Егорова Евгения: другие произведения.

История в несколько жизней: Часть вторая. Близнецы (4)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    О пути к выздоровлению, столах, задушевных разговорах, призраках, замках и новых странностях.


* * *

  
   За время болезни Ноэн порядком привык к тому, что все здесь держалось на Алисии и ее сонном спокойствии. Казалось, ничто - ни Его полумертвое состояние, ни вечная возня с гаснувшим очагом и стряпней из скудных запасов, ни даже приход загробного гостя - не могло выбить ее из колеи. В свойственной ей неспешной манере девушка сражалась со всем сразу и каким-то образом исхитрялась со всем справляться. Но, как можно было догадаться, давалось это ей непросто.
   На следующую ночь Ноэн увидел, как Алисия плачет, - на полу, среди сбившихся комком одеял, где она ютилась, не желая оставлять Его одного.
   Рыцарь проснулся от тихих всхлипов. В полудреме Он попытался приподняться и лишь через пару мгновений сообразил, что хотел опереться и второй, раненой, рукой. Повязка, естественно, помешала движению, но боли не было. Ноэн повернулся, мимоходом обдумывая это, и, опустив ноги, сел.
   Алисия лежала на подстилке и чуть вздрагивала, уткнувшись в тряпье. Для рыцаря так и осталось загадкой, когда же она заметила Его пробуждение.
   - Ноэн... - девушка пробормотала, будто сама себе, не глядя в Его сторону. - Я такая глупая... разбудила тебя...
   - Что случилось?
   Алисия вытерла слезы краем одеяла и встала. На мокром лице появилась вымученная улыбка.
   - Ничего... просто я не...
   После недолгих колебаний она приблизилась и присела рядом, на столе.
   - ... я столько ждала, а его все нет... он не возвращается...
   - Кто? - рыцарь не припоминал, чтобы она вообще упоминала о ком-то еще.
   Алисия молча качнула головой. По ее щекам снова побежали слезы.
   - ... он и раньше уезжал, но чтобы так надолго... никогда... Мне страшно... страшно подумать, что могло случиться... что его убили, или он... оставил меня... Как мне тогда... - девушка закрыла лицо ладонями, и ее затрясло.
   Ноэн не помнил, какие глупости ей говорил в качестве утешения. Да что Он вообще мог сказать, если толком не знал, что творилось в замке? В один момент рыцарь просто поймал себя на том, что гладит ее по дрожащим плечам и спине, шепча при этом какую-то околесицу.
   Алисия взглянула на Него с удивлением и, как Ему показалось, испугом - Ноэн уже пожалел, что позволил себе такие вольности, - и вдруг сама прижалась к Нему, крепко обхватив. Это было нелепо и неправильно: Он и рыдающая девица, сидящие ночью на столе в обнимку. Но, по большому счету, какая разница, как все выглядело? Ноэн просто хотел ее утешить, и с Его стороны единственным чувством была жалость. По крайней мере, рыцарь убеждал себя в этом... Он нервно заерзал.
   Алисия отстранилась так же резко, как до этого обняла.
   - Ты хороший человек, Ноэн, и хорошо, что ты есть. Не подумай, будто я рада, что ты попал сюда вот так. И находиться здесь не особенно приятно. Я все понимаю, но... я так устала быть одной! Порой мне кажется, будто я разучилась говорить, как нормальные люди. Думаешь, я схожу с ума?
   - Нет. Но свихнуться здесь и впрямь недолго, - проворчал рыцарь. - Я бы убрался отсюда поскорее... будь я в силах.
   Алисия вздохнула.
   - Ты уйдешь...
   - Уйдем. Я бы не хотел оставлять тебя в этом месте.
   - От того, что оставишь в другом, лучше не будет. Ты отправишься искать ее, Филию, и тут наши пути расходятся. А одной - без денег, без крыши над головой - мне не выжить.
   - Но сидеть здесь вечно ты тоже не можешь. Что ты будешь делать, когда закончатся свечи, масло для фонаря, пища?
   - Не знаю. Что-нибудь буду... Надеюсь, до этого не дойдет... - Алисия задумалась, комкая замусоленный передник. - Можно спросить?
   - О чем же?
   - Ты так рвешься идти за ней... Девочка не твоя дочь - ты ни разу не назвал ее так. Кто она тебе?
   - По крови никто, - неохотно ответил Ноэн. - Мы оба выжили после... одной передряги. Семья у Филии погибла, а до оставшейся родни, к которой она могла бы податься, было далеко. Отпускать ребенка невесть куда, да еще когда непонятно, примет та родня или нет, - это как-то чересчур. Так вот и вышло, что вместе.
   - Со временем привыкаешь к человеку, - заметила девушка.
   - Не без того. Особенно когда у тебя тоже никого нет.
   - И какая она, Филия?
   - Как все дети... по большей части.
   Ноэну откровенно не нравился этот разговор. Само по себе то, что равнодушная ко всему Алисия настойчиво до Него допытывалась, было странно.
   - Ну, а кем для нее был ты? - вкрадчиво проговорила затворница, посмотрев Ему в глаза.
   Рыцарю стало не по себе - таким холодным и колючим был ее взгляд. Ноэн чувствовал себя так, будто только что Ему вскрыли душу, дабы разобрать, как там все устроено.
   - Что значит "кем"? - с трудом разомкнул губы рыцарь.
   Охватившая Его дурнота закружила комнату столь стремительно, что Ноэн едва не слетел со стола. Рядом сдавленно ахнула затворница. Тело ее обмякло, голова запрокинулась. Под полуопущенными ресницами проступили полоски белков.
   - Алисия!
   С висящей на перевязке рукой было невозможно ни удержать девушку, ни привести ее в чувство.
   - Алисия! Да что же это?
   Рыцарю показалось, что минула целая вечность, прежде чем затворница слабо пошевелилась. Девушка непонимающе огляделась по сторонам и нахмурилась.
   - Опять?
   Он кивнул.
   - Ненавижу, когда такое случается... Извини... я наговорила тебе всякой ерунды... вела себя глупо... Не знаю, что на меня нашло...
   Алисия спешно опустилась на пол, тут же запуталась в своем платье и едва не упала.
   - Не вставай! - забеспокоился рыцарь. - Ты ж еще не отошла.
   - Все нормально... Голова только побаливает... и устала немного.
   Вид ее был крайне далек от нормального, и по-хорошему Алисии следовало прилечь прямо сейчас. Однако прежде чем это сделать, ей еще пришлось провозиться с Ним, взбивая помягче подобие подушки и помогая Ноэну улечься поудобней.
   Наблюдая, как Алисия устраивается на продуваемом сквозняками полу, закутываясь в одеяло с головой, чтобы согреться, рыцарь испытал смутные угрызения совести.
   Остаток ночи прошел спокойно, не считая того, что Ноэну долго не давала уснуть навязчивая мысль: если у девушки было явно не в порядке с головой, и ее припадок объяснялся именно этим, то что тогда произошло с Ним?

* * *

  
   По ощущениям Ноэн прикорнул на четверть часа, но, судя по заливавшему комнату свету, время перевалило за полдень. Чистое небо без вечных свинцовых туч и редкое для этой поры солнце определенно Его порадовали.
   Рыцарь перевел взгляд вниз - туда, где лежала Алисия. Странное дело: даже во сне девушка чувствовала, когда на нее смотрят. Затворница вздрогнула и открыла глаза. Настороженный взор скользнул по Ноэну, прошелся по освещенному окну и потом уже без всякого интереса уперся в потолок.
   - Ты как? - участливо спросил рыцарь.
   - Лучше, чем вчера. Спасибо. А ты?
   - Пойдет. - Он тронул ставшую бесполезной повязку. - Я бы хотел это снять.
   - Значит, рука зажила? Хорошо.
   Радости на ее лице Ноэн не заметил. Более того, оно стало гораздо печальнее. Он сел, и Алисия с безучастным видом стала разматывать полосы ткани.
   - Не болит?
   - Нет.
   Рыцарь согнул руку в локте, сжал пальцы в кулак - движения отдались ноющей болью в костях, но рука работала. То же можно было сказать и о Его теле в целом: хотя рыцарь все еще ощущал последствия нанесенных ударов, это больше не доставляло Ему страданий.
   - Сколько я пролежал здесь?
   - Дай подумать... - Алисия беззвучно зашевелила губами, подсчитывая. - Неделю... и еще три дня ... вместе десять... нет одиннадцать дней. Да, полторы недели.
   - Ты уверена? Это невозможно.
   - Но это так, - спокойно возразила Алисия.
   Ноэну снова вспомнились все Его подозрения, и на этот раз держать их при себе рыцарь не собирался.
   - Я говорил тебе о Филии.
   - Да. Помню.
   - Что ж, я рассказал тебе не все. Филия была не совсем обычным ребенком. Мне случалось видеть, что она умела. У девочки был дар лечить, и однажды она мне очень помогла. Меня избили... не так, конечно, как сейчас, но... без нее я бы точно пропал.
   Алисия молча слушала.
   - Я знаю, как люди называют тех, кто может подобное, - продолжал Ноэн, - знаю, как к ним относятся. Но я не чувствую ненависти из-за того, чего не понимаю. И Филию я бы никогда не попрекнул за ее природу, хоть иногда то, что она делала, и пугало. Я принял ее такой, какая она есть.
   Затворница встретила Его взгляд с едва заметной усмешкой.
   - Я поняла, куда ты клонишь. И могу сказать, что колдовать, как она, точно не умею.
   - Почему же тогда я жив? Почему излечился в столь короткий срок?
   - Считай, это чудо.
   - Чудо... Пусть будет так. А знаешь, если они и правда случаются, эти чудеса, то мне позарез нужно еще одно.
   - Ты о чем? - встревожилась Алисия.
   Рыцарю показалось, что она все поняла еще до того, как Он ответил.
   - Сегодня я поднимусь.
   - Но тебе нельзя! Ты еще очень слаб!
   - Я знаю. Поэтому мне понадобится твоя помощь. Ты поможешь?
   - Ноэн, прошу тебя, не надо! Давай, подождем пару дней?
   - Нет. Валяться я не буду.
   - Ох, какой же ты упрямый! - Девушка нервно загладила выбившиеся пряди за уши. - Ладно, пускай будет по-твоему. Поедим, потом попробуем. Если упадешь, а я не удержу, не говори, что не предупреждала!
   - Договорились, - улыбнулся Ноэн, радуясь тому, что пока все шло, как Он хотел.
   Алисия завозилась у очага, недовольно бурча под нос. Ноэн рассеянно наблюдал за ее борьбой с луковицей и как-то само собой обратил внимание на одну странность, которой не замечал прежде: нож, которым она пользовалась, был прикован к стене; толстая цепь вела к накрепко вбитой железной скобе и по длине не доставала до стола. Затворница привычно резала лук на поверхности одной из полок. Это открытие Его несколько озадачило.
   Варево, как обычно, получилось малосъедобным. Радовало лишь то, что теперь Он сам держал ложку и миску и был избавлен от участи глотать проталкиваемое насильно. Глядя на облизывавшегося Арчи, которому было мало слитых остатков, Ноэн украдкой вытащил полоску соленого мяса. Спасшему Его псу причиталась награда, а свою жизнь рыцарь оценил дороже куска солонины.
   Время перевалило за полдень, когда Ноэн тяжело сполз со стола, попытался встать и тут же едва не рухнул - благо на выручку подоспела Алисия. То, что представлялось по силам, когда Он лежал или сидел, на деле оказалось совершено невыполнимым.
   - Тихо, тихо, не торопись! - поддержала Алисия, подстраиваясь так, чтобы Ему было удобней опираться о ее плечо. - Стоим. Хорошо. Тебе нужно немного привыкнуть, и все наладится.
   Ноэн сделал неуверенный шаг - и колени у Него подломились. Он зашатался, цепляясь за девушку. Каким же неповоротливым стало Его тело - как мешок, совсем без костей!
   - В жизни ничего труднее не делал, - проговорил рыцарь, задыхаясь.
   - Ничего... сейчас отдохнем.
   Алисия сама едва держалась под Его весом. Вдвоем они насилу доплелись до стены, к коей Ноэн смог наконец прислониться. Стоя так и потихоньку приходя в себя, рыцарь горько усмехнулся:
   - Вот же калека...
   - Ноэн, - в холодных глазах Алисии вспыхнула злость. - Ну, какой ты калека? Уж в городах я на них насмотрелась: без рук, без ног, слепых, в язвах... Не гневи богов! Будешь еще не хуже, чем был. Только чуть погодя.
   - Будем надеяться...
   Ноэн устало выпрямился, намереваясь продолжить путь. Алисия поспешила подхватить Его под руку, но рыцарь знаком остановил ее. Дальше Он пошел один - медленно, придерживаясь за стену. Ноги слушались Его плохо и двигались, как заржавленные, и все же Ноэну удалось пройти, удалось не упасть.
   - Ну, вот, - довольно отметила Алисия, - получилось же. А то чуть что, сразу калека...
   Под ее сдержанные похвалы Ноэн кое-как вернулся к центру комнаты, откуда начинал свое шествие, устало опустился на подстилку и закрыл глаза.
   Почти весь остаток дня Он провел неподвижно, болезненно ощущая каждую мышцу. Когда Алисия закончила готовить ужин, Ноэн уже давно спал. Она только укоризненно покачала головой и осторожно, стараясь не растормошить, укутала Его в одеяла. Сама затворница устроилась на Его прежнем месте, на столе, и, прежде чем заснуть, изрядно поворочалась на этом жестком ложе.
  

* * *

  
   Наутро отвыкшее от нагрузок тело ныло еще сильнее, однако это не остановило Его от новых передвижений - под пристальным наблюдением Алисии, разумеется.
   По сравнению с прошлым разом Ноэн держался на ногах гораздо уверенней, и это была Его маленькая, но бесспорная победа. Окрыленный ею, рыцарь решил, что вполне способен выбраться и за пределы помещения, о чем не преминул сообщить своей сиделке.
   - Ноэн, - смерила Его серьезным взглядом Алисия. - Ты же не представляешь, сколько нужно идти. Это далеко. Пока только коридор пройдешь, замучаешься.
   - Ничего. Если есть коридор - значит, есть и стены. Можно будет опереться.
   - Ну, хорошо. А пойдешь-то ты в чем? В том, что на тебе, холодновато будет.
   Об этом Ноэн как раз и не подумал. Его сознание никак не принимало выпавший из памяти промежуток времени и то, что за окном была поздняя осень.
   - Вот видишь, - грустно отметила Алисия, - нельзя ж так безрассудно! Хотя я тоже хороша: не вечно же тебе кутаться в одеяло... Знаешь, что? Подожди здесь - я что-нибудь придумаю.... Сходим, раз тебе неймется...
   Прежде, чем Он успел что-то спросить, девушка выскользнула из комнаты, захлопнув за собой дверь. Ноэн услышал удаляющийся стук ее башмаков.
   Как Ему показалось, ждать пришлось не меньше часа. За это время рыцарь успел устать, опуститься на табурет, а потом и вовсе завалиться вперед, на стол, уткнувшись в скрещенные на нем руки.
   Наконец дверь отворилась. Вошла Алисия, прижимая к груди нечто, свернутое в большой ком.
   - Вот, - она расправила то, что на поверку оказалось знававшим лучшие времена шерстяным жилетом; следом за ним обнаружился такой же заношенности плащ. - Не новое, конечно, но...
   У Него зародились определенного рода подозрения.
   - С кого это?
   Затворница обиженно хмыкнула.
   - С живого человека, - она с нажимом произнесла слово "живого". - Сейчас его здесь нет, а потому ему без надобности. Вернется - уж как-нибудь перенесет эту тяжелую утрату.
   Ноэну вспомнился разговор о таинственном человеке, который никак не возвращался. Выходило, что тот все-таки существовал.
   - Не последнее, надеюсь, отнимаем?
   - В исподнем точно не останется.
   С некоторыми колебаниями Ноэн принял вещи, выглядевшие почти чистыми. Отметил, что живший здесь мужчина был тоньше Него (завязки на жилете пришлось подраспустить), а плащ оказался на худой льняной подкладке. Но выбора у Него не было.
   - Спасибо.
   Алисия критически осмотрела Его наряд, что-то стряхнула с плеча. После набросила собственную накидку и привычно взяла Его под руку.
   - Идем, горе мое. Надеюсь, оно того стоило...
   За опостылевшей кухней обнаружилась полутемная галерея, расходящаяся на три прохода. Они выбрали ближайший - тот, что вел прямо.
   Теперь по одну сторону от них тянулся ряд дверей, по другую - стена. И хотя узкие, под потолком, окна давали мало света, Ноэн разглядел выбитые на камне изображения воинов с несоразмерно огромными мечами, на которые те опирались.
   Для Него это и впрямь было огромное расстояние. Двигались они медленно. Случалось, рыцарь спотыкался, и Его угрожающе пошатывало. Пару раз приходилось останавливаться, дабы Он мог передохнуть. Но в целом эту часть пути можно было назвать благополучной.
   Далее коридор заворачивал направо, и, дойдя до угла, Ноэн неприятно удивился, заметив впереди костлявую фигуру, закутанную в лохмотья. Белеющий в темноте череп буравил их взглядом пустых глазниц.
   - Там...
   - Вижу! - процедила сквозь зубы Алисия. - Ты ему определенно нравишься!
   Она раздраженно отмахнулась от маячившего призрака:
   - Ну-ка, кыш!
   Мертвец то ли пробурчал, то ли простонал что-то неразборчивое и рассеялся, как подхваченный ветром клуб дыма. Правда, исчезать насовсем он не собирался. Ноэн понял это по ощущаемому здесь холоду, которому не были помехой ни одежда, ни разгоряченное тело - хребет будто покрылся изнутри промозглым инеем. Рыцарь оглянулся и увидел, что призрак следует за ними, хоть и держась в некотором отдалении.
   - Не смотри на него! - прошептала Алисия.
   Ей было легко говорить, а Ноэн нет-нет, да и оборачивался: кадавр неизменно двигался позади - плавно, словно плыл по воздуху, не нагонял, но и не отставал. Тянулся за ними молчаливым сопровождением.
   Они выбрались туда, где коридор расширялся в просторный холл, и прошли мимо ведущей наверх лестницы, обнесенной угловатыми каменными бордюрами.
   - Сколько этажей? - спросил рыцарь, прикидывая истинные размеры здания.
   - Из того, что не рухнуло, три, и еще вниз...
   Он присвистнул.
   - Целый замок, да еще и с привидением...
   Вдвоем они толкнули массивную, обитую железными пластинами дверь, впуская внутрь лучи дневного солнца, которое казалось нестерпимо ярким после полумрака коридоров. Призрак остановился перед расчертившей плиты полосой света и дальше не пошел.
   Сразу у входа обнаружилась та самая тележка, о которой говорила Алисия, и рыцарь в очередной раз задался мыслью, откуда в этой тоненькой, как тростинка, девушке нашлись силы, чтобы дотащить Его до кухни. А ведь был еще путь к замку, который Ноэн вообще слабо себе представлял, да вдобавок ко всему Алисия должна была поднять Его на тележку, а затем с нее снять...
   Силы откуда-то находились. Вот и сейчас, когда без спасительной опоры Ноэн едва держался, Алисия, приобняв, подхватила Его со своей стороны.
   Они оказались во дворе, среди камня и неуклюжих, местами полуразрушенных пристроек. Над головой нависала черная громада Эйришь. И пусть одна из башен обвалилась, а от второй остался едва проглядывающий выступ, замок все еще впечатлял своей мощью.
   - Идем, - потянула вперед Алисия. - Ты же хотел знать, что это за место.
   Ноэну уже мало что хотелось, но Он пошел за ней - туда, где когда-то был сад. Теперь тот превратился в скопище больных и мертвых деревьев. Половина из них благополучно успела рухнуть, другая - только собиралась и угрожающе кренилась в сторону, поскрипывая при каждом дуновении ветра. Сквозь голые замшелые стволы открывался вид на заброшенное кладбище. Ноэн узнал его по покосившейся оградке и едва различимым среди кустов и высохшего бурьяна надгробным камням.
   Алисия провела Его в самую глубь, откуда с холма можно было разглядеть остатки крепостной стены и всю округу. И чем дольше Ноэн всматривался в проплешину спуска, в грязные пятна болот, в простиравшийся во все стороны и терявшийся где-то за горизонтом лес, где не было и намека на человеческое присутствие, тем большее Его охватывало отчаяние. Тому, кто не знает местность, в одиночку не выбраться, особенно если этот кто-то ребенок.
   Рыцарь тяжело опустился на поваленное дерево.
   Да с чего Он вообще взял, что от этих тварей можно было спастись? Ноэн слышал крик маленькой колдуньи. Ее схватили, а это значит... Память услужливо подсунула образ остывшего костра и обгоревших в нем костей.
   Ноэн яростно отогнал от себя дурное воспоминание. Всего лишь глупая мысль! Надежда есть всегда, и для Него Филия жива, пока Он не докажет обратное.
   Рыцарь вздохнул.
   - Где это произошло?
   - Там... - Алисия провела в воздухе витиеватую дугу. - Видишь старую дорогу? Вон она, идет через лес. Поначалу хорошая дорога, выложена камнем, а дальше просто земля, вязко будет. Но по ней все-таки можно выйти на то место. Широкая такая прогалина, не спутаешь.
   - Далеко до нее?
   Девушка неопределенно пожала плечами.
   - Как если отсюда до леса и еще дважды по столько. Думаю, так...
   - Понятно... Значит, целый обоз в самой чаще... Но зачем ему забираться в эти дебри?
   - Ну, как же... Через лес идет торговый путь в обход Топей, и им до сих пор пользуются. По нему вы и двигались.
   - Двигались куда?
   - Этого я сказать не могу - не знаю. Но то, что через Лаатад, это точно. Он ближе всего и как раз по пути.
   - Лаатад? - Для Ноэна это было первое знакомое название, проливающее хоть какой-то свет на Его недавнее прошлое.
   - Да. А что?
   - Нет... Ничего... Все правильно. Туда мы и ехали. У Филии там...
   Рыцарь замолчал на полуслове. Что-то здесь было не так. Нечто темное, сокрытое в недрах памяти, снова выплыло на поверхность и неприятно царапнуло в голове. Давняя обида или...
  
   "Ноэн, прости! Я обманула тебя! У меня и тетки-то нет!"
  
   Признание маленькой колдуньи на кладбище. Почему же Он не вспоминал об этом раньше? С самого начала их путешествия Филия лгала, однако они все-таки продолжили путь, в котором больше не было смысла. Почти добрались до города. Но это никак не объясняло, почему дорога от Склепов к Лаатаду заняла столько времени. Ноэн по-прежнему был бессилен разгадать эту тайну.
   - ... ладно, неважно... Лучше скажи мне, в какой стороне город.
   Алисия неуверенно махнула, прочертив рукой полгоризонта.
   - Туда...
   Он попытался сориентироваться по солнцу, которое уже начало опускаться.
   - Туда - это на северо-восток?
   Девушка вяло кивнула. Как подозревал Ноэн, она бы согласилась, назови Он хоть юго-запад.
   - Далеко?
   - Пешком целый день будет.
   - Ясно.
   Оба надолго замолчали. Ноэну было не о чем спрашивать. Алисия, казалось, и вовсе позабыла о Его существовании, разглядывая неприветливую даль. Ветер трепал ее платье, развевал выбившиеся волосы - затворнице было все равно. Тем неожиданней стало то, что она вдруг заговорила, так и не посмотрев в Его сторону.
   - Ты все равно пойдешь? Даже если я скажу тебе, что это безумие, что здесь есть трясины, которые засасывают путников, шайка разбойников, у которых, по слухам, тут логово, и где-то в этих чащах живет лесной народец?
   - Звучит страшновато - не хотел бы встретить. Но что будет, то будет. Я пойду. Филия близкий мне человек, и я не могу бросить ее на произвол судьбы. Ты должна понять.
   - Близкий человек, - тихо повторила девушка. - И что ты будешь делать? Обыщешь всю округу? Последуешь за теми тварями? Один? Тебя убьют, и ты знаешь это не хуже меня.
   Алисия повернулась. Ноэн увидел ее лицо, сердитое, со сжатыми в нитку губами.
   - Жаль, если пропадешь вот так, зазря. Ты этого не заслужил.
   Бесцветный голос затворницы прозвучал зловеще, будто бы она вкладывала в сказанное больше, чем простое опасение.
   - Плохое у тебя напутствие, - заметил рыцарь.
   - Но это правда! Наверное, мне не стоило приводить тебя сюда. Как я могу быть уверена, что ты не натворишь глупостей?
   - Уж будь спокойна. В моем состоянии если я и уйду, то недалеко.
   - Да, трудновато у тебя пока получается, - девушка с беспокойством взглянула на тускнеющее небо. - Ой! Нам пора. Нужно вернуться, пока солнце не закатилось.
   Ноэну не особенно хотелось вставать, но Алисия была права: дорога назад обещала быть долгой, а тащиться вот так, полуволоком, да еще и в потемках, - то еще удовольствие.
   На обратном пути затворница стала гораздо разговорчивей и, видимо, желая Его подбодрить, несла всякую чепуху. Рыцарь же, наоборот, думал только о том, чтобы поскорее присесть, а лучше - прилечь, и слушал ее вполуха, временами с чем-то соглашаясь. После очередного неразборчивого мычания обиженная Алисия толкнула Его в бок.
   - Что "угу"? Тебе сложно подняться или нет?
   - Куда? - Рыцарь попытался сообразить, о чем Его только что спрашивали.
   - На втором этаже были спальни господ, - терпеливо пояснила Алисия. - А теперь в одной из них живу я. Устроим тебя в соседней. Ты же сможешь - по лестнице?
   - Честно говоря, я бы не хотел сейчас это проверять...
   - Зачем сейчас? - удивилась девушка. - С утра приведу комнату в пристойный вид, и тогда переселимся. Поспишь, как человек, на кровати.
   Алисия с воодушевлением тараторила, обдумывая вслух их переселение. Ее привычная отрешенность пропала без следа, и даже бледное лицо стало более живым. К своему удивлению, рыцарь осознал одну простую истину: девушка была рада Ему помочь, хотя ничего, кроме лишних забот, Он ей не принес.
   Нет, случалось, Ноэну помогали и раньше. Некоторые крестьяне давали пищу и приют и без того, чтобы Он надрывался, работая на них, без того, чтобы Филия попросту заставляла их это делать. Но на лицах людей всегда читались неохота и сожаление об отданной пище и занятой лавке. Затворницу же помощь не тяготила - с самого начала, как Он оказался здесь. За Его короткую новую жизнь такое было впервые.
   В глубине души рыцарю было жаль оставлять Алисию, вот только свой выбор Он сделал, и тут уж ничего не изменишь...
   Возвращение прошло без происшествий. Их встречала вся та же закопченная кухня, где после скудного ужина Ноэн занял ту же подстилку на полу.
   - Это мы последнюю ночь мучаемся, - пообещала девушка. - Завтра все будет гораздо лучше.
  
  

Продолжение следует...

  

Начало предыдущего тома http://samlib.ru/e/egorowa_e_o/1part.shtml

  

Ссылка для обсуждения https://vk.com/tvorchestvo_jane

  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | В.Бер "Моё искушение" (Современная проза) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | К.Марго "Женская солидарность, или Выжить несмотря ни на что" (Любовные романы) | | Н.Любимка "Страж Огня" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Кофф "Капучинка " (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"