Егорова Евгения: другие произведения.

История в несколько жизней - часть 14

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Поиски приводят Филию и ее слугу в затерянный город. К ним присоединяется девушка-искательница. Чего стоит ждать от этой таинственной компаньонки и забрезжит ли наконец свет в судьбе рыцаря?


* * *

   Вставать пришлось не просто рано, а затемно. Филию грубо растормошили, и маленькая колдунья нервно подскочила, недоумевая, почему это рыцарь не уберег ее от опасности. Спросонья в косах девочки сверкнули белые ножи, однако, узнав в "нападавшем" искательницу, она заставила их запрятаться назад.
   - Ну, что еще?!! - зевая, проворчала колдунья.
   - Подъем.
   - Так ведь ночь же!
   - Тогда спи дальше, принцесса, а я пойду - бесцеремонно заявила Витэ.
   Филия недовольно поморщилась: она никак не ожидала, что характер девушки будет настолько мерзкий.
   - Хорошо, встаю...
   Ожидавшая ее вода для умывания показалась колдунье ледяной. Под неодобрительным взглядом искательницы Филия кое-как протерла глаза и, ежась от холода, подсела к костру. Дующая на кружку Витэ зачерпнула и ей из дымящегося котелка. То был незнакомый Филии отвар.
   - Пей. Это поможет тебе взбодриться.
   Колдунья потянула носом.
   - И что это?
   - Пробуждающие травы.
   Девочка осторожно попробовала на язык: сквозь обжигающий пряный вкус она не ощутила ни подозрительной горечи, ни посторонних ноток. Филия отхлебнула еще. К горлу подкатил тошнотворный спазм, который ей с усилием удалось откатить вниз, в сонный протестующий желудок.
   - Ненавижу, когда рано!
   - Привыкай, принцесса: такие дела на ночь глядя не делаются.
   Филия подавила в себе глухое ворчание. Хоть слово "принцесса" и не было ругательным, из уст Витэ оно звучало как самое настоящее оскорбление.
   - Собирайся! - велела девушка. - Нам пора!
   Пока юная колдунья с болезненными стонами возвращалась к жизни, искательница осушила вторую кружку, сосредоточенно вглядываясь в ленивые перемигивания костра - она ожидала знака, и таковой был дан. Сквозь тихое утро пробился ветер и коснулся ее русой головы, небрежно потрепав по волосам. Духи были готовы говорить.
   Витэ с затаенным трепетом зашептала слова древней молитвы, какую должны были читать искатели перед охотой.
   "Отец наш, Дух Вечной Дороги, яви милость, не дай зайти моему солнцу! Не этим днем".
   Девушка вздохнула, припоминая недавние ошибки.
   "Да, я знаю, что была крайне неосторожна и неосмотрительна. Но прости мне мое легкомыслие - впредь этого не повторится! Прости и яви верный путь! Я взываю к твоей вековой мудрости!"
   Витэ разом опрокинула в огонь остатки настоя, отчего пламя с яростным шипением устремилось вверх, а затем скрылось в остро пахнущем дыму. Серые дымные струи причудливо изогнулись, становясь похожими то на спутанные ветви вьюна, то на щупальца неведомых чудовищ. И среди всех этих неясных очертаний перед оцепеневшей девушкой вдруг явственно обозначилась картина: круглая и правильная сеть густой паутины, в центре которой засел странного вида паук, чем-то очень напоминающий человеческую фигурку... Витэ удерживала видение, пока у нее не защипало в глазах и искательница не сморгнула. В то же мгновение паутина растворилась в воздухе, и уже ничто не напоминало о приходе вещего духа, если таковой когда-то и появлялся здесь.
   "Спасибо тебе, покровитель!" - спешно пробормотала благодарности Витэ, хотя так до конца и не поняла, о чем тот пытался ее предупредить.
   - И долго мне тебя ждать?
   За ее спиной деловито переминалась с ноги на ногу маленькая колдунья.
   - Как закончу, так и пойдем, - сухо откликнулась искательница.
   - Хорошенькое дельце! Значит, меня разбудила ни свет ни заря, а сама топчешься, - не преминула ее уколоть Филия.
   Витэ бросила в ее сторону испепеляющий взгляд, но не ответила. Смолчала кое о чем и колдунья: Филия видела магические пасы у костра и в душе посмеялась над суеверностью искательницы - сама-то она давно полагалась лишь на себя и свои заклинания.
   Витэ вложила копье в крепящиеся за спиной ножны и перекинула через плечо мешок.
   - Идем, принцесса.
   - А тебе не тяжеловато с этим будет? Больно много набрала с собой!
   - Здесь самое нужное: вода, пара факелов, оружие, веревка и кое-что еще - на всякий случай. И знаешь, что? Не учи меня жить, девочка!
   - Уж и спросить нельзя...
   Оставив сонного рыцаря под защитой круга, Филия и Витэ отправились в центральную, менее разрушенную часть города.
   Они шли по пустым округлым улицам мимо циклопических сооружений, покрытых барельефами. Оттуда взирали создания с человеческими телами и головами зверей, щеря в оскалах зубастые пасти. Колдунья не могла сказать, были ли они какими-то древними богами, которым поклонялся неведомый народ, или же неизвестные ваятели запечатлели демонов, продолжающих стеречь руины, но выглядели они поистине жутко! Чем дальше пробиралась Филия, тем, казалось, больше на нее давили эти тяжелые каменные стены и сильнее ощущался взгляд чего-то недоброго, до поры до времени затаившегося в закоулках кошмарного города и с хищным интересом следящего за вторгшимися на его территорию людьми.
   - С тобой все хорошо?
   Витэ остановилась, глядя в глаза девочки. Даже тон ее голоса несколько смягчился.
   - Боязно?
   - Да... И я не понимаю, - жалобно проговорила маленькая колдунья. - Почему улицы идут по кругу? Почему дома настолько огромны и не похожи на жилища? Здесь все неправильно, такого места просто не может быть!
   - Эола есть, - вкрадчиво возразила Витэ. - А ты задаешь вопросы, на которые никогда не получишь ответов. Не думай об этом. Лучше повнимательней смотри, как бы нам не попасть в какую-нибудь западню.
   Искательница бросила вглубь города настороженный взгляд.
   - Я тоже это чувствую, и мне немного не по себе. Я была и в других мертвых городах - не таких странных, как этот, но тоже своеобразных - и в них во всех было что-то угрожающее. Думаю, большие секреты и великое зло всегда где-то рядом. За много лет я научилась не обращать на это внимания.
   - Я попробую, - кивнула Филия и неуверенно пошла вперед.
   Не успела она сделать и десятка шагов, как Витэ гаркнула:
   - Стой!
   - В чем дело? - испуганно замерла девочка.
   - Ты не слышала, что я тебе говорила? Смотри, куда идешь!
   Филия послушно поглядела в указанном направлении: перед ней тянулась мощенная булыжником дорога, самая обычная, если не считать небольшую поперечную трещину в центре. Вот, пожалуй, и все.
   - Там ничего нет.
   - Ничего, говоришь?
   Витэ подобрала камешек и запустила им в ту самую трещину. Последствия не заставили себя ждать - в тот же миг под землей оглушительно лязгнуло железо, и на поверхность вылетели два остро отточенных металлических столба. Высекая сноп искр, они поочередно двигались вверх-вниз и лишь через пару минут скрылись в образовавшейся яме. Окажись там человек - и беднягу бы разорвало на куски.
   - Вот тебе и ничего! - горько усмехнулась искательница. - Поэтому будь трижды внимательна, принцесса!
   Заметив, насколько побледнела колдунья, Витэ огорченно добавила:
   - Все-таки зря я позволила тебе идти. В этом нет твоей вины, просто ты пока слишком мала для таких походов.
   - Нет, нет, - заверила Филия. - Я справлюсь!
   - Тебе печать дороже собственной жизни? Поверь, не стоит она того. А впрочем, решать тебе...
   Следующий "слой", из каких состояла Эола, с двух сторон отделялся белой известняковой стеной, лишенной каких-либо надписей и барельефов. Единственным подобием украшения здесь были отходящие от плоской кладки ступенчатые пирамидки. По всей видимости, они служили чем-то, вроде наблюдательных постов. По вырубленным каменным лестницам можно было взобраться на их вершины, где еще оставались скобы для факелов и просевшие на ржавых креплениях поворачивающиеся металлические зеркала - чтобы подавать сигналы часовым на других башенках. С вершин открывался вид на таинственную закрытую часть с нагромождениями угловатых зданий, которые тесно обступили покоящуюся в сердцевине огромную пирамиду. Но попасть туда не было никакой возможности.
   В полу пирамидок зияли квадратные отверстия, ведущие в полутемные нижние помещения. Когда-то часовые могли спускаться в них по веревочным лестницам или неким другим приспособлениям - оставалось только догадываться, по каким, поскольку теперь от последних не сохранилось ничего. Всякому, кто хотел бы попасть вниз, пришлось бы прыгать наудачу. Впрочем, в этом не было необходимости: в комнатушки можно было без проблем попасть с улицы. Сквозные входы не были закрыты или заперты. Более того, над каждым из них для пущей наглядности висела табличка с изображением уже знакомых по барельефам богов-зверей: орла, слона, тигра и отвратительной носатой рыбы.
   - Ты примечай, где кто, - посоветовала Витэ.
   Филия честно постаралась запомнить, хоть пока что не видела в том пользы.
   Искательница и колдунья обследовали несколько помеченных каморок и в каждой из них обнаружили странный рычаг, назначение которого, как и большая часть механизма, скрывалось за толстыми стенами. Видимой оставалась сама массивная ручка и идущие от нее мощные подъемные цепи.
   Несмотря на категоричный запрет что-либо трогать, в комнатушке рыбы Филия не удержалась и осторожно провела рукой по полированной металлической рукояти, стерев с нее вековую пыль.
   - Как думаешь, что будет, если потянуть?
   - С потолка вряд ли что-то вылетит или упадет. Я не заметила никаких следов ловушек, - бесстрастно сообщила Витэ. - Из стен, вроде, тоже. Вход я как раз смотрю... Да, здесь что-то есть!
   Чувствительные пальцы искательницы распознали вмурованные в проем острия. Девушка молча указала на них колдунье и прошла к противоположной стороне, где вскорости обнаружила ту же опасную начинку. Выстрели эти колья из потайных гнезд, и они, если бы и не убили выходящих из каморки путников, то точно навеки заперли бы их внутри.
   - Использовать рычаг нельзя. По крайней мере, этот.
   - Остальные рычаги тоже высвободят ловушки?
   - Не знаю, - призналась Витэ. - Идем дальше.
   Они покинули рыбью комнатушку и пересекли окружность улицы, однако дальше идти было просто некуда - впереди маячила глухая стена. Монолитная, с гладкой поверхностью, по какой бы не вскарабкалась и ящерица. Искательница с сомнением достала веревку с крюком, однако, взглянув вверх, отказалась от этой идеи: ни один человек не осилил бы такую высоту.
   - Вот тебе и пришли! - вздохнула Филия, сожалея, что в запасе у нее нет заклинания, разрушающего камень.
   А посему ей не оставалось ничего, кроме как угрюмо следовать за искательницей, которая двигалась вдоль стены и монотонно ее ощупывала. Вскоре Филии совершенно надоели эти бесцельные шатания, и девочка уселась передохнуть, изредка поглядывая на продолжавшую плестись спутницу.
   За день солнце успело как следует накалить каменный город, и над расшатанной мостовой клубилось марево. Филия несколько раз смахнула со лба пот. Искательница, должно быть, и вовсе варилась заживо.
   - Витэ!
   Искательница и ухом не повела. Девочка позвала громче:
   - Витэ!
   - Тссс!
   - Ты, что, решила ходить здесь вечно? - возмутилась Филия. - Это бесполезно, Витэ! Лучше поищем другой путь!
   - Нет-нет, - с жаром воскликнула искательница, - это где-то здесь, рядом.
   - Что рядом? Ты нашла тайный ход? Или замочную скважину?
   - Сама знаешь, что нет.
   - То-то и оно! Мы зря теряем время. Оставим это, Витэ!
   - Да погоди ты! Думать мешаешь...
   Искательница вернулась к осмотру стены, а маленькая колдунья откупорила флягу с водой, жадно из нее глотнула и, отфыркиваясь, полила себе на голову, чтобы хоть как-то освежиться. Отвлекшись от компаньонки, Филия не сразу заметила, что та ведет себя довольно странно. Витэ резко остановилась, будто что-то разглядела среди одинаковых белых стен, а после со всей поспешностью ринулась к одному ничем не примечательному участку и принялась истово водить по нему ладонями.
   - Филия, сюда! Скорее!
   - Да бегу уже, бегу! Что случилось-то?
   - Я, кажется, поняла! Воды!
   - Вот, держи, - протянула флягу Филия.
   Витэ повернулась, чтобы взять. Ее блестящие глаза встретились с настороженным взглядом маленькой колдуньи. Торжествующая улыбка искательницы сама собой сползла с ее лица, уступив место плохо скрываемому испугу, а раскрасневшиеся щеки заметно побледнели. Девушка, крепко зажмурилась, точно отгоняя от себя наваждение.
   - Что с тобой, Витэ? Тебе нехорошо?
   Искательница отрицательно мотнула головой.
   - Я в порядке... Смотри!
   Вода из фляги выплеснулась на злополучную стену и растеклась по ней мокрым бесформенным пятном. Так показалось Филии поначалу. Но в видимом беспорядке постепенно прослеживался некий смысл. Прежде неприметные канавки причудливо расчертили ровную поверхность. Они ползли, змеились в стороны, пересекались, сливались в изогнутые линии, и постепенно на стене отчетливо проявился целостный рисунок: орел, сидящий на спине слона.
   Может, трюк с рисунком и не являлся колдовством в том смысле, в каком понимала его Филия, но выглядело это как самое настоящее чудо, и девочка была полностью им поглощена.
   - Те же звери, что и над рычагами, - пробормотала маленькая колдунья. - Это подсказка?
   - Думается, что так. Механизмы в меченых комнатах - это ключи, которые позволяют пройти через скрытую дверь. Вот о чем намекали жители Эолы.
   - Так сложно? Это... Я даже не знаю, как сказать... Это нечто, Витэ! Правда.
   - Что именно?
   - Рисунок. Ты смогла разглядеть то, чего не видно. Я бы точно прошла мимо. Да все бы прошли!.. Искатели и впрямь видят гораздо больше.
   - Не больше, чем другие. Просто они смотрят в глубину.
   Филия лукаво усмехнулась:
   - И все-таки ты бы так не увлекалась питьем дурмана - оно, конечно, помогает смотреть в глубину, но прихватывает тебя больно жутко!
   - Это никакой не дурман.
   - В самом деле?
   - Оставим этот разговор до следующего раза!
   Витэ деловито выудила из недр походного мешка кусочек красной охры и обвела границы рисунка, который к тому времени успел подсохнуть и почти полностью исчезнуть.
   - На всякий случай. Чтобы легче было найти это место.
   - Мы пойдем к тем рычагам?
   - Да. И нам придется разделиться: ты отправляйся к орлу, а я - к слону.
   Филия замялась, обдумывая грядущую перспективу.
   - Что-то мне не нравится твой план. Разве обязательно разделяться? Пойдем вместе - сначала к орлу, а потом и к слону.
   - Боюсь, это невозможно. Судя по рисунку, тянуть надо одновременно.
   - Ну, а если мы чего-то не поняли и порядок роли не играет?
   - Тогда это будет еще одной предосторожностью.
   - Я все равно не хочу идти туда одной!
   - Почему?
   - Я не замечу ловушку и попадусь.
   - Мы уже там бывали и никуда не попались. Не будешь трогать, что попало, - все пройдет нормально.
   - Но если дело в самом механизме? Люди Эолы оставили этот рисунок, чтобы такие, как мы, угодили в западню. Дерну я проклятую ручку, и меня разрежет пополам!
   - По-твоему, двоих минует такая участь? Или тебе будет не так обидно, погибни мы вместе? Хватит изворачиваться! Как оно суждено, так тому и быть. Мы сделали все, чтобы обезопасить себя, и теперь остается только положиться на удачу. Ты должна была знать, на что идешь, когда отправлялась в Эолу.
   - Я поняла, - неохотно согласилась Филия. - В одиночку так в одиночку. Ты не против, если в комнату орла наведаюсь я?
   - Ох, как же с тобой трудно! - нетерпеливо воскликнула Витэ. - Делать мне больше нечего, как тебя подставлять! Хочешь к орлу, иди - для меня нет никакой разницы!
   - Договорились.
   - Вот и славно. Пойдешь, как мы до этого шли, и потянешь рычаг по моему сигналу. Ключ слона недалеко, ты услышишь.
   Коротко кивнув, Филия зашагала к знаку орла. Витэ повернула в противоположную сторону, и, признаться, искательница была, как никогда, рада остаться наедине со своими подозрениями. А их у нее накопилось предостаточно.
  

* * *

  
   На самом деле чудесное нахождение рисунка, которое так удивило Филию, не объяснялось ни прозрением от дурмана, ни случайным везением. Это был опыт искателей, накопленный многими поколениями бродячего народа.
   Притомившаяся на жаре колдунья не видела, как Витэ еще раз окинула взглядом стену - гладкую и монолитную, кладку которой можно было безнадежно исследовать часами. Вход никак не спешил показываться, но искательница не отчаивалась: то, что не дается простому смертному, не скроется от взора могущественных духов.
   Ее рука привычным движением сотворила округлый знак Ока.
   "Покровитель, помоги мне увидеть!"
   Духи все еще благоволили девушке, и начертанное почти сразу же засветилось в воздухе - слабо, но вполне различимо для того, кто сотворил. На месте знака образовалось маленькое круглое окошко.
   Витэ всегда казалось, что оно начинало расширяться, постепенно заполняя собой пространство вокруг, и от этого привычный мир вспыхивал новыми красками, гораздо более глубокими и сочными. Но искательница знала, что в действительности все оставалось неизменным. Менялся ее собственный взгляд на вещи, ибо духи, что делились своим зрением, видели мир в его настоящем обличии. Сквозь призму Ока становилось явным то, что стремились спрятать; незаметное колдовство обнаруживало себя во всей его силе, а то, что пытались приукрасить с помощью магии, выпячивало свое истинное безобразие.
   Новые ощущения отнюдь не сводились к одному зрению. Обострялись звуки, запахи, прикосновения и даже смутные интуитивные предчувствия. В таком состоянии Витэ с легкостью могла уличить в обмане рыночного торговца, подложившего в корзину с овощами гнилой плод, хотя неприятного запаха еще не ощущалось. Или понять, что ей подсовывают фальшивую монету по проступающему под пальцами чуть скользкому сплаву. Даже недобрые замыслы прохожего раскрывались задолго до того, как тот выхватывал нож.
   Вот и сейчас все органы чувств слились в единый оголенный нерв, и Витэ внимала самой сущности затерянного города. В ее голове звучали смешки строителей Эолы, с которыми те предвкушали гибель угодивших в западню воришек. На губах застыл соленый привкус крови - той крови, что струилась по проклятым улицам, капала с многочисленных пирамид и пятнала сваленные в кучу трофеи со всех концов света. От нее исходили зловоние гниющих трупов и боль от всех сломанных костей, сокрушенных черепов и порванных связок.
   Витэ переборола первую вспышку отвращения и заставила себя взглянуть на то, как просвечивала сквозь камень хитроумная система механизмов, приводимых в действие мечеными рычагами, а ее каналы-вены испещряли полую внутри стену. Все они сходились в одном квадрате, откуда бесстрастно взирали невидимые под слоями раствора боги-звери - орел и слон. Вот где все это время находился тайный проход! Это был миг торжества Витэ.
   Однако действие Ока слабело. Перед искательницей снова предстал привычный мир живых, и лишь поблескивающий круг напоминал о силе знака. Иссякая, она прошла несколькими волнами, каждая из которых на короткое мгновение осветила тьму неведения.
   К искательнице подошла Филия, и в свете Ока она тоже выглядела иначе. Вокруг маленькой колдуньи клубилось слабое беловатое сияние, какое бывает у пока еще не испорченных детей, но за ним... Витэ с горечью осознала, насколько хрупким и безжизненным было то, что осталось от девочки, будто нечто неумолимое выжгло ее дотла. И в этой искалеченной пепельной сущности пульсировало раскаленное израненное сердце, полное такой муки, что разделившей ее малую часть девушке стало тошно.
   Сердце обволакивало нечто черное, на вид очень плотное и липкое. Витэ показалось, что оно было чужим, насильно втиснутым в маленькую колдунью. От этой массы в разные стороны шли сочащиеся нити паутины. Искательница не сразу разглядела, что часть из них уже опутывала ее первыми пробными петлями!
   "Вот он, паук! - опешила от своей догадки Витэ. - Так ты наложила на меня заклятье?!!"
   Нити разоблаченной магии натянулись до предела, пытаясь удержать воспротивившуюся ей Витэ, и, не справившись, лопнули одна за другой. Но не все. За спиной у Филии по-прежнему вился толстый спутанный пучок. Его конец терялся где-то за пределами видимости...
   Наваждение покинуло искательницу так же внезапно, как и захватило. Перед ней стояла обычная девчушка-бродяга, пусть та и была колдуньей, а в ее волосах проступала преждевременная седина. Только теперь от Витэ не могло укрыться, какой у нее мудрый, по-стариковски больной взгляд и какая огромная внутренняя сила заключена в этом тщедушном детском тельце.
   Морок. Вот что это было за колдовство. И здесь Витэ не могла не восхититься тем, как мастерски проделала это с ней Филия. Но с какой целью? Чтобы расположить к себе и уговорить взять себя в компаньоны? Витэ бы и так взяла. Из-за страха перед искательницей? Девушка не решилась бы утверждать наверняка.
   Они разделились, зашагав каждая к своему рычагу, и в одиночестве Витэ почувствовала заметное облегчение. Однако тревожные мысли не оставляли ее, хоть время для них было самое что ни на есть неподходящее. Девушке казалось, будто она упускает что-то очень-очень важное. Искательница вошла в каморку, помеченную знаком слона...
   Все пошло наперекосяк - начиная с момента, когда Витэ угодила в простенькую западню, и кончая видением у костра. Искательница невольно прокрутила в памяти саму встречу, свое спасение, совместный ужин. Ее ладонь коснулась массивной рукояти и тотчас же отдернулась.
   Без затуманивающего сознание морока Витэ наконец-то смогла объяснить причину смутного беспокойства! Слуга Филии! Настолько тихий и незаметный, что, распрощавшись с колдуньей, искательница никогда бы не вспомнила Его лица, голоса или имени. Не было у того никакого имени! Да и человеком это существо, бездумно выполнявшее приказы хозяйки, тоже не было! Его-то и прятала девчонка. К слуге вели липкие связки колдовской паутины!
   Витэ поняла, что просто обязана взглянуть на Него еще раз и немедленно. Искательница глубоко вдохнула, собираясь с мыслями, и выкрикнула:
   - Тяни!
  

* * *

   В ожидании Филия несколько раз отерла о подол запотевшие ладошки.
   - Давай! Ну, же, Витэ!
   Ответа от воительницы все не было, и с каждой секундой ее волнение лишь нарастало. Филия с самого начала сомневалась в успехе этой затеи, а теперь и вовсе кляла себя за то, что согласилась. Не обманула ли ее ушлая бродяжка? Что, если искательница заманила ее в ловушку? Или ее самой уже не было в живых - пришибло упавшим камнем или пронзило вылетевшим колом, а следующей будет Филия?
   Колдунье показалось, что пытка тишиной длилась вечность, когда ее слуха все-таки достиг далекий голос искательницы:
   - Тяни!
   Как ни готовила себя маленькая колдунья, этот сигнал все равно застал ее врасплох. Сердце Филии болезненно сжалось, а конечности предательски налились свинцом. Но уже через мгновение девочка повисла на рычаге, и тот с громким щелчком опустился.
   Филия услышала скрежет давно не проворачивавшегося металла, постепенно перераставший в гул. От этого пол и стены каморки мелко задрожали.
   Маленькая колдунья испуганно выпустила рукоять, будто так можно было что-то исправить, и попятилась к выходу. На голову ей осыпалась пыль и каменная крошка.
   - Мамочки!
   Филия боялась быть погребенной заживо. Настолько, что бросилась наутек, забыв об опасностях проема. На ее счастье, оттуда ничего не выстрелило.
   Округлую улицу тоже трясло, и временами весьма ощутимо. Задыхаясь, девочка бежала из неспокойного города, но лишь тщетно билась в поисках выхода, никак не находя, откуда они пришли. Филия взвизгнула, когда кто-то схватил ее за руку.
   - Ты куда? Стой!
   Витэ держала крепко, хоть Филия и пыталась вырваться.
   - Пусти! Сейчас все рухнет!
   - Да ничего не рухнет! Погоди! Видишь? - развернула ее Витэ.
   Искательница совсем не выглядела испуганной и даже попыталась улыбнуться, чтобы как-то ободрить маленькую колдунью.
   - Пойдем. Я покажу тебе.
   - Смерти моей хочешь?
   - Да какой смерти? Дверь открылась! Понимаешь ты или нет?
   - Тогда почему такой грохот?
   - Дверь, - упрямо повторила Витэ. - Все от нее. Думаю, тебе стоит это увидеть.
   Филия замолчала, переваривая сказанное.
   - Ну, пойдем.
   Обхватив ее за плечи, Витэ повела колдунью к той развилке, где они решили разделиться.
   Теперь это было совсем другое место: там, где раньше шла монолитная стена, сейчас зиял широкий зазор, который все еще продолжал расти. Составляющие ее гигантские плиты сдвинулись внутрь и расходились в невидимые ранее пазы. Масштабное медлительное движение и сопровождалось тем грохотом, что так напугал Филию.
   Образовавшийся проход достиг размеров, достаточных не только для двух человек, но и для целой повозки с сопровождением, после чего расхождение стен постепенно прекратилось, еще некоторое время отдаваясь затихающим дрожанием и пыльным маревом.
   Маленькая колдунья сделала нерешительный шаг вперед.
   - Не сейчас, - сжала ее плечо искательница.
   - Это еще почему?
   - Мы возвращаемся. Как раз к темноте успеем.
   - Да объясни ты толком!
   - Если там было наложенное проклятье, мы вполне могли его разбудить, - неохотно проговорила Витэ. - Подождем, пока развеется.
   - И сколько ты собираешься ждать?
   - До утра.
   - Вот как? - нахмурилась Филия. - Что-то я не слышала о таких проклятьях.
   - Зато я наслушалась о том, как неопытные воришки залезали в двери сразу после их открытия, а потом их жизнь становилась значительно короче. Если не веришь, можешь проверить на себе. Ты, верно, много проклятий повидала в своей жизни!
   - Нет. Пожалуй, тут ты права, - на редкость спокойно согласилась колдунья. - Тебе виднее.
   - Идем, - кивнула девушка. - На нашей стоянке все безопасней будет...
   Витэ пошла первой, с точностью повторяя их ранний путь. За ней двигалась Филия. Маленькой колдунье не было видно, что искательница украдкой сотворила охраняющий знак. Девушка нервничала, хоть и тщательно скрывала это.
   Филия, напротив, настроена была мирно и сама вызвалась сварить кашу из своих же запасов. После ужина она устроилась отдыхать, оставив искательнице возню с посудой.
   - И все-таки я не понимаю, - проговорила маленькая колдунья, сдвигая мешок под головой так, чтобы было удобней лежать.
   - Чего не понимаешь? - спросила Витэ, не отрываясь от котла, с которого терпеливо отскребала пригарь.
   - Зачем людям Эолы понадобилось запирать свои секреты такими странными способами?
   - Крови хотели, - пожала плечами искательница. - Кровь вора в обмен на их собственную кровь, которую они пролили, когда добывали сокровища.
   - А ты не задумывалась, кем были эти жители? И как все это построили?
   - Магия. Без нее не обошлось.
   - Тебе не интересно об этом говорить?
   - По-своему любопытно, но... Наверное, я привыкла к неразрешимым загадкам. Их у меня было много. Если разбирать каждую, не хватит и жизни. Нет, я предпочитаю знать только полезные мне вещи.
   - Узкий у тебя взгляд на мир.
   - Какой есть.
   Между ними воцарилось молчание, прерываемое скребущими звуками.
   - ... ах да! - зевнула Филия. - Как бы ты открыла этот ход без меня? В одиночку этого не сделать.
   - Значит, это должны были сделать два человека. И нам суждено было встретиться, чтобы открыть...
   Витэ было трудно поддерживать разговор, поскольку все ее мысли текли в совершенно другом русле. Осторожно, стараясь не задерживать взгляд дольше, чем нужно, и не привлекать к себе внимания, искательница изучала слугу Филии.
   Витэ ожидала встретить сколь угодно причудливое существо - искусственное создание, вроде голема, обращенное в человека животное или воскрешенного колдуньей мертвеца - но это было гораздо хуже.
   Человеческая оболочка была живой, но совершенно пуста, как порожний сосуд. Ее заполняла лишь густая паутина, что своими многочисленными нитями тянулась от черной сердцевины Филии.
   Оболочку человека покрывали трещины - какие-то спешно залатанные колдовством девчонки, какие-то глубокие и нетронутые. А позади бездушного тела маячило нечто настолько незаметное, что даже Око не могло различить, что же это такое: туманное, золотистое, разливающее вокруг себя тоскливое слабое тепло. Искательница поняла, что человек, из которого вырвали душу, был на последнем издыхании.
   "Умкова!" - беззвучно, одними губами, проговорила Витэ. - На мертвом языке это слово означало слугу колдуна, кто когда-то был человеком, но потом по прихоти хозяина стал бездушным вместилищем его воли. Это было самым страшным, что только мог сотворить с несчастным колдун! Самым чудовищным преступлением, за одно подозрение в котором в прежние времена сжигали на костре!
   Витэ содрогнулась от омерзения. Хоть обывательские дела редко пересекались с интересами искателей, она не могла больше оставаться в стороне. Не по совести это было! Девушка отложила в сторону выскобленный котел и поднялась.
   Филия заснула. Ее рыцарь монотонно бродил по очерченному кругу. Колдунья велела Ему сторожить на случай, если явятся те, кто способен проникнуть за преграду.
   - Эй! - приблизилась к умкове искательница. - Вы слышите меня?
   Собственный шепот показался ей оглушающим.
   - Я знаю, что вы попали в беду, и хочу вам помочь! Дайте знать, что слышите меня!
   Рыцарь прошел мимо Витэ, так и не заподозрив о ее существовании.
   "Сейчас-то ты меня заметишь!"
   Девушка упрямо сжала кулаки и, выступив вперед, заслонила Ему путь. И умкова ее заметил. Существо сбилось с шага и замерло, не зная, что делать с появившимся препятствием. В этот миг они находились настолько близко, что могли коснуться друг друга. Витэ разглядела Его обветрившееся безжизненное лицо, на котором застыло усталое и, как ей почудилось, горестное выражение. Затянутые гноем глаза тоскливо чадили желтым огнем.
   А потом умкова равнодушно отвернулся и, аккуратно обойдя Витэ, вернулся в прежнюю колею. Монотонный марш по кругу продолжился.
   И то ли что-то заподозрив, то ли по каким иным причинам в стороне тревожно завозилась и подняла голову Филия.
   - Почему ты не спишь, Витэ?
   Искательницу бросило в холод, однако голос Витэ - небрежный и насмешливый - не выдал девушку.
   - Тебе докладывать, как я по нужде ходила?
   Маленькая колдунья недовольно фыркнула и перевернулась на другой бок:
   - Грубиянка...
   - И тебе доброй ночи, принцесса.
   В ответ Филия промычала что-то неразборчивое и плотнее завернулась в одеяло.
   Искательница возвратилась на свое место, легла и, разочарованная, закрыла глаза. Ей понадобилось время, чтобы успокоиться.
   На счастье Витэ, колдунья ничего не заметила. Или ей это только показалось?
   "Я вытащу вас отсюда", - мысленно пообещала девушка. - Что бы ни случилось!
  
  

Продолжение следует...

  

Ссылка для обсуждения https://vk.com/tvorchestvo_jane

  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Енодина "Не ради любви" (Попаданцы в другие миры) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Магический детектив) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"