Егоренков Виталий: другие произведения.

злобная игроманская бродилка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Есть возможность подписаться на ВИП-подписку "Злобная игроманская бродилка" и окончание романа. Стоимость подписки определяет каждый для себя сам согласно возможностям кошелька. Последние пару глав выкладывать в сеть не буду, чтобы не кормить пиратов. Спасибо за понимание. Карта сбера 67628055 9031451126, яндекс кошелек 41001719525956 кивикошелек 9119449421 вебмани z123378780656 r150074598292 Счет в paypal egorenkov1@rambler.ru .



   Я появился в игровом мире почти такой же нагой как и при рождении - на мне были семейные трусы в веселый цветочек ... и все. Щедро.
  Мой никнейм был 'ЗК 3275261', и игра тоже была особенная специфическая для лишенных свободы передвижения. Отбытие наказания началось. Как там в песне 'Четыре года мать без сына...'
  'ЗК 3275261
  Сила - 1
  Ловкость -1
  Защита - 1
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 0.
  Остальные характеристики станут доступны по мере развития персонажа. Желаем вам удачи ЗК 3275261'.
  Рядом с купелью рождения меня ждал огромный детина в доспехах и со здоровенным мечом в руках.
  - Добро пожаловать в Волшебный мир, сынок, - жизнерадостно поприветствовал он меня и тут же зарубил своим двуручником. Я даже выматериться не успел. Хорошо еще, что на нубском уровне все тактильные ощущения были отключены.
  Через минуту, возродившись, опять узрел своего убийцу:
  - Какого... лешего? - на самом деле я сказал куда более крепкую нецензурную фразу.
  - Опыт набиваю, - немного виновато объяснил детина, - мобы в лесах хитрые и пугливые - хрен поймаешь, а вы нубы тупые и рядышком. Мне нужно 10-ый левел набить, чтобы в банду взяли. Поэтому извини, брателло, ничего личного, - опять отправил меня на новое возрождение. Бракованное резиновое изделие.
  В третий раз я замахал руками:
  - Подожди, стой, какие банды? Объясни.
  Детина рассмеялся:
  - Так ты совсем новенький? А что в тюрьме тебе ничего не рассказали?
  Я покачал головой.
  - Вот уроды. Ладно, объясню кое-что чтобы ты тут совсем за лоха не был, но за это каждые пять минут буду тебя кончать, уж извини. За убийство мелких совсем мало опыта капает, а мне совсем чуть-чуть осталось, - пожаловался он.
  Моего нового так сказать приятеля по игре звали Андрей. Отбывал он срок за грабеж инкассаторов с огнестрелом. К общему счастью - его, подельников и инкассатора - тот выжил, и им всем на четверых дали сорок лет. Андрею как стоявшему на подхвате влепили всего шесть.
  Возможностей выйти по УДО (условно досрочное освобождение) было две - ратный труд на благо Родины и участие в новой экспериментальной виртуальной игре. Кореша по зоне посоветовали вирт: 'Ловишь там в лесу остроухую красотку, привязываешь ее к дереву и ... играешь во Властелина колец'. Правда, за полгода игры Андрей не видел ни одной не то что эльфийки, а даже обычной человеческой женщины. Местные прятались от геймеров, считая их демонами. Впрочем, те и вели себя очень похоже. Только сильным и крупным бандам удавалось с помощью набегов добывать себе рабынь из местных. Впрочем, те долго в плену как правило не задерживались, предпочитая смерть бесчестью.
  Игровой мир представлял из себя Город, где заправляли банды и остальной мир, где в лесах и горах жили местные (эльфы, люди, гномы) и куда геймерам лучше было не соваться по одиночке. Самые сильные организации пытались брать под охрану и 'крышевать' близлежащие деревни, обещая защиту в обмен на еду и различные товары. Тупые местные пока плохо понимали смысл прогрессивного феодального общества, предпочитая разбегаться от продразверсток и самозваных комиссаров. Самые упорные из крестьян организовывали засады на геймеров, при удаче вырезая всех охотников за чужим добром, а при неудаче попадая в плен и рабство.
  Оружие и одежда в игре или покупалась, или чаще всего отбиралась, так как вся местная экономика была основательно разрушена бандами, а немногочисленные рабы, работавшие из под палки, не были способны удовлетворить всех потребностей геймерской части Волшебного мира.
  Хорошо еще, что игроки не испытывали потребностей в еде и питье, иначе стали бы просто жрать друг дружку.
  В общем выходило, что достойно существовать в игре можно было только вступив в шайку. Но такую честь нужно было заслужить, достигнув 10 уровня, что учитывая почти полное отсутствие квестов от местных и хитрость мобов, было крайне непросто.
  В течение разговора Андрей убивал меня еще трижды, каждый раз извиняясь. В последний раз прозвучала торжественная трель, и мой собеседник радостно завопил:
  - Ну, наконец-то, я 10-ка!!! Теперь будет у меня вкусная жрачка и сладкие эльфиечки. Спасибо тебе, братан. Я ЗК 2763451.
  Система передала мне сообщение: ' ЗК 2763451 занес вас в список нормальных пацанов и предложил закорешиться. Согласиться или отказаться?'
  Я от греха подальше поспешил согласиться. Игра виделась мне 'веселой', зависать в ней согласно решению именем Российской Федерации мне предстояло еще минимум два года (или четыре если не отпустят досрочно), поэтому хорошие знакомые в ней не помешают. Вдруг пригодятся? Мысль, что Андрей может оказаться тем самым другом с которым и врагов не надо, я загнал поглубже в подсознание.
  - Держи, кореш, - он протянул мне нож 'кухонный ржавый, ущерб 1. стоимость медный грош', - когда-нибудь отдаришь. Дорастешь до 10-ки - приходи в банду 'Звездные рейнджеры'. Это единственная нормальная здесь организация, которая пытается навести порядок и покончить с беспределом.
  
  
  Андрей смылся в Город, а его место занял следующий желающий поднять свой уровень за счет новичка:
  - Ну что, мясо, потанцуем?
  Этот оказался моральным уродом и садистом. Убивать по-быстрому мечом или иным оружием ему казалось неинтересным. Вот ногами до смерти запинывать с шутками и прибаутками - самое то... Кроме того, он сразу же отобрал у меня подаренный нож, скотина.
  Хотя боли я совершенно не чувствовал, но после третьего подряд ухода в Купель Возрождения мне все это начало надоедать. Никакой новой интересной информации об игре и мире маньяк не сообщал, а его психическое состояние было ясно и без диагноза врачей.
  После очередного возрождения я сразу же схватил с земли обломок камня и нанес противнику удар в голову. Маньяк заорал от боли. Видимо, тактильные ощущения у него были включены.
  'Вы нанесли 9-уровневому противнику 20 очков ушерба. Вы достигли 1 уровня. Очков характеристик доступных к распределению 1. Чтобы достигнуть 2 уровня вам следует набрать 40 очков опыта'.
  Распределить очко характеристики я смог уже на следующем воплощении, добавив к ловкости.
  'ЗК 3275261
  Сила - 1
  Ловкость -2
  Защита -1
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 1.
  
  Маньяк ждал меня с явным нетерпением. Все большие камни он выкинул за ворота и теперь довольно музыкально напевал арию тореадора. Образованный с... садист.
  Он не учел, что в одних трусах без тридцати кило доспехов даже с ловкостью плюс 2 бегается весьма бодро, а ущерб можно наносить и маленькими камушками пущенными с расстояния.
   2 ущерба, 5 ущерба, 4 ушерба, - я бегал от маньяка по площадке, швырял в него камни и обзывал всякими матерными словами его самого и мамочку. За ругань родительницы противник почему-то обижался гораздо сильнее. Очевидно, что ее в отличие от остального мира живых он очень сильно любил.
  3 ущерба, 6 ущерба. Из-за забора неслось улюлюканье и смех случайных зрителей:
  - Давай, мелкий, наваляй этой крысе, - у меня появились почитатели. Видимо, моего визави здесь недолюбливали.
  Мне надо было продержаться до получения 40 очков, и тогда я смог бы выйти на новый уровень. Но удача подвела меня на 34 очках ущерба - я подскользнулся на земле, и снова встал лишь в купели возрождения.
  И опять началась игра в кошки-мышки. Я убегаю и швыряю камни, маньяк в доспехах тяжело пыхтя - за мною. За воротами собралась уже целая толпа любопытных. Краем уха я слышал как заключались пари: смогу ли я достичь второго уровня и с какой попытки.
  Выиграли те, что ставили на четвертую.
  'Вы получили 40 очков опыта, достигли 2 уровня, 2 очка доступных к распределению, звание меткий глаз 1 уровня, чтобы достичь 3 уровня вам нужно набрать 80 очков опыта'.
  Маньяк снова меня убил, но я успел перекинуть два свободных очка в ловкость, и из Купели Возрождения встал уже в два раза более быстрым чем был.
  'ЗК 3275261
  Сила - 1
  Ловкость -4
  Защита -1
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 2.
  
  К сожалению, враг быстро сообразил, что в доспехах ему со слабым, но очень ловким противником не справиться и скинул свой панцирь +17 защиты, - 3 ловкости. И пошел бесконечный поединок тупой силы и проворства.
  В семейных трусах я двигался все равно быстрее, чем маньяк в полном снаряжении и с огромным мечом в руках, зато каждая моя ошибка оказывалась фатальной.
  Брошенные мною камни стали приносить больший ущерб: +7,+8,+6, но теперь до следующего уровня мне было необходимо набрать целых 80 очков. Казалось бы ничего сложного, но каждый раз мне не хватало одного-двух ударов до достижения заветной цели. Враг в конце-концов настигал меня и отправлял на новый круг возрождения.
  Маньяк был далеко не так весел как вначале. Ведь он ощущал попадания камней также ясно как будто это было в реальной жизни - больно и обидно.
  Он морщился, вскрикивал, ругался, а я смеялся и скакал как бессмертный ванька-встанька - уязвимый, но возрождающийся вновь и вновь.
  Все изменилось после моей 20-ой подряд смерти от рук маньяка. Система выдала следующее прелюбопытное сообщение:
  'ЗК 373552 убил вас 20 раз подряд. В течение ближайших суток вы получаете иммунитет к любому ущербу с его стороны'.
  Из купели возрождения я вылетел как стрела и с боевым воплем ирокезов бросился на врага. Ошеломленный такой подставой со стороны создателей игры маньяк сначала попытался порубить меня на куски, но его меч проскальзывал сквозь мое тело как сквозь призрак, не причиняя ни малейшего вреда.
  Мои же удары кулаками попадали в цель, быстро выколотили половину жизненной энергии врага и добыли 80 очков экспириенса, необходимых для достижения следующего уровня.
  'Вы получили 80 очков опыта, достигли 3 уровня, 4 очка доступных к распределению, звание стальной кулак 1 уровня, чтобы достичь 4 уровня вам нужно набрать 160 очков опыта'.
  Очки я поровну поделил между силой и ловкостью.
  'ЗК 3275261
  Сила - 3
  Ловкость -6
  Защита - 1
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3.
  
  Чуя свою погибель в моем лице маньяк бросил меч и попробовал удрать через ворота в Город, но чуткие добрые игроки-зрители перекрыли ему путь спасения, заперев замок.
  - Пустите, волки, - визжал беглец, пытаясь разломать железные прутья.
  - Сражайся, трусливая падаль, - весело советовали ему.
  Я нашел камушек побольше, догнал противника и несколькими ударами кончил его, получив 50 очков опыта.
  Тело маньяка замерцало и исчезло, оставив после себя кучу амуниции.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 3
  Ловкость -6
  Защита - 1
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 110.
  
  
  
  Не успел я нагнуться, как налетели зрители и оттолкнули от законной добычи.
  - А это не беспредел?
  - Беспредел, - радостно хохотнул один из них 8-ого уровня, забирая себе мою кольчугу, - но только кто за тебя слово скажет? Или сам попробуешь?
  - Так хозяин вещичек тоже считал себя крутым, а сейчас на себе трусы рвет, - я ласково усмехнулся, - как бы тебе ЗК 734213 не оказаться со мною на узкой дорожке.
  Восьмеуровневый достал меч и пошел ко мне.
  - Эй, Крыс, хватит понты колотить, и ты, новенький, не кипеши, - загасил намечавшийся конфликт 12-тиуровневый игрок, состоявший в банде Черные соколы, - от Психопата остался высокоуровневый шмот. Он тебе как седло корове. Продать его не сможешь - скорее отберут. А мы тебе за каждую хорошую вещичку дадим такую же, но твоего уровня.
  - Равноценную? - подивился я.
  Мародеры радостно заржали.
  - Нет, конечно, - усмехнулся Черный сокол, - зато первый встречный не убьет тебя за амуницию. Согласен?
  
  
  - А у меня есть выбор?
  - Нет, если не хочешь отправиться вслед за маньяком. Но это честный обмен, не кидалово, к тому же мы тебе подарим самый лучший для новичка шмот, - он вытащил из своего мешка небольшой сверток и бросил мне.
  Я поймал, развернул и офигел: это были 'Неснимаемые бронетрусы. +1 защиты. Они уберегут вас от различных нежелательных и неприятных контактов с представителями вашего пола. В них вы смело можете поворачиваться спиной к незнакомцам и нагибаться в душе за мылом'.
  - Очень полезная вещичка в игре где нет женщин, а 'вирты' обходят город геймеров за сотни верст, - прокомментировал 12-тиуровневый.
  Я поспешил поменять трусы семейные на защитные.
  Народ рукоплескал и одобрительно свистел моему быстрому стриптизу.
  - А совсем не снимаются? - спохватился я. - А как же ...эээ... естественные нужды?
  Мародеры заржали. Сокол аж прослезился от смеха:
  - Это ж игра, парень, здесь воплощена мечта романтиков: принцессы не какают. И при этом с ними можно сексом заниматься. Парадайз, бл... Если найдешь принцессу, то в трусах спереди есть молния. Ладно, хватит лирики - будем менять твои трофеи на полезные вещи.
  Меня оделили льняной рубахой 2 уровня (+1 защиты), холщовыми штанами 3 уровня (+1 к ловкости), сандалии первого уровня (почти новые) и кинжал (+1 сила).
  'ЗК 3275261
  Сила - 4 (3)
  Ловкость - 7(6)
  Защита - 2(1)
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 110.
  
  В скобках показаны базовые очки характеристик без вещей.
  
  В кошельке у маньяка оказалось 22 серебрянных и 13 медных монет.
  Серебро мародеры радостно поделили между собой, а медь посмеиваясь отдали мне со словами: 'Месье, же не манж па сис жюр'
  Восьмиуровневый, с которым я поцапался вначале, вдруг сказал неожиданно:
  - Нельзя новичка совсем без серебра оставлять. Он вроде пацан нормальный, с правильными понятиями, - и бросил мне серебренный кругляш.
  Система выдала сообщение:
   'ЗК 734213 предлагает вам закорешиться. Вы согласны?'.
  Я отправил утвердительный ответ и удивленно спросил:
  - Спасибо большое, но с чего такая щедрость?
  - А ты совсем не в курсе? - удивился Крыс. - Хорошо, расскажу. Когда игру только запустили, здесь в Городе жило великое множество местных: люди, эльфы, гномы.
  Геймеры-зеки оказались здесь гостями, причем незваными. Большинство из них вместо того чтобы врастать в городскую жизнь, договариваться с 'виртами', стали вести себя по беспеределу, как полные уроды. Ладно шлепнуть служанку в кабаке по попке, но приставать прямо на улице к высокородной породистой ушастой в одних семейных трусах? Или пробовать употребить жену горожанина прямо на глазах ее законного муженька? Одно дело тихонько стащить кошелек в базарной толпе, но открыто в наглую грабить средь бела дня купцов? В общем, геймеры и НПС не ужились. Постоянно возникали конфликты. Из-за красавиц эльфиек, из-за грудастых гномок, из-за сохранности вещей и денег. Сначала местные с легкостью навешивали зекам, но постепенно геймеры росли в уровнях, развивали статы, и где подлостью, где хитростью, где семеро на одного, стали причинять уже серьезные проблемы местным. Тем более что те в отличии от игроков не были бессмертными.
  Вирты стали в массовом порядке уезжать в другие города, особенно семьи, где были молодые смазливые девушки.
  К нашему сожалению, не все из них избежали похотливых уродов.
  В этом мире эльфы и гномы вообще-то довольно легко расстаются с жизнью - верят, что возродятся в Чертогах Мандоса или пещерах Дарина. Бред, конечно, хотя кто знает...
  В общем, не все гномки и эльфки умерли быстрой легкой смертью. Некоторые умирали очень плохо. И вместо доброго посмертия становились вампиршами и упырихами. Охотницами в ночи. Почти каждую ночь находят десятки высушенных или изуродованных трупов.
  - Стоп, - удивился я, - а разве тела после смерти не исчезают сразу?
  - Исчезают. Если тебя замочил геймер, а если местные, да еще и в гастрономических целях, то твой трупешник его законный ужин и десерт.
  Эти вампирки и упырихи чрезвычайно быстрые сильные и опасные твари, владеющие черной магией и гипнозом. Верные средства против них - серебро и огонь, а также солнечный свет и осина. А лучше вообще ночами по улицам не шляться, есть куча кабаков и гостиниц, где за пару медяков тебе дадут стакан пива и приют.
  Кстати, за городскую черту в одиночку тоже лучше не соваться. Тоже сожрут, но уже не ночные твари, а голодные хищные мобы. С тех пор как 'вирты' убрались из Города в окрестностях расплодилось видимо-невидимо гоблинов, адских псин, бешеных медведей. Они жрут друг дружку, но геймер для них любимое лакомство, так как сжирая игроков они повышают свой левел.
  - Весело, - сказал я, озадаченно почесывая затылок. Это ни фига не походило на те игры, которыми увлекался на свободе.
  - Еще как, - стоявший рядом сокол скривился и потер шею, как будто вспоминая что-то неприятное и крайне болезненное, - особенно если ты уже не нуб, и тебе включили болевые ощущения. Хреново знаешь ли чувствовать когда тебя рвут на части и жрут. Хорошо если попался в лапы вампирше... они гипнотизируют свою добычу, так что и больно... и приятно... К тому же они сохранили былую красоту, особенно эльфийки. А вот упырихе попасться на ужин это жесть. Из нашей колонии за год 11 умерло от разрыва сердца и болевого шока. А по всей игре, насколько я знаю, вообще сотни случаев.
  Поэтому ЗК 3275261 заруби себе на носу первое правило игры: не выползать ночью на улицу.
  - Так ведь ночью нас вроде как отключают от вирта, - вспомнил я кое-что из скупых пояснений начлага.
  - В игре сутки 30 часов. Половина из них день, половина ночь. Поэтому часть времени волей-неволей будешь зависать здесь в темное время суток.
  - А почему геймеры не соберутся все вместе и не устроят охоту на ночных тварей? - удивился я.
  - Специфика игроков проявляется. Кланы, именуемые бандами, ненавидят друг друга и стараются нагадить. Если у соседа кого-то сожрали это ж только в радость. Собрать зеков вместе сложная задача. К тому же здесь еще происходит конфликт реальных и виртуальных авторитетов. Вор в законе в игре оказывается нубом, мясом, с которым можно делать все что угодно, поэтому 'вожди' в вирт не лезут, тут им западло, а середняки, бригадиры никак между собой власть и влияние поделить не могут.
  К тому же темные твари чувствуют когда на них устраивают охоту и в эти ночи мирно отсыпаются и набираются сил.
  Я почесал затылок:
  - А ты не шутишь? Может тут у вас так над нубами прикалываются? Мне первый геймер, с которым я общался, ничего про этих тварей не рассказывал.
  Сокол снял с шеи железный воротник (+5 защиты) и продемонстрировал большой уродливый шрам возле сонной артирии.
  - После того случая меня убивали еще трижды, но судя по всему эта отметина останется со мною навсегда. Так же как и страх перед вампирами. Увидишь темную фигуру красивой соблазнительной девушки - бросай серебро прямо в рожу. Тогда будет шанс убежать и уцелеть. Воевать с ними бесполезно.
  
   - Кстати, а ты служил в армии? - внезапно спросил Сокол.
  - Чего? - я сначала не понял вопроса. - Нет, даже срочную не топтал. Откосил по зрению.
  - Жаль, - искренне огорчился мой собеседник, - а то бы позвали в свой клан. Но у нас твердое правило - берем только служивых, знакомых с дисциплиной... так что ты не годишься.
  Я развел руками, показывая, что и рад бы да не получилось.
  - Тогда могу посоветовать вступить в 'Звездные рейнджеры', куда собрался твой кореш Андрей. Там, конечно, правят бал уголовники, но ... они в принципе люди разумные, с понятиями, не отморозки.
  Кроме того, есть еще вольные охотники. Это не клан и не банда, а скорее гильдия одиночек, живущих охотой. Они пользуются уважением и иммунитетом в бандитских разборках, так как обеспечивают добычу лута и мяса мобов.
  - Мясо мобов? - скривился я.
  - А что, медвежатина и оленина очень даже ничего, - усмехнулся Сокол, - особенно если на мангале да под брусничную самогоночку. Бесплатная безвкусная лагерная бурда тоже надоедает. Особенно, когда она ни фига не бесплатная.
  Я понял, что не догоняю. Андрей, мой первый собеседник в игре, вроде бы говорил, что еда геймерам не требуется.
  - На самом деле требуется, только не так часто как в реале. Раз в 7-10 дней более чем достаточно. В городе есть 10 раздаточных аппаратов. Изначально бесплатных, но сейчас их подгребли под себя банды. Плата за еду игровыми деньгами, вещами или услугами.
  - Какими?
  - Догадайся с трех раз, - зло усмехнулся Сокол, - впрочем, медью мы тебя снабдили - так что с голоду не помрешь. На первое время хватит, а там найдешь к какой стае примкнуть. Счастливо, еще увидимся!
  И группа мародеров затрусила в сторону своего кланового логова.
  Я же решил прогуляться по улицам города и поискать приключений на вторые девяносто. Благо они были неплохо защищены.
  Вокруг царили запустение и разруха, в большинстве некогда богатых и роскошных домов были выбиты стекла и выломаны двери, краска облупилась и облезла со стен.
  По пути мне встретились трое пятиуровневых игроков, одетых в ужасные лохмотья вооруженные дубинами и ржавыми серпами.
  Увидев меня одинокого, они обрадовались как Деду Морозу и Снегурочке:
  - Гляньте, парни, какой фраер гуляет. Он-то нам грошей и отсыплет.
  Я изучил их характеристики (все вбито в силу и очки жизни) и спокойно ответил:
  - Отсыплю, хлопцы, но не просто так. Если вы друг друга прямо здесь полюбите по очереди, то заработаете пару медяков. Только не халтурить, показывать чувства, страсть, а то ...
  Взбешенная тройка, потрясая своим самодельным оружием, бросилась на меня.
  Я, благодаря хорошо прокачанной ловкости, легко оторвался от преследователей и добежал до конца улицы где остановился, открыв рот от изумления: там возле кузницы сидел на бревне первый встреченный мною в игре местный. Это был гном 22 уровня, уныло затачивающий меч. На его правой ноге виднелось железное кольцо, соединенное толстой цепью с огромным валуном, лежащем на земле.
  Во взгляде, брошенном на меня, была такая гремучая смесь тоски, безнадежности, затаенного гнева и ненависти, что я счел за лучшее смотреть на него с безопасного расстояния.
  Преследовавшая меня троица перекрыла мне пути отступления и заставила придвинуться поближе к грозному НПС. Тот гневно рыкнул, но продолжил свое занятие.
  Агрессивные геймеры, видя равнодушие могучего гнома, решились напасть. Зря. Как выяснилось секундой спустя, гном лишь притворялся безучастным. Когда мои противники подошли поближе, он как будто превратился в молнию: три стремительных удара мечом, и шайка грабителей-оборванцев отправилась на новое воплощение, оставив после себя кучки лута.
  - Не люблю когда трое против одного, - проворчал гном, - хотя у вас демонов, похоже, это в порядке вещей. Если хочешь, забирай себе их барахло - мне оно все равно не пригодится.
  - Спасибо вам, сударь, за помощь, - я отвесил местному легкий поклон, - я ваш должник.
  - Слово демона не стоит конского навоза, - сплюнул 'вирт', - и такое же крепкое.
  Хорошая же у геймеров репутация. Обидно, когда косяки козлов валятся на тебя только потому что ты одного рода-племени с ними.
  - Я готов доказать, что не все демоны такие.
  - Хорошо, - обрадовался гном. В его глазах вспыхнула отчаянная надежда, - есть у меня для тебя задание.
  
  Город, что ты видишь вокруг, не всегда был таким пустынным и заброшенным. Некогда он был прекрасен, богат и поражал своим великолепием. Лучшие мастера и самые знатные особы мира селились здесь. Сколько было создано шедевров, красивых вещей.
  Гном закрыл глаза, предаваясь воспоминаниям.
  - На широких светлых, мощеных гранитом улицах неспешно ходили величественные эльфы, выступали мастеровитые гномы, шустро сновали люди. Я решил перебраться из подземных чертогов предков поближе к заработку и захватил с собой, старый идиот, своего единственного ребенка - дочку, воспоминание о любимой жене, погибшей от мора. Думал здесь дать ей хорошее образование, подыскать хорошую партию среди гномов-банкиров.
  Было невероятно много хорошей интересной работы, и появление демонов я проморгал, - кузнец яростно стукнул кулаком по валуну, заставив его растрескаться, - думал, что эти слабосильные отрыжки подземных обезьян не смогут причинить вреда мне и моей дочери Лилит. Но ее хитростью взяли в заложники, посадили в темницу, и я вынужден ковать оружие этим бессердечным тварям вместо того чтобы поубивать их всех, - гном рыкнул с такой кровожадной яростью, что я отпрянул на несколько шагов. Несмотря на невысокий рост, шириной плечей и силой бородатый местный мог поспорить с нашим Ильей Муромцем.
  - Ты кажешься другим, в твоих глазах нет гнили, хотя и воняешь демоном. Я прошу узнать про мою дочь. Потому что хотя демоны, пленившие ее, и уверяют меня, что с нею все хорошо, но мое отцовское сердце тревожится, чувствует беду.
  Я мог бы порвать эти жалкие цепи, но ... боюсь, что ее убьют.
  Система выдала сообшение:
  'Тебе доступен квест: узнать судьбу Лилит, дочери кузнеца. Награда - неизвестна, перспективы выполнения - туманны. Возьмешься?'
  Я подтвердил.
  - Мою дочку держит в заложниках банда Черные черепа. Их логово - замок в восточной части города. Если узнаешь про нее - я сделаю тебе легендарное оружие, которое никто не сможет у тебя отобрать.
  -Уважаемый гном, а вы не давали пока этот квест кому-нибудь еще? - уточнил я.
  - Нет, до этого момента я убивал всех демонов, подходивших на расстояние удара мечом, кроме тех у кого была с собой печатка с черным черепом, - пожал плечами кузнец, - моя ярость так велика, что ее нужно выплескивать. Иначе меня разорвет.
  Я тщательно осмотрел лут, оставшийся от неудачливых грабителей. Негусто. Всего семь медных монет. Гопники хреновы.
  Лохмотья брать не стал, так как в них прыгали какие-то насекомые, а вот дубину и серпы по совету гнома прихватил.
  - За поворотом находится лавка барыги. Кличут его Семь Сорок. Тоже демон и жадюга редкостная - за медный грош удавится, но, как ни странно, довольно честный. Если пообещал значит сделает. За пару мелких монет возьмет это барахло.
  - Спасибо, как только, что узнаю сразу же вам сообщу, - и я потопал к барыге сдавать добычу.
  Лавка была похожа на сильно укрепленный бункер.
  Надпись на вывеске: 'Защищено боевой магией высшей категории' и два скелета, повешенных по краям входа, внушали уважение.
  Я вошел во внутрь, увидел хозяина и понял почему его так прозвали. Персоны такой колоритной внешности в последнее время редко встречаются на просторах нашей Родины.
  - Молодой человек, я вам не картина Пабло Пикассо, говорите зачем пришли или проваливайте, - спустя несколько секунд молчания прогундосил он себе под нос, этим самым дополнив образ.
  Я молча выложил на прилавок лут, собранный с трех неудачливых грабителей.
  Хозяин лавки скрестил руки на животе и вздохнул:
  - Молодой человек, разве мое заведение похоже на мусороперерабатывающий завод? Это барахло вы нашли на помойке? Зачем вы так надрывались, неся ко мне часть соседней мусорной кучи?
  - Извините, но гном-кузнец за углом сказал, что вы это возьмете, - я был озадачен и сбит с толку.
   Вы принесли мне привет от мрачного гнома по имени Фурин, сидящего на цепи? - уточнил Семь-Сорок. - Лучше бы вы принесли мне эту цепь, она хоть чего-то стоит.
  Я кивнул и с удивлением отметил, что гном, поручив мне задание, так и не назвал собственного имени.
  Хозяин лавки как будто прочитал мои мысли:
  - Мы для местных -демоны. А чтоб вы знали - демонам лучше не называть своих имен, а то можно хорошо заснуть и плохо проснуться). Ладно, посмотрим, что за шмот ты приволок. Хммм. Где-то я это уже видел. Так-так, три пятиуровневых балбеса с повадками мелковозрастной шпаны?
  Я кивнул.
  - Жалкие лузеры, они вечно наезжают на тех кто им не по зубам, ты уже седьмой кто приносит их барахло на продажу, и не скажу, что оно становится от этого лучше,- хохотнул Семь сорок, - (если принесешь все, что от них осталось, то я дам целых семь медяков, а так дам только раз, зато сразу пять. И думай быстрее, они уже мчатся к тебе навстречу от Купели, и сильно хотят обнять тебя втроем сразу, поверь тому, у кого на воле осталась большая семья.
  - Маловато, - поскреб макушку я.
  - Дороже ты это не продашь, даже если постираешь и хорошо погладишь, тут же дырка здоровается с дыркой, не протягивая руки, - пожал плечами хозяин лавки, - эти поцы приходят за своим барахлом уже не в первый раз и мы-таки установили таксу. Они все берут взад за 10 монет. Ты не поверишь, но я наступил на горло своей песне и даже совсем с ними не торгуюсь. Можешь потолковать с ними лично, кто я такой, чтобы мешать тебе делать немного денег? Выходи из лавки, чуть-чуть подожди и они очень скоро будут здесь. А я налью себе чаю и внимательно посмотрю этот спектакль. Здесь так редко показывают хорошие комедии, ты не представляешь.
  Я понял, что дальнейший торг неуместен, сбегал за лохмотьями к кузнице и стал обладателем семи медных монеток. С каждой из них барыга расставался как с любимым ребенком, отправляемым в рабство жестокому хозяину.
  - Я подозреваю, вам нужно помочь потратить мои деньги. Зачем же вы молчите?- спросил хозяин лавки, свалив купленное барахло в угол своей лавки. - Я не побоюсь сказать: самый большой выбор нужных вещей по низким ценам именно здесь. Дешевле только на в Одесском порту у дяди Семы, но отсюда вы пешком не дойдете.
  Я подумал и попросил показать все имевшиеся в лавке луки и арбалеты.
  - Молодой человек, - сварливо прогнусил старьевщик, - здесь вам не музей оружейного искусства. Говорите какую сумму готовы потратить и мы станем верными друзьями.
  - Двадцать медяков, - ответил я, решив, кое-что оставить про запас.
  Семь сорок притащил два поганеньких лука сделанных, очевидно, школьником из веток и лески.
  - За медяк могу донести этот мусор до помойки, - предложил я.
  Семь сорок проворчал, что ничего другого доступного нищебродам у него нет.
   - Покажите хороший арбалет для примера, - попросил я, - сегодня не куплю, но хоть буду знать на какую сумму потом рассчитывать.
  Хозяин почесал свой длинный крючковатый нос, затем показал вполне достойный трехзарядный арбалет.
  - Если без торга, то три золотых, с торгом - немного дешевле, - пояснил Семь сорок. - пояснил Семь-Сорок. - И еще ты мне как духу расскажешь, зачем тебе стрелковое оружие? Решил стать грабителем или в охотники надумал податься?
  - Грабителем оно, конечно, выгоднее, но охотником как-то честнее, - пожал плечами я, - поэтому вариант номер два.
  - Чистоплюй, значит? - усмехнулся барыга. - В этом Городе таким дышится в два раза тяжелее. И дохнут они сильно чаще других. Но у каждого, как говорят товарищи индусы, своя карма. У ослов она самая нелегкая.
  - Пусть от правды дохнут кони - только я бессмертный пони, - был мой ответ.
  - Тогда я буду рад поговорить с тобой опять в тот самый момент, когда обрадуешь меня половиной суммы, - неожиданно сказал Семь сорок, - долг будешь отдавать телятиной и бараниной. Я люблю вкуснятину, - он любовно погладил округлый животик.
  - Хорошо, договорились, - обрадовался я, хоть и понимал, что хитрый барыга будет брать мясо в зачет значительно ниже его рыночной стоимости и неплохо наварится на этом, - Уважаемый... эээ...
  - Меня зовут Мойша, - кто бы сомневался!!!
  - Уважаемый Мойша, гном Фурин просил меня узнать...
  Семь сорок с неожиданной ловкостью закрыл мой рот рукой и тихо зашептал:
  - Тебя в детстве мама уронила из колыбели головкой прямиком на бетонный пол? Этот гном-оружейник - самое дорогое, что есть у 'Черных черепов' и даже немного больше. То, что он умеет делать с оружием, не сделают даже все вместе взятые в этом чертовом городе. Черепа тебя быстро и дешево вгонят в гроб и даже ниже если ты...
   Тут он замолчал
  - Что если? - вскинулся я, но барыга уже опомнился.
  - Практически ничего. Думаю, тебе надо просто обойти этот выступ на твоем жизненном пути. Черные черепа, если что, способны достать тебя и в реале. Лучше иди в охотники - и будешь уважаемый всеми человек с чистыми руками и здоровой печенью. А про гнома, мой тебе совет, забудь.
   - Спасибо, уважаемый, - я отвесил Мойше легкий поклон, - наверное, так и поступлю. Гнома, конечно, жалко, но связываться с бандой отморозков как-то неохота. Я обязательно к вам зайду когда накоплю денег на первый взнос или если будет лут на продажу.
  - Такой молодой и уже такой воспитанный, наверное, у тебя были дальние родственники, близкие мне по крови), - Семь сорок помахал мне рукой и вдруг хлопнул себя по лбу:
  - Стой, парень, у меня есть повязка на волосы. Недорого. Как раз твой фасон.
  Он достал из-под прилавка серенькую полоску ткани. Она давала +1 к ловкости.
  - Сколько?
  - Тебе как постоянному клиенту со скидкой отдам считай даром - двадцать медных монет, - Семь сорок, очевидно, решил выудить все, что как он предполагал было у меня в карманах.
   Я внимательно осмотрел повязку. От нее сильно попахивало какой-то гадостью.
  - Пять, и я хочу получить ее хорошо выстиранной.
  Семь сорок оскорбленно закричал:
  - Я тебе что прачка? Бесплатная прачечная еще вчера была за углом, в большой помойной луже. 19, и ни монетой меньше!
  - Что за сервис в этом заведении!!! Шесть монет!!! И постирать!
  - Такого сервиса, как здесь, ты не найдешь нигде в городе, только зря будешь топтать себе ноги, - возразил барыга, - 18!!!
  - Обслуживание как будто на свиней рассчитано!!!
  - А что делать, если других клиентов не бывает, - пожаловался Мойша проникновенно.
  После пятиминутного торга мы сошлись на 12 монетах, и Семь сорок с помощью бытового заклинания почистил повязку до вполне чистого вида и запаха морозной свежести.
  На мои вытаращенные от изумления глаза барыга пояснил:
  - Ты думаешь магическая энергия у меня течет прямо с крана? Она тоже стоит прилично денег, чтоб ты знал. А среднему пассажиру глубоко плевать и за внешний вид и за запах. Были бы статы согласно прейскуранту. Так что чищу только тем, кто не все, а с понятием.
  - Так вы... - ахнул я.
  - Ага, маг-артефактник, - усмехнулся Мойша, - но, к моему разорению, средний пассажир не спешит ко мне зарядить магические цацки. Он выйдет на улицу и будет смотреть по сторонам: где что тяжело лежит, чтобы легко и бесплатно взять. Хотя у меня такие хорошие цены, ты не поверишь, что я сам у себя покупаю не торгуясь.
  Ага, так я тебе и поверил.
  Надетая на лоб повязка увеличила мои характеристики.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 4 (3)
  Ловкость - 8(6)
  Защита - 2(1)
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 110.
  
  В скобках показаны базовые очки характеристик без вещей.
  
  
   Уважаемый, Мойша, а вы не подскажете как мне заработать денег в игре на покупку арбалета?
  Семь сорок проворчал себе под нос: 'Нашел себе, Дом Советов', затем задумался.
   Есть у меня несколько должников, с которых пора бы получить долг с процентами, но они высокоуровневые - тебе не по зубам. Доставка посылок? Нет, ты слишком слаб - по пути отберут. Гетеро?
  Я утвердительно закивал.
   Значит, этот способ тебе тоже не подходит. Остается или мародерство в брошенных местными домах или охота за пределами города на мелкоуровневых мобов. Оба занятия чрезвычайно опасны, но для чистоплюя вроде тебя это единственные возможности заработать. Грабить мелкоту, я так понимаю, тебе интелегентские заморочки не позволяют?
  Я подтвердил. Не позволяют.
   Тогда слушай какие проблемы ждут в этих квестах: дома НПС, оставшиеся неразграбленными, как правило, закрыты очень мощными и очень злобными заклятиями, дарующими незванным гостям страшную мучительную смерть. - Барыга потер свой лоб и скривился. - Я раньше тоже промышлял этим бизнесом... не всегда удачно. Чтобы вскрыть такой дом-крепость требуется большая команда, усиленная хорошими магами, много-много терпения, недюжинная работа мозгами и большая удача. Зато каждый такой дом - настоящая кладезь всяких полезных вещичек. Ну, что было самое ценное жильцы, конечно, унесли прямо на себе, но там все равно будет на что посмотреть в спокойном месте. Если ты, конечно, до него с добычей доберешься. Что мне из последнего попадалось? Совсем немного поношенный халат ловкости, сапоги-скороходы - всего одна дырка на пятке, книга алхимических рецептов на эльфийском, детский сборник бытовых заклинаний.
  На книги смотри в три глаза, они хорошо стоят и еще больше дают знаний. Но одному в такие гости лучше не ходить - если, конечно, Богиня удачи не поцеловала тебя туда, куда я даже стесняюсь сказать. Защита сделает в тебе много-много дырочек, а зачем в тебе дырки - ты же не окно в женской бане?
  Другой вариант честного заработка - выйти на променад за стены Города и поговорить за кусок мяса с какой-нибудь белкой или бурундучком. Или найти гоблина и сразу крепко пожать ему горло вместо здрасте. Тоже предприятие для безрассудных и отчаянно смелых парней, так как обычно мобы шляются стаями, а местные белки кучей вполне способны сожрать и мамонта.
  Так что куда ни крути головой, а легче всего делать гешефт и зарабатывать опыт - с дорогой душой встречать мелких геймеров, и заботливо раздевать их как подвыпившую студентку.
   Много с них получишь, - хмыкнул я, - семейные трусы на тощей заднице - все богатство.
   Это твоя колония такая 'щедрая'. Есть куда более нормальные начлаги, снабжающие новичков минимальным набором для выживания. Ту повязку, что я тебе продал, как раз с такого нуба и сняли.
  Я поморщился.
   А ты как хотел? Здесь почти все вещи или отобраны или сняты с чьего-то хладного трупа, - усмехнулся Семь сорок, - так что привыкай. Кроме того, некоторые колонии 'делают' вещички на продажу. Но очень ограниченным тиражом, так как это не поощеряется. При создании игры ставилась задача вовлечь ЗК в созидательный труд, т. е. они должны создавать что-то полезное своими руками, а не паразитировать на обществе. Ха, забавная идея людей, которые сами ни черта нужного делать не умеют. Это я про чиновников.
  Еще почему-то оказалось, что вещи сделанные геймдизайнерами очень недолговечны. Например, меч после 30-40 схваток рассыпается в металлическую труху, или магические амулеты перестают работать. Вещи местных гораздо долговечнее. Возможно, сама структура этого мира сопротивляется нашему присутствию.
  Барыга застыл в задумчивой позе.
  Я догадавшись, что никакой полезной информации больше не последует, поблагодарил Семь сорок за науку и пошел искать приключений на пятую точку.
  Квест гнома, вопреки уверениям, данным хитрому еврею, я забрасывать не собирался. Назвался груздем - полезай в кузовок. Просто решил, что лишняя засветка в таком запутанном деле мне только помешает. Мойша казался тем типом, что вполне готов продать ближнего за тридцать сребренников.
  По пути я несколько раз натыкался на мародерские команды, но благодаря прокачанной скорости легко отрывался ото всех шакалов, вздумавших проверить содержимое моих карманов.
  Возле большого роскошного особняка царило непонятное оживление. Несколько десятков высокоуровневых геймеров в хорошо прокачанных сетах готовились к штурму здания.
   Эй, парень, можно тебя попросить об одной услуге? - спросил один из них в мантии мага.
  Я почесал затылок:
   Помирать в мучениях не придется?
   Ни в коем случае, услуга плевая, взять камень и засвестить им в окно особняка, - ласково ответил маг.
   А почему вы сами не попробуете? - поинтересовался я, почуяв подвох.
   Мы пробовали, - терпеливо объяснил маг, - двух высокоуровневых геймеров потеряли - дом их расплющил в кровавые блины каким-то хитрым заклятием. Но есть надежда, что на мелкоту вроде тебя защита не отреагирует, посчитав за кошку или ворону.
   Я бы рад, но очень спешу...
   А у тебя просто нет выбора, сынок. Дом тебя может уничтожить, а может и нет, шансы уцелеть все же есть, а вот я убью тебя 100 процентно. С гарантией.
  Я поднял с мостовой камушек, изо всех сил швырнул его в сторону особняка и резко по-вратарски прыгнул в сторону.
  Оказалось, что не зря. В то место, где я только что стоял, ударила молния.
   Прыткий, - одобрительно хмыкнул маг, - сворачиваемся, парни, этот домик нам не по зубам... пока. Попробуем на прочность цель на соседней улице.
  Они шустро собрались и покинули окрестности особняка, оставив меня в гордом одиночестве обозревать неприступную цитадель.
  Я решил задействовать свою самую крепкую мышцу - мозг. Хотя в защитной магии неизвестного игрового мира разбирался так же сильно как в квантовой механике, но заметил-таки некую странность - двух первых нарушителей расплющило, а в меня только швырнули молнией. Может аккумулятор защитной системы домика на исходе?
  Я метнул в особняк камень и сиганул в сторону. Дом поприветствовал меня разрядом, более хлипким чем в первый раз.
  
  
   Моя догадка подтверждалась... или же особняк имел очень хитрый управляющий контур с зачатками ИИ. Говорят, в реале их начали клепать, а чем вирт хуже?
  Я кинул еще несколько камней, истощив защиту особняка, и проник через незапертую дверь на первый этаж. Солнечного света, проникающего сквозь окна, хватило чтобы оценить богатство обстановки - зал-прихожая был украшен красивыми статуями, роскошная мраморная лестница вела наверх.
  Присмотревшись к изящным белым фигурам я догадался, что хозяином особняка был эльф. Вряд ли гном обставил бы свое жилище статуями остроухих, вряд ли человек оставил их в одежде и таких целомудренных позах.
  Я обдумал возможность дотащить одну из скульптур до лавки старого еврея и вынужден был отказаться от подобной мысли. Ибо силы мои как у котенка.
  Я осмотрел прилегающие к залу комнатки и обнаружил в одной из них слегка поношенную кожаную куртку (+2 защита, +2 ловкость). Тут же ее приватизировал и напялил на себя.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 4 (3)
  Ловкость - 10(6)
  Защита - 4 (1)
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 110.
  
  В скобках показаны базовые очки характеристик без вещей.
  
  
  Остальные помещения, увы, пустовали. Было видно, что прислуга (а первый этаж судя по обстановке занимал именно обслуживающий персонал) добросовестно прихватила с собой все более менее интересное и ценное.
  Второй этаж, хозяйский, порадовал меня куда больше. В спальне хозяйки я нашел три серебряных колечка (+3 защита, +3 ловкость, +1 защита от созданий тьмы), небрежно брошенных на трюмо. Видимо, высокородной леди в спешке отъезда было не до них, или, может, они просто не влезли в шкатулку с драгоценностями?
  Я нацепил все три, поблагодарив неизвестную мне леди за шикарный подарок.
  'ЗК 3275261
  Сила - 4 (3)
  Ловкость - 17(6)
  Защита - 11(1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 110.
  
  В скобках показаны базовые очки характеристик без вещей.
  
  
   Дальнейший осмотр спальни показал мне, что эльфийки тоже носят стринги. Правда их я оставил на месте, так как давали они всего лишь +10 к привлекательности у мужчин. В игре, наполненной зеками, свихнувшимися от недотраха и не чуравшихся гомосексуальных отношений, данный предмет был явно лишним.
  Кабинет хозяина дома порадовал меня самопишущим пером (что за хрень?) и кожаным поясом (+2 защиты, +2 ловкости).
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 4 (3)
  Ловкость - 19(6)
  Защита - 13(1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 110.
  
  В скобках показаны базовые очки характеристик без вещей.
  
  Заказанных барыгой книг по магии увы не нашлось - три огромных книжных шкафа были абсолютно пусты. Видимо, владелец дома был страстным библиофилом и позаботился о вывозе драгоценных томов в первую очередь.
  Я обследовал письменный стол, восхищаясь изяществом работы мастера, заглянул во все ящики и с грустью обнаружил только толстый слой пыли.
  Затем мое внимание привлекла картина на стене: красивая грациозная эльфийка танцевала на зеленом лугу. Кисть художника очень живо поймала выражение лица плясуньи: радостное вдохновенное счастливое. За благосклонный взгляд больших фиалковых глаз хотелось завоевывать полмира и выковыривать с небесной тверди звезды.
  Я несколько минут стоял завороженный прекрасным видением, не в силах оторвать взгляд от полотна, а затем вспомнил привычку некоторых деятелей реального мира прятать за такими картинами сейфы и сдвинул картину в сторону.
  За ней таилась небольшая дверка. Первую мысль потянуться к ней рукой я сразу же отмел. Хозяин дома позаботился о сохранности своего особняка. Возможно он и здесь приготовил сюрприз для незваного гостя.
  Я осторожно ткнул в дверцу самопишущим пером (не знал дурень каких деньжищ стоит эта полезная в хозяйстве вещица). Защита тайника превратила писчий прибор в пепел, затем дверка со скрипом открылась. Внутри лежало две стеклянных сферы, кинжал и серебрянная цепочка. Видимо, хозяин, уезжая, еще надеялся вернуться.
  Сферы не поддавались идентификации, кинжал давал +5 защиты, +5 ловкости, +5 силы, + 50 жизненной энергии, цепочка прибавляла +5 ловкости, +50 % незаметности.
  Интересный хозяин был у домика. Явно не простой эльфийский парень.
  Я прикинул, что кинжал и сферы продам барыге, иначе все равно отберут, а вот цепочку с таким ценным умением оставлю себе. На выбранной стезе охотника пригодится.
  Я надел ее на шею и получил сообщение системы:
  'Вы осуществили взлом чужого дома. + 70 очков опыта, вы получили цепочку из легендарного воровского сета Быстрой тени. Этот предмет не будет виден другим геймерам и НПС. В случае вашей смерти он останется на вас при возрождении. Забрать цепочку можно только с вашего добровольного согласия'.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 4 (3)
  Ловкость - 24(6)
  Защита - 13(1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 30
  Уровень - 3
  Очков до 4-ого уровня 40.
  
  
  
  Я прикинул во сколько раз моя жизнь дешевле этой побрякушки и подавил в себе желание немедленно выбросить цепочку от греха подальше. Если кто-то узнает, то выбьет вместе со всеми потрохами.
  Тем временем атмосфера в доме начинала потихоньку сгущаться, возникло ощущение давящих стен, а моя интуиция разнылась о нарастающей опасности.
  Я на всякий случай решил валить из гостеприимного дома и выскочил из кабинета хозяина за секунду до того как ледяная стрела успела пригвоздить меня к стене.
  Вероятно, аккумулятор защиты обладал способностью подзаряжаться, а это означало, что ЗК 3275261, то бишь мне лучше поменять дислокацию как можно скорее.
  Я кубарем выкатился на первый этаж, чудом разминулся со здоровенной ледяной молнией, выскочил из особняка и уже на площади в сорока шагах от дверей получил прощальный привет в мягкое место.
  Хорошо еще, что болевые ощущения в игровом теле были пока отключены, а амуниция частично смягчила удар.
  Я подождал несколько минут пока уровень жизненной энергии перейдет из критического красного в приемлемый желтый (с 7/30 до 19/30), надел на себя весь найденный в доме шмот, таким образом существенно повысил свои показатели скорости и ловкости и рванул во все лопатки в лавку Мойши. Ибо вокруг меня непостижимым образом стали возникать группы оборванцев.
  У троих из них оказались луки. На мое счастье хреновые, да и почти все всаженные в силу и жизненную энергию статы не могли не сказаться на меткости стрелков.
  Все три стрелы пролетели мимо быстрой цели, зато возникло сразу два точных попадания в бойцов чужих группировок, что вызвало немедленные разборки и серьезно сократило число преследователей.
  Лишь один из рванувших за мною мародеров оказался способен развивать скорость сопоставимую с моею. Парень также как и я предпочитал прокачивать ловкость в ущерб силе и жизненной энергии. Когда мы с ним оторвались шагов на семьдесят от остальной группы, я резко затормозил и воткнул кинжал, прихваченный из дома, ему в горло. Он словил крит, а я стал обладателем 60 очков опыта, а также наследником пояса скорости (+3 ловкости) и сапогов-скороходов (+4 ловкости, +1 защиты).
  Система одарила меня сообщением:
  'Вы получили 60 очков опыта, достигли 4 уровня, 6 очков характеристик доступных к распределению, чтобы достичь 5 уровня вам нужно набрать 300 очков опыта'.
  
  
  Остальное снять с трупа просто не успел, так как подоспели товарищи усопшего. Они правильно рассудили, что лучше синица в руках, чем дятел в ж..., и бросили погоню, занявшись дележкой наследства погибшего товарища.
  - Весело тут живут, - подумал я, убегая, - дружно...
  Оказавшись на безопасном расстоянии, быстренько поменял сандалии на трофейные сапоги, чтобы увеличить ловкость, и, соответственно, скорость, распределил доступные статы (+3 ловкость, +1 сила, +20 жизненная энергия), затем в темпе испуганной кошки добежал до знакомой лавки.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 5 (4)
  Ловкость - 31(9)
  Защита - 14(1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 50
  Уровень - 4
  Очков до 5-ого уровня 300.
  
  Мойша встретил меня так радушно, будто мы не виделись сто лет и я был его любимым племянником:
  - Заходи, дорогой, быстро ты. Что-то принес порадовать старика?
  Я еле-еле успел скользнуть во внутрь защитного купола его заведения. Стрела повисла в воздухе не в силах преодолеть невидимую магическую стенку.
  - Еще и друзей с собой привел, - хохотнул Семь сорок, с любопытством рассматривая разношерстную компанию, прибежавшую вслед за мной. Игроки от 3 до 8 уровня, плохо вооруженные, с прокачкой силы и ХП.
  - Хмм, уважаемый Мойша, это не друзья, а скорее, ххыы, наоборот, - на всякий случай предупредил я барыгу.
  Впрочем, преследователи сами поспешили развеять неопределенность в данном вопросе:
  - Эй, жид пархатый, выдавай этого сосунка. Это наша добыча.
  Семь сорок хихикнул:
  - И кто из вас настолько борзый, чтобы вякать против дядюшки Мойши? Кто сможет сломать мою защиту? Этот парень мой клиент, поэтому идите обратно в свои свинарники и жрите там помои, крысята.
  Толпа на площади становилась с каждой минутой все больше. Подтягивались мелкие шайки, между ними стали сновать ловкие парни, предлагающие объединиться и наказать наглого семита за жадность и несправедливые цены, за распятие Христа, устроить ему погром, а его богатства поделить.
  Я испугался, что барыга дрогнет перед лицом столь многочисленного противника, но еврей лишь молча смотрел на беснующихся отморозков и ласково улыбался как дедуля при виде возни любимых внуков в песочнице.
  Когда в защитный купол полетели первые стрелы и камни, он достал из кармана плаща свиток и швырнул его в середину толпы. От невероятно яркой вспышки я на несколько секунд ослеп, а когда наконец сумел открыть глаза, то увидел на площади только кучки амуниции... и ни одного живого геймера.
  Мойша гордо и довольно усмехнулся:
  - Сработало. Правильно я эльфийское заклятие расшифровал. Жаль нескоро смогу его заново скастовать - прядь волос невинной гномки-блондинки нынче вещь невероятно редкая. Чего на меня пялишься как на Западную стену - иди собирай трофеи. Отблагодаришь хоть как-то своего спасителя.
  На секунду серая полоса над головой барыги стала цветной и я увидел как меняется его уровень с 23 на 24-ый. Кроме того, я смог прочитать род занятий своего знакомого: Маг-некромант. Неудивительно, что он прятал свои характеристики.
  Я, чувствуя его правоту, быстро пока не набежали новые мародеры стал собирать амуницию и переносить под защиту силового купола. Заклинание сработало очень необычно - человеческую плоть сожгло напрочь, а вот вещи, даже сработанные из кожи, оставило неповрежденными.
   Я спросил барыгу об этом, на что тот довольно охотно пояснил, что в этом игровом мире в отличии от сказок доброго профессора светлые эльф ы были в основном надутыми заносчивыми эгоистичными мерзавцами, кичащимися своей перворожденностью и не чурающимися всяких грязных приемчиков.
  После чего велел мне перестать молоть языком и ускорить переноску вещей. Чем я и занялся, а заодно незаметно прикарманил пару бронзовых перстней скорости (+1 к ловкости, +1к защите), посчитав, что за бесплатно к хитрому еврею в падальщики не нанимался.
  Семь сорок сортировал приносимые мной трофеи со счастливым выражением лица и напевал себе под нос песенку:
  - От улыбки ... хммм... здесь кровищу надо бы отстирать... станет всем светлей. И слону ... интересно заклятие сработало - в шлеме мозги запеклись и так аппетитно пахнут... и даже маленькой улитке. Кстати, об улитках, ты просто так бежал для разминки или нес дядюшке Мойше что-нибудь интересное?
  Я решил не показывать весь найденный в особняке клад - успеется - а достал из кармана куртки только одну из сфер.
  Глаза еврея на секунду просияли, но он скорчил брезгливое лицо, будто я втюхивал ему дохлую облезлую крысу, и проворчал недовольно:
  - Фуфло какое-то. Дам пару медных монет, да и то как постоянному клиенту.
  Я спрятал шарик обратно и сказал равнодушно:
  - Потом кому-нибудь загоню, - после чего всерьез испугался, что Семь сорок тут же на месте развеет меня в пыль.
  По-видимому, остановила его мысль, что убивать клиентов плохая реклама заведению.
  - Ладно, дам серебряный за эту бесполезную хрень.
  - Извини, Мойша, но у меня есть ощущение, что эта штука стоит намного дороже. Недаром же не получается ее идентифицировать.
  - Слышь, молокосос, - вспылил маг, - если бы не моя защита, то содержимое твоих карманов сейчас делили бы шайки недоносков. Ты или продаешь свой 'хабар' или бесплатно даришь кому-нибудь за углом. И мне же его и принесут, но уже другие господа с куда меньшими запросами. Так что не зарывайся... и верни прикарманенные кольца. Будут тут молодые, да ранние, дурить старого Мойшу.
  Я поспешил вернуть кольца глазастому барыге.
  - Пока не скажете что это за сфера торг считаю неуместным.
  - Это малый накопитель магической энергии, - нехотя ответил Семь сорок.
  - Вещь, как понимаю, редкая? - обрадовался своей удаче я.
  - Вообще-то нет, - заюлил старый пройдоха.
  Я принялся демонстративно осматривать лавку в поисках куч бесполезно валяющихся сфер. Разумеется, не нашел.
  Семь сорок сказал грустно:
  - Золотой, - затем спохватился, - парень, а на фиг тебе золото? Все равно ведь отберут?
  - Предлагаю обмен, - сказал я, признав его правоту.
  - На тот арбалет? Согласен, - быстро отозвался барыга, заставив меня подумать, что я неслабо продешевил.
  Впрочем, пока Мойша был единственным известным мне приличным скупщиком краденого, выбирать особо не приходилось.
  - Не просто на арбалет, а на арбалет крепко привязанный ко мне. Тот который нельзя отнять, даже убив.
  - Засунь эту сферу в свою маленькую симпатичную задницу и храни как величайшую ценность, - грубо посоветовал Семь сорок. - Такие арбалеты существуют только в сказке про девочку Элли.
  - Ты же сильный маг, Мойша Великий, - польстил ему я, - неужто не сможешь сделать привязку?
  - Лесть оставь для глупых девок из НПС, когда будешь убеждать в том, что интересуешься их богатым внутренним миром , а не хочешь банально оттрахать, - хмыкнул Семь сорок, - а как делать 'духовную связь' артефакта и игрока, неразрушимую смертью - хрен его знает. Местные умирают взаправду - им такая магия не нужна. А наши геймерские связки пока в таком зачаточном состоянии, что плакать хочется.
  Мойша задумался, затем его лицо прояснилось:
  - Ты зря паришься. Охотники привилегированная каста среди геймеров. Серьезные бандиты их не трогают, так как свежее вкусное мясо вместо пайки хочется едва ли не сильнее чем эльфийку вместо правой руки.
  Как правило, охотники заключают контракт на сдачу по твердой низкой цене 50 % своей добычи какой-нибудь сильной банде, а та в случаях наезда на своего добытчика рвет паршивцев на части и даже бесплатно снабжает новым стрелковым оружием взамен утраченного. Поэтому только редкий отморозок решит попробовать ограбить охотника.
  Кроме того, я воссоздал одно очень интересное местное заклятие против воров, называемое 'Хитрый мешок'.
  - Забавное название.
  - Принцип действия еще веселее: как только вор украдет твой мешок или снимет с хладного трупа, сработает минителепорт, который перебросит твое имущество на милю в случайном направлении... вместе с руками незадачливого подонка, - хохотнул добрый дядюшка Мойша, - мешок, приземлившись, начнет подавать сигнал слышимый только тебе. Гарантия, конечно не 100 %ая, но лучше чем ничего. Только вот стоят арбалет и заклинание побольше чем одна-единственная сфера маны, - Семь сорок хитро на меня посмотрел.
  Пришлось выкладывать еще одну сферу.
  После десятиминутного спора, наполненного руганью, угрозами и лестью, я выторговал в обмен на два хрустальных шарика арбалет, антиворовское заклятие и два бронзовых перстня скорости, которые некоторое время назад безуспешно пытался утаить от хитрого еврея. Судя по довольным глазам контрагента, меня облапошили как самого последнего чилийского лоха.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 5 (4)
  Ловкость - 33(9)
  Защита - 16 (1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 50
  Уровень - 4
  Очков до 5-ого уровня 300.
  
  
  
  Бырыга выдал арбалет с боеприпасами, достал 'хитрый мешок' и посмотрел на меня задумчиво:
  - Орел!!! Хоть прямо сейчас на плакат 'Отличники боевой и политической славы'. Только тебе все равно чего-то не хватает... ммм... мозгов? Да нет, ты и без них прекрасно управляешься. Приличной одежды? Зачем? Твой удел - болота и грязные норы. Ах да, знака охотника тебе не достает, - и вытащил из ящика медальон, изображавший злобную клыкастую птицу.
  - Сколько? - спросил я, любуясь забавной хренькой.
  - За счет заведения, - широко махнул рукой Мойша. Я изумленно уставился на еврея.
  - Он все равно побрякушка, пока не проведена процедура инициализации, - усмехнулся Семь сорок, - а вот ритуал активации будет не бесплатным. Происходит он следующим образом: ты должен застрелить за пределами Города моба и притащить свежий кровоточащий кусок мяса ко мне. Я омою амулет кровью твоей добычи, проведу ритуал и тогда знак охотника обретет силу.
  - Цена вашей помощи? - на всякий случай уточнил я.
  - То мясо, что ты принесешь, - усмехнулся Мойша, - у нас знаешь ли поставки довольно сильно затруднены.
  Этим самым еврей почти прямо сказал, что мясо в Городе на вес золота.
  - А почему при таком дефиците продуктов народ не занимается охотой?
  - Занимается-занимается, - усмехнулся Мойша, - просто не у всех выходит. Мобы они тоже кушать хотят. К тому же, Город в карантине. Вокруг шляются сотни эльфийских патрулей. Если на одного-двух охотников они, как правило, смотрят сквозь пальцы, то большую вооруженную группу геймеров на всякий случай вырезают, опасаясь очередного набега за девушками.
  Помимо мяса Город испытывает острую нужду в металле. Такой огромной кодле зеков требуется много оружия, поэтому если удастся замочить гоблина или кобольда - не забудь прихватить их мечи, ножи и кольчуги - сгодятся на перепродажу.
  Что еще?
  Увидишь остроухих или бородатых - беги во все лопатки и не вздумай с ними сражаться - в худшем случае просто умри.
  Замочишь одного из них - твоей карьере охотника кранты. За пределами Города твоя шкура станет лакомой добычей для любого патруля.
  Несколько очень хороших и уважаемых охотников сменили профессию из-за глупого желания доказать, что умеют стрелять не хуже остроухих ублюдков.
  Ну вроде из главного все. А незначительные детали узнаешь и прочувствуешь на собственной шкуре. Смерть лучший учитель. Вопросы есть?
  - На каком уровне включаются болевые ощущения?
  - Как правило, на шестом частично, на 10-м полностью. Поэтому постарайся все свои самые крупные ошибки совершить до десятого левела. Во избежание гаммы очень неприятных ощущений.
  - Ладно, Мойша, я думаю, мне пора пойти и завалить свою первую добычу, я бодро хлопнул себя по значку охотника.
  Семь сорок сделал бровки домиком от изумления:
  - Ты настолько уверен в своих стрелковых навыках? Не хочешь пристрелять арбалет в тире?
  Я мысленно хлопнул себя по лбу и обозвал идиотом:
  - Конечно, хочу. А где тир?
  - У меня в подвале, - усмехнулся барыга, - я ж торгую стрелковым оружием. Если клиент новичок, то моя святая обязанность дать ему возможность приобрести необходимые навыки... за скромное вознаграждение.
  - Чего стоит аренда?
  - Два, ладно, один серебряный за час, ответил Семь сорок после серьезной внутренней борьбы, - и по два серебряка за каждую сломанную тренировочную стрелу.
  - Я свои тогда буду использовать, - усмехнулся я, - те три десятка, что вошли в комплект к арбалету.
  -Дурак, - покачал головой еврей-некромант, - боевые стрелы служат в среднем 5-8 выстрелов, учебные 80-100, поэтому и стоят дороже. За пару часов тренировки ты растратишь весь свой запас стрел. Уверен, что это выгоднее?
  - Извините, Мойша, просто я еще нуб в этой игре. Не во все въезжаю, давайте учебные... просто у меня с монетами пока туго.
  - Не парься, малый, - усмехнулся Семь сорок, - в этой игре то что ты ворон не ловишь и никому на слово не веришь - большое благо. Позволит избежать проблем. А что с монетами, то на несколько серебряных я вполне могу открыть тебе кредит. Отдашь мясом.
  Барыга подошел к большому стенному шкафу и открыл дверцы. За ними скрывалась винтовая лестница, ведущая вниз в темноту.
  - Пошли со мной, - поманил он.
  Я заколебался, соображая насколько можно верить чрезмерно хитроумному еврею, и вдруг неожиданно брякнул вопрос:
  - Скажи, Мойша, если в Городе такой спрос на мясо, то почему на него не пускают нубов? Не из-за моральных же запретов?
  Добрый дядюшка Мойша закашлялся от смеха:
  - Скажешь, тоже, насмешил старика. Таких запретов здесь просто нет. Нубов не харчат по двум причинам: в городе трупаки растворяются почти мгновенно - даже за вилку взяться не успеешь, а если за городскими стенами, то тело вполне пригодно в пищу, но... мясо геймеров очень невкусное, - Семь сорок скривился, - от него блевать тянет.
  Я не стал спрашивать откуда у барыги эти сведения и уже со спокойной душой потопал за ним в подвал.
  - Где-то здесь мой помощник Ахмет прохлаждается, - задумчиво сказал Мойша, спускаясь вниз. - Эй, морда, ты куда спрятался?
  В подвале было темно - хоть глаз выколи.
  Я ощутимо стукнулся головой о косяк (-15 жизненной энергии).
  - Мойша, а нельзя ли включить свет?
  Семь сорок удивленно спросил:
  - А зачем? Ах, да, ты ж в темноте не видишь. Свет!!!
  Подвал озарился неярким светом. Это был огромный мрачный серый бункер забитый мешками, тюками, ящиками и всевозможным добром. Из-за одного из них вышел помощник барыги:
  - Звал, хозяин?
  Рассмотрев его получше, я чуть не словил крит с перепугу - это был гоблин-зомби 18 уровня с мордой страшной как у гестаповца.
  - Ахмед, нужно помочь гостю в тире. Расставить цели, принести учебные стрелы, а заодно присмотреть, чтобы гость ничего лишнего с собой не прихватил, - хихикнул барыга.
  Ахмед уставился на меня своими стеклянными мертвыми глазищами. По его лицу деловито ползал червячок.
  - Мое лучшее произведение на данный момент, - похвастался некромант, рассматривая мерзкий ходячий труп с отеческой гордостью.
  
  
  - А что есть еще и другие? - спросил я с содроганием оглядываясь по сторонам.
  - Еще несколько дес... несколько штук, - усмехнулся Семь сорок, - они по углам прячутся - не очень любят освещение. Махмуд, Абдул, Гюльчатай...
  Я присмотрелся к одной из подходящих фигур и сплюнул от отвращения. Один из зомби при жизни был женщиной-гоблином. Смерть ей явно не была к лицу.
  - В общем, Ахмед здесь тебе поможет, а я обратно в лавку - вдруг клиент придет, пока лясы тут с тобой точу, - заторопился Мойша, обеспокоенный возможной потерей прибыли.
  Зомби стали потихоньку, почти незаметно, подбираться ко мне, стараясь окружить и отсечь возможные пути бегства.
  - Мойша, подожди минутку, а чего это твои подопечные так загадочно пялятся на меня? - спросил я испуганно.
  Живые трупы, приближаясь вплотную, пустили слюну и стали приговаривать: ням-ням, ням-ням...
  - Сожрать тебя хотят, видимо, - безмятежно ответил еврей, - у зомбаков это самое сильное чувство - голод живой плоти. Оп-па-па, так я тебе стало быть охранный амулет не выдал? Ххы, старею раз едва не скормил перспективного клиента сторожевым псам. Лови знак посетителя.
  Я поймал висюльку со злобной пучеглазой рожей и нацепил себе на шею.
  Зомби разочарованно замычали и стали расползаться по любимым углам. Остался один Ахмед. Тоже огорченный несостоявшейся трапезой.
  - Следуй за мной, - велел он и пошел вглубь подвала.
  Я с осторожностью последовал за ним, на всякий случай, схватив кинжал за рукоятку.
   Но оказалось, что я зря опасался Ахмеда - охранный амулет некроманта начисто отбивал все его кулинарные предпочтения.
  Зомби расставил десяток деревянных целей в виде остроухих эльфийских и грудастых гномьих красоток. У Мойши было очень извращенное чувство юмора.
  - Скажи, Ахмед, а хозяин вас часто кормит?
  - Клиентами, никогда, - дипломатично ответил зомби, - должниками случается.
  Он забрал у меня арбалет и выдал десятиминутную лекцию о его устройстве, о технике безопасности, оптимальных способах стрельбы.
  Мой стреломет оказался снабженным предохранителем, а также возможностью стрелять тремя заряженными стрелами по очереди или одновременно одним залпом. Уверенное поражение цели сто шагов, дальше убойная сила падает, поэтому лучше запастись сильным ядом. Кстати, хозяин десятка два вполне неплохих недавно сварил и уже успел опробовать на хулиганах. Испытуемые передохли почти мгновенно.
  Я сказал, что обязательно возьму у барыги что-нибудь подейственнее.
  Ахмед показал как заряжать арбалет, а затем метко изобидел ушастую красотку, после чего передал оружие со связкой учебных стрел мне, а сам отошел к стеночке, дабы самому не стать мишенью неопытного стрелка.
  Я стал азартно мочить картонных девушек, стараясь целиться эльфкам в лоб, а гномкам в ...ээээ .... наиболее выдающиеся части тела. За каждый удачный выстрел система насчитывала мне по 2 очка опыта.
  Я потратил на тренировку четыре часа своей бесценной жизни, сломал шесть учебных стрел, зато достиг звания ученик-лучник 3 степени и проапгрейдился до следующего уровня.
  'Вы достигли 5 уровня, 6 очков доступных к распределению, чтобы достичь 6 уровня вам нужно набрать 640 очков опыта'.
  
  Все полученные мною очки характеристик я направил в ловкость, кроме двух. Их пришлось инвестировать в силу, так как я с некоторым трудом обращался с туговатым крюком спуска стреломета, да и процесс зарядки поначалу на прежнем уровне силы был сплошным мучением.
  'ЗК 3275261
  Сила - 7 (6)
  Ловкость - 37(13)
  Защита - 16 (1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 50
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 640.
  
  - Это ты неплохо пострелял, - хохотнул Мойша, протягивая мне счет на 16 серебряных монет.
  - Зато к оружию притерся, - сказал я, ласково поглаживая стреломет, - с первой же охоты отдам...
  - Со второй, - педантично поправил Семь сорок, - первая на инициацию амулета. Чего-то тебе опять не хватает, - задумчиво закачал головой некромант.
  - Мозгов? - пошутил я.
  - Их тоже, - серьезно согласился барыга, - ах да... что ж ты все статы в ловкость позакидывал? Как ты убитого барана или медведя с таким уровнем силы потащишь?
  Я озадаченно поскреб затылок. Развитием ловкости хотел достичь того, чтобы как раз у медведя не возникло проблемы тащить мою тушку куда-нибудь. Об обратной стороне вопроса как-то не задумывался.
  - Держи три бронзовых перстня силы (+2 силы каждый). Это тебе поможет дополнительно притащить 15 килограмм добычи. Амуницию даю в долг - рассчитаешься ...
  - ... дичью, - поймал его мысль я.
  - Умница, - похвалил меня Мойша, - очень смышленый молодой человек. У тебя случайно бабушка или дедушка не из Одессы?
  Я дипломатично ответил, что вероятность подобного факта очень велика, чистосердечно поблагодарил Семь сорок за помощь и кредит, а сам бочком-бочком и на улицу - подальше от гостеприимного подвала, наполненного дружелюбными зомби.
  Вместе с перстнями силы мои характеристики выглядели следующим образом:
  'ЗК 3275261
  Сила - 13 (6)
  Ловкость - 37(13)
  Защита - 16 (1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 50
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 640.
  
  
  
  Барыга сентиментально помахал мне платочком сомнительной свежести и вернулся в лавку сводить дебет с кредитом.
  Знак охотника неведомым образом добавил мне харизмы, славы и уважения. Шайки мародеров вместо того чтобы попробовать взять меня на гоп-стоп, приветственно махали руками, предлагали закорешиться, выклянчивали мясо или косточки из моих будущих добыч.
   Один пятиуровневый даже предложил поработать приманкой.
  - И пока эти гады будут меня кончать ты кого-нибудь успеешь подстрелить.
  Мысль показалась дельной, и я на всякий случай добавил парня в кореша, пообещав в будущем попробовать поохотиться на пару. Первую свою охоту я должен был провести сам один без чьей-нибудь посторонней помощи.
   Город отделялся от окружающего мира высокой толстой стеной.
  Раньше в них были ворота, которые охраняла городская стража. Сейчас же на их месте зияла здоровенная дыра.
  Я с любопытством высунулся за пределы города и ... попал в купель возрождения. Оказалось, что кто-то очень быстрый и ловкий ждал меня в засаде.
  Возродился я с руганью достойной боцманов и сантехников, ловко уклонился от здоровяка, набивающего очки на нубах, ощутимо заехал ему в пах и заорал его корешам:
  - Я охотник!
  - Все вы так говорите! Чем докажешь?
  - Я сейчас сбегаю за своим арбалетом, нашпигую твою задницу стрелами, а ты по меткости попадания определишь - охотник или нет.
  - Какой борзый, - восхитился мародер, - видать и в самом деле из вольных стрелков. Слышь, парень, есть сделка - мы провожаем тебя до твоих шмоток, а ты нам будешь должен 50 кг мяса. Идет?
  - У тебя кишечник не лопнет от такой горы мяса? - поинтересовался я, отмечая, что на мне кроме неснимаемых трусов осталась только цепочка длинной тени.
  Мешок пока не подавал сигналов, что давало надежду на то, что меня завалили из гастрономических, а не разбойных целей.
  - Ничего, часть мы подкоптим, засолим или продадим, - бодро ответил мародер, - или как вариант нулим тебя здесь пару-тройку дней подряд... на твоей же тушке не написано что она охотничья?
  - Серый, ты прям философ... как его, Герострат, - восхитился один из мародеров.
  - Ладно, мыслители- геростраты, уговорили, - усмехнулся я, - буду должен вам полцентнера дичи.
  Мысль с эскортом оказалась неплохой - нанятая мною шайка успешно шугала все мелкие группы на пути.
  Все мои вещи аккуратненько лежали возле ворот, а вот тело куда-то утащили. И по-видимому уже сожрали.
  Я надел амулет охотника и остальной шмот и почувствовал себя увереннее.
  - Надо же, не соврал, - заржал один из сопровождавшей меня шайки, - не забудь про должок.
  - А ты не стесняйся напоминать, особенно если увидишь меня с тушей мяса. Долг помню, признавать - признаю, но по всему Городу за вами бегать, чтобы отдать, не буду. Захотите получить - сами найдете.
  Распрощавшись с полудобровольным экскортом, я решил залезть на стену над воротами и осмотреться. Учитывая как быстро меня схарчили по сути еще в Городе, лезть в дикую полосу пока не хотелось.
  Мое ожидание быстро вознаградилось - появилась белка, что-то вынюхивающая в воздухе.
  Меткая стрела оборвала ей жизнь.
  'Вы получаете 20 очков опыта, звание охотника первого уровня, звание убийцы белок'.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 13 (6)
  Ловкость - 37(13)
  Защита - 16 (1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 50
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 620.
  
  
  
  Я стал прикидывать хватит ли такой небольшой тушки на ритуал, но ее соплеменницы разрешили этот вопрос за меня - налетели на трупик и сожрали за несколько секунд.
  
  
  Я шуганул их парочкой удачных выстрелов, получил еще 30 очков опыта, а затем заметил цель покрупнее. Это здоровенный клыкастый свин притопал полакомиться бельчатиной.
  Цель для моей первой добычи просто великолепная.
  Получив стрелу в лоб, хрюша вместо того чтобы упасть замертво, осерчал, издал грозное злобное хрюканье и стал бодро нарезать круги в поисках обидчика. Уцелевшие белки на всякий случай поспешили разбежаться.
  Я втыкал в толстого хряка одну стрелу за другой, удивляясь его живучести. Затем скотина словила таки крит, и я помчался к тушке, стремясь обогнать падальщиков и читая по пути сообщение системы:
  'Вы получили 60 очков опыта, вы заработали звание Гроза свиней первого ранга'.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 13 (6)
  Ловкость - 37(13)
  Защита - 16 (1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 50
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 530.
  
  
  
  Я достал кинжал и вырезал из хряка посильный к переноске кусок. Мойша оказался прав - сила для охотника была не менее важна чем ловкость. А то завалишь такую большую хрюшу и не утащишь за собой.
  Кряхтя от натуги я поволок кусок мяса в Город, надеясь по пути встретить знакомых мародеров и рассчитаться с ними валявшейся возле ворот свининой. Но не вышло, так как по пути мне попадались только незнакомые представители городского дна.
  Мясо в моих руках и хороший шмот на теле вызывал их самый горячий интерес, но знак охотника на шее оказался непререкаемым авторитетом - до лавки Мойши я добрался в целости и сохранности.
  - Быстро ты, - похвалил Семь сорок, - а что за мясо? Надеюсь кошерное?
  Ххыы. Что ж ты сразу не сказал? Я стал быстренько вспоминать о том что слышал о вкусовых пристрастиях народов мира. Вспомнилось только что мусульмане не едят свинину... и очень не ладят с евреями. Значит ли что иудеи в пику своим недружественным соседям любят сало и свиную колбасу?
  Я на всякий случай попросил Семь сорок напомнить основные правила кошрата.
  Мойша вещал минут пятнадцать. Как евреи из 'не варить козленка в молоке матери' вывели запрет есть мясное и молочное я так и не понял. Зато быстро сообразил, что поедание свинины иудеи не одобряли так же как и их соседи арабы.
  Печально, потому что узнав, что я принес хрюшу, Мойша из религиозных чувств мог отказаться проводить ритуал.
  - Так что это за мясо? - спросил барыга настороженно.
  - Телятина, - бодро ответил я. - Завалил теленка.
  - Повезло, - обрадовался Мойша, - а то вокруг города полным-полно кабанов. Противно становится от вида их хрюкающих морд.
  - При жизни этот кусок мычал как теленок, - на всякий случай заявил я.
  - Ну и чудненько, - барыга сгреб сочащееся кровью мясо, взял мой амулет и стал делать приготовления к ритуалу, напевая себе под нос:
  - Не кочегары мы не плотники, но сожалений горьких нет...
  Помимо мяса некромант приготовил дохлую кошку, бутылек с кровью и несколько прядей золотистых волос. Судя по длине женских. Или эльфийских.
  Сам ритуал Семь сорок посмотреть мне не дал:
  - Я не люблю работать при свидетелях - чужое внимание меня нервирует. Пойду магичить в подвал, а ты пока постой в лавке - пригляди за добром. Если кто зайдет - скажи, что хозяин отошел и будет через час.
  Я уселся за стойкой в мягкое кресло, рассчитывая подремать, так как охота и переноска добычи меня утомила, но как назло повалили клиенты.
  Сначала зашел двадцатиуровневый воин и довольно резко потребовал чтобы я выдал ему запас 'ускорителя'.
  Слушать о том что надо подождать часик барыгу он напрочь отказывался и даже стал угрожать отрезать мне что-нибудь лишнее.
  Я предложил ему самостоятельно найти 'ускоритель', а самое главное не спутать его со свежесваренным еврейским ядом.
  Последний аргумент склонил вредного покупателя к мысли зайти попозже. Затем в лавку заглянули три подозрительных мелкоуровневых перса с мешком тряпья.
  Судя по дырам и пятнам крови бывший владелец шмота расстался со своим имуществом вовсе не добровольно.
  Узнав, что Семь сорок занят, а у меня нет полномочий принимать хлам и раздавать деньги, тройка приуныла и посоветовавшись на месте решила оставить добычу у Мойши на хранение.
  Мол, на улице не дай бог отберут, а Семь сорок заслуживает всяческого доверия. Мне явственно представился барыга гнусаво ворчащий, что его заведение не камера хранения и не помойка.
  
  
  Тем не менее, я принял шмот и пресек попытку одного из тройки украсть кинжал со стойки:
  - Мойша не любит когда тырят его вещички. Таких смельчаков он обычно скармливает...
  Кинжал тут же вернули с извинениями.
  Наконец, из подвала поднялся барыга. Усталый потный всклокоченный с красным глазами. В руках он держал светящийся недобрым багровым светом амулет.
  - Вроде бы неплохо получилось, - проворчал он, - осталось закрепить знак на твою сущность. Давай руку.
  Я протянул, надеясь, что не потребуется жертвовать ею целиком, но некромант всего лишь сделал надрез и плеснул несколько капель крови на амулет.
  Тот без остатка впитал в себя красную жидкость, и система выдала надпись:
  'Вы получаете амулет охотника. +2силы, +4 ловкости, +30 здоровья, +20% скрытности, + 5 к чутью добычи'.
  - Ого, - удивился Семь сорок, - какой сильный амулет вышел. Даже жаль отдавать его за паршивый кусок мяса. Прямо произведение магического искусства. Шучу-шучу, он привязан к тебе, а для других бесполезен, - и барыга бросил мне свое изделие.
  Я надел амулет и почувствовал как во мне начинают бурлить охотничьи инстинкты. Меня переполнило ощущение силы и энергии. Захотелось кого-нибудь догнать, поймать и замочить.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 15 (6)
  Ловкость - 41(13)
  Защита - 16 (1)
  Защита от созданий тьмы -3 (0)
  Жизненная энергия - 80 (50)
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 530.
  
  - Ну как? - спросил Мойша с любопытством. - Говорят очень интересные ощущения. Крышу сносит как от героина.
  Я кивнул:
  - Супер! Хотя с наркотой сложно сравнивать -не употреблял.
  - Главное не забывай, юноша, что эта эйфория такая же ложная, как доллары в меняльной конторе моего дяди Абрама, - усмехнулся Семь сорок. - Впрочем, ничего страшного - убьют пару-тройку раз и мозги встанут на место.
  Барыга посмотрел на часы и тяжело вздохнул:
  - Через двадцать минут меня выключат из вирта. А у тебя какой часовой пояс? +3 к Москве?
  - Нет, - ответил я, вспоминая, - вроде бы +5.
  - Эк тебя занесло, - подивился еврей, - Сибирь?
  - Глубокая, меня до тюрьмы 100 км на полуторке тащили. Одна лесотундра вокруг.
  - Это значит ты особо опасный, - сообразил Мойша, - за что отправили отдыхать?
  - За хорошее прикладное применение дзюдо, - пожал плечами я. - Иду вечером, никого не трогаю, смотрю трое к девушке пристают. Я решил вступиться, образумить, но они вместо того чтобы услышать голос совести достали кинжалы, дети гор хреновы. Тут уж или мне оставалось помирать, или им срочно наносить повреждения несовместимые с жизнью. Один из них крепкий оказался - кавказкое здоровье помогло выжить, а двое его приятелей послабее - ушли на новое воплощение к гуриям.
  Мне впаяли превышение самообороны и национальную вражду...
   Повезло еще, что кассация вражду списала, и снизила с десяти до четырех. Кто-то сверху дал указивку не раздувать из банальной драки за девушку ненависть и рознь.
   А вас за что укатали?
  Мойша почесал нос:
  - За чересчур смелое толкование Налогового кодекса РФ.
  Заметив мое непонимание, пояснил:
  - НДС из бюджета возмещали. Пока работали скромно - там десять миллионов, сям двадцать, жили не тужили, а как начали миллиарды проворачивать, так и попали в жернова Фемиды. Правильно мне дядюшка Абрам говорил: не будь жадюгой, Мойша, воруй всю жизнь по копейке и делись с хорошими людьми.
  - Тут, кстати, вам товар занесли и оставили...
  Семь сорок осмотрел шмот, оставленный разбойниками:
  - Это не товар, молодой человек, это мусор. И место ему не мой магазин, а помойка.
  
   Еврей вздохнул:
  - Ладно, мне пора лавку запирать, а ты пока есть время, сходи прогуляйся до центра и договорись с какой-нибудь бандой о защите и сотрудничестве. Советую попробовать с Черными соколами или Звездными рейнджерами. Там ребята вроде нормальные, с головой дружат, понятия чтут. К Черным черепам и Алым клинкам лучше не лезть - больные на всю голову отморозки.
  - А где их найти? В смысле нормальные бригады.
  - Штаб-квартиры банд располагаются в центре Города. Там жизнь поживее, магазины и рынок даже есть... но у меня цены дешевле - в них нет налогов в бандитскую казну.
  Я попрощался с барыгой, пообещал заносить ему лут и мясо, добытые на охоте, и потопал к центру Города.
  По пути наткнулся на три массовые драки, четыре ограбления и одну сцену групповой мужской любви. Мойша не соврал. Жизнь в самом деле оживлялась. Драки и ограбления я обошел по большой дуге, чтобы не попасть под раздачу за компанию, а мужская страсть разбудила во мне желание расстрелять участников. Никогда не был гомофобом, но смотреть вживую - увольте. Остановила бережливость - стало жаль стрел.
  В самом центре ситуация поменялась кардинально. Он был отделен от других кварталов кирпичной стеной и многочисленными хорошо вооруженными патрулями.
  Один из которых как раз не давал пройти компании гопников.
  - Дайте хотя бы издали одним глазком на девок глянуть, - просил один из оборванцев.
  - Девки денег стоят, крысеныш, - усмехнулся один из стражников, - накопите три золотых тогда и приходите пользоваться услугами борделя. Нет денег - помогайте себе сами или просите приятелей. - Стражи заржали от немудреной шутки. - Посмотреть тоже денег стоит. Один серебряный за стриптиз. Каждый вечер девочки такое лесбошоу устраивают, что от одного вида оргазм словите. Так что копите бабло, босяки.
  Меня стражи поприветствовали вполне доброжелательно:
  - Привет, стрелок, чего такой низкоуровневый? Новичок?
  Я кивнул.
  - Тогда мотай на ус следующее: охотники у нас в почете, но только те, что под правильной сильной бандой ходят. За чужих и одиночек никто вписываться не будет. Самая мощная структура в Городе это Черные черепа, - он гордо хлопнул по черепушке у себя на доспехах. - Так что соображай, что к чему и дуй в наши ряды. Мы всегда рады ловким и сильным парням.
  - Наша банда крышует лучшие бордели Города. Для своих действует 50% скидка. Прикинь, для чужаков повалять ляльку три золотых, а для черного черепа всего полтора, - подхватил рекламу своей ОПГ другой стражник. - Кстати, недавно нескольких новеньких завезли.
  - У меня денег нет, - я похлопал по карманам, показывая, что там золота отродясь не бывало.
  - Чудило, ты ж охотник. Тебе в кредит дадут, - рассмеялись стражи. - Отдашь мясом с добычи.
  - Я шестого уровня еще не достиг. Поэтому девушки мне пока ни к чему, - сделал насквозь печальное лицо, а про себя подумал: обойдусь как-нибудь. В реальной жизни не пользовался и здесь перебьюсь.
  - Ах да, у тебя ж пока не работает, - охранники загоготали так что пороняли оружие. - Ну что я могу сказать тебе, сынок, расти скорее. Девки в вирте потрясные - лучше чем в реальной жизни. Красивые, нежирные...
  - И других все равно нет.
  Я присмотрелся к патрульным получше: это были два четырнадцатиуровневых воина, хорошо, а главное унифицировано вооруженных. На каждой части амуниции красовался черный череп.
  - Интересно, мне говорили, что в Городе хаос и беспредел, - я озадаченно почесал затылок, - а вы вполне себе нормальная полиция.
  Стражи посмурнели лицом:
  - Ты за базаром следи, охотничек. Еще раз обзовешь нас легавыми - получишь мечом в тыковку. Не посмотрю что стрелок. Ты ж в курсе что западло?
  Я поспешил извиниться:
  - Сорри, парни, по понятиям я фраер - многих вещей не догоняю. Не хотел вас обидеть, наоборот думал выказать уважение, как у вас все по правильному устроено. Порядок. Любо-дорого посмотреть.
   Охранники оттаяли:
  - Порядок пока только в Центре. В тех кварталах, что контролируют банды. Наш сектор самый большой и богатый. И стрелкам у нас опять-таки почет и уважение.
  Я задумался. Стать вассальным охотником у Черных черепов - серьезный шаг к выполнению квеста, порученного мне гномом. Но у такой серьезной ОПГ наверняка должна быть хорошая служба безопасности. Не будет ли для нее подозрительным столь быстрое согласие? Может лучше поломаться, а уж потом влиться в банду?
  - Я пока денек-другой похожу, осмотрюсь, подумаю, - я изобразил колебания, - а если что к кому вербоваться?
  - Надо найти Гнуса. Это наш глава безопасности. Он тебя пробьет по своим каналам. Если ты не мент и не крыса от конкурентов, то Волк, наш пахан, примет тебя в банду. Простых пацанов нанимает Зубр его зам, но ты ж охотник. Вам особый почет. Да, пойдешь записываться - не забудь сказать что тебя Серый и Вобла прислали. Тебе не западло, а нам премию отпишут. К девкам сходим, оттянемся.
  
  Я поблагодарил стражей за науку и потопал дальше в центр - осмотреться. Здесь не было мусора и запустения, царившего в других частях города. Во многих домах явно кто-то обитал, работали магазины.
  Я из любопытства заглянул в попавшуюся по пути продуктовую лавку и был сильно ошарашен ценами.
  Дороже всех стоили говядина и баранина - 1 золотой за килограмм, немного дешевле свинина - 0,5 золотого за такой же вес. Всякие там белки, древесные крысы, бурундуки ценились около 0,25 золотых.
  Торговец, заметив мой охотничий знак, просиял:
  - Здравствуйте, вольный стрелок, что-нибудь хотите приобрести или наоборот сдать на реализацию?
  Я почесал затылок:
  - Да пока ни то и не другое. Я новенький в игре - хожу, осматриваюсь. Интересно, а почему у вас баранина и говядина дороже свинины?
  Торговец усмехнулся:
  - Таков баланс спроса и предложения. Диких кабанов вокруг Города видимо-невидимо, а чтобы достать овцу или корову приходится залезать подальше. Есть вариант купить у гоблинов, но те обычно вместо торговли осыпают стрелами. К тому же у нас есть некоторое количество геймеров, которые в силу своих религиозных обычаев не имеют право есть свинину и готовы доплачивать за возможность приобрести правильное мясо.
  - А по каким ценам вы скупаете добычу у охотников?
  Продавец почесал нос. Похоже он был дальним родственником Мойши. А может и не очень дальним.
  - Половину от того что вы видите на ценнике. Больше давать не можем, так как велики расходы на хранение, да и налоги в казну банды съедают немалую часть выручки.
   Впрочем, его довольное лицо говорило, что бизнес даже при таких обстоятельствах вполне себе доходный.
  - А зачем вообще потреблять мясо, если в игре не надо есть и пить? - удивленно спросил я.
  Торговец едва не свалился за стойку от смеха:
  - Вы первый день в игре? Если не есть и не пить, то начиная с шестого уровня на следующий день появляется временный дебаф. Все характеристики снижаются на 20 процентов. И так каждый день пока не валишься без сил. В Городе есть несколько синтезаторов пищи. Изначально они были бесплатны, но банды быстро взяли их под контроль и установили плату за получение пайки. Синтезированная пища безвкусная и не дает никаких бонусов кроме снятия дебафа от голода, а вот килограмм мяса дает баф ко всем характеристикам на 24 часа +20 %. Поэтому оно и стоит так недешево.
  Я стал прикидывать сколько денег было в оставленной возле ворот хрюше. Если считать что из примерно 200 килограмм я приволок барыге только тридцать пять, то 165 умножить на 0,25 ... блин, хватило бы на трехдневный кутеж в лучшем борделе Города.
  Мне необходимо или срочно наращивать силу в ущерб ловкости, или искать группу поддержки для переноски добычи.
   Я поблагодарил торговца за ценные сведения и пошел дальше.
  Заход в оружейный магазин убедил меня, что у Семь сорок цены в самом деле дешевле. Толи за счет того, что он скупает краденое, толи за счет того, что не платит дань бандам.
  Дальше по улице я увидел и вовсе пасторальную картинку - очень симпатичная девушка гордо вышагивала в красивом платье на туфлях с высокими каблуками. За ней хмуро топал увешанный покупками 37уровневый геймер.
  Я восхищенно присвистнул вслед красотке.
  Наверное, эта сцена из нормальной жизни на свободе настолько умиротворила и расслабила меня, что я даже не успел заметить тени, метнувшейся ко мне сзади.
  Внезапно наступила темнота, и я снова ощутил себя в Купели возрождения.
  Опять в одних неснимаемых трусах, зато на этот раз активированный кулон охотника был со мной.
  Это остановило занесенный над моей головой меч 9-уровневого игрока в приветственном жесте.
  - Чего застыл, как статуя Ильича, стрелок? Вылезай из Купели и дай дорогу другим. Или ты за куклу для битья решил поработать?
  
  Без потерянного с гибелью шмота мои характеристики выглядели печально:
  'ЗК 3275261
  Сила - 8 (6)
  Ловкость - 22 (13)
  Защита - 1 (1)
  Жизненная энергия - 80 (50)
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 530.
  
  Я выскочил из купели и услышал призыв своего мешка. Очевидно, что стал жертвой банального гопстопа, и только что кто-то решил пошуровать в моем имуществе. И поймал подставу в виде минителепорта. Интересно сможет ли он функционировать с оторванными руками или словит крит?
  Вышло второе.
  Из купели вылетел 15уровневый геймер размахивающий руками, вопящий от боли и костерящий проклятый мешок почем свет стоит.
  - Скажите, - спросил я с сарказмом, - когда отрывают руки это больно?
  
  
  - Ааааааа, это ты сопляк с б...им мешком? - взъярился он.
  - Не хрен руки совать к чужому добру - целее будут, - сердито ответил я.
  - Ты слишком борзый для такого дохляка, - и мне прилетела плюха, выбившая половину очков жизни.
  - Эй, ты чего делаешь, урод, я охотник, - моему удивлению не было предела. Как-то очень быстро поверил в неприкасаемость охотников.
  - Г..но ты бесхозное, а не охотник. Пока ты не в банде - никто за тебя слова не скажет, - и вторая плюха отправила меня на перерождение.
  Из купели меня быстро вытащили заботливые руки:
  - Ты чего там, охотничек, задремал что ли? Вылезай, порадуй народ танцем.
  Я злобно вцепился зубами в левую руку (10 очков), а затем изловчился пнуть противника в колено (20 очков). На этом мои успехи закончились. Враг при развитии персонажа тоже делал упор на прокачке ловкости, и к 150му уровню, разумеется, преуспел в этом гораздо больше.
  Через минуту система отправила меня на перековку, затем еще раз и еще.
  Я совсем было загрустил, но тут увидел сообщение:
  'Через 10 минут произойдет отключение от вирта'.
  Я приободрился и несколько раз выпрыгивал рыбкой из купели, стараясь достать своего визави в чувствительное место. Один раз удалось заехать в глаз (+30), и пока он ослепший орал и складывал матюки, расколол несколько камней об его черепушку (+10,+10,+10). Прежде чем он успел прийти в себя и отомстить, я растворился в воздухе.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 8 (6)
  Ловкость - 22 (13)
  Защита - 1 (1)
  Жизненная энергия - 80 (50)
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 440.
  
  
  - Я тебя найду и урою, гаде... - успел расслышать прежде чем очнулся в реальности.
  - Хрен тебе, - усмехнулся я, - завтра с утречка первым делом бегу записываться в банду.
  А потом меня едва не вытошнило. Вонь вокруг стояла невыносимая.
  Ругаясь как одесский грузчик, я выскочил из капсулы. Вокруг из похожих вирткоконов вылазили зеки. Матерившиеся по чем свет стоит.
  Отсутствие в вирте необходимости испражняться, к сожалению, не перетекло в реальный мир. За 15 часов лежки в капсуле игроки успевали сходить и по маленькому и по большому, а потом еще и хорошенько во всем этом измазаться.
  На логичный вопрос: 'а почему бы не оснастить капсулы системой очистки, пусть и не самой дорогой?' был предельно ясный и понятный в российских реалиях ответ: 'начальнику управления тюрьмами края срочно понадобился служебный мерседес в топовой комплектации. А при дилемме чей комфорт важнее высокий чиновник решил, что зеки потерпят. Не на курорт же попали'.
  Нас построили в зловонные колонны и погнали мыться.
  Вертухай мне как новичку быстро объяснил правила:
  - Так как кабинок мало, а вас говнюков много, то на душ отводится всего три минуты, потом горячая вода отключается. После помывки получаешь комплект чистого белья и обратно к капсуле - отмывать за собой дерьмо. У нас действует коммунистический принцип - сам на...л, сам убрал.
   Я выругался.
   - А ты как думал? Пятизвездочные курорты остались на свободе. Для тех у кого хватает ума не влипать.
  Зеки (и я в том числе) довольно быстро помылись, затем зачистили капсулы и стройными колоннами потопали в столовую. Как ни странно, кормили вполне сносно. Не ресторан, конечно, но хлеб был без веселой плесени, в супе плавало настоящее мясо (правда очень немного), в макаронах присутствовали стружки сыра, а чай пах и был на вкус чаем, а не опивками вертухаев.
  После ужина нас развели по камерам.
  Охранник прежде чем закрыть дверь сказал весело:
  - Это новенький, на нем два жмура, вероятно маньяк. Спокойной ночи, девочки.
  'Девочки' посмотрели на меня испуганными взглядами. Хотя народ тут подобрался непростой, со сложной судьбой, но психов любой нормальный человек побаивается.
  - Он шутит. По крайней мере, сам я ничего такого не помню.
   Мне быстренько освободили самое лучшее место возле 'решки', иначе говоря, у окошка.
  Полотенце, через которое я должен был переступить, чтобы 'прописаться' куда-то таинственным образом исчезло.
  Сокамерники тихо шептались, чтобы меня не тревожить, а я лег на кровать, поставил будильник на наручных часах за сорок минут до общего подъема и отрубился.
  Утром негромкий, но бодрый сигнал вырвал меня из объятий Морфея. Спать хотелось неимоверно, но если я хотел сохранить здесь хоть какое-то подобие физической формы, то время до завтрака было единственной возможностью дать нагрузку своим мышцам.
  Я хорошенько размялся, порастягивал связки, поприседал и поотжимался несколькими разными способами, в конце сделал упражнения на пресс.
  Моя активность разбудила соседей по камере. Никто не пытался выказать недовольство, но по еле слышному шепотку стало понятно, что сокамерники окончательно убедились, что я маньяк. При чем активный и опасный.
  Прозвучала сирена общей побудки, и вертухаи погнали нас на завтрак.
  Утренний прием пищи в отличие от ужина оказался препоганым. Возникло ощущение, что нам предложили то от чего с презрением отказались помойные крысы.
  От соседей по столику я узнал, что в тюрьме посменно трудятся две бригады поваров. Одну, вчерашнюю, возглавлял татарин Шамиль. Она честно воровала половину всех выделенных денег, а из оставшегося довольно успешно готовила зекам еду.
  Вторая бригада действовала по принципу - укради из ста рублей сто десять.
  Зеки сладко лелеяли неосуществимые пока планы мести чересчур вороватому шефу и его подручным. Самой топовой была идея заставить поваров сожрать помои собственного приготовления, а затем сварить заживо в большом котле.
  
  Я предложил сделать из них макароны по-флотски, но идея успеха не имела как чересчур гуманная и ведущая к расходу ценных продуктов питания.
  После завтрака нас повели к капсулам.
  По пути ко мне пристроился вертухай:
  - Ты вроде бодрый парень, - сказал он загадочно и подмигнул.
  - Извини, милый, ты мне тоже очень нравишься, но я строго гетеро. Давай останемся друзьями?
  Кум едва не упал от неожиданности, затем злобно сплюнул:
  - Я не про это. Шутник, бл... Есть подработка.
  - Слушаю внимательно.
  Вертухай тихо зашептал:
  - Существует нелегальная игруха, называемая 'Охота на людей'. Туда требуются игроки на роль дичи.
  Я аж остановился от неожиданности:
  - А в чем проблема мобов запрограммировать или людей на воле нанять?
  Оказалось, что фишка игры в том чтобы охотиться и убивать чувствующих боль, 'живых'. Часто медленно, с пытками, разрезая на кусочки.
  - Я пас, - усмехнулся я, - не люблю пытки. Особливо когда меня.
  - Сто баксов за участие, и десять баксов за каждую минуту, которую продержишься сверх полчаса от начала игры. Тебе дадут ТТ и две обоймы. Если завалишь охотника - премия 500 баксов. Но не очень-то рассчитывай на это - они будут со снайперками, автоматами и гранатами. Но бывает всякое - некоторым парням везло. Кроме того, иногда в 'бегущих' попадаются девочки из женской колонии. При удаче можно отжарить красотку в кустиках.
  - В такой игре если тебя не отжарят это уже успех, - хмыкнул я, - главная проблема тут в другом - где гарантия, что не кинешь на бабки?
  Вертухай удивленно округлил глаза:
  - Дорогуша, а тебе кто сказал, что ты деньги на руки получишь? И главное на фига они тебе здесь? Вокруг ресторанов и ночных клубов нету. Тебе, кстати, как понравился завтрак?
  - Лучше б его не было.
  - Побегаешь в запрещенной игрухе за зайца - заработаешь минимум пять нормальных завтраков и пять ужинов. По 10 баксов за прием пищи.
  Я почесал репу и согласился, ехидно представив себе как вчерашний вор будет целый день бес толку куковать возле купели, поджидая меня. Правда возникал риск, что мой мешок кто-нибудь найдет... с другой стороны телепорт вроде не одноразовый...
  Я залез в капсулу и через пару минут осознал себя возле бревенчатого домика в лесу.
  Рядом со мною оказалось еще 12 человек. Пятеро судя по затурканному виду и полосатым робам зеки. Четыре мужика и довольно смазливенькая блондинка. Такой состав объяснялся просто - среди охотников тоже была девушка. Спортивная, с короткой прической и безумным блеском в глазах.
  Тринадцатым был ведущий игры. В блестящем костюме и при галстуке.
  - Дамы и господа, приветствую вас на нашей игре. Позвольте объяснить наши правила - бодро объявил он, - никаких правил.
  -Команда охотников, -ведущий показал на мажоров в хаки, - против команды 'бегущих'.
  Охотники вооружены автоматами, снайперскими винтовками и гранатами. Бегущие - пистолетами ТТ с двумя обоймами и ножами.
  Скажите несправедливо?
  Отвечаю - так и есть! В жизни всегда так. Нет ни равенства, ни справедливости. Одни на коне, другие в дерьме. У кого деньги, кто платит, тот и музыку заказывает. В нашем случае платят охотники.
  Мужики-мажоры рассматривали блондинку в робе с явным интересом.
  - Прежде чем грохнуть нужно будет повалять эту ляльку, - сказал один из них, плотоядно усмехаясь.
  'Лялька' посмотрела на него прожженным блядским взглядом:
  - Няшечка, уже три года мои единственные секспартнеры -правая рука и толстая соседка по камере. Ты меня догони, а кто кого поваляет - разберемся в процессе.
  Все заржали.
  Девушка-охотница заинтересованно пялилась в мою сторону, а затем сказала:
  - Ты, судя по всему крепкий парень. Люблю превращать крутых брутальных мужиков в хнычащих девчонок. Все понты пропадают когда их достоинство начинаешь щекотать острым ножичком.
   - Лучший способ лечения недотраха -естественный, сказал я вежливо, - найдите себе, барышня, хорошего любовника и бредовые фантазии покинут вашу прелестную головку вместе с оргазмами.
  - Я тебя достану, урод и буду убивать медленно-медленно, - зашипела рассвирепевшая охотница.
  - Ваше предложение подкупает своей новизной и откровенностью, но все-таки предлагаю остаться друзьями.
  Ведущий вмешался:
  - Вижу у игроков и бегущих возник взаимный интерес. Это хорошо - оживит игру. Сценарий у нас следующий: дичь разбегается и прячется, а охотники пока сидят в домике и балуются чайком с плюшками. Через полчаса начинается охота. Кто не спрятался - я не виноват.
  Мажоры пошли в избушку, а ведущий раздал нам пистолеты, предупредив, что они активируются только через тридцать минут.
  - Так что меня мочить бесполезно. Куда бежать и вообще стоит ли вам заниматься игрой в догонялки - это ваш выбор. Были деятели, которые сразу же пускали пулю в лоб. Это не запрещено и даже не штрафуется, но повторю то, что вам наверняка уже говорили - каждая минута сверх получаса премируется десятью американскими долларами, которые в тюрьме превратятся в приличную еду, сигареты и выпивку. Так что у вас есть хороший стимул убежать подальше и спрятаться подальше.
  Помните - сотни тысяч пользователей в сети, подписанных на нашу игру, следят за вами. Давайте не будем их разочаровывать - они платят всем нам деньги.
   Блондинка осмотрелась вокруг и показала два средних пальца окружающему виртуальному миру.
  - Отлично, - сказал ведущий, - теперь большинство зрителей просто мечтают чтобы вас жестко поимели перед тем как прикончить.
  - Напугали ежика голой задницей, - не осталась в долгу блондинка.
  - Как показывает опыт прошлых игр лучший способ продержаться подольше - это спрятаться в том лесу, - ведущий показал направление. - Там снайперские винтовки и автоматы частично потеряют свою эффективность, кроме того в центре чащи расположено болото, в котором вас будет сложнее достать.
  Если продержались пятнадцать часов - выиграли игру. Премия - 50000 долларов.
  - Так же победители получают полное прощение от государства и отправляются отдыхать на парадиз-остров, - рассмеялся я, вспомнив классику фантастического кино 'Бегущий человек'.
  Ведущий оценил мою шутку:
  - Только если считаешь свою камеру раем. Хотя за деньги можно и в тюрьме весьма комфортно устроиться. Еще один момент - найти нору и там спрятаться - не выход. Раз в пятнадцать минут точные данные о вашем местоположении будут сбрасываться на планшеты охотников. Ваше спасение в беге, скорости, постоянном передвижении. Если вам, детишки, все ясно, то не смею вас больше задерживать, так как отсчет времени начался еще две минуты назад.
  'Бегущие' шустро припустили к лесу.
  Ведущий тормознул меня:
  - Ты какой-то слишком бодрый для простого зека. У меня чутье на людей. Десант, спецназ, Альфа?
  Я вспомнил некроманта Мойшу и пошутил:
  - Моссад. Отдел по выведению кошерной свинины.
  Оставив ведущего с отвисшей челюстью переваривать полученную информацию, кинулся догонять сестру и собратьев по несчастью.
  
  В игре 'Бегущий человек' характеристики персонажа оказались точным зеркальным отражением реального физического состояния геймера.
  И это было просто замечательно, так как перед посадкой я находился в отличной физической форме и еще не успел ее растерять.
  Я довольно быстро догнал четверку зеков-мужчин. Они бежали только десять минут, но уже успели вспотеть и сильно запыхаться. Было очевидно, что мотали уже не первый год в реально-виртуальной тюрьме и успели облениться от недостатка движений.
  - Привет честной компании, - крикнул я им, - какие мысли, джентльмены?
   - Тебе тоже не хворать, - ответил мужик с усами, - мысли такие - бежать быстро и далеко. Этими пукалками, что нам дали, - он махнул пистолетом, - воевать только с воробьями. Я уже четвертый раз здесь бегаю. В первый раз у нас собралась компания реальных пацанов. Опытных битых жизнью. Мы решили дать мажорам бой, устроили засаду. Ни хера не получилось. Посекли нас издали из автоматов. Причем очень быстро. В первый же час игры. У них планшеты со сканерами. Засаду засекут как не фиг делать.
  Я расстроенно хмыкнул:
  - Хреново, думал, что могли бы что-нибудь вместе организовать.
  Тощий зек, судя по всему в реале туберкулезник, заржал:
  - Мы беляночке предложили организовать любовь по-быстрому. Четыре в одной. Так она так почесала, что аж пятки засверкали.
  Остальные зеки хохотнули, выражая общую мысль: блондиночка зачетная, жаль чересчур резвая.
  - Ну, удачи вам, джентльмены, - я поднажал и легко обогнал четверку.
  По зрелому размышлению следовало признать, что усатый прав. Хотя и по другой причине. Вообще-то воевать можно и с ножом против танка. Если хорошо учили и поджилки не трясутся. А с этой вялой четверкой много не навоюешь.
  Через некоторое время я нагнал блондинку. Она бежала довольно неплохо, экономно дышала
  - Ты просто молодец, - похвалил ее я, - раз после трех лет отсидки в такой отличной форме.
  - В нашей зоне полтора часа обязательной физической нагрузки в день, - фыркнула она в ответ, - так что у нас все на подбор спортсменки, комсомолки и красавицы.
  Но было видно, что комплимент ей приятен.
  - Бегала уже в этой игрушке? - поинтересовался я.
  - Нет, впервые, ответила она, - подруги рассказывали, что если добежим до болот, то пару часов гарантированно выиграем. Меня, кстати, Машей зовут.
  - Руслан.
  Некоторое время мы бежали молча, затем девушка предложила:
  - Слушай, у меня еще пара лет отсидки. Может, хрен с этим баблом? Давай найдем укромное местечко и порадуем друг друга. Три года монастыря это тяжко для женского организма. Ты парень симпатичный, я тоже вроде ничего.
  - Предложение заманчивое, но лучше сначала убежать подальше. А то есть шанс, что четверка в полосатых купальниках нас догонит и тебе придется радовать заодно и их.
  - Ты прав, я девушка приличная - никогда за раз больше двух не бывало, - блондинка хихикнула.
  - Бежим молча - бережем дыхалку, - скомандовал я.
  - Есть, сэр!
  После часа прыжков по горкам и оврагам девушка стала задыхаться, тем не менее она стойко продержалась до леса, где упала за кустарником наземь тяжело дыша:
  - Все, перерыв. Пятиминутный, а лучше пятнадцатиминутный, - и усмехнулась.
  - Лучше пятичасовой, - возразил я, - на огромной кровати перед камином.
  - А ты романтик, - она быстро разделась, - чего медлишь - иди ко мне. И без прелюдий. У меня целых три года были одни сплошные прелюдии.
  Я не стал тянуть. Зачем заставлять барышню ждать?
  
   Особую пикантность быстрому жаркому сексу придали автоматные очереди прогрохотавшие недалеко от нашего природного ложа любви. Похоже, собратьев по игре только что догнали охотники и демонстрировали преимущество автоматического оружия перед короткоствольным. В звуки автоматической стрельбы несколько раз вклинились пистолетные выстрелы, затем все затихло.
  - Пора бежать? - недовольно спросила Маша.
  Я кивнул, мы быстро оделись и продолжили бег, стараясь забраться подальше в чащу. Каждая минута приносила нам солидный бонус. Моя случайная подруга бежала с удвоенной энергией, бодро пролезая под или перепрыгивая через препятствия. Все-таки секс позитивно действует на спортивные результаты девушек.
  Спустя полчаса рядом с нами стали свистеть пули.
  Я пальнул пару раз в сторону преследователей, чтобы не слишком наглели.
  А затем Маша споткнулась и упала на землю. Я бросился ей на помощь, но, увидев пулевое отверстие на груди, понял, что это уже не актуально.
  - Беги, - сказала она, - не изображай героя. Не ищи в реале - потрахались и разбежались. Секс не повод для знакомства, - она закашлялась кровью, - хотя было хорошо.
  Я взял ее пистолет и продолжил бегство. В реальной жизни, разумеется, ни за что бы не бросил раненую женщину, но в игре другие законы. Здесь рыцарское благородство сродни глупости.
  Я добрался до болота и почувствовал, что вязну. Путь вперед закрыт, назад тоже. Пули прыгали вокруг все ближе и ближе.
  И тут я вспомнил как несколько лет назад инструктор из одной насквозь закрытой конторы рассказывал и показывал как из травинки сделать трубочку, с которой можно продержаться под водой хоть полчаса.
  Я нашел стебль потолще, срезал его кинжалом, продул, проверяя прохождение воздуха, и погрузился в болото как подводная лодка, оставив наверху за перископ верхнюю часть самодельного дыхательного аппарата.
  Лежа по макушку в леденящей до костей грязной жиже, я истово молился игровому богу и настоящему Создателю, чтобы пистолеты не заклинило от болотной воды.
  Минут через десять я услышал разговор:
  - Где этот олень? Куда делся?
  - Планшет показывает, что он рядом с нами. Может система глючит? Например, он утоп, а компьютер не исключил из числа живых?
   - Вряд ли, прячется, зараза, смотрите в оба - у него два ствола.
  Если люди не профи, а так играются с железками, то им быстро надоедает водить стволом автомата по сторонам. Тем более что он тяжелый, а офисные хомячковые ручки таскать такое не привычны.
  Я выждал несколько минут, затем вскочил и из двух стволов снял четырех охотников. Может пистолеты и слабые пукалки, но во внезапном бою накоротке бывают эффективнее автоматов.
   Я на всякий случай сделал в каждого из павших по контрольному выстрелу, а потом поменял пистолеты на автомат. Кроме того, с интересом изучил планшет одного из охотников, на экране которого светились два зеленых кружочка и один красный. Логика подсказывает, что цвета крови я, а цвета травы противники. И один из зеленых в опасной близости со мною.
  Мы столкнулись с коротковолосой психопаткой неожиданно для обоих. Кусты внезапно раздвинулись, и опа, вот она встреча на Эльбе.
  Реакция девушки оказалась довольно шустрой: ее ствол дернулся в мою сторону... и так и застыл, не дойдя до опасной траектории.
  Автомат в моих руках смотрел ей прямо в лицо.
  - Брось каку, будь хорошей девочкой. А то макияж попорчу.
  Охотница отбросила винтовку в сторону. Бинелли, цейсовская оптика. Серьезная игрушка.
  Шли секунды.
  Разумнее, конечно, было бы ее сразу прикончить, не давая и шанса дернуться, но остатки воспитания не позволили.
  Я заколебался: как-то не приходилось до сих пор кончать безоружных людей. Тем более женщин.
  - Что же мне с тобою делать, крошка?
  - Пристрели... если неспособный, а если не импотент - оттрахай, - она истерически рассмеялась и стала раздеваться.
  'Психованная, - подумал я, - сейчас начнет гавкать и кусаться'.
  Любой другой на моем месте бросил бы автомат и стал быстренько стягивать с себя штаны, так как девушка несмотря на свою придурь была очень даже симпатичной, но я снова вспомнил усталого инструктора из глубоко секретной конторы.
  - Запомните, парни, одну примету. Если девушка-враг неожиданно раздевается и начинает вилять перед вами тазом, то это к могиле или к тюрьме за изнасилование. У меня были сокурсники, которые не верили в приметы... их давно похоронили на чужбине, а я все еще учу вас... недоумков.
  За неумелым стриптизом наблюдать было довольно забавно, так что момент, когда охотница достала кинжал из потайного кармана я едва не проворонил. Больно уж завлекательно она крутила упругой попкой.
  Очередь некрасиво снесла ей голову, разбрызгав кровь и мозги на несколько метров, но кинжал девушка успела таки метнуть.
  Срезанная мочка уха отдалась болью, но в общем-то мне сильно повезло, что я не поймал заточенную железяку глазом или кадыком.
  Я схватился за планшет, ища последнего противника. Тот неподвижно сидел где-то шагов за триста от меня.
  Я потихоньку пополз ему навстречу, пытаясь вспомнить портрет последнего охотника, чтобы понять чего от него можно ожидать.
   Тот был, кажется, постарше остальных мажоров, в интеллигентских очках, спокойный, молчаливый ... где ж этот гад умудрился заныкаться?
  А вокруг пели птички, шумел лес, стояла такая благодать ...
  И тут моя голова взорвалась на мелкие кровавые ошметки, так как в нее влетела пуля, выпущенная из снайперской винтовки. Последний из противников, видимо, имел реальный охотничий опыт. Увидев на планшете смерть своих товарищей, он быстренько сообразил, зараза, что дичь оказалась чрезвычайно шустрой, и организовал грамотную засаду.
   Вылезал я из капсулы с раскалывающейся от боли головой и злющий как теща, которую не встретили на вокзале.
  Спрашивается, какого лешего полез на последнего противника? Ведь по условиям игры мог бы убежать и просидеть оставшиеся часы в укромном уголке. Выиграл бы. Так нет, вообразил себя Рембо расейского разлива, идиот.
  Вокруг капсулы сновали вертухаи, почему-то до неприличия довольные и радостные. Они размахивали початыми бутылками шампанского, чокались и пили прямо из горла.
  - Приветствуем нашего героя! - заорали они и протянули мне налитый бокал с пузырящейся жидкостью.
  - Быстро выпить, пулей в душ и отмечаем победу!
  - Издеваетесь? Какая на .... победа? - я выматерился. - Если не в курсе последний охотник мне мозги вынес. Я слажал.
  Голова трещала так, будто на ней черти танцевали джигу.
  - По хер, главное, что выиграла наша колония, - стал объяснять вертухай, подписавший меня на нелегальный симулятор, - в 'Бегущем человеке' бессменное первенство по очкам три года держала женская колония благодаря Екатерине Великой, она же Катя Профурсетка, которая продержалась целых шесть часов только благодаря тому, что непрерывно трахалась со всеми охотниками. А ты ее обошел на целых триста баксов призовых.
  - Это внушает гордость, но вы-то чего так радуетесь?
  - На каждый призовой доллар, заработанный 'бегущим', работники колонии получают по девять долларов, - усмехнулся охранник. - Так что сегодня не только ты неплохо наварился.
  Я с большим трудом удержался, чтобы не зарядить в его довольную рожу. Се ля ви. В жизни обычно так и случается: гибнут молодые пацаны, а жирные штабные свиньи получают ордена и медали. Уроды!
  Вертухай уловил мое настроение и примиряюще поднял руки:
  - Не кипеши, резкий, сам подумай, кого вздрючат если наш маленький бизнес приобретет нежелательную известность? Начлага снимут с должности и отдадут под суд, остальное руководство вылетит со службы, нас мелкоту занесут в черный список и при малейшем повторном проступке тоже выгонят к чертовой матери.
  Я подумал и решил, что он прав. На свободе только мегазвезды получают большие гонорары, обычной 'подтанцовке' достаются крошки от пирога.
  Я выпил шампанское, затем после душа и чистки капсулы меня доставили отпраздновать торжество в скромном кругу вертухаев, свободных от дежурства.
  После первого тоста появился начлага, дружески похлопал меня по плечу, поставил от своих щедрот две литровых 'Метаксы', выпил со всеми и, чтобы не смущать авторитетом честную компанию, удалился.
  Когда в очередной раз разлили напитки по стаканам, слово взял знакомый вертухай:
  - Предлагаю выпить, коллеги, за то, чтобы у каждого из нас хватило мужества, а главное стойкости, действовать достойно в ситуации, когда рядом враги с автоматами...
  Все заржали, пошли шутки про то, что особенно сильно оценила стойкость блондинистая красотка Маша.
  До меня стало медленно доходить:
  - Так что получается моя задница теперь звезда ютюба?
  - Не льсти себе, ЗК. Звезда это Маша с ее прелестями, а твои ягодицы это так, побочный реквизит.
  Вертухаи заржали, как пьяные лошади, а мой знакомец поспешил меня успокоить:
  - Твое вирттело в симуляторе не на все 100% соответствовало настоящему. Лицо для конфиденциальности было совсем другое. Так что старушка-мама или жена, ждущая на воле, в ненасытном жеребце тебя не опознают.
  Я облегченно выдохнул, хотя жены у меня не было, а родителей своих не помнил, так как вырос в детдоме. Было немало людей считавших меня сыгравшим в ящик. Не хотелось разочаровывать этих достойных персон.
  После очередной выпитой рюмки я спросил захмелевшего соседа:
  - Никак не могу понять: на хрена государство тратит столько денег на вирттюрьмы? Хотя если это секретно, то можешь не отвечать.
  - Да какой в ж... секрет. Ответ лежит на поверхности, надо только подумать. Вот ты попал сюда волчара волчарой, как миллионы до тебя. Думаешь, многих из них колонии исправили и вернули на праведный путь? Ни хера подобного. Большинство уходили отсюда еще более жесткими и озлобленными. Многие из группировок, прославившихся своими зверствами, создавались как раз сидельцами на зонах.
  А виртколония за пару лет превратит любого мускулистого разбойника в слабого дряблого виртзависимого хомячка. Чтобы не возникал соблазн повтора 'подвигов' в реале ему найдут несложную работу (мести, перекладывать, сортировать) и предоставят бесплатный доступ к вирткапсуле на пять часов в день.
  Чрезвычайно полезного члена общества из такого зека вряд ли получится, но то, что он станет безвредным для окружающих - наверняка.
  
  Следующее утро я также начал с зарядки, несмотря на трещащую с похмелья голову. В таком деле ни в коем случае нельзя давать себе расслабиться, иначе сам не заметишь, как получишь пивной живот и дряблые мышцы.
  После вполне приличного завтрака (низкий поклон всех ЗК повару Шамилю) последовало погружение в вирт.
  В игровом мире меня встретили сумерки и писк мешка. Судя по всему, он, умница, продолжал ждать хозяина, спрятавшись в укромном местечке.
  Прибывшие вместе со мною ЗК рассасывались по вечернему городу с потрясающей скоростью. Тихий голос в глубине подсознания пытался напомнить о чем-то важном, но еще не развеявшиеся со вчерашнего пары алкоголя не дали его расслышать.
  'Ладно, - решил я, - сначала найду мешок, а потом вспомню'. Опасения, что меня караулит вор пятнадцатого уровня, оказались безосновательными. Вокруг Купели возрождения было довольно пустынно, а случайные прохожие все куда-то торопились, передвигаясь очень быстрым шагом или даже бегом.
  Я пожал плечами и двинул искать свой мешок. Тот оказался на границе города в заброшенном парке за огромным деревом. Найти его оказалось очень непросто, несмотря на навигатор работающий в моей голове.
  - Вот ты где, моя прелесть, - сказал я радостно, завидев пропажу, - ух ты ...
  Мешок держали две отрубленные по локоть руки, но поразили меня не они, а кольца, нанизанные на пальцы. Недаром ворюга так разорялся. Кольцо Тени, +5 ловкости, +5 силы, + 10 % незаметности, Кольцо критического удара, повышает шанс на нанесение смертельного удара на 33 %, Кольцо прислужника тьмы, дает защиту от призыва вампиров... ценная вещичка. Чтооооо? Я осмотрелся вокруг. Сумерки стремительно переходили в кромешную ночь, в которой, как говорил мне Сокол, безраздельно правили ночные охотники.
  Я быстро нацепил трофейные кольца на собственные руки, затем, поразмыслив, спрятал все кроме противовампирьего в мешок, чтобы если меня замочат, не лишиться ценного имущества.
  Раздавшийся поблизости полный ужаса и мучительной боли крик заставил мою душу утечь в пятки. Кажется кого-то убивали... или кушали.
  Негромкий серебристый смех спустя минуту напугал меня еще сильнее. Я достал из мешка серебряную монету -единственный шанс против созданий Тьмы - и бодро потопал в сторону лавки Мойши. Мне показалось, что если и есть где-то надежное убежище от нечисти, то под крылышком у некроманта. Как там в народе говорят: ворон, ворону...
  Примерно за квартал от заветной цели путь мне преградила изящная невысокая фигурка в черном плаще с капюшоном.
  - Не составит ли любезный джентльмен даме компанию? - донесся до меня прелестный серебристый голосок.
  - Как только его встречу, сударыня, сразу же передам вашу просьбу, - я стал пятиться назад. Характеристики тридцатиуровневой вампирши впечатляли. Я был против нее все равно, что воробей по сравнению с орлом.
  - А ты забавный, - рассмеялась незнакомка, - и смелый...редкое качество для демонов.
  - На самом деле, прекрасная госпожа, я не демон, - стал вдохновенно врать ваш покорный слуга, - в смысле только по папе, а мама у меня местная... гномка из благородной, но обедневшей фамилии.
  От темной фигуры донесся смешок:
  - Пожалуй, я не буду тебя выпивать, а возьму слугой в гнездо, - она скинула в капюшон. Меня поразила ее нечеловеческая красота: большие миндалевидные глаза, изящные острые ушки, розовые пухлые губы.
  - Извините, сударыня, но из меня выйдет плохая прислуга, - я продолжил пятиться, - то посуду побью, то воздух не к месту испорчу.
  - Позволь мне самой решать, - вампирша стремительно догнала меня, показав невероятную скорость. Ее глаза вспыхнули красным:
  - Ну же, дурашка, не ерепенься. Тебе понравится, - взгляд вампирши затягивал, гипнотизировал, лишал воли. Из последних сил я зарядил серебряным кругляшом ей в глаза. Эффект оказался выше всяких ожиданий - дым, резкий запах и истошный вой ночной охотницы.
  Система выдала сообщение:
  'За ранение 30-уровневой вампирши вы получаете 100 очков опыта'.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 8 (6)
  Ловкость - 22 (13)
  Защита - 1 (1)
  Жизненная энергия - 80 (50)
  Уровень - 5
  Очков до 6-ого уровня 340.
  
  
  
  Маска прекрасной девушки сползла клочьями, под нею оказалась жуткая разъяренная хищная тварь.
  Пока вампирша держалась за глаз и корчилась от боли, я рванул во все лопатки к логову некроманта.
  Так быстро мне еще никогда не доводилось бегать. Ни в реале, ни в вирте. И все равно я еле-еле успел скользнуть под силовой полог лавки Мойши.
  
  
   Вампирша со всего маху впечаталась в невидимую стенку и завыла от возмущения так, что аж уши заложило.
  Дверь лавки приоткрылась, в щель высунулась слегка сонная физиономия Мойши:
  - Что за шум, а драки нету? А-а-а, это ты, юноша, и опять с компанией.
  - Мой-шахх, - яростно зашипела ночная охотница, - я требую отдать мне этого демона. Он моя добыча.
   Семь сорок вышел из лавки и вежливо поклонился вампирше:
  - Приветствую прелестную На-ше-ри, да не встретится на твоем пути губительное солнце, заклятие истинного света и серебряное копье.
  В руках некромант держал черный посох с мрачно скалящимся черепом в навершии.
  - Не заговаривай мне зубы, презренный торгаш, - ощерилась ночная охотница, - отдавай этого сморчка или я сожгу твой шалман.
  - У тебя странная особенность настраивать против себя окружающих, укоризненно заметил мне Мойша.
  Я виновато развел руками.
  - При всем уважении к твоей красоте и силе, На-ше-ри, вряд ли у тебя получится, - пожал плечами некромант, - у меня очень хорошая защита. И, кстати, с твоей стороны крайне невежливо обзывать почтенное с хорошей репутацией заведение шалманом.
  - Одна нет, но если я призову своих сестер? - зло усмехнулась вампирша.
  Мойша ласково улыбнулся:
  - По периметру силового купола расположено восемь заклятий истинного света высшего уровня с радиусом поражения в сто метров. Им все равно одну ночную странницу сжигать или двадцать одну.
  В течение несколько минут оба стояли друг напротив друга, ломая взглядом противника. На мгновение мне почудилось странное сходство между персонажем Толкина и маленьким пухлым некромантом. 'Ты не пройдешь!'.
  На-ше-ри задумалась:
  - Тогда продай мне этого нахала, Семь Сорок. Скажем, за двести золотых.
  Глаза Мойши вспыхнули и погасли:
  - Предложение, конечно, хорошее, но... моя репутация стоит дороже.
  - Золото и двадцать упитанных кошерных телят. По одному раз в две недели, - коварно предложила ночная странница, - для твоих религиозных убеждений ведь важно кушать правильное мясо?
  На лице некроманта отразилась нешуточная внутренняя борьба.
  
  
  
  Не дожидаясь пока еврей проиграет неравную схватку против жадности помноженной на религиозные чувства, я достал из мешка кинжал, найденный в эльфийском особняке, и метнул в вампиршу.
  Сделал это чисто из желания продать жизнь подороже, а потому очень удивился сообщению системы:
  'Вы убили вампиршу 30-ого уровня. Вы получили 1000 очков опыта. Вы достигли 6 уровня. вы можете распределить 6 очков характеристик. Очков до следующего уровня 620'.
  Дополнительные очки я поделил поровну между силой ловкостью и защитой.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 10 (8)
  Ловкость - 24 (15)
  Защита - 3 (3)
  Жизненная энергия - 80 (50)
  Уровень - 6
  Очков до 7-ого уровня 620.
  
  
  Кинжал оказался очень непростой.
  - Урааа, - от восторга у меня едва не поехала крыша. Я завалили мегамонстра. Ай да я, ай да суперохотник.
  Семь сорок моего восторга не разделял. Он минуту потрясенно пялился на труп вампирши, а потом изрек сокрушенно:
  - Ну ты и дебил!
  Я озадаченно уставился на него:
  - Обоснуй!
  - Ну выпила бы она тебя, ну прикончила б потом. Ты ж бессмертный, да еще и не шестого уровня. Тебе б даже не больно было. А так ты стал смертельным врагом всех вампиров Города. А их сейчас больше трехсот. Теперь каждый из них будет считать делом чести замочить тебя хотя бы разок. Думаешь, ты один такой резкий, кто смог засадить вампирше... хммм... осиновое копье в сердце? Было несколько таких героев. В реальном мире их отправили в тюремную психушку. Вампиры любят, а главное умеют пытать своих врагов.
  Я выругался. Оказалось убить ночную охотницу это глупость, а не героизм. Ну что за идиотская игра?!!
  - И что мне теперь делать? - спросил я ошарашено.
  - Позаботиться о завещании, ибо после того как ты попадешь в лапы вампиров твой ум может помрачиться.
   Внезапная идея промелькнула у меня в голове:
  - Поднимай, в смысле, оживляй эту тварь вместо того чтобы языком молоть, - велел я еврею.
  - Чего? - от подобной наглости он оторопел.
  - Вампирша ведь нежить, она же уже мертва, верно?
  - Ну... где-то так.
  - Значит ты ее сможешь оживить. Поднял же ты гоблинов в виде зомби.
  Мойша задумчиво почесал свой шнобель:
  - Вообще-то, юноша, вампиры это совсем другое дело. Они, в отличие от ходячих жмуриков, высшая нечисть. Я с ними не работал и оживлять их не умею. Пока, по крайней мере.
  - Все мы делаем что-то в первый раз. Это не повод отступать и сдаваться. И потом, таки когда вам представится случай поэкспериментировать на вампирше? Они шо, в очередь к вам выстраиваются в белых тапочках?
  Семь сорок усмехнулся, затем задумчиво загундосил:
  - Жабья слизь у меня есть, хвост дохлого енота тоже где-то валялся, чешуйка с драконьей задницы имеется, голова бешенного петуха задушенного старой ведьмой присутствует. Хыы, ничего не получится. Нет трех литров свежей крови, - расстроено покачал головой некромант.
  - Есть кровь, - возразил я, - целых пять литров. - И ткнул себе в грудь, - ради святого дела готов пожертвовать.
  Мы заволокли труп ночной охотницы в подвал лавки. Несмотря на субтильные размеры дохлая вампирюга оказалась тяжелой как рояль. Мы аж взмокли, пока ее тащили.
   И только внизу одновременно заругались, потому что ни один из нас не догадался поручить это занятие бесцельно слонявшимся зомби.
  Они меланхолично жевали что-то или кого-то, но подробности выяснять как-то не хотелось.
  Некромант стал раздавать им поручения - принести то, сделать это. От количества и названия ингридиентов необходимых для 'оживления' вампирши я тихо охреневал.
  Паучий яд, барсучий хрен, бараньи лампочки , правый каблук туфельки косоглазой красавицы...
  Мойша велел мне сесть в уголочек, прикинуться ветошью и не отсвечивать пока не позовет.
  
  Подаваемые подручными ингредиенты некромант смешивал в тазике, негромко мурлыкая (напевая) себе под нос:
  - Слышу голос из прекрасного далека... так горючие слезы полевого скунса... голос спрашивает строго... Махмуд, какого лешего ты принес эти засохшие тараканьи головы? Неси те, что в соседней банке. Они посвежее... а сегодня что для завтра сделал я?
  Ладно, кажется готово, - он понюхал содержимое тазика и удовлетворенно кивнул, - вроде и по запаху то, что требуется.
  Я искренне порадовался, что у меня еще нет обоняния, и что еще ни разу не принимал пищу в игре, иначе стошнило бы.
  - Вот что, Ромео, - это некромант в мой адрес, - сейчас будем оживлять твою Джульетту. Ты режешь кинжалом руку и наполняешь кровью этот бокал. Затыкаешь дыру липучкой. По моему сигналу передаешь бокал. Когда он опустеет - снова наливаешь и опять ждешь команды. Понял?
  Я кивнул.
  Не буду подробно описывать процесс оживления ночной охотницы.
  Мойша обмазывал ее тело дрянью из тазика, омывал моей кровью, читал заклятия на неизвестном мне языке, ругался на иврите.
  Полученный мною шестой уровень включил болевые ощущения. Оказалось, что резать руку кинжалом и в игре крайне неприятная штука. Я время от времени истекал кровью в пустую тару и с тревогой следил за уровнем своей жизненной энергии, опасаясь, что на три литра коровы в моем лице может не хватить. С каждой вытекающей каплей полоска жизни все больше ныряла в тревожно красный сектор.
  Интересно когда я выруб...
  Меня накрыла черная пелена.
  Очнулся уже на мягком диванчике, заботливо укутанный теплым пледом.
  Рядышком за столиком в уютных резных креслах сидели некромант с вампиршей и пили чай с плюшками, ведя при этом какую-то мирную и насквозь деловую беседу.
  Ночная охотница первой почувствовала мое пробуждение.
  - У твоего приятеля кровь быстрее побежала по жилам, Мой-шахх. Он уже очнулся.
  Я зачарованно уставился на вампиршу. В неярком свете ламп она казалась невероятно красивой и совершенно неопасной.
  - Нравлюсь? - усмехнулась ночная охотница.
  - Да, - честно признался я.
  - А серебром, а затем кинжалом в глаз от избытка восхищения зарядил? - усмехнулась красавица.
  - От смущения, - я пожал плечами, - у меня всегда были сложности в общении с женским полом.
  - Кровь, подаренная добровольно для нас очень полезна и дорогого стоит, - задумчиво сказала вампирша, - даже не знаю чем тебя отдарить взамен.
  Затем она вдруг наклонилась ко мне и поцеловала. Ее губы, оказались неожиданно теплые и мягкие, прохладный язычок щекотал и возбуждал.
  'Вы испытали поцелуй вампира. Вы получили 100% сопротивление гипнотической магии вампира, 30% защиты к любым заклинаниям Тьмы. Все ваши характеристики увеличиваются на одну единицу'.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 11 (9)
  Ловкость - 25 (16)
  Защита - 4 (4)
  Жизненная энергия - 90 (60)
  Уровень - 6
  Очков до 7-ого уровня 620.
  
  
  - Не хило, - удивился я. - Это навсегда или на время?
  - Навсегда, - усмехнулась девушка.
  - На время, - ехидно поправил Мойша, - пока красавицу не упокоит кто-нибудь такой же ловкий как ты сам.
  - Не знал, что целовать вампирш так полезно для здоровья.
  - Не всем, - усмехнулся некромант, - ой, не всем!
  
  - Целовать это так, слезки, - обольстительно улыбнулась На-ше-ри, - настоящие бонусы приходят тем, кто отведал любви ночной странницы.
  - Угу, дубовые и осиновые, - вставил свои пять копеек ехидный Мойша.
  - Ладно, мне пора, увидимся, красавчик, когда достигнешь десятого уровня...
  - Подождите, уважаемая На-ше-ри, прежде чем вы уйдете, разрешите задать вам вопрос?
  Вампирша кивнула головой.
  - Как так получилось, что вы такие, сильные и искусные, отдали свой город демонам? - задал я мучавший меня вопрос. Встреченные мною геймеры не выглядели супергероями, скорее наоборот, почему ж власти не устроили геноцид уголовникам и не указали им соответствующее место, противоположное от 'решки'.
  Прекрасное лицо собеседницы на секунду исказилось в злобной яростной гримасе.
  - Даже стая львов может проиграть, если ее возглавляет трусливый и безмозглый баран, - после чего завернула такое ругательство, что даже видавший виды барыга крякнул от удивления, - Рус-лан, город Вилл-нисс был столицей небольшого человеческого княжества, славного своими курортами, банками и биржами. Эльфы и гномы вели здесь бизнес, имели резиденции, но основные капиталы и семейные гнезда оставались в родных государствах. Сюда было интересно приехать в отпуск поразвлечься, отдохнуть, но это была чужая для нас страна.
  Князь, правивший городом, был скверным правителем. Вместо управления государством он тратил все свое время и немалую часть казны на ублажение и постоянное увеличение своего гарема. Кого в нем только не было: и человечки, и орчанки, и гномки и даже парочка высокородных эльфийских шлюх.
  Пока царили мир, покой и благодать, отсутствие у государя таланта правителя никого не напрягало, наоборот - чиновники радостно коррумпировались, подданные морально разлагались.
  А когда пришли демоны, князь так и не смог собраться, оторваться от потаскух и пр...л свое княжество. Самое обидное, что этот урод успел слинять со своими б... пассиями и продолжает наслаждаться жизнью в столице Эльфийской империи, где этот слизняк хранил золотой запас княжества.
  Жаль, что я привязана к городу, а то его кровь была бы самой сладкой из той, что я пила.
   Армии у княжества практически не было, а полиция успела облениться и не смогла дать достойный отпор демонам. Без государя его подданные превратились в отдельных людей, пекущихся о благе своих семей.
  Эльфы и гномы после некоторого размышления забросили свои резиденции, решив, что жизнь дороже имущества. Правители Эльфийской империи и гномьих королевств до сих пор спорят, как поделить брошенный город, а до разрешения данного спора не решаются вводить войска.
  Как-то так все и вышло, Рус-лан. Просто не нашлось кому давать демонам отпор. Мне уже пора уходить, Мой-шахх, возвращаю приглашение зайти в гости, - и девушка растворилась в ночи.
  Я долго смотрел ей вслед, а затем повернулся к Семь сорок.
  - Спасибо, Мойша, я твой должник.
  - Всегда пожалуйста, - усмехнулся некромант, - только я в долг не продаю, если есть возможность получить платеж сразу, - и он подкинул в руке кинжал, которым была убита вампирша, - этого вполне достаточно, чтобы оплатить мои хлопоты.
  Я расстроено хмыкнул - кинжал, наверняка, стоит очень хороших денег. Но попробуй забери его у некроманта посреди логова, наполненного зомби.
  - Думаю, что даже больше чем достаточно, - я сделал робкую попытку поторговаться и получить сдачу.
  - Молодой человек, - нос у барыги смешно задергался, - услуги профессионалов стоят дорого. Если ты сомневаешься в моем мастерстве, то могу убить тебя самого и тут же поднять в виде зомби.
  Я понял, что вопрос исчерпан и сменил тему:
  - А сколько будет длиться ночь?
  - Часов шесть, - Мойша посмотрел на золотой хронометр на руке и с нежностью протер его рукавом, - на твоем месте я бы арендовал зал для стрельбы. Если, конечно, нет желания помочь мне в приготовлении эликсира скорости из внутренностей сдохших на прошлой неделе чумных крыс.
  Я ответил, что некромантия без сомнения очень завлекательная наука, но душа лежит к искусству стрельбы.
  На лице барыги отразилась серьезная борьба.
  - Ладно, первые пять... нет четыре часа аренды за счет заведения, - сказал он, наконец, любуясь рукояткой кинжала.
  Я уставился на Семь сорок с изумлением.
  - Евреи щедрый народ, - сообщил он, - только мы очень хорошо умеем это скрывать, чтобы всякие проходимцы на шею не садились.
  Потрясенный этим откровением, как ученики Христа его Нагорной проповедью, я спустился в подвал, где при помощи Ахмеда стал тренировать свои стрелковые навыки.
  
  Четыре часа стрельбы добавили в мою копилку 300 очков и сделали беднее на 14 серебренных монет. Хотя аренда зала и была бесплатной, но я успел сломать семь учебных стрел. А они стоили денег. О чем мне и сообщил довольный Мойша, спустившийся в подвал.
  
  'ЗК 3275261
  Сила - 11 (9)
  Ловкость - 25 (16)
  Защита - 4 (4)
  Жизненная энергия - 90 (60)
  Уровень - 6
  Очков до 7-ого уровня 320.
  
  
  
  Он в течение нескольких минут понаблюдал как я издеваюсь над целями-манекенами, а затем неожиданно изрек:
  - Ну вот что, добрый молодец, хватит дурью маяться. Есть дело.
  Я опустил арбалет.
  - В семи километрах от Города есть болота, в которых обитают ядовитые прыгучие пиявки. Нужно насобирать их килограмма два-три, а лучше все четыре. Плачу за каждый килограмм по 10 золотых. Вот карта с примерным маршрутом.
  Я посмотрел и усмехнулся: местность изобиловала пометками вроде болотные волки-людоеды, гоблины-разбойники, плотоядные ходячие деревья-великаны. Квест обещал быть весьма интересным.
  - Может лучше послать экспедицию из зомби? Я себя слабо представляю в роли Дуремара.
  - Не беспокойся, ты вылитый он, - попробовал подбодрить меня барыга, - а что касается зомби, то не считай себя самым умным... - он сделал паузу, - уже посылал ... и по одиночке и группами. напрасная трата ценного материала.
  Я задумчиво почесал макушку - если для почти неуязвимых зомби квест оказался невыполним, то где уж мне мелкоуровневому... с другой стороны Мойша был слишком ценным союзником в игре, чтобы его обижать отказом.
  - А насколько это срочно? Может мне лучше сперва подрасти, прокачаться, обзавестись хорошим шмотом, а уж потом лезть в эту трясину?
  На лице барыги отразилась борьба - с одной стороны пиявки нужны как можно скорее, с другой - охотник-нуб в самом деле еще слишком слаб.
  Внезапная идея мелькнувшая в моей черепушке помогла ему разрешить сомнения:
  - Согласен сделать попытку выполнить задание прямо сейчас при условии, что свои вещи сдаю на ответственное хранение, а иду в твоей амуниции. И если меня на болотах замочат и шмот пропадет, то это будет твой убыток.
  - Квест может подождать, - быстро решил Семь сорок, - кстати, а где ты взял кинжал, которым зарезал вампиршу?
  - Нашел, - я сделал невинное лицо, - там за углом в куче мусора валялся...
  - А может там еще чего ценного валялось, что можно было бы продать? Например, противовампирье колечко, что у тебя на пальце... хмм, клянусь Святым Моисеем, где-то я уже видел эту цацку.
  Мойша задумчиво почесал нос:
  - Вспомнил, на пальце Сени Ловкача. Так это ты тот нуб, что выставил его на любимые колечки? Как он разорялся, как разорялся... Ты молодец, - еврей радостно захихикал.
  - Он сам виноват - не фиг было меня мочить и лезть загребущими лапами в мешок.
  Некромант согнулся от смеха. Лицо у него сделалось абсолютно счастливым:
  - Так это мой артефакт его обнес? Я отмщен. Этот поц как-то стянул у меня эликсир скорости. Не то чтобы я сильно расстроился из-за потери товара стоимостью три серебренных монеты, но тут важен сам принцип, - на физиономии Мойши было написано крупными буквами, что ему безумно жаль этих денег. - Тебе необходимо срочно получить покровительство серьезной банды, чтобы Сеня не смел кошмарить содержимое твоих сандалий.
  - Собирался заняться этим сразу же, как рассветет.
  - Какой умный мальчик, - похвалил барыга, - таки и правда у тебя дедушка одессит? Кстати, раз у тебя есть бафф от вампирской магии, то почему бы тебе не запродать бесполезное колечко? Скажем за пять серебренных монет?
  Я посмотрел в честные глаза Семь сорок:
  - В городе, где ночами безраздельно правят вампирши, это должна быть невероятно ценная вещь.
  - Да их полно как китайских товаров в супермаркете, - фыркнул Мойша, - бесполезная в общем цацка. Себе в убыток покупаю. Только из уважения к твоей персоне.
  - Раз это такая дрянная вещь, то я лучше выкину кольцо в помойку, чем буду вводить в финансовые потери такого хорошего человека.
  Барыга вздохнул:
  - С умными людьми приятно иметь дело... хотя с глупыми выгоднее. Семь золотых. Это последняя цена. Больше никто не даст.
  Я молча протянул кольцо, а Мойша отсчитал цену покупки за минусом того, что я был ему должен.
  К моему удивлению некромант полюбовался колечком и надел его на палец.
  - А разве у вас как у темного мага нет защиты от вампиров?
  - Нет, - коротко ответил он, и я понял, что Мойша опять меня обжулил.
  - Не расстраивайся, парень, лучшей цены тебе все равно не дали бы. Стал бы жадничать и торговаться - просто отобрали бы.
  Я снова почувствовал, что сбит с толку:
  - Но я же охотник...
  Мойша саркастически хмыкнул:
  - Охотник не значит вор в законе. Много тебе твой значок помог с Сеней?
  - А если я вступлю в сильную банду?
  - Банда прикроет тебя ото всех кроме собственной верхушки. Любая интересная вещичка в твоих руках будет немедленно изъята в арсенал банды ... за справедливое возмещение. Справедливость определяет казначей по своему сучьему усмотрению. Которое редко бывает щедрым.
  
  
  - Все понял, дорогие цацки ни перед кем не светить, а сразу же нести дядюшке Мойше? - я поймал его мысль на лету.
  Семь сорок аж прослезился от моей понятливости.
  Я поблагодарил некроманта за приют и пошел навстречу забрезжившему рассвету.
  На улицах еще было пусто, лишь по пути встречались изуродованные трупы неудачливых игроков.
  Охранники у входа в цитадель Черных черепов встретили меня неприветливо и крайне настороженно, взяв на прицел парой арбалетов.
  Они заставили меня взяться за острие посеребренного копья, только после этого старший караула проворчал:
  - Ты, шо, идиот? Или из Америки притопал? Вампирши еще полчаса как активны. Одного такого любителя любоваться рассветом сожрали в аккурат за 50 шагов от нас. Чертовы сучки убивали бедолагу долго, с пытками. Он, говорят, потом даже крышей потек от избытка впечатлений.
  Я пожал плечами:
  - Бояться девушек - моветон, - вспомнил, как сам удирал от ночной охотницы и внутренне усмехнулся, - где ваш главный? Хочу вступить в банду!
  - Экий ты шустрый, - хмыкнул старший караула, - сначала тебе с нашим безопасником нужно пообщаться. Кличут его Гнусом, но ... за глаза. А в лицо лучше звать Андреем Николаевичем. Третий кабинет в правом коридоре с табличкой 'Глава Службы безопасности'.
  Внутри бандитское логово неожиданно оказалось похожим на преуспевающий бизнес-центр, а никак не на малину преступной группировки.
  Было чисто, опрятно. По коридорам сновали люди выглядящие клерками, а не преступниками.
  Кабинет Гнуса я нашел практически сразу. Мимо него люди старались даже не пробежать - пролететь.
  На мой деликатный стук послышалось: 'Войдите'.
  На первый взгляд Андрей Николаевич казался вполне нормальным, даже симпатичным и добрым человеком. Если не смотреть в его колючие злые холодные глаза.
  - Присаживайтесь, молодой человек, представьтесь и говорите чем обязан.
  Я сел в удобное кресло, назвал свое имя и номер, затем изложил свое горячее желание стать членом ОПГ 'Черные черепа', честно служить хаосу и беззаконию.
  - Хорошо, - сказал начальник СБ, затем стал спрашивать мои анкетные данные: ФИО, дату и место рождения, адрес регистрации, статью и дату вынесения приговора.
  Я без малейшей опаски стал рассказывать про Руслана - милейшего рубаху-парня - благо моя настоящая личность была уже пару лет как похоронена, хоть и в пустом гробу, зато с салютом и под торжественную музыку. Контора не поскупилась на большой красивый кусок гранита. Странное ощущение было смотреть на собственное надгробие.
  Гнус все аккуратно записал и предложил зайти через недельку после окончания проверки.
  Я быстро прикинул, что город маленький, а Сеня не зря зовется Ловкачом, и сказал, что мне такой вариант не подходит.
  Андрей Николаевич посмотрел на меня с большим удивлением:
  - А с чего такая спешка, молодой человек?
  Я поведал про свои жизненные трудности с вором 15 ого уровня.
  Гнус полистал бумажки, сложенные на правом углу своего стола, затем сказал самодовольно:
  - И правда, агентура докладывала про конфликт охотника-нуба с высокоуровневым геймером. Задал же ты мне задачку. С одной стороны, порядок есть порядок, положена проверка каждого кандидата, а не стукачок ли это из органов - в последнее время они стали засылать к нам контроллеров. С другой стороны, если тебя не обеспечить защитой, ты побежишь к конкурентам, и наша организация лишится перспективного добытчика.
  Он поиграл ручкой, затем достал из-под стола черный кожаный череп и прилепил мне на плечо:
  - Это временный знак. Без инициации магом исчезнет через месяц. Пока же даст необходимую защиту. Кстати, вступление в банду не бесплатно, для охотников это 100 кг съедобного мяса. Не забудь в самое ближайшее время сделать взнос. Кроме того, считаю необходимым тебе продемонстрировать как у нас наказываются предатели и шпионы.
  Гнус хлопнул в ладоши, дверки шкафа разошлись в стороны, за ними пряталась винтовая лестница, ведущая куда-то вниз.
  - Прошу следовать за мной, - и он шагнул в шкаф. Я следом.
  Сто ступенек спустя мы оказались в подвале. На дыбе висело обнаженное, окровавленное тело, сплошь покрытое ужасными ранами и синяками. Ему было плохо, оно кричало, плакало, умоляло отпустить или добить.
  Палач, мучивший его кнутом и раскаленной кочергой, радостно смеялся и приговаривал:
  - Я тебе покажу, как нарушать правила, я тебя забаню навечно.
  Меня передернуло от отвращения - тип с садистскими наклонностями был явно безумен.
  Мы вернулись в кабинет.
  - Заруби себе на носу, парень, что мы не шутки шутим, если, конечно, не захочешь испытать радость общения с Бревном.
  - С чем???? - я от удивления разинул рот.
  - Не с чем, а с кем. Бревно наш штатный палач. Большой энтузиаст и виртуоз своего дела, несмотря на кличку, которая всего лишь сокращение от фамилии Бревнов.
  - Извините, но он натуральный псих!
  - Это он на рабочем месте немного увлекается, а так в обычной обстановке милейший и тишайший человек. Очень любит порассуждать о русской литературе.
  Так я и поверил:
  - А чего он грозился забанить?
  - В реале до отсидки Бревнов был одним из модераторов небольшого литературного форума. Очень жестким, придирчивым. В один прекрасный день когда участники начали разбегаться, его отстранили от кнопки, и он сошел с ума, порезав коллег по работе канцелярским ножиком. Бревно по жизни был мелким незначительным клерком, и модераторство было единственной возможностью почувствовать себя великим и значимым. И еще ему нравилось мучить и издеваться над людьми. Здесь мы нашли достойное применение его талантам. Надеюсь, у тебя не возникло желания подружиться с месье Бревновым?
  - Только если в нерабочей обстановке, Андрей Николаевич, я тоже обожаю русскую литературу.
  - Где служил? - его глаза как дула впились в мою физиономию.
  Я почувствовал капельки пота на моей спине. Сам я служил, начиная еще с суворовского, а вот мой аватар Руслан - нет.
  - Нигде. Не прошел по зрению. Зато десять лет занимался дзюдо.
  - Это хорошо. Единоборства укрепляют волю, учат самодисциплине... В общем, не смею тебя задерживать. Жду через неделю.
  Он махнул мне рукой и закопался в свои бумаги.
  Я вышел из коридора, потопал к выходу.
  Охранники, заметив череп на рукаве, удивились:
  - Уже приняли? Без проверки?
  - Это временный допуск, - объяснил я, - чтобы избежать геноцида со стороны уличной шпаны.
  - Тогда понятно, - усмехнулись стражники, - не забудь проставиться когда окончательно примут.
  Я пообещал, что за мною не заржавеет, и потопал по своим делам, решив сходить на охоту, а заодно предварительно разведать хотя бы часть маршрута до пиявочных болот. Предчувствие подсказывало, что рано или поздно Мойша погонит меня в этот квест. Живого или мертвого.
  По пути из-за угла нарисовался Сеня Ловкач. Очень довольный жизнью.
  - Гоп-стоп, мы подошли из-за угла ... Ну что попался, гаденыш?
  Я похлопал по плечу, где красовался череп, и ответил:
  - Иди в ж...!
  Вор мигом скис.
  Наезд на члена банды карался теплым знакомством с Андреем Николаевич и его чрезмерно активным помощником Бревновым.
  - Верни кольца, - глухо забормотал он.
  - В обмен на свой шмот, - я пожал плечами, - плюс три золотых за моральный ущерб.
  - Так его ж другие пассажиры разобрали ... вместе с моим.
  Выглядел Сеня в самом деле так себе - бронетрусы, сандалии и кожаная байкерская жилетка.
  - Разыщешь или соберешь равноценный - произведем обмен. А пока извини - дела.
  - Я тебя еще достану, - кинул он бесполезную угрозу.
  - Завсегда пожалуйста, - я усмехнулся, - мой мешок жаждет встречи с твоими лапками, как красавица из 'Аленького цветочка' чудовище.
  И направился к Мойше, вор потащился следом, продолжая бубнить про то, чтобы я теперь везде ходил с оглядкой, спал в пол уха, боялся собственной тени.
  
  
  
  Барыга стоял на пороге своей лавки и жмурился на теплое ласковое солнышко.
  Завидев в моей компании Сеню, он расцвел:
  - Кого я вижу? Какими судьбами?
  Вор притормозил, стараясь оставаться на безопасном от некроманта расстоянии.
  - Сеня, дружище, давно тебя не было видно. Зашел бы чайку попить со старым приятелем.
  Вор заметил на пальце у барыги свое кольцо и страдальчески скривился - такие как Семь сорок с ценным имуществом если и расстаются, то лишь после долгих уговоров и за тройную цену.
  - Извини, Мойша, некогда - дел по горло. Потом как-нибудь загляну.
  - Да нет проблем, я терпеливый - умею ждать. Юноша, приляг-ка на пол на секунду.
  Мой рефлекс сработал как надо - я уже через долю секунды впечатался в брусчатку. В свое время сержант-инструктор натренировал мгновенному выполнению команды 'лооооожись!' простым, но эффективным способом - стрелял, самка собаки, из пневматики сразу же после 'жись'.
  Надо мною прошуршало нечто серое, и Сеня захлебнулся в леденящем душу булькающем крике.
  Я, оставаясь в позе пластуна, аккуратно осмотрелся - Мойша радостно потирал руки, а вот от вора осталась только небольшая горка шмота.
  - Все ждал подходящий случай попробовать Серое Марево. А тут Сеня Ловкач нарисовался. Сам. Своими ножками. Кстати, ты, юноша, молодец - прыткий. Не хочешь обучаться на Убийцу магов? Мочить всяких гадов?
  Я озадаченно почесал затылок, так как почти что словил дежа вю.
  В прошлом толстый заслуженный генерал с добрым лицом и холодными глазами тоже предлагал мне интересный поворот карьеры:
  - Понимаешь, сынок, у Родины есть злейшие враги, которых нам обычным способом не достать. Спонсоры террористов, инструкторы по подготовке боевиков, наркобароны. Против таких гадов приходится применять крайние меры, которые нельзя афишировать.
  Я помотал головой, отгоняя воспоминания.
  - Звучит завлекательно. А если подробнее?
  Из пространного бубнежа Мойши выходило развитие персонажа в мага-воина. В принципе это совпадало с моими целями в этой игре.
  - Согласен.
  - Тогда принеси то, что осталось от этого засранца, а после потолкуем, что да как.
  Я собрал шмот и передал его барыге:
  - Ну, положим, вы меня обучите за мага, а кто растолкует с какой стороны браться за меч?
  Мойша загадочно усмехнулся:
  - Остались еще в этом городке умельцы.
  - Если вы про воров, то эти только заточки в спину втыкать умеют.
  - Есть человек, прошедший местную фехтовальную школу и кое-чему научившийся у очень хорошего мастера.
  - Быстро умирать? - я саркастически фыркнул.
  Мойша знаком пригласил меня зайти вовнутрь лавки. Там он достал из сундука два тупых тренировочных меча, один из которых вручил мне.
  - Нападай, - велел мне барыга.
  Я с минуту вертел в руках рукоятку, вспоминая уроки кен-до, которыми в прошлом снабжала меня заботливая Контора для общего развития, а затем постарался быстрым движением разрубить тупой железкой чересчур уверенного в себе некроманта. Однако тот едва уловимым движением успел сместиться в сторону, и мой удар просвистел мимо цели. Более того, я на секунду потерял равновесие, а затем пребольно получил по загривку.
  Показатель жизненной энергии скользнул в желтый сектор.
  На губах барыги играла улыбка, но глаза смотрели спокойно-отрешенно. Такой же взгляд был у сенсея, которого Контора подрядила выколачивать из нас дурь.
  Он еще, помнится, все время повторял, что в сражении на мечах, как правило, проигрывает нападающий. И добавлял, вколачивая в мой лоб деревяху:
  - При условии, что противники равного класса.
  Я решил последовать совету мастера:
  - Теперь ваша очередь сыграть белыми, уважаемый Мойша.
  Тот обиделся:
  - Мне, заслуженному магу Тьмы, белыми?
  На первую часть атаки, ложную, я отреагировал во-время, а вот вторую и настоящую заметил только благодаря брызнувшим из глаз звездочкам. Полоска жизни окрасилась тревожно красным.
  'Вы получаете 20 очков опыта и звание ученик воина первого ранга'.
  - Дыши диафрагмой, глубоко, спокойно, свободно. Так жизненная энергия быстрее восстанавливается, - подсказал мне некромант.
   Я последовал его совету.
  - Откуда дровишки?
  - Купил способность у местного за двести золотых, - усмехнулся Мойша.
  
  Затем посмеялся над моим ошарашенным видом:
  - Шучу, какие в тюремной игре покупаемые навыки? Как любит говорить мой начлага на утреннем построении: 'Труд сделал из обезьяны человека, и из вас засранцы тоже сделает'. Просто я в этой игре уже очень давно тусуюсь. Почти с самого начала запуска. До профессии некроманта пытался стать воином и поступил в ученики к местному учителю фехтования.
  - И что было дальше?
  - А ничего. Практика показала, что добрый меч плохая защита от арбалетной стрелы пущенной в спину. Мастер пытался активно противостоять нарождающимся бандам ... и поплатился...Увы, помочь своему учителю я не смог. - Семь сорок вздохнул с искренней печалью. - Но кое-чему он меня успел научить. Могу передать науку.
  - Не бесплатно, разумеется?
  Еврей не на шутку обиделся:
  - Ну, знаете... молодой человек, да за кого вы меня принимаете?
  Реакция барыги меня удивила. Чтобы сторонник религиозного семитизма оскорблялся разговора за деньги?
  Впрочем, спустя секунду Мойша дал понять, что я его не так понял:
  - Один золотой в час это не то что бесплатно, это еще дешевле, клянусь Молдованкой!
  Я облегченно выдохнул, и мы сошлись в отчаянном торге.
  Сначала Семь сорок весьма правдоподобно ворчал, что ему учить всяких там недоумков - только время терять, но я его раскусил - Мойше как воздух нужен был надежный напарник для совместных тренировок. Ахмед хоть и был сообразительным парнем, но в реакции геймерам все-таки проигрывал.
  В итоге сошлись мы на трех серебряках за часовой урок, и у меня сложилось стойкое впечатление, что впервые это я нагнул Мойшу, а не он меня.
  Некромант сразу же выдал мне первый урок. Сначала он раскритиковал то как я держу рукоятку меча:
  - Охотно верю, что в реале ты способен гнуть руками кочергу, но... меч не кочерга. Представь что ты поймал птичку и держишь в ладонях. Сожмешь слишком сильно - задушишь, будешь держать слишком слабо - улетит.
  Вообрази, что из центра твоего тела через руки сквозь меч течет энергия. Поэтому любые движения оружием в бою только от себя. И никогда к себе. Вражеские удары парируй мягким движением переводящим энергию атаки в сторону от твоего тела. Никогда не парируй жестко - или не хватит сил, или клинок сломаешь.
  Следующий час обогатил меня 50 очками опыта, семью шишками и званием ученика-мечника 2 ранга.
  Расплатившись за урок и дождавшись пока Мойша сполна насладится видом трех только что заработанных серебренных монет, я сформулировал свою проблему:
  - Я к вам вот еще по какому делу забежал: собираюсь на охоту, но силы мои как у котенка, поэтому если завалю быка, то большую часть добычи придется бросить. Нужна тележка или...
  - Стоп, понял, дальше не нужно, - Мойша знаком руки прервал мои словоизлияния, - Ахмед, ко мне.
  Зомби шустро подбежал к некроманту.
  - Ахмед, будешь тележкой.
  Мертвый гоблин удивленно осмотрел свои руки, ноги:
  - Как скажешь, хозяин, но вынужден заметить, что у меня нет колес.
  
  
  
  
  
  
  Маленький флешбек.
  После разговора с вампой и тренировки ГГ идет в банду вступать в ряды ОПГ, но его ж ограбили. Поэтому логично что он сначала оденется.
  
  
  
  
  - Так и пойдешь сверкать голой задницей? - ехидно спросил Семь сорок.
  Я полюбовался на себя в зеркало и хмыкнул: из одежды на мне были только бронетрусы и значок охотника.
  - Ндааа, в таком прикиде не в банду вступать, а мужской стриптиз танцевать.
  - Вообще-то, можно и так, - усмехнулся некромант, - 'девочки' банде тоже нужны. Позволь угадаю: одежда нужна скромная, чтоб не отобрали, но со вкусом и тонким намеком на изящество? - не дожидаясь моего ответа барыга стал ловко вытаскивать из сундуков следующие предметы одежды: кожаные штаны скорости (+2 ловкость, +1 силы), сапоги со шпорами (+1 ловкости, +1 силы), рубаха защиты (+1 ловкости, +2 защиты), куртка (+2 ловкости) и ковбойская шляпа (+1 ловкости).
  Когда я все это надел для примерки еврей поднял большой палец вверх и сказал довольно:
  - Вылитый Билли Джо. Только лошади и кольта не хватает. В салунах на Диком Западе тебе отбоя от девчонок не будет. За все это великолепие беру скромный гонорар в жалкие пять золотых.
  Я рассмеялся:
  - Да такого барахла я бесплатно могу натрясти с прохожих на улице. Но муторное это дело, поэтому красная цена этому секандхенду - один золотой.
  Барыга обрадованно заулыбался:
  - Молодец, юноша, быстро взрослеешь. Уже дорос до гоп-стопа. Когда выйдешь на эту скользкую дорожку, сынок, не забудь, что дядюшка Мойша берет товар по самым выгодным ценам, а в случае шухера дает убежище своим любимым клиентам. Четыре с половиной.
  - Тут уж никаких вопросов, весь нечестно добытый шмот сразу вам. 1,5.
  Сторговались мы на трех золотых, плюс я во-время вспомнил, что некромант специализируется на зельях и выпросил в покупаемый сет парочку, добавляющих скорость.
  Мойша, принимая платеж, стонал, что его раздели как липку, обобрали как чилийского лоха, но было видно, что он играет на публику, чтобы сделать мне приятное. Судя по всему барыга и в этой сделке поймал неплохой профит.
  
  
  
  - Поможешь этому охотнику перетащить добычу в город... или посторожишь его вещи, если он сам станет добычей.
  Зомби кивнул в знак того, что задание понято и будет исполнено.
  - Стоимость проката тележки - 10 % от принесенного им мяса. Кроме того, ты должен будешь покормить Ахмеда. Он голодный.
  Мертвый гоблин опять кивнул с кровожадным блеском в глазах - ты прав хозяин, я очень хочу жрать!
  - А белок это чудо ест?
  - Белки любимый гоблинский деликатес, так что съест за милую душу.
  Ахмед затряс головой, показывая - люблю этих хвостатых, жареными и сырыми, в маринаде и с чесноком.
  - А если гоблины не находят неосторожной белки или иной добычи, то охотно жрут и друг дружку, - усмехнулся Мойша.
  Мертвец виновато улыбнулся и развел руками.
  Я решил для себя, что первым делом на охоте как следует накормлю зомби. На всякий случай...
  10% было вполне разумной ставкой, поэтому я даже не стал торговаться.
  - И еще совет - от Ахмета припахивает... для твоего носа, а вот для звериного воняет лютой смертушкой за 100 шагов минимум. Вся добыча разбежится от твоей тележки.
  Ты его позади себя оставь и подзывай только если кого завалишь.
  - А сам он охотиться не умеет?
  - На зверей нет - они для него слишком прыткие, - усмехнулся Семь сорок, - а вот на нубов геймеров вполне.
  Мое воображение живо нарисовало картинку, как вечером добрый дядюшка Мойша выпускает своих зомби на прогулку, и те караулят припозднившегося бедолагу, а затем азартно ловят и дерут на стейки.
  - А что делать? - пожаловался некромант, - разве зомби не люди? Они тоже хотят кушать!
  Потрясенный этим откровением я отправился на охоту.
  Встреченные по пути геймеры на всякий случай уступали дорогу. Плетущийся за мною зомби вызывал у них смутные опасения.
  
  Я, как и в первую мою охоту, залез на стену над воротами, а Ахмеду дал команду спрятаться в городе в качестве засадного полка.
  Первую белку я подстрелил спустя полчаса ожидания (+20 очков опыта). Выразить соболезнования погибшей, а заодно и на тризну явилось еще два десятка ее родственниц. Пока они с упоением жрали покойную, я прикончил их всех одну за одной, а затем дал команду Ахмеду собрать все тушки в мешок, после чего сможет слопать троих хвостатых.
  Взять мертвого гоблина в качестве тележки было на редкость умным и удачным решением. Зомби при сборе дичи столкнулся со здоровой пантерой, также пожелавшей отведать бельчатинки.
   Темная кошка с сомнением смотрела на ходячего мертвеца. В своей жизни она успела слопать немало гоблинов, в том числе вонявших посильнее этого, но в данном случае киска почуяла мощную злую магию, с которой лучше не связываться. Пума схватила ближайшую белку и пустилась наутек.
  Зомби приволок мешок с грустным видом.
  - Извини, друг хозяина, злая черная тварь своровала часть добычи. Ахмед ничего не смог поделать.
  - Ничего страшного, Ахмед, ты молодец, спас остальное! - я искренне похвалил тележку.
  Мертвый гоблин улыбнулся:
  - Значит Ахмед заслужил все три белки?
  - Безусловно, - я отвернулся, чтобы не смотреть в деталях как он поглощает свою награду. Зрелище не для слабонервных.
  Доев свой ланч, Ахмед облизнулся:
  - Белки это хорошо. Прибавляют скорость, сообразительность. Любимое мясо гоблинов. Нам важна быстрота и смекалка. Без них в степи не выжить.
  Я стал прикидывать: чистого мяса в каждой белке было кило на три (остальное - огромные когти, острые зубы, кости и пушистый хвост).
  Логичнее всего было эти 48 кило втюхать Черным черепам в качестве части вступительного взноса. Благо, у них не было ограничений по виду мяса.
  
  
  Ага. Счас. По пути мне встретились мои недавние знакомцы из полудобровольного экскорта и напомнили о долге в полцентнера мяса.
  - Я могу их всех съесть, друг хозяина, - внес рацпредложение услужливый зомби, - или просто убить... нет, лучше съесть.
  Уголовники побледнели лицом и стали медленно пятиться.
  - Остынь, Ахмед, горячий эс.. гоблинский парень, - я усмехнулся, - это честный долг. Отдай им наши трофеи.
  Зомби отрицательно помотал головой:
  - Не имею права. Десятая часть добычи принадлежит моему хозяину.
  Зеки хором заорали, что даже и не думали претендовать на имущество такого уважаемого человека, как Семь сорок. Возьмут, что дадим, скажут спасибо, а остаток долга получат когда-нибудь потом. Им не к спеху.
  Ахмед вытащил из мешка всю добычу за исключением двух тушек.
  Каждую отдаваемую зекам белку он провожал с таким горестным видом как будто любимую дочь в жестокое рабство. Очевидно, считая, что лучшая участь для этого мяса - его желудок.
  - Слышь, охотник, а ты не побудешь с нами часок? - робко спросил один из зеков, - пока мясо готовим и едим? Мы тебе и остаток долга спишем, более того угостим... твоего спутника тоже накормим.
  Зомби оживился:
  - Соглашайся, друг хозяина, жареная бельчатина очень вкусная.
  - Предложение просто подкупает своей щедростью, но на фига я вам сдался? Может чего-то не заметил и внезапно стал суперзвездой в игре? А вы мои первые фанаты? Написать кому-нибудь автограф на пузе?
  Зек рассказал куда я могу засунуть автограф, а потом прояснил ситуацию:
  - Тут бандосы с утра шухер наводят - всю мелкоту на предмет интересного шмота трясут, козлы беспредельные. Если на нас наскочат - заберут все мясо однозначно. А ты охотник, в банде, да не в какой-то там фуфлыжной, а в Черных черепах. Сможешь за нас словечко сказать. К тому же у тебя в подручных зомби одного очень уважаемого человека. Кстати, он же вроде в контрах с черепами?
  Я почесал нос - не знал, что Мойша не дружит с самой главной бандой:
  - Контры контрами, а аренда зомби за долю в добыче - это бизнес.
  Зеки понятливо закивали головами - для барыг экономика всегда важнее политики.
  Они заволокли мясо в проход между домами и завернули направо. Беседка, три скамейки и мангал из кирпичей посреди небольшого садика создавали уютную обстановку для небольшой компании.
  Не успели зеки развести огонь, как в беседку вломились два 12 уровневых бандита.
  - Что тут у нас? - обрадовано закричал один из них. - Неучтенное и несданное в закрома Родины мясо? Решили все сожрать в свои жирные наглые хари? А вы знаете, что нарываетесь на карательные меры, товарищи кулачки?
   Я вышел из тени, показал на череп на рукаве и послал их в пеший эротический поход вместе с продразверсткой.
  
  
  Лица бандитов налились кровью.
  - Ты тут не выдрючивайся, охотник. Мясо мы забираем...
  - Оно под защитой Черных черепов, - я нагло усмехнулся, - если это банальный гоп-стоп, то сегодня же жалоба летит к безопасникам банды. Там служит некий товарищ Бревнов...
  Бандосы сбледнули лицом и мигом потеряли спесь, но просто так уйти им не позволила гордость.
  - А чего ты тут с этими обносками тусуешься? - спросил один из них подозрительно. - Кроме того, не маловат ли твой левел для охотника? Тут рядом команда Черепов тусуется. Позовем-ка их на стрелку.
  Он достал из кармана коробочку и потыкал в нее пальцами:
  - Бурый, это Клык из Демонов. Тут у нас непонятки с одним из ваших охотников. Забеги, если не в лом. Пеленг на трубу.
  Через пять минут в беседке стало тесно от бойцов Черных черепов.
  Главный из них был 15 уровня с повязкой на плече 'капитан'.
  - Кто таков? - спросил он меня угрюмо. - Я тебя в упор не помню, мелкий.
  - Меня А.Н. сегодня принял, - поспешил ответить я.
  - Гнус, человек безусловно авторитетный, но принимать в банду вряд ли полномочен. Что-то ты гонишь, мелкий. Хотя счас проверим, - капитан достал свой амулет связи, - Андрей, привет, это Бурый. Тут шестиуровневый малек-охотник балакает странную туфту, что ты в банду народ набираешь самостоятельно.... Ааааа... дал ему временный допуск? Шеф в курсах? Тады все ок. Сорри за кипеж, - он отключил 'трубу', - ну что я могу вам сказать, джентльмены, - он повернулся к 'демонам', - парень наш, мясо его... не вы ж этих белок настреляли, хххыыы... так что... - череп развел руками, - финита ля комедия. Ауфидерзейн. Но пассаран. Халявы не будет.
  Представители конкурирующей фирмы скривились и ушли, не попрощавшись.
  Бурый повернулся ко мне и спросил строго:
  - А теперь колись какого хрена ты кормишь босоту, если план сдачи мяса в закрома Родины еще не выполнен?
  Я рассказал о обстоятельствах возникновения долга.
  Капитан почесал затылок, затем хмыкнул:
  - Молодец, охотник, по понятиям поступаешь, хотя мог бы послать голозадых кредиторов. Не забудь, что ты должен сдать половину добытого мяса в казну за полцены или четверть бесплатно. Смотри - я проверю. Будешь экономить на налогах - подружишься с Бревном.
  Я заверил, что заплачу все подати точно в срок и даже быстрее.
  Капитан потянул носом: в воздухе отчетливо запахло жареной бельчатиной. При чем вкусно так запахл, что у меня аж желудок заворчал от нетерпения.
  Зеки правильно расшифровали этот жест и предложили черепам отведать чем Бог послал.
  Бандосы не стали кочевряжиться и сели в беседке.
  Зеки сначала разнесли шашлыки почетным гостям (мне в том числе), а уж потом набросились на еду сами. Мясо оказалось на диво вкусным.
  Я за минуту слопал как минимум килограмм.
  Внезапно возникло сообщение системы: 'После поглощения мяса белки вы получаете баф +20% к скорости на одни сутки'.
  
  В реале десять мужиков и один зомби ни за что не слопают за полчаса более четырех десятков кило мяса. А в вирте - запросто. Схомякали даже с мелкими косточками.
  Зеки получили от угощения уважаемых людей неслабый бонус - приглашение вступать в банду по достижении 10-ого уровня.
  Бурый перед тем как уйти шепнул мне:
  - Проводи меня до угла - потрещим о делах скорбных. - И шикнул на Ахмеда, - подожди своего шефа здесь. Он сейчас вернется. Никто его не съест.
  Мы отошли на некоторое расстояние от беседки.
  - Что за темы у тебя с хозяином мертвяка? - спросил Бурый строго.
  Я рассказал вкратце историю своих приключений в игре, опустив такие незначительные подробности как квест гнома-кузнеца, вскрытие эльфийского особняка и оживление вампирши.
  - Чую, что темнишь, не договариваешь, - хмыкнул капитан, - ну да ладно. Я не поп чтобы все знать. Хочу дать совет - держи ухо востро. Наш шеф с Мойшой на ножах. Смотри как бы тебе не попасть в мельничные жернова. Как говорят товарищи хохлы: паны дерутся - у холопов чубы трещат.
  - Спасибо, Бурый, за предостережение, буду осторожнее. А из-за чего у них терки?
  - Ххыы, из-за чего могут быть терки у нормальных пацанов? Из-за бабок, вестимо. Жид налоги не платит, гнида некромантская. Все торговцы и маги как нормальные барыги отстегивают долю в общак, а этот нет. Гордый типа, засуньте свою защиту себе в ж... - она мне на х... не нужна. Это еврей нашему главному на стрелке заявил.
  Если честно, то сионист прав - он самый крутой маг в игре среди геймеров и легко сделал восьмерых наших недоделанных чудодеев одним заклятием. Превратил всех в слизь, а оставшиеся от них цацки потом перепродал конкурентам.
  Прижать его у нас руки коротки, оставить без 'крыши' - рады бы, но он на нашей территории лавку держит. Пацаны из других банд за спиной смеются - не можете барыгу к ногтю прижать. В общем ситуация медленно, но весело скатывается к большому разбору. Поэтому как бы тебе не наваляли с обеих сторон.
  Кроме того, поаккуратнее с Гнусом. Рано или поздно он узнает, что ты с иудеем в близких и у него возникнет гениальная идея использовать тебя втемную, чтобы прижучить мятежного некроманта. Ладно, охотник, будь здоров, - и Бурый в несколько прыжков догнал своих бойцов.
  Я озадаченно смотрел ему вслед. Странно, что он так откровенничал с незнакомцем и печально, что я попал в самое пекло конфликта.
  
  У входа в беседку Ахмед меланхолично дожевывал белку, а зеки радостно обсуждали перспективы вступления в самую крутую банду города. Благодаря протекции такого уважаемого человека как Бурый вопрос был практически решенным. Оставалось только дорасти до заветного десятого уровня.
  - Ладно, парни, спасибо за угощение, но мне пора на охоту, а то скоро наступит конец налогового периода. Если не внесу положенного мяса, чую будет мне выездная налоговая проверка под руководством инспектора Бревнова, - я помахал зекам ручкой.
  Парни разом кинули мне предложение скорешиться. Я не стал кочевряжиться и добавил всех разом. Вроде люди не совсем гнилые - глядишь еще пригодятся.
  В этот раз в поисках добычи мне пришлось выйти далеко за пределы городской стены, видимо, массовая гибель белок распугала прочую лесную живность.
  Кустарник потихоньку стал превращаться в непролазный бурелом. Вокруг роем вертелись довольные угощением москиты. Я перебил не менее пары сотен мерзких зудящих тварей, но их выжившие товарищи высосали из меня не менее литра крови и треть жизненной энергии. К сожалению, за убийство насекомых очки опыта не начислялись.
  Сзади доносилось бодрое похрустывание и чавканье. Это зомби убивал на своем теле насекомых и щелкал их как семечки.
  Весь покусанный, с зудящей кожей, я ругался как грузчик, наконец-то сообразив почему зеки не ломятся толпой в такую престижную и уважаемую сферу деятельности как охота.
  А потом меня неожиданно прикончили. Это было стремительно и ... очень больно. ....ие программисты, могли бы хоть немного приглушить болевые ощущения. Быть сожранным заживо не то впечатление, которое хочется испытать во всей его яркости.
  Очнулся я в купели Возрождения.
  Маты - это первый звук, который издает возрожденный здесь геймер.
  Я грубо растолкал зеков, пришедших набить очки опыта на нубах и в темпе орловского рысака побежал к Мойше.
  Тот посмотрел на меня с насмешкой:
  - Молодой человек, у вас становится традицией представать передо мною в нижнем белье. На всякий случай хочу уточнить - я не любитель мужского стриптиза, но если вы найдете стройную молодую эльфийку и уговорите ее станцевать передо мною голышом, то буду вечный ваш должник и в заведении Мойши вас всегда будет ждать неограниченная скидка в разумных пределах. Но ваш потрепанный вид говорит, что вы чужды в данный момент прекрасному. Что случилось? Надеюсь, Ахмед цел? Это крайне ценное имущество. Очень сообразительный, не говоря о том, что он невероятно богатый источник гоблинского фольклора. Чрезвычайно забавно зимним вечером, сидя у камина и попивая стаканчик глинтвейна, слушать как сначала гоблины собирались на охоту за пещерным медведем, а потом уже он драл зеленокожих на бифштексы. Люблю пасторальные истории.
  Я заверил Мойшу, что Ахмет цел и живее всех живых... в каком-то смысле и рассказал как из охотника превратился в добычу.
  - Совсем как гоблин, - хмыкнул барыга, - сочувствую. Нужен новый шмот?
  - Да, но лучше в аренду, так как надеюсь получить свой обратно. Зверю он явно ни к чему.
  - Это тебе по запаху его придется разыскивать, - хитро улыбнулся Семь сорок.
  - В смысле? - удивился я.
  - Смотри - шмот на теле, тело сожрут, следовательно придется ждать когда он выйдет из пищеварительного тракта хищника естественным путем через задницу, - хохотнул барыга. - Это если, конечно, зверюгу не стошнит от запаха твоих сапогов. Существуют даже несколько специальных команд по поиску таких артефактов. С обязательным участием мага. В принципе работка непыльная и не особо опасная, но искать ценные предметы в ...ээээ... отходах жизнедеятельности то еще удовольствие для тонкой нервной натуры. я в свое время не соблазнился, несмотря на солидный профит.
  
  -Шучу-шучу, парень - хищники не жрут амуницию. Они выедают плоть, а артефакты выплевывают. Одежду могут порвать, попортить, но железки им ни к чему. Звери в игре умные - запором кишечника страдать не любят. Так что твои вещички ждут тебя на месте гибели. - Мойша ловко заскользил по лавке, подбирая мне не очень дорогую амуницию, прибавляющую ловкость и защиту. Все предметы почему-то исключительно черного цвета - сапоги, штаны, рубаха, плащ, на голову хитро улыбающийся еврей приволок шлем-маску.
  Когда я все это примерил, Семь сорок радостно засвистел 'Имперский марш' и дал мне зеркало. Зрелище было внушительным и пугающим.
  - Я твой отец, Люк, - я решил подыграть барыге.
  Тот хихикнул и назвал свою цену:
  - Вместе с арбалетом будет золотой за аренду и десять золотых если потеряешь весь комплект.
  - Грабеж средь бела дня, - искренне возмутился я.
  - Молодой человек, где вы тут видите свободную конкуренцию? - еврей удивленно оглянулся. - И очередь желающих продать вам в кредит? У меня дешевле, чем везде так как мой магазин это 'Duty free'.
  - Там где меня порешили, говорят телята водятся, - сказал я задумчиво. - Интересно почем их можно будет сдать в центре Города?
  Мойша погладил свой животик и пожаловался:
  - Вот к чему приводит моя доброта. Еще пару дней назад этот голый босяк, вшивый и голодный, робко мял свою шапчонку у моих дверей. Я ему вправил мозги, научил жизни, продал вещи в кредит под честное слово и почти без навара. А теперь он стоит передо мною в позе Зевса-победителя и пытается качать права. Восемь серебряных монет за прокат и столько же золотых в случае утраты шмота. Это мое последнее предложение, клянусь великим Израилем от Тигра до Ефрата. - Еврей горестно покачал головой.
  - Договорились, - мы ударили по рукам, барыга выдал мне арбалет с комплектом стрел, и я побежал к месту моей гибели.
  Встреченные по пути геймеры, завидев меня, на всякий случай разбегались и прятались, предпочитая не выяснять причину подбора такого костюма.
  Я застал Ахмета филосовски взирающего на то как за мое бренное тело схватились убившая меня пантера и большой пещерный медведь.
  Это было чрезвычайно захватывающее зрелище: буйство силы, когтей, зубов, рева, ярости. Впрочем, досматривать это шоу до конца и выяснять кто сильнее не стал - восемь стрел, по четыре в каждого, и я рядом, любуюсь двумя поверженными исполинами.
  -Загружайся, Ахмет, - велел я.
  Зомби честно попытался сдвинуть всю добычу разом, схватив зверей за лапы, но тут же забуксовал.
  - Какая у тебя грузоподъемность, горячий зеленый парень? - спросил я озадаченно.
  - Максимум двести килограммов, друг хозяина, - ответил мертвяк печально.
  Все туши вместе и каждая в отдельности превышали возможности зомби.
  - Тогда охраняй добычу, а я в город за подмогой, - что-то мне подсказывало, что Ахмет для местного зверья будет лучшим пугалом, чем охотник шестого уровня.
   Я в темпе испуганного зайца добежал до лавки некроманта.
  - Потерял-таки моего питомца, - горестно возопил тот, едва завидел меня, - двести... нет, триста золотых мой убыток в виде горестных воспоминаний о дважды усопшем. Он был мне почти как сын...
  - Да жив ваш Ахмет, - раздраженно прервал я словоизлияния еврея.
  - Как жив? - удивился Мойша. - Я его очень качественно 'поднимал'.
  - В смысле мертвожив или жизнемертв, тьфу ты, в общем, функционирует. Он добычу сторожит.
  - Что, так много? - глаза Семь сорок изумленно расширились.
  - Ага, пантера и пещерный медведь, - похвастался я.
  - И десять процентов от всего этого мои? - на лице барыги отразилась ускоренная работа мысли.
  - Да, - подтвердил я, - только мне нужно еще несколько тележек для перевозки.
  - Хорошо, - глаза Мойши маслянисто заблестели, - только, чур, свою часть забираю первым.
  Я чуть было не согласился, но вовремя прикусил язык. Мои неглубокие познания в народной медицине подсказали, что некоторые части организма животных являются крайне ценными и лечебными, а другие бесполезными и несъедобными отходами.
  -Лучше так: вы получите 1/10 часть от всего. 1/10 когтей, лап, шкур, сердец, желудков и т.д.
  Барыга недовольно надулся, тихонько бормоча про себя: 'А этот Иван не такой уж и дурак'.
  - Видишь ли, мой юный друг, - начал он с вдохновением, - некоторые части тела этих зверей имеют ценность только целиком, такие как, сердце медведя, печень пантеры. 1/10 или 9/10 это почти бесполезная требуха. Я готов компенсировать справедливую стоимость при условии, что ты отдашь мне ряд органов целиком.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  - Мы договоримся, - пообещал я с энтузиазмом, - а если нет, то продам барыгам в центре, а вам принесу десятую часть выручки.
  Мойша открыл рот и целую минуту не знал чего сказать.
  - У тебя определенно бабушка из Одессы, - выдал он наконец и пошел отбирать мне в помощь зомби покрепче.
  Уже через пару минут Семь сорок инструктировал рядом со мною семерых мертвяков. У барыги определенно присутствовало странное чувство юмора - он раздал всем белые плащи и шлемы-маски.
  От нашей бодрой колонны - я в черном во главе, а они в белом за мной- зеки в ужасе разбегались. Пару раз даже высокоуровневые бандиты ошеломленно уступали дорогу.
  По пути я истово молился создателю этой виртуальной вселенной, чтобы на мою добычу не наткнулся кто-нибудь, кого Ахмед не сумел бы испугать.
  На мое счастье обе туши были целы, невредимы и даже не воняли. Лишь на медведя капала слюна вечно голодного Ахмеда.
  Я приказал мертвякам собрать шмот со своего трупа и сложить в мешок. Самому касаться мертвого тела не хотелось. Толи из суеверия, толи из чувства брезгливости.
  Зомби подхватили добычу и вяло потянули ее к Городу.
  Чтобы их приободрить я крикнул:
  - Парни, остатки и объедки - ваша премия за ратный труд.
  Мертвяки завыли с таким энтузиазмом, что у меня аж мурашки по спине побежали.
  В Городе нашу колонну встречали завистливыми вздохами и протянутыми руками. На самых наглых попрошаек я натравливал Ахмеда. Их как ветром сдувало.
  Мойша, завидев щедрую добычу, от радости запрыгал как перекормленный, но очень бойкий воробей. Волнение некроманта объяснилось просто. Когда туши внесли внутрь лавки, он большим мясницким ножом разрезал медведю пузо, с горящими от предвкушения глазами запустил руки в его внутренности и стал доставать оттуда различные предметы: бронзовый перстень силы (+1), серебренный браслет интеллекта (+3), кинжал гоблина (+1 силы), цепочка шамана-гоблина (+3 интеллекта), непонятный, но очень красивый драгоценный камень с закрытыми для меня характеристиками.
  - Похоже, что покойный при жизни отличался завидным аппетитом, - хмыкнул я, - вы же говорили, что звери в игре переборчивы?
  - Так это про кошачьих, а топтыгины жрут все что смогут проглотить. Иной раз в их кишечниках очень интересные артефакты встречаются.
  Драгоценный камень мелькнул в руке некроманта и исчез.
  - Эй, - возмутился я, - 9/10 этого камня мои.
  -Какого камня? - искренне удивился барыга.
  - Того что ты спрятал!
  Мойша вытащил из кармана осколок гранита, совершенно не похожий на исчезнувший.
  Я понял, что еще секунда и гнев заставит меня броситься на некроманта с кулаками.
  Видимо еврей почувствовал мое настроение, так как достал настоящий камень.
  - Это магический концентратор, - объяснил он туманно.
  - Ценная видимо вещь? - весело уточнил я.
  - Смотря в чьих руках, - усмехнулся Семь сорок. - В моих тянет на пя.. шест.. ладно, сто золотых, в твоих на один удар мечом от непроверенного и жадного покупателя.
  - А может и на двести потянет? - спросил я мечтательно.
  - Держи, - барыга неожиданно протянул мне камень, - не забудь принести мне двадцать монет.
  Я развел руками. Возиться с непонятным артефактом не хотелось.
  - С удовольствием продам свою долю за 90 золотых.
  По едва заметной улыбке Семь сорок стало понятно, что меня опять неслабо нагрели.
  
  
  
  - Остальное оставь себе, - великодушно разрешил Мойша, - пригодится тебе на выбранном пути развития в мага-воина... только не забудь компенсировать мне 10% их стоимости. Десяти золотых будет вполне достаточно.
  - Значит честная цена этого сета сто золотых?
  - Да, - в глазах Семь сорок было столько искренности, что я не мог не поверить:
  - Я верю вам, но кеш мне сейчас нужнее, поэтому готов уступить свои 9/10 за 90 монет.
  Барыга от неожиданности аж подавился собственным дыханием.
  - Хммм, на самом деле эти вещи стоят двадцатку, - признался он, - поэтому готов как взять это за 18, так и удовольствоваться компенсацией в две монеты. И... молодец, быстро поймал фишку.
  Я, поразмыслив, решил оставить трофеи себе, так как потом придется брать их же у Мойши, но уже с торговой наценкой.
  После мы приступили к разделу туш повинно убиенных животных.
  Некромант откромсал себе шкуру пантеры, сердце, печень и ... ээээ... органы отвечающие за размножение, примерно такого же набора лишился и медведь.
  - За все это, эх, моя щедрость меня когда-нибудь разорит, готов предложить целых восемнадцать золотых.
  - Ок, с меня две монеты, и все органы продаю сам в центре, - усмехнулся я, доставая из мешка и протягивая Мойше два желтых кругляша.
  Некромант открыл рот, молча так постоял, затем выругался. Судя по всему на иврите.
  - Стой, ладно, Ирод с тобой, 36!
  - А ключи?
   - Какие ключи?
  - От лавки, где деньги лежат.
  - Там же где и опиум для народа, - усмехнулся Семь сорок. - Пятьдесят четыре.
  Еще пять минут торга, и я стал беднее на внутренние органы хищников, но богаче на восемьдесят семь монет.
  Рассчитываясь, Мойша причитал, что доброта погубит потомка Авраама.
  Я, смеясь, ответил, что не раньше Второго пришествия.
  Затем мы принялись делить мясо. Семь сорок опять норовил забрать в свою долю куски получше, а мне подсунуть костей. Мол, все равно подлым бандитам потащишь в качестве взноса в общак.
  Последний аргумент я счел разумным и не мешал радовать большую и толстую жабу выросшую в его груди.
  Поделив мясо с выгодой, Семь сорок радостно запел:
  - Я вам не скажу за всю Одессу,
   Вся Одесса очень велика,
  Но и Молдованка и Пересыпь
  Обожают Мойшу-паренька.
  После чего несказанно удивил меня, предложив пообедать.
  В качестве угощения еврей приволок два горшка мяса с овощами. При чем в его порции явно была кошерная телятина, а меня барыга угостил свининой, судя по всему той, что я наивно пытался выдать за правильное мясо. Он мне подмигнул и улыбнулся, давая понять, что хотя моя ложь и не прошла, но была оценена по достоинству.
  Свинина дала мне суточный баф +30% ко здоровью, а Мойше с его слов телятина принесла такой же бонус. На вопрос в чем же разница между двумя видами мяса еврей ответил:
  
  
  - Молодой человек, такая же большая как между человеком и орангутангом. Но обезьяне этого не объяснить.
  Запить мясо барыга достал небольшую темную покрытую толстым слоем пыли бутылку и два тонких изящных бокала.
  - Меллорновое красное столетней выдержки. Такое нынче в большом дефиците, - тяжело вздохнул Мойша, - эх, помню я когда в городе еще жили местные, бурлила жизнь и торговля, процветали ремесла. Славное было времечко. Какие вкусные блюда подавали в здешних ресторанах. Не хуже чем в самой Одессе, клянусь своей печенью. А какие тут расхаживали красотки- эльфийки. Со стройными фигурками, с точеными ножками, с огромными зелеными или фиолетовыми глазищами. Просто загляденье.
  И самое главное, что если в кармане есть пара лишних шекел ... золотых монет, то заплати и наслаждайся.
  - Чего? - я едва не поперхнулся вином. Кстати, действительно очень вкусным и ароматным.
  - Вот-вот, и я считал, что слишком дорого, поэтому всегда скидывался с другими парнями на групповое выступление.
  Я медленно охреневал. Вот вам и эльфы. Профессор небось в гробу переворачивается от такой интерпретации ушастых. Кстати, у него у Перворожденных и уши были нормальными. Это их позже натянули.
  - Удовольствие в группе конечно не такое яркое, но видел бы ты какие вещи вытворяли своими руками эти кудесницы.
  Я попробовал представить и поймал себя на мысли, что сам не пожалел бы двух виртзолотых, чтобы увидеть подобное представление. В смысле не увидеть, а поучаствовать.
  - А как они пели при этом, - мечтательно протянул барыга. - Настоящая услада для меломана.
  - Так они в процесс еще и пели? - поразился я.
  - Ага, играли на гитаре или арфе и пели, - подтвердил Мойша. - И главное как пели. Ни один из наших певцов и музыкантов им и в подметки не годились.
  Ах вот оно что! Мне стало стыдно.
  - Я пытался, - продолжил Семь сорок, - усовестить жадных эльфиек, объяснить, что Муза и золото вещи несовместимые, что талант должен быть голодным...
  - А они? - я замер в предвкушении ответа.
  - Смеялись, заразы остроухие, - недовольно проворчал Мойша, - говорили, что Муза тоже женщина и не позволила бы ходить своим последовательницам в драных сапожках. Что Дар Творчества такой же как и Дар Мастерства или Дар Магии. И голод должен быть к развитию Дара, душевный голод, жажда творчества, а не тот который заставляет сворачиваться кишки. Голодному не до Музы.
  Мы выпили по бокалу, и Мойша рассказал несколько забавных историй из времени, когда в Городе еще не заправляли банды. Так, по его словам, меньше всего геймеров чурались молодые гномки.
  - Это такие мелкие с бородами и квадратными головами? - я показал рукой высоту до пояса.
  - Нет, - усмехнулся Семь сорок, - вот такие, - он ткнул ладонью под подбородок, - без бород и вот с такими вот... - еврей нарисовал в воздухе какие у них были первые '90'. Видимо, мама-гномка легко могла прокормить семеро гномиков, если конечно Мойша не преувеличивал.
  - Наверное, вторые девяносто тоже не подкачали? - я попытался представить себе гномку. Выходила хуторянка выросшая на картошке, сале и парном молоке. Почему-то со скалкой в руке.
  
  
   Семь сорок задумчиво почесал затылок:
   - Знаешь, вообще-то нет. Попы у них были вполне стройные и упругие.
  Родился тост за прекрасных дам и за все то, чем они нас могут порадовать.
  В дверь лавки постучали, и Семь сорок занялся новым клиентом. Тот приволок на продажу три цацки - два перстня и кулон - судя по бегающим глазам ворованные.
  Я навострил уши. Мне стало любопытно почем хитрож...мудрый еврей скупает шмот. Семь сорок заметил мой интерес и отвел продавца в другой угол. Там они минут десять азартно шептались и торговались, после чего ударили по рукам.
  К моему удивлению за три артефакта сделанных из серебра с неплохими добавками статов Мойша вынес в качестве платежа большой сендвич с мясом.
  Клиент с голодным видом в несколько секунд стрескал двойной бутерброд, поблагодарил барыгу и утек из лавки.
  - Так вот по каким ценам вы скупаете шмот у населения, чтобы потом перепродать по грабительск...
  - По нормальным ценам скупаю, - возразил Мойша, - просто конкретно этому пассажиру золото и серебро в карманах - верный способ их лишиться или обменять на заточку в печень. По достижении шестого уровня, если ты еще не в курсе, зеки в игре ловят дебаф от голода: минус 20 % от всех характеристик, увеличивающийся каждый день. На шестые сутки смерть от истощения. Сам не испытывал, но другие говорят, что приятного мало. Поэтому мелкоуровневые игроки частенько сдают мне амуницию не за презренный металл, а за еду. Этот пассажир только что добавил в свой счет еще двадцать пять бургеров на свинине или пятьдесят на бельчатине.
  Я озадаченно почесал затылок.
  - Ты почему думаешь меня так бандиты не любят?
  - Вы налоги не платите? - предположил я. - Так мне Бурый, бригадир Черепов сказал.
  -Налоги дело десятое, - усмехнулся Мойша, - хотя и в самом деле не плачу. У меня полгорода хранит свои заначки. Бандосам очень хочется наложить на них лапы, а не получается. Ты, кстати, тоже можешь оставить деньги у меня. Мешок вещь, конечно, но в Городе найдется минимум три десятка магов, способных его вскрыть. Моя лавка место куда более надежное.
  Я почесал затылок:
  - А какие проценты даешь на вклад?
  - Ха, дорогой, проценты были до того как Город захватили банды, - невесело рассмеялся Мойша, - сейчас как раз наоборот. Плата за хранение. Один процент в месяц.
  - Это ж грабеж средь бела дня.
  - Молодой человек, - у Мойши аж задергался нос от возмущения, - во-первых вы повторяетесь, во-вторых, попробуйте сдать деньги на хранение вашей банде. Вы их никогда больше не увидите ни анфас, ни в профиль, зато сможете порадоваться бесплатности процесса. Черные черепа дважды с помпой учреждали банк, - еврей хихикнул, - и он дважды с треском лопался. Хотя у дураков, как известно, память коротка, глядишь и в третий раз чего-нибудь замутят.
  - Процент в месяц терять больно много. Давайте процент в год.
  Мойша почесал нос:
  - Наверное, тебя можно записать в ВИПклиенты и брать месячную плату в полпроцента.
  - Лучше два, но за год, - предложил я, - тариф ВИП плюс продвинутый.
  В итоге договорились на процент за квартал.
  Я прежде чем отдать основную часть налички и получить от него расписку поинтересовался у еврея сколько ему еще отдыхать в вирте.
  Тот тяжело вздохнул:
  
  - Увы еще довольно много... так как денег, уведенных из Бюджета так и не нашли, - добавил он уже веселее. - Так что Мойша-банк еще несколько лет будет процветать под руководством отца-основателя и радовать клиентов своей надежностью.
  Мои сомнения начисто развеяло последующее событие.
  Недавнего клиента Семь сорок в лавку втащили трое бандитов из 'Веселых волков'. Побитого, в синяках и харкающего кровью.
  - Он нам должен, - заявил их бригадир.
  - Интересная информация, - жестко усмехнулся Мойша, - но не очень ценная. Этот пассажир и мне семь серебренных должен за пояс скорости.
  - Не гони, жид, мы знаем, что у тебя его кубышка хранится. Отдавай бабло, а то мы и тебя на счетчик постав...
  Некромант щелкнул пальцем, и чересчур болтливый бандит замолк не в силах издать ни единого звука, ни пошевелиться.
  - Сейчас посмотрим кто кого и как будет ставить, - сказал барыга.
  Подручные бригадира решили не испытывать судьбу. Они ошарашенно переглянулись, бросили своего пленника и рванули со всех лопаток из лавки. Освободившийся пассажир поспешил за ними.
  Семь сорок несколько раз обошел парализованного нахала, щупая его мышцы, похлопывая по спине, осматривая зубы и бормоча:
  - Хороший материал, отличная заготовка.
  Если уж и мне стало жутковато от этих слов, то представляю как неуютно сделалось несчастному бандиту. На его лице отразились отчаянные усилия сбросить оковы оцепенения, но черная магия держала крепко.
  - Хочешь некрасивую тебя
  Сделаю как золушку красивой? - пропел внезапно некромант.
  По отчаянно-испуганной физиономии бригадира Веселых волков было ясно видно, что он не хочет.
  -Почему, дружок? Да потому,
  Что я жизнь учил не по учебникам.
  Просто я работаю, просто я работаю воолшееебнииикааам...
  - Эй, Ахмет, возьми себе кого-нибудь в помощь и тащите это тело в мастерскую. Буду вам нового соратника по оружию делать.
  Парализованный геймер рванулся что есть сил, но смог выдавить из себя только негромкое мычание. Пара слезинок покатилось по его щекам.
  Мне стало жалко будущего зомби.
  - И что он теперь все время будет играть за мертвяка?
  - Да нет, - ответил Мойша с явным сожалением, - как помрет так сразу возродится в Купели с новым телом. Я лишь законсервирую предыдущую оболочку.
  В глазах оцепеневшего бандита читалось невероятное облегчение.
  - Правда смерть этого субчика будет крайне неприятной. Алхимическе растворы очень болезненны.
  
  
  Кроме того, придется его препарировать на живую. Из дохляка обычно слабые мертвяки получаются. Хочешь понаблюдать процесс? Мне бы не помешал толковый помощник. По субботам приходится вместо себя в лавке Ахмеда ставить. А он плохой продавец - торгуется вяло, да и клиентов слегка нервирует когда на них смотрят голодными глазами и бормочат: мясо, вкусное мясо.
  Я почесал затылок:
  - Если честно не лежит душа у меня к мертвечине. Может я лучше созданию артефактов у вас поучусь и другим полезным, не связанным с некромантией штукам?
  По лицу Мойши было видно, что он хочет толкнуть речь в защиту магического искусства поднятия мертвых, что за этим направлением волшебства будущее, но еврей сдержался. Видимо, вспомнил поговорку, что насильно мил не будешь.
  - Ладно, тогда не забудь забежать вечером - буду делать бронзовые кольца скорости на продажу. Увидишь кое-что небесполезное. А пока я буду занят, - некромант с энтузиазмом уставился на пока еще живую заготовку для зомби.
  - Мне бы пару тележек до Базы Черепов. - попросил я еврея.
  - Махмуд, Равшан, помогите моему другу, - скомандовал некромант.
  Я поспешил сдать причитающееся банде мясо, так как не хотелось попасть в пыточную. Товарищ Бревнов весьма впечатлил меня своими модерскими замашками.
  Заплатив налоги, я решил побродить по Центру Города. На этот раз старался ворон не ловить, так как в воровском мире лучше не зевать - или ограбят или зарежут.
  Я зашел в несколько магазинов, чтобы сравнить цены и обнаружил, что Мойша не врал. Его цены были и в самом деле подешевле чем у конкурентов, а скупал шмот он по более щедрым расценкам.
  Когда я спросил у продавца (на вид явный родич Мойши в n-ом колене), тот разразился нецензурной бранью в адрес предприимчивого одессита, демпингующего благодаря отсутствию налогов. После чего тут же похвастался наличием большого выбора вещей с магическими бафами, которых нет у проклятого некроманта и даже показал парочку.
  Плюшки и в самом деле были знатные: золотой браслет скорости (+15 к ловкости, с бафом +30 % к базовой силе владельца), меч власти (+10 к силе, нанесение двойного ущерба, + 50 % вероятности нанесения критического удара). Я погрустил над ценами: оба предмета были сильно дороже всех имеющихся у меня денег.
  Кроме того, даже если б у меня и была необходимая сумма, то все равно открыто таскать такие цацки с моим мелким уровнем сродни сумасшествию. Убили бы несмотря на охотничий амулет и защиту банды.
  Я пообещал продавцу заглядывать и пошел по улице дальше. Мое внимание привлекла следующая картина: в большой витрине за стеклом сидело несколько полуобнаженных девушек. Разного возраста, но с одинаково покорно-равнодушными лицами и мертвыми потухшими глазами. Среди них выделялась очень молодая красивая с красным опухшим от слез носом и испуганным взглядом.
  Я остановился, разинув рот, и тем самым привлек внимание болтавшегося у входа сутенера, разодетого (нарядного) как Элтон Джон.
  - Сударь ищет девушку для развлечений? У нас самый лучший выбор в Городе, самые умелые, красивые и свежие. К тому же, - он заметил эмблему на моем плече, - черным черепам у нас 50% скидка. Если для обычных клиентов такса три золотых за два часа, то для вас всего полтора.
  Всю жизнь относился к представительницам древнейшей профессии со смесью жалости и отвращения. И пребывал в тюрьме еще не настолько долго чтобы менять свои взгляды.
  Я сначала отрицательно покачал головой, затем поймал взгляд полный отчаянной надежды привлекшей мое внимание девушки.
  - Эту не советую, сударь, - покачал головой сутенер, - она совсем новенькая, свежепойманная. Ждет любителя жесткого доминирования. Гордая, дерзкая, дикая, не приученная угождать. Ее еще обламывать и обламывать.
  - Люблю таких, - кивнул я. - Плеть, наручники, ошейник, кляпы и прищепки в аренду имеются?
  - За два серебренных найдется, - подмигнул мне владелец борделя. - Только товар не калечить и по возможности не оставлять заметных следов. Если она надолго выйдет из строя, то вам придется оплатить ее лечение и упущенную заведением выгоду.
  Я достал из мешка один золотой и семь серебряных кругляшей:
  - Не боись, не в первый раз замужем, не таких кобылиц объезжал.
  В комнате с большой кроватью девушка забилась в угол, с ужасом глядя на всевозможные приблуды, созданные на радость извращенцам.
  - Расслабься, крошка, мне не нужны эти прибамбасы чтобы с тобою справиться. К тому же у меня сегодня настроение просто поговорить. Расскажи кто ты, как зовут, откуда и как сюда попала?
  Минут пять местная молчала как партизан на допросе и испуганно зыркала глазами, а потом ее прорвало. Делисс была простой сельской девушкой, которая должна была выйти замуж за любимого после праздника урожая. Но злой судьбе было угодно, чтобы ее и двух подруг украли демоны-хедхантеры.
  Других девушек охотники за головами пустили по кругу на первом же привале, а мою знакомую оставили как подарок большому вождю демонов в Городе. Однако тому она не понравилась, и Делисс отправили в бордель.
  Девушка разрывалась на части. Лишенная Дара Быстрой смерти как представители волшебных рас, она боялась покончить самоубийством, так как ее религия это запрещала. Но оставаться в бордели и спать с клиентами она тоже не могла - это тоже был смертельный грех.
  В конце своей истории Делисс вдруг попросила:
  - Убей меня, демон с добрыми глазами, спаси мою душу.
  
  - Чего? - я от неожиданности едва не подавился собственным дыханием.
  - Мне все равно не жить. А если я запятнаю свою душу, то моя семья не примет меня По ту сторону рассвета. Разница лишь в том как я уйду: чистой или грязной?
  - Ну уж нет! - Женщин мне еще убивать не приходилось. Стерва в вирте 'Бегущий человек' не в счет. Не хотелось бы начинать. Кто-то скажет, что это тоже игра, но для местной смерть будет настоящей.
  - Должен быть другой выход.
  - Какой?
  - Может быть я смогу тебя выкупить...
  - У тебя есть 1000 золотых? - недоверчиво спросила девушка?
  Таких денег у меня не было. Я прикинул свои шансы занять в долг такую сумму у Мойши и невесело рассмеялся. Затем стал обдумывать мысль прорваться с девушкой с боем из Города.
  - Ладно, - вдруг сказала Делисс, - раз уж ты не хочешь подарить честную смерть, то делай то за что заплатил.
  Она стала раздеваться. Выглядела местная очень даже аппетитно.
  - Но ты не обязана...
  - Вот что, демон, я слышала, что существуют народы где к сексу такое же отношение как к обеденной трапезе. Его можно разделить с друзьями, случайными знакомыми или вообще с кем попало, упившись браги на празднике урожая. Так вот в моей религии это запрещено. Первым и единственным мужчиной в моей жизни должен был стать муж. Если этому не суждено случиться, то пусть первым станешь ты, а не какой-нибудь урод.
  Я ошарашенно переваривал это заявление, а местная уже подобралась к моим штанам. Однако, выяснилось, что ее интересовало не то их содержимое, о каком я подумал в первую очередь. Девушка выхватила гоблинский кинжал и попыталась зарезаться.
  Я кинулся отбирать у нее оружие. Завязалась схватка. С моей слабо прокачанной силой одолеть молодую селянку, с малых лет привыкшую к работе в поле и по дому, было крайне непросто. В конце концов мне удалось отнять кинжал и на секунду оказалось, что я держу кинжал с направленным в сторону местной острием. Она, заметив это, улыбнулась и прыгнула ко мне, насаживаясь горлом на заточенную сталь.
  'Вы убили девушку-НПС. 50 очков опыта. Минус 2000 очков репутации среди местного населения. Ваш статус меняется с нейтрального на Ублюдок и Мерзкое отвратительное животное в глазах леди'.
  Вот тебе бабушка и Юрьев день.
  Я несколько секунд тряс уже мертвую девушку, все еще надеясь привести ее в чувство, и орал как безумный.
  Едва не пропустил следующее сообщение системы:
  'Вы принесли чистую смерть прихожанке Церкви Праведности. Вы получаете плюс 10000 репутации среди местного населения. Ваш статус меняется на Хороший парень и Красавчик в глазах представительниц слабого пола'.
  На мои крики в комнату прибежали сутенер и двое охранников 14 уровня.
  Хозяин борделя, увидев бездыханное тело и мои окровавленные руки, горестно возопил:
  - Что ж ты, маньячина позорный, новенькую выбрал? Она ж еще ни единого золотого не отработала. Знаешь сколько мне пришлось отвалить за нее хедхантерам? Сказал бы сразу, что тебе не трахаться, а резать. Я б тебе старую, потасканную и пострашнее выделил. Какую не жалко.
  
  Разорение, сплошное разорение... хотя стоп, зря я что ли Черепам налоги плачу? Парни присмотрите, чтобы этот шустрик никуда не слился, а я пока сбегаю за 'крышей'.
  Через тридцать минут он нарисовался обратно в компании с Андреем Николаевичем.
  - Так-так, молодой человек, - сказал безопасник черепов, дружелюбно улыбаясь, - опять вы влипли в неприятности.
  Я развел руками. Не поспоришь.
  - Что ж вы не сказали, что испытываете тягу к отнятию жизни? Мы бы загрузили вас интересной и полезной для общества работой.
  Я задумался - становиться наемным убийцей у бандитов душа не лежала. Чтобы такое придумать чтобы отвязались?
  - Не люблю работать в команде и убивать по приказу. Меня вообще люди раздражают.
  Гнус задумчиво почесал подбородок:
  - Жаль, молодой человек, очень жаль, не поверите - огромное поле деятельности и жесточайший кадровый голод.
  - А кто мне заплатит компенсацию за зарезанную девушку? - завопил хозяин борделя, крайне удивленный и даже шокированный тем, что безопасник вместо того чтобы месить меня в кровавый фарш, ведет задушевные беседы.
  А.Н. насмешливо посмотрел на сутенера:
  - Как кто? Раз охотник Руслан испортил твое имущество, то он заплатит справедливую компенсацию. Сколько стоила эта потаскуха? - он указал на окровавленное тело девушки.
  - 1500 золотых, - истово выдохнул враз повеселевший сутенер.
  Безопасник досадливо поморщился:
  - Я не спрашиваю за сколько ты, продажная шкура, продал девку богатому лоху. Меня интересует твои расходы на приобретение этого имущества у хедхантеров. И лучше не ври - проверю.
  - 750, - тихо сказал хозяин борделя, - должен же я что-то заработать с этой сделки. Кроме того, охотник вряд ли сможет внести всю сумму разом. Получается рассрочка. А она почти всегда не бесплатна.
  - Ладно, - усмехнулся Андрей Николаевич, - охотник выплатит тебе возмещение за девушку 850 золотых в течение года. Сумеет быстрее - сэкономит на процентах.
  Сутенер сделал жалобное лицо - мол, разорюсь, но был вынужден согласиться.
  Вот я и сходил по девочкам, б...
  - А он точно расплатится? - спросил хозяин борделя с сомнением глядя на меня.
  - А куда он денется с подводной лодки? - безопасник подмигнул мне.
  Деваться и в самом деле было некуда.
  Я немного поторговался по поводу платы за кредит и скинул общую сумму причитающуюся сутенеру до 800 золотых, после чего написал расписку, что должен вышеназванную сумму почтенному ЗК 4147132.
  Можно конечно было попробовать повозбухать, что девушка собиралась убить себя сама, но так как Система засчитала очки за ее смерть на мой счет, то данный аргумент выглядел слабо.
  Другая альтернатива - зачитать собравшимся наиболее яркие выдержки из Хартии Вольностей и Билля о правах. У охранников рожи слишком тупые, чтобы понять, а у А.Н. и сутенера чересчур циничные чтобы проникнуться. Поэтому я не стал даже и пытаться.
  
  - Дебил, - высказался Мойша, после того как я рассказал как влип. Вообще-то сначала не собирался откровенничать с барыгой, но он углядел изменение репутации в моих характеристиках и три часа кряду пытал: от чего почему и как?
  Пришлось рассказать.
  - Сам знаю, но послать черепов я не мог...
  - Это я дебил, - сердито проворчал Семь сорок, - ты действовал согласно имеющейся информации, а вот умный дядюшка Мойша мог бы и намекнуть тебе, что некоторых местных родня выкупает из плена. Если, конечно, остается, что выкупать. Обычно НПС плохо переносят побои и насилие. Приверженцев Церкви Праведности как твоя знакомая выкупают всегда. За любые деньги. Можно было бы и девушку спасти, и хороший гешефт сделать.
  Еврей с досады стукнул себя по лбу. Я понадеялся, что он больше все-таки скорбит о Делисс, а не о потерянной прибыли.
  - Так у вас есть канал связи с местными? - спросил я с удивлением. Хотя чего тут удивляться? Мойша в игре уже давно, застал времена когда Город процветал и наверняка завел кучу знакомых среди НПС.
  - Остались кое-какие партнеры по бизнесу, - уклончиво ответил барыга. - Они в отличие от терпил уехали из Города во-время и с комфортом. Кое-кто даже дома и бизнес сумели сбагрить. Да и мой учитель магии жив-здоров... ну в той степени в какой это применимо к личу-некроманту.
  - А как вы местных переправляете наружу? - мне стало любопытно. - Подземный ход?
  - Почти угадал. В Городе очень глубокие и древние стоки подземных канализаций. Я закатываю клиента в бочку и спускаю вплавь. Помнишь как в 'Хоббите' гномы бежали из эльфийского дворца? Также и местные отсюда удирают. Пять миль вони, синяков и мучений, зато в конце концов свобода.
  Судя по веселым искоркам в глазах Семь сорок шутил.
  - А общение с коллегами происходит через голубиную почту?
  - Ты умный мальчик и сам все понимаешь, - усмехнулся Мойша, - Главное, что тебе следует знать - контакты есть, а подробности ты и под пытками не выдашь, потому что не знаешь. Банды давно уже пытаются начать экспанчию за пределы Города. Здесь уже почти все разграблено и поделено. Ты ведь не хочешь содействовать им в этой миссии?
  Я отрицательно замотал головой. Мне не улыбалась мысль, что милейший владелец борделя откроет филиалы своего заведения в других городах.
  - А почему хедхантеры не предложили вам девушку?
  Мойша невесело усмехнулся:
  -Во-первых, эта группа ходит под Черными черепами. А они запрещают своим вассалам вести дела со мною. Сразу же отвечу на твой невысказанный вопрос: охотники на дичь исключение. Им вообще многое разрешено и сходит с рук. В Город большой напряг с продовольствием. Во-вторых, не у всех хедхантеров до конца сдохла совесть. Пусть даже кастрированная. Одно дело умыкнуть девку и загнать в бордель, другое - сдать некроманту на опыты и ингридиенты.
  Но ладно, мне пора оффлайн. Сегодня повар обещал приготовить дядюшке Мойше осетринку в шампанском, а начлага должен привезти молодую массажистку.
  Поймав мой ошеломленный взгляд, Семь сорок усмехнулся:
  - Чего это ты захлопал ресницами как старшеклассница перед мужским детородным органом? Разве ты не слышал, как с высоких трибун у нас говорят, что у нас в стране все для людей? Правда эти говоруны простой народ за людей не считают.
  Ладно, хватит лирики. Мое время истекает, так что чеши из лавки. Как только я исчезну включится поле вычищающее живые организмы.
  Я не стал себя упрашивать и поспешил откланяться.
  Пройдя пару кварталов, я наткнулся на толпу геймеров, удирающих к центру.
  - Орки, - заполошно проорал мне один из них.
  - Какие на хрен орки? - удивился я, а спустя секунду и сам увидел. Несколько зеленокожих мускулистых парней со страшными зубастыми харями верхом на волках скакали за убегающими зеками и деловито резали отстающих. Им никто не сопротивлялся, геймеры разбегались как бараны.
  Я достал арбалет, снарядил стрелу и завалил ближайшего ко мне орка.
  'Вы убили орка 15-ого уровня. Вы получаете 150 очков опыта'.
  Зеленокожие, заметив у противника стрелка, достали из-за спины луки и пущенным в меня дождем из стрел отправили в Купель возрождения.
  Там от народа было не протолкнуться. Все голые, босые, в труселях и крайне недовольные жизнью.
  - А что это было, уважаемый? - спросил я у соседа.
  - Нуб что ли? Набег орков, - невесело усмехнулся тот, - С тех пор как стража со стен демобилизовалась, а ворота поломали, такое случается нередко. Зеленокожие повадились ходить к нам в гости. Пограбить, да и ... с продовольствием у них в степи туго, а каждый геймер это не только кожа, да кости, а еще и 70-80 килограммов вкусного богатого протеином и аминокислотами мяса.
  - А куда банды смотрят? - удивился я.
  - А им пофиг! Орки в основном грабят и гасят мелкоту и нелегальных торговцев, а в центр города редко суются.
  - А к купели?
  Ответ на свой вопрос я увидел сам - большая группа орков влетела верхом на площадь, азартно размахивая ятаганами и со свистом рубя всех кто попадался под руку. Зеки в панике стали разбегаться, началась давка.
   Я вспомнил свое первое появление в игре и поднял несколько булыжников.
  Как выяснилось опытным путем, кожаный шлем на голове орка - слабая защита от попаданий булыжником.
  'Вы нанесли 20 очков повреждений орку-всаднику, 15 очков повреждений'.
  Зеленокожий заметил кто его обижает и поскакал на своей зубастой лошадке в мою сторону. Я катнулся мячиком вперед и влево, избегая когтей и острия ятагана, а затем орку стало не до меня.
  Зеки, вдохновленные моим примером решили, что если помирать то с музыкой, расхватали обломки камней и устроили нападавшим Бородинскую битву. Убивать голых геймеров было несложно, но наблюдать как они тут же воскресают в Купели и с руганью снова бросаются в схватку - занятие не для слабонервных. Поэтому зеленокожие, оставив дюжину убитых воинов и семеро волков, дали деру.
  Я снял с одного из павших орков лук и колчан со стрелами. Остальные трофеи более менее поровну поделили другие геймеры, исходя из принципа: кто сильнее - того и тапки.
  - Поохотимся на зеленокожих? - предложил я честной компании.
  - Думаешь у них вкусное мясо, охотник? - пошутил один из зеков.
  - Если долго отваривать, а затем с кетчупом и картошечкой, то получается очень даже недурно, - я мечтательно причмокнул язычком. - Они только что захапали наш шмот. Если сделать засаду у ворот - есть шанс отбить свое имущество.
  - Голыми и безоружными мы сможем убить максимум десяток тварей, а у ворот их будет сотни, если не тысячи. Нас с легкостью размажут по асфальту, поэтому лучше сделать засаду на полупустынной улочке и отлавливать небольшие группы орков. Свое не вернем - зато чужим разживемся, - высказал крайне дельную мысль мой сосед слева.
  Пара-тройка мелких побегает за приманку, а остальные с оружием и камнями будут в качестве сюрприза ждать за углом.
   Идея всем понравилась и даже сначала сработала. Орки со свистом и гиканьем погнались за наживкой, затем очутились среди сотен злющих зеков вооруженных в основном камнями и палками.
  Я довольно быстро освоил орочьий лук и даже успел попасть пару раз в мерзкие хари зеленокожих (+30 опыта, +25 опыта) прежде чем толпа разорвала их вместе с волками на части. Кое-кто из голодных зеков попробовал трофейное мясо. От орчатины они переплевались, а вот волчатина пошла на ура. Тем более что давала баф +30 % к силе.
  Так мы бодро перемололи три мелких группы зеленокожих, а вот на четвертой наше везение закончилось. Пять десятков орков, усиленных двумя шаманами-целителями нам оказалась не по зубам. Маги зеленокожих, закрытые защитными куполами, непрестанно кастовали своим воинам исцеление и без особых усилий восполняли весь ущерб, что мы им наносили. А вот почти безоружные зеки быстро вылетали из игры.
  - Всем - гасить тех двух, что рядом со мною, - скомандовал я. - На остальных не обращаем внимание.
  Дела пошли получше - с трудом, но мы таки вынесли эту пару зеленокожих, затем еще одну и еще, а потом в нашей команде стали заканчиваться геймеры.
  Я понял, что пришло время для стратегического отступления и рванул за угол где столкнулся с Бурым во главе большого отряда Черепов. Видимо, зря мой сосед по площади грешил на бандитов. Отбив нападение на центр, они послали команды на зачистку остальных частей Города.
  - Что там?- спросил он.
  - Больше четырех десятков высокоуровневых орков в хорошем шмоте и два сильных шамана.
  - Хреново, - сморщился капитан черепов, - чертовы колдуны - крепкие орешки. Бойцы, слушайте мою команду - валим шаманов - на остальных плевать. Если не уделаем колдунов, то совсем беда. Похоже, это не простой набег -зеленокожие решили здесь задержаться. Близко к шаманам не приближаться - стрелять с дистанции и метать ножи. У них круг смерти на три-четыре шага. Тот кто подойдет ближе будет лишаться по 40 НР в секунду. Охотник, давай с нами. Ты типа мобилизован. Родина в опасности и ни шагу назад. Умрешь - будем считать единороссом.
  Мы напали на орков, деловито собирающих шмот с моей разгромленной разношерстной команды.
  Быстро выяснилось, что Бурый избрал неправильную тактику - шаманы оказались практически неуязвимыми - стрелы и кинжалы безвредно сгорали в их защитных щитах, а вот ответные действия орков быстро выкашивали наши и так не сильно многочисленные ряды. Бурого как командира вынесли первым. Бойцы черепов заколебались и стали склоняться к паническому бегству.
  Надо было срочно поднимать упавшее знамя.
  - Народ, слушай мою команду, - заорал я, пародируя своего сержанта-инструктора, - переносим огонь на ближайших орков. Шаманов забьем в последнюю очередь. Как ни странно меня послушались и на какое-то мгновение показалось, что мы перехватили инициативу - наша команда убила с десяток зеленокожих, я апнулся до седьмого уровня, а затем черный шар запущенный шаманом подарил мне пару секунд крайне неприятных ощущений и отправил в Купель.
  Там на площади возродившиеся зеки вперемешку с бандитами сражались с орками. Геймерам приходилось очень несладко - зеленокожих было за две сотни при поддержке дюжины шаманов.
  Меня едва я вылез из купели сразу же убили, чем привели в жуткую ярость. Я возродившись ринулся на своего обидчика, прыгнул и снес его с волка. Мы покатились клубком по мостовой, нанося друг другу удары. Орк стиснул своими лапищами мое горло, а я по методу Майка Тайсона вцепился зубами в его ухо. Зеленокожий был выше уровнем и сильнее и задушил таки меня.
  Вздохнул я уже в следующем теле и сразу же атаковал врага сзади. Тот по инерции продолжал душить мою предыдущую оболочку и очень сильно удивился, получив от меня обломком камня сзади. Откушенное ухо ему тоже энтузиазма не прибавило. Тем не менее зеленокожий убил меня еще раз, затем еще и настроился делать это и дальше, но тут к месту схватки подступило еще одно войско, которого никто не ждал - ни геймеры, ни орки. Три десятка хорошо вооруженных зомби бодро шагали по улице.
  Зеленокожие дали залп из луков в нового врага, но мертвецы просто не обратили в вонзившиеся в них стрелы, лишь один захромал из-за вонзившегося в колено наконечника.
  - Это зомби некроманта Мойши, - заорал я, - они за нас.
  Бандиты, особенно Черепа, с удивлением посмотрели на меня. Семь сорок был кем угодно для них, но только не союзником.
  Тем не менее, мертвяки оказались на диво сильными и проворными воинами. Куда только делась их заторможенность и неуклюжесть? Впечатавшись в ряды орков, они стали рвать зеленокожих на куски. Шаманы сначала безуспешно пытались разить зомби шарами Тьмы, однако, оказалось, что те имели абсолютную защиту против этой магии, как впрочем, и от любых других заклятий черной магии. Лишь огонь оказался действенным оружием против мертвых воинов.
  Ахмет юлой подскочил к одному из орочьих колдунов. Круг смерти не действовал против неживого. Взмах рукой, и магическая мощь зеленокожих ослабла ровно на одну кастующую башку.
  Он отправил к предкам еще одного шамана, затем другого, после чего поймал файерболл и загорелся как новогодняя елка.
  И в этот момент меня выкинуло из игры.
  Пару минут я пытался вспомнить где я нахожусь, куда делись орки с мертвяками и почему вокруг такое амбре, затем услышал зычный глас вертухая, раздающийся в наушниках:
  - Вылезайте из коконов, засранцы. Тут вам не Европа.
  
  
  - А то мы не в курсе, - проворчал зек из соседней капсулы, - есть такое понятие сынок: Родина...
  И, тут как будто услышав его, вертухай врубил песню:
  - С чего начинается Родина
  С картинки в твоем букваре
  С хороших и верных товарищей...
  Под эту вдохновляющую музыку мы колонной по двое отправились отмываться.
  После душа нас ждала традиционная чистка капсулы (уже под песню 'Я люблю тебя жизнь'). Или это был очень жесткий бесчеловечный стеб со стороны охраны, или в их ряды затесался поклонник творчества Бернеса, который искренне хотел подбодрить зеков хорошими добрыми песнями. Неудачно на мой взгляд.
  По пути в столовую меня отловил кум, который парой дней ранее вписал в игру 'Бегущий человек'.
  - Привет, Руслан, есть настроение заработать?
  - Смотря как.
  - После твоего выступления в сети все хотят заполучить тебя, - вертухай подмигнул мне.
  Я решительно замахал руками:
  - В принципе, не против, но есть три твердых условия: только женского пола, не младше 18, не старше 35 и не крокодилы.
  Кум усмехнулся, достал планшет и стал в него что-то записывать.
  Во мне взыграло любопытство.
  - Это твое личное дело. Указываю, что ты не против оказания платных интимных услуг особам противоположного пола при условии взаимной симпатии, - весело пояснил вертухай.
  Я пожал плечами. В Нью-Йорке меня до сих пор считают за бисексуала, и что? Если Родина прикажет мы нагнем кого угодно... или нагнемся сами.
  - Что касается заработка, то есть интересная виртигрушка-симулятор. Очень знаменитая у потенциального противника. Того что за океаном. Только там у них никто не хочет играть за подонков и врагов рода человеческого. Разве что за очень-очень хорошие деньги. А наши зеки готовы рубиться за кого угодно за копейки - благо живут на полном гособеспечении. И даже за ипотеку не платят. Так что будешь на стороне империи Зла мочить янкесов и их приспешников.
  - Какие условия? - поинтересовался я. Мочить американцев это всегда, пожалуйста. Можно даже и не в вирте.
  - Точно не знаю, - пожал плечами кум. - К нам в первый раз пришел запрос на поиск статистов в эту игруху. Там плата, кажется, за убитых врагов начисляется. Поиграешь - выяснишь. Заодно и разведаешь что там и как. Стоит ли заморачиваться с ними на дальнейшее сотрудничество или лучше послать подальше как 'Гомозомби'?
  - Чаво? - насторожился я.
  - Не парься, здесь обычная стрелялка. Без извращений, - бодро заверил меня кум. - Вроде бы...
  - Хорошо, - согласился я и потопал на ужин. Зеки плевались от помоев и страшно завидовали моей трапезе, приготовленной по спецзаказу. Кто-то за соседним столиком даже заикнулся о том каким способом я заработал такое отношение администрации и предположил кого и как ублажил.
  За такие вещи и на зоне и на свободе полагалось канделябром по голове. Я же за неимением оного воспользовался стулом. Приятели грубияна попытались вступить в схватку на стороне поверженного, но долгое лежание в коконе убило в них силу и реакцию - я положил их на пол тремя точными ударами.
  Спустя несколько секунд набежали вертухаи, повалили меня, заковали в наручники и для профилактики двинули по почкам.
  - Что за шум, а драки ... драка есть? - весело спросил мой знакомый кум. Судя по всему в большом авторитете среди других вертухаев. Так как при его появлении охрана вытянулась по стойке смирно.
  - Этот, - я показал на лежащего на полу, - назвал меня подстилкой.
  - За такое надо в табло бить, - весело прокомментировал кум.
  - Так я так и сделал.
  Кум почесал затылок, затем негромко, но так чтобы слышали все присутствующие заключенные, сказал:
  - Руслан получает доппаек за подвиги в игре, а не потому что ссучился. Каждый может повторить его путь, не предавая понятия и воровские законы. Запрещается сотрудничать с администрацией, а вот делать совместный бизнес вполне разрешено. Всем ясно?
  Зеки невнятно замычали, выражая мысль, что информация к сведению принята.
  Зачинщиком драки был признан лежащий без сознания зек и его приятели. Их отправили в карцер на две недельки - подумать в одиночестве о красоте жизни и гармонии окружающей Вселенной. На хлебе и воде.
  А вечером в камере меня попытались зарезать.
  Обычно ночью все время кто-то шляется до унитаза и обратно и при этом топает как слон. Его матерят соседи, грозясь отпилить копыта или отрезать что-нибудь ненужное. К этому шуму настолько привыкаешь, что не обращаешь внимания. А вот этот товарищ двигался практически бесшумно. Я его заметил только потому что он на секунду перекрыл корпусом свет фонаря в коридоре.
  Резкий прыжок и нож, острый как бритва испортил мою подушку. Нападающий удивленно уставился на пустую кровать и почти успел увернуться от прилетевшей от меня плюхи, на минуту выключившей его сознание.
  Очнулся он уже со связанными простыней руками и смог внимательно изучить собственный ножик, гуляющий возле его шеи.
  - Ну что, прелестный незнакомец, вы сразу хотите умереть или поиграем в игру 'Что, где, когда?' - тихо спросил я.
  Нападавший жаждал поиграть.
  - Откуда ты такой резвый нарисовался? Контора? - спросил я со стучащим сердцем. Если на прошлой работе узнали, что я не умер, а демобилизовался, то по моим следам пустят очень многих моих прежних коллег. От всех не убежишь.
  - Какая нахер контора, - удивленно вскинул бровями неудачливый киллер, - тебя Шамиль заказал. Мстит за сына.
  Я облегченно рассмеялся. Мафия это не контора. От нее можно и затеряться. При везении.
  - Ты один или с поддержкой?
  - Один!
  Я на секунду задумался, затем приказал незнакомцу встать посреди камеры, где тихо перерезал ему горло, стараясь не запачкаться кровью. Потом задумчиво обвел взором мирно спящих соседей по камере. Где-то тут был педофил. Найдя искомого, я придавил ему сонную артерию, затем вытащил тело на середину камеры, где нанес удар ножом в солнечное сплетение. Так чтобы сложилось впечатление, что парни подрались и зарезали друг дружку.
  Кто-то скажет, что это негуманно и что педофил уже почти искупил свой долг перед обществом. Я же был мнения, что таких нужно исправлять исключительно могильной плитой. К тому же мне нужно было на кого-то перевести стрелки за убийство киллера? Не карманника же было в балласт списывать?
  После чего вытер с рукоятки ножа пальчики, всучил в руку одного из жмуриков, вытер простыней педофила капельки крови со своей физиономии, умылся, после чего мирно завалился спать. Мне снились облака, синее небо и красивая девушка, с которой провел чудный отпуск в Сочи.
  
  Утреннее пробуждение оказалось ни фига не томным.
  Один из зеков спросонья споткнулся о трупы, влетел в натекшую лужу крови и завопил, что есть мочи.
  Часть из проснувшихся сокамерников присоединились к нему.
  Проведенное по горячим следам дознание выявило следующую картину: ЗК 3234648 (киллер), нарушив правила распорядка колонии, проник в чужую камеру, где из чувства личной неприязни к ЗК 4323546 (педофил), попытался его убить ножом. В результате завязавшейся схватки оба противника зарезали друг дружку. Дознавателю картина была понятна как бутылка 'Столичной'. Соответственно, дело о двойном убийстве будучи едва заведенным отправилось в архив.
  Гораздо больше тюремную администрацию заинтересовали выявленные нарушения в обеспечении режима.
  Откуда у ЗК 3234648 появился нож? Как он ночью проник в чужую камеру, по идее запертую? И почему во время инцидента не работали камеры слежения?
  Я на все вопросы бодро отвечал, что спал как убитый, ничего не слышал, ни одного из погибших не знал в степени могущей помочь следствию.
  После чего кум вырвал меня из цепких лап дознавателя и поволок к вирткапсуле.
  - Удачи, Руслан, не посрами родной колонии, - услышал я сомнительное напутствие прежде чем нырнуть в вирт.
  Нежданно-негаданно я очутился в кабине истребителя. И судя по черноте и очень ярким звездам за стеклом обзора - в космосе.
  В эфире стоял дружный трехэтажный русский мат. Судя по всему это мои коллеги-зеки осваивались в новом виртмире.
  Видимо, их тоже забыли предупредить про космическую направленность симулятора.
  Я осмотрелся по сторонам. Три десятка треугольной формы истребителей неподвижно висели в космосе, а чуть дальше за ними на некотором расстоянии от нас (миллионы километров) полыхала космическая бойня. Тысячи кораблей всех форм и размеров сошлись в пустоте космоса круша друг дружку лазерными лучами, плазменными пушками и много чем еще мне непонятным.
  - Здравствуйте, - раздался вежливый мужской голос, - меня зовут Артур, я ваш куратор в этой игре.
  В нестройном ответном гуле 'И тебе не хворать', отчетливо послышалось истерично-злобное: 'Что б ты сдох, собака'.
  - Я кратко расскажу вам суть игры, объясню ваши цели и задачи, а также бонусы, которые вы можете заработать. Видите сражение слева по курсу? вы наемники одной из сторон конфликта. Ваши наниматели - паукообразные корабли всех форм и размеров, ваши союзники похожие на вас пиратские истребители, а ваши противники все остальные.
  - А что это за елда там вертится? - спросил один из зеков, имея ввиду огромную станцию, расположенную в центре битвы. Ее-то как раз и защищали от наших работодателей все остальные корабли. Где-то я такое уже видел.
  - Это не елда, а станция Вавилон-5. Последняя надежда на победу Земного Содружества, Федерации Минбар и прочих приличных рас Галактики против 'теней' древней жестокой и загадочной расы из глубин космоса, - ответил я вместо куратора.
  - О, - обрадовался тот, - фанат сериала?
  - Нет, - открестился я, - но смотрел когда янки его в трехмерку оцифровали и добавили спецэффектов.
  - Все равно знаешь расклад лучше чем все остальные. Назначаю тебя капитаном этих джентльменов. Парни, эта станция надежда и опора всех светлых сил этого мира. Задача вашей стороны ее ликвидировать. Как я уже сказал, вы в команде пауков-'теней', древнейшей и очень злобной расы. Вас 'тени' наняли, чтобы вы, мерзавцы, помогли стереть расу людей из обитаемого космоса. За Земное содружество, минбарцев и их союзников играют американцы, это очень популярная у них игра, а вот за 'теней' и пиратов играть охотников мало, поэтому на роль ублюдков и врагов рода человеческого нанимать беспринципных парней вроде вас.
  
  
  
  
  
  
  Я понимаю, джентльмены, что все эти техноамерские приколы наводят на вас скуку, но тому кто сможет погасить эту 'последнюю надежду на победу' светит премия в один миллион вечно зеленых баксов.
  Восхищенные стоны в эфире смешались с ожесточенной руганью.
  - Чувствую в вашем отклике проснувшийся интерес ко Вселенной Вавилон-5, - рассмеялся Артур, - но предупреждаю сразу: завалить станцию это из разряда 'миссия невыполнима'. Слишком хорошо защищена и вооружена. Цель попроще - минбарский крейсер типа 'Черная звезда'. Видите тот, что похож на хищную доисторическую рыбу? На моей памяти, сбивали такой только один раз.
  - И тот, кто это сделал, сегодня не на нашей стороне, - добавил я тихо, но куратор меня все-таки услышал:
  - Точно, а говоришь, не фанат. За его уничтожение дают 100000 долларов. Следующий по стоимости приз - корабль рейнджеров 'Белая звезда'. Стоит 25 штук. Это небольшой, но очень зубастый, хорошо защищенный и верткий кораблик. Последний писк техники в этой Галактике. Ваши корыта по сравнению с ним - антиквариат и барахло.
  Следующая по стоимости цель - крейсер земного содружества. Десять тысяч. Кстати, такие корабли, статисты вроде вас уже сбивали, и даже не раз, но требуется очень слаженная работа всей команды атакующих... Так что советую действовать сообща. Цель еще пожиже - минбарский истребитель. Очень скоростной и очень верткий кораблик с опытным пилотом в кабине. В схватке один на один у вас никаких шансов, но впятером такой, при удаче, уделаете.
  За истребитель Земного содружества дают триста долларов. Он похуже, помедленнее минбарского, но по сравнению с вашими старыми дрянными корытами все равно чудо техники.
  Единственное ваше преимущество перед защитниками станции - вы возрождаетесь раз в 15 минут, а им приходится или ждать три часа или вливать реал в игру и покупать внеочередной респаун за кругленькую сумму. Настоятельно рекомендую вам объединить кошельки и работать одной командой, так как практика показывает, что одиночки в этой игре не зарабатывают. Ну, что ж, удачи, вам, джентльмены удачи, будут вопросы - обращайтесь. И ... надерите задницы этим янки.
  Да еще ... совсем забыл предупредить - симулятор здесь очень качественный, поэтому для гениев решившихся открыть иллюминаторы разъясняю - умирать в вакууме не та вещь, за которую богатые туристы платят деньги. Это очень неприятно.
  - И мы летим орбитами,
  Путями неизбитыми
  Прошит метеоритами простор
  Оправдан риск и мужество....
  - На что, господа пираты, погасим последнюю надежду американцев на победу? - спросил я бодро.
  Народ с энтузиазмом выразил готовность за деньги сражаться против человечества на стороне инопланетных чудовищ.
  - Тогда слушаем мою команду: объединяем кошельки и полчаса никуда не дергаемся - летаем на этом пятачке, осваиваем технику. Только не переусердствуйте с обучением - своих не постреляйте и не протараньте соседей.
  Я подергался на своем истребителе вправо-влево, вперед-назад, вверх-вниз, пальнул в пустоту из двух лазерных пушек. Машина оказалась довольно легкой в управлении. В общем, то что надо для новоиспеченного джентльмена удачи.
  Разобравшись с управлением, я с интересом уставился на разворачивающееся на экране сражение. Пяти минут наблюдения за похожими на нашу эскадрами мне хватило понять, что возглавляемая мною команда пиратов это легкая добыча для профессиональных пилотов-геймеров, сражавшихся на стороне Вавилона-5. Нападавшие производили жалкое зрелище - защитники были сильнее вооружены, более опытны, намного лучше слетаны, понимали друг друга с полуслова.
  Единственным успехом атакующих за десять минут был истребитель Земного Содружества. Да и тот сбили только благодаря случайному столкновению.
  Наблюдение за его гибелью напомнило мне фильм про летчиков Великой Отечественной Войны.
  - Джентльмены, есть идея. Я тут понаблюдал за коллегами и выяснил, что на нашем вооружении работодатели сильно сэкономили. Впрочем, чего еще было ожидать от подозрительной паукообразной инопланетной расы? Единственный сбитый за последние десять минут корабль противника был уничтожен благодаря методу Гастелло, известному за рубежом как принцип камикадзе.
  Поэтому, если видите поблизости чужой звездолет - идете на таран. Даю приказ: забыть и наплевать на лазеры, плазмеры и торпеды в вашем пепелаце - все равно не умеете ими пользоваться. Давайте немного удивим наших американских друзей, господа пираты.
  - Покажем им кузькину мать и курскую дугу, - с энтузиазмом подхватил один из зеков.
  - А также большой и толстый пролетарский ...- отозвался другой.
  Мы полетели к станции и по пути столкнулись с большой группой истребителей - судя по обводам - Земного содружества.
  -Оправдан риск и мужество,
  Космическая музыка
  Вплывает в деловой наш разговор.
  - Всем - на таран, - скомандовал я.
  Противник открыл плотный меткий огонь, и прежде чем мы подлетели вплотную, выбил почти половину нашей эскадры, а потом пошли столкновения и эффектные взрывы, и эфир засорился разноязычной руганью:
  - О fucking crazy Russians.
  И могучее:
  - Мать, мать, мать!!!!
  Я влетел на своем корабле прямо в рубку вражеского истребителя и успел полюбоваться на ошарашенную таким раскладом рожу с квадратной челюстью, прежде чем мы оба сгорели в ослепительной вспышке света.
  Я успел ощутить как меня сначала прожарило до самых печенок, а потом космический холод проморозил меня до самых пяток.
  Около четверти часа мы уныло болтались в пространстве в точке респауна и переругивались, хотя на мой взгляд четверо истребителей ЗС и 1200 долларов вознаграждения были неплохим профитом за первую атаку неопытных джентльменов удачи.
  Когда нам включили движки и разрешили лететь, я решил использовать немного другую тактику - построил эскадру не сплошным строем, а большой широкой сетью. Получилось, что на один земной истребитель со всех сторон одновременно выныривало по три-четыре наших пепелаца.
  Они и в этот раз нас сделали, но уже с куда большими потерями - целых восемь кораблей не избежали тарана.
  И тут начала работать наша более быстрая скорость респауна: четверть часа против трех часов. Следующей волной мы добили этот отряд истребителей, а в четвертую атаку попробовали на прочность крейсер земного содружества.
   Мощная сильно защищенная громадина тем не менее спасовала против полутра десятка таранов подряд.
  Мы, ожидая очередного возрождения, весело обсуждали внезапно возникшие проблемы защитников станции: остальные группы нападающих переняли нашу, оказавшуюся успешной, тактику.
  Я завороженно наблюдал через смотровое стекло за удивительно красивым зрелищем: как огромные корабли сталкивались в космическом пространстве, как большой паук теней таранил 'костяной' гребень минбарского крейсера 'Черная звезда', как пиратский рейдер взрывался вместе с крейсером Земного содружества.
  Ряды защитников станции быстро редели, не успевая возродиться, и мы стали выходить на прямую атаку Вавилона-5.
  Дважды меня сбивали еще на подходе, но в третий заход удалось миновать защитников, избежать заградительного огня и на огромной скорости впечататься в бронированную цилиндрическую тушку главной цели.
  Впрочем, пиратские истребители были для станции как комариный укус, но таран большого паука проделал большую дыру и заставил Вавилон-5 сменить траекторию вращения.
  В какой-то момент стало казаться, что мы таки взорвем эту последнюю надежду на победу, но в космическом пространстве стали открываться окна гиперперехода, а из них вываливаться здоровенные красивые мерцающие корабли, похожие на цветки.
  Память идентифицировала их как варлонцев - другую суперрасу вселенной Вавилона-5, помогавшую землянам и минбарцам.
  - Ахренеть, - радостно завопил наш куратор, - американцы вливают донат в игру. Вы хоть знаете, что каждая такая хрень стоит 1.000.000 долларов?
  - Да хоть ярд, - деловито пробасил один из зеков, - сколько нам дадут если мы собьем такую хреновину?
  - Триста тысяч, - рассмеялся Артур, - только это в принципе невозможно. У варлонцев принципиально иные технологии. Продолжайте гасить Вавилон-5, а от этих хреновин убегайте и уклоняйтесь.
  И мы гасили. Большой редкой сетью летели к станции как саранча к кукурузному полю. Большая часть наших кораблей вспыхивала яркими вспышками в плотном огне обороняющихся, но единицам, особенно мелким и маневренным истребителям удавалось проскользнуть к станции и на манер камикадзе с криком 'Япона мать' таранить огромный стальной корпус.
  Вавилон-5 постепенно покрывался вмятинами, пробоинами, ссадинами.
  Огромный корабль похожий на хищную рыбу преградил нам доступ к станции, его поддерживали десять минбарских истребителей.
  - Рассыпаемся как после гопстопа от ментов, - скомандовал я, и моя эскадра разлетелась тремя десятками ловких мошек, которые каждая по своей траектории метнулась к 'сияющему маяку в глубинах космоса'.
  Я бросал машину вперед, вверх, влево-вправо по сумасшедшей головокружительной траектории, стараясь избежать лазерных лучей и плевков плазмы.
  Минбарцы уничтожили моего соседа слева, затем того что был правее, а после попали и в мой хвост, но было уже поздно - я летел к станции пылающим огненным шаром.
  Иногда мы забывались и начинали сражаться с защитниками Вавилона-5 по правилам, используя лазеры и плазмеры, и враг благодаря опыту и выучке легко нас побеждал.
  Затем мы возвращались к проверенному методу камикадзе и благодаря более быстрому респауну брали верх.
  Очередная смерть на броне минбарского крейсера вынесла меня вместо точки сбора в реальный мир.
  Там меня опять встретили очень дружелюбно. Хотя на этот раз я заработал меньше (3700 долларов), но кормили и поили меня не хуже чем в прошлый раз.
  - Ты ценная находка для нашей колонии, Руслан, - сказал захмелевший кум, - выпьем на брудершафт?
  Я мягко отказался, а затем, сославшись на усталость, смылся в свою камеру.
  Нужно было выспаться. Космические гонки и тридцать смертей за день сильно вымотали меня.
  Выскакивая из Купели возрождения, я был готов оказаться в гуще схватки с орками, но увидел мирную пасторальную картинку: два девятиуровневых зека лениво набивали очки из нубов. Те ввиду отсутствия боли не сильно сопротивлялись.
  - А где орки? - спросил я растерянно.
  Один из девятиуровневых посмотрел на мой охотничий жетон и махнул рукой влево:
  - Где-то там через сотню километров за лесами, за полями, за озерами. Иди, добрый молодец, прямо, никуда не сворачивая, только не забудь надеть сапоги- скороходы, взять молодильные яблочки и перо вставить для скорости в ... куда-нибудь.
  - Я подумаю в какое место воткнуть перо ... и кому. Куда делись вчерашние... стоп ... позавчерашние зеленокожие? Меня вчера в другую игру запихнули, я не в курсах.
  - Значит ты всю веселуху пропустил. У тебя какая разница с Москвой?
  - Плюс 5.
  - Ты явление зомби застал?
  Я молча кивнул.
  - А вот сумерки и последовавшую за ними ночь, очевидно, пропустил. Повезло. Как впрочем и нам. Пацаны из колонии плюс 9 рассказали, что самое месиво началось когда подтянулись упырихи. Они жрали всех подряд, и зеков и орков... ну кроме мертвяков... В итоге к утру в качестве победителя остались зомби, да вампирюги...
  - Стоп, а с какой стати ночным охотницам убивать орков? Они ж тоже местные, свои вроде как, - удивился я.
  - Эк, ты ласково этих тварей называешь. Упырихи при жизни эльфийками были. А остроухие с зеленомордными ладят так же хорошо как евреи и Хезболла. Так что и орки оказались в минусе. И только старый пройдоха Мойша Великолепный сгреб весь банк. Когда упырихи порвали всех живых, его зомби облазили Город и собрали ВЕСЬ лут, всю нашу и оркскую амуницию и артефакты. Говорят, что Семь сорок сейчас как Скрудж Макдак в барахле купается.
  ЗК ошибался. Мойша не купался в доставшейся ему щедрой добыче, он неторопливо разбирал ее, раскладывая по полкам исходя из ценности и степени сохранности. Самые редкие артефакты он передавал Ахмету с наказом припрятать в подвале. На лице барыги застыла блаженная улыбка.
  Увидев меня Семь сорок просиял:
  - Привет, Руслан, респект дорогому гостю. У меня очень большой приход товара случился. И есть отличный сет твоего фасона. Отдам с хорошим дисконтом.
  И он, сволочь, показал на мои вещи, потерянные в битве с орками.
  - Но это же мое, - возмущенно проорал я.
  - Маленькая поправочка, молодой человек, было ваше... стало наше, - усмехнулся Мойша.
  Я открыл было рот чтобы высказать все что думаю о зарвавшемся барыге, но тут же прикрыл его обратно. Семь сорок был прав. Это был его трофей.
  - За все скромная цена - пять золотых.
  - А где скидка? - по моим воспоминаниям сет ощутимо подорожал.
  - А это уже со скидкой. Во время набега орки ограбили практически все оружейные лавки Города, - печально ответил барыга, - так что мое заведение на какое-то время стало монополистом.
  Я злобно выругался про себя, желая потомку Израилева семь казней египетских, затем предложил:
  - Два золотых, и то только потому что мой дедушка был вашим соседом в Молдованке.
  - Я всегда жил в Пересыпи, - усмехнулся Семь сорок. - Пять и ни грошом меньше. Как монополист могу гнуть любые цены, хамить клиентам и иметь сумасшедший профит. Хотя сейчас ко мне Бурый от Черепов приползет сапоги лизать. Побудешь свидетелем его унижения - скину золотой.
  - Вычтите пятерку из моего депозита, - отказался от халявы я. Только дополнительных проблем с бандитами мне не хватало.
  - Как хочешь, - пожал плечами Мойша, сделал пометку в своей тетрадке и отдал мне сет.
  Зря я отказался, так как перебранку еврея с бригадиром черепов мне таки пришлось пронаблюдать. Бесплатно.
  Зайдя в лавку Бурый сначала злобно наехал на меня:
  - На халяву получил сет, некрофильский любимчик?
  Я объяснил бригадиру сколько заплатил за амуницию и что у него в голове вместо мозгов.
  Бурый сделал над собой усилие и извинился:
  - Не кипеши, охотник, нервы сдали. Мы в таком минусе, что... Уважаемый Мойша, мы бы хотели выкупить наше имущество обратно. Надеемся на хорошую цену и оптовую скидку.
  - Ты же знаешь, Бурый, я всегда рад тебя видеть, но тут есть маленькая загвоздка: ваш главный запретил черепам торговать со мною, поэтому ничем не могу помочь, - печально сказал Семь сорок, - а на некоторые ваши артефакты уже выстроилась большая очередь желающих... видимо, будет аукцион.
  - Слушай ты, наглый торгаш, или ты отдаешь нам НАШЕ имущество или... - вспылил Бурый.
  - Или что? - зловеще усмехнулся некромант беря в руку черный посох. Лицо Мойши почернело, а глаза загорелись алым пламенем. Его голос стал грубым и шипящим. - Чем ты мне угрожжаешшь ччеловеччек? Ты хочешь чтобы твой череп стал украшением моей коллекции?
  На это Бурый лишь пожал плечами:
  - Ты меня уже убивал трижды... или четырежды. Солишь ли ты что ли огурцы в черепах вместо банок?
  - Ты необразованная школота, бригадир, три класса церковно-приходской и детство на помойке дают о себе знать. Общеизвестно, что каждый уважающий себя некромант собирает коллекцию из черепушек. На хрена ему этот костяной хлам непонятно, но он должен быть, - усмехнулся Мойша.
  - Я вроде бы слышал, что черепа это источник силы для черных магов, - предположил бригадир.
   - Ты умный человек, Бурый... временами. Сам подумай, ну какая сила может таиться в твоей черепушке? Вино будешь?
  - Эльфийское или гномий самопал? - полюбопытствовал Бурый.
  - Обижаешь, для хороших людей только настоящее. Я еще в прошлом году особняк одного аристократа выставил. Побрякушек там не нашлось, зато он оставил шикарную коллекцию вин в подвале. Видимо, еще надеялся вернуться.
  Семь сорок сгонял Ахмета за выпивкой, затем разлил вино в три бокала. Меня он решил угостить только после минутного размышления. Видимо, никак не мог сообразить в какую статью расходов вписать угощение бродяги-охотника коллекционным вином.
  - Твой шеф сильно пылит? - спросил барыга после того как мы выпили за здоровье, финансовое благополучие и стойкость организма.
  - В бешенстве, - усмехнулся Бурый. - Разгрохал дорогой сервиз из эльфийского фарфора, когда понял, что придется идти к тебе на поклон.
  - Это он зря, - опечалился Мойша, - посуда денег стоит.
  - Дашь нам скидку на шмот?
  - А смысл?- резко спросил еврей.
  - Наладишь с нами отношения.
  - А оно мне надо? - горько спросил Семь сорок. - Вы изгадили здесь все что только можно...все что мне было дорого...
  - Мы снимем запрет своим вассалам торговать с тобой...
  - Продолжай, - заинтересованно сказал Мойша.
  Бурый вздохнул:
  - Установим для тебя льготную налоговую ставку в одну медную монету в год на ближайший год.
  - А потом?
  - А потом ты разоришь всех наших торговцев. Так что год это максимум. И льгота будет распространяться только на эту лавку, - добавил бригадир. - Если тебя это устраивает, то мы бы хотели забрать свое имущество обратно за скажем сто тысяч.
  - Оно больше семисот стоит, - рассердился Мойша, - вы меня за кретина держите?
  - Больше семисот если ты его будешь сто лет продавать, - парировал Бурый.
  - Шестьсот или идите в ...
  - Сто пятьдесят или мы возьмем твою лавку в плотное кольцо, устроим жесткий карантин и не пустим ни одного покупателя.
  - Пятьсот пятьдесят, или я снабжу вампирш амулетами позволяющими разгуливать при свете солнца, - усмехнулся некромант.
  - Таких не бывает, - посерел лицом бригадир. - Двести.
  - Хочешь проверить? К тому же ваше кольцо оцепления будет хорошим кормом для моих зомби. Пятьсот.
  В итоге сошлись на 350000 золотых.
  Договорившись о цене, Мойша довольно потер руки и передал Бурому список трофейного барахла Черепов, хранящегося у него в лавке.
  Тот быстро пробежал глазами по четырем листам бумаги, сравнил с собственным перечнем (10 листов) и рассерженно проревел:
  - Эй, да тут далеко не все.
  Семь сорок сказал предельно жестко:
  - Молодой человек, моя контора вам не страховая компания Ренессанс, и вы мне свое барахло на ответственное хранение под роспись не сдавали. Кое-что из вашего уцелевшие орки уволокли, что-то ночные охотницы себе на сувениры разобрали, они как женщины любят красивые блестящие побрякухи, а некоторые вещи вообще сломались пополам об головы зеленокожих.
  Бригадир осмотрел лавку ошалевшими глазами и схватил лежавший на полу меч:
  - Вот этот тоже наш... вроде.
  - Вы свое клеймите черепом, - усмехнулся Мойша. - А на этом нет ни единого ресурса. Кроме этого ругательства, написанного троллем.
  Бригадир почесал затылок:
  - Тогда дополни нехватку другими предметами, аналогичными по качеству и стоимости.
  Семь сорок предположил в очень хлестких и образных выражениях чего Черепам не хватает и куда Бурый может эти предметы вставить. Даже очень подробную инструкцию расписал, чтобы бригадир случайно не ошибся.
  Они начали ругаться по ассортименту, подробно проходя по каждому пункту несоответствий, я понял, что это надолго и на секунду вклинился в их переговоры:
  - Брейк, джентльмены. Мойша, я воспользуюсь вашим тиром?
  Тот махнул рукой:
  - Нет проблем. Отыщи Ахмета - он все организует. Ставка обычная. Плату потом внесешь.
  И они вернулись к ругани, в смысле, к переговорам.
  Смышленый зомби отыскался в углу подвала. Он с аппетитом жевал свежепойманную крысу и был на седьмом небе от счастья.
  Я терпеливо подождал пока он закончит с трапезой и грузанул своей просьбой.
  Ахмет, видимо, из-за халявно перепавшего ему куска свежатинки, был исключительно разговорчив.
  Расставляя цели в тире, зомби с гордостью рассказывал как в прошедшей битве зарубил двух простых шаманов, а затем главного ... после того как тот трижды сжег файерболами самого Ахмета. Живому мертвецу было конечно больно, но приказ хозяина...
  - Стоп, - удивился я, - так ты что получается бессмертный что ли?
  Зомби самодовольно улыбнулся. По моей спине пробежали мурашки - выглядел его оскал жутковато.
  - Не совсем так. Ахмет мертв. Хозяин дал ему несколько не-жизней, потому что Ахмет очень хороший и умный слуга, - объяснил зомби. Он распахнул свой плащ и показал на грудь, разрезанную когда-то пополам и заново сшитую металлической проволокой. - Хозяин вставляет Большие камни силы внутрь. Каждый камень дает год не-жизни. Если меня убивают, то камень сгорает и включается следующий. Если заканчивается последний, то не-жизнь Ахмета заканчивается...
  Просто батарейки 'Энерджайзер' какие-то.
  - А откуда хозяин берет эти камни силы? - мне стало любопытно.
  Зомби открыл рот, чтобы ответить, но издал лишь невнятное мычание и развел руками:
  - Извини, друг хозяина, наложено запечатывающее рот заклинание. Хозяин умеет хранить свои секреты.
  Я решил продолжить разговор в следующий раз, так как время аренды тира уже начало тикать, и стал уничтожать деревянные фигуры эльфиек, запас которых, казалось, у Мойши был бесконечен.
  За три часа я выбил ??? очков опыта, апнулся до седьмого уровня, распределил полученный опыт между ловкостью, силой и интеллектом, после чего решил дать отдых вконец уставшей спине. Все-таки заряжать боевой арбалет дело нелегкое.
  - А откуда у хозяина столько эльфийских фигурок?
  Было бы жаль уничтожать такую красоту не будь ею забито полподвала.
  - От поставщиков, - ответил зомби, убирая испорченные макеты и ставя новые. - Реклама. Настоящие цели стоят денег, а эти шлют бесплатно. Хозяину нравится экономить.
  Так вот Ахмет просто и незатейливо сдал своего босса со всеми потрохами. У того на самом деле оказался канал связи с Внешним миром. Судя по тому, что игра с магической составляющей - какой-нибудь стационарный грузовой телепорт. Вот откуда берутся коллекционные вина, камни силы и прочие полезные в хозяйстве вещички. Все-таки не похож Мойша на отчаянного парня, лазающего по чужим домам. Он торгаш, а не сорвиголова.
  - А где хозяин прячет телепорт? - хитро спросил я. - Если покажешь - дам пять белок.
  Ахмет от предвкушения аж захлебнулся слюной, но тут же загрустил, покачал головой и развел руками. Мол, никак нельзя. Запрещено. Даже за восемь белок.
  Ну, по крайней мере теперь абсолютно ясно, что у Мойши есть действующий портал.
  Выйдя из подвала, я увидел продолжение переговоров. Семь сорок и Бурый ругались из-за какого-то Жезла Власти, потерянного магом Черепов в битве.
  Барыга клялся царем Соломоном и всеми его тысячью женами, что вещичку уволокли к себе вампирюги, но бригадир ему не верил. И, наверное, правильно делал, так как я успел заметить в подвале подобную штуковину... хотя может та как раз и была некромантской собственностью? Мало ли похожих жезлов в игровом мире?
  Я отсчитал необходимое число серебряных монет за аренду и сломанные стрелы, положил на стойку и тихо выскользнул из лавки. После долгой и плодотворной тренировки мне хотелось просто погулять и отдохнуть... стоп, а где мой мешок? Почему он не пищит, тоскуя о своем владельце?
  Я вернулся к Мойше с претензиями, но тот досадливо хлопнул себя по лбу, обозвал 'забывчивой бестолочью' и вытащил из-под кассы мое имущество.
  Мешок был целехонек и небрежно почищен от зеленой орочьей крови.
  - Ахмет его нашел, - пожал плечами Мойша в ответ на мой невысказанный вопрос.
  - А руки орка с перстнями? - уточнил я, ни на что впрочем особо не надеясь.
  Семь сорок улыбнулся:
  - Мешок в самом деле был немного запачкан. Ахмет, умница, его почистил от грязи. Поэтому не забудь положить на кассу пять медных монет за доставку и чистку.
  Спорить было не о чем. Некромант имел право на лут с оторванных орочьих лап.
  Я молча расплатился и свалил. Краем уха услышал, что Мойша предлагает вместо жезла посох орчьего шамана. На пару уровней поменьше, с погрызанным надалбашником, но ... вполне рабочий.
  В размышлениях где бы отдохнуть я наткнулся на бар. Может как раз пришло время заняться полузабытым квестом? Надеюсь орки не грохнули гнома во время набега, а то узнаю про судьбу его дочурки, а расплачиваться будет некому?
  В баре 'У Петровича' (хотя судя по лицу его бармена и по совместительству хозяина, его правильнее было бы назвать 'У Рабиновича') тусовалась местная элита - бригадиры банд, удачливые охотники, оборотистые торгаши.
  Завидев своих коллег, дующих пиво за отдельным столиком, я заказал у бармена бочонок 'Светлого эльфийского' с безумной стоимостью в три золотых и бухнул его тяжестью рядом с охотниками.
  - Я, Руслан, новенький. Могу вас угостить?
  Коллеги настороженно посмотрели на меня, затем на пиво, и лед недоверия сразу же начал таять, превращаясь в приветливые улыбки.
  Мы выпили за встречу, за знакомство.
  Охотников звали Дарт и Винни-плюх. Оба были четырнадцатого уровня. Тот который звучал как медвежонок, в самом деле, выглядел большим и неуклюжим несмотря на сильно прокачанную ловкость. Из амуниции у них выделялись луки. Очень хорошие и дорогие.
  - Мы тут, кстати, хотим Гильдию организовать... - начал один из них.
  - ... и перестать платить бандам их грабительские налоги, - продолжил другой.
   - Или хотя бы уменьшить до приемлемого уровня.
  Я вспомнил А.Н. и его подручного Бревнова. Интересно, а как эти джентльмены отнесутся к профсоюзу охотников? Вряд ли обрадуются.
  - Бандитов не опасаетесь?
  Охотники переглянулись и замялись.
  - Понимаешь, а никто не предлагает резко ломать существующий порядок вещей. По крайней мере сразу. Поначалу гильдия будет просто формальной тусовкой ...но потом понемногу станет набирать силу. Бандитские ТОПы тоже меняются, и если сегодня сильная гильдия охотников кажется бредом, то завтра все просто не будут знать иного расклада.
  Приятно общаться с умным человеком.
  - Я в теме. Если, конечно, это не потребует чересчур большого взноса. - Поспешил на всякий случай уточнить.
  Охотники переглянулись и расхохотались. Затем, полюбовавшись на мое лицо, Дарт пояснил:
  - А ты его уже сделал. Вступительная плата - угостить пивом коллег. И все. Не хватало еще хорошее начинание бабками испортить и похерить.
  Он шлепнул мне на плечо стикер с рисунком лука со стрелами. Повыше черепа.
  'Вы приняты в Гильдию охотников. Пока членство в гильдии не дает никаких бонусов'.
  Мы выпили за процветание профессионального сообщества, после чего коллеги предложили поучаствовать в совместной пати. Послезавтра в 9-00 по Москве.
  - Мы учимся взаимодействию в совместной охоте. Убивать крупных зверей вроде мамонтов или динозавров.
  - А разве эльфийская стража не уничтожает крупные группы ЗК? - удивился я. - И что в игре есть динозавры?
  
  - Вокруг Города существуют следующие карантинные кольца: ближайшее к городу в 10 километров эльфы не контролируют вообще. Устраивай там хоть учения с применением танков и авиации - им все равно. В следующие десять км от города разрешено шляться группами до пяти человек, а если удалился от стены дальше чем на 20000 метров, то рискуешь получить стрелу в глаз даже если ты один и на груди у тебя эльфийский орден дружбы народов 3 степени. Мы так далеко залезать не будем, постреляем лишь то, что бродит поблизости городских стен. Про динозавров: а чего ты удивляешься? Это же сказочный виртуальный мир. Говорят, здесь в горах и драконы водятся.
  Я спросил, как они пережили недавнее нашествие орков.
  Охотники заулыбались и показали полные сумки с орочьим трофейным шмотом.
  - После 10 уровня у охотника появляется новая способность - незаметность. Пока шло шоу, мы прятались в укромных местечках и подстерегали мелкие группы орков. Нападали только наверняка. Неплохая вышла охота, да и зеленорылые попадались в основном уже прибарахленные. Кстати, существует общепринятая точка зрения, что практически весь трофейный шмот собрал некромант и вампирюги, но...- он мне подмигнул, - если между нами, то кое-кто из охотников тоже не сплоховал. Мы из плюс четыре к Москве, поэтому успели свалить из игры с трофеями задолго до нашествия хозяек Ночи.
  В этот момент к нашему столику подкатила компания из пяти человек.
  С хедхантерскими знаками (девушка в наручниках). Работорговцы. Главный у них был шестнадцатого уровня, а самый слабый недавно перешагнул одиннадцатый.
  - Ну что, зоофилы, скучаете? Нет ли желания размяться? - спросил их предводитель, забирая у меня кружку и выпивая пиво. - Никак у вас новенькая девочка? Красотка что ни говори.
  - Клык, ты чего сегодня такой борзый? Вас всего пятеро против нас троих. Думаешь хватит силенок нас сделать?
  - Так же легко как дочку мельника на прошлой неделе, - гнусно осклабился Клык, - как я ее жарил на глазах ее папаши и жениха. Красотища... впрочем, тебе любителю коз и овец не понять.
  - Дочку мельника? - недоверчиво усмехнулся Дарт. - Скорее самого мельника... сослепу. Вам работорговцам ведь все равно кого жарить. Дочек, мельников или друг дружку.
  После чего началась безобразная кабацкая драка.
  Поначалу нам пришлось плохо. Все-таки я был еще слабым, а мои спутники не настолько круты, чтобы вдвоем сражаться против пятерых.
  Каждому из моих коллег досталось по двое противников, а мне пришлось драться с пятым. Он был самым слабым из них, но гораздо сильнее и быстрее меня самого. Его персонаж и амуниция тоже были заточены на развитие ловкости, поэтому он легко почти не напрягаясь за пару минут выбил из меня три четверти очков здоровья и собирался прикончить, как вдруг в его голову сзади прилетела табуретка.
  Оказалось, что большинство посетителей кабака недолюбливали хедхантеров, болели за нас, и кто-то решил таким образом немного помочь.
  Мой противник потерял треть ХП и на пару секунду вошел в ступор. Упускать такую возможность я не имел права - кинжал воткнулся в его глазницу, а система выдала следующее сообщение:
  'Прошел критический удар. Вы получаете 500 очков опыта и Звание Герой кабацких драк первой степени'.
  Я обернулся посмотреть, как обстоят дела у моих новых знакомых: они спина к спине отбивались от четырех противников. Линии жизни обоих успели нырнуть в красный сектор.
  Я схватил со столика полупустой бочонок пива и запустил в ближайшего хедхантера.
  Потеря нескольких литров ценного пенного напитка заставила всплакнуть мою жабу, зато Винни-плюх успел воспользоваться замешательством противника и вынес голову с плеч, а его самого из игры.
  Трое на трое более симпатичный расклад, чем было изначально, но тут к противникам подошло подкрепление - еще десяток охотников за головами. Тут бы нам и кранты, но четверо бригадиров из 'Ангелов Ада' и пятеро из 'Бешеных псов' встали на нашу сторону и уровняли шансы.
  Полчаса звона металла и треска ломаемой мебели и костей выявили нашу победу.
  Тут я с удивлением выяснил важное правило кабацких драк - шмот проигравших оставался на хранение у бармена и возвращался хозяевам, а вот найденная наличка шла питейному заведению в возмещение погрома. Зато за проигрыш в кабаке было не принято мстить за его пределами. Другое дело если в следующий раз застать противника в этом же питейном заведении и сломать об его голову крепкий как железо стул. Такое не только было в рамках этикета, но даже приветствовалось.
  Мы поблагодарили бригадиров АА и БП, и поставили им большой жбан хорошего пива. Мои новые коллеги испарились по своим делам, а я во все прибывающей компании бригадиров стал обсуждать новости игрового мира. С подробностей потасовки и кто кому и как навалял незаметно перешли на позавчерашнее нашествие орков. Неожиданно выяснилось, что орки взяли штурмом Цитадель моей банды, разграбили казну и Арсенал, и многие важные пленники НПС погибли или разбежались.
  Я, помня квест кузнеца, навострил ушки на макушке, но подробностей никто не знал. Ну погибли, ну убежали. Пусть их хедхантеры ловят. Отрабатывают свой сучий хлеб, презренные экскременты бешеной енотовидной собаки. Это завернул один из бригадиров АА, на вид и по манерам бывший боцман рыболовного флота. Оказалось, что ко флоту этот колоритный персонаж в самом деле имел отношение, но море видел только из окна своей конторы, работая бухгалтером параходства.
  Я попрощался со всеми своими новыми корешами, число которых успело возрасти до сорока, и отправился к Цитадели черепов, постараться разведать обстановку на месте.
  Вид штаб-квартиры заставил меня широко открыть рот. Каменные стены были обожжены огнем, стекла на окнах выбиты, главные ворота сломаны и снесены напрочь. Всюду валялись обломки стрел, камней и кирпичей. Видимо, орки устроили штурм Цитадели по всем правилам, и в какой-то момент Черепа, не привыкшие к войне, дрогнули. Или их просто перебили более опытные в сражениях зеленокожие?
  Интересно, что же такое интересное прятали у себя Черепа если орки не пожалели столько усилий, чтобы взломать очень сильную защиту банды? И смогли ли они добыть это сокровище?
  Несколько десятков худых изможденных людей-НПС с ошейниками в оборванной одежде не очень-то спеша наводили порядок. Их лениво подгоняли надсмотрщики-геймеры, щелкая бичами.
  Мой вид изумленного зеваки не очень понравился охране.
  - Чего стоишь как цель для моего арбалета? - нервно крикнул один из них.
  Я подошел поближе и похлопал по стикеру у себя на плече:
  - Не кипеши, служивый, свой я... вроде как.
  - Много вас своих... - тут страж употребил длинное многоступенчатое ругательство, которое к сожалению выветрилось из моей памяти. Помню только, что это был шедевр русской словесности. - Где только вы шлялись когда орки резали нас на куски?
  - Лично я многократно помирал у Купели, - я пожал плечами. - Там тоже было весело.
  - Отвянь от охотника, Хлыст, когда зеленожопые грохнули меня здесь, я воскрес возле фонтана и видел парня в деле. Он труса не праздновал, - сказал другой охранник.
  - Тогда звиняй, парень, - нехотя проворчал Хлыст. - Вдули нам позавчера зеленорылые ... по самые гланды. Никогда себя так паршиво не чувствовал. Щенки мы пока против местных.
  - Слышал в баре, что орки что-то ценное тиснули? - полюбопытствовал я.
  - Если что тиснули, то нам об этом никто не докладывал, - вмиг посуровели стражники.
  - А квестов никаких не объявляли на поиски чего-нибудь или кого-нибудь? С хорошей наградой?
  Мои собеседники отрицательно покачали головой:
  - Ты у Гнуса, в смысле у Андрея Николаевича уточни. Или, - Хлыст усмехнулся, - вон Рая дефилирует. У нее спроси. Она многое знает и вообще девушка авторитетная.
  - Рая? - удивленно переспросил я глядя на ... нечто. Это не было мужчиной, ибо настоящие челябинские мужики не носят платьев на шпильке и париков. Но также это не было и женщиной. Таких страшных не бывает. К тому же это было зеком, то есть все-таки мужского пола.
  - Только не вздумай стебать Раю. Это любимая девушка мастера Бревнова, - тихонько предупредил меня другой охранник.
  Предупреждение было в тему. Это как раз направлялось к нам. Покачивая бедрами.
  'Летящей походкой ты вышла из мая...'. Оказалось это Рая)
  - Новенький, - сказала любимая женщина палача Бревнова. - Симпатичный.
  - Спасибо, - прокашлялся я, стараясь не подавиться со смеху, - ээээ, леди.
  - Еще и вежлиый, - обрадовалась Рая. - Не то что эти быдло. - Она показала на стражников.
  Те, едва сдерживая улыбки, виновато развели руками. Мол, пардон, мадам. Три класса церковноприходской.
  - Угостишь меня как-нибудь вином, - разрешила 'девушка' и пошла прочь, нелепо виляя своим толстым задом.
  - Куда опаснее Бревна, - сплюнул на мостовую Хлыст и выругался.
  - Почему? - удивился я. Рая выглядело смешно, но не опасно.
  - Представь, что тебя пытает Бревно.
  Меня передернуло.
  - А теперь вообрази, что тобою в пыточной занялось ЭТО.
  - Боже упаси! Сразу выдам все тайны... даже те которые не знаю.
  - Но хуже всего, - Хлыст еще раз харкнул под ноги, - когда они работают дуэтом...
  Пока мне еще не рассказали чего похуже, покинул стражников. И наткнулся на озабоченного А.Н.
  - А-а-а, юноша, - почему-то обрадовался тот, - ты как, дело пытаешь или от дела лытаешь?
  - Если честно, то фифти-фифти, - пожал плечами я, - а что есть задание?
  Гнус задумчиво посмотрел на меня, затем вздохнул:
  - Из-за нападение орков, сбежало несколько ценных заложников из местных. Прячутся где-то в Городе. Нужно найти.
  Я внутренне крикнул 'Аллилуйя', но ради безопасника озабоченно почесал затылок, сделал нахмуренную рожу и неуверенно проворчал:
  - Вообще-то я не охотник за головами. Западло людей ловить.
  А.Н. выругался:
  - Еб ... Едреный карась! Три дня в игре, а уже успел набраться дурацких предубеждений. Ты не человека будешь ловить, а красиво нарисованную картинку. Поймаешь гномку - спишем твой долг и ... - тут он задумался, - три, нет, две девки отдадим тебе под нож. Можешь вместе с Бревновым их покромсать. Дуэтом. Он такие вещи обожает. Только не вздумай убивать или калечить гномку. Иначе до конца своего пребывания в зоне превратишься в отбивную для наших палачей.
  Я задумался, затем выдал:
  - Долг прощаете, а вместо девок лучше 3000 золотых.
  - Полторы, - возразил Гнус.
  - Две.
  - По рукам. Вот портрет беглянки. - Безопасник передал мне карточку с трехмерным объемным изображением.
  Я стал разглядывать объект поиска. Зря дядя Гоблин описывал гномок как квадратноголовых табуретообразных страшил. Этот экземпляр имел серебристо-блондинистые волосы, ярко-изумрудные глаза, пухлые розовые губки, широкие плечи и бедра, стенобитную грудь и при этом тонкую талию. Красотка.
  - У нас на нее тоже все слюни пускали, - хмыкнул А.Н. - Если бы не клятый Дар быстрой смерти, то приходовала бы ее вся банда в две смены всюду куда природа позволяет. Но волшебные девки насилия не переносят... и еще она ценный заложник. Очень нужно ее поймать пока не сбежала за пределы Города.
  Я пообещал, что приложу все усилия. При чем, что характерно, не врал. Квест, полученный от гнома, велел мне тоже самое.
  - А ее орки не пришибли невзначай? А то зря время тратить неохлта?
  Гнус скривился:
  - Вряд ли. Иначе ее папаша-кузнец взбеленился бы. У местных есть свойство Голос крови. Они всегда чувствуют когда родственник играет в ящик.
  - Прямо как вампиры, - я откланялся и был таков, оставив А.Н. в задумчивой позе. Очевидно, тот стал обдумывать версию, что гномка угодила в лапы кровососок.
  Распрощавшись с безопасником, я потопал по улице, размышляя, что мне делать дальше и где в огромном незнакомом Городе искать прячущуюся ото всех гномку. Бежать к папаше-кузнецу и рассказывать новости было явно рано. Судя по всему А.Н. не только меня подрядил на поиски беглянки. Скорее всего сейчас все свободные от иных обязанностей Черные черепа шерстят Город в поисках Лилит. Небось и хедхантеры заняты тем же самым.
  Как оказалось, не все. Неожиданно для себя я наткнулся на невольничий рынок.
  Посреди площади десятка полтора крестьян в лохмотьях жались друг к дружке, озираясь вокруг. Среди них было две довольно молодые и симпатичные женщины. Их сторожила стража - десяток здоровых лбов с арбалетами и дубинами.
  Окружали НПС сотни полторы геймеров, видимо, потенциальных покупателей и просто праздных зевак.
  Я остановился посмотреть на это шоу.
  - Следующий лот: крестьянин 9-ого уровня, Сила 33, ловкость 12, Жизненная энергия 290. Обладает навыками Плотника 5 ранга и Каменотеса 4 ранга. Начальная цена 150 золотых.
  - А чего так дорого? - закричал из толпы потенциальный покупатель.
  - Из-за набега орков погибло или сбежало очень много рабов, - стал объяснять аукционист важно. Это был очень нарядный дядька с крайне довольной жизнью рожей и большим брюхом. - Из-за дефицита живой товар подорожал. Это как в реальном мире: в случае любой заварухи цена на нефть растет. Так и здесь. Рабы - кровь экономики виртуального мира. Ну кому нужен крестьянин-ремесленник?
  - За такие деньги неделю назад лекарь 8 ранга продавался, - прокричал из толпы недовольный голос, - простой сиволапый крестьянин столько не стоит.
  - Так и взял бы лекаря семь дней назад, - усмехнулся аукционист, - сейчас бы загнал за четыре сотни влет.
  - Так я и купил, - ответил ворчун, - но его орки на куски порубили, вместе с еще четырьмя работниками. Сплошные убытки, тудыть его в качель. Хоть мануфактуру закрывай. Давай дешевле. Дорого!
  Аукционист еще раз предложил купить крестьянина за сто пятьдесят золотых, затем не найдя желающих, сбросил цену до 120, 100. За 90 монет ремесленника купил ворчливый хозяин мануфактуры.
  НПС вытащили из толпы охранники, оторвав от него молодую женщину. Та зарыдала и заголосила, пытаясь дотянуться до мужа:
  - Не бросай меня, Джоел.
  Ремесленник закричал, пытаясь вырваться:
  - Мне обещали, что нас продадут одному хозяину.
  Аукционист цинично усмехнулся:
  - Это вряд ли, пейзанин. Твоя супруга будет пользоваться большим успехом в борделе, а тебе там делать нечего. Разве что свечку держать?
  Толпа заржала над немудреной шуткой, а крестьянин с неожиданной силой оттолкнул охранника и понесся с кулаками на аукциониста. Но не добежал пары шагов, рухнул на мостовую, скуля и выгибаясь от невыносимой боли, стараясь сорвать ошейник.
  "Видимо, непростое украшение рабам на шею цепляют', - подумал я, гася в себе порыв броситься на помощь несчастному. И ему не помогу, и сам получу по мозгам.
  Ошалевшего морально раздавленного крестьянина уволокли за новым хозяином, а его жену выставили следующим лотом.
  - Начальная цена семьсот золотых, - объявил аукционист.
  - Так дорого за потасканную бабу? - ахнули в толпе. -Ты товар лицом, в смысле, голяком покажи. Интересно взглянуть какие у нее сиськи.
  - А может мне еще самому нагнуться и спеть "Голубая луна"? - засмеялся продавец. - Ладно, требование разумное. Разденьте товар.
  На отчаянно сопротивлявшейся женщине разорвали платье, дюжий охранник намотал ее волосы на кулак и заставил выгнуться, показывая красивое пышное тело в самом выгодном свете.
  Из полутра сотен мужских глоток (моя не исключение) вырвался восхищенный гул:
  - Хороша-а-а!!!
   - Семьсот дорого, возьму за пятьсот, - заорал грузный геймер-купец, плотоядно облизывая губы.
  - Пятьсот пятьдесят, - поднял ставку торгаш, стоявший рядом со мною. Мелкий такой, с крысиной мордочкой.
  
  'Небось, постоянно жалуются на непосильные налоги и убытки от бизнеса, толстопузы-кровопийцы, - подумал я про себя. Крестьянина-НПС и его жену было откровенно жаль. Даже несмотря на то что они просто набор цифр и нулей в продвинутой тюремной виртреальности. Женщину купил купец, первым ставший за нее торговаться, за 640 золотых. Судя по всему для собственного использования. Так что ей повезло куда больше чем ее подруге по несчастью. Ту купил сутенер, поспешивший объявить, что барышня будет доступна по сходной цене уже завтра вечером.
  На душе стало мерзко как будто туда нагадила здоровая немецкая овчарка. Заклинания, что это всего лишь игра помогали мало.
  Не знаю зачем, может из скрытого мазохизма, но я остался до конца торгов.
  Последним продавали старика. Успевшего подрастерять силу, ловкость, выносливость и навыки ремесленника.
  - Нафига такое барахло притащили? - возмутился аукционист. - У нас тут что Дом престарелых? Лучше бы похоронили его в родной земле, изуверы. Кому нужен старик 5-ого уровня, сила 9, ловкость 4, дровосек 4 ранга? Отдам за пять золотых. По нынешнему дефициту на что-нибудь да сгодится. Никому не надо? А за четыре?
  - Такого брать вводить себя в убыток. Пользы с него как с козла молока, а кормить придется каждый день.
  Дед испуганно щурился и подслеповато смотрел по сторонам. Он по старости никак не мог понять, что за ужас приключился с его родной деревней, куда делись его дети и внуки.
  - За три? Нет? За две? За одну? За серебряк? За медный грош?
  Толпа стала молча расходиться. Лишний бесполезный рот никому не нужен.
  Я потом долго не мог простить себе, что стормозил и не купил старика, ибо дальнейшее легко можно было предсказать: аукционист махнул рукой, и охранник ловким ударом зарубил никчемного раба.
  Мне жутко захотелось срочно кого-нибудь убить. А лучше пару-тройку работорговцев.
  - Что, охотничек, носом хлюпаешь? - 'участливо' осведомился стражник 12 уровня с мерзкой ухмылкой на упитанной роже, - ты у нас никак любитель мертвечинки? Может вырезать тебе печенку из старого куска мяса?
  Нож из потайного кармана сам нырнул в руку и спустя долю секунды оказался возле его обнаженного горла. Еще чуть, и охранник захлебнется собственной кровью.
  - За базаром следи, шестерка, - негромко прошипел я в его испуганную харю. - Порву.
  Побледневший охранник забормотал извинения.
  Приступ гнева схлынул.
  Я спрятал кинжал и быстренько потопал подобру-поздорову, пока он не очухался. В открытом бою у меня не было ни единого шанса против охранника вместе с коллегами.
  У меня возникли вопросы по игре, а ответить на них мог только один человек. К моему счастью, он уже успел закончить переговоры с Бурым и любовно пересчитывал дневную выручку.
  Увидев меня, он сделал брови домиком:
  - Молодой человек, зачем так волноваться? Вы сейчас смотритесь как барышня, ощутившая в себе призрак оперы. Спокойнее надо. Нервы не казенные, их не купишь и не продашь, в ипотеку не отдашь. Что случилось? В борделе 'Чайная роза' вместо дамы подсунули бритого мужика?
  Я рассказал о случившемся на площади. Лицо Семь сорок омрачилось.
  - Это еще не самое страшное, - сказал барыга с печальным вздохом. - Виртуальная реальность ввиду почти полной безнаказанности дает выход самым темным и подлым сторонам личности человека. Сколько раз мне приходилось отбивать местных девушек от толпы похотливых озверевших зеков... увы, не всегда удачно...
  - Но почему местные не дают сдачи? - возмутился я. - Почему не сделали жесткую зачистку?
  Мне вспомнились дымящиеся в развалинах непокорные селения южных окраин Империи. Нынешний президент искренне не понимал значения фразы 'права человека'. Зато сейчас юг государства образец спокойствия. Тихо там как на ...
  - А кто вам, молодой человек, говорил, что не делали? - усмехнулся Мойша. - Я, как сторожил, отлично помню какую резню устраивал среди геймеров экспедиционный корпус эльфов и гномов. Даже меня с огромной положительной репутацией, со знаком 'Друг эльфов 3-ей степени', громко кричащего: 'Меллон, Долгих лет жизни королям Финроду и Дарину' и то убивали раз тридцать или сорок. Остальных зеков, не столь дружелюбных к местным, вообще резали, кололи, стреляли и размалывали боевыми молотами без счета. Бес толку, демоны возрождались и возрождались.
  Тогда архимаги эльфов и гномов поднатужились и создали запирающее Купель возрождения заклятие. Мощное такое, кстати, отлично подействовавшее.
  Еврей-некромант еще раз вздохнул и замолчал, предавшись воспоминаниям.
   - И что случилось дальше? - с нетерпением спросил я.
  - То что и должно было: когда зеки перестали из своих капсул попадать в виртуальную игру, а система стала глючить из-за жесткого сбоя, программисты взвыли и стали вычищать баги. Расшифровали и сняли запирающее заклинание, а архимагов, его сотворивших, подчистили как вирусы. Оставшиеся в живых местные намек поняли и мешать доступу демонов в свой мир перестали. Кроме того, убедившись в 'бессмертии' зеков, НПС закончили геноцид среди геймеров, произвели эвакуацию городского населения и устроили жесткий карантин.
  Но как выяснилось горькой практикой, не все местные были в ладах с головой, поэтому некоторые из них понадеялись на авось, кому-то было отчаянно жалко бросать барахло, нажитое непосильным трудом, кто-то вообще считал себя крутым и способным защитить домочадцев от любых проблем. Вроде коротышки-кузнеца. Земледельцы же вообще почти все целиком отказались оставлять свои земельные наделы и перебираться на новое место. Крестьяне вообще люди чрезвычайно консервативные. Часть из них до сих пор живут в своих деревнях в карантинной зоне. Эльфы, гномы и люди из пограничной стражи Империи стараются, по возможности, защищать их от хедхантеров, но, как ты сам видел на невольничьем рынке, не всегда успешно.
  - Но почему не заставить работать низкоуровневых зеков? Как это происходит в реальных зонах? Правильные пацаны в футбол играют, а мужики пашут.
  Мойша поднял с полки простой кожаный пояс (+1 ловкости).
  - Эта штука стоит два серебряных, а чтобы ее сделать необходимо быть мастером-ремесленником минимум пятого ранга. Первый ранг прокачивается ста часами работы под руководством мастера-ремесленника седьмого ранга, второй - двести, пятый соответственно - пятьсот. Путем простого подсчета выясняется, чтобы сделать из зека что-нибудь годное, требуется 1500 часов или более 100 дней. А ведь этого начинающего мастера надо кормить, поить, одевать. А потом еще и платить за его работу.
  Куда легче и дешевле отловить местного и заставить работать за тюремную пайку под страхом смерти.
  - Но зачем установили такие сложные условия для прокачки ремесел? Разве не лучше было бы стимулировать зеков к созидательному труду?
  Мойша побагровел от ярости:
  - А когда в этой стране что-то делалось не через задницу? Этот вопрос, молодой человек, было бы логичнее переадресовать тем поцам, которые разработали и утвердили игру. Я в чужие мозги влезть не могу, тем более в извращенные чиновничьи.
  Семь сорок любовно протер перстень с огромным бриллиантом на своем пухлом пальце и немного успокоился:
  - Могу предположить, что это сделали для повышения зависимости зеков от местных. Мол, так заключенные будут вынуждены становиться частью социума НПС, вступать во взаимовыгодный обмен, учиться концепции "выиграл - выиграл".
  Только вот идиоты, разработавшие игру, не учли, что зеки предпочитают отжать и развести, а не договориться и поработать.
  - Не все ЗК такие, - насупился я.
  - Большинство! Про тебя речь не идет - в нашем поезде ты случайный пассажир. Хотел бы Мойша жить честно - работал бы инженегром на заводе, - усмехнулся еврей, - имел зарплату, Форд Фокус в кредит и двушку за МКАДом в ипотеку на 48 лет. Но Мойша захотел сладкой жизни, легких денег, дорогих женщин, шикарных тачек и пошел гулять по кривой дорожке. Надеялся, что умный человек всегда ускользнет от ржавых неповоротливых лап нашего правосудия, в крайнем случае, банально откупится, - Семь сорок почесал нос, - увы, дело получило широкую огласку, и бедного Мойшу, как главного врага российской государственности, укатали в мрачный зиндан. Старому еврею говорили: сдай подельников, отдай нажитое непосильным и неправедным трудом - отпустим в землю обетованную.
  К чему это я болтаю? Ах да, глупо было смешивать романтический фентезийный мир и насквозь практичных несентиментальных зеков.
  У меня был еще один вопрос. Я какое-то время колебался прежде чем его задать:
  - Мойша, вы ведь ненавидите банды, а Черепов особенно. Сейчас, после потери арсеналов они ослаблены и можно было бы...
  - Увы, нельзя, - поймал мою мысль на лету барыга. - Пойми, то что сейчас творится на улицах Города это триумф порядка и здравого смысла по сравнению с тем бардаком и беспределом, что творился год назад. Банды укрупняются, структурируются, у Черепов даже единообразная амуниция появилась. Я надеюсь, что в ближайшее время победит одна из банд, которая постепенно превратится в государственую власть. Сначала в жестокую и глупую, но затем потихоньку... В любом случае беспредел закончится, - вздохнул Мойша. - У Черепов их шеф скоро выходит на волю, а его место по всем прогнозам должен занять Бурый. Из него неплохой король выйдет - неглупый, жесткий, справедливый. Ему захочется исправить отношения с НПС.
  - А если победит А.Н.?
  Барыгу аж передернуло:
  - Боже упаси от такого расклада, но вряд ли зеки потерпят главным бывшего мента. Однако, если такое случится, то устроим революцию, - жестко усмехнулся еврей, - у меня прадед был одним из подручных Троцкого, - сказал он с гордостью.
  - А может лучше взять за основу другую банду, поприличнее? Черных соколов, например?
  - Юноша, вы думаете, старый Мойша совсем закис мозгами и не думал за такой расклад? Увы, соколы это небольшой закрытый клуб бывших вояк и расхитителей военной собственности. А таких на виртзоне очень небольшой процент. Им никогда не стать самой крупной и сильной структурой. Так что Черепа, хотя они и засранцы, единственные кто подходит на роль установления вертикали власти.
  - Надеюсь, что он отменит рабство. У меня до сих пор не идет из головы тот старик. Я бы мог его спасти, выкупить. И еще пару человек, - я просиял. - Так и сделаю в следующий раз. Буду охотиться, копить деньги и в следующий аукцион спасу...
  Я осекся, так как Мойша посмотрел на меня с сочувственной жалостью, качая головой.
  - Желание весьма очевидное на первый взгляд, но если разобраться, довольно глупое, - сказал он, - поверь, парень, моему горькому опыту. Я пару раз сам так поступал. Выкупал по невероятной цене пленников, переправлял их обратно. Но, выходя на аукцион, ты искусственным образом увеличиваешь спрос на рабов, повышаешь закупочные цены, а, следовательно, выгодность и привлекательность профессии хедхантеров. На рынке сколько было рабов? Дюжина? А теперь представь, что команда работорговцев приперлась в пограничную деревеньку, жители которой живут земледелием, рыболовством, охотой в соседстве с орками- грабителями. Чем они встретят незваных гостей? Хлебом-солью или вилами? Чтобы добыть столько пленников хедхантерам пришлось перебить или покалечить минимум втрое больше защитников деревни. Выкупом рабов проблему не решить.
  Я понял, что у меня появились счеты ко всем работорговцам в этом мире.
  - Так что же делать?
  - А как рабство исчезло (ну почти) в нашем мире? Оно стало экономически невыгодным. Вот смотри, - и Мойша с огромной гордостью продемонстрировал еще один пояс скорости, сшитый довольно небрежно и коряво. - Что скажешь?
  - Ничего особенного не вижу, разве что руки у того, кто это делал растут из задницы, - пожал плечами я.
  - О покойных или хорошо или ничего, - хмыкнул Мойша, - это один из подручных Ахмета сваял. Уже семеро из них достигли пятого ранга Ремесленника. Я выкину большой ассортимент товаров на рынок по очень дешевой цене, и через месяц-другой, большая часть мануфактур, использующих труд рабов, станет нерентабельна. Тогда-то мы и покончим с этим отвратительным обычаем.
  - А девушки в борделях? Или вы хотите ввести для зеков целибат?
  - Молодой человек, сколько по-вашему сейчас в городе действует борделей? - спросил Семь сорок, грустно усмехаясь. - Можно не точно, если не знаете, то попробуйте угадать.
  - Ну, десять.
  - Почти в цель. Семнадцать, а работает там меньше сотни жриц любви. А до прихода банд действовало тридцать, если не считать тех кто работал без лицензии, с общем числом девушек более пятисот. И самое главное ни одну из них не заставляли силой вступать на этот порочный путь. Просто получалось, что они рождались в больших бедных крестьянских семьях и вырастали красавицами... Другого способа помочь родным и близким, а также заработать на хорошее приданое, у них не было.
  Кстати, нечто похожее есть и в реальном мире в Таиланде. Так что если закинет нелегкая в Патайю - обязательно облазь все местные бордели - этим ты спасешь от голода не один десяток человек.
  Вот значит как. Какой Мойша продуманный. А я -то считал его просто барыгой, озабоченным только своей собственной выгодой.
  - Мойша, а как бы вы при необходимости стали бы искать гномку в Городе?
  Семь сорок усмехнулся:
  - На дне пятого или шестого бокала гномьего рома. Забористая штука. После этого еще и не то почудится. Я однажды вообще спьяну голую эльфийку с крыльями увидел верхом на единороге.
  - А если речь идет о реальной гномке?
  Еврей сразу смекнул в чем дело:
  - Лилит удрала от Черепов? Это весьма интересно. И может изменить кое-какие расклады. Найти гномку в огромном Городе непросто. В свое время кузнец и его дочурка перебывали в гостях чуть ли не у половины обитателей Центра, Квартала Мастеров и Купеческих линий. Так что многие хорошо защищенные дома запомнили ее как друга хозяев и надежно закроют от обычных поисковых заклятий. Нужна какая-нибудь принадлежащая ей вещь - прядь волос, носовой платок, кровь первых ПМС, мизинец или ухо... для изготовления амулета поиска.
  Я почесал нос, невольно копируя Мойшу. Найти что-то принадлежащее беглянке было не легче чем саму гномку разве что...
  Я выскочил из лавки и побежал за угол, к расположенной там кузнице. Гном сидел на лавке и отдыхал от трудов праведных. Рядом лежал его гигантский молот и три десятка орочьих черепов. Левел кузнеца был на единицу выше чем в нашу предыдущую встречу. Видимо, он во время набега орков неплохо развлекся.
  Увидев меня Фурин сначала приветливо улыбнулся, затем грозно нахмурился. Я проследил за его взглядом - кузнец недобро уставился на череп на моем плече.
  - Эй, а как бы я иначе смог бы искать твою дочку? - быстро крикнул я, видя, как гном потянулся своими мускулистыми граблями к своему молоту.
  Кузнец застыл в раздумье.
  - У тебя появились какие-нибудь новости о моей дочурке, демон? Говори, не томи душу. - потребовал он.
  - Есть один небольшой след, уважаемый Фурин но мне нужен какой-нибудь предмет, принадлежащий твоей дочери для изготовления амулета поиска.
  Гном смотрел на меня целую минуту, затем зашел вовнутрь своей кузницы.
  - Смотри, демон, какую я награду приготовил тебе. - Он развернул принесенный с собой сверток. Арбалет находившийся внутри поражал: +20 ловкости, +20 силы, +20 защиты, +200 очков жизни.
  Мои руки сами собой потянулись к этому чуду.
  - Потом получишь, - усмехнулся кузнец пряча награду. - В этом медальоне, - он снял с шеи украшение, - находится прядь ее волос. Только не потеряй его, демон, это последняя память о моей маленькой дочурке.
  "У твоей маленькой дочурки, кузнец, выросли такие большие ..." - невольно подумалось мне.
  Я с добычей вернулся к Мойше и молча протянул медальон еврею.
  Тот с интересом повертел украшение в руках, взвесил на весах, заценил на пару с лупой размер и чистоту камней, затем выдал:
  - Тридцать золотых за эту феньку, больше не дам.
  - Это медальон Лилит, дочки кузнеца.
  - А-а-а, - сообразил Семь сорок, - тогда можно 40. Фурин наверняка захочет его выкупить и отдаст любые деньги.
  - Шучу, - усмехнулся он. - Сейчас сбацаем тебе амулет поиска.
  Мойша достал с полки огромный талмуд, нацепил на нос огромные уродливые очки, делавшие его похожим на большого упитанного филина, и стал искать:
  - К, Кромешная Тьма, Л, Ложный двойник, Ломота, М, Мерзкое настроение, Н, Недержание, Невидимость... хммм .... интересное заклятие надо бы на досуге с ним разобраться, О, Опустошение, П, Поиск. А вот. Поиска Амулет. Для его создания возьмите: уши наглого рыжего кота, кровь девственной гоблинской девушки и перья из задницы двуглавого орла.
  Увидев мои изумленно выпученные глаза, Семь сорок расхохотался:
  - Сегодня шутки старому Мойше Шнипельсону особенно удаются. - Он достал из-за прилавка устройство, похожее на компас, поводил над ним медальоном и выдал наконец:
  - Готово. С тебя 10 золотых за амулет поиска.
  - Пять, - попробовал поторговаться я.
  Мойша молча спрятал 'компас' под стойку и стал демонстративно разглядывать потолок, притворяясь, что меня нет.
  - Ладно, десять, но ты за это прибавишь еще дюжину болтов для арбалета.
  Семь сорок посчитал что-то на пальцах, затем вытащил амулет поиска обратно, а также добавил запрошенные стрелы:
  - Расчет наличными, или списать с текущего счета?
  - Со счета, - и мысленно сделал зарубку - в ближайший день-два сходить на охоту и пополнить запас наличных. А то я так скоро в минус выйду.
  - Как девайс работает? - спросил я, повертев 'компас' в руках.
  - Как ГЛОНАСС. Стрелку видишь?
   Я кивнул.
  - Она показывает направление где спряталась гномка. Когда до объекта поиска останется не более двадцати шагов, она завертится как флюгер на крыше. Кстати, ты уже думал что будешь делать с гномкой когда ее найдешь?
  Несколько интересных идей у меня мелькало, но мы с Мойшей были еще не настолько близкими друзьями, чтобы делиться с ним своими сексуальными фантазиями. К тому же он имел ввиду явно совсем другое.
  - Нет, - покачал головой я. - Так далеко я не заглядывал.
  - В этом городе единственное место откуда Черепа не смогут вас достать это лавка дядюшки Мойши, - еврей заговорщицки мне подмигнул, а медальон спрятал под кассу.
  - А если тебя за углом любители гоп-стопа встретят?
  
  
  Что ты гному потом расскажешь про семейную реликвию? - спросил он в ответ на мой безмолвный вопрос.
  Я молча поклонился, признавая безмерную мудрость сына Израилева и последовал прочь из лавки, ведомый стрелкой "компаса".
  Я пробежал несколько кварталов, успел даже немного запыхаться, как вдруг поймал крайне неприятное ощущение в районе желудка. Там разгорался пожар.
  "Вы ощутили голод 1-ой степени. Вы получаете дебаф - снижение всех характеристик на 20%. Чтобы снять дебаф необходимо срочно что-нибудь съесть. Ближайший пункт бесплатной раздачи пищи находится как раз за углом. Я завернул в указанном направлении. Ага, бесплатная, как же.
  Возле домика, похожего на Макдональдс стояло несколько столиков со скамейками и тусовались бандиты с обычными зеками.
  На домике на щите красовалась надпись:
  "Пайка - 1 серебряный.
  Стакан морса - 5 медяков.
  Суп - 7 медяков."
  Я подошел поближе и стал внимательно изучать что едят клиенты за столиками. Гороховый суп с копченостями выглядел и пах вполне аппетитно, пайка состояла из бефстроганов с картошкой и салатом оливье. Контролировали точку питания бандиты из АА.
  - Ну что, охотничек, будем заказ делать или дальше слюни пускать? Если нет денег, то можешь заработать за углом, по-быстрому сделав мне минет, - нагло усмехнулся мне бандит 13 уровня.
  Я достал из мешка две серебряных монеты, протянул их кассиру:
  - Мне суп, пайку и компот. Этот бандерлог в вашем Макдональдсе клоуном подрабатывает? - спросил я, показывая на борзого.
   - Нет, - весело ответил кассир, - за пса. Тявкает на клиентов почем зря. Эй, Грек, задрал ты до клиентов докапываться - сходил бы в бордель развеяться.
  - Я б сходил, - мрачно буркнул тот, - только вот наличных денег не хватает даже на самую дешевую девочку.
  - А что с премией случилось? Пропил? - удивился кассир, выдавая мой заказ. Еду он вытаскивал из ящиков, стоявших за его спиной.
  - Если бы. Из-за набега орков цены на секс подняли до шести золотых, а у меня только четыре на кармане. Клятые зеленорылые украли или убили половину шлюх. Как же хочется ...
  Я возмутился:
  - Эй, озабоченный, а ничего что ты своими завываниями клиентам аппетит перебиваешь?
  Грек набычился, но кассир, он же бригадир АА, меня поддержал:
  - В самом деле, Грек, нет денег на настоящую девку, сходи на окраину - найди там недорогого мальчика. Пока не отдерешь кого-нибудь - на службу не возвращайся. Пшел вон. Этот приказ!!!
  Грек ожег меня недобрым взглядом и потопал в поисках сомнительных удовольствий.
  Суп и все остальное оказались невкусным, но вполне съедобным. По крайней мере симптомов отравления я не почувствовал, а дебаф голода оказался снят.
  Пожелав кассиру хорошего дня и процветания бизнесу, я потопал дальше, ведомый стрелкой в поисках прекрасной гномки.
  Возле огромного здания с надписью "Арсенал" расположилась группа геймеров. Присмотревшись я узнал команду, которая безуспешно попыталась влезть в тот же эльфийский особняк, в который я так удачно зашел.
  Я пронаблюдал как одного из них очень эффектно размазала защита арсенала. Ну еще бы. Наверняка, местные не поскупились на оборудование такого местечка.
  Тут меня заметили.
  Уже знакомый мне маг спросил:
  - Юноша, не хотите ли нам помочь?
  Я весело рассмеялся и покачал головой:
  - Не имею ни малейшего желания.
  - А если я рассержусь? - с угрозой спросил чародей, зажигая в руке файербол.
  Я хлопнул по черепу на рукаве и ответил жестко:
  - Вы, папаша, эту свечку погасили бы. Не дай бог обожжетесь, и тогда дорогущую мазь от геморроя придется использовать не по назначению.
  По его лицу было видно, как ему хочется сжечь меня. Разозленный маг запустил свой файербол в Арсенал. Зря он это сделал. Защита у здания оказалась на уровне - погасила заклятие и шарахнула в ответ так, что размазала не только чересчур нервного чародея, но и пару его спутников. Меня самого задело взрывной волной и довольно чувствительно приложило о мостовую. Оставшиеся в игре охотники за чужим имуществом собрали вещички своих погибших товарищей и убрались восвояси.
  Я же, забыв на время о поисках Лилит, подошел к Арсеналу поближе. Интересно как этот ларчик открывается? Оказалось довольно просто: нужно иметь репутацию не меньше 10000. То есть с моими 8000 туда лучше пока не соваться. Интересно капнет ли мне что-нибудь от гнома в этом смысле, если найду и вручу его дочурку в целостности и сохранности?
  И я последовал дальше за амулетом поиска. Он привел меня к роскошному, похожему на дворец трехэтажному особняку.
  Судя по прилично выглядящему фасаду и целым окнам этот домик еще никому не удалось вскрыть.
  Я подошел поближе и увидел, как бешено завертелась стрелка на "компасе". Значит гномка где-то рядом, скорее всего внутри здания.
  Осталось только понять, как ее оттуда достать и потом доставить в целости и сохранности к папаше-кузнецу. Вряд ли она поверит первому встречному демону.
  Интересно пропустит меня дом во внутрь с моей репутацией? Или раскатает в кровавый блин как мага?
  Критерием истины как известно является практика. Я подошел к двери и вежливо постучал. Ответа не последовало, но то что меня не размазало по мостовой уже обнадеживало.
  - Меллон, - сказал я, и дверь неожиданно распахнулась, приветливо приглашая меня вовнутрь.
  Я вошел и... потерял сознание, так как кто-то очень сильно приложил меня по голове.
  Очнулся я от болезненного пинка под ребра. Очень тщательно связанный.
  - Ну что тварь, поговорим?
  Гномка в самом деле была очень хороша, только вот держала кинжал в опасной близости от моих... моего живота, и смотрела как-то очень недружелюбно. Как будто прикидывала как меня прикончить: быстро или проявляя фантазию?
  - Постой, красотка, ты сделала неправильные выводы. Твой отец поручил мне найти тебя.
  Лилит расхохоталась:
  - Ты думаешь, демон, что я поверю такой наглой и глупой лжи? -Она больно пнула меня в плечо, в аккурат то место где красовался череп. - Ты из проклятой банды. Сколько вас? Где остальные? Не вздумай мне врать! Я знаю, что убивать демонов бесполезно, но вы чувствуете боль. И она вам очень не нравится. Мне конечно далеко до эльфийских мастеров пыток и полноценного Танца страданий я не смогу тебе обеспечить, но даже с помощью кинжала и вязальных спиц можно придумать многое.
  И гадская стерва воткнула мне спицу под ноготь мизинца. В глазах потемнело от невероятной боли
  Я обрушил на гномку ушат ругани:
  - Ты ..................................................................................тупорылая. Будь я в компании, то мы бы зашли в дом все вместе. Будь я хедхантером, то защита не открыла бы мне двери. Репутация не позволила бы. Я в самом деле хочу тебе помочь, ты .......... стерва.
  - Из бескорыстия и доброты? - усмехнулась гномка. - Сейчас расплачусь от умиления, развяжу тебя и займусь с тобой сексом.
  - Твой отец пообещал мне в качестве приза за выполнение квеста легендарное оружие - арбалет.
  Лилит задумалась:
  - Может ты и говоришь правду. Но скорее всего врешь. Я успела наслушаться демонской лжи на 10 жизней вперед. В любом случае мне пора валить из этого убежища и вообще из Города. - Затем неожиданно пнула меня. - Это тебе за стерву кривоногую. У меня они прямые.
  -Так что же у тебя можно позаимствовать из вещичек? Кольца дешевка, но у меня и таких нет - пригодятся. - и медные изделия бесцеремонно тырятся с моих пальцев. - Сапоги барахло, пояс я пожалуй тоже возьму - лишним не будет. Портки? Забавно было бы оставить тебя без штанов, но боюсь блох или заразу подцепить.
  Я возмущенно фыркнул.
  - В любом случае мне преследователи не нужны. - Она взяла стоявшую возле камина кочергу и со всех сил врезала мне по черепу, вынося сознание напрочь.
   Очнулся я спустя несколько минут, когда гномки и след простыл. Только что и остались - головная боль и красная полоска жизненной энергии.
  Я попробовал встать, но предусмотрительная Лилит не только не стала меня развязывать, но наоборот, затянула еще пару ремней на руках и ногах, чтобы гарантировать мое спокойное состояние.
  Я активно подергался, поизвивался, потом убедился в бесполезности этого занятия и стал ждать выхода из игры по тайм-лайну.
  В реальном мире я бы и не из таких пут вылез в несколько мгновений, но вирт накладывал свои ограничения.
  Чтобы не терять времени даром решил поразмышлять о своих проблемах по степени значимости: побег гномки это ерунда, хотя, конечно, не помешало бы запастись у папаши-гнома доказательством того, что выполняю его квест, а не А.Н.
  Важнее было обдумать недавнее покушение на мою особу в реале. Как подсказывал мой прежний опыт работы на контору, замочить человека в колонии вещь не из дешевых и без помощи сотрудников администрации такое дельце редко обстряпывается.
  Интересно, когда эти достойные люди снова попробуют отработать полученный за мое устранение аванс? И главное, как они постараются это обстряпать? Опять пришлют мясника с кинжалом? Или у них включится мозг и будет попытка поизящнее?
  Беда с непрофессионалами - никогда невозможно понять, что у них на уме.
  С этой мыслью я вылетел в реальный мир.
  Странно, вроде бы били в вирте, а головная боль осталась.
  Я морщась вылез из кабинки и стал убирать за собой отходы жизнедеятельности. После душа меня отловил кум с довольной сияющей физиономией.
  - Есть настроение заработать? - радостно спросил он.
  Я задумчиво почесал затылок:
  - За еду как-то надоело.
  - Запросы растут? - рассердился И.А. (Забыл сказать, что кума звали Игорем Санычем или сокращенно ИА). - Возомнил себя примой?
  - Вроде того, - я пожал плечами, - к тому же мне сон нехороший приснился. Что меня брат или дядя того чеха, что я случайно приголубил, режет большим кавказским кинжалом. Некрасиво так режет, неаккуратно. Как барана. Я заволновался: не вещий ли сон мне приснился?
  Кум скорчил задумчивую харю:
  - Ты ж у нас раздуватель межнационального конфликта. Боишься мести?
  - И кровная месть словно пуля слепа,
  Но чует где сердце живое,
  И снова в прицеле не видно лица,
  А значит убийствам не будет конца, -пропел я.
  - И что мне прикажешь делать? Охрану тебе персональную выделить, чтобы в душе не изобидели? - ИА почесал тыковку в районе расположения центра мыслительного процесса.
  - Я бы лучше в персональную камеру с джакузи и плазмой поселился, - застенчиво предложил я.
  - Ты что дурных фильмов на свободе пересмотрел? - удивленно вскинул брови кум. - Какие нафиг ВИПкамеры... в нашем медвежьем краю? Но карцер с нормальной кроватью можно выделить. Я согласую с начлага.
  После ужина меня перевели отбывать дисциплинарное наказание в отдельный номер, где меня ждали теплая мягкая постель и небольшой телевизор "Витязь". Не плазма, конечно, но новости первого канала ловила. Наша страна семимильными шагами что-то замолачивала в закрома родины.
  Ко мне в гости пришел кум.
  - Завтра тебя бросаем в новую игрушку, - сказал он с порога.
  - Я не могу, только-только гномку разыскал.
  - Какая на хрен гномка? На кону куча баксов, - рассердился ИА.
  - Ты прав, баксы важнее. А что за игра? Опять "Бегущий" или "Вавилон-5"?
  - Нет, продюсеры "Бегущего" пока формируют команды суперохотников и суперзайцев, чтобы устроить мега шоу. Они очень сильно хотят тебя, но пока не созрели для мысли, что это будет стоить им дорого. Понимаешь, старик, в смысле начлага, хочет на день рождения дочке Порш подогнать. Так что за твое участие запросили гонорар как за кинозвезду. Так что гордись ЗК 3275261.
  - Впишу семейную книгу славы золотыми буквами, - пообещал я, - так что за игра?
  - Тебе понравится, - радостно заржал кум. - Но пусть будет сюрпризом.
  Я проворчал, что в гробу видел такие сюрпризы, но он попрощался и слинял.
  Я подпер дверь камеры стулом, так чтобы никто не смог войти, не наделав шума, и отрубился, стараясь не думать, что гномка может пробежать пару королевств и лишить приза, пока я парюсь в другой игрушке.
  
  
  
  
  Я ощутил себя в сильном, но странно скрюченном теле, приспособленном одинаково ловко передвигаться как на двух, так и на четырех конечностях, обнаружил зеленые лапы с острыми грязными когтями вместо рук.
  Я осмотрелся и увидел рядом четыре десятка уродливых жутковатых зеленокожих парней. Судя по глубоко интеллектуальным рылам - орки. И я видимо один из них.
  Осознание себя в новом теле проходило для моих вынужденных коллег нелегко: давно не слышал столь злобной и заковыристой ругани.
  Мы находились в горах - судя по разреженному воздуху, снегу и бездонному ущелью справа от нас.
  - А ну завалили хлебала, уроды. Я - Зорг, ваш вождь.
  Один из орков завопил: "А с какого х... ты наш вождь?"
  Зорг вместо ответа зарубил спросившего ятаганом и тем самым снял вопросы у остальных.
  - У нас есть задача - замочить врагов Повелителя. За каждого из них Владыка обещал отсыпать по мешку золота (5000 баксов).
  - За мешок золота я и родную тещу замочу, - ухнул один из орков.
  Все загоготали.
  - А я бы еще и тестя...
  - Хватит ржать, му...ки, - прикрикнул Зорг. - Врагов всего девять, но среди них маг и эльф-лучник. Их гасить в первую очередь. Еще два воина-человека и гном. Все трое сильные бойцы. По возможности бейте издали из луков. Каждый из них в ближнем бою стоит десятка таких недоносков, как вы. Еще есть четверо недомерков-карапузов. Эти крысеныши - самые слабые. Если убьем остальных - эти останутся на закуску.
  Что-то такой расклад мне напомнил, но только вот что?
  - У одного из карапузов на кармане золотая гайка. Кто ее найдет - получит от Повелителя награду 30000 золотых, кто захочет припрятать и оставить себе - заслужит смертушку лютую.
  Все, вспомнил. Это ж игруха во Вселенной Властелина Колец. А вокруг меня Арда. Третья Эпоха. И опять я играю за мерзавцев.
  Читая книгу и играя потом в он-лайн игру, я ни разу не представлял себя орком и никогда не брал перса этой расы. Несмотря на попытки подражателей и более поздних авторов обелить и создать романтический образ зеленокожих, у меня на клеточном уровне засело стойкое предубеждение против орков.
  Играть за них все равно, что за фашистов во Второй мировой войне, или за французов в Войне 1812 года.
  Тем не менее, доллары карман не жмут, поэтому я счел долгом обратиться к вождю:
  - Старшой, а мы вообще из луков стрелять умеем?
  Вождь хлопнул себя по лбу и выругался:
  - А ну, волчье мясо, разобрать луки и колчаны, встать строем и стрелять вон в тот валун по моей команде.
  В следующие три минуты вокруг раздавалось очень много русского мата и затрещин.
  Выяснилось, что как следует из нашей шайки умел стрелять... никто.
  Семеро поймали синяки на левую руку, четверо порезали пальцы, двое вообще сломали луки.
  - Сколько руковожу группами, но таких неумелых уродов и дрищей вижу в первый раз. Вас что, эльфы недоделанные, всех из космических симуляторов понабрали?
  Почти единодушный подтверждающий гул его не обрадовал. Те же, кто не работал плазмоганами, забубнили:
  - Я - мечник.
  - А я вообще лекарь.
  - ...дец, - резюмировал вождь.
  - Может устроим им лавину из камней? - предложил я.
  - Кто тут самый умный? - Зорг злобно уставился на меня. Объясняю для Ломоносовых - враг здесь появится через четверть часа. А хорошую каменную ловушку делают неделями. Кстати, Ломоносов, не люблю умников, - после чего, самка собаки, правым хуком сломал мне нос.
  - А теперь, свиньи дети, будем проходить курс молодого лучника. Те, кто хоть как-то научится стрелять, будут иметь шанс хоть что-то заработать, остальные пойдут смертниками под мечи людей и посох мага.
  Через четверть часа только меньше половины из нас научились правильно держать лук в руках. Я в том числе.
  Вождь поделил нас на две части, меня впихнул в группу мечников со словами:
  - Умный орк - это как перпетум мобиле, так что сдохнешь первым.
  - В общем так, крысиный корм, вы, смертники, с мечами прячетесь за этими камнями и по моей команде, слышите, обмылки, по моей команде, атакуете цель. Гасите их ятаганами, камнями, собственными глупыми башками - главное, бейте.
  Вы, чингачгуки недоваренные, - это он стрелкам, - когда враги появятся, натягиваете луки, прицеливаетесь и по моей команде стреляете. Если кто-то из вас, недоноски, нарушит приказ, выстрелит раньше и выдаст засаду - вырву печень и затолкаю ее в задницу. - Зорг был грозен.
  Я заметил в его плане некоторую уязвимость, но решил промолчать - нос и так болел нещадно.
  Наконец, вдали показались девять фигурок, четыре высоких, пять низких, из которых одна была невероятно широкоплечая, почти квадратная.
  Как я и опасался, один из наших лучников выстрелили гораздо раньше чем нужно и в молоко. Вождь не учел, что сильно натянутый тугой лук несколько минут удержит далеко не всякий.
  А потом мы увидели, а кое-кто и почувствовал на собственной шкуре, огненную феерию, недаром Гендальф баловался фейерверками. Самонаводящийся фаейрбол деловито залетал за валуны, где мы все вместе спрятались, выбирал ближайшего бедолагу и начинал поджаривать сзади. Орк с раскаленной плазмой в районе кишечника выглядел со стороны так же эффектно, как российская ракета-носитель 'Протон'. И так же громко.
  Двое высоких воинов вышли вперед и закрыли щитами мага, лучника, а также хоббитов с пращами.
  Клятый эльф стрелял из своего лука, как из пулемета, не давая никому из первой линии атаки высунуться, а мерзкие недомерки с волосатыми ногами удивительно ловко метали из рогаток свинцовые шарики.
  Рядом рухнул, с пробитой снарядом из пращи головой, мой зеленокожий коллега. Так бесславно закончилась вторая попытка взять противника на ятаганы. Откуда-то издали, с безопасного расстояния, ярился бранью и угрозами наш великий вождь, вдохновляя уцелевших к третьей решительной атаке.
  Откуда этот идиот взялся на мою голову? Из РККА образца 41 года?
  Смысла переть на эльфопулемет и магоплазмоган без приличной стрелковой поддержки не было. Разве что погибнуть смертью глупых.
  К нашему счастью у Хранителей кольца не было цели зачистить наш отряд полностью. Основательно нас потрепав, они ускользнули по правой тропинке. Дураков их преследовать не было, ибо отход прикрывал эльф.
  Наш великий, отсидевшийся за чужими спинами, предводитель активно раздавал оплеухи, брызгал слюной, проклятиями и угрозами:
  - Вы, трусливые отходы жизнедеятельности макак, самки вислоухих ослов, отрыжки ... - он громко булькнул, так как его горло поймало добрые десять дюймов стали моего ятагана.
  Уцелевшие орки ошалело уставились на меня.
  - Он плохой командир, - объяснил я. - Был.
  Никто встревать за покойного не стал, и я с интересом стал копаться в мешке вышедшего в отставку вождя.
  Так-так, что тут у нас? Пять зелий здоровья, три амулета скорости (спрашивается и какого лешего этот м... чудак не раздал их первой линии атаки, или еще лучше, лучникам?) и сфера оглушения, позволявшая ввести в ступор на десять секунд всех, находящихся в радиусе пяти метров от места броска.
  Я от избытка добрых чувств пнул труп вождя, затем раздел его и разжился амуницией куда лучшей, чем была на мне.
  - Кто тут у нас раненый и покалеченный? Ко мне лечиться! - приказал я и тут же использовал все пять исцеляющих бутылочек на приведение в порядок личного состава. После чего наша банда перестала походить на парад инвалидов.
  - Ну, народ, кому понравилась последняя битва?
  Зеки разразились злобной бранью.
  - Кто хочет отплатить и надрать задницы американским ублюдкам?
  Орки замолчали. Обижать пиндосов противоестественным способом завсегда приятно, но лезть под лук слишком меткого эльфа не хотелось никому.
  - А может они и не пиндосы? - предположил один из зеков.
  - В любом случае буржуйская толстопузая сволочь, которая пьет из наших жил кровь, - уверенно заявил я. - Простому рабочему человеку не по карману игрушки богатеев. Поднимем гадов на ятаганы!!!
  Ненависть бедных к обеспеченному классу - чувство вечное и настолько сильное, что может сравниться с инстинктом самосохранения и продолжения рода.
  - Забьем жиртрестов на мясо!!! - крикнул еще один орк, а остальные подхватили. Тоже мне нашлись пролетарии.
   - Только действовать будем по-другому, то есть по-умному. Никто из нас из луков стрелять не умеет, арбалетов нам пожалели, поэтому остается вооружиться оружием масс.
  - Фигой что ли? - на тупой роже орка удивление выглядело дико.
  - Нет, камнями и булыжниками. Держу пари - кусок гранита в голову выведет из игры даже мага с эльфом, не говоря уж об остальных.
  Мы последовали за Хранителями и настигли их спустя два часа после первой сшибки. По пути я заставил свое воинство подбирать подходящие для метания камни, поэтому когда мы неожиданно столкнулись с вражеским арьергардом в виде эльфа-пулеметчика, противник успел выбить из наших рядов всего двоих, а потом в него полетели сразу два десятка увесистых булыжников.
  Орки хотя и на диво косорукие воины, но три снаряда в него таки попало, сломав лук и вышибив из остроухого дух. Прежде чем Леголас очухался, зеленокожие ребята подскочили и отправили его дух в Чертоги Мандоса, оставив Лихолесье без наследника.
  - Из девяти негритят осталось только восемь, - пошутил кто-то из зеков, и остальные грянули хохотом.
  - Тихо вы, уроды косорылые, - шикнул я, - остальные где-то рядом шарятся.
  Впрочем, было уже поздно. Из кустов полетели файерболы и камни из хоббитских рогаток.
  - Булыжниками отвечаем, уроды трусливые, - крикнул я своему заметавшемуся воинству и показал личный пример.
  Нам повезло. Оказалось, что Фортуна поворачивается к оркам не только филейной частью - один из камней вырубил мага, и хранители в панике отступили, волоча за собой Гендальфа с пробитой головой, а мы остались на поле боя пожинать плоды еще одной пирровой победы: четверо орков получили свое, еще трое были тяжело ранены.
  Я порылся в сумке павшего эльфа, нашел там несколько бутыльков целительного зелья и пачку хлебцев-лембасов.
  - Эй, раненые, шагом марш лечиться, остальным перекусить трофейной жратвой.
  Я разделил добычу поровну. Мы почти одновременно заглотили хлебцы и также дружно выплюнули эту эльфийскую гадость.
  - Может лучше сожрем самого остроухого? - спросил один из бывалых зеков.
  Я отвернулся, чтобы не смущать желудок пиршеством личного состава. Хотя и было понятно, что виртуальному телу требуется энергия, но заставить себя кушать Леголаса не мог. Дедушка Толкиен, прости нас за чудовищное извращение твоего прекрасного мира.
  - Ладно, свиньи, хватит жрать, строиться. У нас осталось восемь противников. И не так много времени, чтобы добыть клятое кольцо. Кстати, кому там бабло капнуло за эльфа?
  Счастливчика раскололи по чересчур довольной морде. В нее дали несколько раз рукоятью ятагана и вежливо предложили делиться. Парень сначала какое-то время пытался брыкаться, не понимая духа командной игры, но угроза порезать его на кусочки заставила поделить премию на всех по-братски. Мы запаслись камнями и снова бросились преследовать Хранителей.
  Нам опять повезло. Мы увидели впереди вспышки молний, услышали звон металла, крики, ругань, стоны.
  Я велел своим бегемотам передвигаться максимально тихо и осторожно.
  Мы потихоньку подобрались поближе к месту проведения огненного шоу и пронаблюдали пару минут, как Хранители мочат похожую на нашу команду.
  Чужие орки отвратительно стреляли из дрянных луков, подставляясь под молнии очнувшегося мага, скверно работали ятаганами и падали под ударами опытных воинов Боромира, Арагорна и Гимли.
  - Пли, - скомандовал я, и картина мигом изменилась. Хранители оказались меж двух огней: им пришлось в срочном порядке добивать первую группу под каменным дождем с нашей стороны.
  Мы снова вывели из строя Гендальфа, затем получил свое Арагорн, так что в этой версии реальности Средиземье осталось без короля.
  Боромир увлек недомерков в лес, а гном остался прикрывать их отход.
  Камни отлетали от его стального шлема и толстой кольчуги, Гимли стоял, как скала, и каждого, кто осмеливался приблизиться, разрубал на две части, как полено, своим гигантским топором.
  Тут-то и пригодился ошеломитель. Гном на несколько секунд застыл, и получил кинжал в прорезь шлема.
  Я реквизировал сумки подгорного жителя, мага и неудавшегося короля.
  Вожак чужой шайки попробовал было повозбухать, но уже отработанным ударом ятагана я отправил его к предкам.
  Я распределил трофейную сбрую по наиболее отличившимся бойцам, подлечил целительными зельями пострадавших, а также включил восемь уцелевших орков из чужой банды в свое войско с ласковым напутствием:
  - Мое слово - закон, свиньи. Кто-то хочет вякнуть против?
  Желающих подискутировать не нашлось.
  Я заставил счастливчиков поделиться с остальными призовыми долларами и повел сборную команду за оставшимися в живых Хранителями.
  Боромир умер почти как в книге, только вместо стрел мы забили его камнями, как падшую женщину на востоке.
  Четыре мелких фигурки в рассыпную брызнули в темноту, прячась между кустов и деревьев.
  Печально быть слабым и коротконогим. Троих мы поймали почти сразу, а вот четвертый, благодаря девайсу невидимости, не только ускользнул, но еще и умудрился зарезать кинжалом двоих орков.
  Пленных хоббитов по моему приказу приволокли на полянку и разожгли костер.
  - Слышь, малявка, игра проиграна. Один ты до Ородруина не дотопаешь - ноги коротки. Если сдашься - получишь вместе с приятелями легкую смерть. Будешь партизанить - твои друзья сгорят в этом костре, как чучело на Масленицу.
  - Я не знаю, что за Масленица, но пытки запрещены правилами игры и законами всех цивилизованных государств, - заявил один из пойманных хоббитов.
  - Давайте поджарим Сусанину ногу, - предложил я.
  Истошные крики хоббита убедили геймера, играющего за Фродо, что мы не шутим.
  - Ну вы и уроды, - заорал он из темноты.
  - А что делать, мой юный американский друг, - сказал я задушевно. - Мордор - место голодное и мрачное. Как и Сибирь-матушка.
  - Crazy fucking russian assholes, - выругался он.
  - Гони кольцо, янки.
  Но амерохоббит, видимо, перебрал в детстве с комиксами про супермена. С кольцом на пальце он бросился в атаку и, невидимый, заколол сначала одного орка, затем другого.
  - Мочите воздух вокруг себя. Только своих не убейте, - скомандовал я, а сам на всякий случай прикончил пленников. А то, не дай Бог, уделает нас всех суперхоббит-невидимка, и за эту троицу с мохнатыми лапками не видать нам премии, как своих ушей.
  Убивать безоружных большая морально-этическая проблема, но орочья шкура и осознание, что вокруг низкосортная американская игрушка легко помогли ее преодолеть.
  Едва успел упокоить третьего, как получил сзади удар кинжалом. Было больно и очень обидно умирать от руки такого мелкого засранца. Утешала лишь мысль об 15000 долларов награды, которую я так и не успел распределить среди остальных, не говоря уже о той тысяче, что досталась мне благодаря командной игре.
  Судя по радостным рожам встречающих меня вертухаев - оно и к лучшему.
  Меня бы начали качать на руках, но сначала решили дать отмыться.
  - Даже лучше чем в Бегущем, - похвалил кум. - Кстати, может тебе интересно, что твои орки убили-таки Фродо и запродали кольцо назгулу. После активного торга. Сейчас делят прибыль. И воцарилась Тьма над бескрайними просторами Средиземья, - прочитал он с планшета, радостно усмехаясь. - Американские фанаты игры в шоке и трауре. Давай в душ по-быстрому - старик проставляется.
  
  
  
  На следующее утро я рысью добежал до дома, где у меня было столь яркое, но отнюдь не нежное рандеву с прелестной гномкой.
  Я, разумеется, и не надеялся, что она передумает, вернется назад и будет ждать меня в шелковом нижнем белье на огромной кровати. Просто надо было забрать свой мешок, 'компас', а заодно исследовать большой, богатый на вид дом на наличие интересных и полезных в хозяйстве вещей.
  Мешок ждал меня целехонек. Видимо, Лилит оказалась умной девочкой и сообразила не трогать руками магически защищенную вещь, а вот амулет поиска оказался очень тщательно разбитым. Складывалось ощущение, что отнюдь не худенькая гномка хорошенько потопталась на нем в сапогах. Су... гномья дочь. Плакали мои десять золотых.
  Я решил осмотреться по сторонам в поисках возмещения этого материального ущерба.
  Люстра была роскошной, но слишком громоздкой, чтобы уволочь ее одному, а вот статуэтка обнаженной эльфийки из чистого серебра была вполне мне по силам...
  'Внимание, - возникло сообщение системы, едва я коснулся трофея, - если вы возьмете эту статуэтку без разрешения хозяев дома, то данное действие будет квалифицировано как кража и повлечет понижение репутации на 2000 очков'.
  Я отдернул руку и задумался: 'Что мне дороже? Честное имя или презренное злато? В смысле, серебро'.
  После некоторого размышления решил исследовать дом в поисках других вещей, менее затратных по репутации, по пути удивляясь, почему мой первый квартирный налет обошелся без штрафных очков позора?
  Может репутация включается с определенного уровня? С шестого, как и ощущения?
  Перетрогав с три сотни предметов, включая паркет, стены и окна, я выяснил странную закономерность - все более-менее ценные предметы обстановки серьезно рушили доброе имя, а вот предметы одежды никак на него не влияли. Видимо, произведения искусства - серебряная статуэтка или картина, изображавшая батальную битву - были реально дороги хозяевам, и, соответственно, охранной системе дома, а вот потертые сапоги выносливости (+2 скорости, +2 силы), куртка мощи (+3 силы) и ... ххыыы... пояс верности (+1 скорость, +4 защиты), были теми вещами, которые не жалко подарить поиздержавшемуся гостю.
  Я присел на роскошный кожаный диван и глубоко задумался: с одной стороны было бы здорово 'тиснуть' что-нибудь 'вкусное' для продажи Мойше, с другой - глупо терять репутацию и статус дорогого гостя. Как там говорится в пословице: береги честь смолоду!
  В Городе еще невскрытых домов сотни, если не тысячи. Если в каждом на правах друга семьи позаимствовать обувь и что-нибудь из одежды, то можно спокойно год лениться и не ходить на охоту.
  Я сложил разрешенные вещи в мешок, решив, что за ценностями всегда успею вернуться, и по наитию сказал громко:
  - Спасибо хозяевам за гостеприимство и подарки.
  - Спасибо за возможность оказать почет гостю, - неожиданно прогудел дом в ответ.
  Я от испуга аж подпрыгнул на месте и на всякий случай побыстрее выскочил наружу на свежий воздух.
  Сердце заколотилось, словно меня поймали с поличным дюжие крестьяне на краже курей.
  Только у лавки барыги я успокоился настолько, чтобы войти вовнутрь с достоинством рассерженного покупателя, положить перед Мойшей остатки 'компаса' и нахально заявить:
  - Вы, сударь, всучили мне некачественный товар, требую его замены на аналогичный или возврата уплаченных денег.
  Семь сорок посмотрел на испорченный артефакт со скорбью (еще бы, он же денег стоит), а на меня, как на вандала:
  - Молодой человек, этот артефакт, вершину магического искусства, я создал своими руками, потратив множество бессонных ночей, вручил вам в руки словно любимого ребенка, полностью доверяя вашей осмотрительности... Герострат!
  - Это не я, это гномка, - и рассказал историю своей встречи с Лилит.
  У Мойши широко распахнулись глаза, задергался нос, затем он начал смеяться настолько искренне и сильно, что был вынужден опереться о стойку, чтобы не упасть.
  - Не умеете вы, молодой человек, за барышнями ухаживать. Гномки, они такие, чуть что им не по нраву - сразу бьют в тыкву. У дочек кузнецов рука тяжелая, как у боксера в полутяжелом весе. - Семь сорок потер нос и улыбнулся, видимо, вспоминая что-то забавное. - Ты бы, мил человек, к Фурину сходил, что ли, пароль у него или знак для общения с дочуркой выспросил, чтобы не огребать от нее всякий раз. Тебе амулет поиска делать? Цена прежняя, стрел добавлю.
  Я кивнул.
  Барыга достал из-под прилавка еще один 'компас', поводил над ним медальоном гнома, затем отдал мне оба предмета и сверток с дюжиной арбалетных болтов:
  - Феньку гному верни, а то обидится.
  Когда я вышел из лавки и завернул за угол, еврей-некромант тяжело вздохнул и прогнусавил с чувством:
  - И эти люди называют себя антисемитами.
  - Совсем ты не бережешь себя, дорогой, на такой тяжелой работе, - донесся до него нежный, словно журчание ручейка, голос.
  Мойша подумал и согласился, что хлеб с икрой достается ой как нелегко.
  Из подвала в лавку поднялась очень красивая стройная эльфийка с копной волос цвета спелой пшеницы и большими ярко изумрудными глазами.
  - Тебе нужно почаще отдыхать, милый, - сказала женщина укоризненно, - и больше уделять внимания своей жене.
  Семь сорок растерянно обвел взглядом свое заведение и изрек жалобно:
  - Но, дорогая, сама подумай: на кого я лавку оставлю?
  Его супруга показала тонким наманикюренным пальчиком на стоящего в углу Ахмета:
  - Вон тот кажется вполне разумным, - и сморщила изящный носик, - хотя заклятия хорошего запаха на нем не помешало бы подновить.
  Зомби важно надул щеки, демонстрируя готовность служить и приносить пользу.
  - Этот плохой торговец, - покачал головой Мойша, - ему нельзя доверять. На прошлой неделе за кусок дохлой крысы дал трехпроцентную скидку, прохвост.
  Ахмет расстроено загрустил.
  - Тогда найми моего племянника. Он юный, но очень сообразительный эльф.
  Семь сорок задумался: с одной стороны родственники - это удобно. Можно платить копейки, апеллируя к совести: ты же не хочешь пустить по миру дядюшку? С другой стороны, зачем ему, чтобы высокородная эльфийская родня знала про его темные делишки? Начнут потом кривить свои высокородные спесивые морды... И так-то недолюбливают за плебейское происхождение.
  Пусть лучше считают храбрым борцом с демонами.
  - Дорогая, это хорошая идея, но ты бы знала с кем приходится иметь дело. Такие подонки и мразь, что даже демоны по сравнению с ними - милейшие существа...
  - Дорогой, но ты ведь как раз и ведешь дела с демонами, да и сам из их породы, - прыснула эльфийка.
  - А я о чем говорю: или демоны, или подонки, а чаще и то и другое вместе взятое. В общем, не место здесь мальчику из хорошей евр... эльфийской семьи.
  Эльфийка намотала на палец золотистый локон, ее глаза хитро засверкали:
  - Граф Сербиус сочинил сонет в мою честь, в котором назвал меня Предрассветной звездой.
  Мойша насупился:
  - Где-то у меня был хороший яд на крупных тараканов. Ладно, дорогая, я полностью в твоем распоряжении. Ахмет, подмени меня на кассе. В последний раз предупреждаю: клиентов нельзя есть, вообще нельзя, даже жевать... Скидок никому не давать. Цены в книге на стойке. Кстати, кто будет упорствовать и торговаться, того можно не считать клиентом и разрешено сожрать. Только не забудь с другими поделиться. А то они тоже вечно голодные. Одно с вами разорение...
  Семь сорок начал делать вокруг себя пассы, напевать на грубом неблагозвучном, похожем на немецкий, языке (текст заклинания доступен для скачивания за 100 шекелей).
  Спустя минуту вместо низкорослого пузатого носатого человечка в лавке стоял высокий атлетически сложенный красавец с пронзительно синими глазами и русой аккуратной бородкой.
  - Миледи, какие у нас планы на сегодняшний вечер?
  - В королевской опере новая постановка 'Хроники Арды'. Подруги говорят, что это нечто потрясающее, - с энтузиазмом ответила эльфийка.
  - Опера так опера, - пожал плечами Мойша, - тем более, что второй тенор мне денег должен...
  Колоритная парочка спустилась в подвал, подошла к замаскированному под фикус порталу и перенеслась из Города в эльфийскую столицу.
  Что касается изменений облика барыги, то недаром один из титулов, который носят высшие некроманты - Многоликий.
  
  Гном, сидевший на скамеечке возле кузницы, был мрачнее тучи. Его можно было понять. Отправил меня на поиски больше суток назад с фамильной драгоценностью, а вестей все нет и нет. Весь извелся, небось, бедолага.
  - Ну, демон, говори, не томи душу. Что с моей девочкой?
  Я, немного смущаясь, рассказал про недолгую, но очень яркую встречу с Лилит.
  Гном весело хохотнул:
  - Узнаю свою крошку. Вспыльчивая, словно порох. Значит, говоришь, нашел ее в трехэтажном доме в Купеческом квартале? С красивыми железными решетками на окнах?
  Я оба раза кивнул в подтверждение.
  - Особняк купца Ториана. Эти решетки я ковал собственными руками. - Вздохнул кузнец. - Славное было времечко, когда вас, гадских демонов, еще не было. Эхх... Ладно, нечего киснуть. Возвращай-ка мой медальон, да и этот амулет поиска покажи на минутку. Мне, как мастеру любопытно, как именно некромант его сваял.
  Я протянул ему оба предмета, не ожидая никакого подвоха.
  К моему удивлению Фурин спрятал их в свой мешок и молвил решительно:
  - Квест признаю выполненным. Дочка убежала от демонов и, судя по амулету поиска, уже находится далеко за пределами Города. Стало быть и мне здесь не резон оставаться. Держи награду, демон. Отрадно, что не все вы гнилые, - и протянул мне арбалет.
  Прозвучала торжественная трель, слышимая только мне одному, и система выдала сообщение:
  'Квест найти дочку кузнеца Фурина выполнен. Вы получаете 400 очков опыта. Вы получаете 2000 очков репутации'.
  Гном поднял с земли цепь, сжал ее ладонями и с оглушающим рыканьем порвал.
  Затем обрядился в тяжелый черный доспех, в котором стал походить на танк КВ-1, поднял с земли свой увесистый молот и деловито потопал к центру.
  - Мастер Фурин, так выход из города в противоположном направлении, - я решил, что гном слегка повредился рассудком от долгого сидения на цепи.
  - За мной должок, демон, не хочу уходить, не попрощавшись. - И кузнец помахал своим молотом, как будто сшибая чьи-то головы.
   - Их там много, - напомнил я на всякий случай, сообразив, что гном идет громить Цитадель Черепов.
  - Глупец, - расхохотался Фурин, - ни одно оружие не причинит вреда своему создателю. А все эти ублюдки вооружены моими мечами и топорами.
  И гном, хохоча как безумный, скрылся за углом.
  Я почесал затылок, затем с любопытством посмотрел на лежащее возле кузницы и внутри нее предметы, созданные для убийства ближних.
  Только некоторая часть была заклеймена фирменным знаком черепов.
  Я прихватил меч и топор из кучи не успевших получить черную метку и поволок в лавку к барыге.
  Там, к моему удивлению, на кассе господствовал Ахмет.
  Он хомячил припрятанную до поры до времени крысу, размером со взрослую упитанную кошку, и блаженствовал.
  Однако появление посетителя заставило его прервать трапезу.
  - Шем можу сужить? - спросил он с набитым ртом.
   - Сначала прожуй, - предложил я.
  Зомби счел мою фразу за разрешение съесть всю крысу. Он вкушал свою еду не торопясь, с достоинством, наслаждаясь вкусом и ароматом, как истинный гурман деликатесом.
  Я положил трофеи посреди лавки и побежал за следующей партией. В этом Городе ловкачей - каждый первый. Пока жду зомби, какие-нибудь ворюги уже успеют стащить МОЕ оружие.
  Сначала я перетаскал все неклейменое, затем весь оставшийся от гнома инструмент, а после и те железяки, что помечены черепом. Ни за что не поверю, что Мойша не найдет способа его свести.
  Как раз к тому времени, когда закончил таскать, Ахмет разделался с крысой и блаженно улыбался.
  Я показал на кучу оружия и спросил:
  - Хочу продать. А где хозяин?
  Зомби замялся. У него возникла дилемма: с одной стороны не хотелось врать этому хорошему демону, что не забывал угощать белками, с другой, хозяин строго-настрого запретил рассказывать о своих делах. - Запомни, Ахмет, болтун находка для шпиона. - И рисовал в качестве наглядного пособия страшную женщину в платке, похожую на бабушку шамана, которая держала палец на губах.
  Поэтому зомби развел руками и сказал печально:
  - У хозяина дела. Он ушел. Будет завтра. Купить не имею права, плохо торгуюсь. Хозяин говорит - это потому что не одессит.
  Я растерянно почесал макушку - это ж какие дела заставили еврея бросить лавку в разгар торгового дня?
  - Тогда припрячь это подальше от любопытных глаз. Я завтра забегу.
  Ахмет вызвал своих подручных, и они бодро перетаскали мою добычу в огромный безразмерный подвал Мойши, а мне выдали расписку на желтом клочке бумаги, написанную неразборчивыми каракулями:
  - Получено от ЗК ???? следующее имущество:
  Мечи- 3
  Топоры-6
  кольчуги- 5
  щиты-3
  кинжалы - 8
  молоты - 3
  рабочий комплект кузнеца - 1
  куртка замшевая импортная -3
  -Что? - удивился я.
  Зомби невинно улыбнулся:
  - Хозяин любит так шутить. Ахмет запомнил.
  Подпись на расписке гласила: ВРИО барыги Ахмет.
  Спрятав документ в мешок, я вышел из лавки и застыл в раздумье. У меня было три альтернативных ответа на вечный вопрос: что делать?
   Первый вариант - искать дальше гномку. Только вот зачем? Награда уже получена, а без компаса во враждебных демонам лесах бегать за нею это слишком хитрый для меня фокус.
   Второй - пойти вслед за кузнецом и полюбоваться его разборками с Черепами. Интересная возможность, но моя прежняя профессия напрочь отучила меня от любопытства.
  Поэтому я решил посетить совместную тренировку Гильдии охотников. Благо, данное занятие гарантировало прокачку персонажа.
  Я немного опоздал. В точке сбора (бар "У Петровича") уже никого из Гильдии не было, зато меня ждала записка:
  "Тренировочная площадка у южных ворот".
  Я поблагодарил бармена и потопал в указанное место.
  Гильдия не пожалела времени, сил и средств на оборудование тира. Множество целей, больших и маленьких, выточенных из дерева.
  Первой у меня мелькнула мысль:
  "Какая классная идея была вступить в Гильдию. Можно будет неплохо сэкономить на аренде тира, отказавшись от грабительских тарифов некроманта".
  Со второй пришло понимание, что слишком много общаюсь с Мойшей.
  Я познакомился со всеми остальными согильдийцами, помимо меня в ней оказалось еще три десятка охотников.
  Вместо обещанной охоты на крупного зверя мы в течение нескольких часов отрабатывали тактику боя с противником в городских условиях.
  Меня так и подмывало спросить Дарта: а не устраивают ли кабаны массовых набегов? Впрочем, мне было грех жаловаться: капнувших ??? очков опыта хватило чтобы апнуться до ??? уровня.
  - А теперь перейдем к десерту, - объявил Глава гильдии. - Устроим охоту и замочим нескольких зверюшек. Напоминаю новичкам, что добыча делится поровну. Часть охотников выступает в качестве загонщиков, остальные работают стрелками.
  Так как никто зверье гонять не любит, то роли традиционно распределяются с помощью жребия.
  Мне повезло - длинная палочка определила меня в "застрельщики".
  Я с еще двумя десятками счастливчиков встали редкой цепью перед лесом, а те кому не подфартило взяли барабаны и трещотки, надели тяжелые кольчуги и, вооружившись мечами и арбалетами, пошли в чащу.
  Оружие было, как показывала практика, весьма необходимым, так как шума барабанов и трещоток пугалось не все зверье. Некоторые наоборот с любопытством бежали на звук: кто там такой громкий? Может он вкусный?
  Через десять минут раздался громкий тарарам, и на нас поскакало целое полчище обезумевших от страха белок.
  Мы успели дать несколько залпов по саблезубым грызунам, прежде чем они влетели в наши ряды. Твари с пушистыми хвостами оказались хитрыми и безжалостными противниками. Сразу определив наши слабые места (горло и то, что пониже пупка).
  Пришлось бросить арбалет и взяться за кинжал. Я зарезал семерых белок, восьмую просто разорвал на части, но девятая отправила меня на респаун, откусив ... эээ... горло.
  - На хрен такую охоту, - выругался я, вылезая из Купели возрождения.
  Все текущие очки опыта обнулились. Обидно.
  Я продемонстрировал амулет охотника любителям легкого опыта и продрался сквозь бойню нубов, где новичков использовали не только как средство получения очков, но и для удовлетворения естественных потребностей виртуального организма.
  Я набрал скорость и добежал до Южных ворот как раз к тому моменту, когда в эпическом сражении демоны vs белки мои сородичи вырвали окончательную победу. Кроме ловких хвостатых тварей на засаду охотников вылезло два дюжих медведя и маленький тираннозавр высотой в четыре метра.
  Топтыгины подхватили с земли по паре белок и свалили, почуяв, что от толпы охотников с арбалетами ничего хорошего ждать не стоит, а вот динозаврик довольно долго визгливо орал и разорялся, возмущаясь тем, что его потревожили, после чего слизал своим длиннющим языком сразу десяток пушистохвостых и с достоинством удалился.
  Охотники растерянно смотрели вслед громаде, бурно обсуждая из чего его сподручнее было бы завалить в реальном мире: из рпг или миномета?
  Дарт выглядел помятым и растерянным.
  - Сходили .... на рыбалку, - выразил общее мнение один из охотников.
  - Вообще-то не так уж и плохо, - сказал я, надевая свою амуницию. - Мы штук двести с гаком угробили. На каждого по семь хвостов и кило 20-25 мяса.
  - Да нет, добыча вполне, - усмехнулся Дарт, - только обычно это мы белок били, а не наоборот. Какое-то зверье сегодня озверелое.
  - Это новенький их взбесил, - предположил один из охотников. - Они процокали на своем языке, что среди нас убийца их королевы. Ты часом не убивал такую большую серую белку?
  Все охотники внимательно уставились на меня.
  - Так они вроде все серые... и огромные, - удивленно пожал плечами я.
  Мои собратья по гильдии сокрушенно покачали головой:
  - Большая, большая ошибка...
  - Так откуда ж я знал? - возопил я.
  - ... будет не обмыть сегодняшнюю охоту, - закончил Дарт, и все вокруг меня заржали.
  Я присоединился к ним спустя секунду, сообразив, что меня как новичка, разыграли.
  - Новенький проставляется.
  Я на секунду представил счет за тридцать луженых глоток, но Глава Гильдии спустя минуту с ехидной улыбкой успокоил меня:
  - Достаточно бочонка на компанию. Вгонять тебя в долги не будем.
   Отмечали охоту у Петровича. Ему же и сдали мясо. По цене четыре серебренных за килограмм. То есть выше чем в среднем по городу.
  Я в задумчивости почесал затылок: не проторгуется ли хозяин заведения, скупая добычу так дорого, но затем, разглядывая меню, понял, что все правильно: стейк из бельчатины в 1/4 кило стоил пять серебряных.
  Давая хорошие цены охотникам, хитрый Петрович стал для них штаб-квартирой местом совещания, банкетов.
  Свои деньги он возвращал с лихвой.
  Празднуя охоту и мое вступление в гильдию, мы услышали новость о погроме в Цитадели Черепов.
  Информацию радостно пересказал бригадир АА - конкурента моей крыши. По его словам гном-кузнец в одиночку вломил охране, прорвался в Арсенал, сломал там все, что могло ломаться и, прежде чем черепа успели подтянуть серьезные силы, слинял из Города.
  Я порадовался за Фурина, но следующая мысль, высказанная рассказчиком, заставила призадуматься:
  - Скорее всего черепа введут для своих дополнительные налоги.
  Дарт, увидев печаль в моих глазах, рассмеялся:
  - Это касается торгашей. Охотник вольная птица. Не понравилось - перебежал в другую банду. Полгода назад главари попробовали прижать нашу вольницу - собрались на сход и договорились, что не будут принимать перебежчиков из других банд, а затем дружно врубили "тариф беспощадный" для добытчиков...
  - А дальше?
  - А дальше охотник перестали приносить добычу. Убьют пару белок или поросенка за пределами городских ворот, сделают себе шашлычок, покушают, вином запьют, а обратно возвращаются с пустыми руками - мол, охота не задалась.
  Цены на мясо в Городе взлетели в одиннадцать раз из-за жесточайшего дефицита. Даже бандитская верхушка была вынуждена жрать концентраты.
  В конце концов, стороны конфликта сели за стол переговоров, и наши права на вольный переход из одной банды в другую не только были подтверждены, но и главари дали нерушимое слово, что выше 25 % налог на добычу повышаться не будет.
  - Нерушимое слово? - засомневался я.
  - Кто нарушит, тот заранее признал себя козлом и пассивным гомосексуалистом. Желающих пока не нашлось.
  Я рассмеялся:
  - Да, для этой публики серьезное обещание.
  Пиво приятно горчило, жареная белка вкусно хрустела на зубах, но любопытство заставило покинуть приятную компанию и направить свои стопы к Цитадели черепов.
  Гном неплохо здесь порезвился - часть стен были порушены, по щиколотку плескалась кровища, всюду валялись обломки мечей, топоров и щитов. Кузнец не соврал - оружие в этом мире не могло причинить вред своему создателю.
  Черепа ходили посреди всего этого великолепия, собирали обломки и остатки амуниции на перековку. Оружейная сталь в Городе была на вес если не золота, то серебра точно.
  Мою любопытствующую физиономию срисовал А.Н. Злющий как черт, которого досыта накормили ладаном. Причем жутко противоестественным путем. Через задний проход.
  - А ты тут какого хрена делаешь?
  Я позвенел серебром:
  - Принес налоги с продажи упокоенных белок. А я смотрю у вас тут весело - учения Гражданской обороны проводите?
  На губах безопасника показалась пена от бешенства:
  - Вот что, шутник, ты мобилизован. Поможешь нам в уборке территории. Ступай под начало Бурого - вон он там работами руководит. - Он показал на бригадира, который затрещинами и матюками стимулировал трудовой энтузиазм у бандитов и рабов-НПС. - Только сначала не забудь сдать деньги казначею.
  Внутри цитадели валялись кирпичи и штукатурка, в стенах зияли здоровенные дыры. Хотя крови было поменьше, чем снаружи. Видимо, дураки, желавшие преградить путь гному-танку, кончились еще на площади.
  Казначей сидел над раскуроченным сейфом и обливался горючими слезами. На полу валялись медные и серебряные монеты, а вот все бандитское золото запасливый Фурин прихватил с собой на долгую счастливую жизнь и приданное для своей дочурки с большими... глазами.
  Тем не менее, мой взнос начальник над деньгами принял и даже честь по чести выдал мне квитанцию, которую я припрятал в мешок.
  Вместо того чтобы во все лопатки бежать на субботник, я решил посмотреть что у черепов находится внутри. Любознательность всегда вознаграждается - через несколько шагов я заметил среди осколков кирпича что-то блестящее. Оказалось золотое кольцо мудрости: + 5 интеллекта, + 5 скорости, + 5 защиты. Ценная вещичка. Видимо здесь ее обладателя как раз и порешил гном.
  Я спрятал гайку в мешок, чтобы потом сбагрить Мойше, и пошел было дальше в поисках других ценных предметов, но меня обнаружила и вытолкала на улицу охрана цитадели. Помятая и ооочень сердитая.
  Бурый боролся с нежеланием подчиненных работать. Сизифов труд.
  - Бригадир, а может завтра все доуберем. А лучше пусть рабы пашут. Мы не рабы, рабы не мы. - Раздавались голоса бандитов, непривычных к труду.
  - Ага, - радостно подхватил я. - Через час темнеть начнет, а тут крови много. Значит со всего Города слетятся вампирки. Очень, кстати, симпатичные девушки, когда не показывают улыбку во весь рот.
  
  Как, оказывается, легко зажигать в людях трудовой энтузиазм. Черепа зашевелились со скоростью ударников сталинских пятилеток.
  Бригадир озадаченно посмотрел на своих подчинненых и невесело усмехнулся.
  - Чего у вас тут произошло? - осторожно спросил я, поднимая разломанный меч и треснувший щит. - Метеорит?
  Бурый довольно многословно рассказал.
  Если опустить нецензурные выражения, то его 15-минутный пересказ легко ужимался в минутную речь: заявился гном-кузнец, неожиданно обладающий боевой гномьей магией Рокот гор.
  Сначала его как ценного кадра хотели просто стреножить и пленить, потом ранить и остановить таким образом, а затем, когда поняли, что Фурин впал в состояние берсерка и его надо валить, выяснилось, что чертого гнома защищают какие-то чары неуязвимости.
  Вечерело. Народ работал все быстрее и быстрее. Обломки убрали, кровь вытерли, но ее запах намертво впитался в каменную мостовую, поэтому неудивительно, что перед тем как солнце окончательно село за горизонт вокруг штаб-квартиры черепов начали кружить ночные леди.
  Учитывая покрошенную оборону, бандитов ожидала веселая ночка. И меня возможно тоже, так как выбраться из Цитадели уже не было никакой возможности.
  Бандиты старались заложить дыры в стене обломками кирпича или заставить тяжелой мебелью, запасались зельями скорости и исцеления.
  Я впервые увидел главу банды - он вместе с охраной ходил по Цитадели и проверял готовность к обороне от массированной атаки вампирш. Невысокий быстрый как ртуть с проницательным цепким и очень тяжелым взглядом. Ох не зря тебя, мил человек, от общества изолировали, ох не зря.
  Меня зацапал в свою команду Бурый.
  - Ты, охотник, сиди с арбалетом наготове во второй линии и страхуй моих хлопцев. Если тварь полезет - стреляй не раздумывая.
  Ему легко говорить - стреляй, а мне бы не хотелось терять антивампирскую защиту.
  
  ____________________________________________________________________________________
  Интуиция подсказывала, что случайное, а тем более намеренное убийство ночной охотницы могло снять бафф, любезно наложенный На-ше-ри. Потом бегай за нею с бидоном собственной крови и выпрашивай новый. В любом случае рисковать потерей такого ценного подарка не хотелось.
  С другой стороны, а что мне оставалось: сидеть и спокойно смотреть, как рвут на стейки Бурого и его ребят, кушая попкорн? Ндаа, сложная дилемма, тем более, что и кукурузы под рукой не было.
  Ночь началась предельно весело: вампирш по души Черепов слетелось не менее сотни - их приманил сильный запах крови, успевший намертво впитаться в камни мостовой. Визжали они, как "мессершмитты" в фильмах про ВОВ.
  - Ну, парни, держитесь, у нас одно из самых уязвимых мест, - ободрил нас Бурый.
  "Лучше бы ты молчал, командир", - читалось в глазах его подчиненных.
  Со всех сторон стал доноситься треск ломаемой мебели, которой наспех закладывали проломы, звон мечей, крики боли, ругань, предсмертные стоны зеков и яростные визги тварей.
  По всему периметру Цитадели закипели десятки схваток с ночными хищницами, а наш сектор обороны атакующие почему-то обходили стороной. Мы слышали, как несколько раз к наспех сложенной баррикаде подбегали, пинали сапогом, возмущенно верещали: "Декк нашш харр, На-ше-ри" и убегали.
  Бандиты сначала стояли наготове, хмурые и напряженные, приготовившиеся к лютой смерти, затем начали недоуменно переглядываться.
  - В наши ряды затесался Жрец Пресветлого бога? - с интересом спросил один из них.
  После чего все почему-то уставились на меня.
  Я на всякий случай обернулся - нет ли за спиной священнослужителя в белой хламиде, затем весело рассмеялся:
  - Какой из меня жрец? Хотя не отказался бы покомандовать жрицами, молодыми и красивыми.
  - Тогда запишите и меня в жрецы, - обрадовано заявил другой бандит.
  Все рассмеялись.
  - Хватит ржать, кони педальные, - скомандовал Бурый. - Выворачивайте карманы и мешки. Будем искать противоупыриный оберег. Тебя, охотник, в первую очередь касается.
  У народа этот приказ бурного энтузиазма, разумеется, не вызвал. Практически у каждого были захоронки, которые не хотелось светить ни перед начальством, ни перед коллегами по банде.
  Я задумался: рассказывать о приключении с На-шери мне не хотелось - примут за упыриного шпиона, светить легендарный арбалет - тем более. Попробуй объясни: за какую такую заслугу Фурин мне его сваял. У меня возникла идея.
  Я с любопытством понаблюдал, как нехотя зеки достают свои вещички.
  - А ты чего, как девочка, жмешься? - рыкнул на меня бригадир.
  - Да я, в принципе, и так знаю, почему ночные охотницы к нам не лезут, - пожал плечами, - секрет не в содержимом, а в самом мешке. Мне его некромант зачаровывал на защиту от воров и, видимо, случайно подвесил и от других темных созданий. Кстати, вещичка намертво завязана на меня - всем прочим отрубает руки, - на всякий случай предупредил я.
  Бурый в задумчивости почесал подбородок. На его лице крупными буквами читалось сомнение, однако, колоть жестко и пытать меня вроде было пока не за что. А вдруг не вру? Зачем ему превращать потенциального друга во врага?
  Бригадир решил сделать вид, что верит:
  - Надо будет заглянуть к Мойше за чудесными мешками. Только не говорить об их побочном действии, а то он на вес платины их продавать начнет. А может проверим действие артефакта в других частях замка? - предложил он.
  - Держите, - я с макиавеллиевской улыбкой протянул бригадиру мешок.
  - За дурака меня держишь? Сам понесешь впереди, - усмехнулся Бурый.
  - Да без проблем! - согласился я, - но пока мы шляемся и экспериментируем, вампирши порвут ваших парней на собачьи консервы. Как вы, джентльмены, смотрите на естественнонаучные опыты руководства?
  Бурый кисло посмотрел на своих бойцов. В герои и жертвы ради светлого будущего они не рвались и выглядели хмуро.
  - Шеф, не знаю в мешке ли дело или в содержимом, но ради такого секрета парня утащат к Бревну в пыточный подвал и выпотрошат по полной. В любом случае ништяки отберут большие шишки, а нас заставят кормить упырих. У нас ведь, как понимаю, какая задача? Удержать оборону. Мы ее держим? Еще как держим! Ни одна тварь не прорвалась! Приказа в атаку идти не было? Не было! Зачем кипеш поднимаешь, бригадир?
  Бурый почесал затылок. Глупо переть против коллектива. Это если ты плюнешь народу в душу, он утрется, а вот если наоборот, то можно захлебнуться ... собственной кровью.
  - И верно! У кого там колода для покера была? Сыграем, а то скучно до утра баклуши бить!
  Было нечто сюрреалистическое - играть в карты посреди шума битвы, криков, ругани, предсмертных стонов, лязга стали... но затем мы втянулись, так как игра пошла на интерес.
  Покер мне всегда нравился тем, что в нем, как правило, выигрывал самый умный, расчетливый и хладнокровный. Хороший способ тренировки выдержки и терпения.
  Я поднял 1,5 золотых в семи партиях и был готов сорвать неплохой банк в восьмой, но тут примчался А.Н., размахивая руками и вереща словно девственница под солдатом оккупационной армии, и сорвал конец игры. Урод.
  Впрочем, его громкие визги можно было понять - драгоценная тушка сильно покоцана острыми когтями, линия жизни в красной зоне, а за ним радостно улыбаясь во все 32 клыка бежит молоденькая и очень симпатичная вампирка. С алыми, испачканными кровью, губами.
  Увидев меня, она приветливо махнула рукой, засадила безопаснику хорошего пинка напоследок и умчалась в поисках другой жертвы.
  А.Н. минуту приходил в себя, глотая исцеляющие эликсиры, затем заметил карты и выпивку.
  Его глаза полезли на лоб, лицо гневно побагровело:
  - Вы что здесь все ....ли? Нас там на части твари рвут, а вы пикник .... устроили?
  
  - Не ори, - рыкнул Бурый, - мы приказ выполняем - ни шагу назад. От упырих не бегаем, девочкам задницы не подставляем.
  Безопасник бешено завращал глазами:
  - Да я тебя в дерме утоплю, заживо сгною, да ты...
  - Руки коротки, легавый. Ты можешь надувать щеки, кидать распальцовку, лизать зад пахану, но братва за тобой все равно не пойдет, мусор. Если очень смелый, то иди и лови свою вампиршу на матч-реванш. Я даже одолжу тебе посеребренный клинок. А если спрячешь борзоту и найдешь в голове и карманах по паре извилин и монет - садись в кружок - сыграем партию.
  На физиономии у А.Н. разыгралась нешуточная битва - с одной стороны не хотелось терять лицо, с другой - возвращаться на рандеву с ночной охотницей тоже не очень улыбалось.
  Победил разум:
  - Извините за гнилой базар, парни, меня упыриха сильно подранила - мозги помутились.
  Бурый отозвался ответным поклоном:
  - Ты тоже не таи злобу, Николаич. Не буду гнать, что братва тебя сильно любит, но что в уважухе - это точняк. Садись в кружок - бери карты.
  Безопасник оказался очень неплохим игроком в покер. Очень расчетливым, с хорошей памятью и блестящими способностями к блефу.
  Я, дабы не привлекать дополнительного внимания к своей персоне, слил ему несколько партий, да и Бурый, к моему удивлению, пару раз поступил также.
  К утру, став богаче на золотой с мелочью, А.Н. пришел в настолько благодушное расположение духа, что едва не забыл задать вопрос:
  - А что это везде беспредел и анархия, а у вас тишь да гладь, как в пятизвездочном Хилтоне?
  На что ему Бурый с ехидной ухмылочкой и заявил:
  - Это благодаря новенькому.
  Безопасник с изумленным интересом уставился на меня.
  "Бригадир, гнида шпионская, кто тебя за язык тянул?" - тоскливо подумал я про себя.
  - Ты не перестаешь меня удивлять, Руслан, - сказал А.Н. - Как тебе удалось раздобыть противоупыриную защиту и, главное, где?
  Я минуту мялся, размышляя, что и как говорить.
  Бурый откровенно ржал, наблюдая за моими мучениями, затем сам же, посмеиваясь, объяснил:
  - Секрет прост, но нам с тобой подобный бафф не светит. Основное условие - подружиться с некромантом.
  А.Н. удивился:
  - Так это-то как раз плевое дело. Мойша дружит с теми, у кого тугой кошелек. Странно, что он этой услугой не торгует оптом и в розницу.
  - Ничего странного, если знать ритуал наложения защиты. Сначала клиент должен поймать вампиршу, притащить к некроманту, а потом держать в своих объятиях два часа пока барыга с бубном пляшет вокруг. И стоимость услуги недешевая - 1000 золотых. Деньги Мойша берет вперед, и в случае побега упырихи не возвращает.
  Бандиты разочарованно поджали губы. Обниматься с вампиршей, да еще и 120 минут - то еще удовольствие. А уж за такие безумные деньги.
  - Как же тебе удалось удержать бестию так долго? - заинтересовался А.Н. - Может, есть секрет?
  - Обаял, - усмехнулся я. - Моей улыбке ни одна девушка не может противостоять. Улыбкой и ... тремя литрами крови. - И посмотрел на свои руки. Под рукавами куртки якобы должны были скрываться огромные шрамы.
  Интерес к антивампирской защите сразу же угас.
  Утро прогнало ночных хищниц не хуже чеснока и серебра.
   А.Н. собрал выигрыш и ушел, довольный собою, как бес, соблазнивший монашку.
  Мы вышли из своего закутка и увидели в коридорах лужи крови, обломки мебели, выпотрошенные трупы, обглоданные кости.
  - Ни фига себе девушки развлеклись, - у меня глаза полезли на лоб от изумления.
  - Сельская дискотека - зрелище не для слабонервных, - согласился Бурый. - Все-таки еще раз про защиту: мешок или бафф?
  - Бафф, но про три литра крови и пойманную вампиршу чистая правда. - Я вспомнил, как улепетывал от На-ше-ри и вздрогнул. - За подробностями лучше к Мойше. Это он с барабаном плясал. Бывай, Бурый, до новых встреч в эфире.
  Кстати, о гнусавых одесситах. Не пришла ли пора нанести ему визит и потолковать за собранный в окрестностях кузницы урожай? Тьфу, с кем поведешься...
   К моему удивлению за стойкой по-прежнему восседал Ахмет. Бесконечно печальный тем, что его сородичи устроили охоту на крыс в подвале, а ему долг предписывал находиться на рабочем месте.
  Застал я Мойшу в лавке лишь на следующий день.
  Его отсутствие затронуло очень многих зеков, тормознуло или поставило под угрозу несколько сделок, поэтому в лавке было людно. Кто-то принес скопившуюся добычу, кто-то наоборот пришел прибарахлиться, а большинство - просто убедиться, что Мойша жив-здоров. А то взял, сын израилев, на хранение кучу денег и ...пропал.
  - О-о-о, кого я вижу без кортежа с мигалками! Вы, юноша, по делу или тоже просто пожать руку забежали? - жизнерадостно поприветствовал меня Мойша, на секунду отвлекшись от общения с типом, похожим на Степана Разина. Тот пытался всучить барыге сильно испачканный кровью шмот.
  - По делу, но требуется тет-а-тет, - тихо ответил я.
  Семь сорок оглядел собравшихся, что-то прикинул на пальцах:
  - Это часа на три - не меньше. Забеги попозже или пока в тире потренируйся.
  Я выбрал второе. Так как Ахмет был занят, помогая Семь сорок наверху, мне ассистировал Али-баба, хмурый неразговорчивый гоблин-зомби.
  Он молча таскал стрелы, ставил мишени, в друзья не набивался, а лишь печально смотрел на амулет гостя на моей груди, не позволяющий съесть такую вкусную кучу мяса с хрящиками.
  Впрочем, через некоторое время я увлекся, перестал замечать его голодное присутствие и за три часа сломал одиннадцать стрел, пять рекламных манекенов, зато набил 300 очков опыта.
  Выйдя из подвала, я застал Мойшу, вяло отбивавшегося от последнего клиента. Тот принес мешочек пыли и уверял, что она как раз то средство, которое может помочь свести с ума любую эльфийскую красотку:
  - Подсыплете щепотку в чай и она...
  - Сблеванет? - скептически предположил еврей, - от вашей алхимической смеси, дорогуша, у девушек будут не любовные муки, а расстройство пищеварительного тракта. Это не любовный эликсир, а весьма препротивный по вкусу яд...
  - Да уверяю вас, что ни одна красотка... - продолжил гнуть свою линию клиент.
  - Радость моя девятисотой пробы, где вы видите здесь красивых барышень? - весело удивился Семь сорок. - Разве что Ахмет, но он предпочитает мясо, а еще лучше живых крыс.
  - Где крыса? - заволновался зомби.
  - Убежала, мой хороший.
  Ахмет сделал невероятно скорбное лицо.
  Продавец любовной пыли ушел восвояси, а Мойша вытер трудовой пот со своего лба.
  - Как же тяжело с некоторыми славянами. Русского языка не понимают, - пожаловался еврей, - что у вас за печаль, юноша?
  - Скорее радость, - усмехнулся я. - Клад нашел, сдал вашему помощнику, а теперь вот пришел за вознаграждением.
  Мойша прочитал расписку и покатился со смеху:
  - Так значит ты у нас ВРИО барыги, Ахмет?
  Зомби важно и степенно кивнул.
  - Чего хочешь за товар?
  Я сделал скромное и наивное лицо и сказал, что ста золотых мне вполне хватит, особенно если еврей стрел подкинет.
  - Молодой человек, - возмутился Семь сорок, - вы ж не Родину продаете, зачем жадничать? Пяти золотых будет более чем достаточно за то, что помогли перенести чужое имущество до моей лавки.
  - Родину продают не за золотые, а за апартаменты на Манхеттене, - возразил я, - а у меня высококлассное оружие. Девяносто.
  - Вот и мне следаки твердили, что я, жидовская морда, продал родную землю, - грустно согласился Мойша, - Десять.
  - А вы? Восемьдесят пять.
  - А я им: помилуйте, как же можно, я ж не чиновник и не депутат правящей партии. Это они ее имеют и так и эдак. И продают оптом и в розницу. Чтоб обеспечить светлое будущее домочадцам за кордоном. Двадцать.
  Сговорились мы на сорока трех золотых семи серебряных и двух медных монетах. Кроме того, барыга отсыпал мне три десятка арбалетных стрел.
  Я поблагодарил сына народа израилева и свалил.
  
  
  На следующее утро меня ждал сюрприз. Мою капсулу уволокли на плановый ремонт, а техник - молодой парень в синей спецовке и темных очках, налаживал сменную. Вроде бы мелочи жизни, но интуиция, не раз спасавшая меня по жизни, заставила сорвать с него очки.
  - Ты чего, ЗК, обурел? - заорал он, - в карцере давно не был? Верни взад.
  - Только что оттуда, - хмыкнул я, отдавая очки обратно. - Думал у тебя фирма, а теперь вижу, что фуфло китайское.
  То, что было нужно, и так увидел - зрачки расширены, как после хорошей дозы наркоты. Вот они, лучшие кадры системы исполнения наказаний.
  В принципе, наркуша мог быть честным сисадмином, мало ли кто как свой кайф ловит, но угроза драгоценной шкуре заставила меня проявить осторожность - дернул за проводок у сменного кокона, а он возьми и оторвись...
  - Ах ты, сука, чего с казенным имуществом творишь? - возмущенно заорал работник цифры и паяльника. А потом захлопнул рот и испуганно уставился на меня.
  Довольно безрассудно называть зека на зоне самкой собаки. За это можно и огрести...
  Я радостно взвыл и заехал ему в 'солнечное сплетение'. Затем добавил коленом в наклоненное лицо.
  Надо отдать должное вертухаям - браслеты на руки они накинули молниеносно и надежно зафиксировали меня в позе 'ха'.
  Появившийся спустя пару минут кум сердито насупил брови:
  - Опять хулиганишь? Не зря мы тебя в карцер определили. Ты чего это техперсонал бьешь?
  - А он меня сукой обозвал, гражданин начальник, - объяснил я.
  ИА повернулся к пытающемуся придти в себя технику:
  - А ты, мастер Шпунтик, какого хера наших постояльцев обидными кличками обижаешь? На перо захотел?
  Он выдохнул со стоном:
  - Этот зек свою капсулу повредил.
  Кум опять вопросительно посмотрел на меня.
  - Игорь Саныч, а вы лучше гляньте под очки этого чудо-техника.
  Кум отобрал псевдополароидную хрень у технаря и аж сплюнул от злости:
  - Отстраняешься от работы до окончания проверки. Вы, голуби, тащите этого нарка к доку на анализы. Буйного расковать и в резервную капсулу. У него сегодня интересная игра намечается... - последняя фраза прозвучала злорадно.
  - Как? Опять? - возмутился я.
  - Тебе понравится, - весело пообещал кум.
  В вирте в первую же секунду я оглох от взрыва. Сверху щедро сыпануло песком, а инстинкты заставили рухнуть вниз в самую глубь окопа. Тело в течение минуты содрогалось от страха, затем у меня хватило сил приподняться и осмотреться.
  Судя по одетой на мне и моих соседях форме я оказался в самом пекле игры, созданной по мотивам Второй Мировой Войны. Хорошо хоть в составе войск РККА. А то 'добрый' ИА запросто мог бы внедрить меня в литовский СС с целью зачистки белорусской деревни от местных жителей. Убийство 90-летней бабки - 500 долларов, изнасилование молодухи - 300 и звание героя свободной Литвы 3-ей степени за сожжение десятерых крестьян в их же избах.
  Судя по активной артподготовке немцы собирались наступать. А у моего тела кроме рук и комсомольского значка ничего наносящего ущерб не было.
  Впрочем, оглядевшись, я заметил недалеко от себя пулеметное гнездо и собственно пулемет, расчет которого получил свое.
  Я подполз к нему и стал с интересом рассматривать орудие убийства. Это оказался (??? марка пулемета). Полный антик, но довольно надежный и простой в использовании как кирпич. Целый в отличии от пулеметного расчета, посеченного осколками снаряда. Ребятам не повезло. Пулеметные ленты (коробки???) также присутствовали.
  Я аккуратно высунулся из окопа и снова нырнул вниз. Артподготовка продолжалась, а значит следовало сжаться в позу эмбриона, закопаться поглубже и не отсвечивать.
  Минут через десять взрывы стали становиться реже, и народ начал потихоньку шевелиться, приводить себя в вертикальное положение, отряхиваться, материться, подбирать винтовки.
  Прозвучала команда: 'Затихариться! Стрелять только по команде!'.
  Я аккуратненько высунулся из окопа - вдалеке, где-то за километр, редкой цепью к нам бежали фигуры, одетые в форму вермахта. Немцы двигались очень грамотно, стараясь использовать в качестве укрытия любые неровности местности.
  Ко мне подполз чумазый мужик с погонами старлея:
  - Иванов, ты что ль?
  Я не стал разочаровывать начальство и кивнул.
  - Из пулемета сможешь?
  Я опять кивнул. На этот раз осторожнее. Чего ж не суметь - это ж не джедайский меч и не плазмоган с интеллектуальными мозгами.
  - Стреляй по команде, - приказал ротный, ...или с пятидесяти шагов, - уточнение было правильное, так как немцы с расстояния ста шагов стали постреливать в нашу сторону, тем самым заставляя уцелевших бойцов РККА прятаться в окоп, и не высовываться.
  Не смотря на приказ, подлез к пулемету чуть раньше, так как пользоваться таким агрегатом я лишь в исторических хрониках видел.
  Те не менее машинка заработала как надо по команде старлея, посылая убийственные кусочки свинца в ловкие фигуры в касках.
  Моя меткость оставляла желать лучшего - все-таки пулемет был для меня в новинку, да и фрицы под нашим огнем сразу же упали наземь.
  Но двоих я таки убил и четверых ранил - сообщила мне система, наградив 250 очками-баксами.
  - Стреляй поэкономнее, Иванов, - приказал мне старалей, - боеприпас только завтра подвезут...может быть...
  Я стал выпускать очереди по три-пять патронов, зацепил еще двоих арийцев (одного насовсем), затем сменил ленту ??? диск???
  Немецкий командир не стал класть солдат в самоубийственной атаке, им скомандовали отход.
  Трупов в чужих шинелях оказалось до обидного мало - всего десятка два. Раненых арийцы уволокли за собой. Ндаа, хромает стрелковая подготовка у бойцов Красной армии. Им бы моего сержанта-инструктора, которого ученики за глаза звали ласково: Душегубушка или Людоедушка.
  В образовавшийся перерыв ротный кашевар разнес бойцам сухой паек, состоявший из куска хлеба, шмата сала и самую главную ценность в пыльном окопе - чистую воду в бидонах.
  Только вот фляжки куда ее можно было налить у меня не было.
  Этот вопрос ротный решил просто: сначала отматюкал на чем свет стоит, а затем передал мне емкость покойного Приходько. Ему, мол, все равно уже не пригодится.
  Я с небывалым аппетитом мгновенно проглотил свою порцию еды и попросил повара, пока не убег, дать добавки.
  Тот попробовал повозбухать, что не положено, но старлей прикрикнул на тыловика:
  - Выдай, куркуль! Пулеметчика надо подкормить, чтобы рука не дрожала, когда будет бить фашистского гада.
  Хоть раз мне в этих дополнительных играх повезло: и сражаюсь за наших и командир вменяемый. Ляпота!
  Впрочем, хорошее быстро закончилось, так как продолжился артобстрел. Снарядов арийцы не жалели, предпочитая беречь солдат.
  Далее последовал целый час оглушительного грохота.
  Мы опять вжались на дно окопа, молясь кто Богу, кто Аллаху, а кто коммунистической троице - Марксу- Энгельсу-Ленину, а кто-то Геймдизайнеру, чтобы пронесло.
  Мне повезло, а вот ротному нет. Осколок вражеского снаряда снес ему половину черепа. Часть кровавых брызг накрыла и меня.
  Виртуальное тело сделало попытку отпраздновать истерику и проблеваться, но я его быстро успокоил. Когда-то меня для тренировки психики заставляли делать такие интересные вещи, что даже очень реалистичные трупы в вирте впечатляли мало.
  Одно плохо. Смерть командира деморализовала бойцов. Один из них заорал в панике: "Хана, спасайся кто может!" и побежал, бросив винтовку.
  Я быстро схватил командирский пистолет, застрелил бегущего и заорал остальным: "Приказ был - ни шагу назад! Беру командование на себя! Кто струсит - застрелю!"
  Не знаю, что сработало: мой уверенный голос или пистолет в руке, но народ панику прекратил.
  За расстрел пораженца и наведение порядка мне капнуло еще 1000 очков опыта. Артобстрел продолжился.
  Я спрашивал себя: 'где наши пушки?' и матерился.
  Мы потеряли еще как минимум семерых бойцов, а затем немцы предприняли следующую попытку прорвать нашу оборону.
  Я, вспомнив предыдущую атаку, приказал подпустить ребят из вермахта поближе на дистанцию в два десятка шагов.
  Тут-то мой пулемет разгулялся, кроша противников.
  Немцам оставалось пробежать всего двадцать шагов под кинжальным огнем, чтобы ворваться в окопы и устроить нам кузькину мать. Для этого многим из них нужно было пожертвовать своей жизнью. Но такую цену арийцы заплатить не захотели и, отстреливаясь, отошли.
  В третий раз вражеская артиллерия песочила нас как минимум в пять раз дольше и раза в три интенсивнее чем раньше. Видимо, командир атакующих пожаловался начальству на чрезмерные потери в живой силе и плохую работу богов войны.
  Шли минуты, часы, взрывы перепахивали почву, иногда вместе с солдатами, превращая живые тела в ошметки кровавого мяса. Грохот стоял такой что казалась, что мозг внутри рвется от дичайшего шума. Один из снарядов, разорвавшихся рядом, оглушил меня и повредил пулемет.
  - Мать, мать, мать, - высказал я претензии к геймдизайнерам.
  От роты осталось меньше четверти численности когда фрицы предприняли третью атаку.
  Остро чувствуя отсутствие пулемета, я приказал открыть огонь с шестидесяти шагов. Нас оставалось слишком мало, чтобы создать хорошую плотность огня, поэтому фрицы на этот раз расстояние до окопов преодолели, хоть и оставили еще четыре десятка раненых и убитых по пути. После чего они стали сыпаться сверху, пошла стрельба в упор, а затем и рукопашная.
  Я из старлеевского пистолета положил пару белокурых бестий, а третьего покромсал саперной лопаткой. Некрасиво, не гламурно, не толерантно, но на войне как на войне.
  А четвертый фриц заколол меня штыком.
  Я вылетел в реал злющий как черт. Больно уж эта игрушка отличалась от других, испробованных до сих пор. Слишком глубокой раной прошла та война по моему народу, чтобы шутки шутить.
  - Вольно, рядовой Иванов, - весело скомандовал кум, затем чтобы не получить от меня по роже, быстро добавил, - твоя рота выполнила приказ - продержаться до вечера. Три дивизии выскользнули из немецкого 'котла'. Все хорошо, ты молодец, Рус.
  Я тяжело дышал, борясь с бешенством.
  Мне давно не 18-ть, но какие-то значимые, святые для сердца, души вещи еще оставались. Например, та Великая война, когда наша Родина неимоверным напряжением сил сохранила право на существование, право своих народов на жизнь. Война, героев которой все больше и чаще поливают грязью обезьяны, гордо выплясывающие на могилах давно погибших львов. А их потомки выродились и не в силах дать укорот обнаглевшим макакам.
  Вдох-выдох. Я пришел в себя.
  
  - А ты реально бешеный. Теперь верю, что чехов порвал, - одобрительно сказал ИА. - Не кипеши, игрушка, кстати, где ты отыгрывал, нормальная. Созданная нашими и немцами на паритете. Попытка реконструировать реальные события войны на основе архивных документов и мемуаров участников. Вымысла в ней самый минимум. Делается ради: никто не забыт - ничто не забыто.
  Я скептически посмотрел на кума.
  - Ну деньги, конечно, в игре крутятся. Но достоверность, дух времени тоже важны.
  - Хорошо заработали? - спросил я сердито.
  - Вполне достаточно, за выполнение миссии нехилую премию подкинули, - довольно улыбнулся ИА.
  - Тогда большая просьба - пока никуда не кидать хотя бы недельку. Устал я от побегов на рывок.
  - Не вопрос, - сразу же согласился кум. - Даже дней десять можем дать. А вот на одиннадцатый извини - будет очень интересная игруха... Тебе понравится.
  Я сдержал рвущийся из сердца матерный комментарий, но ИА меня и без слов понял.
  
  
  Я преследовал оленя-подранка в лесу. Здоровенный самец с огромными ветвистыми рогами, за которые Мойша обещал отвалить 50 золотых, несмотря на два арбалетных болта в заднице (а может как раз благодаря им) бежал довольно быстро и помирать явно не торопился.
  Я увлекся охотой и сам не заметил как оказался довольно далеко от городской стены. Как бы даже не за пределами незримого круга, внутри которого местные позволяли демонам охотиться.
  Оленя я-таки настиг и добил, после чего тесаком сбил с его головы рога и положил в мешок, затем сел на тушу погоревать о 500 килограммах свежайшей оленины, большую часть которой придется бросить. После чего стал рубить оленя на куски, выбирая те что без костей.
  За этим интересным занятием я не сразу услышал женские крики. Какая-то девушка отчаянно звала на помощь.
  В последний раз, когда я побежал на похожие призывы меня наградили четырьмя годами колонии строгого режима за превышение пределов необходимой самообороны.
  Интересно, не ловушка ли это НПС для чересчур сентиментальных демонов?
  Я с большой осторожностью проследовал в сторону шума и увидел следующую пасторальную картинку: трое хедхантеров (11-ого, 12-ого и 15-ого уровня) пытались изобидеть гномку. Кстати, мою старую знакомую Лилит.
  Та отчаянно сопротивлялась, но сил и одежды у нее становилось с каждым мгновением все меньше.
  Я испугался, что она включит режим 'Легкая смерть' и снарядил арбалет. Зарядил, прицелился и один из работорговцев ушел на новое воплощение. Стрела на медведя, за которую Мойша содрал 2,5 золотых, сработала как надо, микровзрывом отделив голову от тела.
  Пока оставшиеся работорговцы и гномка застыли от неожиданности как фигуры в музее мадам Тюссо, я еще раз успел зарядить самострел и вывел из игры еще одного противника.
  Дальше события стали разворачиваться в темпе очень быстрого вальса.
  Оставшийся хедхантер 11 уровня 'ожил', схватил с земли лук, прицелился в меня, но гномка изловчилась, пнула его в лодыжку и помешала выстрелу.
  Соревнование на быстроту перезарядки и стрельбы между лучником и арбалетчиком всегда выигрывает первый... кроме случая, когда его пинает крепкая и сильно рассерженная дочка кузнеца. Еще две стрелы хедхантера ушли в молоко, а вот моя стрела проделала противнику третий глаз во лбу. Гейм овер.
  Я подошел к трупам и обшмонал их на предмет интересных артефактов, колец, пополнил мешок оружием и вещами с целью дальнейшей продажи еврейскому секонд-хенду, а также снял с 15-уровневого сапоги. Уж больно хорошую прибавку к скорости они давали. +5. И как раз мой размер.
  Все это время Лилит куталась в остатки одежды и пыталась прийти в себя. Под подбородком у нее красовался черный кожаный ошейник.
  - Привет, красотка, помнишь меня? - спросил я весело.
  - Это ты, демон?
  - Ага, и зовут меня Бэтмен, - ответил я саркастически.
  - Спасибо тебе за помощь, демон Бэтмен, - наивная сельская девочка не поняла городского юмора, - сними с меня этот ошейник.
  Я с интересом посмотрел на проглядывающее сквозь прорехи в одежде соблазнительное тело.
  - Что-то я не помню, что нанимался тебе в горничные, - усмехнулся я. - Тебе надо - ты и снимай.
  Девушка потянулась к ошейнику, неожиданно дернулась как от удара током и взмолилась:
  - Сними, пожалуйста... я тебя поцелую.
  - Лучше спляши что-нибудь зажигательное, гномофольклорное, - усмехнулся я.
  К моему удивлению гномка принялась бодро выплясывать, выделывая лихие коленца. Интересный, оказалось, у гномов фольклор. Живой, веселый.
  - А теперь что-нибудь эротично-возбуждающее. Что у вас танцуют продажные девки для ублажения клиентов?
   Гномка вместо того чтобы дать мне по морде, стала эротично двигать телом, обжигая меня недружелюбным взором.
  - Это ошейник подчинения? - сообразил я, - ты в нем делаешь все что прикажут?
  Гномка, не переставая соблазнительно двигаться, кивнула:
  - Сними, сама не могу.
  Ага, счас, а отплатить за моральный и материальный ущерб?
  - Это я уже понял. Не будем торопиться, красотка, продолжай свой танец, а затем мы проверим как ты владеешь деликатным искусством игры на флейте, после чего перепробуем 27 самых удачных поз для занятия сексом, известных в моем мире.
  Из глаз гномки потекли слезы ненависти.
  Я решил, что с нее хватит, снял ошейник и спрятал его в свой мешок. Штука полезная, может и пригодиться.
  - Это за удар по моей голове. Она не казенная.
  Лилит высказала несколько фраз из фольклора кузнецов, придуманных в моменты, когда капля раскаленного металла касается незащищенной кожи, или косорукий напарник бьет молотом по твоей руке, и хочется очень емко выразить всю глубину переполняющих чувств.
  - Очень хорошие выражения для юной леди, - похвалил ее я, - слышал бы Фурин дочурку.
  Гномка слегка покраснела, затем реквизировала у мертвого хедхантера куртку.
  - Все равно не верю, что ты его знаешь, демон, - проворчала она.
  Я продемонстрировал арбалет, полученный за выполнение квеста.
  - В самом деле работа отца, класс легендарный, - ахнула Лилит. - Абы кому такой он не стал бы делать.
  Девушка дотронулась до стреломета. Неожиданно прозвенел сигнал системы: 'Вы выполнили условие квеста 'Друг гномов'. Вы получаете....????.'.
  Пожалели бородатые коротышки плюшек для друга.
  - В самом деле не соврал, - удивилась гномка.
  - Я вообще никогда не вру, скажи лучше откуда у тебя появилось это очаровательное украшение на шее?
  Лилит подумала прежде чем ответить:
  - От ваших охотников за головами.
  - А те откуда раздобыли? Не делай большие квадратные глаза. Мы, демоны, таких хитрых артефактов делать не умеем, видна рука местного мастера.
  Гномка тяжко вздохнула, выругалась на неизвестном языке и стала рассказывать про недоделанного черного властелина, изобретшего ошейники и решившего завоевать с их помощью весь мир.
  Его армии надавали по мозгам, освободили рабов, но сам гаденыш избежал праведного суда и улизнул под защиту демонов. Местные в данный момент собирают армию, чтобы раскатать Город в блин, но прикончить зловредного темного мага. А пока суд да дело, у хедхантеров появились ошейники покорности.
  - Эти ....ки, - Лилит в ярости пнула один из трупов, - когда одели мне ошейник, велели лишь не кончать жизнь самоубийством. А могли бы приказать ублажать их и испытывать при этом удовольствие. Но им хотелось, чтобы я сопротивлялась и кричала. Уроды!
  - Еще какие, я бы заказал ваш народный танец с молотами.
  Гномка задумалась, неожиданно спросила:
  - Демон, хочешь заработать?
  Я скорчил жеманную рожицу:
  - Надеюсь работа не потребует интима? А то предупреждаю сразу - не согласен. У меня твердые моральные принципы.
  - Тьфу, да кому ты нужен, - возмутилась Лилит, - проводишь меня до лагеря рейнджеров? Тут всего несколько километров... если по прямой. Плачу десять золотых.
  - Рейнджеры это случаем не те ребята, что демонов на колбасные обрезки режут? - на всякий случай уточнил я.
  Гномка кивнула.
  - Что-то не очень хочется, - признался я, - не люблю когда меня бьют.
  - Там будут красивые эльфийки, - вкрадчиво пообещала Лилит.
  - Я в принципе не люблю когда меня бьют, - твердо заявил я, - даже если это делают красивые эльфийки.
  - Ты не знаешь от чего отказываешься, - коварно усмехнулась девушка, - остроухие большие фантазерки. А как виртуозно они обращаются с ... плетью. Впрочем, если не любишь боли, можешь сам их постегать. Белокурые сучки большие извращенки. Любят стелиться под таких крутых и брутальных парней как ты, - тут гномка рассмеялась, - как у тебя глазки заблестели. Слюни подбери герой-любовник! Эльфки слишком спесивы, чтобы спать с отбросами...вроде тебя.
  Я хмыкнул. Вредная дочка кузнеца рассеяла нарисованную в моем воображении симпатичную картинку остроухой в кожаном костюме.
  - Хорошо, за сорок золотых могу поработать сопровождающим, - подумав, предложил я.
  - Эльфийками соблазнился? - фыркнула Лилит негодующе. Вот и пойми этих женщин.
  - Ага, - подтвердил я, - сама ж говоришь, что они красотки.
  - Ничего особенного, - возмутилась гномка, - тощие как подростки. И чего только в них мужчины находят? Какая радость обниматься со скелетом?
  - Никакой, - бодро согласился я, - но что делать, если все прекрасные гномки такие высокоморальные?
  Дочка кузнеца покраснела от смущения:
  - Хммм, посмотрим на твое поведение. Двадцать золотых и пять стрел Чих Дракона. Все это получишь в лагере Рейнджеров.
  - Что за чих Дракона? - заинтересовался я.
  - Очень мощные стрелы. Укладывают даже динозавров... маленьких. У демонов таких точно нет, - уверенно заявила девушка.
  - Ну раз такие классные стрелы, то я согласен.
  'Вы взяли квест 'Доставить дочку кузнеца до лагеря рейнджеров'. В случае успеха помимо обещанного вам будет дополнительно начислено 1000 очков репутации'.
  - Все-таки гад ты, демон, - обиженно хмыкнула гномка.
  - Это еще почему? - удивился я.
  - Мог хотя бы попробовать притвориться, что делаешь это ради меня.
  Мне оставалось лишь развести руками.
  По пути к лагерю гномка сначала демонстративно дулась, затем ей стало скучно идти просто так без разговоров, и она стала расспрашивать меня про мир демонов, то есть реальный мир, какой он, какие там мужчины, женщины, порядки, магия, и почему мы не сидим у себя дома, а пытаемся гадить у них?
  Я отвечал довольно односложно, тем не менее суть гномка ухватила точно:
  - Значит вы к нам своих подонков скидываете? Чистите свой мир от мусора?
  Я кивнул.
  Лилит снова обиженно надулась:
  - Раз тебя к нам сбросили ты тоже видать не из лучших?
  Я пожал плечами. Можно было бы конечно намекнуть девушке, что она всего лишь электронный призрак, существующий в сервере игры, но зачем?
  По пути к лагерю мы наткнулись на еще одну группу работорговцев издевающихся над прелестной эльфийкой в ошейнике. Хедхантеров было семеро. Хорошо еще, что они были слишком заняты своей пленницей, мы заметили их первыми и успели спрятаться.
  Я пересчитал 'убойные' стрелы в колчане (всего две), на глазок оценил боеспособность моей спутницы и сказал печально:
  - Жалко отстроухую. В самом деле очень хорошенькая. Может ее ваши рейнджеры выручат?
  - Зачем рейнджеры? Мы сейчас ее сами спасём, - гордо заявила гномка.
  - Мы? - изумился я, - спасём? А вас в горах в школе арифметике вообще учат? Подсчитай сколько их и сколько нас. Работорговцы нас уделывают в два счета.
  -Вот уж не думала, демон, что ты такой трус!
  - Я не трус, - усмехнулся я злобно, - просто мы не справимся. Из своего арбалета уложу самое большее двух, пока хедхантеры не очухаются. В ближнем бою хорошо если прикончу одного. На тебя остается четверо головорезов. Справишься? Если меня убьют, то я мгновенно воскресну в купели Возрождения, максимум, что потеряю - это шмотки. А вот тебя снова захватят в рабство, наденут на нежную шейку ошейник, и ты в борделе будешь ублажать демонов в две смены и вероятно по нескольких сразу. Уверена, что хочешь рискнуть?
  Лилит к ее чести задумалась лишь на секунду:
  - Я готова. Существует такое неизвестное демонам понятие - благородство. Но ты прав - просто так нам этих ублюдков не одолеть. К счастью, есть одна интересная особенность, которую про гномов мало кто знает. Это наш родовой секрет. Я могу войти в режим Берсеркера, в состояние боевого бешенства. На короткое время сила и скорость умножается в разы, снижается чувствительность к боли. Потом за это мы платим долгим откатом, слабостью, неделями, если не месяцами жизни, в зависимости от того насколько сильно мы выкладываемся. Ты должен будешь надеть мне ошейник, приказать войти в состояние берсеркера, после чего дашь команду атаковать хедхантеров. Самой по себе мне вызвать боевое бешенство сложно. Я как-никак девушка и боюсь смерти и боли, но под влиянием амулета подчинения все страхи будут потеряны.
   - Тебя убьют, - сказал я с тревогой.
   - Ни хрена подобного, - возразила она, - как только увидят молодую симпатичную добычу, так сразу же раздумают бить на поражение. До последнего будут надеяться, что смогут спеленать и продать в бордель. Что у тебя есть из оружия ближнего боя?
  Я достал из мешка одноручный меч и кинжал.
  Гномка, как дочка кузнеца, посмотрела на эти поделки с крайним скепсисом, вздохнула, выругалась и сказала:
  - Ладно, если нету доброго молота, то сойдёт и кусок гранита.
  Она покрутила в руках железки, приноравливаясь к ним, я надел девушке ошейник, дал команды, подумав, на всякий случай заставил выпить все имеющиеся у меня эликсиры скорости и силы, затем приказал ей полностью обнажиться:
  - Все нормальные берсеркеры в моем мире воюют исключительно голышом. Для устрашения противников. Работорговцы как увидят тебя такой, так перепугаются, побросают оружие и с воплями разбегутся.
  Глаза гномки возмущенно блеснули, но ошейник повиновения заставил ее раздеться и в таком виде отправиться воевать.
  Я кривил душой, говоря последнее. Выглядела дочка кузнеца умопомрачительно. В хорошем смысле слова.
  Я выбрал позицию поудобнее, так, чтобы враги были как на ладони, а меня защищало большое дерево, достал предпоследнюю оставшуюся у меня медвежью стрелу и снес голову самого ловкого из хедхантеров. В таких схватках разумнее сильного и неповоротливого оставлять на закуску.
  Противники, заметив потери в своих рядах, всполошились, бросили похабные игрища с эльфийкой, схватились за оружие и стали озираться, осматриваться в поисках неизвестного стрелка. И тут они увидели обнаженную гномку с мечом и кинжалом в руках.
   Работорговцы, вытаращив на это диво глаза, на несколько секунд остолбенели и дали мне время еще на один прицельный выстрел. Последняя супер стрела выбила ещё одного сильного врага из игры.
  Хедхантеры очнулись. Двое из них побежали ловить и обезоруживать гномку, а трое схватились за луки. Где точно я засел они не успели заметить, но примерное направление уловили верно. В Лилит неожиданно оказалось заложены способности грозной воительницы, чего нельзя было сказать при первом взгляде на ее фигуру. Она провела ловкий фехтовальный прием и снесла голову одному из противников. В какой-то момент показалось, что мы выигрываем. Врагов осталось всего четверо, и они двигались, как ушибленные, деморализованные внезапным нападением.
  Но в следующее мгновение всё изменилось. Удача повернулась к нам спиной. Я уложил еще одного противника, не убил, но ранил и на время вывел из игры, спустя мгновение вражеские лучники выстрелили в ответ, и один из них попал. Наконечник стрелы оказался с неприятным дебаффом: 'Оцепенение' длительностью в три минуты. Я застыл, и мог лишь наблюдать дальнейшее.
  Гномка осталась одна против троих. Враги стали её окружать, нехорошо улыбаясь и раскручивая арканы. Лилит метнулась к эльфийке и сорвала с нее ошейник подчинения. Остроухая махнула рукой и метнула молнию в ближайшего работорговца, превращая его в хорошо прожаренный шашлык.
  Лучник-хедхантер разрядил лук в грудь гномки и получил от эльфийки ледяное копье, пробившее ему горло.
  Оставшийся работорговец, пока волшебница не восстановила запас маны прыгнул с мечом вперед, но наткнулся на огненную волну и с криком мучительной боли сгорел.
  Я с трудом, ругаясь последними словами от боли, вытащил из своей груди засевшую там стрелу, выпил два исцеляющих зелья, после чего поковылял к раненой дочке кузнеца. Слава игровому богу, она была жива, хотя и истекала кровью.
  - Эй, кудесница, - обратился я к эльфийке, - подлечи пока гномка к подземным королям не ушла.
  Волшебница, деловито перерезавшая глотку раненому противнику его же кинжалом, развела руками:
  - Я боевой маг, лечить не умею. Могу лишь добить, чтоб не мучалась.
  Я сделал ревизию сумок погибших хедхантеров и все найденные в них эликсиры здоровья использовал для исцеления Лилит. Какое-то время ее полоса жизни находилась в угрожающем красном секторе, но затем уверенно прыгнула в зеленый. Гномка со стоном села и выдала фразу, которой не постыдился бы завернуть и пьяный боцман торгового корабля.
  Я понял, что она пришла в себя и ее жизни уже ничего не угрожает.
  - Демон, хватит пялиться на мои сиськи, - заявила дочка кузнеца сердито. Точно уже в порядке. Хоть бы спасибо сказала.
  - Было бы на что смотреть, - пожал плечами я, - когда рядом такая красота.
  И показал рукой на эльфийку. Та тем временем добила еще одного из оставшихся в живых врагов, одела на себя штаны и куртку, снятые с трупов и деловито примеряла сапоги.
  Гномка решила последовать ее примеру.
  - За мной должок, - сказала она одевшись.
  - Даже два: за свое спасение и спасение твоей подруги.
  Девушки фыркнули одновременно и крайне негодующе.
  - Какая она мне подруга?! - заявили они в один голос.
  Я пожал плечами и сказал незнакомой эльфийке:
  - Вам, прекрасная леди, стоило бы поблагодарить Лилит. Это она уговорила меня прийти к вам на помощь.
  Остроухая процедила надменно:
  - Благодарю. За мое спасение вам хорошо заплатят. Мой род очень древний и богатый.
  Мы с гномкой обменялись взглядами.
  - Ну и сука же, - говорил ее.
  - А я ведь предлагал пройти мимо, - отвечал мой.
  
  Девушки приоделись и вооружились по максимуму, остатки трофеев я взял себе, хозяйственно рассчитывая потом сдать это богатство Мойше.
  Пришлось даже вытащить из мешка часть оленьего мяса, чтобы избавиться перегруза. При виде еды у девушек потекли слюнки. Видимо, в плену их не баловали регулярным и обильным питанием.
  Леди не сказали ни слова, я сам по их виду понял, что нужно сделать перерыв на обед. Мы отошли от трупов метров на триста, чтобы вид крови не портил аппетит, нашли удобную полянку, где я разжег костер и запек мясо.
  Девушки eли за семерых, особенно гномка. Впрочем это было не удивительно. Я сам почувствовал дикий голод, видимо, из-за недавнего ранения. Поврежденное виртуальное тело требовало виртуальной же энергии и виртуальных белков. В итоге оказалось, что мы слопали все лишнее мясо и ничего не пришлось выбрасывать. В реальном мире такое было бы невозможно, а в вирте - запросто.
  - Мы следуем до лагеря рейнджеров. Можем составить компанию, - предложила гномка. - Если, тебе, конечно по пути.
  - Пункт назначения меня вполне устраивает, -надменно отозвалась эльфийка. - Вас хорошо вознаградят за помощь мне.
  - Ваше высочество. Вам корона уши не натирает? - рассердилась гномка. - Когда вас, девушку из древнего и богатого рода, трахало семеро демонов, вы были немного менее надменны и церемонны.
  Эльфийка громко рассмеялась, затем объяснила свою странную реакцию:
  - Во-первых, я не принцесса. Мой род княжеский. Во-вторых, я смеюсь не потому что сошла с ума. Просто мой прадед позаботился о том, чтобы наши женщины не испытывали подобных проблем. На меня наложено мощнейшее защитное заклятие, которое не позволяет насильнику ... ээээ.... взять силой. Поэтому никакие ошейники повиновения не позволят вонючим демонам меня иметь.
  В эльфийке было столько спеси, что несмотря на всю свою красоту она стала внушать жёсткую антипатию по отношению к себе. Причём, судя по всему похожие чувства испытывала и гномка. По крайней мере по-другому интерпретировать шепот: 'Задушила бы остроухую сучку я не мог'.
   Эльфийка тем временем сделала несколько пассов руками и как по волшебству с нее исчезли грязь, синяки и царапины, а спутанные волосы собрались в красивую изящную прическу, сапфировые глаза и губы оказались выразительно выделены косметикой.
   Гномка презрительно фыркнула и надулась. С фингалом под глазом она явно проигрывала эльфийской красоте.
   Я заметил раздражение дочки кузнеца и решил прикинуться зачарованным чарами остроухой: спросил как ее зовут (оказалось, леди Эланиэль) и обращался к ней исключительно 'миледи', всячески подчёркивал свою любезность и восхищение её красотой. Я попросил эльфийку рассказать о том как она попала в плен и немного о себе.
  Сначала я делал это из желания подразнить Лилит, но затем рассказ Эланиэль на самом деле увлек меня. Наша новая знакомая оказалась из аристократической фамилии, но выросла своевольной бунтаркой и вместо того чтобы учиться на Целителя или Мастера Природы пошла, вопреки всем своим родственникам, на боевого мага. Благо её дар позволял это.
   Окончив академию с отличием, она пошла на практику к рейнджерам в самую опасную горячую точку Эльфийской империи опять -таки вопреки мнению Главы рода. Эланиэль успела поучаствовать в нескольких стычках и даже заработала медаль 'За боевые заслуги' за два десятка убитых демонов.
  Утром ее дозор попал в засаду, двух товарищей демоны убили, а саму эльфийку оглушили Ошеломителем и взяли в плен, надев ошейник. Дальнейшее мы видели собственными глазами.
  К концу её рассказа гномка поменяла свое отношение к Эланиэль, так как одно дело презирать эльфийскую фифу из княжеской фамилии, другое дело относиться так к молодой волшебнице, которая рисковала своей жизнью ради спокойствия и блага других.
  Впрочем та поспешила испортить хорошее впечатление, снова повторив, что за ее освобождение нам заплатят.
   Я предпочел не замечать такие особенности эльфийского поведения и продолжил восхищенно внимать каждому её слову, а также пялиться как баран на новые ворота Мое поведение сильно уязвляло самолюбие Лилит, даже не потому что оно имела на меня какие-то виды, просто сработала женская натура, которая и в вирте и в реале была одинаковой.
  Как можно допустить, что единственная в окружении особь мужского пола, показывают явное предпочтение другой девушке, а её красивую, скотина, напрочь игнорирует.
  Лилит начала сначала неосознанно и слегка, потом все сильнее и настойчивее флиртовать, едва ли не соблазнять меня. На коротких привалах она принимала интересные позы, в общем вела себя таким образом, что увидь это папаша-гном, он явно не обрадовался бы поведению дочурки. Я старался не замечать ужимки гномки, а в душе посмеивался.
  Спустя несколько часов мы достигли лагеря рейнджеров. Там царила странная нехорошая активность. Ошейники повиновения оказались неприятной неожиданностью для местных воинов, приведшей к большим потерям, так как некоторые пленные НПС с подобными украшениями на шее поворачивали оружие против своих.
  Появление демона их явно не обрадовало. Рейнджеры натянули луки, собираясь истыкать врага стрелами как ежика иголками.
  На мое счастье меня заслонила Лилит.
  - Стойте, - закричала она, - это хороший демон.
  Воины недоверчиво переглянулись.
  - Хороший демон - мёртвый демон, - сказал один из них и сплюнул.
  - Ладно, - сказал командир, - посмотрим что это за гусь. Ты, парень, руки подними и не дергайся, иначе мигом окажешься похож на елочку.
   Я поднял руки вверх, ругая себя за корысть. Забыл ты, зека, старую мудрость, что жадность фраера погубит. Возжаждал золотых и стрел - вот тебя сейчас ими досыта и накормят. В аккурат для того, чтобы отправиться на перерождение хватит.
  Два рейнджера-эльфа в хаки ловко подскочили ко мне, избавили от оружия и мешка, а руки связали сзади какой-то хренью, похожей на обычный шнур, только гибкий, теплый и как будто живой.
  - Тащите его к мастеру пыток - посмотрим, что это за птица. Если окажется нормальным демоном, случайно нарушившим границу, то убьем быстро и безболезненно. А если это шпион или работорговец, то будет ему жизнь долгая и очень неприятная. - Командир бросил на меня злобный взгляд.
  - Вот тебе бабушка и Юрьев день, - подумал я про себя, - молодец! Умница!
  Хотел деньжат подзаработать и на эльфиек поглазеть? Сейчас тебя досыта накормят и стрелами, и золотом, и остроухих сверху целый пучок повесят.
  Я выразительно посмотрел на гномку - твой же квест, любезная, выручай. Или может так оно и было задумано: заманить демона в ловушку?
  Лилит правильно расшифровала мой мысленный посыл и обратилась к командиру рейнджеров:
  - Сударь, вы ошибаетесь в отношении этого демона. Он сильно отличается от других своих сородичей. Сами посмотрите какая у него хорошая репутация. Этот демон спас меня и вашу подчиненную от работорговцев.
  Главный над рейнджерами задумался:
  - Я не верю демонам - слишком много общался с ними, когда жил в Городе и когда воевал. Все они подлые и трусливые с гнилым нутром. Да, демоны могут притворяться благородными, честными, справедливыми, но потом всегда оказывается, что это обманка, пустой звук.
  - Я готова получиться за него, сэр Рудольф, - неожиданно сказала эльфийка, - мне кажется, что этот демон имеет представления о чести и совести.
  Командир рейнджеров поморщился, видимо, эта эльфийка из знатного рода уже давно сидела в его заднице болезненные занозой.
  - Миледи, - сказал он как можно мягче. Хотя по его лицу было видно, что про себя он ругается последними словами. - За сегодняшние сутки наш отряд потерял 11 бойцов. В других потери ещё больше. Я не имею права верить демонам. Честь, совесть - это все прекрасно. Но я устал хоронить своих подчинённых и отправлять их родным письма соболезнования. Хорошо, мы не будем пытать этого демона. Но он останется под арестом до того как его допросит Мастер разума. Тот быстро выведет его на чистую воду.
  Парни, закрепите на нем путы так, чтобы он мог ходить, но не бегать, принимать пищу и пить воду, но не был способен драться.
  Рейнджеры развязали мне руки, а затем снова связали, хитрыми узлами, уже спереди. То же самое сделали с ногами.
  - Миледи, - заявил Рудольф эльфийке. - Если ваш подопечный сбежит или набедокурит, то я отошлю вас домой вашему батюшке.
  Это явно не понравилось ей, но остроухая промолчала с гордым видом.
  - До окончания расследования демона определим к другим пленникам, а вот гномку придется разместить у вас в палатке.
  Княжна возмущенно фыркнула.
  - У нас нет других женских палаток, - рассердился сэр Рудольф, - тут вам не курорт, нет горничных и вип-номеров! Или служите как все, или переводитесь в столицу. Вам все ясно, боевой маг империи?
  Эльфийка вытянулась по стойке смирно и неожиданно громко гаркнула в ответ:
  - Все ясно! Служу империи, капитан!
  - Так-то лучше, - удовлетворенно хмыкнул сэр Рудольф. - Что касается вас, сударыня, - обратился он к гномке, - мне нужны данные о ваших родных и близких, кому я могу сообщить о вашей судьбе. Кроме того, учитывая, что гражданским не место в моем отряде, то при первой же оказии я отошлю вас в ближайший город, где вам будет безопаснее, да и куда комфортнее.
  Лилит поблагодарила его и стала рассказывать про отца и многочисленную подгорную родню. Капитан рейнджеров мученически вздохнул - общеизвестно, что гном может бесконечно говорить о двух вещах: о способах выплавки стали и о родственных связах.
  Меня доставили в каменное здание с чудными чугунными решетками на окнах. И клетками внутри, заполненными геймерами.
  Одного из них я узнал. Это был работорговец из шайки с которой мы дрались в баре 'У Петровича'.
  - Привет, любитель животных, - крикнул он мне. - Тебя как сюда занесло? Какими судьбами? По глупости или ты решил в наши ряды податься?
  - Нет, - отрицательно покачал головой я, - просто увлекся охотой, перешел границу и тут-то меня зацапали.
  Знать о моих конфликтах с его коллегами ему совершенно излишне.
  - Местные совсем оборзели. Хорошо еще что нас приняли без товара. А то мы бы разделили судьбу тех бедолаг, - он показал рукой на несколько камер в которых геймеры лежали на полу опутанные странного вида растениями. Судя по всему они испытывали сильные мучения. Однако не могли издать ни единого звука из-за аккуратно зашитых ртов.
  - Это Мастера боли у них так развлекаются, - пояснил мне мой знакомый. - Местные каким-то образом фиксируют точку входа здесь в тюрьме. Эта пыточная хрень не только причиняет боль, но также не дает умереть, подпитывая жертву.
  - И долго они так? - спросил я потрясенно глядя на пытаемых бедолаг.
  - Покуда не свихнутся. Но не парься. Так местные угощают только тех кто попался на горячем. Нас же через какое-то время опросят и на всякий случай гуманно, быстро и безболезненно прирежут.
  Я удивленно округлил глаза.
  - А чего так удивляешься? Местные давно поняли, что нам, демонам, смерть по барабану. Мы здесь бессмертны, а боли боимся также как и все НПС.
  -А почему эти не закончат жизнь самоубийством? - полюбопытствовал я. - Нафига терпят?
  - Самоубийство не приветствуется. Ты можешь, конечно, если станет совсем невмоготу свести счёты с жизнью, но есть один неприятный нюанс: твой аккаунт обнуляется и ты снова становишься нубом первого уровня. А значит всё чего ты достиг в игре, теряешь в один миг. На тебе снова набивают очки, нагибают в темных углах извращенцы. Даже если ты этого и не чувствуешь - все равно неприятно. Вот и терпят, чтобы в нубы не слететь.
  Я поблагодарил работорговца за ценную информацию и мысленно сделал себе пометку: ' Никогда не сводить счеты с жизнью в игре. Лучше потерпеть'.
  Я стал думать, что делать дальше. В обычной игре геймер всегда занимается прокачкой своего персонажа, однако что прикажешь делать в таких условиях, как его развивать? Постучать костяшками пальцев о стену и попробовать развить себе качество 'стальной кулак'? Клятые эльфы так связали руки, что особо ими не побьешь. Разве что в стиле пьяного Чингачгука, скользящего за тенью орла. Или сесть в позу 'ха' и попробовать помедитировать? Может интеллекта добавят или силу духа? В конторе меня в свое время учили многим медитативным техникам. Простейшей из них и самой на мой взгляд эффективной была: сосредоточиться на своем дыхании, следить за ним, совершенно не вмешиваясь в работу лёгких.
  Благодаря этой нехитрой технике мозг чудесным образом успокаивался, расслаблялся, отдыхал, очищался от ненужных тревожных мыслей, от вредных впечатлений. Я сел поудобнее на полу своей камеры и стал медитировать, представляя себя на берегу теплого ласкового южного моря.
  
  Как ни странно, мне всё-таки удалось сосредоточиться на медитативной технике и довольно-таки неплохо расслабиться. Я отпустил из своего разума видения пытаемых пленников, а также обнаженных грудастых гномок и тонких изящных эльфиек. Из медитации меня неожиданно вырвало сообщение системы: 'Вы получаете 50 очков опыта, вы достигли первого ранга на пути 'стезя духа'.
  - Интересно, и что мне с этим духом делать?
  Вообще-то мой вопрос был риторическим, но система неожиданно ответила:
  'Дух является очень важной характеристикой для тех кто выбрал путь магического самосовершенствования'.
   Я озадаченно почесал затылок: совершать всякие магические фокусы казалось довольно интересным занятием. И очень неплохим подспорьем для моей основной профессии. Зачем цель убивать кинжалом или пулей, когда можно сжечь файерболом? И с трупом возни меньше. Веником подмел прах в совочек и все.
  Я решил продолжить медитацию, но тут в тюрьму зашли двое: это были капитан рейнджеров и, к моей полной неожиданности моя старая подруга вампирша На-Ше-Ри.
  - Вот эти пленники, миледи, - сказал он с чрезвычайным почтением, - нужно выяснить являются ли они хедхантерами или просто обычными демонами. Вампирша плотоядно обвела глазами задержанных, которые под ее взглядом задрожали как осиновый лист на ветру. Меня она заметила чуть позже, и в ее глазах вспыхнули радостные огоньки.
  -Вот этого фрукта я оставлю напоследок.
  Рейнджер посмотрел на меня с сочувствием. Хотя он не любил демонов, но такого даже пришельцу из другого мира не пожелал бы.
  
  
  Есть возможность подписаться на ВИП-подписку и окончание романа.
  Стоимость подписки определяет каждый для себя сам согласно возможностям кошелька.
  Последние пару глав выкладывать в сеть не буду, чтобы не кормить пиратов.
  Спасибо за понимание.
  
  
  яндекс кошелек
  4100 1719 5259 56
  
  кивикошелек
  
  9119449421
  
  вебмани
  
  z123378780656
  r150074598292
  
  Счет в paypal
  egorenkov1@rambler.ru
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"