеты. После переклички выяснилось, что семерых нет.
  Я стал ругаться с главами Гильдии и спорить : ждать ли опоздунов или обойдемся без них.
  Мудрый Мойша обозвал нас всех глупцами:
  - Они все равно вылезут из мобильной точки Возрождения. Какая разница в каком мире? Никуда эти идиоты не денутся с подводной лодки. Ви а ливин йелоу сабмарин, йелоу сабмарин.
  И открыл портал в чужой мир.
  Первыми туда отправились мертвяки как самые бесполезные солдаты нашей армии, затем полетели гарги как самые быстрые, бодро прошагали в тёмную дыру големы, как основная, наиболее стойкая к повреждениям, сила нашего похода, затем двинулись самые уязвимые, но при этом бессмертные геймеры.
  Демонический мир встретил нас яркими насыщенными красными красками всех оттенков и чрезвычайно большой температурой.
  - Жарко как в аду, - проворчал я, вздыхая горячий воздух и чувствуя как в лёгких лопаются пузырьки.
  - Точно, - посочувствовал Семь Сорок сотворивший вокруг себя пузырь из прохладного воздуха. - Но с другой стороны трудности закаляют юные сердца?
  - А как насчет помочь всем остальным участникам похода? - спросил я сердито.
  - Я что таки совсем похож в анфас или профиль на доброго самаритянина? - прогнусил довольный Мойша. - Климатические заклятия весьма недешевы и затратны, мой юный друг славянской народности, чтоб вы знали на будущее. Они стоят денег, того чего у вас, русских, никогда не водится.
  - Сможете накрыть куполом всех охотников? Счёт в конце похода предъявите. - попросил я.
  - Вы, юноша, вопреки моим разумным выстраданным самой жизнью советам все равно предпочитаете периодически бессмысленно впадать в смертный грех мотовства. Охотники в нашем конкретном случае наемники. Заботиться об их комфорте и экипировке вы, как наниматель, совершенно не обязаны. Если им тяжко, то пусть купят у меня климатические амулеты по разумной цене... - сказал барыга назидательно, затем хыкнул. - ну да ладно. Кто я такой чтобы мешать тратить в своей лавке ваши деньги?
  Он хлопнул в ладони и купол прохладного воздуха накрыл всех живых, позволив дышать.
  Во-время, ибо большинство охотников уже стояли на карачках и натужно сипели, приготовившись уйти на респаун. В этот момент они были плохими воинами. Из живых лишь эльф выглядел спокойно и невозмутимо будто бы ему жара до лампочки.
  Оказалось, что так оно и есть.
  - Командование категорически не хочет тратиться на мои похороны и пенсию родителям по утрате кормильца, поэтому напичкали меня всевозможными баффами и защитными амулетами. - пояснил крайне довольный этим обстоятельством Дариэль. - Снаряли даже лучше императорских телохранителей.
  Мы стали осматриваться и искать точку нашей высадки в адском мире на карте, чтобы наметить путь к замку Демона- похитителя.
  Оказалось, что Мойша немного напутал с координатами и добавил нам ещё двадцать километров пути, ведущего через скалы, обрывы и прочие прелести.
  Много нелестных слов могло быть сказано в адрес некроманта, красочных и заслуженных, но я пресек брань бодрой командой:
  - По дороге поругаем товарища некроманта, путь и так неблизок. Всем вперёд. Движемся походной колонной. Впереди авиация, потом охотники, големы, здади мертвяки. Поспешим. У нас и так мало времени.
  - Была бы здесь дорога... - вздохнул один из охотников с ником Мангуст. - А тут местность похожа на полосу препятствий спецназа ВДВ.
  В принципе проблема бездорожья не стояла бы перед нами так остро если бы не переносная точка возрождения. Размером с грузовую Газель. Восемь силачей големов еле-еле тащили её по прямой поверхности. А уж по бездорожью им приходилось выказывать чудеса силы и координации. Скорость при этом они показывали прямо говоря черепашью. Остальные участники похода были куда более мобильны.
  Гарги кружащие вверху обеспечивали нам разведку и указывали более-менее проходимую тропу. Пару раз они помогали големам перетаскивать точку возрождения через ущелья, а однажды даже перетащили всех участников похода через огненную реку, полную раскаленной лавы, обойти или перепрыгнуть которую не было никакой возможности. Опытным путем выяснилось, что летающие булыжники тоже невероятно сильны, но при переноске больших тяжёлых грузов в воздухе слишком быстро теряют энергию и стремительно превращаются в обычный неподвижный камень. До следующей подзарядки. Так что заманчивую мысль долетететь до места назначения прищлось отбросить.
  Единственным плюсом места высадки оказалась его необитаемость. Видимо даже демоны не сильно любили острые пики скал, бездонные ущелья с огненными реками и, главное, полное отсутствие пищи.
  Первых местных обитателей мы встретили спустя три километра и полтора часа экстремального скалолазанья. По пути мы потеряли сорвавшимися в ущелья два десятка мертвецов (не жалко), одного голема (серьёзная потеря) и четыре сета охотников (сами раззявы тут же вылезали из точки возрождения, щеголяя трусами в цветочек).
  Последних я стимулировал (по совету Мойши Премудрого) угрозой вычитать стоимость потерянного по раздолбайству казенного имущества из вознаграждения. Кроме того, мы связались веревками по парам, а мертвяков соединили цепочкой по 10 штук, так как опытным путем выяснилось, что один сорвавшийся зомби легко утягивал с собой вниз ещё несколько привязанных к нему мертвяков, слишком тупых чтобы удержать товарища и удержаться самим.
  Три крылатых яркокрасных демона внезапно совершенно бесшумно появились из расщелины и атаковали охотников, выбрав самых упитанных на вид. Их скорость была быстрее чем у нашей каменной авиации, а выпущенные лучниками стрелы безвредно отскочили от их костяной брони.
  Самый убойный аргумент против врага оказался в рукаве у некроманта (вернее в его черном посохе с черепом в навершии) - огромная невидимая рука смяла демонов в кровавые комки из плоти и крови и зашвырнула вдаль.
  - Опять расходы, - печально вздохнул Мойша. - Хорошо, что выручка их многократно покроет. - И улыбнулся доброй крокодильей улыбкой. К нему медленно подплыли в воздухе три гигантских камня Силы - сердца демонов.
  - Считаем как общую добычу? - деловито уточнил я.
  - Ну разумеется, - усмехнулся Семь Сорок. - Общие расходы - общие доходы. Мы же партнеры с вами, мой юный русский друг.
  И мы потопали дальше по краю пропасти в гущу страны демонов.
  Камни сыпались из-под ног, грозя утянуть за собой в пропасть. Пару раз я даже падал вниз, но меня с грязной руганью вытаскивал напарник мрачный охотник по кличке Рыбосвин, пару раз срывался он сам, и уже я из последних сил оказывал ему ответную услугу. Тоже кроя его по матушке.
  Мойше быстро надоело, что геймеры облепили его как пчелы мед, и выдал старшинам охотников ещё несколько "кондиционеров" (в пользование, с возвратом и с возмещением стоимости в случае утраты).
  К тому времени когда мы выбрались на некое подобие дороги устали все кроме двужильных големов и некроманта. Он ещё в начале похода сотворил себе некое подобие ковра-самолета с удобным диваном и путешествовал с комфортом, попивая вино, исследуя какой-то свиток с заковыристыми буквами, вкушая ломтики сыра и вызывая у окружающих жуткую зависть.
  - Нужен привал, - практически застонали охотники, без сил падая на выжженную красным светилом землю.
  Мойша сверился с картой и сердито проворчал:
  - Мы отстаем от графика на несколько часов, мои зверолюбивые друзья.
  - И кто в этом виноват? - закричали возмущенные гильдейцы.
  - Сборище ленивых беременных бегемотов, которые ползли как черепахи, по недоразумению названные охотниками. - Пояснил Семь сорок.
  - Нет. Кто-то забросивший нас в ебеня. - Проворчал красный от пота пыхтящий как паровоз Винни-плюх.
  - Кто это там гавкает? - возмутился некромант. - Кто это там такой заслуженный специалист в межмировых порталах? Я прокладывал коридор сквозь сотни миров и тысячи светолет и ошибся на десяток километров... сможешь лучше? Выходи и сам попробуй.
  Желающих помериться межпространственной магией с походным магом, разумеется, не нашлось.
  - Полчаса на отдых, - решил я. - Потом выпьем ускорители и поднажмем. Зелья за мой счет.
  Семь Сорок проворчал про непредвиденные расходы, но как- то вяло. Видимо понимал, что иначе народ взбунтуется.
  Я тоже сел на землю. А потом и лег.
  Несмотря на то что нагрузка была в вирте, но усталость чувствовалась как будто мешки грузил в реале. Большие такие мешки. С сахаром или песком. Так игра мстила за чрезмерную активность геймеров, накладывая тяжёлый дебафф "потеря бодрости ".
  Лучшим способом его снятия было полежать свернувшись калачиком какое-то время, затем выпить прохладный со вкусом мохито коктейль бодрости.
  Големы по команде Дариэля заняли круговую оборону вокруг точки возрождения, гарги полетели вперёд разведать дорогу.
  Мойша развел костер, достал из мешка большую черную живую крысу, придушил ее и бросил в огонь.
  - Гори, гори ясно... хмм. .. эй, мешки с коричневым содержимым, через пару минут у нас будет множество гостей, - проорал он громко. - И это будут не любвеобильные девушки с большими сиськами.
  - Тревога, - скомандовал я. - Встали в круг спиной к точке возрождения.
  Мы схватили луки и арбалеты, големы достали мечи, мертвецы спешно дожевывали свои припасы - вдруг отберут...
  Еле-еле успели встать в защитные позиции.
  Демоны атаковали со всех сторон, а также из под земли и сверху.
  Их было много, и каждый совершенно уникален. Кто-то обладал когтями и крыльями, кто-то зубами и мечами-лапами, кто-то плевался кислотой, какие-то твари умели гипнотизировать и лишать воли. Все были страшные как судьба ведьмы попавшей под пристальное внимание святых отцов и не имевшей достаточно денег чтобы от них откупиться.
  Наш поход спасло то что атакующих тварей интересовало только свежее мясо, охотники. На големов и гарг и мертвяков голодные демоны почти не обращали внимания, также как на точку возрождения, считая их за незначительные детали пейзажа.
  В образовавшейся каше выяснилось, что обычная сталь плохо пробивает костяную броню местных обитателей, а к огню они имеют почти абсолютный иммунитет.
  Зато магические ледяные копья наносили двойной ущерб, а заклятие оледенения очень сильно замедляло их скорость. Сброшенные сверху гаргами обломки скалы также наносили большие повреждения демонам.
  Я вытащил из ножен подаренный эльфийским императором меч и атаковал ближайшую тварь, жующую тушку отправленного на респаун охотника. Удар оказался неожиданно чрезвычайно эффективным - демон рассыпался угольной пылью. Одно плохо. Меч был заточен на поражение самой сути тварей, их сердца, а потому лут после его использования не выпадал вообще.
  Зато косил почти неуязвимых демонов как серп пшеницу, разбивая их на мелкие фрагменты.
  Я насадил тварь похожую на рыжего двуного таракана с мордой обезьяны на меч, разрубил фиолетового ходячего осьминога на части, разрубил крыло летающего птеродактиля.
  Атака закончилась также неожиданно как и началась. Нападавшие или ухватили наполненную мясом и кровью добычу и улизнули, или легли ценными трофеями под наши ноги.
  - Эй, - возмущенно заорал Мойша, заметив как один из охотников прячет кристалл силы в мешок, - весь дроп в общак . Увижу что кто-то пытается закрысить - скормлю мертвякам. А потом ещё раз. И ещё. Пока этот поц не поймёт, что обманывать товарищей по походу нехорошо. Особенно нехорошо обманывать если этот товарищ дипломированный некромант .
  Народ бодро и с энтузиазмом потащил сдавать камни силы Семь Сорок.
  Вот что значит подобрать правильные слова, способные запасть прямо в душу.
  Из точки возрождения вяло вылезали возрожденные охотники. Им давали средний коктейль бодрости, новый сет и вдохновляющую тираду от барыги, что их брали в качестве элитных бойцов, а не корма для демонов и что в следующий раз за потерянную амуницию вычтут из вознаграждения по ценам столичного рынка Эльфийской империи.
  Мне довольный Семь Сорок сообщил, что хотя камни как и демоны посредственного качества, зато в количестве 53 штук и на эльфийской бирже за них дадут никак не меньше тридцати тысяч золотых.
  - Значит дадут сто, - мысленно поправил я и сделал себе заметку проконтролировать хитрого некроманта при торговле лутом. А то у него хватит ума сделать пару сотен тысяч на общем в пользу собственного кармана.
  Помимо камней силы мы собрали более-менее целые предметы, потерянные отправленными на респаун охотниками.
  Судя по бодрому началу похода потери в амуниции у нас будут частыми, а вот возможности для пополнения вряд-ли нас обрадуют.
  К сожалению, с демонов ничего полезного кроме их сердец не падало, ни оружия, ни защитных предметов.
  Приведя ряды в порядок мы двинулись по дороге в сторону замка верховного демона. По крайней мере Мойша назвал его так, когда услышал описание истории гибели Северуса и похищения На-ше-ри.
  Спустя пару километров летящие впереди разведчиками гарги принесли разведданные - впереди мост через огненную реку и каменный форт запирающий переправу.
  Крепость была полна хорошо вооруженных демонов. Остроглазые гарги разглядели мечи, щиты, луки, арбалеты и кольчуги. Кроме того, большие самострелы, баллисты и требушеты.
  - Будет много лута. - Порадовался практичный Мойша.
  Остальные сильно призадумались. Как бы тут самим не стать добычей.
  При виде крепости задумчивость в наших рядах возросла. Стены в пять метров в высоту, толстые сложенные из гигантских камней, внушали уважение. А у нас с собой ни баллист, ни требушетов, ни осадных лестниц.
  
  Глава 9
  
  
  Мы собрали совещание со старшинами охотников и других отрядов. Даже Ахмед с дохлой крысой в руке притопал решать важные вопросы.
  Его попросили отойти немного в сторону куда дул ветер, чтобы не слишком вонял.
  - У нас есть что-то достаточно мощное чтобы подорвать эту громадину? - спросил я у Мойши.
  Он пробормотал себе под нос, что нечего лут портить, затем сделал честные глаза и ответил, что нет.
  - Тогда как будем брать крепость? У нас ведь ни таранов, ни лестниц , не имеется?
  - Зато есть авиация, - один из охотников, - может быть гарги забросают их сверху магическими гранатами?
  Все уставились на Хитреца. Сотник ответил хмуро:
  - У них мощные самострелы. Нас посбивают ещё на подлете. Плохая идея.
  - А не много ли ты думаешь для летающего куска камня? - рассердился Мойша.
  - Просто высказал свое мнение. Выполню любой приказ. - гарга стукнул крыльями . - Даже самый дурацкий.
  - Терять авиацию пока думаю не стоит. - Я решил поддержать Хитреца. - Может попробовать выманить их наружу?
  Демоны же любят свежее мясо. Кто у нас самый лучший лучник?
  Охотники с редкостным единодушием показали на парня не принимавшего участия в совещании. Был ли он лучший или его решили сделать крайним?
  - Дадим ему самый мощный лук и пусть попробует раздразнить этих гусей.
  Выбранный в герои стрелок от энтузиазма прыгать не стал, но и в отказ не пошёл.
  Может быть поэтому он носил кличку Робин Гуд?
  
  - Одень - ка этот амулет, - сказал ему Мойша, протягивая крысиную голову на чёрной веревочке. - Придаст тебе дополнительный эффект уклонения.
  Охотник подошёл на расстояние выстрела, половил пальцем ветер, натянул лук и воткнул стрелу в глаз одного из демонов-стражников, беспечно стоявших на крепостной стене.
  А может и в самом деле лучший?
  Противник ответил возмущенным гулом и роем ответных стрел. К счастью не таких метких.
  Охотник показал им неприличный жест и выстрелил ещё раз. Опять удачно.
  Враг ответил и опять мимо.
  Ворота со скрипом начали открываться, оттуда высыпал десяток здоровенных демонов, закованных в доспехи с мечами и топорами.
  Робин Гуд ранил ещё одного противника и побежал прочь от крепости туда где мы приготовили местным воякам ловушку.
  Демоны влетели в неё как дети в песочницу. С таким же радостным энтузиазмом.
  И получили почти сотню стрел и полсотни камней от спрятавшихся на верхушках скал гарг.
  Самый большой и сильный из врагов продержался почти сорок секунд. Остальные легли быстрее.
  Я по настоянию Мойши стоял с мечом в западном полку. Чтобы не портить лут зазря.
  Наши потери оказались очень скромными. Три охотника ( тут же вылезших из точки возрождения), пятеро зомби (вот уж кого не жалко ), и трое големов получивших серьёзные повреждения от ударов демонического молота.
  Некромант, ругаясь как одесский грузчик на утро после празднования своего день рождения, вытащил из покалеченных стальных воинов тусклые камни силы, спрятал их в мешок и заменил на трофейные яркие только что добытые сердца демонов.
  Големы благодаря дополнительной энергии стали быстро восстанавливаться.
  Относительно трофейного оружия возник спор.
  Мойша предлагал сдать все в закрома родины, то есть в его бездонный и безразмерный мешок.
  Охотники требовали раздела среди тех кто нанес наибольший ущерб.
  Чтобы избежать разборок я принял соломоново решение - те предметы, что были заточены только на демонов или на слишком высокий уровень пошли в общак, остальные, способные усилить охотников и соответственно отряд, были распределены согласно заслугам.
  Семь сорок ехидно обрадовал счастливчиков, что это оружие будет учтено при окончательном расчёте вознаграждения и удивил всех объявлением, что дарит Робин Гуду амулет уклонения.
  - Только не забывай его подзаряжать раз в месяц у дядюшки Мойши за 5 золотых услуга не считая скидок для постоянных клиентов. - Сказал он гнусаво. А потом улыбнулся ласково:
  Приведи к нам ещё немного демонов и хорошего лута.
  Охотник усмехнулся и, напевая песенку " Джингл бинз", бодро потопал к крепости.
  Ситуация повторилась почти с идеальной точностью.
  Несколько удачных выстрелов вытащили из форта ещё несколько один отряд демонов. Только на этот раз состоящий из двух десятков бойцов и одного демона-офицера выше на голову остальных и одетый в сверкающие тусклым пламенем доспехи.
  - Интересно что за амуниция на этом павлине? - спросил один из охотников. - Вот бы её добыть.
  - Я тебе сразу скажу какая, - усмехнулся его сосед пессимистично, - или только для демонов или хайлевелл. В общем не про нашу честь.
  - Зато при продаже каждый получит свою долю, - я решил приободрить войско.
  - Если будет продавать этот семит, то хрен мы чего получим. - сказал глухой голос из толпы.
  Мойша стал подслеповато щуриться в поисках умника.
  - Это кто там гавкает? Какой пес сомневается в моей честности? Выйди покажись.
  Дураков не нашлось.
  - То- то же, - гордо выпятил подбородок Семь Сорок.
  Однако, по напряженному молчанию охотников чувствовалось, что никого он не убедил.
  - Я лично буду контролировать продажу даже самой дешевой медной заклепки. Нет, я сам лично буду все продавать. - Заявил я. - На правах рейдлидера. А уважаемый Семь сорок получит процент от продажи.
  Мойша грустно надул губы, а охотники устроили овацию.
  Так мы едва не пропустили появления отряда демонов.
  - Эй, на митинге, - весело заорал Робин Гуд, - вы ничего не забыли?
  Народ опомнился и встал на места.
  Ловушку мы устроили знатную. Тропинка по которой убегал выступавший за приманку охотник резко заворачивала за большую скалу и выходила на круглое плато, обстреливаемое с четырёх сторон. Путь назад и доступ к стрелкам перекрывали големы и зомби, воины неважные, но способные отнять пару-тройку столь драгоценных в схватке мгновений прежде чем лечь под ударами противников.
  На этот раз демоны продержались почти три минуты. Солдаты полегли быстро, а вот их командир задержался. Офицерские доспехи отбивали стрелы и мечи, как заговоренные (вернее почему как?), а его меч сокрушал броню големов и ломал их клинки.
  Лишь мой удар в спину Сокрушителем демонов убавил прыти неуязвимому, не убив, но забрав из его доспехов свечение.
  - Больше его не трогай, - заорал некромант. - Прикинь какое у него должно быть яркое сердце.
  И в самом деле, лишившись магического щита, офицер пал мертвым рядом со своими подчиненными.
  Камень силы из него был больше и ярче других.
  Мойша смотрел внутрь, завороженный танцем пламени среди хрустальных граней, а затем вдруг сказал:
  - Сгодишься мне на навершие на посох.
  - Он ведь денег больших стоит, - сказал я осторожно.
  - Наш поход только начинается, неизвестно, что ждёт нас впереди. А с этим камнем я стану сильнее и смогу принести больше пользы.
  Я махнул рукой, но процитировал на радость охотникам его же фразу, что стоимость амуниции будет вычтена из вознаграждения.
  Мойша глухо пробормотал про то что тяжка месть некроманта, а злопамятность его еще сильнее чем кровожадность.
  На этот раз на респаун ушли десять охотников, тридцать мертвяков порубили на куски и восемь големов получили повреждения, при чем два из них гордились только на запчасти. Шестерым мы заменили камни силы на трофейные и вернули в строй. С новыми источниками энергии големы получили почти двухкратную прибавку ко всем своим характеристикам.
  Выпавшие с демонов доспехи почти полностью были непригодны к использованию в нашем походе (ограничение по уровню и расе), а вот офицерское снаряжение, поврежденные ударом супермеча, потеряло не только часть статов, но и привязку к расе и уровню.
  Народ быстро расхватал годные предметы, оставив мне пояс демонической защиты. Снижение входящего урона, в том числе магического, на 70 процентов.
  Я подумал и отдал его Дариэлю.
  - Ты у нас единственный кто не бессмертный. Поэтому дополнительная защита не помешает.
  Забавная у нас оказалась игра. Бессмертные люди и смертные эльфы.
  Оператор отказываться от подарка не стал. Очень уж хотел вернуться назад к невесте. Живым.
  - И не лезь в первые ряды, не будь героем.
  Эльф улыбнулся и показал сначала на планшет, затем на големов. Мол, умные управляют, а болваны из стали геройствуют.
  Робин Гуд отправился дразнить гусей в третий раз:
  Налог на дорогу, погайдовый сбор
  Платите вилланы и весь разговор.
  Тут уж демоны рассердились всерьез. Из крепости вышла сотня обычных бойцов во главе с генералом и пятью офицерами. Командир отряда благодаря очень яркому свечению доспехов казался охваченным красным пламенем.
  - Их много, - сказал один из охотников потрясенно.
  - Кац предлагает сдаться? - гнусаво уточнил Мойша.
  Народ рассмеялся и взбодрился.
  - Смотрите сколько лута идёт, - крикнул я. -Сколько денег, выпивки и доступных девушек.
  Охотники ответили радостным гулом.
  Застать противника врасплох не удалось.
  Вслед за Робин Гудом вместо отряда демонов прикатился шарик-разведчик. Увидев ловушку, он удивлённо пропищал и ... взорвался в ослепительной вспышке.
  Пока мы терли глаза и пили целительные зелья, в атаку поперли демоны. Генерал бежал впереди своего войска и сносил новых экспериментальных големов короля Трандуила огромной черной булавой с одного удара. Входящий урон с нашей стороны благодаря сильной защитной магии он игнорировал.
  Я кинулся ему навстречу пока этот бугай не вынес все моё войско, поднырнул под его мощный но слегка неуклюжий удар и ткнул мечом в спину.
  Свечение мигнуло и продолжило светить, разве что чуть менее ярко.
  Я так удивился, привыкнув к мощи своего оружия, что едва не пропустил ответку.
  Спас меня голем, оттолкнув в сторону и подставившись под удар.
  Я решил больше не зевать и выпив зелье ловкости взвинтил темп.
  Я танцевал вокруг демона-генерала как бабочка и прыгал дикой обезьяной, уклоняясь от смертоносной булавы.
  Пять томительно долгих минут я сбивал свечение с его доспехов, а затем когда ущерб стал проходить сменил сокрушитель демонов на обычный клинок.
  Не хватало ещё попортить отличный камень силы.
  Но даже без магической защиты генерал оказался крепким орешком.
  Неожиданно вместо удара булавой он пнул меня сапогом в колено и нанес калечащее ранение.
  Тут бы я и лег под добивающим ударом, но меня вытащил из горячки боя зомби по имени Хасан.
  - Хозяин добрый, хозяин не забудет, что Хасан его спас, хозяин будет кормить Хасана вкусными нубами. ..- зомби источал чинопочитание.
  - Лучше баранами, - уточнил я, - в них мозгов побольше.
  Героический зомби оказался непривередлив и согласился на баранину.
  Я залил рану настойкой "мёртвая вода" и выругался от пронзившей меня боли, затем повторил процедуру с другим зельем, называемым "живая вода" и снова шипел от неприятных ощущений, зато снял с себя дебафф "сломанная нога".
  На поле боя дела складывались скверно. Генерал несмотря на снятую магическую защиту и несколько ранений продолжал крушить нашу металлическую пехоту, офицеры от него не отставали, успехи моих соратников ограничивались двумя десятками простых демонов, за каждого из которых мы заплатили по одному голему, четверьмя зомби и тремя охотниками. Только гарги в воздухе пока были неуязвимы для врага.
  Я поискал глазами Мойшу. Почему он бездельничает и не помогает нашему походу?
  Зря я наговаривал на некроманта. Он как раз закончил прилаживать трофейный камень силы выпавший с офицера к своему посоху и с криком" Да здравствует Великий Израиль от Нила и до Днепра" жахнул в командира демонов ледяное копье.
  Замороженная вода столкнулась с пламенем в крови создания инферно и разорвала генерала на мелкие кусочки.
  - Гасите их свитками магии льда, дурни, - заорал Семь Сорок . - Если они у вас есть.
  У пары охотников как ни странно оказались в мешках такие.
  Тем временем некромант двумя десятками ледяных копий быстро вывел из боя всех офицеров, после чего тяжело оперся на посох, сказал 'I ll be back' и рухнул без чувств, израсходовав всю бодрость без остатка.
  - Вперёд, парни, - я размахнулся сокрушителем демонов, - превратим их в лут.
  Чаша весов военной удачи благодаря Мойше качнулась в нашу сторону, но демонов было все ещё очень много.
  Они попытались прорваться обратно к крепости и нам пришлось приложить невероятные усилия чтобы их остановить.
  Големов оставалось мало, а зомби и охотники были плохими бойцами в ближнем бою. Пришлось гаргам спускаться с небес и демонстрировать навыки пехотинцев, показав себя отличными мечниками.
  Все геймеры и я в том числе сходили несколько раз на респаун. Хорошо ещё что демонический меч был накрепко заклят от случайной потери и при возрождении возвращался ко мне.
   Мы положили последнего демона и сами упали без сил.
  Даже зелья бодрости не могли нас расшевелить в этот момент.
  Очень сильно повезло, что защитники крепости не послали подмоги своим сородичам, или хотя бы разведывательный пикет. Нам и трех бойцов хватило бы с лихвой.
  Лишь спустя пару часов показатель бодрости стал возвращаться в жёлтый цвет.
  Этот мир и окружающая среда были враждебны нашим цифровым телам.
  Мы понемногу пришли в себя, наиболее бойкие стали собирать и сортировать лут.
  Камни силы и трофейное оружие недоступное для использования возле по-прежнему лежащего в обмороке некроманта, остальное , повышающее характеристики распределили между охотниками.
  Наши потери среди големов, гарг и мертвецов были устрашающими - практически все выведены из строя.
  Дариэль с большим шрамом на лице, бледный, но ещё живой реквизировал шесть десятков демонических сердец из трофеев со словами:
  - Пока этот жадный герцог дрыхнет.
  С их помощью он привёл в порядок три десятка големов и столько же гарг. Некоторые не настолько сильно поврежденные оклемались сами, но безвозвратными потерями были восемь големов и дюжина гарг.
  Ахмет с помощью запаса камней силы восстановил численность мертвецов до семи десятков, обрадовав новостью, что остались крепкие парни, а остальные это мусор, корм для жирных крыс.
  Очнулся Мойша в тот самый момент когда мы спорили установить в Хитреца офицерское сердце или генеральское?
  - Вы чего это казенное имущество. .. в смысле добычу разбазариваете?
  - Офицерский камень усилит главную гаргу вдвое , а остальных крылатых бойцов на двадцать процентов. - Объяснил Дариэль. - Генеральский соответственно втрое и на тридцать процентов.
  - Ставьте офицерский, - милостиво разрешил Мойша, - генеральский я возьму себе. Мне тоже не помешает повышение мощи. В успешном походе на демонов самое главное что? - и сам же ответил. - Правильно - хорошо прокачанный некромант.
  С этим сложно было спорить. В последней схватке его в вклад в общую победу трудно было переоценить.
  - А если в главного голема вставить офицерский камень? - спросил я с интересом.
  - Главный голем это я, - усмехнулся эльф. - Если в меня внедрить сердце демона, то я подохну. Так же как и ты. Но если ты возродишься из купели возрождения, то меня похоронят.
  Да. Идея была не слишком здравая.
  - А если так усилить Ахмета?
  Мертвяк энергично закивал и с энтузиазмом изобразил улыбку страшную как у акулы.
  Мойша почесал нос и задумался.
  - Эффект будет такой же как с гаргами. Усилим зомби, это повысит наши шансы. Жаль с големами так не получится. Может быть мы тебя убьем и поднимем как вампира? - спросил он у эльфа.
  Тот выпучил глаза и поспешил отказаться от этого блестящего предложения:
  - За вампира Элиннэ папаша точно не отдаст.
  - Что понимаешь в жизни, молодёжь, - некромант решил преподать урок трехсотлетнему эльфу, - станешь вампиром - украдешь свою нареченную, а ее папашу пустишь на собачий корм.
  Дариэль всерьёз задумался. Заколбасить будущего вредного тестя благородных кровей казалось крайне заманчивым делом.
  - И все-таки нет. - Вздохнул эльф тяжко, побеждая искушение громадным усилием воли.
  - Мы тебя потом вылечим. .. - пообещал Мойша. - Может быть.
  - Тем более нет.
  - Не верю я в стойкость эльфов не попробовавших старой гоблинши... ладно.
  Некромант большими ржавыми ножницами вскрыл гнилую грудину смышленного зомби и заменил тусклый камень силы на сердце демона-офицера.
  Глаза Ахмета засверкали ярко красным цветом.
  - Сила со мной. - Заявил он с удовлетворением.
  И действительно его характеристики всерьёз подросли. Мертвяк стал серьёзным бойцом даже на фоне демонов.
  - Ненадолго, - утешил его практичный Мойша. - Сердце демона слишком дорогое удовольствие для зомби.
  Ахмет расстроенно надул щеки.
  Некромант заменил на посохе камень, затем задумался.
  - Жаль нет времени согласовывать три источника. Это могло бы меня всерьёз усилить, но боюсь займёт не менее двух суток работы.
  Я замахал руками:
  - Двое суток сидеть в демоновом мире... попробуем обойтись тем что у тебя есть сейчас.
  Мы глотнули коктейли бодрости и пошли в атаку на крепость.
  Остатки гарнизона перестали вестись на провокации Робин Гуда. Даже зажигательный ирландский танец исполненный вольным стрелком с голым задом не зажег демонов.
  --
  
  
  Гарги сверху закидали защитников крепости пороховыми гранатами.
  Демона который пытался сбивать их из большого арбалета летающие булыжники цапнули за подмышки, подняли повыше и скинули на острые камни.
  Ворота в крепость были сделаны из самого крепкого адского дуба, обшитого стальными пластинами , однако некроманта эта преграда не могла остановить.
  - Ну кто так строит, кто так строит? - проворчал Мойша, крепко сжимая свой посох. - Дерево гнилое источенное червями, металл съеденный ржавчиной. Этак они от лёгкого удара развалятся. Гвозди вбивались пьяными косорукими шабашниками. Большую часть гвоздей вообще украл подрядчик.
  Так чёрный маг наносил порчу на чужую крепость.
  Он метнул в ворота ледяное копье невероятной мощи, и они взорвались тысячью замороженных кусочков.
  - Вперёд, кретины, пока они не очухались и не закрыли дыру.
  С криками "ура" и потрясая ржавыми мечами, зомби побежали в первой волне.
  Вторую волну составили более медленные големы. В самом конце двигались охотники. Но им уже работы не было. В крепости оставалось всего несколько простых демонов. Серьёзного сопротивления составить они уже не смогли. Едва последнего вражеского воина порубили на куски, как прозвучала торжественная музыка и система сообщила: " Вы захватили замок Дарр эрр Керш. По праву силы вы стали лордом -демоном".
  Я подождал минуту и задал вопрос во вселенную: и где мои рога? В смысле где плюшки от этого звания?
  - Плюшек не будет. Потому что ты поддельный демон. - Ухмыльнулся Мойша.
  - А рога получишь когда женишься.
  Система подумала и сообщила: " Вы можете командовать адскими големами крепости. В настоящее время адские големы неисправны ".
  Ну хоть что-то.
  Я рассказал Мойше про неожиданный подарок сомнительного качества.
  В отличие от меня некромант воспринял находку с большим энтузиазмом.
  - Всё что поломано можно будет исправить... - сказал он бодро, - ну или продать на металлолом.
  Мы обыскали крепость, а заодно собрали трофеи. Особенно нас порадовал арсенал - сотни комплектов доспехов и всевозможное вооружение, часть из которого оказалось вполне пригодно для использования. Остальное пошло в безразмерный мешок некроманта.
  В подвале стояло две сотни адских големов. Под три метра ростом, широкие в плечах, сделанные из стали заклятой в адском пламени, чёрные как задница афроамериканца. И такие же бесполезные.
  Мойша постучал одного по широкой груди и почесал нос:
  - Нужно сто человек принести в жертву чтобы наполнить одного из них энергией. Вот почему не использовались. Видимо всех имеющихся людей давно пустили на топливо. Чтобы оживить эту армию потребуется двадцать тысяч жертв. Где мы их здесь надыбаем?
  Я посмотрел на охотников вскрывших пару ящиков с демоновым виски.
  - У нас куча бессмертных практически бесполезных здоровых лбов, которым мы таки зря платим огромные деньжищи. - Я хорошо спародировал гнусавый голос барыги.
  Мойша аж прослезился.
  - И в самом деле была хорошая идея взять этих туристов.
  "Туристы" идею стать профессиональными жертвами восприняли без видимого энтузиазма. И потребовали увеличения своей доли в предприятии.
  Я мудро доверил переговорный процесс Мойше.
  Он представил дело как интересный важный научный эксперимент, за участие в котором охотники сами должны доплатить.
  Наемники напротив желали пятикратного увеличения вознаграждения и по 1000 золотых за каждую смерть.
  Некромант грозил им тем что закинет в мир разумных голодных крыс и даже несколько раз начинал рисовать на каменной площади захваченного замка пентаграммы массового переноса.
  В итоге двухкратная доля и сто золотых за смерть обеспечили нас неисчерпаемым источником жертв. Очень вредных и критических. Они ругали Мойшу криворуким олухом за каждую пролитую каплю крови мимо жертвенного кубка.
  Добытую из охотников красную жидкость некромант поливал на ближайшего адского голема. После сотого кубка у него вспыхнули глаза ярко красным огнём.
  - Подчинись мне, - приказал некромант громовым голосом.
  - Спешу и падаю, - отозвалось создание чужих мастеров, - ты не лорд-командующий.
  - А мне будешь подчиняться? - спросил я с некоторым беспокойством. Оживший механизм был 70 уровня и вид имел очень грозный . Втрое превосходя наших големов по силе и живучести.
  Громада уставилась своими огненными буркалами в мою сторону, затем с явным удивлением на страшной зубастой харе пророкотала:
  - Лорд-командующий? Готов служить, милорд.
  Мойша выдохнул с облегчением:
  - Хорошо что эта штуковина за нас. У неё абсолютная защита от любых вражеских ментальных воздействий. Даже очень сильный опытный некромант не смог бы обуздать адскую машину.
  Следующие несколько часов мы потратили на оживление оставшихся адских големов, а заодно проверили с молотком все подозрительно гулкие участки стен замка. В двух местах удалось найти клады. Большой сундук демонических золотых монет, на вид неотличимых от настоящих, но слегка радиоактивных, с ужасными пучеглазыми рожами отчеканенными на аверсе, очень приятно порадовал всех участников похода, а кольцо лорда-командующего порадовало уже меня заслуженными добавками характеристик (+20 к силе, +20 к ловкости, + 20 к выносливости).
  К вечеру охотники стали с извинением покидать наше общество, а мы с Мойшей стали думать. За первый день удалось продвинуться всего на двадцать километров из двухсот, зато нам повезло очень хорошо усилиться за счёт адских големов. Возник вопрос: откладывать продолжение нашего похода до утра, оставив точку возрождения в крепости под охраной механизмов и мертвецов, чтобы дождаться охотников или попробовать сделать рывок в сторону конечной цели?
  Тем более что те капсулы, что занимали мы с полковником позволяли "зависать" в вирте без особого вреда здоровью.
  Сначала Мойша был за то чтобы не делать перерыв до утра, но затем посмотрел куда-то в сторону и озадаченно нахмурился.
  - Пара вопросов в реале ждут моих действий. До завтра. .. - и растворился в воздухе.
  Я остался один с эльфом и по некоторому размышлению решил продолжить путь без охотников и некроманта. Две сотни адских големов казались практически абсолютным аргументом для любой опасности которая могла бы встретиться на пути. К тому же интуиция подсказывала, что у На-ше-ри оставалось не так уж много времени.
  Сначала я хотел забрать с собой всех трофейных механических бойцов, но самый главный из них, тот , которого Мойша "оживил " первым, отсоветовал:
  - Милорд, в случае захвата замка вы утратите контроль над моим подразделением. Рекомендую вам оставить половину отряда в качестве гарнизона.
  Я выругался, но согласился с его предложением.
  Лучше идти ослабленным чем дрожать в ожидании удара в спину.
  Единственное что я оставил в крепости не десять десятков големов, а всего лишь шесть.
  Пару-тройку дней продержатся и то хорошо, за это время я должен буду успеть освободить На-ше-ри и смыться, империй в адском мире создавать все-таки не планировалось.
  Мы собрали припасы и бодро потопали к замку верховного демона по дороге из жёлтого кирпич. .. чёрного песка.
  Нас с эльфом на паланкинах тащили дюжие адские големы.
  Продвижение было быстрым и ... скучным.
  На отряд в три сотни сильных бойцов было всего два мешка с мясом, поэтому одичавшие демоны предпочитали уступать нам дорогу и искать добычу полегче.
  Я задремал прямо в вирте. Порнография конечно но как ни странно за несколько часов виртсна мозг неплохо отдохнул.
  Под утро мы прошли пятьдесят километров и уперлись в ещё одну крепость, вдвое выше и в четыре раза больше чем предыдущая.
  Помимо демонов на её стенах прохаживались мощные фигуры адских големов.
  Кроме больших арбалетов виднелись гигантские черные пушки, и что-то подсказывало мне что они предназначались не для салютов.
  Я созвал совет из себя самого, эльфа, старшего адского голема, Ахмета и Хитреца.
  Первое слово предоставил местному воину. Вдруг у него есть в запасе какой-нибудь секретный способ взятия крепостей. Сказать сим-сим. Или с бубном потанцевать.
  - Нужно ждать некроманта и остальных, - высказался старшина адских големов. - Имеющихся в наличии сил нам не хватит.
  Дариэль в общем был с ним согласен.
  Капитан гарг испросил разрешение слетать на разведку прежде чем делать предложения.
  Я разрешил, и каменный крылатый воин взвился ввысь, превратившись в точку в небе.
  Сделал несколько кругов и вернулся к нам на землю.
  - Лорд -командующий, - Хитрец решил позаимствовать обращение у местного воина. Я не возражал. - Крепость очень сильна и ... если нет жёсткой необходимости её брать штурмом, то я рекомендую обойти, благо есть обходная дорога левее.
  - Враг может выйти из крепости и ударить в спину. - Возразил Адский голем.
  - Отлично, внезапно этого сделать он не сможет, а в чистом поле без поддержки их пушек мы сумеем разбить гарнизон этого форта, - спокойно ответил гарга.
  - Эта крепость может оказаться кладезью разнообразных полезных вещей, куда более богатой чем предыдущая, - высказался эльф, не прерывая свое медитативное состояние.
  - По фиг на добычу, скорость важнее. Наша главная цель освободить леди На-ше-ри. - Напомнил я.
  - Это хорошо, но также было бы неплохо вернуться из похода не только с дворянским званием, но и богатым.
  - Никуда от нас эта крепость не денется. Со всеми её сокровищами. На обратном пути сюда если что заглянем, а сейчас нам важнее скорость. - Решил я.
  И мы постарались, не привлекая чужого внимания, обойти крепость.
  Демоны пальнули в нашу сторону пару раз из пушек, но высылать погони не стали. Видимо, их генерал оказался умнее чем командир из взятой нами твердыни и не стал ловить сомнительной удачи против неизвестного отряда.
  Первым из реала вернулся отчаянно зевающий Мойша.
  - Это вы неплохо продвинулись, - обрадовался он, сверившись с картой, - ты что вообще не покидал вирт?
  - Тут вздремнул. - я широко зевнул, - Вроде бы неплохо выспался, хотя нет, выскочу на десять минут - глотну кофе.
  И я вышел из игры.
  Быстрая растяжка, которую в странах потенциально противника называют стречингом, и чашка кофе взбодрили меня, придали сил.
  Вернувшись в вирт, я застал некроманта за составлением заклинания.
  - Новый источник силы, - он кивнул на сердце демона-генерала, - неплохо повысил мои возможности. Теперь могу создать Ярость багровых гор первой степени, ломающую крепостные ворота.
  - Нужна помощь ?
  - Очень, - обрадовался Мойша. - Поговори с эльфом про вечность... так чтобы оба два часа меня не отвлекали пустой болтовней и не ломали концентрацию.
  Дариэль ехал в удобном паланкине, который тащили четверо големов, и медитировал. Перворожденные вообще очень много времени проводили в полусне, черпая в нем ясность сознания и силы для бесконечно долгой жизни.
  Я решил не беспокоить его, а свериться с картой. Поход пока проходил чрезвычайно успешно: мы двигались быстро, захватили массу лута...
  Видимо мысленно накаркал.
  Нам преградил путь большой отряд демонов, усиленный каменными големами, големами жизни и големами смерти. Если первые выглядели как трехметровые ходячие каменюки, то вторые оказались огромными ярко-жёлтыми хищными плотоядными ходячими кактусами с зубастыми пастями и десятками лиан вместо конечностей. На их фоне големы смерти или иначе говоря зомбодемоны казались милыми и пушистыми няшками.
  - Растительность выжигаем огнём, булыжники крошим магическими гранатами, - заорал Мойша громовым голосом. И когда это он успел перетащить на себя функции рейдлидера? И, главное, как если я своего согласия не давал?
  - Зомбаков я беру на себя. - объявил он торжественно.
  И некромант взял покрепче свой посох с засиявшим как солнце камнем в навершии и с громким "хек " ткнул им в направлении наступавшей на нас армады.
  Несколько мёртвых демонов остановились, задергались как куклы, чьи ниточки оказались перерезанными, и упали неподвижными кусками мёртвой подгнившей плоти.
  - Стрелки наизготовку, - крикнул я, забирая функции рейдлидера на себя. - Стрелять по готовности. Гарги, вверх, кидайте в них магическими гранатами. У кого есть свитки с огнём - уничтожайте фауну.
  Сам же я выцелил своим арбалетом демона-алхимика в красном плаще и с трубой в руке похожей на переносную пушку. Что-то мне подсказывало, что вряд ли он там нес подарки в честь адского нового года.
  Обычная стрела безвредно сгорела в защитном щите адского чародея.
  Я достал стрелу с мощной магической взрывчаткой и выстрелил ещё раз.
  Взрыв опрокинул алхимика и заставил того уронить трубу. По ней кроша металл прошлись двое тяжелых каменных големов, на лице вражеского чародея отразился ужас, затем огненная вспышка поглотила его и нескольких ближайших соседей.
  - Стреляйте в алхимиков в красных плащах, - приказал я. - У них плазмоганы в руках.
  Но мой приказ частично запоздал. Целых три вспышки в наших рядах вынесли два десятка стрелков и повредили несколько эльфийских големов.
  Наши ответные выстрелы ранили двух алхимиков.
  Мойша ещё раз ткнул посохом в сторону атакующих. На этот раз десяток зомбодемонов охватило неяркое синее пламя, весело пожирающее мертвую плоть.
  Начала работать наша авиация - магические гранаты крошили гранит каменных гигантов, колбы с зажигательной смесью подожгли трех зубастых кактусов.
  Я скомандовал адским и прочим големам встать в первую линию полукругом, защищая стрелков. Эльф на своём гаджете шустро выстраивал наиболее удачную конфигурацию защиты.
  Затем атакующий кулак демонов ударил в нашу оборону и распался на десятки мелких стычек. Адские и эльфийские големы держались стойко, поддерживаемые стрелками и гаргами, однако то тут, то там возникали проблемы. Хищные кактусы выпустили быстрые липкие лианы-щупальца, оплетавшие ноги наших магомеханических бойцов, и повалили десяток на землю.
  В нашей обороне возникли дыры, в которую стали проламываться каменные големы.
  Я спрятал арбалет, достал меч и рубанул ближайшего гранитного гиганта в бок.
  Клинок зачарованный на разрушение энергетических связей не подвёл - противник упал безжизненным булыжником.
  Я бросился к следующему прорыву -там каменный голем играючи снёс заслон из мертвецов и крушил огромной дубиной наших стрелков.
  Завидев меня, он неожиданно ловко метнул снаряд похожий на бильярдный шар.
  Я с трудом успел уклониться от этой угрозы, затем в прыжке достал краешком меча голема. Тот вздрогнул, получив удар по своей энергетике, но устоял.
  Пришлось делать ещё один удар чтобы добить.
  Однако, порадоваться победе я не успел - вспышка плазмы отправила на возрождение.
  Из купели я выскочил в семейных трусах, но с мечом.
  Хорошо иметь привязанное оружие.
  Я смог помочь нескольким безоружным охотникам отбиться от хищного кактуса, пооубив его на кусочки, затем взял один из его лепестков вместо щита (+20 к защите ), и бросился к следующему противнику. Магу-зомби.
  Тот кинул в меня дебафф отравления. Минус 500 очков в секунду. Прежде чем уйти на респаун я разрубил этого подонка на две неравные части.
  Сражение превратилось в жуткую кашу, и на первый взгляд стало складываться не в нашу пользу. Но если присмотреться повнимательнее, то наши големы опрокинутые на землю со спелёнатыми лианами ногами, не вышли из боя, продолжая сражаться лёжа.
  Гарги тихо незаметно подлетали к противникам сзади и наносили коварные удары в спину.
  Выносимые из игры охотники восставали из Купели Возрождения, а некромант Мойша ругаясь по латыни запустил несколько цепных молний в гущу вражеских воинов.
  Огромный зелёный зомбодемон с кривым ржавым тесаком кинулся на меня, решив, что нашёл лёгкую добычу. От его вони у меня аж заслезились глаза.
  Он оказался удивительно проворным, увернулся от моего удара и рубанул тесаком в бок.
  От жуткой боли я едва не потерял сознание, но на последнем напряжении сил ударил ещё раз и ... опять мимо.
  Успокоил зомбодемона голубой луч вылетевший из посоха некроманта. Плоть рассыпалась в пыль, катнув к моим ногам камень силы, скорее похожий своими характеристиками на офицерский, чем на солдатский. Поэтому этот ... сержант так быстро скакал.
  Я прибрал трофей в сумку, затем разграбил труп одного из охотников на предмет штанов, сапогов и целительного зелья. Живительного пойла едва хватило чтобы затянуть рану и уменьшить слабость.
  Битва потихоньку затихала нашей, немного пирровой победой, кактусов и каменных гигантов вынесли сверху магическими гранатами гарги, почти не понесшими потерь, зомби упокоил некромант, осталось лишь десяток демонов во главе с генералом, обряженным в тускло серый плащ.
  И в данный момент они увлеченно рисовали на земле пятиконечную звезду.
  Мойша метнул в их сторону несколько молний, бессильно скользнувших по защитному куполу.
  Звезда засияла в яркой вспышке, из неё стало высовываться нечто большое и ужасное...
  
  
  В этот момент десяток магических гранат, пущенных сверху гаргами, сокрушили защитный полог и частично разрушили звезду, открывшую проход в пространстве.
  Континуум поспешил вернуться в положенные ему природой пределы, мощным взрывом превратив демонов в кровавый фарш.
  Я тяжело сел прямо на кусок каменного голема. Интересно как это былинные воины умудрялись биться сутками, когда менее чем полчаса схватки вымотали по самое не могу?
  Народ вяло собирал свои шмотки и лут, а Дариэль с грустным видом осматривал исковерканных в схватке големов, как эльфийских так и адских.
  Я нашёл в ближайшем потерянное кем-то мешке ускорилку и лечилку, выпил обе сразу, ощутил прилив энергии и присоединился к осмотру поля боя. А то пока рефлексирую народ быстро попрячет самые интересные штучки по потайным карманам.
  Я нашёл несколько камней силы и отнял ещё десятка три у охотников, обзавелся сапогами демонического алхимика и нагрудником адского пехотинца. Оба предмета прибавляли защиты, а главное увеличивали комфорт пребывания в окружающем неприветливом мире.
  Я подошёл к эльфу, который отверткой и плоскогубцами вытаскивал из уничтоженного голема уцелевшие запчасти.
  - Как наша техника? - спросил я.
  Из ответа представителями Пресветлого народа цензурным было только одно слово:
  - Херово. ..
  Безвозвратных потерь было почти три четверти, остальные големы ремонту подлежали, но ... не быстрому вдумчивому, суток на двое. Зато десяток вражеских гигантов тоже можно будет починить и подчинить. Чем они хуже гаргулий?
  К нам тяжело доковылял Мойша.
  - Молодой человек, когда мы с вами договаривались за деньги вы обещали лёгкую непринужденную прогулку по приятной местности... и хорошее питание.
  - Я такое обещал? - подивился ваш покорный слуга. - Может я вас с вашей племянницей попутал?
  - Какое наказание в Империи за педофилию? - задумчиво спросил некромант у оператора.
  Эльф покраснел:
  - Педо. ..? Что?
  - Приставание к малолетним. ..
  - Никакого , - успокоился Дариэль. - Пока девушка не созреет к ней бесполезно приставать, тем более против её воли.
  - В общем я требую прибавки, - заявил некромант.
  - Я тоже, - на всякий случай влез эльф.
  Мы с Мойшей одарили его удивленными взглядами.
  - Ты же, мил эльф, вроде как дворянское звание отрабатываешь. .. - возмутился некромант, и шёпотом. .. -ушастая морда...- так что...какая прибавка?
  - Дворянский титул не позволит купить квартиру или дом, так что я не откажусь от нескольких камней силы, или их стоимости в имперской валюте, - зло усмехнулся Дариэль.
  Семь Сорок надул щеки и грустно запричитал:
  - Сердце разрывается в кровавые ошметки когда я вижу такое падение нравов среди дивного народа. За жалкие два камушка самых дрянных аккумуляторов магической энергии позабыть об эльфийской чести....
  - Минимум за десять хорошего качества, - возразил длинноухий твёрдо. - Иначе сами чините эти дурацкие големы.
  Пока они спорили меня кто-то деликатно тронул за локоть:
  - Извините, уважаемый, можно занять минутку вашего драгоценного времени?
  Я обернулся и едва не завизжал от неожиданности как юная гимназистка при виде... раздетого гусара.
  Рядом со мной стоял невысокий в строгом костюме с бабочкой интеллигентного вида демон в квадратных очках.
  Именно они, а ещё вежливость удержали мою руку от удара мечом.
  - Да, чем могу помочь?
  Очкастый выдал дружелюбную улыбку, впрочем, без демонстрации зубов:
  - Следующий на вашем пути домен принадлежит мне. Хотелось бы узнать, что такая странная компания ищет в нашем мире. Кстати, на всякий случай я укрыл нас покрывалом незаметности чтобы ваши люди не испугались и не помешали нашей беседе.
  На секунду я задумался, но, учитывая, что собеседник никоим образом не походил на похитителя На-ше-ри, а ещё одну схватку наша компания в ближайшее время вряд ли потянет, быстро рассказал про цель нашего похода и даже показал на карте замок- цель.
  - И вы организовали весь этот сыр-бор только ради спасения одной немертвой девицы? - искренне удивился демон-интеллигент. - А я то святым делом сначала подумал, что вы авангард армии паладинов... судя по вашей карте ваша цель мой сосед Мракус, он любит фокусы с похищениями девиц. Правда вы первые кто на моей памяти пришли со спасательной экспедицией. Как правило, рыцари и принцы личности практичные и яйца, использу,... хранят не в одном ... не в одной. .. скажем так корзине. Паладины и те прутся к нам со святой целью ... пограбить.
  - Вы пропустите нас сквозь свои земли без боя? - спросил я с интересом разглядывая его очки. Что-то мне подсказывало что не простой это артефакт, ох, не простой.
  - Я недолюбливаю Мракуса. .. по-соседски. Смысла класть своих бойцов ради его защиты не вижу. - Усмехнулся демон. - Более того, даже помогу вам отремонтировать ваших големов и тех что остались от моего другого соседа Бравуса, а так же подчинить вашей воле.
  - Безвозмездно? - удивился я. - И разве эти кактусы ходячие можно оживить?
  - Молодой человек, я бы рад безвозмездно, да семья большая и прожорливая, очень нужна энергия, иначе их не прокормить. - демон говорил как двоюродный брат Мойши, кстати, почти также гнусавил. - Что касается големов жизни, то они питаются кровью разумных. Как я посмотрел со стороны благодаря этому артефакту, - он ткнул в сторону Купели возрождения, - у вас нет недостатка в этом дефицитном в нашем мире ингредиенте. Кстати, может быть уступите его по разумной цене?
  - Не продается, реликвия наших предков... или богов... предков, ставших богами. Относительно финансов поговорите с моим заместителем по экономике.
  - Это тот некромант, что пытается незаметно подвесить на эльфа проклятие слабоволия и убедить продать свою невесту в рабство оркам-кочевникам? - местный житель слегка погрустнел. - У такого в аду угля дешевле чем на вес золота не купишь. Ну да ладно, люблю сложные задачи, игру ума...
  Мойша сходу предложил за помощь вместо камней силы эльфийскую душу отличного качества. Можно даже пощупать.
  Дариэль нервно вздрогнул.
  Демон скривился:
  - Зачем мне мужчина -эльф? Голем из него получится слабый, в качестве наложницы - у меня другая ориентация. .. разве что его двоюродному кузену перепродать? Шучу -шучу, - он заметил, как эльф с решительным лицом достаёт свиток с заклятием Истинного света.
  - В общем за право прохода через свои земли и помощь в ремонте големов я хочу... - он сделал паузу, что-то считая на пальцах, - сто камней силы и три эльфийских девственницы.
  - Молодой. .. эээ. .. демон, зачем вам девственницы? - всплеснул руками некромант. - Единственная кого я знаю, это моя племянница, так это ходячее наказание и печаль всей её благородной эльфийской семьи. Вы ее сами через неделю вернете и заплатите большие деньги чтобы мы её забрали, а я соглашусь только если отгрузите золотом двадцать раз сколько она весит в одежде и косметике. Возьмите лучше пару дюжин вампирш, у вас будет целый гарем прелестных клыкастых кровососок, только кормить их не забывайте, а то они вас самого на пельмени пустят.
  Демон вздрогнул и отказался от сомнительного приобретения.
  - Согласен на сто двадцать камней. Но только хорошего качества.
  - Юноша, - грустно сказал еврей многотысячелетнему демону, - будь я бесчестным человеком как дядя Сеня с Малой Бронной, то я бы тут же согласился и набрал вам камней, которые валяются под ногами. Но меня все знают как большого альтруиста и мецената. .. в узких кругах. Да-да, потому что займ три процента в месяц это даром.
  Зачем вам камни когда мы вам подарим целый замок, нет дворец, который мы захватили и оставили в гарнизоне множество адских големов.
  Демон поправил очки и попросил показать на карте место дислокации объекта недвижимости.
  Некромант ткнул позеленевшим от ядохимикатов пальцем.
  - Это форт Баргуса. Удержать его не смогу... далековато, а вот вернуть бывшему владельцу в обмен на полезные в хозяйстве вещи вполне. Подпишем договор?
  - А вы укажете истинное имя? - заинтересованно спросил Мойша.
  - Некроманту чтобы попасть к нему в вечное рабство? - засмеялся джентльмен демонической наружности со слабым зрением. - Лучше уж сразу на меч к архангелу.
  - А как вас тогда в договор вписывать? - Мойша достал из своего мешка два пергамента и золотое перо.
  - У меня свой текст, - усмехнулся демон и продемонстрировал толстый в тысячу страниц мелким шрифтом томик.
  Они обменялись проектами и принялись вдумчиво изучать.
  Я посмотрел на один, другой и пожал плечами. Все равно не понимал ни иврита, ни демонического.
  - Откуда у вас такой хороший договор? - с уважением отозвался Мойша. Оказалось, что он прекрасно понимает местный язык.
  - Это мне мой агроном презентовал, Яков Соломонович Шуберман. Я решил развивать в своем уделе сельское хозяйство и выписал очень хорошего специалиста из одного забавного мира с названием Великий Израиль.
  - Который от Нила до Ефрата? - удивился я.
  - Да, именно так он его и называл, когда пропускал стакан папоротниковой водки. Руки у этого агронома золотые. Когда наваляете моему соседу заглядывайте ко мне на ферму. Не поверите -на голом камне плантации съедобного папоротника восемь урожаев в год дают. Чудеса.
  - Это нам компенсация за наше еврейское счастье. Давайте заключим устное соглашение господин. .. эээ. - Предложил Мойша.
  - Меня зовут Бизнесус. - слегка поклонился демон.
  Так и поступили. Замок в обмен на помощь.
  Я едва вспомнил, что нужно указать дату перехода собственности - через час после нашего окончательного ухода из этого пласта игровой реальности.
  Наш контрагент пообещал вернуться через час с чертовой дюжиной мастеровых и растворился в воздухе.
  - Пока не появились посторонние предлагаю ускорить сбор оставшихся на поле боя трофеев. Иначе можем недобрать план по добыче.
  Как ни странно, но это разумное предложение поступило от пресветлого эльфа.
  Мы выпили ускорилки и стали бодро потрошить трупы, собирая все что можно было превратить потом в кеш.
  Мойша с особым старанием запасал запчасти демонов, видимо рассчитывая потом сделать усиленных зомби, а Дариэль собирал все подряд, стремясь обеспечить свою счастливую семейную жизнь на много лет вперёд.
  Я нашёл себе нагрудник демонической защиты, немного тяжёлый, зато обеспечивающий уменьшение любого входящего урона, в том числе магического, почти на 70 процентов, а также прикарманил плазмоган погибшего алхимика, имевшего ещё пять неиспользованных огненных зарядов.
  Кроме того, меня заинтересовал очень необычный амулет с со страшной пучеглазой мордой вырезанной из чёрного гранита. Он увеличивал шанс на нанесение критического удара вдвое.
  К моменту прибытия ремонтников я прибарахлился ещё сапогами адского сотника, дающего защиту от огня, и шишаком пехотинца, плюс 10 процентов защиты от стрел.
  Хозяйственный Мойша устроил шмон охотникам, заставив показывать содержимое мешков. Те кто пытался отказаться грозил десятилетний дебафф на импотенцию и геморрой.
  В итоге в общую казну поступили ещё 47 камней силы и более трехсот различных артефактов.
  Ремонтники Бизнесуса шустро облазили поле боя и составили смету на ремонт пяти десятков адских големов, трех десятков каменных големов, дюжины шагающих кактусов, сорока зомбодемонов. Выходило двести камней силы и столько же стоведерных бочек свежей человеческой крови.
  Некромант воздел руки к небу и завопил, обращаясь к старшине ремонтников:
  - Голуба моя, я сейчас сам вашу кровь пить начну бочками за такой грабеж.
  Учитывая то обстоятельство что Мойша не успел потерять звания князя вампиров и лишиться двух пар острых клыков, угроза выглядела вполне реальной.
  Старшина ремонтников озадаченно почесал рога.
  - В принципе можно сэкономить пару десятков камней и пару десятков бочек крови.
  Некромант вампир злобно рыкнул.
  - И на восемь адских големов больше поднимем ...
  Мойша показал длинные клыки.
  - Больше сэкономить получится только если отложим окончание ремонта на пару дней. - Демон пожал плечами.
  Прежде чем еврей успел сказать "да хоть на пару лет, лишь бы дешевле", я поспешил согласовать параметры ремонта. Время было важнее денег.
  Тем не менее Мойша шепнул старшине ремонтников:
  - А нельзя ли сэкономить на камнях, залив побольше крови? - и показал щедрой рукой на охотников. - У нас её хоть залейся.
  Демон облизнулся длинным красным раздвоенным языком и пообещал что-ни будь придумать.
  Геймеры опять попробовали поднять расценки за роли жертвы, на что Семь Сорок торжественно пообещал продать их демонам вместе с точкой возрождения в качестве вечного мясокомбината.
  Рядом тут же нарисовался интеллигент демонической наружности.
  - У меня тут скопилось золота на 10 миллионов в эльфийской валюте. Это всего лишь аванс, - добавил он, заметив сомнения на лице Мойши. - Двадцать ещё в течение месяца.
  Охотники закричали, что в этом случае они переходят на сторону демона похитителя.
  Некромант вздохнул:
  - Увы, не получится, народец у нас тёмный, не поймёт своего счастья.
  И уже тише прошептал:
  - Позже обсудим, есть вариант с мазохистами ...
  - Кто такие ? - удивился интеллигентный обитатель преисподней.
  -Личности которые любят боль и унижения.
  - И после этого вы люди обвиняете нас в извращениях? - оскорбился демон.
  - Это наверняка саксы. .. или славяне, - возразил Мойша, - мы, евреи, удивительно толерантный народ.
  - Особенно к террористам, - вставил я.
  - Особенно к ним, - согласился Семь сорок. - Старый завет вообще говорит что врагов, мёртвых, нужно прощать.
  Сложно не согласиться со святым текстом.
  Даже обитатель демонического мира возражать не стал против подобной мысли. Лишь добавил идею под каким соусом лучше павшего врага сожрать.
  Ремонтники шустро начали собирать големы в кучу, а их старшина и Мойша стали с помощью острых изогнутых кинжалов набирать в бочки и кастрюли столь ценную в демоническом мире жидкость, перерезая глотки печально блеющим охотникам:
  - Я бедная овечка...ме-ме-ме...
  Главный ремонтник под шумок отхлебнул несколько глотков халявного напитка и радостно облизнулся.
  Дариэль, вытребовав три дюжины камней силы, занялся ремонтом эльфийских големов. В его портфеле оказалось несколько десятков различных отверток, паяльников и масса запчастей.
  Шесть часов работы, нескончаемого потока экспрессивно звучащих слов на квенья, которые система отказывалась переводить, уведомляя, что это непереводимая игра слов североэльфийского диалекта, и из тридцати разбитых металлических воинов в строй снова встали семнадцать. Оставшихся эльф разобрал на мелкие кусочки и все до последнего винтика спрятал в портфель, оказавшийся артефактом со свернутым пространством.
  - Придётся отчитываться за каждую гайку. Как же меня достали эти бюрократы. Иной раз до смешного доходит. Стрелу засевшую в заднице орка-всадника, которого волк вынес с поля боя, потом приходится списывать актом за восемью подписями. - В сердцах пожаловался Дариэль.
  - Хочешь дам расписку, что лично уничтожил всех ваших големов? - посочувствовал демон-интеллегент.
  - С печатью? - с надеждой спросил эльф.
  - А как же. .. с подписью : Его злобное великолепие Бизнесус Ужасный. С девизом " Пей колу - мы тебя заждались".
  - Давай. .. стоп, а что взамен? Вы ведь никогда ничего не делаете даром. -Насторожился Дариэль.
  - Маленькая услуга, - сказал коварный демон.
  - Невесту не отдам, душу не продам, тестя... с тещей. .. если заберешь сам приплачу.
  - Улыбнись, - усмехнулся Бизнесус, - а то твоя физиономия пейзаж портит. Это и будет платой за печать. Глупо пытаться что-то выгадать по пустякам. Плохо для репутации делового демона. А по поводу непутевых родственников можно будет пообщаться потом отдельно. Есть варианты. - Демон много значительно пощелкал пальцами.
  Демонические мастера восстановили практически всех големов преисподней. Щедро залив их кровью охотников. Оказалось, что этот ингредиент был универсальным элементом в мрачном мире.
  Периодически ремонтники прикладывались к халявному напитку и спустя несколько часов осоловело и сыто рыгали. Что впрочем не мешало им быстро и умело работать. Скорее наоборот, демоны получили кучу полезных баффов. На скорость, на точность, на умение.
  Правда их немного нервировало бессмертие и юмор охотников. Умирая геймеры обещали вернуться из самой страшной части рая чтобы сожрать демонов... или отпилить что-то, что отличало их от бесполых ангелов. И тут же выскакивали с дикими рожами из Купели возрождения.
  Умирать охотникам было не больно из-за специального заклятия "заморозка" и ... скучно.
  Мы с Мойшей договорились быть наготове, опасаясь подставы со стороны сомнительных союзников, однако, к нашему большому удивлению Бизнесус и его команда отработали вполне честно ( несколько прикарманенных камней силы и десять ведер крови выпитых под шумок и разлитых в личные фляги не в счет). Видимо, демон не обманывал нас в честности намерения нагадить соседу. Такое вполне человеческое стремление.
  Наша армия с помощью укрощенных вражеских големов усилилась почти вдвое. Кроме того, демон интеллигент бесплатно снабдил нас тремя большими трубами, похожими на те что Газпром зарывает в землю чтобы мечты сбывались.
  Это были экспериментальные алхимические демонические пушки, которые ему не терпелось испытать. Только вот подходящих подопытных кроликов не было, а тут мы такие красивые нарисовались.
  Он даже сам посмотрит на результаты испытаний. .. с безопасного расстояния.
  Мойша почесал нос и спросил осторожно:
  - А что возможны побочные эффекты?
  Демон-интеллигент пожал плечами:
  - А кто же его знает. Пушка экспериментальная.
  - Тогда наверное и нам стоит смотреть на это диво издали? - уточнил некромант.
  - Однозначно, зачем лишний риск. - согласился хозяин местного домена.
  - Тогда почему вы нас об не предупредили, голубь красноглазый?
  - А я что сейчас делаю? - искренне удивился демон.
  До конечной цели оставалось часа два бодрой ходьбы.
  По пути Бизнесус совершил несколько интересных сделок.
  Он обменял на камень силы у нашего эльфа его сухпаек состоящий из трех завернутых в зелёные листья меллорна лембасов.
  - Зачем тебе они? - удивился Дариэль. - Для демонов это сильнейший яд.
  - Вот именно, - интеллигент преисподней расплылся в широкой улыбке в сто одиннадцать клыков.
  Затем деловитый демон подкатил к Мойше и стал уговаривать его обменять запас заготовок зомби на странного вида амулет, сделанный из зверски замученной зубастой рогатой жабы.
  Некромант торговался внешне равнодушно, но заблестевшие глаза выдавали нешуточный интерес. Артефакт имени царевны-лягушки давал мощную подпитку магической энергии.
  - А зачем вам гоблины зомби, они плохие воины? - удивился Мойша.
  - А мне не нужны бойцы, джинны вполне справляются с охраной границ, есть недостаток работников на фермах. Я открыл недавно ещё три , и население домена уже не справляется. - усмехнулся демон.
  - У тебя есть джинны? - вскинулся пораженный некромант.
  - Три дюжины, чертовых, - похвастался Бизнесус. - Все настоящие, с Джиннверлда.
  - Продайте парочку, - попросил Мойша.
  Интеллигент из преисподней рассмеялся:
  - Джинны это изначально свободные духи, они не продаются... иногда они служат за кристаллы магической энергии, но это контракт свободного заключенный за плату и на конечный срок. Продать контракты? Тоже вряд ли. 39 достаточно для охраны моих границ, 38 может уже не хватить. Не будет трех полных круга силы.
  - А если их ненадолго позаимствовать у вас? На время штурма? - вкрадчиво осведомился некромант.
  - Ну вы даёте, батенька, участвовать в штурме замка соседа это знаете ли моветон. Одно дело отремонтировать ваших големов... за очень хорошее вознаграждение, мало ли куда и зачем вы топаете, другое - вписываться в чужую войну. Зачем мне проблемы с соседом и его многочисленной родней? - Бизнесус попытался принять вид пай-мальчика. Очки этому способствовали, а вот довольная зубастая ухмылка -нет.
  - Может быть у этих джиннов есть другие знакомые джинны, которые ищут работу, или знакомые знакомых? - уточнил Мойша.
  Демон закрыл на минуту глаза и ... вокруг нас начали появляться существа, состоявшие из огня и воздуха. Они были прекрасны... особенно девушки.
  Охотники разинули рты и пустили слюни. Я тоже, если честно.
  - А они только как бойцы используются? - спросил супруг прекрасной эльфийской красавицы.
  Я погрозил ему пальцем.
  Мойша развел руками. Мол, брак это не кладбище.
  Бизнесус хитро подмигнул:
  - Это как договоришься. .. и ... кстати, очень хорошо прокачивается резист к огню.
  Судя по тому что у демона сопротивление к огненным чарам было на очень высоком уровне сам он следовал этому совету довольно регулярно.
  Договорился с джинной. .. или... я посмотрел на очки и чересчур интеллигентную харю. .. или с джинном.
  Их было тринадцать - восемь огненных парней и пять пламенеющих леди, одетых на восточный манер.
  Самый здоровый из них столб в пять метров в вышину спросил гулким вибрирующим голосом:
  - Кому тут нужны наемники. Надеюсь вам нужны воины, а не извращения ?
  - Нужны воины, - отозвался Мойша, - хорошие и за недорого. А по поводу извращений можно поговорить после победы. Хорошие лю... существа всегда договорятся.
  Джинн с явным подозрением уставился на Семь Сорок:
  - Соломон случайно не твой родственник?
  - Прапрапра... дедушка. По маме. - Скромно улыбнулся некромант.
  - Тогда заруби себе на носу - бесплатно не работаем, - сурово и непреклонно заявил огненный дух.
  - Об этом я даже и не мечтал. - надул губы Мойша, показывая какой он белый и пушистый
  - Соломон тоже не мечтал, но вогнал почти тысячу наших в столетнее рабство. - сердито сказал джинн. - Поэтому с тебя как с его прямого потомка двойная такса.
  Мойша выдал краткую эмоциональную речь сводящуюся к поговорке " Кто старое помянет - тому глаз вон", что он вообще-то не прямой наследник великого царя, а так побочная ветвь, после чего между делом сообщил, что заказчик не он, а вот этот парень славянской наружности Иванушки -ду. .. Ивана Царевича. Кстати, славяне иудеев не любят. Поэтому ему положена скидка.
  Джинн расхохотался.
  - А вас никто не любит. - и уже мне, позабыв об некроманте, - цель, срок?
  - Взять соседний замок, освободить пленницу. - так же коротко ответил я.
  - Сто тридцать камней силы на тринадцать бойцов.
  Бизнесус саркастически хмыкнул, но промолчал. Это он так намекнул, что огненный дух пытается взять реванш за царя Соломона. С процентами.
  - Тринадцать камней, - спокойно предложил я.
  - За год и день службы, - добавил практичный Мойша.
  - Сто семнадцать камней, - сделал скидку огненный дух. - За один бой.
  - Двадцать шесть.
  В итоге договорились на шестьдесят пять.
  Судя по печальной физиономии демона я неслабо переплатил.
  Но время было важнее денег. Я костьми чувствовал, что На-ше-ри практически на грани гибели, и нужно торопиться.
  Камни джинны потребовали авансом, при чем все шестьдесят пять, нехорошо поглядывая в сторону Мойши.
  Тот печально проворчал, что грехи отцов падают на детей, хотя логичнее чтобы падало наследство в виде доходной недвижимости.
  Через два часа мы могли бы достичь замка, но...у охотников пришло время принудительного выхода в реал. Ужин, построение и нудная речь про важность исправления и честной жизни. В устах насквозь коррумпированного начлага нажравшего пузо на недоедании зеков эти слова звучали особенно цинично. Когда государство хочет поиметь своих граждан в особо циничной форме, оно называет себя родиной.
  Мы разбили лагерь почти на границе доменов интеллигента и похитителя.
  Джинны и големы заступили в дозор, защищая все возможные подступы и пути возможных ударов противника, а посередине в защитном куполе обустроили эльфа.
  Бизнесус слегка огорчился, что веселье переносится на завтра и исчез, твёрдо пообещав вернуться.
  Мы с Мойшей вышли из вирта и сели ужинать. Заполночь на кухне удалось найти только пельмени с коньяком.
  Вирт очень сильно меня вымотал, а Меркин постоянно строчил кому-то письма по Виберу и Вотсаппу, поэтому мы ели молча, бодро хрустя жаренными кусочками мяса в тесте, смакуя мягкий греческий "Метакса ".
  - Кстати , одного из твоих коллег видели в Камбодже, - как бы между делом сообщил полковник.
  - Из тех кого нужно устранить? - уточнил я, вспоминая сделаны ли у меня прививки от экзотических лихорадок.
  - Нет, из тех кто был не сильно замазан. Если устранять всех, кто провинился - работать будет некому. - вздохнул Мойша. - Может быть ты его помнишь, кличка Стрелок?
  - Стрелок серьёзный парень. Хорошо, что он идейный и не жадный. И главное не придётся бегать за ним по всей Юго-восточной Азии. - Обрадовался я.
  - Не любишь Азию? - удивился полковник.
  - Пару лет назад меня там в джунглях едва не слопал официально вымерший тигр.
  Еле отогнал скотину выстрелами в воздух. Убивать было жалко. И жару я не люблю.
  Там тяжело активно двигаться несколько дней подряд. Хорошо лишь туристом в шезлонге в тени лежать и коктейли потягивать.
  - Ладно, давай баиньки, завтра лучше пораньше встать и закончить с виртпоходом. А то боюсь потом не будет времени. Три киллера на свободе не дают мне покоя. Они сами могут превратиться в охотников. А мне моя шкура дорога как память о комсомольском прошлом. - Проворчал полковник.
  - Вы были комсомольцем? - удивился я. Меркин выглядел слишком молодо, чтобы успеть вступить во ВЛКСМ.
  - Я нет. Но моя мама, Сара Абрамовна, была.
  Мы отправились по койкам.
  На утро подкрепившись блинами из столовой и крепким кофе я прыгнул в капсулу. Полковник пообещал присоединиться чуть позже так как какие-то олухи вскрыли сайт Госдепа США и разместили там фейковое решение ихнего президента о вступлении штатов в состав Российской Федерации.
  Ситуация забавная, но следовало извиниться перед обиженными янки, найти веселых умельцев из Новосибирска, организовать судебный процесс и впаять три года колонии специального режима.
  Кстати, в нашем санатории десятка два таких героев отбывало срок за кибер преступления. В глубине соснового бора, с большим двадцати пяти метровым бассейном, c соляными пещерами, массажными ванными и душем Шарко, с пятиразовым диетическим питанием несчастные программисты отдавали долг Родине, создавая новые вирусы для поражения компьютерных сетей вероятного противника.
  В вирте наш лагерь был в целости и сохранности несмотря на демоничность мира и состояние войны с одним из местных мегабоссов.
  Дариэль сидел в позе распустившегося меллорна и медитировал, джинны огненными вспышками носились вокруг, охраняя периметр. Не сильно доверяя им, охранные функции дублировали эльфийские и адские големы, в верху в красной мгле ночного неба кружилось несколько остроглазых гарг.
  Моё появление расшевелило лагерь. Ко мне подскочили командиры подразделений нашего разношерстного войска в ожидании приказов.
  - Пара часов до начала штурма нас ещё есть, подождём пока подтягиваются остальные. Поэтому потихоньку снимаем лагерь и выдвигаемся в сторону замка.
  Командиры отправились раздавать указания своим бойцам, а главный джинн с хитрым выражением на огненной физиономии осведомился:
  - Не хочешь ли ты, человече, повысить свою огнестойкость?
  - Хочу, особенно если нахаляву.
  - После встречи с Соломоном мы дали торжественную клятву никогда не делать ничего бесплатно. - Вздохнул огненный дух.
  - А как же Алладин? - удивился я.
  - Алладин заплатил за каждое желание каплей своей крови. Троюродный кузен был благодарен пареньку за свое освобождение, однако и он был не в силах преступить через этот закон. Мы можем требовать разумной платы за свои услуги, вправе сделать её символической если клиент нам нравится, или же наоборот запредельной ежели попадется подонок.
  - А с меня какая будет плата?
  - Ты нам нравишься, но не настолько, чтобы делать чрезмерные скидки, пять камней за танец с тремя огненными девушками.
  - Целых пять за всего три? - возмутился я. - И... это... я ведь в квесте по спасению прекрасной леди... не будет ли этот обряд чересчур фривольным?
  - От пятерых сразу ты погаснешь навсегда, человечек. Увы общение с иудеем сделало тебя жадным, потомок славных людей. Ладно, три камня за трех девушек. И танец будет вполне себе приличным ... если устоишь от соблазна. Но такое если мне не изменяет память ещё не случалось с сотворения вселенной. Вы, человечки, не стойки к соблазнам огня.
  - Тогда может быть и ну его этот танец? - засомневался я. На-ше-ри девушка мстительная. Не дай Бог обидится - замучаюсь летать на респаун.
  - Демоны сильны своей огненной сущностью. Возможно отсутствие резиста заставит тебя потерпеть поражение в схватке с хозяином замка и помешает выполнить квест по спасению твоей леди. - дух откровенно насмехался надо мной.
  - Ладно, - решился я. - Главное спасти, извиняться потом буду.
  Меня окружили три прекрасных огненных девушки.
  - Стойте, - вдруг вспомнил я. - Всегда ненавидел продажную любовь. Я пас.
  - Дурачок, - зашептали красотки, - ты нам нравишься. Ради платы мы такое не делаем. Даже за тысячи камней. Не будь глупой клятвы данной сгоряча из-за обиды мы бы никогда не попросили...
  Пламенеющие одежды неожиданно исчезли, обнаженная красота джинн ослепляла, опьяняла, возбуждала.
  Я посмотрел по сторонам, слегка напрягаясь возможным зрителям, но оказалось что нас окружает сплошной купол сотканный из непроглядной тьмы.
  Я перестал бороться с искушением и целиком погрузился в танец огненной страсти. На секунду во мне мелькнул страх обжечься, сгореть...но пламя оказалось тёплым ласковым , не только не причиняющим вреда но и дарящим энергию, исцеление, бодрость.
  Губы и руки девушек, скользящие по моей коже, рисовали затейливые рисунки и руны, которые растворяясь в теле, делали его сильнее, прочнее, устойчивей.
  При чем не только к огню.
  Я притянул к себе ближайшую красавицу. Дальнейшее потонуло в вспышке чувственной огненной страсти.
  Никогда не занимался сексом с девушкой у которой постоянно менялась плотность тела: от разреженной воздушной до крепче чем рессора трактора "Беларусь " и температура - от тёплой как у доминиканок до обжигающе горячей как ... у печки буржуйки.
  И страсть и ненасытность лесного пожара.
  А во время оргазма вместе с ликующими криками из её ушей повалил оранжевый дым, а из глаз посыпались маленькие разноцветные колючие молнии.
  Отдохнуть мне не дали. Хорошо ещё что перевернули на спину, и мною занялась следующая джинна.
  Спустя два часа три огненных вихря вымотали меня до предела и выпустили из тёмного непрозрачного купола.
  Мой резист к огню вырос почти до ста процентов (теперь я мог бегать по горящим избам, не боясь ожогов), зато бодрость упала до минус 3.
  Что было очень странно в игре где отрицательных показателей не было в принципе.
  Я выпил семь больших бутылок с энергетическими коктейлями и только после этого почувствовал в себе силы жить и двигаться дальше.
  Пока я прокачивал огнестойкость в лагерь подтянулись все охотники и некромант.
  - Молодой человек, как вам не стыдно? - укоряюще спросил Мойша. - Вы начали героический квест как рыцарь без страха и упрека, а заканчиваете как порноактер.
  - Ты зачем девушек так сильно мучил? - добавил охотник Винни плюх укоризненно. - А главное почему не поделился? Жадина.
  - Мне ваши гнусные инсинуации странны, - я сделал лицо оскорбленной невинности, - я прокачивал резист к огню. И вообще все было скрыто куполом, иначе вы бы видели, что все было облико морале.
  - Зато мы слышали, - некромант погрозил мне толстым пальцем.
  - Как они кричали, - подтвердил с гнусной ухмылкой охотник, - даже завидно стало.
  - Побочный эффект, - отмахнулся я, - девушки просто очень старались.
  - Мы слышали, - заржал Винни плюх. - Познакомь с ... эээ. ... любой.
  Девушки вышедшие из теряющего непрозрачность купола были закутаны в скромные плащи тёмного пламени, но выглядели невероятно прекрасными.
  Я даже сам себе немного позавидовал.
  Мойша посмотрел на это дело и мячиком подскочил к главному джинну:
  - Товарищ Пламенеющий, а как бы нам с вами так сговориться чтобы ещё одному хорошему человеку помочь поднять огнезащиту?
  Тот сделал презрительную мину и ответил злорадно :
  - С тобой потомок Соломона, не возляжет ни одна из дев нашего народа даже за миллион камней.
  На что некромант ответил хладнокровно:
  - У меня жена красавица эльфийка благородных кровей. Возлежание с девами не интересно. Можно ли прокачать резист к огню иным способом?
  Главный джинн усмехнулся:
  - Можно, только это будет немного больно.
  Мойша почесал нос:
  - В самом деле немного? Или вы будете мстить за моего славного предка?
  - Огонь может приласкать, согреть, дать жизнь, а может причинить боль, обжечь, убить. - объяснил огненный дух. - В приятной форме для тебя прокачка резиста закрыта, остаётся через причиненный ущерб. Чем больше боли тем более продвинут будет уровень сопротивления.
  - Я не люблю боли, - задумчиво заявил Мойша.
  Джинн развел руками - мол, ничем не могу помочь.
  - Если все в сборе, то выдвигаемся к цели. У нас время не безлимитно. - Скомандовал я.
  Спустя пять минут мы уже шли походной колонной к чёрной точке на горизонте, еле заметному вдали замку похитителя.
  Заскучавший некромант бросил Ахмету и другим оставшимся в строю зомби команду:
  - Песню запевай!
  И мертвяки запели хриплым страшным воем:
  - Пожалуйста не умирай
  Если ты умрёшь, я тоже.
  Ты конечно сразу в рай
  Я не думаю что тоже.
  Эльф в ужасе заткнул чёткие уши.
  - Хочешь я сожру соседей,
  Что мешают спать?
  
  Часа через два мы остановились чуть дальше пушечного выстрела до ворот вражеского замка, обшитых для пущей прочности металлом. Огромные двадцатиметровые стены, сделанные из огромных гранитных блоков, готические башни с бойницами, множество пушек и демонов на стенах. Тонкая почти прозрачная плёнка силового поля обеспечивала дополнительную защиту.
  Крепость казалась крепким орешком.
  - Попробуем новинку? - бодро предложил появившийся из воздуха Бизнесус. - Те трубы что я вам презентовал.
  - Кто хочет стать испытателем? - спросил я, громко обращаясь ко всем.
  Народ начал молча переглядываться. Никто в добровольцы не рвался.
  - А за пятьдесят золотых премии?
  Первым отреагировал охотник Робин Гуд:
  - За деньги я согласный. Как эта хрень работает?
  Демон-интеллигент провел краткий инструктаж:
  - Наводишь этой стороной на ворота, нажимаешь на этот рычаг и ... молись своим богам, если веришь в кого-то. Кстати, сними вещи которые тебе дороги... на всякий случай.
  И очень бодро потопал прочь от замка.
  Я намёк понял и скомандовал:
  - Народ, отходим от испытателя на безопасную дистанцию.
  Робин Гуд разделся до трусов, передал шмотки приятелю-охотнику, подошёл поближе к замку, подождал пока все отойдут на несколько сотен шагов и нажал на рычаг.
  За несколько секунд до этого Бизнесус попросил джиннов поставить защитный купол, укрывший участников похода, усилил его своим, а заодно предложил и Мойше поучаствовать, мол, береженого...
  Эти предосторожности оказались нелишними.
  Труба взорвалась прямо в руках смелого охотника, развеяв его на атомы. Яркая вспышка ослепила нас, а взрывная волна даже ослабленная тремя мощными щитами повалила наземь и засыпала песком и увесистыми камнями.
  Бизнесус отряхнул свой щегольской костюм от песка и сказал с довольной ухмылкой:
  - Не так уж и плохо.
  Взрывная волна ударила и по замку, снеся его защитный купол напрочь. На стенах суетливо бегали демоны, испуганные большим и неожиданным взрывом рядом с замком.
  Из точки возрождения вылетел Робин Гуд.
  Минуту он ругался как пьяный и очень злой боцман, у которого украли и распилили на металлом корабль, затем категорически заявил:
  - Больше не подписываюсь. Бедные жители Хиросимы. Теперь я знаю как это сгореть в адском огне.
  - А за сто золотых? - спросил я.
  - Ни за какие деньги. На фиг нужно.
  Других добровольцев не нашлось. Пришлось оголяться и идти в смертники самому. Можно было бы конечно послать гаргу, голема или зомби, но. .. в отличие от игроков они не возрождается. А вдруг как раз одного бойца и не хватит нам для победы?
  - А почему труба рванула прямо в руках? - спросил я у Бизнесуса.- Или оно так и было задумано?
  - Слишком сильный заряд видимо запихнули, - смутился демон-интеллигент. - По изначальному замыслу огненная струя не должна убивать стрелка. Другие трубы не такие мощные. По идее должны выдержать.
  Последнее он сказал с сомнением.
  Ладно, выясним опытным путем.
  Я постарался подобраться поближе к вратам прежде чем активировать переносной армагеддец.
  Пара упавших возле ног стрел подсказали, что дальше приближаться опасно.
  Я быстро нацелился в сторону ворот и нажал на рычаг.
  Умирать в огне было очень больно. Резист совершенно не спасал от взрывной волны.
  - Где вы так учились ругаться, молодой человек? - восхищенно спросил Мойша, когда я вылетел из фонтана.
  - В ...., ..... ..... ..... на ..... плешивые. .... чебуреки. ...
  - Можно я запишу?
  - ..... на ..... в ..... и ещё. ..........
  - Очень познавательно, - с явным уважением сказал демон-интеллигент.
  Я повернулся к нему и высказал все что думаю о криворуких изобретателях.
  Бизнесус согласно покивал и мирно заявил, что это не его разработка.
  - Видимо и здесь многовато заряда. В третьей трубе должно быть ещё поменьше.
  - Но даже с использованием смертника вполне эффективно, - заметил Мойша.
  И в самом деле. Взрывная волна от второго устройства смела со стен крепости демонов и пушки, а ворота хоть и устояли, но одна из створок явственно накренилась.
  Третий пояс демона-шахида должен был снести эту преграду для наших атакующих бойцов.
  Только вот решиться сразу на повторное кремирование было сложно.
  Даже пришедший от гибели нескольких десятков демонов левел ап сразу на семь уровней утешал слабо.
  Я кинул все свободные очки в ловкость, так как в грядущей схватке мне понадобится скорость чтобы подобраться к верховному демону поближе для удара мечом.
  - Молодой человек, вы собираетесь взрывать ворота вражеской твердыни или наконец то одумались и решили закончить свой странный роман с дохлой вампирюгой пока не поздно? - поинтересовался Мойша, глядя на часы. - Если второе, то мы как раз успеваем к обеду из трех блюд с чаем или компотом на выбор.
  Я схватил последнюю трубу и быстро потопал к замку. В самом деле чего зря время тратить. От смерти не сбежать ни в вирте, ни в реале. Здесь хотя бы есть респаун.
  Как ни странно, но на этот раз снаряд сработал как надо. Не взорвался в руках,а выплеснул струю мощной чистой энергии, снесшей ворота начисто.
  Я даже остался жив.
  Лишь отдачей откинуло на пару метров назад и хорошенько долбануло затылком о булыжник.
  Я поймал временный дебафф Оглушение. Минус 50 процентов ко всем характеристикам на четверть часа.
  - Вставай, барин, пришло время жатвы, - бодро крикнул охотник Винни плюх.
  - Кинь, медвежонок, бочонок мёда. В смысле что-нибудь снимающее дебаффы.
  Охотник почесал затылок, посмотрел в свой мешок и побежал за некромантом.
  - Что за новости, с каких это пор я , честный дипломированный некромант, записался в лечилки? - Мойша возмущался громко и размахивал руками очень экспрессивно, однако, исцеляющий каст кинул вполне профессионально.
  Свежий ветер мгновенно выдул головную боль, слабость и заторможенность.
  - С вас двадцать золотых за исцеление в боевых условиях, молодой человек. - обрадовал меня некромант. - Можете отдать баксами по текущему курсу. Или в юанях.
  Семь сорок задумался о том в какой валюте лучше брать мзду за оказание медицинских услуг.
  - Может быть в рублях, или вы не верите в светлое будущее нашей страны?
  Мойша молодецки втянул живот, выпятил грудь, став немного похожим на отожравшегося Алешу Поповича, и бодро гаркнул:
  - Разумеется, верю.
  И уже тихонечко мне на ухо:
  - Как человек чей народ гоняли по всему свету два тысячелетия скажу следующее: свято веря в светлое будущее не забудь купить ружье, две сотни патронов с картечью на медведя и пять ящиков тушенки. Ибо, увы, возможны варианты. Наше руководство гениально и безумно. В истории такие личности приводили разные страны либо к величайшему рассвету, либо к полному ужасному краху. Поэтому рубль не должен быть единственным источником накоплений, а Сбербанк лишь одним из нескольких банков, где хранятся сбережения. Ну вы меня поняли...
  Я посмотрел в сторону вражеского замка - ворота снесло начисто, сами стены сильно обгорели, а гарнизонные демоны либо погибли, либо попрятались.
  - Ну что, народ, вперёд. Первому кто ворвется в замок премию в тысячу золотых, тому кто отыщет верховного демона пять тысяч, тому кто скажет где вампирша На-ше-ри десять тысяч.
  - Только с дохлой красоткой не баловать, - предупредил на всякий случай Мойша. - Мигом голову отгрызет.
  Охотники хором заверили, что девушка товарища для них святое, особенно ежели она клыкастая и с когтями как у Багиры.
  Я дал сигнал к атаке, и мы понеслись как молодые задорные лоси. Всем хотелось награды. Даже зомби развили огромную скорость, несвойственную мертвякам.
  Победителем вышел охотник Робин гуд. Он буквально на полкорпуса обошёл лидера гильдии Дарта.
  Впрочем, насладиться первым и вторым местом они не успели, оживший гарнизон расстрелял их и прочих призеров по бегу стрелами из арбалетов и файерболами.
  Спустя минуту призрачные воины-джинны проскользнули в крепость и быстро зачистили от защитников двор замка, вырывая пламенными руками демонические сердца.
  Я уж обрадовался лёгкой победе, но у хозяина замка оказалось средство и от огненных духов. Еле слышный похожий на комариный писк заставил джиннов ретироваться. Их глава успел сделать виноватое лицо и помахать мне ручкой:
  - Аванс мы отработали, дальше вы сами. Этот звук издает невидимая волна, разрушающее нашу энергетическую структуру.
  Вот и верь после этого огненным духам.
  Вражеские адские големы столкнулись с нашими, откуда-то повылезали демоны-воины , судьба сражения повисла на волоске.
  Нашим преимуществом оказались гарги - они забрасывали врага сверху магическими гранатами и наносили неожиданные удары сзади, а также бессмертие охотников. Слишком слабые чтобы эффективно сражаться, но достаточно, чтобы мешать эффективно сражаться врагам.
  Сокрушитель демонов в моей руке прибавил урона, но небольшой запас жизненных сил позволял любому противнику отправлять меня на респаун не только ударом оружия, но и просто пинком сапога.
  Я подскочил к огромному демону который крушил мощной двухметровой палицей эльфийского голема. Тот ушёл в глухую оборону, проигрывая противнику и в силе и в скорости.
  Я ударил вражескому воину в незащищенную кольчугой ногу.
  Он взревел от ярости и боли и махнул своей палицей чтобы прихлопнуть меня как муху. Отбивать такой удар все равно что останавливать руками мчащийся на всех парах поезд.
  Я отпрыгнул в сторону, пропуская исполинское орудие убийства, затем ещё раз бодро скакнул назад, ибо враг удивительно быстро поднял палицу для следующего удара. На третью попытку демон меня достал, вбивая в землю едва ли не по плечи.
  Улетая на респаун я успел заметить как эльфийский голем, воспользовавшись тем что противник отвлекся на меня, занял удобную позицию и проткнул его своими мечами насквозь несмотря на крепкую кольчугу.
  Выйдя из купели возрождения я решил переквалифицироваться из пехотинцев в арбалетчики. Лучше разить врага с безопасной дистанции. Благо Фурин хороший арбалет в свое время сваял, да и эльфы неплохие стрелы для него подогнали.
  Я выстрелил два раза во вражеского адского голема, но практически без пользы, так как у этих бронированных созданий для стрелкового оружия были уязвимы только глаза, затем переключился на демонов. Всё таки они состояли не целиком из брони.
  Пять выстрелов в ноги уменьшили подвижность и боевые способности вражеских воинов, я настроился пристрелить шестого, как хозяин замка выкинул ещё один козырь - два десятка больших чёрных как уголь адских псов с огромными острыми клыками, зубами и пылающими кровавыми глазами. На одном толстом теле каждой твари находилось сразу три зубастых головы, и двигались они с невероятной скоростью. Я даже арбалет не успел поднять как огромная страшная как смерть ветеринара вонючая псина сожрала меня вместе с потрохами. Очень яркое и однозначно неприятное впечатление.
  Я с руганью выскочил из купели, но не успел и моргнуть оком как снова попал в желудок прожорливой твари. Той же самой или её сучьей родственницы, заметить не успел.
  Видимо, умные псинки быстро сообразили, что точка возрождения это некий передвижной филиал собачьего рая.
  Пару секунд в респауне я использовал чтобы найти в мешке магическую гранату и рвануть кольцо активации.
  Погибать в зубах твари очень больно, от самоподрыва ещё больнее, однако, большое количество опыта и пара левел апов вполне возместили моральный ущерб.
  Я выскочил из купели чрезвычайно довольный собой. И тут же снова попал в полную огромных зубов пасть. Товарки погибшей твари не обратили на её страшную гибель никакого внимания, вернее обратили - сожрали остатки.
  Я снова потянулся за гранатой, затем ещё раз, существенно повысив свои характеристики.
  А потом гранаты закончились. А псин ещё оставалось много.
  Так бы и прыгать мне в долгий респаун с другими охотниками, без всякого шанса что-то поменять, но тут нас спас Хитрец.
  Заметив концентрацию адских псов возле купели возрождения, он приказал своим гаргам разбомбить их магическими гранатами.
  Три десятка взрывов разметали по сторонам адских тварей на тысячи кровавых кусочков.
  Охотники снова похватали луки, арбалеты и стали оглядываться вокруг в поисках кому помочь дружественным огнём.
  Поблизости сразу три пса пытались добраться до Мойши, защищенного силовым куполом. Некромант нервно перебирал свой мешок в поисках эффективных против зубастых кошмаров заклятий и громко уверял, что он почтенный член Гринписа, вегетарианец и вообще друг животных. Псы пытались продавить энергетическую плёнку, пускали слюни и умильно скалили зубастые пасти, разглядывая упитанного барыгу с явным гастрономическим интересом. Почти одновременный залп превратил их в ежей, больших и мёртвых.
  Остатки врагов отступили в высокую башню, возвышавшуюся над всем остальным замком. Она была сложена из огромных чёрных блоков, идеально подогнанных друг к другу. Дверь исчезла под воздействием заклятия.
  
  Хитрец кинул в башню гранату, и мы сложили в его адрес несколько заковыристых ругательств, когда протерли от пыли глаза и отплевались от песка.
  На твердом чёрном граните спаянных в единое целое блоках взрыв не оставил ни малейшей царапины.
  Грубой силой эту твердыню было не взять.
  - А можно меня приподнять на крышу башни? - попросил я Хитреца. - Вдруг там имеется незапертый вход.
  Двое гарг в три мгновения вознесли меня на сотню метров ввысь.
  У меня аж дух захватило от вида стремительно удаляющейся поверхности.
  Башня не имела бойниц для лучников, и казалась единым монолитным объектом, за исключением небольшого люка на крыше с приветливо распахнутой дверцей.
  - Очень похоже на ловушку, - распечатал печать молчания один из летающих воинов.
  Оказывается среди гарг умел говорить не только Хитрец.
  - Это она и есть. - Я усмехнулся. - Но надо попробовать сходить на разведку. Скорее всего погибну, но зато добуду необходимые сведения.
  Летающие воины переглянулись- в отличие от меня они не обладали даром Бессмертия.
  - Можете со мною не ходить. - Предложил я, - Смысл вам погибать?
  - Мы воины, в гибели и есть наш смысл. Погибнуть ради дела, которому служим великая честь, - проскрежетали они хором.
  Даже где-то гордость стала просыпаться за эльфийскую родину, умеющую клепать таких каменных. .. болванов.
  - Джентльмены, наша задача состоит не в том чтобы умереть за родину, за заставить противника сделать это. - Высказал я главный принцип работы Конторы.
  - Без нас тебя убьют сразу же за дверью. С нами пройдешь немного дальше. - Возразили гарги.
  Это стало решающим аргументом.
  Я бросил в люк гранату, дождался большого "бумм " и дал команду летающим булыжникам лезть внутрь.
  - Чисто, - донеслось спустя несколько секунд.
  И я заскользил вниз по железной кондовой лестнице.
  Почему сдуру сунулся вперёд, не дождавшись подмоги?
  Потому что сразу же после того как я попал внутрь башни люк растворился в несокрушимом монолите гранитных блоков. Такие лазейки для больших отрядов не оставляют. Только для парочки самоубийц. Чтобы заманить их в ловушку и прикончить спокойно и с гарантией.
  Я оказался в тёмном коридоре между двумя крылатыми великанами, настороженно смотрящими по сторонам. Благодаря баффу вампирского поцелуя в кромешной тьме я видел так же хорошо как и на свету. Вокруг царила тишь, да благодать, но опытным воинам она почему-то категорически не нравилась.
  Они переглянулись, затем неожиданно бросили гранаты каждый в свою сторону коридора, а меня от взрывной волны и осколков заслонили широкими каменными спинами.
  Послышавшиеся стоны боли и проклятия в наш адрес показали , что нас ожидали ловушки - демоны, спрятавшиеся в "стелсе ". Из-за взрыва они вывалились из невидимости, многие частями в виде окровавленных кусков.
  Снаряженный арбалет сам прыгнул мне в руки. Один из демонов остался вполне себе целый, лишь слегка оглушенный взрывной волной.
  Стрела в глаз немного поправила эту не справедливость.
  Ещё пара выстрелов, плюс гарги достали свои луки, и в пределах видимости не осталось никого живого.
  Скажете неправильно добивать раненого врага? А что с ним ещё делать прикажете?
  - Куда бы нам пойти? Налево или направо? - спросил я вслух, не ожидая ответа.
  Неожиданно получил совет:
  - Справа воздух затхлый, неподвижный, похоже, что там тупик. Слева свежий и подвижный. Я бы проверил куда идёт этот коридор, - предложил один из гарг.
  - А вы умные, оказывается, парни. - восхитился я. - Почему помалкиваете?
  - Именно поэтому. - Отозвался его коллега.
  Хмм, и не поспоришь.
  - Идея принимается, но сначала давайте поднимем трофеи с противника. - Решил я.
  Пара амулетов силы идут на шеи моих спутников. Они режут входящий урон.
  В принципе неплохие, но у меня получше. Один артефакт невидимости. Этот для меня. Пригодится для финального рывка.
  Коридор петляет и спускается вниз, за одним из поворотов мы наткнулись на четырёх адских големов. Серьёзное препятствие.
  Гарги бросают две гранаты, затем спустя секунду ещё две и ещё две.
  Даже три взрыва подряд не способны уничтожить этих почти несокрушимых воинов, но всерьёз повредить и ограничить подвижность - вполне.
  - Максимум скорости, - командует одна из гарг, и мы пролетаем мимо великанов стремительно как ветер. Огромные лапы тянутся чтобы поймать добычу, но мы оказываемся быстрее.
  Спустя пару пару сотен метров мы наткнулись на развилку коридора.
  - Опять налево, - предложил один из летающих великанов.
  Сзади громко бухали шаги погони.
  - Их нужно задержать, а лучше пустить по ложному следу.
  
  
  Я останусь.
  - Хорошо, - одобрил его коллега.
  Я хотел включить босса и запретить разделяться, но тут же понял, что они правы.
  Впереди вполне реально наткнуться на засаду или тупик. Война на два фронта, да ещё в чужом форте, где подмога приходит только к противнику - плохая идея.
  Мы оставили за спиной крылатого воина и двинулись дальше. Жаль, что этим парням не светит респаун, как и людям в реальном мире. Хотя может быть он все-таки есть, не могут же столько миллиардов христиан, мусульман и буддистов ошибаться?
  Ещё один поворот отправил нас в дружеские объятия троих демонов солдат, подкрепленных демоном магом.
  Пехота схватилась за гигантские секиры, а чародей за жезл.
  Я спустил курок снаряженного арбалета в мага как самого сильного противника и воткнул меч в горло солдата. Гарга дважды выстрелил из лука. Мы вроде бы победили, но оказалось, что демонический чародей обратил внимание на засевшую в глазу стрелу не больше чем на комариный укус. Обычное железо не причинило вреда магической сущности. Его жезл сверкнул красным, и мой каменный спутник рассыпался в мелкую крошку.
  Уцелевшим глазом маг посмотрел в мою сторону.
  Я метнул сокрушитель демонов в его горло. Чародей захрипел и лег со своими товарищами.
  Вот я и остался один в самом сердце вражеской твердыни.
  Встал на колено возле горстки песка - все что осталось от храброго каменного воина - и отдал долг чести, затем обшарил трупы павших противников. На солдатах не оказалось ничего ценного, кроме их кольчуг и мечей для последующей продажи, зато маг порадовал парочкой колец и жезлом. Украшения на пальчики придавали скорости и интеллекта (в жизни бы мне такие - стал бы вместо убийцы на госокладе брокером или банкиром), а палка даже в руках такого неопытного олуха могла выдать несколько дезинтегрирующих залпов.
  Слабая замена двум опытным горгульям, но лучше чем ничего.
  Я продолжил идти вперёд, несколько натыкался на развилки коридора и каждый раз старался выбирать тот поворот откуда дул свежий поток воздуха.
  В конце концов когда мне начало казаться, что я застрял в чертовой башне навсегда на радость здешнему хозяину, галерея вывела меня в большой богато изукрашенный зал. Мраморные колонны, хрустальные золотые люстры под потолком, статуи роскошных красавиц, огромный величественный трон посередине сделанный из черного мифрила, десятки демонов-гвардейцев в сверкающих доспехах, вооруженных до зубов.
  Трон тоже не пустовал. Там располагался тот самый демон, который похитил На-ше-ри. Одетый в чёрные как вековечная тьма плащ, с гигантским молотом размером с 'УАЗ патриот' в руке.
  - Кто ты, враг? Зачем ты сокрушил мой замок и убил почти всех моих воинов? - сердито спросил он громовым голосом. - Ты похитил мою ... леди. - Ответил я, пытаясь в уме нарисовать рисунок предстоящего боя. Плохо получалось. Все варианты вели к моему респауну.
  - Какую леди? - искренне удивился верховный демон.
  - Леди На-ше-ри, вампиршу.
  - Так ты, ангел тебя дери, из-за этой дохлой кровососки устроил весь этот сыр-бор? - зашелся в безумном хохоте похититель. - Я бы её и так отдал. Бесплатно. Да ещё и приплатил бы. Можешь забирать её и проваливать.
  - Прикажи привести её сюда, - потребовал я, чувствуя некий разрыв шаблона. Эпический поход, полный сражений и опасностей, заканчивался как-то слишком мирно. Того гляди окружающие демоны начнут брататься и устроят нам коктейль пати.
  - Приказать? - расхохотался верховный демон. - Ты значит думаешь, что я тут её в темнице держу, пытаю острыми предметами и заставляю оказывать всевозможные извращенные сексуальные удовольствия? Ты, идиот, человечек. Высшую вампиршу не удержишь силой, особенно если она досыта напилась демонической кровью. - он погладил свою шею и скривился от боли. - Эй, ангельская отрыжка, вылезай, за тобой прекрасный рыцарь в сияющих доспехах прибыл. - Заорал похититель.
  - Неужели твой любовный пыл уже приугас, Асмодейчик? - вампирша собралась из пыли и лёгкой дымки в девушку крайне симпатичной наружности. Появившиеся на голове небольшие рожки не портили общей картины, наоборот, придавали пикантность. В её описании также произошли изменения: 'На-Ше-Ри высшая вампирша -демон. 59 уровень. Ужас демонов'. Неплохо моя подруга приподнялась на крови обитателей замка.
  Она увидела меня и засияла от радости:
  - Мой герой последовал в потусторонний мир чтобы спасти меня?
  - А заодно и всех нас, - тихо проворчал верховный демон.
  Девушка подбежала ко мне с искренней улыбкой, раскрыв объятия, и неожиданно влепила вашему покорному слуге такую сильную плюху, что я полетел как футбольный мячик и с хрустом впечатался в гранитную колонну.
  - За что? - с удивлением спросил я, мешком сползая на пол. Больно было нереально.
   - За то что путался с джинскими потаскухами, - гневно крикнула вампирша.
  Верховный демон захохотал, искренне наслаждаясь происходящим:
  - Ну что, человечек, не начинаешь жалеть, что проделал такой долгий путь ради этой леди?
  - Хочешь чтобы я оставил её тут? - спросил я пытаясь подняться.
  - Ни в коем случае, я, злобное коварное существо, признаю себя побежденным. - испуганно замотал руками похититель.
  Тут мне от вампирши прилетел ещё один удар, поднявший меня высоко почти до потолка, а потом впечатавший в пол.
  - Это тебе ещё раз за продажных огненных девок.
  - Я резист к огню прокачивал, - попробовал я оправдаться, с ужасом смотря на покрасневшую полоску показателя жизненной энергии. Ещё пару ударов, и меня забьют как несчастную свинью.
  Находящиеся в зале демоны были просто счастливы - они хохотали до слез. Видимо, такой комедии они не видели давно.
  - А это тебе за резист, - еще один удар обжег болью все моё тело. Я сжался, ожидая что сейчас уйду на респаун, но вместо этого почувствовал волну исцеляющей энергии.
  Оказалось, что На-ше-ри, выплеснув ярость, решила-таки сменить гнев на милость.
  - Мой герой, как же я по тебе соскучилась, - вампирша одарила меня страстным поцелуем. Её губы были горячи - верный признак, что какому-то бедолаге не так давно повезло стать закуской.
  - Я думал, что ты страдаешь, на грани гибели, - сказал я с удивлением, когда поцелуй наконец закончился.
  - Ещё как страдала, - подтвердила девушка. - особенно поначалу пока эти олухи не соорудили горячую ванну, достойную благородной эльфийской леди.
  Верховный демон саркастически хмыкнул, но промолчал.
  - И кормить меня своей кровью сначала никак не хотели по доброй воле, - пожаловалась вампирша. - Пришлось загрызть десяток до смерти.
  Я на всякий случай посочувствовал. Хотя сам не понял кому больше. На-ше-ри, или похитителям.
  - Ну совет вам, да любовь, - сказал верховный демон с радостным нетерпением. - Я вас не задерживаю. Как говорится - скатертью дорожка.
  На-ше-ри бросила в его сторону сердитый взгляд:
  - Вообще-то по традиции благородного эпоса полагается чтобы ВЕСЬ замок похитителя сравняли с землёй, а его самого повесили на столбе в назидание другим негодяям.
  Лорд демон страдальчески скривился:
  - На выкуп намекаешь, вампирюга?
  - На справедливое возмещение. Похищение нанесло моей женской чести невосполнимый урон - теперь меня никто замуж не возьмёт. - На-ше-ри изобразила грустное выражение не справедливо обиженной девочки. - Потребуется хорошее приданое.
  - А что до этого кто-то брал? - подивился хозяин замка. - Зачем такой красивой леди альфонс, что позарится на твои деньги? А после чего доброго притащит на супружеское ложе осиновый кол? Выходи замуж только по любви, никаких браков по расчету.
  - Ты мне зубы не заговаривай, - показала свои длинные острые клыки вампирша. - Или платишь отступное, или мой герой превратит все тут в пыль. А из тебя сделает ангельский стейк.
  Верховный демон посмотрел на меня с явным скепсисом.
  Я пожал плечами, но на всякий случай сделал зверскую рожу. Желания сражаться и крушить все вокруг не испытывал. Но вдруг и в самом деле удастся что-то получить ценное в качестве сувенира от гостеприимного хозяина? Того явно успело немного утомить общение с На-ше-ри. Она умеет портить жизнь и нервы окружающим, когда пребывает в плохом настроении.
  - Предлагаю пообщаться приватно, - вздохнул хозяин замка. - Пройдемте в мой кабинет.
  - За дуру меня держишь? - сердито усмехнулась вампирша. - Самой шагнуть в ловушку? Пошли лучше в коридор пошепчемся, за угол.
  - Чтобы ты меня там выпила? - проворчал верховный демон. - Я тоже не наивный дурень.
   Возникла патовая ситуация.
  - Попроси подданных отойти подальше и не ори как поп на проповеди, - я предложил вариант. - А ещё лучше слазь с кресла и подойди ножками к нам.
  - Плохая идея, - сердито покачал головой хозяин замка. - Трон - единственное, что не даёт вампирше меня высосать.
  - Так ты что все время на нем сидишь? - удивился я.
  - Один раз пытался отлучиться, - верховный демон потер шею, на которой явственно были видны шрамы.
  Я хотел было спросить как же он отправляет естественные надобности, но вовремя вспомнил, что игровой мир избавлен от подобных сложностей. Хотя с другой стороны, странно: задница есть, а пользоваться ей вроде как не обязательно.
  - Знаешь, а пожалуй я не буду забирать отсюда свою девушку, - сказал я задумчиво, - ей все равно не место в городе подвластному эльфийскому императору. Ей не место, и сотне её подруг. А здесь у вас им будет уютно, сытно. - Я посмотрел на подданных верховного демона, как бы оценивая их ёмкость.
  - Блефуешь, - заявил хозяин замка. Но как-то кисло. Без уверенности. Потому что если я и вправду притащу сюда ещё несколько вампирш, то ему лучше сразу бежать к ангелам, или вешаться на собственной люстре.
  - Хочешь проверить? - спросил я ласково. - Или ты правда веришь, что эльфы будут терпеть вампирш в своей городе?
  Он отрицательно покачал головой и спросил глухо:
  - Сколько?
  - А сам ты за сколько планируешь откупиться? - прежде чем выбивать из клиента деньги следует понять, а сколько у него вообще есть.
  Демон задумался всерьёз, борясь между страхом и скупостью.
  - Десять. .. - выдавил он наконец, - тысяч камней силы. За то что вы уберетесь отсюда и за клятву никогда не возвращаться и не пускать подруг вампирши в мои владения.
   Видимо, общество На-ше-ри действительно немного ему поднадоело. Раз предложил больше чем стоит небедная провинция Империи. Я даже явственно представил себе, как гордо выезжаю на боевом жеребце в собственный роскошный герцогский дворец, а верные гвардейцы в начищенных доспехах салютуют мне...
  - Дёшево, ох, дёшево ты ценишь мою честь, Асмодейчик, - недовольно оскалилась вампирша.
  Пришлось немного поправить фантазию: я скромно на дохлой доходяге подъезжаю к дворцу На-ше-ри, а её гвардейцы скалят зубы в усмешках и отпускают шуточки про мои постельные таланты. В таком виде все выглядело как-то менее ярко. Но куда более реалистично.
  - Так сколько же ты хочешь, ненасытная утроба ангела? - удивился верховный демон.
  - Тысяч сто как минимум, - ответила На-ше-ри, пытаясь изобразить милую прелестную улыбку. Плохо получилось - острые клыки помешали.
  - У меня и половины от столько нет, клянусь своим сердцем - возразил Амадей. - К тому же мне ещё замок восстанавливать, потери в армии возмещать. - Чертова дюжин тысяч это максимум, что могу отдать. В противном случае я и так и так погибну. Или от вас, или соседи добьют. С вами сразиться хоть шанс есть на победу.
  - Договорились, - сказал я быстро, - тринадцать тысяч вампирше и пять тысяч моей команде. Иначе тот народ, что разрушил замок, обратно домой не уйдёт. Они всерьёз настроены пограбить твою сокровищницу, а у некроманта, кстати, обширные научные планы на твоё сердце.
  - У толстого с большим носом и смешным гнусавым акцентом? - уточнил верховный демон, с тревогой вглядываясь в большое блюдо, появившееся в его руках. Видимо, артефакт для просмотра событий на расстоянии.
  - Да.
  - Это страшный человек, я согласен. - содрогнулся Асмодей. - Он как раз берет пробы грунта вокруг башни. Планирует " поджарить проклятого демона термоядерным взрывом". Не знаю, о чем он, но то как это звучит мне не нравится.
  - Как это будет работать вам понравится ещё меньше. - Заверил я. - Выкладывайте наши камни силы, да поскорее. Это крайне деятельный некромант. Долго ждать он не станет.
  Вампирша подошла ко мне вплотную:
  - Дорогой, ты принял решение не только за себя но и за меня. Как мне нравится в мужчинах их решительная брутальность. - Затем она очень больно укусила меня за мочку уха и добавила свистящим от ярости шепотом: - Ещё раз так поступишь - буду убивать тебя долго и не нежно.
  - Всё равно с него больше не получить. - Попробовал я оправдаться.
  - Знаю. Поэтому и оставлю тебя в живых. Но не смей что-то решать за меня, не посоветовавшись, пришелец из далекого мира. - Её улыбкой можно было убивать небольшие до роты отряды. - Я уже сама взрослая.
  Вот и спасай после этого благородных девиц клыкастой наружности из неприятностей.
  Асмодей дал команду своим подручным и те вкатили в зал 18 груженых светящимися камнями больших тележек.
  На-ше-ри быстро, но внимательно осмотрела каждую, но обмана не нашла.
  - Вы всерьёз думаете, что я хочу чтобы ваша команда вернулась за недостачей? - иронично спросил лорд демон. - Давайте быстрее. Ваш приятель чертит ножом какие-то знаки на земле и поливает их кровью. Мне его деятельность внушает опасение, а духи башни, служившие моему роду десятки тысяч лет, требуют расторгнуть с ними договор и отпустить в нижние миры.
  - А как мы утащим все это богатство вдвоем?- спросил я озадаченно - телеги выглядели тяжелыми.
  - Мои воины помогут в доставке если вы гарантируете сохранность их жизней и возврат обратно в башню. - предложил Асмодей.
  - Не вопрос, только сначала нужно предупредить нашу армию, что мы победили. А то знаю я этих парней - сначала всех на всякий случай перестреляют, а потом начнут разбираться, что да почему.
  Моё появление с белым флагом перемирия вызвало в нашем лагере горячую дискуссию - настоящий ли я или демонский подменыш? Многие всерьез предлагали сначала устроить тест - пристрелить и посмотреть смогу возродиться или нет.
  Споры пресек Мойша. Он поводил вокруг меня черным посохом с черепушкой наверху и объявил:
  - Это Руслан, наш мертвецкий Ромео. Молодой человек, вы эту тряпку со смыслом прихватили или стянули как трофей потому что плохо была приколочена?
  - Хозяин замка готов освободить леди На-ше-ри и выплатить нам в качестве отступного пять тысяч камней силы. - Ответил я, внимательно всматриваясь в окружающих.
  Народ эта новость привела в радостный ажиотаж, ибо сулила очень хорошее вознаграждение на каждого, да ещё и без геморроя в виде штурма башни. Лишь Мойша впал в задумчивость и вздохнул тяжко:
  - Вы уже согласовали условия сделки или мы ещё находимся в самом начале процессе переговоров?
  - Уже согласовал, - ответил я немного виновато. Все-таки Семь Сорок вошёл в наш поход на партнёрских началах и решать вопросы без него было не совсем корректно. Видимо, клятый демон как-то смог на меня воздействовать. Раньше я не отличался столь быстрыми необдуманныи решениями.
  - Весьма печально, молодой человек, у вас довольно плохо получается заниматься торговлей. - Печально посетовал Мойша.
  Я согласно закивал - торг не моя стихия.
  - А раз так, то зачем вы лезете в ту область в которой ни черта не понимаете? - он сердито усмехнулся и сделал пасс рукой.
  Система выдала надпись: "Ваш навык торговли уменьшился до Ниже плинтуса. Вы получаете звание Лох по жизни. Все торговцы вас принципиально обсчитывают, обвешивают и никогда не дают сдачи. Каждый непись, связанный с торговым делом, считает долгом плюнуть вам на спину".
  Семь сорок , читер хренов.
  Я показал ему кулак.
  Мойша сделал ещё пару хитрых движений ладонями.
  " Вы получаете почетное звание Ублажитель дохлых красоток. Плюс пять к привлекательности ко всем представительницам не живых НПС. Плюс пятьсот выносливости при интимном общении с дохлой неписью. Живые девушки вызывают в вас отвращение и желание превратить их в неживое состояние ".
  Я решил, что это явный перебор и достал из мешка гранату. Некромант тут же стёр сомнительные достижения.
  - Кстати, - спросил он тихо, так чтобы мог слышать только я, - а разве ваша дохлая возлюбленная решила отказаться от участия в разделе добычи?
  - У неё отдельная доля. - Ответил я осторожно.
  - И разумеется немалая? - глаза барыги аж засияли от любопытства.
  - 13 тысяч камней.
  Мойша в задумчивости пожевал губу:
  - Молодой человек, вы ведь в курсе как я хорошо к вам отношусь, почти как сыну... или племяннику ... троюродному. Если вы хотите порвать с кровосоской, то сейчас оно самое для этого время. Это будет не только разумный и выгодный, но ещё и чрезвычайно гуманный поступок. Мы упокоим эту дохлую тварь в этом адском мире, а камни поделим по... честному.
  - Дорогой друг, - сказал я сердито, - вы как ни как о моей даме высказываетесь. Подбирайте выражения.
  Семь сорок впал в задумчивость. Судя по всему, взвешивал блестящую идею похоронить здесь обе части сладкой парочки. Только вот я как геймер обладал игровым бессмертием. Хотя, с другой стороны, в его власти было вообще отключить меня от игры.
  - Я слишком ценю нашу дружбу... как в вирте так и в реале. - Сказал он наконец. С явным усилием. - А вот эти ребята, - Некромант указал на охотников, - вряд ли испытывают столь же высокие бескорыстные чувства. За такой большой куш они могут рискнуть сыграть в свою собственную игру.
  - А пускай, - ответил я неожиданно для самого себя. - Если найдётся безумец, который решит попробовать забрать у вампирши её деньги - я спасать его шкуру не стану.
  Мойша некоторое время потрясенно молчал.
  - А если её убьют?
  - Она уже и так мёртвая. - заявил я хладнокровно. Если убьют - снова поднимите. В первый раз что ли?
  Семь сорок усмехнулся.
  - Иногда, молодой человек, вы меня приятно удивляете проблесками разума. Хочется верить, что именно я разжег это пламя.
  Опасения Мойши относительно корыстной природы охотников не были полностью безосновательны.
  Народ стал поглядывать на тринадцать груженых подвод, притащенных демонами, с хищным интересом. Пока не увидел их хозяйку. Во всем ее клыкастом великолепии. Интерес не то чтобы пропал, но как-то сразу приутих.
  Хотя несколько деятелей озаботились поиском осиновых кольев. Так на всякий случай.
  И очень сильно огорчились от того что в демоническом мире это дерево не растёт, а серебро не добывают из религиозных предрассудков - да и жжётся зараза если хватать незащищенной перчаткой лапой. А чесноку здешний климат почему-то не нравится. Не рос он здесь.
  Возможно мысли о разделе неправедно нажитого богатства вампирши и вылились бы в активные действия в виде бунта охотников, но нам можно сказать повезло - подошла объединенная армия сразу трех соседей Асмодея. Те успели прослышать про его проблемы и соорудили сборную спасательную миссию... в смысле спасти бедолагу от остатков имущества, а домен, лишившийся хозяина (в чем кстати тоже можно будет помочь ), поделить между лордами-победителями.
  Нам они любезно предложили убираться на все четыре стороны... оставив все мало-мальски ценное тем кто более достоин богатств.
  Возможно идея нашла бы горячий отклик в наших сердцах если бы ограничилась только первой частью. Никто не пылал желанием сражаться за Асмодея, но... пришлось.
  Лорд-демон замка через посланца с белым флагом предложил нам союз и в качестве платы всю добычу, плюс три тонны золота. Оказывается, в одном из его подвалов валялся в большом количестве этот бесполезный в демоническом мире металл.
  Мы выслали несколько гарг на разведку.
  Враг помимо уже известных нам воинов демонов и адских големов имел в своих рядах огромных жуков переростков размером с КАМАЗ, облаченных в чешуйчатую броню и обладающих умением "Кислотный плевок". Вряд-ли что-то приятное для их противников.
  Кроме того, злобно лаяли адские гончие, не очень большие, со среднего быка, зато быстрые и зубастые. За лёгкую пехоту выступали коротышки -бесы с пращами и чарами помутнения разума.
  В качестве соперника гаргам враг имел в качестве авиации два десятка чертовых птеродактилей. Не так много, но каждый летучий динозавр был больше наших летающих булыжников раз этак в пять.
  Не слишком вдохновляющий расклад перед битвой.
  - Поможешь? - спросил Мойша у Бизнесуса.
  - А зачем? - искренне удивился тот. - Враги сражаются и ослабляют друг друга. В этом как раз и состоит суть продвинутой политики.
  - А если мы поделимся трофеями? - это предложение очень не нравилось Семь сорок. Но куда деваться? Он прекрасно понимал, что лучше иметь лишь часть от профита, чем загребать в одиночку расходы проигравшего.
  - Это уже интереснее... но все-таки неправильно если я в прямую вмешаюсь в конфликт между соседями. Это противоречит принципам добрососедства. - демон-интеллигент сделал такое доброе лицо, что стал смахивать на ангелочка с рождественской открытки. Только сильно небритого и после недельной оргии.
  - А если в прямую не вмешиваться, а участвовать исподтишка? - спросил коварный Мойша.- Это ведь не нарушает доброе соседство?
  - До встречи с людьми демоны были очень добропорядочным народом. - Тяжко вздохнул Бизнесус и поддался искушению. - Что от меня требуется?
  - В идеале пара сотен джиннов свободных для контракта. - сказал Семь сорок.
   Демон-интеллигент задумался, прикрыл глаза, зашевелил губами, как будто разговаривал с кем-то невидимым.
  - Есть только три полных круга. То есть тридцать девять бойцов готовых к найму.
  - А бойцы из твоего домена?
  - Останутся в домене. Его тоже нужно охранять от добрых соседей. Чтобы те оставались таковыми. - Категорически возразил Бизнесус.- На меня каждый год кто-нибудь нападает. При чем как правило в большой дружной компании. Мы, демоны, в этом сильно похожи на вас, людей. Чужое благосостояние сильно действует нам на нервы.
  - Тридцать девять лучше чем ничего, - резюмировал я. - А у этих трех лордов наверняка свои соседи есть? Не захотят ли они воспользоваться удобным моментом и пограбить пустые замки? Получив удар в спину, враг поспешит вернуться домой охранять собственное добро. Тут уж не до чужого.
  Демон-интеллигент пожал плечами:
  - Может быть и захотят... если узнают.
  - А они узнают?
  Бизнесус прикрыл глаза.
  Я думал, что прикидывает как поступить повыгоднее, оказалось - нет. Сообщал соседям о конфликте... разумеется, из лучших побуждений. Чтобы случайно не вмешались в заваруху на чьей-либо стороне. Потому что демон-интеллигент за мир во всем мире, за безопасную торговлю и вообще за коммунизм с собой в качестве генерального секретаря во главе.
  - Нам бы ещё трубок с огненной смесью. - Вспомнил я. -Только заряд нужно ослабить наполовину.
  Бизнесус пообещал:
  - Несколько штук принесу, больше пока нет... экспериментальная модель сам понимаешь. Заодно и испытаете.
  - А не предашь нас? - подозрительно спросил Мойша.
  - А смысл? Я бы может быть и с радостью, но знаю этих лордов. Они слишком уверены в своей победе, а потому ни гроша не дадут за помощь...к тому же дело не в деньгах. Если эта бодрая тройка одержит слишком лёгкую победу над Асмодеем, то станет сильнее и гораздо увереннее в своих силах. Они могут решить идти грабить дальше. А дальше как раз мой домен. Так что в моих интересах чтобы эти парни умылись кровью здесь, а не на моих полях .
  Мойша улыбнулся и деактивировал свой жезл:
  - Я верю вам, у вас честное лицо, такое же как у дяди Миши с Пересыпи.
  Бизнесус с облегчением выдохнул.
  - Когда я был в башне, ты что-то говорил про термоядерный взрыв, - вспомнил я. - Можешь устроить врагам атомный армагедец?
  Мойша усмехнулся и почесал нос:
  - Молодой человек, вы не напомните мне последствия ядерного взрыва?
  - .... и радиация. - в свое время в меня крепко вколачивали эти знания. А вдруг пиндосы запустят свои ракеты в сторону нашей свободолюбивой родины с целью поломать нашу суверенную на зависть всему миру демократию?
  - Мы с хозяином замка, Асмодеем, вроде как мирный договор заключили. Если устроим термоядерный взрыв здесь, то жить в этом домене снова можно будет только через несколько тысяч лет. - высказал свои опасения Семь сорок.
  - Возможно демоны имеют иммунитет к радиации, - неуверенно предположил я.
  - Думаете самое время устроить научный эксперимент? - саркастически спросил Семь сорок. - Кстати, разлет радиации и территорию нашего друга Бизнесуса может серьезно задеть.
  - Извините, джентльмены, за то что вмешиваюсь в вашу дискуссию, - вежливо прокашлялся демон -интеллигент. - Не удовлетворите моё невежественное любопытство: а что такое радиация?
  Пришлось мне по памяти цитировать последствия радиации, почерпнутые из "Полного курса советского разведчика", изданного в типографии КГБ СССР тиражом в 500 экз. В 1978 году. Учебник оставили в Конторе вовсе не ради прикола, подавляющее большинство истин, прописанных в нем, не изменились за более чем полвека абсолютно. Атаковать противника как при социализме, так и при капитализме лучше неожиданно и сзади, так чтобы не дать ему и шанса поднять тревогу или на ответный удар, а агрессивный блок НАТО почему-то не любил как Советский союз так и демократическую империю московитов.
  Глаза Бизнесуса испуганно расширились.
  - Я кажется понял о чем ты. У нас это оружие называется Гнев Ангелов. Запрещено всеми договорами и конвенциями. Для нас демонов, едва ли не более опасная вещь чем для вас людей. Ущерб идет не только плоти, но и энергетической структуре организма. А у нас, демонов, энергетика важнее обычного мяса. Взрыв, вспышка и ты уже у ангелов. Применять такое рядом с моим доменом однозначно плохая идея.
  - Мы, люди, тоже ценим душу, -заявил я громко, но не слишком уверенно.
  Демон интеллигент саркастически усмехнулся.
  - Лично я предпочитаю наличные, - возразил Мойша. Не ожидал от него подобной измены. - Кеш в отличие от души можно потрогать.
  - Вы не верите в Бога? - удивлённо спросил я.
  - Нет, - уверенно ответил Семь сорок.
  - Верю, - почти одновременно и совершенно неожиданно высказался Бизнесус. - Я его видел. Однозначно неприятное ощущение, когда Создатель недоволен тобой. -сказал он грустно.
  Вражеская армия стала разворачиваться в атакующие колонны.
  - Отложим теологический спор до лучших времен. - Предложил я. - Бизнесус, нам все ещё нужны джинны и ваши рпгшки. Мойша, можете устроить этим парням что-то помимо термояда?
  Некромант выдал зловещую улыбку:
  - Есть у меня одно интересное заклятие, Зелёная скверна, называется. Посмотрим, как оно понравится нашим рогатым и хвостатым коллегам.
  И принялся чертить на земле заковыристые знаки, которые быстро вспыхивали ярко зелёным светом.
  - Зеленоглазое такси, - завыл Мойша противным голосом , - не тормози. .. не тормози
  Демон интеллигент сделал короткий шаг и пропал в телепорте, схлопнувшемся за ним с громким треском.
  - Охотники, делаем рейд группы и попробуем врагов на прочность из луков и арбалетов с безопасного расстояния. - скомандовал я. - Мы, бессмертные, постараемся угрохать побольше местных тварей до начала основной схватки.
  - Ты отвези меня туда
  Где будут рады мне всегда...
  От усилий Мойши в прикладной некромантии и в песенном творчестве поднялся зелёный дым, принявший вид большого призрачного такси и полетел в сторону атакующей армии демонов.
  - Ну шо, пшеки, ловите наш горячий одесский привет. - Закричал он победно и погрозил армии демонов пухлым кулаком.
  - Украинцы же москалей не любят вроде? - удивился я.
  - Украинцы вообще всех не любят, кроме американцев, да и тех только потому что далеко за океаном. Обычная история соседских народов. Многовековые войны, грабежи и насилие просто так не забываются.
  'Зеленоглазое такси', набрав скорость, врезалось во вражеские порядки. На первый взгляд в силу своей прозрачности не причиняя никакого вреда. А секундой спустя демоны и вражеские големы начали падать как подкошенные.
  Вражеские маги с перепугу засадили в прозрачное транспортное средство несколько молний, чем только увеличили свои потери. Мойшино заклятие было бесплотным и пропускало электрические искровые разряды, а вот тела дружественных целей были вполне вещественными и уязвимыми.
  К сожалению, убойная сила 'такси' быстро падала.
  - Мойша, вы зачем такой плохой бензин в машину залили? - спросил я укоризненно.
  Некромант секунду растерянно хлопал глазами, затем усмехнулся:
  - В следующий раз добавлю пару литров вашей крови... может быть лучше заработает. А пока мне нужно пару минут отдохнуть. Попробуйте их задержать. - Он сел наземь потный и бледный как доброе привидение Каспер.
  И охотники попытались, выстроившись в первой линии нашей обороны, встретили авангард противника тучей стрел.
  Вражеские чародеи ответили молниями, а простые пехотинцы маленькими кусочками энергии, выпускаемыми из длинных толстых трубок.
  Выстрелы противника были более редкими, но куда более результативными.
  Если наши стрелы в основном отскакивали от великолепных чёрных доспехов демонов, от несокрушимой брони их големов, максимум успеха добился Ахмет, попав двум пехотинцам в глаз и одному голему в уязвимое место в колене, остальные удачные выстрелы приносили лишь легкие ранения, их же заряды убивали охотников наповал. За десять минут сражения практически каждый сходил на респаун по несколько раз и ваш покорный слуга не исключение.
  Хорошо ещё что мы были бессмертны и могли восполнять потери бесконечно.
  Вражеские командиры этого не знали. Они видели, что свои стрелки гораздо более эффективны и сделали на них ставку, рассчитывая нас перестрелять издали, избегая излишних потерь в ближнем бою.
  Мы, понятное дело, тоже не стали торопить событие. Спрятав своих големов и гарг в задние ряды, продолжили перестрелку. Время работало на нас, хотя умирать от летающих шаровых молний было больно.
  Отдохнувший Мойша выдал ещё одно заклятие. С тяжким вздохом он покрошил три десятка камней силы в ржавое ведро, бросил туда женский бюстгальтер и пару прядей длинных рыжих волос, помешал грязной скалкой, а затем завыл:
  - Антиресно пляшут девки
  По четыре штуки в ряд...
  Из ведра одна за другой стали появляться ... эээ. .. если у смерти могли быть внучатые племянницы, то это были они, молодые, красивые, задорные, с красными зрачками, с острыми ярко начищенными косами, азартно высматривающие добычу, одетые в черные доспехи.
  Некромант вытер со лба пот, из под носа кровь, а затем объявил:
  - Белый танец. Дамы выбирают кавалеров. - и ткнул в сторону вражеской армии. - Покажите , девочки, как умеет танцевать одесский краснознаменный ордена Ленина имени Степана Бандеры ансамбль песни и пляски.
  И смерть девки с радостным визгом и огромной скоростью рванули на противника.
  - Какие хорошие девушки, - высказался Ахмет, начиная прихорашиваться.
  Я же содрогнулся, ибо дамы несмотря на прекрасный облик внушали ужас даже мне, познавшему любовь немертвой.
  - Мойша, откуда вы их откопали? - спросил я у некроманта.
  Тот сначала прокашлялся, выгоняя из лёгких кровь, а затем усмехнулся:
  - Откапывать вашу дохлую возлюбленную нужно. Эти сами кого угодно закопают. Это жительницы антивселенной. Очень сильные воительницы, любят убивать жителей наших миров почему-то. А что, вы положили глаз на кого-то из них? Вечно вас тянет на странности. Давайте я вас лучше на своей племяннице женю.
  - На эльфийской? - удивился я.
  
  - Ну не на одесской же. Та давно и счастливо замужем за Яковом дантистом с Малой Бронной. - Сварливо сообщил Семь Сорок как будто его забыли пригласить на данную свадьбу.
  Между тем девушки из антивселенной добрались до вражеских рядов и началась потеха - одна с лёгкостью разрубила косой на две части огромного демона в полном доспехе, другая голыми руками оторвала голову адскому голему и запустила ею в толпу врагов как мячик.
  - У меня уже есть дама сердца в этом мире, - на всякий случай напомнил я барыге.
  - А я вам предлагал её здесь оставить в качестве местной достопримечательности. У меня даже два десятка осиновых кольев есть в запасном мешке ради такой чудной оказии. Можно будет вбить ей в спину в виде красивого сердечка. Романтическое прощание, плюс огромное наследство как память о любимой женщине. - Продолжал искушать неугомонный Мойша.
  Я рассмеялся:
  - Вы же знаете, что я не меркантильный. С На-ше -ри интересно, а ваша племянница сопля зелёная, что мне с ней делать? В куклы играть?
  Четыре смертоносных фурии прорезали во вражеских рядах четыре прохода с лёгкостью ножа входящего в податливое масло. Их странные орудия легко рубили мечи, доспехи, щиты демонов, лапы големов.
  К сожалению, пришелицы из антивселенной оказались вполне уязвимыми к ответным ударам демонов. Одна поймала плечом шаровую молнию, потеряв часть подвижности, другая наткнулась на копье грудью, и полилась кровь, красная как у человека, но едкая как кислота и при падении на землю шипевшая как нефильтрованное пиво.
  Девушка порубила копьеносца на несколько кусков, но попала на прицел вражеским чародеям. Три молнии оплели ее тело и отправили обратно в антивселенную или в антирай. Подруги воительницы возмущенно взревели и рванули к магам - демонам мстить за павшую подругу, сокрушая по пути препятствия в виде пехоты и големов. Их скорость и сила внушали оторопь даже зрителям.
  По пути им тоже доставалось, несколько ран от мечей и копий, ожоги от огненных шариков, синяки от свинцовых снарядов, пущенных бесами из пращи.
  Маги противника, всерьёз простимулированные угрозой собственной жизни, выдали сразу два заклятия. Одно, защитное, окутало чародеев силовым куполом, второе атакующее - на смерть девок накинулись голодные светящиеся фиолетовым духи из преисподней.
  В итоге нашла коса на камень. Гости из антимира и преисподней схватились всерьёз. Косы легко резали прозрачную плоть, но и духи жадно тянули энергию из тел антиживых.
  Пользуясь большой занятостью армии противника, нанесли неожиданный удар воины Асмодея. Три десятка всадников на странного вида лошадях скелетах быстро выскочили из потайных ворот башни, резко налетели на левый фланг вражеского войска и заработали чёрного цвета шашками, столь любимыми товарищами Буденным и Чапаевым.
  Противник далеко не сразу смог переключиться на новую опасность и дать достойный отпор.
  Оказавшись под обстрелом, всадники Асмодея по команде схлынули обратно к башне, оставив пятерых своих на четыре дюжины раненых и убитых врагов.
  На вершине осажденной твердыни собрали пару гигантских арбалета, две длинные размером с китобойный гарпун стрелы полетели в сторону вражеского войска. Первая промазала, зато вторая повредила ногу адскому голему и вывела его из строя.
  В этот момент появился Бизнесус, сгибаясь под тяжестью мешка с магическими гранатомётами, в компании с тремя седыми джиннами.
  Увидев Мойшу, они скривились, как будто увидели нечто дурно пахнущее, но демон-интеллигент поспешил их успокоить:
  - Наш заказчик этот молодой человек, - жест в мою сторону, - потомок Соломона всего лишь его наемник.
  Джинны заулыбались, мол, другого от израильтянина и не ждали. Семь сорок скривил физиономию, говорящую: сами вы, проститутки рыжие.
  За помощь в схватке джинны после короткого совещания в своем кругу потребовали тысячу камней авансом и половину добычи.
  - Может быть вам ещё и посох Моисея в придачу выдать? - возмутился Мойша.
  - Мы можем предложить свои услуги и противной стороне, - очень спокойно сказал самый старый из джиннов. - Вряд ли демоны будут проявлять скупость при данном раскладе.
  - Мы согласны, - как ни странно эту фразу мы произнесли с некромантом одновременно. В некоторых случаях глупо торговаться. Даже Мойша это понимал.
  Правда Семь Сорок пробормотал еле слышно:
  - Ладно, светлячки, будет и у тёмной стороны праздник, когда я колечко Соломона воссоздам. Как оно там : Единое чтоб всеми править, единое чтоб все сыскать... хотя нет это вроде другое кольцо. Вы у меня ещё поработаете бесплатно в кибуцах на прополке кактусов во имя Великого Израиля от Нила... от Атлантики до Тихого Океана.
  Вовремя мы договорились с джиннами.
  Враг, пользуясь численным преимуществом, убил оставшихся девушек из антимира (последнюю пронзило более десятка копий, а огромный трехметровый демон снёс ей голову топором , и теперь шёл в атаку на наши позиции. Их чародеи заметили нашу точку возрождения и спешили её уничтожить. Огромные големы -черепахи бодро ползли во вражеском авангарде, прикрывая броней демонов и чертей.
  - Хитрец, - крикнул я, - попробуйте закидать этих гигантов сверху гранатами.
  Главгарг кивнул, и два десятка каменных крылатых камней бодро рванули вверх.
  - Джинны, пощупайте их с правого фланга. А то нас сейчас сомнут.
  Сорок без одного огненных столбов отправились в атаку.
  Тут враг преподнёс нам неприятный сюрприз: три десятка птеродактилей пользуясь заклятиями незаметности и отвода глаз залетели в наш тыл вместе с десантом на крыльях и неожиданно атаковали нашу точку возрождения. У противника тоже оказалась своя разновидность магических гранат. Огромные огненные шары, наносящие большой ущерб огнем. Несколько взрывов, и её прочность просела почти на четверть. Кроме того, полегли остатки наших адских големов, защищавших сей ценный артефакт. Этак мы останемся без респауна. А я как назло услал нашу авиацию и главную боевую силу на другой край битвы.
  - Мойша, выручайте, - обернулся я к некроманту.
  - Молодой человек, я вам что Армия Спасения? 911? Чип и Дейл спешат на помощь? - возмутился тот. - Я старый человек, я устал, мне нужен коктейль пина колада и две молодых тайских массажистки, при чем настоящие девушки, а не переделанных пидо... геев. За кого вы меня принимаете? За терминатора?
  - За мать Терезу с еврейскими корнями, спасайте нас.
  Мойша тяжело оперся на посох и вздохнул.
  - Так, что там у меня было против больших летающих воробьев? Эхх, от сердца отрываю ценный артефакт. Звёздная киска.
  Спрашивается и при чем здесь основный рабочий орган фотомоделей?
  Некромант достал из своего мешка небольшую фигурку пантеры, выточенную из окаменевшего но не потерявшего яркость звездного света и бросил её оземь.
  Из ослепительной вспышки поднялся двухметровый огненный тигр. Он рыкнул огнем и посмотрел удивительно разумным взглядом на Мойшу "мол, чего позвал?".
  Тот ткнул пальцем в птеродактилей:
  - Добыча, Мурзик, лови их на сосиски.
  Тигр метнулся молнией к ближайшему летающему противнику и зубами поймал за горло тварь вдвое больше его самого. Оглушительное хрум, и тварь упала мертвее мертвого.
  Звёздный тигр прыгнул на её товарку. Та попыталась отбиться длинным зубастым клювом, но представитель семейства кошачьих со свойственным их роду грацией сумел уклониться и порвать когтями одно из крыльев. Птеродактиль с воющим криком, достойным сбитого фашистского бомбардировщика, протаранил каменистую землю. Не погиб, но эльфийские големы быстро исправили это упущение.
  Следующая тварь рванула от пушистого хищника во все свои стальные перья, только тигр был быстрее, в пару прыжков догнал и порвал на куски. Остальные птеродактили поспешили скрыться с поля боя, и судя по всему, не собирались возвращаться.
  Мурзик озадаченно сел на задницу и недовольно замахал хвостом. Добыча неожиданно быстро закончилась.
  - С птичками справился, молодец, - похвалил его довольный некромант, - теперь дави мышек, - и указал на демонов из вражеского десанта.
  С громким мявом тигр ринулся на указанную цель.
  Враги оказались то ли смелыми, то ли напрочь не верили в свои спринтерские качества. Они сомкнули ряды и подняли несколько копий надеясь, что звёздный хищник сам напорется на них в прыжке мордой или лапой, однако огненный тигр оказался хитрее. Он приземлился перед строем врагов и могучим ударом лапы сломал пару древков, а от ударов остальных уклонился в прыжке назад. Ещё раз удар, ещё и ещё, и демоны остались без копий.
  Тигр прыгнул в середину их ряда, и враги покатились как кегли в боулинге. Мурзик в несколько прыжков порвал своими когтями- серпами с дюжину демонов, но и сам не остался неуязвим: две стрелы из арбалета вонзились в его грудь, а бок оцарапало острым как бритва мечом.
  Тигр смекнул, что стрелки народ опасный и принялся гоняться в первую очередь за ними. Четыре прыжка, четыре удара, и враг остался без арбалетчиков. В отчаянии один из демонов кинул в Мурзика световой гранатой. Тот успел отпрыгнуть в сторону, поэтому его всего лишь хорошенько тряхнуло. А вот противнику от дружественного огня досталось куда серьезнее. Несколько убитых и раненых, у уцелевших словно сгорели остатки храбрости в сердцах. Они показали спины и бросились бежать во все лопатки.
  Тигр рыкнул им вслед, но бежать за ними не стал, ограничившись тем что добил раненых, видимо раны в бою вышли тяжелее чем казалось со стороны.
  Он хромая на все четыре лапы неторопливой рысью подбежал к Мойше и уставился с крайне требовательной мордой.
  Тот вздыхая громче чем Ниагарский водопад скормил звездному тигру пару сотен камней Силы, а потом нехотя молвил:
  - Твой долг исполнен, звёздный зверь, ты теперь свободен.
  Тигр радостно прорычал и прыгнул вверх в красное небо, где звёзд без мощного телескопа было не рассмотреть, и там пропал.
  - Может быть стоило оставить такого пета для будущих битв? - спросил я с удивлением. Не теряет ли барыга хватку, не стал ли на старости сентиментальным?
  - Может быть и стоило, только путы артефакта, его связывающие, одноразовые. Чтобы подчинить этого тигра, нужно его победить в схватке один на один. Жаль как-то позабыл, что вы, молодой человек, у нас великий воин, Конан Киммериец и Дамблдор в одной упаковке, и можете одолеть кого угодно одной левой. Простите старика великодушно, - ехидно ответил Мойша.
  Джинны теснили врага справа, гарги забросали двух огромных черепах гранатами, однако потеряли семерых крылатых, так как оружие демонов, плюющееся огненными шариками легко доставало и летающие на высоте в сто метров цели, хорошо ещё что меткостью не отличалось.
  Маги противника, рассерженные срывом десанта, стали готовить нечто невообразимое, несколько из них сами зарезались, чтобы добавить силы своему заклятию.
  - А где леди На-ше-ри? - всполошился вдруг я. - Куда она опять подевалась?
  Мойша озадаченно поводил глазами, а затем просветлел лицом и ткнул пальцем в сторону левого фланга противника:
  - Вон она там вражеского демона харчит. .. хмм. .. уже пятого... - с уважением добавил он.
  Я посмотрел куда он указывал, но ничего не увидел.
  - Она в стелсе, - усмехнулся некромант и взял меня за руку. Я вздрогнул, так как его пухлые пальцы неожиданно стиснули как стальные клещи, зато прозрел.
  Вампирша мирно выпивала огромного демона, слегка подрагивающего конечностями, рядом лежали четверо его мертвых товарищей с порванными глотками.
  Почувствовав моё внимание, она прервала трапезу и оскалилась в кровавой зубастой улыбке. Наверное, я извращенец, но даже такой На-ше-ри мне казалась красивой и привлекательной.
  В это время вражеские маги закончили заклятие, и сквозь портал в демонический мир вылезло огромное огненное рогатое чудовище размером с двадцати этажный дом. Двухсотый уровень.
  Мойша тяжело оперся на посох и вздохнул:
  - Это Балрог. А я так устал. Бегите, дурни, - и сам подал пример, побежав с неожиданной для такого упитанного товарища прытью.
  Я поймал себя на дежа вю. Где-то я подобное уже видел. Или читал?
  За некромантом рванули охотники. К их чести они убегали не беспорядочно, а организованно, не забывая делать остановки чтобы выстрелить в чудовище. В плане победы над тварью вещь бесполезная, зато за каждое попадание капало целое море опыта.
  Я тоже выстрелил несколько раз в Балрога из арбалета, затем обнажил меч, подарок эльфийского короля, и побежал навстречу чудовищу выставив клинок вперёд.
  - Давай, железяка, не подведи, тебя ведь на таких тварей ковали.
  Чтобы достать до его огромного брюха мне пришлось хорошенько подпрыгнуть.
  Балрог, ощутив в себе добрый метр магического клинка, издал рык боли и попытался прихлопнуть нахальную козявку причинившую столь сильный ущерб.
  Я уклонился от его лапы и отрубил коготь вместе с куском пальца. Чудовище издало возмущенный рев и выпустило струю яркого пламени, целиком поглотившего вашего покорного слугу.
  Балрог изогнул свою морду в усмешке и едва ею не подавился, когда из опавшего огня восстал я, чумазый как шахтер, голозадый как бабуин, но целый и невредимый с мечом наизготовку.
  Прыжок, и клинок вошёл в глаз чудовища. Я уже радовался своей победе, но ощутил вспышку боли и вылетел в купели воскрешения.
  Какой уродский программист придумал окунаться задницей, одетой в семейные трусы, в холодную воду в большую белую посудину, похожую на унитаз? Его бы самого головой туда макнуть. И подержать.
  Благодаря интендантам эльфийского императора у меня в мешке было несколько запасных комплектов сетов эльфа рейнджера. Только зачем тратить запас, если под ногами десятки трупов, обряженных в подобную амуницию?
  Каждый уважающий себя геймер это в первую очередь мародер и трупофил. Только ограбив несколько тысяч мертвых лично или в компании можно стать крутым и хорошо прокачанным персонажем.
  Ограбив бедолагу на ненужные ему уже вещи и приодевшись, я призвал меч и снова бросился на Балрога.
  Охотники организовали оборону самого главного - точки возрождения и обоза с награбленным. Их слабость возмещалась бесконечным респауном, а сила демонов ограничивалась усталостью и понесенными потерями. Подобной бойни они не ожидали и были серьёзно деморализованы.
  Я зря грешил на Мойшу, его паническое бегство оказалось стратегическим отступлением, он накинул на точку воскрешения защитный купол, а также вызвал дух гнома-ремонтника (два метра шириной в плечах и брюхе при росте в полтора), который аккуратно постукивал маленьким серебряным молоточком по купели. При каждом ударе прочность артефакта восстанавливалась на несколько десятков очков. Немного, но это давало дополнительные шансы устоять в этой схватке.
  - Привет, дружище, успел по мне соскучиться!? - спросил я у Балрога, жизнерадостно ему улыбаясь.
  Чудовище увидев меня настолько сильно удивилось, что даже на мгновение остановилось, ещё бы, ведь оно очень качественно меня убило несколько минут назад.
  Это стоило ему ещё одной прорехи в брюхе, однако, Балрог быстро пришёл в себя и повторно отправил наглую козявку, то бишь меня, на респаун лапой похожей на ковш экскаватора.
  Когда я с радостным хохотом атаковал чудовище в седьмой раз, оно не выдержало и обратилось в бегство. Все-таки игровой босс это не только океан силы и энергии, это ещё и развитые очки интеллекта в придачу, который и посоветовал Балрогу линять от бессмертного противника подобру-поздорову.
  - Эй, ты куда? Может быть ещё несколько раундов? - закричал я с почти искренним огорчением.
  Как ни странно но убегающий монстр мне ответил:
  - Как-нибудь в другой раз. А сейчас тороплюсь. Чайник на плите оставил.
  И почесал скорее прежнего уже через порядки демонов.
  Те попытались задержать его, пристыдить и вернуть в бой, но тот задавил своей тушей пару вражеских пехотинцев, вставших на пути и продолжил свое бегство.
  Демонические чародеи отправили ему вслед несколько злобных, но безвредных для такого босса проклятий.
  В это время отдохнувший Мойша выдал ещё одно заклинание:
  Чунга-чанга! Синий небосвод!
  Чунга-чанга! Лето - круглый год!
  Чунга-чанга! Весело живем!
  Чунга-чанга! Песенку поем!
  Из яркой красивой радуги на землю посыпались негр... эльфоафриканцы, голые, вооруженные копьями и легкими щитами, с дикими злыми рожами, размалеванными боевой раскраской.
  Дикари были низкоуровневыми, зато быстрыми, смелыми, числом в пять сотен, кроме того, оказалось, что у них есть опыт охоты на крупных животных вроде африканских слонов. А огромный демон воин, закованный в доспехи и вовсе мог сойти за мамонта.
  
  
  Армии столкнулись, перемешались, битва развалилась на десятки мелких сражений и схваток между мелкими группами.
  Я с десятком смуглых маугли оказался против двоих демонов сержантов, вооруженных огромными молотами и защищенных броней как танк Т-120.
  Дикари бросили на пробу несколько копий, безрезультатно, затем закрутили с пронзительным свистом над собой нечто похожее на боло, крепкая веревка с двумя шариками на концах.
  Метнули по команде, и демоны оказались связаны по рукам и ногам. Сержанты напрягли могучие мышцы, но не тут-то было: верёвки оказались отнюдь непростыми с вплетенными металлическими нитями. А спустя секунду дружным рывком их повалили на землю. Два взмаха подаренным эльфийским императором мечом, и противники отправились в местный ад.
  Я осмотрелся по сторонам.
  К сожалению, наш успешный опыт был скорее исключением, чем правилом. Вражеские адские големы рвали верёвки дикарей как мамонт паутину, а многие демоны, даже уроненные наземь, благодаря крепким доспехам оставались в живых и продолжали сражаться.
  Некоторых из них подрывали магическими гранатами, но их запас был практически на нуле.
  В этот момент когда судьба битвы повисла на волоске, в игру вступил сам Асмодей с семью десятками тяжёлых рыцарей-всадниках на огромных ящерах и тремя десятками серых големов. Они ударили противнику в правый фланг и снесли всех на своём пути, топча демонов и разрушая адских големов длинными огненными копьями. Лишь два гиганта черепахи смогли противостоять этому смертоносному потоку.
  Асмодей решил не тратить атакующий порыв на эти ходячие крепости. Короткая команда, и смертоносная волна всадников обогнула их, обрушившись всей мощью на вражескую пехоту.
  Противник очнувшись от первых минут ошеломления стал огрызаться, стрелки начали разить всадников, а пехотинцы рубить секирами лапы ящеров.
  Бойцы Асмодея начали нести потери.
  Вражеские маги наколдовали хищных голодных духов (белесых как туман в болоте, но воющих как баньши), высасывающих энергию из наших бойцов и насылающих бафф замедление. По одиночке они были не опасны, но в большой компании десятками, облепляя одного воина, были способны выпить его до костей за минуту.
  Сталь им была не страшна, зато огонь был вполне способен повредить их энергетической структуре.
  Оставшиеся в строю дикари достали и подожгли факелы, не впадая в панику, видимо, у них был опыт борьбы и с подобными созданиями.
  Конечную точку в схватке поставил Мойша.
  Прежде чем рухнуть без сил в обморок он выдал последнее заклятие:
  Бьют свинцовые ливни,
  Нам пророчат беду,
  Мы на плечи взвалили
  И войну и нужду.
  Из ярко красного марева на горизонте бодро выскочили конные в буденовках с красными звездами, с винтовками и шашками, числом несколько сотен, за ними выехали три тачанки с пулеметами 'максим'.
  Красные казаки. Грозная сила.
  Главный из них, усатый чубатый сотник подъехал ко мне и спросил бодро:
  - И где здесь контра?
  Я показал на нашего противника.
  - Ну и рожи, как будто из ада вылезли, точно контра, а негры откуда?
  - Отряд сознательных рабочих из Нигерии. Сущие дикари, но где правда чуют своим пролетарским чутьем.
  - Чем докажешь, что сам не контра? - засомневался сотник.
  - Землю крестьянам, фабрики рабочим, хрен с маслом прочим. - Бодро ответил я. - А вот почему к нам помощь сначала из Африки пришла, а уж только потом уже вы прискакали, это вы товарищу Троцкому лично расскажете.
  Чубатый слегка побледнел. У Льва Давидовича репутация была среди красной армии довольно грозная.
  - Так как нас позвали мы сразу... слышь, товарищ, а где это мы? - Спросил он, тихонько нагибаясь ко мне поближе.
  - Про планету Марс и марсиан надеюсь слышал? - спросил я строго.
  Казак кивнул. .. но как-то неуверенно.
  - Мы помогаем рабочим и крестьянам Марса сбросить вековое ярмо рабства.
  Сотник присвистнул:
  - Куда только казака судьба не занесет. Хлопцы, вот те страхолюдлы - контра, пулеметы товсь.
  Тачанки выставили вперёд пулеметы. Под плотным огнём враг не долго продержался - пули пробивали доспехи демонов и повреждали адских големов.
  Противник заколебался и стал отступать теряя наиболее стойких и упорных, надеявшихся на несокрушимость брони.
  В момент когда противник дрогнул, но ещё не побежал, пулеметы прекратили пальбу и в дело вступила конница.
  Чубатый гаркнул:
  - Рубай их хлопцы, - и волна конных с красными повязками на руках опрокинула вражескую пехоту и погнала её прочь от замка Асмодея. Сражение было выиграно. Уцелевшие гигантские големы продемонстрировали высокий интеллект и сдались на милость победителей.
  Мойша на секунду вынырнул из обморока:
  - Захватывайте обозы, дурни, потрошите трупы, собирайте лут...
  И снова вырубился.
  Совет был вполне себе недурный, тем более, что казаки, прогнав демонов, на обозы и нацелились.
  - Именем революции грабеж прекратить, - строго велел я, как только подбежал. - Отряду и каждому бойцу будет выделена справедливая доля из реквизированных у буржуев сокровищ. Помимо того, что вы уже успели прихватить, - быстро добавил я, видя, как казаки задумчиво оглядываются и поглаживают свои верные шашки. А про себя подумал: скоро Мойша очнется и устроит вам товарища Троцкого.
  Красноармейцы повеселели и грабеж прекратили.
  - Слышь, товарищ, - тихо спросил чубатый и достал из мешка здоровенный камень силы, - это что бриллиант?
  - Это местный эквивалент керосина и угля, запас энергии. Но стоит на вес золота. Поэтому потом сменяемся. Вам на Земле они пока не нужны, а золотишко пригодится для нужд пролетарской революции.
  Сотник подозрительно хмыкнул.
  - Хочешь возьми с собой, только это не драгоценные камни, смотри, - я подозвал эльфийского голема и показал красноармейцу принцип энергопотребления магической боевой машины.
  Чубатый хмыкнул:
  - Золото действительно важнее. Только ты не обмани нас братишка с золотом, молодой советской республике оно очень нужно.
  Я хотел было ответить, что здесь в мире демонов, его как грязи, но не стал. А то затребует по широте своей казацкой души столько, что и не увезет.
  - Всё ваши тачанки загрузим, ещё несколько возов дадим, вон кстати, зака... в смысле местный товарищ, из Коминтерна, отвечающий за золото, все вопросы к нему, - я показал на Асмодея.
  Сотник вприпрыжку почесал к демону, я в любопытстве последовал за ним.
  Как ни странно, но хозяин замка мгновенно понял принципы пролетарской революции, особенно в части отнять и поделить, и всецело их одобрил:
  - Да, товарищ красный казак, загрузим вас золотом по уши и сверху добавим, раз это нужно для пролетарской революции на вашей планете, - демон выдал улыбку в сотню клыков, - только вот и у нас на ... хммм. .. Марсе тоже беда с сознательными кадрами. Одна контра кругом. Может останетесь здесь у нас на годик, пока врагов не прижмем к ногтю? Послужите мне... в смысле делу революции в моем ... в смысле на Марсе. Золотом и иными припасами обеспечим.
  Чубатый поскреб черепушку:
  - Надо бы с хлопцами перетереть.
  И побежал к казакам.
  Асмодей криво усмехнулся:
  - Мой домен обескровлен после двух битв подряд, а казна пуста. Эти трое, которых удалось отбить, только первые ласточки. Падение моего замка вопрос времени... если только я не найду адекватную замену выбывшим бойцам. Эти казаки лихие парни, если удастся их нанять, то появится шанс выстоять. Небольшой, крошечный, но все-таки.
  - Правильно говорите, товарищ Асмодей, в корень проблемы смотрите, - похвалил его очнувшийся Мойша, - только вот зачем вы мне бойцов балуете? Они сражаются за советскую власть, а не за ваше презренное злато. Сейчас издам революционный приказ и будут у вас пахать за пайку пока весь Марс не станет советской социалистической республикой. Вместе с Фобосом и Деймосом. злато можете мне отгружать, я к его соблазну имею стойкость природную.
  Чубатый вернулся обратно довольный жизнью, но при виде некроманта его хорошее настроение мигом улетучилось.
  Семь сорок с гаденькой улыбочкой протянул ему машинописный лист с размашистой подписью.
  - Предъявителю сего документа комиссару тов. Швондеру М. С. оказывать всяческое содействие. Предреввоенсовета РСФСР Троцкий Л. Д. - медленно по слогам прочитал сотник и погрустнел ещё больше.
  - Есть ли среди ваших бойцов нестойкие к контрреволюции или политически несознательные? Можно их повесить для повышения революционного духа? Нет ли фактов мародерства? За них мы расстреляем на трибунале. - Бодро начал Мойша.
  - Нестойких нема, все сознательные, иные даже чересчур, золото и ценности никто не ныкает. .. - в этот момент его мешок не выдержал тяжести и порвался волшебным золотым дождём. - Вот как раз вам нес сдавать.
  Некромант подозвал к себе Ахмета и велел ему собирать рассыпавшиеся ценности.
  Сотник присмотрелся к зомби и испуганно спросил у Семь Сорок:
  - Чего это с ним?
  - Не сдавал изъятые ценности в Гоххран, пришлось в ЧеКа сдать на перевоспитание. - Невозмутимо просветил Мойша. - В вашем отряде кстати с этим как?
  Чубатый стал клясться здоровьем Владимира Ильича, что все до медной монетки сдают, затем побежал к своим казакам.
  До нас донеслось приглушенное:
  - Атас, хлопцы. Комиссарские суки налетели, ховайте добро так чтобы не нашли.
  - В общем, товарищ Асмодей, сейчас издам приказ и откомандирую этих бодрых ребят в ваши стройные ряды....только вот нам с вами нужно сначала решить маленький финансовый вопросик относительно стоимости услуг этих орлов. - Мойша бросил косой взгляд в мою сторону и сказал лорду -демону:
  - Пойдемте в сторонке пошепчемся.
  И они пошли заключать сделку о продаже в вечную кабалу красных бойцов.
  - Если тема закончилась, то я бы с вашего позволения откланялся, дела ждут. - крайне деликатно сказал демон интеллигент. - Только сначала хотелось бы уточнить вопрос относительно моей доли в добыче. Я готов её забрать прямо сейчас.
  - Забирайте, - я махнул рукой, никогда не жалел чужого имущества. Свое бывало.
  - Постойте, - возмущенно завопил Мойша, - сначала её нужно определить, оценить и выделить.
  Но Бизнесус успел исчезнуть, утащив за собой всех уцелевших в рубке адских големов, в том числе и трофейных, а также некоторую часть другого ценного имущества.
  - Ах ты, прохвост, - возмутился Мойша, затем что-то прикинул на пальцах, и сказал уже спокойнее, - он, конечно, взял свою честную долю, но мог бы ведь и поторговаться напоследок.
  - Мой сосед очень занятый демон, - усмехнулся Асмодей. - Видимо, он успел потерять интерес к нашей истории. Жаль что он утащил всех демонических големов с собой, я бы их выкупил по хорошей цене. Но нет так нет. Поэтому у меня всего три вопроса, первый: вам эти чернокожие дикари ещё нужны?
  Из пяти сотен последователей Чунга-Чанги в горниле битвы уцелело больше половины. В настоящий момент они деловито потрошили трупы павших, в том числе и своих соплеменников, собирая лут и заготавливая мясо.
  Некромант задумался, бормоча "хорошие заготовки, ценный материал, дёшево не отдам", затем ответил неохотно:
   - Уважаемый демонический друг, я глубоко скорблю, сочувствую и где-то даже разделяю ваше горе, но позволю себе заметить, что вы сами некоторым образом виноваты в этих неприятных последствиях. Зачем было похищать эту вредную дохлую баб. .. в смысле прекрасную принцессу вампиров? - быстро поправился Мойша, заметив, что На-ше-ри каким-то образом оказалась рядышком. - женщины это сплошное разорение для нервов и кошельков. Кстати, а вы женаты?
  - У меня была жена, - грустно ответил демон.
  - И что же с ней случилось? - полюбопытствовала На-ше-ри.
  - Она попыталась меня отравить, - безмятежно улыбнулся Асмодей.
  - И вы с нею, разумеется, развелись?
  - Хммм, можно и так сказать... я напоил её расплавленным серебром и как следствие овдовел. Не нужно меня слишком сильно осуждать - яд, которым меня пыталась отравить, тоже был на основе этого страшного для нас металла. Чтобы промыть желудок пришлось разрезать живот, а это, смею вас заверить, очень неприятная процедура.
  - Всё равно вы поступили недостойно, - заявила вампирша, - большое фи вам за это.
  Мойша громко поддержал На-ше-ри, но незаметно от нее показал лорду демону большой палец:
  - Раз вы не женаты, то у меня есть племянница на выданье, эльфийская красавица, из очень старинного благородного рода, но бесприданница.
  - Эльфийка выйдет замуж за демона? - искренне удивился Асмодей.
  - А куда ей деваться? - усмехнулся Мойша. - Я как ни как глава рода, а вы дворянин с собственным замком. Приличная партия
  - Хммм, очень интересное предложение, но вынужден отказаться. Молодая красивая жена это большие расходы, а у меня сейчас туго с деньгами. Да и желудок все еще побаливает. Крестьянские девушки стоят недорого и не дают побочных эффектов как благородные. Давайте лучше обсудим дикарей, кроме того, мне интересны для приобретения эльфийские големы и горгульи.
  - Дариэль, - громко крикнул некромант, подзывая оператора. Тот что-то выкручивал из сломанной вдрызг боевой машины и услаждал окружающих очень красивыми и напевными, но чрезвычайно грубыми ругательствами на квенья.
  - Да, губернатор, - оператор небрежным кивком изобразил вежливый поклон.
  - Можем ли мы подарить големов другу и союзнику нашей великой империи?
  Оператор на мгновение задумался, затем усмехнулся:
  - Только если мы не боимся казни за коррупцию. Наш император, глава и опора державы, не любит казнокрадов, и даже очень древний род и влиятельная семья не всегда даёт иммунитет от топора палача. Лично я безродный, поэтому, уважаемый герцог, пас.
  - Значит големы отпадают, - грустно резюмировал некромант. - Или мы их потеряли в бою?
  Дариэль показал на кулон висящий на своей груди:
  - Око императора. Амулет разведки и контроля. На каждой машине таких по три-четыре. Вы ведь слышали про Тайную канцелярию, герцог?
  - Вот так вот и становятся демократами, - недовольно надул щеки некромант. - Молодой человек, - это он мне, - давайте распродадим ваш каменный хлам за хорошие деньги?
  Я посмотрел на молчаливого Хитреца и трех десятков его уцелевших крылатых собратьев и решительно покачал головой. Нет, такая корова нужна самому. Не нужно быть провидцем чтобы понять, что впереди меня ожидает ещё масса приключений и сражений, а потому глупо продавать столь умное и мощное оружие.
  Судя по довольной улыбке Мойши он иного ответа и не ожидал.
  - Ну, уважаемый Асмодей, к сожалению, у нас с вами есть только два свободных для найма войска, и они оба мои. К счастью, для вас я готов к продаже в кредит и в рассрочку под залог вашего замка и сердца.
  Асмодей испуганно схватился за будущий предмет залога.
  - Лучше я сразу пойду в разбойники.
  - Рано, - убежденно сказал Мойша, - сначала нужно влезть по уши в долги, промотаться до нитки и пойти по миру.
  - Так я уже, - горько усмехнулся лорд-демон. - На грани.
  Они опять отошли в сторонку и стали отчаянно, но шёпотом торговаться.
  - Я бы покинула этот мир, здесь стало скучно. - Сказала На-ше-ри громко. - Враги пригодные в пищу закончились, хорошее красное вино тоже...
  Охотники бурно с большим энтузиазмом поддержали это предложение прекрасной дамы.
  Добыча уже была собрана, рассортирована и частично надежно спрятана от хитрого жадного некроманта. А стало быть зачем тратить время зря, если его можно потратить куда более приятно в новых борделях Города, недавно открытых местными барыгами. В отличие от прежних, этих девушек никто не принуждал к работе, кроме самой нужды в деньгах, а потому они были бодры, веселы и любвеобильны.
  - Домой, пора домой, - запел кто-то.
  - Я вам дам домой, - сердито проворчал подбежавший Мойша. - Тут огромный почти неограбленный мир, а вы уже назад собрались.
  - И приказал собрать он всю добычу и сжечь... - усмехнулся я, припомнив рекламу давно исчезнувшего банка.
  - Как сжечь? Добычу? На хрена? - некромант аж позеленел от подобной мысли. - Она же денег стоит.
  - Большой обоз с награбленным добром мешал армии Александра Македонского двигаться вперёд и сражаться за славу. - Пояснил я с усмешкой.
  Мойша искренне рассмеялся.
  - Вы зря читаете историческо-романтические комиксы для умственно отсталых девочек, молодой человек. Ни одна война в истории не начиналась ради голой славы, всегда рассматривалась возможность пограбить соседа под прикрытием сладкозвучных лозунгов. Никто в здравом уме и твердой памяти не стал бы уничтожать ...Хотя я понял вашу идею - Мы с большим обозом можем оказаться не завоевателями, а хорошей добычей для местных грабителей. Мысль разумная, даже странно, что у вас родилась. Вы ведь, славяне, чем думать, предпочитаете березы ломать и медведей ими гонять, или медведей о березы. Ладно, в другой раз более внимательно побродим по этому мирку. Лучше синица в руках, чем птица мозгоклюй в районе действия геморроя. Тем более что всю добычу ещё нужно правильно продать.
  Его круглое лицо было преисполнено энтузиазмом, а вот охотники ощутимо напряглись. Семь сорок был известен как человек, который способен вытащить максимум прибыли ... для себя. Что касается его контрагентов и партнёров, то ... ну не может же Мойша думать сразу за всех. Тем более бесплатно.
  Однако, ни один из геймеров не выразил несогласие... по крайней мере громко и вслух. Потому что злобный жадный некромант вполне был способен оставить несогласного в демоническом мире навсегда. С привязанной тут точкой возрождения. По крайней мере он так сам не раз говорил. А проверять это утверждение на собственной шкуре никто не хотел. Вдруг не врет?
  Семь сорок вытащил из мешка несколько мелков и принялся чертить кривую косую прерывистую пентаграмму, похожую на звезду Давида. Возможно потому что у неё было шесть лучей вместо положенных пяти.
  - Ээээ, уважаемый чародей, - сказал я деликатно, - а вы уверены что правильно рисуете врата? Нам ведь нужно в эльфийскую империю, а не в Тель-Авив.
  - Шо вы мне тут рассказываете про революцию в отдельно взятой стране. Я по-вашему кто? Ученик стекольщика или дипломированный некромант?
  - Мойша, а в каком заведении вы получили диплом ? - я аж рот открыл от удивления.
  Тот сразу же возмущенно запыхтел, экспрессивно замахал пухлыми кулачками:
  - Ваше недоверие меня оскорбляет. Есть у меня диплом Одесского государственного университета.
  - Факультет некромантии? - удивился я. От братьев-хохлов конечно можно всего ожидать, но не до такой же степени...
  - Экономический, - пропыхтел Семь сорок. - Но учитывая, что украинская экономика уже давно труп, это почти одно и тоже.
  - Экономический это там где учат считать на пальцах? - усмехнулся я. - Сколько лучей у вашей звезды?
  Некромант трижды посчитал, прежде чем стереть лишний, тем не менее все равно проворчал что-то про молодых и ранних, что из собственных соплей не выпутались как следует, а все норовят под руку подлезть и учить старших товарищей.
  Темный проход сквозь тьму сулил для Дариэля путь домой, а для всех остальных перемещение на более безопасную локацию.
  Так казалось всем, но телепорт вынес нас явно в другой совершенно чуждый и неизвестный мир, потому что в виртуальном мире где отбывали свой срок заключенные небо было не зеленым, земля не красной, а солнце не черным.
  - Некромант, ты куда нас забросил? - заворчали охотники, схватившись за мечи и озадаченно осматривая окрестности.
  - В мир мертвых, - гомерически захохотал Мойша, - продам вас, кретинов, местному боссу на завтрак. В мир демонов мы прыгали считай пустыми, обратно идем с перегрузом. Была альтернатива - бросить обоз, оставить кого-то демонам в качестве подарка или двигаться с пересадками. У вас есть пару часов, девочки, до следующего прыжка. Побегайте по окрестностям, вдруг здесь есть что-то ценное, что плохо лежит, и не сильно необходимо хозяевам. Но далеко не разбегаться и не теряться. Ждать опоздавших никто не будет, как и организовывать спасательные экспедиции. Ибо не вижу среди вас красоток, как клыкастых так и обычных. С такими рожами вас даже в гроб класть страшно. Да и накладно. Легче сжечь.
  - А разве по респауну нас не выкинет к ближайшей точке возрождения? - с любопытством спросил один из охотников.
  - Вот на тебе и проверим как работает респаун между мирами. - предложил Мойша.
  После таких ободряющих слов охотники разбрелись по окрестностям, но при этом на всякий случай стараясь далеко не уходить.
  Это нас и спасло от феерического разгрома. Это, и предосторожность Хитреца, отправившего остатки своего летучего отряда на разведку и заметившего угрозу с верху.
  Местные твари похожие на гигантских насекомых, быстрые, сильные и очень прожорливые. Их хитиновые панцири обладали крепостью самой лучшей стали, а жвалы во рту острые и длинные как мечи.
  Нам пришлось несладко. Стрелы отскакивали от брони гигантских кузнечников, а в ближнем бою большинство из охотников действовали крайне неуверенно, потому что как правило во время охоты или ты убил зверя с безопасного расстояния или он сегодня сыт и доволен жизнью.
  - Мойша, а нельзя ли немного побыстрее построить заклятие? - спросил я у некроманта.
  Тот, присев на камешек, с безмятежным лицом изучал какой-то древний трактат сделанный из кожи висельников.
  - Молодой человек, вам никто не говорил, что быстрота хороша лишь в ловле блох? Или вы хотите чтобы мы заблудились в паутине миров... окончательно? - сварливо спросил он.
  Последнее слово в его спиче мне не понравилось категорически.
  Однако сейчас была куда более животрепещущая проблема.
  - Кстати, о насекомых, у нас засилье этих тварей.
  - Что за люди, с комарами справиться не могут... Тут Мойша увидел одного из этих "комаров " гигантскими скачками несущегося прямо на него.
  Несмотря на удивление реакция не подвела упитанного некроманта - выпущенная из черного жезла молния разорвала огромное насекомое на множество кусочков.
  - Интересные тут кузнечики, - сказал Мойша и прихлопнул сапогом клешню, которая несмотря на гибель тела все равно пыталась добраться до него. - Что-то у меня было из набора юного этимолога. Кто у нас жрет насекомых? Большая зеленая жаба? Так она и нас слопает и не подавится. Было какое-то мощное средство. Ах да, дихлофос.
  Некромант хлопнул в ладоши и облако ядовито зеленого цвета накрыло поле боя.
  Надо признать, что насекомые от него дохли быстро, люди впрочем тоже. Такой вот любопытный побочный эффект. Дым, проникая в легкие, превращал их в гнойную слизь, что приводило к моментальной смерти. Только Дариэль благодаря своим амулетам успешно противостоял средству от насекомых. Да и некромант оказался иммунным к своей отраве.
  Каждый из нас сходил как минимум пару раз на респаун. В адрес Мойши со всех сторон слышался сочный трехэтажный мат.
  - Ну-ка отстаньте от чародея, он не виноват, что вы все такие нежные , лучше смотрите какой лут с насекомых попадал, - неожиданно для всех за Мойшу вступилась вампирша. Она тоже как неживая и недышащая избегла гибели от заразы.
  Тут На-ше-ри была права. Из черепов гигантских насекомых получались прекрасные шлемы, с тел вырезались панцири, а из клешней острые кинжалы. Все оружие было легкое и невероятно прочное. Пока обрадованный народ подбирал трофеи (себе и на продажу), вампирша подошла к некроманту и тихо так чтобы слышал только он и я прошипела:
  - Ну, мастер дохлых крыс, куда это ты нас закинул? Только не говори мне чушь про транзитные миры.
  - Тихо мне тут. Все хорошо, ситуация под котролем у дядюшки Мойши. Ты случайно не знаешь как в паутине миров нужно наводить межзвездные врата? Тоже нет? Тогда дело дрянь. - Мойша почесал нос. - Придется тебе еще разик подождать спасательную миссию. Возможно в этот раз подольше. А эльфу дадим орден... посмертно если не доживет. И его невесту не обидим - выдадим замуж за влиятельного не сильно вороватого чиновника... хотя может быть инициируешь ушастого? Тогда тоже дотянет до прихода спасателей. Добычу заодно вместе поохраняете от лихих людишек, чтобы не растащили.
  - Может быть эльфа снабдили компасом показывающим дорогу домой? - предположил я с надеждой. - Эвон, его как хорошо упаковали.
  Увы, у Дариэля отсутствовал эльфийский аналог нити Ариадны. И в вампиры он почему-то не рвался. И вообще весь лучился оптимизмом.
  - То что мы немного заблудились конечно не очень хорошо, но это ведь пока не смертельно? Как так получилось, уважаемый Мойша, что вы напутали с координатами? - спросил он вежливо.
  Некромант смущенно развел руками:
  - Их мне передал мой учитель, некромант Асведус. Специально ли он дал неправильные, например, из мести за свое преждевременное пробуждение, или просто перепутал по старости я не знаю. Но мне очень хочется поскорее увидеть своего учителя чтобы задать этот вопрос. - Глаза некроманта на секунду вспыхнули мрачным багровым светом. - И горячо поблагодарить старика... за столь увлекательные приключения. Не предусмотренные программой фестиваля...
  - Тогда я пошлю своей невесте сообщение, что немного задерживаюсь. - сказал оптимистически настроенный Дариэль
  Эльф закрыл глаза, и из его лба сорвалось светлое полупрозрачное облачко, которое унеслось ввысь и пропало.
  Мы смотре на это диво-дивное, раскрыв рты.
  Первым очнулась На-ше-ри.
  - Попробуй запеленговать получателя послания, некромант. Похоже у этой пары соединение душ, редкое явление в наш меркантильный век. - И почему-то бросила сердитый взгляд в мою сторону.
  Мойша закрыл глаза и стал водить вокруг руками, на мгновение обретя сходство со слепыми. Те тоже изучают окружающий мир через осязание.
  - Нет, слишком далеко, не достал, между нами сотни миров,- сказал он, открыв глаза. Но его лицо выражало несомненный энтузиазм. - Зато я сумел проследить нужное направление. Думаю, что мы попадем в нужный нам мир сделав всего два-три десятка прыжков, каждый раз корректируясь с помощью нашего влюбленного по направлению и расстоянию. Долго, муторно, но вполне реально.
  - Тогда рисуйте телепорт, а мы пока пограбим остатки насекомых на предмет поиска памятных ценных сувениров. - Велел я Мойше.
  У него возмущенно задергался нос.
  - Интересное у вас распределение обязанностей. И главное, что не подкопаешься. -Пожаловался он. - Кроме меня, никто пентаграмму правильно нарисовать не сможет.
  Некромант достал из мешка мелки, присел на корточки и стал чертить кривую косую пятиконечную звезду, громко ругаясь что его потомственного одессита заставили работать забесплатно.
  К завершению рисования у некроманта возникла свежая идея:
  - Народ минуту вашего внимания: кто хочет, вернуться в базовый игровой мир?
  Охотники с энтузиазмом подняли руки.
  - Значит с каждого по трофею мне в качестве платы за проезд. - Решительно заявил Мойша.
  Народ возмущенно загудел.
  - Я же не настаиваю, кому не нравится наша маршрутка идите пешком или ожидайте следующую. - ласково улыбнулся Семь Сорок.
  Все поспешили поделиться лутом, даже грозная На-ше-ри протянула некроманту сердце местной твари, превратившееся в энергетический кристалл.
  Другое сердце вампирша насадила на палочку и сексапильно полизывала на манер эскимо. Правда большинство охотников почему-то испуганно вздрагивали от вида ее острых клыков, раздвоенного змеиного языка, вертикальных кошачьих глаз и острых рожек.
  А вот мне это зрелище нравилось. Надо будет к психиатру походить...
  
  
  Следующий мир встретил нас ласковым теплым синим морем. Можно было бы только порадоваться если бы не отсутствие песчаных пляжей, да и вообще какой-либо суши в обозримой взгляду дали.
  Мы поплюхались в соленую водичку, дно которой терялось в темной синеве под ногами, и начали лениво переругиваться.
  Мобильная точка возрождения, окруженная гаргами, невозмутимо парила над нашими головами.
  Я поискал взглядом эльфийских големов и с облегчением вздохнул: железяки несмотря на тяжесть имели хорошую плавучесть. Жаль было бы зазря топить столь ценный актив.
  Для следующего прыжка некроманту требовалась твердая поверхность в несколько квадратных метров, о чем он гордо возвестил, поднявшись из воды на несколько сантиметров выше и усевшись на ковёр самолёт.
  - Где я вам её возьму? - возмутился я, бултыхаясь в водичке. Плавать в доспехах удовольствие ниже среднего - того и гляди их тяжесть утянет на респаун. Вроде бы в игре это не так уж страшно, но вещи было жалко- со дна моря их и водолазы потом не достанут.
  - На-ше-ри, радость моя, можно тебя попросить найти нам хотя бы маленький коралловый островок? Но желательно большой с песчаными пляжами и кокосовыми пальмами. Без кровожадных аборигенов.
  Вампирша, успевшая принять форму летучей мыши и потому избежавшая сомнительной радости купания, саркастически фыркнула, но стремительно взвилась в верх и скрылась из виду.
  - Интересно, а здесь водятся большие белые и очень голодные акулы? - спросил кто-то задумчиво и негромко.
  И ведь накаркал скотина. Спустя несколько мгновений в нашу сторону стремительно поплыли несколько белых треугольных плавников.
  - Мойша, примите в компанию? - спросил я некроманта, который на всякий случай взлетел немного выше.
  Тот самый сомнением похлопал по своему летающему ковру, посмотрел на мою тушу в доспехах и с сомнением покачал головой:
  - Боюсь, молодой человек, что Боливар двоих не выдержит. Попросите о помощи ваших летающих булыжников.
  И правда, но...
  - Всех гаргам не поднять в воздух, максимум два десятка охотников. Остальных что кидать на корм акулам? Не годится. - сердито возразил я. - Не правильно это, не по понятиям.
  - Эк, вас тюремный фольклор затянул, - восхитился Семь сорок. Век свободы не видать. Не верь, не бойся, не проси. Но я предложил не спасаться, а прибить рыбок. Для летучих каменюк акулы не противник.
  Я аж стукнул себя по лбу от досады, что сам не придумал такой хороший вариант:
  - Хитрец, пристукни водоплавающих... но нежно. Так чтобы плавники и мясо не испортить- пожарим шашлык, когда выберемся на берег.
  Акулы были идеальными хищниками и очень хорошими бойцами... но в воде.
  Против летающих каменных горгулий, да ещё и работающих в команде, они действительно оказались бессильны.
  Один крылатый воин в пике сверху засаживал в акулью спину когти и поднимал хищную рыбу над водой, а второй разделывал зубастую беспомощную тварь на нужные в народном хозяйстве запчасти. Гарги работали очень быстро и качественно. Водные хищники только успели скушать всего двоих охотников, прежде чем последнюю из них превратили в филе.
  Народ громко порадовался успеху горгулий, кроме бедолаг что вылетели в трусах из точки возрождения. Смерть в пасти напоминающей циркулярную пилу не самый приятный жизненный опыт.
  -Интересно, а здесь бывают штормы и торнадо? - спросил тот же самый голос, что и про акул.
  На чистейшем голубом небе не было ни облачка. Но через минуту на горизонте появилась чёрная туча. Она быстро увеличивалась, подумал сильный ветер.
  - Я понял, - громко и вдохновенно воскликнул Семь сорок, - очень интересное явление. Этого пессимиста утопите, а лучше зашейте ему рот проволокой, чтобы не накликал беду. В этом мире нет ни штормов, ни торнадо... и даже ливней сильных не бывает.
  Тёмная клякса на горизонте стала потихоньку рассеиваться.
  Мойша радостно захлопал в ладоши, затем достал из мешка книгу похожую на Тору, открыл её на первой попавшейся странице, затем уверенно ткнул куда-то влево:
  - Там через два километра и полчаса плавания нас ждет большой остров с песчаными пляжами, родниками с ключевой водой, обладающей целебными свойствами и кокосовыми пальмами.
  - Может быть там ещё и туземки с большими сиськами? - спросил кто-то с радостным недоверием.
  Семь сорок сверился с книгой и возвестил:
  - Есть аж три вида: с большими, средними и маленькими, на любой вкус. Белокожие и смуглые, брюнетки и блондинки. Рыжие и каштановые.
  - Откуда знаешь? Скорее всего там нас ждут кровожадные дикари, которые захотят сожрать сыры... - принялся вещать пессимист-заклинатель акул.
  Мойша сделал несколько пассов руками и тот онемел, так как невидимая рука зашила ему рот суровой ниткой
  - Сутки походишь молча без нытья. Иначе клянусь великим Соломоном я тебя превращу в слизняка. А знаю я это из величайшей из волшебных книг написанных великим Ибн Абду Рахманом, архимагом тризеркального баронства. - Некромант потряс своей книгой. - Те кто хочет твердую почву под ногами и любвеобильных туземок - плывите за мной. Кто хочет сгинуть с этим немым полудурком, оставайтесь здесь.
  И гордо полетел на ковре-самолете к суше и приветливым красоткам.
  Народ поплыл за ним, при чем внезапно онемевший пессимист греб бодрее остальных. Прав Мойша или нет, но здесь в любом случае ловить было нечего.
  Кроме акул.
  - Кстати, парни - громко крикнул Семь сорок. - Волшебная книга говорит, что хищных рыб больше нет. На много километров. Одни окуни, да карпы.
  На лице пессимиста возникло скептическое выражение, но зашитый рот помешал ему высказать противоположное мнение.
  Как ни странно через минут десять нашего бултыхания в водичке вдали на горизонте действительно показалась суша. Охотники с энтузиазмом прокричали в честь премудрого Мойши " Гип-гип, ура", от чего упитанный некромант надулся от гордости словно жаба.
  Лишь на лице заклинателя акул было написано, что наверняка живут на необитаемом острове кровожадные дикари с копьями и страшными рожами. И ничего хорошего от такой встречи ждать не стоит.
  Как ни странно, но он глубоко ошибся. На белом песчаном пляже, похожем на рекламу экзотического курорта и в самом деле толпились девушки топлесс на любой цвет и вкус. Они приветливо улыбались и в руках вместо копий держали чаши сделанные из кокосовых орехов, наполненными какой-то жидкостью.
  Один из охотников плывший самым первым радостно закричал "Вода! Как же я хочу пить!!!" И стрелой пролетел последние метры до ближайшей красотки, рванул из её рук кубок, выпил залпом его содержимое и завопил:
  - Это не вода, клянусь святым Николаем, это гораздо лучше - чистейший тростниковый ром, амброзия, нектар богов.
  Услышав такое, народ на всякий случай поднажал в заплыве, потому что а вдруг на всех не хватит выпивки и красоток?
  Лишь пессимист держался немного позади. Видимо решил подождать пока его глупые коллеги сдохнут в мучениях от без сомнения отравленной выпивки, предложенной коварными красотками.
  Я же смерти не боялся, а ром после одной интересной операции на Кубе вообще стал одним из моих самых любимых спиртных напитков, да и тамошние смуглые страстные девушки тоже пришлись по вкусу. На берегу ко мне как к рейдлидеру устремились сразу четверо прекрасных аборигенок ... впрочем они с испугу побросали кокосовые сосуды и спрятались за спины подружек.
  Свистящий шёпот сзади прояснил причину столь странного поведения:
  - Ну что за герои нынче пошли - стоит оставить на минуту, а он уже по бабам поскакал, жеребец.
  Я обернулся и слегка вздрогнул - там стояла На-ше-ри с грозной улыбкой в тридцать два клыка.
  - Вообще-то меня жажда замучила... в смысле выпить хочется, - решил я попробовать оправдаться. Лететь на респаун как-то не очень хотелось.
  - Бери пару сосудов ... тех что с алкогольным содержимым... и пойдём лечить тебя от жажды в укромное место, ... Последнее слово было настолько непечатным, что система отказалась его переводить, заменив "пи-пи-пи".
  Я не возражал. Если не получается развлечься с другими девушками в силу сложившихся отношений с некой клыкастой леди, то пусть она и спасает от воздержания так часто насколько это возможно. Чтобы на других не осталось ни времени, ни желания.
  Девушки разбирали охотников и тоже тащили их в бамбуковые шалаши с целью оказания более тесного и глубокого гостеприимства.
  При чем некоторые шли парочками, каких-то везунчиков вели сразу две-три красотки, а некоторые оригиналы обнимали вдвоём одну подружку.
  Слегка подвыпившего Мойшу тащили сразу две блондинки чем-то похожие на его супругу, он слегка упирался, говоря, что не может и женат, но готов дать урок прикладной некромантии. Девушек это совершенно не пугало, и наверное зря. Маг смерти навеселе не самая лучшая компания на пикнике. Ведь Мойша неутомимый исследователь. А ну как возьмётся делать из них големов по примеру своего пражского родича?
  Впрочем, о возможной печальной судьбе аборигенок подумать как-то не удалось.
  Мы с На-ше-ри вломились в чей-то шатер, выставили его обитателей на улицу и занялись тем что иногда называют битвой на подушках. Учитывая что постель в этом тропическом раю была из бамбуковых прутьев, сражение вышло захватывающим и жёстким.
  Исцарапав мою спину, руки, грудь, нанеся урон до трех четвертей жизненной энергии, вампирша немного простила мне нечаянную интригу с джиннами женской формации.
  - Всё мужчины сволочи, но по крайней мере ты не слизняк... - сказала она довольно и вдруг впилась губами в мою вену, больно прокусывая и глотая кровь.
  Я лишь огромным усилием воли погасил обработанный годами мышечный рефлекс и не стал сворачивать ей шею. К тому же система просигнализировала о получении нового бонуса: " Вы испытали любовь вампирши демонов. Вы становитесь имунны ко всякого рода темным проклятиям (иммунитет не распространяется на светлые благословения вроде " Желаю тебе стать особо праведным в результате сильно мученической смерти".
  " Пользуйся этим достижением, презренный читер, пока мы не найдём и не потрем этот баг. Администрация."
  Когда мы наконец вышли из палатки ( а произошло это не скоро, так как быстро вампирские баффы не вырабатываются) то наткнулись на процессию местных барышень, каждая из которых держала в руках кокосовый сосуд с ... кровью.
  -Какие умные девочки, - восхитилась вампирша. - А я как раз собиралась подкрепиться. Лучше было бы конечно схарчить молодых здоровых самочек, но кровь отданная добровольно тоже очень даже неплохо. Дорогой, ты лучше погуляй пока я питаюсь, а то вы люди такие впечатлительные и ранимые... и ... если кто-то ляжет под него - сожру с костями. - На-ше-ри издала рык способный напугать даже носорога, которому как обще известно вообще плевать на всех.
  Пока вампирша в одиночестве вкушала свою кровавую трапезу я решил тоже подкрепиться и пошёл к ближайшей роще плодоносных пальм.
  
  Там я обнаружил Мойшу, который задумчиво изучал местную флору. Пальмы были просто на загляденье и радовали крайним разнообразием плодов: бананы, ананасы, яблоки, клубника, на некоторых даже висели ароматные маринованные огурцы.
  - Молодой человек, вам ваше зрение ничего странного не демонстрирует? - спросил он весело.
  - В реальном мире я бы сильно удивился, но здесь в игре все предельно логично. Зачем рисовать отдельную пальму под огурцы когда можно их отобразить на соседней с ананасами ветке? - я пожал плечами.
  - А то дерево вам не кажется немного странным? - он показал на... ель увешанную колбасой. Сервелат, краковская, ветчина...
  - Хммм, а на вкус она как в российском провинциальном гастрономе тоже с привкусом дерева?
  - Нет, очень даже приличная, я пару плодов отведал- вкус мяса и даже без химии. В общем подлый обман вкусовых ощущений. Ведь каждый российский гражданин твёрдо знает, что в колбасе мяса нет и не должно быть. А как вам то чудное творение местной природы?
  Он показал на березку, на которой вместо листьев покачивались бутылки водки, коньяка, рома, виски...
  От столь потрясающего прекрасного зрелища я аж дар речи потерял.
  - Как в раю для алкоголика, который принял мученическую смерть от паленой водки. Мне наша игра начинает нравиться.
  Некромант усмехнулся.
  - Пока вы предавались извращенному акту некрофилии парни нашли на том краю острова пятизвездночный отель по системе " all inclusive ", где все номера президентские и ... - тут Мойша слегка скривился... - на халяву, то есть бесплатные.
  - Разве вы как одессит и представитель богоизбранного народа не любите халявы? - удивился я.
  - Мой дорогой русский знакомец, вы немного не видите разницы между бережливостью и "больно, зато бесплатно". Мы евроодесситы как умные в квадрате люди немного знаем, что халява бывает только в виде сыра, да и тот в устройстве для ловли серых хвостатых тварей. Это вы придумали концепцию "Поля чудес внутри Третьего транспортного кольца " и все ждёте манной каши прямо с облаков. В этом созданном Богом мире нам даже землю обетованную пришлось заслужить. - Семь сорок разразился речью во время которой бурно размахивал пухлыми руками.
  - Значит вы принципиально не стали себе брать номер в отеле? - я усмехнулся.
  - Не стал... - запальчиво заявил Мойша, - я занял весь верхний этаж. Если деньги лежат под ногами - великий грех их пачкать грязными подошвами. Долг всякого разумного человека нагнуться и сохранить их для обеспеченной старости и потомков.
  - Кстати, а как там уроки прикладной некромантии? - вспомнил я про девушек, тащивших Мойшу в романтическую тень пальм.
  - Успешно, - улыбка некроманта выглядела несколько зловеще. - Местные обитатели удивительно пластичны. Я обзавелся парой десятков хороших кукол. В будущем пригодятся.
  Я озадаченно почесал затылок:
  - Иногда вы меня пугаете, товарищ чародей. Местные, конечно, кусок программного кода, но у них ведь есть псевдоличность... наверное...
  - Наивный чукотский юноша, вы поменьше уделяйте времени на труположество и побольше оставляйте на тренировку своих хиленьких мозгов. - Рассмеялся Семь сорок. - Вас в этом мире ничего не удивляет?
  Я напряг свои хиленькие мозги:
  - Как-то больно все хорошо... правда сначала были акулы и чуть не начался шторм...
  - Оба события предрек умник с зашитым ртом, - хмыкнул барыга. - Я его усыпил, уменьшил и в мешок спрятал. Зачем в мире где исполняются любые желания подобные горевестники?
  Я решил проверить предположение Мойши.
  - Хочу бутерброд с запрещенными латышскими шпротами, - заявил я деловито в окружающий мир.
  - Вы русофоб, батенька, чем вам родные отечественные калининградские не угодили? - возмутился Семь сорок.
  - Тем что их и так в каждом магазине полные полки, а импортные продаются только из под полы.
  - Так наши же не шибко хуже. - продолжил выдавать патриотические доводы некромант.
  - Зато те импортные. И запретные. Сами же знаете запретный шпрот... в смысле яблок... плод сладок.
  Пока мы припирались, на ближайшей пальме выросло несколько бутербродов с белым хлебом, маслом и запретным для каждого честного россиянина продуктом. Правда злые языки поговаривали, что для себя некоторые чиновники оставили возможность вкушать эту гадость. Но благодаря несгибаемой воле этих товарищей ни заморские продукты, ни счета в загранбанках , ни недвижимость во вражеских странах не смогут отвратить их от любви к Родине. Это простой обычный гражданин, отведав ненашенского пармезана, может захотеть вступить в зловредный блок НАТО, а наш чиновник, даже скупив полМанхеттена, - никогда не перестанет любить русские березки!
  За свою собственную стойкость я не опасался, а потому сорвал необычный плод с пальмы и схрумкал бутерброд.
  Мойша посмотрел на меня не одобрительно, мол, питание идеологически чуждой пищей до добра не доведет, и тоже сьел бутерброд, после чего со смущением признался:
  - Наша она конечно не хуже, но ихняя почему-то вкуснее. С чего это?
  Либераст сказал бы что потому что у наших руки растут из ж..., но я был патриотом:
  - Эффект запретного плода. Странное свойство человеческой психики - желать только недоступного. Вы говорили что это мир исполняющий любые желания? Мойша кивнул и с явным удовольствием зажевал ещё один бутерброд с вражеской рыбкой. Латышская шпротина наш лютый враг, но кто сказал что мы боимся врагов?
  Я озадаченно почесал затылок:
  - Если подумать, то это чрезвычайно опасная игрушка, ведь человек существо странное, свои мечтания и желания совсем не контролирующее. А вдруг кто-то захочет с Годзиллой поиграться? Надеюсь вы уже довели до сведения персонала что здесь вредно предаваться мечтаниям? Хотя с другой стороны у нас точка возрождения с собой... - Я на всякий случай кинул взгляд на берег где мы её оставили. Все было хорошо, никуда не делась. Вокруг купели воскрешения редкой цепью стояли големы, в воздухе лениво махали крыльями гарги, на песочке в тени огромной раскидистой пальмы дремал-медитировал эльф, которого не смогли искусить ни доступные девки, ни выпивка, ни импортная еда.
  - Вообще-то эта банда недоохотников скорее ваши питомцы, юноша, вам им и вводить нужные вводные. Я при всем своём желании разыскать всех не сумею - остров большой, укромных уголков масса. - развел руками Мойша. - Да и они почему-то боятся меня, может кого-то раньше ещё в Городе мои зомби пустили на котлеты? - Он меланхолично надул губы.
  Я, используя возможности рейдлидера, воззвал к разбежавшимся по окрестностям зекам. Сначала просто ласково пригласил, затем спустя полчаса, когда явилось значительно меньше трети от списочной численности отряда, запустил принудительный призыв. Игра то ведь недобровольная, комфорт геймеров никого не заботил, а их права были ограничены решением суда. Поэтому яркие ощущения похожие на то как раскаленным паяльником пытаются сделать массаж простаты в какую-то минуту пригнал недостающих зеков пред мои строгие очи.
  Многие прискакали без штанов, держась обеими руками за ягодицы и крайне недовольные жизнью.
  - Народ, - гаркнул я оглушительным голосом, перекрывая недовольный гул, - хочу напомнить всем, что мы в боевом походе, а не на курорте для пенсионеров. Поэтому собираться следует по первому же сигналу во избежание неприятных эмоций в чувствительных точках организма.
  - Это понятно, - крикнул один из морщившихся от боли охотников. - Мы все поняли и все осознали, - теперь можно выключить эмоции в ... заднице?
  Я выругался на свою забывчивость, дал отбой режиму 'принудительный сбор', и народ издал облегченный радостный стон.
  - Этот сбор не проверка боеготовности и не тренировка. Есть очень важная информация - её объявит наш отрядный чародей Мойша Смертоносный.
  Охотники недовольно уставились на некроманта, матеря про себя причину своих недавних несчастий.
  Тот сначала кастанул общее заклятие исцеления, убравшие остаток боли от ритуала Призыва, затем достал откуда-то из кармана лист бумаги и бодро загнусил:
  - Мои дорогие собратья по оружию, как же я счастлив и горд тем что имею честь сражаться с вами за жизнь и честь нашей отчизны, сегодня нам предстоит определить будем ли мы живы или нет...
  - Мойша, это из другой оперы, - я дернул мага смерти за рукав его мантии.
  Он запнулся, с большим удивлением уставился на текст, который читал, спрятал его и дальше продолжил говорить уже без бумажки:
  - Джентльмены, наверняка вы часто слышали про себя что вы неудачники, не удивлюсь, если кто-то утром глядя на свое отражение в зеркале часто говорил себе: "ну ты и лузер". И даже если кто-то из вас задал бы про себя такой вопрос, то я честно вам бы ответил: 'ты неудачник, зек, а жизнь твоя редкостный кал'.Так вот, как ни странно, это не так. И вот доказательство, - он обвел руками вокруг, - Этот остров, этот мир очень насыщен магической энергией и очень пластичен. Говоря словами доступными для вашего неглубокого интеллекта, эта локация фабрика по исполнению любых желаний, рог изобилия... но чтобы она не стала ящиком Пандоры нужно мечтать только о приятных вещах.
  Несколько секунд народ переваривал новость, затем все разразились радостными криками.
  Охотник Дарт усмехнулся:
  - В нашу гильдию мы кого попало вроде мазохистов не принимали. Так что будем думать исключительно в позитиве. Иначе я кому-то гвоздь в лоб забью. Или мозг выем.
  - Народ, пару дней отрываемся в этом раю, а потом двигаем дальше. - Объявил я.
  Охотники недовольно загудели. И я их прекрасно понимал. Отбывать виртуальное заключение в этом мире было гораздо приятнее чем в Городе, пусть даже и освобожденном от гнета банд. От необходимости зарабатывать тяжким трудом на хлеб насущный, выпивку и девочек там никто не освобождал. Как и от хищных голодных зубастых тварей норовящих тобой полакомиться.
  А здесь радостей жизни было в избытке и, что самое приятное, на халяву.
  Крамольная мысль остаться в чудо мире до конца заключения наверняка закралась в головы всех зеков. Тем более что большинство из них и встало на кривую дорожку за пределы закона в реале чтобы вкусно есть и сладко пить.
  У меня конечно был начальственный паяльник для поддержания дисциплины и можно при необходимости его включить для повышения трудовой дисциплины и боевого духа вверенного мне подразделения.
  Только вот зачем мне потом меткие выстрелы в спину из темноты? Пусть каждый решает для себя сам.
  Тут меня выкинуло из виртуального мира. Принудительно.
  - Нашли Хохла, - заявил мне Мойша, то бишь полковник Меркин, когда я пил свою ряженку, положенную перед сном каждому обитателю санатория. Чтобы программисты, люди творческие, увлекающиеся, не забывали питаться, контроль за этим делом поручили строгой пожилой леди, которая в случае непослушания могла и в лоб заехать большой поварешкой. Бородатые интеллектуалы в свитерах её слегка недолюбливали, побаивались и называли за глаза фрау Мюллер.
  На меня эта работница ведомственного санатория посматривала с неодобрительным недоверием, подозревая, что из меня такой же американский программист как из Серого волка Красная шапочка.
  - Надеюсь уже мертвым? И где же? - спросил я со слабым интересом.
  - Увы, вполне себе живым и даже здоровым. В Таиланде.
  Могло быть хуже. Азия еще не самое худшее место для работы. В Африке есть места и похуже.
  Я зевнул и посмотрел на конверт в мускулистых лапах полковника:
  - И кто я на этот раз?
  - Тебе понравится. - Полковник тонко улыбнулся.
  Я с некоторым опасением открыл загранавспорт. К счастью, на этот раз специфический юмор Мойши Меркина не сработал. Иванов Александр Владимирович. Один из многих десятков тысяч. Очень хорошо. В нашей профессии самое главное это неприметность. Вернее, главное, это мозги и осторожность, но неприметность тоже важна.
  - Когда вылет? - Я тяжело вздохнул.
  - Машина уже ждёт внизу. - Меркин выразительно показал на наоучные часы.
  Я быстро допил ряженку и побежал собираться. На этот раз у меня было аж целых двадцать минут чтобы одеться и упаковать багаж.
  По недолгом размышлении я прихватил шмотки купленные в Эмиратах чтобы соответствовать образу богатого чувака, приехавшего хорошенько оттянуться и перетрахать задешево пару десяток таек и девопарней. Не костюмы же с галстуками тащить в тропический рай?
  Домчали меня до Домодедово хоть и быстро, но без лишних понтов в виде включенной мигалки. На этот раз времени до вылета вполне хватало.
  Народ в очереди на регистрацию на рейс в Банкогк чётко делился на несколько частей. Парочки и семьи на респектабельный Пхукет, компании весёлых мужчин в бордели Паттайи и я... бедолага... работать.
  В самолёте я, пользуясь оказией и первым классом, хорошенько выспался. Привычка опытного солдата: если нельзя потратить время с пользой или приятно, то лучше отдохнуть. Отоспаться про запас.
  Аэропорт Банкога оказался чрезвычайно большим и красивым для такой бедной страны как Таиланд, на вид куда получше даже столичных российских, хотя может быть просто тайцы не тратили слишком много денег на военные расходы и противостояние со зловредным блоком НАТО, поэтому что-то даже оставалось и на приличную инфраструктуру? И как их до сих пор зловещие янки не завоевали без мощных армии и флота? Без политобозревателя с первого канала в подобных чудесах и не разобраться.
  Хохла в последний раз видели на острове Пхукет. Он вполне успешно прятался на очень роскошной респектабельной вилле, оформленной на кипрский оффшор, однако успел заскучать и смотаться в бордель. Там его и засек агент Конторы, скромный таец, работавший охранником и стучавший помимо наших ещё американскому ЦРУ, китайцам и израильскому Моссаду, объективно куда более эффективной разведке чем службы двух сверхдержав и российской вместе взятых. И это не удивительно, евреи таки находились в состоянии постоянной войны со всем арабским миром, а русские, американцы и китайцы больше занимались азартной игрой под названием "распили бюджет" или 'подставь коллег из конкурирующего управления'.
  Ваучер в моей руке привёл меня к симпатичной стройной барышне с волной красиво окрашенных в золотистый цвет волос и усталыми серыми глазами. Представительница турфирмы дежурно улыбнулась:
  - Чем могу вам помочь?
  - Сударыня, мне бы до своего отеля добраться. - Сказал я куртуазно, выдав свою лучшую улыбку.
  Туристическая девушка посмотрела на меня с интересом, взяла паспорт с ваучером, сверилась со списком и сказала:
  - Нужно немного подождать, в ваш отель еще один турист поедет по фамилии Петров, как только он появится я вас провожу до самолета местной авиалинии, которая доставит вас на Пхукет.
  Делать нечего, пришлось запастись терпением. Симпатичную гидшу звали Натали, если конечно бейджик на её груди не дезинформировал окружающих.
  Мы немножко поболтали с ней про житье-бытье. Она пожаловалась на то как сложно приличной девушке устраивать личную жизнь в такой дикой стране как Таиланд. Я же вдохновенно врал про свою работу ведущим юристом в крупной московской компании и про очень загруженный график, не дающий пока возможности обрасти семейными связями. Мы успели как следует друг другу посочувствовать в личном одиночестве и даже договориться о совместном походе в ресторан когда на обратном пути я застряну на пару дней в Банкоге на осмотрах храмов Будды.
  Прошло 40 минут. Гадский Петров как в воду канул.
  Натали, конечно, была прекрасной собеседницей и манила многообещающей улыбкой, стройной фигурой, но долг перед Родиной звал меня на Пхукет.
  Туристическая девушка посмотрела на свои часы и сказала очень спокойно: "Подождем еще пару минут и пойдем, если потерялся, то его проблемы. Найдется - отправим следующим рейсом" - и рассказала историю из своей практики когда целая группа наших туристов на целых три дня потерялась в Бангкоке. И что самое удивительное потом нашлись живые, здоровые и довольные жизнью, причём с документами и деньгами, их даже не ограбили, не обворовали, что для Таиланда вообще вещь удивительная, так как воруют здесь часто и многие.
  Чуть зазеваешься и уже можно попрощаться с кошельком, часами, паспортом и мобильным телефоном, особенно сильно рискуют те кто шляется по дешевым борделям.
  - Так что вы там поаккуратнее, когда будете ходить по девочкам. - озабоченно предупредила симпатичная гидша.
  Я сразу же категорически заявил, что приехал за местной природой и морем, а не за девками, и вообще: "Руссо туристо облико морале".
  Натали хмыкнула немного недоверчиво с видом: 'знаем мы вас, мужиков', но спорить не стала.
  Товарищ Петров явился таки в самую последнюю минуту. Его качало как моряка в девятибалльный шторм, он был пьян как английский матрос сошедший на сушу после трехмесячного плавания.
  - Нужно немного выпить и айда по шлюхам, - порадовал он нас дальнейшей программой.
  После чего товарищ Петров громко, но не очень музыкально загундел себе под нос:
  - А в ресторане а в ресторане а там цыгане а там медведи где-то там начинается рай ...
  Девушка беспомощно всплеснула руками и умоляюще посмотрела на меня:
  - Проследите, пожалуйста, чтобы он добрался до отеля.
  Всегда на сколько помню себя был слаб к просьбам красивых барышень, я взял товарища Петрова за локоток и аккуратно надавил на нерв.
  После болевого приема Петров немного протрезвел, возмущённо заорал и попытался было кинуться в драку. Пьяному оно ведь море по колено.
  Я применил еще один незаметный хитрый и очень болезненный трюк, товарищ несмотря на плещущиеся в нем запасы спиртного понял, что лучше не бузить и с горькой пьяной обидой зарыдал. Прямо в мою фирменную футболку Prada за двести баксов, украденных у американских банков.
  Я понял что отпуск тире работа начались удачно.
  - Ну я вижу вы уже поладили, - с энтузиазмом заявила представительница турфирмы и потащила нас к стойке регистрации.
  - Вас вместе посадить? - вежливо спросила на хорошем английском улыбчивая тайка.
  - Ни в коем случае, лучше в разных частях салона. - Решительно открестился я от сомнительного счастья. Дотащить алкаша до автобуса на Пхукете еще куда ни шло, но терпеть его во время полета - увольте. Лучше воспользоваться оказией и еще немножко поспать.
  Благодаря крепкому организму и хорошему здоровью я как правило довольно неплохо переносил акклиматизацию. Однако ничего лучше чем несколько дополнительных часов поспать от этого неудобства человечество не изобрело.
   Когда я отправлюсь в квест по душу хохла, то не хотелось бы в сей знаменательный момент неожиданно почувствовать слабость, головную боль, сонливость или чтобы меткая рука, которая как всем известно, верный друг индейца, дрогнула.
  По приземлении я испытал постыдную слабость и сильное искушение оставить Петрова в аэропорту. Пусть его тайская полиция в тайский вытрезвитель определит. Авось поумнеет.
  Однако, помня обещание туристической барышне дотащил таки бедолагу до автобуса про себя удивившись чего он не поехал в Турцию или в Египет в литрбол тур. Там оно дешевле и не надо заморачиваться с поиском обеда и ужина.
  На месте выяснилось, что Хохол выбрал себе убежище довольно таки не глупо - в самой уединенной части Пхукета, недалеко от побережья Найтонбури где располагался небольшой трехзвездочный отель, несколько апартаментов и ...всё. То есть любой новый свежий человек здесь был как на ладони и привлекал искреннее внимание местного населения как ходячий кошелёк.
  Хотя моё мужественное лицо и было хорошенько отрихтовано нашими советскими хирургами, но одинокий мужчина в Тайланде вдали от девочек и борделей такой же нонсенс как роман пингвина и чайки, и вызывает нездоровый интерес.
  Слава тайским богам почти одновременно со мной в отель заселилась молодая довольно симпатичная замужняя леди, которая специально уехала отдохнуть от семьи и детей в Богом забытую глушь. Я тут же начал аккуратно ухаживать за ней, подбивать клинья таким образом чтобы у всех окружающих создалось впечатление, что мы давние любовники, вырвавшиеся в этот отель насладиться друг дружкой, но при этом неумело пытающиеся сделать вид, что мы врозь и малознакомы.
  Хохол всегда умел обзаводиться помощниками и друзьями везде где бы ни был, он вообще парень компанейский, поэтому я не сомневался, что как минимум пара-тройка тайцев ежедневно докладывали ему обстановку из ближайших отелей.
  Очень важно было выследить его первым до того как он найдет тебя, противником Хохол был чрезвычайно серьезным, опытным, хитрым, недооценивать такого - верный способ сыграть в ящик молодым, здоровым и полным сил.
  Замужнюю девушку звали Светлана или как сокращено для друзей Лана. С мужем у неё почему-то не ладилось, в том числе и в постели, а потому она была совсем не против лёгкого приятного курортного романа.
  После нескольких дней неспешного пляжного отдыха и безудержных ночных оргий я стал неотъемлемой хорошо знакомой деталью окружающего мира. Большая часть тайцев, работающих в отеле и за его пределами в магазинчиках и кафе при виде меня улыбались и здоровались ( я был щедр на чаевые), поэтому никто не удивился когда я взял на прокат машину и поехал кататься по Пхукету. Светлана же отправилась на морскую прогулку на остров Пхи-Пхи, от которой я отговорился морской болезнью. Что в принципе было почти правдой. Море я любил, но только теплое и на пляже. А вот судна, особенно военные навевали на меня неприятные воспоминания об инциденте на неком натовском корабле-призраке, где темной штормовой ночью в Черном море мы с коллегами резали американских морпехов с целью потопить вражеское корыто, инсценировав несчастный случай, а те резались в ответ и отчаянно пытались отправить на корм рыбам нас.
  Задачу мы выполнили, но некоторые из моих коллег остались там навсегда, а я сам обзавелся тремя дырками в шкуре и стойкой неприязнью к морским круизам и бравым американским военным морякам.
  Я оставил машину в миле от виллы Хохла и прогулялся по джунглям, зайдя со стороны откуда обычно гостей не ждут. Хозяин домика на безопасности не экономил - несколько едва заметных сигнальных ловушек на подходе, высокие бетонные стены, куча камер. Без спецсредств к такому лизко не подобраться.
  Да и из оружия у меня с собой была только купленная в лавке фигурка бронзового Будды. Такое ещё может сойти для упокоения обычного туриста, но мой украинский коллега - профессионал редкого мастерства, особенно в ближнем бою. Такой не всякому рембо по зубам.
  Я вернулся к машине и поехал до главного города провинции носившего оригинальное имя Пхукет сити.
  Там в скромном магазинчике сувениров сидел небольшой тощий дедушка похожий на Конфуция и неторопливо пил зеленый чай из маленького фарфорового чайника.
  - Ни хао, - бодро поприветствовал я последователя Великого кормчего. - Вам привет от товарища Андрея.
  Кто такой товарищ Андрей в Конторе наверное не знал уже никто, так как пароль для связи с тайскими агентами не меняли уже лет тридцать. Не из-за недостатка секретности, а просто потому что не было смысла. Сюда ездили пошляться по борделям, а не работать, поэтому контакты держали лишь на всякий случай.
  Китаец саркастически покачал головой и ответил на хорошем русском:
  - А мне ваш коллега рассказывал, что Андрей Николаевич застрелился когда Советский союз развалился. Он был по духу истинным самураем. Андрей, разумеется, не Союз, и не смог пережить этой трагедии. Ответного привета передавать не буду- Вы еще слишком молоды, юноша. Отзыв же если мне не изменяет память: " Капиталисты сдохнут, а Че будет вечно жить в наших сердцах ".
  Отзыв тоже успел немного устареть. На целую эпоху.
  - Чем могу вам помочь? - вежливо спросил старичок.
  - Мне нужно самое новейшее оборудование для обмана системы защиты дома, а так же хороший пистолет с глушителем.
  Китаец задумчиво почесал бородку и спросил:
  - Хотите чаю с женьшенем, Ээээ, ???
  - Меня зовут Михаил. - Подсказал я.
  - Уже не товарищ? - улыбнулся китаец.
  - Идея социализма была хорошая, а вот исполнение в нашем варианте дерьмовое. Поэтому уже не товарищ, но пока и не господин.
  - У меня есть очень хороший чай из Поднебесной, такой в магазине вам не продадут. Попробуйте- он бодрит и придаёт ясность разуму, а я пока прикину свои возможности. - Он некоторое время задумчиво тыкал пальцами в планшет. - Сколько у вас времени в запасе?
  - Не больше недели, господин Ли, - Хозяин лавки не представился, но табличка на входе на английском называла заведение " магазин господина Ли", а для простого продавца китаец был слишком уверен в себе.
  - Тогда глушилку электроники я вам не успею достать. Нет у нас такого на местном складе. Поставка минимум две недели. Да и стоимость кусается - тридцать тысяч американских долларов. - развел руками старичок. - У меня альтернативное предложение - если вам нужно добраться до человека, находящегося на хорошо охраняемой вилле, то почему бы вам не попробовать старую добрую снайперскую винтовку? Или вам принципиально важно чтобы этот человек передал ваш личный привет товарищу Андрею?
  Мудрый китаец дело глаголил.
  И как я сам не додумался? То ли тайский климат плохо действовал на мой мозг, то ли все-таки не нужно позволять оголодавшим замужним сексуальным маньячкам скакать на тебе до пяти утра каждый день.
  - Очень хорошая идея, господин Ли. - я слегка поклонился в знак уважения к его мудрости. - Какие у вас есть варианты?
  - Вообще-то выбор не слишком велик. Американская Barrett 50Cal и ваша СВД, винтовка Драгунова, старенькая, но в очень хорошем состоянии. Цена первой с двумя магазинами двадцать тысяч, цена второй четыре.
  Я задумался. Американец был лучше и современнее, бил дальше и точнее, но весил в три раза больше чем драгуновка. Тащиться с таким по джунглям, а затем убегать обратно - удовольствие ниже среднего. К тому же работать с Барретом мне ещё не приходилось, а вот на СВД я в свое время учился снайперскому искусству и знал её как свои пять пальцев. Мог за километр белке кастрацию устроить.
  - Давайте отечественного производителя, главное чтобы состояние было рабочим.
  - Хороший выбор, состояние почти идеальное несмотря на возраст. С вас аванс две тысячи, можете забрать товар послезавтра ближе к вечеру. - Китаец вежливо улыбнулся.
  Я не стал скаредничать и взывать к дружбе народов " Хинди руси бхай бхай", тем более что это было явно не по адресу, а спокойно отсчитал господину Ли двадцать одну купюру с портретами мистера Франклина. Деньги казенные, вернее украденные у американских банков, смысл их беречь?
  На удивленный взгляд конфуцианца я пояснил:
  - Добавьте ещё пару магазинов на всякий случай.
  - Надеюсь, уважаемый Михаил не собирается устраивать маленькую войну на нашем чудесном острове? - в голосе китайца сквозило явное беспокойство. - У нас очень тихо и спокойно, но нам так как раз и нравится, не хотелось бы излишнего внимания полиции, особенно столичной.
  - Не собираюсь, сам люблю тишину, но запас карман не тянет. У моего подопечного могут оказаться местные подручные. Мне они не нужны, но вдруг им захочется поиграть в ковбоев?
  Распрощавшись с господином Ли, я решил прогуляться по тайскому городу, проститутки днем спали, зато множество народу пыталось втюхать туристу нечто ему совершенно не нужное, зато втридорога.
  Я пользуясь оказией забежал в ювелирный магазин чтобы купить приятный сувенир Светлане, белое золото и бриллианты нравятся всем девушкам вне зависимости от религии, возраста и семейного положения. Хотя бы из-за потраченной на них суммы денег.
  Как я уже говорил, в силу специфики своей профессии всегда был щедрым в отношениях с дамами, ибо с собой в Валгаллу деньги все равно не прихватишь. Это я знал достоверно, как профессионал.
  Подарок привёл девушку в невероятный восторг. Так ребёнок радуется новой красивой игрушке, но благодарила Светлана вполне по-взрослому и с большим энтузиазмом.
   Весь следующий день я наслаждался девушкой и отдыхом, но перед новой поездкой к господину Ли и визитом на виллу Хохла, я решил все-таки выспаться для чего придумал срочное задание из московского офиса.
  Лана выглядела крайне разочарованной и даже возмущенной когда я проводил её до номера и пожелал спокойной ночи. Мол, какая работа, когда она здесь молодая и красивая скучает, и осталось совсем немного времени до конца отпуска? И на родине ее ждет работа, муж и тоская смертная?
  - Солнышко, завтра вечером я повезу тебя в самый дорогой ресторан на этом острове, а ночью искупаю в ванной наполненной шампанским. - я попробовал объясниться. -Но сейчас я очень сильно занят. Срочная работа, не сделаю - лучше остаться здесь навсегда. Так как начальство меня четвертует.
  Девушка сразу же сменила гнев на милость, все-таки дорогие жесты всегда на них хорошо действуют, а у меня появилась возможность хорошенько выспаться, встать с рассветом, позавтракать, забрать инструмент, упакованный как дорогой подарок, у господина Ли и устроиться на возвышенности, с которой открывался вполне приличный вид на виллу Хохла.
  Две другие гораздо более удобные точки я забраковал, так как сам бы на месте хозяина установил там на всякий случай сигнализацию, и не сомневался в предусмотрительности своего коллеги.
  Снарядил винтовку и стал ждать.
  Скука вечная спутница и проблема любого снайпера. Это первую цель ждёшь как первую женщину с трепетом и волнением, а двести первую воспринимаешь куда более прохладно. И даже возможная ответная пуля уже не сильно волнует. С годами даже к опасности начинаешь привыкать. Главная проблема не заснуть.
  Жизнь Хохла закончилась довольно неожиданно для хозяина:
  Только он собрался искупаться в прохладной синеве бассейна, как несколько пуль из устаревшей, но все еще очень хорошей снайперской винтовки разворотили ему сразу несколько жизненно важных органов, и мозг в том числе.
  Бывший коллега упал в воду, марая её чистоту струями собственной крови.
  Хотя пуля в голову и сердце как правило всегда смертельное приключение, но я никуда не торопился, поэтому старательно засадил в уже мертвое тело остаток магазина.
  А то иногда случаются чудеса воскрешения на операционном столе после многочисленных ран, чудеса ложащиеся несмываемыми пятнами позора на честную репутацию киллера.
  После пары таких случаев по молодости я никогда не экономлю на боеприпасах, особенно если не приходится перестреливаться с охраной цели и бежать в срочном порядке.
  У Хохла наверняка были в вилле подручные, охрана. Но как истинные буддисты, увидев кончину босса, тайцы решили расслабиться и не играть в героев. Они ведь не в средневековой Японии чтобы делать сепукку. Сейчас киллер уберется, и можно будет как следует покопаться в хозяйском сейфе, обеспечивая солидное выходное пособие, пока полиция неторопливо едет на место преступления.
  Я спокойно запаковал винтовочку обратно в подарочную упаковку, добрался до машины и поехал к ближайшему пустынному пляжу.
  Там разделся до плавок и почти час плыл с 'подарочком' прочь от берега. Водичка на Пхукете чистая и прозрачная, но в километре от берега, на стометровой глубине 'драгуновку' и водолаз не отыщет.
  Обратно к берегу я не спешил. Наверное, зря, так как пока я бултыхался в морской бирюзе мои вещи кто-то очень аккуратно исследовал, и избавил карманы от нескольких явно лишних купюр.
  С другой стороны, основные деньги, документы и карточки лежали в сейфе отеля, поэтому пять сотен казенных денег было совсем не жалко.
  Может быть они спасут от голода целую тайскую деревню. Так же как ежедневно совершают этот благородный поступок десятки тысяч белых туристов, шляясь по местным борделям.
  Я вернулся в отель и в баре заказал себе 50 грамм водки. Что-то вроде ритуала. Помянуть безвременно усопшего... и успокоить нервы. И немного совесть. Хохол в принципе был нормальным парнем. Жаль, что оказался нестоек к финансовым соблазнам и очутился на вражеской стороне.
  Там меня и отыскала Лана. Слегка расстроенная. По её представлению я должен был сидеть в номере и в поте лица корпеть над документами, тыкать в клавиши ноутбука, выполняя волю очень могущественного начальства, но никак не пьянствовать в одну харю.
  - Я только что закончил. - Пояснил я. - Поужинаем?
  Девушка решила сменить гнев на милость. И была права. Зачем сердиться, кушать и спать скучно в одиночестве, когда можно вдвоём и весело?
  По размышлению мы не поехали в лучший ресторан острова, так как дорога туда занимала около часа на такси, а посетили просто очень хороший поближе в десяти минутах езды.
  И купаться в шампанском тоже не стали, потратив бюджет данного мероприятия на ещё одно ювелирное украшение для Светланы. На мой плебейский взгляд крайне разумный размен.
  Таиланд это чудесная страна, где вы сможете испытать тысячу и одно удовольствие, где вас старательно обслужат самым экзотичным образом, а заодно украдут ваши деньги, если вы зазеваетесь, перепьете или чересчур расслабитесь, или потеряете бдительность, разинув рот на местные чудеса.
  Тайцы люди чрезвычайно практичные. Впрочем, другие в этой густонаселенной стране не выживают.
  Последние пару дней отпуска Светланы пролетели почти полностью в сексуальных подвигах с короткими перерывами на сон, еду и гигиену.
  Лана жизнерадостно стремилась запастись, как она сама сказала, "оптимизмом" перед долгим закисанием в серых домашних буднях. Единственный марш-бросок за пределы отеля тоже носил откровенный сексуальный подтекст.
  " Всю жизнь мечтала сделать это посреди джунглей". Экзотический экстрим оказался весьма сомнительного качества. На нас быстро налетела местная мошкара в невероятном количестве и стала кусать и жалить во все нежные места.
  Мы решили прервать опасный эксперимент и вернулись в отель, где продолжили кувыркаться на большой удобной кровати, надежно защищенные от местных кровососов противомоскитными сетками. Так завсегда лучше.
  Я проводил Лану до самого аэропорта, мы обменялись страстными поцелуями, обещаниями никогда не забывать друг друга, встретиться снова в самом скором времени, и телефонами, е-мейлами.
   Я смотрел в след стройной красивой блондинке с небольшой грустью. Мои контакты через неделю потеряют всякую актуальность. Так же как и нынешняя личность сползет словно маска. И если судьба нас когда-нибудь сведет снова вместе, то скорее всего, Светлана меня просто не узнает. С новым именем и лицом я буду для этой прелестной девушки незнакомцем и абсолютно чужим человеком.
  Мне за свою бурную жизнь столько раз пришлось сменить личины, имена и маски, что вероятно давно превратился в призрака.
  Я стал размышлять о том что делать дальше.
  Можно было попробовать рвануть первым же рейсом в Москву, благо и дела и развлечения здесь благополучно завершились, или зависнуть на оставшиеся четыре дня путёвки в местном виртцентре, вернувшись в игру к На-ше-ри и Мойше, или на худой конец поискать экзотических развлечений в местных борделях.
  Я же выбрал абсолютно иное - вернулся в отель на полупустынный пляж и все оставшиеся дни плавал, гулял, бездельничал, пытался вспомнить каким был до прихода в Контору и зачем стал убивать людей.
  Сначала конечно было " Родина мать зовёт " и прочий красивый патриотический пафос. Но сейчас когда я повзрослел и перестал верить циничным продажным политикам... зачем мне все это?
  Я пришёл к печальному выводу, что моя нынешняя жизнь стала слишком уж напоминать гонки с бегемотом. Когда ты убегаешь во все лопатки от огромной толстой твари и нет ни единой секунды чтобы остановиться и задуматься. Секундное промедление, и вот она страшная гибель под задницей бегемота.
  Мне стали приходить мысли, что я уже сполна с очень большим запасом отдал свой долг Родине и что пора бы завязать. Если я хочу увидеть собственных детей прежде чем услышу бравурную музыку на своих похоронах.
  Большинство моих коллег сыграли в ящик в довольно молодом возрасте, при чем почти никто не ушел в мир вечной охоты по естественным причинам. Инфаркты и инсульты из-за нервных перегрузок за таковые не считаем.
  Денег накоплено вполне достаточно, хватит на десять жизней, только вот из Конторы редко кому удавалось уйти в отставку, чаще всего увольнение сопровождалось салютом, почетным караулом и венком от коллег с надписью "Помним- скорбим ". А ещё пафосная речь про Родину, которая никогда не забудет.
  По приезду в Москву я на такси добрался до ведомственного санатория и сразу же прыгнул в капсулу. Все-таки я успел соскучиться по игре и мне не терпелось увидеть чем занимается оставленная мною компания и во что они успели превратить райский мир, пока я работал и развлекался в Таиланде.
  Оказалось что они тоже не теряли времени даром.
  Наслаждаться отдыхом в большом пятизвездочном отеле, пусть даже и суперлакшери стайл, в мире где возможно все, первым надоело предприимчивому Мойше. Он не стал мелочиться и придумал себе целое королевство, небольшое чистенькое, размером с Чехию и похожей архитектурой.
  Народ его населявшей был работящий, добродушный зажиточный, большой любитель вкусно поесть и выпить хорошего пива.
  Охотники быстро поймали фишку и последовали примеру хитрого некроманта. Очень скоро небольшой островок Райского мира разросся в материк размером с две Евразии.
  Мойша самозвано объявил себя императором и верховным правителем всех земель, озер и рек и попытался обложить окрестные провинции непосильными налогами.
  Охотники восстали против жадного барыги, заключили союз и принялись ускоренно выращивать солдат-юнитов, ковать мечи, копья, прокачивать кузницы.
  В ответ Мойша развернул несколько десятков огромных заводов по производству боевых големов.
  Простые радости вроде вкусной еды и красивых доступных женщин были напрочь позабыты соратниками по походу в азартной борьбе за власть. Дело пахло большой войной.
  Единственные кто не принимал участие в развернувшейся гонке вооружений и безумной вакханалии были НПС - На-ше-ри и Дариэль. Интересно, что у двух кусков программного кода оказалось здравого смысла куда больше чем у двух сотен Homo sapiens.
  Вампирша отстроила себе высокую чёрную башню без дверей и окон и призвала на службу многочисленное племя состоявшее из молодых воинственных полногрудых амазонок, с радостью жертвующих своей покровительнице каждый день по кувшину свежей тёплой вкусной крови.
  Эльф же день-деньской медитировал на берегу океана, мысленно общаясь со своей возлюбленной. Благо все потребное для выживания росло рядышком на меллорнах- лембасы и бутылочки амброзии. Правда в родном мире указанные предметы не росли на деревьях, и практичный Дариэль на всякий случай набрал зерен и побегов от столь полезной фауны, а вдруг дома приживутся и дадут полезные всходы? Это ведь верный герцогский титул и место в Государственном совете рядом с императором. Встревать в военные игры смертных он не собирался, понадеявшись, что рано или поздно разум восторжествует. Главное чтобы невеста дождалась.
  Кроме того, Дариэль активировал и хорошенько припрятал "маячок ", который должен был помочь достичь этого чудесного мира эльфийским архимагам и спецназу. Если империи удастся здесь высадиться и ухватить кусок территории, то можно будет претендовать на должность губернатора помимо герцогского титула.
  Еще оператор боевых големов оборвал и набил свой мешок доверху драгоценными камнями, растущими прямо на пальмах. Так себе видимо представлял себе рай один из охотников.
  Дариэль при своём острейшем зрении не смог найти ни малейшего отличия между камнями выросшими на деревьях и добытыми в горах трудолюбивыми коротышками-гномами. А потому решил сохранить в качестве сувениров. Вдруг удастся их обменять при возвращении в Империю на имение и хороший особняк в Столице?
  Титул ведь без денег сам по себе мало чего стоит и кормить не будет.
  ---
  
  На роскошном огромном золотом троне в большущей помпезной императорской короне, норовящей съехать на уши, пухлый невероятно важный некромант выглядел забавно.
  Возле трона стояли гвардейцы, смутно напомнившие мне охранников Полпатина из Звездных Войн. Красные доспехи, рост как у дяди Степы.
  Новоявленный император долго и велеречиво кичился несметными богатствами своей виртуальной империи.
  На мой прямой как доска вопрос 'когда возвращаемся в Базовый мир?' Мойша сморщил свой шнобель и прогнусил недовольно:
  - Молодой человек, что за нелепые фантазии, какие тут вояжи по местам славы нашей молодости? У меня тут империя разваливается на куски, бунты в провинциях грядут. А все ваши гнусные наймиты, которых вы подрядили толи на помойке, толи в разбойничьем притоне. Никакой элементарной дисциплины и благодарности не испытывают. Их, гаденышей, доставили в райский мир, при чем совершенно безвозмездно, абсолютно, понимаешь, даром, раздали герцогства и графства, а они даже очень скромного налога уплачивать не хотят. На обустройство между прочим общих границ. Подлые поцы.
  Мойшу аж затрясло от столь сильной человеческой неблагодарности.
  - А велик ли налог? - полюбопытствовал я.
  - Да копейки, считай бесплатно... 95 процентов с оборота, - нехотя признался некромант.
  М-да, тут кто угодно бы восстал.
  - А зачем вам такие большие налоги? - попробовал выяснить я, немало удивленный. - В райском мире где все по щучьему велению, по моему хотенью? С кем границы крепить?
  - Молодой человек, сразу видно что что вы безмозглый убийца с одной единственной извилиной отвечающей за нажатие пистолетнего курка, вы так же разбираетесь в Государственном управлении как индюк в поварском искусстве.
  А на что мне прикажете дворцы и мосты строить, на какие деньги чиновников с силовиками кормить? - некромант сурово потряс своими пухлыми кулачками. - В ваших речах мне смутно чудится предательство.
  Я на всякий случай отодвинулся- вдруг начнёт молниями бросаться?
  - Мойша, скажите пожалуйста, а зачем в райском мире мосты и чиновники? - подивился я. - Всегда как-то был абсолютно уверен, что госслужащим начиная от замначальника отдела и выше иное место в будущем уготовано. Горячее как в бане и с очень специфическим местным населением. Мне это иногда очень помогало мириться с окружающей действительностью.
  - Ну как вы не понимаете, это же основные вещи, ради которых и создаются Империи, - громко возмутился моей непонятливостью Семь сорок, - строить мосты и дворцы, содержать чиновников и силовиков. Чем шире Империя, тем краше должны быть мосты и дворцы, и тем больше нужно силовиков и чиновников чтобы защищать и управлять таким богатством. Для всего этого святого праведного дела нужны гигантские средства и большие налоги.
  - А может быть на хрен такую Империю? - спросил я осторожно.
  Мойша рассердился насколько сильно, что у него аж белая пена закапала... из ушей.
  - Как это не надо империй, дворцов, мостов, чиновников и силовиков? Вы просто как нацпредатель рассуждаете, с головой промытой продажными либерастами. Как можно променять грозную броню танков на вкусную жрачку и яркие тряпки? Мощные ракеты на сыр и колбасу? Из-за таких как вы развалился Союз. Ради каких-то джинс и кроссовок отказались от меховых штанов и традиционных валенок.
  Я не стал спорить. Грозная броня танков, на которую потратили все бабки, советскую империю не спасла. Может быть лучше было часть денег потратить на вкусную жрачку и яркие тряпки для простого народа вместо бесполезной ржавой брони? Лозунги и броня хороши когда есть что поесть и во что одеться. Танки хлеб не заменят, а лозунги на ноги не натянешь.
  - Мойша, а вы случайно по своей эльфийской супруге красавице не соскучились? - я решил зайти с другого бока.
  - Немного соскучился, - нехотя признался Семь сорок. - Но в этот трудный для родины час мы не должны думать только о личных нуждах....
  - Может быть съездим в гости к вашей супруге ?
  Мойша задумался.
  - Пока я отсутствую эти подонки, ваша гильдия охотников, разорвут мою империю на части. - пожаловался он.
  - А мы их всех с собой прихватим. - Пообещал я.
  - Ну ладно я ... действительно привязался к эльфийской НПС, - нехотя признался некромант. - Но вы правда считаете, что кто-то в здравом уме и твердой памяти променяет богатое благополучное графство или баронство, населенное послушными работящими подданными и любвеобильными доступными красотками на виртуальную тюрьму сомнительного качества? Да вы из ума выжили, мол... используешь власть рейдлидера? - На лице барыги сарказм сменился задумчивостью. - Надо будет внедрить такую же прогу для управления подданными. Тогда недовольных в моей прекрасной империи не останется. - Заключил Семь сорок с крайне благостной миной.
  - Вы в самом деле считаете, что подданным понравится ощущение раскалённого паяльника в заднице? - подивился я. Непонятно толи Мойша и в самом деле заигрался в монарха, толи искусно придуривается.
  - Наш народ любит крепкую руку и кнут, - уверенно заявил Семь сорок, - а слабаков и слюнтяев презирает.
  Я вспомнил, что по поводу как лучше обустроить государство спорят уже многие тысячи лет, яростно и при этом совершенно безуспешно. У каждого своя правда.
  Я кинул в рейд-чат следующую команду: " Всем собраться через час в точке первоначальной высадки на остров. К опоздавшим будут применены стимулирующие меры веселого характера'.
  В ответ валом посыпались взволнованные сообщения вроде " Не кипеши, командир, мне из моего замка четыре часа скакать на самом резвом скакуне".
  "Ковёр -самолёт так быстро не прилетит".
  И только тут я осознал насколько сильно расширился чудо-остров за время моего отсутствия в игре. Аж до чудо-материка.
  - В лагерях скоро начнётся отбой, - прикинул практичный Мойша, - многие сегодня вообще не успеют. Лучше сгоняй всех завтра к 12 ти по Москве. Самые дальние как раз успеют ... если начнут движение до отбоя и фиксанут точку выхода.
  Заодно и я успею подготовиться к ... путешествию. - Закончил некромант с подчеркнуто невинным видом.
  Что-то он такое задумал. Старый еврейский интриган.
  - Кстати, молодой человек, а вы случайно не хотите избавиться от скучных утомительных обязанностей рейдлидера? Вам они вроде как ни к чему, а мне не помешают в управлении столь гигантской Империей. - Семь сорок попытался изобразить ангельскую улыбку, но с его прохиндейской физиономией оно скверно получилось.
  - Закончим квест, и если будут желающие остаться в команде под вашим руководством, то ради Бога...
  - Вы хотите закончить глупый квест и покинуть этот райский мир? - очень сильно огорчился Мойша. - А я вам хотел, юноша, предложить титул герцога и должность начальника тайной имперской канцелярии. У вас все качества для подобной должности: в меру умный, в меру честный и крови не боитесь.
  - Сначала нужно закончить дело, - сказал я твёрдо. - Доставим На-ше-ри и Дариэля до их родного мира...
  - ... получим награду у эльфийского императора, - с энтузиазмом закончил Семь сорок. Потом поковырял ногтем свой золотой трон, усыпанный изумрудами и бриллиантами и хмыкнул.
  - С другой стороны не дело бросать свою империю. Вдруг её растащат по частям в моё отсутствие какие-то проходимцы. - На лице новоявленного императора отразилась нешуточная внутренняя борьба.
  - Создадите новую, - попробовал я заразить его оптимизмом.
  - Молодой человек, вот не нужно мне тут ваши великоросские привычки рекламировать. То вы создаёте с величайшим трудом огромные империи, а потом с легостью спьяну их херите. Потом снова непосильными трудом и кровью собираете и опять херите. Это не наш метод. Мы, евреи, народ практичный, нажитое непосильным трудом просто так не разбазариваем.
  - Но без вас нам не добраться до базового игрового мира, - попенял я.
  - Это да, - вздохнул Семь сорок. - Но вы не поверите, что меня это настолько не волнует, что хоть из собственной слюны успокоительное зелье производи в промышленных масштабах.
  - А вы обещали организовать обратную доставку, - напомнил я.
  - Разве? - искренне подивился Мойша.
  Я продемонстрировал договор найма мага где чёрным по белому было написаны обязанности чародея, в том числе по доставке туда-обратно.
  Некромант сделал несколько пассов, и контракт в моих руках загорелся синим пламенем.
  От неожиданности я уронил горящий свиток на пол.
  - И где тому письменные доказательства? - насмешливо спросил Мойша.
  - Вот, - я поднял с пола договор. Целехонький. Огонь ему совершенно не повредил.
  - Это неуничтожимый эльфийский свиток. Я его у Листа за три сотни золотых купил. Специально для вас потратился. Чтобы память не подводила.
  Мойша скривился и с большим энтузиазмом толкнул речь про неблагодарность. Как человеческую, так и эльфийскую.
  Через пятнадцать минут когда он дошёл в своих примерах до царя Моисея и Ноя, я на всякий случай напомнил:
  - Этот контракт имеет функцию принудительного исполнения. Если её активировать, то у вас в заднице начнёт чесаться. Сначала едва заметно, но чем дальше тем больше зуд будет нарастать пока не превратится в очень болез...
  - Молодой человек, только не надо взывать к моей совести, - сварливо прервал меня Мойша. - Это чтоб вы знали очень подлый прием.
  Ладно, так уж и быть довезу остроухого и вашу дохлую красотку до базового мира. Заодно и супругу сюда возьму. Императору просто необходима красивая жена на троне по левую руку.
  Да и соскучился я по ней. Она так хорошо. .. играет на рояле.
  Только сначала я должен завершить канцлера.
  Даже не так. Он сказал КАНЦЛЕРА, делая ударение на каждой букве. Как будто речь шла о чем то очень важном.
  - Я ещё никогда не создавал такого высокоуровневого и умного голема. - Поделился Мойша своей радостью. - Даже не знаю сам что в итоге получится. Все-таки двадцать тысяч камней силы это не шутка. -
  Последнюю фразу Мойша произнес с глубокой печалью.
  Как человек разумный он понимал мудрость вложений в инструменты власти, но его еврейская сущность всячески противилась любым тратам.
  - Должно выйти сильное колдунство, - я пожал плечами и откланялся.
  Мне не терпелось как можно скорее навестить На-ше-ри и посмотреть как она устроилась в райском мире.
  Башня внушала уважение - идеально круглая как газпромовская труба, ее черная вершина терялась в густых облаках.
  В отличие от остального материка здесь не было солнечно.
  Ни окон, ни дверей в башне не наблюдалось, поэтому я вложил максимум энергии в мысленный призыв: 'На-ше-ри'.
  - Милый, совершенно незачем так громко кричать, - укоризненно сказала девушка, неожиданно появившись из игры теней за моей спиной. - Здесь мысленная связь работает очень хорошо. В этом мире вообще работает все хорошо. В молодых, недавно появившихся мирах так часто бывает. Мне здесь очень нравится. Много энергии, кровь аборигенов чиста и вкусна.
  -То есть в родной мир ты возвращаться не хочешь? - спросил я с некоторым смятением.
  Смысл в завершении похода стремительно терялся. Разве что Дариэля до возлюбленной и дворянского титула довезти.
  Вампирша несколько минут тщательно размышляла прежде чем ответить:
  - А что мне там делать, милый? Быть нежитью, которую все боятся, пугать детей?
  Разве что сестер с собой сюда забрать. Здесь им будет хорошо, привольно.
  - Да, - подумал я про себя, - только кровожадных вампиров новому миру не хватает.
  - Да и императорский квест тебе закончить не помешает. Получить награду, - Заключила На-ше-ри.
  - Но только потом сразу же назад. Пока ты где-то прохлаждался, этот жирный некромант все тут подмял и провозгласил себя императором. Нужно будет прогнать его к демонам и там оставить, - с жаром предложила вампирша.
  - Зачем? - не понял я.
  - Как зачем? Сами будем править. Это же хрустальная мечта моего детства. Блистать на императорском троне. - На-ше-ри говорила мечтательно и страстно. И судя по всему не шутила.
  Я хмыкнул. Эта мечта грозила в будущем полномасштабным конфликтом с Мойшей, чего памятуя о наших общих делах в реальном мире, не хотелось совершенно.
  С другой стороны кто кроме скудости собственного воображения мешал нафантазировать себе новый материк с огромной империей, которую не придется ни с кем делить?
  Оказалось, что не все так просто - чудеса райского мира имели тенденцию к стремительному истощению. Наш российский народ, дорвавшийся халявы ни в чем себя не ограничивал, и запас сырой магической энергии стремительно заканчивался.
  Так что вырастить себе дерево с деликатесами еще можно было, а вот напридумать целую империю уже никак. Поэтому любителю империй придется и здесь действовать традиционно - отбирать и отжимать у нынешнего владельца территории.
  Недаром Мойша себе какого-то Канцлера придумал. Видимо готовится к будущей Игре престолов. Учитывая почти две сотни буйных и свободолюбивых герцогов, баронов, графов, королей, у него будет весьма веселое правление.
  - Может быть просто отожмем у кого-нибудь небольшое королевство? - предложил я на всякий случай.
  - Сгодится и королевство, - по размышлению решила вампирша. - Для начала, как основа будущей Империи. А сейчас полетели в мой роскошный двуспальный гроб - я соскучилась.
  ------
  Полковник Меркин выглядел немного помятым. Как будто всю ночь не спал, а бухал и занимался всякими нехорошими излишествами и непотребствами.
  Хотя может быть так оно и было. Должен же полковник оправдывать ожидания подчиненных и бить баклуши, наслаждаясь жизнью, пока те вкалывают в поте лица, как негры.
  - Сегодня был у Самого - докладывал по проблеме нулевого отдела и твоей, в частности. Он принял решение назначить тебя главой отдела и дал приказ расчистить авгиевы конюшни.
  Вот тебе и мечта об отставке и мирной пенсии. Приехали.
  - Так что подполковник Найденов решением Верховного Главнокомандующего ты воскрешен из мертвых, восстановлен в правах, а главное обязанностях российского подданного, русского офицера, и даже повышен в звании. Кстати, а за что тебе второго героя срезали? - на лице у полковника было написано искреннее любопытство.
  - За излишнее рвение. Дали приказ на некую импортную цель, потом Верховный с ним встретился, порешал разногласия и даже заключил стратегическое соглашение, а с отменой задания опоздали. Цель приказала долго жить. С моей скромной помощью. - Я развел руками. - Был международный скандал. Некрасиво вышло в общем. Но кто мог знать?
  - А хотели дать за что?
  - За некий несчастный случай с НАТОвскими военными, записанный на счет арабских террористов. Натовцы перепугались и покинули важную стратегическую точку. Те кто уцелел. Важную, что характерно, на тот момент. Сейчас там нет ни наших, ни западных, только китайские товарищи, которые взяли на баланс этот сомнительный актив. И спрашивается зачем совсем неплохие их и отличные наши парни легли тогда в ту проклятую Создателем землю? Ради дешевых понтов гордых правителей?
  - Гробы здесь и безымянные могилы там это справедливая плата за поддержание нашей Родины статуса державы, поэтому вытри слезы и сопли, подполковник. И вообще не твоего ума дела, - он указал пальцем на свое ухо, затем показал на стенку, - Тебе поставлена задача возродить отдел, собрать уцелевших коллег и окончательно зачистить тех кто впал в грех коррупции. Кстати, Старика за то что 'прохлопал' грязную игру в 'нулевом' отделе отправили на пенсию. - Закончил Меркин совсем горестным тоном. - Меня назначили и.о. главы Конторы с присвоением генерал-лейтенанта. При этом оставили руководство 'девятки'.
  Новоявленный генерал грубо и цинично выругался.
  Обеспеченная спокойная пенсия в роскошной вилле на берегу Средиземного моря ему тоже в ближайшее время не светила.
  - Поэтому слушай боевой приказ, подполковник, в ближайшие 24 часа план самых срочных мероприятий мне на стол.
  - С игрой завязываем? - спросил я с некоторой тоской. И не заметил ведь как серьёзно подсел на этот виртуальный наркотик.
  - По уму надо бы, но ребята из моего отдела сбацали капсулу, которая погружает в полусон. Два часа игры равноценны часу здорового полноценного сна.
  Я последние три месяца только через такую капсулу и могу играть... хотя наверное даже не играю, а скорее вижу интересный сон про некого забавного персонала Мойшу. Но иначе никак. Времени нет совсем.
  ---
  Входить в здание Конторы было интересно. Тем более что Мойша снабдил меня удостоверением начальника отдела лесного хозяйства при Администрации Президента (так теперь официально прозывался нулевой отдел), а вот приказ о моем задержании любой ценой отменить забыл ввиду чрезвычайной занятости.
  Дурным воем заревела сирена тревоги, и меня мгновенно окружили андроиды и такие же бодрые недружелюбные ребята из охраны Конторы.
  - Руки вверх и мордой в пол, капитан, - заорал дюжий рыжий сержант, - стреляю на поражение на счет три. Раз...
  - Приказ о моем задержании должны были отменить.
  - Два...
  Пришлось очень быстро лечь. Пока не помогли свинцовой примочкой.
  Через минуту сержант, позвонивший куда-то, сказал сконфуженно:
  - Отбой, парни. Товарищ подполковник, извините, ошибочка вышла. Отмену приказа на ваше задержание любой ценой только-только сверху спустили.
   Я поднимался не спеша. Тщательно отряхнул колени, в чем не было в общем-то необходимости, так как полы в Конторе блестели будто их языком вылизывали.
  Сержант, молодцевато отдавая мне честь, таращился на меня с некоторой настороженностью, но не чувствуя в себе особой вины.
  В принципе трибунал его бы оправдал даже если бы я лег на пол навсегда. Приказ ведь был 'Особо опасен. Любой ценой'.
  Поэтому я не стал самодурствовать, а лишь поблагодарил за службу и за наличие мозгов. Для службы вроде бы необязательных, но таких нужных по жизни.
  Кабинет покойного шефа был закрыт и запечатан бумажными лентами с печатями.
  В моем присутствии две толстые тетки из бухгалтерии открыли его, составили несколько актов и описей, заставили расписаться за материальную ответственность за казенную мебель и оргтехнику, за пожарную и экологическую безопасность, и недовольно покатились дальше, покачивая наетыми на казенных харчах телесами.
  Компьютер покойного коррупционера разумеется оказался запаролен сверху донизу, поэтому я позвонил Меркину с просьбой прислать орла-хакера, а сам стал вдумчиво исследовать мебель, стены и пол кабинета на предмет всяких разных тайников и кладов.
  С одной стороны, с точки зрения конспирации глупо прятать что-то важное прямо в рабочем кабинете... а с другой стороны, а где же ещё?
  Ездить меняя три машины, клея бороду и парики на окраину Москвы в заброшенный и загаженный бомжами дом, где на старом советском компьютере Spektrum-m печатать платежки на отправку денег на секретный счет в Швейцарии? Через интернет-соединение подключенное в деревне Малая Акуловка Архангельской области? Все это забавно выглядит в шпионском фильме, а в реальной жизни немного неудобно.
  Пробки, времени жалко, коллеги непременно заметят излишние телодвижения, да и элементарно лень.
  Поэтому народ и прячет часто много реально интересного в банальные тайники в столах, стульях, стенах, в полу, чтобы было под рукой.
  Это, конечно, грубейшее нарушение правил конспирации, но лень, она такая лень.
  Бывший шеф тоже не был исключением из общего правила. Ключ от банковской ячейки у него хранился под пепельницей, сделанной из уральского малахита. Бриллиант чистейшей воды размером в карат двадцать располагался в настольной лампе, а реквизиты счетов в оффшорных банках с паролями на бумажке приклеенной скотчем на оборотную часть картины 'Утро в сосновом лесу', висящей на стене на стене.
  Я скинул информацию по счетам Меркину, а камешек, посоветовавшись со своей совестью, решил считать сувениром и оставил себе.
  Процесс передачи ценностей любимой Родине был настолько сложен и закручен с точки зрения бюрократии и бумагомарательства, что часто гораздо лучше и легче оставлять маленькие приятные пустячки на собственные нужды, чем заморачиваться с бумажной волокитой.
  Ключ от ячейки я тоже пока приберег.
  Если бывший шеф хранил там пару миллионов баксов в кеше, то тоже лучше будет оставить себе любимому. В бюджет державы сдавать глупо - все равно разворуют, а так хоть потрачу с пользой или приятно.
  Пришедший в кабинет очкастый худой субьект в мятом свитере и давно небритым лицом сел за компьютер, потыкал пальцами по клавиатуре, затем тяжело вздохнул и спросил с непередаваемо скорбным видом:
  - Придется повозиться, как срочно нужно?
  - Чем скорее тем лучше, - сказал я на всякий случай. А то знаю я таких очкастых умников. Услышат, что не сильно срочно и вообще позабудут. - То есть еще вчера.
  Тем более что дело как раз не терпело отлагательств. У шефа должны были быть личные данные и каналы связи со всеми оперативниками нулевого отдела, возможно они как раз и хранились на этом компьютере.
  Субъект грустно вздохнул и позвонил кому-то по телефону:
  - Извини, родная, но сегодня я плотно застрял на работе. Срочное дело.
  Из трубки тонко и противно заверещал еле слышный женский голос, обвиняющий в пьянках, блядках и прочих аморальных излишествах.
  Субъект вздохнул устало и бросил на меня взгляд полный печали укоряющий взгляд.
  - Дай-ка сюда телефон, - сказал я очкастому.
  Тот удивился, но протянул.
  В свое время в Конторе нас учили толкать правильные речи, направленные на создание у объекта дружелюбного настроя.
  Я бодро рассказал в трубку про долг перед Родиной, про государственную тайну, за разглашение которой любимая Родина отправляет в суровые сибирские морозы, про долг настоящей русской женщины, которая должна терпеть и ждать любимого как с работы, так и из Сибири, а заодно и из загранкомандировки как жена Штирлица.
  Женщина сказала ядовито, что ей все понятно и повесила трубку.
  - Теперь точно решит, что я ушел в загул, - грустно прокомментировал программист.
  - Найдешь другую, солдат, - ободрил его я.
  - Она хорошо готовит, - возразил очкастый.
  Я скептически посмотрел на его тощую фигуру.
  - Наверное... - добавил тот менее уверенно.
  - Мы направим тебя на двухлетние курсы спецназа. - бодро пообещал ему я. - Будешь тренироваться по 12 часов в сутки без выходных. К концу обучения сможешь гнуть подковы голыми руками и головой разбивать бетонные блоки. Все девушки будут твои.
  Очкастый всерьез задумался над этим интересным предложением, затем с видимым усилием отклонил его.
  - Предпочитаю использовать голову по прямому назначению.
  - Тогда вскрой все пароли к 14.00 завтра. Потому что если что, то Конторе и дворники нужны.
  Программист пробормотал что-то про извечную русскую привычку сначала разбить микроскоп о гвозди, а затем на глазок подковывать блоху, затем сказал, что сделает, но не ранее чем к 19.00 завтрашнего дня. Больно уж защита хитрая. Не абы кем деланная.
  И углубился в работу.
  Я же повертел в руках ключик и через яндекс поиск нашел ближайший банк с сейфовым хранилищем. Им оказался самый народный банк Сбербанк.
  Прошел пешком несколько минут и оказался перед дверью с зеленой вывеской.
  Девушка с красивыми голубыми глазами, большой грудью и в зеленом галстуке опознала ключ как родной, но напрочь отказалась пускать меня к ячейке.
  Мол, у меня нет документов, как у кота Матроскина, и я совсем не похож на покойного шефа, старого толстого и лысого, норовящего ущипнуть за упругую попу, а наоборот весь такой молодой и спортивный, а она красивая и одинокая, но не настолько, чтобы стремиться в женскую зону в камеру на шестерых.
  - Как это нет документов? - я продемонстрировал девушке ксиву майора Федеральной Службы Безопасности Волкова Сергея Петровича. Конторским строго-настрого запрещалось 'светить' само существование Конторы перед посторонними и гражданским населением. Для всякого рода контактов нас снабжали удостоверениями с аббревиатурой 'ФСБ'. Фсбешники разумеется сильно обижались когда их, небожителей, использовали просто как ширму некие борзые личности. Но когда шерифа интересовали что-то проблемы?
  На сбербанковскую девушку ксива произвела просто магическое воздействие.
  Она не только вопреки всем служебным инструкциям допустила меня к ячейке, поверив про секретную миссию на благо Родины, но и судя по всему была готова тут же в хранилище оказать любые услуги сексуального характера вплоть до самых извращенных.
  Настолько далеко заходить я не стал, хотя девушка мне понравилась - симпатичная, фигуристая и ясноглазая.
  В большой размером с сундук ячейке оказались монеты. Старинные и не очень. Золотые и серебряные. Я почти сразу понял чьи. Клад Нумизмата. Вот эти две чеканенные римским императором сам лично ему подарил на юбилей. Значит старик не наслаждается заслуженным отдыхом на Крымском пляже, а гниет в расчлененном виде где-то в лесу. Потому что покойный шеф, гнида поганая, решил прибрать его клад к своим загребущим ручкам.
  Я почувствовал чувство сожаления, так как Нумизмат был хорошим в принципе человеком, еще старой советской школы. И острую радость, что лично выписал путевку на тот свет старому коррупционеру.
  Я честно обдумал мысль сдать ценности на нужды пролетарской диктатуры, то бишь Родины.
  Обдумал и ... отказался. Такая корова пригодится самому.
  Нумизматово наследство хранилось в небольшом сундучке весом в 10 кг.
  Его я и прихватил с собой (якобы для следственных мероприятий), а девушку вызвал на допрос ... после окончания ее работы в лучший ресторан города.
  Девица расцвела словно маков цвет. Видимо, и правда куковала в одиночестве.
  Неужели совсем перевелись богатыри на Ру... в ее окружении?
  
  ----
  Высоченные золоченые шпили огромного помпезного (раз в десять больше Зимнего) императорского дворца, который воздвиг себе Мойша, терялись в облаках.
  Семь сорок не стал мудрить с архитектурным стилем, а потому смешал готику, барокко и традиции славянского зодчества.
  Тысячи молодцеватых гвардейцев, слепленных из сырой магии, красовались в белоснежных плащах и напоминали штурмовиков из Звездных войн. Даже шлемы-маски были похожи.
  Охотники, самозвано назначившие себя в короли, графья и бароны, выглядели забавно: Шитая золотом роскошная одежда и огромные драгоценности на груди и пальцах плохо сочетались с их простецкими рабоче-крестьянскими рожами.
  У некоторых монархов короны постоянно норовили съехать на уши. Как говорится в народной мудрости - не по Сеньке шапка Мономаха.
  В общем братья-охотники все как один годились в качестве натуры как на одиночный портрет 'Самозванец', так и на коллективную композицию 'Из грязи в князи'.
  Короче народ дорвался до халявы и разбаловался в мое отсутствие сверх меры без крепкой руки.
  - Слушать мою команду, - рыкнул я усиленным голосом рейд-лидера. - Сначала заканчиваем квест, на который вы подписались в добровольном порядке, а потом возвращаемся и развлекаемся на этом райском континенте в Игру Престолов.
  - Так я и поверил, что клятый некромант вернет нас обратно, - проворчал Охотник с ником Старый лис.
  - Он даст клятву, - пообещал я.
  - Он даст клятву? - очень сильно удивился Мойша. - С какого это перепугу? Я с большим удовольствием доставлю всю эту неблагодарную банду клоунов до Базового мира и там оставлю на бобах. Затем прихвачу с собой эльфийскую супругу, вернусь обратно и создам себе новых графов и герцогов, более верных и благодарных чем эти позорные поцы, недостойные лобызать мои старые домашние туфли. Эти недоразумения пусть прозябают в Базовом мире, охотясь на костлявых саблезубых крыс, питаясь мерзкими белками, потребляя мухоморную самогонку и спариваясь с сопливыми вонючими уродливыми гоблиншами.
  Будут в тесных убогих лачугах вспоминать свои роскошные дворцы, вкусную изысканную жратву, красивых доступных девок, думать, что лучше бы они не ссорились с добрым дядюшкой Мойшей и кусать локти, лить крокодильи слезы, да будет поздно.
  Народ от этих слов напрягся, насупился и ощутимо погрустнел. Такая перспектива их совершенно не вдохновляла.
  - Первых трех кто облобызает мои сапоги так уж и быть прощу, - сказал Семь сорок с ангельской улыбкой.
  Несколько охотников дернулось было к некроманту, но тут же вернулись в строй, к чести Гильдии среди ее членов не нашлось жополизов.
  - Мойша даст клятву вернуть вас обратно или я не засчитаю его квест. - сказал я громко.
  Некромант ехидно усмехнулся и открыл было рот чтобы высказать все что он думает про мою идею и куда я могу ввинтить этот самый квест, при чем в исключительно ярких и непечатных выражениях, но видимо вспомнил про имевшийся у меня в загашнике магический договор с возможностью принудительного неприятного воздействия на проштрафившегося контрагента и сделал необычайно скорбное лицо:
  - Я готов к разумным компромиссам. Предлагаю заключить договор... о мире, дружбе и ...вассалитете. У меня даже проект подготовлен... на всякий случай.
  Можете смело подписывать, даже совсем не читая. Форма стандартная общепринятая. У меня все честно без обмана как в аптеке у дяди Миши на Малой Бронной.
  Мойша раздал всем присутствующим по экземпляру договора:
  - Это всего лишь пустая формальность, ничего не значащая для честных людей. Аккуратнее с бумагой - не помните и не запачкайте, она денег стоит.
  Некромант зачем-то всучил один экземпляр и мне, хотя я пока не выражал яркого желания вернуться и осесть в Райском мире.
  Здесь конечно было красиво, вкусно кормили, сладкого поили, но для такого деятельного человека как я, все-таки немного скучновато. На роскошном курорте хорошо отдыхать, лишь иногда вырываясь из суетливой круговерти активной жизни.
   Разве что действительно потом влезть в намечавшуюся здесь Игру Престолов?
  Я углубился в чтение.
  Юридическое творчество Мойши внушало восхищение.
  В преамбуле он сам был поименован как 'Мойша Великолепный, император суши, моря, неба и звезд, Властелин Галактики', другие же стороны контракта назывались гораздо скромнее 'неблагодарные презренные помойные черви', в перечне которых я с большим удивлением узрел и собственный никнейм.
  Прав у 'презренных червей' было куда меньше чем у рабов в Древнем Риме и крепостных крестьян в Российской империи, а вот обязанностей намного больше, всего 992 пункта. Семь сорок не сдерживал свою фантазию и развернулся во все тяжкие.
  Особенно порадовали такие пункты договора как:
  'всячески превозносить неземную мудрость и божественное великолепие облика Мойши Богоподобного'.
  'предугадывать малейшие желания любимого владыки и всеми силами стараться их выполнять'.
  'Страстно лобызать мраморные плитки пола, по которому ходил Солнцеподобный'
  'Умирать от радости, получив благословенный взгляд Сотрясателя Вселенной'
  Народ возмущенно завыл и всерьез начал обсуждать мысль прогнать наглого и подлого некроманта сквозь длинную цепочку возрождений. Злобно и жестоко убить его раз этак с тысячу, не считаясь с потерями, а потом продолжить переговоры.
  Мойша посмотрел на мрачно и решительно окружавших его и приготовившихся к бою охотников, опасливо почесал нос и поспешил заметить, что условия проекта договора вовсе не догма и подлежат разумной коррекции... по соглашению сторон.
  - Тогда заменим 'червей' на 'благородных', а 'сотрясателя вселенной' на 'первого среди равных', - предложил я.
  Мойша печально нахмурился.
  Эти наименования серьезно противоречили изначальной концепции документа, которая была ему явно по душе.
  Вряд ли 'благородные' будут языком до зеркального блеска начищать сапоги 'Первого среди равных'. Скорее наоборот, опять затеют мятеж с целью низложить законного монарха или отколоться от империи и основать независимое государство.
  - Зато так интереснее, - попробовал я его вразумить. - Это же Игра.
  - Молодой человек, - ответил Семь сорок гнусаво. - Вы знаете, танцевать без обуви на раскаленных углях или давить голой задницей больших ежиков тоже безо всякого сомнения нескучное занятие, и что с того, разве я агитирую вас за эти сомнительные развлечения? Вы меня еще в гей-бар в костюме Красной шапочки пригласите. Там тоже наверное не скучно, но как-то не тянет от слова совсем. Или вас возбуждают толстые бородатые потные мужики?
   Ладно, так уж и быть, я готов по очень большой душевной доброте сделать великое одолжение и поменять 'презренных червей' на 'низменных холопов' и исключить такое ценное и нужное в обычной жизни обязательство 'как целовать песок, по которому ходило наше пресветлое величество', но это максимальная скидка. Пользуйтесь моей добротой пока дядюшка Мойша в хорошем весеннем настроении.
  Охотники заворчали 'сам холоп', 'обойдешься жидовская морда' и даже неожиданный политический лозунг 'Верните Голландские высоты!!!'.
  Ехидный Мойша чутко уловил последнюю фразу:
  -А пусть забирают! Кто им мешает?
  В этот момент к Мойше степенно подошел преисполненный чувством собственного достоинства НПС с ником Канцлер. Крючковатый нос и серые пронзительные умные наполненные арктическим холодом глаза показывали, что это тот еще жук. Его уровень, характеристики и таланты были скрыты от постороннего взгляда серой пеленой.
  Канцлер коротко с достоинством поклонился Мойше и что-то тихо прошептал ему на ухо.
  Семь сорок просиял словно нашел кошелек набитый баксами, улыбнулся, показывая вампирские клыки в дружеской усмешке, затем гнусаво пророкотал:
  - Вот что, джентльмены, я сделал вам немалую уступку, хотелось бы лицезреть встречные шаги. Я, конечно, понимаю, что ваши славные славянские традиции халявы, воспитанные сказками, где есть всякие печки-самоходки, щуки-самобранки и сапоги-телепорты, противятся этим действиям, но мы же с вами взрослые умные слегка пожившие люди и понимаем, что жизнь это не реклама шоколада Баунти, если, конечно, ты не молодая смуглая стройная куколка с упругой попой, готовая доставить райское наслаждение старому толстому богачу с большим кошельком и неприятным запахом изо рта.
  Я привел вас в этот райский мир, я научил вас пользоваться сырой магической энергией. И что по-вашему получается, дядюшка Мойша даже спасибо не заработал? Ну и геи же вы, славяне.
  - Спасибо, - брякнул кто-то из охотников. Неохотно.
  Народ отошел в сторонку пошептаться. Спустя полчаса криков, споров и двух яростных потасовок с мордобитием, Глава Гильдии с тяжким вздохом сказал:
  - Мы действительно должны быть тебе благодарны, Мойша, за такие шикарные игровые возможности. Пусть они и проявились совершенно случайно в качестве побочного эффекта.
  Мы готовы признать твое формальное лидерство над всеми нами и Империей, но совет Гильдии, который мы преобразовали в Совет Благородных, будет иметь право отменять любые твои указы простым большинством голосов.
  - Тремя четвертями, - поправил Мойша.
  - Двумя третями!!!
  - Согласен!
  Глава Гильдии сначала обрадовался, затем нахмурился. Больно легко этот хитромудрый еврей согласился на довольно невыгодные для себя условия. Должен же понимать, что охотники люди неглупые, дружные и легко смогут сплотиться против его тирании. Явно где-то есть подвох.
  - Успокойтесь, уважаемый Чингачгук сын Учгапопа, никаких гвоздей. Ваш коллега по секте зверолюбов, Руслан, сказал забавную вещь - что будет интереснее играть если не делать из вас жалких навозных червей. Сначала я смеялся над этой глупостью, как смеялся дядя Изя, когда обнаружил парня в постели своей младшей дочери Розочки. Та не смотря на цветочное имя была страшна как задница римского легионера. Но потом немного подумал и решил, что полное отсутствие конфликтов сделает мою игру такой же скучной как игра в покер на щелбаны. Ведь власть развращает, абсолютная власть развращает абсолютно, а я по натуре скромный лавочник и зачем мне оно сдалось скажите на милость?
  Мойша просто физически излучал искренность (незаметное для посторонних ментальное заклинание 'Лучший друг второй категории'), его глаза ставшие вдруг небесно-голубыми, сияли как у невинного младенца.
  Охотники же напротив помрачнели, погрустнели, нахмурились и опять отошли в сторонку пошептаться.
  В добрые намерения барыги они не верили ни на грош - слишком долго с ним общались и успели изучить его подлую натуру.
  - Темнит он что-то...
  - Наверняка какую-то подляну задумал, семит отвратный...
  - Джентльмены, а собственно какой у вас выбор? - сердито спросил я когда их нытье вконец меня достало. - Квест надо завершать. Договаривайтесь с Мойшей или сейчас и спокойно, или чуть позже и быстро, но с незабываемыми ощущениями сзади.
  Возобновившиеся переговоры приобрели конкретику: по ставке налогов в казну императора, и тут Семь сорок торговался ярко, с огоньком, сражался за каждую десятитысячную долю процента.
  В итоге базовый контракт переписали набело, выкинули большую часть обязанностей, оставшиеся сильно ограничили. Добавили множество прав, но тоже с оговорками. На этом настоял Мойша. Барыга понял, что если уступит слишком много, то охотники заподозрят подвох, и откажутся от заключения договора, а потому сражался за каждый гнутый медный грош.
  Кто-то мог сказать, что Мойша действительно проникся идеей интересной игры и поэтому решил пожертвовать частью влияния и прибыли, но...
  Семь сорок был барыгой, торгашом. А такие персонажи как правило не жертвуют прибылью ради интереса, который нельзя пощупать пальцами. Но охотники (люди простые) позабыли об этом моменте, тем более что Мойша изображал отчаянный до предсмертного визга торг. Но именно что изображал. Я лично был свидетелем как барыга два часа рядился из-за скидки в три медяка. И выиграл таки тот спор в свою пользу. Из принципа.
  А тут он щедро уступал десятки процентов от сотен миллионов золотых.
  Возможно стоило предупредить охотников и призвать к большей осторожности, но с другой стороны они уже не малые дети, а я не Мэри Поппинс.
  Завершение квеста позволит хорошему эльфийскому парню Дариэлю воссоединиться со своей любимой, а девушкам-вампиршам обрести новую родину...гораздо более добрую к ним чем Базовый мир.
  И если охотники при этом немного пострадают в дворянских привилегиях в пользу Мойши Светозарного, то кто им рай обещал в виртуальной тюрьме?
  (Рекламные плакаты службы исполнения наказаний с сисястыми призывно улыбающимися полуобнаженными эльфийками не в счёт) .
  Я с отстраненным интересом наблюдал за окончанием торга, торжественным подписанием исправленной редакции договора и обменом страшными клятвами.
  На фоне этих забавных событий мое внимание привлек созданный Мойшей НПС, Канцлер. Он стоял тихонько в сторонке от этого шума-гама и с большим живейшим интересом изучал поведение живых людей, не отличавшееся высокой степенью морали и здравого смысла.
  На секунду мне даже стало немного стыдно перед куском программного кода за этих представителей хомо сапиенс.
  Заметив мой взгляд, Канцлер мгновенно нацепил на лицо непроницаемую маску тупого НПС и отвернулся.
  
  Следующий мир нас встретил пронзительным холодом и свинцовыми тучами. Серый снег, серый лед, как пелось в известной песне, и мрачные сумерки, тусклое голубое светило едва было видно сквозь плотное покрывало облаков.
  Мойша деловито накинул тепловой купол (разумеется, только вокруг себя), глотнул из бутылки столетний эльфийский виски и спросил у охотников с плохо скрываемым сарказмом:
  - Ну как вам местный климат, красны девицы? Нравится? Не холодно? Похоже на Египет по системе олл инклюзив?
  Кто-то проворчал сердито:
  - Здесь как в аду где дрова закончились, а черти передохли от ангины. Давай скорее рисуй свою клятую пентаграмму, некромант, и поехали дальше. Пока мы все на респаун не померзли.
  Я поежился от жуткого пронизывающего холода. Система выдала сообщение: 'Негативная окружающая среда наносит ущерб вашему здоровью, вытягивая по два процента энергии в минуту'.
  На-ше-ри взяла меня за руку. И откуда у народа бытует мнение, что вампиры холодные? Девушка была горяча как печка и щедро делилась своим теплом, восполняя потери моей энергии. Видимо выпитая кровь демонов позволила ей поладить со стихией огня.
  - Оставить вас всех здесь что ли, предательские помойные черви? - задумчиво спросил Мойша. - Навсегда ? Привязав точку возрождения...
  Глава Гильдии охотников с гордым видом победно потряс договором.
  - Ах, да, эта глупая бумажка, которую вы так сильно хотели заставить меня подписать, - хмыкнул некромант. - Вот что, джентльмены, достаем из карманов ваши контракты, тщательно скручиваем в трубочку, снимаем портки, нагибаемся, засовываем в задницу и страстно со стонами получаем анальное удовольствие.
  Народ сердито встревоженно загудел как рой пчел, на мед которых покушается наглый голодный медведь.
  - Шучу-шучу, - захихикал хитрый Мойша. - Доставка туда-обратно гарантирована моим словом, твердым как осиновый кол на который я посажу мятежников. Так что в Райский мир, вы, жалкие черви, увы вернетесь, что его сильно испортит ... а вот ваши замки и домены охранять в целости и сохранности никто не обещал. Так что к вашему возвращению мой Канцлер и армии несокрушимых големов захватят ваши жалкие уделы, ваши подданные присягнут мне, а ваших любовниц и фавориток пустят по кругу и отправят в солдатский бордель.
  Народ взвыл от столь изощренной подлости некроманта, возникла идея сначала прогнать его через тысячу респаунов, а потом заставить подписать новый договор.
  - Мысль забавная, - сказал Мойша саркастически и взмахнул руками. Рядом с ним выросло несколько зловещих теней с жуткими рожами и ярко-красными глазами. - Вот только ваше ничем не спровоцированное нападение на меня уже реально позволит мне расторгнуть контракт и оставить здесь ваши жалкие никчемные тушки навсегда.
  Порыв ветра принес морозную стужу и бросил в лицо хлопья снега.
  Мойша щелчком вызвал чашку горячего американо, отпил глоточек и подарил окружающим крокодилью улыбку:
  - Кстати, благородные джентльмены, этот мир не живой. Так что жрать вам здесь во избежание дебаффов придется друг друга. Позволю напомнить, что я не обещал вам быстрой доставки. Можно ведь и через год добраться до Райского мира, а по пути задерживаться в наиболее интересных и занимательных мирах вроде этого.
  Один из охотников неожиданно ткнул пальцем в мою сторону и сердито заорал:
  - Это он во всем виноват, некромантская подстилка. Валите его, братья.
  Две сотни взбешенных парней бросившихся со всех сторон это вам не фунт изюма.
  Рефлексы, вбитые годами упорных тренировок до автоматизма, позволили отправить в нокаут и на респаун первые две дюжины атакующих, но от арбалетной стрелы пущенной в упор в спину не уберегся бы даже легендарный Конан Варвар. Из купели возрождения я выскочил слегка сердитый и готовый к продолжению схватки, но неожиданно меня встретили исключительно мирно. И тому была очень веская причина.
  Увидев мою гибель, На-ше-ри немного осерчала и выпила из удачливого стрелка вместе с кровью и жизненной энергией сразу семь уровней.
  А тех охотников, которые храбро бросились выручать товарища, порвала на тонкие кровавые лоскуты. А затем войдя в раж стала убивать всех кто попался на пути.
  Уцелели лишь самые умные, во-время сообразившие спрятаться за силовой купол Мойши. Стремительному черному смертоносному вихрю, в который превратилась демоническая вампирша, защитная магия некроманта оказалась не по зубам.
  - Очень впечатляюще, - искреннее похвалил вампиршу Мойша. Подумал и добавил несколько осторожных хлопков ладонями. - Только вот не чересчур?
  - Я женщина, мне можно, - деловито заявила вампирша, эротично слизывая с длинных острых когтей теплую вкусную питательную кровь.
  На это Мойша миролюбиво заметил:
  - А у нас в Одессе считается, что девушку украшает скромность.
  - У эльфов тоже самое, - печально вздохнула На-ше-ри. - Я такой и была... пока не умерла.
  Охотники переглянулись и попрятали осиновые колья. Все-таки нападать толпой на даму- моветон. А на мертвую высокоранговую вампиршу-демона еще и глупость невероятная.
  - Ну как, бестолочи, мозги вернулись из задницы обратно в голову? - зашипела вампирша зло. - Рус-лану пофиг ( на самом деле тут прозвучало эльфийское словечко обозначающее очень грязное и извращенное соитие помойных гоблинов с огненными саламандрами) на ваши земли и замки. Он в Райский мир возвращаться не собирается. И вообще без его квеста вы бы свои домены даже во сне не увидели бы, твари неблагодарные. Не говоря уж о полных мешках дорогой добычи, которая в любом случае останется с вами.
  Народ пристыженно задумался над своим поведением.
  - А еще я очень хороший и добрый человек, - Я вмешался в разговор с ласковой доброй улыбкой. - Хороший добрый человек с кнопкой рейд-лидера.
  Напавшие на меня охотники ( Я этих шкур очень хорошо запомнил) завыли от сильной боли и покатились по земле, держась за задницу. Сурова тюремная виртигра. Кто же такой добрый из разработчиков, кто додумался до столь жесткого наказания? Ну хоть теперь понятно зачем персонажам зеков задницы. Если уж гадить нельзя, то хоть как средство прокачки интеллекта сгодится.
  Тем не менее нужно признать, что очень нужная для лидера ачивка. Хорошо дисциплинирует разбаловавшихся подчиненных.
  Несколько минут проникновенного наказания в виде очень ярких ощущений заставили искренне раскаяться даже самых упорных в ереси мятежа.
  Система выдала ехидное достижение:
  'Вам присвоено звание инквизитор первого ранга. Доступно редкое умение выбивать дурь из чужих неразумных голов. Вы получаете +20 к харизме. Кроме того, вам теперь безумно нравятся файершоу, особенно те что устраиваете вы сами. Кроме того, вас сильно возбуждают связанные красотки и шлепки по попе'.
  Я пожал плечами и хмыкнул дивясь извращенной фантазии разработчиков игры, хотя я и раньше был совсем не против отшлепать симпатичную девушку в наручниках. Когда та этого очень сильно попросит. Да и стихия огня для меня всегда была родной. Правда не как способ причинить боль ближнему или дальнему своему. Костер в походе или в камине- хороший друг и товарищ.
  Мне в личку густо посыпались запросы на выход из рейд группы.
  Я их отклонил с припиской: 'Вы теперь мои рабы навечно, жалкие помойные черви'.
  Где то я это выражение недавно слышал, но только где?
  - Может быть сформируем из поднявших знамя бунта слизняков штрафбат и закинем их к огненным демонам-извращенцам? - Предложил Мойша, потихоньку собирая энергию эмананций боли из окружающей среды в черный кристалл. Чего добру зря пропадать?
  - А такие тоже есть? - подивился я.
  - Раз есть люди любители однополой любви, то наверное есть и такие же демоны. - охотно пояснил Семь сорок, - Отправим парней их перевоспитывать обратно в гетеро.
  Провинившиеся охотники хором завопили, что они признают свою вину, что покаялись и больше не будут.
  Выждав минутную паузу для лучшего закрепления преподанного урока, я решил сменить гнев на милость и выключил 'паяльники в задницах'.
  Чего зря людей мучить, коли уже вспомнили кому служат и что срок этой службы еще не истек.
  - Мойша-сан, открывайте проход в следующий мир, -- попросил я поеживаясь от прохладной температуры. - А то тут холодно и скучно...
  - Хорошо, - согласился удивленный некромант, - но почему сан?
  - А умный ты, прямо как японец. - пояснил я с улыбкой.
  Мойша хмыкнул недоверчиво на этот комплимент и начал чертить пентаграмму на стылой заснеженной почве. В этом мире он не пробыл и часа, но очевидно тоже успел от него порядком устать.
  Следующая остановка в путешествие между мирами нам не дала заскучать: тёплый влажный мир огромных синезеленых папоротников и ... таких же огромных хищных динозавров. Очень голодных и весьма проворных для своих размеров.
  Мойша сначала впал в дикий восторг юного натуралиста и восхотел забить нескольких особей на ингредиенты к своим колдовским зельям.
  Мысль оказалась здравой только на первый взгляд: динозавры были почти полностью имунны к магии и пыхали огнем как драконы. Поэтому очень быстро принялись забивать охотников на котлеты, радуясь большому количеству глупых двуногих беззащитных вкусных особей.
  После того как один из таких природных огнеметов подпалил уже самому Мойше мантию некроманта, тот мгновенно позабыл про ценные ингридиенты и открыл портал в следующий мир за 3,27 секунды. Заявка на рекорд Вселенной всех времен и народов. Свою шкуру Семь сорок все-таки ценил куда больше чем наживу.
  Следующий мир нас тоже не сильно порадовал дружелюбием аборигенов.
  Множество гигантских тараканов были совсем не прочь закусить геймером. С огромными зубцами, предназначенными рвать плоть, закованные в хитиновую броню, очень проворные, но в отличие от драконов не огнедышащие и без видимых резистов. По крайней мере бронебойные стрелы из арбалетов прошивали их практически насквозь, да и мечи с секирами, особенно заклятые на повышенный ущерб, без особых проблем рубили их ноги, жвалы, фасеточные глаза.
  Мойша, осмотрев оторванную конечность насекомого, просиял будто нашёл древний испанский галеон набитый сокровищами и воспылал желанием как следует запастись ценными ингредиентами.
  Тараканы неплохо дохли от файерболов. Оставалось только нагнуться и отрубить лапу, голову, хвост, усики, глаз или орган размножения и положить в безразмерный мешок.
  И пофиг было клятому некроманту что его товарищей по походу эти шестиногие твари охотно рвали на фарш и жрали сырыми. А все потому что напиток из смолотого в муку таракана, сваренного в украденном у хромого негра медном котле придавал мужчинам в постели необычайно мощную и долгую потенцию. Это было по настоящему золотое дно.
  Откуда у Мойши была посуда украденная у увечного афроамериканца- большая загадка.
  - Мойша, давайте поскорее уберемся из этого мира. Здесь плохой сервис и кофе не наливают.- Попросил я некроманта после того как четверо здоровенных насекомых отправили меня на респаун, разодрав мою тушку на гамбургеры.
  - Молодой человек, я понимаю, что вам нечем, но всё же попробуйте подумать и понять, что я вам не водитель бесплатной маршрутки. Пока ваши нерадивые подчиненные не соберут мне четыре больших мешка потрохов этих чудных насекомых, мы никуда не двинемся. У меня, как императора, большие расходы, а казна из-за нерадивых подданных почти пуста.
  Я выругался и огляделся. Слава игровому богу гарги успели схватить и поднять Дариэля на высоту вне досягаемости хищных тараканов. Его жизнь была вне опасности.
  Да и На-ше-ри была слишком крута для каких-то жалких насекомых. Нескольких она порвала в ошметки, и тараканы, почуяв гораздо более сильного хищника, стали ее сторониться.
  - Народ, наша плата за проход в следующий мир четыре мешка остатков этих тварей. - заорал я что есть мочи гласом рейд-лидера. - Впрочем, тот кто твердо решил остаться в этом мире навсегда, может не участвовать в инсектоциде.
  Охотники с небывалым энтузиазмом закричали, что уничтожение тараканов на благо некромантского кошелька это воплощенная мечта всей их жизни и с яростью берсерков накинулись на вдвое больших по размеру насекомых, используя муравьиную тактику. Муравьи в дикой природе могут забить и сожрать существо в десять раз больше них самих, нападая кучей и со всех сторон.
  Желание убраться из этого мира сотворило чудо- за полчаса мы не только набрали шесть (!!!) больших мешков ценных в фармакологии требухов, но и прибарахлились по парочке костяных кинжалов на каждого ( ущерб плюс 40 и нанесение легкого дебаффа отравление), выломанных из лап гигантских тараканов.
  На-ше-ри под шумок попробовала 'осушить' одного из насекомых и теперь в виде летучей мыши остервенело отплевывалась от гадости. Очевидно тараканы не годились в пищу даже вечно голодным вампирюгам.
  Следующий мир встретил нас ясным желтым солнышком, зеленой травкой и летней погодой средней полосы России. А также на первый взгляд полным отсутствием голодных хищников.
  Тем не менее я приказал народу не расслабляться, встать кругом и держать луки и арбалеты наготове.
  - Последние три прыжка мы делали почти наугад, - в задумчивой озабоченности прогнусил Мойша. - Надо бы сверить наше текущее положение с конечной целью. Напиши-ка письмецо любимой, добрый молодец. - Это он эльфу. Как ни странно, без малейшего сарказма.
  Дариэль сел по-турецки, сложил ладони лодочкой, закрыл глаза, его нечеловечески красивое лицо озарилось улыбкой, и серебристое облачко скользнуло сквозь миры к его невесте.
  Мойша достал из мешка магический компас и стал колдовать над ним, мешая заклятия на квенья и ругань одесских портовых грузчиков, затем щелчком создал удобное кресло-качалку, уселся в него и впал в глубокую задумчивость.
  - Мы промахнулась и прыгнули в другую часть Вселенной? - забеспокоился я.
  - Что? Зачем? Нет, мой юный спутник, можете расслабиться и получать от жизни удовольствие, пока молоды и хронический простатит не мучает, все хорошо, даже где-то замечательно, и немного отлично, хотя не так как в Голливуде. Мы верной дорогой идем, прямо как по указке товарища Ульянова-Ленина. Просто последние несколько прыжков сильно истощили запасы моей магической энергии. Я же не древний языческий бог и даже не его аватара. Скажите своим подопечным, что у нас есть пара-тройка часов отдыха. Хищников вроде как нет, зато мое чутье магистра алхимии говорит мне, что здесь могут найтись весьма интересные травки. Кстати, четырех мешков хватит чтобы оплатить вашей компании билет в следующий мир. Лентяи, - он сладко зевнул, - будут тусоваться здесь до конца отсидки. Впрочем, здесь очень хорошее местечко для медитации. Не шумно.
  Ратный труд не сильно вдохновил охотников, но желание поскорее вернуться в свои баронства и графства (пока они еще не до конца разграблены мерзким выкормышем подлого некроманта) позволило довольно быстро собрать 'сена' для Мойши.
  Я на всякий случай проверил собранное и выявил несколько 'закладок' - магических гранат с отсроченным взрывом.
  Некоторые охотники прям как малые дети. Давать Мойше такой железный повод оставить их навсегда в каком-нибудь мрачном мире.
  Пока другие работали как негры на хлопковых полях, Семь сорок хорошенько подремал и от нечего делать занялся изготовлением некроголема из собранных запчастей тараканов. Тварь получилась страшная, быстрая, смертоносная, злобная, но совершенно тупая. После активации несмотря на контур абсолютной преданности хозяину едва не сожрала самого некроманта.
  Мойша от греха подальше шустро сжег ее синим пламенем:
  - Взвейтесь кострами, синие ночи...
  Конструкт почти мгновенно превратился в пепел.
  - Ладно, хватит ерундой страдать... - Проворчал Мойша, сильно недовольный непроизводительным расходом дефицитных запчастей. - Нас ждут великие дела! Да и супруга ждёт... надеюсь. - И стал чертить пентаграмму.
  
  
  Очередной мир встретил нас ясным желтым солнышком.
  Белый песчаный пляж, бирюзовое море...
  Один из охотников радостно заорал:
  - Хочу бутылку виски и двух грудастых блондинок с упругими попами.
  Мы напряженно, а многие с надеждой стали ждать и вертеть головами в поисках заказанного, но девушками и выпивкой вокруг и не пахло. Разве что рядышком была На-ше-ри, но с клыками, рожками и хвостом с ядовитым жалом на кончике, большинство охотников она скорее пугала до полусмерти, чем привлекала сексуально.
  Мойша достал свой жезл, поводил вокруг и объявил:
  - Хищников вокруг нет, ни на земле, ни в воде и воздухе. Это хорошая новость. Плохая, тут он сделал драматическую паузу, - грудастые доступные девки вокруг тоже отсутствуют. Мир довольно старый, халявных чудес не предвидится. Поэтому здесь и сделаем стоянку на ночь.
  Однако, несмотря на предполагаемую безопасность мира Мойша делал лагерь по всем правилам: защитная линия, служащая и сигнализацией и боевым огненным смерчем одновременно, несколько десятков смертоносных артефактов, мощный купол вокруг Дариэля и На-ше-ри. Это при том что эльф был увешан защитными имперскими артефактами по кончики острых ушей, а вампиршу даже куча демонов не смогла обидеть.
  - Плохое предчувствие? - спросил я некроманта, который по одной ему известной схеме расставлял вокруг лагеря боевых умертвий в банках из под огурцов.
  - У кого? - искреннее удивился Семь сорок. - У меня?
  - Ну да, вы как будто к штурму готовитесь.
  Мойша почесал свой внушительный шнобель и сердито загнусил:
  - Да нет, ничего подобного. Просто, молодой человек, я, понимаете ли, устанавливаю защитный контур вокруг лагеря, а не занимаюсь изображением бурной деятельности и надуванием щек. Если уж я взял на себя труд сделать что-то, то предпочитаю сделать это как следует, на совесть, без извечного русского раздолбайства. Кстати, в этом основное отличие еврейского подхода к работе от славянского. Мы никогда не надеемся на авось и халяву - жизнь отучила. Поэтому всегда все делаем как следует. Вы тоже так попробуйте поступать, вдруг понравится. Ваша славянская рабочая философия, вроде тяп-ляп и авось, не всегда работает, вы понимаете?
  С ним трудно было не согласиться. Тем более что в моей профессии невнимательность к деталям и халтурная подготовка - верная дорога к получению государственных наград посмертно.
  Закончив крепить оборону лагеря, Мойша исчез, удостоив всех сомнительным прощанием:
  - Вести себя прилично. Не бухать и морально не разлагаться. Проверю.
  
  
  
  Следующий мир нас удивил: огромные дома-небоскребы из стали, пластика и стекла, широкие покрытые идеально ровным асфальтом улицы, забитые экзотического вида машинами и автобусами, по тротуарам спешили люди в строгих черных, серых, синих костюмах.
  Женщины и мужчины были одеты в одинаковую унисекс одежду, все в брюках, ни одной юбки, оба пола использовали одинаковое количество косметики. Вернее, практически не использовали.
  Нам сильно повезло, что портал некроманта открылся на тротуаре, а не под колесами огромного автобуса.
  Правда, когда я упомянул про везение, Мойша сильно обиделся:
  - Молодой человек, причём здесь удача? Разумеется, заклятие телепорта составлено таким образом чтобы выход оказывался в максимально безопасной точке. Сами подумайте, это ведь не больно, какой смысл оказаться в жерле действующего вулкана или на дне Мирового океана ?
  Это ведь игра, в ней существуют куда более интересные и затейливые способы покончить с жизнью.
  -А куда это мы попали? - спросил некроманта охотник по кличке Соколиный глаз.
  - Сейчас открою вам справочник миров и подробно расскажу. - С сарказмом сказал Мойша.
  - Правда что ли? -простодушно восхитился охотник.
  Некромант лишь махнул рукой.
  - Судя по всему это какой-то технологический мир, - объявил он, - поэтому ушами не хлопать, матерно не выражаться, женщин не щупать за приятные места и вообще местных не трогать. Лучше прикинуться вениками и не привлекать к себе внимание. Дайте мне час на подзарядку магической энергии и двинемся дальше по паутине миров.
  Не привлекать к себе внимание хорошая идея, когда ты одет и похож на местных.
  Но мы-то вывалились из портала ряженые как будто работники цирка сумасшедших клоунов, при чем вооруженных разнообразным холодным оружием, Местные жители, увидев нас, сначала ожидаемо выпали в осадок, затем достали гаджеты и принялись увлеченно фотографировать незваных пришельцев.
  И активно обсуждать увиденное:
  - Может быть это кино снимают.
  - Или шоу какое-то.
  - Скорее всего это демонстрация Отверженных.
  После этого предположения народ посмотрел на нас очень сурово и с большим осуждением.
  Видимо демонстрации или Отверженные или и то и другое в этом мире совершенно не приветствовались.
  - Спокойно, товарищи, это не демонстрация отверженных, происходит съемка документального исторического фильма с патриотическим уклоном, разумеется, санкционированного на самом верху, - некромант показал пальцем вверх, - поэтому все быстро расходимся по своим делам, совершенно незачем так открыто демонстрировать свою неэффективность.
  Заслышав про возможную неэффективность, местные со скоростью орловских рысаков разбежались, мгновенно потеряв к нам всякий интерес.
  - Как вы их однако, - искренне восхитился я.
  - Я про подобное общество где-то в кино видел или читал, - хмыкнул довольный собой Мойша, - кроме того, вот там видите на рекламном плакате надпись с красивой девушкой: 'Неуклонно повышай свою эффективность, товарищ. Завтра ты должен быть лучше чем вчера'. У нас бы прокладки рекламировали или выпивку. Интересный здесь, наверное, мир. Надо будет запомнить координаты, - сказал Семь Сорок задумчиво.
  Спустя пять минут к нам подъехало несколько машин с мигалками и надписями на борту "Моральная полиция"
  Видимо, кто-то из бдительных граждан все-таки настучал на нас. На всякий случай.
  Из машин высыпали люди в костюмах Робокопа.
  И с такими же большими пушками. Выглядели они внушительно.
  - Вы задержаны за нарушение Морального кодекса.
  Руки за голову, не двигаться, не совершать резких движений.
  - Морального кодекса? - удивился Мойша. - Может быть Морального кодекса строителей коммунизма?
  Один из полицейских сердито фыркнул:
  - Учение коммунизма является запрещенным на территории нашей страны из-за доказанной неэффективности.
  - Ну это смотря как строить, - возразил некромант, - у нас вот китайцы его вовсю строят и вроде ничего так выходит. Не без перегибов, конечно, но зато с размахом.
  - Рассаживайтесь по машинам и поедем в отделение - там подискутируем о самом лучшем строе, - сказал полицейский миролюбиво.
  - Хорошее предложение, - одобрил Мойша, - но, увы, мы заняты, совершенно не до дискуссий. И, кстати, споры убивают эффективность. И вообще, господа, пока вы тут зря теряете время, где-то возможно совершаются преступления.
  Однако полицейского оказалось не так-то легко сбить с толку.
  - Тем не менее вы задержаны за нарушение общественной морали. Прошу не создавайте себе проблем, не заставляйте нас применять физическое воздействие.
  Мойша вздохнул:
  - Может быть вы нам просто дадите всего сорок минут и мы навсегда уберемся из вашей юрисдикции? Мы здесь транзитом.
  Полицейский возразил:
  - Нарушение совершенно. Если вы не понесете наказание, то будет попран принцип неотвратимости наказания за совершенное преступление. Граждане могут подумать что можно нарушать закон и избегать наказания.
  Некромант взмахнул руками и стал гнусаво приговаривать:
  - Летят утки, летят утки и два гуся.
  Ох, кого люблю, кого люблю - не дождуся.
  Я влюбилась, я влюбилась, молодая.
  Ох, знать, судьба, знать, судьба моя такая.
  Полицейские и большинство охотников задрали головы к небу в поисках перелетных птиц.
  Лишь начальник полицейского отряда сердито помотал головой:
  - Попытка ментального воздействия на представителя власти грубейшее нарушение Морального кодекса. Наказывается немедленной утилизацией.
  - И зачем ты такой умный когда лучше быть просто красивым? - сказал Мойша неодобрительно, а затем неожиданно загнусавил фальшиво, но с большим чувством:
  - Here we are born to be kings ...
  Из танца ярких призрачных теней возник небритый суровый парень в шотландском килте и здоровенным мечом.
  Он прокричал: "Останется только один" и снес голову чрезмерно умному полицейскому. Вот уж точно горе от ума.
  Коллеги убитого взяли буйного шотландца на мушку и тут же изрешетили его пулями. Даже про Моральный кодекс не вспомнили.
  Со зловещим хохотом Маклауд исчез, сказав напоследок: "айл кам бек, бичиз".
  - А теперь займем местных интересными фольклорными танцами, - решил Мойша, - раз уж они такие все высокоморальные.
  Он хлопнул в ладони три раза и перед изумленными полицейскими возникли три красивых полупьяных девицы в крайне легкомысленном наряде с чулками на высоких каблуках и платье с декольте, которое не скрывало, а скорее подчеркивало большую пышную грудь красоток.
  Заиграла веселая музыка и девушки лихо заплясали канкан.
  Полицейские тут же завопили про моральный кодекс, про недопустимость сексуальной эксплуатации трудящихся женщин, про равенство полов и кинулись накрывать девушек одеялами.
  Красотки со смехом противились и упорно пытались продолжить развратные танцульки.
  Некромант опять похлопал в ладоши.
  Из воздуха возникло несколько столов с зеленым сукном, за которыми сидели очень серьезные джентльмены в джинсах и ковбойских шляпах с кубинскими сигарами и резались в покер.
  Местная полиция тут же попыталась прекратить аморальную игру на деньги, но не тут-то было.
  Джентльмены, призванные прямо с Дикого Запада и раздраженные помехой, достали револьверы и устроили перестрелку.
  Полицейские хотя и были одеты в хорошие современные костюмы-доспехи, но у игроков в покер оказались очень мощные калибры.
  Мойша опять похлопал в ладоши, и прямо из под земли выросло несколько темных личностей с подозрительными пакетиками в руках. Они шустро побежали прочь искать местных, нестойких к соблазнам опиума и кокаина.
  За ними побежало с два десятка полицейских.
  Мойша похлопал еще раз и на улице возникли девушки с очень короткими юбками, красивые и такие же аморальные.
  - Ну наконец-то местным законникам есть чем заняться, - сказал он удовлетворенно и несколько устало. - Теперь им не до туристов из другого измерения.
  В самом деле полицейские арестовывали проституток и наркобарыг, перестреливались с гордыми обидчивыми ковбоями и совершенно перестали обращать внимание на ряженных приезжих, зато тихих и спокойных клоунов.
  Что нам в принципе было только на руку.
  Правда под конец представители власти сделали ещё одну неосмотрительную попытку помешать нашему вояжу.
  Когда Мойша принялся чертить на асфальте пентаграмму разноцветными детскими мелками, один из полицейских подбежал к нему и стал с укоризной в голосе рассказывать про аморальность загрязнения общественной собственности.
  На что некромант хлопнул в ладони и возразил с большим сарказмом:
  - Юноша, какая такая аморальность, когда у вас по улицам озабоченные нудисты бегают. Вон смотрите. - Семь сорок показал пальцем ему за спину.
  Полицейский повернулся и мгновенно забыл про Мойшу и его детские шалости с рисунками. Зрелище было эпическое: целых два десятка личностей, сильно небритых и полностью обнажённых, явно очень озабоченных поиском партнеров на ночь бежали по городской улице.
  - Откуда вы берете таких оригинальных персонажей, Мойша? - спросил я в совершенном восхищении.
  - С улиц столицы нашей Великой родины, - отмахнулся Мойша, - кого там только нет.
  - С улиц? - не поверил я глядя на убегавших от слуг правопорядка голозадых граждан, гордо размахивающих тем что отличало их от девушек.
  - С улиц, ночных клубов, борделей, саун, наркоманских притонов, прочих приличных заведений, - нехотя уточнил Некромант.
  Призванные Мойшей персонажи создали немало хлопот местным полицейским.
  Мне вдруг пришла мысль в голову:
  -Мойша, а не легче ли было б накинуть на нас иллюзию костюмов местных?
  Мойша задумался, затем нахмурился:
  - Молодой человек, вы всегда такой умный задним числом или это только мне так везет? Разумеется, было бы легче, только времени посидеть подумать, как вы помните, мне никто не дал. Как смог так и сделал, - некромант хлопнул в ладоши, и появился музыкант с роялем, напоминая про старую добрую мысль.
  Уходили мы из этого мира под музыку Моцарта, то есть красиво.
  Следующий мир нас встретил суровыми холодными ливнями. Прямо как в песне про Революцию.
  Причём настолько суровыми, что не видно было ни черта на расстоянии вытянутой руки.
  Народ оценил новую локацию сочными матерными выражениями.
  Мойша создал себе
  водонепроницаемый купол и разослал вокруг диагностические заклятия.
  - Некромант, давай быстрей отсюдова, - закричали охотники. - Здесь мокро, и девок нет.
  Лицо Мойши расплылось в ласковой улыбке.
  - А куда так торопиться? Здесь на самом деле очень интересный мир и бывает довольно неплохо когда проходят дожди. Кстати, это будет довольно скоро, всего навсего месяца через три. Тот кто не хочет здесь застрять и ждать окончания сезона дождей присели и ищем черные камни.
  С каждого по дюжине таких камней.
  Эльфов и гаргулий это тоже касается, для девушек проезд бесплатный, - поспешил уточнить Мойша, увидев сердитый оскал На-ше-ри.
  -Что это хоть за камни, зараза какие тяжёлые, на кой они нужны? - заворчал народ.
  - Обычные камни, сделаю дорожки в своём императорском дворце, не везти же вас бесплатно.- глумливо объяснил Некромант.
  Охотники громко сочно и очень выразительно высказали всё что о нём думают.
  - Работайте, негры, - отозвался Мойша, - солнце еще не село. Шучу. Эти камни на самом деле дают очень хороший бонус к обороне. Обложу ими свой дворец. Так что вы, парни, не зря трудитесь. .. для моего блага.
  Следующий мир встретил нас ясным солнышком, теплым морским бризом и кучей молодых красивых женщин-амазонок вооружённых копьями, луками и самое главное магическими жезлами, заряженными заклинаниями убийственной мощи.
  Мы приготовились к обороне, но выяснилось, что напрасно: девушки сначала некоторое время удивлённо таращились на нас затем с радостными криками 'мужчины!!!' начали раздеваться, бросая одежу и оружие на землю.
  - Снова мир сырой магии! - закричал один из но охотников, - хочу большой замок и богатое графство.
  Однако никаких чудес кроме жаждущих любви воинственных красоток так и не проявилось.
  Действия готово было превратиться в полномасштабную оргию римского стиля, но тут из портала появилась руководство любвеобильных девушек. Несколько седовласых, но еще сильных и бодрых старушек призвали своих подчинённых к порядку, а нас в гости:
  - Путники из другого мира, если Вы путешествуете с миром и не желаете нам зла, то милости просим к нам в гости. Будьте как дома.
  Я шепнул некроманту:
  - Нас здесь часом не сожрут?
  - А вам жалко куска печени для красивой девушки?- удивился Мойша, потом скептически поводил вокруг своим посохом, хмыкнул и сказал:
  - Вроде здесь безопасно, можно забежать в гости, заодно восстановлю запас магических сил для дальнейших прыжков, а то устал я такую здоровую толпу бездельников тащить сквозь пространственно-временной континиум.
  Хорошо, - объявил я свое решение рейд-лидера, - задержимся здесь на денёк- другой, если хозяйки не возражают
  Старейшины амазонок горячо заверили нас, что они глубоко 'за' и вообще на день, на два для хорошего пира это несерьезно, гулять так гулять, минимум неделю.
  По пути в местный городок прояснилась причина сильного восторга красоток по поводу нашего появления и столь горячего гостеприимства.
  В результате недавно бушевавшей магической войны все мужчины этой страны оказались уничтожены до единого из-за воздействия проклятия невероятной силы.
  Впрочем врагу досталось еще сильнее. Там вообще никто не уцелел.
  Над народом амазонок возникла серьёзная угроза вымирания. Передовая магическая наука твердо обещала решить проблему производства детей без помощи мужчин ... когда-то в отдалённом будущем. Но до той поры следовало ещё дожить.
  Поэтому любезные хозяйки так сильно обрадовались нашему появлению, особенно сильно их восхищал остроухий красавчик Дариэль, который смотрел на облизывающихся на него девушек с явным испугом. Вторым по популярности оказался упитанный Мойша который, хотя и не отличался модельной внешностью, но явно был сильным магом и его дети могли унаследовать дар.
  На меня в принципе тоже поглядывали с некоторым интересом, однако присутствие рядом сердитой зубастой вампирши напрочь отбивало у местных девушек всякое желание флиртовать со мной.
  Город амазонок, окруженный высокой крепостной стеной, сложенной из серых позеленевших от времени гранитных блоков, состоял из небольших симпатичных одно и двухэтажных каменных домиков с крышами покрытыми красной черепицей, а в центре стоял большой красивый замок готического стиля со шпилями покрытыми сусальным золотом.
  К нему нас и повели по кривым петляющим улочкам, выложенных булыжниками, потому что там и проводятся все праздники города.
  По пути я обратил внимание, что некоторые охотники с особо понравившимися им девушками как бы случайно отстают от общей группы и скрываются в домах. Очевидно для этих парней возникли предложения индивидуальных пиров и вечеринок, более интересные чем большая общественная попойка.
  До замка добрались из мужской компании только трое: Мойша, Дариэль, да и я собственной персоной.
  Впрочем местных старейшин подобный расклад совершенно не смутил, а наоборот сильно обрадовал.
  Глава города, пожилая седовласая дама в красной мантии волшебницы, рассмеялась и сказала:
  - Очевидно остальные ваши спутники нас догонят позже. Наши девушки очень сильно соскучились без мужчин. А пока будем пировать без них.
  Внутри замка в огромной с футбольное поле зале шустро накрыли длинные дубовые столы красивыми расшитыми скатертями, принесли разнообразную снедь, напитки, а нас усадили на самое почетное место в центре.
  Мойша со скептическим видом понюхал еду, напитки и сказал Дариэлю:
  - Вино лучше не пить. Если конечно не хочешь пуститься во все тяжкие.
  - У нас с невестой слияние душ, поэтому не получится, у меня иммунитет к приворотным зельям, - махнул рукой эльф, но к вину на всякий случай не стал прикасаться.
  - А что там, Мойша? - Спросил я с интересом.
  - Возбуждающие и повышающие мужскую силу снадобья. Для виртуального здоровья не вредные, а очень даже полезные, дающие долговременный бафф к здоровью. Надо будет попросить у девушек рецептик.
  Вы, молодой человек, вместе с дамой. Поэтому вам можно выпить за троих.
  Я отказываться не стал, снадобье подействовало без сбоев уже через полчаса, и я потянул На-ше-ри в комнату для гостей, где огромная постель стала полем неистовой и страстной битвы наших тел.
  
  Поздним-поздним утром переходящим в обед к замку стали подтягиваться отбившиеся от коллектива охотники, сонные уставшие невыспавшиеся, но с очень довольными мордами.
  В замке их кормили как на убой, заливали вместе с вином возбуждающими зельями и отправляли оплодотворять новых красоток.
  Старейшины амазонок знакомые с понятием искусственного осеменения атаковали Мойшу, Дариэля и вашего покорного слугу с просьбой поучаствовать в демографическом проекте возрождения их державы хотя бы через стаканчик. Раз уж наши сердечные узы не позволяли помогать этому святому действию напрямую.
  - Барышни, - сказал некромант необыкновенно гнусаво, - то что вы предлагаете это аморально и совершенно противоречит канонам моей религии. Такого жестокого оскорбления мне не наносили уже очень давно. Я глубоко скорблю. -
  Он обиженно надулся, но его глаза блестели весело и ехидно.
  - Мы готовы щедро компенсировать любой ваш моральный ущерб, и прочие физические усилия. - сказала мэр города с понимающей улыбкой. - Щедрыми материальными благами. Золотом и ценными артефактами.
  - А религиозное оскорбление? - уточнил Мойша.
  - Религиозный ущерб будет оплачен отдельно, - пожилая дама как политик со стажем словила на лету и правильно расшифровала намеки Семь сорок, - но в зависимости от результата. Нам нужны магически одаренные дети, да и от эльфийской крови мы бы не отказались.
  Некромант задумался, затем сказал словно нехотя:
  - В одной из древних книг я встречал описание похожей на вашу проблемы. В некой древней стране в войне погибли практически все мужчины, и возникла угроза вымирания народа. Маги создали заклинание аватара, искусственного человека, который обладал всеми качествами мужчины, в том числе способностью к размножению.
  Глаза женщин загорелись, как будто Мойша обратился в джинна, могущего исполнить самое заветное желание.
   Я бы наверное мог попробовать составить рецепт создания аватаров, но...
   Что но? Мы готовы предоставить все имеющиеся у нас материалы и ингредиенты, - пылко сказала мэр.
   Таки чего я с этого буду иметь? - спросил некромант с улыбкой доброго голодного крокодила.
  ПРОПУСК
  
  Следующий мир встретил нас теплым ветром, ласковым солнышком, запахом свежей травы и милыми сельскими домиками посреди полей ржи и кукурузы.
  Только не теми, что можно встретить в реальной деревне, с покосившимся забором, облупленной краской, подгнившими досками сараев.
  Домики были как будто из рекламы йогурта - новенькие и нарядные словно тульский пряник. На полях с серпами танцевали молодые красивые крестьянки в красивых сельских платьях, с лентами заплетенными в косы из роскошных волос.
  Роскошные сочные пышные едва прикрытые платьями груди зазывно тряслись, вызывая у мужской части нашей компании неподдельный восторг.
  - Это мы крайне удачно попали, - выразил общую мысль коллег по цеху охотник Винни-плюх. Парни радостно засвистели и заулюлюкали, крестьянки заулыбались и приветливо замахали в ответ.
  - Стоп, народ, не расслабляемся, - скомандовал я. Опыт подсказывал, что как раз такие милые местечки нередко таят смертельно опасные ловушки. - Мойша, насколько безопасны эти девушки и этот мир?
  - Женщины всегда представляют опасность, молодой человек, чтоб вы знали, это фатальный удар или по кошельку или по нервам, - ответил философствующий некромант, - но здесь, в данном случае, угрозы я не ощущаю.
  Мойша сделал несколько пассов руками, надул щеки и озабоченно почесал затылок:
  - Наверное, здесь действительно безопасно. - И неожиданно шустро начал ставить защитный контур вокруг точки возрождения.
  - Вас что-то тревожит? - на всякий случай уточнил я.
  - В общем то нет, но с учетом необходимости подзарядки и уточнения курса, мы здесь застрянем до завтрашнего дня. Не хотелось бы лишиться точки возрождения. Я здесь вижу красоток, но где их мужчины? С вилами и топорами?
  - Ну и что? - отмахнулся легкомысленный Винни-плюх.
  Мойша посмотрел на него с укоризной как на малого ребенка- несмышленыша и грустно вздохнул:
  - Юноша, вас когда-нибудь обманутый муж ловил со спущенными штанами рядом с женой в интересной позе? А потом бежал с топором семь верст по ржаному полю, грозя отрубить то чем вы незаслуженно гордитесь?
  Охотник подумал и отрицательно покачал головой.
  - Вы мало потеряли в смысле удовольствия, но в плане острых ощущений, вы таки жизни не видели, -пояснил Мойша, - именно с тех пор я очень настороженно отношусь к сельским труженикам.
  - Вы таки правы, - зло передразнил его охотник. - Вы такой умный, что даже страшно, но это всего лишь игра, а потому лично меня после сражений с демонами, мужья с секирами и кольями волнуют мало. Через пару часов я очнусь по уши в дерьме в убогой тюремной вирткапсуле и пойду в грязной столовке хлебать отвратную баланду. А раз так, то мне жизненно необходимо для поддержания баланса во Вселенной успеть покувыркаться с какой-нибудь симпатичной крошкой, а если на десерт будет драка на топорах с бородатым лесорубом, то я готов, - он выхватил два коротких изогнутых меча и сделал несколько ловких движений, показывающих, что ранг воин-подмастерье ему не зря присвоили.
  Народ радостным гулом подтвердил свое полное согласие с данной жизненной позицией и стал нетерпеливо вглядываться в меня.
  - Ладно, развлекайтесь, парни, только девушек не обижайте, да и оружие держите под рукой. Больно уж картинка благостная, аж тошно, - скрепя сердцем разрешил я.
  Селянки, все как на подбор молодые, красивые и сочные, танцевали с серпами, приветливо махали ручками и призывно улыбались.
  Охотники радостно наперегонки (А вдруг всех разберут и никого не останется) побежали знакомиться и заводить быстрые межмировые романы без обязательств.
  - И все-таки меня что-то беспокоит, - сказал Мойша задумчиво.
  - Может быть сьел что-то несвежее, а может быть тебя беспокоит то что под личиной этих девок скрываются упырихи, - предположила На-ше-ри с благожелательной улыбкой.
  - Ты уверена? - этот вопрос мы с Мойшей задали одновременно.
  - Возможно я ошибаюсь, - вампирша посмотрела на свои идеальные красного цвета коготки. Тут раздались крики ужаса и боли. - хотя нет. Не подвела женская интуиция.
  Из купели возрождения гроздями посыпались охотники, голые в одних трусах и крайне недовольные жизнью.
  Первым прилетел Винни-плюх, ругающийся последними словами и почему то держащийся за свое мужское достоинство.
  Девушки-крестьянки внезапно обернулись жуткими уродливыми тварями, зубастыми, когтистыми и очень голодными. У кого-то они лихо отрывали головы, на манер белок разгрызали черепа как орешки и оглушительно пищали, добираясь до самого сладкого, окрашивая свои страшные морды в кроваво-красный цвет.
  Тем охотникам, что успели 'подружиться' с прелестными девушками поглубже, грозила печальная участь быть затраханными до смерти.
  - Мойша, похоже нам здесь не рады, - закричал я. - Мы сможем уйти отсюда быстро и красиво? И главное быстро, плевать если что на красоту.
  - А зачем? - искренне удивился некромант. - Вы куда то торопитесь? Упырихи это ведь не только красота и ласка для настоящих мужчин, - он хитро посмотрел на Винни-плюха, - но это еще и крайне набор крайне ценных алхимических ингредиентов.
  И в самом деле. Охотники в первую минуту растерявшиеся от столь подлой подставы, пришли в себя и стали оказывать сопротивление жутким тварям.
  Упырихи были невероятно сильны и быстры, но при этом вовсе не неуязвимы, а охотникам было не привыкать работать командой и валить тварей куда больше и сильнее чем мамонты.
  Боль от полета на респаун и злость за обманутые сексуальные ожидания привела парней в дикую исступленную ярость. Некоторые из них, потеряв в схватке оружие, пытались, не обращая внимания на боль и урон, либо выдавить упырихам глаза, либо перегрызть защищенную костяными наростами глотку.
  Несколько тварей рвануло в нашу сторону. Толи на эльфа ( говорят у них мясо нежное и сладкое, как у правильно откормленной коровки), толи на Мойшу, как на самого упитанного из всей нашей компании.
  Мы изготовились к бою, но вопрос неожиданно решила На-ше-ри, показавшая свой истинный лик.
  Страшные упырихи испуганно запищали как маленькие молочные котята при виде огромной пантеры и с невероятной скоростью поспешили ретироваться.
  За ними поспешили другие уцелевшие твари. Охотники всего то и успели прикончить семь или восемь этих жутких особей. Точнее посчитать было сложно, так как твари обладали невероятной живучестью и скоростью регенерации и погибали только порубленными на несколько кусков.
  Мойша прикинул что-то на пальцах и тяжело вздохнул:
   Миледи На-ше-ри, вы немного рано вмешались. Мне бы еще с полдюжины этих красоток для ... эээ... научных изысканий.
   Они нужны вам в целом виде или интересуют какие-то конкретные части тела? - деловито осведомилась вампирша.
   - Сердце и мозг, если можно, - ответил Мойша застенчиво.
   - Четверть часа, - На-ше-ри взмахнула мощными как у птеродактиля крыльями и свечкой взлетела ввысь.
  Пока охотники собирали одежку и оружие со своих почивших и порванных тварями копий, а некромант со скальпелем и топориком заготавливал алхимические ингредиенты, успело пройти не менее часа прежде чем На-ше-ри вернулась.
  Она летела не высоко с явным трудом, сжимая в когтистых лапах четыре огромных кожаных мешка.
  Бросив добычу к ногам некроманта, девушка потребовала крови или на худой конец красного вина.
   Спустя секунду перед ней стояло более пятидесяти сосудов с различным алкогольным содержимым: от хорошего вина до крепкого гномьего самогону.
  На-ше-ри выбрала бутылку из запасов Дариэля и жадно в три глотка ее осушила. Эльфийские вина были вне конкуренции, так как эльфийский век долог, и как бы он был скучен без хорошего напитка истины.
  Мойша деловито проинвентаризировал содержимое мешков и крякнул от удивления:
   Здесь аж четыре дюжины комплектов.
   Я немного увлеклась, - пожала плечами На-ше-ри.
   А еще здесь это... - некромант достал из мешка две мужских бородатых явно не упыриных головы.
   На обратном пути ко мне пристали местные охотники на нечисть. Сначала я попыталась разойтись с ними миром и убедить, что я хорошая девочка, но осиновый кол в сердце сильно испортил мне настроение, - объяснилась вампирша.
  Охотники разобрали невостребованный алкоголь и помянули погибших собратьев по ремеслу.
   Ты был прав, - сказал Мойша Винни-плюху, - в самом деле неплохо развлеклись.
  Охотник злобно выругался, чем повысил и без того хорошее настроение некроманта.
   Я бы не стала здесь задерживаться, - сказала вампирша, внимательно принюхиваясь к ветру с востока. - У упырих были покровители, у охотников кажется тоже. Наше появление смешало некий расклад местным небожителям. Кажется они сильно разгневаны.
  Мойша без лишних слов шустро начертил пентаграмму и не дожидаясь естественного восполнения запаса маны влил в межмировой проход три десятка камней Силы.
  Арка загадочно мерцала, но врата почему-то не открывались.
  Некромант проверил размеры и пропорции рисунка, повторил заклятие и влил в неработающий контур еще несколько камней силы.
   Не получается? - спросил сочувствующий, но полный скрытой издевки голос.
  Мужчина задавший вопрос мог бы показаться обычным и заурядным на вид: средний рост, потрепанная одежда путника, светло-русая борода, если бы не глаза сверкающие ослепительным белым пламенем.
   - Отзовись кто ты есть, добрый молодец, - сердито предположил Мойша. - Кто бы ты ни был, а стать мишенью сразу для пары сотен охотников никому здоровья не добавит.
   Ваша самоуверенность и мнимое бессмертие завязаны на этом любопытном артефакте, - вновь прибывший указал на Купель Возрождения, - кстати, довольно хрупком на вид. Сильно сомневаюсь, что он переживет полноценный метеоритный дождь.
   Подобных опытов мы не ставили, - согласился Мойша. - Однако, все-таки хотелось бы понять с кем имеем удовольствие общаться и почему вы блокировали работу нашего портала? Меня зовут Мойша, я скромный торговец.
   Я бог Света этого мира, и имя мое Светлояр, - представился незнакомец, - вы убили двух моих доверенных людей, кроме того, сейчас прибудет мой братец, Темнолик, у которого уничтожено аж несколько десятков последователей.
   Где эти, .............., я порву их на части и сожру печенку трусливых тварей, - рядом с нами появился мужчина чрезвычайно похожий на светлого собрата, только смуглый как испанец и жгучий брюнет.
   - Мы невкусные, - на всякий случай заметил Мойша, - если вы голодны, то могу предложить тушу огромного бегемотоящера, которую мы прихватили в одном из транзитных миров. Кроме того, ваши...эээ... подопечные сами первыми на нас напали.
   А как в вашем мире поступают с незваными вооруженными гостями? - спросил светлый бог с сердитым сарказмом.
   Сначала вежливо предлагают убраться подобру-поздорову, - ответил я, - и лишь затем уничтожают.
   - Наплевать, я вас сейчас превращу в пепел, проклятые букашки, - темный начал размахивать руками, готовясь обрушить на нас какое-то мощное заклятие, но Светлояр неожиданно остановил его:
   - Он прав, наши подопечные атаковали первыми...
   - И что мы просто так их отпустим? - яростно прорычал темный.
   - Ни в коем случае, они испортили нам Игру, нарушили баланс. Следовательно пусть заменят тех кого убили хотя бы до тех пор пока мы не воспитаем новых последователей.
   Мысль интересная, а на чьей стороне они будут играть? - Темнолик успокоился и прекратил каст. - Их довольно много.
   На своей собственной, - улыбнулся Светлый, - ради такого случая позовем и остальных родственников. Покажем гостям нашего мира все цвета Радуги.
  Оба бога рассмеялись.
   Мы задержим вас на неделю, - торжественно объявил Светлый с таким видом будто делал нам, убогим, величайшее одолжение, - все это время будете участвовать в нашей игре. Игре на выживание. Если выиграете, то сможете покинуть покинуть наш мир и получите от нас щедрые дары.
   Очень щедрые, - добавил Темный с мрачной усмешкой.
   Если проиграете, то останетесь в нашем мире навсегда. У нас бывает скучновато...
   - Очень интересное предложение, - Мойша искренне улыбался и казался очень обрадованным, - огромное спасибо, но мы довольно сильно торопимся, меня вот, например, молодая супруга ждет, скучает, а вокруг все эти сладкозвучные эльфийские хлыщи (извини, Дариэль) с лютнями.
  Эльф фыркнул:
   - Сам не люблю благородненьких.
   - В общем мы с удовольствием примем участие в ваших ЛГБТ, в смысле, радужных играх, но на обратном пути. Вы как раз все правильно организуете, стадионы построите, рекламных спонсоров пригласите...
   некромант источал энтузиазм бочками.
   А вашего желания никто и не спрашивает, - Светлояр хлопнул в ладони, и вокруг нас завертелся вихрь переливающийся всеми цветами радуги, но также с добавлением белого и черного цвета.
   Вроде бы в радуге нет белых и черных цветов, - сказал один из охотников озадаченно.
   Это в нормальной нет, а в гейской основные цвета, - ответил ему другой.
  С ним трудно было не согласиться.
  Когда кутерьма с неправильной радугой закончилась, выяснилось, что мы оказались посреди безжизненного наполовину разрушенного, но некогда невероятно красивого и величественного города.
  Те здания, которые оказались менее подвержены разрушительному действию времени потрясали изяществом линий, фантазией архитекторов.
   - Это город Древних, - любезно пояснил нам невидимый Светлояр. - Они ушли из города настолько давно, что никто теперь не знает достоверно кто они были и как выглядели. Бывшие хозяева оставили присматривать за своим хозяйством Стражей, могущественных и безжалостных, кроме того установили множество ловушек, коварных и смертоносных.
   - Так может быть нам туда и не лезть? - спросил Мойша задумчиво. - Эти Древние не любят воров, как я их понимаю.
   Цель нашей игры, - светлый бог проигнорировал реплику некроманта. - найти полезные артефакты этой исчезнувшей цивилизации. Участвуют две команды ― ваша и наша, состоящая из последователей богов этого мира. Та команда, которая соберет большее количество артефактов, выигрывает. В случае вашей победы сможете покинуть наш мир... отдав по одному артефакту за каждого убитого вами последователя. Если проиграете, то ... попытаете удачу в следующей игре. Ну или выкупите билет в другой мир по цене артефакт за каждого разумного вашей команды, включая големов. Срок игры трое суток. Отсчет начался. Удачи вам не желаю.
   - Уважаемый бог, а почему вы сами лично не принимаете участия в столь увлекательной игре? - спросил Мойша саркастически.
  Красноречивое молчание было нам ответом.
  Впрочем, двинув вперед и наткнувшись на ловушку, мы сами поняли причину осторожности местных небожителей: Широкое огненное колесо с ущербом в несколько миллионов очков промчалось по нашим рядам, испепелив пару десятков охотников. Такая штука могла представлять опасность даже для богов. Лишь чудом мы не потеряли На-ше-ри и Дариэля.
  Нужно было срочно вносить изменения в план нашей игры. Таскаться всей толпой по магическому минному полю ― плохая.
  На условно-безопасном месте мы разбили лагерь, оставили точку возрождения и неписей под охраной гарг и защитным куполом.
  Охотники разбились на тройки и пошли аккуратно шариться по окрестностям.
  В мою тройку неожиданно напросился Мойша.
   У такой продвинутой цивилизации, - он ткнул пальцем, указывая на шпиль пятисотметровой башни, - наверняка такие же продвинутые артефакты. И стоят они небось немало... на черном рынке. - Мойша азартно потер руками. Он на время успел позабыть про свои имперские амбиции. Тем более что запас карман не тянет, а денег никогда много не бывает.
  Или же Древние были параноиками, или же, оставляя свой город, резонно опасались незваных гостей и воров, однако, ловушки и неприятные сюрпризы ожидали черных археологов практически на каждом шагу.
  Соседние поисковые команды постоянно радовали нас криками боли, стонами, взрывами и изредка криками 'ура'.
  В нашей тройке роль Сусанина взял на себя Семь сорок. Его черный некромантский посох с черепом в навершии ( или длинный чуткий шнобель) безошибочно определял ловушки и задавал безопасный путь в обход.
  За час с лишним нам удалось найти четыре артефакта: Мойша обнаружил хрустальное яблоко, позволяющее создавать уменьшенную копию окружающей реальности. Очень полезная штука для начальников (чтобы подчиненные не дрыхли на рабочем месте) и для охранников (любой вор покажется как на ладони ― нет нужды оббегать периметр).
  Я нашел Кинжал ярости ― оружие с потрясающим воображение уроном ― 100.000 очков.
  Наш третий спутник, молчаливый поджарый охотник с кличкой Мангуст обнаружил в куче мусора серебряную статуэтку девушки с крыльями. Летучая красотка позволяла вызывать свою копию, но нормальных человеческих размеров раз в неделю. Увы не для сексуальных утех, а лишь для схватки, ибо помимо симпатичной мордашки и пышной груди девушка обладала двумя мечами.
  'Фигурка валькирии. Класс запредельно эпический. Потерять и продать невозможно, но существует риск пропить'.
  Мойша прочитал это, дружелюбно улыбнулся и протянул Мангусту бутыль крепчайшего гномьего самогону.
  Охотник шустро спрятал находку в мешок и вежливо отказался:
  - Может быть потом если вернемся в Райский мир обменяю на три провинции и герцогский титул.
  Некромант возмущенно хмыкнул:
   Полпровинции и маркизат, молодой человек. Это мое самое последнее самое щедрое предложение, мой старый друг и товарищ, и только из-за того огромного уважения что я питаю к вашей весьма скромной персоне.
  Охотник мудро предложил отложить переговоры до того счастливого момента когда Мойша Великолепный снова воссядет на свой Золотой трон. А до тех пор в тяжких странствиях валькирия и самому Мангусту пригодится. Вдруг не с кем будет выпить или поговорить?
  Четвертый артефакт нашли в тайнике замаскированном под шкаф. Им оказалась непонятная черная коробка с вопросами в табличке идентификации.
   Любопытный Мангуст предложил ее открыть, но Мойша недовольно сморщил свой шнобель, сердито замахал руками и категорически запретил:
   - Вы что ума совсем лишились, общаясь со зверями? Мало ли что там внутри находится? Хорошо если просто огромный голодный жаждущий крови и плоти демон. А вдруг его другой голод мучает?
  Охотник на всякий случай отскочил от сомнительной коробки подальше.
   - Отдадим эту непонятную хрень местным крохоборам вместо платы за транзит. Пусть подавятся. Если с ними что-то нехорошее случится, то плакать не будем.
  Я посмотрел на внезапно появившийся дебафф 'голод' и сказал вслух:
   - Хорошо бы сейчас перекусить.
  Мойша фыркнул с возмущением:
   - Молодой человек, вы чего на меня уставились будто я вам походная армейская кухня или роскошный ресторан Макдональдс?
   - У вас ведь была скатерть-самобранка? - спросил я вкрадчиво.
   - И что из этого следует? - замахал пухлыми руками некромант. - Кормить вас прикажете? У вас вон в лагере осталась походно-полевая жена, пусть она вам борщи и салаты стругает. Вы в одном из предыдущих миров из огромных шерстяных козявок мясо заготавливали. Вот его и лопайте.
  Мойша с чрезвычайно довольным видом наколдовал себе удобное роскошное кресло, стол, кинул скатерть самобранку и две симпатичные девушки, появившихся из пустоты, в одних только передниках на стройных обнаженных телах, стали шустро накрывать ему на стол всевозможные блюда и явства, количества съестного и разнообразия хватило бы на десятерых.
  Мы с Мангустом сказали несколько негромких но очень емких фраз относительно морально-волевых качеств нашего компаньона, затем приготовили на огне мясо из позапрошлого вида, крайне подозрительное на вид, но с голодухи вполне сьедобное и стали лопать, бросая на Мойшу злобные взгляды.
  Однако, наша зависть только поднимала ему настроение и аппетит.
  Правда его радость малость поувяла когда мы, закончив трапезу быстрее, чем он, нашли еще один артефакт Древних ― браслет Исцеления, генерирующий восстановление 50 очков здоровья в секунду. При чем наткнулись одновременно, поэтому пришлось разыгрывать в камень, ножницы, бумага. Увы, в этот раз богиня удачи повернулась ко мне своей симпатичной попкой, а Мангуст стал богаче на эту полезную в хозяйстве вещичку.
  А затем мы наткнулись на стража, гигантского некогда золотистого, но теперь скорее ржавого голема, но все еще обладавшего огромной силой, скоростью, уроном и почти стопроцентным резистом ко всем видам магии.
  В общем, против такого сильного противника нам нечего было ловить.
   Мы попытались прикинуться незначительными деталями пейзажа, но Страж нас заметил и с огромной скоростью помчался на встречу.
  Я приготовился к болезненному респауну, но голем неожиданно остановился в нескольких метрах от нас.
   До чего дошел прогресс!
  До невиданных чудес!
  Опустился на глубины
  И поднялся до небес.
  
  Позабыты хлопоты,
  Остановлен бег.
  Вкалывают роботы,
  А не человек.
  Мойша пел немузыкально, фальшивил, его руки 'высушили' десятка три камней силы, превратив их в пыль, от чего его руки и глаза загорелись мрачным багровым огнем, но Страж не мог пошевелить и пальцем.
   - Рядовой Железяка, смирно!!! - гаркнул Семь сорок луженой командной глоткой ― Доложить обстановку!!!
  Голем попытался дернуться в сторону Мойши с намерением превратить эту нахальную мошку в кровавую кашу, но воля некроманта оказалась сильнее старых программ.
   - Старые хозяева ушли очень давно, - нехотя проскрежетал скрипучим голосом Страж. В его металлическом голосе угадывалась печаль. - Мне было поручено охранять 72-ой сектор. За время несения дежурства зафиксировано пятьсот сорок три несанкционированных проникновения, включая текущее. В четыреста тридцати одном случае противник уничтожен, оставшееся от него имущество помещено на склад трофеев, в остальных случаях нарушители успели покинуть территорию охраняемого периметра. Мое текущее состояние ― 32 процента от эталонного стандарта. Докладываю о необходимости срочного ремонта, в противном случае велика вероятность прекращения моего функционирования в ближайшую сотню лет. Список необходимых к замене запчастей ...
   Стоп-стоп, потом предъявишь, когда появится ремонтная команда, посланная твоими хозяевами. - прервал его темный маг.
   - Есть основания считать, что хозяева вернутся? - в голосе голема зазвучала радость смешанная с отчаянной надеждой.
   - Вы таки даже можете не сомневаться, - авторитетно заявил ему Мойша, - такое богатое имущество, - он обвел руками панораму огромного красивого несмотря на запустение и разрушения города, - не бросают. Это я вам как одессит ... не одесситу скажу. Обязательно вернутся.
  Страж довольно достоверно изобразил вздох облегчения:
   - Это очень хорошо. Важно знать, что твоя миссия имеет смысл, что все усилия не зря.
   - Ни в коем случае не зря, - усмехнулся хитрый Мойша. - Верная служба принесет щедрую награду. Так что ты там говорил про склад трофеев?
   - Говорил, - ответил голем подчеркнуто безразлично. - Помещение надежно опечатано до возвращения Хозяев.
   - Так веди же меня скорее в это чудное местечко. - некромант улыбался как акула перед завтраком.
   - К моему глубокому сожалению, не могу исполнить вашу просьбу, уважаемый. В указанное помещение разрешен доступ исключительно Хозяевам. Ваш статус... хммм... - тут голем ощутимо замялся, - гостей не дает права находиться в особо охраняемой зоне... разве что... - страж задумался.
   - Разве что что? - спросил Мойша с живейшим интересом.
   - Разве что повысить вас до статуса почетных гостей хозяев, - сказал страж, изображая крайнюю степень задумчивости.
   - Ну так делай это поскорее, - Мойша азартно потер руками.
  Голем изобразил вежливую улыбку:
   - Это возможно только в одном единственном случае, гость хозяев. Вы должны совершить полезное для города действие...
   Даже мне простому сельскому пареньку стало все понятно, но Семь сорок продолжал тупить, или вернее, надеялся уболтать бездушную машину и проскочить на халяву:
   - Уже одно наше появление здесь ― невероятная честь для твоего города и твоих хозяев, в другие времена здесь бы звучали фанфары и расстилались красные ковровые дорожки, ибо я, то есть МЫ, Император великой империи, - от скромности Мойше умереть явно не грозило, - ладно, какую там пользу нужно принести?
   - Помочь мне с ремонтом, - на лице робота отразилась улыбка.
   К сожалению, уважаемый страж, - начал я предельно осторожно, чтобы не обидеть искусственный интеллект развитой иномировой цивилизации, - хотя мы очень хотим вам помочь, но никто из нас не обладает необходимыми позна...
   - Молодой человек, - сварливо прервал меня Мойша, - вас ведь вроде не уполномочивало собрание трудового коллектива автобазы номер пять на приветственную речь, поэтому говорите за себя пожалуйста, а лучше сохраняйте благозвучное молчание, и будет у вас верный шанс сойти за умного. Таки чего вам очень нужно починить, товарищ Железяка, а что тоже очень нужно, но не так срочно? - некромант деловито потер руками и достал из своего мешка отвертку, паяльник, проволоку, изоленту и плоскогубцы.
  Страж при виде этого ремкомплекта аж отступил на пару шагов назад и спросил с явным сомнением:
   - А ты точно умеешь чинить големы моего класса?
   - А у тебя тут большой выбор хороших доступных сервисов? - спросил некромант с иронией.
  Робот согласился с непрошибаемой еврейской логикой:
   - В процессе эксплуатации и битвах с ворами критично износились или были повреждены следующие системы и узлы: далее пошел долгий подробный перечень неисправностей.
   К моему величайшему удивлению Мойша с внимательным видом все записывал в черный блокнотик, затем кинул в голема исследовательское заклинание, после чего начал объяснять на пальцах:
   - Проблему с недостатком энергии решить проще всего. Наши кристаллы энергии совместимы с твоими системами, так что можно будет оставить тебе некоторый запас. В обмен скажем на магические аккумуляторы. Которые тебе бесполезны. Твою раскуроченную защиту не хочу даже трогать ― там все слишком сложно и непонятно, лучше поверх напялить магические защитные амулеты. Так мы и не доломаем то что еще работает, и подзакроем дыры в твоей защите. Что касается оружия... -некромант почесал подбородок, - а знаешь, аналогичная рекомендация... у твоих хозяев слишком интересный путь развития маготехники. Будь у меня полный доступ к секретным базам данных твоего города и парочка свободных лет, то сделали бы из тебя красавца лучше чем когда был новенький. Но чего нет, того нет. Снабдим тебя несколькими атакующими магическими амулетами: посохами, кольцами, молниеметами. Но все это, мой железный друг, в обмен на скопившиеся у тебя трофеи.
   - Я согласен, - сказал голем по размышлении. - Дополнительное вооружение и защита позволят мне более эффективно выполнять мою миссию.
   Вы молодой чел... гол... в общем уважаемый Страж, хотелось бы посмотреть, что вы хотите отдать за крайне дорогие и полезные вещи из того ненужного ни вам ни хозяевам мусора, скорее всего погрызенного крысами, скопившегося в вашей кладовке. Кому другому я вообще ни за что не стал бы помогать, но к твоим хозяевам, железяка, я питаю большое уважение и крайне дружеские чувства.
   Страж замер, затем изобразил тяжелый вздох:
   - Хорошо, мы произведем обмен, тем более что ты прав, друг хозяев, большая часть трофеев бесполезна и для хозяев и для меня, но может пригодиться в твоем пути между мирами. Я дам вам временный доступ в хранилище трофеев.
  Мы проследовали за големом в подземное помещение, выглядевшее как пещера Али-бабы. Полная всяких блестящих драгоценных ништяков, и такая же пыльная.
  Мы внимательно с большим интересом начали осматривать трофеи Стража, оставленные незадачливыми ворами вместе со своими жизнями.
  Множество оружия: мечей, луков, топоров, щитов, а также совершенно непонятных на вид предметов, созданных неведомыми цивилизациями. Так например длинная кривая зеленая загогулина называлась 'Нахх-каа' и была создана высшим кухстером племени Тарк;яхх. Очень информативно, а главное кристально ясно зачем эта штуковина нужна.
  Страж, заметив наш живейший интерес к предметам коллекции, на всякий случай предупредил:
   - Согласно закону хозяев в прежние времена за воровство карали дизентеграцией. Медленной и мучительной, чтобы вор успел осознать и глубоко раскаяться в своем пренебрежении к общественным правилам.
  Мангуст сделал крайне невинный вид как будто кинжал со странным синим металлом и изумрудом в рукояти сам прилип к его руке и так же случайно от нее отлип.
   - Условия обмена следующие: один полезный мне предмет на один выбранный вами. При попытке обмануть буду вынужден вычеркнуть вас из списка гостей города и немедленно приступить к уничтожению.
  Мы с охотником тяжело вздохнули, глядя на богатство вокруг нас и зарылись в свои мешки в надежде найти там что-то необходимое для Стража.
  Увы, ничего техномагического, подходящего голему у меня не водилось, даже зажигалки и той не было.
  У Мангуста оказался пистолет, хозяйственно прихваченный охотником из мира, где властвовала мораль. Видимо успел тиснуть у какого-то раззявы полицейского пока тот бегал за нарушителями.
  К его большому разочарованию огнестрельное оружие совершенно не заинтересовало голема:
   - Таким помнится неудачники среди народа хозяев сводили счеты с жизнью. Очень маленькая дальность и практически никакой ущерб. Лучше уж камнями кидаться. Может быть у вас найдутся гранатометы, а еще лучше лазерный пулемет?
   Мы расстроенно покачали головой, мы, но не Мойша.
   Он достал из своего мешка штуковину напоминавшую оружие терминаторов из одноименного фильма. В сценах показывающих сражения будущего.
   - Полчаса беспрерывного боя, есть два запасных аккумулятора, меняю на что-то не менее полезное. - сказал барыга с акульей усмешкой, видя заинтересованный блеск в окулярах голема.
   - Откуда дровишки, Мойша? - удивился я.
   Там уже нет, - сердито хыкнул Семь сорок. - Не мешайте торговать, молодой человек, а то кину заклятие оцепенения, если у вас недержание речи, полежите в уголке спокойненько, не извергая словесные фекалии.
  Страж трижды обошел свои трофеи и разочарованно развел руками:
   - Вынужден признаться, ничего аналогично ценного не имеется, друг Хозяев. Однако, я готов предложить несколько менее ценных предметов за этот столь ценный и нужный.
  Мойша азартно потер руками и стал тыкать в различные предметы, хранящиеся на складе:
   - Хочу это, это, это, это.... - всего девяносто семь предметов. Семь сорок был последовательным апологетом утверждения 'Наглость ― второе счастье'.
  Робот замер на несколько секунд, мне даже показалось, что он сломался.
   - Любые три предмета, - страж сделал встречное предложение.
  В итоге Мойша обменял оружие будущего на тридцать два очень даже нехилых магических артефактов, имевших в своих характеристиках важное ограничение: 'Только для живых'.
  Магически щиты, молниеметы, кольца и посохи, предлагаемые Семь сорок, обменивались исходя из принципа один за один, но некромант и тут имел отличный профит, так как получал за шмотки обычного и редкого класса что-то не менее легендарного и эпического.
  Впрочем, страж тоже оказывался не в минусе. Зачем ему меч яростного возмездия, эпический, с суперабилками, но имевший ограничение 'Только для человеческой расы'. Уж лучше обычный посох с молниями. Пусть урон небольшой ― по сто единиц, зато многоразовый, самоподзаряжающийся и без ограничений.
  Расстались мы со Стражем вполне довольные жизнью.
  
  - В общем так, добры молодцы, - сказал светлый бог с доброжелательной улыбкой. - Оставляете нам все добытые в Городе Древних артефакты, и можете мотать из нашего мира подобру-поздорову. Так уж и быть. Простим вам гибель наших последователей.
   - Молодой ... ммм.... бог, - ответил не менее доброжелательный Мойша, - Хранитель города, с которым нам повезло свести знакомство, уведомил нас, что находящиеся в городе вещицы принадлежат его хозяевам, иначе именуемых как Древние. И что ваше, якобы божественное могущество, всего лишь сворованные у его хозяев артефакты.
   - Мы прогнали этих Древних, победив их в честной схватке, - заявил черный бог гордо и пафосно. - Это наш мир по праву.
  Семь сорок простодушно восхитился:
   - Видимо уважаемый страж что-то напутал в своем рассказе. Раз вы смогли победить этих Древних один раз, то легко сможете и еще раз. Страж говорил, что его хозяева возвращаются в этот мир... где-то ... с минуты на минуту. - Мойша заинтересованно посмотрел на наручные часы.
  Боги с громкими хлопками неожиданно исчезли. Как будто их и не было.
  - Куда это они? - удивился я.
  - Тут есть два варианта, молодой человек. Они отправились готовиться к эпической битве с прежними хозяевами мира, что мне лично кажется маловероятным... или же...
  - Что? - полюбопытствовал Мангуст.
  - Это, элементарно, мой юный друг, эти недоразумения, гордо именующие себя богами, задали стрекоча, как зайцы, заслышав поступь волчьей стаи, - усмехнулся Мойша. - - Кстати, самое время проверить снят ли барьер между мирами.
  Семь сорок шустро нарисовал пентограмму напитал ее силой двух десятков магических камней и ... врата приглашающе распахнулись как будто и не было никакого препятствия, созданного местными богами.
  Так я и думал, - удовлетворенно хмыкнул Мойша, - кишка у них тонка против прежних хозяев мира. Валим отсюда с крейсерской скоростью, пока эти радужные гейские мародеры не опомнились и не прикрыли нам выход.
  И мы покинули этот примечательный мир чтобы оказаться на песчаном бархане посередине бескрайней пустыни.
  В лицо ударил обжигающе горячий воздух смешанный с песком.
  Увидев такое дело, Мойша достал из мешка книгу заклинаний и гнусаво немузыкально запел-завыл:
   Горячее солнце. Горячий песок.
  Горячие губы - воды бы глоток!
  В горячей пустыне не видно следа
  Скажи, караванщик: "Когда же вода?"
  Учкудук - три колодца!
  Защити, защити, защити нас от солнца.
  Ты в пустыне - спасительный круг,
  Учкудук!
  Все слушающие стали кривиться, кое-кто (Дариэль) даже уши закрыл, зато вокруг Мойши образовался закрытый полупрозрачный купол, сам он прилег на удобный шезлонг с бокалом какого-то коктейля (оранжевого с трубочкой и зонтиком). Рядом с ним стала отплясывать гурия с закрытым платочком лицом и обнаженным животом и едва прикрытой грудью.
  Я поперхнулся обжигающе горячим воздухом, выплюнул противный песок, глотнул воды из фляги и крикнул:
  - Мойша, давайте скорее покинем этот мир.
  Семь сорок неспешно отхлебнул из стакана с коктейлем, причмокнул от удовольствия и посмотрел на меня с искренним изумлением:
  - Молодой человек, а что вас здесь собственно не устраивает?
  - Здесь жарко и скучно, - я ответил не сразу. На жаре даже дышать было тяжело, не то что говорить.
  Помимо Мойши неплохо себя чувствовали горгулии (но им каменным, что снег, что зной, что дождик проливной), На-ше-ри (благодаря демоническому апгрейду) и Дариэль ( спасибо имперским эльфийским артефактам).
   А почему вы считаете, что это мои проблемы, молодые люди? Из предыдущего мира гейской радуги вы все сюда перебрались благодаря мне совершенно бесплатно, хотя те местные барыги требовали непомерную плату за возможность удрать от них. Все прекрасно, птички поют, только вот дядюшка Мойша жахнул на открытие врат аж два десятка первоклассных камней силы. И что он, старый бедный больной еврей, получил взамен? Где очередь из желающих отблагодарить вашего спасителя? Нет очереди, есть лишь масса мерзких поцев, желающих погреть руки за счет пенсионера. Позор на ваши кудри, пионеры.
  - Мойша, таки вы очень грубо ошибаетесь, есть не масса поцев, а команда благодарных охотников, которые просто не успели выстроиться в очередь, - я слегка нажал на волшебную кнопку рейд-лидера, народ схватился за задницы и с редкой понятливостью выстроился с подарками к некроманту. Выбрали, конечно, всякую дребедень какую не жалко и выкинуть. Из-за этого возникали жаркие споры и яростные перебранки.
  Один из охотников пытался задарить огромный двухметровый рог хищной болотной крякозябры.
  - И куда мне эту штуковину засунуть, добрый молодец? - саркастически вопрошал его Мойша.
  - Пусть будет, - убеждал его охотник. - В хозяйстве пригодится. Будет оказия, будет что засунуть.
  - Хммм, я вроде как и не жал... - смутился Семь сорок. - Ладно, засчитываю за подарок. Следующий.
  - кххм, молодой человек, зачем вы мне суете это? Ладно вы расхищаете помойки, у каждого есть свои дурные привычки, кто-то храпит во сне, кто-то жене изменяет с ... другим мужчиной, вы вот мусор собираете, только вот зачем вы его мне принесли, я вам что завод по переработке токсичных отходов?
  В общем очередь благодарности двигалась чрезвычайно медленно, а солнце пекло так, что даже летом в Афгане было попрохладнее.
  Когда третий подряд охотник упал в обморок, я не выдержал:
  - Мойша, а нельзя ли всех обеспечить кондиционерами?
  Семь сорок скептически посмотрел на меня, на потеющих охотников, после чего сказал добродушно:
  - А почему бы и нет?
  Хлопнул в ладоши, и купол с благословенной прохладой окутал всех нас.
  Клиента, пытавшегося впарить откровенный неликвид, Мойша щелчком пальца отправил размышлять на жару.
  Я по размышлению одарил барыгу двумя десятками камней силы, полученных от демонов и найденной в городе Древних хрустальной сферой с неясными в виде вопросов свойствами. Что это и зачем было совершенно непонятно. Перегоревшая лампочка Древних, рог изобилия или, наоборот, ящик Пандоры?
  Пусть некромант сам разбирается с загадочной штуковиной.
  Камни Мойша взял охотно, а вот сферу с некоторым сомнением. Видимо прикидывал риск самоподрыва.
  В итоге шестерых охотников Семь сорок едва не оставил в песчаном мире. Они были толи слишком жадные, то ли по жизни лузерами, но ничего интересного Мойше предложить не смогли ( или не захотели).
  Пришлось мне как рейдлидеру вносить за этих поцев (тут с некромантом сложно было не согласиться) 600 золотых.
  Обобрав охотников, Мойша заинтересованно посмотрел на На-ше-ри.
  Та оскалила острые клыки и гордо показала ему язык. Длинный и раздвоенный как у ядовитой змеи.
  -Дамы бесплатно, - вздохнув решил Семь сорок и принялся буравить взглядом Дариэля, пребывающего в благородной медитации.
  Тот, не открывая глаз, усмехнулся:
  - Все счета пожалуйста к имперскому казначею. Я тут по долгу службы. За свои деньги я в гробу видал такие туристические вояжи.
  Мойша опять вздохнул и принял крайне несчастный вид, затем заинтересованно посмотрел на моих горгулий.
  Хитрец парил на крыльях с невозмутимой рожей.
  Семь сорок вдохновленный идеей повернулся ко мне:
  - Молодой человек, за провоз негабаритного багажа наша авиакомпания взимает дополнительную плату.
  Крохоборскую мысль оставить гарг здесь я отогнал сразу же. Слишком хорошие они бойцы. Я протянул Мойше три десятка кристаллов Силы.
  - Компания Мойша Эрлайнс благодарит пассажиров нашего рейса и предлагает рассаживаться согласно купленным билетам.
  - А кормить и поить будут? - пошутил Винни-плюх и показал с заинтересованным видом на бокал с заманчивым содержимым в руке у некроманта.
  У того, разумеется, сразу же взыграла природная бережливость.
  - Это только для пассажиров первого класса... а таких на нашем рейсе... - он с сомнением посмотрел на меня, на Дариэля, на На-ше-ри и весело закончил:
  - Я один! Пассажиры путешествующие экономклассом даже водой обеспечиваются за дополнительную плату. Этот чудесный коктейль доступен всем желающим за скромные десять золотых.
  Как ни странно но нашлась парочка охотников обменявших наличные на дорогущий напиток и припавшие к алкогольному блаженству через трубочку. Остальных охотников придушила экономная жаба.
  
  Следующий мир порадовал нас нормальной температурой, зеленой травкой и отсутствием агрессивной флоры и фауны.
  Мойша сначала просканировал окружающее пространство на наличие всевозможных неприятностей, затем расслабился и попросил Дариэля снова отправить сообщение своей возлюбленной, после чего с важным видом порадовал нас известиями, что еще пару-тройку прыжков, и наши скитания между мирами скоро окончатся. И что характерно быстрее чем за сорок лет.
  Народ встретил это известие одобрительным шумом.
  Прыгать из мира в мир, постоянно попадая в сомнительные опасные болезненные приключения - то еще удовольствие. Куда лучше мять красивых крестьянок на сеновале в собственном домене. Да холопов пороть на псарне.
  Или крестьянок пороть, а холопов мять. У кого какая охота.
  Райский мир на то и райский, делай что хочешь, главное не забывать солнцеподобному императору Мойше Великому 95 % процентов в качестве налогов отстегивать.
  Я краем уха слышал бурчание народа, что даже райское место и то семит проклятый умудрился испортить к своей выгоде. Да и вообще пока охотники по широте души славянской бухал и девок тискал, он умудрился империю создать и все под себя, гад, подгрести. Ну не все, конечно, но значительную часть. Обидно.
  То что именно Мойша привел народ в мир обетованный охотники предпочитали не вспоминать. Он же не по дружбе, а корысти ради.
  То что сами давно уже никому ничего за так не делали охотники тоже позабыли. В этом суть человеческой природы. Мне можно, а он обязан.
   Молодые люди, вам все равно скучно пока мы здесь на три часа застряли. Пособирайте мне трав лечебных ... мешка два на брата, - раздался благодушный бас Мойши.
  - Мойша, куда вам столько? - - подивился я.
  Абилку суперхомяка прокачиваю, - усмехнулся Семь сорок. - Позволяет таскать бесконечный объем груза без каких-либо ограничений. К сожалению есть одно но: чтобы абилка работала требуется постоянно набивать мешок чем попало, - последние слова некромант сказал шепотом так чтобы его слышал только я.
   - Шевелитесь, поцы ленивые, потрудитесь для моего блага. А то брошу здесь, а ваши домены раздам другим.
   - Так ты вернешь нас в Райский мир? - удивленно спросил охотник Винни плюх.
   - А куда я денусь, - усмехнулся Мойша, - магический контракт у вас ведь хватило ума не использовать в сортире. - Добавил он с явственной печалью. Кроме того, мне там без вас... убогих... будет скучновато.
  Обрадованные охотники крикнули 'ура' и с энтузиазмом приступили к сбору зелени.
   - Видите, молодой человек, как легко управлять толпой? Нужно сначала отнять у людей что-то принадлежащее им по праву, чем наглее тем лучше, а потом в виде величайшей милости вернуть... не все и с ограничениями. И тогда ты будешь величайшим правителем всех времен и народов. - прошептал мне Мойша, великий манипулятор.
  Один из охотников потянул за ничем не примечательную корягу ... и со страшным скрипом открылся проход вниз.
   - Интересно, это природная пещера или инстанс? - озадаченно спросил один из охотников.
   - А ступеньки ведущие вниз тоже природа создала? - саркастически спросил Семь сорок, - Вы бы хоть иногда думали, славяне, если конечно есть чем. Там, кстати, наверняка, хранится масса сокровищ, - мечтательно предположил он.
  Охотники с энтузиазмом молодых лосей полезли в подземелье, расталкивая друг дружку в стремлении оказаться впереди и успеть к ценным кладам первым.
   - Безумству храбрых поем мы песню, - задумчиво прокомментировал данное деяние Семь сорок.
  Из под земли стали раздаваться крики ужаса и боли, а из мобильной купели возрождения, которую все также перли гарги, начали выпрыгивать охотники. В памперсах и жутко недовольные.
  - Ну что, голуби мои, много сокровищ нашли? - спросил я саркастически. - Какого хрена полезли толпой и без разведки?
  Народ стал мычать про то что бес попутал, злобно поглядывая на невозмутимого Мойшу.
  Я стал внимательно изучать доступные мне как рейд-лидеру логи боя:
  'Охотник Соколиный глаз подвергся нападению и был убит нежитью, мертвым Арехонским стражником 75 ого уровня'.
  'Охотник Микки-маус подвергся нападению и был убит нежитью, мертвым Арехонским Защитником'.
  'Охотник Растишка от Данон подвергся нападению...
  Нежить, высокоуровневая.
  - А не зря ли мы потревожили этих хлопцев? - спросил я задумчиво.
  Вопрос был вообще-то риторический, но Мойша охотно его прокомментировал:
  - Во-первых, не мы, а они, а во-вторых, посмотрим кто у нас там в подземном теремке живет. - Некромант азартно запустил в подземелье диагностирующее заклятие, а затем загрустил:
  Взять их под контроль не удастся. В самом низу на седьмом уровне сидит семисотуровневый лич. Мне не одолеть его волю. Так что если есть желающие пограбить древние кости, то придется немного подраться. Эй, вы, поцы, забегайте в подземелье и мигом обратно, вытаскивайте этих дохляков за собой на поверхность. Я их буду здесь разбирать на полезные в народном хозяйстве запчасти.
  Добровольцев, желающих лезть в подземелья, кишащие нежитью в качестве приманки не нашлось от слова совсем. Пришлось назначать.
   - Ты. Ты и ты вперед к победе коммунизма, - и легкий ободряющий стимул в виде бо-бо между булок.
  Тройка 'добровольцев' мигом перестала ворчать и довольно бодро полезла вниз навстречу приключениям. И тут же намного быстрее вылетели обратно, убегая от двух высоких мрачных фигур, одетых в покрытые ржой, но все еще крепкие доспехи.
  Могильные черви успели сожрать плоть с лиц давно умерших воинов, но смерть совершенно не мешала им двигаться очень быстро.
  С посоха Мойши метнулись две молнии, охотники воткнули в них по два десятка метких стрел, и нежить рассыпалась на кости и куски металла.
  'Ваша рейд-группа уничтожила двух высокоуровневых мертвых воинов нежити архонов. На группу получается 934000 очков опыта. Вы лично получаете 120000 очков опыта.'
  - Добровольцы, половина лута ваша, - по размышлении скомандовал я, - половину в общак для последующего раздела пропорционально нанесенному ущербу. Потом по логам посчитаем кому и сколько.
  'Добровольцы' радостно закричали и бросились выбирать себе лут.
  Мойша недовольно хмыкнул, но промолчал, демонстративно спрятав посох.
  - Следующие добровольцы ... - на этот раз пришлось выбирать из желающих прыгнуть в подземелье. Ради выгоды охотники охотники были готовы поиграть в кошки-мышки с высокоуровневой нечистью.
  - Ты, ты и ты, - я ткнул в следующую тройку. Охотники с энтузиазмом прыгнули вниз, затем раздался леденящий душу вопль, внезапно прервавшийся смачным звуком 'Хрумммм', обратно выбежали только двое, видимо один слишком увлекся потенциальной наградой.
  За бегущими вылезла нежить, одна зато какая - мертвый жрец 159 уровня.
  Он рыкнул что-то на непонятном языке, и ближайшие к нему охотники застыли каменными изваяниями. Нежить пошла по нашим рядам как коса по полю со спелой пшеницей, размахивая своими лапами с острыми длинными когтями-кинжалами.
  - Мойша, - быстро крикнул я, сообразив, что обычные охотники этой твари на один зубок, - весь лут с этого гуся ваш.
   Скучающий некромант резко включился в драку. Хотя против моих подчиненных мертвый жрец и работал как имба, но с Мойшей ему было не совладать. Зеленая молния жизни вылетела из посоха некроманта, и мертвяк окончательно отправился к своим богам, оставив Мойше кучу лута.
  - Такой расклад боя мне больше нравится, - довольно пророкотал Мойша, собирая трофеи оставшиеся от мертвого жреца.
  - Ну раз нравится, то сам и бегай в качестве приманки, - проворчал охотник вылезающий из купели возрождения в одних семейных трусах с веселыми голубыми цветочками. Именно этот бедолага оказался недостаточно быстр в состязании на скорость с нежитью.
  Семь сорок тяжко вздохнул, громко проворчал про людскую меркантильность и неблагодарность, затем кряхтя достал из мешка несколько камней силы и с видимым усилием отдал по одному уцелевшим добровольцам и три ушедшему на респаун.
  После такого неожиданно широкого жеста Мойши желающие рисковать не то чтобы выстроились в очередь, но нашлись.
  Ко мне подошла На-ше-ри, недовольная и скучающая. Применительно к женщинам очень опасный коктейль.
  - Ты так и будешь тут стоять как дерево и смотреть как этот мерзсский некромантишшшка присваивает себе твои вещи? - спросила она язвительно. На ее лице явственно читался извечный женский вопрос: ты мужчина или нет?
  Я спокойно усмехнулся:
  - Не помню чтобы был когда-то повелителем архонов. Как живых так и мертвых.
  - Как рейд-лидер ты имеешь неотъемлемое право на часть добычи, - зашла с другой стороны девушка.
  - Вообще-то рейд был создан лишь с одной единственной целью - спасти спасти тебя от демонов. Фактически цель рейда уже достигнута. Деньги не имеют значения. И вообще ЗАЧЕМ ты бесишься?
  Мысль о том что две сотни мужчин пошло в поход исключительно ради нее любимой безусловно льстила вампирше. Хотя в бескорыстность хитрого некроманта верилось слабо.
  - Я тоже хочу добыть парочку трофеев с мертвяков, - заявила она после некоторого колебания.
  - Так кто ж тебе мешает? - удивился я. Затем закричал громовым голосом рейд-лидера:
  - Народ, сейчас объявляется белый танец, дамы вперед.
  На-ше-ри хищно улыбнулась в тридцать два клыка, выпустила ножи-когти и нырнула в черный провал.
  Оттуда донесся шум, лязг металла, крики, негодующий рык.
  - Хана, - философски прокомментировал охотник по имени Мангуст.
  - Только вот кому? - подхватил Мойша. Это был сложный и очень интересный вопрос.
  Я почувствовал беспокойство. Не ожидал что она так резво возьмется за дело. Опять ведь влипнет в неприятности.
  - Джентльмены, нужно помочь девушке, - крикнул я.
  - Молодой человек, - сказал скептический Семь сорок, - а вы уверены, что это именно девушке нужна помощь, а не нежити? Тем более что она тоже нежить... при чем элитная, вне категорий.
  Я, обнажив меч, молча прыгнул в темное подземелье. За мной с некоторой задержкой последовали охотники, преодолевшие секундное колебание.
  Когда зрение адаптировалось к мраку подвала, выяснилось, что битва успела закончиться, так как в помещении валялись лишь почищенные от трофеев кости поверженной нечисти. Сама же вампирша отсутствовала, судя по шуму битвы и крикам снизу, последовала на следующий уровень данжа.
  Охотники шустро в две секунды пробежались по мертвякам, собирая низкоуровневый лут, так как вампирша поднимала только высококлассные трофеи, брезгуя дешевым барахлом и медью.
  Мы нашли лестницу, сделанную из пожелтевшего от времени мрамора, ведущую вниз.
  Следующий уровень освещали приделанные к стенам и колоннам факелы, испускающие синеватый свет.
  Вампирша успела и здесь пройтись могучим ураганом: кости, сломанные мечи, порванные невероятной силой проржавевшие доспехи.
  Я даже успел подивиться: зачем нежити освещение, но Система тут же дала ответ на этот вопрос: 'Мертвый свет наносит всем живым ущерб по 10 единиц здоровью в секунду'.
  Народ, прочитав это сообщение, быстро пошмонал мертвых и шустро рванул к выходу наверх.
  - Куда вы, курвины дети? - заорал я и нажал кнопку рейд-лидера.
  Охотники похватались за задницы и дезертировать передумали, хотя и выкрикнули в мой адрес немало добрых слов.
  - Пейте долгоиграющие лечилки, бойцы, я возмещу расходы, - скомандовал я.
  Исцеляющие зелья в игре делились на два вида: первые мгновенно повышали характеристики здоровья на определенную величину и позволяли излечить раны в бою, вторые имели не столь заметный эффект, зато прибавка здоровья происходила в течение некоторого часто продолжительного периода времени. Они как раз помогали бороться с негативными потихоньку снимающими здоровье дебаффами.
  Выпив по чудодейственному бутыльку, мы последовали вниз по лестнице из зеленого малахита.
  Зал освещался факелами дающими красный, как ни странно, безвредный для живых свет.
  И здесь вампирша прошлась асфальтовым катком, оставив за собой беспорядочно разбросанные кости, обломки ржавого железа и кусочки сгнившей от времени материи.
  Охотники быстро прибрали остатки ценностей, кто-то даже под шумок умудрился оторвать от стен несколько факелов, потушить и припрятать в мешки.
   Скорее, курвины дети, - я пинками подгонял охотников дальше.
  Следующий уровень встретил нас зеркалами... разбитыми вдрызг... и трупами мертвяков, оружием и доспехами, разорванными на кусочки. Весь самый лучший лут был тщательно собран, лишь всякая дешевая мелочь валялась среди мертвых стражей.
  Один из охотников вскрикнул от ужаса и отшатнулся: из игры теней перед ним нарисовалась На-ше-ри, бледная и усталая, довольная и саркастичная:
   - А ты не очень-то торопился, мой храбрый рыцарь. - Это упрек в мой адрес.
   - К сожалению, прекрасная леди, вашего рыцаря задержала его не сильно храбрая группа поддержки. - Я кивнул на охотников.
   - Дальше я чувствую сильных противников. - сказала вампирша озабоченно. - Одной мне не пройти. Да и не мешало бы подкрепиться, - охотники стали незаметно, но очень шустро отходить от девушки.
   - Трех глотков хватит? - спросил я внутренне морщась. Вампирские укусы в отличии от поцелуев мне не сильно нравились. Никогда не любил проливать свою кровь.
   - Хотя бы семь, - вампирша облизываясь приближалась.
  Невероятным усилием воли я погасил рефлекс, требующий сломать ей правую руку... или левую, или шею, и подставил горло под длинные жадные клыки.
  Короткая острая боль сменилась сладкой волной кайфа от вампирской анестезии, которой они благодарят за добровольную сдачу крови, что случается крайне редко. Обычно, и доноры не хотят расставаться с красной жидкостью, да и вампиршам больше нравится впитывать чужой страх вместе с силой и характеристиками, буквально высасывая свою жертву.
  - Кровь сильного отданная добровольно, - прошептала она довольно, - я снова полна сил. Там внизу враг, с которым мне в одиночку не справиться. Пусть твои воины пойдут вперед и примут на себя удар, а я буду разить из тени.
  Охотников данная идея не вдохновила. Мягко говоря. Подставляться под удары высокоуровневой нежити, очень ярко ощущать как твое тело рвут на части и пожирают живьем, за просто так, дураков не было.
   - Каждому по 50 золотых и долю в трофеях. Погибшему двойную долю. - рыкнул я рейдлидерским басом.
   - А раненым ? - крикнул кто-то из толпы.
   - А раненым зелье исцеления... в задницу. - Пообещал я.
  Народ рассмеялся, расслабился и начал выражать готовность идти совершать подвиги.
  Следующий уровень встретил нас кромешной тьмой. Неподвластной даже заклятиям ночного зрения или 'кошачьему глазу'.
  Еле слышный шуршащий шум, и начали раздаваться крики боли и ругань, а в рейдчат посыпались сообщения: 'Охотник Наф-НАф получил урон в 100000 единиц от Жреца Ахеронской нежити 234 уровня и погибает. Охотник Вкусный самурай получает урон в 121000 единиц от стрелка Ахеронской нежити 201 уровня и погибает. Охотник Храбрый Бяк получает ...'.
   - Зажигайте факелы, пока нас тут не передушили как цыплят, - заорал я, и спустя мгновение зажглось несколько факелов. Не зря ребята прикарманили их на предыдущем уровне. Пригодились.
  Нежить была побольше и потолще предыдущих экземпляров, и куда уродливее. И настолько же сильнее и быстрее.
  Свет их совершенно не смутил, зато позволил охотникам выстроить хоть какую-то линию обороны и оказать некое сопротивление, позволяющее не гибнуть сразу и выиграть время, чтобы не дать нежити заметить как кто-то невидимый и очень ловкий стал вырезать их сзади.
  Мертвецы атаковали дружно, но не сильно умело.
  'Охотник Дикый глаз получил 500 очков ущерба, охотник Большой мук получил 790 очков ущерба'.
  А затем последний из врагов пал от удара сзади, нанесенного На-ше-ри.
  Вампирша вышла из невидимости и с деловым видом забрала из лута четыре наиболее ценных вещицы.
  - Остальное ваше, мальчики, - усмехнулась она снисходительно.
  Охотники бурно принялись делить оставшиеся, очень даже неплохие вещи. Я сунулся было в толпу с целью взять себе на память сувенир, но вампирша знаком показала что один из выбранных ею трофеев готова отдать мне.
  Я не стал маромойничать и подошёл к На-ше-ри.
  - Дальше нас ждет последнее испытание. Древний военачальник архонтов готовится к своей последней битве. - сказала вампирша, прикрыв глаза. - Некогда могущественный воин-маг, полководец великой, но давно разрушенной империи. Он даже после смерти остался верен своему императору и хранит ценный артефакт своего повелителя.
  Она протянула мне амулет Запредельного ускорения.
  
  
  
  
  
  
  
  
   7777777
  
  
  Новый мир принял нас неласково.
  Не успели мы подняться с земли и как следует отряхнуться как несколько десятков огромных оранжевых ростом с человека насекомых, закованных, радостно рвануло к нам со скоростью гоночного автомобиля из-за зарослей гигантских фиолетовых папоротников.
  - Вряд ли это комитет по торжественной встрече от местного горкома, - сказал Мойша озабоченно и быстро накинул защитный купол. Только на себя любимого, разумеется.
  - Стрелять по готовности, - крикнул я команду и сам же подал пример охотникам. К сожалению, стрела пущенная мною из арбалета срикошетила от нагрудной брони насекомого, не причинив ему никакого видимого ущерба. - Хитрец, эльфа в небо.
  Гарги сцапали Дариэля и метнулись вверх.
  Стали видны игровые таблички над спешащими к нам аборигенами. Тахиты, воины ближнего боя Ра@ахни, народа разумных насекомых и по-видимому хозяев этого мира.
  Охотники успели сделать пару нестройных залпов, прежде чем эти Тахиты врезались в наши ряды.
  За секунду до крайнего залпа Винни плюх (один из самых старых и опытных членов Гильдии) крикнул подсказку:
  - Цельтесь в коленки эти кузнечикам или в глаза. В других местах броня слишком крепкая.
  Хороший совет позволил выбить сразу с два десятка Ра@ахни.
  Половина получили меткие стрелы в фиолетовые фасеточные глазищи, упали наземь и задергались в агонии.
  Другая половина, получив попадания в сочленения покрытых острыми шипами ног, на полной скорости свалились в траву и хоть и остались живыми, но прыть свою сильно поутратили.
  Уцелевшие от обстрела насекомые врубились в наши ряды как пьяные комбайнеры на комбайнах в ржаное поле.
  Их передние лапы с острыми наконечниками работали не хуже чем копья, пронзая бесдоспешных охотников насквозь. Впрочем резали и рубили они немногим хуже.
  Пара-тройка быстрых небрежных ударов, и человек превращался в несколько кусков окровавленного мяса.
  Буквально за полминуты боя насекомые отправили едва ли не треть нашего отряда на респаун. Затем охотники пришли в себя, избавились от растерянности и стали быстро выбивать глаза Ра@ахни. Кроме того, у Тахитов уязвимым местом оказалась открытая пасть вооруженная костяными мечами-жвалами.
  Мне самому удалось прикончить одну из тварей и посчастливилось избежать ударов оранжевых лап.
  Едва мы разобрались с Тахитами, подоспела новая напасть. Рааспиты, фиолетовые пушистые на вид стрелки народа Ра@ахни. Хотя почему стрелки? Эти твари метко плевались на расстояние в сотню шагов очень ядовитой зеленоватой светящейся слизью, разлетавшейся вокруг множеством мельчайших капель.
  Прямое попадание плевка гарантировало крайне неприятную смерть, но даже одна мельчайшая капля вызывала дебафф отравления и замедления.
  Хорошо еще что в отличие от своих оранжевых собратьев, фиолетовые стрелки оказались лишены брони и были довольно уязвимы к нашему ответному огню.
  Мы быстро приноровились к сражению с этим противником. По моей команде часть охотников достали из пространственных мешков ростовые щиты и собрали нечто похожее на древнеримскую 'черепаху'. Конечно, кривую, корявую, но дающую неплохую защиту от ядовитых плевков. Другая часть под прикрытием коллег спокойно выцеливали фиолетовых насекомых и меткими выстрелами переводили их в рязряд мертвых.
  Неожиданно несколько охотников из первой линии побросали щиты, схватились за мечи, кинжалы и с красными от гнева лицами бросились на своих товарищей. Игровые таблички над их головами, внезапно из дружественно-зеленых, окрасившиеся во враждебно-красный сообщали что они зачарованы магом Тхатом из народа Ра@ахни.
  Где этот клятый насекомый маг запрятался система не говорила.
  - Мойша, - крикнул я некроманту, который под своим силовым куполом сидел в удобном кресле-качалке и изредка постреливал из посоха в фиолетовых насекомых черными молниями. - Разберитесь пожалуйста с вашим коллегой.
  Семь сорок обиженно надулся:
  - Какой еще коллега? Вы, молодой человек, не путайте древнее благородное искусство некромантии с жалкими ментальными фокусами, гипнотическими трюками, недостойными зваться магией. А то выучило насекомое несколько мозголомных трюков, и всякие дурни уже зовут его магом.
  Мойша крепко стиснул свой украшенный черепом посох, прикрыл глаза, произнес фразу на грубом резком похожем на немецкий языке, и зачарованные охотники безвольными куклами свалились на землю.
  - Сильный крендель это насекомое, - нехотя пояснил Мойша, - снять чары не удалось. Пришлось выключить наших добрых молодцев пока не наделали делов.
  Тем временем вражеский менталист взял под контроль еще несколько охотников, Семь сорок и их отправил в объятия Морфея.
  - Дорогая, - я обратился к вампирше, которая очень сосредоточенно читала прихваченный из замка демонов трактат 'Высшая магия крови'. - можно попросить тебя поискать вражеского менталиста и прикончить этого поганца?
  На-ше-ри спрятала книгу в пространственный карман и стала внимательно слегка прищуренным взглядом обводить окрестности.
  Увидев что-то вдали, она превратилась в летучую мышь, взмахнула крыльями и стрелой умчалась к цели.
  Через несколько секунд зачарования охотников прекратились, а спустя еще полминуты вернулась вампирша таща с собой большую толстую тушу насекомого. Это был смертельно раненый маг Ра@ахни Кеззот. Десятки его глаз слабо светились, из широкой раны на груди выливалась зеленая жидкость.
  Вампирша бросила поверженного противника к ногам Мойши:
  - Держи, некромант, наверняка тебе пригодится для твоих элексиров в качестве ингридиентов.
  Обрадованный некромант с поклоном поблагодарил ее и достал из пространственного мешка большой черный кожаный чемодан, в котором оказались наборы ножей, щипцов, ножниц, топоров всевозможных размеров и видов. В общем мечта маньяка-потрошителя или жизненно необходимый набор охотника за редкими магическими тварями, в которых практически каждый внутренний орган это крайне ценное алхимическое сырье.
  Но прежде чем разделать еще не мертвое разумное существо, Мойша сперва наполнил с десяток флаконов зеленой жидкостью, которая у насекомого заменяла кровь.
  Оставшихся стрелков Ра@ахни мы вынесли за несколько минут. Хозяйственный Мойша с моего разрешения отправил группу охотников на заготовку ценных ингридиентов.
  - Я чувствую еще некоторое количество живых чужаков вокруг, - сказала На-ше-ри задумчиво.
  И прямо из-под земли нас атаковали очень быстрые большие рыжие насекомые с гигантскими клешнями, похожие на раков. Это были Кашроты шпионы народа Ра@ахни. Удары острыми как бритва конечностями разрубали охотников на части.
  Тех же согильдейцев, что ушли разделывать погибших насекомых-стрелков атаковали из-за папоротниковых зарослей здоровенные, размером с БТР, синие закованные в толстую прочную броню с шипами, Акшраты, защитники Ра@ахни, обладающие таранным ударом, способным рушить и крепостные стены.
  На какое-то время все мы растерялись.
  Ракообразные убийцы оказались молниеносно быстрыми, а защитники слишком хорошо защищенными. Их броня выдерживала даже арбалетный выстрел в упор. Зато как выяснилось опытным путем, быстрые рыжие Кашроты оказались почти не защищены и были вполне уязвимы к выстрелам из луков и арбалетов.
  И пока эта ловкая тварь шинкует твоего коллегу на части можно успеть угостить ее парочкой стрел.
  У защитников оказались уязвимыми узкие красные щелочки-глаза.
  Перед каждым рывком насекомые-громады замирали на несколько на несколько секунд и возникал микроскопический шанс поразить этого почти неуязвимого монстра попав в столь маленькие зрачки.
  Я повертел головой чтобы убедиться что гарги свою задачу беречь эльфа выполняют на отлично: схватили его за конечности и подняли повыше. Дариэль из не очень удобной позиции довольно метко разил из лука насекомых. Все-таки не даром остроухие считаются непревзойденными лучниками.
  Вампирша тоже сначала поднялась вверх, спасаясь от неожиданной атаки, затем рванула к группе охотников, которую асфальтовыми катками раскатывали Защитники Ра@ахни.
  Черной молнией прыгнула на одного из них, коснулась ладонью, замерла на секунду, и туша гиганта повалилась мертвая, рассыпаясь на куски, превращаясь в труху.
  Мойша укрытый защитным куполом и ловко разящий фиолетовыми молниями шпионов-насекомых восхищенно прокомментировал:
  - Она всю его энергию досуха высосала. Запредельно высокая ступень магии крови. Ваша дохлая возлюбленная, молодой человек, очень опасная личность. Постарайтесь не сердить ее по пустякам.
  Я, пользуясь тем что купол некроманта частично прикрывал меня с правого бока, спокойно выцеливал из арбалета быстрых хитрых рыжих бестий. За меткие попадания Система щедро награждала опытом: + 3800, + 2950, + 3170.
   На-ше-ри, выкачав из здоровенного защитника невероятное количество энергии, сформировала гигантское ярко-красное копье и с громким 'хех' метнула его в ближайшего Тахита. Того с громким грохотом разорвало на мелкие клочья.
  - А вот столь небрежное обращение с ценными дорогими ингредиентами, увы, никак нельзя оправдать. Десятки тысяч золотых коту в рыжую задницу. - Расстроенно прогундосил Мойша.
  Его молнии убивали очень аккуратно, совершенно не портя тушки насекомых.
  Неожиданно одна из тварей метнулась ко мне из-под земли, стремясь дотянуться клешнями до моего горла. Я и глазом моргнуть не успел настолько стремительно летело это насекомое, однако молния некроманта оказалась быстрее, спасши меня от похода на респаун.
  - Мойша, я ваш должник, - сказал я искренне, делая легкий уважительный поклон в сторону некроманта.
  - Не волнуйтесь, молодой человек, дядюшка Мойша не даст вашей буйной совести загрызть вас до смерти и обязательно выставит вам счет за этот бой. В том числе и за спасение вашей никчемной жизни. - прогнусил некромант довольным тоном.
  - Добрый вы, Мойша...
  - Я не добрый, я жизнерадостный, - возразил некромант.
  Между тем новая волна насекомых закончилась.
  Шпионы полегли под стрелами охотников и молниями некроманта, защиников высушила На-ше-ри, набравшая почти десяток уровней.
  Мойша снова вооружился набором юного маньяка-потрошителя и принялся быстро ловко с энтузиазмом разделывать туши мертвых насекомых, радостно приговаривая:
  - Какие шикарные сердца у этих ребят, не просто какие-то комки невкусного мяса, а прямо-таки пламенеющие моторы, прямо как у героев-пионеров из Молодой гвардии. А вы знаете, парни, какими отважными героями были ребята-пионеры из Молодой гвардии? - с энтузиазмом спросил некромант у двух случайно оказавшихся рядом охотников (Соколиный взгляд и правнук Чингачгука), тащивших куда-то тушу мертвого шпиона Ар@ахни.
  Те удивленно переглянулись и отрицательно покачали головой.
  - Герои-пионеры из Молодой гвардии были очень смелыми, - начал Мойша вдохновенно, - но самое главное они были трудолюбивыми.
  - Эй, вы, славяне, - крикнул Мойша усиленным магией голосом.
  - Между прочим я татарин, - крикнул в ответ охотник с раскосыми глазами и прозвищем Казанский Барс.
  - В общем славяне и к ним присоединившиеся по воле истории и рока, - поправился Мойша в ответ на справедливое замечание. - Мы сейчас с вами будем повторять подвиг Молодой гвардии. Трудовой подвиг. Вы сейчас быстро разделываете эти тушки, только аккуратно, как в мясном отделе дяди Симы, что на Молдаванке, а не как в колхозе 'Светлый путь' сдохшую от старости корову, потом все приносите мне. А от меня вам за каждую принесенную запчасть будет ... эээ... устная благодарность...- охотники разочарованно загудели и засвистели... - и по три золотых за штуку, - быстро поправился некромант, подсчитав возможную прибыль.
  Участники похода загомонили уже более довольно, но по-прежнему без особого энтузиазма.
  - Лентяев оставим здесь. Ребята-пионеры из Молодой гвардии не любили лентяев. - Сказал Мойша громко и внушительно. - А чтобы вам было веселее работать я включу вам красивую бодрую песню. - и над поляной усыпанной трупами жутких насекомых разнеслась бодрая музыка и голос певца Льва Лещенко:
  Звени, отваги колокол!
  В дороге все, кто молоды!
  Нам карта побед вручена.
  Отчизне в дар останутся
  Рабочей славы станции.
  Запомните их имена:
  Любовь, Комсомол и Весна.
  
  Отчизне в дар останутся
  Рабочей славы станции.
  Запомните их имена:
  Любовь, Комсомол и Весна.
  
  Дорога, вдаль идущая, -
  Наш первый шаг в грядущее.
  И звёзд, и земли целина:
  Мечты края безбрежные,
  Твоя улыбка нежная:
  В душе, что отвагой полна, -
  Любовь, Комсомол и Весна.
  
  жуткий сюр: под эту песню расчленять трупы гигантских насекомых.
  У Мойши определенно было крайне извращенное чувство юмора.
  - Я чувствую как вокруг нас начинает собираться огромное количество этих насекомых, - предупредила На-ше-ри, спускаясь с небес и превращаясь из летучей мыши в красивую девушку. - Многие десятки тысяч, они очень злы и жаждут мести и нашей крови. Нужно срочно убираться из этого мира.
  - Десятки тысяч славных сердец огромной ценности и хорошей стоимости, - обрадованно пропыхтел некромант, аж прикрыв глаза от размера предполагаемой прибыли. - Мы сможем сделать неплохой профит.
  - Мойша, очнитесь от своих финансовых фантазий, врагов слишком много чтобы на них что-то заработать кроме расходов, - возразил я. - Они нас банально трупами завалят.
  - Молодой человек, а вы знаете что трусов и паникеров в нашей рабочей красной армии безжалостно расстреливают прямо таки на месте без суда, следствия и адвокатов? - сказал некромант сварливо.
  - Ошибаетесь, трусов в штрафбат отправляют, искупать вину кровью... а героев... героев хоронят под безымянной фанерной звездой.
  Мойша достал из своего мешка некое подобие подзорной трубы и с минуту пытался с ее помощью что-то высмотреть.
  - Таки вы правы, мой юный друг, пусть очень, но неожиданно сейчас очень даже да. - сказал он взволнованно. - Нам нужно срочно валить отсюда. Иначе мы рискуем застрять тут навсегда. - Пентаграмму некромант нарисовал молниеносно, влил в нее энергию двух десятков камней силы и даже причитать о чрезмерных расходах на пространственно-временную магию не стал.
  Видимо опасность действительно была велика раз уж Семь сорок забыл про такую важную вещь как гешефт, в герои он, как разумный человек, не рвался.
  - Поспешите, одноклеточные, уходим через три минуты, - закричал Мойша громовым голосом, - тех кто сдаст мало ингридиентов оставлю здесь проповедовать среди насекомых диалектический материализм.
  Охотники, вдохновленные этим ярким спичем, сделали последний трудовой рывок и потянулись к открытым некромантом вратам.
  Насекомые, увидев наше бегство, долбанули по нам вслед сотнями небольших разноцветных шаров, сверкающих искрами. При попадании в спину охотника они взрывались красочными фейверками, превращая цель в мелконарубленный кровавый фарш.
  К сожалению, один из шаров воткнулся прямо в портальную арку и вызвал мощнейший взрыв, бросивший оставшихся в этом мире охотников на землю.
  Часть нашего отряда вместе с гаргами, эльфом, купелью Возрождения и Мойшей успела эвакуироваться из этого мира, а часть (вместе со мной), осталась в гостях у насекомых.
  Не успели мы как следует расстроиться и выматериться от души как врата снова открылись, и из черноты донесся крайне сердитый голос Мойши:
  - Чего стоите рты открыв, придурки? Портал закроется через двадцать секунд. Навсегда.
  И мы кучей, толкая друг дружку, рванули в мерцающий проход между-мирами.
  Некромант держал врата чуть дольше чем обещал. Ровно до того момента пока последний охотник не покинул мир разумных насекомых.
  Но стоило ему очень дорого: темные синяки под глазами, обильный пот, тяжелое дыхание, Мойша казалось разом потерял десяток килограмм и постарел на столько же лет.
  - В следующий раз черепах и прочий ленивый мусор наша авиакомпания оставит за бортом, - прохрипел некромант.
  - Кстати, Мойша, а где это мы? - спросил я с удивлением. Вопрос был не праздным.
  Серое небо над головой, серая песок под ногами, ни травы, ни деревьев вокруг, жуткая давящая неестественная тишина.
  - Это мертвый мир, - ответил Мойша с крайне озабоченным видом. - Крайне скверное место. Лучше бы здесь не задерживаться, но мне очень срочно нужно отдохнуть. Все-таки еще раз открыть портал за счет собственной жизненной энергии пока астральный след не успел рассеяться это вам не фунт изюма с квасом стрескать.
  - Некромант болезненно скривился и зашашлялся. - Кстати, спасенные, мне потребуется 1000 камней силы, чтобы восстановить целостность моей ауры.
  Мойша состроил из себя вид умирающего от тяжкой болезни, но хитринка в глазах говорила о том что он как минимум в несколько раз завысил свои энергопотери.
  - И давайте скорее скидывайтесь на доброе дело, иначе останемся в этом мрачном сером мире до следующего обновления игры. - еле-еле как будто из последних сил прохрипел некромант.
  Мне пришлось подать пример и щедрым жестом протянуть Мойше сто камней Силы. Большую часть моего запаса.
  Некромант тут же 'высушил' всю эту сотню камней и ощутимо посвежел. Даже брюшко снова появилось.
  Охотники последовали моему благородному примеру, но как-то неохотно без энтузиазма. Они, конечно, были благодарны Мойше за то что не бросил их на сьедение гигантским разумным тараканам, но предпочли бы выразить свое одобрение нематериальным образом, сказав спасибо, хлопнув по плечу, поставив кружку пива в баре. А вовсе не делиться столь дорогой добычей как камни Силы.
  Однако, окружающий нас серый мир казался крайне неуютным. Нет, даже не так. Он пугал до уср... очень сильно и негативно действовал на нервы несмотря на четкое ясное понимание, что вокруг нас всего лишь виртуальная реальность и мы в любой момент сможем придти в себя в реальном мире.
  Охотники скинулись еще четырьмя сотнями камней. Ровно вдвое меньше чем запросил чересчур меркантильный некромант.
  Мойша только открыл рот чтобы произнести вдохновенную речь о людской неблагодарности и жадности, но его прервала взволнованная донельзя На-ше-ри.
  - Быстрее валим отсюда, глупый некромант, - заверещала она тонким звенящим писком. Впервые я видел ее испуганной. Даже в замке демона или в битвах во всевозможных мирах с невероятными наводящими ужас тварями На-ше-ри демонстрировала удивительное бесстрашие и присутствие духа.
  - Наше время стремительно истекает, - и протянула Мойше недостающие до тысячи камни силы.
  - Думаете что этот мир не совсем мертвый? Спросил Семь сорок озадаченно. Затем прикрыл глаза и стал прислушиваться к окружающей нас действительности. К гнетущей тишине.
  - В самом деле очень интересный мир. - сказал он задумчиво наконец, затем неожиданно шустро начал рисовать на земле звезду портала.
  - Я старый больной человек, - ответил на мой безмолвный вопрос Мойша. - В моем возрасте слишком интересно это явный перебор. Я вам, как почетный пенсионер российского бизнеса, скажу прямо: здоровье и нервы важнее любых денег.
  Потому что умный человек всегда найдет способ заработать, а вот нервы и здоровье не купишь и за очень большие деньги.
  Мойша был прав (и в философском и в нашем конкретном случае), тем более что я и сам ведел что вокруг нас мелкими каплями начала собираться серая хмарь, все сильнее давило ощущение скорой беды.
  В открывшиеся врата мы убегали вприпрыжку, куда быстрее чем от насекомых или моральной полиции.
  Все-таки враг пусть и грозный, но известный пугает меньше чем неизвестная угроза.
  
  Новый мир порадовал нас зеленой мягкой травой, синим небом, ласковым солнышком и отсутствием каких-либо видимых угроз.
  - Что это за серая хрень была в том мертвом мире? - задал волнующий всех вопрос охотник Мангуст.
  Вопрос предназначался Мойше как знающему все и вся магу, но на него неожиданно ответила На-ше-ри.
  - Это было очень древнее невероятно могущественное существо. Очень голодное, давным-давно сожравшее весь тот мир со всеми его обитателями, выпившее всю его энергию до последнего грана. Впавшее в спячку когда еда закончилась. Хорошо что мы успели сбежать. Плохо что возможно мы подсказали ему путь сюда и этот мир тоже под угрозой.
  Я представил как прекрасную окружающую картинку начинает поглощать нечто серое и вздрогнул.
  - Самое интересное что эта серая прожорливая тварь показалась мне смутно знакомой
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.82*36  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"