Тайлира, Олина Екатерина: другие произведения.

А крыльев больше нет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    За неприемлемое поведение и несносный характер амиру отправили на исправление в Аккад. Там она вместо того чтобы ужасаться и проситься домой она довольно быстро обжилась и по своей же глупости пресекла единственный шанс вернуться домой. Впрочем, Эрида не особо опечалилась по этому поводу. Нашла укромную башню и живет там со своим домашним оборотнем. Все бы хорошо, если исключить необходимость общения с неким шакканом. (В самом конце есть глоссарий)

  Глава 1.
  
  Теперь меня зовут Эрида. Я сама выбрала это имя. Мое настоящее более не знает никто. Да и не важно. Жарко, духота. Аккад есть Аккад. Тут окно не откроешь, чтобы проветрить. Только хуже станет, можете мне поверить, уж я-то знаю. Да и о чем это я? Мое окно давно уже разбито и открывать и закрывать надобности и толку нет. Я сидела на постели и болтала ногами как маленькая девочка. Накатила хандра и ненужные воспоминания о прошлом. Завыл Малыш...
  - Тихо ты, зверюга - шикнула я на него и он тут же присмирел.
  Мне стало стыдно и я слеза с высокой кровати, и подошла к нему. Огромный оборотень поднял на меня свои по-собачьи грустные глаза. Он мог переломить мой хребет одной лохматой лапой, но этот зверь меня боится и обожает. Я потрепала его за ухом, и он довольно растянулся на каменном полу. А я поспешила надеть тапки, потому как камень сегодня уже успел нагреться.
  Помню впервые дни ссылки, или как это гордо декларировалось: посольского визита, мне вообще дурно делалось от постоянного перегрева. Я даже начала сомневаться, что наказание действительно смягчили - что может быть хуже этой сковородки мирового масштаба? Еще и Сар перед отъездом успел шепнуть, что затевается нечто большое и посоветовал быть осторожней с главой посольства Элатханом. Жаль попрощаться нам так и не дали по-нормальному, уж больно кипел злостью главный советник - чувствовал, что последняя выходка - не только моих рук дело, но доказать не получилось. Да и родители расстарались - происшествие удалось замять.
  Я вытерла пот со лба и уселась на толстый фолиант, валяющийся на полу. Надо бы прибраться что ли? Хотя, толку-то? Гостей все равно не предвидится. А если кто и зайдет, то интерьер все равно не оценят. Поначалу я все больше посольских держалась, жили то все рядом. Элатхан в день прибытия перед приёмом речь толкнул, об извечном противостоянии, намекнул на то, что мы не только гаранты развития отношений, но и глаза и уши Энлиля на чужой территории. Ну и конечно по выслуге награда - повышение, возращение домой. Ко мне опять же отнесся по-дружески. Говорил, что много слышал не только как о головной боли, но и как о хорошем войне, да и командир очень хвалил...
  Малыш встал во весь свой трехметровый рост. Комната стала совсем крохотной по сравнению с ним. Малыш... я его так называю, потому что давным-давно забыла его имя. А зачем оно мне? Ведь оно было человеческим, а сейчас он оборотень, сменивший свою ипостась лишь однажды. По моему желанию Малыш никогда не вернет себе человеческий облик. Его человеческая сущность была мне противна. Стоило молодому парню разок меня увидеть и все... свихнулся. Зря я тогда решила выбраться к людям. Сидела бы в своей башне в Аккаде. Нет, понесла нелегкая.
  Малыш начал вилять пушистым хвостом и мне стало смешно. Меня дети Хаоса критикуют за то, что позволяю своему домашнему животному жить со мной, но что я могу поделать? С ним мне не так тоскливо и у нас есть кое-что общее. Мы оба в Аккаде не по своей, а по чужой воле. Меня прогнали из Энлиля. А Малыш, будучи человеком, сошел с ума, следовал за мной повсюду, поклонялся и в итоге спрыгнул с обрыва, а я его вовремя перехватила и сделала оборотнем, дабы иметь зверюшку.
  Жестоко? Ну, есть немного, но что делать? У меня вот тоже крыльев больше нет... Снова стало грустно, и хандра паучьими лапами обхватила сердце. Я встала и умылась. Кипяток! Вот черт! Ну что сегодня за день, а? Жарит как на сковородке. Другим обитателям вполне нравится, а вот я девушка любящая прохладу.
  Сменив сорочку на штаны и рубашку-куртку, принялась мучиться с волосами. Ладно, хоть рога у меня так и не отрасли и расчесываться не мешают. Малыш рыкнул в сторону двери и посмотрел на меня.
  - Уймись и сядь - фыркнула я.
  Стук не стал сюрпризом. Вовремя я привела себя в порядок. Завязала средней длины волосы черной лентой и открыла дверь.
  - Псиной пахнет - сказал неприятным скрипучим голосом очередной ашнан-посыльный.
  - Все вы так говорите - надменно отозвалась я - чего надо?
  - Вот только не тобой любоваться. - Проскрипел он и бросил на пол сверток из бумаги - сама подберешь и прочитаешь. Специально решила жить в башне, чтобы до тебя не добраться было - он захлопнул мою дверь.
  Что верно - то верно. Башня... вот мое спасение и укромное местечко. Тут всего две комнатки, но мне и Малышу хватает. Главное преимущество моего гнездышка в его уникальном положении. Она возвышается над общим замком и попадает в поток, где невозможна телепортация. Кхм, ну почти невозможна. Только самые сильные шакканы могут преодолеть поток запрета перемещений. Ирония в том, что их всего трое или пятеро, но зато какие...
  Я хихикнула и подобрала сверток. Развернула... бла-бла... иди туда... бла-бла... потом доложишь. Я сожгла бумагу прямо в руке и сдула пепел на ковер. Подозрительное дело мне поручили, но зато выберусь на Землю, свежего воздуха глотну.
  Малыш фыркнул и растянулся вдоль большого камина, в котором я лишь раз разводила огонь. Что-то много паутины стало, да и пыль с пеплом все мое жилище покрыли.
  - Идем, Малыш - я взяла в руки кинжал и повертела его - нас ждут на Земле.
  
  Люблю кататься верхом на своем звере. Уже заодно это я не покину Аккад. Я не сразу поняла, что именно здесь мое место. В Энлиле было скучно и слишком все благообразно. Стражей я уже привычно нахально проигнорировала и вышла за пределы Хаоса. Вот мы и на месте... м-да... давно я сюда не выбиралась. Последний раз надолго вышиб из головы малейшее желание погулять по Земле, а раньше я любила сбегать из Энлиля и бывать в разных местах. Помню, мне нравились телеги и лошади. А теперь носятся эти проклятые жестянки. Машины... ненавижу, особенно кабриолеты...
   Людей стало очень много. Я оглядела себя. Знаете удобно, когда одежда сама приобретает нужный вид и стиль. Иллюзия конечно, но качественная. Я красовалась в брючном костюме. На плече висела сумочка, а в руке телефон. Чего только не выдумают эти люди. Малыш предстал собакой. В породах я не сильна, рядом шло что-то большое, черное и пушистое.
  Я завернула за угол и уверенно зашла банк. Пес остался сидеть у входа. Поправила очки и попросила отвести меня к управляющему. Молодой человек с похотливыми мыслями проводил меня и удалился. Ага, вот и управляющий. Последнее что он увидел это мою улыбку и летящий кинжал, который едва коснувшись его, остановил нечестное сердце и растаял струйкой дыма.
  Спустя минуту я уже снова неслась по Аккаду верхом на своем любимом оборотне. Некоторые пряди выбились из ленты и щекотали шею. Мне стало весело, я рассмеялась. К моему пристанищу в Аккаде вела узкая винтовая лестница, почти бесконечная, но Малыш ловко и быстро карабкался прямо по стене к окну моей... нашей башни. Некогда красивое витражное стекло давно рассыпалось, и открывать окно уже не требовалось. Я, все еще смеясь, соскочила с широченной и пушистой спины, уцепилась за карниз и, подтянувшись, ловко забралась в проем... прямо в объятия к Велиару. Кстати его стараниями витража у меня ныне нет.
  Если бы не мое веселье, я бы заметила, что волосы у меня скрутились в тугие и мелкие кудряшки, что обозначает приближение этого шаккана. Странная реакция, но для меня полезная. Чем мельче кудряшки, тем ближе Велиар. Залезла в окно и воткнулась в широкую грудь мужчины.
  Несмотря на мой неплохой рост, я ему до плеча не доставала. Он взял меня за плечи и поднял над полом. Опустила голову, мгновенно стерев улыбку. В окно влез Малыш, и стало ну очень тесно. Вел зарычал и мой оборотень скрылся во второй комнатке, откуда уже послышалось его рычание, а это значит что там чужой.
  - Поставь меня на пол - приняла я серьезный вид.
  - Пока ты носилась по Земле, я принес тебе подарок - вкрадчивым тоном произнес шаккан - он там, знакомится с твоим оборотнем. Иди же, посмотри.
  - Понятно теперь зачем меня послали на такую ерунду - подняла я глаза на шаккана - нужно было выпроводить из дома?
  - Догадливая - тряхнул меня Велиар.
  Опасно поворачиваться к нему спиной и терять из виду... я уже стояла на своих ногах и, огибая мужчину по максимальной дуге заглянула в соседнюю комнатку и увидела, что Малыш рычит на молодого парня сидящего в клетке.
  - Я нашел его для тебя, между прочим! - повысил голос шаккан - какого вуивра я должен был этим заниматься, когда ты только и делаешь что выводишь меня из себя своими выходками?!
  - Я не просила - прорычала я - я тебя вообще ни о чем ни разу не просила! Хватит являться ко мне как к себе домой и командовать!
  - Доиграешься Эрида, и кричать уже будешь по другому и в другом месте - его глаза из каре-зеленых стали желтыми - а насчет как к себе домой... так жила бы рядом и мне не пришлось бы тащить клетку в эту чертову башню! Ты все делаешь назло!
  - Потому и живу здесь, дабы лишние гости не приходили! - прокричала я, заранее зная, что пожалею об этом.
  - Разберись с человеком и может быть я забуду про твое неприемлемое поведение - он резким движением схватил меня за горло и приблизил свое лицо к моему - Эрида, убей этого человека. Это приказ!
  - Сам убей - рыкнула я, замечая, как его хватка становится жестче.
  - Я столько раз за тебя это делал, что подустал. Из десяти дел, порученных тебе, ты максимум два сама выполняла - он уже опасно приблизился - ты же знаешь, что путь его души должна оборвать именно ты, иначе он снова переродится. Эрида, ты моя...
  - Да черта с два! - я двумя руками пыталась отцепить его руку от своего горла. - провались ты, ко всем навкам! Уходи! Мне еще твой приказ нужно выполнить!
  - Это то, что я хотел услышать - он разжал пальцы, и я свалилась на пол, а шаккан исчез в сполохе огня.
  Я откашлялась и ползком добралась до комнаты с пленником. Парень во все глаза смотрел на рычащего оборотня и не смел пошевелиться. Малыш переключил свое внимание на меня и протянул лапу, чтобы я могла опереться и встать.
  - Имя? - хмуро спросила я у парня в дешевом брючном костюме и с галстуком. - А хотя на кой шихт мне твое имя. Ты знаешь, почему ты здесь?
  Он усиленно замотал головой. Я усмехнулась. Велиар меня взбесил и теперь я отыграюсь на этом несчастном. Это я люблю... попугать и поиграться. Убийства против моей природы, но мне теперь выбирать не приходится, меня же прописали в Аккаде. Хотя, Вел прав, чаще за меня грязную работу делал он. Я порой заигрываюсь. В Энлиле меня за то и невзлюбили, а именно за недопустимую по нашим меркам веселость и взбалмошность. Я была в отряде воинов, но не чопорным солдатом - живущим строго по уставу, а именно бойцом, обожающим состязания, дуэли и розыгрыши. Там было мало достойных противников, а здесь в Аккаде хоть отбавляй и каждый не прочь поразмяться и выяснить кто лучше.
  - Понимаешь, дружок, - нарочито дружелюбно проговорила я - вот какая штука приключилась. Когда в наших мирах рождается шаккан или амиртат, в противовес ему у вас на Земле рождается душа. Вернее человек с этой душой. Мы много путешествуем между мирами, а эта душа может представлять потенциальную угрозу. И тогда перерождение за перерождением ее будет притягивать к нам с единственной целью уничтожить. Поєтому мы должны первыми найти нужную душу... эээ, человека и убить, чтобы окончательно завершить этап совершеннолетия и стать бессмертным. Только дети Хаоса сами ищут нужную душу, а дети Порядка сидят в Энлиле и ждут пока душа пройдет, все циклы своего перерождения и сама окончит свой путь. Понимаешь?
  - Не убивайте меня! - сиплым голосом взмолился парень - я не стану...
  - Я тебя умоляю. - насмешливо перебила я его - твоя душа по определению рождена убить меня. Не ты так следующее твое воплощение. Сам понимаешь это не в моих интересах. - я провела рукой по волосам, ура они были прямыми, а это значит что Велиар далеко.
  Парень погрустнел окончательно и начал стаскивать с себя галстук. Видимо решил, что так ему умирать будет приятнее и удобнее. Я скрестила руки на груди и мысленно уже рисовала себе картину, как покончу с этим. Малыш резко вышел из комнаты и снова зарычал. Сегодня просто день визитов. Я послала юноше воздушный поцелуй и вышла вслед за оборотнем, потом раздался стук в дверь. По дороге я взяла пояс с прикрепленными к нему ножнами и мечом. Открыла дверь и снова обменялась колкостями с ашнаном-посыльным. Подобрала с пола новый сверток.
  - Малыш! - позвала я оборотня - сторожи парня, но смотри не загрызи, как это уже бывало. Мне нужно уйти.
  Я вприпрыжку побежала вниз по лестнице. По привычке состроила рожицу сидящей у выхода горгулье и вышла. Вовремя. Ждущие меня шакки уже почти завязали драку. Самим им лень карабкаться в мою башню, и они гоняют ашнанов с записками. Надо ли говорить, что потому посыльные меня мягко скажем, не любят.
  - Я оповещена и всецело одобряю - нараспев выпалила я, все же запыхавшись, и привалилась спиной к горячей стене замка.
  - Прими дары, - дальше Астарта скучающе перечислила мои титулы, как невесты важного шаккана - ну ты знаешь правила. Ты нам Лиара, а мы тебе твои любимые железяки. - Астарта, всю одежду которой составляло кожаное белье, протянула мне кинжал.
  - Ага, давайте - я перестала жариться у стены и поспешила собрать сегодняшний урожай подношений страждущих охотниц за моим женихом - забирайте Велиара, я оповещена и бла-бла-бла.
  - Завтра мы, наверное, еще придем - облизнулась в предвкушении Астарта.
  Другие шакки оживились. Половина из них вообще забыла прикрыть наготу верху, да и снизу не особо дамы заморачивались. В Аккаде вообще национальная идея выставлять тело напоказ. Даже если это самое тело несовершенно. Правда, девушки были все как на подбор - красотки.
  Я кивнула и принялась разглядывать то, что мне сегодня принесли в качестве платы-благодарности за то чтобы предаться страсти с вожделенным шакканом. Ага, меч, три кинжала и отравленные иглы. Класс! Обожаю эти железяки! Оружие моя слабость. Также не особо почитаемая в Энлиле. Так пора бежать обратно, а то Малыш сегодня наверняка еще никого не разорвал, вернее не ужинал и потому сидит голодный.
  Снова погримасничала горгулье. Каменное изваяние никак не отреагировало. К слову, общий замок не сильно обитаем. Это скорее бесплатная гостиница, для тех кому лень тащиться домой. Пришел, нашел свободную комнату и живи сколько влезет. Часто молодые шакканы сбегают сюда от назойливых родителей. Из постоянных жильцов я и еще пара унылых созданий. Здесь удачливые и счастливые не задерживаются. Огромный некогда красивый замок ныне покрывался тоннами пепла изрыгаемого пробудившимися поблизости вулканами. Отличное место для любителей уединения или желающих остаться незаметными.
  Я побежала вверх по ступеням. Хорошо, что лестница в мою башню начиналась рядом с парадным входом в замок. Подарки звенели у меня в руках, и их тяжесть была ощутимой, но настроение у меня шло вверх.
  Запыхалась и шумно завалилась домой толкнув тяжелую дверь плечом. Малыш распластался у черного камина. Я свалила оружие на стол и пошла проверить своего пленника. Сидит, родимый... ну сиди, не долго тебе осталось. Подошла к клетке и парень тут же встал на ноги. Мы с ним были одного роста. Внешность у него непримечательная, а вот мной он залюбовался.
  - Не держи зла. - Улыбнулась я и открыла клетку - пойми, здесь нет ничего личного. Твоя душа перестанет перерождаться, и я заживу спокойно.
  Парень сглотнул и прижался к железным прутьям спиной. Я перестала улыбаться и потихоньку начала вытаскивать меч из ножен, который болтался до этого у меня в районе бедер. Зашла в клетку с уже обнаженным оружием. Парень в панике дернулся и хотел отойти от меня, однако клетка была маловата для маневров, но каким-то чудом извернувшись, он оказался на воле. Ну, какого аванка он тянет?! Как будто мне в радость за ним бегать, заморыш! Чистой воды убийство - сопротивлением даже не пахнет. Я пошла за ним. Парень пятился спиной вперед. Забыл бедолага, что в другой комнате Малыш...
  - Лучше стой спокойно. - замахнулась я - поверь так ты только больнее себе зде... Стой! - дальше все произошло слишком быстро.
  Парень развернулся, преодолел за пару шагов мирно лежащего оборотня и всю комнату и сиганул в окно... мой зверь только проводил его взглядом и преданно уставился на меня. Я уронила меч на пол и понеслась к окну. Парень уже являл собой кровавую лужу. Я начала сползать на пол, в красках представляя себе то, что со мной за такой проступок сделает Велиар... после ночи любви с пятью шакки, с которыми я минут десять назад разговаривала при входе в замок.
  Малыш сел и завилял хвостом, потом лег и тонко завыл. Мне захотелось сделать тоже самое. Черт! Что мне теперь делать?! Велиар меня... да лучше бы просто убил... Черт! Черт! Черт! Сидела на полу и смотрела на оборотня. Душа этого парня уже вселилась в новое тело и все надо начинать сначала... искать заново.
  В панике провела рукой по волосам, ага начинают виться. Не дай боги принесет нелегкая... Щелчком пальцев зажгла два дополнительных тяжелых подсвечника. Так шаккан будет думать, что я не сижу без дела в полумраке. Ленту я сняла и движением указала Малышу вылезать в окно. Бежать! Нам нужно убежать хотя бы на время пока Велиар будет рвать и метать. Оборотень одним прыжком оказался по ту сторону стены, и вот я уже устроилась на его спине, и мы с ним понеслись вниз по стене. Его острые черные когти скрежетали по раскаленным камням.
  Внизу переломанное тело парня уже глодали шихты. Не самое приятное зрелище, но они скрывают мое преступление. Они и всю кровь слижут. Ладно, теперь залечь на дно и переждать пока шаккан перебесится, узнав, что я... дура последняя и не выполнила его приказ, потому что решила дать жертве хоть какой-то намек на равный бой. Доигралась... Как Велиару объяснить что не люблю я убивать просто так, безоружных, да еще и в клетке.
  Малыш развил хорошую скорость, унося меня как можно дальше от замка. Провела рукой по волосам... прямые... ну хоть это радует. А еще больше радует, что Вел не живет в общем замке, а имеет свой в Иригале. Может, я сама найду младенца с душой, которой предначертано со мной покончить? Впору выть и рвать на голове волосы. Не умею я нужные души искать. Я ведь изначально амира, дочь Порядка и меня этому никто не учил. Велиар умеет... сколько раз он уже находил и столько же раз, я отказывалась послушать, как это делается. Что говорить если он почти всегда все за меня делал, потому как в некотором роде отвечает за мои промахи и безалаберность.
  Настроение окончательно убила высокомерная гримаса на лице еще одного лицемера Элатхана. Посол Энлиля... чтоб его... и не раз... Надо же было ему именно сейчас прогуливаться у меня на пути. Что его святейшество мистер чистые ручки забыл в Теркаде? По его же собственным словам: 'дыра и донельзя отвратительные место... впрочем, тебе... маленькая бунтарка, там самое место'.
  Совершенно некстати выплыл в памяти один из самых неприятных разговоров состоявшихся, когда я только успела обручиться с Велиаром...
  - Доигралась дрянь такая - с порога патетично завел он свою пластинку - это же надо было до такого додуматься!
  - Что случилось-то? - я отложила книгу и встала.
  Смотри, как распалился. Нечасто амиртат стаптывал ноги, карабкаясь ко мне в башню. Малыш начал стричь ушами. Не любит, когда на меня повышают голос всякие там...
  - Не прикидывайся! Весь Аккад знает, что ты и... он... да как вы посмели сотворить подобное?! - он с размаху сбросил несколько кинжалов лежащих на столе.
  - Успокойтесь, господин Элатхан - ядовито отозвалась я на его слова.
  - Я ведь как мог, выгораживал тебя перед Адапналем и ты не в колонии сейчас, а тут... - он обвел взглядом мою башню - Эрида, ну как так получилось, что ты доверилась подлому шаккану? У тебя могло быть такое будущее... - добавил он тише.
  Ага, с тобой в главной роли! То-то я не знаю о твоих планах! Думаешь самый умный? Решил примазаться к моим родственникам и связям? Я типа тут шпионю, а ты выслуживаешься? Уф... аж передернуло.
  - Тебе-то что? амиртат крылатый... - ощетинилась я - катись к себе в мир Порядка! А я туда не вернусь! Не хочу, а теперь не могу.
  - Эрида - уже спокойно и даже ласково сказал мужчина и сел на край моей кровати - что же ты наделала? Он заставил тебя?
  - Нет - поморщилась я - он предложил обручиться и я... я сама сказала 'да'. Никакого принуждения с его стороны не было.
  Все лучше, чем получить няньку-шаккана, который будет ходить за мной до замужества, а кто возьмет уже не невинную амиру в жены? Была еще альтернативка - сторожить заключенных... в принципе неплохо, я же воин, но той ночью мне было не до сравнительного анализа... Вел был слишком рядом.
  - Безнравственная выскочка! - снова вскочил он на ноги и заметался по комнатке - неужели ты настолько глупа?! Ведь ты могла... мы могли с тобой... а теперь уже все! Ты это понимаешь?! Ты все уничтожила! Эрида! Все мои надежды...
  - Какие надежды? - саркастично хмыкнула я - уж не на совместное возвращение в Энлиль?
  - А ты на что рассчитывала? На своего дружка Нинсара? - почти закричал амиртат - чем он тебе хоть раз помог? Только втравливал в авантюры!
  - Отвяжись и проваливай - я махнула рукой в сторону двери - прости, но я совсем не жалею, что не оправдала твоих надежд и уж тем более, что Велиар тебя опередил.
  Задыхаясь от злости, Элатхан ушел и громко хлопнул дверью...
  Малыш резко затормозил, и я вернулась к реальности.
  Теркад не особо населен, не то, что Иригаль и вскоре мы с Малышом достигли пустынного обрыва. Дальше уже не убежишь. На Землю соваться нельзя. Там шаккан меня еще быстрее найдет. Оборотень лег на камни и тревожно заметал хвостом. Чует, что у меня неприятности. Здесь под скалой разливалась огненная река. Жар поднимался обжигающим ветром. Мои волосы трепало в разные стороны. Я так и сидела верхом на Малыше и бессознательно проводила тонкими пальцами с длинными острыми ногтями по его темно-серой шерсти.
  Я спрыгнула на камни и попыталась собрать волосы в хвост... а черт, ленту дома оставила. Ладно, сейчас шакки облепят моего жениха... тьфу... может, он подобреет? Я села на камни и привалилась спиной к оборотню. Закрыла глаза и сцепила руки замком на животе. Перед смертью не надышишься. От сюда было видно башни общего замка и мою самую высокую в частности. Из моего окна виднелся свет, и Вел раньше времени не придет меня проверять... пока свет не погаснет... С этой мыслью я уснула.
  
  Разбудило меня зарево огня над замком. Ага, Велиар узнал, что я сделала... вернее, не сделала, да еще и сбежала. Сейчас он всех подручных шакканов нам на хвост повесит, и меня мигом найдут, повяжут и к нему приведут или принесут. Малыш недовольно фыркнул, его-то к Велу не потащат. Я села прямо и он тут же встал. Затекло все у моего зверя. Нехотя тоже поднялась на ноги и уставилась вниз со скалы на горящую реку... снова ненужные воспоминания стояли перед глазами.
  Я сама во всем виновата. Во всех своих злоключениях и неприятностях. Начиная со ссылки в Аккад и заканчивая обручением с самым невыносимым шакканом. Невольно провела рукой по предплечью. Сколько прошло с тех пор? Много. Может, уже минул год... Когда я проснулась у Велиара дома... черт бы его побрал... тогда я просто убежала от его ухмылок и насмешек. На момент нашей первой личной встречи я пробыла в Аккаде не так уж и долго, слышала о нем много самого разного, но лично увидела впервые на Земле...
  
  ***
  Так-так-так... наша девочка-цветочек решила сбежать на Землю, конечно, в мире Хаоса развлечений не достаточно... мал Аккад, развернуться негде.
  Велиар оставаясь невидимым, на расстоянии следил за девушкой, посмеиваясь над тем, как она старательно обходит внешнюю стражу на пути к вратам. Неопытная разжалованная девушка-амира - весьма ценная добыча! Что ж это будет забавно.
  Эрида выглянула из-за угла грузного дома в центре большого города, с любопытством осмотрела прохожих и провела руками вдоль своего тела. Тут же на ней появилась одежда по местной моде: пестрый короткий сарафанчик, легкая кофточка, туфельки на небольшом каблучке и миниатюрная сумочка. Девушка еще раз окинула взглядом улицу и бодро зашагала по тротуару, весело перепрыгивая через мелкие лужицы. Какой подходящий момент. Велиар, сидящий в машине напротив плотоядно улыбнулся и повернул ключ в замке.
  - Простите меня дурака, на красоту засмотрелся, ну что вы, не обижайтесь! На дураков нельзя, вы же знаете! - за нарочито извиняющимся тоном отчетливо просматривалось едва сдерживаемое веселье.
  - Смотреть надо куда едешь, ырка дремучий! - громко выговаривала девушка, возмущенно сверкая большими глазами, а на ее длинных, словно притрушенных пеплом волосах, весело переливались капельки воды из ближайшей глубокой лужи.
  - Милая девушка, но я же уже принес извинения и даже готов оказать посильную помощь в виде сопровождения в ближайший магазин за новым платьем. - Молодой, весьма привлекательный мужчина честно старался изобразить раскаяние, но в его необычных шоколадно-зеленых глазах, бурно скакали смешинки. - Прошу, садитесь, здесь недалеко.
  Эрида все еще колебалась. С одной стороны, она вполне способна сама справиться с этой досадной неприятностью, с другой, ей же хотелось поиграть в человека, хоть на день забыть о своих обидах и проблемах и насладиться ощущением свободы и вседозволенности. За этим она и выбралась на Землю.
  - Что ж, пожалуй, вы меня уговорили, - лукаво улыбнулась девушка, садясь на переднее сиденье открытого автомобиля, - я с удовольствием воспользуюсь вашим предложением, с условием, что после магазина мы прогуляемся, я гостья и очень хочу увидеть город.
  - Готов искупить вину всеми возможными способами, - мужчина улыбнулся, слегка приподняв левый уголок рта, - Вел, а вы?
  На долю секунды глазастая красотка задумалась, а потом, тряхнув влажными волосами, лучезарно улыбнулась:
  - Эрида.
  В магазине справились довольно быстро. Воспользовавшись любезностью персонала, девушка быстро привела себя в порядок в ванной комнате, и, подмигнув отражению в зеркале направилась к примерочным. Все платья, которые предлагал продавец, по странному совпадению обладали плавными линиями подчеркивающими фигуру и вырезами, эффектно заявляющими о наличии груди. Еще раз повернувшись перед зеркалом, Эрида поспешила догнать нового знакомого, который расплатившись ждал её, распахнув дверь, дразня все той же насмешливой однобокой улыбкой.
  Вел оказался превосходным собеседником и наказанная амира легко и с удовольствием поддерживала дружескую болтовню и впервые за много лет искренне смеялась. Гуляли долго, рассматривая мешанину современных зданий и старых дворцов, фонтаны, большие плакаты с рекламой и прохожих, иногда комментируя одежду и жесты спешащих мимо людей.
  - Здесь полным полно забегаловок, так что перекусить не проблема, но пару кварталов дальше, возле парка, есть поистине чудесное место, думаю, я могу пригласить Вас туда.
  - Конечно, я не помню, когда мой аппетит так настойчиво заявлял свои требования, - отозвалась улыбающаяся, слегка покрасневшая от смеха Эрида.
  Она даже выглядеть стала слегка по-другому: в глазах, вытесняя болотный, более четко проступил яркий зеленоватый оттенок, а волосы стали отливать тусклым золотом.
  - Прошу, - Вел, галантно открыл дверь и помог сесть, слегка проведя пальцами по нежной коже запястья. Девушка чуть вздрогнула, - пара минут и мы на месте, - низкий голос и снова такая манящая полуулыбка.
  Ресторанчик и правда оказался выше всяких похвал - такой островок покоя и природы в шумном городе. Огороженный увитым плющом забором довольно большой кусок парка, со своим озерцом, беседками и фонтанчиками, создавали ощущение уюта и расслабленности.
  Кухня оказалась тоже на высоте. Расправившись с первыми поданными блюдами, Эрида откинулась в кресле и с удовольствием тянула терпкое, немного сладковатое красное вино, слушая забавный рассказ Вела, и наслаждаясь каждой минутой.
  'Какой необычный молодой человек', - думала она, крутя в пальцах бокал, - 'вроде бы и простой парень, а есть в нем что-то загадочное, неуловимое и необъяснимо притягательное. Или во мне проснулась женщина и теперь настойчиво требует новых ощущений?'. Взгляд скользнул по окну - как быстро стемнело. 'Столько времени прошло, а я и не заметила, скоро меня должны хватиться в Аккаде, и тогда придется возвращаться, а как же не хочется!'.
  Велиар, тоже откинувшись в кресле, наблюдал из-под полуопущенных ресниц за сидящей напротив девушкой. Хороша... пожалуй, к чисто спортивному интересу соблазнить неприступную амиру, добавилось обычное желание покорить и обладать красивой женщиной. Да, не зря он, клюнув на подначку Небироса, решил последить за ней.
  Довольная ухмылка сама собой растянула губы: 'ты непременно станешь моей, дорогая, у тебя ни единого шанса противостоять самому искусному лжецу', - но вдруг на её расслабленном и умиротворенном лице промелькнула тень, - 'Почувствовала, направление моих мыслей? Да нет вряд ли, скорее, вспомнила что-то, да и вино помешает сосредоточиться. Однако не пора ли приступать к боле активным действиям? И музыка такая романтическая очень кстати'.
  - Могу я пригласить Вас на танец?
  Девушка, рассеяно мазнув по нему взглядом, вдруг улыбнулась, и залпом допив оставшееся в бокале вино, протянула руку. Велиар, аккуратно приобняв ее за талию провел на площадку недалеко от сцены, окруженную кадками с большими ароматными цветами и то тут, то там причудливо разбросанными крошечными фонариками.
  Вино из личных запасов не последнего в Аккаде шаккана приятно разгоняло кровь, нежная лирическая музыка обволакивала и вытесняла из головы все лишние мысли, а сильные ласковые руки уверенно вели, дарили тепло и обещали защиту. Велиар, подлинный мастер обмана, искусно плел свою сеть, без труда проникая в мысли девушки. Она настолько расслабилась от мнимой безопасности на Земле, что даже не утруждала себя держанием ментальных блоков или элементарным скрыванием чувств. Ее к нему тянет. Вел усмехнулся. Он будет последним дураком, если не использует по полной такой шанс.
  Я просто растворялась в ощущении блаженства. Вот одна из его рук нежно поправила прядь волос и, не касаясь, опустилась вдоль груди, снова по-хозяйски обхватив талию. Глаза опасно приблизились, а губы что-то прошептали, обдавая щеку и шею горячим дыханием. Свет и тьма, как же приятно! Вел улыбнулся и снова что-то произнес. На этот раз он захватил мою руку и, не отрывая взгляда, поднес ее к губам, слегка касаясь поцелуями тыльной стороны запястья, он вдруг обжигающе резко провел языком по дрогнувшей ладошке. Ноги стали ватными.
  - Я... мне хотелось бы на свежий воздух, - какой невнятный лепет, нет точно, пора спасаться бегством.
  - Я провожу, здесь есть очень любопытный фонтан - целая скульптурная композиция - сценка из старой легенды, а вокруг прыгающие струйки воды, - Мужчина улыбнулся, что-то еще говорил, при этом довольно властно взял меня под руку и повел к стеклянной двери во дворик.
  Я его почти не слушала, скорее слышала, но смысл слов терялся за ощущением силы исходящей от поддерживающей руки и мягкого порыкивания низкого голоса. На улице легкий ветерок вызвал непроизвольную дрожь, хотя думаю, причина все же в одном лукавом знакомце, который уверенно шел по тропинке, уводя нас вглубь парка.
  - Смотри. - он едва коснулся воды и в этот миг прямо рядом с его рукой слегка плеснула прилетевшая из ниоткуда струйка.
  Потом я заметила их множество весело скачущих по поверхности бассейна, а сама вода в фонтане вдруг поменяла цвет на бледно-зеленоватый. Из глубины аллеи повеяло прохладой, и в этот момент я почувствовала тяжелые ладони у себя на плечах, а дыхание и нежный поцелуй, последовавший за ним, обожгли шею. Медленно и дразняще губы прокладывали дорожки от одного плеча к другому, шепча какие-то непонятные ритмичные слова, иногда поднимались выше и слегка прикусывали ушко, заставляя просто разрываться от нахлынувших желаний и подавляя последние проблески рассудка.
  Я судорожно втянула воздух... инстинкт, более древний чем земля, на которой мы стояли, манил и неотвратимо толкал меня в объятия этого загадочного мужчины. Его руки казалось, знали каждый изгиб моего тела и, двигаясь хаотично, заставляли откликаться на каждое прикосновение, и самой все теснее прижиматься и отвечать, исследуя и задыхаясь от неудержимого желания.
  Наверно я действительно в тот момент оптом попрощалась с разумом, осторожностью и своими принципами, раз даже не просканировала своего, как оказалось не случайного знакомого, а просто отдалась на волю желаний и страсти. Чёрт, чёрт, чёрт! Случайный любовник для амиры... ну кто подойдет на эту роль лучше, чем его извечная противоположность шаккан?
  
  Пробуждение было приятным...жаль не долго. Блаженно потянувшись каждой частичкой удовлетворённо урчащего организма, я привстала на локтях и оглянулась. Как мы оказались в какой-то комнате, на постели, и отчего опять так жарко? Вчера, я отчетливо помню, был парк, мягкая ароматная трава, фонтан и прохладная свежесть. Тут глаза сами собой прикрылись, а губы сложились в улыбку, ммм, мурлыкнула я опять потянувшись. Легкий смешок заставил глаза открыться и сфокусироваться на мощной фигуре, небрежно облокотившейся о стену, возле узкого окна-бойницы. Душу царапнуло странное предчувствие.
  Ничуть не смущаясь своей наготы, хотя с чего бы это при такой фигуре, Вел неспешно приблизился к кровати и, едва касаясь, пробежал пальцами по плечу, боку и бедру, слегка щекотнув пятку, вальяжно развалился напротив.
  - Кто бы мог подумать, что довольно холодное поведение гордой амиры, скрывает за собой такую неудержимую страсть, - мужчина снова игриво провел рукой по ноге вздрогнувшей девушки. - еще никогда травяной 'зов природы' не оказывал такое сильное влияние, может это от того, что я был твоим первым мужчиной?
  С каждым его словом лицо девушки бледнело все больше, пока не превратилось в застывшую маску. 'Это конец! Нет, ЭТО КОНЕЦ! Ну, надо же, так вляпаться!!! Сбежать на Землю, чтобы там встретить шаккана еще и ухитриться провести с ним ночь. Нет, все-таки не зря, не зря, тебя сослали в Аккад, глупая, самоуверенная девчонка! Теперь и вовсе дорога назад заказана, ты принадлежишь этому самодовольному гаду!'. Все эти мысли шквальным ветром проносились в голове Эриды, впрочем не находя ни малейшего отражения на окаменевшем лице. 'Бежать, надо бежать и быстро'.
  - И куда же ты собралась, маленький смерч Хаоса? Ты теперь моя невеста, - его лицо буквально излучало довольство и чувство превосходства, а пальцы вальяжно перебирали завивающиеся под их прикосновением пряди волос.
  Девушка едва заметно вздрогнула и восстановила мысленные блоки. Потом взглянув на предплечье, увидела там аккуратную татуировку с изображением двуликого божка - знака одного из верховных шакканов, главного лжеца... Эрида - ты законченная идиотка!!! Вел - Велиар - правая рука Адрамелеха... М-да, меня, похоже, проще убить, чем научить думать.
  
  ***
  'Зараза! Я ее убью!!! Я ей оторву голову и брошу на съедение мелким вуиврам в загонах!!! Нееет, так просто она не отделается! Я буду убивать медленно, наслаждаясь животным ужасом в глазах, может, она даже будет молить о пощаде... сладкие мечты' - еще одна статуя получила украшение в виде выбитого куска и трещины, когда взбешенный Велиар выскакивал ни с чем из очередной комнаты. 'Мерзавка, паршивка, никчёмная амира! Свои выперли и тут толку нет! Нашел, принес, подал, можно сказать на золотом блюде и что??? Она его упустила! Безалаберная хрень с опаленными крыльями! Позволила умереть и теперь надо все начинать сначала. Ну уж шихта лысого, сама побегает... если выживет конечно, после того как я до нее доберусь! Еще и пятерых шакки вчера подослала... ну ладно, на это не жалуюсь'.
  - Вечность бы смотрел на твой акт вандализма по отношению к статуям - раскатился низкий голос по просторному залу, в который с шумом зашел Вел - это хоть как-то гарантирует, что живым меньше достанется. Что случилось?
  - Этот твердолобый выкормыш Порядка посмела меня ослушаться! - шаккан притормозил, и резко опустив руки вниз, унял горящее вокруг него пламя - Ашнаны донесли, что эта блаженная упустила своего человека! Нет ну как с ней можно нормально говорить, безмозглая насмешка Импа!!! Неб! Мне нужно ее найти!
  - Ты же знаешь, что ее нет в замке и в Иригале искать тоже не стоит - пожал широкими сильными плечами Небирос.
  Велиар снова начал загораться и быстрым шагом направился вон из замка. Там его поджидали шакки, с которыми он провел эту ночь. У каждой в руках было по двуручному мечу... дары его невесте за еще одну ночь с ним...
  Велиар посмотрел на женщин, они ему призывно помахали. Повернулся назад там стоял друг-шетки и насмешливо улыбался. Вел разнес небольшую скалу огромным огненным потоком.
  - Все? - флегматично спросил более массивный шетки-воин.
  - Ага, спокоен как рабикан поутру - низко прорычал Велиар.
  Шакки предпочли на время удалиться подальше от предмета сладострастных желаний. Небирос покачал головой, которую венчали большие загнутые рога.
  - Давай исходить из ее возможностей - вялым тоном проговорил он - крыльев у нее нет, на Землю она не сунется.
  - Она все верхом катается на оборотне - уже довольно улыбнулся Вел и откинул назад тяжелую прядь черных волос - крыльев у нее уже нет и до замужества не будет. А до него она рискует не дожить.
  - Учуял зверя? - заискрились глаза Небироса.
  - Обижаешь, друг - хрустнул суставами Велиар и оба исчезли в огне.
  
  Может вернуться в башню и сделать вид, что я никуда и не сбегала и хоть этим чуточку задобрить шаккана? Ага, задобришь его... если только я свою отрезанную голову на серебряный поднос положу и ему принесу, да на колени встану. Так, он попсиховал и сейчас начал искать уже за пределами замка...
  Провела рукой по волосам. Начали виться. Плохо. Черт! И что-то придумать времени уже нет! Поднялся жаркий ветер и о лицо начали биться уже мелкие кудряшки. Нашел... Малыш встал и начал принюхиваться, потом чихнул и уставился на меня.
  - Только шелохнись, и я твоего зверя испепелю - раздалось из неоткуда.
  Я застыла и вжала голову в плечи. Малыш встал рядом со мной и фыркнул. Он не воспринимает Велиара как угрозу потому как для оборотня этот шаккан мой жених, а значит главный защитник.
  - Давай, прямо здесь ее на лопатки, а я с псом прогуляюсь - глухо расхохотался давнишний друг Велиара Небирос.
  - Тебя бы кто на лопатки... - зло процедила я, но вовремя захлопнула рот.
  Предо мной стояли два ярких представителя детей Хаоса. Если Неб был рогат перманентно, то Велиар обзаводился этим украшением, только будучи в бешенстве или когда надо было покрасоваться.
  Малыш зарычал на массивного шетки-война. Я шикнула на него, и он замолчал и вообще отошел. Ох, мне сейчас кааак прилетит... да не раз... ага Велиар еще и крыльями трепещет, ну все труба. Окрыляется он тоже не просто так. Ладно, хоть не горит... уже.
  - Эрида, ныне покинувшая обитель блаженных, - нараспев и обманчиво приветливо обратился ко мне жених - Какого же ЧЕРТА ты творишь?! - он весь вспыхнул, сверля меня пожелтевшими глазами - я тебя спрашиваю! Тебе оставалось только добить того парня, а ты...
  - Надо было проконтролировать, - влез развеселившийся Небирос - нашей изгнанной мало того что ты его нашел, изловил и доставил на дом, нужно было взять милейшую тонкую руку Эриды и...
  - Неб! - оборвал речь друга Вел - я понял, что тебе весело.
  - А я чего? - пожал широченными плечами шетки - твоя невеста заставляет мужиков сигать из окон, а не я.
  Следующая скала разлетелась ко всем ракшасам. Велиар весь скрылся в огне, и только желтые горящие глаза и черные рога обозначали его.
  - Я найду душу... сама - решила я, наконец, сказать хоть что-то.
  - А как же, - перестал он гореть - а дабы стимулировать тебя на поиски еще больше, ты будешь жить со мной, пока не оборвешь путь нужной души. Поняла, хрень бескрылая?
  - Позволь... - выпалила я и отошла на шаг.
  - Еще одно возражение и тебе придется заводить нового оборотня - он уже стоял без крыльев и рогов.
  Его настроение теперь выдавали только желтые глаза. Я перевела взгляд с Вела на смеющегося в кулак Неба и вздохнула. Малыш завилял хвостом. Он понял, что буря миновала.
  - Пошли, Эрида, пора домой - протянул мне когтистую руку Велиар.
  - Можно мне хотя бы вещи собрать? - инстинктивно сделала я шаг назад.
  - Завтра жду тебя у себя - каре-зеленые глаза по-новой блеснули желтым огнем - не огорчай меня... Эрида - он сделал шаг ко мне с все еще настойчиво протянутой рукой.
  Я нехотя вложила свою ладошку в его горячую руку, и он резко притянул меня к себе, приобнял и по мере нашей прогулки до общего замка на окраине Аккада его рука сползла с талии по-хозяйски оккупировав зад.
  
  Глава 2.
  
  Что же за день сегодня такой пакостный? Сначала эта засранка довела, друг оборжал, а теперь еще и в двери нагло ломятся! Если не открываю, значит, занят, или сплю, или нету, или...тьма и бездна, кого же принесло?
  Велиар раздраженно поставил полупустой бокал на стол, хрусталь жалобно дзынькнул. Так и нервный срыв получить можно, интересно, а они у шакканов бывают?
  - Ну, чего тебе? - резко распахнувшаяся дверь, чуть не сыграла злую шутку с упорно в нее колотившим щуплым шакканом. - Хаос всемогущий, Марбас, тебе-то что от меня надо?!
  - Эр... мне... - гостя шатало от влитого энного количества вина и, наверняка потому, говорить внятно он тоже не мог - во... держи, - низкорослый и растрепанный визитер протянул большую секиру Велиару.
  - Стояще оружие, - Вел, наметанным глазом ценителя, провел по древку с гравировкой и задержался на тускло поблескивающем обоюдоостром лезвии, - только с чего такая щедрость?
  - Эр... - снова издал нечто нечленораздельное шаккан, вздохнул и сфокусировал мутный взгляд на собеседнике, - Д... давай в... выпьем, а?
  - Ну, думаю, тогда я точно не узнаю, что тебе надо, - усмехнулся Велиар, опираясь рукой на дверной косяк и перегораживая, нежданному собутыльнику вход, - так что, тебе налить некому или все кабаки закрыты?
  - Эр... Эрида, - выдал Марбас, тяжело вздохнул, и снова настойчиво попытался всучить секиру, - х... хочу! - и довольно оскалился.
  Интриган и мастер недомолвок и тонкостей, даже не осознал в первый момент смысл такого прямого, топорного ответа, а когда дошло, глаза стали совершенно желтыми, отражая вновь накатившее бешенство.
  Похоже, он и будет тем самым первым шакканом, получившим нервный срыв, если, конечно, не даст выход накопившемуся гневу, оторвав этому любителю чужих невест голову, ну или что-то важное немного ниже, или... тут коварный Советник плотоядно улыбнулся, всегда остается то самое ИЛИ...
  - Так ты жаждешь объятий амиры, - Вел даже не скрывал предвкушающей ухмылки, - что ж, я не против, ты можешь найти ее в башне. И... приятного вечера.
  Марбас смотрел на него все такими же мутными глазами, но по-видимому, смысл сказанного не затерялся среди винных паров, так как щуплый шаккан расплылся в довольной улыбке и издав рык одобрения, всучил секиру нежадному жениху.
  - В добрый путь, - ехидно донеслось стандартное напутствие жителей Энлиля.
  Отправив не шибко умного шаккана-алхимика на растерзание невесте, Велиар с чувством удовлетворения развалился на кресле, закинув ноги на подлокотник, взял недопитый бокал вина, понюхал, одобрительно кивнул и щелкнул пальцами по направлению к противоположной стене. Поверхность тут же угодливо зарябила и отразила башню оккупированную Эридой.
  Довольный шаккан предвкушающе улыбнулся, актер уже почти на месте, вот-вот поднимут занавес.
  
  Эрида сидела на подоконнике, поджав ноги и подперев щеку одной рукой, уныло смотрела на игры песка на пустыре под окном. Жарко... и тоскливо... Обычно наблюдать за причудливыми картинами создаваемыми песком и тут же им уничтожавшимися было одно из её любимых развлечений. Но сегодня настроение упорно не поднималось выше отметки: "провались оно все пропадом!" А самое противное, что она действительно виновата. За нее проделали всю работу, оставалось только логическое завершение, а она и этого не смогла... Малыш удрал на охоту, и потому некому было предупредить меня об очередном нежданном госте. Без оборотня было пусто в погребенной под слоями пыли и пепла комнатке. Завтра нужно перебраться в дом к Велиару... в самый центр Иригаля.
  От процесса глубокого безрадостного самокопания и осознания печальной перспективы совместного проживания с шакканом отвлек резкий стук в дверь, вернее даже грохот. Я повернула голову, гадая, кого ж еще принесло по мою душу, но не спешила открывать. Интересно, это очередное задание или меня уже из Аккада выпереть решили? При этой мысли я даже хихикнула - куда меня отправят в изгнание на этот раз? Спрыгнув на пол, поспешила открыть дверь, пока настойчивый визитер ее не вынес, не смотря на охранное заклинание.
  - Марбас? Чем обязана?
  - Т... ты, - расплылся в довольной улыбке худосочный бледноватый шаккан.
  - Ну, я, дальше что?
  - И... и... я, - дернув хвостом, выдал приосанившийся соблазнитель.
  - И ты. Это понятно, тебе надо то чего, болезный?
  Мар возмущенно засопел... - 'че не ясно, а?' - отчетливо слышался скрип нетрезвых мыслей - амиру угостить надо, и он протянул мне начатую бутылку, пытаясь когтистую лапу пристроить на плече, а хвостом обвить талию.
  В первый момент я даже споткнулась от такой наглости - эээ... мне предлагают взаимно-приятный вечер, а выпить это типа, чтобы расслабиться и не крутить носом? Такой себе взорозамутнитель? От бешенства даже кончики пальцев начали почесываться, но на лицо выплыла самая милая улыбка:
  - А ты Велиару сказал?
  - У... угум, - опять довольно оскалился горе-любовник и даже приободрился и выдавил, - с... ик... екиру дал, - подняв при этом грозно вверх качающийся кулак.
  - Чтооо? Он уже в курсе??? И не возражает?! У нас с ним что бартерная поставка постельных грелок??! Туды его через аванка! Взаимозачет! Я ему хоть симпатичных отправляла!! А он??? Задохлика этого??? Пошутить решил значит, вуивр пронырливый... - громко высказывая, что она думает о всём населении мира Хаоса в целом, и о Велиаре в частности, хрупкая амира с не дюжей силой и просто демоническим упорством выталкивала незваного ухажера за дверь, не забывая отвешивать ему пинки в такт пламенной речи, по одному за каждую реплику. - Проклятый интриган, хотя чему я удивляюсь? Виртуоз лжи и коварства пошутить изволил! Чтоб ему провалиться! Ну, ничего... против лома нет приема... акромя...
  В глазах Эриды загорелся тот самый предвкушающий огонек, который делал их такими завораживающими, без всяких магических элексиров. В этот момент она и пинаемый Марбас как раз достигли всеми любимой башенной лестницы, и пыхтящая, взлохмаченная девушка наконец-то отправила несчастного шаккана в затяжной спуск, весело помахав рукой на прощанье:
  - Мягкой посадки, шихт доходяжный!
  Дзинь! Саккомпанировала разбившаяся бутылка.
  Велиар заливисто смеялся, отсалютовав бокалом сердитой фигурке в отражении, спектакль удался - просто бальзам на потрёпанные нервы.
  
  ***
  Грустно... первый запал злости на Велиара и пьяного Марбаса прошел, план мести практически созрел, а вот настроение упорно не желало менять знак на плюс. Эрида бесцельно слонялась из комнаты в комнату, изредка останавливаясь и рисуя узоры носком сандалии на покрывающем пол пепле. М-да, её берлога не просит, а вопит об уборке. Хотя смысл напрягаться, если нужно быстро собрать пожитки и переселиться к Велу.
  Пройдоха! Вымогатель! Шаккан, одним словом! Не мытьем так катаньем добился, что она теперь неизвестно сколько будет под присмотром и терпеть его общество в десять раз больше, чем в принципе способна. При мысли о переселении настроение стремительно поползло к краю большого провала Хаоса. Так, надо что-то срочно предпринять, чтобы поддержать и порадовать себя любимую. Что мы имеем? Вечер ей дали на сборы, но к утру надо быть. Значит нужно быстро собрать в кучу все необходимое, а остальное время провести с удовольствием и пользой.
  Через двадцать минут на кровати лежала небольшая стопка одежды, не навсегда же она туда собирается, и несколько книг. Ну, вроде все, вот теперь можно и улизнуть потихоньку.
  
  ***
  Высокая девушка с небрежно стянутыми волосами бодро шагала по набережной и улыбалась. Вечерний бриз ласково трепал выбившиеся пряди, а заводная музыка, доносившаяся из массы мелких кафешек, заставляла весело улыбаться и слегка пританцовывать. Свободна! На один вечер, но свободна!!!
  Девушка запрокинула голову, блаженно зажмурилась в лучах заходящего солнца и тихо засмеялась, затем тряхнула волосами и легко сбежала по песку к воде, подняв сотни соленых брызг. Дальше она уже неспешно брела в прибое, скользя взглядом по белым барашкам волн и тихо напевая себе под нос. Приблизившись к пирсу с шикарным шумным рестораном, она вздохнула, кинула прощальный взгляд на море и большой теплый шар солнца, послала им воздушный поцелуй и исчезла за поворотом.
  Приободренная и повеселевшая Эрида шла по одой из центральных улиц мегаполиса приближаясь к модному клубу. Вырвавшаяся погулять амира была одета элегантно, но соблазнительно даже на самый требовательный вкус, и только стойкий соленый запах моря, запутавшийся в волосах, вызывал удивление и недоумение. В клубе девушка осмотрелась по сторонам, выбрала себе удобное местечко недалеко от сцены и заказала коктейль. Да, на Земле есть много удовольствий, и в их круговерть она готова сейчас погрузиться с головой.
  Ноги сами понесли на площадку - так здорово, выкинув все мысли из головы, просто отдаться во власть ритма. Прикрыв глаза и подпевая, я двигалась как будто одна в большом зале и никто не нарушит гармонию меня и музыки.
  - Обалденно танцуешь, - горячее дыхание коснулось уха, а чьи-то руки обхватили плечи.
  Я лениво открыла глаза. Весьма привлекательный молодой человек призывно изгибал губы, а взгляд просто опалял. А почему бы и нет, промелькнула мысль, я никому ничего не обещала, Велу так вообще обеспечиваю разнообразный любовный досуг, так что я женщина, quelle cherche l'homme. Эдак я переиначила популярную на Земле фразу 'шерше ля фам', поскольку женщина мне на ендаря не упала, они меня и в Аккаде достали, сегодня вечером я ищу мужчину, для себя. Предвкушающе улыбнулась. Привстав на цыпочки, обвила рукой шею парня и сама откровенно поцеловала. Потом отстранилась, удовлетворенно поймала затуманенный взгляд, тихо рассмеялась и снова влилась в танец.
  На этот раз парень сам поймал меня в движении и поцеловал, поглаживая шею. Приятно, не спорю, но что-то не так, не того хочется. Я начала злиться на саму себя. Ловко вывернувшись из его объятий, я прошла к бару и допила свой коктейль. Что мне неймется-то? Ведь собралась оторваться по-полной, так чем не угодил, спрашивается? Пойду, наверное, прогуляюсь. Оставаться здесь больше не хотелось, музыка показалась сильно громкой, а толпа раздражала. Сама испортила себе вечер. Выйдя на улицу, с удовольствием вдохнула ночную прохладу, посмотрела на яркие огни фонарей, мчащиеся машины. Ужас!!! Как люди среди этого живут?! И перенеслась опять к морю...
  
  Вернувшись в башню, я, не дожидаясь окончательного истечения отведенного времени, перебралась в дом Велиара. Надо усыпить бдительность и оставить время на осуществление пакости.
  
  ***
  Велиар проснулся довольным: вечер вчера удался, недотепа - Марбас искренне повеселил, а вечная головная боль в лице бестолковой амиры переместилась под бок - легче будет следить. И так пол-Аккада развлекается, пересказывая выкрутасы его невесты. То она испугалась извержения и разнесла полскалы, преградив путь лаве и тем самым затопив любимый сад песчаных скульптур верховного придворного церемониймейстера, то поехала со своим оборотнем охотится и привела на хвосте стаю голодных и злых вуивров, то применила свое энлильское заклятие, а оно вступило в резонанс с потоками Хаоса что вызвало взрыв, после которого все население, попавшее в зону действия ходило со взъерошенной шерстью и стоящими дыбом волосами.
  У Агвареса вообще хвост нервно дергается при одном упоминании её имени и необходимости приглашать на светские мероприятия. М-да, подложил нам свинью Адапналь, прислав ее сюда, амиртат, чтоб его! Ничего не скажешь - ловкий ход. Интересно за что же её таки выперли?
  Как раз в этот момент завершив утреннюю разминку, умывшись и одевшись Велиар подошел к окну, обдумывая как сообщить Эриде, что сегодня будет официальный званый вечер со множеством разнообразных гостей и передать просьбу воздержаться от своих шуточек. Хмм, что это за митинг на площади? Кому неймется? Шаккан высунулся в проем и тут, наконец, заметил огромный штандарт над центральной аркой:
  'Женское население Аккада! Объявляется конкурс: рукопашная борьба! Победительница получает уникальный приз: верховного шаккана Велиара на всю ближайшую ночь!!! Любые капризы и фантазии!'
  Резким движением поймав падающую челюсть Велиар начал загораться и обзаводиться парой шикарных рогов. Однако вовремя взял себя в руки и парой глубоких вздохов унял и рога и огонь вокруг себя. Если он сейчас выйдет из себя Эрида будет только рада...
  - Вот хрень бескрылая - тихо прорычал шаккан и усмехнулся. - А молодец... с фантазией моя девочка.
  - Приз почтил нас своим вниманием! - разнесся по площади громкий голос Небироса.
  Претендентки и зеваки заверещали и завертели головами. Те, кто разглядел, снова загоревшегося шаккана в окне завизжал еще громче. Шакканы и шетки-стражники потешались и показывали ему разные знаки одобрения. Спустя пару минут, в комнату завалился Неб и с порога расхохотался. Вел выдавил кислую улыбку и снова заставил себя успокоиться.
  - Уважаю, друг - посмеявшись, проговорил шетки - ради меня таких конкурсов не устраивали... ой не могу... - он снова разразился смехом.
  - Хватит уже ржать, аванка тебе за шиворот - Велиар надел зеленую жилетку вышитую золотом по краям. - а черт с тобой, веселись. - Закрыл глаза, чтобы сосредоточиться, отыскал свою невесту, которая хохотала не меньше его друга... мгновение и он уже стоит прямо перед ней.
  
  Вот уж не думала, что моя шутка вызовет такой ажиотаж. Ну ладно те пять все время за Велом таскаются, но чтобы практически все дамы Ирригаля вдруг заинтересовались... а мой женишок-то популярен. Надо бы уже убежать куда-нибудь... рука сама провела по волосам... кудрявые... ой!
  - Сегодня будет бал. - передо мной стоял Велиар - будь добра явись и... ну, думаю свою фантазию на проказы ты уже истощила вот этим - он указал когтистой рукой на мою вывеску. - Надеюсь на твое благоразумие. Потом скажешь, кто выиграл в твоем конкурсе. Все ясно?
  Я кивнула и взглядом поискала Малыша, дабы прыгнуть на его загривок и рвануть подальше. Вроде как внешне Вел спокоен и даже глаза каре-зеленые, а не желтые. Нежели его не тронула моя шутка? Да, нет... зуб даю, он весь рогами покрылся, просто уже перебесился... или все же я зря три часа этот проклятый штандарт малевала и вешала?
  - Все поняла - спокойно ответила я.
  - Сомневаюсь, моя несравненная изгнанница. - нараспев ответил Велиар и скрестил руки на груди - сейчас проводи свои рукопашные бои и марш наряжаться и только посмей опозорить меня еще и на этом балу. - последние слова он наклонившись прошипел мне прямо в лицо. - Заставлю разделить приз с победительницей.
  - Вот теперь точно все поняла - отошла я на шаг и наткнулась на лапу Малыша.
  Он даже не заметил отдавленную конечность и преданно лизнул горячим языком мне руку. Я ждала, когда шаккан изволит меня покинуть, но он все стоял и сверлил меня глазами.
  - Лиар - томно позвала подошедшая к нам Астарта - ты решил лично пронаблюдать за поединком?
  - Нет - резко перебил Вел шакку - моя невеста мне потом доложит, кто победил.
  Он исчез в сполохе огня. А я готова была заключить Астарту в объятия и отдать ей... приз... без всяких состязаний.
  - Эридочка! - подскочила к нам Барбело - когда можно начать-то?
  - Уже можно... начать - запнулась я и улыбнулась.
  Девушки заулыбались в ответ, обнажая острые зубки. Дальнейшие два часа были выброшены из жизни созерцанием ярости и коварства... честно драться не в чести у детей Хаоса. Страсти буквально переполняли маленький внутренний дворик, грозя выплеснуться волной потасовок за его пределы. Претендентки кусались, били куда только можно и всячески изворачивались. Но публике и самим соревнующимся было весело. Мне под конец стало скучно. Уф... последний раунд между Астартой и Елизаздрой и можно идти готовиться к балу.
  - Лиар мой! - победно прокричала Елизаздра и выбрала приличный клок волос у Астарты.
  Та обиженно утерла кровь и встала. Драка-то до первой поваленной на лопатки. Я похлопала победительнице и, отсалютовав публике, поспешила вскочить на Малыша. Повезет сегодня Велиару... кузина главы Аккада, не даст ему скучать.
  
  Глава 3.
  
  - Скоро ты... - ворвался в выделенную мне комнату Велиар - О!
  - Прическу придется переделывать - зашипела служанка - из-за вас волосы резко завились... хотя, господин Велиар вы же можете быть рядом и присматривать за нашей гостьей из Энлиля до конца бала, - не без ехидства добавила девушка.
  - Это лишнее - процедила я сквозь зубы. - просто оставь волосы распущенными и хватит.
  - На бал без прически?! - юная шакка даже руки к груди приложила и глаза вытаращила - Нет! Никогда!
  - Эрида у нас из лесу вышла и не знает тонкостей и правил высшего общества Аккада - Вел довольно привалился спиной к косяку и рукой провел по своим длинным черным волосам - Нега, прошу тебя, сделай из этой деревенщины красавицу.
  Девушка серьезно посмотрела на шаккана, и, кивнув, снова повернулась ко мне, вооружившись расческой. Я все это наблюдала сидя перед зеркалом. Довольное лицо Велиара как раз там отражалось... красивое лицо... и фигура... и одежда подобрана: черные узкие штаны, черная шелковая рубаха навыпуск и ярко-алый жилет - стильно... ты Эридонька еще вслух дифирамбы ему пропой! Тьфу.
  - А сам как ину лохматый - высокомерно фыркнула я.
  - Господин Велиар вовсе не лохматый - больно дернула меня за волосы Нега - а вот жилетку я бы сняла и пару пуговиц сверху оставила не застегнутыми... - сказав это, она поспешила опустить лукавые глазки.
  - Нега у тебя бесподобный вкус - низким голосом проговорил шаккан - и очень искусные ручки... что же ты не приняла участие в сегодняшнем балагане, который устроила госпожа Эрида?
  - Я не так глупа, как ваша невеста, - Нега ловко перехватила шпильку, подкинутую ее тонким хвостом - у меня хватит ума не попасть на крючок незнакомому шаккану... а которого я выберу сама. И уж его раздаривать точно не захочу.
  - А как жаль, - не понятно о чем сожалея, мягко прорычал Вел и его настроение заметно улучшилось.
  - Ты хотя бы прямолинейная... - фыркнула я - не то что твой хозяин... Ай!
  - Прошу прощения - хихикнула она, впрочем ни капли не раскаиваясь, пристроила очередную невидимку в моих волосах - и господин Велиар... при всем уважении - ни грамма оного в голосе - ваш опекун и будущий муж, а не мой. Я могу уйти кода захочу.
  - Почему я раньше не замечал, какая ты умница Нега? - наигранно расстроенным голосом проговорил шаккан и повесил голову - поспешил я с выбором невесты... ой, поспешил.
  Совсем юная шакка ответила на его слова широкой и красивой улыбкой, в очередной раз чуть не оставив меня лысой. Еще пара минут, и я встала с резной табуретки, повертелась перед зеркалом, Велиар и вставшая с ним рядом Нега прищурились. Я заметила, что когда шакканам что-то нравится в эстетическом плане, они всегда глаза сужают. Потому мое настроение тоже грозилось подняться от отметки 'подвернись мне Зу-л-Факар, зарублю всех' к отметке 'сияю как агуане'. Уж что-что, а красоту аккадцы ценить и создавать умеют.
  Нега нарядила меня в длинное серебристое платье с широкой струящейся юбкой, в которой угадывались смелые разрезы. Эластичный шелк плавно перетекал в нежный полупрозрачный гипюр, облегающий руки и всю верхнюю часть туловища под горло, создавая эффект узоров на мерцающей коже - чарующая элегантность и ни капли вульгарности. Мои волосы она убрала наверх, оставив несколько игривых кудряшек, не забыв хаотично пристроить в них несколько шпилек со сверкающими камнями.
  Последним штрихом должны стать высокие серебристые туфли... и жених. Как не прискорбно, но по этикету полагается женатым и обрученным парам появляться под ручку и уходить тоже по-возможности вместе. Велиар перестал меня разглядывать и отлепился от косяка.
  Я последний раз крутанулась перед зеркалом - шикарно, хм... кто бы сомневался... тату на предплечье четко виднелось сквозь ткань, обрамленное завитками орнамента - собственник вуивров! Самодовольная улыбка Вела окончательно убедила меня в правильности эпитетов.
  - Господин Велиар - Нега тонкой рукой указала на табуретку, которая лично у меня отныне ассоциируется с пыточным стулом - знаю, вы этого не любите, но этикет...
  - Да, да - отмахнулся он от девушки и с размаху уселся на табурет - давай, причесывай.
  Шакка расплылась в хитрой улыбке. Подойдя, опять ловко хвостом подхватила расческу и перекинула ее в руку. Второй она осторожно взяла одну прядь черных волос и принялась аккуратно проводить по ней расческой. Я закатила глаза и это не укрылось от Вела. Он, как и я до этого наблюдал за мной через зеркало. Нега тоже не удержалась от парочки взглядов.
  Мне стало скучно, и я принялась разнашивать туфли. Шаг туда, шаг сюда. Сама не заметила, что начала тихо танцевать. Юная служанка тем временем уже закончила плести две тугие косы с левой стороны висков шаккана и перешла на правую сторону. Концы кос венчали крупные рубины в цвет жилетки. Остальные волосы от лба остались распущенными. Интересно, рога отрастит или предпочтет остаться в более человеческом облике?
  - А так даже удобнее - повертел головой Велиар, когда Нега отошла от него на шаг и критично осмотрела свой труд. - Волосы в лицо не лезут.
  - Вам очень идет - тихо выдохнула шакка, все еще разглядывая голову и спину мужчины, чем вызвала мой сдавленный смешок. - Я могу идти?
  - Да - кивнул он и встал.
  Нега поклонилась и поспешила уйти. Я прекратила свой незапланированный танец по комнате, остановившись напротив жениха. Сейчас обязательно скажет гадость и испортит настроение... ага, вон уже и рот раскрыл... сейчас наш верховный врун сказанет напутственную речь своей изгнанной невесте...
  - Ждешь колкостей? - потянулся Велиар и начал разминать шею.
  - Нет, просто заскучала - ответила я будничным тоном.
  - Никаких проказ на балу - строго сказал он и приблизился ко мне - я тебе уже обрисовал перспективу на ночь, если ты ослушаешься.
  - Помню - вырвался у меня нервный смешок - ты умеешь убеждать и доходчиво все объяснять.
  
  На бал мы прибыли через телепортацию. Велиар нарочно сильно прижал меня к себе и нас окружил огонь. Языки пламени мягко касались кожи. Раз и мы уже у входа в замок Адрамелеха. Кругом пылают факелы. Я бывала до этого на подобных званных вечерах в Аккаде и... что скрывать отличилась и не раз.
  Вел крепко держа меня за руку уверенно шел вперед по коридорам охваченным огнем. Вспомнилось, как впервые меня пригласили на бал, потому что по официальной версии я была в свите посла Энлиля. Я тогда ухитрилась нарушить уйму каких-то местных правил, так что обсуждений было не на одну неделю, сразу сделав меня известной персоной и даже обогатив парочкой недругов. Ну, ведь вашу покорную слугу и выкинули сюда в качестве наказания за постоянные драки и дерзкие шутки. Благодаря стараниям и ходатайствам родителей Адапналь смягчил наказание до ссылки в мир Хаоса, минуя службу в колонии.
  Странно, но я совсем не скучаю. Интересно, а родня знает, что я уже точно никогда не вернусь в Энлиль? Они пади нарадоваться не могут моему отсутствию. Скучает по мне разве что Нинсар...
  - Так я и знал что зря... зря позволил тебе первым познакомиться с разжалованной амирой - прервал мои мысли встретивший нас в зале Небирос - Слышь, Вел, давай я тебе свой лучший меч, а ты...
  - С лестницы полетишь как Марбас - хохотнул Велиар и повернул голову в мою сторону - хотя... как тебе правая рука нашего Правителя?
  - Никак - холодно проронила я. - без обид, Неб?
  Небирос широко улыбнулся и принялся меня рассматривать, нисколько не таясь. Я тем временем ту же процедуру проделывала с залом. Всюду где только можно горел огонь, разных оттенков и высоты. Красиво... даже на балах в Ханаане не было подобного великолепия. Там разве что цветы и фонтаны... мило, но не внушает трепета. К слову, фонтаны, здесь в главном замке Иригаля, тоже имелись, только текла в них не чистейшая вода, а бурлящая лава.
  Что меня всегда удивляло и забавляло, так то, правила, по которым шакки, которые имели честь быть приглашенными на сие мероприятие, были одеты весьма скромно по местным меркам. В основном длинные платья и никаких голых частей тел. Все прилично и элегантно. В будни девушки не обременяют себя обилием одежды. Пара ремешков, короткие юбки, элементы доспехов и хоть какое-то оружие. Но последнее скорее для декора, нежели для прямого назначения. Гуляют себе такие вот девицы и ничего не стесняются.
  - Лиар - промурлыкала, подошедшая к нам Елизаздра - по своему обыкновению красавчик, добрый вечер.
  - О, поздравляю с победой и заслуженным призом - иронично сказала я.
  - Вот как? - Велиар сильнее сжал мою руку - не ожидал.
  - Отвяжись от своего довеска - красноречиво кивнула на меня шакка - и пойдем танцевать.
  - Боюсь за душевное равновесие гостей, если я оставлю свою невесту одну - улыбнулся он уголком губ.
  - Как знаешь, Лиар - красноволосая шакка в черном платье смерила меня горящим взглядом и удалилась.
  - Не думала, что ты такой заботливый - ехидно сказала я, пытаясь освободить свою конечность из рук шаккана.
  - Из нас двоих думать дано только мне - он притянул меня к себе и посмотрел в глаза - а ты лучше помалкивай сегодня.
  Я ничего не стала отвечать. Нацепила на лицо сдержанную улыбку и кивала на все приветствия и слова подходивших к нам представителей элиты Аккада. Поклониться пришлось только верховному шаккану, обронить пару официальных фраз и выслушать тройку комплиментов мне и Велиару.
  - Погуляй, но недалеко - наклонившись, шепнул мне Вел и провел губами по щеке обжигая дыханием.
  - Все как ты скажешь, Велиар - улыбнулась я и поспешила удалиться.
  
  - Твоя невеста просто идеал - улыбнулся мне Адрамелех предлагая пройти к столику и выпить.
  - Всегда бы такая была, - проворчал я, краем глаза отслеживая перемещение несносной девчонки, хотя она все время держалась на виду и вела себя на редкость прилично. - Я вчера тебе доклад, как вернулся с Земли, оставлял, ты успел просмотреть, или опять с делегатами разбирался? Что-то странно себя Назкад ведет последнее время.
  - Я как раз думал туда Небироса послать. Завтра утром зайдите оба ко мне. Ситуация и правда странная... будто приложил руку кто... Доклад читал, всплеск это хорошо, - не меняя выражения лица, верховный шаккан кивал проходящей мимо знати, - но с чего бы это? Ты готовишь уже экспедицию?
  - Как раз этим и занят, планирую привлечь Шакса, а то Неб опять всех распугает своей солдафонской прямотой.
  - Ну, тебе виднее... О! Амиртаты пожаловали, - Адрамелех вежливо улыбался приближающейся делегации Энлиля. - И опять впереди всех Элатхан - вот уж скользкий тип, пожалуй, даже тебе соперник достойный.
  Вел покосился в сторону посла.
  - Надеюсь, его уберут скоро. Слишком поддается эмоциям. Как наша птичка выпорхнула из сетей прокол за проколом.
  - А ты не боишься, что птичка не одному тебе поет?
  - Ну, я же не дурак принуждать силой, - Вел довольно ухмыльнулся, - она сама за себя пока... но на все стороны точно не будет, характер не тот. Просчитались энлильцы.
  - Хм, куда уж им, - Повелитель насмешливо глянул на самодовольное лицо своего советника.
  
  Я неспешно разгуливала по залу, рассматривая гостей и обдумывая поведение Вела. До этого он был взбалмошный, агрессивный и не самый ласковый, а тут нате вам весь из себя серьезный и вежливый. Перед другими шакканами ко мне исключительно по титулам и имени обращался и держал то за руку, то за талию. Сейчас вон все время глазами следит и улыбается... ой, а это же... да нет, показалось наверное... что этот надменный аристократ тут забыл? Сурья у нас амиртат серьезный - все строго по правилам.
  - Эрида? Так тебя теперь следует называть? - вежливо спросил знакомый голос.
  Я обернулась, от неожиданности чуть не облив вином белый китель подкравшегося знакомца.
  - Значит-таки, не ошиблась... добрый вечер Сурья, - учтиво отозвалась я, разглядывая старого знакомого, - Ты хорошо осведомлен. Теперь меня действительно зовут Эрида, мое прежнее имя стало резать слух.
  Высокий худощавый амиртат улыбался приветливо и без ехидства. В представлении женщин Промежутка он был эталоном мужской красоты: светловолосый и голубоглазый. Я же на него смотрела всегда в лучшем случае, как на приятеля, поскольку его и мои родители большие друзья, нам пришлось общаться и терпеть друг друга. Не то чтобы Сурья мне не нравился, просто его заносчивость иногда раздражала. Нинсар не раз осаживал его и не только на словах.
  - Отнюдь, несравненная... - он хотел назвать меня по старому, но мои сдвинутые брови заставили его промолчать.
  - Ты давно прибыл в Аккад? - перевела я тему.
  - Вчера и уже успел узнать о том, что ты... комментарии Элатхана, на мой взгляд, излишне предвзяты и эмоциональны, потому спрошу сам - он вздохнул, набираясь храбрости. - Мне передать твоим родителям, что ты обручилась с шакканом?
  - Разве они еще не в курсе? - я даже хмыкнула - Если нет, то передай. Пусть знают о ситуации от первоисточника, а не довольствуются слухами и сплетнями.
  - Хорошо, Эрида. - на этот раз хмыкнул уже Сурья - хотя, они даже не удивятся. Чего еще можно было ждать от твоей ссылки... уж точно не толка и пользы.
  - Никакой из тебя посол. - ядовито отозвалась я - не умеешь ты язвить, завуалировав издевку под комплимент.
  - Куда уж мне до твоего жениха. - он скрестил руки на груди - тебе же язык не укоротил даже сам Адапналь, что ж... надеюсь жизнь тебя проучит. Говорят, ты сменила меч война на кинжал убийцы...
  - Да, повышаю квалификацию. - для красочности я облизнула губы и, щелкнув челюстью, зарычала как голодный Малыш - потом начну охоту на недолюбливающих меня амиртатов и... постарайся не покидать пределов Роскада.
  - Ты уже следишь за мной? - он приподнял светлые брови.
  - Нет, просто новоприбывших пустозвонов селят там. - небрежно отмахнулась я, потом посмотрела в упор и добавила тише - в Иригале и его окрестностях гораздо больше интересных мест и меньше нежелательных встреч.
  - Всегда приятно пообщаться с тобой, ныне бескрылая - чуть склонил голову Сурья и пошел дальше бродить по залу.
   Я слегка кивнула в ответ и поймала взгляд Велиара, он довольно улыбаясь, оставил, наконец, Повелителя и приближался ко мне с явным намерением пригласить на танец.
  Тут отбиваться я права не имею. Первый танец на балу принадлежит второй половинке. Даже Адрамелех это правило соблюдает. А уж если он не прет против, то мне-то куда соваться. Танцуя, я снова вернулась к созерцанию великолепия зала и разношерстной публики. Сегодня собрались самые сливки Аккада, вернее, главы его частей.
  Центр Иригаль окружают четыре равных района: Теркад, Моккад, Роскад и Назкад. Общий замок и моя башня при нем располагались в Теркаде. Гарнизон и полигон для учений находится в Назкаде. Это два самых нежилых и паршивых района. Середнячки живут в Моккаде, те кто побогаче и сильнее в Роскаде и конечно самые-самые обитают в Иригале вокруг замка Адрамелеха. Врата из Аккада были на стыке Роскада и Назкада. Далековато, но верхом на Малыше много времени не занимает. Богатые районы я не люблю, слишком обитаемые и шумные.
  Мне окраина Теркада очень даже нравится, не смотря на обилие вулканов и всюду живущих тварей разной степени опасности и прожорливости. Пустыри и огненная река... вот это зрелище, уж поверьте. С высоты моей башни можно часами любоваться танцем выжженного песка и огнем реки. Помню, первое в жизни извержение... я со страху скалу разнесла, ну и привалила там чего-то. Кто ж думает о последствиях, когда на него лава вот-вот прольется? Вел тогда всем своим арсеналом гнева обзавелся: желтые глаза, рога, крылья, хвост и весь скрылся в пламени.
  Однако все последующие извержения приводили меня в восторг. Черные и серые клубы горячего дыма и пепла... грохот и неистовство лавы из самых недр Аккада... вся сдерживаемая мощь прорывается наружу... горячие брызги и снова огромные клубы черного дыма... золотые искры...
  - По глазам вижу, ты согласна - вырвал меня из дум голос Велиара.
  - Прошу прощения, не расслышала - опомнилась я и сфокусировала взгляд на мощной фигуре стоящего напротив Небироса.
  - Неб зовет тебя на танец - холодно повторил мой жених и стал смотреть куда-то поверх моей головы.
  Танец, что же им изобразить? Ааа... вон как уставились - значит, ждут традиционный акилари. Ну я их вполне понимаю - захватывающее зрелище, стоит того чтобы хоть раз увидеть. Танец игра со стихиями - одно из сокровищ моего народа, тугая смесь безупречной техники, эмоций и магии.
  Мы вышли в круг. Небирос резко выбросив руку, оттолкнул меня, заставив прокружиться и начал медленно отбивать ногами ритм. Все правильно, он лишь сопровождение, живой инструмент. Подчиняясь заданному темпу, мои ноги пришли в движение, а в руках застучали камушки - первая стихия твердь.
  Ноги переступают все быстрей и быстрей, звонко перекатываются камни: шаг-перестук, шаг-перестук. Неб ловит мой взгляд, и резко выбросив руку, притягивает к себе, пробежав пальцами по моим бокам и поднятым вверх рукам до кончиков ладошек, он опять рывком раскручивает и отталкивает. Откуда-то сбоку доносится легкая музыка, и ей отзываются журчанием тонкие струйки, обвившие мои руки, и плавно перетекающие на корпус. Тело изгибается по прихоти изменчивой воды, мы с ней едины, музыка обволакивает...
  В этот момент сильные руки подхватывают меня за талию и кружат, так что в зачарованных зрителей, срываясь с кончиков волос, летят миллионы разноцветных брызг. Мы замерли, но танец еще не закончен, остались еще две стихии. Начинается новая ритмичная музыка и Небирос, развернув меня спиной к себе, и пристроив руки на моих бедрах, задает им темп. Порыв ветра, мелодично позванивая колокольчиками, разводит нас в стороны, играет одеждой и волосами, чтобы в следующий миг опять толкнуть друг другу в объятья.
  По соприкоснувшимся рукам побежали искры, постепенно охватывая тела, музыка опять меняет направление, становясь более плавной и чувственной. Неб поймал мой взгляд и улыбнулся, облизнув губы. Я усмехнулась, огонь - стихия страсти, балансирование на грани. Движения, прикосновения, взгляды, желания - но прежде всего это танец - искусство, передать всю эту волну ощущений зрителю, ни капли, не оставив себе.
  Музыка стихла. Я отстранилась от шетки, он оказался просто чудесным партнером, кивнув ему в знак благодарности, направилась к скрестившему на груди руки Велиару. Зал разразился громом аплодисментов, ободрительных выкриков и шуточек по поводу предстоящей ночи. Глаза Вела полыхнули. Хмм, ну и чем он опять недоволен? Веду себя так хорошо, что аж самой противно, танцую опять же для них, и все равно не угодила. Я фыркнула.
  - Я почти забыл, какая ты страстная, - проворковал шаккан, взяв меня пальцами за подбородок, - может самое время оживить воспоминания, а?
  - Оживляю: ты на этот вечер уже занят, - я ехидно оскалилась.
  - А ты себе тоже присмотрела пару или будешь до утра развлекать толпу?
  Ух, сколько яду было в его голосе.
  - Тебе-то что? Я своё слово сдержала, весь вечер просто образец для подражания, пора возвращать крылья, а у тебя своя программа - вон красотка-Елизаздра уже извелась вся, скоро подпалит глазами.
  - Потерпит, - рыкнул шаккан и вдруг наклонился и довольно жестко меня поцеловал.
  Колени предательски задрожали.
  - Ты... э... ты... - от неожиданности момента и возмущения у меня не хватало слов.
  Да что это со мной? Вероятно последствия танца, мне же плевать на этого наглого шаккана, вместе со свадьбой и всеми его неприличными предложеньями оптом!
  - Нет, дорогая, это ты хочешь повторить наш вечер, просто у маленькой непутевой амиры - парадоксальное упрямство и вредность. - Он провел рукой по моим волосам, едва коснувшись пальцами щеки. Я опять вздрогнула. Вел засмеялся. - Я подожду. Думаю удовольствие услышать просьбу из твоих нежных губ, когда ты сама ко мне придешь, сторицей окупит все неудобства.
  Подарив мне очередную ехидную полуулыбку, шаккан развернулся и направился к толпе сородичей, встретившей его одобрительным гулом и поднятыми кубками.
  Пожав плечами, я неспешно прогуливалась вдоль стены с барельефом, интересно, моя миссия выполнена и можно наконец-то незаметно слинять? А этот нахал - пусть ждет, скорее Адрамелех в провал бросится, уступив ему свое место. Внезапно что-то резко дернуло меня в сторону.
  - Елизаздра? Ты в своем уме? - я попыталась выдернуть руку.
  - Ты со мной не шути амир-р-ра, - прорычала шакка, - здесь наш дом и наши порядки. Я честно выиграла и намеренна получить свой приз.
  - Я вроде и не возражала...
  - Тогда не лезь, - прорычали мне в лицо, - официальная часть закончена - ты вполне можешь лишить нас своего общества.
  - А вот не тебе указывать, что мне делать! Ты у нас кто по рангу?
  - Я кузина Адрамелеха, если ты забыла, и связей имею достаточно, чтобы испортить тебе жизнь!
  Я высвободила, наконец, ладонь из захвата и в упор посмотрела на шакку, желание покидать прием испарилось, помыкать собой я никогда не позволяла.
  - Я конечно в гостях, пока... но в качестве невесты советника верховного шаккана... так что беги за своим призом, пока я добрая. Или ты боишься, что бегать будет он... от тебя?
  - Теперь становится ясно, почему тебя сослали к нам - криво улыбнулась Елизаздра - сегодня Лиар мой, запомни, амира.
  Сказав это, она удалилась. Я только головой покачала. Да забирай своего Лиара хоть на всю вечность. Подавись им! Можешь даже сувенир себе у него откусить... на память. Еще пару раз помянув родственницу Адрамелеха недобрым словом я пошла к самому большому фонтану с лавой и успокоилась. Вскоре почувствовала на себе неприятный взгляд и обернулась. Марбас, притулившись у одной из колон, сверлил глазами мою спину. Я не стала играть в гляделки и просто обошла фонтан, дабы шаккан меня не видел.
  - Выпьешь со мной? - подошел ко мне улыбающийся Небирос и протянул высокий красивый бокал с вином - я тебя не отблагодарил за танец.
  - С удовольствием - я улыбнулась в ответ и взяла из рук шетки бокал.
  - Мне шепнули, что ты любишь молодые вина - Неб откинул тяжелую прядь темных волос назад - вот решил тебя побаловать.
  - Да, люблю - хмыкнула я.
  Наверняка эту информацию ему Велиар подкинул. Мы чокнулись и выпили. Неб усиленно строил глазки, шутил и дурачился - уверенно поднимая мне настроение после выходки Елизаздры. Изредка в поле зрения мелькал сосредоточенный Марбас, посверкивая на меня глазами. Ну, уж нет, неприятного общения на сегодня хватит.
  Небирос рассказывал очередную байку о совместных с Велом похождениях, когда у меня резко заболел висок и пол качнулся под ногами. Не надо было налегать на молодое вино. Сто раз убеждалась уже в его коварстве, еще и после такого изматывающего танца... дальше я перестала осознавать реальность...
  
  Я открыла глаза. Ырку мне за шиворот! Где я?! Рывком села и тут же резкой болью отозвались виски. Оу... Ракшасы Хаоса, что со мной? Похмелье? Лет пятьдесят так плохо не было... А, к импам все...
  Вторая попытка сесть и оглядеться была более удачной. Я была в чьей-то спальне... шикарной спальне. На стиль Велиара не похоже. В следующее мгновение я вздохнула с облегчением - платье было на мне. Уф, ну хоть это радует. Свесила ноги и попыталась встать... шихта лысого. Голова закружилась, и тошнота подступила к горлу. Пока не случилось ничего, я легла и закрыла глаза. Неприятные ощущения немного отступили.
  - Эрида! - позвал меня кто-то по имени.
  Открыла глаза и попыталась сфокусировать их на мощной фигуре склонившегося надо мной шетки.
  - Неб...ирос? - вяло спросила я.
  - Он самый. - мужчина присел на край кровати и протянул мне запотевшую кружку с голубоватой жидкостью. - Как самочувствие? Выпей полегчает.
  - Если пытаюсь встать - голова кружиться, а от резких движений вообще боль пульсирующая - я все-таки приняла сидячее положение и жадно отхлебнула прохладный кисловатый настой - где мы?
  - У меня дома - он покаянно вздохнул и опустил темные глаза - я дал тебе вина и... тьма и бездна... надо же было так проколоться.
  - Вино? Ааа, понятно - я почесала нос - я напилась, и тебе пришлось тащить меня к себе, потому как Велиар занят с Елизаздрой?
  - Эта красноволосая вуивра по-секрету сказала, что ты любишь молодое вино, и протянула бокал... мне даже в голову не пришло проверить его содержимое. Я думал, она хочет скрасить тебе вечер.
  - Ага, мечтает угодить... Сейчас угадаю, там было одурманивающее зелье и приготовил его - я скривилась - Марбас?
  - Угу - качнул головой с внушительными рогами Неб и поднял на меня глаза - Мы стояли разговаривали и тут ты чуть ли не целоваться ко мне полезла. Я обрадовался... хм... эээ... ну вернее удивился. Потом дошло, что дело тут нечисто. Вел весь рогами изошелся...
  - Велиар? - хмыкнула я и поморщилась от стрельнувшей боли в виске - можно подумать ему не все равно, кто со мной. Хотя, то был званный вечер и он... ладно, дальше что было?
  - Меня на пару минут отвлекли - усмехнулся шетки - потом смотрю, тебя на плече довольный Мар тащит, а Елизаздра ему путь прокладывает и так гаденько ухмыляется. Короче, лекарю нашему самому теперь лечиться надо. А кузина верховного, пока я за этим шихтом погнался, Вела за руку хвать и увела. Я принес тебя сюда, отсыпаться. Эм... Собственно вот и все.
  На всякий случай провела рукой по волосам - волнистые. Хм... может это потому что живут друзья-шакканы рядом. Я сделала еще глоток и стала чувствовать себя почти хорошо. Холодный настой возвращал ясность мыслей и прогонял дурноту.
  - Видит Хаос я не знал, что самолично подсуну тебе отраву - все еще сокрушался шетки. - что ты не поделила с Елизаздрой?
  - Велиара - важно протянула я - вернее, поделила, даже отдала на пользование, но то что этот ендарь желтоглазый... ой, ну Вел короче меня при всех поцеловал...
  - Так вы же обрученная пара, это нормально - хохотнул Небирос и встал с кровати - весь Аккад знает, что Вел играется, а ты его, мягко скажем - ненавидишь. С чего наша почти верховная ревнует?
  - Не знаю - раздраженно ответила я, допила кисловатый настой и поставила кружку на замысловатый столик стоящий рядом. - вот только я не понимаю зачем твой дружок обручился со мной! Мог ведь и просто нянькой сделаться по вашим законам. - бросила косой взгляд на татуировку на предплечье и проворчала. - Может, я бы лучше в караул колонии пошла, чем его невестой быть.
  - Я не спрашивал - хитро прищурился шетки - но что-то им руководило, он не принимает спонтанных и необдуманных решений. Ведь его ваша помолвка тоже некоторым образом сковывает и заставляет выполнять обязательства.
  - Чтоб его навки окружили - прорычала я и предприняла новую попытку встать с кровати. - а он знает что я здесь?
  - Думаю, догадается, даже если не знает. Утром пойдешь домой... чего кривишься? Неужели закопченная башня лучше замка Велиара?
  - В сотни раз лучше - я подошла к окну - где Малыш? Давно его не видела.
  - Где твой зверь не имею понятия и честно скажу мне это не особо интересно - Неб потянул за шнур и зазвенел колокольчик, спустя полминуты пришла служанка, и шетки велел ей принести еще настоя и еды.
  - Небирос - хмыкнула я - ты сказал, что Марбасу самому лечиться надо. Ты что, персонально отбивал у него желание приближаться ко мне?
  - Сам и напрочь. - расплылся он в улыбке - Я же стоял за честь невесты друга! - выпятил он грудь колесом, а нос задрался выше рогов.
  - Спасибо - я сделала шутливый книксен.
  - Когда начнешь искать душу?
  - Когда узнаю, как это делается.
  - У вас, что этому не учат? - приподнял темные брови воин и уселся на стул с высокой спинкой.
  - Нет, нам просто говорят, когда душа заканчивает свой путь в Промежутке. Получил свое уведомление и все, живи спокойно и гуляй по Земле сколько влезет.
  - М-да - покачал головой Небирос - балованные вы энлильцы, мы вот сами ищем. Меня даже не спрашивай, как это делается. Вел просил ничего тебе не говорить по этому поводу.
  - Вот ведь...! - я стукнула кулаком по каменному подоконнику и опустила голову - Чтоб его бешенные ину покусали.
  - Ину? - заинтересовался шетки - это кто такие?
  - Собаки-оборотни, защитники от злых сил - хмыкнула я - Специальная порода, живут в Ханаане при дворе Адапналя. Бывает, они сходят с ума, не имея возможности вернуть себе первоначальный облик. Вот тогда начинается потеха. Помню один такой ину к нам во двор забежал... как его ловить никто не знает, убивать нельзя. Целый день из дома выйти не могли.
  - Ты так просто рассказываешь об Энлиле... - речь шетки прервала вернувшаяся служанка.
  Она тихо и быстро поставила на стол поднос и удалилась. Неб гостеприимно выставил еще один стул перед столом и жестом предложил разделить трапезу. Я капризничать не стала. Голова перестала кружиться после второго бокала настоя. Еда пришлась кстати.
  Небирос всячески заглаживая свою вину, развлекал меня забавными историями, порой довольно вольного содержания. Я расслабилась. Настроение поднялось, и голод ушел. В какой-то момент поймала себя на мысли, что Неб, несмотря на солдафонские шутки достаточно мил.
  - Вот тогда мне и пришлось тащиться в нору к шихтам, потому как они Вела облепили... - рассказывал мне историю воин когда за дверью послышались шаги и рычание.
  - Господин Велиар... позвольте хоть доложить о вашем визите? - дверь распахнулась и появилась побледневшая служанка Небироса, а за ней рогатый шаккан с желтыми глазами.
  - Все нормально, оставь нас - махнул ручищей Неб и покачал головой, оглядывая друга.
  - Нега, проводи Эриду домой - прорычал Вел.
  - Да, господин - пискнула тоненькая юная шакка, показавшись из-за широкой спины жениха, и поманила меня жестом.
  - Благодарю за помощь и гостеприимство - тихо сказала я Небиросу и поспешила выйти.
  Мы вышли из комнаты, оставив мужчин наедине.
  - Он тебя с постели поднял что ли? - хмыкнула я, бросив взгляд на растрепанную и хмурую Негу, которая была в короткой сорочке, мы уже вышли на улицу.
  - Да, - шмыгнула она - ворвался ко мне в комнату... я проснулась до конца уже на полпути к входу на половину господина Небироса.
  - А что могло его так разозлить? Он же провел ночь с Елизаздрой. Главной красавицей Аккада - мы уже дошли до дома Велиара.
  - Я спала - фыркнула шакка и открыла передо мною дверь. - а ты как провела ночь? Небирос не разочаровал?
  - Нет, он один из немногих кто не вгоняет меня в тоску - зевнув, ответила я и поймала нахмуренный взгляд юной шакки.
  Странные все какие-то. Вел взбесился, Небирос носится что услужливая нянька, а Нега... хмурится вон. Что с постели подняли недовольна, но любопытство побороть не может... оно ей надо как я ночь провела? Еще и тыкает спросонья. Уф, идите все в болото к аванкам, спать хочу.
  
  - Все байки рассказать успел? - Вел избавился от рогов и скрестил руки на груди.
  - Клянусь, пальцем не тронул твою ненаглядную - устало сказал шетки - ты ж сам мне сказал присмотреть за ней, пока не очнется.
  - Твоя спальня оказалась самым подходящим местом? - черные рога снова украсили голову Велиара.
  - Да катись ты... чего такой бешенный? Елизаздра покусала? - Небирос встал.
  - Нет, получила свой приз, и я выпихнул ее домой... вот теперь решил забрать свое имущество - Вел начал успокаиваться - ладно, привел ты Эриду к себе, черт с тобой. Забыли.
  - Угу, и ты совсем не поэтому, словно рабиканом укушенный - расхохотался Неб - ну давай рассказывай, что случилось, что ты среди ночи приперся ко мне.
  - Не знаю... все как-то странно... просто вдруг взбесился и все... зачем я с собой Негу потащил?
  - Ты меня спрашиваешь что ли? - пуще прежнего развеселился шетки - ну приятель, ты того - он покрутил когтистым пальцем у виска - кузина верховного совсем не впечатлила?
  - Совсем... не твое дело... и вообще это не важно - фыркнул Велиар - просто не в настроении сегодня был.
  - Ты сам-то в это веришь? - Неб подошел и привалился плечом к стене.
  - На что ты намекаешь? - глаза Вела уже приняли нормальный каре-зеленый цвет.
  - Намеки твой конек, - хмыкнул шетки - а я тебе сейчас прямо скажу. Ты не проникся красноволосой красоткой, потому что хотел провести ночь со своей амирой, а она тебя отшивает раз за разом.
  - Тьма и бездна... - рыкнул Вел - ты сам-то понимаешь как это глупо звучит? Отшивает она меня... просто я не проявляю настойчивости.
  - Ну да, ну да.
  
  Глава 4.
  
  Проснулась я с острым чувством, что нужно срочно куда-то успеть, но вот куда? Ну ладно, разберусь, главное голова не болит, спасибо Небу, я выспалась, в общем, жизнь налаживается. Я еще раз сладко потянулась, и весело постучав пятками по кровати, спрыгнула на пол. Все-таки в том, что он постоянно теплый есть свое преимущество. Быстро натянув на себя подвернувшуюся рубашку и бриджи, я потопала в соседнюю комнату в поисках пропитания и была приятно удивлена обнаруженному на столе полному подносу еды.
  Кто бы ты ни был заботливый друг - большое искреннее спасибо! Оторвав от тушки какой-то птицы внушительную лапку и прихватив помидор, я уже практически вонзила зубы в аппетитный кусочек, когда краем глаза увидела на полу, возле двери, записку. Любопытство - моя неистребимая черта, поэтому я, укусив добычу, вернула ее на поднос и протянула руки к белому скрученному листку. С уголка послания на веревочке свисала небольшая глиняная монетка. Хмм... приглашение на встречу, интересненько... причем это явно не Велиар...
  'У тебя есть, возможно, единственный шанс получить то, на что ты и не рассчитывала. Приходи сегодня после полудня в кафе на Земле, для этого после прохода через врата - разломи монетку'.
  Еще раз пробежав короткий текст, я пожала плечами и оторвала амулет переноса. К чему гадать? Надо пойти и посмотреть: кто и что собирается мне предложить. Заплетя волосы в мягкую косу, и прицепив на пояс любимый кинжал, я принялась расталкивать Малыша, мирно дрыхнущего возле камина - мне нужен транспорт, а доспит возле ресторана.
  Мой оборотень широко зевнул и потянулся. Соскучилась по нему. Спустя минуту мы неслись подальше от замка Велиара к вратам ведущим прочь из мира Хаоса. Особо торопиться нужды не было, и мы могли проехаться по любимым местам и поразмышлять: хотя что гадать - приду увижу и узнаю.
  Полюбовавшись вулканом, я пришпорила Малыша, пора на Землю. Меня ждут и это единственный способ узнать ответ. У меня вырвался нервный смешок. Или это все же мой коварный шаккан решил устроить еще одно свидание? Мало ли что взбредет в голову Вела. Может это его месть за призовую ночь с Елизаздрой?
  Разберусь на месте. Мы с Малышом лихо промчались мимо стражи, и настало время разломить монетку... глаза сами зажмурились от палящего солнца. Я оглядела себя и осталась довольна: светлое легкое платье до колен и милая маленькая собачка, бегущая рядом с розовым поводком. Через плечо маленькая белая сумочка. Зашла в кафе, из которого был чудесный вид на лазурное море.
  - Сур? - выпалила я, когда нашла взглядом знакомое лицо.
  - Присаживайся... Эрида - улыбнулся он - боялся, что в Аккаде нас подслушают, и потому пригласил тебя сюда.
  - Ну, давай. Я здесь и вся сплошное внимание, - села я на свободный стул и покосилась на непривычно крохотного Малыша - Что там за шанс и возможность?
  - Возможность освободиться - шире улыбнулся Сурья.
  - Я свободна - нахмурилась я.
  - А как же помолвка с шакканом?
  - Ах это... - я провела рукой по татуировке - ну есть немного.
  - Эрида, я хочу предложить взаимовыгодный план - блондин наклонился вперед - начни вытягивать информацию из Велиара, стань с ним помягче.
  - И передавать эту информацию тебе, дабы ты мог выслужиться за мой счет? - фыркнула я.
  - Мы, а не только я! - поднял он вверх указательный палец - чтобы мы могли выслужиться, Эрида! Пойми, это такой шанс.
  - Сур, мой бедный Сур - засмеялась я - Вел может лгун, подлец и... изворотливый шаккан, но вот только не дурак. Я даже пробовать не стану.
  - Здесь нет ничего сложного, с твоими-то данными - он подмигнул мне - ты постепенно стань ласковой и нежной. Тут одно слово вытянула, там второе. Потом мы это обернем тебе во благо, и ты вернешься в Энлиль.
  - В Энлиль? Тебе головушку напекло?
  - Да, твоя помолвка... но есть возможность тебе вернуться в качестве моей жены, а я закрою глаза на твой маленький грешок.
  Челюсть моя глухо стукнула о столик и полетела дальше вниз, где ее начали весело гонять по полу местные кошки.
  - Видимо на тебя ядовитые пары вулкана слишком сильно подействовали - покачала я головой. - Сурья, опомнись.
  - Что тебя смутило в моем предложении? - похоже искренне удивился амиртат - ты красива и умна... порой конечно делаешь глупости, но Эрида...
  - Так! Стоп! - стукнула я кулаком по столу - ну ка скажи мне, это ты сам придумал или Элатхан подсказал?
  - Это план мой, ну еще моих и твоих родителей - чуточку стушевался мужчина - за полученные сведения, Адапналь разорвет твою помолвку и мы... не смотри так на меня.
  - Как не смотреть? - прорычала я - как на крысу? Аккад и Энлиль не враждуют уже несколько веков. Зачем мне шпионить за шакканом?
  - Потому что твои ненаглядные шакканы что-то замышляют и слишком часто высовываются на Землю. Мы просто хотим быть уверенными, что они не готовят вторжение.
  - Значит, я должна шпионить только ради уверенности в безопасности Энлиля? - я начала барабанить пальцами по столу.
  - Исключительно - лучисто улыбнулся Сурья - ни кто не требует все разузнать за одну минуту. Просто пусть Велиар думает, что ты его... чтобы он доверял тебе.
  - Хорошо - кивнула я - мне все равно надо к нему подольститься... это все что ты хотел мне сказать? - он кивнул - отлично, мне пора.
  Импа мне в напарники! Это что же получается?! Если я хочу отвязаться от шаккана мне нужно... что-то не ясны мотивации Сура... глаза закроет... женится готов... Да и как-то не верится, что верховный амиртат так легко забудет все мои прегрешения. Но может мне удастся узнать у Вела что-то такое что поможет мне убедить его отпустить меня миром? Очень надеюсь. Но сперва поиски души...
  
  Мы с Малышом уже достигли замка, где временно вынуждены жить... там моя недоеденная лапа... я вошла в комнату, где меня ждал поднос с едой.
  - Почему ты ушла без разрешения? - спокойно спросил сидящий за столом Велиар.
  - Гуляла - пожала я плечами - хотела начать поиски души. Пыталась узнать, как это делается.
  - Вот как? Очень интересно - он взял со стола бокал с вином и однобоко улыбнулся - а что же ты у меня это не спросила?
  - Вот как раз и пришла спросить - опустила я голову - ты же всем велел заткнуться на эту тему.
  - И потому ты полдня шарахалась по Земле?
  - Ну, в Аккаде было... я думала ты спишь, потому просто убивала время и прогулялась по Промежутку.
  - Как трогательно - он усмехнулся - боялась меня потревожить?
  - Ну, так мы начнем поиски или будем тут сидеть? - я стала раздражаться.
  - Начнем - он резко встал и спустя мгновение схватил меня за плечи и казалось заглянул в самую душу желтыми глазами - и перво-наперво ты уяснишь раз и навсегда - я не люблю, когда мне врут.
  - Уяснила - стараясь не отвести взгляд, ответила я.
  - Отлично - он скрестил руки на груди - тогда слушай внимательно. Поиск души производится по принципу - как умер, так и родишься. Твой неудачник умер преждевременно, но по глупости. Дуй в библиотеку и выясняй, в какой семье он должен родиться в таком случае.
  - А ты не знаешь? - удивилась я и прищурилась.
  - Знаю, но хочу, чтобы ты постаралась и хоть что-то сделала сама.
  
  ***
  Хвала Хаосу, хоть какое-то время можно не греть голову, чем занята эта паршивка и где ее носит! Отправив Эриду на поиски в библиотеку, Велиар наконец-то смог вернуться к своим делам. Он еще выяснит, чем занималась амира на Земле и что за неясная возня вокруг ее неугомонной особы.
  Послы эти новоприбывшие... 'Энлиль хочет убедиться, что помолвка законна и наша подданная не находится под принуждением'. Лицемеры шихтовы! Рога на отсечение - хотят выкрутить эту ситуацию себе на пользу. Ладно, будет время еще с этим разобраться, пора вспомнить о своих прямых обязанностях и проверить как там дела у Шакса.
  Солидный, представительный мужчина открыл дверь кабинета, и тут же все присутствующие поднялись для приветствия.
  - Добрый день господин Велиар, мы как раз ждали вас для принятия окончательного решения по экспедиции.
  - Могу я услышать, как обстоят дела в целом?
  - Прокол на юге устранен. За последнюю неделю там открылись два представительства наших сект, и они пользуются большой популярностью, тогда как у Энлиля в этом регионе нет даже агентов. Службы проходят по плану и радуют массовостью. Все приготовленные накопители практически заполнены.
  Молодой и амбициозный шаккан с явным удовольствием докладывал об успехах. Не зря Велиар пользовался репутацией первоклассного психолога, он четко видел личность и задатки, так что в подборе кадров ему не было равных. В данном случае, не подавляя особо своим контролем, он дал возможность Шаксу действовать самостоятельно и проявлять инициативу.
  Вот и сейчас откинувшись в кресле и слушая четкий подробный отчет, Вел хоть немного расслабился и успокоился - хотя бы здесь все идет как надо и даже лучше. 'Надо Шакса еще на восток отправить, там как раз у последователей Порядка подозрительная активность, да и мою амиру беспокойную именно туда каким-то образом занесло. Хм... что за игру она затеяла? Стоп. Сейчас: Доклад - Шакс - Экспедиция'.
  - Могу я увидеть записи служений? Да, часть накопителей я сразу заберу с собой, письменный доклад тоже. И еще, откуда сведения об энлильцах?
  - Аракс, передай господину Велиару документы, и принеси записывающие кристаллы.
  - Прошу, - подтянутый шаккан передал папку Советнику и подошел к большому плоскому экрану и взял пульт, - здесь мы предпочитаем пользоваться местными приборами, тем более, что они в некоторых областях превосходят наши, основанные полностью на магии.
  Аракс быстро нажал несколько кнопок на пульте. Все присутствующие увидели просторный зал заполненный людьми разных возрастов и одного человека расхаживающего по сцене. С небывалой экспрессией он что-то рассказывал, заставляя зал с замиранием внимать ему; а когда он запел, все в едином порыве стали раскачиваться и на разные голоса подхватили ритмичный заводной мотив. Совсем не нужно быть эмпатом, чтобы почувствовать сумасшедшую энергетику, исходящую от толпы - все, что нужно только незаметно установить накопители и собирать обильный урожай.
  Шаккан еще раз пощелкал пультом и экран погас:
  - С вашего позволения я принесу коробку с накопителями. Все что известно об агентах Энлиля я уже доложил господину Шаксу.
  Тот кивнул и попросил заодно заказать ему кофе.
  - И мне, - Велиар поднял задумчивый взгляд, - Двойной, черный, ложка сахара. - Проводил глазами удалившегося Аракса и добавил - Удивительный напиток, надо наладить стабильные поставки сырья в Аккад. - Советник правителя просто так словами не бросался, поэтому Шакс быстро что-то пометил в своем блокноте. Вел усмехнулся. Приятно работать с теми, кому не требуется детально разжевывать приказы и прочие моменты. - Так что там с амиртатами? И давайте, наконец, проясним вопросы с экспедицией.
  - Дети Порядка, занимают активные позиции на западе и очень нам мешают на севере, на востоке есть только несколько представительств, а юг пока полностью наш. В ближайшее время мы открываем еще три секты по крупным городам, агенты уже направлены. А вот Энлиль прислал сюда виламов и ни одного мага, ребята топорно работают и просчитываются на раз. Так что в настоящее время они задержаны как шпионы, ведется разъяснительная волокита кто-откуда-зачем. В принципе, обвинить их не в чем, но продержать некоторое время и потрепать нервы Ханаану... да и нам это даст возможность прочно закрепиться на юге.
  - Из наших кто-нибудь попался? На западе, например?
  - Нет, там только одна секта, но она лишь прикрытие. Да, мы от туда ничего не получаем в плане энергии, но зато в курсе многих действий другой стороны. Я там лично был вчера. Ребята толковые и не первый год работают в Промежутке. Кстати, с этой экспедицией - главный вопрос в опережении конкурентов. По последним данным, энлильцы очень заинтересовались этим районом и там слишком часто стали мелькать их длинные перья.
  - Ну, насколько я понимаю, где точно копать они все-таки не знают? Слишком много времени прошло по Земным меркам и слишком мало информации сохранилось.
  - Да, все добытые сведения весьма обрывочны, иногда даже противоречивы. Тем более древние постарались как можно лучше спрятать свой артефакт и предохранить от случайного обнаружения.
  - Когда вы можете выдвинуться на место, без ущерба для сбора энергии?
  - Думаю завтра. Крайний срок послезавтра - вполне реально, при условии, что вы пришлете мне несколько кадров из Аккада. На востоке у нас пять сильных эмпатов, троих я планирую взять с собой и человек сто особо ярых наших последователей. В пределах разумного, им можно доверять и рассчитывать на необходимое рвение.
  - Отлично, действуйте по плану, меня постоянно держите в курсе. А насчет кадров... два шаккана-эмпата для заполнения пробела на востоке я пришлю сегодня же. Что же до экспедиции, хочу чтобы ты возглавил ее лично, кроме того пришлю тебе несколько шетки поопытнее - артефакт должен быть наш! Меня и так беспокоит чрезмерная деятельность развитая подчиненными Адапналя, да и вообще что-то последнее время у меня на пути слишком много амиртатов на квадратный километр пространства.
  - Еще и невеста такая же, - Шакс пробурчал это совсем тихо, но Велиар услышал и погрозил пальцем.
  - Пожалуй мы прояснили все вопросы... Где, кстати, наш кофе и Аракс с кристаллами?
  Шакканы дождались возвращения парня, обсудили детали и далее наслаждались вкусным крепким напитком.
  - В одну из вылазок на Землю слышал как некий местный житель распалялся насчет этого напитка - втянул аромат Велиар - он сказал, что настоящий кофе должен быть черным как ночь, горячим как адский огонь и сладким... как поцелуй - на последних словах он запнулся, потому как перед глазами мгновенно всплыло лицо Эриды.
  - Адский огонь? - растянул губы в улыбке Шакс - это у них типа куда души попадают? Слыхал... хотя и правда очень на Аккад смахивает.
  Вел кивнул и попытался выкинуть все мысли о своей невесте из головы.
  
  ***
  - Тихо - шикнула я уже в десятый раз на Малыша, который все норовил позавтракать любимцем архивариуса Агилиарепта. - сиди спокойно!
  Оборотень недовольно заворчал, но послушно улегся у моих ног, от чего стало невыносимо жарко, но отгонять его от себя я не стала, лишь слегка отодвинулась. Мне уже сделали замечание, что мой питомец слишком возбужденный для нахождения в библиотеке, но оставлять его на улице мне уж очень не хотелось. После разговора с Сурьей и подозрений Вела, он единственный кто создавал хоть видимость поддержки и защищенности. Так, пора вернуться к свиткам... глухой грохот заставил вздрогнуть.
  - Здесь еще материалы по интересующей тебя теме, - скрипучим старческим голосом проговорил архивариус и пододвинул ко мне стопку книг, которую только что принес - господин Велиар велел не указывать нужный источник сразу. Но эти книги помогут понять принцип... окунуться в таинство поиска и прочувствовать все нюансы...
  - Я поняла, спасибо - пришлось мне оборвать неторопливую скрипучую речь старого шаккана. - это очень увлекательно и крайне полезно для общего развития.
  Хозяин книг улыбнулся и удалился, попутно наступив на лапу Малышу. Тот недовольно фыркнул, но даже не пошевелился. Я заерзала на стуле и уткнулась в книгу. Так, что тут... душа начинает свой путь... продолжает и заканчивает... ля-ля, тополя... причины смерти и пути перерождения... есть! Вот оно! Дальше я читала внимательно и вдумчиво. Спустя пару часов я полностью поняла принцип, но не могла точно определить свой случай. Мой-то парень прыгнул из окна, чтобы спастись, но погиб. Вроде как он знал, что башня высокая... это несчастный случай или самоубийство?
  Может, чмокнуть Велиара в щеку и спросить? Тьфу! Шихт! О чем я только думаю?! Я с удвоенным усердием рылась по книгам и свиткам. Тут крупица, там чуть-чуть. Картинка складывалась, но я никак не могла точно определить причину и, следовательно, точное условие перерождения тоже. Одно ясно... хотя пока ничего не ясно...
  Малыш встал на четыре лапы и потянулся, разминая затекшие мышцы. Тихо проскулил и сел у меня за спиной, услышав его частое дыхание, я повернулась к нему и тоже встала. Потискала его где-то минут пять, и снова посвятила себя огромному фолианту. Мимо пронесся молоденький маленький ендарь Агилиарепта...
  Малыш клацнул зубами, зверюшка заверещала и шарахнулась в сторону. Я закатила глаза, а старый архивариус мгновенно образовался у моего стола и сдвинул густые брови.
  - Простите - втянула я голову в плечи - Я все же выведу оборотня прочь.
  - Сделай милость, - проскрипел он и взял на руки своего перепуганного и повизгивающего ендаря - а потом возвращайтесь к чтению, госпожа Эрида... кстати, ты знаешь что такое же имя носила...
  - Да, знаю... прабабушка Адрамелеха. Ее еще казнили... Малыш иди на улицу - я поспешила слинять за ним наружу.
  Оборотень принялся бродить туда-сюда и выглядел заметно повеселевшим. Я тоже невольно улыбнулась. Залюбовалась красивым зданием библиотеки в Иригале. По обе стороны от входа росли два черных дерева с узкими алыми листьями. Их вид добавлял торжественности... за деревом что-то начало хрустеть и шевелиться. Мой оборотень принюхался и завилял хвостом. Я усмехнулась. Сейчас погоняет глупую животину и будет совсем веселый.
  Мелкий черный шихт выглянул из-за дерева и зашипел на Малыша. Тот зарычал, предвосхищая веселую игру и дальнейшее поедание мелкого зверька. Хотя тот видимо решил, что пока он в укрытии ему ничего не грозит и потому продолжал дразнить моего зверя активным шуршанием и периодическим высовыванием мордочки.
  Я махнула на обоих рукой и пошла дочитывать свои свитки. Тем более, что многие истории и легенды там действительно были интересными и познавательными. Здешний хранитель терпел моего оборотня внутри библиотеки, потому как я бережно отношусь к книгам и люблю читать, однако перегибать палку не стоит. Мы с архивариусом Агилиарептом очень сдружились с первых дней моего пребывания здесь. Он с ходу выдавал мне любую книгу и сам много рассказывал и разъяснял некоторые непонятные мне места. Так что нарываться на конфликт, с приятным в общении шакканом, мне очень и очень не хотелось.
  Я вернулась в светлый зал со множеством стеллажей и просто аккуратно сложенных книг. Здесь было несколько столов и кафедра, за которой что-то задумчиво разглядывал архивариус. Его любимец устроился на соседнем от меня стуле. Ну, поехали... жертвы несчастных случаев получают компенсацию в следующей жизни, а вот самоубийцы наоборот...
  Что-то вихрем пронеслось под столом и ударилось о мою ногу. Я вскрикнула и наклонилась поглядеть, что там творится. Ендарь хранителя подскочил и начал издавать непонятный звук похожий на шипение. Старый шаккан поднял голову и нахмурился больше обычного.
  - Эрида, прошу тебя... - начал было он, но грохот донесшийся из коридора заставил его замолчать.
  Это мой грозный зверь мчался за своей жертвой. Я закрыла рот рукой. Что сейчас тут начнется... и началось. Шихт и ендарь перестали шипеть друг на друга и понеслись вглубь рядов с книгами. Малыш вылетел из-за двери и принялся принюхиваться. Архивариус замер и перевел взгляд на меня. Клянусь садами Ханаана, мне еще никогда не было так стыдно. Что самое ужасное так это то, что оборотень во время охоты неуправляем и потому мне соваться толку ноль. Если Малыш нападет на меня... я увернусь и смогу себя защитить, но Велиар потом... Тьма и бездна! Что же делать?!
  Мой зверь замер, а потом уверенно пошел к стеллажам, стуча когтями по каменному полу. Мелкие зверьки начали шипеть. Ендарь рванул к своему хозяину в поисках защиты. Шихт побежал ко мне. Малыш остатками рассудка не захваченными процессом охоты сообразил, что я ему ценнее и тоже рванул в мою сторону, чтобы перехватить вечно голодного шихта.
  Агилиарепт поймал своего ендаря на руки, выкинул его в соседнюю комнату и с грохотом закрыл тяжелую дверь. Я вмиг оказалась сидящей на корточках на столе. Кинжал доставать не стала, дабы случайно не поранить своего оборотня. Шихт юркнул по соседний стол и Малыш этот самый стол снес ко всем Ракшасам Хаоса и все лежащие на нем книги и подсвечники живописно разлетелись в разные стороны.
  Черный зверек ринулся к стеллажу... стеллаж ныне лежит на полу, все книги раскиданы по залу, какие-то свитки весело полыхают. Я кинулась к тому месту и начала затаптывать пламя, благо оно было маленьким. Игра в догонялки набирала обороты. Минута и весь зал разнесен, а некоторые материалы безвозвратно утеряны... венчает гору порванных книг поедающий шихта Малыш.
  - Как же так? - вырвался у меня стон.
  Я устало подняла с пола один из поваленных стульев, и села, опустив голову.
  - Эрида, прошу тебя удалиться - хранитель разве что весь не горел от злости - надеюсь, ты... мне нужно все здесь восстановить... и я надеюсь, еще не скоро тебя увидеть в стенах моей библиотеки.
  - Я помогу вам все расставить - соскочила с места - позвольте...
  - Молчи! - повысил он скрипучий голос - забери зверя и уходи и... я не запрещаю тебе приходить сюда, но сделай так, чтобы я успел скучиться.
  Указав своему довольному оборотню на выход, я еще раз окинула зал взглядом и поспешила уйти. Вышла на улицу. Малыш был доволен и не понимал, почему его хозяйка вдруг погрустнела. Я села на ступеньки и уткнулась лицом в колени.
  - Госпожа Эрида - услышала я женский голос над головой.
  - Нега? - я хмыкнула и снова уткнулась в колени - беги скорее докладывай своему господину Велиару.
  - Если ты поклянешься, что между тобой и Небиросом ничего нет - она подошла ближе - я достану тебе нужную книгу.
  - То госпожа, то фамильярное 'ты', определись в своем отношении - хмыкнула я, встала и посмотрела на юную шакку - да, и зачем тебе моя клятва?
  - Ну, так как? - упрямо гнула она свое - тебе нравится Небирос или нет? Ты с ним...
  - Нет, клянусь всем, чем хочешь - поморщилась я.
  - Жди здесь - она легкой походкой зашла в библиотеку и вернулась спустя десять минут с тяжелой книгой.
  - Как ты... - вопрос застрял в горле.
  - Архивариус мой дедушка - лукаво улыбнулась она - я сказала, что хочу почитать. Здесь ты найдешь ответ на свои вопросы. Дедуля сам мне сказал.
  - Спасибо - я взяла из тонких рук девушки увесистый том и покосилась на нее - а что ты так печешься о Небиросе? Вряд ли тебя мой моральный облик так волнует.
  - Не важно - отмахнулась она - я узнала у тебя то, что мне было нужно, и помогла за это.
  - Ну, если что... Небирос хорошо танцует - хихикнула я, отошла, оглянулась и чуть тише, лукаво добавила - интересует подобная информация?
  
  Притащив тяжелую книгу в дом Велиара и, стараясь не попасться на глаза жениху, я засела в своей комнате и приступила к чтению. Спустя, наверное, пару часов я нашла нужный случай... Так сейчас сделаю себе вспомогательный амулет и можно открывать сезон охоты! Вдруг почувствовала взгляд на затылке и обернулась... как я не заметила что волосы завились?
  - Ты зачем разнесла библиотеку? - с насмешкой в голосе спросил Вел.
  - Просто так - буркнула я - информацию искала.
  - Смотри дом не разнеси с таким рвением - он явно еле сдерживает смех.
  - Я, кажется, поняла, где мне искать душу... хочу попробовать создать амулет-компас... присоветуешь чего полезного?
  - Сама, дорогая, все сама. Я верю в твои незаурядные способности, - а ехидства в голосе... вроде и серьезно говорит, а уголок рта так и ползет вниз.
  - Ну и ладно, чего пришел тогда? Уничтожу - доложу результат. - я обиженно отвернулась.
  Ну что жалко подсказать? Улыбается стоит! А ему так идет эта однобокая улыбка... ну вот, я совсем не в себе, а?
  В этот момент обалдевшую от подобных умозаключений меня нежно чмокнули за ушком и тихо прошептали:
  - Буду ждать...
  Это что такое было???!!!
  Озадаченная попытками собрать мысли в кучку, я дошла до двери в лабораторию и замерла перед ней с поднятой рукой, которая так и тянется к злосчастному уху. Дернув себя за мочку, я все-таки постучала, ворчливый шаккан-алхимик пустил меня внутрь, сообщив, что помогать не велено - можно подумать я просила!!!
  И вот уже битый час я сижу тупо смотрю на этот дурацкий камушек, который ни в какую не хочет становиться амулетом. Черти бы его побрали, вместе с затейником Велом! Ну не учат нас этому, не учат! Как можно додуматься до правильного ответа, не будучи в курсе темы?! Хотя тут я перегнула палку... я уже очень даже в курсе, ибо за последние сутки перелопатила и узнала такую массу полезной и не очень информации, что вернулось давно забытое чувство студента-раздолбая перед экзаменом.
  Эрида с видом мученицы, подперев рукой щёку сидела за большим лабораторным столом и тоскливо смотрела на раскрытый толстенный алхимический справочник, расставленные реторты, мешанину ингредиентов и гордо лежащий посреди этой свалки черный камушек. Зловредный застывший кусок лавы нагло игнорировал все труды по своему преобразованию, чем несказанно бесил не самую терпеливую амиру.
  Вдруг, перестав болтать ногой и грустно вздыхать, девушка встрепенулась и еще раз внимательно перечитала заковыристый абзац в старом справочнике. Вот оно! Надо лист ожвиты, пепел и папоротников цвет растолочь, перемешать добавить в кипящий раствор и только потом, когда все перемешается, добавить туда несколько капель своей крови.
  Воспрявшая духом амира выхватила из-под пучка засохшей травы скрученный свиток и быстро пробежала глазами заклинание Хаоса - вроде бы все помнит - на этот раз должно получиться!
  В этот момент скрипнула дверь. В комнату заглянул худощавый хмурый шаккан с неприветливым лицом и козлиной бородкой, поводил по сторонам длинным носом, принюхиваясь, сморщился и проскрипел:
  - Все сидишь? Толку от вас энлильцев... смотри, не испорти мне тут ничего... И по полкам не шарь... Знаю я вас, молодежь... только и ждете как чего умыкнуть.
  Он еще что-то ворчал про криворуких неумех, которые покушаются на его лабораторию и ловко маневрировал между столов, высматривая все ли на месте и в порядке. Потом еще раз, сердито зыркнув на девушку и непонятно зачем погрозив ей пальцем, вышел с обещанием быть по близости и начеку.
  Когда за ним захлопнулась дверь, амира показала ей язык и вернулась к прерванному занятию. Еще немного, и она сделает этот шихтов амулет, и никакие брюзжащие старикашки ей не помешают. Боится за лабораторию - помогать надо было, а то: 'я вам предоставлю лабораторию, но только потому, что господин Велиар просил... и не забудьте за собой прибрать', - мысленно передразнила она старого алхимика. В принципе, Эрида и не собиралась с ним ссориться, но внезапный визит, да еще и намеки на воровство и неумелость... нет, портить она ничего тут не будет, а вот на небольшой розыгрыш, алхимик сам напросился.
  Весело перебирая варианты и размеры предполагаемой свиньи Эрида, на сей раз, тщательно следуя инструкции, смешала все ингредиенты, потом с замиранием сердца прочла заклинание, все-таки магия Хаоса чужда для детей Порядка, и опустила в колбу камушек. В растворе стали проскакивать искорки, а через несколько секунд контуры камня четко проступили и засветились. Обрадованная девушка достала полностью готовый амулет, промокнула и гордо одела на шею - теперь у нее есть своеобразный компас, который приведет к нужной душе. Не это ли долгожданный момент маленького торжества?
  Аккуратно все собрав и расставив по местам, амира оглянулась и, убедившись в отсутствии свидетелей, быстро положила на стол и раздавила колбой, с приготовленным ей зельем, пару бесцветных горошин. Выйдя за порог, девушка отыскала глазами насупленного хозяина лаборатории, продемонстрировала ему шнурок с амулетом и, подмигнув, направилась к себе, напевая что-то бесшабашно веселое.
  Она не сомневалась, что любопытный дотошный алхимик не упустит случая сунуть нос в ее реторту, что ж его ждет безобидный, но крайне громкий и вонючий сюрприз. Уже возле своей двери девушка хихикнула, услышав шум, последовавший за ним вопль и ругань. 'Ну, по крайней мере, следующие пару часов он точно занят, а потом главное, в ближайшие дни не попадаться ему на глаза.'
  
  Неожиданно раздавшийся сумасшедший грохот разбудил прикорнувшего в кресле Велиара. Мужчина вздрогнул, размашистым шагом подошел к окну, как раз чтобы заметить как рядом с одним из подвальных окошек развеивается густой сине-зеленый дым. 'Видно опять за старое Корфен взялся', - лет пятьдесят назад кто-то из молодняка стащил у главного алхимика древний фамильный амулет меняющий структуру вещества, с тех пор он не оставляет попыток найти воришку или воссоздать утраченную реликвию. Посмотрев несколько минут на суету во дворе, Вел широко зевнул и позвонил слугам.
  - Сделай мне, пожалуйста, кофе и ты не знаешь где сейчас госпожа Эрида?
  При последней фразе молодой шаккан побледнел и даже, кажется, покрылся темными пятнами, что при его оливковой коже разглядеть было не простой задачей.
  - Г...Господин Велиар, эээ... с ней все в порядке...
  - Хм... я, вроде бы, спросил не 'как она', а 'где она'.
  Слуга побледнел еще больше и совсем тихо пролепетал:
  - В лаборатории... б...была...
  
  Эрида сидела у окна, напевая старую казарменную песню-шутку, еще со времен своей учебы в дипломатическо-военном гарнизоне. Именно там она познакомилась и подружилась с Нинсаром. Где ты там старый друг? Как же хочется посидеть, по-вспоминать былое, а уж рассказать сколько всего нужно! Эх! Девушка тряхнула головой, вот разберусь наконец с этой треклятой душой - может, попробую связаться, через того же Сура. Опять замечталась и прозевала появление женишка! М-да, чему тебя только учили столько лет?!
  - Ну и чем тебе лаборатория помешала? Тебя скоро даже в гости с опаской звать будут! - Велиар стоял, прислонившись плечом к косяку даже не пытался говорить серьезно. - Корфен стенает так, будто у него вторично украли любимый амулет. А уж воняет... даже приставучие хуми наше крыло за километры облетают!
  - Твой Корфен сам виноват, нечего было разбрасываться обидными намеками и ворчать под руку! - весело отозвалась я. - ничего страшного я ему не сделала. Так несколько дымовых шариков. Они лопаются от удара, а при соприкосновении с воздухом, начинается химическая реакция: громкие хлопки и клубы вонючего дыма. - К концу фразы я уже откровенно хихикала, вспоминая прошлые шалости с применением этих шариков. - Между прочим, мое изобретение! - добавила я гордо.
  Вел только головой покачал.
  - Надеюсь, к моему возвращению Аккад будет цел.
  - Ты уезжаешь? Куда? На долго? - я снова повернулась к нему лицом.
  - Ты не успеешь соскучиться - хмыкнул он.
  - Амулет готов - я помахала у него перед носом камушком на веревочке - можно начинать поиски души... потому и спрашиваю, когда ты вернешься. Мне нужно будет попасть на Землю.
  - Действуй, - подмигнул он и вышел, закрыв за собой дверь.
  Ну, вот как с ним разговаривать? Я зарычала не хуже Малыша и самого Велиара. Я начну действовать, а ты катись... куда бы ты не катился там тебе самое место. Не торопись домой.
  
  Глава 5.
  
  В Промежутке я брела по незнакомому прежде городку. Начинал крапать летний дождик. Рядом опустив голову, трусил в облике овчарки Малыш. Я только что потерпела сокрушительное фиаско с поисками души. Вот порадуется дражайший женишок... Тьфу! Стало обидно почти до слез. Вроде все по книжке делала и искала тоже по уму... все одно - ошиблась. Все сошлось кроме возраста ребенка. День в Аккаде - это год на Земле. Ребенок оказался слишком взрослым для нужного мне. А взрослея, души теряют свою незамутненность, приобретая некие общие черты, так что выделить, кто из возможных претендентов мне нужен, оказалось не возможным. Вот шихт! Амулет оказался недостаточно точным и привел не туда или я сама неправильно расценила его подсказки... Прокол в расчетах? Неверное произношение заклинания? Глупая амира?
  - Глазам не верю! Линка! Лин!!! - кто-то остановил меня, схватив рукой за плечо.
  - Сар? - я подняла взгляд на мужчину и мгновенно расцвела в улыбке - Нинсар! Неужели... я так соскучилась! - я обняла своего друга, и он ответил мне тем же.
  - Я тоже скучал. - он отстранился и лучисто мне улыбнулся - а ты почти не изменилась.
  - Да, только Лин больше нет, - хмыкнула я - зато появилась Эрида.
  - Постараюсь запомнить, хотя, тебе это имя подходит просто идеально, - хмыкнул Сар - а это кто? - он кивнул на Малыша.
  - Мой личный оборотень. Сар, я не могу поверить, что это правда, ты! Эту встречу надо отпраздновать.
  - Согласен, - он взял меня под локоток и до ближайшего кафе, мы шли как раньше - я на нем вишу, дурачусь и поддразниваю.
  Как же с ним легко и хорошо! Я уже и забыла это чудесное ощущение надежного друга рядом.
  - Ну, рассказывай - плюхнулась я на пластиковый стул и пресекла попытку Малыша зарычать на еще раз обнявшего меня друга.
  - Я? Это ты должна поделиться впечатлениями о новой жизни - засмеялся вилам.
  - Знаешь, мне нравится Аккад... - протянула я, - Можно шалить и никто сильно возмущаться не станет, есть, где развернуться фантазии.
  Мы заказали вина и закуски и продолжили разговор.
  - Сурья прислал сообщение твоим родителям... так это правда? Ты обручилась с шакканом? - на последней фразе выражение его лица поменялось, стало каким-то отстраненным, совсем чужим.
  - Да, Сар, это правда, - опустила я голову - но все не так уж и плохо. Я вполне свободна, и даже не изменяю, себе... - я хмыкнула и улыбнулась - теперь есть, кому быть в ответе за все мои проказы. Да и не принуждают меня ни к чему особому...
  - Ни к чему особому? - выгнул бровь Нинсар.
  - Велиар сильно разозлился только на мой последний проступок и потому пару дней назад заставил жить с ним в одном доме, но слава Порядку, в разных комнатах. А так в целом он вполне сносный шаккан и даже не слишком надоедает. Да и дом там огромный, с кучей слуг, что надо признать - удобно. А еще, - тут я хитро ему подмигнула, - там же живет его друг - свойский парень, тебя чем-то очень напоминает.
  - Ладно, раз ты говоришь... значит так оно и есть. - он усмехнулся и разлил вино по бокалам - если бы ты знала как мне не хватает наших совместных приключений! В казарме - тоска зеленая.
  - Мне тоже Сар, мне тоже... - мы чокнулись и выпили - последняя проделка... даже громкий скандал и эта ссылка не отучили меня от излишней бесшабашности! А ну его все! Упрямого и дубина не исправит! Забудь... всё перечеркнуто, ныне я - Эрида... и, черт возьми, мне это даже нравиться!
  - Ну кто бы сомневался, если все как ты говоришь, так это скорее аккадцы с тобой вляпались. - уже веселее улыбнулся он. - А я получил уведомление, что душа закончила свой путь и я могу свободно гулять по Земле. Вот бы еще тебя встречать тут почаще!
  - Было бы здорово... Бедный Промежуток! Ты и я снова вместе! - я откинулась на спинку стула и хихикнула, - а помнишь, как мы с тобой еще в юности таскали змеевок за хвосты, а те потом чуть Сурью не покусали.
  - Золотое время. - кивнул вилам - сбили спеси с богатенького чванливого амиртата! А еще помнишь, как мы устроили....
  Вплоть до самой ночи мы разговаривали с Нинсаром. Вспоминали былое и делились новостями. В основном новости были у меня. У Сара все было по старому - служба, тренировки и исполнение поручений. Теперь ему открыт путь на Землю, и он этим нещадно пользуется. Как раз обмывая последнее удачное похождение, мы, уже оба порядочно захмелевшие, так эмоционально махали руками, что свалили недопитую бутылку и Малыш начал лакать с пола образовавшуюся лужу вина. Я начала извиняться, встала и попыталась вытолкать увлекшегося оборотня на улицу. Вилам быстро вскочив покачнулся, икнул и честно попытался помогать мне в этом не легком деле. Так придерживая друг друга и оборотня, глупо хихикая, мы и покинули гостеприимное кафе. Зашли в парк и устроились на лавочке. Сар что-то еще рассказывал, временами позевывая, а я уснула на его плече. Мы словно вернулись в далекое, беззаботное прошлое...
  
  ***
  Не успеешь вернуться с важного дела как тут же траванут... ну что за шихт?! Женщины, вуивр их задери! Мозгов нет, зато инициативы...
  - Лиар, красавчик все хорошо? - промурлыкала Елизаздра и протянула второй бокал с вином - может, выпьем еще... или хочешь, я сделаю тебе массаж?
  - Мне пора - Велиар намеренно отмахнулся от бокала, тем самым опрокинув его.
  - Лиар! - гневно воскликнула шакка.
  - Нет настроения, и к тому же ты не предупредила мою невесту - ехидно отозвался мужчина и поспешил скрыться.
  Главный советник, один из самых изворотливых шакканов - лопухнулся как мальчишка! Выйдя на улицу, он тут же согнулся пополам. Ракшасы Хаоса! Даже до дома не дотянул! Никакой из Елизаздры зельеварец. Видимо хотела сотворить любовное зелье, а вышла форменная отрава. Да и он хорош, какой ырка дернул выпить? Совсем квалификацию растерял! А еще Эриду ругаешь за безответственность...
  Злясь сам на себя, Велиар разогнулся и, пошатываясь, пошел домой. Вроде идти недалеко, но шаккан почувствовал, что не дотянет. Вот уж и родное крыльцо, да вот только живот нещадно жжет и режет.
  - Неб! - прохрипел Вел и не особо красиво уселся на ступеньки общего дома, посидел и с размаху ударил рукой по двери - эй, кто еще не спит... загибаюсь...
  - Господин Велиар... - в щелку раскрывшейся двери показалось испуганное лицо Неги. - сейчас, подождите минутку.
  - Стой! Неси быстро раствор иктолорна! Небирос... утбурда тебе под подушку... где тебя носит? - прорычал бледнеющий шаккан и попытался сесть ровно.
  - Будешь ругаться, оставлю здесь - услышал он низкий голос друга. - зачем это тебе среди ночи промывающее зелье?
  - Вымыть из себя романтический ужин... ёпрт...
  - Возьмите... ой - бросив взгляд на подошедшего шетки, Нега поспешила присесть рядом со своим хозяином и протянуть ему кружку с мутной серой жидкостью.
  - Я этого развратника сам отведу, - развеселился Небирос - а ты этих выпивох пристрой.
  Вел поднял взгляд с ног друга на его плечи и почувствовал острое желание подраться... резь в желудке заставила прервать кровожадные мысли, тихо застонать и поспешно выдуть противный до невозможности напиток, принесенный служанкой. Прикрыв глаза и облокотившись на перила, он ждал, когда зелье чуточку уймет боль.
  - Теперь вставай - более крупный шетки за шкирку рывком поднял на ноги Вела и, перекинув его руку через свою шею, повёл в дом и дальше на кухню.
  Нега, в свою очередь, несмотря на всю хрупкость, с легкостью смогла стянуть спящую Эриду с плеча улыбающегося Неба и оттащить ее в дом. Вилама-собутыльника вез на спине оборотень, и его осталось только перегрузить на кровать, хотя Малыш пару раз вел себя неосторожно и Сар получил парочку ушибов и царапин.
  Оставив выпивох дружно сопеть на большой кровати в гостевой комнате, девушка осторожно зашла и доложила, что все уложены и мирно спят. Неб отослал ее за лекарем, но предварительно уточнил не звать, ни в коем случае Марбаса. Велиар, проводив служанку взглядом, снова согнулся пополам и помянул не раз и не два Елизаздру и всех баб оптом.
  Минут через пятнадцать, Нега вернулась с лекарем, которого ей пришлось поднять с постели.
  - Если все не так серьезно как ты говоришь... ага, ясно - шаккан-врач Уфир зашел на кухню и, осмотрев больного, попросил всех выйти.
  - Оперативно ты справилась - молодец - похвалил Небирос зардевшуюся девушку, когда они покинули помещение и разместились в гостиной. - Что доставляет хлопот амира?
  - Она не плохая, просто безалаберная, ну и характерец конечно... будто Рабикан в предках затесался. Ну, я пойду?
  Юная шакка хотела улизнуть, под предлогом проведать перепивших энлильцев, но шетки решил составить ей компанию.
  
  Спустя час Уфир уже вел беззаботную беседу с повеселевшим Велиаром. Они распрощались, и Советник решил проведать свою невесту. Выйдя в коридор, он заметил, как Небирос, прикрывая соседнюю дверь, о чем-то переговаривается с хихикающей Негой. В этот момент девушка его как раз увидела и явно смутилась, отчего друг поднял глаза и тоже замолчал на полуслове.
  - Эээ... ну как ты? Что сказал Уфир?
  - И не надейтесь! - как всегда однобоко усмехнулся Вел. - Где моя ненаглядная? И что приключилось, на сей раз?
  - Да все в порядке, ну перегуляла малость, с кем не бывает? Проснется - пристыдишь, авось, поможет... хоть на время.
  - Где она?
  - Эээ... тут спит. - Неб махнул рукой на закрытую дверь. - Но может тебе пока не стоит туда заходить? - с надеждой в голосе спросил он, в прочем, даже не пытаясь остановить протиснувшегося вперед Вела.
  - Просто хочу убедиться... это еще что?! загрызи вас ырка? - Велиар мгновенно вспыхнул и обзавелся черными рогами, стоит ли говорить про пожелтевшие глаза.
  - Ладно тебе... - хмыкнул в кулак Небирос - проснется и выпихнешь мужика восвояси. Тем более, что так отдыхать можно только с другом. - добавил он, хлопнув застывшего Вела по спине.
  - Обязательно - отмер тот и подошел к кровати, на которой спала Эрида в обнимку с незнакомым ему виламом. - Вот только свое имущество переложу подальше - сказав это, он перестал полыхать и, попытался взять свою невесту на руки, но предательский организм напомнил о своем подпорченном здоровье, так что шаккан громко охнув, схватился за живот и вынужден был опереться о стену.
  - Иди уже, герой-ревницец, прослежу я за твоим имуществом. - Придерживая и поддразнивая, Небирос провел друга до его комнаты и, не обращая внимания на протестующее рычанье, выдал ему прописанное лекарем зелье.
  Послушав еще несколько минут возмущенное ворчанье, он убедился, что Вел заснул и ближайшее время точно никуда не денется, пошел разносить по комнатам друзей-пьянчужек.
  
  ***
  Боги, если это моей голове так муторно и плохо, то зачем она мне??? И где она была, когда я вчера пила с... а с кем? Ой, мы же встретились с Саром! Кстати где я вообще? А он где?
  Со стоном оторвав тяжеленную часть тела от горизонтальной поверхности, я попыталась сесть и сфокусировать взгляд на окружающей обстановке. Темно. Комната, но не моя... А чья? Кто-то сидит рядом... А кто?
  Все дальше мыслительный процесс застопорился. Глаза я закрыла, и стало легче, вернулась в лежачее положение - вообще хорошо.
  - Очнулась? - раздался смутно знакомый голос, - я думал ты крепче.
  - Кхх..., - высказалась я, - Ффф...
  - Это просьба или предложение? Ладно, ты и так пострадавшая, на выпей.
  Веселый собеседник приподнял мне голову и теплая, чуть кисловатая жидкость полилась в рот. Я жадно глотала и уже минут через пять вата из головы убралась, а взгляд обрел если не яркость, то четкость точно. Я лежала на ворохе подушек, а рядом сидел неизвестно чему радующийся Небирос.
  - Я таки включила тебя в коллекцию любовников? Странно почему не Сара... А кто будет следующим? И как сравнивать? Ни шихта не помню...
  - Язвишь, значит, жить будешь, - усмехнулся развалившийся воин, - жаль, что вспоминать нечего. Я, знаешь ли, на тушки бесчувственные не бросаюсь. Да и спала ты не со мной к слову.
  Я аж замерла на секунду и совсем по-детски открыла рот. Ничего себе заявочка! А с кем тогда? Если вообще хоть с кем-то согрешила...
  - Может, поделишься тогда своими знаниями? Раз ты настолько в курсе моей личной жизни. Кстати, как я здесь очутилась? И куда делся Нинсар?
  - Вот видишь - ты не так безнадежна! - В глазах Неба стадо ырок уже просто загибалось от смеха.
  Я осмотрелась по сторонам в поисках тяжелого аргумента реанимировать-таки мою девичью память.
  - Ладно-ладно, сдаюсь, лежи спокойно! - шетки замахал руками и рассмеялся. - Оборотень твой доставил два беспробудных тела прямо к нам на порог. Ну, я проявил сострадание, ибо сам бываю... в общем, спит твой друг, в кабинете... судя по вам вечер удался!
  - Да-а уж, удался на все сто! Сар еще и нелегально сюда проник! Как нас стражи-то пропустили?
  - Ну, судя по докладу, они были: 'крайне образной и дальней дорогой посланы в Бездну, а потом госпожа Эрида Невеста Советника, прихватив за шкирку оборотня телепортировалась в неизвестном направлении, проводить экскурсию для друга'.
  - Эээ... моя ж магия тут сбоит часто... - я так растерялась от собственной бепечности, что просто сидела и хлопала глазами.
  Я же легко могла нас с Саром забросить в жерло вулкана! Вот это гульнули....
  - Ну, везенье у тебя всегда было и этого не отнять. Я вообще сомневаюсь, что ты дожила бы до своих лет без него.
  В этот момент кто-то нагло вломился в комнату, излишне громко для моей многострадальной головы, громыхнув дверью.
  - Могу поинтересоваться, по какому поводу вчера было столь бурное распитие алкоголя?
  Вел... принесла нелегкая! Нет, ну че пристал? Вон Неб - душевный собеседник - информацией делится...
  - Встреча старых друзей... Ну и очередной провал в поисках души... можешь хоть лопнуть от злорадства - я тяжко вздохнула, - хуже, чем есть, мне все равно не будет...
  Небирос хмыкнул, посмотрел сначала на меня, потом на подпирающего косяк Велиара, и снова хмыкнул:
  - Сам-то ты как, жертва любви? Отошел от жаркого приема?
  Я вопросительно подняла бровь, а предполагаемая жертва скривился так, будто уксуса вместо вина хлебнул.
  - Нормально. В следующий раз не буду таким беспечным... женщинам вообще доверять нельзя. - и посмотрел почему-то на меня. - Как выспишься и будешь в состоянии переваривать информацию - скажешь. Я так и быть сам объясню, как искать нужную душу. Пока ты не разнесла все окончательно... Ну, или не спилась, - добавил он ехидно.
  - Кто бы говорил! Сам где-то шляется, с кем-то гуляет!
  Мою возмущенную отповедь прервал смех Небироса и вопросительно-удивленное выражение лица жениха:
  - Дорогая, тебя волнует, с кем я провожу свободное время? Ведь стоит только попросить... - многообещающий взгляд и завораживающе-мягкий тембр голоса. - и мы будем проводить его вместе... только вдвоем. Ммм?
  Хорош, все-таки он хорош... Так закатай губу и стукнись хмельной головой о стену! Иначе того и гляди побежишь к нему ластиться как ручная зверушка.
  - Я просто переживаю. Вдруг с тобой что случиться, а я так и не узнаю, как искать эту шихтову душу!
  Велиар состроив серьезную мордашку - понимающе кивал, а Неб просто откровенно ржал.
  - Ладно, голубки, пошел я. - все еще скалясь на все клыки, сообщил шетки. - Может наш гость тоже соизволил вернуться в сознание.
  - Я надеюсь, Сар сможет беспрепятственно и без лишнего шума отправиться домой?
  Вел и Неб ответили одновременно:
  - Это смотря на его вчерашнее поведение.
  - Эр, ну что мы не понимаем, как хорошо можно посидеть с друзьями?!
  Я удивленно посмотрела на обоих. Хотя все объяснимо: Небирос уже второй раз меня таскает и отпаивает, так что можно сказать зачислен в друзья-спасатели. Эр... прикольно звучит! Я подмигнула и послала воздушный поцелуй уходящему шетки. Ну а Велиар... тут тоже все понятно - как это, я с кем-то, а он не в курсе! Собственник вуивров! Тем временем, мысленно обруганный собственник, тоже поспешил попрощаться, обронив на пороге:
  - Будешь готова - дай знать.
  Я довольно улыбнулась - прогресс есть! С помощью Вела я разберусь с душой и смогу хоть иногда встречаться с Нинсаром! С такими приятными мыслями я не заметила как, снова крепко заснула.
  
  - Нега, не сочти за труд, сходи еще раз к Уфиру - Небирос поймал юную шакку за предплечье, когда она пыталась прошмыгнуть мимо массивного шетки - нам гостя надо на ноги поставить.
  - Вилама? Хорошо... только господина Велиара спрошу... - опустила глазки девушка.
  - Мало того что ты мою невесту последнее время на себе таскаешь, так еще и последней толковой служанкой распоряжаешься - появился в коридоре Вел - Нега, ты и правда сходи к Уфиру. Мне еще тоже жизнь в красках видеться не начала.
  Понятливая служанка быстро поклонилась и скрывая улыбку умчалась выполнять поручение. Велиар покосился на дверь кабинета, где устроился на ночлег друг Эриды. Только он хотел пройти мимо, как эта самая дверь открылась, и показался помятый и хмурый вилам. Он сфокусировал мутный взгляд зеленых глаз на двух мужчинах, перегораживающих проход и рукой взъерошил темно-русые волосы.
  - Здрасьте - выдохнул Нинсар, придерживаясь за косяк.
  - Чего стоишь? - ткнул Неб Вела в бок - принимай гостя как положено, это же его первый визит в Аккад, надо произвести хорошее впечатление.
  - Послал Хаос друга - покачал головой Вел.
  - В Аккад? - вытаращил глаза Сар - хотя, все может быть... где я только не просыпался...
  - Радуйся, что вообще проснулся - стараясь не рычать, сказал Велиар - вернемся в кабинет... поговорить нужно.
  - Я вломился в чужой дом? - хмыкнул вилам и опустил голову - или что-то разбил?
  - Сердце... - еле слышно хмыкнул Небирос и поспешил уйти потому как Вел начал отращивать рога.
  - Линка! - вдруг выпалил Нинсар - эээ... или как там ее теперь... Эрида! Да, где Эрида? Девушка такая... со мной должна была быть.
  - Спит - хмуро бросил Велиар и унял рога и желтизну глаз - присаживайся... Сар?
  - Это сокращение - гость устроился в удобном красивом кресле и уставился на севшего за стол шаккана - Нинсар, вилам. Несу службу в гарнизоне Энлиля. Титулов особых нет.
  - Велиар, советник Адрамелеха - однобоко усмехнулся Вел. - титулов слишком много, чтобы перечислять.
  - Велиар? - приподнял темные брови Сар - Вел? Так Эрида...
  - Да, она моя невеста. - довольно кивнул шаккан - теперь я жду рассказа, что как и почему.
  - Мы вчера случайно встретились в Промежутке и, как водится, отметили встречу. - спокойно ответил вилам - Лин.... Эрида мой друг. Мы учились вместе... и отличались тоже вместе. А тут столько времени и ни весточки... Как мы сюда попали?
  - Моя головная боль, а по совместительству - невеста, решила показать дружку Аккад, но учитывая состояние... экскурсия не удалась - он начал стучать когтистыми пальцами по столу - а сюда вас принес ее ручной оборотень.
  - Еще живые? - ввалился в кабинет Небирос - ага, живые и... даже еще не подрались?
  - Еще с виламом я не связывался. - поморщился Велиар - тем более с воякой! Я все-таки дипломат - сначала пробую вести переговоры.
  - Где уж нам... куда тягаться - растянул губы в улыбке Нинсар, придерживая похмельную голову - а по какому поводу у нас могла завязаться драка? Все же что-то отчебучил?
  - Ты, вчера имел неосторожность храпеть на одной кровати с несравненной Невестой Советника - патетично начал Неб, но не выдержал и фыркнул - этот самый советник разве что хвост от ревности не отрастил.
  - Ааа, ну тогда понятно. За подобное готов подставить челюсть под удар, но чуть позже. - кивнул Сар и поморщился от стрельнувшей боли в висках - я бы тоже взбесился от ревности. Прошу прощения, Велиар. Эрида сделала хороший выбор, прости за откровенность.
  - Ммм? - выгнул черную бровь Велиар и сцепил пальцы замком на столе - хороший выбор?
  - Уверен я сейчас залез сапогом в сокровенное, но промолчать не могу, не так воспитан - еще раз поморщившись, вилам сжал виски пальцами - Она много рассказывала... Если кто и сможет совладать с Ли... С Эридой, то как раз такой как ты... Велиар. Рад за вас... и сочувствую...
  Небирос громогласно расхохотался, так что голова раскололась не только у похмельного Сара, но и у посмурневшего шаккана.
  
  - А ну стой! - окрикнула Негу властным тоном Елизаздра, когда та уже подошла к дому, нагруженная выданными Уфиром новыми порциями зелий для Велиара, его непутевой невесты и гостя из Энлиля. - не торопись, милочка.
  - Госпожа Елизаздра - поклонилась ей девушка, пытаясь скрыть недовольство от встречи. - Чем могу быть полезной?
  - Лиар когда вернулся домой? - красноволосая надменная шакка уперла руки в бока - и как он себя чувствует?
  - Я не имею права рассказывать вам, когда господин Велиар вернулся и что... - вежливо отозвалась чуточку нахмурившаяся Нега.
  - А его невеста дома? - перебила служанку кузина Правителя - В глаза смотри, милочка.
  - Прощу прощения, госпожа... мне нужно попасть в дом как можно скорее - ответила она и хотела обойти нахальную Елизаздру, но та схватила девушку за руку.
  - Послушай, милая - прошипела она - наверняка в твоей маленькой головке есть крохотный мозг, которому известила одна простая истина - я кузина Адрамелеха и ты не смеешь, не отвечать прямо на мои вопросы...
  - Елизаздра, поостынь - показался на пороге Небирос - Нега, мы тебя заждались, иди в дом.
  Ободренная девушка мельком ему улыбнулась, смутилась и юркнула за широкую спину шетки. Неб, тем временем, смерил другую шакку насмешливым взглядом.
  - Неужели никто так и не скрасил твою ночь сегодня? - низким голосом спросил он.
  - Тебя это не касается - дернула плечом женщина.
  - Конечно не касается - прислонился спиной к двери Небирос - мне же всего лишь всю ночь пришлось отпаивать Вела от твоей отравы. Посвяти ближайшее свободное время повторению курса зельеварения. Авось, в другой раз обойдемся без жертв.
  Елизаздра сама чуть не загорелась от злости, понимая, в какое идиотское положение сама себя поставила. Видя, что дальнейший разговор не имеет смысла, она развернулась и ушла.
  
  ***
  На этот раз я проснулась без головной боли и приступов тошноты. Хвала Богам рядом никого не было, что дало возможность привести себя в порядок. В животе заурчало, и я пошла на поиски провианта. Все-таки в жизни с Велиаром под одной крышей есть один явный плюс - на кухне всегда есть еда и ее уже не нужно готовить самой.
  Голод не одну меня привел в обитель вкусностей. За столом сидели трое: Велиар, Небирос и Нинсар. Они о чем-то оживленно переговаривались. Уф... все целые и невредимые... вернее на парочку рогатых мне плевать - они у себя дома, да и что им вообще сделается! А вот здоровый румянец Сара очень порадовал.
  Аккадцы тактично вспомнили про неотложные дела и поспешили нас покинуть. Странно, но приятно. Впрочем, Неб посоветовал впредь знать меру. Вел провел рукой по моей шее и запечатлел поцелуй на плече, чем поставил в окончательный ступор. Это еще что за постоянны знаки недвусмысленного внимания? Да еще и при моем друге!
  - Эрида, хочу тебе сообщить, что я очень рад! Ибо сам во всем убедился - протянул мне бокал с зельем Нинсар, когда за мужчинами закрылась дверь.
  - Рад? Убедился?- нахмурилась я.
  - Конечно рад... даже счастлив, так как теперь точно уверен, что ты в хороших руках. - улыбнулся вилам - Хоть мы никогда не были дружны с детьми Хаоса, не могу не признать, что среди них есть нормальные парни. - тут он задорно подмигнул озадаченной мне - Надеюсь получить приглашение на свадьбу. Уверен, детки у вас будут просто прелесть, а уж шкодные...
  - Стоп! - шарахнула я кулаком по столу - Сар! Тебя что опять напоили? Какая свадьба? Какие к ыркам детки?!
  - Или я остатки мозга вчера с тобой пропил или обручение все же до сих пор обозначает последующую свадьбу и продолжение рода - удивился он и даже брови поднял.
  - Надеюсь что не в нашем случае... кстати, почему Вел тебя еще не отправил в Энлиль? - перестала я бушевать и залпом выпила предлагаемое зелье.
  - Странная ты какая-то... но ладно, ваши личные отношения не моего ума дело. - махнул рукой Нинсар - твой жених и его друг сказали что через полчаса нужно выдвигаться, а все формальности они уладят.
  
  Глава 6.
  
  Оглянувшись по сторонам, я тихонько приоткрыла дверь в кабинет. Не то чтобы я успела уже что-то натворить и теперь стараюсь бесшумно улизнуть, просто отчего-то захотелось подкрасться и понаблюдать за расслабленным Велиаром в естественной, так сказать, среде обитания.
  Вообще-то я шла к нему с конкретным намереньем стрясти обещанный мастер-класс по нахождению душ. Но, уже приблизившись к цели, не смогла удержаться от соблазна, и вот старательно придерживая массивную дверь, привстаю на цыпочки и пытаюсь незаметно протиснуть голову внутрь.
  - Ну что там? - негромкий шепот над ухом, и я подпрыгиваю как ужаленная, хорошенько приложив неизвестного шутника затылком.
  Хотя вполне известного. Потирая ушибленную переносицу, на меня укоризненно смотрели знакомые ярко-зеленые глаза с темно-желтым ободком. Почему я раньше не обращала внимания, какие они большие и выразительные? Глубокий насыщенный зелёный цвет ближе к ободку как бы размывается, превращаясь в контрастную золотистую линию.
  Все желание громко возмутиться испарилось. Я засмотрелась в эти необычные глаза, а рука сама собой потянулась погладить жертву моего испуганного дерганья, забыв, что он же и главный виновник оного. Когда до меня дошла интимность момента, смутившись, отдернула ладонь и не придумала ничего лучше как спрятать обе шаловливые конечности за спину.
  Вел все так же пристально меня, рассматривая, усмехнулся и, наконец, прервал молчание:
  - Так что там такого интересного?
  - Эээ..., - я смутилась еще больше, но выкрутилась, - пришла тебя просить об обещанной помощи, но боялась помешать.
  - Поэтому, пользуясь случаем, решила последить.
  Мне стало стыдно, невольно вспомнился разговор с Сурьей и его задание. На душе стало гадко, поэтому я стояла и просто молчала. Велиар, видимо, по-своему расценил моё поведение, так как примирительно сказал:
  - Смирная амира - умильное зрелище! Пошли уж, расскажу, - он галантно открыл передо мной дверь. - и даже покажу на практике. Если ты, конечно, захочешь составить мне компанию и прогуляться на Землю - необходимо закончить одну проверку и собрать важные материалы.
  - Здорово! Конечно, я согласна! - я аж подпрыгнула от нетерпения.
  Такая возможность совместить приятное с полезным! А еще шанс узнать, чем же реально занимается главный советник Адрамелеха. При этой мысли снова кольнуло неприятное чувство - ну, не могу я так по-подлому следить и доносить на того, кто не сделал мне ничего плохого.
  - Кто бы посмел усомниться. - однобоко усмехнулся мой жених и легонько толкнул в сторону моей комнаты - через десять минут выдвигаемся, поторопись.
  Я разве что не отсалютовала и побежала к себе. Лихо залетела в комнату и быстро обвела помещение взглядом. Малыш по своему обыкновению дрых у камина. Эм, а мне собственно тут ничего не нужно, я и так готова. Вышла в коридор и смутилась, углядев смеющиеся зелено-карие глаза. Вот зараза! Да и я хороша - не успел Велиар отдать распоряжение - уже понеслась исполнять.
  - Ха-ха - фыркнула я.
  - Смирная амира, это может и умилительно, а вот послушная приятная роскошь - посмеиваясь, отозвался шаккан.
  Мы вышли из дома и уже у межмировых врат один из стражей шепотом, но во всеуслышание сказал, что впредь достаточно простого 'здрасьте', если уж некая амира и привела без спроса друга, то вовсе не обязательно посылать охрану в дальние края.
  Я скрипнула зубами, а Велиар лишь улыбнулся, притянул к себе и мы покинули мир Хаоса, очутившись, по словам шаккана, на западе Промежутка. По местному было раннее утро, но небо заволокли пушистые облака. На мне красовались белые свободные штанишки и легкая голубая туника. На ногах плоские сандалии. Мы стояли на краю поляны, усеянной колючими растеньями, покрытыми невероятно яркими цветами... красота.
  - Почти как в первую нашу встречу - довольно прорычал Велиар, красуясь в белой рубашке и таких же брюках, что в сочетании со смуглой кожей и черными волосами смотрелось просто потрясающе.
  Я быстро сама себя ущипнула и заставила мысленно вернуться к насущным проблемам. Первым делом поиски души и... ну не шпионаж, но уж очень любопытно поглядеть на советника в действии. А то он только меня жизни учит и подкалывает... еще и смущает в последние дни... Вел тем временем откинул прядь волос назад и чуточку нахмурился.
  - Нам вооон туда. - посмотрев куда он показывал, я увидела древнее сплошь заросшее строение и разбитый возле него палаточный городок. - Сначала поглядим, как работают люди и что уже сделано, а потом пойдем устраивать нагоняй подчиненным - вроде как самому себе добавил шаккан и пошел вперед.
  Я поспешила с ним поравняться. Шли мы молча. Мне нравилось разглядывать окружающий пейзаж. Даже хорошо, что солнца нет, иначе мы бы уже поджарились. В чем радость, с одной сковородки на другую? А так хоть какая-то прохлада! Сзади подул приятный ветерок, как бы подтверждая правильный ход мыслей. Мои веселые кудряшки затрепетали и начали закрывать лицо и лезть в глаза.
  - Яма - хмыкнул Велиар, притормозив меня, схватив за плечо. - Тебе в детстве не говорили, что если не видишь дорогу, то лучше остановиться?
  - Видимо, я тогда не расслышала. - хихикнула я, убрала волосы назад и посмотрела на жениха - теперь ты моя нянька, так что терпи. Но если тебе стало лень, давай расстроим помолвку.
  - Договоришься - подарил он мне очередную фирменную полуулыбку.
  
  ***
  Пока хозяева отбыли Нега, неспешно приводила дом в порядок. Организовала горничных на тотальную уборку, сама аккуратно сложила бумаги на столе Велиара, красиво расставила всяческие безделушки, и даже заглянула в котелки на кухне, хотя к поварам претензий у нее вообще никогда не было... тут что-то с силой грохнуло у парадной дери. Юная шакка присела от неожиданности. Поколебалась пару секунд и отправилась поглядеть, что стряслось на улице.
  Вышла на крыльцо, постояла минуту, повертев хорошенькой головкой и пожав хрупкими плечиками, вернулась обратно в дом. Заглянула в комнату Эриды и погнала огромного оборотня мыться во внутренний дворик. Закончив с любимцем невесты своего господина, девушка решила отнести позаимствованную книгу обратно в библиотеку. Благо, она взбалмошной амире белее не нужна.
  Поболтав с дедушкой и потискав его веселого ендаря, Нега забежала в пекарню и лавку алхимика и, чуточку пританцовывая, шла домой. Настроение ее поднимали воспоминания о последних днях. Ну и фрукт, эта амира! Эридой назвалась! Смех, да и только. Хотя проблем от нее точно не меньше, да и известна, уже половине Аккада, это за неполный год в роли невесты высокопоставленного лица. Однако, по сути, она действительно не плохая, нет в ней злобы и жестокости, да и коварства, что в избытке встречается у представительниц этого мира, тоже нет. Недавно вот, делала ей прическу... Девушка отвлеклась от своих мыслей, потому как на улице стало неестественно тихо...
  По коже пробежали мурашки... Нега огляделась... куда все делись? Неужели... ее темно-зеленые глаза расширились. Волосы начали сами по себе колыхаться, но никакого ветра и вообще движения воздуха не было. Юная шакка медленно вытащила кинжал из-за пазухи и поставила на выжженную землю свою корзинку с покупками.
  По всем признакам где-то по близости донельзя приставучие навки, но как они пробрались в Иригаль? Их специально держат в Теркаде и дальше не пускают. Опасны эти самые навки тем, что своими вечными стонами и воем, могут довести до безумия... но это если перед тобой одна навка, а если их несколько...
  Нега даже вскрикнуть не успела, когда ее резко окружили прозрачные изможденные вечной мольбой существа. Они тянули к девушке свои жилистые руки и стонали так громко и жалобно, что она уронив кинжал, зажала голову руками. Протиснуться между агрессивными созданьями никак не получалось...
  - Пошли прочь! - закричала Нега, плотнее прижала ладони к ушам и закрыла глаза.
  Грохот и ощутимый жар пламени заставил ее еще и присесть на корточки и окончательно поверить в то, что пора прощаться с рассудком. Из-за этих треклятых навок ей теперь суждено коротать время в стенах гарнизона в крыле для сбрендивших, если конечно ее не иссушат вопли до смерти...
  - Уже все. Ээй, ты как, жива? - послышался густой низкий голос над головой, и горячая ладонь встряхнула сжавшуюся девушку. С трудом подняв голову и разлепив глаза, она с нескрываемым облегчением увидела склонившегося над ней Небироса. - Заразила тебя Эрка своей бедовостью. Вставай, провожу.
  Сильный воин рывком поднял девушку на ноги, подал кинжал и корзинку, однако, она, словно застыла на месте, смотря на него огромными испуганными глазами. Внезапное нападение навок, а потом не менее внезапное спасение, еще и помощь его... Знатный и высокопоставленный шетки стоит рядом, улыбается и поддерживает - это уже слишком для совершенно нетитулованной влюбленной служанки...
  - Тебя что, на руках нести? - потряс Неб замершую Негу за плечо, и тут же подхватил девушку на руки. - С какой радости сознание-то потеряла? Ну, ладно, все равно ты - молодец! - улыбнулся он и пошел с ценной ношей дальше по улице.
  
  ***
  Как здесь красиво! Это просто чудесно, ко мне будто вернулось ощущение полета. Я, пользуясь тем, что Велиар занят разборками с командой раскопщиков, которые по его словам 'бесцельно убили два дня', залезла на вершину плато и теперь кружилась в диком танце по небольшой площадке.
  Ноги путались в траве, руками я махала, как отнятыми крыльями и была, кажется, абсолютно счастлива. Порывы свежего горного ветра вымели из головы все ненужное, унося вдаль вместе с моей не менее дикой, чем танец песней. Запыхавшись и совсем выбившись из сил, я упала на спину, издала торжествующий вопль и засмеялась: хорошо... нет, не так: ХО-РО-ШО! Эхо поймало мой крик и разнесло по округе.
  Я успела задремать, когда что-то зашуршало, чертыхнулось и плюхнулось рядом. Лениво приоткрыв один глаз, я увидела Вела держащего за голову небольшую змейку и критически её осматривающего.
  - И, правда, хорошо. У нас они почти все ядовитые, а здесь гляди - безобидная тварюшка.
  - Тебе-то что? Разве шакканы не устойчивы ко всякого вида ядам?
  - Ну не ко всем, тем более это ж не наш мир... да и в любом случае приятного мало. - повертев еще немного извивающуюся рептилию и ощупав крошечные клычки, шаккан выпустил ее в траву и сам улегся рядом.
  Я подозрительно скосила на него один глаз и на всякий случай перекатилась подальше. Вел засмеялся. Закинув руки за голову и щурясь на солнце, он всем своим видом излучал блаженство и гармонию с миром.
  Я невольно залюбовалась красивым мужчиной. Взгляд произвольно блуждал по расслабленной фигуре, ставшему таким мальчишеским лицу... его вдруг раздавшийся негромкий голос очень удачно оторвал меня от забредших совсем не туда мыслей.
  - Я, кажется, понимаю, чем тебя так привлекает Промежуток. Нечто среднее между Аккадом и вашим приторным благолепием.
  - А ты был в Энлиле?
  - Лет двести назад, как раз когда заключали перемирие.
  - И как?
  - Чинно, спокойно и до ужаса нудно, - Вел сел и смешно наморщил нос, - я чуть со скуки не подох! Три дня напряженных споров и потом неделя более-менее мирных переговоров! Сплошные ужимки и вежливое хамство!
  - Да, это у нас умеют в совершенстве, - я ухмылялась и согласно кивала, машинально заплетая травинки, - неделя и три дня! Да у тебя просто золотой характер!!! Как-то раз, в последний год учебы, мы были на очень важном совете - прибыли послы одного из наших дальних островов, их предки были выходцы из другого мира, так вот шесть часов! Шесть бесконечных часов церемоний, обсуждений и взаимораскланивания - я еле досидела до конца... - связав концы травяной ленточки кокетливым бантиком я, поддавшись внезапному порыву, нахлобучила получившийся венок на голову шаккану. - красота! Ну, просто энлильский мужчина на празднике Любви!
  Увлеченно описывая участие Вела в празднике, я протянула руку, чтобы добавить в украшение пару ярко желтых цветов, так гармонирующих с его глазами, когда резким движением меня с силой притянули к себе, а горячие губы властно прервали мою болтовню. Нежный и страстный поцелуй подчинял и кружил голову, заставлял таять и просто требовал взаимности. И я отвечала, забыв обо всем на свете, проваливаясь в мир эмоций и ощущений, пьянея от захлестывающего обоих желания.
  Я очнулась, когда Вел оторвавшись от моих губ, принялся, едва касаясь, покрывать легкими поцелуями лицо и шею. Упершись руками ему в грудь, попыталась отстраниться, и неожиданно легко мне это удалось. Удивлённо и даже где-то обиженно я посмотрела на расслаблено сидящего шаккана, взъерошила волосы, накрутив прядь на палец, провела рукой по губам и снова глянула на Вела.
  - Сама, ты должна попросить меня сама... упрямство не дает тебе покориться, а я никогда и никого не принуждал силой. Но терпения мне не занимать... и я подожду. - поднявшись одним плавным движением, Велиар протянул мне руку. - ты идешь?
  Я лишь покачала головой и снова коснулась пальцами чуть припухших губ... нет, мне необходимо побыть одной и подумать, я слишком запуталась в своих чувствах и желаниях. Маленькая глупая амира, заблудившаяся между мирами...
  Я стояла и смотрела в спину спокойно уходящего жениха, пока он не скрылся из виду. Приятный прохладный ветерок ласково касался пылающих щек и перебирал распрямившиеся пряди... я медленно подошла к краю площадки и залюбовалась видом долины. Как все просто и понятно было раньше: учеба, служба, шалости... друзья и враги... вечные соперники - шакканы и забавные люди Промежутка... а теперь все так запуталось!
  Краски причудливо перемешались и у же не отличить какая где. Шакканы оказались неплохими ребятами, а амитаты, взять того же Элатхана повели себя не лучшим образом. Сурья тоже с его предложением... я честно попыталась представить себя в роли его жены - брр! Я и в друзьях-то его особо не числю, что уж говорить о более близких отношениях. Это если вообще забыть о том, что последнее время чересчур много моих мыслей обращены к одному конкретному мужчине... Вел... ну что ж так все сложно с тобой, а? Амира и шаккан - обрыдаться парочка!!! У меня вырвался нервный смешок...
  Так стоп! Пусть все идет, как идет. Рано или поздно ворох противоречий реальных и надуманных разрешиться сам собой. А пока не буду ни о чем думать! Приняв сие грандиозное решение, мне стало намного легче, и я тут же придумала себе занятие - спуститься осмотреть строение, рядом с которым велись раскопки. Судя по состоянию камня, оно очень старое, а значит там наверняка можно наткнуться на массу всего интересного.
  Вот уже второй час я осматривала зал за залом в этом странном месте. Скульптуры и барельефы были древними, очень древними, а еще, я чувствовала на них остатки магии... нашей магии. Но самая главная странность была в том, что остатки магии Хаоса тут тоже были везде - кто же таинственный строитель этого храма? То что это храм не вызывало сомнений, ибо в каждом зале находился алтарь, вписанный в многоконечную звезду.
  В одном из углов просторной залы я увидела ощупывающего стену рабочего. Он осторожно стирал с нее пыль и вековой налет грязи. Кажется это шетки, подойду - узнаю, что же они все-таки ищут.
  - Здрасьте! Я Эрида. Вот тоже осматриваю зал - он очень странный - сильно фонит переплетением магий и...
  - Тебе-то какое дело? - грубо прервал меня массивный детина, - только амиры нам на голову не хватало, везде вы свой длинный нос сунете!
  Я опешила. Стояла несколько секунд, подавляя желание уронить на него ближайшую статую. Все-таки шетки - войны, драчуны и грубияны, но уважающие звания и силу.
  - Я невеста главы этой экспедиции - Велиара, советника Адрамелеха, и нахожусь здесь вполне легально! И по его приглашению.
  - А мне-то что? - шетки еще раз окинул меня пренебрежительно-изучающим взглядом и вернулся к прерванному занятию. - Это его проблемы...
  Я аж задохнулась от возмущения, но поняла, что полезной информации от этого сына Рабикана не дождешься. Поэтому не стала тратить на него свой запал, а сразу потопала на поиски Вела. Хотя червячок смутной вины меня грыз - будь неладен Сур с его заданием!!! Теперь простое любопытство даже у меня самой вызывает сомнения!!!
  
  ***
  Велиар сосредоточенно просматривал кипу различных бумаг, пытаясь разобраться, как добраться до этого ыркиного артефакта. Да уж, надо признать, умели древние загадки закручивать! Ну, какого шихта, спрашивается, надо было маскировать заклинания Хаоса магией Порядка?! У нас, что своих заклятий-ловушек нет или они менее действенны?! В который раз, перебирая зарисовки Аракса, Советник ломал голову над древними энлильскими рунами, новым диалектом он владел в совершенстве, положение обязывало, а вот эти их изначальный закорючки... Шихтовы блаженные!
  Полог взлетел вверх и перед задумчивым взором Вела предстала возмущенная и растрепанная невеста. Он усмехнулся и отложил в сторону бумаги. Забавная она, шебутная и порывистая! Её крайне сложно предугадать: она и простые прямые решения - не совместимы. Зато какой всплеск эмоций и интереса! Неужели он, наконец, нашел женщину, с которой не скучно вне постели?
  - Что у тебя опять? По глазам вижу - ты вся полна праведного гнева.
  Эрида стушевалась и даже поправила рукой взлохмаченные горным ветром волосы.
  - Я ходила на место раскопок, ну и храм осматривала тоже... а там этот шетки - чурбан... кстати ты был внутри? - начала она перебивая саму себя, - Заметил, что стены излучают и нашу и вашу остаточную магию одновременно?
  Шаккан пристально посмотрел на возбужденное лицо амиры, помолчал, словно прикидывая, стоит говорить или нет, но все же спросил:
  - Ты знаешь ваши древние руны?
  - Ну не спец... но да... а что?
  - Да вот, думаю обратить твою энергию в положительное русло, - прямой взгляд и знакомая однобокая улыбка, - ну, что, станешь помогать шаккану?
  Девушка слегка смутилась от такого пристального разглядывания, но, тем не менее, глаз не отвела, и после томительной минуты раздумывания, медленно кивнула.
  - Я постараюсь, если ты мне скажешь, для чего это надо.
  Вел ухмыльнулся и поднял брови в фальшивом удивлении:
  - А как же бескорыстная помощь? Благородные энлильцы только и ждут когда же подвернется случай ее оказать??!!!
  - Ты перечитал о нас легенд... да и вообще я уже давно живу среди Хаоса... - тут Эрида дурашливо подмигнула, показала язык и, гордо вскинув голову, надменно закончила: - Более того, я - невеста высокопоставленного шаккана!
  Высокопоставленный шаккан засмеялся, легко вскочил и, обойдя большой захламленный стол, с поклоном вручил девушке листочки испещренные закорючками и карандашными набросками. Та ответила не менее изящным реверансом и, ловко выхватив бумажки, направилась танцующей походкой к креслу, столь неосмотрительно покинутому хозяином.
  - Я надеюсь, Вы, сударь, уступите даме место? - высокопарно спросила амира, впрочем, всем своим видом показывая, что согнать ее, в любом случае, будет крайне проблематично. - и я внимательно слушаю ваш ответ: для чего это вам понадобилось?
  Я улыбнулся и закатил глаза: ну чистый ребенок!
  - Ищем знания древних. Думаю пока, этого ответа вполне достаточно. - я вышел из палатки, оставив новоявленного волонтера ворчать и придумывать мне эпитеты.
  Окликнув первого пробегающего мимо работника, попросил принести ко мне походный стол, стул и большую чашку крепкого кофе. Сделав круг по лагерю, я отметил удивительную работоспособность религиозных фанатиков, Аракс очень удачно пристроил их к делу... Услужливый человек-посыльный, с дымящейся кружкой моего любимого напитка, сообщил, что доступ на нижний уровень таки удалось найти, значит надо поспешить с расшифровкой магических загадок.
  Вернувшись в палатку и растянувшись на кресле-шезлонге, я понаблюдал немного за сосредоточенно пыхтящей Эридой и углубился в свои размышления. Посмотрим, что у девчонки получиться, мне сейчас любая помощь будет кстати. После задержания дуболомов виламов - отношения с Энлилем в стадии тихого недовольства...
  Однако чутье опытного интригана подсказывает мне, что у них есть лазутчик в нашем лагере, а возможно и не один... уж больно подозрительна их бездеятельность касательно поиска артефакта. Конечно, я сам контролировал сливание им ложной информации, но не совсем же кретины у них там сидят, чтобы за столько времени не понять что к чему?!
  - Эй, эй, свет и тьма, выйди ты уже из прострации!!! - по недовольной мордашке амиры можно было догадаться, что зовет она его довольно давно и безуспешно, ёпрт! И кофе совсем остыл...
  - Что-то случилось?
  - Я закончила, но тут не хватает нескольких записей. Тот, кто делал зарисовки - весьма аккуратен: соблюдена четкая последовательность, однако из середины явно вырван большой кусок. Но я уже поняла общую концепцию - это основа наших охранных плетений, между прочим одного из моих профильных предметов. Так что, если укажешь мне место, где были найдены вот эти символы, я, скорее всего, смогу снять ловушку.
  Нет, все-таки полезно иметь в хозяйстве одомашненную амиру! Отставив холодную бурду, я быстро пробежал глазами проработанные и переведенные записи. Теперь и мне четко видна нестыковка - не хватало куска как замкнуть магическую матрицу. Что ж, чутье в который раз не подвело... Стало очевидно, что в лагере есть перебежчик.
  - Пошли, познакомлю тебя кое с кем, думаю, вы сработаетесь. Это он автор всех отчетов.
  Мы обошли весь лагерь и полхрама, прежде чем нашли везде сующего нос деятельного Аракса. Он как раз отчитывал двоих работников, недостаточно аккуратно снявших слой плесени со стены и немного повредивших линии рисунка.
  - Аракс, можно тебя отвлечь на минуту? Хочу представить твою временную напарницу - Эрида, амира и моя невеста. Проведи ее, пожалуйста, в зал, где были сделаны эти зарисовки, - советник протянул вежливо поклонившемуся помощнику бумаги, - возможно на месте, завершив расшифровку, вы сможете найти ключ к нижним ярусам. Если ко мне нет вопросов, я вернусь к себе. Надо завершить работу с бумагами и кое-что проверить.
  Велиар ушел, а я подозрительно уставилась на нового знакомого: какая у этого будет на меня реакция? Могут ли, правда создания Хаоса и Порядка продуктивно работать вместе?
  - Аракс, шаккан-эмпат, - представился потенциальный напарник и протянул руку.
  Я пожала и усмехнулась: совсем очеловечился, даже жесты у них перенял, у нас в таких случаях просто поднимают раскрытую ладонь вверх.
  - Эрида, амира, воин-маг.
  - Прошу, пройдем вглубь храма, там спуск на нижний ярус. Вы же поняли, что означало это строение для древних.
  - Конечно, - кивнула я, следуя за ним в соседний зал, - когда осматривалась, я насчитала четыре алтаря, от них и от стен идет сильное остаточное излучение.
  - Значит, вы не только знаете древний язык, но еще и специалист по магии? - Разговаривает вполне дружелюбно, хотя он же эмпат, с ними всегда легче работать.
  - Ну, это громко сказано. Серьезно я с потоками не работала... скорее воин с магическими навыками. - не вся правда, конечно, но и не откровенная ложь. Вот так раскрыть незнакомцу все карты - это перебор.
  - В таком случае, у вас отличный шанс попрактиковаться - нам надо в аметистовый зал, а на проходе сильное защитное заклятие. Вот, можете осмотреться, мы на месте.
  Я обвела глазами узкий коридор, упирающийся в огромные двери - вход в роскошный светло-сиреневый зал, словно светящийся изнутри.
  - Откуда там подсветка? Вам удалось пройти? - слегка разочарованно спросила я.
  Шаккан усмехнулся и, подобрав с пола мелкий камушек, бросил его в проход, в тот же миг нас ослепила яркая вспышка, и камушек бесследно исчез.
  - Шутки древних. Зашита на основе магии Порядка, мы не смогли деактивировать контрзаклинанием Хаоса. А подсветка естественная - тонкий слой прозрачного живого грибка-плесени. Здесь такой повсюду встречается.
  Я, сконцентрировавшись на внутренних ощущениях, стала исследовать пространство дверного проема. Красота! Какое простое и изящное плетение: плотные магические линии Порядка, скреплены на пересечении узелками нитей Хаоса.
  - Мне нужна помощь. Я могу блокировать потоки нашей магии, но при этом кто-то должен распутать ваши заклинания - иначе это не снять. Ничего сложного, но слишком несовместимы Хаос и Порядок...
  - Эм... немного не мой профиль, но давайте попытаемся, - при этом шаккан как-то хитро на меня посмотрел, - любопытство - страшная вещь!
  Я улыбнулась и опять погрузилась в потоки - мне понадобится вся моя концентрация, чтобы оградить его от чужеродной силы, но, похоже, мы таки сработаемся! Не знаю, сколько прошло времени, я утратила всякое ощущение реальности, кроме пульсирующих в моих руках магических линий и смутного очертания ауры кропотливо трудящегося рядом напарника.
  Висок все настойчивее покалывает, в ушах непрерывный гул, но я не должна расслабляться, иначе наше любопытство и инициативность обернется двумя аккуратными кучками пепла и большим завалом, а лежать рядом с чужим шакканом... я на это не подписывалась, вот если бы рядом был...
  Обдумать сей виток моих мыслей не получилось из-за негромкого хлопка, с которым все силовые линии одновременно всосались в пространство, свободные от пут Хаоса, а мой затылок, наконец, встретился с жестким каменным полом древнего храма.
  
  Ммм.. как тепло, уютно и какой знакомый замах... Не открывая глаз я повернула голову и потерлась носом о нечто мягкое и мурлыкнула от удовольствия.
  - Я, конечно, не против держать тебя на руках и не только... но для этого можно найти массу и более приятных мест.
  Вел... нахальный, ехидный и... как всегда рядом.
  Я открыла глаза, однако склоненное надо мной лицо смогла разглядеть крайне смутно.
  - Вижу, ты уже достаточно пришла в себя, чтобы выслушать претензии и осознать всю безмозглость своего поведения, инфантилизм и отсутствие малейших знаний по безопасности.
  Я со стоном закрыла глаза, так есть хотя бы видимость, что я где-то далеко.
  - Слушай, Вел, ну что ты за вредное существо?! А если я помру, и ты случайно будешь рядом - тоже прочитаешь мне лекцию 'Анализ и проработка ошибок'?! - я приняла честную попытку открыть глаза и встать, но мой организм нагло саботировал желание хозяйки.
  - Лежи уже, героиня потрёпанная! Мне еще одного любознательного в чувство приводить. А потом смотреть, что же так хорошо прятали древние.
  Мое возмущённое дрыганье ногами и вопли: мне тоже интересно, я хочу, и заслужила - пропали втуне. Бессовестный шаккан лишь крепче прижал меня к себе и перенесся в шатер.
  - Полуживая, подслепшая и все неймется! Полежишь здесь и без глупостей. Зрение должно восстановится в течение часа, головная боль и слабость пройдут к завтрашнему утру, ну при условии, что ты никуда больше не полезешь и не свернешь себе шею.
  Я фыркнула, но любопытство быстро пнуло гордость и я, просительно сложив ладошки, заканючила:
  - Вел, ну ты же мне покажешь, что найдешь в зале?!
  - Нууу, а что мне за это будет?
  - А разве я уже не заслужила?! Без меня вы не могли открыть проход!!!
  - Ага, при этом ты чуть не сгорела сама и не угробила моего лучшего помощника!
  - Я не специально! И... и... и мы справились, вот!!!
  - Ладно, восстанавливайся, обещаю держать в курсе.
  
  ***
  - Скучно? - наконец обратился ко мне Велиар, устав смотреть, как я меряю шагами небольшое пространство шатра.- Осталось недолго... пока настрой свой амулет.
  - Мне наоборот очень интересно, столько вопросов и катастрофическое отсутствие ответов. - начала я болтать ногами сев на стол, за которым работал Вел, - а вещички какие занятные на глаза попадаются... вот это например, - я взяла в руки один из накопителей и подбросила в воздух.
  - Это опасно - перехватил он кристалл и согнал меня со стола - я уже почти закончил.
  - Вел, а Вел, ну что вы там нашли? А ловушки еще были? А теперь раскопки завершаться? - чтобы гарантированно привлечь к себе внимание каждый вопрос я сопровождала маленьким светлячком, и теперь, над головой шаккана весело жужжала стайка мелких икрящихся шариков.
  - Слушай у тебя точно никто из наших в роду не потоптался? Приставучая, как дурман лаххаров!!
   Я состроила несправедливо обиженную мордашку: надула губки и уставилась в стенку. Напрасно поискав раскаянья на моем беззаботном лице, Велиар тяжко вздохнул и соизволил дать хоть какой-то ответ:
  - В зале нашли спрятанный под еще одним алтарем кусок очень могущественного артефакта. Это некогда созданная богами сфера перемещений, но в ходе распрей между нашими народами утерянная. Перемирие последних лет значительно облегчило поиски и вообще развитие магии, но это не значит, что мы не стремимся перещеголять друг друга и заполучить лишний козырь. Думаю, боги предвидели нечто подобное, так как сфера оказалась разделенной на фрагменты, спрятанные по разным мирам. Сегодня мы нашли одну её часть.
  Я жадно ловила информацию, ощущая себя причастной к чему-то большому и важному, на последнем предложении, гордо взглянула на Вела.
  - Да, да благодаря тебе, поэтому я и разглашаю тайные, между прочим, сведения. И та ловушка, кстати, была последней.
  - А что это за кристаллы у тебя на столе? И почему они опасны?
  - Да это форменный допрос! Кто из нас скромная тихая амира, а кто вредный коварный шаккан? - наигранно трагично возмутился главный Советник - Все, пока с тебя более чем достаточно и полученных сведений. Прикажи подать кофе, я соберу бумаги, и будет тебе еще один урок.
  
  Спустя час мы вдвоем вышли на улицу. Уже вечерело. Повеяло приятной прохладой.
  - Давай начнем - весело сказал я.
  - А что, давай - Велиар схватил меня и заставил отклониться назад, нависая надо мной и почти касаясь лица губами.
  - Не это начнем! - вырвался у меня почти крик - Тьфу! Отпусти меня! Я про поиск души говорила!
  - Я знаю, просто не смог удержаться. - Рассмеялся шаккан и выпустил меня из крепких объятий. - Запоминай, проблема ты моя, бескрылая. Поиск души начинается с определения причины смерти, с этим ты справилась. Второй шаг - обнаружение. Твой амулет вышел хиловатым и потому он указывает на все похожие души, но и верная среди них бесспорно есть. - он замолчал и начал меня разглядывать.
  - Хорошо, это я поняла. - Сказала я после минуты молчания, - ты мне поможешь отсечь неверные варианты или погонишь самой каждый прощупывать? Хотя толку? Я просмотрела уже четыре и не вижу, как вычленить изначальную суть!
  - С одной стороны так получится быстрее, но с другой ты снова сбежишь в свою башню, и перестанешь меня доставать лишний раз, а мне станет скучно... - Он начал разминать шею. - Даже не знаю... я на распутье.
  - Ну, давай, так договоримся - слегка скривилась я - ты мне поможешь не отвлекаться на ложные следы, а я буду жить в твоем доме, пока ты сам меня не выпихнешь.
  - Договорились - он протянул мне правую руку.
  - Наверняка опять гадость на уме - проворчала я, но протянула ему свою руку для скрепления нашего уговора рукопожатием.
  К моему великому удивлению Велиар просто слегка пожал мою руку и отпустил. Вот как с ним бороться? Ждешь подвоха, и нет ничего, не ждешь и нате вам. Когда я уже научусь предугадывать его действия?
  - Дабы не тратить время на дорогу, предлагаю телепортироваться - задумался шаккан, и в следующую секунду я слегка пискнув, оказалась крепко к нему прижата, а он расхохотался и нас окружил огонь.
  Ну, вот как с ним вообще можно иметь дело? Через каких-то две секунды мы уже стояли посреди большого парка. Там веселая семья гуляла с ребенком. Мама, папа и сынок. Мой талисман подавал знак, что нужная душа это как раз ребенок, бегающий перед глазами. Вел подтолкнул меня. Я поморщилась и вопросительно посмотрела на него.
  - Что ты еще от меня хочешь? Спихивать решение проблемы - и не думай. Или дай ему шанс перерасти и исправиться или, если надоело ждать, избавься сразу. - пожал широкими плечами Велиар и стал смотреть в сторону.
  Вот зачем он так? Хочет казаться хуже, чем есть? Или я его настолько раздражаю? Вроде только наладили подобие взаимопонимания и на тебе - рычит.
  - Эрида... - выдернул меня из раздумий Вел, - Давай уже заклинание. Пусть твой неудачник доживет до совершеннолетия, может и правда изменится, хотя судя по прошлому разу...
  Я улыбнулась и, быстро сплетя заклинание и набросив его на мальчишку, протянула правую руку шаккану. Тот, одарив фирменной однобокой ухмылкой, с силой сжал мою ладонь, притянул к себе и поцеловал макушку. Или мне это померещилось за краткий миг переноса в Аккад?
  - Кхм, кхм, - раздалось за спиной и в поле зрения нарисовался направляющийся к нам Небирос.
  - Что опять? - протянул мой жених и дал мне возможность отойти от него.
  - Твоя служанка сейчас приходит в себя у меня дома - расплылся в улыбке шетки. - милое создание, должен признать.
  - Вот как - изогнул одну черную бровь Вел - поздравляю. Женишься или просто в караул пойдешь?
  - Не, я не про то... хотя, красивая... - расфыркался Неб - она, к моему сожалению, по другому поводу в себя приходит. Внезапное нападение навок посреди Иригаля.
  - Навки? В Иригале? - скрестил руки на груди Велиар, а потом резко потянул носом в сторону друга. - Завязывай переводить благородные вина.
  - Я тебя сейчас завяжу. - Закатил глаза массивный воин - забирай девочку. Пока мне действительно жениться не пришлось.
  Я только тихонько посмеивалась, но вот Негу мне было жалко. Эти навки примерзкие существа... Брр...
  Мы втроем подошли к противоположному крылу особняка и Небирос открыл нам дверь. Юная шакка обнаружилась в гостиной. Она вжала голову в плечи при виде Велиара и покраснела, когда Небирос подошел к ней.
  - Это тебе - шетки вручил мне корзинку с кинжалом и заржал - кинжал ее, потому не расценивай как подкат к Велу. Он мне днем надоедает, не хватало еще и ночи с ним проводить... Так, а это тебе нести - указал он другу на резко севшую шакку.
  - Эм... Велиар - пошатнулась я - что-то мне нехорошо.
  - Вы бабы сговорились что ли?! - взвыл Небирос.
  - Не ной - спокойно ответил Вел, подхватил меня на руки и пошел к двери - будь другом помоги Неге добраться до дома.
  - Конечно, у меня же своих дел нет... ладно, Нега... эй! Ендарь полосатый! Опять без сознания - нарочито ворчливо сказал Неб, подхватывая бесчувственную девушку на руки.
  - Ловко придумано - шепнул мне Велиар, когда мы уже поднялись на крыльцо его дома - или ты все же правда себя плохо чувствуешь?
  - Пусть и плохо, я не попросила бы тебя меня транспортировать - еле слышно прошелестела я поудобнее пристроив голову на груди шаккана - пришлось жертвовать собой. Тут все-таки чувства у девушки к твоему другу.
  - Эй, Вел - догнал нас Небирос со служанкой на руках - как думаешь, это нападение случайное или целенаправленное?
  - Мелькнула мысль, что это была репетиция - поставил меня на ноги Велиар - без меня из дома ни шагу, поняла?
  - Я? Эээ... ты думаешь, что на Негу напали, чтобы потом напасть на меня? - обомлела я, чуть не выронив пряности.
  - Елизаздра крайне мстительна и обидчива - покачал головой мой жених. - Сам донесешь или будешь стонать и оставишь на пороге? - ехидно спросил он, кивнув на Негу.
  - Иди ты... таких красоток можно и до конца жизни хоть на шее таскать - расплылся в довольной улыбке Небирос.
  
  Глава 7.
  
  Проснулась я в своей комнате и хвала садам Ханаана, одна! Что в свете последних дней немало важный и радостный факт. Я перевернулась на живот, растянулась на кровати и свесила одну ногу.
  - Малыш! - распахнула я глаза и дернула босой ногой - а ну брысь!
  Мой оборотень недовольно фыркнул. Он всего-то поздоровался со мной - тем, что лизнул пятку, а я вон чего...
  - Эй, ну не обижайся. - Примирительно мурлыкнула я и сползла с кровати - давай придумаем, чем сегодня заняться! Поносимся по окрестностям? А?
  Всего день относительного спокойствия, а я уже заскучала. Душу мы нашли, Велиар поселив меня под боком, кажется, вздохнул спокойно и просто выкинул из головы факт моего существования. Конечно у него артефакты, раскопки, а мне что взаперти сидеть??? Покушения он, видите ли, боится! А, шихт с ним - у меня тоже хорошая компания есть. И я принялась чесать Малыша за ушами. Вот кто никогда мне ни в чем не откажет!
  Зверь завилял пушистым хвостом и часто задышал, высунув язык из устрашающей пасти. Я быстро оделась, умылась и, позавтракав, выскользнула из дома главного советника.
  Малыш несся как никогда прежде. То ли засиделся дома, то ли так по мне соскучился. Или просто бежал, куда глаза глядят, и получал от этого неописуемое удовольствие. Сначала мы пробежались по границе Иригаля, потом по главным улицам. Встречные ирригалцы закатывали глаза и шарахались в стороны.
  Мой зверь запыхался, и мы остановились попить водички из фонтана. По-моему единственного во всем мире Хаоса, где была вода, а не лава. Малыш так жадно лакал, что я решила ради безопасности отойти на пару шагов.
  - Ты-то мне и нужна - вальяжно протянул, приблизившийся Сурья.
  - Зачем же я тебе понадобилась - криво улыбнулась я.
  - Как это зачем? У нас был уговор... Эрида - подмигнул он мне - здесь небезопасно вести беседу, но уж больно любопытно.
  - Сожалею, но ничего любопытного поведать не могу - вполне честно ответила я и сокрушенно добавила: - увы, Сур.
  - Где ты была позавчера весь день? - взял меня за руку амиртат и чуточку нахмурился.
  - Со своим женихом - осторожно ответила я, стряхнув его ладонь.
  - Вооот, а говоришь, что не можешь поведать ничего. - расцвел мужчина в улыбке, которая мне совсем не понравилась - выкладывай, где вы были.
  - На Земле... гуляли - пожала я плечами, соображая, как избежать дальнейших щекотливых расспросов.
  - Так уж и гуляли?
  - Да, гуляли - твердо сказала я и поспешила добавить: - мы искали душу... ну, ту которой предначертано меня тюкнуть при случае.
  - И только? - не поверил мне Сурья.
  Оборотень, наконец, напился и преданно сел рядом со мной.
  - Да, я амулет сделала и Вел помог... ну он мне указал как надо правильно искать - затараторила я пытаясь убедить Сура в правдивости моих слов.
  А ведь это правда, просто не вся. Но не могу я все рассказать Сурье и не потому, что не люблю его, а просто не могу. Не крыса я... хоть на кусочки режьте я не доносчик.
  - Эридочка, золотце мое, - сахарным голосом проговорил белокурый амиртат - я понимаю, что ты не хочешь говорить стоя посреди Иригаля, поэтому предлагаю уединиться и подробно все обсудить.
  - Сурья - угрожающе прошипела я - нечего обсуждать... потому, как я ничего не знаю.
  - Ошибаешься дорогая! Должна знать! Мне нужны сведения и меня не интересует, как ты их добудешь! Понимаешь? Сведения, а не рассказы о романтических прогулках! Развлекайся с пользой! Обольсти, опои дурманом, утоми, а когда он, наконец, расслабится и, - Сур при этом мерзко хихикнул, - думать будет вовсе не головой - вытяни все что необходимо! Ты же невеста, - снова ехидный смешок и сальный взгляд, - уже должна научиться, что делать.
  - Что я должна?! И где?! Кем ты меня считаешь? Сурья, ты хорошо понимаешь, с кем ты говоришь?! - я сдерживалась из последних сил.
  Форменный пустоголовый ырка! Одни инстинкты и никакого проблеска разума. Велиар и так уже начал искать предателя среди своих... не хочу я быть еще одной шпионкой... мало того еще и шлюхой!
  - Как же наш уговор?! - схватил он меня за запястье - без меня ты не вернешься в Энлиль. Хочешь гнить здесь вечность? Не думай, что я буду ждать тебя всю жизнь. Возомнила о себе не пойми что! Не рассчитывай, что найдутся еще желающие возиться с любовницей шаккана!
  - Хам и наглец! Катись ты в болото к аванкам, вуивр лживый! - треснула я его по руке и он меня отпустил.
  Малыш застриг ушами и начал недовольно кряхтеть.
  - Ты променяла преданность Порядку на... шаккана? - глаза амиртата потемнели - Эрида, даю тебе последний шанс! Вместе мы сможем вернуться, а без меня ты пустое место!
  - Катись в свою благочестивую дыру! Блаженный! - зло прорычала я.
  - Да, что с тобой? - Сурья схватил меня за плечи - неужели этот выродок разрухи тебя настолько околдовал?
  Попытку оборотня кинуться на мужчину я пресекла шиканьем. Не хватало мне тут еще растерзанного энлильца.
  - После этих слов мне точно будет не стыдно - раздался голос Велиара.
  Мы оба с Сурьей повернули головы. Оборотень мгновенно присмирел и отошел назад.
  - За что не будет стыдно? - поспешила я отойти от амиртата поближе к Малышу.
  - Как минимум за это. - криво улыбнулся Вел, и размашисто ударил кулаком Сура по лицу. - куда ты там собрался с моей невестой? Я не расслышал.
  Белокурого развернуло от удара и отбросило на пару метров, он хотел что-то ответить или просто выругаться, но кроме борта фонтана никто его не расслышал. Сурья поспешил выпрямиться.
  - Как ты смеешь?! - повысил он голос - я посол...
  - А теперь информация для заполнения пробелов в знаниях обычаев Аккада - Сур пропустил еще один удар от шаккана - к замужним и обрученным дамам даже послы прикасаться права не имеют. Наказание... ну собственно я к нему уже приступил.
  - Что здесь происходит?! - подбежал к нам Элатхан и еще двое амиртатов подручных, - Велиар? Сурья? - потом он обратил внимание на меня и прищурил глаза - Эрида? Ну как же без тебя?! Что за потасовка?
  - Я отстаиваю честь своей невесты - буднично отозвался главный советник - благороднейший посланец Энлиля имел неосторожность подать мне повод для ревности.
  - Ясно - протянул Элатхан и перевел гневный взгляд на соотечественника - Сурья, это правда?
  Амиртат только рукой прикрывал разбитый нос и метал гневные взгляды.
  - Эрида? А ты что можешь сказать? - обратился посол ко мне.
  - Сурья... ну, не то чтобы приставал, просто излишне резко хватал меня за руки и был неаккуратен в выборе слов - пожала я плечами, и мельком глянув на каменное лицо своего жениха, покаянно опустила глазки. Думаю, он и сам прекрасно выкрутится. Велиар не зря слывет мастером интриг и переговоров. Не прошло и минуты, а Элатхан лично заставил Сурью извиниться сначала передо мной, а потом перед шакканом. Вот умеет же обернуть любую ситуацию себе на пользу, талант у Вела, бесспорный талант.
  - Теперь мы все можем забыть о произошедшем - фирменно улыбнулся всем посол и увел обиженно сопящего Сура подальше от нас.
  - С одним разобрался - довольно прищурился мой шаккан - осталась вторая. Я кому говорил без меня из дома ни на шаг?!
  - Эм... так я же с Малышом - попыталась я оправдать свое ослушание прямого указания.
  - Ладно, за побег потом отчитаешься, теперь о вашем сговоре. - Велиар притянул меня к себе, держа за талию - куда этот твой дружок собрался тебя забрать и что вообще происходит?
  - Вел... - жалобно пискнула я - я... клянусь, я ему ничего не докладывала. Сурья, пытался узнать у меня, где мы были вчера, но я не сказала... только про душу. Правда!
  - С ним ты на свиданку бегала в Промежуток? - строго спросил шаккан, плотнее прижимая меня к себе - отвечай, Эрида.
  Я несколько раз кивнула и опустила голову. Ракшасы Хаоса! Мне никогда не было так стыдно и гадко. Теперь такой хрупкий и шаткий мир между нами рухнет и, наверное, навсегда. Покончив с душой, Велиар сам меня выкинет в башню, там я и загнусь в одиночестве.
  - Он предложил тебе за мной шпионить в обмен на... - Велиар приподнял мое лицо, держа за подбородок - продолжи мысль, не сочти за труд.
  - Он предложил мне вернуться в Энлиль в качестве его жены, - покаянно созналась я - но Вел, я не давала ему согласия. Ни шпионить, ни замуж... я не соглашалась! Это правда...
  - Допустим, - он опустил руки и отошел на шаг - но до конца тебе верить я отныне не могу.
  Он резко вытянул когтистую руку вперед и от его пальцев протянулась тонкая огненная нить. Она охватила мое запястье и, завязавшись узлом, потухла.
  - Что ты сделал? - вздрогнула я.
  - Если у тебя волосы завиваются, предупреждая о моем приближении, то эта нить даст знать мне, если ты вздумаешь отдалиться больше чем на километр, - желтые глаза опасно сверкнули, - ну и начнет тянуть назад... Да, еще я оставил за собой право корректировать это расстояние, - добавил он злорадно и, развернувшись широкими шагами, пошел прочь.
  Не успел он еще толком удалиться, а меня потянуло побежать за ним. Вот, шаккан вуивров! Руку начало жечь и чем больше я упиралась, тем сильнее жгло. Пришлось сдаться и послушно идти за разгневанным женихом. Малыш весело шел рядом со мной.
  
  Дома прямо у двери нас встретила дерганная и растрепанная Нега. Я удивленно уставилась на нее. Она-то чего такая... не отошла еще после нападения навок?
  - Мне нужно поработать. - хмуро бросил Вел служанке - следи за Эридой. Куда бы она ни шла, будь рядом.
  - Да, господин Велиар - шакка вежливо поклонилась, и когда Советник скрылся в своем кабинете, вздохнула с облегчением.
  - Кто его с утра укусить успел? - хихикнула я, но поймав хмурый взгляд Неги, я кашлянула и замолчала.
  - Мне нужно закончить распоряжения на кухне... пройдемте туда госпожа Эрида - скороговоркой проговорила служанка и выжидательно уставилась на меня.
  Я пожала плечами и пошла вперед по коридору. Малыш был отослан во внутренний дворик. На кухне я минут десять слушала, как Нега командует поварами и прочими служанками. Вскоре мы остались с ней одни.
  - Эм... Нега, если тебе еще нужно отлежаться, то давай... - прервала я затянувшееся молчание.
  - Я себя прекрасно чувствую - она покачала головой - просто... что тут с утра творилось. Господин Велиар проснулся и, обнаружив, что его невеста опять куда-то делась... он снова меня выволок из комнаты и требовал ответа.
  - Ты-то откуда могла знать, куда я ушла, если вообще меня сегодня не видела? - вытаращила я глаза - Вел совсем сбрендил?
  - Жуть, что было - вздохнула шакка - обычно он такой сдержанный... а тут... нет, ни единого грубого слова, но глаза желтые... крыльями все на кухне посшибал - она хихикнула, но тут же одернула саму себя - прощу прощения, я уже позволила себе лишнего.
  - Ни чуть - замотала я головой - Нега, а ты все свои дела закончила? - она кивнула - Жалко... чем займемся, раз уж твой господин нас сделал вынужденными подружками?
  - Попробуем подружиться - подмигнула мне Нега.
  Я улыбнулась и немного помявшись, призналась:
  - Меня вот привязали еще... - щеки непроизвольно вспыхнули, - знаешь заклинание огненной нити? Оно сигнализирует насколько удаляется объект и тянет назад к хозяину.
  - Да, довели вы господина... простите, госпожа Эрида.
  - Просто Эрида - перебила я ее - давай на 'ты' и без политесов. Мы же вроде хотели подружиться...
  - Хорошо... Эрида - просмаковала она мое имя, встала и начала лазить по шкафам. Из кармана передника вытащила маленькую баночку с мазью и поставила ее на стол. - А ты и правда, как наша Эрида. Спокойно тебе тоже не живется.
  - Ну, это был один из факторов выбора имени. - Я тоже встала и потянулась - а где-нибудь есть портрет этой настоящей Эриды?
  - Нет, зато есть ее мумия - обернулась Нега, смерила меня взглядом и снова начала искать что-то, беря в руки то одну банку со специями, то другую.
  - Мумия?! - ахнула я - а где она? А правда, что это она легендарный Зу-л-Факар сделала?
  По мере нашего разговора девушка, открыв баночку с мазью, начала поочередно насыпать специи в нее и снова нюхала. Потом смешав, наверное, не меньше десяти разных специй она снова понюхала, что у нее получилось.
  - Да, правда - шакка вернула на место очередную баночку и заулыбалась - она лежит с ним в обнимку... с копией, конечно же. Мумия Эриды в музее при библиотеке.
  - С копией? А где же оригинал?
  - Утерян. - Пожала она хрупкими плечиками, вдруг лукаво посмотрела и протянула баночку, над которой колдовала мне - попросишь разрешения у господина Велиара сходить в музей или будем хитрить?
  - Хитрить, конечно же! - Взяла я мазь и прищурилась. - А тебе не влетит?
  - Мне? - она уперла ручки в бока - это непоседа невеста главного советника меня куда-то потащила, а мне было сказано всюду следовать за ней. Уговора не выпускать из дома не было.
  - А это зачем? - потрясла я баночкой, от которой вкусно пахло специями.
  - Это помогает унять жжение от нити, которой ты связанна с женихом. Господин Велиар занят и потому мы не рискнули его потревожить...
  - И потому решив ему не мешать, удалились в музей - хитро закончила я за нее.
  У порога Нега втерла мазь в мою руку. Я сделала глубокий вздох и вышла из дома. Ух ты! Жжения не было. Отлично! По мере отдаления руку начинало припекать, но новая порция ароматной мази помогала. Когда мы приблизились к музею, от меня уже прилично пахло смесью перцев и душистых трав.
  
  - Оборотень где? - хмуро спросил хранитель библиотеки, настороженно заглянув мне за спину и принюхиваясь.
  - Дома, дедушка - ласково ответила Нега - пусти нас в музей... пожалуйста, под мою ответственность. Мы же должны блеснуть нашим наследием перед гостьей из Энлиля.
  - Хорошо - нехотя проскрипел Агилиарепт, все еще подозрительно поглядывая в мою сторону. - можете там гулять сколько захотите. Но...
  - Мы будем очень аккуратны! - чмокнув старика, Нега подмигнула мне и повела по бесконечным коридорам.
  Мы осматривали зал за залом. Друзья мои, я искренне покорена культурой Аккада! Они не только отточили свое мастерство в изготовлении оружия, но довели до совершенства искусство скульптуры и архитектуры. Зал за залом сам по себе уже был невообразимо красив и интересен, стоит ли говорить, что каждый экспонат вызывал бурю эмоций и восторга.
  - Какого шихта я потратила столько времени сидя в башне?! - наконец внятная речь вернулась ко мне - я могла бродить здесь часами.
  - Да, здесь интересно и спокойно - Нега увлеченно разглядывала церемониальное платье одной из давно погибших шакк.
  - Где же Эрида и меч? - оторвалась я от созерцания огромной вазы вырезанной из цельного куска какого-то сиреневого камня.
  - О! Еще залов пятнадцать... - гордо сообщила девушка, потом посмотрела на мое лицо и сжалилась - ладно, пошли коротким путем.
  Нега повела меня какими-то закоулками, а потом и вовсе открыла потайную дверь. Мы, согнувшись, протиснулись по узкому коридорчику, и наконец, уткнулись в совсем уж крохотную дверку. Шакка выскользнула вперед и ловко выбралась в просторный зал. Вытянула меня за руку и помогла отряхнуться, поскольку я оказалась не такой проворной и грохнулась на пол.
  Пока мы ползли, Нега предупредила меня, что в зале, где покоится легендарная Эрида нельзя произносить ни звука. Никаких разговоров и резких движений. Почему, она не объяснила. Наверное, потому здесь было довольно пыльно и углы поросли паутиной. Никто лишний раз не хотел сюда заходить и убираться.
  Зал был не особо большим, но с очень высокими потолками. Стены подсвечивались синим пламенем. В центре была широкая гематитовая плита. В Энлиле мумий нет, поэтому все мои знания основывались на Земных примерах, я ожидала увидеть нечто сушеное и в бинтах, как в Египте или катакомбах Италии, но в Аккаде мумия была совсем иной.
  Нега низко поклонилась лежащей на плите женщине. Я сложила руки лодочкой. Так в Энлиле выказывают почтение усопшим. Потом подошла ближе, чтобы разглядеть свою тезку. Она лежала на спине, на высоком черном камне, сжимая обеими руками длинный двуручный меч.
  Невероятной красоты женщина казалась просто спящей. Абсолютно белая кожа, алые губы и темные волосы. И это мумия... Одета она была весьма торжественно. Черная парча вышитая серебряной вязью. Длинное платье плотно облегало тело настоящей царственной Эриды, а ее лицо подсвечивал низко висящий белый камень.
  Как же она сохранилась? Неужели время пощадило ее красоту? Тлен не посмел коснуться такого совершенного создания? Я подошла еще на шаг, потом еще... теперь я разглядывала меч. Если это копия, то какие же чувства внушал оригинал? Трудно объяснить, но от меча исходила некая мощная таинственная сила. Он словно надменно спрашивал, достойна ли я хотя бы просто смотреть на его великолепие, не говоря о том, чтобы посметь взять в руки.
  Зачарованная я протянулась к тускло мерцающему лезвию, когда Нега резко отдернула меня назад. Я оглянулась, она помотала головой и начала настойчиво тянуть меня за собой, но уже не к крохотной дверке, а к парадному выходу из зала, где нашла покой величайшая шакка, которая внушает трепет и после смерти.
  Мы выбрались на улицу. В лицо подул горячий ветер. Руку начало жечь, и Нега втерла остатки чудо-мази. Надо бы поспешить домой пока Вел не просек, что я смоталась. Нам на встречу попались Астарта и Барбело. После копии Зу-л-Факара мечи в их руках вызвали только усмешку... чем они пытаются меня подкупить, вот этим металлоломом? Вообще не вариант!
  - Как всегда, обойдемся без лишних слов? - протянула мне меч Астарта. - Меч... Лиар... все как положено.
  - Боюсь, что Велиар сейчас очень занят и... ему нездоровится - нахмурилась я.
  - А мы подлечим! - плотоядно заулыбались лаххары.
  - Не думаю, что ему это надо, - фыркнула я и припустила домой, Нега почти бежала рядом.
  Ну, то, что занят - это правда. А зачем я соврала, что он болен?!
  
  ***
  Вот только попадись мне эта маленькая бестолочь... Отложив последний лист отчетов из Промежутка, я задумался, машинально поглаживая запястье с контрольной нитью. Судя по всему, изначальные предположения были ошибочны, древние укрыли все части артефакта на Земле... кроме того все указывает на то, что поиски стоит продолжить в районе того же материка, только гораздо южнее... не пойму, что задумывали древние, но аборигены тех мест не просто похожи, они связаны общей религией и магией...
  Это еще что? Нить натянута, а воплей моей неугомонной не слышно... Очень подозрительно! И где же она? Судя по связи - далеко, но в таком случае ей должно было уже прожечь руку. Или я окончательно разума лишился, или Эрида раздобыла себе смягчающую мазь... ну может, еще какую пакость наколдовала. Хотя... а Аккаде ее магия часто боком оборачивается... и при этом ни минуты покоя! Не иначе иголки из хвоста суэра в одном месте!
  Закончив все дела в кабинете, решил пройтись и почти не удивился, не обнаружив невесту в ее комнате. Значит таки мазь... но как? Насколько я знаю Порядочных они про такие нити-связи не знают, не то чтобы противовес... Нега! Спелись! Даже улыбнулся своей догадке. Ладно, эта девочка вполне разумная. Значит, дамы решили прогуляться вместе, что ж, я почти не против. Почти!
  Ракшасы Хаоса! Когда эта блаженная начнет уже не просто слушать меня, но и слышать?! Покушение уже одно было и это не шутки. Не каждый сможет протащить навок в Иригаль... да и посол этот шихтов! В этот момент раздался стук в дверь - на пороге мялся посыльный ашнан.
  - Велено передать госпоже Эриде, - замямлил он, узрев высшего шаккана.
  - Велено - передавай, - не стал церемонится я и забрал из рук сверток. - Кем велено?
  - Эээ не знаю... Мне это другой посыльный отдал...
  Развернув дорогую ткань, я обнаружил изящный флакон прозрачного хрусталя, заполненный перламутровой жидкостью и маленькую записку: 'в знак дружбы'. Осторожно откупорив - принюхался, ммм... шикарные энлильские духи - стоят целое состояние... Неужели амира таки обвела меня вокруг пальца и сейчас встречается с этим слизняком Сурьей?! Убью! Обоих...
  Сунув флакон в карман, я, огромным усилием воли сдерживая себя, быстрыми шагами направился во внутренний дворик и, поманив зверя Эриды, вывел его на улицу. Тот поначалу напряженно обнюхивал меня, но потом признал и завилял хвостом. Размял лапы и высунул язык наружу. М-да, ну и зубы... хороший экземпляр попался моей невесте.
  - Ищи! - приказным тоном бросил я оборотню - ищи свою хозяйку.
  Как там она его зовет? Малыш? Только амира могла додуматься так назвать это страшилище. Зверь тем временем заводил носом и бросив на меня взгляд, начал принюхиваться усерднее. Не прошло и минуты, а оборотень уверенно пошел в сторону библиотеки. Хм, да её же вроде там больше видеть не желают, да и все интересующие детали про поиск души она узнала. Да и место для встречи так себе - никакой секретности. Тогда что?
  Неужели решила посетить наш музей? Я уже почти бежал за оборотнем. Тот решил меня позлить и припустил еще быстрее. Дожил... за зверями уже гоняться начал. Низко вы пали господин главный Советник, ой как низко. Сам над собою почти смеясь, я нагнал Малыша и увидел спешащих домой Эриду и Негу.
  
  - Теперь точно жечь не будет - хмыкнула Нега и поспешила опустить голову.
  - Что? - я притормозила и поглядела на шакку - ты про руку? Да, знаешь жечь перестало... твою ж... через то самое... волосы завились!
  Малыш налетел на меня и все норовил лизнуть лицо. Уняв зверя, я перевела взгляд на шаккана.
  - Можешь просто поздороваться - растянул губы в улыбке желтоглазый Вел - не обязательно всякий раз раскрывать всю витиеватость Энлильских речевых фигур.
  - Мы в музей ходили - выпалила я, видимо, чтобы оправдаться.
  - Нега? - перевел он взгляд на девушку - та кивнула. Шаккан задумчиво смотрел уже на нас обеих, а его глаза тускнели, приобретая обычный зеленый оттенок. Фух, вроде больше не злиться, вон даже носом не хуже Малыша водит. Советник чихнул - я проглотила смешок. - ты перепутала Эриду с дичью и потому всю обсыпала специями?
  - Да, они похожи - очень тихо хмыкнула служанка, но потом громко добавила - прошу прощения господин Велиар, я не думала, что нам запрещено покидать пределы дома. Это моя ошибка. Более этого не повторится. Что касается специй, то госпожа Эрида просто уронила на себя несколько баночек, пытаясь занять себя и помочь мне по хозяйству.
  - Да, я бываю такая неловкая - вымученно улыбнувшись, отмахнулась я.
  - Мне ли не знать - однобоко улыбнулся Вел - Что нового накопала в музее? Клянусь бездной, ты туда не на выставку фарфора пошла.
  Ендарь желтоглазый! Знать ему все надо. Куда, да зачем и с кем. А вот и на выставку, а вот и фарфора.
  - От чего же? - возмутилась я - именно на нее и ходила... Нега была так любезна и составила компанию.
  - Сознавайся, что вы там выискивали, - шаккан скрестил руки на груди - потому как никакого фарфора там отродясь не водилось.
  - Нам скучно было, и мы просто пошли прогуляться, а в библиотеку зашли извиниться за разгром - стояла я на своем.
  - Ну, то что скучно я верю. Нега, может ты будешь поумнее и расскажешь, зачем вы пошли в музей?
  - Мы гуляли, - неуверенно начала девушка и покосилась на меня - дедушка не сердится больше и пустил госпожу Эриду ознакомиться с нашей культурой. Мы прошли около десяти залов. Завтра договорились посетить остальные.
  - Да неужели? Допустим, но с каких это пор твой дед перестал контролировать уборку в его драгоценных владениях - сочился ядом голос Велиара - пыль и паутина есть только в одном зале... ну же дамы, сознавайтесь. Даю последний шанс.
  - Заодно мы посетили мумию Эриды - нехотя проворчала я - все? Счастлив?
  - Не то слово - он взял меня за руку и быстрым шагом повел домой. - в следующий раз потрудитесь хотя бы отряхнуться и изготовить менее пахучее средство унять жжение от нити.
  Нега облегченно вздохнув шла за нами временами одергивала Малыша, чтобы он не бежал вперед.
  Уже дома Вел заставил при нем отмыть руку от специй. Я разве что дымиться не начала от подобного принуждения. Тоже мне нянька рогатая! Бьюсь об заклад ему плевать на меня... если вдруг выпадет возможность повеселиться с лаххарой, Велиар ее не упустит. Тогда чего ко мне привязался? Следит, охраняет, ишь ты заботится! Или просто не доверяет и контролирует?
  - Нега - довольно протянул шаккан, когда я уже вытирала ладони полотенцем - надеюсь, ты проследишь за моей криворукой невестой, дабы она больше не благоухала перцами.
  - Да, господин Велиар - покорно произнесла служанка.
  - А ты, моя маленькая амира Хаоса - Вел тыкнул в меня когтистым пальцем - не смей больше покидать дом без моего разрешения или сопровождения.
  - Всенепременно, Велиар - расплылась я в самой искренней улыбке, на которую только была способна - я вся внемлю твоим речам.
  Его вмиг пожелтевшие глаза заставили меня улыбаться уже не так широко. Он проворчал какое-то непонятное ругательство и вышел из кухни. Нега покачала головой, а я ругала себя за то что лишила жениха ночных развлечений не приняв меч от Астарты и Барбело. Может потому Вел такой дерганный? Нехватка женского внимания? Вот его и потянуло на всякие глупости по отношению ко мне... неужели ему настолько наплевать с кем?
  Злясь на себя, Велиара и все миры оптом, я проворчав Неге пожелание спокойной ночи, потопала к себе в комнату. День сегодня и правда был на редкость богат впечатлениями.
  
  ***
  Покрутившись немного с боку на бок, я с сожалением понял, что уснуть не получиться и решил немного прогуляться, а заодно и обдумать весь этот сумасшедший калейдоскоп последних событий. На улице приятно дохнуло прохладой - редкое явление в Аккаде - затишье у вулканов. Перейдя площадь, я оглянулся на свой дом - окна комнат Эриды тускло светились - у себя значит - ну хоть несколько часов покоя...
  Я бесцельно пошагал в сумрак первой попавшейся улицы. Подведем итог ближайших дней. Найдена часть артефакта, накопители - заполнены, у меня толковый помощник и заместитель - это в плюсы. С другой стороны я ухитрился подраться с послом блаженных, и чаще всего занят только опекой этой невыносимой девчонки. Слишком много времени на нее требуется, при этом неприятность - её второе имя! А если еще добавить, что днем возле моего дома были навки и до сих пор неизвестно, кто из наших шпион... М-дааа... многовато для минусов.
  - Лиар, дорогой, а мы к тебе, - две лаххары мурлыча, повисли на плечах, блуждая руками по груди и спине, и обдавая горячим дыханием страстных поцелуев. - Эрида сказала, что ты болен и занят - чушь! Ты как всегда полон сил для хорошей ночи. Ну же пошли с нами!
  - Девочки, девочки, в другой раз, - рыкнул я, отрывая проворные вездесущие ручки, - я сейчас и правда очень занят. - А в груди разлилось подозрительное тепло: Эрида отшила шакк - вот это новость!
  - Ну, Лиарчик, милый, мы же... - далее последовало недовольное подвывание Астарты, когда я чересчур сильно сжал её запястье.
  - Ты же всегда нами был доволен... - завизжала вторая.
  - Я же сказал, не сейчас! - стряхнул с плеча Барбело и, сверкнув глазами, повернул обратно к дому, оставив лаххар, рассержено шипеть вслед.
  Вуивр драный! Что-то вы, господин дипломат, совсем теряете контроль над собой! Лишить себя такого отдыха! Глядишь и голова прочистилась бы! Хлопнув дверью, плеснул себе в полстакана излюбленной крепленой настойки Небироса и рухнул прямо одетым на кровать - все завтра же вытяну его на гонки или охоту, а сейчас отставить все мысли и спать!
  
  Проснулся я как всегда рано, однако чувствовал себя действительно отдохнувшим. Набросав записку Небу, я быстро пробормотал заклинание, и письмо растаяло на ладони. Теперь даже если он спит, послание будет жужжать над ухом до тех пор, пока адресат не вскроет и не прочтет. Умывшись и приказав лакуру приготовить через пару часов ванну, я отправился на наше излюбленное место у подножья старого вулкана. Надеюсь, друг не заставит себя ждать.
  
  ***
  Я удобно устроилась на подоконнике, утро просто чудесное! А сколько планов... хочу непременно узнать, куда же пропал легендарный Зу-л-Факар! Да и о его великой хозяйке тоже. Надо уговорить Негу провести меня во дворец верховного - там наверняка много чего можно отыскать, начнем с того, что его личная библиотека мало уступает общей, а по количеству фамильных уникальных свитков, наверное, даже превосходит! Так что думаю информацию о знаменитой прабабке лучше всего там и искать.
  Весело болтая ногами, я наблюдала за тем, как Нега деловито составляет список необходимого к званому вечеру. Хорошая она девушка, может у нас и правда получится стать подругами, несмотря на все различия между нашими расами. Я скривилась, вспомнив про прием, шакка как раз подняла голову и вопросительно изогнула бровь:
  - Скучно? Я уже скоро. У тебя просто уникальная непоседливость.
  - Да нет, я тут про вечер этот вспомнила... а мне обязательно присутствовать? - Я с надеждой уставилась на Негу, наткнувшись на лукавый взгляд и совершенно плутовскую улыбку - мой черед выгибать бровь.
  - Вообще-то этот вечер посвящен дню рожденья господина Велиара, не знаю насколько это для тебя важно...
  Ууу, я совсем приуныла, мало того что нельзя увильнуть, так еще и ломать голову над подарком надо.
  В этот момент в дверь постучали и, маленький лакур, получив утвердительный кивок Неги, поспешил открыть. На пороге стоял надменного вида вилам, который быстро пробежав глазами обстановку, остановился на мне и, шагнув вперед, протянул деревянную коробочку:
  - Велено передать. - и скользнув взглядом от макушки до пят сухо уточнил. - Ответ будет?
  Ни грамма эмоций - только рамки и условности. Он может сгорать от любопытства и негодования, но не позволит себе проявить и намека - правильный и выдержанный, что б его! Нет, определенно, аккадцы мне больше по душе! Они, конечно, далеко не белые и пушистые, но хотя бы живые!
  Ответив посланцу таким же холодным спокойным взглядом, я взломала печать на коробке. Внутри обнаружилось запечатанное письмо и сложенная несколько раз записка. Увидев печать на послании, и опасаясь, что не смогу долго удерживать бесстрастность обронила, указав рукой на дверь:
  - Ожидайте в гостиной, вам передадут мой ответ.
  Едва он скрылся за дверью, я впилась глазами в текст:
  
  'Дорогая дочь, мы встречались с Сурьей, он говорит, что с тобой достойно обращаются, и ты занимаешь подобающее твоему статусу место. Нелепая помолвка с шакканом нас очень огорчила, но благородный Сурья, являясь другом нашей семьи и искренне сопереживая, взялся помочь тебе не только избавиться от этой связи, но и вернуться домой. Это достойная партия и мы надеемся, что ты, наконец, остепенилась и будешь всецело помогать милому юноше в его стремлении.
  Светлейший Адапналь также выражает свое одобрение и благодаря ходатайству Сурьи не противится твоему возвращению, разумеется, при выполнении оговоренных ими условий.
  С искренней любовью,
  твои родители'.
  
  Я улыбнулась - здорово получить весточку из дома, пусть даже такую официальную. Что поделать, мои родители слишком энлильцы, да еще и придворные - это было предельное излияние чувств. Но по-своему они меня все равно любят и переживают.
  Нега с любопытством поглядывала на меня, но вопросы не задавала. Я же вернулась к чтению. Записка, оказавшаяся от Сурьи, была гораздо многословнее и эмоциональнее. Во-первых, он спрашивал, понравился ли мне его вчерашний подарок. Гм... странно, что-то не припомню какой... Потом извинялся за недостойное поведение, резкие слова и действия, мотивируя переживаниями за подругу детства, меня то есть. Жаловался на мрачную обстановку Аккада и его коварных беспринципных обитателей, в который раз расписывал будущие блага и убеждал в необходимости осознания важности моей помощи.
  
  'Мне необходима от тебя всего несколько вещей осторожность, внимательность и информация. Пойми же - это наш пропуск домой!!! Мне стало известно, что советник часто бывает на Земле, на неких раскопках. Что он ищет? Когда там появляется?'.
  
  М-да, вопросы в точку. Главное откуда такая осведомленность? Однако, я не собираюсь на них отвечать, а вот поблагодарить за связь с родителями и примириться это можно. Странный он парень, вроде неплохой, но слишком закостенел в убеждениях: аккадцы - это зло и в борьбе против них все средства хороши. Я вздохнула. Примирительную записку напишу, доносить - не буду.
  Рассеяно глянув на Негу, увидела, что на столе уже приготовлены стилус и бумага.
  - Ты обещала ответить, - пояснила она, перехватив мой удивленный взгляд.
  - Спасибо. Сурья приносит извинения и передает весточку от родителей. - я смущенно улыбнулась. - Он неплохой, просто...
  - Амиртат, - закончила она за меня и улыбнулась, - а шакканы - это зло.
  Я вздохнула, подперла кулаком щеку и начала сочинять ответ:
  
  'Друг мой Сурья. Я прощаю тебя и не держу зла. Спишем твое помутнение на тоску по Родине и добрым друзьям. Подарок, истинное чудо. Надеюсь, на скорую встречу.
  Ныне Эрида'.
  
  Подарок, подарок... и где же он? В глаза не видела, но поблагодарить - обязана. Нельзя оставлять без внимания дары энлильцев - по гроб извиняться будешь... Я хихикнула. Интересно, куда этот самый презент закатился... уж не в кабинет ли одного ендаря... с необыкновенными зелеными глазами и привычкой всегда быть в курсе дела? Одернула себя и зачитала ответ Неге. Она одобрительно кивнула.
  
  ***
  Опять Эрида!!! А еще амира, что б ее рабиканы покусали... да шакки просто душки! Такое настроение после выигранной гонки испортить!!! Знатно полетали с Небом! На последнем кульбите он едва в жерло не попал... доплелись домой, а тут оказывается, моя невеста переписку активную ведет! Хорошо хоть лакура с письмом встретить успел! 'Друг мой...Подарок, истинное чудо...' Лицемерка! Нет, определенно надо выпить. На трезвую голову тут вообще ничего не разберешь. Зайдя в погреб, взял первую попавшуюся бутылку и зашел к себе в спальню.
  Так пора успокоиться и пораскинуть мозгами... Первый бокал вина закончился быстро... никакого эффекта, и все из-за некой девушки... невесты... Ракшасы Хаоса! Кто просил предлагать ей выйти за него? А какой имп ее дернул за язык согласиться? Тьма и бездна! Сам виноват Велиар, ходи теперь следи за ней, да терпи насмешки за ее же выходки.
  Второй бокал тоже не принес сладкого хмеля. Да, что же это такое?! Эта длинноногая амира так и маячила перед застывшим взором шаккана. Почему ей спокойно не сидится? Все ее куда-то тянет! Как только покончит с душой, сразу выкину ее в башню и пусть... а что пусть? Пусть она там сидит и будет сама себе предоставлена? Пусть она ходит, где хочет и с кем хочет пока не свернет себе, наконец, шею! Пусть...
  Откинулся на спинку широкого мягкого кресла и закрыл глаза. Что все-таки происходит? Еще неделю назад я преспокойно проводил ночи с красотками и не знал бед, а теперь... вчера вот, понесся с оборотнем искать несносную... Эриду. Что она забыла в гробнице настоящей Эриды? Уж не Зу-л-Факар ли ищет моя невестушка? У нее есть тяга к оружию, но легендарный меч утерян еще до смерти его создательницы... а кого это остановит? Хм, вуивр задери! Мне нравится твоя непредсказуемость! Погоди же, моя девочка, я все узнаю...
  Стук в дверь прервал мысли и заставил открыть глаза. Поставил на стол пустой бокал и сел ровно.
  - Войдите - обреченно бросил я, ожидая увидеть свою невесту, но открывшаяся дверь явила Негу.
  - Господин Велиар, вам срочное послание - она подошла и протянула сверток, поклонилась и вручила его.
  - Спасибо, можешь идти - нахмурился я, разворачивая туго скрученное письмо.
  Развернул, прочитал, и через двадцать минут меня уже не было в Аккаде.
  
  ***
  - Кто приходил? - я болтала ногами сидя на стуле на кухне.
  - Посыльный ашнан. Принес послание господину Главному Советнику - отмахнулась Нега и продолжила изучать новый рецепт. - Будешь помогать готовить пробный торт к празднику?
  - Не-не, я буду пробовать! - усиленно затрясла я головой, даже мысли не допуская, ввязываться в готовку, подогнула ногу, пристроившись поудобнее на подоконнике, уставилась в окно.
  Внизу с размаху хлопнула дверь. Повернула голову в сторону шакки. Та посмотрела на меня, закатила глаза и снова уткнулась в поваренную книгу. Должно быть, Велиар слинял из дома. Ура! Хоть передохну от его нравоучений и подколов. Волосы у меня быстро распрямились и жизнь начала видеться мне в красках. Потом на запястье я почувствовала холодок. Видимо тот огненный шнурок действует двустороннее, и я почувствовала удаление Велиара. Еще раз УРА!
  
  ***
  - Господин Велиар? - удивленно встретил меня Аракс - что привело вас сюда?
  - Это я у тебя хочу спросить - нахмурился я - мне пришло послание, что обнаружен еще один запечатанный зал.
  - Прошу прощения, но мне ничего такого неизвестно - после минутного молчания отозвался шетки.
  - Мне нужно кое-что проверить - сказал я и поспешил вглубь древнего здания.
  Какого ендаря происходит? Кто написал мне письмо? Аракс не в курсе... так-так-так, уж не шпион ли решил устроить встречу? Все возможно... Это еще что такое?! Я оглянулся по сторонам, меня упорно преследовало странное неясное предчувствие, что я где-то просчитался, слишком увлекся личной жизнью, и расплата не заставит себя ждать. Провел рукой вдоль стены, здесь чувствовался сильный остаточный фон недавнего использования магии Порядка, уходящий вглубь древнего здания.
  - Так, так... Энлильцы таки сунули сюда свои длинные носы. хм... что это за заклятие? Поиск? Слежка? Посмотрим... Жди меня здесь. - бросил я, пробормотал заклинание и двинулся по замерцавшему следу.
  Что ж, это был вопрос времени. Ладно, провались они в бездну Хаоса. Неужели блаженные думали, что я легкомысленно оставлю добытую часть артефакта? Зашел в зал, где более резко чувствовалась чужая магия. Рабочие уже убрали факелы, и потому здесь было довольно темно. Только светящиеся стены из-за грибка-плесени помогали не спотыкаться об упавшие статуи.
  Что-то зашуршало за спиной. Я резко обернулся. Из самого темного угла в меня что-то полетело. Инстинктивно отступил назад, зайдя в зал, где раньше была спрятана часть сферы древних. В грудь что-то стукнуло и со звоном упало на пол. Нападающие, уже не таясь, подошли к светящимся стенам. Я метнулся к выходу, но был отброшен сработавшим щитом, перекрывавшим проход. Несколько магических ударов и последующий обвал стен храма окончательно захлопнули ловушку...
  Браво, Велиар. Я не разглядел мужчин, но точно почувствовал, что один из них энлилец. А вот второй, как ни прискорбно - наш! Еще раз, браво... Тьма и бездна! Однако странно... магия щита Порядка должна была вступить в реакцию с разрушительными заклинаниями Хаоса и разнести к Ракшасам вообще весь храм... а этот зал уцелел. Хотя может меня еще ждет сюрприз похуже замуровывания? Чем там один из вуивров в меня кинул?
  В слабом свете грибка нашарил на каменном полу что-то круглое и холодное... амулет. Энлильский защитный амулет, чёрт возьми! Поднес к глазам и даже не сразу поверил, что некто напавший на меня, с целью убить, предварительно обезопасил от дисгармонии потоков разной магии. Когда все рухнуло, этот амулет уберег от взрыва небольшой зал, где я теперь заперт, но жив. Или я умом тронулся или предатель предал... предателей? Вот уж действительно сюрприз... или все-таки умом тронулся?
  Наверняка эти вуивры знают, что я тут и сто лет просидеть смогу без еды и воды. Ну, малость ослабею, но сильно разозлюсь, что перекроет нехватку энергии. Ладно, раз жив и даже цел - пора выбираться. Но как? Амулет, удержавший щит, спасший мне жизнь, блокировал меня от потоков Хаоса, а вручную колупать эти стены можно до скончания времени...
  Аракс наверняка почувствовал мощный всплеск чужой магии и уже даже обозрел последствия, но думаю, он вполне справедливо рассудил, что меня раскапывать смысла нет, потому как при подобном взрыве, никто бы не выжил. Те двое наверняка приберегли такие же амулеты для себя, а уж телепортироваться используя родную стихию - это пара пустяков. Интересно, зачем только пожертвовали один мне? Хм... пожалуй, у меня предостаточно времени обдумать это со всех сторон.
  Сел на пол, привалился спиной к стене и закрыл глаза. Итак, что мы имеем? Щит мне не пробить и не снять, потому как под рукой не завалялось ни одного блаженного дабы сначала отвести на нем душу, а потом заставить распутывать их заклинания, или наоборот, или... да, мечтать не вредно! Вредно не думать и попадать в подобные идиотские положения! Значит, магия бесполезна, физическая сила - тоже не вариант. Поздравляю, Господин Советник! Вы в дерьме!
  Остается только ждать. Аракс сообщит об обвале. Даже если все уже будут считать меня мертвым, Небирос тут лично все перевернет, но найдет доказательства или опровержение. Значит, буду ждать. Эрида наверняка в ладоши захлопает, когда ей сообщат о моей скоропостижной кончине. Ничего, я на поминки еще могу успеть и испортить ей весь праздник.
  Мне показалось, или я и правда задремал. Сверху послышался стук и ругань. Потолок тут был довольно высокий и в темноте еле угадывался. Посыпалась пыль и мелкие камни. Что за шихт? Эти кретины что, совсем рехнулись, сначала закапывать, а потом откапывать? На всякий случай встал и приготовился к незваным гостям... или все-таки это свои... Аракс? Небирос? Так быстро? Хотя может я проспал пару часов, а прошло несколько дней... При такой мешанине несовместимых потоков магии можно ожидать чего угодно, и сбоя во времени в том числе. Между тем, шум становился все громче. Кто-то быстро разбирал завал сверху, иногда непонятно ругаясь.
  Судя по ощущениям это не наши... значит, энлильцам таки неймется. Сжал амулет сильнее и тихо перебрался к стене, которая еще не успела порасти светящейся плесенью. Скоро некто доберется досюда. Что ж поглядим, кому заняться нечем, кроме как раскапывать Главного Советника Адрамелеха.
  Ну, скоро ты там? Устав стоять, снова присел на корточки, подпирая стену. Энлильскую побрякушку перекатывал из одной ладони в другую. Кто бы там сейчас не усердствовал, он один... хм, уже хорошо. На случай если придется драться. Задрав голову, не удержался и чихнул от пыли. Если так пойдет и дальше таинственный копатель будет иметь честь лицезреть сопливого агрессивного шаккана.
  Глаза уже давно привыкли к полумраку, и потому момент когда в потолке, наконец, появилась дыра, не стал сюрпризом. Хвала Хаосу и всем его тварям, можно, наконец, размяться и выбраться отсюда. Я плавно поднялся на ноги, впрочем, от облюбованной стены отходить не спешил.
  - Эй! - позвали сверху - есть кто?
  - Кто-то есть - подавив усмешку, ответил я.
  - Живой? Взлететь можешь? - уже радостнее спросил неизвестный спасатель.
  Окрылился я еще, когда только послышались первые признаки разгребания завала, потому вмиг впорхнув, снес парочку мешающих камней в проёме и наугад ударил кого-то по лицу.
  - Надо было добивать раньше! - замахнулся я для нового удара - и незачем было устраивать балаган с амулетом.
  - Ину тебя загрызи! - огрызнулся мужчина, пропустив первый, но увернувшись от второго удара - я твою титулованную шкуру спасаю... хорош меня молотить, псих рогатый!
  - Голос знакомый - убрав крылья, насторожился я - ну-ка, амиртат, скажи еще что-нибудь.
  - Сейчас оду продекламирую, и я вилам! - возмущенное ворчание и я падаю от ловко подставленной подножки.
  - Нинсар! - вспомнил я, вскакивая на ноги.
  - Можно просто Сар - в слабом свете почти погасшего факела было видно, как вилам опустил руки и ухмыляется - все, успокоился?
  - Откуда ты здесь взялся? - отошел я на шаг - ты в меня амулетом швырнул?
  - Да, я. - он поднял с камней факел - дали задание убрать со сцены некоего Велиара. Сидел себе в казарме, да на змеёвок любовался и тут такое. Пришлось попотеть: отыскал лишний амулет безопасности, разгреб завал, быстро насколько смог, а ты мне пол-лица разукрасил.
  - Я подозревал, что дети Порядка - нытики, - вызвали у меня усмешку его слова - но я благодарен за помощь. А вот твоя боевая подруга тебе вторую половину доукрашает, когда узнает, что ты меня спас. - не удержался я от шпильки.
  - Почему? - искренне удивился Нинсар, рукой указывая, куда надо идти, чтобы выбраться наружу - вы поссорились что ли?
  - Забыл? Все хуже - мы обручились.
  - Ммм... эк, я не подумал, - вилам почесал затылок и, подняв взгляд на шаккана, хитро добавил: - так тебя закопать обратно?
  - Рискни, - Вел залихватски подмигнул, приняв боевую стойку, отрастив рога и премило скалясь во все клыки.
  - Вот еще, - фыркнул Сар, - у женщин желания меняются с невероятной скоростью, а мне тут горбаться и зарабатывай тумаки! И вообще, пошёл я... ты сам откопался. Ну, это если кто спросит. Вот сам и разбирайся со своей ненаглядной!
  - Вот уж не думал, что виламы - трусы!
  - Но-но! Мы просто гениальные стратеги!
  - Тогда предлагаю обмыть мое быстрое освобождение и твой выдающийся гений! - Велиар принял надменную позу и пафосно продолжил: - Вилам Нинсар, имею честь пригласить вас отведать вин из личных погребов Верховного Советника Правителя Аккада! И забери свою побрякушку - шаккан протянул виламу амулет.
  - Что-то зачастил я к вам... не к добру... - Сар забрал назад свое имущество и добавил: - Но Свет и Сила! Такими приглашениями не разбрасываются!
  Вел иронично улыбнулся, и столь непохожая парочка скрылась в сполохе пламени.
  
  Глава 8.
  
  Интересно, где можно так окопаться, что мы с Негой и вся незанятая прислуга вот уже битый час рыскаем в поисках неуловимого Второго Советника и все без толку! Обсуждая ответ Сурье, мы были нагло прерваны, вломившимся к нам на кухню запыхавшимся шетки с приказом повелителя Аккада немедленно доставить к нему командующего армией Небироса. Оказывается, вся опрошенная челядь в один голос утверждает, что последний раз видела хозяина в своем кабинете, и куда он мог деться, ни ухом, ни рылом.
  Так что, взглянув на побледневшее лицо шакки, я предложила подключиться к активным поискам и теперь мы прочесывали общие подземные этажи старого дома. Как раз в этот момент подружка повела носом и нахмурилась. Я с тревогой огляделась: что-то случилось? Мы были как раз перед криво стоящим стеллажом с коллекционными напитками обыскиваемого винного погреба. Ничего себе запасы у моего суженного! Гм, что-то я оговариваться стала...
  Надо стянуть бутылку чего-нибудь эксклюзивненького и предложить Неге подлечить нервы. Как раз в этот момент шакка обошла стеллаж и толкнула неприметную полуоткрытую дверь в стене. Я последовала за ней в извилистый тускло освещенный проход и тоже почувствовала странный горковато-пьянящий запах.
  - Не дыши глубоко, а то голова закружится, а лучше вообще прикрой нос и рот. Кто вас детей Порядка знает? Потравишься еще...
  - Что это? - Спросила я, еще раз принюхиваясь, однако, последовала совету и обматываясь шарфиком.
  - Оранксис - редкое растение, буквально за несколько дней вырастает на пепле после извержения. Цветет несколько часов, за которые формируются зернышки, похожие на небольшие колючие шарики, затем стремительно засыхает, а семена перекатываются ветром до нового места извержения.
  - Эээ... я, конечно, люблю, цветы, но исключительно в виде букетов. Флористика никогда не была предметом моих интересов. В чем особенность?
  - Галлюциноген. - ёмко ответила Нега и заговорщицки подмигнула. - а про букеты я намекну господину Велиару.
  Ух ты! Как интересно! Мы, наконец, добрались до небольшой залы, со столом заваленным свитками, колбами и предметами непонятного происхождения и низенькими широкими диванами с множеством подушек по центру.
  Именно на них мы и узрели, наконец, столь тщательно разыскиваемого советника в компании рогатого друга и... глазам своим не верю!!! развалившегося с блаженной улыбкой вилама! Причем атмосфера явно была более чем дружеской и, судя по абсолютно довольной физиономии, Нинсар чувствовал себя в своей тарелке, разбивая стереотип о взаимной неприязни наших рас.
  Аккадцы же, развалившись напротив и, покачиваясь в такт замысловатой мелодии, выводили низкими голосами с глубокими порыкивающими тонами красивую балладу о великом воине, вечно странствующем между мирами. Я заслушалась, даже затаив дыхание настолько завораживающими были голоса и ритм. Очнулась, услышав в наступившей тишине своё настоящее имя, хоть и сокращенное.
  - Фу-у-у, мужики, хватит пить, мне уже Линка мерещится! Не дай боги принесет нелегкая! - и Сар качнув головой, сделал отвращающий жест рукой в мою сторону, певцы захихикали и дружно повторили жест вилама.
  Это еще что такое?! Дожилась! Друг променял меня на парочку нетрезвых собутыльников, еще и существ Хаоса!
  - А я тоже ее вижу... - Небирос тяжело вздохнул и грустно посмотрел на друга, - всё Вел по твою душу пришла невестушка! И тебе Сар достанется за спасение! Вон как глазами зыркает.
  - Все бабы помесь этих... ваших... в-вуивров с лаххарами, - глубокомысленно изрек друг-предатель, старательно пытаясь принять позу повнушительнее.
  - Поддерживаю - подал голос хмельной Главный Советник и поднял свой бокал - женщины... без них может и лучше, но скучно.
  Так надо срочно что-то предпринимать, а то можно и заклинание в лоб дождаться! Но тут вышла вперед Нега:
  - Господин Небирос, вас срочно вызывает к себе Повелитель.
  - О! Наверное, ему сообщили, что ты погиб! - выдал не проникшейся важностью сообщения рогатый воин, радостно хлопнув Велиара по плечу. - Даже не знаю, чему он больше удивится: тому, что нашего хитро-мудрого таки заманили в ловушку или тому, что спас его вилам!
  Последнее утверждение вызвало уже дружный, на редкость слаженный хохот и взаимные похлопывания по плечу, причем на наши растерянные переглядывания внимания никто не обращал, продолжая развивать дискуссию о трудоемкой геройской копании и нежданной встрече.
  - Господин Небирос, - снова робко вмешалась в оживленную беседу Нега, подойдя ближе к шетки, - разрешите вас проводить...
  Окинув девушку взглядом, могучий воин радостно улыбнулся и, ловко заграбастав её руку, рывком усадил к себе на колени:
  - С тобой, моя радость, я готов хоть на край вселенной, - и подмигнув одобрительно кивающим собутыльникам, закончил: - но я знаю очень хорошее место гораздо ближе. - И, потянулся за заслуженным, по его мнению, поцелуем.
  Однако получил маленьким кулачком четко промеж загнутых рогов, а девушка, сверкая глазищами, уже стояла возле стола, подальше от инициативного ухажера. Я честно пыталась подавить смех, настолько комично выглядел обиженный рогатый верзила.
  - Отхватил? Горе-соблазнитель - довольно протянул Вел - своих служанок я даже сам не лапаю... и тебе, друг, не советую.
  Пора вмешаться, ибо помимо курильницы, я углядела у стены неровный ряд пустых бутылок, положивших начало столь душевному общению. Просто так до них не достучаться. Быстро перебрав простые бытовые заклинания, я предвкушающе улыбнулась и направила на каждого персональный холодный душик. Теперь обиженные, мокрые и нелепо грозные сидели все трое.
  - Господа, - обратилась я, - по-моему, вам хватит. Если все меня слышат и понимают, прошу пройти с нами. Но-но! - погрозила я пальцем радостно зыркнувшему в сторону подруги Небу. - говорить с посланцем Повелителя и по своим комнатам. Если, конечно, не хотите, чтобы я пригласила Адрамелеха сюда. - добавила я ехидно.
  Ворча и пошатываясь, новоявленные друзья потопали к двери, поддерживая друг друга. Еще веселее стало, когда они, нетвердо стоя на ногах, попытались одновременно протиснуться в узкий коридорчик, в котором один только широкоплечий и массивный Небирос сам с трудом помещался.
  Толкотня, хохот и пошедшее по пятому кругу братание. Послышались новые предложения еще 'дернуть по бокальчику' и дружное согласное мычание. Я покачала головой - поразительное единодушие... Может, все переговоры надо было так вести, глядишь и мир установился бы раньше?
  Наконец, прейдя к светлой мысли, что путь за вином проходит как раз по этому коридорчику троица гуськом потопала за добавкой. Когда же достигнув вожделенного стеллажа, их взгляды натолкнулись на досадную помеху в виде моей грозной особы, демонстративно держащую над головой облачко, на лицах появилось просто детское разочарования.
  - Др...ужище, ик... ну ты попал! - Сар сочувственно ткнул Вела в бок, - мот стоило тебя таки прр..икопать взад, эм... назад?
  Нет, этот белобрысый таки дождется у меня по старой дружбе!!!
  Велиар не ответил, посмотрел на меня, махнул рукой и оперевшись на плечо вилама направился к выходу, ворча, что я буйная и затоплю ему погреб. На что Нинсар сочувственно вздыхая, от души позвал к себе, обещая встретить как родного.
  Спелись, шихт подери! Я оглянулась на Неба. Прислонившись к противоположному стеллажу, воин банально дрых, держась рукой за край полки с бутылками. Ну и что с ним делать? Такую тушку попробуй дотащи!
  - Эй, герой, вставай под знамя! - я со всей силы потрясла сопящего великана за плечо - ноль реакции.
  Посмотрела на Негу. Она пожала плечами и указала на зависшую бесхозную тучку, которая тут же была пущена в дело.
  - Ну чего надо? - прорычал шетки, едва приоткрывая глаза. - Я шшас.
  - Пошли, пошли! - подтолкнули мы его с двух сторон и, я рискнула телепортироваться на жилые этажи.
  Ух ты! Попала, правда сразу на мансарду, где обитала Нега. Громадная туша оттягивала руки, я жалобно взглянула на подругу, та ответила не менее растерянным взглядом и предложила оставить доблестного вояку на своей кровати. Я лукаво подмигнула: ну-ну. Я даже верю, что без всякой задней мысли.
  - Угум... всем готовсь! - зевнув и устроившись поудобнее, Небирос сладко захрапел во всю мощь богатырских легких.
  
  - Хватит любоваться, пошли, у нас еще двое гуляк болтается по дому без присмотра и надлежащего контроля.
  Колоритную палочку мы обнаружили перед покоями Вела, как раз возле двери, что ведет на крышу и очень вовремя. Неизвестно кому в голову пришла чудная идея померяться в мастерстве полета, но вилам и шаккан, отрастив крылья, бодро ими помахивали, сравнивая цвет, оперение и расхваливая свои летные способности. Этого только не хватало!
  - Вел, можно тебя на минутку? Посланник... - начала я, положив руку на плечо крылатого растрепанного жениха, заглянула в глаза.
  - Эрр... - бездонный зеленый омут со вспыхивающим на дне желто-оранжевым пламенем и горячие губы, отказывать которым нет никакого желания.
  Несколько мгновений я еще слышала возню и шипение за спиной, а потом окончательно растворилась в поцелуе. Открыв глаза, обнаружила себя посреди своей же комнаты, Велиар утыкался носом мне в волосы и, пропуская локоны между пальцами, бормотал что-то ласковое. Я попыталась отстраниться - куда там, рыкнув, меня лишь крепче стиснули в объятиях.
  От этого резкого движения нетрезвый шаккан окончательно потерял равновесие и мы рухнули на, так кстати, подвернувшуюся кровать. Удовлетворенно бурча 'в-всё... моя' и, рискуя придушить, я была быстро запихнута подмышку, поперек талии удобно пристроилась нога и, прикрыв все это безобразие крылом вместо одеяла, довольный собственник окончательно заснул, поверженный количеством принятого вовнутрь анти-стресса.
  Не скажу, что очень легко, но мне все-таки удалось, выбраться на свободу и, теперь я стояла возле собственной кровати и с каким-то умилением смотрела на сладко сопящего мужчину. Кажется, пора признаться хотя бы самой себе, что я давно привыкла к его постоянному присутствию в моей жизни и, шихт лысый! что уж лукавить, он мне действительно нравиться! Поправив одеяло, по-новому и с интересом рассматривала знакомые черты. Когда же он успел стать настолько мне дорог?
  Резким холодом по спине пробежало воспоминание - сумбурный пьяный разговор о каком-то покушении и несуразная мысль, что Велиар мог погибнуть. Впервые я испугалась по-настоящему, за него. Надо найти Нинсара и стрясти с него подробности, хотя, глянув еще раз на спящего жениха, поняла, что сейчас от вилама вряд ли можно что-либо вообще добиться.
  Нега нашлась в холле, оккупировав уютное кресло в нише у окна, она наслаждалась отдыхом, уткнувшись в большую кружку заваренных трав и, мое появление встретила недоуменно приподнятой бровью:
  - Уже?!
  - Что?! - копируя ее мимику, поинтересовалась я, еще и глазками невинно похлопала.
   - Ну-ну... всё-таки перебрал... - шакка состроила расстроенную мордочку и сочувственно покачала головой: - а как все начиналось...
  Я предостерегающе зашипела, а эта дочь шихта только расхохоталась.
  - Ладно-ладно, больше не буду, - выдавила она, - девушка и так обманута... ой! - брошенную мной подушку, Нега легко поймала и, запихнув ее себе под бок, лукаво уставилась на меня. - а мы так старались! Твой тактичный друг, чтобы вам не мешать, срочно стал искать куда бы спрятаться и, с грацией вуивра, втащил меня в спальню господина Велиара, оттоптав все ноги и слегка приложив об косяк.
  Я хихикнула, в красках представив себе эту картину, налила себе отвара и пристроилась напротив.
  - И где он теперь?
  - Спит на кровати хозяина. Пытался уговорить меня выпить с ним за гостеприимство нового друга и все сокрушался, что ты не ценишь, какой тебе прекрасный шаккан достался!
  Отсмеявшись, я опять мысленно вернулась к услышанному разговору и поделилась с Негой своими опасеньями.
  - То есть ты думаешь, что здесь замешан Сурья, а его письмо тебе - это лишь для отвода глаз.
  - Я уже не в чем не уверенна... может со мной он и не прочь помириться, опять же, не теряя надежды на взаимовыгодное сотрудничество и шанс выслужится... а вот Велу он точно не простил побои и унижение.
  - Кто-нибудь объяснит мне, - перебил меня голос, раздавшийся от двери, заставив подпрыгнуть от неожиданности, - почему я в течение последних часов сначала получаю сообщение о гибели одного моего Советника, потом никто не может отыскать второго, а в итоге слышу невнятный доклад - оба живы, но не в состоянии прийти! При этом, поминаются какие то подозрительные виламы и отнюдь не боевые раны...
  Мы смущенно переглянулись, интересно, что из нашего разговора слышал тихо и неожиданно появившийся Адрамелех? Как мы могли забыть про толкнувшего нас на поиски гонца?!
  - Приветствую вас, повелитель! - Нега соскочила с места и уважительно поклонилась - Честно говоря, мы сами не очень в курсе... вроде как господа Небирос и Велиар отмечали чудесное спасение последнего... - она опустила глаза под пристальным взглядом Правителя, - но сейчас они вряд ли могут ответить на вопросы.
  Я тоже встала и поклонилась. Быстренько очи долу и ручки по швам.
  - Ну, в таком случае, когда они будут в состоянии, - хмыкнул верховный шаккан, оценив наши побледневшие мордашки - сделайте одолжение, передайте им мою настойчивую просьбу, явиться немедленно! - И, церемонно кивнув на прощанье, исчез в сполохе огня.
  - Всё страньше и страньше... - протянула я. - Пошли и мы отдыхать что ли. Завтра еще вытрясать информацию из похмельных приятелей.
  
  ***
  Помощник посла Энлиля тоже не спал этой жаркой Аккадской ночью, не потому что выпивал в хорошей компании или переживал за кого-то, нет, ему не давала уснуть клокочущая внутри злость, круто замешанная на страхе и отчаянных попытках придумать, как выкрутиться из всего этого. Одним словом, Сурья был на пределе. Он прекрасно осознавал, что проваленная операция по добыче артефакта - целиком его вина, и отдача не заставит себя ждать.
  Это он затянул исполнение, надеясь одним выстрелом выиграть два приза: и получить ценный фрагмент и разделаться с советником. Это он совершал ошибку за ошибкой пытаясь подчинить себе Лин, хотя и тупому шихту было ясно, что девчонка непредсказуема и своенравна, и рассчитывать на её сотрудничество более чем опрометчиво. И наконец, это была его идея соблазнить эту тщеславную подлую тварь Елизаздру, чтобы теперь она им помыкала и использовала в своих интересах. И как прикажете разгребать эту свалку похеренных планов, рухнувших надежд и его непростительной глупости?! Амиртат закрыл глаза и, застонав, схватился за голову руками, тут же поморщившись от боли - подаренная проклятым шакканом шишка на лбу никуда не делась.
  Будь проклят этот мир и его обитатели! А также эта идиотка, ради которой он сюда поперся, в безумной надежде с её помощью вернуть расположение своего повелителя. Сур сказал давней подруге не всю правду, он действительно придумал план как ей вернуться домой, но преследовал, прежде всего, свои интересы - добраться с помощью Лин до ее жениха. Потерпев фиаско в поиске артефакта, он хотел только одного - выслужиться и войти в круг приближенных. Амиртат подошел к окну, не дававшему желанной прохлады, и смотрел, как разгорается багряный рассвет мира Хаоса. Он потомственный аристократ, что-нибудь придумает, обязательно придумает, и займет подобающее ему место! По-другому просто не может быть. Вернее он не может себе этого позволить.
  
  
  ***
  - Ну ка, милочка, иди сюда и проясни мне кое-что - раздался властный голос Елизаздры - Астарта! Я к тебе обращаюсь!
  - Что я должна прояснить, госпожа? - раздраженно бросила лаххара, расставшись с мыслью проскользнуть незаметно мимо покоев вздорной кузины Повелителя.
  - Ты и Барбело провели ночь в доме у Главного Советника?
  - Да, именно у него - не скрывая ехидства, отозвалась Астарта - вот только мы зря мечи отдали?
  - Почему зря? - судя по голосу, кузина верховного шаккана была искренне удивлена. - Неужели выкормыш Порядка больше не берет плату за ночь с Лиаром?
  - Мы заплатили не за того - подала голос Барбело - правда мы это только поутру поняли. - Дальше она хихикнула самым непристойным образом. - я бы не против и повторить... а ты?
  - Ммм... Пусть то был не Лиар, но тоже весьма на уровне. - томно протянула Астарта.
  - Пошли вон! Обе! - раздался нервный выкрик Елизаздры.
  
   ***
  Тихие шаги заставили Элатхана вынырнуть из размышлений и повернуть голову в сторону раскрытой двери. Узрев проходящего мимо помощника, он резко поднялся на ноги.
  - Сурья! Зайди ко мне - нахмурился мужчина - пошевеливайся и закрой дверь.
  - У меня важная встреча - процедил белокурый амиртат - потому по возможности будь краток.
  - Видимо мало тебе от советника досталось, раз снова тявкать начал - смерил Сурью недовольным взглядом Элатхан - кстати, как думаешь оправдываться за провал покушения на Велиара? Я свою задачу выполнил - мои шпионы сработали гладко, а вот тебе надо было только доложить и проконтролировать. Адрамелех разве что реветь не начал когда ему доложили об обвале и возможной утрате... а теперь его бесценный советничек, еще доложит и об участии в прискорбном происшествии энлильцев... Надеюсь, хоть наш помощник уже ничего не сможет рассказать?
  - Шетки мертв... А я не собираюсь оправдываться - поморщился амиртат - я не знаю, как этот шаккан выжил! И вообще, я уже говорил, что опаздываю...
  - Что ты там проскулил, а? - впился светлыми глазами посол - если бы твоя семья не занимала высокое положение... - дальше он усмехнулся - даже не знаю, где бы ты сейчас был.
  - Это все из-за Эриды, да? - блондин опустил голову - она не хочет сотрудничать, но здесь нет моей вины - все способы давления я уже перепробовал. Потому, оставь свои придирки при себе.
  - Эрида? Сотрудничать? О сады Ханаана! - рассмеялся Элатхан - как ты мог поставить эти слова в одно предложение. Сурья - ты редкостный дурак. Наверняка тебе Елизаздра посоветовала припугнуть Эриду, а ты и этого не смог, только нарвался на трепку от её женишка.
  - Елизаздра мне не указ... - окончательно разозлился амиртат, от напоминания о драке с Велом, с силой дернув себя за кончик и без того растрепанной косы.
  - Ладно, иди куда шел - махнул рукой посол и уселся в кресло - смотри еще где не напортачь по дороге.
  
  ***
  - Так, так, так... теперь слава о гостеприимстве аккадцев станет просто неувядаемой... - раскатился по комнате звучный мужской голос с явными нотками ехидства.
  Беловолосая голова резко поднялась из клубка переплетенных тел и, разлепив один глаз, сонно осмотрелась. Когда же мозг обладателя всклоченной шевелюры оценил ситуацию, второй глаз открылся сам собой, а рот расплылся в самодовольной улыбке.
  Будильник в лице ехидно посмеивающегося Велиара одобрительно покивал и, что-то прошипев, хлопнул в ладоши. Клубок зашевелился, распадаясь на отдельные фрагменты, явил собой трех лаххар, удивленно косящихся то на бодрого шаккана на пороге, то на вольготно развалившегося в постели вилама.
  - Девочки, вам пора, не будьте слишком назойливы. - подавив смешок сказал Главный Советник.
  - Да я не в претензии, - отозвался, подмигивая Нинсар.
  Лаххары, оценив обстановку, довольно улыбнулись:
  - Пожалуй мы тоже... До встречи, Лиарчик! - и с визгом выпорхнули в распахнутое окно.
  - О! Именно так меня и называли всю ночь! Что сие значит? - дабы окончательно проснуться Нинсар потер глаза.
  - Несравненный и неутомимый! - раздалось из-за спины зарычавшего Первого Советника.
  - И тебе, казарменный пропойца, доброе утро! - ворчливо отозвался Велиар.
  Небирос, наконец, втиснулся в комнату, отодвинув бурчащего шаккана с прохода.
  - Не пропойца, а ценитель вин! Привет Сар! - назидательно махнув рукой, сообщил он и плюхнулся в кресло. - А кто это тебя так величал?
  - Да уж было кому... просыпаюсь я первый раз, думаю - все хана! Где - не пойму, во рту не язык, а кусок старого ковра, встать не могу, голова, вообще молчу - одинокий фонарь, с разбитыми стеклами... вдруг нашарил рукой какую-то кружку. Ну, думаю будь там хоть яд - хуже точно не будет. Выпил - на вкус не нектар, конечно, но заметно полегчало...
  - Чудный отварчик, - со знанием дела покивал Неб, - Нега просто целительница! Ну, а дальше?
  Все еще недовольный Вел странно покосился на друга.
  - А дальше я блаженно заснул опять, донельзя благодарный неизвестному добродетелю. Просыпаюсь от странной возни. Кто-то стаскивает с меня одеяло, довольно откровенно поглаживает и уговаривает выпить 'нектар сладострастья'. Ну, пить я и так, сами понимаете, хочу, без всяких уговоров. А тут еще ручки такие нежные и умелые... Думаю наверное опять с друзьями загул был. Вырубился на Земле... ну есть у нас пара излюбленных местечек...
  - В следующий раз я с тобой! - шетки заинтересовано сверкнул глазами.
  - Ну да, только с виламами ты еще не кутил! - проворчал Вел.
  - Ошибаешься, уже, и ты, кстати, тоже! - шетки и вилам на редкость слажено кивнули и ухмыльнулись.
  - Так вот, выпил я их нектарчик, - вдохновенно продолжил последний,- дамы оказались весьма и весьма знающими, а уж фантазия... ммм... - довольный вилам закатил глаза, - и все время так страстно вздыхали: 'Лиарчик! Дорогой, зря ты нас прогонял! Мы знаем, как доставить тебе удовольствие! О, Лиар... Лиар'.
  Велиар зарычал, Небирос уже откровенно ржал, глядя на пожелтевшие глаза друга, Сар же недоумённо переводил взгляд с одного на другого.
  - Лиа..аар.. ар..чик, - выдавил сквозь хохот, сотрясающий немалую тушу рогатый воин, - так Вела зовут все любовницы. Помню, еще лет триста назад под его окнами в учебке раздавалось томное 'Лиарчик... ах, Лиар'.
  Нинсар огляделся, оценив на трезвый взгляд обстановку, до него медленно стал доходить весь комизм ситуации. Честно пытаясь сдержать пробивающийся смех, вилам взглянул на грозного хозяина комнаты.
  Велиар, наконец, не выдержал и, фыркнув, присоединился к общему веселью.
  - Надеюсь, ты не разочаровал моих поклонниц?
  - Позвать - спросишь?
  - Поверю на слово. Ну а они тебя?
  - Если всегда будешь организовывать такой ночлег - я у тебя тут, пожалуй, обживусь. Могу еще пообещать пару раз откапать... Только курить эту гадость не буду, а то мерещиться всякое... Кстати, а как Эрка реагирует на твоих, гм... любимиц?
  - Да она наживается на них, паршивка!
  - Не понял? Это как?
  - А она с них плату оружием берет, за ночь с женихом, - охотно просветил шетки. - Главный Советник у нас идет по весьма демократичной цене - кинжал или меч вполне подойдут в качестве арендной платы.
  
  ***
  - Войдите! Так-так-так... явление богов фанатику! Уж не чаял лицезреть! - негодование просто осязаемым облаком витало вокруг ехидно щурящегося Адрамелеха, заставляя робко заглядывающих в личные покои Повелителя советников жаться друг к дружке, с видом нашкодивших мальчишек.
  - Лех, ну, прости Хаоса ради! - Велиар поморщился и опустил голову, Небирос честно пытался прикрыться не такой уж широкой спиной друга. - Сам понимаешь, сначала еле выжил, потом осознал, кому обязан спасеньем... стресс и все такое....
  - Все такое! - передразнил верховный шаккан, - ладно плевать ты хотел на Повелителя, но о чувствах брата мог бы подумать!!! Или столько лет играя на публику, ты разучился думать о других?!
  На коварного и могущественного советника жалко было смотреть - так стыдно ему не было уже лет четыреста, с тех пор, когда наставник устав наказывать неугомонного юного шаккана, молча и укоризненно смотрел в глаза.
  - Лех, ну так получилось... - промямлил громила Неб, ковыряя носком ботинка пол.
  - А ты вообще молчи! Ладно, у этого стресс и контузия, но ты! Даже слышать не хочу оправданий!
  - Да я когда увидел это грязное потрёпанное нечто, еще и в обнимку с виламом - вообще дара речи лишился! А они шли строго по курсу 'винный погреб: найти и выпить'.
  - Я бы посмотрел, сколько мыслей в твоем черепке осталось, после такой заварушки! - проворчал Вел, плюхаясь в кресло и по хозяйски придвигая к себе поднос с кофейником.
  - Может, поделитесь, наконец, подробностями?
  Следующие полчаса ушли на подробное перебирание событий, фактов и даже совершенно бредовых, на первый взгляд, домыслов. Если опустить задушевные возлияния и радость от вновь приобретенного друга, то картина вырисовывалась не самая радужная.
  Во-первых, не радовало наличие предателей в собственных рядах. Во-вторых, еще больше огорчал тот факт, что это однозначно не мелкая сошка и что хуже, с налаженными контактами с энлильцами. Ну а в-третьих, этот таинственный 'некто' явно не привык растрачиваться по мелочам, раз начал с нападения на столь высокопоставленную особу.
  Попутно Адрамелех поделился новостью о еще паре досадных происшествий. Из пятнадцати кристаллов накопителей, что были доставлены, четыре оказались повреждены и опустошены, опять-таки неизвестный 'некто' пытался проникнуть в хранилище, где якобы находится кусок артефакта, только бедняга не учел, что Повелитель в таланте к интригам не уступает своему советнику, часто и густо говоря одно, а делая совершенно другое. Велиар при этом хмыкнул и одобрительно посмотрел на брата - да, наследственность страшная сила! Но мало кто знал, что эти двое связаны не только клятвой верности, но и гораздо более тесными узами.
  - Дай угадаю, где может находиться фрагмент... - довольный Вел прихлебывал уже третью чашку крепкого кофе щедро разбавленного коньяком, с головой окунаясь в привычную круговерть загадок и намеков, - решил почтить нашу дражайшую прародительницу?
  - Ничуть не сомневался в твоих способностях, братец. Я действительно решил, что Эрида будет лучшим стражем. Только знаешь, что меня насторожило? Какая-то странная аура в ее усыпальнице, будто что-то потревожило дух...
  - Угу, только не 'что-то', а 'кто-то'! Невестушка моя шаловливая! Понесла её нелегкая достопримечательности обследовать! Скучно, ёпрт шихт! Ни дня без приключений на мягкое место, теперь еще и подружку себе нашла, вдвоем-то интересней везде совать свой нос!
  - Да, ладно тебе, - пробасил Неб, - девочки что надо! С каким комфортом на ночлег пристроили! И так, в общем, ничего...
  - Угу, и по лбу вчера бравый командир тоже ничего так отхватил!
  - Боевая девочка! - ухмыльнулся ничуть не обиженный громила-шетки, - И где ты себе таких находишь? Вечно вокруг тебя самые интересные женщины!
  - Считай это врожденным даром, шарм рода. - Довольно щурящийся шаккан был похож на большого сытого кота.
  
  ***
  Я слонялась по дому Главного Советника. Нега вынуждена была меня покинуть, дабы устроить разнос лакурам. Приготовления ко дню рождения Велиара шли полным ходом. А Ракшасы Хаоса! Подарок! Я даже споткнулась и удержалась за стену. Что этому ендарю дарить? О, идея! Позову Астарту с Барбело и... сперва я даже хихикнула от этой мысли, а потом вдруг разозлилась и расстроилась.
  Быстро дошла до своей комнаты и закрыла дверь. Прислонилась к ней спиной и съехала на пол. Ну, зачем спрашивается, я себя в очередной раз извожу?! Вроде уже поняла, что я далеко не ровно дышу в сторону этого мужчины? Но признаться в этом, доставить ему радость легкой победы?! С чего вдруг? И вообще, играя с ним открыто можно заранее признать поражение и стать его послушной марионеткой! Да он мой жених, но только потому, что подсыпал мне одурманивающей травы...
  Угу, конечно, ври себе и дальше! Ничто не обязывало его привязываться ко мне так радикально... значит что, тоже свои планы? Но какие?! Меня передернуло, и глаза затуманили слезы. Ну, вот какого, а? Обидно? Нашла время и место влюбиться! Неужели хоть сама себе, наконец, честно призналась в этом?! Вот так просто? Правильно он тебя обзывает - хрень ты, Эрка, бескрылая!!!
  - ... ион - раздалось приглушенное шипение рядом.
  Желание и надобность разреветься резко ушла на задний план. Я затравленно оглядела всю комнату. Никого.
  - Лл... он - снова пронесся странный шипящий голос по комнате.
  Первой мыслью было выбежать из комнаты и помчаться в кабинет к Велу. Эээ, нет! Стоп! Может, это он тут развлекается и подначивает рухнуть к нему на грудь в поисках спасения?
  - К-кто здесь? - стараясь говорить спокойно, спросила я.
  - Эррр....ррр... ридааа - прошипели откуда-то со стороны кровати.
  - Ну, я Эрида - нахмурилась я - а вы кто?
  - Я, - раздалось удивительно четко и в голосе сквозь шипение уже можно было различить женские нотки - не ты... Эр... рррида.
  Мурашки пробежали по спине. Эрида? Я... не ты... Эрида... Я оцепенела. Ведь мое настоящее имя вовсе не...
  - Ллио... нка - шипели дальше тем временем - ЛЛИОН! - раздалось совсем уж громко и ясно, я услышала властный женский голос.
  Неужели та... настоящая Эрида сейчас разговаривает со мной? Ее дух...
  - Простите - пискнула я - я ни в коем случае не претендую...
  Мои слова перебило резко распахнувшееся окно. В миг развернувшись, я вылетела в коридор и понеслась прочь. Мало ли что хочет от меня давно умершая шакка, может, обиделась, что я пыль не протерла в её усыпальнице или наследила.
  - На крыльях любви, в объятия страсти, спеши желанная моя! - раздалось из-за угла, а потом и хозяин голоса предстал перед глазами - Куда торопишься, неугомонная?
  - Вел! - обрадовалась я, но быстро взяла себя в руки, убрав с лица глупую улыбку и подавив желание кинуться к нему на шею и пожаловаться - да, вот... скучно мне.
  - И ты решила побегать по коридорам? - приподнял он черную бровь, нависая надо мной - так куда ты неслась... или от кого?
  - Вот пристал - проворчала я, соображая какую ему лапшу навешать - о, кстати. А ты случаем не знаешь, что значит 'ллион'?
  Велиар дернулся. Глаза разом пожелтели. Чего это он?
  - Где ты это взяла? - на удивление спокойно спросил он.
  - Нигде... в книжке прочла, пока искала сведения о душе. - Беспечно ответила я, старательно пряча интерес в глазах.
  - В книжке значит - желтизна глаз уступила место зелени - хорошо, забудем.
  Уж не знаю, что вдруг на него нашло, но он коснулся когтистой рукой моего лица и положил на плечо вторую. Я отошла на шаг назад и наткнулась на стену. Западня... Шаккан тем временем опасно приблизился. Губы коснулись моего виска, а руки проскользнули за спину и притянули к себе.
  - Отпусти - потребовала я, но куда там, только рот раскрыла и тут же получила легкий поцелуй, но вывернулась. - Отцепись!
  - Ты моя... невеста - мурчащим голосом тихо произнес Вел - я имею право.
  - Тебе же вроде хотелось, что бы я сама к тебе пришла - решила я его отвлечь разговорами.
  - Перехотелось - он снова коснулся губами моего виска, щеки, а одна рука ловко проскользнула под мою рубашку и блуждала по спине.
  Я встрепенулась и весьма невежливо и неделикатно начала отпихивать от себя жениха. На мое горе ему понравилось. У меня даже стон обиды вырвался, когда он две моих руки уже держал одной своей. Второй он повернул мое лицо за подбородок и поцеловал в кончик носа. Ноги у меня подкосились.
  Может и тогда, в первый раз все дело было не только в дурманящей траве... ведь сейчас только из чистого упрямства и чувства противоречия я стараюсь его оттолкнуть. Пока я все это думала его рука от моего подбородка медленно и едва касаясь, начала движение вниз по шее. Так, или я сию секунду что-то придумываю, или можно смело подписывать полную капитуляцию! И тут меня осенило...
  - Ладно, - выдохнула я, - это слово я не в книжке прочла, а услышала. Теперь отвали, самец озабоченный.
  - А я уж надеялся, что ты не сдашься - довольно щурясь, убрал от меня руки Велиар - мы бы с толком провели время. - он одарил меня хитрым взглядом и пока я соображала как удалиться, он снова завладел моими конечностями и прижал к стене - Второй раунд, возлюбленная моя. Где и от кого ты это услышала?
  - Сначала скажи, что это значит - пыталась я выбраться из хватки шаккана. - и прекрати меня лапать!
  - Ллион - это наше древнее ээ... название энлильцев - вздохнув, сказал Велиар, - я бы даже добавил, что это слегка пренебрежительное обозначение... А если так назвать кого-то из аккадцев... - он выразительно посмотрел мне в глаза - это смертельное оскорбление... было раньше. Сейчас это слово не используется.
  - Спасибо, что просветил. - Устала я вырываться. - А теперь мне пора.
  - Эээ нет! А как же продолжение?- наигранно разочарованно спросил мужчина. - Теперь твоя очередь отвечать! Кто тебе это сказал?
  - Никто! - выпалила я.
  - А если так? - он теперь уже двумя руками прижимал меня к себе.
  Потом, видимо, этого ему показалось мало. Одна рука теперь не давала вертеть головой, пытаясь увернуться от поцелуя, а вторая уже нагло опустилась ниже талии.
  - Не надо! - в панике вырвалось у меня.
  - Не поверю, что тебе не нравится - довольно прошептал Велиар - знаешь, может, стоит разок плюнуть на принципы и применить силу?
  Глаза у меня широко распахнулись и я даже на миг застыла. Он шутит? Свет Ханаана! Только бы он это не серьезно... Видя какой эффект на меня произвели его слова он улыбнулся.
  - Ты не посмеешь - прошипела я не хуже мертвой повелительницы.
  - Проверим? - он резко сделал шаг назад, крепко держа меня.
  - Нет! - вырвалось у меня - все, отпусти! Кто-то прошипел... под окном... может это ашнаны-посыльные были. Отпусти!
  - Хоть это и ложь, я тебя отпущу - тут же нахмурился Велиар - не радуйся, просто у меня масса важных дел. А разговор этот, мы перенесем... - он развернулся и пошел дальше по коридору, чуть тише бросив 'на ночь...' и скрылся в кабинете.
  
  Глава 9.
  
  Глядя, как за моим шакканом закрывается дверь, я испытала разочарование - нет воистину женщины загадочные создания! Сама же вырывалась и требовала отпустить, ну да ладно, подумаю об этом не сейчас. Прежде всего, стоит успокоиться, чтобы вообще начать думать. Какие имеются варианты успокоительного? И пустота... в голове ни одной светлой мысли - пойду займу у Неги что ли.
  Я улыбнулась, у меня всегда было крайне мало подруг и вот на тебе - одной из них стала шакка! Забавно. Водоворот событий захватил меня столь стремительно, что вся прошлая жизнь казалась каким-то далеким, нереальным сном.
  Негу я обнаружила на её любимой мансарде, в состоянии ступора. Девушка сидела в кресле и смотрела в одну точку.
  - Ээй! Не спать на посту! Я к тебе за советом! Или тебе тоже голоса мерещатся?
  - А? Что? Нее... Вот смотри что я получила.
  Я с любопытством взяла у нее из рук небольшую коробочку с прикреплённой запиской. 'За понимание и поддержку' гласила надпись, сделанная крупным, размашистым почерком. А внутри лежал странный каплевидный кристалл, темный, почти черный, с мелькающей где-то внутри яркой белой искоркой.
  - Что это?
  - Хармаддон.
  - Чего? - вытаращила я глаза - это ж у вас принято парочкам дарить... Нега? Или я путаю...
  - Все правильно... - тихо подтвердила она и снова уставилась в одну точку - но господин Небирос... этот подарок только в знак прощения за его пьяные вольности... и мечтать нечего.
  - Брось подруга - я потрясла ее за плечо - он явно к тебе питает симпатию. Ты умная, красивая, юная и...
  - Невинная? - прожгла она меня глазами - со мной ни один нормальный аккадский мужчина пока дел иметь не решится. Кому надо либо сразу жениться, либо пасти, до того пока кто другой в жены не возьмет?
  - Ну, я не была бы столь категорична... смотри кристалл заискрился - ткнула я пальчиком на подарок.
  - По дому бродит... приближается сюда обладатель второй половинки, вот и искрится поэтому - она невольно улыбнулась, и едва слышно пробормотала - от него любой подарок дороже жизни.
  - А этот Хармаддон постоянно светится? - решила я уточнить.
  - Да, только с разной интенсивностью - кивнула шакка и повеселела - однако, куда бы мы не отправились, у нас теперь есть отличный источник света, его еще иногда поэтично называют - неугасимый светоч.
  - Здорово! А я вот, к тебе тоже пришла за моральной поддержкой... меня тут 'ллион' обозвали, еще и так гнусно шипели при этом, брр, аж вспоминать моторошно.
  - Ух, ты! Кто это приласкал тебя так нежно, да еще и вычурно? - хихикнула Нега, - это ругательство уже лет семьсот, а то и тысячу как вышло из употребления!
  - Не знаю кто и за что, но это было жутко... честно говоря я попросту сбежала, - смущённо пошаркала ногой, - а вот Вела почему-то это насторожило, когда я ему на шею в коридоре бросилась... не хмыкай, я ему рада была как родному, а он прицепился, как плесень липучая: где я это услышала.
  - Какие у вас, однако, страстные отношения! То в глотку готовы вцепиться друг дружке, то взгляд оторвать не можете, хоть Арнакаас извергнись у вас под ногами.
  - Да ну тебя! Я к ней, а она...
  - Ты когда нос морщишь, на своего оборотня похожа - такая умильно-недовольная мордашка, - засмеялась шакка. - Так чем займемся? Нам просто необходимы положительные эмоции. Подготовку к баллу можно сразу отметать, она у тебя только зубной скрежет вызывает, а...
  - А давай ты еще куда-нибудь меня сводишь и мы посмотрим, что-нибудь интересное, может меня посетит идея насчет подарка Велу. Последние дни, я только и думаю об этом... ну, когда ничего более интересного не происходит, - добавила я подумав.
  - Неисправима... может тебя таки подменили в детстве и ты наша? Молчу, молчу! Ай, - Нега, смеясь, увернулась от метко пущенной в неё подушки, - ну вот, а я как раз хотела поделиться идеей одной увлекательной прогулки!
  - И-и-и? Где не ступала еще нога любопытных гостей и аборигенов?
  Шакка фыркнула:
  - Еще как ступала! Уж я точно ни разу не пай-девочка! Зато, как и все была ребёнком, причем очень непоседливым и любопытным, да еще и с парочкой озорных братьев... а семья у меня хоть и не особо знатная, но уже очень давно на службе у Повелителя, так что... судя по загоревшимся глазам, ты поняла куда я тебя хочу позвать...
  Конечно, я начала понимать куда она клонит. Отец Неги - начальник личной охраны Повелителя, так что детство девушка провела в Главном Замке, а, следовательно, она просто бесценный проводник по всем закоулкам и бесконечный источник информации обо всем.
  - Я готова! Пошли! Это еще интереснее музея! - притопывая от возбуждения, я прикидывала, сколько всего может скрывать древняя громадина. Подруга понимающе улыбалась. - Заодно и проверим в действии подаренный артефакт.
  Постаравшись не попасть на глаза ни деятельному Советнику, ни слугам, мы, утащив из кухни по паре свежих булочек, направились исследовать подвалы и тайные ходы замка.
  
  ***
  Пыль - паутина, сырость - плесень. Временами между ног быстро прошмыгивали вездесущие крысы. Пока все наши находки исчислялись несколькими горками мусора и какой-то трухи, остатками старой сгнившей двери и парочкой скелетов, но Нега уверенно шла вперед, обещая показать и заброшенную лабораторию и катакомбы старой тюрьмы, а также множество потайных комнат.
  
  - Ух, ты! Какое плетение! Просто, изящно и смертоносно! Что же так охраняют в этом богами забытом подземелье?!
  - Ну, богами может и забытом, а вот в Аккаде каждый знает, что в подвалах Главного Замка располагается большая лаборатория Королевы, и кузня... - Нега с любопытством смотрела, как загораются мои глаза, а ручонки уже жадно тянуться к двери. - Стой, сумасшедшая! Сама же сказала - охранка стоит, причем лучшими нашими магами сделанная!
  - Нега, не останавливай лаву забором! Там был выкован легендарный Зу-л-Факар, я просто обязана увидеть это своими глазами!
  - Боги, видно я слишком часто испытывала ваше терпение, ибо теперь мое на грани срыва! Я в сотый раз повторяю. Не вздумай туда лезть! Там еще и сигналка стоит - через пару секунд здесь будет не продохнуть от магов всех рангов и Повелителя лично!
  Я жалобно смотрела на разбушевавшуюся шакку, понимая, что она права, однако не в силах совладать с любопытством и притяжением живой легенды. Видя, что я безнадежна, подруга горестно вздохнула:
  - Пошли уже, наказание моё! Есть тут тайный наблюдательный пункт, потрогать конечно ничего не сможешь, но что внутри увидишь. Все равно ты не отстанешь...
  Нега проворно шмыгнула в боковой тупичок и быстро-быстро зашарила рукой по стене, бормоча что-то невнятное себе под нос, от моих восторгов и благодарности она попросту отмахнулась.
  - Бедный господин Велиар, ты ж хуже навки... шихт лысый, где же этот выступ? О, теперь три вправо, пустота, по диагонали вниз... - дальше слышалось только бурчание пополам с шипением, затем довольное: "Ха! Все-таки помню!" и победно улыбающаяся девушка поманила меня внутрь открывшегося проёма.
  - Эрида любила все держать под контролем, поэтому у нее была специальная комната, откуда она наблюдала за работой подчиненных, в том числе и своего любовника, того самого который ковал легендарный меч и помог ей свергнуть дорогого муженька.
  - За это потом на нее и ополчилась вся знать? - я оглядела маленькую коморку, непримечательную ничем, кроме разбросанных по стенам искусно замаскированных смотровых и слуховых окошек.
  - Ну, кроме того, она была умной, непредсказуемой и захватила слишком много власти. Её боялись и ненавидели... хотя может она бы и до сих пор правила, если бы не её исключительная самоуверенность, ну и понятное дело предательство...
  Нега устроилась на маленькой танкеточке, лениво наблюдая, как я мечусь от одного окошка к другому, в тщетном стремлении прикоснуться к тайне, хотя, сколько их было таких как я?
  Наконец устав от беготни и вдоволь насмотревшись на древние гобелены, заваленные старыми книгами и рукописями столы, всевозможные реторты, пенто- и октограммы, бесчисленные инструменты и приспособления, я со вздохом повернулась к подруге.
  - А ведь так хотелось верить в чудо!
  - Нет, вы точно блаженные! - девушка закатила глаза и покачала головой. - Ты полагаешь, что одна единственная, кто хотел получить в загребущие лапки чудо-меч и стать равным Эриде в могуществе?! Наивная, да прежде чем опечатать, маги тут всё вдоль и поперек перерыли!
  - А зачем, кстати, опечатали? - азарт еще бушевал в моих жилах, не в силах сесть и угомониться, я слонялась по коморке и гоняла ногой камушек.
  - Ну, во-первых, Эрида проводила массу рискованных экспериментов, записи которых не должны были попасть в общий доступ. Во-вторых, она кое-что полезное и в самом деле открыла, так что наложившие лапу на эти секреты значительно усилили свое могущество. Ну и, в-третьих, считается, что ее не упокоенный дух довольно часто здесь обретается, а желающих его беспокоить найдется весьма немного.
  - Эх, жалко, что не добраться, там столько старых свитков, на дальнем столике лежит... был бы чудесный подарок Велу, - справа от танкетки, на которой сидела Нега, я обнаружила на стене странные выцарапанные руны и теперь увлеченно колупала их.
  - Все тебе мало! А кто тайник найденный выпотрошил и теперь приходится тащить полный мешок?! Ладно рукописи - они легкие, а вот фолиант на древнем наречии и кристаллы... этим уже можно обороняться!
  - Не вредничай, мы вместе несем, не так уж и тяжело, зато не надо больше ломать голову... - в этот момент стена у меня под пальцами пришла в движение и я буквально вывалилась в образовавшуюся дыру, коварная панель сделав плавный оборот как ни в чем не бывало, встала на место. - над подарком... - закончила я, сидя на полу, в кромешной темноте и полном ступоре.
  - Согласна! Подарок просто отличный, - продолжила Нега, не заметив исчезновения спутницы, - думаю, за интересную загадку он даже простит тебе какую-нибудь очередную выходку! - и только тут оглянувшись со стоном, поняла, что разговаривает сама с собой. Вскочив на ноги, шакка кинулась к месту, где пару секунд назад стояла амира и провела рукой по выщербленным рунам. - Ну, скажи, стихий всех ради, как тебя угораздило открыть именно этот проход?!
  - Ты можешь открыть дверь и впустить меня обратно? - послышался приглушенный голос из-за толстой кладки.
  - В том то и дело, что нет! Этот ход ведет на верхние ярусы замка, к жилым помещениям для приближенных и личным покоям повелителей, и открыть его теперь можно только с твоей стороны - защитный механизм, шихт его дери!
  - Дверь что заблокирована?
  - Какая бездна проницательности! И это мои братья стонали в детстве, что я непредсказуемая! Да ты просто воплощенный Хаос! Господин Велиар меня прибьет!
  - Нега! - стенания девушки прервало раздраженное ворчание, - я могу дверь открыть?
  - Не думаю, там какая-то сложная комбинация рун, еще ведь знать надо где они расположены... я только однажды пробиралась этим ходом и то не одна, поэтому открывала не я... Ладно, постарайся четко следовать моим указаниям и ты довольно скоро окажешься в обитаемом уровне. Держись все время правой стороны. На первой развилке никуда не сворачивай, оба ответвления - это тупик, дальше будет крутой поворот налево - это спуск к конюшням. Тебе надо пригнуться и продолжить путь, по более низкому проходу, снова держась правой стороны. Потом будет несколько дверей, это слуховые комнаты, а затем проход сделает несколько поворотов, и ты упрешься в каменную панель, слева будет выпирать камень и под ним рычаг. Сначала вдавишь камень, а потом опустишь рычаг. Я буду ждать тебя у выхода. Все запомнила?
  - Да, держаться правой стороны, не сворачивать, выбрать более узкий ход, слуховые двери, панель-камень-рычаг.
  - Отлично! Кстати, светлячок создать не получится - ход надежно защищён от потоков, так что придется добираться на ощупь.
  - У меня есть амулет, слабенький, но хоть что-то. До встречи!
  - Удачи, беспокойная амира... что б я еще раз с тобой из дома вышла... скорее навку поцелую.
  
  ***
  Да уж, удача мне пригодиться... терпеть не могу темноту, особенно такую непроглядную. Амулет у меня и, правда, был, но скорее мог служить маячком, чем осветить хоть что-то. Ладно, не впервой мне влипать в передряги, бывало и похуже. Видно это моя карма - ни минуты покоя и коллекционирование нелепых случайностей. С другой стороны, я себе и не представляю другой жизни, так что хватит жаловаться, вперед искать выход!
  Продвигалась я довольно быстро и просто, пожалуй, стоит еще раз поблагодарить Негу за внятное описание маршрута, и отдельно про себя послать привет Богам, все-таки мне очень везет на друзей. Так погруженная в приятные мысли я добралась до тускло освещенного коридорчика с небольшими подновленными дверцами. Видно было, что здесь частенько кто-то бывает и поддерживает порядок.
  Одна из дверей была приоткрыта, оттуда слышалось бормотание и нервные притопывающие шаги. Перечить любопытству я была не в силах и, тихонько протиснувшись в каморку, смогла четко разобрать слова.
  - ... шихтова! Ничто ее не берет! - дальше шаги немного отдалились - надо приступать к решительным мерам... где там мой малыш на побегушках... хоть кто-то из этих ленивых слуг?! - стукнула открытая дверь - Лакуры! Ракшасы вас раздери!
  Ни разгневанная Елизаздра, ни спешащий на зов маленький лакур не почувствовали прячущуюся за перегородкой Эриду, видно те кто задумывали эти комнатки знали свое дело и такой метод добычи сведений неоднократно использовался.
  - Срочно разыскать и привести ко мне помощника посла Энлиля Сурью. И сделай это незаметно! Ясно? - надменно произнесла кузина Адрамелеха и захлопнула дверь перед скукожившимся слугой.
  Не прошло и десяти минут, я даже заскучать не успела, а амиртат уже примчался к вздорной шакке. Порывистые спешащие шаги и Сурья без стука вошел в покои Елизаздры. Тут же послышалось томное приветствие:
  - Дорогой, я заждалась...
  Свет Ханаана, как приторно и лживо! Меня передернуло.
  - Не называй меня так - Сур недовольно перебил сладкое мурлыканье - все знают, что ты любовница правой руки вашего Верховного... - голос выдавал раздражение мужчины - зачем тебе сдался Велиар? Он же самовлюбленный, лживый и переспал с половиной Аккада!
  - О Боги Хаоса! Да они все - игрушки на ночь! А мне он нужен, как потенциальный муж! Не думаешь же ты, мой сладкий, что я за тебя выйду? - воскликнула Елизаздра - У нас просто есть общие цели, ты помогаешь мне, я даю тебе шанс выслужиться... ну и ничего не мешает нам приятно провести время. Все по-честному... а ты никак ревнуешь? Ммм... иди ко мне, мой пылкий любовник! - женщина потянулась, принимая позу пособлазнительнее. - Стоит ли думать о таких пустяках, когда у нас есть проблемы посерьезнее?
  - Проблемы? Да, они есть! Эрида отказалась предоставить информацию.
  - Нам надо избавиться от девчонки - наставительным тоном отозвалась шакка - хватит уже с ней нянчится. Если бы не ты... в прошлый раз я тебя послушала и не стала повторно насылать навок. Но у меня есть новый план.
  - Ты решила убить Эриду? - в голосе Сурьи слышалась тревога - неужели нельзя просто временно убрать ее со сцены?
  - Трус и глупец! Мне нужен Лиар! - она осеклась и быстро добавила более мягким тоном - нам надо добраться до советника и найти способ сделать его сговорчивым. Ты что-то напутал, мой милый, и Лиар слишком быстро вернулся в Аккад.
  - Как он вообще выжил под завалом? Чтоб я еще связался с детьми Хаоса - ничего нельзя доверить!
  - Как ты вообще посмел подвергнуть Лиара опасности?! Мы договаривались его только чуть потрепать! - взвизгнула Елизаздра - Но так даже лучше. Однако больше не смей предпринимать каких-либо шагов, не посоветовавшись со мной! Гибель Лиара в мои планы не входит. А вот его довесок стоит, наконец, устранить за ненадобностью.
  - Хорошо, каков твой план? - недовольно проворчал Сурья - Как ты хочешь устранить Эриду?
  - А это сюрприз, мой крылатый дружок - промурлыкала шакка - тут я все сделаю сама, твое дело не вмешиваться.
  - Хорошо. А нельзя ли еще одного вилама убрать за компанию?
  - Дружка блаженной?
  - Да, от него тоже много проблем... мальчишка слишком прыток и лезет куда не надо... - изящный, белокурый мужчина недовольно поморщился, - и сколько раз я просил - не называй нас "блаженные"!
  - Мррр... ты так сексуален, когда злишься.
  Дальше я слушать не стала. По-моему более чем достаточно. На душе было гадко... от низости и коварства, от предательства собрата и наконец, от осознания того, что судьба живого существа, вопрос его жизни и смерти решался так походя, в постели.
  Уткнувшись носом в каменную панель, я не сразу осознала, что дошла. Остановилась рассматривая камень, и пытаясь призвать к порядку мысли и бушующие эмоции: предупредить Вела, послать весточку Сару, свернуть шею этому идиоту бывшему другу... рассказать Велиару, и с Заздрой этой очень хочется душевно пообщаться... так это я опять по кругу побежала! Надо выбираться и действовать, а не подпирать стену и мечтать. Где тут рычаг этот?
  - Слава всем Богам! Где тебя носит?! Я уже не знала, что и думать! - Нега грозно стреляла глазами и пыталась воззвать к моей совести.
  - А когда я поделюсь с тобой добытыми новостями, думаю, ты и что сказать не найдешь!
  - Кто же с тобой-то поделился ими? Не крыс же ты пытала? - вдруг насмешливость юной шакки как ливнем смыло. - Ты воспользовалась одной из слуховых комнат! И за кем же ты шпионила?!
  - Елизаздра.
  Нега скривилась:
  - Надменная стерва! Опять мечтает затащить в постель твоего жениха?
  - Угу, ну и так по ходу дела свернуть шею мне, убрать Нинсара и несколько прочих гадостей. Кстати, покушение на Вела тоже не обошлось без ее когтистой лапки. Зар-р-раза!
  - Надо срочно обо всем рассказать господину Велиару, да и вилама предупредить обязательно - он хороший парень. Жалко, что повелитель закрывает глаза на постоянные выходки своей кузины, её многие не любят... слишком надменная, честолюбивая и подлая.
  - Надеюсь, участие в покушении на главного Советника уже ей не сойдет так просто с рук!
  - Ой, не знаю... она изворотлива, как детеныш вуивра! - Шакка ловко маневрировала по переходам, ухитряясь еще и меня тащить за руку.
   - Но, это еще не все! Знаешь, кто был в её постели? Ну, не морщи нос, это весьма неожиданно... - я предвкушающе улыбнулась, - коллекция пополнилась... Сурьей! Интригующе, правда?
  - М-да... она всегда была мало разборчивой в связях, а тут еще, наверное, от Советника отстать не хочет... ой, извини, - Нега смущенно покосилась в мою сторону - не отставай, мало ли какую гадость наши любовники придумают... я хочу доставить тебя домой невредимой, а сама разыщу господина Велиара.
  - Вот еще! Я же не ребенок так носиться со мной! Я сама найду Вела и поговорю с ним!
  - Не ребенок, поэтому с тобой еще тяжелее! Мало того, что и так немало желающих свернуть твою шейку, ты еще и сама регулярно влипаешь, облегчая им задачу!
  - Нега! Я думала мы подруги! А ты... - я задохнулась от возмущения.
  - Вот именно! Мы - подруги! И лишиться этой дружбы мне совсем не хочется! Так стой. Это здесь... - мы свернули за угол и оказались в тупике, с выложенной на стене декоративной аркой. - Удобный короткий ход на задний двор замка, а там и до нашего особняка рукой подать. А вот, все. - кусок стены отъехал после ловких манипуляций с выступающими камнями. - заходи аккуратно, держись левее и не наступай... Эрка! Левее я сказала!!!
   Поздно... я встала на какой-то темный квадрат на полу, часть стены отъехала, повернулась и тут же встала на место, вот только я опять была по другую сторону от подруги и нужной дороги.
  - Эрида!!! Ты меня в гроб вгонишь! - послышались из-за кладки вопли Неги. - Ну что мне теперь делать?! Твой ход ведет прямо в покои Повелителя!!! Вот он обрадуется счастью привалившему!!!
  - А-оо-ээ... - я искренне не знала, что сказать. Да уж, ввалиться в спальню Верховного Шаккана - это явно не мои мечты...
  - Очень содержательно! Слушай теперь. Тут та же система, поэтому выпустить тебя я не могу. Ход прямой, ведет в кабинет и спальню. Сейчас день, думаю, вряд ли Повелитель будет отдыхать, так что постарайся прошмыгнуть незаметно, а я тебя буду ждать у дверей спальных покоев и постараюсь отвлечь охрану.
  - Спасибо... - благодарность была искренней, и думаю, шакка это прекрасно почувствовала.
  - Да чего уж там... знаешь, мне так весело не было с момента, как младший брат вступил в гвардию и стал серьезным офицером... Давай, иди уже! Может, еще чего полезного услышишь...
  
  ***
  Постояв еще несколько мгновений перед глухой стеной, Нега только ручкой махнула, надеясь, что им в который раз повезет, и Глава Аккада не соизволит отдыхать именно сейчас. Уже почти ушли себе тихо и спокойно... Нет же! Топталась по коридору, что по бальному залу, вот и выкинуло в другую сторону... амира, Ракшасы ей в братья! Последняя мысль заставила служанку Велиара тихо хихикнуть, картина конца света: Эрка и Ракшасы... трогательное единение ранее утраченных родственников.
  Юная шакка шла слегка пританцовывая. Настроение у нее шло вверх. В правой руке она несла подарок Небироса. Красивая улыбка упрямо отказывалась покидать личико Неги. Хармаддон мягко освещал путь и никакие факелы ей уже были не нужны... а Эрида - большая девочка и как-то еще до сих пор жива, так что сама выберется из спальни Адрамелеха. Девушка еще раз хихикнула, представив возможную немую сцену.
  - Отбой - услышала она приглушенный мужской голос - она не опасна.
  Нега застыла и поспешила спрятать светящийся кристалл за спину. Прищурилась и в свете развешанных по стенам факелов разглядела приближающегося мужчину.
  - Что ты здесь забыла, а? - резко спросил он.
  - Прости... папа - она опустила голову и шмыгнула носом.
  Беспроигрышный прием. Нега знала, что отец в жизни не станет продолжать злиться на нее после коронного покаянного шмыганья. Проверенно годами и всевозможными проказами. Сработало и сейчас. Главное не улыбаться.
  - Следуйте к покоям Правителя - дал резкий приказ шаккан, слегка повернув голову назад. - я приду через минуту.
  С десяток шетки и шакканов проследовал мимо кротко стоящей Неги. Конечно, они все узнали любимую дочь их командира. В отряде личной охраны было и два родных ее брата. Они только мельком глянули на сестренку и спрятали улыбки за непроницаемыми выражениями лиц.
  - Кто он? - все еще хмурился высокий и плечистый брюнет, скрестив руки на груди.
  - О ком ты, папочка? - пискнула девушка, уже из последних сил пряча улыбку.
  - Дочь! - придвинулся Индар на шаг - не играй со мной в эти игры. Я знаю, в каком случае девушки ходят в обнимку с Хармаддоном. В свое время я такой же дарил твоей матери. Нега, немедленно дай мне ответ!
  - Папочка - она подняла на него взгляд - не злись, пожалуйста. Я сюда пришла по поруче....
  - Дочь! - Прервал он быстро и сбивчиво тараторившую шакку - мне все равно, зачем ты бродишь по коридорам Главного Замка. Я хочу знать, кто этот славный мужчина, что решился отобрать у меня ответственность за тебя и твое будущее?!
  - Папочка, ты все неправильно понял - она перестала прятать кристалл за спиной и теперь держала его двумя хрупкими ручками перед собой - этот Хармаддон принадлежит госпоже Эриде. Это подарок ее жениха господина Велиара.
  - Допустим... но почему он у тебя? - все еще гневался Индар.
  - Госпоже было скучно, и она приказала мне устроить ей экскурсию по замку... до этого мы в библиотеку ходили. Я несла кристалл и освещала им дорогу.
  - Вся в мать - рыкнул шаккан, но смотрел уже по-отечески тепло - она тоже славилась умением выкручиваться и быстро придумывать красивую ложь.
  - Не надо про маму - ощетинилась Нега - хочешь, забери кристалл!
  - Хорошо - хорошо! Я поверил, что это подарок Советника его невесте... - Индар задумчиво посмотрел на дочь. - Иди, домой.
  Сам же развернувшись, быстрым шагом пошел прочь. Нега проводила его настороженным взглядом и поспешила следом, но на расстоянии, не желая еще и сочинять, что она могла забыть в покоях Правителя Аккада.
  
  ***
  Выбравшись без приключений из тайного хода, я в который раз поблагодарила Силы за мою замечательную подругу и ее отменною память, и, пользуясь случаем, хорошенько осмотрелась. Ага... это значит у нас кабинет. Хм, скромно. Лаконичный стиль, но и добавить нечего. В целом мне нравится. А там интересно что? Высокая и широкая дверь раскрылась бесшумно, и я смогла пройти из кабинета в спальню... ай, да спальня! Если в кабинете все было строго, то тут... Аура экзотического уюта просто завораживала: черные гематитовые стены, на полу тоже какой-то черный камень светящийся изнутри красноватым светом. Напротив кровати огромный камин. Кругом на темных стенах гобелены и гербы. На одном из старинных полотен была изображена Эрида...
  Я как завороженная смотрела на эту величественную и прекрасную женщину. Она сидела на троне и одной изящной рукой указывала, на некоего шаккана в длинном плаще, а во второй держала свой меч... Зу-л-Факар...
  - Какая жалость, не имею привычки держать в спальне холодное оружие... даже церемониальный короткий меч сегодня в приёмной оставил - раздалось за спиной ехидное порыкивание.
  Вжала голову в плечи и не решалась обернуться, судорожно прижав к груди сумку с честно добытыми подарками Велу. Не узнать голос Адрамелеха я не мола и потому просто оцепенела и не знала, что сейчас должна сказать, чтобы меня как минимум не заподозрили в шпионаже, или еще лучше в краже... Подданная Энлиля средь бела дня в спальне Правителя Аккада... изо всех сил стараясь унять расшалившиеся нервы и не рассмеяться, я заставила себя обернуться и тут же почтительно поклонилась.
  - Где же мои манеры?!- наигранно закатил ярко-желтые глаза шаккан и шутливо ответил на мой поклон кивком головы - добрый вечер очаровательная госпожа Эрида! А вот меч и, правда, пригодился бы...
  - Повелитель, прошу прощения за столь беспардонное вторжение - начала я тараторить - хочу вас заверить, что все это полнейшая случайность. Я ни в коем случае не...
  - Рассчитывала найти меня здесь? А что в таком случае ожидала?
  Я вспыхнула и с вызовом посмотрела прямо в глаза:
  - Вы... вы не правильно меня поняли... я не шпионила!
  - Да, понял я уже, - махнул он внушительно когтистой рукой - у тебя аура слишком спокойна для пойманной шпионки, зато любопытства в ней... хоть отбавляй, - и наклонившись ближе ко мне, доверительно продолжил, - значит, тебя все-таки интересую Я. Ну как мужчина? То-то Советник не в духе сегодня.
  - Вы поэтому про мечи... а ну да - проблеяла я, спотыкаясь на каждом звуке, про пылающие щеки я вообще молчу... - И тем не менее, еще раз прощу прощения, я именно заблудилась.
  - Да уж, это надо уметь так удачно... заблуждаться - расхохотался Адрамелех - лакур-р-р...
  В комнату тут же вбежало маленькое существо, и согнулось в поклоне. Я мысленно уже представила, как Глава Аккада вызывает конвой и вот меня ведут в катакомбы и...
  - Пригласите ко мне главного Советника Велиара - тем временем отдал распоряжение Верховный шаккан - он очень нужен здесь.
  Лакур еще ниже поклонился и убежал. Я не знала куда смотреть и что еще сказать или сделать. Вот же ситуация... ну какой рабикан меня укусил сюда прийти? В руках еще так кстати мешок с артефактами и прочей дребенью в виде сувениров из Главного Замка.
  Адрамелех тем временем вальяжно расселся на кровати и рассматривал меня с ног до головы.
  - Госпожа Эрида, а что вы носите в такой объемной сумке? Да еще и так бережно к себе прижимаете?
  - А это подарок на день рожденья Велиара, - вот так вежливо и уверенно, а главное правду ответила я.
  Мы продолжили игру в гляделки, я тем временем обдумывала, рассказать или нет о подслушанных мною планах его дражайшей кузины. Поверит или нет? Все-таки я чужая, еще и вломившаяся в его спальню, амира наконец, а она как-никак родня... Мучительные раздумья были прерваны знакомым ощущением стягивающихся в тугие завитки волос. Пришел...
  - Лех, только же виделись! И вообще, какого Ракшаса ты меня в спальню... - дверь распахнулась и Вел даже фразу не закончил, застыл едва меня увидев - ну, почему, а?! - почти взвыл он и глаза мгновенно пожелтели.
  - Вот, нашел твое счастье - сделал широкий жест Верховный шаккан и указал на меня - видимо ты выронил, когда сюда шел.
  - Жаль, что не в жерло Арнакааса выронил - прорычал Велиар и с силой захлопнул дверь - даже знать ничего не хочу.
  - А вот я, напротив, пытаюсь выяснить у этого милого Дитя Порядка, откуда она здесь взялась. Что шпионит не похоже... - шаккан принял уже более серьёзную позу и посмотрел на друга. - А для тебя это тоже оказывается сюрприз?
  - Я сама пришла. - подтвердила я, радуясь что ничего не успела рассказать о Елизаздре. Затравленно глянув на обманчиво спокойного Повелителя и на практически дымящегося жениха, добавила, - он не знал, что я вообще покинула дом.
  - А что ты здесь делала? - мягко, даже по-доброму спросил Велиар, медленно, но верно отращивая рога.
  Адрамелех только переводил взгляд с меня на своего Советника.
  - Гуляла. - Тихо отозвалась я. - Нега мне экскурсию устроила, а я её потеряла и заблудилась... простите еще раз.
  - После того как разберемся с душой, можешь отправляться в свою башню. И чтобы я больше не слышал про тебя! - процедил Вел и открыл дверь, - вон отсюда!
  Отшатнувшись от жениха, я еще раз коротко поклонилась Повелителю и выбежала в раскрытую дверь, едва не налетев на высокого черноволосого шаккана, едва успев отскочить в последнюю секунду. Тут, слава всем Силам, меня за руку поймала Нега и увела подальше. В душе все горело и клокотало от стыда и слов Велиара. Он совсем рехнулся, раз подумал, что я пришла соблазнять их Верховного?!
  К моменту выхода из замка я смахнула таки проступившие предательские слезинки. Шакка ничего не спрашивала, она просто отобрала у меня мешок с добытым, и все время вела, держа за руку. Дорогу перед собой я не видела.
  В голове стоял звон... звенели, не желая быть принятыми, слова 'вон отсюда' и 'башня'. Обида застряла в горле. А я ему еще подарок искала, а он... как он мог такое сказать?! Неужели он настолько лицемерен и все его знаки внимания не более чем уловки для доверчивой дурочки? А ведь почти поверила, что Велиар неплох и даже испытывала симпатию... можно сказать влюбилась... или...
  - Мои любимые бедовые дамы - вырвал меня из тяжелых раздумий густой низкий голос Небироса.
  - Здравствуйте, господин Небирос - поклонилась Нега, а я не поднимала глаз. - благодарю за ваш подарок.
  - Ну чего уж там - внушительный воин казался слегка смущенным и тут он перевел взгляд на меня - Вы опять куда-то влипли? Вот не зря я говорил Велу, что рано привязь снимать, а он... нет, пусть шатается, где хочет...
  Я невольно потерла запястье. А ведь правда та нить, что давала ему знать о моем передвижении, начинала жечь и так безумно раздражала, сейчас совсем не ощущалась. Подняла глаза на шетки и отшатнулась:
  - Что у тебя с рукой?
  Три глубокие кровоточащие царапины были четко заметны даже на ручище Неба, да и в целом, выглядел он довольно помятым.
  - Твой кобель малость не в настроении - пожал плечищами здоровяк - хотел поиграться и вот. Он всерьез атакует, лапой меня нехило саданул. Нервный и странный какой-то.
  Подумать над тем, почему Малыш вдруг кидается на знакомых, я не успела как раз таки из-за своего оборотня. Он мчался к нам, и вид имел весьма неадекватный. Я только в немом крике пальцем ткнула в его сторону. Небирос резко обернулся. Мгновенно оценил обстановку и швырнул в моего любимца огненным шаром. Малыш ловко отпрыгнул и продолжал приближаться с яростным блеском в стеклянных глазах.
  Нега отмерла первой и, бросив на каменную брусчатку мешок с сувенирами, начала отходить и уводить меня обратно к воротам замка. Неб тем временем еще пару раз попытался достать Малыша шарами, но все мимо. Оборотень обогнул война и ринулся к нам. Нега швырнула в него своим кинжалом и отпрыгнула в сторону. Зверь казалось, и не заметил застрявшую в нем железяку.
  Малыш застыл напротив меня, злобно оскалился и приготовился к прыжку. Все еще не веря, что любимец нападает не в шутку, я, однако держала наготове заклинание оглушения. Тут мне на руки шмыгнуло что-то сильно напоминающее распространенную в Промежутке кошку. Инстинктивно я прижала это существо к себе, и тут же нас с мохнатиком окутало прозрачной, слегка вибрирующей завесой. Морок, догадалась я, увидев, как Малыш злобно рыкнув, начал вертеть головой и принюхиваться.
  На сей раз внимание оборотня привлёк к себе шетки, метнувший в него камнем, и готовый для решительной атаки на поражение. Но Малыш, выбрав более слабую добычу, с места ринулся на Негу. Девушка, стремительно отшатнувшись, не раздумывая, запустила в него единственным имевшимся в руках оружием - подаренным Хармаддоном. Кристалл оказался, как в оправе, зажат в пасти обезумевшего животного.
  В следующий миг между шаккой и невменяемым Малышом уже стоял Небирос. Несколько обманных выпадов и метко запущенный огненный шар угодил в кристалл, грохот взрыва и мой зверь рухнул как подкошенный. У меня вырвался крик. Мохнатое существо спрыгнуло с моих рук и шмыгнуло в кусты. Я подбежала к оборотню, от головы которого шел легкий дымок, и пахло жженой шерстью. Села рядом и рывком вытащила и отбросила кинжал Неги. Зверь взвыл и прерывисто задышал. Глаза у него были закрыты, в раскрытую пасть вывалился почерневший язык... я потрясла оборотня за лапу, он жалобно заскулил.
  - Ну, хоть ты меня не бросай!!! - зло выкрикнула я, прислушиваясь к становящемуся все слабее дыханию - пожалуйста... останься со мной... - кричала я все громче и трясла все сильнее, словно это могло помочь.
  Слезы лились уже сплошным потоком. На плечо опустилась чья-то рука. Кто-то со мной говорит, а слов разобрать не могу, пытаются поставить на ноги и заставить отпустить лапу оборотня, но я только сильнее за нее хватаюсь.
  Наконец Небиросу удалось рывком поднять меня с колен и развернуть к себе. Встряхнул и посмотрел в глаза. Я скинула с себя его ручищи и снова повернулась к Малышу. Сжала кулаки. В душе поднималась злость. Надо быстро сообразить, как спасти зверя. Нега стояла с ним рядом и подняла с камней один из осколков кристалла. Он больше не сиял. Она шмыгнула носом.
  Ясно. Ей жалко только свой шихтов Хармаддон. Ей плевать на то, что погибает мой единственный друг в Аккаде. Нервным движением я оттолкнула от себя загораживающего моего зверя шетки и подошла к Малышу. Села рядом и просто обняла его. Единственный кто всегда был рядом и никогда не предавал, и не обманывал... я уткнулась в его темно-серую шерсть лицом, но уже не плакала, все крепче обнимая мощную шею зверя.
  Над самым ухом кто-то начал урчать. Я подняла голову и ахнула. Рядом на боку Малыша сидело то самое неопознанное создание и умывалось лапкой. Мохнатое дымчатое нечто с большими ярко-зелеными глазами уставилось на меня, потом опустило голову и понюхало неподвижного оборотня, затем легло, закрыло глазищи и выдохнуло серое плотное облачко. Это облачко пролетело к пасти оборотня и сняло черноту и самые страшные ожоги и... и Малыш сделал вздох. Нормальный глубокий вздох.
  Я даже назад отпрянула, когда оборотень открыл глаза и уже вполне осмысленно посмотрел на меня. Нежданный помощник потянулся, гордо посмотрел прямо в глаза, грациозно спрыгнул и подошел, виляя пушистым хвостом.
  - Спасибо - произнесла я одними губами, пытаясь вложить в это слово всю благодарность.
  - Нунтар? - пробасил Небирос - откуда он тут взялся?
  - Нун... тар? - переспросила я, как завороженная глядя в глаза дымчатому существу, контуры которого поплыли, окутывая зверька плотным облачком, в котором он довольно быстро окончательно растаял.
  - Это одно из животных Повелителя - пояснил Неб - обладает массой полезных свойств, начиная от наведения самого стойкого морока и заканчивая целительством, но проявляет их только когда захочет. Ему невозможно приказать. Хозяина в прямом понимании у Нунтара нет, скорее друзья, причем те, кого он сам выберет.
  Оборотень тем временем начал активно шевелиться и даже пытаться встать. Я, все еще не до конца поверив в чудо, гладила его, зарываясь пальцами в густую шерсть, и старалась удержать в лежачем положении. Этот удивительный Нунтар, может и залечил последствия взрыва, но и других ран хватало. Нега сбегала в замок, позвав кого-то из отдыхающих стражников на помощь, и бравые шетки быстро соорудив носилки, осторожно переложили на них раненного, но живого Малыша.
  - Не волнуйся, - похлопала мне по плечу шакка - его отнесут Марбасу и Корфену. Они его в миг на ноги поставят.
  - А Марбас ему не навредит? - спохватилась я - у нас не очень хорошие с ним отношения.
  - Я же сказала, не волнуйся - дернула плечом Нега, в который раз с сожалением посмотрев на черный осколок, который все еще держала в ладошке - твой оборотень поправится.
  - А твой ненаглядный кристалл не склеится? - фыркнула я.
  - Нет, не склеится - она швырнула осколок подальше на площадь и прожгла меня глазами - твой Малыш вернулся к жизни, а Хармаддон нет.
  - Зато можно купить новый, а вот нового друга не купишь - начинала я по-настоящему закипать, слишком много выпало на сегодня.
  - Такой подарок тоже не купишь - не стала молчать девушка.
  - Замолчали обе! - рыкнул Неб, и мы аж присели - радуйтесь, что живы! И вообще, шли бы вы домой! Устроили тут грызню! Одно слово - бабы... - круто развернувшись, он не оглядываясь направился к нашему особняку, продолжая ворчать себе под нос.
  Мы с Негой с опущенными головами плелись за ним и изредка переглядывались. Шетки шел и широко размахивал трофейным мешком, который чудом только был не забыт где-то у ворот. Я оглянулась. Да уж, покинули замок с помпой... грохот драки не слышал только глухой или мертвый... а вот Вел... Душу в очередной раз царапнуло, что он так не вышел из замка, чтобы удостовериться, что я жива... М-да... Сегодня была на редкость запоминающаяся прогулка. Поменьше бы таких, что ли... а то чересчур круто даже для меня.
  
  Глава 10.
  
  - Пламя погаси. - Лех насмешливо смотрел на разгневанного брата. - мебели с таким родственничками не напасешься... до сих пор жалко старый рабочий стол, который кто-то от злости развалил...
  Велиар продолжал смотреть на дверь, сжимая и разжимая кулаки и тихонько порыкивая.
  - М-даа... зацепила тебя девочка... и спрячь клыки - нашел кого ими пугать! Ты карфу будешь? - Повелитель, достав из бара пузатую бутылку дорогущего напитка, помахал ей перед носом взвинченного Советника, и уселся в огромное кресло, щедро плеснув себе в бокал густой темной жидкости. - О, наконец-то меня услышали!!! Или унюхали... Так тебе наливать?
  - Налей, - прорычал Велиар, однако охватывающее его пламя потухло, и он устало плюхнулся в соседнее кресло. - Какого шихта ей здесь было надо?!
  - Самому интересно! Но я практически уверен, что она не шпионила. Да и что можно искать в спальне? Все нужное и ценное в кабинете...
  - Значит, ей нужно что-то другое... Неужели захотелось покорить Правителя? Оно и правильно, что размениваться на помощников?!
  
  - Вел, прекрати! Насколько я знаю, это о твоих похождениях легенды ходят, даже стерву Елизаздру не обделил вниманием... - при этих словах Адрамелех хмыкнул и поморщился - ты хоть понимаешь, что она всех просто использует?! Хотя, думаю это доставило тебе особое удовольствие - оставить ее с носом... Ах, тебе плевать на мысли и планы всяких вздорных баб?... Ну да, ну да... а вот твоей невесте похоже плевать на твои. Эй, потише - прибьешь Повелителя - сам на трон сядешь и прощай беззаботная жизнь. Не рычи! Я констатирую факт. Ладно, чтобы тебе стало легче, я сообщу, что у меня нет никаких планов на твое сокровище. Любовница - амира, да еще и с таким характером... Да с ней заговорщиков не надо! И так все время будешь ждать, когда откуда-нибудь грянет неприятность!
  Верховный шаккан сочувственно посмотрел на брата. Видно все гораздо серьезнее, чем он предполагал, коль такой известный остряк и пройдоха не поддержал шутки. А уж когда последний выпил залпом любимый напиток, даже не принюхавшись, что у него в бокале, и вовсе не знал что сказать.
  - Только хороший продукт переводишь... - проворчал Повелитель тоном заправского трактирщика. - К нам тут посольство из Сумда собирается... - решил он сменить тему, - когда их лучше принять до или после твоего бала?
  - Как решишь... - Тут смысл слов, наконец, дошел до Советника, и его лицо приняло заинтересованное выражение. - Из Сумда говоришь... Так-так... видно угроза войны стала таки вполне реальной. Что еще могло заставить этих снобов самих просить о встрече?
  - Узнаю своего бесценного помощника. - довольно улыбнулся Адрамелех. - А что насчет остальных частей артефакта? Уже начат поиск?
  - Да, я как раз туда собирался, когда ты меня срочно вызвал. Даже Неба подбил компанию составить! Радует, что, судя по добытым сведениям, все части сферы находятся именно на Земле, правда иногда в довольно неожиданных местах.
  - Удачи. Думаю, чем сложнее будут поиски, тем станет лучше твое настроение. И кстати, едва не забыл, пригласи на бал этого вилама Нинсара - хочу поближе с ним пообщаться. А то непорядок в царство наше... паренек уже не раз наведывался, а я и не видал.
  
  ***
  Мы дошли до дома, и я рухнула на стул на кухне. Нега делала вид, что занята чем-то страшно важным, на самом деле просто перекладывая свои травы по банкам. В мою сторону она упорно не хотела смотреть. Неб хмуро оглядывал нас обеих и все еще сжимал кулачищем край нашего мешка с подарками из Главного Замка. Я же в свою очередь, с особым интересом рассматривала носки своих болтающихся ног. Картина маслом: все обиженны - винить некого.
  Всеобщее внимание привлек громкий и уверенный стук в дверь. Нега быстрым шагом направилась в прихожую и вскоре вернулась на кухню в сопровождении отца.
  - Приветствую - коротко поклонился мне Индар и кивнул Небиросу.
  - Рада вас видеть - встав, вежливо поклонилась я в ответ - чем обязаны?
  - Пришел убедиться, что с дочерью и всеми остальными все в порядке и... принести извинения.
  - Извинения? - поползли у меня брови вверх - за что?
  - Госпожа Эрида, по вине моей дочери был уничтожен подарок вашего жениха, господина Велиара - ровным уверенным голосом проговорил шаккан - Господин Небирос дабы устранить угрозу и... - тут Индар несколько замялся.
  - Короче, я шарахнул по кристаллу в пасти оборотня - пробасил Неб и наконец, положил мешок на пол - вот только чей там кому подарок?
  - Нега несла Хармаддон подаренный главным Советником его невесте - едва заметно нахмурился начальник личной охраны Адрамелеха - Я прав, госпожа Эрида?
  - Эээ, ну... - промямлила я и перевела взгляд на Негу, которая опустила глаза в пол. - Да, это был мой кристалл, но я нисколько не жалею о его утрате. Ваши извинения приняты.
  Индар обвел нас всех настороженным взглядом и еле заметно поклонившись, ушел, не проронив больше ни слова. У меня вырвался нервный смешок. Нега рухнула на стул и зажала голову руками. Небирос как-то странно начал посматривать на служанку Вела. Я вернулась на свой стул и хмыкнула - действие второе, актеры те же, ситуация ещё сложнее...
  Значит, Нега, встретив отца, соврала про кристалл. Неба видимо задела эта ложь... так-так-так. Неужто бравый второй Советник рассчитывал, что его подарок намекнет на помолвку... а Нега побоялась сказать Индару правду?
  - Давайте начнем сначала. Как погуляли, девочки? - наконец спросил Небирос перестав сверлить глазами макушку шакки.
  - Плодотворно - выдохнула я. - Убытки есть, но все не зря. Мы нашли подарок Велиару. Все в мешке, если ты не расколотил и не порвал по дороге. Да и подслушанная информация, думаю, вполне стоит потрепанных нервов.
  - Ага! Ну, я не сомневался! Просто так у вас ничего не будет. Что за крайне полезная информация? Надеюсь на правах спасителя, я могу узнать о чем речь? - Воин таки решился прямо посмотреть на сидевшую понурено Негу и ядовито добавил: - Или я не достоин даже этой малости?
  После последней явно неслучайно брошенной фразы щеки служанки Главного Советника вспыхнули, и она низко опустила голову. Я сочувственно вздохнула и укоризненно поглядела на шетки. Тот спокойно выдержал мой взгляд. Что с него взять... вояка.
  - Узнали мы вот что: покушение на Вела подстроено Заздрой... Елизаздрой то есть - наконец разомкнула я челюсти. - еще... Сур оказывается, попал в список ее любовников и я ей очень чем-то мешаю. Сюрприз она мне обещала.
  - Сюрприз говоришь... а покушение на Вела ей на какого шихта упало? - хмуро спросил Небирос - она же от него без ума.
  - Ну, это Сурья поднапрягся лишка и вот... он Велиара теперь ненавидит... - Я перевела взгляд на Негу. - Интересно, что еще нам готовит кузина Верховного?
  - Салют - прошипела шакка и отвернулась.
  - Какой салют? - опешила я, а Неб даже поперхнулся.
  - В голове у твоего оборотня... Малыша - Нега начала успокаиваться и подняла на меня взгляд - Елизаздра видимо подсыпала ему что-то в еду... наверняка пробудитель сущности. Я уже после... взрыва учуяла слабый запах горькой травы.
  Я остолбенела, глупо открывая и закрывая рот, не в силах произнести хоть слово. Вот ведь зар-р-раза! Везде свою когтистую лапу приложила! Просто зла не хватает, у кого бы занять?!
  Конечно, именно в этот момент принесло моего дражайшего женишка! Где он был, когда Малыш буйствовал?! И потом, где утешение, успокоение и тому подобное?! Стоит, смотрит надменно - их величество почтило своим присутствием, тьфу и только! Хвала Свету - злость на эту шихтову Заздру не даст мне раскиснуть и разреветься от обиды при виде этого красавца. Я спокойно встретилась с ним взглядом:
  - Господин Советник, вы хотите что-нибудь спросить? - холодно и учтиво, может, поймет насколько ему здесь не рады.
  - Скорее сообщить. - Сколько льда, хоть динозавра замораживай. - Пора завершить, наконец, эту историю с душой. Жду тебя вечером в гостиной.
  - Не терпится выселить восвояси? Неужели я настолько стеснила гостеприимного хозяина?!
  - Ну что ты, не смею более надоедать тебе и отравлять жизнь своим навязчивым присутствием.
  Боги, что за идиотский разговор?! Вежливо до тошноты и хочется зареветь в голос. Даже злость на стервозную шакку как-то притухла, оставив лишь усталость и апатичность. Надоело... все надоело.
  - До вечера. - Коротко кивнув товарищам по приключениям, я поднялась к себе, подавив желание оглянуться и еще раз посмотреть в глаза Велиару...
  
  ***
  - По-моему, друг, ты перегнул палку. - раздался басистый комментарий Неба, едва за амирой захлопнулась дверь. - Девочке сегодня и так досталось, еще и ты рожи корчишь!
  Шаккан резко развернулся:
  - А ты знаешь, где я час назад нашел твою бедную девочку-цветочек? В спальне Армадлеха!!!
  Шетки только хмыкнул и лукаво посмотрел на кипящего праведным гневом друга.
  - Господин Велиар, - раздался голос скромно молчавшей до этого последней участницы этого безумного спектакля. - Я весь день провела с госпожой Эридой, я ей показывала тайные ходы замка и честно вам могу сказать, она и не помышляла попасть к Повелителю. Это просто цепь каких-то нелепых случайностей и совпадений. Мы вам подарок искали...
  - Да уж, вы сами подарочки те еще...
  - А еще госпожа умудрилась подслушать очень важный разговор. Кузина повелителя - любовница Сурьи, и они вместе устраивали все последние неприятности и покушения, на вас в том числе.
  - Ты понимаешь, что ты сейчас говоришь? - Главный Советник пристально посмотрел на девушку. - Это очень серьезные обвинения.
  - Госпожа Эрида сама все слышала, и у меня нет оснований ей не верить. Да, она здесь чужая, временами нелепая и безалаберная, но мы провели вместе достаточно времени, чтобы понять - я бы хотела называть ее другом.
  Велиар задумчиво молчал, а Нега, повертев в руках какую-то склянку, поспешила попрощаться:
  - Прошу прощения, если я больше не нужна, то тоже хотела бы отдохнуть от всех приключений.
  Два голоса раздались одновременно, отстраненный Велиара и возмущенный Небироса:
  - А что? Да, конечно, иди.
  - Э нет, у меня как раз осталась пара интересных вопросов! Вел, дружище, давай встретимся чуть позже у меня в кабинете?
  Шаккан даже вынырнул из своей задумчивости, удивленно вскинув бровь:
  - Это ты меня тактично выгоняешь из собственной кухни? Прелестно...
  - Давай мы все обсудим вечером. - поморщился верзила-шетки. - А кухня, кстати, общая.
  - Общая, общая... а вот служанка моя - сверкнув на прощанье уже зелеными глазами, хитро бросил Советник и ушел.
  - Господин Небирос... - начала Нега, пытаясь ухватиться за последнюю возможность слинять и избежать неприятного разговора.
  - Давай без политесов, мы не на приеме у Верховного - густым басом перебил девушку шетки - мне вот просто интересно, что происходит. Я все больше по войне и битвам, всяким... может, чего не понимаю из мирной жизни.
  - Я не понимаю о чем вы. - Соврала шакка, и отошла подальше, так чтобы между ними был широкий крепкий стол.
  - Так я поясню. - Сверкнул темными глазами Небирос. - Почему ты солгала отцу насчет кристалла?
  - А почему вы вообще мне его подарили?! - выпалила Нега и тут же осеклась.
  - Так это... - опешил шетки - в знак... благодарности... и дружбы.
  - Ах дружбы - Нега не в силах совладать с эмоциями повысила голос. - значит я друг?!
  - Ну, так... естественно... друг... и Хармаддон был... ну, это, благодарность за заботу и все такое - замялся широкоплечий мужчина - постой! Ты куда?!
  - Отдыхать... от дружбы - сказав это, девушка сильно хлопнула дверью и ушла, чеканя шаг.
  
  ***
  Заснуть я так и не смогла. Долго сидела в ванной, пока зубная дробь не выгнала погреться, зарывшись в ворох покрывал на огромной кровати. Мысли упорно не желали обретать форму и смысл, поэтому я просто лежала и наслаждалась теплом, справедливо решив подарить себе заслуженный отдых, а подумать обо всем можно и когда-нибудь после.
  На закате я неохотно вылезла из своей импровизированной норки, привела себя в порядок и отправилась в гостиную ждать Велиара - по крайней мере хоть проблему с преследованием души можно наконец закрыть раз и навсегда.
  - Готова? Тогда чего ждем? Активируй свой амулет. - Свистящий шепот, раздавшийся над ухом, резко выдернул меня из состояния прострации.
  Красив. Подтянут и самоуверен. Впрочем, как всегда... Заставив себя оторвать взгляд от возмутительно притягательного мужчины, я послушно выполнила команду и вот мы уже на Земле, судя по ощущениям тут сейчас около полуночи. Зевнула и зябко поёжилась. Шляется же человек где ни попадя... Чего дома не сидится?
  - Ну, так как? - любуясь полной луной, повторил свой вопрос Велиар - опять все испортишь, или на этот раз все сделаешь как надо?
  - Почему испорчу? Может он изменился и вообще ничего делать не надо? - уставилась я на шаккана, вовремя одернув себя, еще не хватало любоваться им в этом завораживающем серебристом свете, глупо открыв рот.
  - Да вот твой красавец. Похоже его ничего не исправит... - Вел отвлекся от луны и посмотрел на меня - ему судьбой предначертано каждый раз умирать по глупости. Что он уже однажды продемонстрировал, сиганув из твоей башни.
  - Откуда такая уверенность? - возмутилась я. Тут взгляд упал на высокие распахнутые кованые ворота - м-да... похоже ты прав. Какой дурак еще придет ночью на кладбище...
  - Бла-бла-бла, опять разглагольствования, - Велиар небрежно махнул рукой - я пошел с тобой, чтобы убедиться, что моя невестушка снова не выставит меня посмешищем. Иди.
  Я тихо вернула заранее приготовленный меч в ножны и нахмурилась. Бросила напряженный взгляд на сосредоточенного шаккана и его однобокую полуулыбку, пригнувшись начала движение вперед между надгробиями...
  Парень, в котором к его несчастью была заложенная нужная мне душа, крался вглубь кладбища. Я прикоснулась к его мыслям, м-да... Вел прав, и это как всегда. Напрасно я давала шанс этому человеку, кривого - могила и то не исправит... мелочная, подлая жалкая душонка.
  Его девушка ушла к другому, на работе откровенно презирают и это недоразумение нашло выход: призвать иные силы для исполнения его желаний. Нет, ну не шут гороховый, а? С какой радости ему кто-нибудь подчиниться еще и прислуживать станет? Максимум: оборжет и уничтожит! Хорошо дуракам - страха нет, есть только наглость и телега несбыточных желаний.
  Поединком тут и не пахнет - что с него возьмешь?! Разве что повеселиться хоть... Мрачный черный юмор, как раз в духе моего настроения... Он сам будет рад принять смерть, ну если это, конечно, правильно обставить; ни о каком поединке речь не идет, он просто не способен ни на что.
  Молодой человек шел вперед, и я пока не попадалась ему на глаза. Он дошел до ряда свежих могил и вскоре опустился на колени около временного деревянного креста, достал свечи, какие-то пакетики и камни, огляделся по сторонам, громко шмыгнул носом и шумно вздохнул.
  Обалдеть... и это создание способно теоретически меня убить... Усмешка получилась кривоватая, но глаза заискрились предвкушением... Ладно, устроим тебе представление. Я почти забыла, что где-то здесь за мной наблюдает Велиар.
  Парень был хорошо виден в свете луны. Его лицо причудливо делили на полосы тени от веток рядом растущего дерева. Я пока была у него за спиной и выбирала нужный момент для своего появления.
  Так антураж готов, попробуем сначала так: призрачное сверкающее одеяние, светлые волосы до земли, огромные глаза и легкое сияние вокруг всей фигуры. Я едва сдерживалась, чтобы не хихикнуть, все-таки я мастер иллюзии. Жертва моего чувства юмора тем временем порылся в карманах и еще раз вздохнул.
  Итак, пора уже начинать. Я начала приближаться к нему плывя над землей в паре сантиметров. Для такого даже крыльев не требовалось. Хламида струиться, волосы развеваются, самое время добавить приятного ароматного дымка и легкую музыку. Человек заметил меня всю такую сияющую и плывущую по воздуху. От неожиданности сел на землю и прижался спиной к деревянному кресту.
  - Тсс... - Приложила я указательный палец к губам и постаралась поласковее улыбнуться, когда он инстинктивно попытался отползти на пятой точке подальше. Только не ржать! - Не бойся. Я хранительница этого места. Кто ты и что тебе нужно?
   - А-а- ууу, э? - выдал парень.
  Очень содержательно... Это был вопрос или рассказ о себе? Так, попробуем еще раз наладить контакт:
   - Что ты ищешь? Я могу тебе помочь? - я подлетела совсем близко и опустилась на землю.
  Вроде, этот герой немного пришел в себя и даже готов разродится ответом.
  - А ты все можешь, да? Любые желания? - он подался вперед. Только бы лапать не начал, чай не музейный экспонат, а то конец комедии - прибью ведь. Хотя я же здесь именно для этого - а я что должен взамен? Учти, я знаю эти фишки - душу не отдам. И вообще ты кто? Призрак? Ангел? Демон?
  - Тише... - я еле удержалась от закатывания глаз, он бы весь Земной пантеон перечислил! - Я же сказала, я - Хранительница этого древнего места. Мне скучно, ты первый смертный за много лет с кем я общаюсь... Ну, что ты здесь забыл?
  Кажется, этот чудак совсем осмелел, потому что речь его забила просто фонтаном: и как он старается, а его никто не ценит и не понимает, а только пинают и мешают, и вообще, по всем статьям он - сокровище не обретённое! А сюда пришел, чтобы высшие силы его услышали и помогли. Воистину, не знаю плакать или смеяться... Интересно, только мне так везет или как?!
  - Так ты хочешь начать новую жизнь?
  - Да! - с жаром продолжил этот клоун, - Я хочу с легкостью всего добиваться: власти, денег, известности! Чтобы эта дрянь пожалела, что отказалась от меня!
  Сколько патетики и экспрессии! Фууу, пора заканчивать этот балаган, а то даже моей выдержки не хватает. Любопытно, что скажет Вел?.. Вот зараза... уйди ты из мыслей хоть на время ритуала!
  - Я тебе помогу, но ты не можешь начать новую жизнь, будучи заперт в этой телесной оболочке, у нее карма неудачника... Я могу устроить тебе перерождение, а по достижению совершеннолетия ты вспомнишь все. Каких-то жалких 20 лет и ты получишь все о чем просил.
  Видя, что он колеблется, я решила поднажать:
  - Ты будешь молод и успешен, а твоя бывшая пассия уже в возрасте и проблемах...
  - В телесной... неудачник... я понял... Хорошо, я готов расстаться с этим телом - его глаза горели нетерпением и жаждой обретения перечисленных благ - что нужно сделать? Ну, говори!
  - Все просто. Ты должен умереть, сейчас, по собственной воле. - Твердо и уверенно сказала я, не ощущая ни капельки угрызений совести за полнейшую ложь. - Я помогу... Встань - отошла на шаг.
  Парень встал и преданно смотрел на меня, ловя каждое мое движение и слово. Я наклонила голову на бок и глазами указала на дерево. Он послушно повернул голову и отшатнулся. Там легонько покачиваясь на ветру, свисала с ветви дерева петля.
  - Миг - и все твои мечты - реальность. - Прошептала я, едва сдерживаясь, когда молодой человек серьезно кивнул. Только не смеяться, НЕ СМЕЯТЬСЯ! - решайся...
  Парень огляделся, нервно облизнул губы и снова уставился на меня, потом перевел взгляд на петлю. Я махнула рукой и под петлей образовалась тускло светящаяся табуреточка. Юноша сглотнул и отступил на шаг от дерева. Я понимающе улыбнулась, и, чуточку оторвавшись от земли, поплыла прочь.
  - Стой! - крикнул легковерный - куда же ты?!
  - Наверное, ты еще не готов... - я обернулась и посмотрела на него грустными ярко-зелеными глазами - для решительного шага и больших перемен нужна и большая смелость... - я еще раз красноречиво поглядела на раскачивающуюся петлю.
  - Я готов! Слышишь?! - он решительно подошел к дереву и встал ногами на табуретку, вздохнул и затянул на себе петлю. - Я всем докажу чего стою!!!
  Теперь уже я, резко возникнув рядом, с силой выбила опору из под ног несчастного. Хруст... душа отныне не опасна для меня. Свободна... Странно, ни собой радости по этому поводу, ни удовлетворения от спектакля я не испытывала, только легкую грусть и раздражение.
  - Должен признать, - подошел Велиар со спины, - что ты не лишена фантазии.
  - Теперь все? - повернулась я к нему лицом, он кивнул, а я продолжала отрешенно смотреть на луну и её призрачное желтоватое сияние, словно разрывающее пронзительную черноту ночного неба - значит за моими вещами я пришлю Малыша... - голос дрогнул. Погруженная в свои мысли я совсем забыла о плачевном состоянии друга, - гм... точнее не сочти за труд прислать кого-нибудь сам.
  - Соскучилась по башне? - помрачнел шаккан, и взгляд его стал колючим.
  - Ты даже представить себе не можешь, как. - полуприкрыв глаза ответила я, изо всех сил стараясь сохранить спокойствие.
  - Отчего же, очень даже могу! Не терпится избавиться от надоевшего жениха. Не согласишься на последок удовлетворить мой интерес? - порыкивающий низкий голос Вела сейчас просто сочился ядом - за что так обижена? Что тебе еще надо?! Ты ведь и не хотела возвращаться в Энлиль. Статус и положение я тебе дал, а развлечения ты и сама успешно обеспечивала...
  Мне хотелось вцепиться ему в жилетку и хорошенько потрясти выкрикивая: "Любви! Понимания! Доверия!" Вместо этого я лишь сильнее сжала кулаки и как можно равнодушнее ответила:
  - Я хотела сама выбрать того с кем захочу провести вечность, а ты просто не вовремя попался мне на глаза и... трава эта еще... признай, что если бы ты действовал честно я бы ни за что не провела с тобой ночь. Нельзя изначально строить отношения на обмане.
  - Ты просто избалованная и упрямая юная амира, взбалмошная и импульсивная, которая ко всему прочему не привыкла просчитывать последствия и анализировать свои поступки. - Рыкнул он, сверкая желтыми глазами, и с какой-то горечью добавил: - Я уже молчу о том, чтобы хоть что-то замечать вокруг и делать правильные выводы.
  - Вот видишь! Тебе тоже не нужна головная боль в моем лице! Прощаемся, и живи в свое удовольствие! Раз в неделю прочтешь отчет от соглядатая о моем поведении.
  - Да, ты - права, так будет лучше для всех. Вещи я пришлю утром. - С этими словами Вел грубо схватил меня за руку, вспышка пламени и я стою одна, перед закрытой дверью в свою башню и глотаю горячие злые слезы. Ох, и дура ты Эрка! Тебе ведь давали шанс остаться...
  
  Глава 11.
  
  Небирос сидел в просторном холле, вальяжно развалившись в массивном кресле, и скучал. По службе никаких особых дел и заданий пока не было, а на личном фронте вообще лучше даже не копать, ну, если нет желания к скуке добавить еще и меланхолию. Друга тоже уже пару дней было невидно, впрочем, как и его беспокойной невесты. Опять погрызлись... жаль... Ему нравилась своевольная и шустрая амира - интересный собеседник, хороший друг, да и вообще забавная девчонка...
  Так что занять себя бравому вояке было решительно нечем. Не к Повелителю же идти с просьбой развлечь!... Стихи что ли писать начать, али балладу?.. Мало кто знал, что грозный воин-шетки отличный музыкант и внушительная часть распеваемых им замечательных песен и маршей его собственного сочинения. Но для этого нужно вдохновение и желание, а где их взять?! Если на службе... а в личном плане....
  Скрипнувшая дверь оторвала Неба от лениво ползущих по кругу мыслей.
  - О! А чего один? - Громко спросил он вошедшего Велиара. - Где красотка-невеста?
  - Не знаю... вернее она отправилась к себе в башню. - Бесцветным тоном отозвался шаккан и рухнул на соседнее кресло - Надеюсь, ее уже шихты глодают.
  - Чего там глодать? - Хмыкнул шетки. - Кости одни.
  - На свою посмотри! - Язвительный тон прорезался сквозь апатию.
  - Ты прикуси-ка язык, а! - Помрачнел Неб, а потом опомнился: - а про кого речь идет?
  - Тьма и бездна! Неб! - Простонал Вел откинувшись на спинку стула. - Выдуриваться тебе не по рангу и не по должности.
  - Ты тему не переводи. Сам только и делаешь, что голову в песок зарываешь! - воин на секунду закрыл темные глаза. - Сейчас гораздо важнее с твоими делами разобраться. Во-первых, почему ты Эрку отпустил? Во-вторых, почему ты сюда пришел один и...
  - А в-третьих, зачем я оставил ее одну? - Иронично перебил Велиар речь друга. - Давай договоримся так: я и прикушусь, и захлопнусь, а ты отвалишь... Я к тебе собственно по делу. Так что оставим наши личные вопросы на другое время. Сейчас на носу делегация Сумда - надо потрясти этих хануриков хорошенько! Ну и поиск второго фрагмента артефакта. Новостей давненько не было... Лех уже намекал, что вокруг одни депрессивные бездельники, и напрасно он только Советников содержит...
  - Есть зацепки, где копать? - Махнул ручищей Небирос, давно привыкший к ворчанию Повелителя и знающий об его истинном отношении к друзьям.
  - Там не копать... там нырять нужно. - Однобоко усмехнулся шаккан. - Как насчет экстремальных водных процедур? Умеешь надолго задерживать дыхание?
  - Я вот сейчас твое задержу и проверю... - Наигранно грозно начал шетки, но его перебило появление Неги.
  - Господин Велиар, - официальным тоном проговорила девушка - когда прикажете подавать ужин и... и на сколько персон?
  - На двоих, - отозвался Вел и обратился с другу, - или ты к себе?
  - На двоих. - Повесил голову Неб.
  
  ***
  Пыльно, душно, одиноко и... все, собственно.
  Прошло уже несколько дней, как я снова поселилась в своей башне. Дел у меня никаких не было, да и желания себя чем-нибудь занять в общем-то тоже... Вела я не видела, но мысли крутились исключительно вокруг нас... Хотя никаких нас больше и нет... Подозрение, недоверие, недомолвки - пожалуй, всего действительно чересчур...
  Пепел поднялся небольшим облачком с пола, когда дверь распахнулась, и на пороге предстал Небирос. Я оторвалась от созерцания вида из окна и встала с подоконника.
  - Аж запыхался... - хмыкнул шетки и захлопнул дверь - ну ка нацепи на мордашку улыбку, да пошире.
  - А повод? - уныло спросила я и села на толстый пыльный фолиант на полу - нет у меня повода нацеплять что-то...
  - Грустная амира - это прекрасно и трогательно, а откровенно унылая и чахлая - редкостная бякость - Небирос за шкирку поднял меня на ноги - встряхнись и в бой.
  - Я тебя сейчас с лестницы стряхну - хотела я ткнуть его в бок, но шетки увернулся и хитро мне улыбнулся.
  - Кстати, раз уж ты вся в огорчениях, может, поделишься секретом, - стал говорить он тише - а Нега-то по какому поводу впала в угрюмое молчание? Может это заразно?
  - Ну, смотря с какой стороны посмотреть... Один чурбан дал понять, что она ему не важнее дохлого ендаря - пожала я плечами и снова уселась на книгу - нет у меня настроения беседовать. Не сочти за грубость...
  - Ну и ты не сочти тогда - снова оказалась я поднятой и закинутой на плечо - я ж не слова мастер, а дела! Однако, продолжим беседу. И кто там посмел обидеть Негу?
  - А ты не догадываешься? - саданула я ему по спине между лопаток - поставь меня на место и дуй к своему говорливому другу.
  - О и почеши заодно, раз уж принялась... ага вот тут прямо... спасительница... - Неб распахнул дверь и понес меня вниз, уверенно шагая по ступеням.
  - Небирос... ладно, я поняла, что ты не отцепишься. Скажи хоть куда тащишь, громила?! - вздохнула я, покорно свисая с могучего плеча - а касательно Неги... ты зачем ей про дружбу сказал, балбес?
  - Зря да? - ухнул он - так она ж сама батьке своему не сказала про Хармаддон этот... чтоб его шихты обглодали.
  - Кого? Батьку? - хихикнула я.
  Шетки только ускорил шаг.
  
  ***
  - Послушай Неб, я тут подумал...- тут Небирос, наконец, развернулся и шаккан смог разглядеть, что же такое занимательное притащил его друг, а именно, смущенно выглядывающую из-за плеча громилы амиру. Велиар поджал губы: - К твоему сведению, это серьезная экспедиция, а не увеселительная прогулка.
  - Да я и не веселюсь вовсе. Вот шёл мимо, смотрю девушка грустит - умница, красавица, специалист, между прочим, по магии Порядка! Дай-ка, думаю, прихвачу. Так что, как видишь, из нас двоих сегодня думать лучше получается как раз у меня.
  - Сомневаюсь, что ты вообще на это способен... ладно, нас уже ждут, прошу. - Гаденько ухмыляясь, шаккан протянул другу комплект земного водолазного снаряжения и баллоны. - И да, он у вас один на двоих...
  - Что за шихт, Вел?! Нельзя колдануть обычную воздушную сферу?! Что это за балаган с переодеванием?
  - Видишь ли, мой думающий друг, в том месте, куда мы направляемся, благодаря чувству юмора древних, не действует никакая магия... так что придется позаимствовать технологии местных.
  - Ёпрт твою налево! - от души высказался прямолинейный вояка. - Чтоб вас всех вуивры задрали! А тебя, мой язвительны друг, в первых рядах! Давай сюда свой костюмчик!.. И да, Вел, позаботься всё-таки о даме... Столь мелочная пакость недостойна такого прожженного интригана.
  Велиар скривился, но неожиданно подмигнул старому другу - его всегда восхищало, как органично уживаются в одном теле два столь разных Небироса: простой служака и серьезный умный советник. Вот и сейчас хоть последнее слово и осталось за шетки, настроение значительно улучшилось, да и поиски обещали быть интересными - он найдет способ отыграться изящно. Улыбаясь, шаккан подошел к ближайшему тоннелю и громко приказал доставить еще один комплект снаряжения. Повисла неуютная пауза. Неб ворча под нос натягивал комбинезон и закреплял на спине баллоны, Вел прислонившись к ближайшему сталактиту лениво рассматривал стоящую напротив амиру, что явно напрягало и раздражало и без того неуютно чувствующую себя девушку. Раздавшийся голос прервал затянувшиеся гляделки.
  - О! Эрида, рад вас видеть. Так и знал, что очередная авантюра не обойдется без вашего участия. - Искренняя улыбка на лице появившегося в пещере шаккана, заставила хоть немного расслабиться угрюмо молчавшую до этого амиру.
  - И я рада встречи Аракс. Нашли еще что-нибудь интересное за аметистовым залом?
  - Да! Представляете, там оказался проход на еще один нижний ярус! Правда ничего особо познавательного там не оказалась. - Воодушевленно рассказывающий молодой человек не забывал галантно помогать девушке облачаться в костюм и показывать, как работает незнакомый аппарат. - Думаю, это использовалось жрецами как место заключения для пленников, или...
  Велиар искоса наблюдал за увлеченно болтающей амирой и едва сдерживал зубной скрежет.
  - Клыки сточишь... Или окосеешь... даже не знаю что раньше. - Преувеличенно тяжко вздохнул Небирос и проникновенно добавил: - Хороша девчонка, да?
  - Неб, заткнись! - прошипел вконец разозленный шаккан. - Зачем ты её притащил сюда?!
  - М-да... больной безнадежен... любовь приходит в сердце, а тебе повредило мозг... я тебе уже говорил: девушка - специалист...
  - Нет, я тебя точно придушу!!! - языки пламени уже бушевали не только в глазах Велиара, все чаще пробегая по коже.
  - И еще больше отпугнешь свою ненаглядную? Я её друг между про-о-у-а... - увлекшись словесной дуэлью, Неб не заметил как опасно приблизился к обрыву, за что и был тут же наказан ловкой подсечкой и с громким плюхом вошел в воду.
  - Извините, что отвлекаю от познавательной беседы, - вернувшись к своей любимой чуть насмешливой манере общения, Вел перевел свое внимание на замолчавших молодых людей, - но мы здесь по делу. Вон некоторым уже не терпится...
  
  Глава не закончена
  
  Аккад - мир Хаоса
  Иригаль - центр Аккада
  Энлиль - мир Порядка
  Ханаан - центр Энлиля
  Промежуток - Земля
  Обитель блаженных - пренебрежительное название Энлиля жителями Аккада.
  
  
  Амиртаты (Амиртат муж.р., Амира жен.р.) - высшая раса Порядка, принадлежат к аристократии Энлиля, обладают способностями и к магии и к военному делу.
  Виламы (Вилам муж.р., Вилия жен.р.) - раса Порядка, могущественные воины, выносливые и ловкие.
  Ирии - раса Порядка, обладают склонностью к управлению магическими потоками, чаще всего маги, алхимики, ученые.
  Скриты - раса Порядка, обладают способностью чувствовать природу вещей, чаще всего ремесленники.
  
  
  Шакканы (Шаккан муж.р., Шакка жен.р.) - высшая раса Хаоса, принадлежат к аристократии Аккада, обладают способностями и к магии и к военному делу.
  Шетки - раса Хаоса, исключительные бойцы, чаще всего войны.
  Лаххары (Лаххар муж.р., Лаххара жен.р) - раса Хаоса, обладают способностью управлять эмоциями, мастера в приготовлении любовных и одурманивающих зелий и порошков, очень притягательны для противоположного пола.
  Лакуры - раса Хаоса, небольшие разумные существа, привязанные к избранным хозяевам, живут семьями в хозяйском доме, в больших поместьях по несколько семей.
  
  
  Аванк - свирепое водяное существо, похожее, на громадного крокодила.
  Агуане - создания Хаоса, способны превращаться в красивых женщин, оберегают чистоту воды.
  Арнакаас - самый высокий и древний вулкан Аккада, расположен в предместьях Иригаля.
  Вуивр, Вуивра - огромные свирепые полуразумные змеи.
  Ендарь - зверь похожий на маленького мохнатого полосатого поросенка, веселый и игривый. Жители Аккада держат в качестве домашних любимцев.
  Змеёвки - создания мира Порядка, очень красивые и игривые радужные змейки, которые оставляют за собой золотой след. Весьма дружелюбны и приносят удачу, если их не злить и не раздражать. В противном случае могут быть весьма агрессивны и злопамятны.
  Зу-л-Факар - магический меч, созданный древней королевой Аккада, наделяет владельца огромной не только магической, но и физической силой.
  Имп - маленький зловредный божок, обожающий очень жестокие розыгрыши.
  Ину - собаки-оборотни, выведенные как охранники магами Энлиля.
  Карфа - крепкий алкогольный напиток, популярный в Аккаде, цена зависит от выдержки, самые дорогие и элитные сорта считаются от двухсот лет.
  Навки - злобные бесплотные твари, воздействующие на психику живых существ, вызывая бесконтрольный ужас и способные свести их с ума. Чаще всего атакуют группами.
  Нунтар - небольшое магическое существо, очень умное, пронырливое и своенравное, размером со среднюю кошку. При желании способно менять форму, в случае опасности имеет привычку наводить мороки. Обладает рядом неизученных возможностей.
  Рабикан - черный конь, которого кобылица, созданная из огня и искр, зачала от ветра.
  Ракшасы - магические существа, порождения Хаоса, капризные и агрессивные.
  Сумд - один из параллельных магических миров населенных разумными существами.
  Суэр - средних размеров пугливое существо мира Хаоса, в случае опасности выстреливает длинными иглами с зазубренными концами, от которых начинается нестерпимый зуд и жжение.
  Утбурд - призрак, при приближении вызывает чувство паники и холода. Способны наслать заклятие тумана и заставить потерять дорогу.
  Хармаддон - магический кристалл, как правило, при добычи его раскалывают на две половины и обрабатывают в форме слезы. Две половинки источают свечение в зависимости удаления одной половины от другой.
  Хуми - мелкое жужжащее насекомое, очень приставучее и больно кусающееся.
  Шихт - мелкое тупое и очень прожорливое порождение Хаоса.
  Ырка - проказливый ночной дух со светящимися глазами, обожает неожиданно нападать и пугать. Иногда собираются в стаи, могут быть весьма не безобидны для одиноких путников.
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Майнер "Целитель" (Научная фантастика) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | E.Rork "Сомневаясь в своей реальности" (Научная фантастика) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"