Егоренков Виталий: другие произведения.

Злобная игроманская бродилка-2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.56*39  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В ад и обратно

  14.06
  Ты очень, оказывается, интересная личность, Руслан, - на физиономии ИА царило нешуточное удивление.
  - Неожиданно выяснилось, что я незаконнорожденная, но горячо любимая дочь председателя Центробанка? - дружелюбно поинтересовался я, но на самом деле мои мысли остались игре. Как там На-ше-ри в демонической реальности? Не сгинет ли? Можно ли будет ее вытащить? Дождется ли помощи или повторит поступок мадам Карениной?
  - Хуже, - скривился кум будто укусил лимон, - за найденную дочь банкира звездочку бы повесили, а так лишь бумагу тратить, оформляя твой труп.
  Последняя фраза отвлекла меня от составления планов по спасению виртуальной красавицы. Реал все-таки важнее.
  - В смысле труп?
  - В прямом!!! Вот полюбуйся! - он протянул мне лист бумаги формата а4, на которым черным по белому был напечатан приказ начальника колонии #47: 'Доставить тело Руслана Иванова, ЗК 3275261, для эксгумации, проведения судебно-медицинской экспертизы и дальнейшего расследования обстоятельств его гибели в город Н-ск'
   'Неужели Мойша так лихо подсуетился? - удивленно подумал я, но вслух сказал другое:
  - Может ваш прикол с папой мертвого абрека светанулся не там где нужно?
  - Да нет!!! - энергично замотал головой ИА. - Там процедура отлаженная. Не в первый раз. Старик доложил куда надо и все согласовал.
  - Ошибка? Розыгрыш?
  - Старик тоже поначалу так подумал и решил придержать тебя как ценный актив, но ему звякнули из областного ФСБ и настоятельно посоветовали не играть в повстанцев и передать 'тело'. В том состоянии в каком оно пребывает.
  Я облегченно выдохнул. Начлага производил впечатление педанта, буквоеда и бюрократа (другие на таких должностях не засиживались, вылетая на очередной проверке за пропажу и неправильное списание трех пар рабочих рукавиц фабрики 'Путинская заря') и мог воспринять приказ буквально. Велено передать труп, значит...
  -А на фига ты понадобился конторе, Руслан? - спросил любопытный кум.
  - Уверены, что хотите знать?
  ИА прокашлялся и быстро ответил:
  - Нет! Жажда познания кошку сгубила. Старик велел тебя подготовить в ускоренном порядке - через три часа за тобой прибудет транспорт. Специально вертолет пригонят.
  Ничего не скажешь. Оперативно Мойша работает.
  - В последний раз сюда на вертолете проверка из Москвы прилетала. Аж три генерала. Полтора года назад. А полковники месяц назад на УАЗ Патриоте доехали, - задумчиво добавил кум, затем протянул мне пухлый конверт.
  Я раскрыл и с удивлением уставился на крупную сумму в долларах, юанях и рублях.
  - Ты ж покидаешь 'зону', поэтому мы решили выдать твой игровой заработок.
  Интересно, это они такие честные, или просто перепугались, что я сдам их маленький бизнес Конторе?
  От денег, тем более заработанных сомнительным путем, отказываться я не стал.
  Меня хорошенько накормили, одели в цивильное и передали двум здоровенным лбам из Конторы.
  Те надували щеки и строили из себя пограничника Карацупу, пока я не подмигнул им и не спросил тихонечко:
  - Девятка? - То бишь девятый отдел. Информационная разведка и контрразведка, где служат исключительно мирные бородатые носители свитеров.
  Лбы кивнули и сдулись, перестав изображать титанов реслинга.
  - Мы от Мойши, - шепнул один из них на всякий случай, когда вертолет взлетел.
  И правильно сделал. Потому что я уже стал рассматривать вариант выбросить их вместе с пилотом из МИ, дабы проверить а вдруг сумеют сэволюционировать и успеют отрастить крылья прежде чем шмякнутся о землю?
  Пришлось эксперимент прикрыть за неактуальностью.
  - Переоденем тебя в приличный костюм, а затем отправим в Москву.
  Я скептически выгнул бровь.
  - Лицо подрихтуем в Н-ке. Нас предупредили, что твоя нынешняя фотография немного засвечена.
  Я грустно покивал. С тех пор как компьютерные технологии добрались до святая святых - райотделов полиции и службы безопасности аэропортов - передвигаться по стране со свежесудимой рожей стало проблематично.
  Но на любую технологию всегда найдется контртехнология. Распознавание сетчатки глаза обманывается специальными линзами. Трехмерный скан лица обходится специальными гелями, мазями и маской. Специальная пленка на кончиках пальцев давала новые отпечатки пальцев.
  Кроме того, можно было разориться и на пластическую операцию, чем нередко пользовалась и Контора. Все лучше чем постоянно объяснять полицейским, что бывший в розыске наркоторговец договорился с поймавшим его седьмым отделом и сдал всю цепочку своих связей в обмен на жизнь и свободу. Тем более что среди тех кого он сдавал бывали и сотрудники полиции, часто в не маленьких чинах.
  Я сам чтобы превратиться в Руслана Иванова тоже посетил нелегального пластического хирурга. Операция обошлась мне в сумму эквивалентную стоимости двухкомнатной квартиры в Москве. Скажете дорого? Ну не знаю. Я в курсе цен на чужие жизни, а вот оценивать свою как-то неохота.
  В Н-ке в конспиративном доме Конторы, известном обывателям как элитный медицинский центр, надо мною три часа колдовал местный кудесник со скальпелем.
  После чего я отсыпался, отъедался, а на третий день сняли бинты и вручили зеркало.
  Мне пришлось сдержаться чтобы не выругаться: отражаемому мужчине очень хотелось сказать 'Шалом' и показать ближайшую дорогу к синагоге, после чего по давней русской традиции благожелательно прошипеть в след: 'Чтоб ты сдох, жид поганый'.
  Мне со слегка виноватым видом сунули паспорт с моей новой фотографией на имя Льва Моисеевича Шулермана. Ай да Мойша, ай да юморист!
  Зато вместо полосатого халата выдали отличный английский костюм, очки от 'Версаче' , обувь от 'Хьюго Босс' и дипломат из невинно убиенного крокодила.
  Кроме того, в первопрестольную повезли бизнесклассом.
  Обычно самый незаметный пассажир, как это ни странно, пижон, который переплачивает за бонус в виде бокала шампанского крайне сомнительного качества. Все разглядывают его часы, ботинки, заколку на галстуке, прикидывая сколько стоят эти недешевые дешевые понты, а на самого летящего первым классом ноль внимания.
  До меня не докапывался аэроконтроль, стюардесса одарила теплой улыбкой, приличным обедом и бокалом 'Шабли'.
  К концу полета я пришел к философской мысли, что быть преуспевающим бизнесменом из богоизбранного народа гораздо лучше чем зеком Ивановым.
  9-ый отдел располагался в неприметном девятиэтажном здании в центре Москвы.
  Несколько часов пробок, и я в приемной Ивана Соломоновича Меркина. Хоть и не Шлипельсон, но имел таки Мойша корни, имел!!!
  В самолете и в такси я успел 'полистать' сетевые информационные ресурсы за последние несколько месяцев и уже был в курсе, что наша страна шагает семимильными шагами:
  1. В светлое будущее (по сведениям отечественных изданий)
  Или
  2. Прямо в ад (согласно злобному карканью загнивающей западной ВВС).
  Впрочем, даже они не могли не признать успехов российской промышленности, освободившейся от гнета ВТО и получившей грамотную защиту от дешевого китайского импорта.
  - Капитан Найденов, Иван Соломонович вас ожидает, - улыбнулась мне хорошенькая секретарша со старлеевскими погонами и холодным стальным блеском в глазах. На меня она смотрела с большим подозрением. Что-то во мне выдало небизнесмена. Может быть чересчур легкая походка?
  В реале Мойша оказался почти двухметровым богатырем с серыми глазами и статью Конана-Варвара.
  Бабушку одесситку в нем выдавал нос с горбинкой и веселый ироничный взгляд.
  Он пожал мне руку, велел садиться, угостил кофе и осведомился как мне понравилось отдыхать в санатории за госсчет?
  Я бодро ответил, что отдыхать - не работать, но так как по натуре трудоголик, то отдыхом сыт по горло. И вообще бесплатной путевке в Сибирь предпочитаю путевку в Сочи.
  - Это хорошо, что ты не лентяй, капитан, - хохотнул Мойша. - Тем более что есть работа по твоей специальности. Оказалось, что не только твой родной отдел поддался нехорошему влиянию больших денег, но целый ряд джентльменов из управления поддались жажде наживы. В том числе первый зам шефа, - он нахмурился. - Крыса аппаратная.
  Я понимающе хмыкнул. Второй человек в конторе не был профессиональным чекистом, а являлся политическим назначенцем из всесильной администрации Президента дабы быть государевым оком.
  По влиянию и возможностям он был как бы не сильнее шефа.
  В аппаратных играх Мойше его было не переиграть, другое дело если он утонет по пьяни в собственном бассейне или подавится бутербродом с черной икрой. Его преемник может оказаться более приемлемым человеком... или же тоже не задержится в подлунном мире.
  - Он САМЫЙ главный? - спросил я тихо. Вопрос был не праздный. Это в боевиках и играх РПГ главный герой начинает мочить шестерок и только в конце, прокачанный и забуревший добирается до финального босса.
  В жизни мелкоту убирают только случайно, если попадается под руку. Удар всегда направлен в мозг организации. Иначе если позволить себе роскошь мочить шестерок, то недолго дождаться "ответки". А оно нам надо?
  - Думаешь они передо мной отчитываются? У Второго самые большие связи и возможности. Чтобы вычислить серого кардинала, если такой конечно существует, требуется гораздо больше времени, чем у меня было. Учитывая методы, которые используют наши противники, не хочется затягивать противостояние.
  У меня было аналогичное мнение.
  - Второй наиболее уязвим по выходным, когда ездит на свою загородную дачу на Рублевском шоссе. На работе, дома и на территории коттеджного поселка достать его гораздо сложнее, но по пути на заранее выбранной позиции снайпер с хорошей оптикой и крепкими нервами вполне способен его ликвидировать.
  По знаку полковника на стене зажглась огромная карта Москвы, кусок на выезде стал увеличиваться, показывая магистраль ведущую из мегаполиса.
  Как же я люблю дилетантов, пересмотревших голливудских боевиков.
  Пулять из снайперки по бронированному тонированному 'мерседесу' мчащемуся на скорости 120 км в час и попадать точно в голову цели. Это оттуда.
  - А можно взглянуть на шесть соток нашего друга?
  Мойша хмыкнул и поколдовал с пультом - Второй имел земельный участок в пару гектаров, обнесенных высокой стеной, неплохо для скромного слуги народа.
  - Там круглосуточная охрана в шесть вооруженных рыл, - высказался полковник. - Не хотелось бы валить посторонних.
  Видимо, он представил как я вымажу морду грязью, побегу с винтовкой М-16 наперевес штурмовать эту твердыню и пробью стальные ворота такой же стальной башкой.
  Ага, счас. Охрана, даже самая профессиональная, подвержена такому человеческому пороку как скука. Когда год за годом ничего интересного не происходит, бдительность теряется катастрофически.
  Американцы и вовсе умудрялись попадаться со шлюхами при охране своего гаранта конституции. У нас как ни странно бардака было в этом деле поменьше, но свои приколы тоже имели место быть.
  - Кстати, а как у нас тут дела обстоят с ...эээээээ, - я покрутил пальцем вокруг уха.
  Полковник правильно истолковал мой жест.
  - Те кто сейчас прослушивают нас наблюдают пикантные картинки моего бурного секса с секретаршей.
  Я показал большой палец вверх.
  - А что делать бедному еврею? - вздохнул с видом святого великомученика Мойша. - Служба такая. На всех должен быть компромат. А я уже как-то староват становиться пи...сом.
  Всем бы такой симпатичный компромат с третьим размером.
  -Нужны данные прослушки с дачи. Чем занимается охрана, насколько потеряна бдительность, какие нарушения режима допускаются. В Конторе его не достать - чересчур серьезная система защиты. По пути тоже нелегко - машина хорошо защищена , да и маршрут сложно предугадать.
  - Все на этой флешке, - сказал Мойша, протягивая девайс цвета российского флага.
  - Тогда мне нужен компьютер и сутки времени.
  - Чтобы лишний раз тебя не светить - залазь в мою комнату отдыха.
  
   В комнате отдыха стоял диван, кофемашина и ноутбук. Все для комфортного отдыха и работы.
  Я скопировал данные с флешки в компьютер и погрузился в изучение цели. Сначала некоторое время взвешивал сладкую идею кончить Второго прямо на рабочем месте, щелкнув по носу бывших коллег, но затем отказался - Нулевой отдел имел слишком много врагов и кровников по всей планете, чтобы пренебрегать своей безопасностью. Десятки охранников, в том числе несколько боевых андроидов, круглые сутки патрулировали периметр. Система защиты была организована явным параноиком, при чем где-то раз в полгода получавшим подтверждения своих подозрений в виде взрывов смертников или бестолковой беспорядочной пальбы. Первое привет от радикальных исламистов, второе от наркокартелей.
  И тех и других отдел периодически сильно нервировал, отстреливая вместо ареста мелких пешек, как поступали другие спецслужбы, реально крупных игроков.
  Для успешной борьбы с преступными группировками по-другому никак. На каждого погибшего рядового бойца они легко найдут пару-тройку новых.
  Другое дело если вы выносите мозг или попадаете в финансовое сердце организации.
  Экстремизм, терроризм, торговля наркотиками и людьми деятельность требующая больших денежных вливаний. Если случается кассовый разрыв, то не на что купить взрывчатку или заплатить производителю героина. Бизнес сбавляет обороты.
  Я сидел двое суток с перерывами на сон, еду и отправление естественных надобностей пока не наткнулся на идею. Охрана таки имела небольшое нарушение режима - периодически заказывали пиццу и пиво на смену.
  Хотя они ж не президента охраняли... собственный повар не был положен.
  В общем в пищу поступающую из-за периметра можно ввести хитрых веществ успокаивающего действия, которые потом нелегко обнаружить в крови. Чтобы часикам этак к трем вся охрана мирно задрыхла, нарушая все инструкции.
  Что в жизни бывает случается и без подсыпанного снотворного.
  После чего происходит мягкое проникновение на объект, и цели устраивается смертельный случай по медицинским показаниям.
  Пять пуль в грудь, шестой в голову - явный инсульт. Шучу.
  Укол хитрого вещества в вену вызывает инфаркт, который ни один врач не отличит от естественного. Тем более если усугубить алкоголем, виагрой и юной фотомоделью, которую объект трахает по выходным на даче из любви к искусству.
  Я изложил план Мойше. Он его одобрил, особенно в части мирного ухода из жизни.
  Была высокая доля вероятности, что враги не насторожатся раньше времени.
  Полковник дабы не плодить количество народу, посвященного в операцию, взялся за техническую часть плана лично.
  С помощью интересной программы он замкнул все телефоны на даче, в том числе сотовые охраны, на наш номер.
  И понеслось.
  - Алло, это .... шоссе , дом 357?
  - Да, чего надо?
  - Наша компания дарит вам как постоянным клиентам четыре пиццы и три бутылки кока-колы.
  На той стороне настороженно засопели;
  - Мы вроде не заказывали пиццу.
  - Сейчас да, но тридцать два раза до этого момента да, и наша компания...
  - Мне нужно согласовать с начальником, - охранник оказался бдительным.
  - Можете не брать подарочную пиццу, просто распишитесь у курьера о принятии, а мы ее сами слопаем, - бодро предложил я.
  На том конце провода зашептались, и уже другой голос, командирский:
  - Я вам дам есть нашу пиццу. Везите!
  Какой русский человек откажется от халявы.
  Правда они для очистки совести позвонили в доставку пиццы перепроверить акцию, но попали на раздраженного Мойшу, который сначала отменил подарок, а потом после долгих уговоров согласился его вернуть.
  Хозяин дачи прикатил в компании такой красотки, что сразу же захотелось стать взяточником и коррупционером.
  Охранники слопали пиццу и стали рассуждать как и в каких позах хозяин показывает гостье прелести дома.
  Часам к трем их сморил крепкий здоровый сон. Второй с красоткой, накувыркавшись на огромной кровати отрубились еще раньше. Все-таки коррупционер был уже не мальчиком, а солидным мужчиной.
  Я с помощью кошки перелез через стенку и посмотрел как дрыхнет в гостевом домике охрана. Чтобы не оставлять следов проникновения, заменил записи на нескольких камерах и аккуратно проник в дом. Дыхательная маска на морду, балончик с газом " веселый морфей", добавившей сна сладкой парочке и аккуратный укольчик в упитанную тушку коррупционера.
  Через два часа его хватит удар, но из-за глубокого сна он осознает сей факт уже только увидев Святого Петра.
  После чего быстренько выбрался из дома, тихо покинул территорию с помощью все того же крюка с веревкой и сел в машину, за рулем которой сидел Мойша.
  Мы молча ехали какое-то время в сторону Москвы, затем полковник спросил:
  - Следов не оставил? Камеры почистил?
  Я дважды кивнул.
  - Значит все будет кока-кола, на всякий случай нашел старый видеоролик наших афганских товарищей. Что вы там у них натворили в свое время?
  - Тонну кокаина сожгли и деньги. .. тоже сожгли, - я пожал плечами, не совсем понимая о каком из случаев он рассказывает.
  Чтобы уменьшить наркотраффик в стране мы одних российских наркобаронов похоронили сотни три, не говоря уж об их афганских коллегах.
  Правда в Афгане этим баловались неизвестно откуда прилетевшие вертолеты, отрабатывающие ракетами воздух -земля по плантациям с веселой порослью.
  Нередко при этом несли потери американские военные, которые доблестно боролись с наркомафией путем внедрения в ее ряды. Внедряясь иногда чересчур глубоко.
  
  Потом возникали скандалы, мол, дикие русские убивают мирных крестьян.
  ТАСС обычно открещивался от таких обвинений - мол, мало ли откуда прилетела "вертушка" и ехидно спрашивал: когда это наркоторговцы успели превратиться в мирных крестьян?
  К чему я это?
  У Конторы и Нулевого отдела врагов хватало. Явных ляпов мы вроде не наделали, если неестественность смерти Второго и вскроется, то мертвый сотрудник отдела и шеф "Девятки" последние кто окажутся в списке подозреваемых.
  На неделю меня поселили в загородном пансионате, формально принадлежащем одному из родственников Мойши, живущему в Израиле, а реально бывшим одним из бэкофисов девятого отдела. Троюродный брат полковника и не подозревал насколько он богат.
  Сотрудники пансионата приняли меня за беглого американского хакера русского происхождения. Такие нередко залетали в наши края, поссорившись с заокеанской фемидой.
  Тамошние суды грозили им долгими тюремными сроками за приколы с банковскими картами, а наши спецслужбы давали убежище и работу.
  Особенно запомнился паренек, сочинивший вирус "Никита Хрущев".
  На яблочном смартфоне появлялась знойная красотка с большими буферами и предлагала их "пожимкать".
  Тем кто тыкал пальцем во вторичные половые признаки являлся бывший генсек с туфлей в руке. Он на хорошем английском говорил свое знаменитое: "я вас похороню", после чего айфон загорался прямо в руке незадачливого хозяина.
  Паренек сделал этот вирус для прикола, не ожидая, что он вызовет такой резонанс и причинит настолько большой ущерб.
  Хорошо еще что ему хватило ума забежать на территорию российского посольства, а там помощником посла оказался неглупый и не ленивый сотрудник конторы.
  Он то и обеспечил переправку таланта в Москву под видом дипломатической почты.
  Говорят именно этот паренек участвовал в сентябрьском сбое на Нью -оркской бирже, когда некие личности нагрели американских брокеров на миллиард вечнозеленых.
  Я отъедался, отсыпался, флиртовал с молодыми медсестрами, гулял по тенистым лесным тропинкам, кроме того захаживал в тренажерный зал.
  Тело, лишенное на некоторое время серьезных тренировок, подавало признаки расслабления и размягчения.
  В Конторе смерть Второго нашли довольно неожиданной и немного подозрительной. Но вскрытие показало, что изношенное сердце не выдержало передоза виагры. Поэтому официальное расследование прикрыли, лишь начальник Нулевого отдела сохранял настороженность. Да и то потому что дрожал за собственную шкуру, ведь как раз таким образом в Конторе боролись с коррупцией. До суда дела никогда не доходили. Люди или сами стрелялись или же у них не выдерживало сердце на переднем краю борьбы с мировым империализмом.
  Кроме того, мне дали доступ к вирткапсуле и тюремной игре.
  Фонтан Возрождения встретил как всегда любителями халявной прокачки. Мой десятый уровень и знак охотника вызвал у них разочарованный вздох.
  - Эй,- крикнул я. - Кто-то хочет на кулаках?
  - Я могу, - вызвался детина восемнадцатого уровня. - Начищу тебе рожу, ренегат.
  - Великоват ты,- хмыкнул я. Парень видать из бывших Черепов. Не получается у меня что-то теплые доверительные отношения с работодателями.
  - Сказала девственница члену. Не ссы, новая власть разрешает только дуэли по взаимному согласию и без забора лута. За нарушение - обнимашки с пыточным деревом.
  - усмехнулся детина. - Я чтоб уравнять шансы, разденусь, а ты можешь цацок на себя навесить.
  Ха, уравнять. Но по крайней мере мои шансы станут отличными от нуля.
  -Хорошо, - я заметил двух эльфийских рейнджеров, стоявших неподалеку, и достал из мешка амуницию, в том числе такую, которую раньше предпочитал не светить.
  Мои характеристики сразу же существенно подросли.
  - Три к одному на 18 ый уровень, - с сомнением объявил мужик с солидным брюшком - судя по всему букмекер.
  Куча народу бросилось ставить против меня, и только пара решили рискнуть.
  Это и были эльфийские рейнджеры.
  - Берегись его ног. Он неплохо ими машет, -предупредил один из них.
  И в самом деле, носок сапога возник у моего носа. Очень быстро.
  Едва успел сделать шаг назад. И добавить к его движению ногой свое рукой: вперед и влево.
  Инерция в игровом мире работала также как и в реальном: противник "провалился" , потерял равновесие и упал на мой удар.
  В реале ему хватило бы, так как бил я качественно, но условность иллюзорного мира сработала против правды жизни: он поймал "оглушение ", "крит" и у него снесло 20% энергии.
  Три секунды пока противник "подвисал " я использовал по полной: печень, затылок, висок, кадык, пах. Вдумчиво прошелся по основным уязвимым точкам, затем свернул шею.
  Зрители зашумели, обсуждая неожиданное окончание схватки.
  Послышались шепотки, что дуэль подстроена.
  Из фонтана противник появился задумчивый. Он молча одел свои шмотки и пошел восвояси, даже не попытавшись вызвать меня на матч-реванш. Умный.
  Хотя нет, эльфы, получившие выручку, разъяснили:
  - Каждый демон имеет право вызвать другого демона не чаще раза в сутки. За нарушение этого закона наказание месяц Танца Боли.
  - Спасибо, уважаемые, запомню, - поблагодарил я. - Где я могу найти Мойшу?
  - Мой-шаха? Там же где и всегда. Но его заведение претерпело серьезные изменения. Ты удивишься... и амуницию хорошую на всякий случай припрячь подальше. Улицы все еще небезопасны.
  Я поблагодарил стражников и последовал к лавке барыги.
  Несмотря на восстановление нормальной власти, НПС не спешили возвращаться в свои дома. На перекрестках на столбах реяли зеленые флаги с белым деревом и золотой короной, по улицам чеканили шаг королевские гвардейцы.
  По пути я наткнулся на чудо исправление демонов общественно полезным трудом: несколько десятков зеков под присмотром рейнджеров убирали мусор.
  Среди стахановцев поневоле я неожиданно узнал ИА.
  - Молодой человек, можно вас на секунду? - спросил он ласково, обнимая большую метлу.
  Я нехотя подошел.
  - До меня дошли слухи, что своими проблемами наша организация обязана тебе?
  Я пожал плечами. Мол, зачем верить непроверенным фактам?
  - У нас в зонах есть определенные связи. Если слухи подтвердятся, то тебя, гаденыш, порвут на куски...
  - Слушай, продажный мусор, - рассердился я, - найду тебя в реале - раздавлю, гнида.
  Искренне ненавижу продажных чиновников и полицейских. Не хватает денег - увольняйтесь и идите в бизнес, а не делайте бизнес на работе.
  Испуганный ИА отбежал к рейнджерам:
  - Я не хочу дуэли с этим демоном.
  Эльфы заулыбались и сказали мне ободряюще:
  - Если будешь давить его прямо сейчас - мы отвернемся.
  У остроухих оказался чрезвычайно хороший слух.
  С одной стороны нечестно бить безоружных, с другой глупо терять возможность набить опыта нахаляву.
  Безопасник Черепов имел двадцатый уровень и не хилый шмот.
  Я достал кинжал, повертел его в руках и ... спрятал обратно.
  - За убийство одного демона другим помимо дуэли что полагается?
  Рейнджеры расстроились :
  - Полгода Танца Боли.
  - Тогда зачем вы меня хотели подставить, остроухие?
  Эльфы смущенно пожали плечами:
  - Твой недруг пообещал нам пятьсот золотых.
  - А это не бесчестно для подданных короля? - удивился я. - Не запрещено?
  - Чем больше демонов станцует Танец боли тем законопослушнее вы станете. Я бы вообще всех вас прогнал сквозь эту процедуру для профилактики. Что касается заработка, то Император не запрещает побочные доходы. Если это не вредит делам службы.
  Вот тебе и добренькие эльфы от дедушки Толкина.
  Я сплюнул и пошел дальше к Мойше.
  Его шалман действительно разительно изменился. Вместо мрачного ангара высился четырех этажный красивый особняк-крепость из гранитных валунов в основании и красного кирпича на верхних этажах.
  Скелеты висевшие у дверей исчезли , уступив место красивой золоченой надписи : " Мойша -банк. Лицензия императорского двора # 1".
  В здание стояла нешуточной длины очередь во всю площадь.
  - Что дают? - осведомился я. - Хлеб или водку?
  Крайний геймер 9 уровня, увидев охотничий значок, доброжелательно объяснил:
  - В связи с вхождением в Империю меняются процентные ставки по вкладам. От минус трех в год до плюс двух. Только хитрый иудей за переоформление договора комиссию требует. В один серебряный, а также требуется заявление в трех экземплярах.
  Зек выругался по поводу чрезмерной практичности богоизбранного народа.
  К нам в конец очереди подошел один из зомби Мойши по имени Хасан.
  - Администрация банка с сожалением информирует, что из-за большого наплыва клиентов сегодня не сможет вас принять. Однако, вы можете приобрести за серебряную монету билет на ВИП очередь или за золотой записаться на прием к Президенту Банка Мойше Великолепному. - Мертвяк отчеканил сообщение без выражения.
  - Раньше Мойша за прием денег не брал, - хмыкнул я. - Но мне очень нужно поговорить за жизнь именно с хозяином банка.
  - Золотой вперед и возврату не подлежит, - заявил Хасан.
  Я протянул золотой кругляш.
  Соседи мысленно запоминали мой номер , чтобы при случае воткнуть мне заточку в печень и помочь избавиться от тягости мирского богатства. Если стража не будет громко дышать за спиной.
  Внутри банка обстановка буквально кричала об богатстве и процветании.
  Мраморные колонны , ковровые дорожки, роскошные панно из жизни лесных эльфов из драгоценных камней на стенах. Кабинет Мойши напротив был образцом рабочей аскетичности: стол , несколько стульев, кожаный диван для посетителей.
  - Юноша, - обрадовался Семь Сорок, - - какими судьбами? Кредит понадобился? Для вас как раз есть по льготной ставке. Всего лишь пять процентов ... в месяц.
  - Обязательно подумаю над столь щедрым предложением, - сказал я дипломатично. - Но сегодня я по другому поводу...
  - Императорской награды еще не выплатили, - грустно надул щеки Мойша. - Ожидаем со дня на день. Бюрократия погубила не одну Империю.
  Было ясно, что еврей может ругать чиновников бесконечно.
  - Я вообще -то зашел попросить помощи в вызволении На-ше-ри из лап демона.
  - Какой На... а-а-а вампирши. Молодой человек, поверьте жизненному опыту старшего товарища, повидавшему немало на этом свете: исчезнувшая к демонам девушка - лучший конец любого романа.
  В словах старого еврея звучала глубокая мудрость, и я бы согласился с ним, но ... не в этот раз.
  - Как знаете, как знаете, - с хитрой улыбкой покачал головой Мойша. - Впрочем ничего другого я от тебя и не ожидал, поэтому подготовил все необходимое. Можешь хоть прямо сейчас рвануть на разведку.
  - Вы вроде говорили, что это недешевое удовольствие, - вспомнил я неожиданно. - Да и мечи какие-то нужно у эльфийского императора выпросить.
  - Молодой человек, вы даму сердца из лап мерзкого демона спасти хотите или устроить ей бюджетные похороны? Прежде чем тащить бесценные легендарные мечи в пекло, где легко их потерять навсегда, разумно разведать обстановку. Один портал в демонический мир будет стоить всего -навсего ... - Семь сорок задумался, - тысячу золотых. Себе в убыток продаю.
  Так я и поверил.
  - Дороговато.
  - Молодой человек, вы ведь не козу покупаете, а уникальную спасательную миссию планируете. Скажите еще спасибо что рейнджеры дали мне бесплатную возможность подзаряжать аккумуляторы силы в своих тюрьмах, где наши собратья-демоны испытывают сомнительное развлечение в Танце Боли. А то пришлось бы еще на пять десятков баранов тратиться. А это стоило бы еще минимум пять сотен золотых.
  Я сказал спасибо.
  - Можно хорошо сэкономить на опте, если сразу закупать ингредиенты на десять временных порталов в адский мир, - предложил некромант.
  - У меня и на один-то денег сейчас нет, - проворчал я.
  - А императорская награда? - усмехнулся Мойша. - По нашему договору тебе причитается 150 000 золотых.
  - Вообще -то двести тысяч, если я правильно помню конечные условия соглашения, - удивился я.
  - Возможно, - не стал спорить Семь Сорок. - Суть в том что ты можешь производить затраты уже сейчас, не дожидаясь получения награды.
  - В кредит? Под пять процентов в месяц? Увольте.
  - Интересно, а что там демон сейчас поделывает с прелестной вампиршей?
  Удар ниже пояса.
  - Интересно насколько ростовщичество богоугодное дело? - спросил я с иронией.
  - Вполне, - усмехнулся Мойша, - среди потомков колен израилевых. Это у последователей пророка Мухаммеда проценты не в чести.
  - Два процента в месяц.
  - Четыре с половиной.
  - А трофеи из ада продавать через вас или на открытом рынке?
  - Ты их сначала добудь. Четыре.
  Сговорились на трех с четвертью.
  Затем стали обсуждать сколько потребуется порталов на тот свет.
  Мойша советовал заказать сразу десяток, ибо экономия выходила нехилая - двести золотых с портала, или хотя бы пяток и получить 10 % скидки.
  Я подумал и выбрал второй вариант.
  - Вы, молодой человек, оптимист. Предлагаю сделать первую попытку уже сегодня вечером. Навесим на тебя артефакты скорости и ловкости... не очень дорогие , прицепим следящий артефакт и закинем тебя как зонд-разведчик. Замеряем время, за которое сдохнешь.
  Я посмотрел очки опыта оставшиеся до следующего двенадцатого уровня. Триста сорок пять. Часов пять в тире. Лучше получить левелап, прежде чем соваться в пекло где меня гарантированно вынесут.
  - Мойша, а ваш тир все еще работает?
  - Обижаете. У меня все работает, что приносит доход, - усмехнулся Семь Сорок. - Там по-прежнему главным твой приятель Ахмед. Увы, по законам Империи зомби не разрешается разгуливать в общественных местах.
  Большинство мертвяков пришлось законсервировать.
  Мойша расстроенно почесал нос. Похоже внутренне оплакивал пропавшие инвестиции в прокачку зомби-мастера.
  - Тебя Ториэль проводит. Мой секретарь.
  Мойша стукнул по звонку.
  В кабинет вбежал молодой эльф.
  Он обозначил легкий поклон и спросил :
  - Да, дядя?
  Я выпал в осадок. Наш Семь Сорок оказывается не только некромант - полковник, но еще и эльф-барыга.
  Стал вспоминать какие эльфы бывают, лесные, высокие... стало быть еще и израильские?
  Впрочем, секрет решился просто:
  - Сколько раз говорил - мой брак с твоей тетушкой секретная информация.
  Эльфенок потупился и покраснел от стыда.
  - Болтун кто?
  - Находка для опера. Кстати, дя... шеф, а зачем в опере болтуны? Там ведь поют? - На лице Ториэля царило любопытство. Мойша пробормотал :" ничего эта молодежь не понимает" и махнул рукой.
  - Отведи нашего гостя к Ахмеду в тир.
  Молодой эльф обозначил поклон и жестом предложил следовать за ним.
  Ториэль оказался болтливым малым. Он стал подробно рассказывать про свою княжескую семью (Третий дом строителей). Его честная задорная улыбка вызывала симпатию.
  - А вы с дя ... шефом тоже участвовали в уничтожении некроманта Северуса?
  Я сделал гордый вид и кивнул.
  - Тогда вас наверняка тоже пригласили на церемонию награждения к Императору, которая состоится послезавтра?
  Я кивнул уже менее уверенно. Интересно Мойша в запарке позабыл меня уведомить или намеренно?
  Надо будет после стрельбы в тире поспрашивать чересчур хитрого некроманта.
  - Это чрезвычайно большая честь для дома, что наш родственник получит из рук императора герцогский титул, - продолжил щебетать эльфенок.
  Я от неожиданности подпрыгнул.
  - А к герцогскому титулу не прилагается случаем какой-нибудь домен?
  Это в реале титулы часто ни черта не значат. В играх как правило все по-другому.
  - Ходят слухи, что дяде дадут этот город в управление, а также все окрестные земли. - Ториэль был истинной находкой для коллег Штирлица.
  - А разве не назначили губернатором некоего Листа?
  Эльфенок был шокирован:
  - Да, назначили, только Графа Элистеля из Дома Стражей. Лист это как-то фамильярно. ..
  - Мне он так сам представился. - Я пожал плечами. - Когда кашей пытался накормить из собачьей миски.
  Ториэль пожал плечами.
  - Граф военный генерал-губернатор. Отвечает за безопасность. Дя... в смысле шеф будет гражданским губернатором, ответственным за торговлю, суды и сбор налогов, - эльфенок надулся от гордости.
  Я подумал, что лучшую кандидатуру губернатора сложно придумать. Кто-кто, а Мойша в налогах разбирается.
  Интересно а, скажем, графские или баронские титулы тоже раздаются героям Крыма, или хитрый еврей исчерпал лимит императорской щедрости?
  Ахмед обрадовался мне как родному. Ему было скучно в тире. В связи с наступлением относительно мирного времени надобность в стрелковой подготовке уменьшилась. Крысы потревоженные строительными работами разбежались. Приятелей-зомби погрузили в сон и сложили друг на дружку в дальний уголок. В общем деятельному мертвяку особо нечем было заняться, кроме прокачки стрелковых навыков. Звание " Мертвый мастер -арбалетчик " внушало уважение. Как и 22 уровень со статами брошенными в ловкость.
  - Привет, Ахмед, нужно получить левел ап.
  Зомби осмотрел меня голодным взглядом, пробормотал "какой свежий, какой вкусный, затем вздохнул печально :
  - Долгих лет жизни, друг хозяина. Ты как хочешь: просто пострелять или поиграть в интерактивный тир?
  Я полюбопытствовал насчет новинки.
  - Несколько големов прячущихся за укрытиями будет стрелять в ответ специальными учебными стрелами. Не смертельно, но живые говорят, что больно.
  Зомби гордо выпятил изъеденный червями подбородок. Мертвым быть хорошо. Почетно. По крайней мере так говорил любимый хозяин. Оснований ему не доверять не было.
  Я прикинул, что скорость прокачки при втором варианте возрастает и выбрал его. Мда, я в принципе не ошибся, только не знал, что Мойша вместо обычного гражданского комплекта благодаря своим связям раздобыл разновидность, применяемую эльфийским спецназом - Танцующими со смертью. Я ,разумеется, получил за пять часов свой левел ап, а также 800 очков опыта... а также около ста учебных стрел в самые уязвимые и болезненные точки тела. Проклятые големы стреляли без промаха.
  Много раз, получив очередное повреждение виртуальной тушки , я хотел плюнуть на все и прекратить истязание. Останавливало понимание, что на данный момент это самый быстрый способ прокачки из всех доступных.
  - Ух ты, - восхитился Мойша появляясь в тире. - Сразу же взялся за уровень Мастер? Силен. А я даже на Подмастерье пока побаиваюсь залезать. Больно уж эти големы шустрые.
  Я выругался и посмотрел на зомби. Ахмед сделал задумчивое лицо:
  - Ты сам заказал высший уровень.
  - Когда?
  - Когда сказал, что нужно прокачаться как можно скорее до 12 уровня.
  Мойша захрюкал со смеху.
  Мне оставалось только руками развести.
  - Готов к разведывательной миссии, Штирлиц? - скептически спросил Семь Сорок, глядя на мою потрёпанную физиономию.
  - Надо бы чего-нибудь для бодрости глотнуть, - я прислушался к ощущениям уставшего от боли организма. - А так, готов к труду и обороне.
  Мойша обошел меня вокруг, затем велел:
  - Сделай бодро-счастливое лицо.
  Я сделал. Машинально.
  - Ты то у нас и пойдешь на военно-патриотический плакат "Перевоспитался - на свободу с чистой совестью ".
  - Может не надо?- я попробовал съехать.
  - А кого тогда? Мне нельзя.
  Я кивнул на Ахмеда - смотри какой бодрый парень.
  Мойша крякнул, представив зомби на плакате.
  - Не годится Ахмедушка. Местный он. По роже видно что не ЗК.
  - Тогда вашего ушастого секретаря.
  Семь Сорок хмыкнул:
  - Не годится. Та же самая история, что и с зомби. Разве что ему уши подрезать, да морду набить как следует.
  Почтенный барыга аж глаза прикрыл в несбыточных мечтах. Нового родственника он явно недолюбливал.
  - Ладно с плакатом не срочно. Может кто другой польстится на вознаграждение.
  Я навострил уши. Обычные, не эльфийские.
  - А много дают за подобную халяву?
  Давали как ни странно немало: десять монет золотом. За тысячу плакатов развешенных по всему городу.
  Я представил что моя физиономия будет мелькать на каждом углу и со вздохом отказался. Такая известность мне ни к чему.
  - Давай -ка тебя приоденем по последней моде, - сказал Мойша задумчиво. - Первым делом снимай все что тебе дорого как память и прячь в мешок. Да и мешок лучше здесь оставить. Межмировые телепорты в конструкции не предусмотрены.
  Я мигом сложил все более менее ценное в холщовый сейф и сдал на хранение Ахмеду.
  Затем мы с барыгой принялись азартно собирать мне амуницию.
  Мойша норовил обрядить меня в лохмотья. Мол, все равно это тело порвут на куски. Так не пофиг ли из чего демоны себе салфетки надергают?
  Я возражал, что хочу продержаться хотя бы пару минут.
  В итоге мы сошлись на сете эльфа рейнджера. Всего-навсего за девяносто золотых.
  Я удивился :
  - Откуда дровишки? Разве это не казенное?
  - Черепа с убитых рейнджеров снимали. Их склад мне в наследство достался. Этот судя по объему в груди какой-нибудь прынцессе принадлежал.
  Гнусную ухмылку на лице Мойши захотелось стереть кулаком или кирпичом. Но трогать сорокасемиуровневого некроманта за лицо голыми руками - редкостный идиотизм.
  Семь Сорок шутил - боевые сеты в игре были безразмерными и автоматически подгонялись по фигуре. Бронестрингов и бронелифчиков в суровой брутальной игре не водилось.
  Я скоренько облачился в рейнджерский шмот, а в это время Мойша чертил мелом на полу звезду и ругался на иврите каждый раз когда черта оказывалась кривой. Когда результат его устроил, он залил свой рисунок чем-то красным, похожим на кровь, из большой склянки, затем помазал чем-то коричневым с отвратным запахом.
  - Не надо морщиться, молодой человек. Этот эльфийский бальзам стоит минимум сто золотых за склянку, - сердито заявил Мойша. - Второй по дороговизне ингредиент, чтоб у этих ушастых уши поотваливались.
  Я полюбопытствовал насчет самого дорогого.
  - Кровь эльфийской девственницы, - вздохнул Семь Сорок. - Скольких трудов мне стоило не раздобыть, чтоб вы знали.
  Я вытаращил глаза. Неужели он...
  - Ох уж эти неженки, еле уговорил младшую сестру этого олуха Ториэля уколоть палец булавкой и нацедить мензурку. Двести золотых за два глотка. Ужасно меркантильная молодежь у этих эльфов. Так и до продажи Родины недалеко докатиться. Я в молодости не был таким, - последнюю фразу Мойша произнес неуверенно. Словно сомневаясь в собственной бескорыстности.
  Я облегченно выдохнул. Семь Сорок был натурой увлекающейся. Вполне мог забить эльфийку на ингредиенты ради торжества магической науки.
  Наконец портал был готов. Он зловеще сверкал в полумраке подвала.
  - Ну что прицепим тебе следящий амулет, дадим коктейль "Веселый берсерк -зомби " и вперед.
  Мойша закрепил на мне артефакт, заставил выпить отвратного по запаху но неожиданно вкусного пойла.
  - Маленький шажок для человека и большой для всей эльфийской родины, - сказал я пафосно, затем получил пинок и оказался в мире демонов.
  Где меня убили и съели прежде чем успел моргнуть глазом. Огромная зубастая пасть дружелюбно улыбнулась и откусила мою голову.
  Я темпе быстрого зайца пробежал до Мойша - банка и застал отца -основателя сего достойного учреждения за просмотром моих приключений, которых было не густо. Так как пятидесятиуровневый монстр схавал меня вместе с шпионским амулетом, с громким бульком растворившимся в его кишечнике.
  - Мдаа, молодой человек, ну что вам я могу сказать как одессит... не одесситу. Женщины приходят и уходят, а кушать хочется всегда. Согласен выкупить оставшиеся четыре телепорта за треть... ладно, за половину стоимости. Моя честность меня когда-нибудь погубит. - С последним утверждением сильно контрастировала хитрая морда барыги.
  - Давайте не будем торопиться с пораженчеством, - предложил я.
  - Ты готов еще на одну попытку прямо сейчас? - искренне удивился Мойша.
  Я поморщился. Умирать было хоть и быстро, но все равно неприятно.
  - Давайте еще кого-нибудь туда закинем, - предложил я.
  - Кого? Я не могу - у меня большая семья. Эльфийская... и нормальная.
  Я ткнул в Ахмеда.
  Семь Сорок запричитал:
  - Нет, не могу, он мне как сын...
  Зомби горделиво надул щеки.
  - Разве что ты возместишь мне две, нет три тысячи золотых в случае его потери, - ожидаемо закончил барыга.
  Ахмед расстроенно сдулся. На мертвяке не было лица. Мне стало его жалко.
  - А может учебного голема запустим? Они очень ловкие. Вряд ли зубастая харя так быстро его схавает.
  - Это Казенное имущество, - сказал Мойша задумчиво. - Собственность императора. Но глаза его загорелись. - Десять тысяч золотых этот голем стоит. .. наверное.
  Я удивленно вскинул брови. Чтобы барыга не мог назвать цену с ходу...
  Семь Сорок пожал плечами :
  - Имущество казенное, цены немалой. Будет много возни со списанием. Опять же губернатора, Листа, придется коррумпировать... раньше времени.
  
   Дороже выйдет чем если бы сам созрел к мысли, что из службы можно и нужно получать выгоду.
  - Вы ведь сами говорили, что ради спасения прекрасной леди не жалко никаких денег.
  - Я такое говорил? - искренне удивился Мойша. - На меня не похоже. Да и На-ше-ри не леди. Не удивлюсь если через неделю демон ее сам вернет... с доплатой чтобы забрали. С женщинами так часто бывает. Завоевать ее стоит ужин в хорошем ресторане, а избавиться потом и миллионов мало.
  Для счастливо женатого на эльфийке барыга смотрел на жизнь чересчур цинично.
  - Но раз вы настаиваете и готовы понести расходы, то кто я такой, чтобы мешать вам пускать на ветер ваши деньги? Я же не налоговая инспекция...
  Мы снарядили самого прокачанного из големов (55 уровня) амулетом слежения, а также смертоносными и очень красивыми железками эльфийских мастеров.
  Неожиданная мысль сверкнула в моем мозгу:
  - А почему эльфы не послали на устранение некроманта эти бронированные махины, а погнали рейнджеров?
  Мойша сардонически хмыкнул :
  - Потому же что и в реальном мире. Техника денег стоит, а эльфов бабы новых нарожают. Рейнджеры бесплатные.
  Я впал в ярость, ибо не раз сталкивался в реале с подобным отношением к чудо-богатырям, но сдержался, увидев смешинки в глазах Семь Сорок.
  Он, гад, меня разыгрывал.
  - Некромант это чародей повелевающий неживым. Не только зомби, но и големами. Поэтому пускать против сильного мага смерти машины - верный способ его усилить. Големы это хорошее средство для войны с орками и людьми. Но не с некросами. А подданных Трандуил бережет. Рождаемость у эльфов неважная.
  Мы закинули голема в демонический мир и стали ждать исследовательский артефакт обратно.
  Прошло пять минут, десять, полчаса, час.
  Мы со скуки протрепались про все анекдоты, Мойша даже вспомнил, что меня тоже пригласили на аудиенцию к Императору эльфов и тут же шепотом отругал себя за болтливость. Видимо, рассчитывал, что помимо денег получит из рук монарха еще и личный презент для меня отсутствующего, а затем позабудет передать... или продаст не сильно дорого.
  - Эх, чуял я , что не стоит рисковать казенным имуществом. Теперь возиться с его списанием.
  Мойша с видом мученика сел за стол, достал бумагу с пером и чернилами...
  Как вдруг портала обратно выбрался сильно покоцанный, но вполне бодрый голем, держащий в руках зубастую башку обитателя демонического мира. Черная кровь закапала на пол, прожигая в нем дырочки.
  - Это же тот крендель, что меня слопал, - завопил я. - Или его братишка.
  - Интересно а из этого получится сделать зомби? - задумчиво произнес некромант. - Если соединить с костями драконов и динозавров, то неплохой агрегат может получиться. ..
  - Там, - я ткнул пальцем в сторону портала, - таких запчастей тьма-тьмущая водится... наверное.
  Мы уселись за просмотр магического видеоролика.
  Появление голема, в отличие от моего, фурора у демонов не вызвало. Железный болван явно не был пищей, поэтому огромные зубастые твари напрочь его игнорировали, предпочитая жрать друг дружку.
  Демонический мир был похож на цепь не до конца заснувших вулканов, периодически выдающих вспышки яркой магмы и пепла.
  Он исследовал окрестности и отправился назад, когда случайно наступил на хвост мирно дремавшему монстру. Тот конечно разобиделся и попробовал разобрать новейшую военную эльфийскую технику на сковородки. Голема спасла встроенная защита " Последний шанс". Полыхнуло так что вспышка затмила местное светило.
  Наш просмотр прервал шум донесшийся из-за двери.
  - А я говорю, что дя... в смысле шеф, занят, - это Ториэль.
  - Молодой эльф, не нужно кошмарить мои нервы, им еще служить пару эпох. - нежный явно женский голосок.
  Мойша страдальчески скривился и схватился за голову :
  - Ну шо за еврейское счастье мне привалило в виде приданого к бедной эльфийской виконтессе?
  - Теща? - спросил я сочувственно.
  - Ну что вы , молодой человек, теща как раз золотая. В смысле что погибла геройски в последней войне и осталась в виде позолоченного памятника потомкам. Это ушастое недоразумение племянница, сестра олуха Ториэля. Обожает копировать одесский говор. Сейчас подерутся.
  За дверью послышался грохот, вой, сквозь щель стали видны вспышки молний.
  - Ученики магов применяют волшбу постоянно, - вздохнул Мойша. - К месту и не к месту. Резвится молодежь - пороть их некому.
  - А они не поубивают друг друга? - спросил я с некоторой опаской.
  - К сожалению нет, - печально повертел головой барыга. - У них ограничитель на силу разрушений стоит.
  Раздался грохот ломаемой мебели .
  - Увы, на неживую материю не распространяется. Ну да вычту из зарплаты Ториэля.
  Тот видимо испугался того же, потому что страдальчески пропищал :
  - Я сделал все что мог.
  - Дядя, вы так рады меня видеть, что готовы от счастья убежать на другой конец империи? - от вида вошедшей молоденькой эльфийки сначала вспыхнуло восхищение, но тут же нахлынуло разочарование, ибо особа была уже в том возрасте когда красота вызывала желание, но еще не в том чтобы хотелось действий.
  Видимо нехитрые эмоции явственно пробежали на моей физиономии потому что девочка презрительно задрала нос и фыркнула в мою сторону.
  - Ну что ты, дорогуша. Ты сюда как пообедать или просто чаю попить? - спросил Мойша осторожно.
  - Я решила сделать выгодную партию, очаровав графа Элистеля, - заявила деловая эльфийская малявка. - Рассчитываю на вашу помощь, дядя.
  Барыга задумчиво надул щеки, затем просиял:
  - Девочка, так давай мы тебя и определим к нему в ученицы.
  Эльфийка сначала обрадовалась:
  - Какая хорошая идея. Это так романтично... хотя стоп, граф ведь не маг. Чему он будет меня учить?
  - Элистель специалист по разведке и диверсиям, - безмятежно ответил добрый дядюшка Мойша . - Научит глотки оркам зубами рвать, выживать в диких лесах, болотах, да дерьмом в степи питаться. Курс молодого рейнджера. В общем тому с чем нигде не пропадешь.
  Юная эльфийская виконтесса сморщила высокородный носик:
  - Вам бы дядя моего братика в рейнджеры запихнуть - глядишь из него и выйдет толк. А мне лучше дайте хорошее приданое.
  Мойша закашлялся :
  - Чего? - Вернее это звучало как "чавввооо?" - С какого ку... перепугу позволь узнать, юное создание?
  - Вы, дядя, уши на Дерибасовской оставили что ли? Послезавтра вы получите из рук императора герцогский титул и станете главой нашего дома, в обязанности которого будет входить необходимость позаботиться о бедной сиротке. Пара миллионов золотых имперских реалов в качестве приданого меня вполне устроит.
  Мойша выпучил глаза и растерянно посмотрел на меня в поисках поддержки.
  - Юная леди, ну откуда у бедного еврея столько денег? - я попробовал придти к нему на помощь.
  - Молодой человек, - нарочито гнусаво ответила малявка.- Бедных евреев не бывает. Есть бедные люди, которые считают себя евреями.
  Эта свежая идея отправила меня в нокдаун.
  - Кстати, отказаться от титула тоже не получится. Тетушка уже заказала карету с золочеными коронами и визитки где она именуется герцогиней, а также торжественный бал, на который пригласила полстолицы.
  Барыга, сообразивший кто будет оплачивать эти излишества, побледнел и просипел тоном умирающего:
  - Никогда, слышишь, никогда, не покупай эльфийку на торгах у хедхантеров. Одни расходы...
  - А как же любовь? - удивилась ушастая. - Все расскажу тете.
  - Или по крайней мере позаботься о том чтобы она была сиротой. .. или стала.... - последнюю фразу некромант произнес задумчиво, как бы пробуя на вкус, затем улыбнулся ласково:
  - Интересно, а во сколько главе дома обойдутся похороны родственника?
  - Тысяч в сорок-пятьдесят если не сильно скупиться, - машинально ответила девочка и ойкнула, когда поняла кому и что ответила.
  - Если хоронить сразу двоих, то можно и не скупиться, - Мойша широко махнул рукой. - Гулять так гулять.
  Он оценивающе осмотрел племянницу:
  - Ты у нас метр семьдесят и полцентнера весом?
  - Сорок семь с половиной килограмм, - возмутилась девочка.- А тебе это зачем?
  - Чтобы в случае чего иметь возможность исполнить долг главы рода, - весело ответил Мойша. - А то какой я буду герцог если не смогу достойно похоронить родственников?
  Девочка намек схватила на лету:
  - В принципе я красива и вполне знатна для хорошей партии и без большого приданого. Будет достаточно просто хорошего подарка. Домика или замка, скажем ....
  Барыга задумчиво надул щеки :
  - В Городе масса выморочных домов без наследников, отошедших короне. Сейчас стоят копейки, но со временем, когда жизнь наладится, неплохо подорожают. Я тут собираюсь купить ...пару кварталов... могу один домик потом придержать и для тебя, умная кроха.
  Юная эльфийка просияла:
  - Ты лучший в мире дядюшка, - Она чмокнула его в щечку, затем посмотрела на меня скептически:
  - Я вижу вы делаете успехи в создании зомби, дядя, только вам нужно еще серьезно поработать над их интеллектом.
  Я крякнул:
  - Одного дома за подобную особу мало. Готовьте целый квартал, Мойша. Причем в договоре о приданом лучше предусмотреть пункт о возврате имущества вместе с девицей при разводе обратно главе дома.
  - Так оно обычно и бывает, - пожал плечами Мойша. - В крайнем случае сдадим ее во Всадницы Единорогов.
  - Дядя, какой-то охломон позорит при вас вашу родственницу, - запищала вредная малявка, - а вы этому потакаете. .. я пожалуюсь тетушке.
  - Этот охломон послезавтра примет графский титул из рук императора, - усмехнулся барыга. - Он очень хорошо проявил себя в схватке с Северусом.
  Девочка стала разглядывать меня с некоторым интересом:
  - Ну если отмыть хорошенько и выбросить лохмотья. Заклясть против блох и вшей...
  - У него уже есть дама сердца, - хмыкнул повеселевший Мойша.
  - Не проблема, - уверенно отмахнулась девочка. - Какая-нибудь немытая крестьянка или прачка... дать десяток монет и бусы.
  - Да нет, она знатная.... из Дома Серебряной звезды.
  - Так ведь из этого дома никого в живых не осталось. - удивилась эльфиечка.
  - Вот именно...
  Девочка уставилась на меня с неподдельным интересом. Видимо дивилась чего во мне нашла вампирша.
  Я медленно повернулся вокруг своей оси, чтобы ей удобнее было меня рассматривать.
  - Возможно имеют место скрытые достоинства... очень глубоко запрятанный интеллект, например. Но с вампиршами спорить за их игрушки верный способ получить одни расходы на лечение. Так что там дядя с моим домом? Когда я смогу его потрогать пальцами ?
  - Когда будет обручальное кольцо на одном из них, - проворчал Некромант.
  - Обязательство подпишете? Вы ведь от своих слов не отказываетесь?
  У девочки как будто случайно оказались с собой бумага и перо.
  - Мне кажется или меня только что развели как на мясном рынке? - спросил Мойша скорбно.
  - Вы дешево отделались, - успокоил его я. - Я бы отдал этой особе все что имею и продался бы в рабство.
  - Возможно я и подумаю чтобы заполучить тебя в свои кавалеры , - сказала девочка многообещающе.
  - Может ее отправим разбираться с демонами? - предложил я язвительно.
  - Ша, - шикнул на меня барыга, но было поздно. Юная эльфийская малявка услышала про демонов :
  - Дядя, я непременно хочу поучаствовать в вашем предприятии.
  - Только если станешь вампирюгой, - отрезал Мойша. - Давай свою бумагу и проваливай.
  Он несколько минут вдохновенно что-то писал, затем со страдальческим видом вручил свиток малявке.
  Та прочитала и сморщила носик:
  - Это не обязательство , а бумага для отхожего места, дядя. Что за формулировки: " при наличии возможности" и " по собственному усмотрению "? Может вы мне конуру собачью подарите?
  - Идея очень вдохновляющая, но эта транжира, моя дорогая супруга и твоя тетя не даст мне так поступить, - вздохнул барыга. - Дом будет приличный... хотя и не самый дорогой...
  - Ладно, - махнула рукой эльфиечка. - Вам еще ведь долги дяди Эланиэля улаживать. Он миллиона на полтора в карты проиграл.
  Она сочувственно посмеялась и покинула нашу компанию.
  Мойша схватился за сердце.
  - Я этого не переживу.
  - Да ладно, что вы так переживаете. Деньги же виртуальные .
  - Молодой человек, в реальном мире деньги тоже виртуальные, на сервере американского ФРС. Они ж от этого не становятся менее ценными? - желчно проворчал барыга.
  - Не надо было жениться - сейчас поздно морщиться , - я показал Мойше язык.
  - Я и не хотел, - почему-то шепотом пожаловался барыга. - Купил ее у хедхантеров, думал , что перепродам родственникам с выгодой. .. ага , наивный одесский юноша. Семейство оказалось беднее сельских крыс. Даром что эльфийские графья. Пришлось долг брать натурой и жениться. ..
  Невыгодная оказалась сделка.
  - Зато жена красавица.
  - А что толку. Я, мол, высокородная и спать с вонючим демоном не собираюсь. Если есть низкие потребности, то удовлетворяй их со служанками. ...
  Я вытаращил глаза - Мойша расхохотался :
  - Шучу -шучу. Жена эльфийка это прекрасно... только дорого. - Добавил он скорбно. - Графиня это тебе не Сара Гольцман в старом латанном халате и бигудях. Красота требует жертв. Кровавых... Мой кошелек, не поверите, кровью обливается, как и мое сердце.
  - Что будем делать? - я попытался вернуть некроманта на деловой лад, но он все еще был на лирической волне:
  - Вам, молодой человек, ни в коем случае не жениться, а мне ... мне уже поздно.
  - Я про спасение вампирши.
  - А я про что... не надо спасать дам в сложных ситуациях. .. они страдают, видите ли, а нам одни расходы. .. и главное что они разве ценят что мы как проклятые пашем с кровавыми мозолями на руках? - Мойша поднял пухлые руки, не поднимавшие ничего тяжелее кошелька. - Нет. Они воспринимают это как должное. Как будто нам с неба валится. В общем сами влипли - пусть сами и разбираются, вы со мною не согласны?
  - Как жизненный принцип может быть, в нашем конкретном случае нет. На-ше-ри попала в адский мир только потому что мы ее привлекли для борьбы с Северусом.
  Мойша скривился, затем с энтузиазмом закивал :
  - Под это можно послезавтра у императора помощи попросить, финансирование... - глаза барыги засияли. - Спасение героической подданной и изучение демонического мира. Глядишь и на порталах сэкономим.
  А может что-то даже и заработаем.
  Кстати, что касается приема... вам, молодой человек, нужно подобрать нечто поприличнее этих лохмотьев. Вы ж не милостыню выпрашиваете, а августейшей особе почтение выказывать собираетесь.
  Я с удивлением осмотрел свой слегка потрепанный, но вполне приличный сет рейнджера. В таком деньги если и выпрашивают, то давя не на жалость, а на кадык клиента острым ножиком.
  -Готов уступить вам парадный костюм за недорого.
  Костюм был и в самом деле роскошный, шитый золотом, драгоценными камнями. Смущали только пуговицы на спине.
  - Как на покойного шили...
  - Так оно и есть. На Северуса. Он хоть и гад, но герцог, поэтому заслуживал похоронных почестей. Но демон сожрал его, и костюм оказался невостребованным. Всего лишь жалкая тысяча золотых за такой шикарный прикид, - Мойша импульсивно всплеснул руками. - А пуговицы Ахмед перешьет.
  Зомби важно закивал - мол, с этим я справлюсь.
  - А почему местные его не берут?
  - Глупое поверье, что вещи покойника приносят неудачу. Что взять с дикарей считающих, что планета плоская?
  - Я вообще-то тоже суеверный. И в их случае они таки правы. Игровой мир плоский.
  - Молодой человек, вы в этой игре бессмертный... одной смертью больше, другой меньше...так что какая разница?
  - А сами почему не взяли раз дешево?
  Мойша скорчил насквозь несчастное лицо:
  - Мне уже супруга заказала у лучшего столичного портного ... за двадцать тысяч... - барыга почти рыдал. - Ну как у них получается тратить быстрее чем мы зарабатываем?
  Я пожал плечами - девушки, вообще, существа талантливые. В Конторе лучшим киллером был не двухметровый богатырь, а мелкая рыжеволосая кнопка метр шестьдесят с ласковым прозвищем Мыфка и большим-большим кладбищем.
  В общем костюм пришлось взять. В кредит. Правда разумеется не за тысячу, а за семьсот сорок два золотых три серебряных и две медных монеты.
  Одно удовольствие торговаться с Мойшей когда он спешит по делам, а ты, собственно, никуда не торопишься. В итоге мы ударили по рукам, и барыга поскакал руководить банком, а я вернулся к танцам с големами. Разведка показала, что мне нужно срочно расти в уровнях и характеристиках, дабы не кормить нахаляву своей тушкой обитателей демонического мира.
  Поэтому я опять взял самый высокий уровень и храбро ринулся в стальной ливень.
  Сначала было совсем плохо, но затем включились навыки вбитые в реале.
  Прелесть упорных тренировок на развитие реакции в том что если вас долго и больно бить, то вы быстро учитесь уклоняться, и это весьма стойкий навык.
  В общем я трах... возился с металлическими големами до полной потери пульса, затем еще немного и еще. Апнул уровень. Затем пришлось сделать перерыв. Не то чтобы устал, просто болел каждый кусочек тела, и срочно хотелось подохнуть.
  Нужно было сделать перерыв и прогуляться. Хотя бы и ковыляя. На обе конечности. Я выпил три исцеляющих эликсира, жахнул стакан гномьего виски и почувствовал себя почти живым.
  На улице я столкнулся с Сеней Ловкачем. С моими нынешними статами и в рейнджерской амуниции я вполне мог с ним сразиться на равных. Однако вор не принял бой, а примирительно замахал руками:
  -Мир, - заорал он. - Мир, дружба, жевачка.
  Ну мир так мир. Я спрятал метательный нож, которым собирался проделать третий глаз недавнему недругу и внимательно его осмотрел. Выглядел Сеня не важно: разношерстная одежда, не самая лучшая, разного цвета обувка, потерянный взгляд.
  - Может есть какая-нибудь работёнка для вора? - спросил он с робкой надеждой. Ну дела.
  Я сначала хотел сходу послать его подальше в конный эротический квест с кентаврами-гомосексуалистами, но затем задумался. Мысль оказалась неплохой. В одиночку лезть в демонический мир и спасать вампиршу было гиблым делом. Даже если прокачаюсь до сотого уровня.
  Правда вот насколько Сеня Ловкач мог стать хорошим членом команды очень большой и очень интересный вопрос. Впрочем, возможно в этом походе хороший вор не помешает. Главное его правильно замотивировать.
  Тут я вспомнил о гильдии охотников. Эти парни наверняка захотят принять участие в вылазке в демонический мир. Если конечно это будет приносить доход в виде золота и красивых драгоценных вещей. Я решил найти своих согильдейцев и спросить относительно идеи сгонять со мной в ад и обратно.
  А Сене сказал:
  - Возможно будет работёнка. Ты пока раздобудь одёжку, прокачанную на ловкость.
  Сеня грустно вздохнул. Новые власти воровство не одобряли.
  - Чуть что стыришь так они уже вешают тебя обниматься с живым хищным деревом, флоролюбы е....е. Очень неприятно, знаешь, когда эта тварь жрет твои кишки, прорастив в брюхо корни. Сразу понимаешь, что жить надо честно и правильно как завещал их великий король древности Феанор.
  Поймали недавно меня на мелочевке и назначили три дня Танца Боли. На первый раз. В следующий раз будет год, сказали, если попадусь. Поэтому воровать пока как-то не тянет.
  Всё это Сеня рассказывал с великой печалью. Ему категорически не нравился новый поворот в игре и что ему не дают заниматься любимым делом - грабить и убивать исподтишка.
  - Намечается хороший жирный поход с большим призом. С точки зрения властей вполне законный. Но тебя никто бесплатно на него экипировать не будет.
  Вор пообещал подумать и пошёл пошарить по старым захоронкам.
  К моей удаче парочка охотников зависали у Петровича. Остальные судя по всему были на охоте.
  Я спросил когда ожидается общий сбор или вроде того. Ибо нужно обсудить интересную тему с коллективом.
  Охотники от души рассмеялись.
  - Общий сбор, ну ты сказанул. Обычно народ подтягивается к вечеру. После охоты. Так что если есть какая-то объява или предложение, то лучше всего подходить к девяти-десяти по Москве. Обычно в это время и лидеры тоже подтягиваются. Хотя стоп. Часть народа может на тренировочной базе тусоваться. Пусть бандитов и изгнали, но тренировки всё равно продолжаются. На всякий случай.
  Я шустро помчался к базе, находящейся возле Южных ворот. Здесь встретил своих знакомых, которые зазвали меня в Гильдию.
  - Салют, потеряшка, - поприветствовали они меня.
  Я вернул им приветствие:
  - Здоровья и вам, мучители живой природы. Как вам житье-бытье после разгона банд? - Спрашивал осторожно. Вдруг они тоже пострадали от новой власти? Соответственно тогда буду следить за языком.
  К счастью губернатор охотников воспринимал как возможных потенциальных союзников и одну из основ своей власти. Он подтвердил все их права и привилегии, и даже снизил им налоги с четверти до двадцати % от стоимости пойманной дичи. Соответственно охотники выказывали искреннюю лояльность новой власти. Хотя пару человек поворчало что нападения на добытчиков мяса участились. Но ворчали больше для порядка. Им тоже было очевидно преимущество нормальной жизни.
  К тому же губернатор разогнал и запретил отряды хедхантеров. А особо отличившихся наградил продолжительными танцами c пыточными растениями. Как ни странно, но эти меры в отношении своих бывших противников одобряли далеко не все охотники. Одно дело набить морду или даже вынести на респаун врага в честной схватке, другое дело, когда его сажают на куст и он чувствует реальную боль без перерыва днем и ночью и сходит с ума. За развлекухи с виртуальными картинками настоящие люди попадали в тюремные психбольницы. Что было явным перебором.
  Хотя один из охотников высказал другое мнение:
  - Это для нас они картинки А для них самих они вполне себе живые и настоящие. Вирты чувствуют, ощущают и, насколько я понял, очень сильно не любят, когда их убивают или насилуют. Поэтому реальный мир или виртуальный, а все равно веди себя как приличный человек. Не грабь, не отнимай чужой жизни или жены, и будет тебе счастье.
  Против этого сложно было что-то возразить.
  - Джентльмены, - объявил я громко. - Есть интересный квест.
  - Так вроде неписи в этой игре заданий не дают, - удивился охотник Большой бом длинный.... (Слово запрещенное цензурой).
  - Дают. Только не всем, - ответил я гордо.
  - А что за квест и насколько велика награда?
  Я вкратце рассказал про вампиршу, похищенную демоном.
   Охотники сначала кинули несколько интересных, но насквозь неприличных идей по поводу того каким образом я оживлял мёртвую красавицу. Сколько раз и в каких позициях. Затем призадумались. Мысль пощупать демонический мир за вымя была соблазнительной. Только вот стоить эта афера будет огромных затрат.
  
  - А ты не похож ты на богатого Буратино. Сапоги вон дырявые.
  - А я подпольный миллионер Корейкин, - заявил я. - К тому же есть вероятность, что эльфийский император подкинет амуниции и денег. Боевых артефактов и свитков. А также магов в поддержку.
  Такой расклад охотникам показался более симпатичен. Тем более что ходили слухи о несметных богатствах накопленных бессмертными эльфами.
  - Можно попробовать, - выразил общее мнение Дарт.- Только сначала нужно глянуть что там да как. Разведку кинуть.
  Я ответил что разведка уже была. А ее результаты можно будет посмотреть в Мойша-Банке. Там хранится самая полная информация.
  - К нему сейчас не пробиться, - рассмеялся охотник Серый ёжик. - Попытаемся влезть без очереди - порвут на лоскутки.
  - Так вроде ВИПов за деньги пускали без очереди...
  - Пускали это правильное слово. Народ устроил бучу, десятка три сходило на респаун, и ВИП-очередь прикрыли.
  Во-время это я к Мойше заглянул.
  - Пару дней погодим. Потянем уровни.
  На том и порешили.
  Мы устроили с охотниками совместную тренировку. Я получил двести очков опыта, сломал несколько учебных стрел, затем попрощался с коллегами, договорившись встретиться послезавтра. А пока они должны были ускоренно прокачиваться и запасаться шмотом для похода. До выхода из игры оставалось несколько минут и я решил пройтись по улицам города.
  Возможно это было не очень хорошей идей шляться вечером. За очередным поворотом я обнаружил труп эльфа- рейнджера, судя по всему зарезанного сзади.
  Представители власти нарисовались спустя секунду и на всякий случай меня по горячим следам задержали. Впрочем обращались довольно вежливо, просветили меня каким-то артефактом, связали руки живой верёвкой и отвели в комендатуру.
  Дознаватель, капитан Эльвинель, первым делом освободил меня от пут, извинился за неудобства причиненные задержанием, предложил стакан здравура.
  - Вас никто не подозревает в совершенном злодеянии. Ваши заслуги перед короной широко известны.
  Но возможно вы могли что-то видеть или слышать. Или кто-то что-то рассказал в городе после разгрома банд завелась некая Серая лига. Скорее всего это остатки недобитых бандитов и их сторонников.
  Я развёл руками и с искренним сожалением ответил, что ничего не видел и не слышал, и увы, ничем помочь не могу.
  Дознаватель выругался:
  - Уже шестой случай на этой неделе. Нападают на одиноких рейнджеров. Губернатор уже издал приказ о том чтобы не передвигаться группами меньше пяти, но не всегда есть возможность его соблюдать. Тот гарнизон, что выделил император явно недостаточен чтобы удерживать и контролировать такой беспокойный город.
  Губернатор уже подал запрос об увеличении численности, но пока бюрократические инстанции всё согласуют и выделят дополнительные отряды рейнджеров нам придётся как-то выворачиваться самим с теми ресурсами, что есть.
  Нам не помешал бы человек, который умеет искать скрытое и выполнять задания короны.
  Система выдала:
  " Вам доступен квест: Найти убийцу эльфов-рейнджеров и разузнать про Серую лигу. Награда неизвестная, вариативная, в зависимости от успешности выполнения задания. Принять или отказаться?"
  Учитывая что на выполнение этого задания лимита времени не было установлено, штрафами за невыполнение не грозили, я решил таки взять квест дознавателя.
  Но сначала честно предупредил, что на данный момент у меня другие очень важные и срочные дела:
  - Поэтому если смогу заниматься вашим заданием, то только по случаю. Но буду держать ушки на макушке, а глаза широко открытыми, и если на что-то наткнусь, что вас может заинтересовать, или услышу, то, разумеется, немедленно сообщу вам всю информацию.
  Капитан довольно закивал головой - такой расклад его вполне устраивал. Судя по всему Тайная служба Империи только начинала разворачивать в городе сеть из соглядатаев, тайных агентов и стукачей. Любой даже внештатный и добровольный помощник был на вес золота.
  Я даже не успел попрощаться с любезным эльфополицаем, так как меня неожиданно выкинуло из вирта по тайм-ауту.
  В реале меня ждал добрый дядюшка Мойша, в миру полковник Конторы Меркин.
   У него тоже был для меня квест, только в реале - зачистить начальника моего бывшего родного отдела. Бывший шеф поехал в Дубай отдыхать на купленной на подставное лицо вилле. Отличная возможность познакомить его с местными акулами.
  Награда за выполнение была сомнительной, зато штраф за отказ - memento mori.
  В руках полковник держал загранпаспорт с моей новой физиономией и израильской фамилией, а также билет в оба конца. Что не могло не радовать.
  - С таким документом можно и в Израиль рвануть, - сказал я мечтательно.
  - Ага, - саркастически усмехнулся Меркин. - Поступить в кибуц и полоть там кактусы на жаре.
  Идея строить коммунизм на отдельном участке израильской земли как-то не очень вдохновляла. Куда интереснее мочить коррупционных гадов на землях Дубая.
  - А какой бюджет поездки?- поинтересовался я.
  - Скромный, - хмыкнул Полковник. -Мы ж не ЦРУ всё-таки ...деньги надо беречь народные.10000 $ в сутки.
  Не хило так. Учитывая что президентский трехсотметровый сьют стоил вдвое дешевле. Вот она экономия бюджетных бабок.
  - А какой план устранения?
  - На месте сообразишь, -пожал плечами Меркин.- Сам понимаешь на той территории сложно снабжать снайперским винтовками и гранатомётами. Так что ищи удобный момент. Чтобы все выглядело как несчастный случай. Ты ж профи, Николай - сам сообразишь. В общем импровизируй на месте.
  Легко сказать импровизируй.
  В нашей работе самые лучшие импровизации готовятся годами.
  Инструктор, старый дедушка по виду ещё служивший в СМЕРШе, не переставал повторять: "Подготовка , подготовка, ещё раз подготовка. А иначе не факт, что ваши кости похоронят как подобает. Большинство моих товарищей до сих пор числятся как пропавшие без вести. А ведь они были серьезными парнями. Не чета вам, засранцы'.
  Впрочем неделя хорошего отдыха мне не помешает. Тем более что мне никто не ставил задачу взять любой ценой высоту У 220 к завтрашнему вечеру. Даже путём собственной героической бесполезной гибели на полпути под огнем вражеского пулемёта.
  Поэтому будем смотреть, пить дорогие коньяки, развлекаться как недорезанный буржуй и искать случай. Благо, моя нынешняя иудейская физиономия бывшему шефу абсолютно незнакома.
  
  
  Тут я вспомнил про свою эпическую миссию в виртуальном мире.
  - Стоп, я не могу... мне же На-ше-ри спасать надо.
  Полковник нахмурился и рявкнул как артиллерист:
  - Какая нахер На-ше-ри. Родина в опасности!!! Ты подросток или боевой офицер, Найдёнов? Это во-первых, - добавил он спустя секунду. - А во-вторых .... Нет никаких проблем обеспечить тебе доступ оттуда к нашему оборудованию, которое соответственно спокойно и непринуждённо ломает защиту тюремный игры.
  Кстати в той пятёрке, которую мы тебе забронировали, как раз отличный виртуальный зал для ВИПперсон. Там даже капсулы посовременнее будут чем у нас в плане комфорта.
  - Отлично, - одобрил я, - когда вылет ?
  Меркин посмотрел на часы:
  - Через три часа. Поэтому давай дуй в аэропорт. Машина тебя уже ждёт. Всё необходимое (зубную щетку и носки) купишь уже там. Вот тебе золотая карточка. Трать с размахом но без пижонства. Деньги все равно украдены у американских буржуев.
  Я взял кредитку и рискнул полюбопытствовать куда девятый отдел девает излишек финансов заработанных на интернет махинациях во враждебных правовых юрисдикциях.
  Полковник скорчил физиономию которая приличествовала Мойше:
  - Молодой человек, много будете знать скорее начнёте тратить деньги на лекарства от нервов.
  Так как деньги не из нашего Бюджета мы особо никому не даем отчёт.
  Часть конечно тратим на конторские нужды, а часть смею вас уверить стараемся вкладывать на благо нашей родной державы во всякие высокотехнологичные интернет-проекты, виртуальные игры. Помогать им иногда неплохо окупается даже у нас.
  Быть туристом с золотой карточкой в Дубае гораздо лучше чем быть таковым где-нибудь в Сомали.
  И вообще, лучше быть чем не быть. Но подальше. Сомали страна с богатой историей и культурой. Очень интересная. Кому жить надоело.
  Дубай славился своими торговыми центрами. Поэтому до того как заехать в отель, как раз туда я и направился.
  Тем более что мне не дали возможность прихватить собой бритву, щетку с пастой и смену белья.
  Логично здесь на буржуйскую валюту всего этого и накупить.
  Не смотря на сверкающее изобилие, я закончил шоппинг быстро.
  Никогда не любил тратить время на походы по магазинам и не мог понять этого женского пристрастия. Впрочем чего ждать от особ которых возбуждают грубые волосатые мужики?
  Я всегда обычно приходил в торговые центры со списком покупок и заранее установленным лимитом времени.
  Купив все необходимое и переодевшись в одежду богатого туриста, я велел водителю Майбаха доставить свою великолепную персону в шикарный отель, где тут же отправился занимать номер. А заодно полюбоваться на окрестности отеля, расположенного аккурат рядышком с виллой моего бывшего шефа.
  Пентхаус в двести метров с двумя ванными и спальнями. Роскошно. Особенно поражала огромная кровать два на два метра. Но первым делом я рванул рассматривать балкон. Оттуда открывался чудесный вид на море и соответственно на искусственный остров с безумно дорогими строениями. Чтобы рассмотреть важно вышагивающих во дворе обитателей мира супербогачей требовалось зрение орла... ну или хорошая оптика.
  Я вышел из номера и в ближайшем сувенирном магазине нашел отличную подзорную трубу с цейсовской оптикой.
  Продавец индус подмигнул мне заговорщицки, рассказал что с балкона с её помощью можно разглядеть загорающих топлесс кинозвёзд и пожелал мне хорошего отдыха.
  Я заказал обед в номер и установил подзорную трубу на балконе. Благо подобные девайсы были ещё у нескольких соседей. Слопал лобстер и стал настраивать оптику. Продавец индус не соврал. Возле маленького бассейна демонстрировала молочные железы девушка известная рекламой косметики и прогулками по подиуму . Как же ее звали? Забыл.
  Коррупционера в соседней вилле пока не было. Или он ещё не успел приехать, или прятался в подвале, чуя свою судьбу, подлый трус, или просто болтался где-то по городу по злачным местам. Я полюбовался ещё пару минут на королеву косметики, затем пошёл разведать виртуальный зальчик.
   Возле точки возрождения стояли очень хмурые рейнджеры.
  От праздношатающихся демонов я узнал, что Серая лига нанесла ещё несколько кровавых ударов. Губернатор пришел в дикую ярость и объявил своим указом чрезвычайное положение. Пара зеков - судя по виду шестерки при бандах- торжествующе хихикали: мол, скоро картинки разбегутся и снова начнут править правильные пацаны.
  Я обдумал мысль пригласить их до ближайшей подворотни на предмет вдумчивого разговора по душам, но отказался от этой идеи. Сомнительно чтобы они что-то знали.
  А порубание нежных частей организма в фарш при нынешних властях грозило вынужденным противоестественным союзом с кустом-извращенцем.
  Я поспешил к банку Мойши.
  На площади возле него как ни странно царила тишина и отмечалось полное отсутствие вкладчиков, а сам банк красовался выбитыми стёклами и чёрными подпалинами на стенах.
  Похоже здесь всерьез повоевали.
  Я зашёл внутрь банка и увидел там жуткий погром. Разломанная мебель, стекла, кучи тряпья и костей.
  Посреди беспорядка сидел на единственном уцелевшем стуле задумчивый Мойша, наблюдая как зомби и племянник пытаются убрать мусор и навести порядок.
  - Последствия корпоратива? -сочувственно спросил я. - или нападение орков?
  -Серая лига, - сказал барыга мрачно. - Мать ее в извращенной пятой позиции. Напали когда был в оффлайне. Придётся тратиться на ремонт.
  - А как же боевые големы? Почему они не защитили вашу собственность?
  Мойша невесело рассмеялся:
  - Я ведь уже говорил, молодой человек, что неживые создания плохое оружие против некроманта.
  -Мы же вроде бы замочили одного.
  -Видимо остался ещё один, - задумчиво сказал Мойша. - Ученик Северуса ... или учитель...
  - Надеюсь что всё таки ученик. Мы Северуса убили чудом. Намного попал? - спросил я, показывая на окружающий погром.
  - Это всё застраховано. - Мойша усмехнулся -Даже простой банка застрахован. На кругленькую сумму.
  - Слушайте раз деятельность кредитного учреждения временно прикрыта, можно мне привести в ваш подвал охотников для тренировок с големами? Я планирую их привлечь для похода в мир Демонов.
  Барыга задумался.
  - Надо признать что мысль неплохая. Особенно если мы договоримся относительно стоимости аренды тренажера на такую большую компанию.
  
  
  - Извините, Мойша, но вы не там кассу ищите, - сказал я дипломатично.
  Барыга с удивлением почесал нос:
  -Молодой человек, вы это мне, одесситу, говорите? Ну-ну... и где же касса?
  - спросил Мойша весело.
  - Первое правило всех деловых людей гласит: Деньги лучше всего получать с богатых лохов. В нашем случае это эльфийский император.
  - Деньги нужно получать со всех, - авторитетно заявил Семь Сорок. - Но ваша мысль интересна, продолжайте.
  - Предлагаю вставить счёт за тренировку охотников в общий счёт за спасение На- ше-ри.
  Идея конечно заманчивая, - сказал Мойша задумчиво, но глаза его заблестели. - Однако не факт, что получится. Император хоть и богат как все наши олигархи вместе взятые, но, говорят, прижимист и скуп чрезвычайно... как дядя Миша с Бронной. Предлагаю другой вариант, юноша. Мы с вами согласовываем цену за аренду тренировочного зала и вы ее вносите самостоятельно, а всё что удастся содрать с императора, пилим пополам.
  Последнее щедрое предложение возникло у Мойши не сразу, а после получаса отчаянного торга.
  Изначально Семь Сорок предлагал 'десять на девяносто' в свою разумеется пользу.
  Я сначала обрадовался, что круто подвинул Мойшу, затем сообразил, что проверить его вряд ли смогу и слегка приуныл.
   Потом мы начали торговаться по стоимости аренды тренировочного зала.
  Барыга выставил сначала цену как за покупку роскошного дворца с восьмью рабынями-эльфийками.
  Я наоборот предложил медный затертый грош... и потом.
  В результате оживлённых переговоров мы пришли к сумме четыре золотых и два серебряных в час. Кроме самой аренды в плату входили десять сломанных учебных стрел.
  Я сбегал за охотниками и загнал их качаться против големов. Сперва я попробовал заставить их работать на самом высоком жёстком уровне. Но эти слизняки сразу же разнылись как маленькие девочки, не выдержав темпа.
  И пришлось ставить средний уровень. Впрочем, даже на нём прокачка была гораздо лучше чем на тренировочной базе охотников.
  Некромант организовал бесперебойный подвоз питания к подвалу, и мы с небольшими перерывами на двое суток погрузились в режим упорных тренировок.
  Меня сильно мотивировало воображение. Мне казалось, что иногда сквозь виртуальные миры я слышу голос вампирши, что она сильно страдает и зовет меня на помощь.
  Остальные охотники не были так сильно заинтересованы в результате тренировок, поэтому работали посменно, отрабатывая слаженность своих групп.
  Кроме того, их выкидывало в реал на ужин, построение и сон. А я увлёкся. Решил немножко забить на эти жизненно важные потребности.
  Но буржуйская капсула не дала поваляться дурака и вытолкнула из вирта.
  Оказалось, что в ней были встроены умные датчики, не позволявшие игроку-идиоту причинять чрезмерный вред своему здоровью.
  Я вылез из шикарной роскошной блестящей капсулы, так не похожей на тюремную, протянул администратору пакистанцу сто баксов на чай и отправился свой номер.
  Там заказал дорогущее блюдо из ресторана, такое же дорогое как и вкусное, и снова настроил телескоп на район роскошных вилл. Бывшего начальника по-прежнему не было видно. Зато кинозвезду и фотомодель, прикованную наручниками к кровати жестко трахал какой-то пузатый лысый мужик.
  Я на секунду остро пожалел, что телескоп не обладает функцией записи. За такой порнофильм любой интернетресурс отвалил бы неплохую сумму денег. Впрочем, красотка явно халтурила, неумело изображала страсть. Возможно просто отрабатывала очередную роль или контракт в дорогой рекламной компании.
  Я решил пройти прогуляться по улицам чужой столицы и поглазеть на то какой могла бы быть моя богатая ресурсами родина при отсутствии коррупции и чрезмерных военных расходов. Выглядел буржуйский город неплохо. Зато броня крепка и танки наши быстро и наши люди мужеством полны...
  Напевая эту бодрую песню Я неожиданно столкнулся на улице с бывшим шефом.
  Тот в компании двух здоровенных лбов телохранителей и трёх симпатичных девушек топал по направлению к своей вилле.
   Я задумался. Во время осмотра территории через телескоп я обратил внимание не только на роскошные сиськи кинозвезды но и на очень хорошую качественную систему охраны комплексов вилл.
  Без специальной подготовки и без специального снаряжения да еще и в одиночку ее не осилить. Поэтому мочить цель лучше на нейтральной территории.
  Только вот как его устранить? Не за рогатки же пулять с балкона? И нужно не забывать, что реал это всё-таки не вирт. Здесь за убийство дают большие сроки лишения свободы.
  Мысль посмотреть какова она дубайская тюрьма изнутри как-то не вдохновляла. Хватит с меня российской зоны.
  Жаль, конечно, что у меня с собой нет вообще ничего из спецснаряжения нулевого отдела.
  В этот момент я хлопнул себя по лбу и обозвал идиотом, ибо вспомнил, что практически в каждой стране у нашего отдела да и у Конторы в целом были захоронки, тайники, схроны. На крайний случай там хранились деньги , бланки паспортов, разумеется, оружие и специальная техника. О тайниках нулевого отдела знали только боевики нулевого отдела.
  Я вышел в сеть с компьютера стоявшего в номере и задумался. Список доступных тайников находился на специальном сайте. Чтобы туда зайти нужен был логин и пароль. И то и другое у меня было. Только вот посещение сайта фиксировалось. И мой отдел сразу же узнает, что кто-то пользуется личными данными Коли Найдёнова, похороненного год с небольшим назад с воинскими почестями. При чем пользуется ими в Эмиратах.
  Возникала нешуточная опасность, что часть коллег может всерьез обидеться на то что зря скидывались на похоронный венок и поминки. И захочет исправить ...
  Да и шефу непременно доложит, что мёртвый опальный сотрудник вооружается до зубов под боком его любимой виллы.
  Я почесал затылок, а затем решил перебросить решение этой проблемы на плечи профессионалов. У полковника Меркина есть куча спецов по программированию и интернет проектам. Пусть они думают как добыть информацию с зашифрованного сайта. Толпа очкастых умников за государственный счёт кормится. Пусть хакают сайт так чтобы никто и не подумал на героя России капитана Найдёнова, Царствие ему небесное.
  В реале Меркин был для меня сейчас недоступен, а по телефону экстренной связи такие вещи лучше не обсуждать. Так что придется ждать встречи в вирте. А это не раньше завтрашнего утра. До этого прыгать в капсулу глупо.
  Поэтому я пожелал бывшему шефу хорошо поразвлечься с девочками, а сам пошёл поискать себе приключений, развлечений, но лучше расслабона и отдыха.
  На входе у одного из роскошных ресторанов я заметил небольшой кипеж, переходящий в скандал.
  Официанты передавали в руки полиции двух молодых хорошеньких девушек. Те громко на смеси очень плохого английского и русского с явным хохляцким акцентом пытались объяснить, что их пригласили в ресторан местные богатые арабы оказавшимися на проверку бедными гастарбайтерами пакистанцами.
  Весёлое многообещающее знакомство с потенциальными богатыми женихами обернулось для девушек жутким кошмаром. Еда и спиртное в роскошном ресторане в итоге потянуло на 4000 $. Пакистанцы вышли покурить и растворились на улицах мегаполиса.
  А ничего не подозревающих девушек цапнули официанты.
  Разумеется у юных туристок таких денег не было. Ни с собой, ни вообще.
  Печальный эпизод грозил девушкам всяческими неприятностями вплоть до тюремного срока.
  Девушки были симпатичными, а мои карманы жгли казённые бабки. Я отозвал старшего из полицейских и одного из официантов в сторонку и тихо предложил оплатить все это безобразие. Ну и сверх щедрые чаевые официантам и хороший подарок представителям полиции. Служитель порядка нахмурился и сказал, что взяток не берет. Если инцидент будет исчерпан и ресторан снимет финансовые претензии к девушкам, то он с удовольствием замнет дело и откланяется.
  Официанты с радостью приняли деньги и долго-долго извинялись перед туристками, что не разглядели в их кавалерах мошенников. Впрочем, не сильно искренне.
  Я помахал девушкам ручкой, пожелал им не влетать в неприятности и пошёл себе гулять дальше.
  У туристок отвисли челюсти от изумления. Они то думали, что их сейчас потащат отрабатывать потраченные деньги путем выполнения всяких противоестественных гадостей... а тут...
  Разумеется, они бросились за мною вслед. Девушки любят богатых щедрых мужчин. А богатых джентльменов втройне.
  
  Девушек звали Настя и Соня. Первая была высокая стройная с модельной внешностью, другая попроще, но очень милая и фигуристая.
  Гулять по улицам Дубая тяжко - жарко и душно. Пустыня рядом как ни как. Меня учили выживать и не в таких условиях, а вот хохлушки от перегрева быстро поплыли... так до теплового удара и обморока недалеко.
  Я взял для себя и красоток такси Мерседес представительского класса. Более дешевых машин на улицах этого богатого города просто не было. Только еще дороже.
  Мы расселись на кожаный диван и поехали кататься как белые люди, рассматривая сквозь окна шикарные небоскрёбы, построенные на доходы от нефти трудолюбивыми индусами и пакистанцами. В отличие от граждан Дубая, хозяев жизни и баловней судьбы, рабочие и обслуживающий персонал ютились в жутких лачугах в ужасной нищете в тени роскошных дворцов.
  Мы прокатились до самого высокого в мире здания - башни Бурдж Халиф.
  Это был целый город в городе с отелями, магазинами, ресторанами, пентхаусами.
  Девушек, разумеется, потянуло по магазинам.
  Сначала они смущались, но затем с моего разрешения купили себе несколько умопомрачительно дорогих вещичек.
  - Это же настоящая Дольче Габбана, - они пищали от восторга. Мой тренированный взгляд не видел разницы настоящей за две тысячи от поддельной турецкой за двадцать баксов. Кроме непомерной переплаты за бренд. Ну да ладно. Деньги все равно не мои. Хорошо быть буржуем ... надо будет потом добраться до своих заграничных бабок... да и не только своих.
  Затем мы двинулись в ресторан с непомерными ценами и огромными панорамными окнами.
  С высоты 800 метров Дубай казался игрушечной копией инопланетного города или земного но из далекого будущего из рассказов писателей фантастов.
  Запредельная роскошь, невероятная красота.
  Мы заказали несколько коктейлей.
  Девушки стали рассказывать о себе. Студентки, третий курс, решили отметить успешное окончание сессии. Ну едва и не доотмечались. Купили горящую путёвку. Но в агентстве напарили - вместо хорошего номера и отеля подсунули черти что. Хостел для гастарбайтеров. Одна училась на юриста, другая на экономиста.
  Обе не отличались особо острым умом Но для молодых красивых девушек качество совершенно необязательное. Куда лучше, когда они излучают оптимизм, дружелюбие и жизнерадостность.
  Из-за недавно пережитого стресса и жары девушки налегли на слабоалкогольные коктейли. Впрочем, как оказалось индус бармэн алкоголя не жалел, видимо, считая, что по таким ценам его должно быть с запасом. Студентки повеселели, основательно захмелев. Я предложил отвезти до их номера. Но девушки потребовали экскурсии по моему отелю. Мол, когда ещё раз учиться оказия увидеть, как живут богатеи в реале, а не в кино.
  Они словно невзначай спросили женат и чем по жизни занимаюсь? Я бодро отвечал, что холост и решаю проблемы. За что добрые люди платят мне деньги. Девушки переглянулись, пошептались и определили меня в мафиози.
  Такой расклад меня устраивал чрезвычайно. Джентльмены удачи охотно воспринимаются барышнями в качестве спутников на неделю отпуска, но на них не примеряют кольцо мужа.
  Девушки настолько впечатлились трехкомнатным номером с двумя спальнями, что тут же разревелись пьяными слезами и упросили остаться на ночь (но чтобы я к ним не приставал). Потому что здесь нет крыс и тараканов. И приставучих пакистанцев.
  Я предложил им чувствовать себя как дома, а сам пошел в виртзал.
  Надо было поймать Мойшу ака полковник Меркин.
  Семь Сорок руководил ремонтом банка. Три десятка зомби не торопясь задумчиво как таджики - гастарбайтеры возвращали внешний лоск зданию. Мойша как бригадир подгонял их, используя ненормативную лексику.
  - Нужно кое-что обсудить, - сказал я негромко.
  - Вы такой загадочный будто стащили императорскую корону и не знаете кому ее толкнуть. - усмехнулся барыга.
  - Маленькая заминка в Эмиратах.
  Семь Сорок тут же подобрался.
  - Лучше обсудим в моем кабинете. .. Болтун находка для шпионов. - строго сказал он. - Молодежь...
  Прежде чем позволить мне говорить некромант включил несколько защитных артефактов (в том числе жуткий на вид, сделанный из черепа крысообезьяны) и даже потанцевал с бубном.
  - Нужно взломать этот сайт. - Я написал координаты на салфетке и протянул Мойше. - Нужна информация о схронах отдела в Дубае.
  Некромант почесал нос:
  - Ну-с, молодой человек, это дело непростое... будет стоить вам... тьфу ты заигрался. К завтрашнему утру сделаем. Если защиту делали спецы. Если лохи, то будет через час.
  Глаза Мойши моргнули и затем с подозрением уставились на меня:
  - Вы, молодой человек, надеюсь забыли, что у нас с вами сегодня прием у Императора? Через четыре часа?
  Я хлопнул себя по лбу:
  - Забыл.
  - Куда у молодых память девается? Пьянка да наркотики до добра никого не доводили. - проворчал Мойша. - Идите в зал, тренируйтесь, да смотрите никуда не деньтесь, а то конфуз может случиться... перед монархом будет неудобно. Одежку нарядную, надеюсь, не посеяли?
  Я успокаивающе махнул рукой:
   - Ахмет пуговицы пришиваer.
  Мойша тихо проворчал под нос:
  - Так вот откуда они отрез ткани для крысогубки взяли...
  Но вслух сказал бодро:
  - Раз взялся то сделает. Ахмет надежный парень.
  И в самом деле на четвертый час зомби приволок мне отлично поглаженный и сшитый костюм от которого еле уловимо пахло ... чем-то.
  Я оделся в нарядные одеяния, а Ахмед вылил на меня пол литра духов.
  - За счет заведения. - Туманно пояснил он. - Приказ хозяина.
  Я погляделся на себя в зеркало и с иронией подумал , что к образу преуспевающего сутенера , который создавал костюмчик, только соответствующего запаха не хватало.
  В подвал вошел Мойша, одетый в элегантную черную мантию мага, и скривился от убийственных благовоний.
  - С таким шмоном, молодой человек, только эльфов травить, а они нам денег должны. .. - Он взмахнул рукой, и меня обдало волной леденящей свежести.
  Отвратный запах исчез.
  - Так-то лучше. Следуй за мной.
  Мы прошли несколько коридоров, пару раз спускались вниз по лестницам, что показывало на многоуровневость некромантского подвала . Один раз даже прошли сквозь стену - оказалось, что это просто качественная иллюзия.
  У Мойши в самом деле оказался грузовой телепорт, похожий на звездные врата из старого одноименного сериала.
  Некромант произнес несколько фраз и черная воронка втянула нас внутрь телепорта и выкинула в роскошно уставленном зале, где стояла эльфийка умопомрачительной красоты и сердито постукивала каблучком по мраморному полу.
  - Где вы столько бродите? Мы на прием опоздаем, - отчитала она нас.
  К моему удивлению ей стал отвечать не старый добрый Мойша, а высокий статный мужчина с аккуратной бородкой:
  - Дела, дорогая. Приемы все равно всегда начинаются на полчаса позже.
  - и уже мне, - молодой человек, чего вы так уставились? Я вам не картина Пабло Пикассо не Доброе привидение Каспер. - И подмигнул.
  Я мысленно обругал себя - мог бы догадаться, что в игре поменять личину раз плюнуть.
  На праздничную аудиенцию к монарху мы отправились с помпой - на роскошной карете запряженной четверкой лошадей. На месте кучера сидел серебристый голем с двумя мечами за спиной. Судя по всему он умел не только управляться с парнокопытными.
  - Странно, что коняшек не сменили на механизмы, - высказался я, любуясь эльфийской архитектурой, сочетающей красоту и легкое изящество.
  - Вообще то сменили. Но живые лошади считаются дорогим понтом.
  Мойша благостно улыбался глядя на радующуюся его триумфу жену и еле заметно кривился когда та смотрела в другую сторону. Его бережливая натура всячески противилась любым необоснованным расходам.
  Столица Империи поражала роскошью дворцов и особняков. При этом по мере приближения к центру лоск и красота неожиданно сменялись надежностью гранитных валунов в основании крепостей и замков.
  Очевидно, что бывали времена в эльфийской державе когда враги устраивали набеги в самое сердце страны.
  Император был довольно высок и широкоплеч для эльфа. Во время церемонии празднования и награждения он слегка морщился. Видимо не любил пышных приёмов, предпочитая деловые разговоры в тестом кругу лиц от которых что хоть что-то зависело.
  Глашатаи громко объявили-пропели о наших подвигах довольно длинную и поучительную для молодежи балладу.
  Правды там было столько же как и в сказках про Кащея Бессмертного. Зато музыка была красивая, а голоса приятные.
  Упор, разумеется, был сделан на участии Элистеля. Его сделали главным героем в победе над некромантом, Мойша оказывается ему активно помогал советами и магией, а меня упомянули всего лишь пару раз как "неплохой в общем-то демон". И на том спасибо. О На-ше-ри ни слова. Вот она память эльфийская. Неблагодарная.
  Затем началась процедура награждения. Сначала к императорскому трону вызвали Листа и торжественно произвели его в герцоги, добавив титул Завоеватель Новых земель.
  Вновь испеченный герцог что-то шепнул императору. Тот успокаиваще махнул рукой.
  - Аудиенции попросил, - озабоченно прокомментировал Семь Сорок. - Добавки войск потребует.
  В этот момент к императорской деснице позвали самого Мойшу и тоже выдали герцогскую корону и Титул Сокрушитель некромантов. А также сундук тяжеленный по виду и приятный по размеру.
  Некромант, сокрушитель некромантов. Интересное у эльфов чувство юмора.
  Когда пришла моя очередь получать плюшки из руки монаршей особы, императорские гвардейцы телохранители подобрались и подозрительно засверлили глазами мою скромную персону. Но скорее для порядка. Потому что императора НПС 100-го уровня убить могли наверное только три эскадрильи боевых драконов подкрепленные батальоном огненных демонов.
  Владыка эльфов судя по его характеристикам одинаково хорошо владел и сталью и магией, а судя по фигуре не забывал про постоянные тренировки. Или может у ушастых просто хороший обмен веществ и сколько не жри пузо не нарастет?
  Я как и мои предшественники преклонил колено. И получил графскую корону с титулом графа Безымянного города. Здорово конечно, но я бы предпочел наличными.
  Заметив мое плохо скрытое разочарование пышным титулом, император одобрительно усмехнулся и протянул мне меч в простых кожаных ножнах с примечательным названием: Сокрушитель демонов. Видимо кто-то успел шепнуть монарху какая награда обрадует героя больше всего.
  На бесстрастном лице Императора играло живейшее любопытство - видимо геймеров вблизи он видел впервые. Мойша не счет. Тот в эльфийской столице успешно маскировался под местного.
  
  После окончания церемонии награждения глашатай объявил о переходе к пиру на весь мир. Император хлопнул в ладоши, и на площади как по волшебству вернее как раз по волшебству стали появляться столы, стулья, нарядные шитые золотом скатерти, элитная выпивка и закуска. Я приладил меч на пояс и нацелился на бутылку светлого эльфийского вина. С целью проверить чем и как тут разлагается местная аристократия. Но не тут- то было. Моя рука схватила пустоту. Да и вообще я сам вдруг оказался в небольшом просто обставленном кабинете, где помимо меня присутствовали Император, Лист, Мойша, ещё пара эльфов.
  Семь Сорок был с бокалом. Видимо оказался проворнее меня. Или предусмотрительнее.
  
  - Докладывай, - велел Владыка эльфов Листу. - Только покороче и свои личные впечатления. Цифры я читал в письменных рапортах.
  Тот прокашлялся и стал рассказывать про свои губернаторские успехи и неудачи. Сначала все было довольно хорошо и шло по плану: он переловил всю бандитскую верхушку и назначил каждому пожизненный цик с гвоздями, или иначе говоря обнимашки с пыточным деревом. Криминальную шушеру перепугал профилактическими танцами боли.
  С другими слоями общества геймеров попытался договориться путем уменьшения налогов. Вроде бы охотники и торговцы и даже владельцы борделей восприняли новую власть довольно неплохо, предчувствуя увеличение оборотов и прибыли.
  Патрули эльфов стали контролировать даже самые глухие кварталы Города. Жизнь стала налаживаться, пока откуда ни возьмись не появилось Серая лига, которая стала резать рейнджеров как опытный лис глупых курей.
  Откуда она взялась, с какими целями, кто в ней участвует, чего они хотят, как умудряются прятаться и наносить удары? Загадка.
  Соответственно Лист как губернатор просит императора усилить гарнизон, как минимум втрое, прислать боевых магов и следователей, а также оружия и артефактов.
  Закончив свой доклад, Элистель тяжело вздохнул и глотнул из фляжки здравура. Последняя неделя тяжело ему далась.
  - Прошу прощения у императора, - вмешался Мойша. - Но у меня есть свои пять копеек, что сказать... или таки десять? Не суть важно ... хотя может быть даже четвертак. Ваше величество, у меня приключилось несчастье - мой банк был разрушен и ограблен Серой Лигой.
  Император поморщился:
  - Разумеется вам возместят все ваши затраты, уважаемый Мой-шах.
  - Это очень хорошо, Ваше величество, особенно если действительно все затраты включая упущенную выгоду и моральный ущерб причиненный моим зомби. - Барыга отвесил монарху вежливый поклон. - Но я про другое. С позволения губернатора я защитил свой банк звеном боевых големов.
  Император поймал мысль с полуслова.
  
  - Какого уровня големы?
  - Пятидесятого, - осторожно и слегка виновато отозвался Лист. Понятно почему. Нарушение инструкций как никак. Охрана частных владений казенными стражами.
  - Машины уничтожены или просто повреждены? - Император нахмурился.
  - Никак нет. Почему-то не сработали.
  Монарх нахмурился еще сильнее и озабоченно потер виски.
  - Големы сверхнадежны. Не срабатывают только в одном случае. Вернее против конкретного специфического противника. Северус в самом деле мёртв? Или возможны варианты?
  Лист и Мойша выразительно посмотрели на меня.
  Я пожал плечами:
  - Демон сожрал его вполне качественно, ваше величество. Не знаю что вышло у него из кишечника в виде какашек. Может ли возродиться переваренный в адском желудке маг смерти?
  - Демоны убивают без вариантов, так как уничтожают не только тело, но и энергетическую вкладку- сущность. Бессмертие некромантов заключается в том, что они с помощью отвратительных ритуалов крепко-накрепко привязывают свою вкладку к текущему пласту реальности, тем самым нарушая Великий круговорот душ во Вселенной. Демон же пожрал эту энергетическую сущность. Мясо и кровь продукт побочный. Соответственно возрождаться больше нечему. - Авторитетно заявил один из эльфов, архимаг Маэдрос. - Так что Северуса нам видимо нечего опасаться.
  Только вот у него должен был быть учитель... которого мы так и не нашли.
  - Странно что этот учитель вообще проявился, если это конечно он... - сказал Мойша крайне задумчиво. - Некроманты высокого ранга редко интересуются делами живых. Мой учитель прежде чем оставить меня упоминал, что чувствует чье-то еле уловимое присутствие в городе. Некой старой, но очень мощной злобной даже для мага смерти силы. Учитель пытался найти источник, но тот очень искусно прятался.
  Император задумчиво почесал подбородок.
  - Бывший князь города говорил, что кто-то могущественный помогал демонам. Мы посчитали это байками, оправданием собственной трусости ... может быть это была правда... надо будет перечитать протоколы его допросов. Вдруг всплывет нечто интересное ... Уважаемый Мой-шах, вы были в Городе с самого начала нашествия демонов. Может быть вы что-то ощутили или заметили?
  Семь Сорок с расстроенным видом развел руками.
  - Извините, сир, но видимо это сверх моих сил. Тут бы вероятно мой учитель мог бы помочь...
  - Вы прервали ментальную связь учитель - ученик? - поинтересовался архимаг. - Пошлите ему зов.
  Мойша вздрогнул.
  - Учитель строго настрого запретил его беспокоить. Пообещал превратить в квазиживую слизь.
  - Так вы же демоны бессмертны. Уйдете на возрождение. - попробовал уговорить Маэдрос.
  - И восстану как слизь? И так много раз? - сердито усмехнулся некромант. - Как-то не хочется. Учитель пообещал появиться, когда будет по настоящему нужен. А до тех пор велел не беспокоить... и он умеет наказывать нерадивых учеников, - Семь сорок вздрогнул, видимо вспомнив нечто неприятное.
  - Надо бы вам отложить визит в Город, Ваше величество, до того как там станет безопасно, - высказался другой, присутствующий на совещании, эльф.
  --
  Император усмехнулся:
  - Я думаю, мой друг, что будь там для меня некая опасность или ловушка, то враг предпочёл бы не проявлять себя столь явно и привлекать внимание. Он затаился и ударил бы в самый удобный момент. А так я просто возьму тройную охрану, надену легендарный доспех с защитой от тьмы и некромантии и активирую телепорт Жизни, который вшит в мое плечо. Мне будет любопытно посмотреть на город своими глазами. Всё-таки сухие доклады разведчиков и военных не дают яркой полной картины.
  Хорошо, Элистель, я увеличу впятеро твой гарнизон и выделю двадцать боевых магов, специализирующихся на борьбе с тьмой. Кроме того напрягу артефактников и заставлю их достать из закромов все старые запасы, а также наделать новых артефактов Света.
  Мы обвешаем ими каждый уголок Города так чтобы Тьме некуда было деться. Кроме того, я пришлю друидов. Пусть эти бездельники очистят от негатива каждый дом, каждый булыжник и благословят все вплоть до мышей и котов. Если там в самом деле скрывается Тьма или некромант, то будет правильно перекрыть потоки темной энергии, построить клетку и захлопнуть туда дверь. Кто бы это ни был смерть, подданных я не прощу. Смерть смывается только смертью.
  - Ваше величество, - Я поклонился и привлёк внимание монарха. - У меня просьба помочь одной вашей подданной, которая пострадала от Демона, сражаясь с некромантом.
  - Ты про На-Ше-ри. Мне докладывали о ее печальной судьбе, - в стальных глазах императора на секунду мелькнуло сочувствие. - Я поэтому тебе и подарил столь примечательный меч.
  Кроме того, я дал команду поискать в арсеналах все что могло бы помочь тебе в твоем походе. Мой-шах, Элистель прошу вас выделить графу за счёт казны все необходимые артефакты, оружие, снаряжение. Если что-то у вас будет отсутствовать, смело запрашивайте в столице по Алому коду. Я отдам приказ о всяческом содействии. Нужно спасти нашу доблестную подданную чего бы этого не стоило. Вопрос чести императора. Кстати, когда у вас будет всё готово к походу не забудьте сообщить. У меня как раз есть насущная необходимость испытать звено новых экспериментальных големов, а орки как на грех прислали послов и предложения об очередном мирном договоре.
  - Ваше величество, тут есть несколько интересных моментов относительно мирного договора с орками. Надо бы обратить внимание...
  - Я думаю нашим гостям будет скучно слушать об этом. - Сказал император с улыбкой и махнул рукой. Яркая ослепительная вспышка накрыла нас с Мойшей и выкинула посреди гудящего пира. Несмотря на свою высокую духовность эльфы жрали нахаляву с охоткой, ничем не хуже родных российских граждан в турецком отеле all inclusive.
  Мы с Мойшей присели за столик где чинно благородно кушали его красавица жена и ... племянница. Увидев ехидную жизнерадостную малявку, я внутренне тяжко вздохнул.
  Судя по всему развлекать светским разговором эту рапиру в заднице предстояло вашему покорному слуге. А оно мне надо? Девочки подростки никогда меня не привлекали. Вот студентки третий курс самое то.
  - Граф, - Спросила ехидная вредина задумчиво. - А почему на вашем камзоле пуговицы перешиты?
  Видите ли, любезная барышня, - ответил я ласково. - Это трофей, добытый в бою. Я сорвал этот костюм с некроманта Северуса когда собственными зубами перегрызал ему глотку. Поэтому костюм пришлось отдать в ремонт.
  Огромные глаза малявки ещё больше расширились от изумления:
  - А по мне так это одеяние напоминает похоронный костюм. Вообще очень оригинальное решение - появиться на торжестве, где вас возводят в дворянское звание, в могильном саване. Решили устроить похороны своей простоэльфовской жизни?
  Мойша весело ржал как молодая лошадь, подрыгивая руками и ногами. Его жена улыбалась сдержанно, а вот малявка хихикала за семерых.
  Так вот почему на меня эльфы смотрели с таким подозрительным интересом. Я то думал что они демона не видели, а остроухие оказываются просто удивлялись странному выбору одежды. За которую Семь Сорок, кстати, содрал с меня более семисот золотых. Скотина.
  Я, чувствуя себя распоследним идиотом, погрозил Мойше кулаком.
  Тот хрюкая со смеху ответил:
  - Ну что вы, граф. Крайне аристократично выглядите в своём новом костюме.
  - Аристократично и готично, - добавила малявка одобрительно. - Как раз в похожем хоронили дядю Сицилиэля.
  Я дал себе зарок припомнить этот прикол чересчур предприимчивому некроманту и заёрзал на стуле, чувствуя себя пугалом огородным.
  Слава игровому миру кто-то из императорских приближенных догадался прислать пажа с новым костюмом. Покинув пир чтобы переодеться, я усмехнулся: Мне прислали сет рейнджера. Как раз точь-в-точь какой был на мне пока я не вырядился в эти роскошные похоронные перья.
  Я вернулся к столу. И снова был атакован остроухой малявкой:
  - Граф, одевать такое это крайний моветон. Вы ж во дворце, а не в казарме. Лучше бы вы в саване остались.
  - Эльсия, - строго вмешалась жена Мойши - С твоей стороны абсолютно невежливо совершать нападки на гостя императора и героя нашей Империи.
  - А что делать если этот герой разодет то как пугало огородное, то как солдафон?
  - Милое дитя, - заусмехался Мойша. - В этом то и беда героев. Им некогда шляться по модным кутюрье. В отличие от придворных лизоблюдов. Главное качество героя это не внешний лоск, а храброе сердце, сильный дух....
  - И полное отсутствие мозгов, - Закончила его ехидная племянница.
  - Ну и это тоже, - не стал спорить довольный Мойша.
  - Вот в герои записывать меня не нужно, - возмутился я, - всегда славе и орденам предпочитал наличные.
  - Какой кошмар, граф, вы оказывается поддельный герой! -Всплеснула руками молодая виконтесса.
  - А еще я наемный убийца и мерзавец.
  - Дядюшка, как вы позволяете сидеть за одним столом с вашей семьей всяким проходимцам?- она гордо задрала нос.
  Мойша скорбно надул щеки:
  - Видишь, дитя, с кем мне приходится иметь дело чтобы твоя тетя ни в чем не нуждалась... вместо того чтобы просто наслаждаться музыкой в опере... кстати, я тут где-то второго тенора видел... - Мойша стремительно покинул нашу компанию.
  Я посмотрел на вредную малявку и обратился к ее тете:
  - Сударыня, я смотрю у вас племянница уже в матримониальном возрасте.
  В глазах девочки мелькнуло беспокойство.
  - Да, сударь, ее родители бедны, но мой муж пообещал дать хорошее приданое.
  Мы с малявкой одновременно усмехнулись. Иллюзию относительно щедрости Мойши никто не испытывал. Тем более что тот возвращался с довольным видом держа в одной руке кошелек, а в другой сапоги. Видимо снятые с несчастного второго тенора.
  Мойша спрятал трофейную обувь и деньги в свой мешок и стал вытирать салфеткой окровавленные руки.
  - Герцог, - спросила малявка, округлив глаза. - У вас руки в крови. Вы поранились?
  - Это не моя. - Пожал плечами Мойша.
  - Фу какая гадость! Вы избили звезду оперы ради презренных денег? - Всплеснула руками взбалмошная девица.
  - Я, бить талант? Ни в коем случае! Он просто несколько раз подскользнулся и неудачно упал на мои кулаки. Зато теперь его творческая личность уже не обременена долгами и может целиком посвятить себя творчеству.
  У местной знати существуют странная дурость давать всяким проходимцам именующим себя творческими личностями деньги в долг. - Зашептал мне на ухо Мойша. - А затем благородно их прощать. Называется это извращение - Меценатство. Второй тенор тоже почему-то решил что расписка и график выплаты процентов его ни к чему не обязывают. Он мол гений. А с гениев взятки гладки. Пришлось объяснить, как сильно он ошибался.
  - Надеюсь ты не переусердствовал, дорогой? - С некоторой тревогой сказала его супруга. - О нас могут пойти дурные толки.
  - Толки, Толкиен Джон Рональдович. Угораздило же тебя, профессор, придумать столь несуразную расу. Бил аккуратно, но сильно. По-другому гений просто не понимал. - Проворчал Мойша тихо. А вслух заявил следующее, сияя самой искренней улыбкой до ушей: - Разумеется, дорогая, я был чрезвычайно деликатен. Предпочитал давить на совесть тенора.
  Малявка зловредно усмехнулась:
  - Причём давить судя по всему буквально.
  - Как умею, - развёл руками некромант.
  -Вот он. Вот этот гнусный тип который на меня напал, - фальцетом проверещал напомаженный накрашенный как трансвестит эльф.
  
  
  Морда чересчур нарядного эльфа была неплохо подрихтована несколькими сильными точными ударами. Видимо, некромант действительно нашёл действенный способ пробуждать совесть. За пострадавшим топали хмурые парни в кольчугах с копьями и лучами на изготовку.
  Хитрый Мойша достал из мешка герцогскую корону и быстро напялил её на голову. Императорская стража замялась. Хватать герцога по закону полагалось только на основании прямого императорского указа. Но никак не по наводке какого-то певуна.
  - Теперь точно будут толки, тётушка, - усмехнулась малявка.
  - Будут, - подтвердил Мойша. - Но, главное что будут правильные толки о том, что никто не смеет кидать на деньги герцога Мой-шаха.
  Певец задумался. Одно дело связываться с человеческим барыгой, другое с имперским герцогом. К тому же не так уж его сильно и побили. Можно будет даже хвастаться что на короткой ноге со знатью.
  - Возможно я обознался, - сказал тенор неуверенно.
  - За ложные обвинения в адрес его сиятельства полагается три месяца каторги, - нахмурился сержант стражи.
  - Я не имею никаких претензий к уважаемому тенору и не буду выдвигать никаких обвинений, - сказал Мойша крайне неохотно, повинуясь сердитому взгляду супруги. - Видимо речь идет об обычном недоразумении свойственном талантливым эльфам.
  То чушь несут, то про долги забывают.
  Стражи откланялись и удалились, тенор засеменил за ними. А то еще чего доброго его сиятельство добавит от всей своей широкой ставшей аристократической души.
  - Дорогой, - мягко попросила красавица жена. - Ты бы поаккуратнее. Иначе наша репутация будет безнадёжно испорчена.
  Мойша ответил не менее мягко, но в его голосе слышался металл:
  - Дорогая, есть репутация и репутация Одна репутация позволяет кормить семью, другая репутация дает право всяким выкормышам крысообезьян кидать тебя на деньги твоей семьи. Вторая репутация мне абсолютно неважна. Сильно помогла она вашему роду?
   Вы бедны как храмовые крысы. А те кто брал ваши деньги купаются в роскоши и презирают вас.
  Вредная малявка впала в задумчивость:
   - Наши родичи в свое время очень много денег раздали в долг всяким художникам и поэтам. Разумеется, безвозвратно.
  -Расписки сохранились? -Деловито уточнил Мойша. Глаза его сузились, а ноздри раздувались как у койота почуявшего добычу.
  - К сожалению, расписки куда-то пропали, - заявила его супруга.
  - Расписки в надёжном месте, - возразила деловая малявка. - В своё время я их перепрятала. На всякий случай, - немного виновато объяснила она, поймав недоумённый взгляд своей тётушки.
  - Может быть пора получить деньги с должников? - спросил Мойша, улыбаясь как крокодил перед трапезой.
  - Может и пора, - пожала плечами девочка. - но таки чего я с этого буду иметь помимо морального удовлетворения и спасибо?
  - Казна рода пополнится деньгами.
  Девочка фыркнула:
  - Меня больше вдохновляет мой собственный персональный без права доступа родичей счет в Имперском банке.
  - 5 % - Быстро предложил Мойша.
  - Ви меня видите лохушкой с Молдаванки, дядюшка? - спросила деловая малявка, умело копируя одесский говор. - 75.
  Мойша молча достал кинжал и протянул девочке:
  - Если приставить его к горлу клиента, тот быстрее вспоминает где у него заначка.
  И с видимым удовольствием впился зубами в оленью ногу. Добрые славные эльфы имели острые зубки и были убежденными мясоедами.
  Племянница дала скидку:
  - Семьдесят процентов.
  Мойша продолжал наслаждаться трапезой.
  - 65. 60. Дядя, вы должны идти навстречу подрастающему поколению. - Возмутилась девочка .
  - А зачем? - искренне удивился Семь Сорок . - Ты все равно не найдешь среди высокодуховных эльфов того, кто тебе поможет. Пять с половиной.
  - Среди эльфов может и не найду, а вот граф мне кажется вполне способным за 45 процентов пустить пару капель крови у богемы, - заявила малявка и обожгла меня страстным взором.
  - Восьмиклассница, - промурлыкал я ошарашенно. - Ммм, восьмикласница...
  Мойша покосился на меня с явным беспокойством.
  Сначала я хотел со смехом отвергнуть затею взбалмошной девицы, затем решил отомстить барыге за шуточки с костюмом:
  - Идея крайне интересная , милая барышня, но я бы хотел две трети.
  Девочка протянула мне кинжал :
  - Фифти -Фифти, граф.
  Я взял уже бывшую мойшину собственность и спрятал в карман.
  - Шестьдесят на сорок.
  Некромант вмешался в торг:
  - Эльсия, деточка, ты позволишь деньгам уйти из семьи?
  - А что делать если в ней мозги только у троих присутствуют? Граф 50/50 я считаю таки нормальным раскладом для обеих сторон.
  Я наклонился к её уху и тихо прошептал:
  - 50 на 50 и ночь любви...
  Вообще-то я шутил. Хотел вогнать в краску чересчур борзую эльфийскую молодёжь. Хах наивный я.
  Девочка обвела меня оценивающим взглядом и сказала с ледяным спокойствием:
  - Хорошо. Я согласна.
  Мне пришлось приложить кучу усилий чтобы сохранить невозмутимость.
  Вот она хваленая эльфийская нравственность.
  Мойша тяжко простонал будто его душили четверо и сказал:
  - Ладно. Так уж и быть. Пополам. -Затем сердито посмотрел в мою сторону. Я достал из мешка похоронный костюм Северуса, показал ему, нашёл несколько нот из "Имперского марша" и сложил обратно.
  Родственники торжественно пожали друг дружке руки, набросали соглашение на салфетках в двух экземплярах. После чего малявка вытащила из своей сумочки целую кипу расписок, закладных и договоров займа.
  Малявка тихо прошептала мне на ухо: -Спасибо, Граф. Ночи любви вам не обещаю - я ещё слишком мала. Да и честь рода не велит. Но вот моя горничная, очень красивая девушка вполне могла бы скрасить ваш вечер...
  - Спасибо, милая леди. Про ночь любви я пошутил. Очень надеюсь в самом скором времени вызволить свою даму сердца.
  - Это вы про вампиршу На-ше-ри? Как это романтично, граф.
  Неожиданно я увидел княжну, которую спас от хэдхантеров и дружелюбно помахал ей рукой. Она завидев мою физиономию нахмурилось и что-то прошептала сидящему рядом с ней эльфу. Тот тоже от радости не стал прыгать, а подошёл к нашему столику с крайне озабоченным видом.
  Я внутренне собрался, подозревая, что мне начнут бить морду за приколы в палатке лагеря. Но оказалось что ошибаюсь - тот пришел договариваться про Древний долг:
  - Сударь, вы спасли мою дочь. - Это было произнесено таким тоном будто я сделал что-то непотребное. Ну например прилюдно обесчестил его кровинку вместе с семью пьяными гномами. Мойша потом объяснил, что остроухие засранцы слишком заносчивые ублюдки и не любят быть кому-то должными.
  - Князь, это такой пустяк что не стоит и вспоминать об этом. -Я пожал плечами.
  Мойша неодобрительно покачал головой, а малявка заявила:
  - Князь, вы не слушайте графа. Он малость вина перебрал. А так он безумно хочет породниться с вашим родом. - тут я получил пинок женской туфлей снесшей мне пятнадцать очков жизни. -Правда, граф?
  - Граф? - Князь от удивления аж рот приоткрыл.
  - Чем вы слушали , князь, на сегодняшнем пиру император лично произвел нашего героя в графское достоинство.
  Князь смущенно развел руками - пир хороший способ пообщаться с нужными эльфами, потереть о вещах. А повод, ради которого затевается сбор аристократии не столь важен. Чествование героя ли, свадьба, похороны...
  - Ха. -Зашептал мне на ухо Мойша. - Теперь ты дворянин и просто так от тебя не откупиться. Это простолюдину можно было выставить щедрый подарок... или не очень щедрый.
  
  Князь, а звали его, разумеется, Леголас, слегка смешался под пристальными взглядами барыги и его эльфийской племянницы и вопросительно посмотрел на меня:
  - Граф, огласите свои условия. Я готов к разумному компромиссу
  Я задумался. С одной стороны на этой теме с Древним долгом можно неплохо заработать, с другой - никогда по жизни не был барыгой.
  - На ваше усмотрение, князь.
  Князь тут же повесел, девочка разочарованно покрутила пальчиком возле виска, а хитроумный Мой- Шах вздохнул и тихо пробормотал:
  - Ой дурак, ну дурак. Как он ещё в колыбельке соплями не захлебнулся ? Лишь жена барыги смотрела на меня с одобрением.
  Но я ещё не закончил фразу...
  - На ваше усмотрение, князь. - Повторил я уже громче. - Насколько вы цените жизнь и честь своей дочери. - Это услышали половина присутствующих на пиру. - Определите насколько вы цените честь своего Рода.
  Князь скривился и отдернул руку, потянувшуюся было к кошельку.
  А ты как думал, дорогой, отделаться сотней золотых? Да парой слегка поношенных штанов? Как от нищего бродяги?
  Глава дома не стал радовать публику интересным и поучительным зрелищем торгов чести.
  - Я свяжусь с вами позже, граф. - Сказал он сухо. - Чтобы делать достойное предложение нужно сначала проверить состояние семейных финансов. Фамильная честь, разумеется, бесценна, а вот материальные ресурсы имеют предел. Может быть даже придётся исполнять Древний долг с помощью брачных уз . Дочке вы вроде бы приглянулись.- Последнюю фразу он произнес с усмешкой, после чего откланялся.
  - Он блефует, - весело заявила девочка. - У него брачный договор с Родом Подснежников.
  - Я тоже когда-то так думал , - тихо пробормотал задумчивый Мойша.
  - Что ? - удивленно выгнула бровь его супруга.
  - Я сказал что очень люблю тебя, дорогая. - Барыга поспешил поцеловать руку своей жене. - У нашего друга иная ситуация. - и бросил мне настойчивое:
  - Не надо жадничать, граф. Семья спасённой вами девицы чрезвычайно богатая. В частности они владеют крупнейшей сетью гостиниц в столице и во всех крупных городах Империи. Если дадут пару отелей или пакет акций в основной компании, то тогда вы станете очень богатым гражданином и завидным женихом, граф.
  Подтверждая слова его мелковозрастная, но уже очень шустрая племянница одарила меня обжигающе страстным взглядом.
  Я тут же поспешил откреститься от сомнительного счастья:
  - Уважаемый герцог, мне нужна не недвижимость, а наличные для организации похода в нижние миры. Там если вы не забыли, меня ждёт дама сердца. По крайней мере, надеюсь, что ждёт. - Добавил я про себя.
  - Молодой человек, - искренне удивился Семь Сорок. - Император же подтвердил готовность полностью финансировать проект.
  - Мойша, или этот мир идеален или и здесь готовность правителя что-то оплачивать далеко не всегда означает деньги здесь и сейчас, а не потом когда -нибудь. Скажите мне, что эльфы сумели победить бюрократию и я побегу выбирать гостиницу.
  Мойша грустно усмехнулся:
  -Император очень хороший правитель, но и здесь у чиновников царит бумажная волокита и бардак. Даже ежегодное отрубание голов не сильно помогает.
  Поэтому ты прав. Тебе не помешает много денег сразу, а не в конце следующего квартала когда бюджетный процесс раскачается. Кстати ты вроде и Фурина дочурку тоже спас Так вот с ним такой прикол лучше не проворачивать. Гном кинет тебе медную монетку и будет героем в глазах собственного народа потому что облапошил чужака.
  Гномы в первую очередь торговцы. Аристократическая чушь и спесь у них не в чести. Поэтому лучше сразу выставлять счёт побольше. А он сторгуется до приемлемого для себя уровня. И меня в помощь прихвати. Серьезные переговоры бородатые прохвосты проводят числом не менее чем семь. Да Белоснежку они тоже всемером. .. охраняли...
  Остаток пира прошёл довольно-таки скучно.
  Эльфийская девочка потеряла ко мне интерес и умчалась общаться с подругами. К нам подсаживались несколько подозрительного вида личностей и о чем-то шептались с Мойшей. На аристократов они походили мало ...Скорее на дегенератов, вернее, преступников, обитателей дна эльфийской столицы.
  Разговаривали они увы слишком тихо чтобы я смог что-то понять или уловить, но судя по всему обсуждали дела финансовые и весьма сомнительные с точки зрения эльфийской законности.
   Я решил дать отдых своему разуму и размять затёкшее в капсуле тело. Да и жрать в вирте это извращение. Поэтому помахал ручкой всей честной компании и покинул игровой мир.
  Пришёл в свой номер, поделал упражнения на растяжку, принял душ и плюхнулся на кровать с целью хорошенько подрыхнуть. Завтра предстоял хлопотный день, что в вирте, что в реале.
  Внезапно ко мне скользнули из темноты две тени. Хорошо ещё что я вспомнил про гостивших у меня студенток.
  А то куда бы я потом девал трупы. Да и девушек жалко. Пьяных хихикающих, но красивых дур.
  - Мы хотели тебя поделить. - Заявила Соня. - Но никто не захотел уступать. Поэтому мы решили дать тебе право выбора.
  Оригинально так. А если я соблюдаю целибат или студенткам предпочитаю собачек?
  Одежда на девушках скорее отсутствовала, чем присутствовала.
  Я дал волю рукам с целью определиться с выбором. Девушки хихикали и повизгивали, но не протестовали.
  Созрело следующее решение:
  - А зачем выбирать? Вы мне обе нравитесь, да и мы в стране победившего ислама как-никак.
  - А справишься? - Студентки зафыркали. - А то сейчас такие хлипкие мужики пошли, что либо мальчиков любят, либо втроем на одну и то ... Никак.
  - Ну что вам на это сказать, девочки. Когда был помоложе, служил на благо Министерства Обороны РФ. Однажды на учениях меня ранили разрывной пулей прямо туда. Оторвало все с корнем.
  - Не может быть. Ах ты бедолажный. - Сочувственно запищали девушки.
  - Но это грустная часть истории. Хорошая состоит в том, что меня прооперировали по военной страховке в лучшей клинике Москвы и поставили туда кибернетический механизм Ванька Встанька Четыре М. Что значит модифицированный. Вернее модернизированный.
  Девушки сначала пооткрывали рты от изумления, затем поняли что я шучу, засмеялись и начали драться подушками.
  Я стал отбиваться и постепенно наша кутерьма превратилась в куда более приятное занятие. Спасибо тебе Господи за красивых девушек.
  Разбудил меня румсервис - уборщик-пакистанец, который притопал с тележкой, чтобы убрать мой номер. Заметив, что меня обнимают сразу две красивые девушки, он широко улыбнулся и показал большим пальцем вверх. Затем тихо и быстро слинял. К отличному настроению после шикарно проведенной ночи примешивалось лёгкое недовольство собой.
  Из-за достаточно долгого пребывания в капсуле тело стало терять прежнюю подвижность, выносливость и гибкость. Нет, по сравнению с обычным человеком я все ещё был в чрезвычайно хорошей спортивной форме. На уровне циркового акробата. Но от собственного пика возможностей я успел опуститься довольно далеко.
  Аккуратно чтобы не будить красоток я вышел в соседнюю комнату где стал делать зарядку на растяжку мышц и связок. За этим занятием студентки меня и застали.
  - А я думала, что такое только в кино бывает. - Восхищенно сказала Соня. - Всю ночь нас мучил без перерыва. А на утро зарядку делает.
  - Девочки, всё благодаря передовой российской кибернетике. Ну теперь в душ и обедать.
  Ибо время завтрака уже давно прошло. Совместное принятие душа с девушками даже после бессонной ночи может сильно затянуться. Поэтому обед у нас выдался крайне запоздалым.
  Но никто в претензии вроде бы не был. Наоборот.
  Мы нагуляли очень хороший аппетит и отдали должное отельному повару.
  Я выдал девушкам карточку и отправил по магазинам, сказавшись жутко занятым по бизнесу, а сам побежал в игровой зал.
  Мойша ждал меня в своём кабинете с подарочком от орлов девятого отдела. Длинный свиток с адресами забавных захоронок на территории суверенного эмирата. Я быстренько отмел все те где требовалось встречаться с местными агентами и говорить чушь про славянский шкаф. Нет, пароли имелись в наличии. Просто согласно инструкции они должны будут практически немедленно отчитаться о выдаче материалов в Центр. А это для меня засветка. Причём преждевременная.
  
  После некоторого размышления я забросил заманчивую пролетарскую идею накрыть Остров Богачей из миномёта и остановился на старой доброй подруге всех наемных убийц снайперской винтовке. Благо расстояние от балкона до объекта вполне позволяло её использовать. Как ее, дружные конторе индусы, потащили сквозь таможенный кордон загадка разрешимая лишь для Шерлока Холмса. Хранилась винтовка в ячейке камеры хранения на вокзале, проплаченной на годы вперёд, вместе с боекомплектом.
  Я вызвал лимузин, поехал за нужным для работы инструментом, привез в номер и вылез на балкон. Бывший шеф возле бассейна использовал блондинку аморальным извращенным способом недостойным высокого морального облика советского офицера и представлял из себя хорошую цель.
  Я установил винтовку, прикинул дальность, сделал поправку на ветер и нажал на курок.
  Коррупционер ярко закончил сразу два процесса - поймал оргазм и получил билет в один конец по маршруту Земля-Валгалла. Хотя надеюсь, что этого шелудивого шакала туда не взяли. Недостоин гнида продавший Родину быть среди воинов.
  Я за несколько секунд ловко разобрал винтовку, спрятал ее в сумку и быстро покинул балкон, краем уха услышав, что до блондинки наконец дошло, что ее спутник неподвижен вовсе не от глубины оргазма.
  Лифт, паркинг, салон лимузина, и прежде чем полиция успела очухаться, оторвать толстые ленивые задницы от кожаных релакс-кресел и объявить план-перехват, винтовка снова оказалась в камере хранения ждать момента когда снова понадобится кому-то из Нулевого отдела.
  Вернулся я в гостиницу почти одновременно с девушками. Они пошатывались под грудой купленных шмоток, а потому были довольны жизнью как девочка Дороти вернувшаяся в Канзас.
  Мы с некоторым удивлением понаблюдали за возней полицейских в холле. Те несмотря на тучные размеры изображали из себя супер полицейских и вид имели чрезвычайно крутой.
  Рано или поздно но до них дошло что неплохо бы сделать в номерах обыск. Отельные служащие всячески пытались их от этого отговорить, апеллируя к статусу своих гостей и, наконец, к родственным связям хозяина гостиницы.
  Узнав, что рядом с отелем произошло убийство, девушки пришли в неописуемый восторг. Отдых несомненно удался. Столько красивых красочных приключений за такое короткое время!!!
  Студентки высказали несколько забавных версий происшедшего. От убийства из чувства ревности до религиозных фанатиков.
  Я согласился, что в стране победившего ислама разногласия в вопросах веры вполне могут довести до кладбища.
  - Интересно, - сказала Соня с учащенным дыханием. - Человек простился с жизнью, а мне наоборот хочется ей радоваться.
  - Почему бы и нет? - усмехнулся я.
  - Ну вы и извращенцы, - возмутилась Настя.
  Впрочем, через некоторое время она тоже присоединилась. Радоваться жизни куда лучше, чем грустить.
  С нашего отеля началось тихое , но повальное бегство туристов. Особенно после возникшей у кого-то идеи, что убийца серийный маньяк убивающий буржуев на почве классовой ненависти. Одна экзальтированная дама из Бразилии вещала, что это реинкарнация Че Гевары и что теперь не миновать Дубаю социалистической революции.
  В общем, когда у меня возникла мысль переехать в другой отель, она вызвала стойкое понимание всех окружающих. Я снял люкс в хорошей гостинице, зарегистрировал туда помимо себя еще и девушек. Вряд ли я здесь еще задержусь больше чем на день. Пусть хоть у студенток братского нам народа остаток отпуска пройдет на ура.
  Про задержаться на денек это я был оптимистом . Едва успели раскидать вещи в новом отеле как для мистера Шуленберга доставили конверт. Обратный билет на Москву . Вылет через три часа.
  Вот тебе и отдохнул с девочками. Впрочем, сам виноват. Зачем торопился с исполнением заказа?
  Мог бы еще недельку побуржуйствовать за казенный счет.
  -Ну, девушки, вот вам карточка - срочно к банкомату снимать наличные. Через пару часов ее заблокируют. А меня ждут дела на благо ... частного бизнеса.
  Студентки опечалились вполне искренне.
  Впрочем, время терять не стали даром. Кинули камень , ножницы, бумага.
  Одна побежала до банкомата, а вторая...
  - У тебя же полчаса еще есть?
  - Как минимум.
  -- Тогда глупо тратить их на разговоры.
  И правда.
  В Москву я прибыл в хорошем настроении.
  Полковник Меркин смотрел на мою лыбящуюся загорелую рожу с хмурой завистью.
  -Хорошее исполнение. Пару дней на отдых, и нужно будет зачистить оставшихся пятерых. Остальные в твоем отделе вполне нормальные люди. Не ангелы, конечно, но среди убивцев таких и не бывает.
  Разумеется, не бывает.
  Но одно дело когда, полив бензином наркоторговцев и устроив им самые яркие ощущения в жизни без дорогостоящей химии, прихватываешь чемоданчик с деньгами и забываешь сдать Родине с ее бездонными закромами, а найденную наркоту спускаешь в унитаз кормить туалетных глюков, другое дело когда продаешь захваченный кокаин барыгам.
  Тогда я потерял напарника. В прямом и переносном смысле.
  Пришлось спустить его вместе с наркотой в унитаз.
  После этого досадного эпизода шеф выписал на меня красную метку, и мне пришлось красочно красиво умереть. Выбивать себе зубы даже под местным наркозом плохая идея. Больно. Зато по ним меня опознали в сгоревшем в пепел трупе, и похоронили с почестями. Даже звездочку героя России дали.
  Я вставил себе новые зубы, сделал красивую рожу и лег на дно, собираясь пожить какое-то время жизнью простого человека.
  Не получилось.
  Хочешь насмешить Бога расскажи ему о своих планах.
  - Хорошо, но не лучше бы меня оставить отдыхать в Дубае. - и сам себе ответил. - Не лучше. Арабские копы ленивые, но не дураки. Могли бы найти концы. Я девушек не подставлю?
  - Хохлушек? Мы их от твоего имени пригласили на пятизвездочный лайнер курсирующий по Средиземному морю с заходом в Одессу. Через некоторое время будут в Украине. Хохлы вряд ли выдадут своих арабам. У них очередные псевдовыборы. Поэтому их президент и МИД порвут вышиванку, но девушек защитят. Кстати, чтобы зря не терять время поправим тебе лицо. А то нынешняя фотокарточка , Моисей Соломонович, боюсь немного могла засветиться.
  - Только на этот раз без семитизма пожалуйста.
  - Как скажешь дорогой, - с грузинским акцентом согласился Меркин и рассмеялся.
  - Гамарджоба, Геноцвали. Но лучше бы славянский тип лица.
  - Великодержавный шовинист? - спросил полковник с некоторой иронией.
  - Нет. Просто комфортнее изображать рязанский акцент. Тем более что я ни иврита, ни грузинского не знаю.
  - Это мы исправим. Вгоним тебя в виртсон на неделю и будешь шпарить на обоих. ..почти без акцента.
  - Мысль интересная, только зачем вам киллер страдающий раздвоением личности?
  Виртсон хотя и отличное средство для обучения, но иногда давал сбои. Нередко печальные для психики.
  - Ты прав киллер нам не нужен.
  Интересно это у него оговорка по Фрейду или просто он неудачно выразился?
  А то ведь наемных убийц в самом деле не принято провожать на заслуженную пенсию. Зачем, если можно тихо похоронить вместе с деталями деликатных операций?
  Надо будет к концу зачистки помахать ручкой доброму дядюшке Мойше.
  Жаль конечно если не удастся вытащить На-ше-ри из ада, но своя шкура все-таки дороже чем вирткрасотка. Или может я зря мандражирую? Но с другой стороны, в моей профессии смелые умирают молодыми, до старости доживают лишь параноики. Да и те как правило быстро спиваются, когда убитые начинают приходить перед сном на задушевные разговоры и чтобы их прогнать требуется выжрать поллитра коньяку.
  Совесть, видимо, просыпается.
  Что касается меня, то в этом плане мне повезло. Не из-за отсутствия этой субстанции. Просто те, кого я упокоил, были на редкость мерзкими ублюдками, убивая которых лишь сожалеешь, что сделал это слишком быстро. Поэтому когда бывала оказия, мы устраивали наркодилерам огненное аутодаффе. Месть за тех чьи жизни эти твари порушили.
  Мне поправили лицо, обмотали бинтами и положили в капсулу.
  Чего зря валяться в реале. когда можно интересно побегать в вирте?
  Охотники пока я занимался ерундой в Дубае, ощутимо выросли в характеристиках, добавив пару-тройку уровней.
  Нужно было их догонять. А заодно получить у Мойши свою долю от вознаграждения за убийство Северуса.
  Да и эльфийского князя нужно будет навестить. Большие деньги развращают. Значит нужно будет избавить этого достойного эльфа от чрезмерного искушения. Тем более что поход в ад и экипировка больше сотни охотников потребуют невероятного количества наличных.
  Несколько часов тренировок добавили мне еще один уровень. И десятка три синяков . Пару даже в крайне болезненном месте.
  Но зато теперь я мог с полным правом отдохнуть и заодно сходить к барыге получить должок. Тот сначала никак не мог вспомнить ни меня, ни про мою долю и вообще пытался притвориться неписью.
  Увидев, что на меня эти приколы не действуют, барыга вздохнул, что-то посчитал и выдал мне потертый медный грош.
  - А где остальное? - спросил я, слегка опешив.
  - Дык, вы все потратить изволили, барин. - Мойша продемонстрировал огромный на сто листов отчет исписанный мелкими неразборчивыми каракулями. Судя по еле уловимому запаху гнили это Ахмед постарался в написании данного монументального труда.
  Я тыкаю в первое попавшееся место.
  -Это что?
  - Сто маринованных в белом вине крыс стоимостью серебряный штука. Хмм. А Ахмед умнеет. Скоро научится со счетами мухлевать. Надо будет приглядывать за эти малым.
  - Крыс вычеркиваем. - Потребовал я.
  - Тебе для приятеля жаль пару крыс?
  - Пару нет. Сотню да. - Подумав, ответил я. - А это что? Аренда экипажа на пир. 5000 золотых. С какой стати?
  - Экипаж был?
  - Был.
  - В чем тогда претензия? - удивился Семь сорок.
  - Во-первых, экипаж заказала ваша супруга. За такие деньги я бы и пешком походил. До Нарнии и обратно.
  Мойша машинально кивнул, соглашаясь со мною.
  - Во-вторых , нас там трое сидело. Так что треть я еще согласен на себя взять, а остальное перебор. А это что? Пятьдесят тысяч учебных стрел стоимостью два серебряных каждая? Они что каждые три секунды их ломали? А питание? Столько за два дня может сожрать десятитысячный легион гномов, но никак не сотня очень умеренных в еде охотников.
  - Ты плохо думаешь про своих коллег. - Возразил Мойша. - На халяву они могут перепить и переесть любого гнома.
  - Одного да. Но не сотню же?
  Мы застряли над разбором отчета на три часа. Сократили итоговую сумму с 200 тысяч до тридцати, выпили три литра кофе, которые барыга тут же аккуратно вписал в отчет, а я так же аккуратно уменьшил счет за ароматный напиток вдвое.
  
  - Я вижу, что общение со мной благотворно действует на вас, молодой человек, - усмехнулся Мойша.
  Причина его радости угадывалась предельно просто - он собирался предъявить эти самые расходы еще раз имперскому казначею.
  - Без сомнения. Кстати, не забудьте заслать мой процент от того что получите от императора.
  Мойша улыбнулся мне как старый мудрый филин маленькому глупому мышонку.
  - Ну разумеется, мы русские люди своих не обманываем. - Прогнусил этот потомок израилев.
  - Свои деньги предпочитаете получить золотом, имперскими банкнотами, векселями моего банка?
  Я мягко отказался от векселей, даже тех что обещали большие проценты, прикинул вес золота, и взял только тысячу в монетах на мелкие расходы и двадцать тысяч в банкнотах. Остальные по совету Мойши вложил в Имперские ценные бумаги.
  Полпроцента в год, зато надежнее американских в реальном мире. Ибо за них отвечал император лично. А в Америке несколько частных товарищей не имеющих официального отношения к самой свободной стране планеты.
  Решив финансовый вопрос, я вернулся в подвал и продолжил прокачку.
  Там меня и застал князь Леголас, одетый в парадный костюм и выглядевший как новогодняя елка.
  Он некоторое время внимательно смотрел на нашу подготовку, затем спросил с большим удивлением:
  - С кем собираетесь воевать, граф? У нас вроде бы мир...был с утра.
  - С демоном, который похитил леди На-ше-ри, князь, - я постарался изобразить вежливый поклон.
  - Я слышал, грустная история, - покивал он и изобразил сочувствие. - На поход, полагаю, нужны деньги и снаряжение?
  - Ваша прозорливость не имеет пределов, князь. - В моем ответе ирония была спрятана настолько хорошо, что эльф предпочел ее не заметить.
  - У древних эльфийских родов существуют особые фамильные секреты мастерства. У императорской фамилии, например, это железные големы, у моей - летающие каменные горгульи. Они довольно хорошо противостоят огню и магии, отличные разведчики. В демоническом мире такие бойцы, наверняка, пригодятся. Технология живого камня позволяет им регенирироваться пока осталась энергия в камне силы. Я готов вам отдать некоторое количество этих почти непобедимых бойцов в счет урегулирования нашего вопроса.
  Разногласие возникло относительно числа горгулий.
  Как ни странно, но оказалось, что эльфы тоже имеют представление про основы базарного торга.
  В итоге я подтвердил выполнение Древнего долга за сотню живых скульптур и десять управляющих браслетов.
  Тут же организовав доставку с помощью грузового телепорта, князь предупредил:
  - Берегите браслеты, иначе горгулии теряют целеопознание " свой -чужой ". И запаситесь большим количеством камней силы. Горгульи очень прожорливы. Очень обидно когда в самой гуще схватки такие грозные бойцы превращаются в бесполезные булыжники только потому что забыл приобрести запасной камень силы. - Князь поморщился от неприятных воспоминаний. - Обидно терять живых вассалов из-за собственной глупости и непредусмотрительности.
  Он ушел через телепорт, оставив меня восторженно осматривать полученную каменную армию. Гарги были двухметровыми крылатыми созданиями со злобной страшной зубастой рожей с изогнутыми когтями- мечами от 35 до 56 уровня.
  В данный момент они спали потому что в большинстве из них стояли "сдохшие батарейки". У тех что камни Силы еще теплились была команда "дремать".
  Я надел браслет приказал одной из каменных тварей сделать кружок над телепортом . Князь не соврал - скорость полета гарга показала очень хорошую.
  За тестированием крылатых булыжников меня и застал Мойша.
  Я побаивался, что он начнет ругаться, что я продешевил, но некромант к моему удивлению одобрительно покивал и стал с интересом осматривать одну из гарг. Даже в клюв заглянул.
  - В принципе неплохо. Очень ценная для тебя вещица, почти бесполезная в мирной Империи.
  На мой невысказанный вопрос он пояснил:
  - Это немного устаревшие модели. Для армии князь со своим родом в качестве уплаты налогов каждый год делает получше и поновее. Но те в демонический мир нам тащить никто не позволит. Их и так не хватает, чтобы контролировать границы с орками. Эти князь из личных подвалов достал. Выбрасывать жалко, хранить глупо - место занимают, а тут такая удача - всучить залежавшееся фамильное старье некому свежеиспеченному и самонадеянному графу. И даже на камнях силы сэкономить. Я ж тебе говорил, твое сиятельство, чтобы без меня не вел переговоры. Могли бы с него побольше горгулий вытрясти или хотя бы запас камней силы.
  Тут, кстати, Фурин в моей приемной бородой пол подметает. Тоже дочкин долг хочет урегулировать. Денег у него - деревенский мыш и тот богаче будет, но он знатный оружейник. Может отработать. Сделать хорошее оружие для похода. И так далее... - В голосе Мойши прорезались лирические нотки - он видел в мечтах как гном пашет на него как папа Карло тридцать лет и три года. За бесплатно.
  - Хорошая идея, пойдем с ним побеседуем.
  Фурин сидел перед столом Мойши и с интересом разбирал дорогущий письменный прибор из золота с серебром с названием "Перо красноречия".
  Семь Сорок испуганно расширил глаза, но мастер лишь усмехнулся:
  - У меня руки растут откуда следует. Не сломаю. Более того эта штуковина немного повредилась от интенсивного использования. Я починил.
  - С меня обед и пиво. -Быстро предложил Мойша.
  Гном согласно кивнул:
  - В моем положении лучшая плата. Я к тебе, охотник. Надо бы Древний долг порешать. Лучше бы конечно у вас все как в незапамятные времена помятым стогом сена закончилось, но раз уж не сложилось, то я готов его выплатить за дочурку. Только у меня нет ни денег, ни оружия, только руки, растущие откуда надо. Готов отработать.
  Дальнейшее напоминало исторический торг в дворницкой.
  Фурин предлагал или сделать пару поделок и тем решить проблему или таки пообщаться с его дочкой. В принципе я тоже был совсем не против второго варианта.
  Увещевания Мойши и посылы к чести рода кузнец отметал с усмешкой. К сексу гномы относились по-простому без эльфийских заморочек.
  В итоге, максимум на что удалось уломать Фурина это на пять мечей из нашего же металла. И баста.
  Мойша незаметно для бородатого развел руками. Мол, все что смог.
  Ну что ж если не получилось хитростью попробуем честно.
  Я рассказал гному про героический поход в ад с целью спасти благородную На-ше-ри от мерзкого демона...
  - Ты мне лапшу на уши не вешай. -Прервал меня гном. - Помочь спасти девушку дело хорошее. Чую у вас много кузнечной работы будет для хорошего оружейника. Только бесплатно, демон, я работать не могу. Мне дочку кормить нужно. А ты сам видел какая она. - он показал в воздухе обводы Лилит. Немного добавив против виртуальной реальности.
  -аппетит хороший. Могу скидку дать на стоимость работы. 50%. Больше никак. Часть оплаты готов брать едой и проживанием, а то пока в этом городе нормальные доходные дома появятся...
  Мы ударили по рукам. И тут же гном получил заказ на 100 легендарных арбалетов. Из охотников хреновые танки, зато хорошие стрелки. И зачем мне танки -геймеры если будут големы от императора и уже есть горгулии?
  Неожиданная мысль пришла мне в голову:
  - Интересно, а на летающие булыжники сможешь сделать броню?
  - На горгулии? А что они без доспехов? - удивился гном. -Обычно их без адамантовой брони не используют.
  Еще один мойшин взгляд из серии "ну и дурак же ты".
  - Нужно посмотреть.
  Мы проводили мастера в подвал к горгулиям.
  Тот достал из мешка маленький молоточек и стал сосредоточенно простукивать каменных тварей.
  - Два десятка требуют ремонта, остальные подзарядки и чистки. - Наконец объявил свой вердикт Фурин. - Нужны пять-шесть сотен кристаллов силы. Там в демоническом мире с запаской может напряг возникнуть. Что касается брони на этих летающих куриц, то обычно делают металлический нагрудник, шлем и поножи. Работы мне если забыть про сон и еду на месяц как минимум.
  - Слишком долго. - Я на секунду прислушался к внутренним ощущениям. На-ше-ри страдала где-то там в невообразимой дали.
  Гном задумчиво погладил бороду:
  - Можно подключить родичей чтобы делали мне заготовки и присылали телепортом. За неделю управимся и опять же проблему с материалами решим. Только по стоимости будет ощутимо дороже.
  - Насколько? - сварливо спросил Мойша .
  - Процентов на семьдесят из-за срочности заказа.
  Барыга хотел возмущенно завопить, но я его опередил:
  - Семьдесят если за пять дней. За семь всего 50 процентная надбавка.
  Гном погладил бороду, задумчиво прикинул что-то на пальцах.
  - Уложимся в шесть за шестьдесят.
  Мы ударили по рукам.
  Мойша схватился за волосы:
  - Зачем такое расточительство, юноша, не понимаю, часа за три переговоров и я бы добился у почтенного мастера гораздо более лучших условий.
  - Но не быстроты исполнения, - усмехнулся в бороду Фурин. - А ведь это как раз и самое главное сейчас для уважаемого графа.
  В голосе гнома сквозила ирония.
  - Мастер прав. У меня очень стойкое ощущение что у нас не так уж много времени. На-ше-ри страдает.
  Мойша пробормотал себе под нос, что лучшим лекарством от компьютерных глюков является электричество.
  Но вслух лишь развел руками :
  - Хозяин - барин.
  Фурин затребовал аванс 50 процентов на закупку материалов, получил его в виде имперских бумаг, накорябал на салфетке Обязательство сделать ряд работ и вещей согласно списку и испарился. В смысле рванул на телепорте в горы закупать все необходимое и договариваться с родичами на субподряд.
  Время ведь затикало.
  - Интересно успеет ? - спросил я задумчиво.
  - За такие деньги я бы и сам успел превратиться в гнома и прокачать профессию до звания мастер. А потом наляпать что требуется и твою статую на боевом осле из мифрила в полный рост сковать. А уж Фурин и подавно справится. Что нам еще нужно из наиболее необходимого?
  - Камни Силы. Без них булыжники не полетят.
  - Раньше камни штабелями плохо лежали а городском Арсенале. - Мойша сделал скорбное лицо.
  - А теперь? - вскинулся я.
  - Теперь лежат очень хорошо, потому что это казенное имущество вверено под мою ответственность. Правда принимал его я без описи и сам проводил инвентаризацию. - Барыга широко улыбнулся. Видимо немалая часть трофеев осела в бездонных подвалах некроманта.
  - Так что с камнями? Пять сотен которых император вам велел лично выделить на аудиенции в рамках помощи походу в демонический мир.
  Мойша поскучнел. Видимо успел сжиться с ролью чиновника и казенное добро стал воспринимать как источник для личной выгоды.
  - Хорошо, молодой человек, заполним заявление по форме 3д согласно рескрипту от 31 дня месяца обновления 23586 года от основания империи. В течение трех месяцев должен будет собираться специальный бюджетный комитет...
  - Понял, а если дело решить так? - я сделал характерный жест пальцами.
  - 20 золотых за камень. - Мойша сделал скорбное лицо как будто продавал не казенное добро, а личное, да еще и с большим убытком.
  - Дорого. Тысячу золотых за пятьсот первоклассных камней я еще готов выложить...
  - Молодой человек, вы мне как сын, видит бог , что я бы отдал вам все бесплатно да еще бы и два мешка денег впридачу... хотя нет, даже три... только вот не буду. Семья большая. Вы даже представить себе не можете до чего разрослась бюрократия у этих ушастых. Они ж почти бессмертные. Поэтому из молодых хороших парней лет за семьсот службы такие дубы - колдуны вырастают. - Семь Сорок отчаянно размахивал руками. - Пятнадцать.
  В ходе упорного торга стороны пришли к компромиссу - Мойша списал с моего счета две с половиной тысячи и отправился на склад отбирать необходимый запас камней, пообещав что они все будут как огурчики, которые делала тетя Соня, жена дяди Мишы, который играл в покер как бог, пока не получил канделябром по голове за пару лишних тузов в рукаве.
  Я вернулся к охотникам и включился в азартную перестрелку с имперскими големами.
  Прелесть этого тренинга, что даже самая жуткая рана не отправляла на точку респауна, оставляя не менее одного очка жизненной энергии. Правда стреляли проклятые истуканы очень метко, да и сами довольно ловко перемещались в стилизованных лесных джунглях тира. Хрен попадешь. Но зато если все-таки попал, то опыт капает вполне себе щедро - по несколько сотен очков, так как железные истуканы на десятки уровней выше самого сильного из охотников.
  - Этак за месяц можно неплохо раскачаться, - мечтает один из вольных стрелков во время перекура.
  Сигарет в игре нет, зато есть трубки с гномьим табаком. Некоторые сорта вызывают красочные цветные видения с летающими голыми русалками.
  - У нас всего семь дней. Так что не расслабляйтесь. - Предупредил я.
  - Как скажешь, шеф, - усмехнулся охотник. - Просто потом тоже можно будет заходить сюда покачаться. Пусть и за свои кровные.
  - Во-во за час тренировки семь Сорок с тебя всю кровь и выпьет. А косточки под пиво схрумкает. Некроманты они такие, - весело отозвался его коллега.
  - Так, парни, я опять вас покину. - Мне пришла в голову еще одна идея.
  Я меньше чем за минуту оказался в кабинете банкира.
  - Мойша, у меня возникла чрезвычайно блестящая мысль - вам нужно избавиться от зомби.
  Он посмотрел на меня с большим удивлением:
  - Вы это с моей женой что ли побеседовали? Она мне тоже самое постоянно талдычит... Всю плешь проела. Не могу я от них избавиться... Они орудия производства мага смерти... они денег стоят наконец.
  - А если я их вас выкуплю?
  Мойша надул губы:
  - Хотите прихватить в демонический мир? Увы они, как показала практика, слабые бойцы в ближнем бою
  - Зато неплохие стрелки, - возразил я.
  Мы с ним с удивлением переглянулись. По идее это продавцу полагалось хвалить товар, а покупателю искать недостатки.
  - После сражения с Северусом в строю осталось не больше двух сотен зомби. Отдам каждого за сто золотых в полном вооружении и с камнем силы. Кроме Ахмета. Его жалко пускать в расход.
  - Пяти золотых вполне хватит.
  Торг выявил компромисс - 43 золотых и три серебрянных за штуку с заряженным камнем Силы.
  Мойша проворчал:
  - Научил на свою голову. Моя доброта меня погубит.
  
  Мойша составил запрос на големов непосредственно на имя императору, минуя все бюрократические препоны. Благо он как губернатор имел право на прямой личный доступ к монарху. Это оказалась хорошей идеей. Здоровых блестящих големов в количестве 50 штук 60-го уровня нам прислали едва ли не через час после ходатайства. Вместе с хмурым эльфом оператором.
  Прежде чем делать пробную вылазку мы решили денёк-другой посвятить отработке взаимодействия между различными родами войск. Самая мощная сила пехота с копьями - големы шли в первой шеренге. Вторая линия, которую не жалко, мертвяки. И третья шеренга - охотники. Вверху барражируют грозными курицами гарги - наша авиация. Помимо брони Фурин за дополнительное вознаграждение раздобыл у своих сородичей ещё пороховых гранат большой мощности, которыми я решил снарядить летающие булыжники. Зачем сражаться с огромным демоном когда можно его разбомбить?
  Ввиду большого количества участников Похода я решил проводить учения за пределами города. Такую толпу не вмещала даже главная площадь города, к тому же не хотелось потом оплачивать губернатору капитальный ремонт нескольких городских кварталов.
  Колонна состоявшая из големов, мертвяков и охотников с летающими над головами монстрами приводила всех случайных прохожих на улицах города в состояние жестокого ступора. Народ делал невероятные предположения про грядущую войну с гномами орками или троллями. На всякий случай эти слухи никто не подтверждал, но и не опровергал. Вдруг у демонов здесь были глаза и уши?
  Хорошо еще что с рейнджерами этот поход был согласован, а то подобная хорошо вооруженная банда вызвала бы у них самые серьезные подозрения.
   Лучше всего в строю смотрелись отполированные до блеска новенькие големы. Они шагали ровно, чеканя шаг и сохраняя идеальный порядок как единый механизм.
  Охотники топали кто как, но хоть не толкались, не суетились и не спотыкались друг о дружку как мертвецы. К тому же они не воняли полуразложившимися трупами, не ловили на своих мордах и не жрали могильных червяков, что тоже давало большой плюс живым бойцам.
  Это ж каким нужно быть извращенцем чтобы пойти в некроманты?
  За пределами города наша дружная компания тоже вызвала ажиотаж у шляющегося у городских стен зверья.
  Несколько десятков пум, медведей, масса белок собрались посмотреть на это шоу. Даже один молодой тиранозавр притопал на шум шагающих големов.
  - Что будем делать? - хмуро спросил хмурый эльф оператор по имени Дариэль. - Каков план учений?
  Как будто он был.
  - Разомнемся на животных. - Решил я.
  Эльф пожал плечами и на управляющем планшете дал команду големам атаковать строем, выставив вперёд пики.
  Зрелище атакующих металлических болванов ростом под два метра, вооруженных длинными острыми пиками, очень красивое .... и очень страшное... Когда находишься по другую сторону баррикад. Большинство из местной фауны оценили по достоинству ровный чеканный шаг, оружие, крепость металлического доспеха и рвануло в лес по добру по здорову.
  Бой решили принять лишь молодой дурной динозавр да пара десятков лихих саблезубых белок попытавшихся попробовать на зуб стальных воинов. Юркие зверьки, потеряв несколько зубов, сообразили, что орех слишком крепкий, да и металлическая еда невкусная, и рванули в лес.
  Динозавры недаром вымерли, если судить по текущему экземпляру. Он издал грозный оглушительный писк, продемонстрировал острые клыки, затем шустро набрал огромную скорость и как шар от боулинга врезался в шеренгу големов, нарвавшись при этом сразу на пять острых пик.
  Он потерял сразу четвертую часть здоровья, сел на задницу и заревел как раненный лось.
  Големы быстро окружили его и закрыли пути отступления тройным рядом пик. Часть металлических воинов сменили колющее оружие на арбалеты.
  Несколько истуканов, получивших повреждения при столкновении с громадой отошли в сторону и включили режим саморемонта. При хорошей зарядке камня Силы големы были способны восстанавливаться.
  Динозавр оказавшийся в окружении, сообразил, что попал в ловушку. Он рванулся, рассчитывая раскидать големов по сторонам как и в первый раз, но ему не хватило скорости. Металлические болваны включили режим 'стойкость', уперлись, и моб повис на пиках, за несколько секунд теряя остатки жизни. Мертвая морда реликта скорчилась в унылой укоризне жестокому миру.
  - Хорошая работа, молодцы, только вот кто будет управлять этими парнями в демоническом мире? - спросил я задумчиво.
  - Я. - Ответил оператор спокойно.
  - А не боишься? - спросил я с удивлением. Эльфы только носили титул бессмертных, ибо могли жить бесконечно долго, а так отрубленная голова и осиновый кол в сердце убивали и их.
  - Боюсь... но в Империи дворянское звание просиживая задницу в кресле не получить. Только в бою. А у меня невеста из благородных. Ее папаша, раздери демоны его на части, поставил условием своего согласия на брак наличие титула. - Объяснил оператор сердито. В герои он явно не рвался, хотя парнем был не трусливым.
  - Понятно, - я протянул ему руку. - Постараемся вернуть тебя живым твоей нареченной.
  Эльф ответил на рукопожатие.
  - Надо бы испытать горгулий, только не ясно на ком и не совсем понятно как. - Я повертел в руках управляющий модуль.
  Оператор взял и стал рассматривать.
  - Раритет. - Сказал он, играя чертиками в фиолетовых глазах. - Антиквариат. Управление предельно простое. Стоп. А как ты их сюда доставил?
  - Гном по имени Фурин помог. Дал им команду следовать за мной и сказал, что сам в остальном разберусь.
  - Он прав. Тыкаешь в эту кнопку и даешь гаргам команду. Например.... эээ .... принести по белке.
  Летающие булыжники сделали несколько неуверенных кругов над нами и тучей ринулись к лесу. Доставать искомое.
  Я ошарашенно почесал затылок.
  - Тебе небось уже сказали, что эти гарги устаревшее барахло? Потому что новые гораздо лучше и круче? - спросил эльф весело.
  Я мрачно кивнул.
  - Не верь. Дилетанты. Гарги способны к обучению. Представь насколько они умнеют если выживают в течении нескольких столетий во множестве схваток и битв? Это опытные ветераны. Пусть они не так быстры и сильны как новые модели, но в воздухе они не уступят никому. Некоторые из них гораздо круче новичков в реальном бою.
  К тому же заметь как быстро они уяснили команду. Новым несколько минут пришлось бы объяснять кто такие белки, уточнять степень воздействия к ним, скорость движения, необходима ли маскировка. А вот и первая ласточка.
  Гарга могла показаться ласточкой лишь с большого перепоя. Но свое задание она выполнила первой - в ее лапах яростно верещала и грозно вертела хвостом маленькая, но очень боевая белка. Было видно, что летучая громадина держит зверька очень бережно - ведь приказа убивать не было.
  Я посмотрел в потемневшие от времени кристаллы глаз, оценил сотни мелких выбоин на груди - следы от множества битв и сказал пафосно:
  - Назначаю тебя сотником горгулий и нарекаю именем Хитрец.
  Система неожиданно отреагировала на мою хулиганскую выходку: " Горгулия Хитрец получает постоянный бафф 20 процентов в связи с получением звания сотник".
  Крылатый сверкнул глазами, склонил голову в легком поклоне:
  - Спасибо, хозяин, что делать с этим?
  Он показал на белку отчаянно сражавшуюся за свою свободу.
  Зверек выглядел забавно. Жаль его было убивать просто так.
  - Отпусти, - решил я.
  Белка процокала ругательства в наш адрес и удрала в лес.
  Следующих десятерых горгулий я произвел в десятники, добавив им по 10 процентов характеристик.
  Судя по удивленному лицу эльфа эта опция и для него явилась полной неожиданностью.
  Когда закончилась охота на белок, встал вопрос как тренировать зомби, которые стояли беспорядочной кучей и плохо пахли.
  - Дай им команду пострелять в сторону леса, а потом собрать боеприпасы. - Предложил эльф . А сам на всякий случай спрятался за широкие спины големов.
  Предосторожность оказалась не лишней. Не все мертвяки поняли команду правильно.
  Три голема получили легкое повреждение от дружеского огня, а один из охотников едва не слетал на респаун. В последний момент чутье опытного геймера заставило пригнуться.
  Без Ахмета, которого Мойша отказался продавать категорически, эта мертвая армия мало что стоила. Видимо придется упрашивать барыгу продать жемчужину его коллекции и платить за мертвого Умника едва ли не на вес золота. Семь Сорок схитрил, придержав продажу Ахмета. Теперь я за него никаких денег не пожалею.
  Ну да ладно, главное вытащить На-ше-ри. Золото все равно виртуальное.
  Других достойных целей для учений не осталось.
  Я повернулся к Хмурому эльфу:
  - А что теперь?
  - Про ложные магические цели никогда не слышал? - спросил он с сарказмом.
  
  - Нет, я даже тебя считаю глюком. - Честно ответил я.
   Оператор пожал плечами на такое заявление и стал колдовать со своим планшетом.
  - Есть даже программа подходящая под наш случай. По реконструкции печальных событий, случившихся более трех столетий назад, когда Империя столкнулась с массовым прорывом из нижнего мира. Тогда круг архимагов еле-еле завалил высшего архидемона и его свиту в Демонической пустоши, которая до сражения называлась Светлым лесом.
  - Покажи. - Выдохнул я с интересом.
  Перед лесом на расстоянии 100 шагов от нас стали возникать гигантские фигуры тварей настолько страшных, что даже големам с железными нервами было тяжело смотреть на них без ста грамм водки.
  - Это списано с реальных тварей? - с дрожью в голосе спросил один из охотников.
  - Да. - Жестко усмехнулся Дариэль.
  - Полагаю самое время обсудить надбавку за наше участие в Походе.
  - Сначала замочите эти копии. - Возразил я.
   - Смените портки, джентельмены, - засмеялся хмурый эльф. - В этом режиме магические цели не наносят ущерба. Я включил режим новичка, чтобы вы не потеряли армию ещё до начала похода. Кому скажи не поверит - Демоны боятся демонов. Уржаться можно.
  - Големы в первую линию, обороняться - скомандовал я. - Остальным стрелять по готовности.
  - Гаргам .... Тут я задумался что делать авиации. В реальном бою разумнее всего им было бы забросать наиболее сильных демонов пороховыми гранатами сверху с безопасной высоты. На учениях же данный ценный боезапас тратить глупо. Неожиданно до меня донесся тихий шопот:
  - Прикажи нам сбрасывать камни на врага. - Это был Хитрец. - Обычно мы так тренируемся.
  Я так и поступил.
  Гарги показали себя на пятерочку с большим плюсом. Они набрали по паре булыжников (по одному в лапу), взлетели и слаженными пятерками отработали по целям с воздуха.
  Гарги взлетали метров на двадцать вверх, а затем придали ускорение своим снарядам посылаемым во врага.
  Планшет хмурого эльфа, фиксирующий результаты учебного боя, присвоил им очень хорошие оценки.
  В реальном бою булыжники неплохо бы врезали даже по самым сильным демонам.
  - Охотники. Пять залпов по готовности. - Скомандовал я.
  На этот раз результат был на порядок жиже. Нет, геймеры добросовестно старались исполнить команду, только вот из-за спин големов и зомби, стрелкам было ни черта не видно.
  Хорошо еще что потерь от дружественного огня не зафиксировали.
  Я сделал себе пометку что охотникам понадобится корректировщик. Лучше всего гарга. Ей сверху все отлично видно. И она сможет простыми знаками корректировать стрельбу. Например, спускается чуть ниже значит небольшой недолет. Поднимается - перелет. Вправо берет - нужно правее. Метнулась влево. ..
  На такую должность лучше всего будет назначить Хитреца. Заодно дольше уцелеет умный летающий булыжник коли в пекло лезть не будет.
  После попробовал дать команду стрелять зомби, сплюнул и окончательно погнал их в резерв. Из 200 стрел попали в цель только десять, да и те в спину големов.
  Без Ахмета эта мертвая армия была бесполезной. Надо будет или выкупить этого бодрого дохлика или сдать зомби обратно некроманту как некондиционный товар.
  На секунду я представил себе подобную ситуацию и усмехнулся - Мойша небось пошлет в Роспотребнадзор РФ жаловаться на недостатки виртуальных мертвяков, не оговоренные условиями договора поставки.
  Я поманил к себе Хитреца и поставил ему задачу координировать действия стрелков. Оказалось, что в имперских войсках гарги нередко использовались и в качестве корректировщиков.
  Они высовывались над стрелками и артиллеристами и давали поправку. Только вот существовали подобные корректировщики очень недолго.
  Как правило летающая над войском противника гарга первая цель для магов и лучников. Огненная стрела или ледяное копье неприятная вещь даже при наличии защитного амулета первой категории. Особенно когда ты в небе.
  Поэтому Хитрец категорически отказался от сомнительного счастья быть корректировщиком, назначив вместо себя какого-то молодого не шибко умного бойца. Его, мол не так жалко.
  Я решил погонять охотников и корректировщика на взаимодействие.
  Сначала охотники дико тупили, но затем Дариэль быстро добавил им сообразительности, предложив штрафовать за промахи.
  Три часа пролетели как три дня в ругани, проклятиях и трехэтажном мате, зато к удивлению эльфа наша банда перестала казаться толпой беременных инвалидов с детства по аутизму. Народ стал понимать знаки гарги-корректировщика, и стрелы стали сыпаться более кучно в воображаемого противника.
  Нет, конечно, до минимума имперской армии нам было еще также далеко, как до луны пешком, но прогресс был налицо.
  Я поблагодарил охотников, предупредил, что завтра с утра пораньше продолжим учения, отпустил их восвояси и погнал свою неживую армию в подвалы некроманта. Благо их гигантские размеры позволяли разместить несколько имперских легионов.
  Эльфа я разместил в одной из гостевых комнат. Я немного беспокоился, что он будет возражать против близости ходячих мертвяков, но оператор сел на диван, сжимая в руках небольшой портрет красивой белобрысой эльфийской леди, и впал в медитативное состояние.
  - Надо же, - хмыкнул незаметно подошедший Семь Сорок. - Слияние душ. Редкая вещь даже для эльфов. И какого лешего его несет в Сумрачный мир?
  - У него невеста из благородных.
  - Тоже мне Тингол его будущий тесть. Как бы ему не закончить как беренскому тестю, - зло усмехнулся Мойша. - Надо будет помочь парню. Он не глупый и из небогатой семьи. Единственная надежда - сделать карьеру на службе Императору. Такой может пригодиться.
  - Кстати, по поводу полезных эльфов и прочих разумных. - Вспомнил я. - Чтобы управлять вашей бандой мертвых недоумков нужен Ахмед.
  - Молодой человек, я вас предупреждал, что товар не самого лучшего качества. Это вы бились в судорогах и рыдали от желания всучить мне свои деньги. Старый Мойша честно отговаривал, не хотел брать золото... А Ахмеду я обещал не продавать его. Не будет же честный еврей менять свое слово на презренный металл? - спросил некромант с излишним пафосом.
  Как раз такое нередко случается.
  Но спорить я с Мойшей не стал. Смысла покупать умного зомби за безумные деньги не было. А за иную цену хитрый барыга свое лучшее изделие не уступит.
  Тут я вспомнил как на заре нашего знакомства Семь Сорок сдал мне Ахмета в аренду в качестве тележки.
  - Мойша, может быть вы ссудите мне этого малого за скажем двадцатую долю добычи? - закинул я удочку.
  Некромант недовольно надул щеки:
  - Как же вы, русские, обожаете делить шкуру неубитого медведя. И обещать достать звезду с небес. Я что так похож на молодую глупую девушку с большими глазами большой грудью и маленьким мозгом?
  Вы хотите арендовать ценное имущество за бесплатно? Не смешите мою благородную лысину. Тысяча золотых в день и двадцать тысяч в случае окончательной утраты Ахмета. А свою добычу из Сумеречного мира можете потом принести мне, если таковая случится, я ее возьму с большим удовольствием и за хорошую цену, вы меня знаете.
  Мойша заломил за своего любимца больше чем за всех мертвяков вместе взятых.
  - Десять золотых в сутки и тысяча в случае гибели Ахмета. - сделал я контрпредложение.
  Семь Сорок экспрессивно всплеснул пухлыми ручками.
  - Да этот паренек мне как сын... и дочь... вместе взятые...а вы меряете его жизнь в презренном металле... да еще и так дешево. Девятьсот и девятнадцать.
  - Двадцать и две тысячи.
  После долгого торга договорились на двести золотых в день и семь тысяч компенсации в случае утраты ценного имущества- зомби.
  После чего Мойша как бы между прочим спросил нет ли у меня желания нанять боевого мага -некроманта в свой поход в Сумеречный мир за скромные тысячу золотых в день и три четверти от всей добычи?
  Сначала я хотел запрыгать от радости и согласиться, ведь Семь Сорок очень неплохо проявил себя в походе на Северуса, затем задумался. Раньше Мойша не сильно собирался в демонический план, а теперь почему то возжелал посетить Сумеречный мир. Стоп, а откуда взялось это название? Может быть хитрый некромант что-то прознал про конечную точку нашего похода и хочет хорошенько погреть руки?
  Я почесал нос и усмехнулся, поймав себя на мысли, что невольно копирую типичные жесты Семь Сорок когда он находится в образе жесткого торгаша.
  - Доля в добыче для партнера, зарплата для наемников. Вы какой статус предпочитаете?
  - Наемника с долей, - усмехнулся Мойша. - Это кстати, частое явление в этом мире.
  - Только доля составляет не более пяти процентов. - Усмехнулся я. - Да и от вознаграждения в 1000 золотых лучше отнять нолик.
  Мы стали спорить.
  Я довольно охотно шел навстречу по вознаграждению, но твердо отказывался дать больше пяти процентов от добычи.
  Наконец, Мойша решил закончить ломать комедию и перестал зря тратить время.
  - Ладно, молодой человек, будем считать, что вы меня раскололи. Я почитал немного про мир вашего квеста. В записках своего учителя. Оказалось, что там славная добыча выпадает с местных демонов. Кристаллы душ. С их помощью можно создавать чрезвычайно сильных мертвых воинов.
  Я сделал чрезвычайно честное лицо:
  - Мойша, все добытые кристаллы вы сможете выкупить по рыночной цене. И даже немного дешевле. На пару медных монет скидки можете рассчитывать твердо.
  Некромант побагровел и возмущенно проорал:
  - С предмета стоимостью около ста тысяч золотых пару медяков?
  Я задумался:
  - С такой большой суммы можно и целых три. Если, конечно, никто другой не даст больше.
  Мойша открыл рот, закрыл, снова открыл. ..
  - Готов пойти в качестве партнера за долю в добыче.
  Я подумал и решительно ответил:
  - Не интересно.
  Семь Сорок почесал нос.
  - Мне не нужно будет платить вознаграждение. Я сам оплачу собственную экипировку.
  - Спасибо за предложение, но не интересно.
  - Обоснуйте, - Мойша выглядел удивленным.
  - Моя миссия спасение На-ше-ри. Мне не нужны партнеры, которые будут больше озабочены добычей лута чем выполнением основной цели. - Я пояснил свою позицию. - Не хочу чтобы вы в самый критический момент покинули отряд, погнавшись за кристаллами. Да еще чего доброго и охотников за собой сманите, пообещав золотые горы. А как наемник вы будете связаны словом.
  Семь Сорок выругался про чересчур умных славян пытающихся обжулить честных бедных старых евреев. Затем выдал:
  - А портал в Сумеречный мир вы тоже сами построите?
  Начался отчаянный базарный торг.
  Мойша изо всех сил пытался влезть в качестве партнера с хорошей долей в добыче, а я пытался оставить его обычным наемником.
  Семь Сорок как более опытный переговорщик настоял на своем. Он успел обрадоваться, как возник вопрос раздела расходов на предприятие. Ведь партнерство предполагает не только доходы, но и расходы.
  На лице Мойши возникло выражение акулы попавшей на крючок.
  - Молодой человек, у нас святая цель спасти вашу клыкастую пассию. Какие тут доходы?
  - То есть никаких кристаллов душ?
  - Ну только если сами упадут под ноги глупо не нагнуться и не поднять? Да и похититель На-ше-ри демон первого ранга. Такой неслабый камень в брюхе таскает. Мы ведь его все равно на винегрет пустим? Вы ведь кошрат не соблюдаете поэтому вполне можете взять свою долю мясом.
  - Сначала На-ше-ри, а потом добыча?
  - Молодой человек, - Мойша возмущенно почесал нос. - Разумеется, ваша дохлая возлюбленная в безусловном приоритете. Ваша романтическая история чрезвычайно трогает лирические струнки моей нежной души. В конце концов мы русские люди должны доверять друг другу в этом странном мире.
  - Доверять? - поразился я.
  - Разумеется, - с чувством заявил Семь Сорок. - Не вампирюгам же доверять...
  - Кстати, по поводу клыкастых красоток. Надо бы подруг На-ше-ри подрядить в наш поход. - В мою голову пришла блестящая мысль.
  - Если они согласятся, - усомнился Мойша. - Возможно они как твари тьмы не смогут противостоять демонам. Или что еще хуже перейдут на их сторону. С ними нужно поосторожнее. Кстати, о чем мы договорились?
  Относительно похода в Сумеречный мир.
  - Вы идете бесплатно. - Очень бодро заявил я.
  - За долю в 60 процентов? - Уточнил Семь Сорок.
  - Нет. Без доли.
  Мойша широко открыл глаза:
  - Как так?
  - Из альтруизма.
  - И я на такое согласился?
  - Я сам удивился.
  - На меня не похоже, - возразил Семь Сорок.
  Я развел руками. Кто вас некромантов разберет.
  - Фифти фифти?
  - А расходы?
  - Мы ж вашу возлюбленную вытаскиваем. Доходы вещь второстепенная.
  - А если На-ше-ри не спасем, а доходы получим?
  Мойша тщательно обдумал данный аргумент:
  - Ну таково ваше еврейское счастье, молодой человек.
  - Я не еврей.
  - Еврейское счастье оно такое... не только евреям положено.
  - Нам бы побольше магических гранат взять для вооружения гарг. Они закидают демонов сверху , а нам останется только собирать кристаллы душ. - Предложил я. - Только у меня нет на это денег, партнер.
  Семь Сорок вздохнул:
  - У вас никогда не бывает денег, братья славяне. Ладно. Мысль интересная. Я прихвачу кое-что из официально пропавших из Арсенала боеприпасов. На сотню летающих недоразумений хватит. Недешевые они эти магические гранаты, но кристаллы душ должны будут все окупить. - Мойша азартно потер руки и покинул мою компанию. Видимо, подбирать необходимое из якобы разграбленного демонами Арсенала.
  А я пошел пообщаться с вампиршами.
  Те заняли под свою штаб-квартиру очищенную от Черепов Цитадель и прятались там в дневное время от солнечных лучей. В ночное время патрулировали улицы. Судя по проделкам Серой лиги - не очень удачно.
  Дыры в стенах были тщательно заделаны, двери и оконные ставни, починенные или сделанные заново, стояли на своих местах.
  Вокруг здания царила тишина. Геймеры даже в самое светлое время суток предпочитали обходить мрачную Цитадель по очень большому кругу, побаиваясь ночных охотниц.
  Вампирши даже вставшие на путь исправления все равно вызывали трепет у простых горожан.
  Я негромко постучал в дверь.
  Никакого эффекта. Еще раз постучал, а затем толкнул. Дверь с жутким бьющим по нервам скрипом отворилась.
  - Не заперто, - усмехнулся я. - Впрочем от кого им закрываться и прятаться? Воры не настолько безумны, а ванхельсинги девушкам лишь на закуску.
  Я вошел внутрь и тут же понял как ошибался. Огненная стрела метнулась мне прямо в грудь. Хорошо еще что я успел отпрянуть немного влево и смертоносное заклинание задело меня лишь по касательной. Острая вспышка боли, линия здоровья в красном секторе, гул в ушах, зато жив.
  - Кажется это спутник На-ше-ри, а не серый. - Донесся до меня тихий шопот из полумрака.
  - Может это морок чтобы нас обмануть? - возразил другой голос.- Кинь еще одну молнию. Если это спутник На-ше-ри, то он возродится вновь, и никакого ущерба ему не будет. А если это враг ...
  - Стоп, - заорал я обеспокоенный развитием этой идеи. - Я друг На-ше-ри и прошу вашей помощи.
  - Что от нас требуется?
  Я рассказал про героическую идею отправиться в Сумеречный мир и спасти там прекрасную леди из лап похитителя...
  - Он точно серый. Такой бред даже пришлые демоны не сочинят. Заманить нас в другой мир и там уничтожить. .. кончай его.
  - Стойте, а что за серый? - вскинулся я от удивления, но сверкнувшая молния отправила меня на перерождение.
  Из фонтана я вылетел с брызгами воды и ругательств. Ах вы сучки клыкастые.
  Ну я вам сейчас покажу серых, белых и позу раком.
  По пути прикупил в магической лавке десяток шариков вспышек. Вещь почти безвредная, заставляющая лишь на пару мгновений противника ослепнуть, но для вампирш, уязвимых к любому свету, довольно неприятная.
  Свое следующее появление в Цитадели начал с броска сразу трех шариков. Тройная вспышка во мраке вызвала разъяренный вой.
  - Поговорим, девочки? Если отправите меня на респаун еще раз, то вернусь уже со свитками истинного света и выжгу весь ваш гадюшник до мельчайшего пепла. - Проорал я громко и очень недовольно.
  - Я же говорила , что это он.
  - Надо было убедиться. Хорошо, друг На-ше-ри, мы будем разговаривать. Извини за неласковый прием, но наступают плохие времена - недоумок Северус пробудил Древнее зло, спавшее много эпох. Наследие цивилизации Ушедших, появившейся и пропавшей задолго до появления в этом мире эльфов, гномов и людей. Кто они были и как выглядели неизвестно, ясно одно - они продвинулись в искусстве Тьмы куда дальше современных магов.
  Солдаты этой древней твари - серые тени - убивают живых и не-живых чтобы собрать для своего хозяина жизненную энергию. Мы за последнюю неделю потеряли троих сестер. Пока Древнее зло еще довольно слабо, но постепенно собирается с силами. Мы боимся за нашу не-жизнь.
  Никто не может чувствовать себя в безопасности. Нужны императорские архимаги чтобы выжечь змеиное гнездо.
  - А вы рассказали о своих опасениях Мой-шаху? - спросил я озадаченно.
  - Да. - прошелестел шёпот.
  - А что он ответил?
  - Что нужно поискать менее радикальное лечение. Сжечь весь город дотла всегда успеется.
  Сложно было не согласиться с некромантом.
  - Что касается похода в Сумеречный мир. .. мы боимся демонов, но наш долг помочь сестре - мы бросим жребий кому идти. Когда отправишься выручать нашу сестру брось клич - дюжина наших присоединится к тебе. Против демонов мы плохие бойцы, но уверена сумеем обеспечить разведку.
  
  
  На том и порешили.
  Я вернулся к Мойше и застал его командующим моими зомби. Правда таскали они гранаты для нашего общего похода, однако возник резонный вопрос насколько велика моя власть над этими созданиями, созданными некромантом.
  Наверное после выполнения квеста если они останутся в живы... то есть в функциональном состоянии, следует избавиться от столь ненадежных воинов.
  - Мойша, а что вам известно про Древнее зло? - спросил я у хитрого некроманта.
   Было интересно попробовать выполнить квест выданный мне эльфийским дознавателем.
  - Вас какая версия интересует, молодой человек, изложенная в Торе или предпочитаете христианские источники? - спросил он гнусаво.
  - Лучше бы местные истории. - Попросил я.
  Мойша почесал нос и спросил озабоченно:
  - С кровососками пообщался?
  Я не стал отрицать.
  - И они рассказали про грядущий Апокалипсис? Это любимая фишка всех геймдизайнеров. С похмелья или перепоя придумать игровому миру парочку а лучше больше глобальных геморроев. Мол пусть геймеры развлекаются. Главная опасность в том что если эта информация дойдет до императора до того как мы найдем адекватное решение, то возможна чересчур жесткая реакция властей вплоть до уничтожения города. Чего не хотелось бы. Тем же вампиршам, привязанным к точке смерти, деваться будет некуда, да и попытка уничтожить город вместе с фонтаном возрождения может вызвать у техподдержки игры зачистить некоторые интересные баги вплоть до всей эльфийской расы.
  По лицу Мойши было видно, что ему глубоко плевать на ночных охотниц и баги, больше его волновала возможная потеря инвестиций в бывший запретным город.
  Однако его опасения были небеспочвенны. Иногда проще построить новый город, чем мучиться со старым. Император выглядел вполне решительным мужиком чтобы устроить локальный Армагеддон для дератизации древних ужасов.
  Система порадовала сообщением:
  " Вы продвинулись в выполнении квеста про Серую лигу. Вы получаете 100 очков опыта. Но не расслабляйтесь ибо скрытая во тьме веков тайна имеет множество запутанных красок и полутонов. Помните, что иногда белое кажется черным, а Тьма обожает рядиться в белые одежды".
  Я озадаченно почесал затылок. Ни фига себе тайны мадридского двора.
  - Надо попробовать найти концы самостоятельно... а что уничтожение городских домов по приказу императора не покрывается страховкой?
  Мойша скривился будто укусил лимонное дерево:
  - Увы, мой юный друг, но это считается форс-мажором. И наши титулы аннулируют. Нет домена нет дворянина.
  Я расстроился. Графом было быть приятно и почетно.
  - Как то не справедливо. Наши заслуги в уничтожении Северуса никуда ведь не денутся.
  - Тут считается, что дворянин не сохранивший свой надел не достоин благородного звания. Так князю потерявшему этот город император публично сломал шпагу. И говорят в частном порядке еще и пару ребер. - Зло усмехнулся Мойша.
  - Надо бы с ним пообщаться. Вдруг чего интересного расскажет, - предложил я.
  - В принципе возможно, только вряд ли будет польза - с него Имперские дознаватели вытрясли абсолютно все и даже больше. - возразил Мойша. - Разве что запросить копии протоколов допроса... вдруг эти ушастые олухи что-то пропустили? Хотя сомневаюсь. .. тайная стража у эльфов работает неплохо. Видимо все-таки придется прибегать к призыву моего учителя. -Некромант вздрогнул. -Потребуется кровь эльфийской девственницы. .. это не проблема - купим пару глотков у племянницы, два черепа степных орков - после последнего набега этого добра у меня две комнаты забито доверху. Также потребуется двенадцать жертвенных баранов - поймаем нубов и ... много-много энергии. С последним у нас проблема. У Листа что ли стащить несколько кристаллов первой категории из стратегического запаса?
  Ладно с этим я разберусь, а с тебя дюжина нубов. Предложи им пару монет- больше не нужно - я их зарежу быстро и не больно.
  Я представил как бегаю по городу и предлагаю всем желающим принять участие в интересном некромантском обряде. Этак меня страже сдадут или ножом в печень угостят.
  Лучше попробовать уговорить охотников. Они вроде люди не пугливые.
  Но на практике оказалось, что крайне суеверные. Ну какая беда помереть под ножом некроманта в виртуальном мире? Но проверять это на практике почему-то никто не хотел. Кто-то бормотал про бессмертную душу, кто-то про... впрочем пятьдесят золотых на брата нашли добровольцев лучше чем пафосная патриотичная речь про необходимость развития передовой некромантской науки для нужд эльфийской социалистической родины.
  Призыв лича из вереницы миров куда он отправил свое сознание, испепелив собственное тело оказалось делом крайне непростым. Долгим и нудным.
  Жертвы наглотавшиеся обезболивающего смотрели на процесс с ироничным любопытством и едко комментировали каждое слово и действие некроманта пока тот крепко-накрепко не замотал их рты скотчем.
  Мойша проговорил заклинание, нарисовал пентаграмму, напитал ее силой кристаллов, побрызгал кровью зарезанных охотников и .... через несколько минут сгустилась тьма выкинувшая из своего чрева высокую тощую фигуру с длинными руками. Это и был учитель Мойши некромант. ...
  Пару мгновений он слепо водил вокруг глазами, затем неожиданно взревел от ярости и метнул молнию в своего ученика.
  
  
  - Ах ты, мерзкое отродье пустынного мечезубра.
  Щит Мойши отбил эту атаку и две последующих.
  - Я же предупреждал, что случится если ты потревожишь меня по пустякам?
  - Вы обещали превратить меня в склизкую псевдожизнь, вечно умирающую и возрождающуюся. - Пожал плечами Семь Сорок. - Только дело чрезвычайно серьезное.
  - Твоя пустая голова не способна сообразить что из-за тебя я прервал чрезвычайно важный эксперимент... так что мне потребуется для создания псевдомедузы...
  - Учитель, кажется один из Ушедших вернулся. - Прервал его барыга.
  Некромант постоял с открытым ртом с секунду, затем спросил:
  - Ты уверен? В свое время их качественно ушли. С гарантией.
  - Серые тени высасывающие жизненную энергию из жертв без остатка до смерти...
  - Похоже на этих древних гадов. Очень похоже. Только зачем ты меня призвал?
  - Чтобы вы справились с Ушедшим.
  Старый лич ответил осторожно.
  - Это совсем не так просто. Ушедшие были полубогами полудемонами и обладали невероятной мощью. Потребовалось прямое вмешательство Творца этого мира чтобы изгнать их. С другой стороны, этот Ушедший еще слаб... можно попробовать отыскать его уязвимые места. Эльфы подгребли под себя все письменные источники прошлого или что-то прошло мимо их носа?
  Мойша почесал нос:
  - Вы правы, учитель, лучше начать изучение вопроса с императорской библиотеки. Она лучший сборник информации в этом мире.
  - И одна из самых охраняемых я полагаю. - Лич щелчком набросил на свое обнаженное тело плащ - мантию и откуда-то вытащил бокал с вином. То что не с кровью готов был поспорить - она иначе выглядит. - Придется сильно постараться чтобы в нее проникнуть.
  - Это как раз не проблема. Получим разрешение у Императора. - Махнул рукой Мойша. - Мы же его территорию будем зачищать от врага.
  - А с этого места поподробнее. Раньше город и окрестности был независимым княжеством. С какого перепуга он стал частью Эльфийской империи? И как это согласовали гномы?
  - Бородатым достались недра княжества. -пояснил Семь Сорок.
  И вкратце рассказал что происходило в мире за последнее время.
  Асведус хмыкнул.
  - В принципе и так было понятно, что Империя и гномьи королевства рано или поздно раздербанят княжество. Только был вопрос когда. Пока князь был богат и покупал эльфийских и гномьих чиновников все было хорошо. Когда появились демоны и деньги закончились. ...
  Ладно, это лирика... мне потребуется пять кристаллов силы высшей категории, ванна и хороший стейк с кровью. Соскучился по хорошей пище и маленьким жизненным удобствам.
  Некроманты пошли шептаться о своих черных делишках, а я пошел в подвал продолжить тренировки, откуда меня вскоре выкинуло по тайм-ауту.
  
  В реале меня ждал полковник Меркин с хитрющими глазами и пухлой папкой. Подождав пока я натяну штаны, он заказал в номер пару чашек кофе и протянул мне новое задание. Личные дела четверых рядовых сотрудников моего отдела по уши завязших в теме левых заказов.
  Нужно зачистить эту бодрую четвёрку. Остальные либо не в курсе либо еще могут встать на путь исправления .... после 25 лет каторги. Выполнишь задание - можно будет подумать о твоем воскрешении.
  Я усмехнулся:
  - Опять возьмете бубен и будете танцевать с дохлыми крысами? Полковник рассмеялся:
  Молодой человек что вы понимаете в благородном искусстве создания живых трупов? Чтобы качественно "поднять" человека крысы и бубна будет маловато. Это я вам как некромант со стажем и дипломом магистра заявляю. Расходы сумасшедшие - дешевле почётно похоронить.
  де я вам здесь двадцать мерок пыли алмазного эльфа добуду, молодой человек? За вменяемые деньги?
  - А в игре значит можете? - Весело удивился я.
  - В игре это самое плевое дело . Алмазный эльф чтоб вы знали это некий стандарт цвета и чистоты камней как у нас карат. В нашем мире хорошие камни стоят недешево. Даже в Одессе.
  Где вам вместо изумрудов обязательно продадут стекло выпиленное из бутылок из под пива. Потому что откуда в Молдаванке изумруды сами посудите?
  Я пожал плечами, признавая его неоспоримый авторитет касательно Одессы и производимых там хохм. Одесситы своеобразный народ.
  Повешенный в свое время на фонарном столбе грузин губернатор на собственном галстуке чего только стоит.
  Я раскрыл папку и стал изучать свои новые цели. Троих я знал. В свое время они ассистировали мне в нескольких сложных операциях. Осуществляли мое прикрытие. Все показали себя в свое время как очень хорошие профессионалы. Четвертого я не знал, но тоже вряд ли слабак.
  Охотиться на киллера очень опасная затея, охота на охотника, где из стрелка легко превратиться в цель.
  
  Все четверо жили в Москве, прикидываясь перед соседями удачливыми сейлзменеджерами, которым приходится мотаться по городам и весям страны, а иногда и летать в загранкомандировки. Так легче всего объяснить и наличие хороших денег, и южный загар, и заграничные шмотки.
  - Только есть маленькая проблема, - весело сказал полковник Меркин. - Все эти мушкетеры легли на дно. Видимо, сообразили кто на очереди.
  Я озадаченно почесал затылок и отодвинул папку. Искать специального агента на территории России гиблое дело. У парней из нашего отдела всегда готов десяток различных вариантов на все случаи жизни. Жить то хочется долго и счастливо. Особенно когда по долгу службы знаешь, как хрупка человеческая плоть.
  - Они оставили следы своими банковскими проводками. - Усмехнулся Мойша.
   - Идиоты. Сколько их учили... где?
  - Новосибирск, Владивосток, Сеул, Гонконг.
  Я задумался.
  - А может быть и не идиоты. Засвечены настоящие карточки?
  Полковник Меркин кивнул.
  - Тогда это ложный след. Слили данные через хакерскую сеть подросткам, а те побежали снимать деньги нахаляву.
  - Тогда где нам их искать?
  - Бесполезно искать черную кошку в черной комнате. Разве что придумать способ как их выманить...у ребят два основных инстинкта - самосохранение и жадность. При чем второй сильнее первого. Как бы на этом сыграть...
  - Объявим за твою голову награду? - Весело предложил Меркин.
  - Не факт, что в этом случае победит второй инстинкт, - мягко возразил я. - У меня в отделе была неплохая репутация.
  - Это да, - рассмеялся полковник, - ты в курсе как тебя прозвали коллеги?
  - Киборг? Конечно, в курсе.
  - Знаешь почему?
  - Я всегда достигаю поставленной цели. Нужна замануха которую цели не свяжут со мною напрямую. - Я задумался. - Ничего не приходит в голову, разве что клад Нумизмата.
  - Что? - Меркин удивленно вынул брови.
  - Был в нашем отделе один товарищ весьма почтенного возраста. Он свою зарплату и гонорары вкладывал в золотые монеты. Мол, рубль - это функция нефти, а доллар с евро фикция. Разумеется, его звали Нумизматом. Поговаривали, что у него скопилось ценностей больше чем на один миллион американских долларов. Нумизмат вышел на пенсию и пропал куда-то. Вместе с кладом. Может быть наши герои выползут на возможность погреть руки на золотых монетках?
  - Дадим объявление в ведомственной газете " Подмосковный киллер"? - недоверчиво спросил полковник.
  - Вроде того. Был в свое время у нас неформальный способ связи. Сайт любителей бдсм. - Я хмыкнул с некоторым смущением.
  Меркин удивленно уставился на меня, а затем заржал как пьяная лошадь.
  - Гениально. Можно обсуждать что угодно и попробуй докажи, что не описываешь свои больные фантазии.
  Я кивнул:
  - В своё время выбор пал на этот сайт как раз по этим соображениям. Общающаяся там публика весьма странная даже по нашим меркам. Чего только стоят парочки, ищущие друзей для постельных утех. Наш друг Нумизмат помнится имел там никнейм Голддиггер. Надо восстановить аккаунт и посмотреть кто на него клюнет помимо извращенцев.
  Полковник сделал пометку в своем планшете.
  - А как эти мушкетеры прозывались на этой чудной площадке для общения?
  Я на секунду задумался, припоминая.
  
  - Этот мордатый прозывался Дон Педро.
  - Он что...
  - Нет, нормальный мужик, просто любитель эпатажа. Помнится, перед устранением чернокожего сенатора послал ему флаг Конфедерации, наручники и веревку с петлей. Янки после этого пару лет ку-клукс-клан перетряхивали в поисках заказчиков и исполнителей. Очень хороший профи. Ему любили поручать сложные вопросы.
  Вот этот, с усами, Хохол. Украинец. Очень златолюбив даже по нашим меркам.
  Этот метро сексуального вида, Падший ангел, вот он как раз и из числа донов педро. То бишь педритов.
  Про четвертого ничего не знаю. Ибо в первый раз вижу эту гнусную рожу. Наверное, из новичков. В нашем отделе всегда много работы и острейший кадровый голод. Условия работы тяжелые, народ или разбегается или мрет.
  - Хорошо, хакнуть аккаунт не проблема. - Уверенно заявил Меркин. - А какой у тебя никнейм на сайте?
  Я помялся прежде чем ответить:
  - Злой робот.
  Полковник опять заржал.
  - Ладно, к вечеру принесу пароль. Лучше если ты сам пообщаешься с коллегами, наверняка есть непонятные непосвященным выражения и фишки.
  - Да, - согласился я. - В яркий мир БДСМ нужно погружаться постепенно.
   Меркин потопал выдавать задание своим орлам, а я пошел в столовую завтракать. Каша на воде и компот лучшие друзья киллера на отдыхе. Тем более что на нашей работе или зарабатывается язва, или пуля в голову.
  После завтрака врачиха погнала меня на обследование. Мол приказ полковника. Столь пристальное внимание к моему здоровью не могло не радовать - я еще был нужен Конторе живым и в работоспособном состоянии. Медсестры, завидев меня в раздетом состоянии, захихикали, что импортные хакеры не чета нашим - бороды не носят и пивные животы не заводят.
  Я подтвердил, искусно изображая американский акцент:
  - Йес, мисс, как это скасать па русски, здоровый обрас жизни.
  Обследование показало, что мое здоровье настолько хорошо, что при использовании меня при посевной вместо трактора можно будет сэкономить массу солярки для народного хозяйства страны.
  Врачиха искренне огорчилась, не найдя во мне ни малейшего недомогания. Мол, как же так с таким здоровьем и на свободе?
  - Когда в последний раз болели?
  На этот вопрос я искренне пытался вспомнить ответ. Пару лет назад на одном из эпизодов я получил пару пуль в грудь.
  - С легкими было воспаление.
  Врачиха торжествующе улыбнулась и написала предписание ходить каждый день в соляные пещеры.
  Я попытался ее закадрить, но она гордо показала обручальное кольцо. Расстались мы вполне довольные. Я тем что от меня отвязались, она тем, что ее внешность вполне конкурентоспособна. Для девушек это важно в любом возрасте и семейном статусе.
  Я опять нырнул в вирт где вместе с охотниками апнул пару левелов в игре с големами. Десяток шишек и синяков - малая цена за увеличение силы и ловкости.
  Вечером полковник притащил пароли, и мы залезли на сайт где рекламировались ошейники, плетки, а брутального вида леди предлагали сделать из хорошего мальчика плохую девочку.
  - Зачем портить хлопца? - искренне подивился Меркин.
  Нумизмат оказался человеком с большим чувством юмора и неистощимой фантазией. В своей анкете он писал, что ищет всевозможных удовольствий, в том числе самых странных и был готов щедро спонсировать тех, кто их предоставлял. Он пользовался большой популярностью пока не вышел в отставку и не перестал страдать фигней в рабочее время за казенный счет.
  Я от его имени сделал пару объявлений, написал парочке леди и нескольким семейным парам, поругался с молодняком в чате. Наживка была заброшена, нужно было запастись терпением и ждать кто клюнет.
  Первыми отозвалась пара извращенцев. За сто долларов в час можно было делать все что угодно с женой (помимо расчлененки), за триста предлагалось развлечься с обоими.
  У полковника удивленно распахнулись глаза, а на щеках проступил багрянец смущения.
  - Заинтересовало? - Весело спросил я. - Вызовем? Вроде девушка симпатичная, парень тоже ниче так. Если спереди не присматриваться.
  Меркин произнес краткую, но яркую речь про то что извращенцев нужно давить, в крайнем случае стерилизовать, и про тлетворное влияние Запада. Следующей в личку стукнулась студентка. Готовая за пять тысяч рублей дать полизать. ... свои туфли.
  Полковник толкнул речь про меркантильность современной молодежи и как это неправильно...
  - Ладно, развлеклись, - на сегодня хватит. Если кто и клюнет, то вряд ли сегодня. - Предложил я. - Возьмем тайм-аут на сутки.
  - Погоди, кое-что покажу. Возможно заинтересует. - Полковник отмотал общий чат на три дня к фразочке. " Говорят, Киборг вернулся к сессиям. Информация об уходе из Темы оказалась преждевременной. С чем всех и поздравляю".
  - После этого сообщения твои коллеги легли на дно.
  Я задумчиво потер подбородок. Это кто же такой умный нашелся? Сообщение было анонимным.
  - Полковник, а нет возможности посмотреть, что за птица распелась ...
  - Смотрели. Новый аккаунт, созданный в Бахрейне и сразу же после сообщения удаленный. - Досадливо скривился Меркин. - Без шансов.
  - На самом деле это неплохой след, - сказал я весело.
  - В Бахрейн наверняка выходили из России, так поступают для того чтобы запутать следы. В принципе ничего сложного.
  - Для вас. Я, например, этого не умею. Как и большинство моих коллег киллеров.
  - Значит автор послания твой коллега, который разбирается в прогах. Мы полистали досье четверки и выяснили, что тетрис - это вершина их компьютерных знаний.
  - Ну что, Николай, похоже у нас пятая неизвестная цель.
  - Не факт, возможно это вполне нормальный сотрудник. Не забывайте, что я официально объявлен врагом Империи и за мою голову пока не помер была назначена награда. Но мозги у этого кого-то работают неплохо... очень похоже на Рыжую смерть. Она и в компьютерах шарит.
  - Иванова Татьяна Евгеньевна. 20... года рождения, не замужем, детей нет, сотрудница Нулевого отдела, обладает склонностью к садизму. - Продемонстрировал хорошую память полковник. - Она в числе сотрудников лояльность которых не ставится под сомнение.
  - Рыжая никогда не была меркантильной. Она убивает исключительно ради положительных эмоций.
  Убивает исключительно ради положительных эмоций.
  - Какая хорошая девушка, - хмыкнул Меркин.
  - Рыжая редкостная сука, но отличный оперативник. Я бы предпочел встретиться сразу с этой четверкой чем с ней одной. - Сказал я задумчиво.
  - Ну пока вроде бы ее и не нужно. - Усмехнулся Меркин. Надо только четверку. Посмотрим завтра кто клюнет.
  Клюнули многие, да все мимо. В бдсм 90 процентов встреч происходили за деньги или подарки. У Голддиггера было упоминание о готовности платить, вот корыстолюбивые извращенцы и перли к нему на страничку как на концерт Элтона Джона.
  Как ни странно, но единственным из конторы кто откликнулся на появление Нумизмата была Рыжая.
  'Привет, сладкий, как тебе на заслуженном отдыхе?'
  Я тщательно подумал прежде чем ответить.
  'Скучновато. Адреналина не хватает'.
  Следующее сообщение заставило меня широко открыть глаза:
  'Давай выпорю тебя плетью как в старые добрые времена'.
  Не замечал у Нумизмата мазохистских склонностей. Впрочем, я и видел его всего лишь несколько раз в жизни, да и то мельком.
  Я задумался, что мне даст встреча с рыжей коллегой помимо ущерба чувству собственного достоинства и болевых ощущений в районе задницы?
  Вроде бы ничего эпического, поэтому поспешил отказаться от сомнительного счастья.
  'Смотри. Педро обещал новую куклу привести'.
  Педро ? Один из пропащих душ? Интересно, она в самом деле с ним общается или настолько хочется вытащить Нумизмата на рандеву, что решила приврать?
  И главное зачем ей богатый пенсионер? Неужели тот настолько виртуозно подставляет свою задницу под ... эээ ... плеть?
  Я мысленно представил себе Рыжую смерть и Нумизмата. Что-то не сходится. Девушка обладала очень яркой привлекательной внешностью, чтобы с такой пообщаться и нормальный мужик потерпит ласковые удары по печени. Незачем ей заманивать старика, разве что она тоже слышала про его клад. И решила лечь на дно обеспеченной девушкой? Нулевой отдел сейчас наверное лихорадит. Многие решили или решат спрятаться до лучших времен.
  Но шанс что Рыжая плотно общается с коррупционерами все-таки существовал. Поэтому очевидно придется с ней встретиться, не взирая на все риски. Нет, порку от Рыжей смерти я бы еще пережил, а вот пулю в лоб вряд ли.
  Я написал, что хочу посмотреть на новую игрушку Дона Педро.
  Рыжая смерть ехидно ответила:
  " А на меня значит не хочешь? Эх вы мужчины. Отпишусь, когда договорюсь с Педро ".
  Чтобы не терять время и не забивать голову ерундой я нырнул в вирт. Кто-то скажет: ничего себе полезное занятие - в игры играться.
  Когда-то и я так думал. Да в принципе и сейчас так думаю. Просто в вирте остался неоплаченный долг перед На-ше-ри. А я не люблю оставаться должником. Даже перед электронной химерой, псевдоличностью, живущей в тюремном сервере. Как-то не получалось считать ее просто программой и выкинуть из памяти.
   Первым делом я проверил как продвигаются тренировки охотников в тире. Тренировки шли ни шатко, ни валко. Люди успели устать от тупой однообразной прокачки своих характеристик. Был нужен свежий стимул.
  Я почесал затылок и объявил, что с этого момента и до начала похода каждый левел-ап будет награждаться премией в 10 золотых.
  Народ с энтузиазмом завопил и кинулся на тренировочных големов как в последний бой. На какое-то время их энтузиазма хватит. А потом... потом уже будет демонический мир. Там парням скучать уже не придется. Будут не успевать подгузники менять.
  Я заскочил к Мойше узнать, как обстоят дела со снабжением похода.
  Если камни Силы для горгулий нашлись в нужном объеме, то с запасом стрел для охотников возникла проблема - гномы за ускорение выполнения заказа требовали надбавки, а Семь Сорок грозил им нашествием костяных драконов.
  Я включился в азартную ругань по видеоартефакту и добился нужных сроков, пообещав прибавку.
  Мойша недовольно проворчал, что я сбил ему всю торговлю. Мол, он почти уже прогнул вредных коротышек, оставалось только послать в их пещеры парочку мертвых динозавров с жаждой крови. Бородачи чтобы избавиться от напасти откупились бы стрелами. А также золотом. И девками. Только нужно было взять карликов за бороду покрепче и подергать посильнее.
  - Мойша ваш план великолепен. - Искренне восхитился я.
  Семь Сорок важно закивал. Мол, а как же иначе?
  - Только вот у нас нет на это времени. У нас очень четкий дед-лайн. Гномы народ упрямый и так просто не сдадутся.
  Семь Сорок тихо проворчал под нос, что кровососка итак дохлая и ничего с нею не случится.
  Я напомнил, что нас ждет богатый лут с демонов. После чего Мойша мгновенно согласился, что неправильно заставлять благородную леди мучиться в плену и наша основная задача ее как можно скорее освободить. Вопрос чести. Говоря о чести потомок израилев улыбнулся.
  Затем я осмотрел гарг и проверил качество ремонта мастера Фурина.
  Тот не подвел- летающие булыжники аж сияли после сервисного обслуживания. Хоть в космос их отправляй на смену устаревшим спутникам Глонасс.
  Дальше я докопался до эльфийского оператора големов на предмет их готовности.
  Мы едва не подрались, зато я удостоверился, что и здесь все в порядке. Последними в списке проверки готовности воинских подразделений были мертвяки, вернее их духовный лидер Ахмед.
  Я застал умного зомби, жующим жирную свежепойманную крысу, а потому в отличном настроении.
  Мир был бы намного счастливее если бы люди умели радоваться простым вещам как этот добрый малый, внезапно пришла на ум философская мысль.
  Ахмед прожевал голову грызуна, похрустел косточками и спросил с энтузиазмом:
  - Идем бить демонов, друг хозяина?
  Я подтвердил. Главное чтобы мы их, а не они нас.
  - Тогда нужно пару сотен запасных камней силы. Как минимум. - Деловито заявил зомби.
  - Куда столько? - я аж закашлялся . Опять непредвиденные расходы.
  Ахмед доел крысу, сладострастно облизал пальцы и с деловым видом принялся их загибать.
  - Во-первых, из двух сотен мертвых бойцов половина откровенный шлак. Лягут - туда им и дорога. Другая половина достойна одного шанса на возрождение. Это сто камней. Из этой сотни достойных половина так на сяк, а половина вполне нормальные парни. Им бы два шанса. Это еще пятьдесят камней. Половина из полусотни достойна трех респаунов. Еще пятнадцать -четыре возрождения, а остальное для меня любимого. Вот так.
  Я аж рот разинул. Не ожидал от зомби столь разумной речи.
  Впрочем, судя по характеристикам мертвый малый в последнее время налегал на прокачку интеллекта и сумел неплохо его повысить.
  В принципе Ахмед говорил дело. Глупо зря терять тех, кто может быть полезен.
  Поэтому я одобрительно хлопнул его по плечу и пошел к Мойше заказывать еще две сотни камней силы.
  - Молодой человек, - сказал тот с крайним возмущением, услышав мою просьбу. - Вы думаете, что я печатаю эти камни на дешевом три д принтере? Или собираю на соседней помойке? Чтоб вы знали на этих клятых камнях в этом клятом мире все работает. И зомби, и големы, и летающие булыжники и силовые щиты и фонари в эльфийских городах. Поэтому камни силы крайний дефицит. Я и так вам от сердца оторвал свой собственный неприкосновенный запас. Отдал даром. За такие деньги считай подарил. И вы опять тут приходите. Разве я похож на этого епископа, из которого вы, православные, сделали Деда мороза?
  - С бородой вылитый будешь, - подумал я. А вслух сказал другое:
  - Между прочим это ваш подопечный запросил. Для нужд своего отряда.
  - А как обосновал? - умилился Семь Сорок.
  Я повторил монолог сметливого зомби.
  - Растет на глазах. В принципе разумное требование. Только вот с камнями действительно затык. Свой запас и так ниже нормы. Смогу достать по 50 золотых за штуку.
  - Расчёт по окончании миссии или если сейчас, то по 40.
  Мойша с сомнением уставился на меня. Видимо прикидывал мои шансы на успех.
  - За сто камней деньги сейчас, за другую сотню потом. - Решил он наконец. Для Мойши это означало наивысшее доверие. С чего бы это? Ах да, некромант ведь тоже участвует в походе. А в себя он верит.
  Мы пожали друг другу руки, закрепляя сделку.
  - Меня еще беспокоит наш маршрут. Боюсь, что демонический мир окажется весьма обширным местечком. Где в нем искать На-ше-ри ума не приложу, - высказал я свое беспокойство.
  Мойша сделал скорбное лицо и промолвил:
  - Да. Это действительно большая проблема. Но есть возможность ее решить. Недешевая разумеется, но вампирская любовь требует золота и кровь? Не так ли?
  Семь Сорок испытующе посмотрел на меня.
  Я сначала приготовился к долгому торгу, затем поймал себя на мысли, что устал тратить реальное время в торговле за виртуальные деньги.
  - Мойша, уверен, что ваша цена вполне адекватная.
  - Сто ты.... молодой человек, вы прямо как граф Монте Кристо. На пути к графу де ля Фер. - укоризненно сказал барыга. - Нельзя так разбрасываться деньгами.
  - Все равно здешнее золото не сконвертировать в реальные деньги, - я пожал плечами.
  - Это вы так думаете, - захихикал Семь Сорок. - Нелегальный оборот этого сервера превышает миллионы долларов в год. Обеспеченные арестанты охотно тратят реальные деньги на создание комфорта в виртуальном мире. А без золота комфорт вещь малодостижимая. И в вирте и в реале.
   Я почесал затылок.
  - А какой курс?
  - Один золотой к одному американскому доллару.
  Я присвистнул. Это получается я за виртуальные камни силы отдал 4000 вполне реальных баксов и остался должен еще пять тысяч? Оригинально. Граф без году неделя, а уже замашки аристократа.
  - Ну так что отдаете 100 тысяч за карту демонического мира с подробным маршрутом до замка где заточена ваша дохл... прекрасная возлюбленная. Или поторгуемся? - Весело предложил барыга.
  - А конвертировать золото в доллары реально?
  - Учитывая, что этот благородный бизнес подмяла под себя наша любимая Контора, то более чем. Комиссия правда немаленькая - 20 процентов, но для своих можно и за семь с половиной сделать.
  - Тогда за карту могу дать только 10 тысяч. Давно мечтал купить Феррари и клеить девушек. - Заявил я деловито.
  - Молодой человек, с вашей внешностью девушек нужно клеить на трамвае. Оставьте дорогие тачки старым толстым лысым клиентам компании пфайзер. 90 тысяч.
  - Мойша, ваши взгляды на прекрасный пол давно устарели, сейчас девушки смотрят не на рельеф мышц, а на рельеф кошелька. Молодые и бедные не в моде. 20 тысяч.
  В итоге сторговались за 60000.
  И Мойша явил виртуальную трехмерную карту.
  Сам маршрут был длиной в двести километров и пролегал по малопроходимой местности. Скалы, огненные реки, бездонные ущелья. Впрочем, весь демонический мир судя по всему был малопригоден к занятию сельским хозяйством и пешим туризмом.
  Я внимательно изучил предстоящий путь.
  - А нельзя ли точку выхода сделать поближе к цели?
  - Замок генерирует антителепортную защиту. - Мойша отрицательно покачал головой. - Ты же не хочешь выйти из портала в мелконашинкованном виде?
  - Даже если двигаться рысью по 10 км в час, то получится 20 часов. Нереально. Охотники люди подневольные - подчиняются тюремному распорядку.
  - За день нереально. Поэтому мы возьмем Переносную точку возрождения. Дойдем дотуда докуда сможем, закрепим и выйдем в реал. А точку оставим охранять големов, гарг и мертвяков . Усилим куполом. На утро продолжим путь.
  
  
  
  - Выходить предлагаю завтра, чего тянуть слона за хобот против шерсти? Или вы, молодой человек, иного мнения?
  Я был только "за". Тем более что с каждым днем возрастало моё беспокойство относительно судьбы На-ше-ри. Можно было бы конечно подготовиться ещё более основательно, но ... часто бывает, что чрезмерная подготовка вредна, так как заставляет упускать шанс начать дело вовремя.
  - Кстати, Мойша, а откуда у вас подробная карта демонического мира?- полюбопытствовал я.
  Семь сорок сначала долго вдохновенно врал про клад древнеэльфийских некромантов, доставшийся ему по случаю по баснословной цене, но затем признался:
  - Заклятие Разведки. Маленький фантом облетает заданный квадрат и составляет карту.
  - И сколько стоит это самое заклятие?
  - Тысячу золотых.
  Получается, что хитрый иудей поднял на проданной мне карте аж 5900 процентов чистой прибыли.
  Сказать, что я в этот момент почувствовал себя самым последним чилийским лохом, значит не сильно погрешить против истины.
  - Вы, русские люди, очень хорошие клиенты. Жаль у вас быстро деньги заканчиваются, - довольно прогнусил Мойша.
  На это оставалось только развести руками:
  - Зато у нас, русских, есть балалайка, матрешка и широта души.
  - Балалайку с матрешкой вы пропили, - возразил некромант, - да и душу широкую заложили за бутылку водки,.
  - Обижаете, минимум за три ящика.
  Теперь уже иудею пришлось развести руками.
  
  Мы расстались с Мойшей, договорившись отправиться в путь к демонам завтра в 9.00 по Московскому времени.
  Я забежал к охотникам, дал им задание собираться за полчаса до часа ха в банке, затем продублировал приказ эльфу и зомби.
  Все , особенно Ахмет, твёрдо пообещали не опаздывать.
  Я вылез из капсулы, размялся и пошёл гулять по санаторию в поисках ресторана, кафе или столовой. До этого времени доставка еды осуществлялась прямо в номер с капсулой, а сегодня по нашей российской раздолбанности видимо позабыли. Жрать несмотря на поздний вечер хотелось неимоверно.
  Однако, коридоры как будто нейтронной бомбой вымело - ни души. Даже на посту где должна сидеть медсестра никого.
  Лишь внизу у дюжего охранника я разузнал причину тишины - в кинозал завезли новый фильм про Джеймса Бонда, и народ, включая персонал, рванул смотреть новинку. Страж, лишенный общего развлечения, скорбил, развлекая себя пиццей и колой.
  К его ещё большей скорби, еду я конфисковал, рявкнув по-сержантски , что "нечего жрать на посту".
  Пицца была вполне очень даже ничего на вкус, пепперони с грибами, вражеская шипучка, хоть и вредная как тормозная жидкость, зато вкусная и калорийная.
  Я слопал отнятую еду, пришёл в отличное настроение и потопал в сторону кинозала. В нулевом отделе бондиану смотрели не как боевик, а как глупую, но в принципе забавную комедию из жизни убийцы с государственной лицензией. Не сильно умного, но смазливого и бессмертного как Дункан Маклауд.
  Потому что асассины убивают обычно из-за угла или с безопасного расстояния. При чем до того как цель вообще успеет что-то понять.
  Вламываться через главный вход и вступать в перестрелку с десятком, обученных как раз на такой вид боя, охранников - страшный сон любого киллера. Если конечно у тебя нет бесконечного респауна от продюсера фильма.
  Я сел в свободное кресло, надел виртуальный шлем и оказался в центре эпизода нашумевшей саги. Фильм был мало того что обладал эффектом полного присутствия, но был ещё и интерактивным. Зрители могли выбирать себе роли второго плана и в массовке.
  При чем играть можно было как за силы Добра во главе с мистером Бондом, так и за безжалостное Кей Джи Би. Эта серия была в ретро стиле. Ностальгия по временам Холодной войны. Заодно и повод напомнить публике каким монстром был Советский союз. Особенно той, что никогда его не видела и по молодости верила в сказки, сочиненные Голливудом.
  Я разумеется выбрал Кей Джи Би. Пятого охранника злобного полковника Медведева, возжелавшего взорвать с помощью ядерного чемоданчика Лондон. Зачем? Нет, не из-за врожденного злобного идиотизма, а по заказу арабских террористов, пообещавших за эту работу 100 миллионов долларов. И Джеймс Бонд должен был остановить Армагеддон в отдельно взятой столице победившего Капитала.
  Зачем арабам взорванный Лондон? Возникает резонный вопрос. Только сценаристам, да всемогущему Аллаху ведомо.
  В данный момент на экране Джеймс Бонд зверски использовал извращенным способом русскую радистку Катю Иванову. Та стонала, кусалась, царапалась, но секреты службы коварному британцу не выдавала, показывая стойкость достойную комсомольской активистки. Выпуклости у шпионки были крайне соблазнительны, а благодаря новейшей буржуйской технологии 9-ди их можно было не только посмотреть в отличном качестве, но даже заценить упругость.
  Минут через двадцать пришла моя маленькая минута славы - выбранный персонаж должен был защищать полковника от возмездия в лице 007. Получив контроль над телом охранника, я первым делом проверил оружие. Старый добрый ТТ. Ну, могло быть и хуже.
  Бонд ворвался как вихрь, эффектно выбив своим корпусом стеклянную дверь, и стреляя с обеих рук, положил шестерых охранников, хотя, пардон, нет, всего пятерых, шестой, то есть ваш покорный слуга успел спрятаться за колонну.
  Набежали ещё несколько агентов кей джи би. 007 ловко их зачистил, истратив обоймы обоих пистолетов.
  В момент когда он начал их перезаряжать я и вылез из укрытия и выпустил в Бонда шесть пуль. Бабочкой. Две в него, в грудь и бедро, две левее, две правее. Такой удивительно прыткий ублюдок мог успеть среагировать на неожиданную атаку и "качнуть маятник".
  Так и вышло. На инстинктах он рванул вправо и ... поймал одну из пуль, пущенных в сторону. Те две что летели прямо в него пролетели, разумеется, мимо.
  Бонд раненый заорал и упал на пол.
  По сюжету персонаж должен был сплясать победный танец, громко глупо смеяться закатить пафосную речь про победу социализма во всем мире. В общем дать ему минуту чтобы оклематься.
  Я же потратил ровно 1,2 секунды для перезарядки ТТ, после чего вогнал шесть пуль в британскую тушку. (На самом деле всего четыре, две ушли в "молоко", так как тульский токарев не самая меткая машинка).
  Я сменил ещё обойму и добавил содержание свинца в организме мистера Бонда выше критической отметки. Последние две пули я расстрелял в упор в его голову, обеспечив ему похороны в закрытом гробу.
  В моей версии фильма ядерный гриб пожирающий Тауэр и Биг Бен был вполне логичной концовкой.
  Прелесть современного виртуального интерактивного кино в отличии от старой доброй экранки состояла в том что у каждого зрителя фильм проживается как сугубо индивидуальное приключение.
  Бонд может где-то бегать по Риму, кого-то убивать, взрывать, иметь противоестественным способом, ездить на супер тачках, а вы спокойно гулять по Ватикану и не видеть этого непотребства.
  Как сами захотите.
  Я посмотрел на панели управления список доступных фильмов из числа новых, которые я не успел посмотреть. Таковых оказалось... все. В последний год мне было как-то не до кино.
  Наиболее интересным показался 21 ый эпизод Звездных войн. С эффектом полного погружения и возможностью выбора стороны конфликта и второстепенного персонажа. До двухсот часов полностью индивидуальных приключений. С возможностью сохранения в любой момент и продолжения приключения с записанной точки хоть спустя много лет.
  Пара свободных часов у меня вроде бы имелось, поэтому я не стал бороться с искушением и загрузил фильм в память виртшлема.
  Из перечня доступных персонажей моё внимание привлёк "серый джедай или недоситх Джет Линн ". Обладающий Силой, но желающий оставаться вне схватки Светлой и Тёмной стороны, отвергающий как чрезмерно строгие монашеские ограничения джедаев, так и жестокое властолюбие ситхов. Человек, который просто любит жизнь и не хочет быть игрушкой в руках великих мира сего. Вернее мира того, учитывая что действие происходит давным -давно, да ещё и в далёкой -далёкой галактике.
  Я читая эту позицию едва не прослезился, эх, как бы я хотел...мечты-мечты...
  Ладно. Плачут пусть девушки. И платочками машут.
  Я выбрал серого джедая и погрузился в 21 ый эпизод легендарной саги.
  (Подробное описание приключений главного героя во Вселенной ЗВ будет в отдельном произведении ).
  Поразвлекавшись пару часов с ситхами и джедаями, я пошёл спать, а по пути на всякий случай залез в сеть чтобы проверить сообщения в личке на сайте любителей бдсм.
  Просмотрев сообщения, я грязно выругался - пока страдал фигней как малое дите, пришло сообщение от Рыжей " Встреча в 24.00 в отеле " Фантазия". Адрес проспект Андропова,д. 42'.
  Я посмотрел маршрут на навигаторе и выругался снова. Времени оставалось в обрез. А ведь нужно еще найти машину и ... инструмент.
  Я набрал Мойшу, то бишь полковника Меркина и изложил суть проблемы.
  Спустя четверть часа у меня была машина с мигалкой ("мерседес" в топовой комплектации) и лихим водителем, а так же ствол. Тот же ТТ. Эххх, программисты.
  Мы с водителем прыгнули в машину и быстро поехали, вернее, медленно полетели.
  В Москве несмотря на поздний вечер движение по дорогам было затруднено, поэтому водитель включил мигалку и внаглую погнал по встречной полосе.
  Народ дорогу уступал крайне неохотно, сигналил, открывал окна, показывал жесты похожие на нацистские приветствия, но измененные на американский манер, или же наши посконно православные желающие укрепления мужской силы и повышения рождаемости.
  Правда комментарии слышимые из окон машин были далёкими от благостных. Не хотели москвичи кланяться слуге народному, не понимали, что только ради их блага он торопится, а не в сауну к проститутке и не к барыге брать взятку за распределение госконтракта. Тёмный народец, избалованный поездками по загнивающей Гейропе, не осознавал, что чиновник, слуга государев, служит Величию России, а потому достоин всевозможных привилегий и благ, а простые мелкие людишки должны потерпеть ради того чтобы Родина встала с колен. Платить больше налогов, больше работать за меньшие деньги, меньше есть, хуже одеваться. Все ради светлого будущего и победы над мировым капитализмом. А что кто-то не согласен что Россия и Родина это самое главное?
  К концу маршрута я почти физически ощущал как на моей карме повис не один десяток проклятий. Может вот в чем причина того что чиновники так любят бегать по церквям? Ауры свечками чистят? С помощью попов дебаффы снимают?
  Тем не менее на встречу с рыжей я добрался во-время. Даже с небольшим запасом.
  Дверь в нужный номер я нашёл сразу и прежде чем постучать некоторое время колебался. Таким образом, поступал обычно мифический киноперсонаж персонаж Джеймс Бонд.
  Стучался в дверь номера роковой леди, она его пыталась убить, но неудачно, затем у них случался страстный перепихон. У нам в отделе даже была поговорка: "Не строй из себя Джеймса Бонда, думай мозгами".
  Но, увы, приходилось рисковать.
  Через секунду после стука послышался глубокий сексуальный голос:
  - Это ты,мой поросеночек? Входи же, твоя госпожа ждёт тебя с плеточкой.
  Я, достал пистолет, пнул дверь и вкатился в стиле 007 мячиком, так чтобы если что выстрелы прошли выше.
  Но никто не стрелял - в номере царила полутьма, на кровати вольготно возлежала Рыжая в костюме госпожи - чёрное платье, чулки, туфли на длинном каблуке, в одной руке плетка, в другой пистолет.
  Оружие друг на друга мы навели одновременно. С реакцией у девушки все было в порядке.
  - Ты не Нумизмат, - сказала она несколько растерянно.
  - Мне нужен Дон Педро. - Заявил я чтобы её успокоить. - Твоя тушка пока не интересна.
  - Если бы я верила мужчинам, то сейчас работала бы подстилкой в арабском борделе. - Фыркнула Рыжая настороженно. Её палец плотно обхватил курок . - Ты кто такой? Лицо незнакомо, но голос я где-то слышала.
  - Капитан Найденов к вашим услугам, сударыня, - я щелкнул каблуками, слегка поклонился, но пистолет тоже не опускал.
  - Киборг? - ахнула девушка. - Зачистка?
  - Да, только тебя это не касается, мне нужен Педро.
  Ситуация создалась патовая.
  Я решил рискнуть и спрятал пистолет.
  Рыжая после некоторого колебания последовала моему примеру.
  - Ты же вроде как погиб. - Сказала она и нервно рассмеялась. - И говорить леди, что ее тело неинтересно моветон, поручик.
  - По приказу высшего руководства в целях эффективной борьбы с коррупцией вытащили с того света и засунули в свежевыращенное тело. - Пошутил я. - Пардон, сударыня.
  Катерина встряхнула роскошные рыжие волосы и попросила:
  - Налей вина что ли.
  Я взял бутылку "Шабли" с красным как кровь вином и разлил по бокалам.
  Сосуд был запакован на заводе, посуда чистая, но я пить не стал. Существует масса способов отравить вроде бы напрочь защищенный от этого напиток.
  - Почему я должна тебе верить? - спросила она недовольно.
  Я постарался чтобы мой ответ звучал убедительно, без пустого бахвальства.
  - Ты же все ещё жива.
  Как ни странно, но этот понт её убедил, и она ощутимо расслабилась.
  - Причина зачистки?
  - Коррупция.
  Рыжая усмехнулась:
  - А что мы можем украсть у Родины? Пару пуль?
  - Левые заказы.
  Девушка понимающе закивала. Государство обладало монополией на насилие и беспощадно карало тех кто на неё покушался.
  - Откуда приказ на зачистку?
  Я на секунду задумался. По собственной ли инициативе товарищ Меркин объявил войну с коррупцией или же хотя бы негласно согласовал со Стариком?
  Скорее всего хитрый Мойша заручился поддержкой на верхах. .. чтобы потом самому не стать целью зачистки.
  - Сверху через начальника девятки.
  Рыжая проворчала насквозь антисемитское высказывание относительно неких чрезвычайно хитрожопых слишком умных личностей, затем сказала :
  - Готова участвовать в зачистке если потребуется моя помощь. - и хищно улыбнулась. Катя была прирожденной убийцей. Быть бы ей маньячкой, да с работой повезло.
  Предстоящая возможность отнять чужую жизнь наполняла девушку энтузиазмом и возбуждением. Щечки порозовели, зрачки расширились, соски под кожаной фенечкой напряглись.
  - Ты ведь у нас, капитан? А я майор. Слушай приказ начальства - раздевайся и прыгай в койку. - Вдруг велела она.
  Я усмехнулся:
  - Хочу напомнить, что ты не начальство, а просто старшая по званию. И я не любитель подставлять задницу под плеть или подо что похуже.
  Рыжая скинула с себя кожаные штучки, оставшись в черных чулках и ... такого же цвета туфлях на длинной шпильке. Встала с кровати, медленно, чарующе покачивая бедрами подошла ко мне... Фигура у наемной убийцы была великолепной - третий размер упругой груди, плоский животик, отточенные фитнесом ножки.
  - Не будь дурачком, капитан, ты же в курсе, что девушки фигней страдают и маются всякими извращениями до того момента пока не встретили настоящего самца? - голос девушки был волнующе бархатный. - Которому можно покориться?
  Ты же стопроцентный мужчина?
  Мне внезапно совершенно не кстати вспомнился кот Матроскин из детского мультфильма : " А я ещё и на машинке умею". Пришлось делать героическое усилие чтобы не заржать. Делать подобную вещь в лицо барышне демонстрирующей обнаженные прелести верный способ приобрести смертельного врага.
  Хорошо ещё что она мои гримасы приняла за волнение и возбуждение.
  - Ну что же ты, поручик , ломаешься как девочка?
  
  ------
  
  Джеймс Бонд сразу же бы вцепился в такую красотку, а меня вдруг напряг вопрос: а почему на сервировочном столике стояло три бокала под вино, где этот третий?
  Поэтому возникший из ванной комнаты Педро с пистолетом наизготовку врасплох не застал.
  Я совершил поступок не достойный российского офицера - прикрылся дамой как живым щитом.
  Впрочем, Педро тоже не проявил себя джентльменом. Он начал стрелять, совершенно не заботясь том, что может попасть в свою подругу.
  Три пули прилетели в мой живой щит, четвертую продажный киллер выпустить уже не успел - ответная проделала у него во лбу третий глаз.
  Два трупа на ковре. Какое-то неожиданное сексуальное приключение.
  Совсем не в духе Джеймса Бонда. Тот бы и Рыжую поимел и Дона Педро использовал бы продвинутым европейским способом.
  А что, нынешний актёр играющий эту роль бисексуальный индус. Потому что белый гетеросексуальный брутальный англосакс на широком экране это нетолерантно.
  Я стер со ствола отпечатки пальцев и вложил пистолет в ладонь Катерины. Возможно это запутает следствие на первое время. Или даст возможность закрыть дело если будет лень копаться.
  Её мертвые, но еще красивые глаза смотрели прямов душу с укоризной. Зачем умерла она, а не я?
  Такой она и врезалась навсегда в мою память - ослепительно прекрасной и обнаженной. Случайно погибшей от пули собственного же любовника, которого пыталась спасти. Никогда не думал, что Рыжая была способна к искренним чувствам помимо жажды чужих смертей. А оказалось, что не такая уж она и сука.
  Уже в санатории я сначала отчитался полковнику об успешном начале операции. После чего потребовал выдачи бутылки виски. Помянуть рабу божью Катерину.
  - Не замечал у тебя склонности к алкоголю и сентиментам. - Удивился Меркин.
  - Сам в шоке. Никогда не плакал от просмотра женских сериалов, с Рыжей близок не был, даже по пьяни, а все равно безумно её жаль. - Я пожал плечами.
  Полковник ушёл и вернулся спустя минуту с литровой бутылкой "Джека Дэниэлс " и двумя гранеными стаканами.
  - Одному пить не дам. Это путь к алкоголизму. Для киллера плохая идея.
  Мы жахнули за царствие небесное, куда грешную Катерину увы не возьмут из-за многократного злонамеренного нарушения всех божьих заповедей.
  Затем за землю пухом. Земля в отличии от небес принимает всех без разбора и праведников и грешников. На то она и мать, сыра земля, что не бросает даже самых непутевых детей.
  Затем традиционный офицерский за царя и отечество.
  - Полегчало? - спросил полковник пряча бутылку.
  - Вроде да. - Мне и в самом деле полегчало. Рыжая мне была никто, более того она мне даже никогда не нравилась. И чего это я так из-за неё распереживался?
  - Обычные человеческие эмоции, - ехидно подсказал полковник. - У нас так бывает. Ты тоже привыкнешь, киборг.
  - Ваши слова внушают оптимизм моим нечеловеческим шестеренкам.
  - Предлагаю отправиться спать. Завтра нам к демонам идти. Надо выспаться.
  На утро после вчерашней пьянки было сухо во рту и побаливала голова.
  И даже виртуальный мир был плохим лекарством от похмелья.
  Судя по задумчивому виду и ворчливости Мойша тоже страдал.
  - Где эти охотнички?
  - На утренней перекличке. Получают цу от начлага о том как хорошо жить честно, и как плохо преступать закон. Через пару минут начнут появляться, возможно даже и здесь если ты не позабыл прикрепить их к переносной точке Возрождения. - Успокоил я некроманта. - Давай проверим остальных.
  Другие отряды находились в полной готовности к походу. Големы точили клинки, гарги делали тестовые круги над площадью, мертвяки торжественно жрали крыс, запасенных для особого случая, эльф оператор медитировал над фотографией своей возлюбленной.
  Мойша проверил ещё раз пентаграмму врат, выругался и стал что-то перерисовывать кисточкой, которую макал в баночку с кровью.
  - Едва не отправил всех нас в другой мир, населенный гигантскими разумными весьма прожорливыми насекомыми. Вот был бы смех. Быстрая гибель в тараканьих желудках и бесконечный респаун.
  Из переносной купели стали появляться охотники. Позевывая, переругиваясь и одевая походные сеты.
  Выяснилось что семерых нет.
  Мы стали ругаться с главами Гильдии и спорить : ждать ли опоздунов или обойдемся без них.
  Мудрый Мойша обозвал нас глупцами:
  - Они все равно вылезут из Переносной точки. Какая разница в каком мире? Никуда эти идиоты не денутся.
  И открыл портал в чужой мир.
  Первыми туда отправились мертвяки как самые бесполезные солдаты нашей армии, затем полетели гарги как самые быстрые, бодро прошагали в тёмную дыру големы, затем двинулись самые уязвимые, но при этом бессмертные геймеры.
  Демонический мир встретил яркими красками и чрезвычайно большой температурой.
  - Жарко как в аду, - проворчал я, вздыхая горячий воздух и чувствуя как в лёгких лопаются пузырьки.
  - Точно, - посочувствовал Семь Сорок сотворивший вокруг себя пузырь из прохладного воздуха.
  - А помочь всем остальным?
  - Я что похож на доброго самаритянина? - прогнусил довольный Мойша. - Климатические заклятия весьма недешевы.
  - Сможешь накрыть всех охотников? Счёт в конце похода предъявишь.
  - Вы юноша вопреки моим советам все равно периодически впадаете в мотовство. Охотники в данном случае наемники. Заботиться об их комфорте вы не обязаны... ну да ладно.
  Он хлопнул в ладони и купол прохладного воздуха накрыл всех живых, позволив дышать.
  Вовремя, ибо большинство охотников стояли на карачках и натужно сипели. В этот момент они были плохими воинами. Лишь эльф выглядел спокойно и невозмутимо будто бы ему жара до лампочки.
  Оказалось, что так оно и есть.
  - Командование не хочет тратиться на мои похороны, поэтому напичкали меня всевозможными баффами и защитами.
  Мы стали осматриваться и искать точку высадки на карте, чтобы наметить путь к замку Демона- похитителя.
  Оказалось, что Мойша немного напутал с координатами и добавил нам ещё двадцать километров пути, ведущего через скалы, обрывы и прочие прелести.
  Много нелестных слов могло быть сказано в адрес некроманта, но я пресек брань бодрой командой:
  - По дороге поругаем. Вперёд. Поспешим. У нас и так мало времени.
  - Была бы здесь дорога... - вздохнул один из охотников.
  В принципе проблема бездорожья не стояла бы так остро если бы не переносная точка возрождения. Восемь силачей големов еле еле тащили её по прямой поверхности. Остальные были более мобильны
  Гарги кружащие вверху обеспечивали нам разведку и указывали более менее проходимую тропу. Пару раз они помогали големам перетаскивать точку возрождения через ущелья, а однажды даже перетащили всех участников похода через огненную реку, полную раскаленной лавы. Выяснилось, что летающие булыжники тоже невероятно сильны, но при переноске больших тяжёлых грузов быстро теряют энергию и стремительно превращаются в обычный неподвижный камень. До следующ подзарядки.
  Единственным плюсом места высадки оказалась его необитаемость. Видимо даже демоны не сильно любили острые пики скал, бездонные ущелья с огненными реками и полное отсутствие пищи.
  Первых местных обитателей мы встретили спустя три километра и полтора часа экстремального скалолазанья. По пути мы потеряли сорвавшимися в ущелья два десятка мертвецов (не жалко), одного голема (серьёзная потеря) и четыре сета охотников (сами раззявы тут же вылезали из точки возрождения , щеголяя трусами в цветочек). Последних я стимулировал (по совету Мойши) угрозой вычитать стоимость потерянного по раздолбайству каменного имущества из вознаграждения. Кроме того мы связались веревками по парам, а мертвяков связали цепочкой по 10 штук, так как опытнымх путем выяснилось, что один сорвавшийся зомби утягивал с собой ещё несколько привязанных.
  Три крылатых демона внезапно появились из расщелины и атаковали охотников, выбрав самых упитанных на вид. Их скорость была быстрее чем у нашей авиации, а выпущенные лучниками стрелы безвредно отскочили от их костяной брони.
  Самый убойный аргумент против врага оказался в рукаве у некроманта - огромная невидимая рука смяла их в кровавые комки из плоти и крови и зашвырнула вдаль.
  - Опять расходы, - печально вздохнул Мойша. - Хорошо, что выручка их многократно покроет. - И улыбнулся доброй крокодильей улыбкой. К нему подплыли три гигантских камня Силы - сердца демонов.
  - Считаем как общую добычу? - уточнил я.
  - Ну разумеется, - усмехнулся Семь Сорок. - Общие расходы - общие доходы.
  И мы потопали дальше по краю пропасти в гущу страны демонов.
  Камни сыпались из под ног, грозя утянуть за собой в пропасть. Пару раз я даже падал вниз, но меня вытаскивал напарник мрачный охотник по кличке Бульдозер, пару раз срывался он сам, и уже я оказывал ему ответную услугу.
  Мойше быстро надоело, что геймеры облепили его как пчелы мед, и выдал старшинам ещё несколько "кондиционеров " (в пользование, с возвратом и возмещением стоимости в случае утраты).
  К тому времени когда мы выбрались на некое подобие дороги устали все кроме двужильных големов и некроманта. Он ещё в начале похода сотворил некое подобие ковра-самолета с удобным диваном и путешествовал с комфортом, попивая вино, исследуя какой-то свиток и вызывая у окружающих жуткую зависть.
  - Нужен привал, - застонали охотники, без сил падая на выжженную красным светилом землю.
  Мойша сверился с картой и проворчал:
  - Мы отстаем от графика на несколько часов.
  - И кто в этом виноват?
  - Сборище ленивых беременных бегемотов которые ползли как черепахи.
  - Нет. Кто-то забросивший нас в ебеня. - Проворчал какой то охотник.
  - Кто это там гавкает? - рассердился некромант. - Кто это там такой специалист в межмировых порталах? Я прокладывал коридор сквозь сотни миров и тысячи светолет и ошибся на десяток километров... сможешь лучше? Выходи.
  Желающих разумеется не нашлось.
  - Полчаса на отдых, - решил я. - Потом выпьем ускорители и поднажмем.
  Семь Сорок проворчал про непредвиденные расходы, но как то вяло. Видимо понимал, что иначе народ взбунтуется.
  Я тоже сел на землю.
  Несмотря на то что нагрузка была в вирте, но усталость чувствовалась как будто мешки грузил в реале. Так игра мстила за чрезмерную активность геймеров накладывая тяжёлый дебафф "потеря бодрости ".
  Лучшим способом его снятия было полежать свернувшись калачиком какое-то время, затем выпить коктейль бодрости.
  Големы заняли круговую оборону вокруг точки возрождения, гарги полетели вперёд разведать дорогу.
  Мойша развел костер, достал из мешка большую крысу, придушил ее и бросил в огонь.
  - Гори, гори ясно... хмм. .. эй, мешки с коричневым содержимым, через пару минут у нас будет множество гостей, - проорал он громко. - И это будут не любвеобильные девушки с большими сиськами.
  - Тревога, - скомандовал я.
  Мы схватили луки и арбалеты, големы достали мечи, мертвецы спешно дожевывали свои припасы - вдруг отберут...
  Вовремя. Демоны атаковали со всех сторон, а также из под земли и сверху.
  Их было много, и каждый совершенно уникален. Кто-то обладал когтями и крыльями, кто-то зубами и мечами-лапами, кто-то плевался кислотой, какие-то твари умели гипнотизировать и лишать воли.
  Наш поход спасло то что атакующих тварей интересовало только свежее мясо, охотники. На големов и гарг и мертвяков голодные демоны не обращали внимания, также как на точку возрождения.
  В образовавшейся каше выяснилось, что обычная сталь плохо пробивает костяную броню местных обитателей, а к огню они имеют почти абсолютный иммунитет.
  Зато ледяные копья наносили двойной ущерб, а заклятие оледенения очень сильно замедляло их скорость. Сброшенные сверху обломки скалы также наносили большие повреждения демонам.
  Я вытащил подаренный императором меч и атаковал ближайшую тварь, жующую тушку отправленного на респаун охотника. Удар оказался неожиданно чрезвычайно эффективным - демон рассыпался угольной пылью. Одно плохо. Меч был заточен на поражение самой сути тварей, их сердца, а потому лут после его использования не выпадал.
  Зато косил почти неуязвимых демонов как серп пшеницу, разбивая их на мелкие фрагменты.
  Атака закончилась также неожиданно как и началась. Нападавшие или ухватили наполненную мясом и кровью добычу и улизнули, или легли лутом под наши ноги.
  - Эй, - заорал Мойша, углядев как один из охотников прячет кристалл силы в мешок, - весь дроп в общак . Увижу что кто-то пытается закрысить - скормлю мертвякам. А потом ещё раз. И ещё. Пока этот поц не поймёт, что обманывать нехорошо. Особенно нехорошо обманывать дипломированного некроманта.
  Народ бодро и с энтузиазмом потащил сдавать камни силы Семь Сорок.
  Вот что значит подобрать правильные слова, способные запасть прямо в душу.
  Из точки возрождения вяло вылезали возрожденные охотники. Им давали средний коктейль бодрости, новый сет и вдохновляющую тираду от барыги, что их брали в качестве бойцов, а не мяса для демонов и что в следующий раз за потерянную амуницию вычтут из вознаграждения.
  Мне довольный Семь Сорок сообщил, что хотя камни как и демоны посредственного качества, зато в количестве 53 штук и на эльфийской бирже за них дадут никак не меньше трехсот тысяч золотых.
  - Значит дадут пятьсот, - мысленно поправил я и сделал себе заметку проконтролировать хитрого некроманта при торговле лутом. А то у него хватит ума сделать пару сотен тысяч на общем для собственного кармана.
  Помимо камней силы мы собрали более менее целые предметы, потерянные отправленными на респаун охотниками.
  Судя по началу похода потери у нас будут в достатке, а вот возможности для пополнения вряд-ли нас обрадуют.
  К сожалению, с демонов ничего полезного кроме их сердец не падало.
  Приведя ряды в порядок мы двинулись по дороге в сторону замка верховного демона. По крайней мере Мойша назвал его так, когда услышал описание истории гибели Северуса и похищения На-ше-ри.
  Спустя пару километров летящие впереди разведчиками гарги принесли весть - впереди мост через огненную реку и каменный форт запирающий переправу.
  Крепость была полна хорошо вооруженных демонов.
  Остроглазые гарги разглядели мечи, щиты, луки, арбалеты и кольчуги. Кроме того, большие самострелы, баллисты и требушеты.
  - Будет много лута. - Порадовался практичный Мойша.
  Остальные призадумались. Как бы самим не стать добычей.
  При виде крепости задумчивость в наших рядах возросла.
  Стены в пять метров в высоту, сложенные из гигантских камней, внушали уважение.
  Мы собрали совещание со старшинами охотников и других отрядов. Даже Ахмед с дохлой крысой в руке притопал решать важные вопросы.
  Его попросили отойти немного в сторону куда дул ветер.
  - У нас есть что-то достаточно мощное чтобы подорвать эту громадину? - спросил я у Мойши.
  Он пробормотал себе под нос, что нечего лут портить, затем сделал честные глаза и ответил, что нет.
  - Тогда как будем брать крепость? У нас ведь ни таранов, ни лестниц , не имеется?
  - Зато есть авиация, - один из охотников, - может быть гарги забросают их сверху магическими гранатами?
  Все уставились на Хитреца. Сотник ответил хмуро:
  - У них мощные самострелы. Нас посбивают ещё на подлете. Плохая идея.
  - А не много ли ты думаешь для летающего куска камня? - рассердился Мойша.
  - Просто высказал свое мнение. Выполню любой приказ. - гарга стукнул крыльями . - Даже самый дурацкий.
  - Терять авиацию пока думаю не стоит. Может попробовать выманить их наружу?
  Демоны же любят свежее мясо. Кто у нас самый лучший лучник?
  Охотники с редкостным единодушием показали на парня не принимавшего участия в совещании. Был ли он лучший или его решили сделать крайним?
  - Дадим ему самый мощный лук и пусть попробует раздразнить этих гусей.
  Выбранный в герои стрелок от энтузиазма прыгать не стал, но и в отказ не пошёл.
  Может быть поэтому он носил кличку Робин Гуд?
  
  - Одень - ка этот амулет, - сказал ему Мойша, протягивая крысиную голову на чёрной веревочке. - Придаст тебе эффект уклонения.
  Охотник подошёл на расстояние выстрела, половил пальцем ветер, натянул лук и воткнул стрелу в глаз одного из демонов-стражников.
  А может и в самом деле лучший?
  Противник ответил возмущенным гулом и роем ответных стрел. К счастью не таких метких.
  Охотник показал им неприличный жест и выстрелил ещё раз. Опять удачно.
  Враг ответил и опять мимо.
  Ворота со скрипом начали открываться, оттуда высыпал десяток здоровенных демонов, закованных в доспехи с мечами и топорами.
  Робин Гуд ранил ещё одного противника и побежал прочь от крепости туда где мы приготовили местным воякам ловушку.
  Демоны влетели в неё как дети в песочницу. С таким же радостным энтузиазмом.
  И получили почти сотню стрел и полсотни камней от спрятавшихся на верхушках скал гарг.
  Самый большой и сильный из врагов продержался почти сорок секунд. Остальные легли быстрее.
  Я по настоянию Мойши стоял с мечом в западном полку. Чтобы не портить лут зазря.
  Наши потери оказались очень скромными. Три охотника ( тут же вылезших из точки возрождения), пятеро зомби (вот уж кого не жалко ), и трое големов получивших серьёзные повреждения от ударов демонического молота.
  Некромант, ругаясь как одесский грузчик на утро после празднования своего день рождения, вытащил из покалеченных стальных воинов тусклые камни силы, спрятал их в мешок и заменил на трофейные яркие только что добытые сердца демонов.
  Големы стали быстро восстанавливаться.
  Относительно трофейного оружия возник спор.
  Мойша предлагал сдать все в закрома родины, то есть в его бездонный и безразмерный мешок.
  Охотники требовали раздела среди тех кто нанес наибольший ущерб.
  Чтобы избежать разборок я принял соломоново решение - те предметы, что были заточены только на демонов или на слишком высокий уровень пошли в общак, остальные способные усилить охотников были распределены согласно заслугам.
  Семь сорок обрадовал счастливчиков, что лут будет учтен при окончательном расчёте вознаграждения и удивил всех объявлением, что дарит Робин Гуд у амулет уклонения.
  - Только не забывай его подзаряжать раз в месяц у дядюшки Мойши за 5 золотых услуга не считая скидок для постоянных клиентов.
  А потом улыбнулся ласково :
  Приведи к нам ещё немного демонов и хорошего лута.
  
  12.01
  
  Охотник усмехнулся и напевая песенку " Джингл бинз" потопал к крепости.
  Ситуация повторилась почти с идеальной точностью.
  Несколько удачных выстрелов вытащили из форта ещё несколько один отряд демонов. Только на этот раз состоящий из двух десятков бойцов и одного демона-офицера выше на голову остальных и одетый в сверкающие тусклым пламенем доспехи.
  - Интересно что за амуниция на этом павлине? - спросил один из охотников. - Вот бы её добыть.
  - Я тебе скажу какая, - усмехнулся его сосед, - или только для демонов или хайлевелл. В общем не про нашу честь.
  - Зато при продаже каждый получит свою долю, - я решил приободрить войско.
  - Если будет продавать этот семит, то хрен мы чего получим. - сказал глухой голос из толпы.
  Мойша стал подслеповато щуриться в поисках умника.
  - Это кто там гавкает? Какой пес сомневается в моей честности? Выйди покажись.
  Дураков не нашлось.
  - То- то же, - гордо выпятил подбородок Семь Сорок.
  Однако, по напряженному молчанию охотников чувствовалось, что никого он не убедил.
  - Я лично буду контролировать продажу даже самой дешевой медной заклепки. Нет, я сам лично буду все продавать. - Заявил я.
  Мойша грустно надул губы, а охотники устроили овацию.
  Так мы едва не пропустили появления отряда демонов.
  - Эй, на митинге, - весело заорал Робин Гуд, - вы ничего не забыли?
  Народ опомнился и встал на места.
  Ловушку мы устроили знатную. Тропинка по которой убегал выступавший за приманку охотник резко заворачивала за большую скалу и выходила на круглое плато, обстреливаемое с четырёх сторон. Путь назад и доступ к стрелкам перекрывали големы и зомби, воины неважные, но способные отнять пару-тройку столь драгоценных в схватке мгновений прежде чем лечь под ударами противников.
  На этот раз демоны продержались почти три минуты. Солдаты полегли быстро, а вот их командир задержался. Офицерские доспехи отбивали стрелы и мечи, как заговоренные (вернее почему как?), а его меч сокрушал броню големов и ломал их клинки.
  Лишь мой удар в спину Сокрушителем демонов убавил прыти неуязвимому, не убив, но забрав из его доспехов свечение.
  - Больше его не трогай, - заорал некромант. - Прикинь какое у него должно быть яркое сердце.
  И в самом деле, лишившись магического щита, офицер пал мертвым рядом со своими подчиненными.
  Камень силы из него был больше и ярче других.
  Мойша смотрел внутрь, завороженный танцем пламени среди хрустальных граней, а затем вдруг сказал:
  - Сгодишься мне на навершие на посох.
  - Он ведь денег больших стоит, - сказал я осторожно.
  - Наш поход только начинается, неизвестно, что ждёт нас впереди. А с этим камнем я стану сильнее и смогу принести больше пользы.
  Я махнул рукой, но процитировал на радость охотникам его же фразу, что стоимость амуниции будет вычтена из вознаграждения.
  Мойша глухо пробормотал про то что тяжка месть некроманта, а злопамятность его еще сильнее чем кровожадность.
  На этот раз на респаун ушли десять охотников, тридцать мертвяков порубили на куски и восемь големов получили повреждения, при чем два из них гордились только на запчасти. Шестерым мы заменили камни силы на трофейные и вернули в строй. С новыми источниками энергии големы получили почти двухкратную прибавку ко всем своим характеристикам.
  Выпавшие с демонов доспехи почти полностью были непригодны к использованию в нашем походе (ограничение по уровню и расе), а вот офицерское снаряжение, поврежденные ударом супермеча, потеряло не только часть статов, но и привязку к расе и уровню.
  Народ быстро расхватал годные предметы, оставив мне пояс демонической защиты. Снижение входящего урона, в том числе магического, на 70 процентов.
  Я подумал и отдал его Дариэлю.
  - Ты у нас единственный кто не бессмертный. Поэтому дополнительная защита не помешает.
  Забавная у нас оказалась игра. Бессмертные люди и смертные эльфы.
  Оператор отказываться от подарка не стал. Очень уж хотел вернуться назад к невесте. Живым.
  - И не лезь в первые ряды, не будь героем.
  Эльф улыбнулся и показал сначала на планшет, затем на големов. Мол, умные управляют, а болваны из стали геройствуют.
  Робин Гуд отправился дразнить гусей в третий раз:
  Налог на дорогу, погайдовый сбор
  Платите вилланы и весь разговор.
  Тут уж демоны рассердились всерьез. Из крепости вышла сотня обычных бойцов во главе с генералом и пятью офицерами. Командир отряда благодаря очень яркому свечению доспехов казался охваченным красным пламенем.
  - Их много, - сказал один из охотников потрясенно.
  - Кац предлагает сдаться? - гнусаво уточнил Мойша.
  Народ рассмеялся и взбодрился.
  - Смотрите сколько лута идёт, - крикнул я. -Сколько денег, выпивки и доступных девушек.
  Охотники ответили радостным гулом.
  Застать противника врасплох не удалось.
  Вслед за Робин Гудом вместо отряда демонов прикатился шарик-разведчик. Увидев ловушку, он удивлённо пропищал и ... взорвался в ослепительной вспышке.
  Пока мы терли глаза и пили целительные зелья, в атаку поперли демоны. Генерал бежал впереди своего войска и сносил новых экспериментальных големов короля Трандуила огромной черной булавой с одного удара. Входящий урон с нашей стороны благодаря сильной защитной магии он игнорировал.
  Я кинулся ему навстречу пока этот бугай не вынес все моё войско, поднырнул под его мощный но слегка неуклюжий удар и ткнул мечом в спину.
  Свечение мигнуло и продолжило светить, разве что чуть менее ярко.
  Я так удивился, привыкнув к мощи своего оружия, что едва не пропустил ответку.
  Спас меня голем, оттолкнув в сторону и подставившись под удар.
  Я решил больше не зевать и выпив зелье ловкости взвинтил темп.
  Я танцевал вокруг демона-генерала как бабочка и прыгал дикой обезьяной, уклоняясь от смертоносной булавы.
  Пять томительно долгих минут я сбивал свечение с его доспехов, а затем когда ущерб стал проходить сменил сокрушитель демонов на обычный клинок.
  Не хватало ещё попортить отличный камень силы.
  Но даже без магической защиты генерал оказался крепким орешком.
  Неожиданно вместо удара булавой он пнул меня сапогом в колено и нанес калечащее ранение.
  Тут бы я и лег под добивающим ударом, но меня вытащил из горячки боя зомби по имени Хасан.
  - Хозяин добрый, хозяин не забудет, что Хасан его спас, хозяин будет кормить Хасана вкусными нубами. ..- зомби источал чинопочитание.
  - Лучше баранами, - уточнил я, - в них мозгов побольше.
  Героический зомби оказался непривередлив и согласился на баранину.
  Я залил рану настойкой "мёртвая вода" и выругался от пронзившей меня боли, затем повторил процедуру с другим зельем, называемым "живая вода" и снова шипел от неприятных ощущений, зато снял с себя дебафф "сломанная нога".
  На поле боя дела складывались скверно. Генерал несмотря на снятую магическую защиту и несколько ранений продолжал крушить нашу металлическую пехоту, офицеры от него не отставали, успехи моих соратников ограничивались двумя десятками простых демонов, за каждого из которых мы заплатили по одному голему, четверьмя зомби и тремя охотниками. Только гарги в воздухе пока были неуязвимы для врага.
  Я поискал глазами Мойшу. Почему он бездельничает и не помогает нашему походу?
  Зря я наговаривал на некроманта. Он как раз закончил прилаживать трофейный камень силы выпавший с офицера к своему посоху и с криком" Да здравствует Великий Израиль от Нила и до Днепра" жахнул в командира демонов ледяное копье.
  Замороженная вода столкнулась с пламенем в крови создания инферно и разорвала генерала на мелкие кусочки.
  - Гасите их свитками магии льда, дурни, - заорал Семь Сорок . - Если они у вас есть.
  У пары охотников как ни странно оказались в мешках такие.
  Тем временем некромант двумя десятками ледяных копий быстро вывел из боя всех офицеров, после чего тяжело оперся на посох, сказал 'I ll come back' и рухнул без чувств, израсходовав всю бодрость без остатка.
  - Вперёд, парни, - я размахнулся сокрушителем демонов, - превратим их в лут.
  Чаша весов военной удачи благодаря Мойше качнулась в нашу сторону, но демонов было все ещё очень много.
  Они попытались прорваться обратно к крепости и нам пришлось приложить невероятные усилия чтобы их остановить.
  Големов оставалось мало, а зомби и охотники были плохими бойцами в ближнем бою. Пришлось гаргам спускаться с небес и демонстрировать навыки пехотинцев, показав себя отличными мечниками.
  Все геймеры и я в том числе сходили несколько раз на респаун. Хорошо ещё что демонический меч был накрепко заклят от случайной потери и при возрождении возвращался ко мне.
   Мы положили последнего демона и сами упали без сил.
  Даже зелья бодрости не могли нас расшевелить в этот момент.
  Очень сильно повезло, что защитники крепости не послали подмоги своим сородичам, или хотя бы разведывательный пикет. Нам и трех бойцов хватило бы с лихвой.
  Лишь спустя пару часов показатель бодрости стал возвращаться в жёлтый цвет.
  Этот мир и окружающая среда были враждебны нашим цифровым телам.
  Мы понемногу пришли в себя, наиболее бойкие стали собирать и сортировать лут.
  Камни силы и трофейное оружие недоступное для использования возле по-прежнему лежащего в обмороке некроманта, остальное , повышающее характеристики распределили между охотниками.
  Наши потери среди големов, гарг и мертвецов были устрашающими - практически все выведены из строя.
  Дариэль с большим шрамом на лице, бледный, но ещё живой реквизировал шесть десятков демонических сердец из трофеев со словами:
  - Пока этот жадный герцог дрыхнет.
  С их помощью он привёл в порядок три десятка големов и столько же гарг. Некоторые не настолько сильно поврежденные оклемались сами, но безвозвратными потерями были восемь големов и дюжина гарг.
  Ахмет с помощью запаса камней силы восстановил численность мертвецов до семи десятков, обрадовав новостью, что остались крепкие парни, а остальные это мусор, корм для жирных крыс.
  Очнулся Мойша в тот самый момент когда мы спорили установить в Хитреца офицерское сердце или генеральское?
  - Вы чего это казенное имущество. .. в смысле добычу разбазариваете?
  - Офицерский камень усилит главную гаргу вдвое , а остальных крылатых бойцов на двадцать процентов. - Объяснил Дариэль. - Генеральский соответственно втрое и на тридцать процентов.
  - Ставьте офицерский, - милостиво разрешил Мойша, - генеральский я возьму себе. Мне тоже не помешает повышение мощи. В успешном походе на демонов самое главное что? - и сам же ответил. - Правильно - хорошо прокачанный некромант.
  С этим сложно было спорить. В последней схватке его в вклад в общую победу трудно было переоценить.
  - А если в главного голема вставить офицерский камень? - спросил я с интересом.
  - Главный голем это я, - усмехнулся эльф. - Если в меня внедрить сердце демона, то я подохну. Так же как и ты. Но если ты возродишься из купели возрождения, то меня похоронят.
  Да. Идея была не слишком здравая.
  - А если так усилить Ахмета?
  Мертвяк энергично закивал и с энтузиазмом изобразил улыбку страшную как у акулы.
  Мойша почесал нос и задумался.
  - Эффект будет такой же как с гаргами. Усилим зомби, это повысит наши шансы. Жаль с големами так не получится. Может быть мы тебя убьем и поднимем как вампира? - спросил он у эльфа.
  Тот выпучил глаза и поспешил отказаться от этого блестящего предложения:
  - За вампира Элиннэ папаша точно не отдаст.
  - Что понимаешь в жизни, молодёжь, - некромант решил преподать урок трехсотлетнему эльфу, - станешь вампиром - украдешь свою нареченную, а ее папашу пустишь на собачий корм.
  Дариэль всерьёз задумался. Заколбасить будущего вредного тестя благородных кровей казалось крайне заманчивым делом.
  - И все-таки нет. - Вздохнул эльф тяжко, побеждая искушение громадным усилием воли.
  - Мы тебя потом вылечим. .. - пообещал Мойша. - Может быть.
  - Тем более нет.
  - Не верю я в стойкость эльфов не попробовавших старой гоблинши... ладно.
  Некромант большими ржавыми ножницами вскрыл гнилую грудину смышленного зомби и заменил тусклый камень силы на сердце демона-офицера.
  Глаза Ахмета засверкали ярко красным цветом.
  - Сила со мной. - Заявил он с удовлетворением.
  И действительно его характеристики всерьёз подросли. Мертвяк стал серьёзным бойцом даже на фоне демонов.
  - Ненадолго, - утешил его практичный Мойша. - Сердце демона слишком дорогое удовольствие для зомби.
  Ахмет расстроенно надул щеки.
  Некромант заменил на посохе камень, затем задумался.
  - Жаль нет времени согласовывать три источника. Это могло бы меня всерьёз усилить, но боюсь займёт не менее двух суток работы.
  Я замахал руками:
  - Двое суток сидеть в демоновом мире... попробуем обойтись тем что у тебя есть сейчас.
  Мы глотнули коктейли бодрости и пошли в атаку на крепость.
  Остатки гарнизона перестали вестись на провокации Робин Гуда. Даже зажигательный ирландский танец исполненный вольным стрелком с голым задом не зажег демонов.
  --
  
  
  Гарги сверху закидали защитников крепости пороховыми гранатами.
  Демона который пытался сбивать их из большого арбалета летающие булыжники цапнули за подмышки, подняли повыше и скинули на острые камни.
  Ворота в крепость были сделаны из самого крепкого адского дуба, обшитого стальными пластинами , однако некроманта эта преграда не могла остановить.
  - Ну кто так строит, кто так строит? - проворчал Мойша, крепко сжимая свой посох. - Дерево гнилое источенное червями, металл съеденный ржавчиной. Этак они от лёгкого удара развалятся. Гвозди вбивались пьяными косорукими шабашниками. Большую часть гвоздей вообще украл подрядчик.
  Так чёрный маг наносил порчу на чужую крепость.
  Он метнул в ворота ледяное копье невероятной мощи, и они взорвались тысячью замороженных кусочков.
  - Вперёд, кретины, пока они не очухались и не закрыли дыру.
  С криками "ура" и потрясая ржавыми мечами, зомби побежали в первой волне.
  Вторую волну составили более медленные големы. В самом конце двигались охотники. Но им уже работы не было. В крепости оставалось всего несколько простых демонов. Серьёзного сопротивления составить они уже не смогли. Едва последнего вражеского воина порубили на куски, как прозвучала торжественная музыка и система сообщила: " Вы захватили замок Дарр эрр Керш. По праву силы вы стали лордом -демоном".
  Я подождал минуту и задал вопрос во вселенную: и где мои рога? В смысле где плюшки от этого звания?
  - Плюшек не будет. Потому что ты поддельный демон. - Ухмыльнулся Мойша.
  - А рога получишь когда женишься.
  Система подумала и сообщила: " Вы можете командовать адскими големами крепости. В настоящее время адские големы неисправны ".
  Ну хоть что-то.
  Я рассказал Мойше про неожиданный подарок сомнительного качества.
  В отличие от меня некромант воспринял находку с большим энтузиазмом.
  - Всё что поломано можно будет исправить... - сказал он бодро, - ну или продать на металлолом.
  Мы обыскали крепость, а заодно собрали трофеи. Особенно нас порадовал арсенал - сотни комплектов доспехов и всевозможное вооружение, часть из которого оказалось вполне пригодно для использования. Остальное пошло в безразмерный мешок некроманта.
  В подвале стояло две сотни адских големов. Под три метра ростом, широкие в плечах, сделанные из стали заклятой в адском пламени, чёрные как задница афроамериканца. И такие же бесполезные.
  Мойша постучал одного по широкой груди и почесал нос:
  - Нужно сто человек принести в жертву чтобы наполнить одного из них энергией. Вот почему не использовались. Видимо всех имеющихся людей давно пустили на топливо. Чтобы оживить эту армию потребуется двадцать тысяч жертв. Где мы их здесь надыбаем?
  Я посмотрел на охотников вскрывших пару ящиков с демоновым виски.
  - У нас куча бессмертных практически бесполезных здоровых лбов, которым мы таки зря платим огромные деньжищи. - Я хорошо спародировал гнусавый голос барыги.
  Мойша аж прослезился.
  - И в самом деле была хорошая идея взять этих туристов.
  "Туристы" идею стать профессиональными жертвами восприняли без видимого энтузиазма. И потребовали увеличения своей доли в предприятии.
  Я мудро доверил переговорный процесс Мойше.
  Он представил дело как интересный важный научный эксперимент, за участие в котором охотники сами должны доплатить.
  Наемники напротив желали пятикратного увеличения вознаграждения и по 1000 золотых за каждую смерть.
  Некромант грозил им тем что закинет в мир разумных голодных крыс и даже несколько раз начинал рисовать на каменной площади захваченного замка пентаграммы массового переноса.
  В итоге двухкратная доля и сто золотых за смерть обеспечили нас неисчерпаемым источником жертв. Очень вредных и критических. Они ругали Мойшу криворуким олухом за каждую пролитую каплю крови мимо жертвенного кубка.
  Добытую из охотников красную жидкость некромант поливал на ближайшего адского голема. После сотого кубка у него вспыхнули глаза ярко красным огнём.
  - Подчинись мне, - приказал некромант громовым голосом.
  - Спешу и падаю, - отозвалось создание чужих мастеров, - ты не лорд-командующий.
  - А мне будешь подчиняться? - спросил я с некоторым беспокойством. Оживший механизм был 70 уровня и вид имел очень грозный . Втрое превосходя наших големов по силе и живучести.
  Громада уставилась своими огненными буркалами в мою сторону, затем с явным удивлением на страшной зубастой харе пророкотала:
  - Лорд-командующий? Готов служить, милорд.
  Мойша выдохнул с облегчением:
  - Хорошо что эта штуковина за нас. У неё абсолютная защита от любых вражеских ментальных воздействий. Даже очень сильный опытный некромант не смог бы обуздать адскую машину.
  Следующие несколько часов мы потратили на оживление оставшихся адских големов, а заодно проверили с молотком все подозрительно гулкие участки стен замка. В двух местах удалось найти клады. Большой сундук демонических золотых монет, на вид неотличимых от настоящих, но слегка радиоактивных, с ужасными пучеглазыми рожами отчеканенными на аверсе, очень приятно порадовал всех участников похода, а кольцо лорда-командующего порадовало уже меня заслуженными добавками характеристик (+20 к силе, +20 к ловкости, + 20 к выносливости).
  К вечеру охотники стали с извинением покидать наше общество, а мы с Мойшей стали думать. За первый день удалось продвинуться всего на двадцать километров из двухсот, зато нам повезло очень хорошо усилиться за счёт адских големов. Возник вопрос: откладывать продолжение нашего похода до утра, оставив точку возрождения в крепости под охраной механизмов и мертвецов, чтобы дождаться охотников или попробовать сделать рывок в сторону конечной цели?
  Тем более что те капсулы, что занимали мы с полковником позволяли "зависать" в вирте без особого вреда здоровью.
  Сначала Мойша был за то чтобы не делать перерыв до утра, но затем посмотрел куда-то в сторону и озадаченно нахмурился.
  - Пара вопросов в реале ждут моих действий. До завтра. .. - и растворился в воздухе.
  Я остался один с эльфом и по некоторому размышлению решил продолжить путь без охотников и некроманта. Две сотни адских големов казались практически абсолютным аргументом для любой опасности которая могла бы встретиться на пути. К тому же интуиция подсказывала, что у На-ше-ри оставалось не так уж много времени.
  Сначала я хотел забрать с собой всех трофейных механических бойцов, но самый главный из них, тот , которого Мойша "оживил " первым, отсоветовал:
  - Милорд, в случае захвата замка вы утратите контроль над моим подразделением. Рекомендую вам оставить половину отряда в качестве гарнизона.
  Я выругался, но согласился с его предложением.
  Лучше идти ослабленным чем дрожать в ожидании удара в спину.
  Единственное что я оставил в крепости не десять десятков големов, а всего лишь шесть.
  Пару-тройку дней продержатся и то хорошо, за это время я должен буду успеть освободить На-ше-ри и смыться, империй в адском мире создавать все-таки не планировалось.
  Мы собрали припасы и бодро потопали к замку верховного демона по дороге из жёлтого кирпич. .. чёрного песка.
  Нас с эльфом на паланкинах тащили дюжие адские големы.
  Продвижение было быстрым и ... скучным.
  На отряд в три сотни сильных бойцов было всего два мешка с мясом, поэтому одичавшие демоны предпочитали уступать нам дорогу и искать добычу полегче.
  Я задремал прямо в вирте. Порнография конечно но как ни странно за несколько часов виртсна мозг неплохо отдохнул.
  Под утро мы прошли пятьдесят километров и уперлись в ещё одну крепость, вдвое выше и в четыре раза больше чем предыдущая.
  Помимо демонов на её стенах прохаживались мощные фигуры адских големов.
  Кроме больших арбалетов виднелись гигантские черные пушки, и что-то подсказывало мне что они предназначались не для салютов.
  Я созвал совет из себя самого, эльфа, старшего адского голема, Ахмета и Хитреца.
  Первое слово предоставил местному воину. Вдруг у него есть в запасе какой-нибудь секретный способ взятия крепостей. Сказать сим-сим. Или с бубном потанцевать.
  - Нужно ждать некроманта и остальных, - высказался старшина адских големов. - Имеющихся в наличии сил нам не хватит.
  Дариэль в общем был с ним согласен.
  Капитан гарг испросил разрешение слетать на разведку прежде чем делать предложения.
  Я разрешил, и каменный крылатый воин взвился ввысь, превратившись в точку в небе.
  Сделал несколько кругов и вернулся к нам на землю.
  - Лорд -командующий, - Хитрец решил позаимствовать обращение у местного воина. Я не возражал. - Крепость очень сильна и ... если нет жёсткой необходимости её брать штурмом, то я рекомендую обойти, благо есть обходная дорога левее.
  - Враг может выйти из крепости и ударить в спину. - Возразил Адский голем.
  - Отлично, внезапно этого сделать он не сможет, а в чистом поле без поддержки их пушек мы сумеем разбить гарнизон этого форта, - спокойно ответил гарга.
  - Эта крепость может оказаться кладезью разнообразных полезных вещей, куда более богатой чем предыдущая, - высказался эльф, не прерывая свое медитативное состояние.
  - По фиг на добычу, скорость важнее. Наша главная цель освободить леди На-ше-ри. - Напомнил я.
  - Это хорошо, но также было бы неплохо вернуться из похода не только с дворянским званием, но и богатым.
  - Никуда от нас эта крепость не денется. Со всеми её сокровищами. На обратном пути сюда если что заглянем, а сейчас нам важнее скорость. - Решил я.
  И мы постарались, не привлекая чужого внимания, обойти крепость.
  Демоны пальнули в нашу сторону пару раз из пушек, но высылать погони не стали. Видимо, их генерал оказался умнее чем командир из взятой нами твердыни и не стал ловить сомнительной удачи против неизвестного отряда.
  Первым из реала вернулся отчаянно зевающий Мойша.
  - Это вы неплохо продвинулись, - обрадовался он, сверившись с картой, - ты что вообще не покидал вирт?
  - Тут вздремнул. - я широко зевнул, - Вроде бы неплохо выспался, хотя нет, выскочу на десять минут - глотну кофе.
  И я вышел из игры.
  Быстрая растяжка, которую в странах потенциально противника называют стречингом, и чашка кофе взбодрили меня, придали сил.
  Вернувшись в вирт, я застал некроманта за составлением заклинания.
  - Новый источник силы, - он кивнул на сердце демона-генерала, - неплохо повысил мои возможности. Теперь могу создать Ярость багровых гор первой степени, ломающую крепостные ворота.
  - Нужна помощь ?
  - Очень, - обрадовался Мойша. - Поговори с эльфом про вечность... так чтобы оба два часа меня не отвлекали пустой болтовней и не ломали концентрацию.
  Дариэль ехал в удобном паланкине, который тащили четверо големов, и медитировал. Перворожденные вообще очень много времени проводили в полусне, черпая в нем ясность сознания и силы для бесконечно долгой жизни.
  Я решил не беспокоить его, а свериться с картой. Поход пока проходил чрезвычайно успешно: мы двигались быстро, захватили массу лута...
  Видимо мысленно накаркал.
  Нам преградил путь большой отряд демонов, усиленный каменными големами, големами жизни и големами смерти. Если первые выглядели как трехметровые ходячие каменюки, то вторые оказались огромными ярко-жёлтыми хищными плотоядными ходячими кактусами с зубастыми пастями и десятками лиан вместо конечностей. На их фоне големы смерти или иначе говоря зомбодемоны казались милыми и пушистыми няшками.
  - Растительность выжигаем огнём, булыжники крошим магическими гранатами, - заорал Мойша громовым голосом. И когда это он успел перетащить на себя функции рейдлидера? И, главное, как если я своего согласия не давал?
  - Зомбаков я беру на себя. - объявил он торжественно.
  И некромант взял покрепче свой посох с засиявшим как солнце камнем в навершии и с громким "хек " ткнул им в направлении наступавшей на нас армады.
  Несколько мёртвых демонов остановились, задергались как куклы, чьи ниточки оказались перерезанными, и упали неподвижными кусками мёртвой подгнившей плоти.
  - Стрелки наизготовку, - крикнул я, забирая функции рейдлидера на себя. - Стрелять по готовности. Гарги, вверх, кидайте в них магическими гранатами. У кого есть свитки с огнём - уничтожайте фауну.
  Сам же я выцелил своим арбалетом демона-алхимика в красном плаще и с трубой в руке похожей на переносную пушку. Что-то мне подсказывало, что вряд ли он там нес подарки в честь адского нового года.
  Обычная стрела безвредно сгорела в защитном щите адского чародея.
  Я достал стрелу с мощной магической взрывчаткой и выстрелил ещё раз.
  Взрыв опрокинул алхимика и заставил того уронить трубу. По ней кроша металл прошлись двое тяжелых каменных големов, на лице вражеского чародея отразился ужас, затем огненная вспышка поглотила его и нескольких ближайших соседей.
  - Стреляйте в алхимиков в красных плащах, - приказал я. - У них плазмоганы в руках.
  Но мой приказ частично запоздал. Целых три вспышки в наших рядах вынесли два десятка стрелков и повредили несколько эльфийских големов.
  Наши ответные выстрелы ранили двух алхимиков.
  Мойша ещё раз ткнул посохом в сторону атакующих. На этот раз десяток зомбодемонов охватило неяркое синее пламя, весело пожирающее мертвую плоть.
  Начала работать наша авиация - магические гранаты крошили гранит каменных гигантов, колбы с зажигательной смесью подожгли трех зубастых кактусов.
  Я скомандовал адским и прочим големам встать в первую линию полукругом, защищая стрелков. Эльф на своём гаджете шустро выстраивал наиболее удачную конфигурацию защиты.
  Затем атакующий кулак демонов ударил в нашу оборону и распался на десятки мелких стычек. Адские и эльфийские големы держались стойко, поддерживаемые стрелками и гаргами, однако то тут, то там возникали проблемы. Хищные кактусы выпустили быстрые липкие лианы-щупальца, оплетавшие ноги наших магомеханических бойцов, и повалили десяток на землю.
  В нашей обороне возникли дыры, в которую стали проламываться каменные големы.
  Я спрятал арбалет, достал меч и рубанул ближайшего гранитного гиганта в бок.
  Клинок зачарованный на разрушение энергетических связей не подвёл - противник упал безжизненным булыжником.
  Я бросился к следующему прорыву -там каменный голем играючи снёс заслон из мертвецов и крушил огромной дубиной наших стрелков.
  Завидев меня, он неожиданно ловко метнул снаряд похожий на бильярдный шар.
  Я с трудом успел уклониться от этой угрозы, затем в прыжке достал краешком меча голема. Тот вздрогнул, получив удар по своей энергетике, но устоял.
  Пришлось делать ещё один удар чтобы добить.
  Однако, порадоваться победе я не успел - вспышка плазмы отправила на возрождение.
  Из купели я выскочил в семейных трусах, но с мечом.
  Хорошо иметь привязанное оружие.
  Я смог помочь нескольким безоружным охотникам отбиться от хищного кактуса, пооубив его на кусочки, затем взял один из его лепестков вместо щита (+20 к защите ), и бросился к следующему противнику. Магу-зомби.
  Тот кинул в меня дебафф отравления. Минус 500 очков в секунду. Прежде чем уйти на респаун я разрубил этого подонка на две неравные части.
  Сражение превратилось в жуткую кашу, и на первый взгляд стало складываться не в нашу пользу. Но если присмотреться повнимательнее, то наши големы опрокинутые на землю со спелёнатыми лианами ногами, не вышли из боя, продолжая сражаться лёжа.
  Гарги тихо незаметно подлетали к противникам сзади и наносили коварные удары в спину.
  Выносимые из игры охотники восставали из Купели Возрождения, а некромант Мойша ругаясь по латыни запустил несколько цепных молний в гущу вражеских воинов.
  Огромный зелёный зомбодемон с кривым ржавым тесаком кинулся на меня, решив, что нашёл лёгкую добычу. От его вони у меня аж заслезились глаза.
  Он оказался удивительно проворным, увернулся от моего удара и рубанул тесаком в бок.
  От жуткой боли я едва не потерял сознание, но на последнем напряжении сил ударил ещё раз и ... опять мимо.
  Успокоил зомбодемона голубой луч вылетевший из посоха некроманта. Плоть рассыпалась в пыль, катнув к моим ногам камень силы, скорее похожий своими характеристиками на офицерский, чем на солдатский. Поэтому этот ... сержант так быстро скакал.
  Я прибрал трофей в сумку, затем разграбил труп одного из охотников на предмет штанов, сапогов и целительного зелья. Живительного пойла едва хватило чтобы затянуть рану и уменьшить слабость.
  Битва потихоньку затихала нашей, немного пирровой победой, кактусов и каменных гигантов вынесли сверху магическими гранатами гарги, почти не понесшими потерь, зомби упокоил некромант, осталось лишь десяток демонов во главе с генералом, обряженным в тускло серый плащ.
  И в данный момент они увлеченно рисовали на земле пятиконечную звезду.
  Мойша метнул в их сторону несколько молний, бессильно скользнувших по защитному куполу.
  Звезда засияла в яркой вспышке, из неё стало высовываться нечто большое и ужасное...
  
  
  В этот момент десяток магических гранат, пущенных сверху гаргами, сокрушили защитный полог и частично разрушили звезду, открывшую проход в пространстве.
  Континуум поспешил вернуться в положенные ему природой пределы, мощным взрывом превратив демонов в кровавый фарш.
  Я тяжело сел прямо на кусок каменного голема. Интересно как это былинные воины умудрялись биться сутками, когда менее чем полчаса схватки вымотали по самое не могу?
  Народ вяло собирал свои шмотки и лут, а Дариэль с грустным видом осматривал исковерканных в схватке големов, как эльфийских так и адских.
  Я нашёл в ближайшем потерянное кем-то мешке ускорилку и лечилку, выпил обе сразу, ощутил прилив энергии и присоединился к осмотру поля боя. А то пока рефлексирую народ быстро попрячет самые интересные штучки по потайным карманам.
  Я нашёл несколько камней силы и отнял ещё десятка три у охотников, обзавелся сапогами демонического алхимика и нагрудником адского пехотинца. Оба предмета прибавляли защиты, а главное увеличивали комфорт пребывания в окружающем неприветливом мире.
  Я подошёл к эльфу, который отверткой и плоскогубцами вытаскивал из уничтоженного голема уцелевшие запчасти.
  - Как наша техника? - спросил я.
  Из ответа представителями Пресветлого народа цензурным было только одно слово:
  - Херово. ..
  Безвозвратных потерь было почти три четверти, остальные големы ремонту подлежали, но ... не быстрому вдумчивому, суток на двое. Зато десяток вражеских гигантов тоже можно будет починить и подчинить. Чем они хуже гаргулий?
  К нам тяжело доковылял Мойша.
  - Молодой человек, когда мы с вами договаривались за деньги вы обещали лёгкую непринужденную прогулку по приятной местности... и хорошее питание.
  - Я такое обещал? - подивился ваш покорный слуга. - Может я вас с вашей племянницей попутал?
  - Какое наказание в Империи за педофилию? - задумчиво спросил некромант у оператора.
  Эльф покраснел:
  - Педо. ..? Что?
  - Приставание к малолетним. ..
  - Никакого , - успокоился Дариэль. - Пока девушка не созреет к ней бесполезно приставать, тем более против её воли.
  - В общем я требую прибавки, - заявил некромант.
  - Я тоже, - на всякий случай влез эльф.
  Мы с Мойшей одарили его удивленными взглядами.
  - Ты же, мил эльф, вроде как дворянское звание отрабатываешь. .. - возмутился некромант, и шёпотом. .. -ушастая морда...- так что...какая прибавка?
  - Дворянский титул не позволит купить квартиру или дом, так что я не откажусь от нескольких камней силы, или их стоимости в имперской валюте, - зло усмехнулся Дариэль.
  Семь Сорок надул щеки и грустно запричитал:
  - Сердце разрывается в кровавые ошметки когда я вижу такое падение нравов среди дивного народа. За жалкие два камушка самых дрянных аккумуляторов магической энергии позабыть об эльфийской чести....
  - Минимум за десять хорошего качества, - возразил длинноухий твёрдо. - Иначе сами чините эти дурацкие големы.
  Пока они спорили меня кто-то деликатно тронул за локоть:
  - Извините, уважаемый, можно занять минутку вашего драгоценного времени?
  Я обернулся и едва не завизжал от неожиданности как юная гимназистка при виде... раздетого гусара.
  Рядом со мной стоял невысокий в строгом костюме с бабочкой интеллигентного вида демон в квадратных очках.
  Именно они, а ещё вежливость удержали мою руку от удара мечом.
  - Да, чем могу помочь?
  Очкастый выдал дружелюбную улыбку, впрочем, без демонстрации зубов:
  - Следующий на вашем пути домен принадлежит мне. Хотелось бы узнать, что такая странная компания ищет в нашем мире. Кстати, на всякий случай я укрыл нас покрывалом незаметности чтобы ваши люди не испугались и не помешали нашей беседе.
  На секунду я задумался, но, учитывая, что собеседник никоим образом не походил на похитителя На-ше-ри, а ещё одну схватку наша компания в ближайшее время вряд ли потянет, быстро рассказал про цель нашего похода и даже показал на карте замок- цель.
  - И вы организовали весь этот сыр-бор только ради спасения одной немертвой девицы? - искренне удивился демон-интеллигент. - А я то святым делом сначала подумал, что вы авангард армии паладинов... судя по вашей карте ваша цель мой сосед Мракус, он любит фокусы с похищениями девиц. Правда вы первые кто на моей памяти пришли со спасательной экспедицией. Как правило, рыцари и принцы личности практичные и яйца, использу,... хранят не в одном ... не в одной. .. скажем так корзине. Паладины и те прутся к нам со святой целью ... пограбить.
  - Вы пропустите нас сквозь свои земли без боя? - спросил я с интересом разглядывая его очки. Что-то мне подсказывало что не простой это артефакт, ох, не простой.
  - Я недолюбливаю Мракуса. .. по-соседски. Смысла класть своих бойцов ради его защиты не вижу. - Усмехнулся демон. - Более того, даже помогу вам отремонтировать ваших големов и тех что остались от моего другого соседа Бравуса, а так же подчинить вашей воле.
  - Безвозмездно? - удивился я. - И разве эти кактусы ходячие можно оживить?
  - Молодой человек, я бы рад безвозмездно, да семья большая и прожорливая, очень нужна энергия, иначе их не прокормить. - демон говорил как двоюродный брат Мойши, кстати, почти также гнусавил. - Что касается големов жизни, то они питаются кровью разумных. Как я посмотрел со стороны благодаря этому артефакту, - он ткнул в сторону Купели возрождения, - у вас нет недостатка в этом дефицитном в нашем мире ингредиенте. Кстати, может быть уступите его по разумной цене?
  - Не продается, реликвия наших предков... или богов... предков, ставших богами. Относительно финансов поговорите с моим заместителем по экономике.
  - Это тот некромант, что пытается незаметно подвесить на эльфа проклятие слабоволия и убедить продать свою невесту в рабство оркам-кочевникам? - местный житель слегка погрустнел. - У такого в аду угля дешевле чем на вес золота не купишь. Ну да ладно, люблю сложные задачи, игру ума...
  Мойша сходу предложил за помощь вместо камней силы эльфийскую душу отличного качества. Можно даже пощупать.
  Дариэль нервно вздрогнул.
  Демон скривился:
  - Зачем мне мужчина -эльф? Голем из него получится слабый, в качестве наложницы - у меня другая ориентация. .. разве что его двоюродному кузену перепродать? Шучу -шучу, - он заметил, как эльф с решительным лицом достаёт свиток с заклятием Истинного света.
  - В общем за право прохода через свои земли и помощь в ремонте големов я хочу... - он сделал паузу, что-то считая на пальцах, - сто камней силы и три эльфийских девственницы.
  - Молодой. .. эээ. .. демон, зачем вам девственницы? - всплеснул руками некромант. - Единственная кого я знаю, это моя племянница, так это ходячее наказание и печаль всей её благородной эльфийской семьи. Вы ее сами через неделю вернете и заплатите большие деньги чтобы мы её забрали, а я соглашусь только если отгрузите золотом двадцать раз сколько она весит в одежде и косметике. Возьмите лучше пару дюжин вампирш, у вас будет целый гарем прелестных клыкастых кровососок, только кормить их не забывайте, а то они вас самого на пельмени пустят.
  Демон вздрогнул и отказался от сомнительного приобретения.
  - Согласен на сто двадцать камней. Но только хорошего качества.
  - Юноша, - грустно сказал еврей многотысячелетнему демону, - будь я бесчестным человеком как дядя Сеня с Малой Бронной, то я бы тут же согласился и набрал вам камней, которые валяются под ногами. Но меня все знают как большого альтруиста и мецената. .. в узких кругах. Да-да, потому что займ три процента в месяц это даром.
  Зачем вам камни когда мы вам подарим целый замок, нет дворец, который мы захватили и оставили в гарнизоне множество адских големов.
  Демон поправил очки и попросил показать на карте место дислокации объекта недвижимости.
  Некромант ткнул позеленевшим от ядохимикатов пальцем.
  - Это форт Баргуса. Удержать его не смогу... далековато, а вот вернуть бывшему владельцу в обмен на полезные в хозяйстве вещи вполне. Подпишем договор?
  - А вы укажете истинное имя? - заинтересованно спросил Мойша.
  - Некроманту чтобы попасть к нему в вечное рабство? - засмеялся джентльмен демонической наружности со слабым зрением. - Лучше уж сразу на меч к архангелу.
  - А как вас тогда в договор вписывать? - Мойша достал из своего мешка два пергамента и золотое перо.
  - У меня свой текст, - усмехнулся демон и продемонстрировал толстый в тысячу страниц мелким шрифтом томик.
  Они обменялись проектами и принялись вдумчиво изучать.
  Я посмотрел на один, другой и пожал плечами. Все равно не понимал ни иврита, ни демонического.
  - Откуда у вас такой хороший договор? - с уважением отозвался Мойша. Оказалось, что он прекрасно понимает местный язык.
  - Это мне мой агроном презентовал, Яков Соломонович Шуберман. Я решил развивать в своем уделе сельское хозяйство и выписал очень хорошего специалиста из одного забавного мира с названием Великий Израиль.
  - Который от Нила до Ефрата? - удивился я.
  - Да, именно так он его и называл, когда пропускал стакан папоротниковой водки. Руки у этого агронома золотые. Когда наваляете моему соседу заглядывайте ко мне на ферму. Не поверите -на голом камне плантации съедобного папоротника восемь урожаев в год дают. Чудеса.
  - Это нам компенсация за наше еврейское счастье. Давайте заключим устное соглашение господин. .. эээ. - Предложил Мойша.
  - Меня зовут Бизнесус. - слегка поклонился демон.
  Так и поступили. Замок в обмен на помощь.
  Я едва вспомнил, что нужно указать дату перехода собственности - через час после нашего окончательного ухода из этого пласта игровой реальности.
  Наш контрагент пообещал вернуться через час с чертовой дюжиной мастеровых и растворился в воздухе.
  - Пока не появились посторонние предлагаю ускорить сбор оставшихся на поле боя трофеев. Иначе можем недобрать план по добыче.
  Как ни странно, но это разумное предложение поступило от пресветлого эльфа.
  Мы выпили ускорилки и стали бодро потрошить трупы, собирая все что можно было превратить потом в кеш.
  Мойша с особым старанием запасал запчасти демонов, видимо рассчитывая потом сделать усиленных зомби, а Дариэль собирал все подряд, стремясь обеспечить свою счастливую семейную жизнь на много лет вперёд.
  Я нашёл себе нагрудник демонической защиты, немного тяжёлый, зато обеспечивающий уменьшение любого входящего урона, в том числе магического, почти на 70 процентов, а также прикарманил плазмоган погибшего алхимика, имевшего ещё пять неиспользованных огненных зарядов.
  Кроме того, меня заинтересовал очень необычный амулет с со страшной пучеглазой мордой вырезанной из чёрного гранита. Он увеличивал шанс на нанесение критического удара вдвое.
  К моменту прибытия ремонтников я прибарахлился ещё сапогами адского сотника, дающего защиту от огня, и шишаком пехотинца, плюс 10 процентов защиты от стрел.
  Хозяйственный Мойша устроил шмон охотникам, заставив показывать содержимое мешков. Те кто пытался отказаться грозил десятилетний дебафф на импотенцию и геморрой.
  В итоге в общую казну поступили ещё 47 камней силы и более трехсот различных артефактов.
  Ремонтники Бизнесуса шустро облазили поле боя и составили смету на ремонт пяти десятков адских големов, трех десятков каменных големов, дюжины шагающих кактусов, сорока зомбодемонов. Выходило двести камней силы и столько же стоведерных бочек свежей человеческой крови.
  Некромант воздел руки к небу и завопил, обращаясь к старшине ремонтников:
  - Голуба моя, я сейчас сам вашу кровь пить начну бочками за такой грабеж.
  Учитывая то обстоятельство что Мойша не успел потерять звания князя вампиров и лишиться двух пар острых клыков, угроза выглядела вполне реальной.
  Старшина ремонтников озадаченно почесал рога.
  - В принципе можно сэкономить пару десятков камней и пару десятков бочек крови.
  Некромант вампир злобно рыкнул.
  - И на восемь адских големов больше поднимем ...
  Мойша показал длинные клыки.
  - Больше сэкономить получится только если отложим окончание ремонта на пару дней. - Демон пожал плечами.
  Прежде чем еврей успел сказать "да хоть на пару лет, лишь бы дешевле", я поспешил согласовать параметры ремонта. Время было важнее денег.
  Тем не менее Мойша шепнул старшине ремонтников:
  - А нельзя ли сэкономить на камнях, залив побольше крови? - и показал щедрой рукой на охотников. - У нас её хоть залейся.
  Демон облизнулся длинным красным раздвоенным языком и пообещал что-ни будь придумать.
  Геймеры опять попробовали поднять расценки за роли жертвы, на что Семь Сорок торжественно пообещал продать их демонам вместе с точкой возрождения в качестве вечного мясокомбината.
  Рядом тут же нарисовался интеллигент демонической наружности.
  - У меня тут скопилось золота на 10 миллионов в эльфийской валюте. Это всего лишь аванс, - добавил он, заметив сомнения на лице Мойши. - Двадцать ещё в течение месяца.
  Охотники закричали, что в этом случае они переходят на сторону демона похитителя.
  Некромант вздохнул:
  - Увы, не получится, народец у нас тёмный, не поймёт своего счастья.
  И уже тише прошептал:
  - Позже обсудим, есть вариант с мазохистами ...
  - Кто такие ? - удивился интеллигентный обитатель преисподней.
  -Личности которые любят боль и унижения.
  - И после этого вы люди обвиняете нас в извращениях? - оскорбился демон.
  - Это наверняка саксы. .. или славяне, - возразил Мойша, - мы, евреи, удивительно толерантный народ.
  - Особенно к террористам, - вставил я.
  - Особенно к ним, - согласился Семь сорок. - Старый завет вообще говорит что врагов, мёртвых, нужно прощать.
  Сложно не согласиться со святым текстом.
  Даже обитатель демонического мира возражать не стал против подобной мысли. Лишь добавил идею под каким соусом лучше павшего врага сожрать.
  Ремонтники шустро начали собирать големы в кучу, а их старшина и Мойша стали с помощью острых изогнутых кинжалов набирать в бочки и кастрюли столь ценную в демоническом мире жидкость, перерезая глотки печально блеющим охотникам:
  - Я бедная овечка...ме-ме-ме...
  Главный ремонтник под шумок отхлебнул несколько глотков халявного напитка и радостно облизнулся.
  Дариэль, вытребовав три дюжины камней силы, занялся ремонтом эльфийских големов. В его портфеле оказалось несколько десятков различных отверток, паяльников и масса запчастей.
  Шесть часов работы, нескончаемого потока экспрессивно звучащих слов на квенья, которые система отказывалась переводить, уведомляя, что это непереводимая игра слов североэльфийского диалекта, и из тридцати разбитых металлических воинов в строй снова встали семнадцать. Оставшихся эльф разобрал на мелкие кусочки и все до последнего винтика спрятал в портфель, оказавшийся артефактом со свернутым пространством.
  - Придётся отчитываться за каждую гайку. Как же меня достали эти бюрократы. Иной раз до смешного доходит. Стрелу засевшую в заднице орка-всадника, которого волк вынес с поля боя, потом приходится списывать актом за восемью подписями. - В сердцах пожаловался Дариэль.
  - Хочешь дам расписку, что лично уничтожил всех ваших големов? - посочувствовал демон-интеллегент.
  - С печатью? - с надеждой спросил эльф.
  - А как же. .. с подписью : Его злобное великолепие Бизнесус Ужасный. С девизом " Пей колу - мы тебя заждались".
  - Давай. .. стоп, а что взамен? Вы ведь никогда ничего не делаете даром. -Насторожился Дариэль.
  - Маленькая услуга, - сказал коварный демон.
  - Невесту не отдам, душу не продам, тестя... с тещей. .. если заберешь сам приплачу.
  - Улыбнись, - усмехнулся Бизнесус, - а то твоя физиономия пейзаж портит. Это и будет платой за печать. Глупо пытаться что-то выгадать по пустякам. Плохо для репутации делового демона. А по поводу непутевых родственников можно будет пообщаться потом отдельно. Есть варианты. - Демон много значительно пощелкал пальцами.
  Демонические мастера восстановили практически всех големов преисподней. Щедро залив их кровью охотников. Оказалось, что этот ингредиент был универсальным элементом в мрачном мире.
  Периодически ремонтники прикладывались к халявному напитку и спустя несколько часов осоловело и сыто рыгали. Что впрочем не мешало им быстро и умело работать. Скорее наоборот, демоны получили кучу полезных баффов. На скорость, на точность, на умение.
  Правда их немного нервировало бессмертие и юмор охотников. Умирая геймеры обещали вернуться из самой страшной части рая чтобы сожрать демонов... или отпилить что-то, что отличало их от бесполых ангелов. И тут же выскакивали с дикими рожами из Купели возрождения.
  Умирать охотникам было не больно из-за специального заклятия "заморозка" и ... скучно.
  Мы с Мойшей договорились быть наготове, опасаясь подставы со стороны сомнительных союзников, однако, к нашему большому удивлению Бизнесус и его команда отработали вполне честно ( несколько прикарманенных камней силы и десять ведер крови выпитых под шумок и разлитых в личные фляги не в счет). Видимо, демон не обманывал нас в честности намерения нагадить соседу. Такое вполне человеческое стремление.
  Наша армия с помощью укрощенных вражеских големов усилилась почти вдвое. Кроме того, демон интеллигент бесплатно снабдил нас тремя большими трубами, похожими на те что Газпром зарывает в землю чтобы мечты сбывались.
  Это были экспериментальные алхимические демонические пушки, которые ему не терпелось испытать. Только вот подходящих подопытных кроликов не было, а тут мы такие красивые нарисовались.
  Он даже сам посмотрит на результаты испытаний. .. с безопасного расстояния.
  Мойша почесал нос и спросил осторожно:
  - А что возможны побочные эффекты?
  Демон-интеллигент пожал плечами:
  - А кто же его знает. Пушка экспериментальная.
  - Тогда наверное и нам стоит смотреть на это диво издали? - уточнил некромант.
  - Однозначно, зачем лишний риск. - согласился хозяин местного домена.
  - Тогда почему вы нас об не предупредили, голубь красноглазый?
  - А я что сейчас делаю? - искренне удивился демон.
  До конечной цели оставалось часа два бодрой ходьбы.
  По пути Бизнесус совершил несколько интересных сделок.
  Он обменял на камень силы у нашего эльфа его сухпаек состоящий из трех завернутых в зелёные листья меллорна лембасов.
  - Зачем тебе они? - удивился Дариэль. - Для демонов это сильнейший яд.
  - Вот именно, - интеллигент преисподней расплылся в широкой улыбке в сто одиннадцать клыков.
  Затем деловитый демон подкатил к Мойше и стал уговаривать его обменять запас заготовок зомби на странного вида амулет, сделанный из зверски замученной зубастой рогатой жабы.
  Некромант торговался внешне равнодушно, но заблестевшие глаза выдавали нешуточный интерес. Артефакт имени царевны-лягушки давал мощную подпитку магической энергии.
  - А зачем вам гоблины зомби, они плохие воины? - удивился Мойша.
  - А мне не нужны бойцы, джинны вполне справляются с охраной границ, есть недостаток работников на фермах. Я открыл недавно ещё три , и население домена уже не справляется. - усмехнулся демон.
  - У тебя есть джинны? - вскинулся пораженный некромант.
  - Три дюжины, чертовых, - похвастался Бизнесус. - Все настоящие, с Джиннверлда.
  - Продайте парочку, - попросил Мойша.
  Интеллигент из преисподней рассмеялся:
  - Джинны это изначально свободные духи, они не продаются... иногда они служат за кристаллы магической энергии, но это контракт свободного заключенный за плату и на конечный срок. Продать контракты? Тоже вряд ли. 39 достаточно для охраны моих границ, 38 может уже не хватить. Не будет трех полных круга силы.
  - А если их ненадолго позаимствовать у вас? На время штурма? - вкрадчиво осведомился некромант.
  - Ну вы даёте, батенька, участвовать в штурме замка соседа это знаете ли моветон. Одно дело отремонтировать ваших големов... за очень хорошее вознаграждение, мало ли куда и зачем вы топаете, другое - вписываться в чужую войну. Зачем мне проблемы с соседом и его многочисленной родней? - Бизнесус попытался принять вид пай-мальчика. Очки этому способствовали, а вот довольная зубастая ухмылка -нет.
  - Может быть у этих джиннов есть другие знакомые джинны, которые ищут работу, или знакомые знакомых? - уточнил Мойша.
  Демон закрыл на минуту глаза и ... вокруг нас начали появляться существа, состоявшие из огня и воздуха. Они были прекрасны... особенно девушки.
  Охотники разинули рты и пустили слюни. Я тоже, если честно.
  - А они только как бойцы используются? - спросил супруг прекрасной эльфийской красавицы.
  Я погрозил ему пальцем.
  Мойша развел руками. Мол, брак это не кладбище.
  Бизнесус хитро подмигнул:
  - Это как договоришься. .. и ... кстати, очень хорошо прокачивается резист к огню.
  Судя по тому что у демона сопротивление к огненным чарам было на очень высоком уровне сам он следовал этому совету довольно регулярно.
  Договорился с джинной. .. или... я посмотрел на очки и чересчур интеллигентную харю. .. или с джинном.
  Их было тринадцать - восемь огненных парней и пять пламенеющих леди, одетых на восточный манер.
  Самый здоровый из них столб в пять метров в вышину спросил гулким вибрирующим голосом:
  - Кому тут нужны наемники. Надеюсь вам нужны воины, а не извращения ?
  - Нужны воины, - отозвался Мойша, - хорошие и за недорого. А по поводу извращений можно поговорить после победы. Хорошие лю... существа всегда договорятся.
  Джинн с явным подозрением уставился на Семь Сорок:
  - Соломон случайно не твой родственник?
  - Прапрапра... дедушка. По маме. - Скромно улыбнулся некромант.
  - Тогда заруби себе на носу - бесплатно работать не будем, - сурово и непреклонно заявил огненный дух.
  - Об этом я даже и не мечтал. - надул губы Мойша, показывая какой он белый и пушистый
  - Соломон тоже не мечтал, но вогнал почти тысячу наших в столетнее рабство. - сердито
  сказал джинн. - Поэтому с тебя как с его прямого потомка двойная такса.
  Мойша выдал краткую эмоциональную речь сводящуюся к поговорке " Кто старое помянет - тому глаз вон", что он вообще-то не прямой наследник великого царя, а так побочная ветвь, после чего между делом сообщил, что заказчик не он, а вот этот парень славянской наружности Иванушки -ду. .. Ивана Царевича. Кстати, славяне иудеев не любят. Поэтому ему положена скидка.
  Джинн расхохотался.
  - А вас никто не любит. - и уже мне, позабыв об некроманте, - цель, срок?
  - Взять соседний замок, освободить пленницу. - так же коротко ответил я.
  - Сто тридцать камней силы на тринадцать бойцов.
  Бизнесус саркастически хмыкнул, но промолчал. Это он так намекнул, что огненный дух пытается взять реванш за царя Соломона. С процентами.
  - Тринадцать камней, - спокойно предложил я.
  - За год и день службы, - добавил практичный Мойша.
  - Сто семнадцать камней, - сделал скидку огненный дух. - За один бой.
  - Двадцать шесть.
  В итоге договорились на шестьдесят пять.
  Судя по печальной физиономии демона я неслабо переплатил.
  Но время было важнее денег. Я костьми чувствовал, что На-ше-ри практически на грани гибели, и нужно торопиться.
  Камни джинны потребовали авансом, нехорошо поглядывая в сторону Мойши.
  Тот печально проворчал, что грехи отцов падают на детей, хотя логичнее чтобы падало наследство в виде доходной недвижимости.
  Через два часа мы могли бы достичь замка, но...у охотников пришло время принудительного выхода в реал. Ужин, построение и нудная речь про важность исправления и честной жизни. В устах насквозь коррумпированного начлага нажравшего пузо на недоедании зеков эти слова звучали особенно цинично. Когда государство хочет поиметь своих граждан в особо циничной форме, оно называет себя родиной.
  Мы разбили лагерь почти на границе доменов интеллигента и похитителя.
  Джинны и големы заступили в дозор, защищая все возможные подступы и пути возможных ударов противника, а посередине в защитном куполе обустроили эльфа.
  Бизнесус слегка огорчился, что веселье переносится на завтра и исчез, твёрдо пообещав вернуться.
  Мы с Мойшей вышли из вирта и сели ужинать. Заполночь на кухне удалось найти только пельмени с коньяком.
  Вирт очень сильно меня вымотал, а Меркин постоянно строчил кому-то письма по Виберу и Вотсаппу, поэтому мы ели молча, бодро хрустя жаренными кусочками мяса в тесте, смакуя мягкий греческий "Метакса ".
  - Кстати , одного из твоих коллег видели в Камбодже, - как бы между делом сообщил полковник.
  - Из тех кого нужно устранить? - уточнил я, вспоминая сделаны ли у меня прививки от экзотических лихорадок.
  - Нет, из тех кто был не сильно замазан. Если устранять всех, кто провинился - работать будет некому. - вздохнул Мойша. - Может быть ты его помнишь, кличка Стрелок?
  - Стрелок серьёзный парень. Хорошо, что он идейный и не жадный. И главное не придётся бегать за ним по всей Юго-восточной Азии. - Обрадовался я.
  - Не любишь Азию? - удивился полковник.
  - Пару лет назад меня там в джунглях едва не слопал официально вымерший тигр.
  Еле отогнал скотину выстрелами в воздух. Убивать было жалко. И жару я не люблю.
  09.04
  Там тяжело активно двигаться несколько дней подряд. Хорошо лишь туристом в шезлонге в тени лежать и коктейли потягивать.
  - Ладно, давай баиньки, завтра лучше пораньше встать и закончить с виртпоходом. А то боюсь потом не будет времени. Три киллера на свободе не дают мне покоя. Они сами могут превратиться в охотников. А мне моя шкура дорога как память о комсомольском прошлом. - Проворчал полковник.
  - Вы были комсомольцем? - удивился я. Меркин выглядел слишком молодо, чтобы успеть вступить во ВЛКСМ.
  - Я нет. Но моя мама, Сара Абрамовна, была.
  Мы отправились по койкам.
  На утро подкрепившись блинами из столовой и крепким кофе я прыгнул в капсулу. Полковник пообещал присоединиться чуть позже так как какие-то олухи вскрыли сайт Госдепа США и разместили там фейковое решение ихнего президента о вступлении штатов в состав Российской Федерации.
  Ситуация забавная, но следовало извиниться перед обиженными янки, найти веселых умельцев из Новосибирска, организовать судебный процесс и впаять три года колонии специального режима.
  Кстати, в нашем санатории десятка два таких героев отбывало срок за кибер преступления. В глубине соснового бора, с большим двадцати пяти метровым бассейном, c соляными пещерами, массажными ванными и душем Шарко, с пятиразовым диетическим питанием несчастные программисты отдавали долг Родине, создавая новые вирусы для поражения компьютерных сетей вероятного противника.
  В вирте наш лагерь был в целости и сохранности несмотря на демоничность мира и состояние войны с одним из местных мегабоссов.
  Дариэль сидел в позе распустившегося меллорна и медитировал, джинны огненными вспышками носились вокруг, охраняя периметр. Не сильно доверяя им, охранные функции дублировали эльфийские и адские големы, в верху в красной мгле ночного неба кружилось несколько остроглазых гарг.
  Моё появление расшевелило лагерь. Ко мне подскочили командиры подразделений нашего разношерстного войска в ожидании приказов.
  - Пара часов до начала штурма нас ещё есть, подождём пока подтягиваются остальные. Поэтому потихоньку снимаем лагерь и выдвигаемся в сторону замка.
  Командиры отправились раздавать указания своим бойцам, а главный джинн с хитрым выражением на огненной физиономии осведомился:
  - Не хочешь ли ты, человече, повысить свою огнестойкость?
  - Хочу, особенно если нахаляву.
  - После встречи с Соломоном мы дали торжественную клятву никогда не делать ничего бесплатно. - Вздохнул огненный дух.
  - А как же Алладин? - удивился я.
  - Алладин заплатил за каждое желание каплей своей крови. Троюродный кузен был благодарен пареньку за свое освобождение, однако и он был не в силах преступить через этот закон. Мы можем требовать разумной платы за свои услуги, вправе сделать её символической если клиент нам нравится, или же наоборот запредельной ежели попадется подонок.
  - А с меня какая будет плата?
  - Ты нам нравишься, но не настолько, чтобы делать чрезмерные скидки, пять камней за танец с тремя огненными девушками.
  - Целых пять за всего три? - возмутился я. - И... это... я ведь в квесте по спасению прекрасной леди... не будет ли этот обряд чересчур фривольным?
  - От пятерых сразу ты погаснешь навсегда, человечек. Общение с иудеем сделало тебя жадным, потомок славных людей. Ладно, три камня за трех девушек. И танец будет вполне себе приличным ... если устоишь от соблазна. Но такое если мне не изменяет память ещё не случалось с сотворения вселенной. Вы, человечки, не стойки к соблазнам огня.
  - Тогда может быть и ну его этот танец? - засомневался я. На-ше-ри девушка мстительная. Не дай Бог обидится - замучаюсь летать на респаун.
  - Демоны сильны своей огненной сущностью. Возможно отсутствие резиста заставит тебя потерпеть поражение в схватке с хозяином замка и помешает выполнить квест по спасению леди. - дух откровенно насмехался надо мной.
  - Ладно, - решился я. - Главное спасти, извиняться потом буду.
  Меня окружили три прекрасных огненных девушки.
  - Стойте, - вдруг вспомнил я. - Всегда ненавидел продажную любовь. Я пас.
  - Дурачок, - зашептали красотки, - ты нам нравишься. Ради платы мы такое не делаем. Даже за тысячи камней. Не будь глупой клятвы данной сгоряча из-за обиды мы бы никогда не попросили...
  Пламенеющие одежды неожиданно исчезли, обнаженная красота джинн ослепляла, опьяняла, возбуждала.
  Я посмотрел по сторонам, слегка напрягаясь возможным зрителям, но оказалось что нас окружает сплошной купол сотканный из непроглядной тьмы.
  Я перестал бороться с искушением и целиком погрузился в танец огненной страсти. На секунду во мне мелькнул страх обжечься, сгореть...но пламя оказалось тёплым ласковым , не только не причиняющим вреда но и дарящим энергию, исцеление, бодрость.
  Губы и руки девушек, скользящие по моей коже, рисовали затейливые рисунки и руны, которые растворяясь в теле, делали его сильнее, прочнее, устойчивей.
  При чем не только к огню.
  Я притянул к себе ближайшую красавицу. Дальнейшее потонуло в вспышке чувственной огненной страсти.
  Никогда не занимался сексом с девушкой у которой постоянно менялась плотность тела: от разреженной воздушной до крепче чем рессора трактора "Беларусь " и температура - от тёплой как у доминиканок до обжигающе горячей как ... у печки буржуйки.
  И страсть и ненасытность лесного пожара.
  А во время оргазма вместе с ликующими криками из её ушей повалил оранжевый дым, а из глаз посыпались маленькие разноцветные колючие молнии.
  Отдохнуть мне не дали. Хорошо ещё что перевернули на спину, и мною занялась следующая джинна.
  Спустя два часа три огненных вихря вымотали меня до предела и выпустили из тёмного непрозрачного купола.
  Мой резист к огню вырос почти до ста процентов (теперь я мог бегать по горящим избам, не боясь ожогов), зато бодрость упала до минус 3.
  Что было очень странно в игре где отрицательных показателей не было в принципе.
  Я выпил семь больших бутылок с энергетическими коктейлями и только после этого почувствовал в себе силы жить и двигаться дальше.
  Пока я прокачивал огнестойкость в лагерь подтянулись все охотники и некромант.
  - Молодой человек, как вам не стыдно? - укоряюще спросил Мойша. - Вы начали героический квест как рыцарь, а заканчиваете как порноактер.
  - Ты зачем девушек так сильно мучил? - спросил охотник Винни плюх укоризненно. - А главное почему не поделился? Жадина.
  - Мне ваши гнусные инсинуации странны, - я сделал лицо оскорбленной невинности, - я прокачивал резист к огню. И вообще все было скрыто куполом, иначе вы бы видели, что все было облико морале.
  - Зато мы слышали, - некромант погрозил мне толстым пальцем.
  - Как они кричали, - подтвердил с гнусной ухмылкой охотник, - даже завидно стало.
  - Побочный эффект, - отмахнулся я, - девушки просто очень старались.
  - Мы слышали, - заржал Винни плюх. - Познакомь с ... эээ. ... любой.
  Девушки вышедшие из теряющего непрозрачность купола были закутаны в скромные плащи тёмного пламени, но выглядели невероятно прекрасными.
  Я даже сам себе немного позавидовал.
  Мойша посмотрел на это дело и мячиком подскочил к главному джинну:
  - Товарищ Пламенеющий, а как бы нам с вами так сговориться чтобы ещё одному хорошему человеку помочь поднять огнезащиту?
  Тот сделал презрительную мину и ответил злорадно :
  - С тобой потомок Соломона, не возляжет ни одна из дев нашего народа даже за миллион камней.
  На что некромант ответил хладнокровно:
  - У меня жена красавица эльфийка благородных кровей. Возлежание с девами не интересно. Можно ли прокачать резист к огню иным способом?
  Главный джинн усмехнулся:
  - Можно, только это будет немного больно.
  Мойша почесал нос:
  - В самом деле немного? Или вы будете мстить за моего славного предка?
  - Огонь может приласкать, согреть, дать жизнь, а может причинить боль, обжечь, убить. - объяснил огненный дух. - В приятной форме для тебя прокачка резиста закрыта, остаётся через причиненный ущерб. Чем больше боли тем более продвинут будет уровень сопротивления.
  - Я не люблю боли, - грустно сказал Мойша.
  Джинн развел руками - мол, ничем не могу помочь.
  - Если все в сборе, то выдвигаемся к цели. У нас время не безлимитно. - Скомандовал я.
  Спустя пять минут мы уже шли походной колонной к чёрной точке на горизонте, еле заметному вдали замку похитителя.
  Заскучавший некромант бросил Ахмету и другим оставшимся в строю зомби команду:
  - Песню запевай!
  И мертвяки запели хриплым страшным воем:
  - Пожалуйста не умирай
  Если ты умрёшь, я тоже.
  Ты конечно сразу в рай
  Я не думаю что тоже.
  Эльф в ужасе заткнул чёткие уши.
  - Хочешь я сожру соседей,
  Что мешают спать?
  Часа через два мы остановились чуть дальше пушечного выстрела до ворот вражеского замка, обшитых для пущей прочности металлом. Огромные двадцатиметровые стены, сделанные из огромных гранитных блоков, готические башни с бойницами, множество пушек и демонов на стенах. Тонкая почти прозрачная плёнка силового поля обеспечивала дополнительную защиту.
  Крепость казалась крепким орешком.
  - Попробуем новинку? - бодро предложил появившийся из воздуха Бизнесус. - Те трубы что я вам презентовал.
  - Кто хочет стать испытателем? - спросил я, громко обращаясь ко всем.
  Народ начал молча переглядываться. Никто в добровольцы не рвался.
  - А за пятьдесят золотых премии?
  Первым отреагировал охотник Робин Гуд:
  - За деньги я согласный. Как эта хрень работает?
  Демон-интеллигент провел краткий инструктаж:
  - Наводишь этой стороной на ворота, нажимаешь на этот рычаг и ... молись своим богам, если веришь в кого-то. Кстати, сними вещи которые тебе дороги... на всякий случай.
  И очень бодро потопал прочь от замка.
  Я намёк понял и скомандовал:
  - Народ, отходим от испытателя на безопасную дистанцию.
  Робин Гуд разделся до трусов, передал шмотки приятелю-охотнику, подошёл поближе к замку, подождал пока все отойдут на несколько сотен шагов и нажал на рычаг.
  За несколько секунд до этого Бизнесус попросил джиннов поставить защитный купол, укрывший участников похода, усилил его своим, а заодно предложил и Мойше поучаствовать, мол, береженого...
  Эти предосторожности оказались нелишними.
  Труба взорвалась прямо в руках смелого охотника, развеяв его на атомы. Яркая вспышка ослепила нас, а взрывная волна даже ослабленная тремя мощными щитами повалила наземь и засыпала песком и увесистыми камнями.
  Бизнесус отряхнул свой щегольской костюм от песка и сказал с довольной ухмылкой:
  - Не так уж и плохо.
  Взрывная волна ударила и по замку, снеся его защитный купол напрочь. На стенах суетливо бегали демоны, испуганные большим и неожиданным взрывом рядом с замком.
  Из точки возрождения вылетел Робин Гуд.
  Минуту он ругался как пьяный и очень злой боцман, у которого украли и распилили на металлом корабль, затем категорически заявил:
  - Больше не подписываюсь. Бедные жители Хиросимы. Теперь я знаю как это сгореть в адском огне.
  - А за сто золотых? - спросил я.
  - Ни за какие деньги. На фиг нужно.
  Других добровольцев не нашлось. Пришлось оголяться и идти в смертники самому. Можно было бы конечно послать гаргу, голема или зомби, но. .. в отличие от игроков они не возрождается. А вдруг как раз одного бойца и не хватит нам для победы?
  - А почему труба рванула прямо в руках? - спросил я у Бизнесуса.- Или оно так и было задумано?
  - Слишком сильный заряд видимо запихнули, - смутился демон-интеллигент. - По изначальному замыслу огненная струя не должна убивать стрелка. Другие трубы не такие мощные. По идее должны выдержать.
  Последнее он сказал с сомнением.
  Ладно, выясним опытным путем.
  Я постарался подобраться поближе к вратам прежде чем активировать переносной армагеддец.
  Пара упавших возле ног стрел подсказали, что дальше приближаться опасно.
  Я быстро нацелился в сторону ворот и нажал на рычаг.
  Умирать в огне было очень больно. Резист совершенно не спасал от взрывной волны.
  - Где вы так учились ругаться, молодой человек? - восхищенно спросил Мойша, когда я вылетел из фонтана.
  - В ...., ..... ..... ..... на ..... плешивые. .... чебуреки. ...
  - Можно я запишу?
  - ..... на ..... в ..... и ещё. ..........
  - Очень познавательно, - с явным уважением сказал демон-интеллигент.
  Я повернулся к нему и высказал все что думаю о криворуких изобретателях.
  Бизнесус согласно покивал и мирно заявил, что это не его разработка.
  - Видимо и здесь многовато заряда. В третьей трубе должно быть ещё поменьше.
  - Но даже с использованием смертника вполне эффективно, - заметил Мойша.
  И в самом деле. Взрывная волна от второго устройства смела со стен крепости демонов и пушки, а ворота хоть и устояли, но одна из створок явственно накренилась.
  Третий пояс демона-шахида должен был снести эту преграду для наших атакующих бойцов.
  Только вот решиться сразу на повторное кремирование было сложно.
  Даже пришедший от гибели нескольких десятков демонов левел ап сразу на семь уровней утешал слабо.
  Я кинул все свободные очки в ловкость, так как в грядущей схватке мне понадобится скорость чтобы подобраться к верховному демону поближе для удара мечом.
  - Молодой человек, вы собираетесь взрывать ворота вражеской твердыни или наконец то одумались и решили закончить свой странный роман с дохлой вампирюгой пока не поздно? - поинтересовался Мойша, глядя на часы. - Если второе, то мы как раз успеваем к обеду из трех блюд с чаем или компотом на выбор.
  Я схватил последнюю трубу и быстро потопал к замку. В самом деле чего зря время тратить. От смерти не сбежать ни в вирте, ни в реале. Здесь хотя бы есть респаун.
  Как ни странно, но на этот раз снаряд сработал как надо. Не взорвался в руках,а выплеснул струю мощной чистой энергии, снесшей ворота начисто.
  Я даже остался жив.
  Лишь отдачей откинуло на пару метров назад и хорошенько долбануло затылком о булыжник.
  Я поймал временный дебафф Оглушение. Минус 50 процентов ко всем характеристикам на четверть часа.
  - Вставай, барин, пришло время жатвы, - бодро крикнул охотник Винни плюх.
  - Кинь, медвежонок, бочонок мёда. В смысле что-нибудь снимающее дебаффы.
  Охотник почесал затылок, посмотрел в свой мешок и побежал за некромантом.
  - Что за новости, с каких это пор я , честный дипломированный некромант, записался в лечилки? - Мойша возмущался громко и размахивал руками очень экспрессивно, однако, исцеляющий каст кинул вполне профессионально.
  Свежий ветер мгновенно выдул головную боль, слабость и заторможенность.
  - С вас двадцать золотых за исцеление в боевых условиях, молодой человек. - обрадовал меня некромант. - Можете отдать баксами по текущему курсу. Или в юанях.
  Семь сорок задумался о том в какой валюте лучше брать мзду за оказание медицинских услуг.
  - Может быть в рублях, или вы не верите в светлое будущее нашей страны?
  Мойша молодецки втянул живот, выпятил грудь, став немного похожим на отожравшегося Алешу Поповича, и бодро гаркнул:
  - Разумеется, верю.
  И уже тихонечко мне на ухо:
  - Как человек чей народ гоняли по всему свету два тысячелетия скажу следующее: свято веря в светлое будущее не забудь купить ружье, две сотни патронов с картечью на медведя и пять ящиков тушенки. Ибо, увы, возможны варианты. Наше руководство гениально и безумно. В истории такие личности приводили разные страны либо к величайшему рассвету, либо к полному ужасному краху. Поэтому рубль не должен быть единственным источником накоплений, а Сбербанк лишь одним из нескольких банков, где хранятся сбережения. Ну вы меня поняли...
  Я посмотрел в сторону вражеского замка - ворота снесло начисто, сами стены сильно обгорели, а гарнизонные демоны либо погибли, либо попрятались.
  - Ну что, народ, вперёд. Первому кто ворвется в замок премию в тысячу золотых, тому кто отыщет верховного демона пять тысяч, тому кто скажет где вампирша На-ше-ри десять тысяч.
  - Только с дохлой красоткой не баловать, - предупредил на всякий случай Мойша. - Мигом голову отгрызет.
  Охотники хором заверили, что девушка товарища для них святое, особенно ежели она клыкастая и с когтями как у Багиры.
  Я дал сигнал к атаке, и мы понеслись как молодые задорные лоси. Всем хотелось награды. Даже зомби развили огромную скорость, несвойственную мертвякам.
  Победителем вышел охотник Робин гуд. Он буквально на полкорпуса обошёл лидера гильдии Дарта.
  Впрочем, насладиться первым и вторым местом они не успели, оживший гарнизон расстрелял их и прочих призеров по бегу стрелами из арбалетов и файерболами.
  Спустя минуту призрачные воины-джинны проскользнули в крепость и быстро зачистили от защитников двор замка, вырывая пламенными руками демонические сердца.
  Я уж обрадовался лёгкой победе, но у хозяина замка оказалось средство и от огненных духов. Еле слышный похожий на комариный писк заставил джиннов ретироваться. Их глава успел сделать виноватое лицо и помахать мне ручкой:
  - Аванс мы отработали, дальше вы сами. Этот звук издает невидимая волна, разрушающее нашу энергетическую структуру.
  Вот и верь после этого огненным духам.
  Вражеские адские големы столкнулись с нашими, откуда-то повылезали демоны-воины , судьба сражения повисла на волоске.
  Нашим преимуществом оказались гарги - они забрасывали врага сверху магическими гранатами и наносили неожиданные удары сзади, а также бессмертие охотников. Слишком слабые чтобы эффективно сражаться, но достаточно, чтобы мешать эффективно сражаться врагам.
  Сокрушитель демонов в моей руке прибавил урона, но небольшой запас жизненных сил позволял любому противнику отправлять меня на респаун не только ударом оружия, но и просто пинком сапога.
  Я подскочил к огромному демону который крушил мощной двухметровой палицей эльфийского голема. Тот ушёл в глухую оборону, проигрывая противнику и в силе и в скорости.
  Я ударил вражескому воину в незащищенную кольчугой ногу.
  Он взревел от ярости и боли и махнул своей палицей чтобы прихлопнуть меня как муху. Отбивать такой удар все равно что останавливать руками мчащийся на всех парах поезд.
  Я отпрыгнул в сторону, пропуская исполинское орудие убийства, затем ещё раз бодро скакнул назад, ибо враг удивительно быстро поднял палицу для следующего удара. На третью попытку демон меня достал, вбивая в землю едва ли не по плечи.
  Улетая на респаун я успел заметить как эльфийский голем, воспользовавшись тем что противник отвлекся на меня, занял удобную позицию и проткнул его своими мечами насквозь несмотря на крепкую кольчугу.
  Выйдя из купели возрождения я решил переквалифицироваться из пехотинцев в арбалетчики. Лучше разить врага с безопасной дистанции. Благо Фурин хороший арбалет в свое время сваял, да и эльфы неплохие стрелы для него подогнали.
  Я выстрелил два раза во вражеского адского голема, но практически без пользы, так как у этих бронированных созданий для стрелкового оружия были уязвимы только глаза, затем переключился на демонов. Всё таки они состояли не целиком из брони.
  Пять выстрелов в ноги уменьшили подвижность и боевые способности вражеских воинов, я настроился пристрелить шестого, как хозяин замка выкинул ещё один козырь - два десятка больших чёрных как уголь адских псов с огромными острыми клыками, зубами и пылающими кровавыми глазами. На одном толстом теле каждой твари находилось сразу три зубастых головы, и двигались они с невероятной скоростью. Я даже арбалет не успел поднять как огромная страшная как смерть ветеринара вонючая псина сожрала меня вместе с потрохами. Очень яркое и однозначно неприятное впечатление.
  Я с руганью выскочил из купели, но не успел и моргнуть оком как снова попал в желудок прожорливой твари. Той же самой или её сучьей родственницы, заметить не успел.
  Видимо, умные псинки быстро сообразили, что точка возрождения это некий передвижной филиал собачьего рая.
  Пару секунд в респауне я использовал чтобы найти в мешке магическую гранату и рвануть кольцо активации.
  Погибать в зубах твари очень больно, от самоподрыва ещё больнее, однако, большое количество опыта и пара левел апов вполне возместили моральный ущерб.
  Я выскочил из купели чрезвычайно довольный собой. И тут же снова попал в полную огромных зубов пасть. Товарки погибшей твари не обратили на её страшную гибель никакого внимания, вернее обратили - сожрали остатки.
  Я снова потянулся за гранатой, затем ещё раз, существенно повысив свои характеристики.
  А потом гранаты закончились. А псин ещё оставалось много.
  Так бы и прыгать мне в долгий респаун с другими охотниками, без всякого шанса что-то поменять, но тут нас спас Хитрец.
  Заметив концентрацию адских псов возле купели возрождения, он приказал своим гаргам разбомбить их магическими гранатами.
  Три десятка взрывов разметали по сторонам адских тварей на тысячи кровавых кусочков.
  Охотники снова похватали луки, арбалеты и стали оглядываться вокруг в поисках кому помочь дружественным огнём.
  Поблизости сразу три пса пытались добраться до Мойши, защищенного силовым куполом. Некромант нервно перебирал свой мешок в поисках эффективных против зубастых кошмаров заклятий и громко уверял, что он почтенный член Гринписа, вегетарианец и вообще друг животных. Псы пытались продавить энергетическую плёнку, пускали слюни и умильно скалили зубастые пасти, разглядывая упитанного барыгу с явным гастрономическим интересом. Почти одновременный залп превратил их в ежей, больших и мёртвых.
  Остатки врагов отступили в высокую башню, возвышавшуюся над всем остальным замком. Она была сложена из огромных чёрных блоков, идеально подогнанных друг к другу. Дверь исчезла под воздействием заклятия.
  
  Хитрец кинул в башню гранату, и мы сложили в его адрес несколько заковыристых ругательств, когда протерли от пыли глаза и отплевались от песка.
  На твердом чёрном граните спаянных в единое целое блоках взрыв не оставил ни малейшей царапины.
  Грубой силой эту твердыню было не взять.
  - А можно меня приподнять на крышу башни? - попросил я Хитреца. - Вдруг там имеется незапертый вход.
  Двое гарг в три мгновения вознесли меня на сотню метров ввысь.
  У меня аж дух захватило от вида стремительно удаляющейся поверхности.
  Башня не имела бойниц для лучников, и казалась единым монолитным объектом, за исключением небольшого люка на крыше с приветливо распахнутой дверцей.
  - Очень похоже на ловушку, - распечатал печать молчания один из летающих воинов.
  Оказывается среди гарг умел говорить не только Хитрец.
  - Это она и есть. - Я усмехнулся. - Но надо попробовать сходить на разведку. Скорее всего погибну, но зато добуду необходимые сведения.
  Летающие воины переглянулись- в отличие от меня они не обладали даром Бессмертия.
  - Можете со мною не ходить. - Предложил я, - Смысл вам погибать?
  - Мы воины, в гибели и есть наш смысл. Погибнуть ради дела, которому служим великая честь, - проскрежетали они хором.
  Даже где-то гордость стала просыпаться за эльфийскую родину, умеющую клепать таких каменных. .. болванов.
  - Джентльмены, наша задача состоит не в том чтобы умереть за родину, за заставить противника сделать это. - Высказал я главный принцип работы Конторы.
  - Без нас тебя убьют сразу же за дверью. С нами пройдешь немного дальше. - Возразили гарги.
  Это стало решающим аргументом.
  Я бросил в люк гранату, дождался большого "бумм " и дал команду летающим булыжникам лезть внутрь.
  - Чисто, - донеслось спустя несколько секунд.
  И я заскользил вниз по железной кондовой лестнице.
  Почему сдуру сунулся вперёд, не дождавшись подмоги?
  Потому что сразу же после того как я попал внутрь башни люк растворился в несокрушимом монолите гранитных блоков. Такие лазейки для больших отрядов не оставляют. Только для парочки самоубийц. Чтобы заманить их в ловушку и прикончить спокойно и с гарантией.
  Я оказался в тёмном коридоре между двумя крылатыми великанами, настороженно смотрящими по сторонам. Благодаря баффу вампирского поцелуя в кромешной тьме я видел так же хорошо как и на свету. Вокруг царила тишь, да благодать, но опытным воинам она почему-то категорически не нравилась.
  Они переглянулись, затем неожиданно бросили гранаты каждый в свою сторону коридора, а меня от взрывной волны и осколков заслонили широкими каменными спинами.
  Послышавшиеся стоны боли и проклятия в наш адрес показали , что нас ожидали ловушки - демоны, спрятавшиеся в "стелсе ". Из-за взрыва они вывалились из невидимости, многие частями в виде окровавленных кусков.
  Снаряженный арбалет сам прыгнул мне в руки. Один из демонов остался вполне себе целый, лишь слегка оглушенный взрывной волной.
  Стрела в глаз немного поправила эту не справедливость.
  Ещё пара выстрелов, плюс гарги достали свои луки, и в пределах видимости не осталось никого живого.
  Скажете неправильно добивать раненого врага? А что с ним ещё делать прикажете?
  - Куда бы нам пойти? Налево или направо? - спросил я вслух, не ожидая ответа.
  Неожиданно получил совет:
  - Справа воздух затхлый, неподвижный, похоже, что там тупик. Слева свежий и подвижный. Я бы проверил куда идёт этот коридор, - предложил один из гарг.
  - А вы умные, оказывается, парни. - восхитился я. - Почему помалкиваете?
  - Именно поэтому. - Отозвался его коллега.
  Хмм, и не поспоришь.
  - Идея принимается, но сначала давайте поднимем трофеи с противника. - Решил я.
  Пара амулетов силы идут на шеи моих спутников. Они режут входящий урон.
  В принципе неплохие, но у меня получше. Один артефакт невидимости. Этот для меня. Пригодится для финального рывка.
  Коридор петляет и спускается вниз, за одним из поворотов мы наткнулись на четырёх адских големов. Серьёзное препятствие.
  Гарги бросают две гранаты, затем спустя секунду ещё две и ещё две.
  Даже три взрыва подряд не способны уничтожить этих почти несокрушимых воинов, но всерьёз повредить и ограничить подвижность - вполне.
  - Максимум скорости, - командует одна из гарг, и мы пролетаем мимо великанов стремительно как ветер. Огромные лапы тянутся чтобы поймать добычу, но мы оказываемся быстрее.
  Спустя пару пару сотен метров мы наткнулись на развилку коридора.
  - Опять налево, - предложил один из летающих великанов.
  Сзади громко бухали шаги погони.
  - Их нужно задержать, а лучше заманить по ложному следу.
  
  
  По многочисленным требованиям общественности вводится платная подписка.
  Те кто успел на нее подписаться - напомните на egorenkov1@mail.ru ( у автора память дырявая).
  Кто не успел - welcome. По подписке прода гуще.
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.56*39  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"