Экзар: другие произведения.

Воля и разум. Часть 3. На перепутье.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 8.56*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вот и третья часть. Хотела выложить побольше, да только не успела... Всего четыре главы! И говорю сразу - в части будет много пояснений и почти полный неканон. Слишком уж много накопилось за те две части того, что я не успела разъяснить... Вычитано кое-как, не бечено. Прода до десятой главы от 01/12/13. Приятного прочтения!

  
  Часть 3. На перепутье.
  
  Пролог.
  
  - Ну и зачем это все было? - поинтересовалась девушка, уткнувшаяся в экран ноутбука и болтающая ногами в воздухе. Черная грива была небрежно связана в низкий хвост, а неизменный плащ с двумя кинжалами-саями валялся на полу около дивана. - Так опрометчиво действовать... Предупредил бы.
  - Заткнись, - Янай плюхнулся в кресло. Ледяной доспех стал словно растворятся в воздухе, уступая место белому деловому костюму со столь же белым плащом... Да уж, в ряде миров из-за этого облика его порой принимали за Ангела Воздаяния. - Что на меня нашло...
  - А вот это уже серьезно, - оторвавшись от экрана, Инэ мгновенно села на диване. - Уверен? Это ведь могло быть ее вмешательство...
  - Она не может воздействовать на меня напрямую, - покачал головой парень. - Хотя... Знаешь, я ни в чем не уверен. Ведь для нее сплести паутину манипуляций ничего не стоит, я мог принять это решение по ее воле. Просто та девочка...
  - Кажется, кое-кто всерьез задумался над аватаром? - рассмеялась его собедница. - Прекрасно понимаю, особенно, если явить свое присутствие и помочь несколько раз... Потоки веры здорово подпитывают, а в грядущей заварушке нам это пригодится.
  - Да, будет тяжело... - устало прикрыл глаза Отрицающий. - Как бы не пришлось объедняться с Пишущей...
   На мгновение он замер, после чего окинул сестру совершенно другим взглядом и нервно рассмеялся.
  - Предупреждать надо, зараза...
  - Может, я хотела тебе сюрприз сделать? - приподняла бровь Обманщица. - А вообще, не факт, что все получится. Сам же знаешь... Мы с Зари равны по силе.
  - И поэтому ее надо сначала ослабить, а затем уже вернуть силы, - безэмоционально произнес Янай. - Вот только ты не забыла, что вас обеих ждет в том случае, если придется сражаться плечом к плечу? Стать ЕГО аватарами и потерять себя... Вас с вашей силой просто так потом не отпустят, и для Зари, и для тебя это будет последней Игрой.
  - Ты думаешь, я это не понимаю? - хрипло рассмеялась Инэ. - Я знаю, что та битва у формирующегося сегмента сиуров станет последней для нас обеих, вот только альтернативы нет. Я видела все вероятности, и мой выбор несет за собой самую меньшую кровь. Я вижу, что мы все поляжем там.
  - Окончательно?
  - Кто знает...
  - Мне не нравится все это, - покачал головой Янай. - Я не хочу умирать, тем более так, но Равновесие... У нас же только один способ, да?
  - Да, - кивнула его собеседница. - Жертвенная звезда. Нас с Зари как раз пятеро, и спектры сил идеально подходят...
  - А концентратор?
  - Воля и разум.
  - Стой, - помотал головой Отрицающий. - Тот ребенок-псайкер, Карада? Именно поэтому у того сегмента, и именно поэтому нужен Хранитель Мира?
  - Да, - еле заметно улыбнулась Обманщица. - Спокойствие, Знание, Плетения Судеб, Жизнь и Смерть через призму Воли смогут остновить эту бессмысленную войну.
  - Предупреждать надо было... - устало пробурчал парень. - И не боишься, что я потяну с собой ту девочку, которой дал часть своих сил?
  - Скорее наоборот, - прищурилась девушка. - Она сможет нас вытянуть, брат. Всю нашу Звезду.
  - Но тогда... - взгляд демона был полон неверия. - Тогда мы должны как можно быстрее сделать ее сильнее. Есть идеи?
  - Видела я один псевдо-айтем... - задумчиво потерла подпобород та. - Надо будет доработать. Может, слышал про "Цветы Гибискуса"?
  - Они самые? - потрясенно произнес Янай. - Хм... Это будет достойная работа, на уровне тех, о которых слагали легенды. И скупиться нам сейчас нельзя, не тот случай.
  - Но и награда будет достойной...
  
  
  Глава 1.
  
   Меньше всего, придя домой, я ожидала такую встречу. Дуло пистолета, наставленное мне в лоб буквально от порога... И, самое главное - наставлял его на меня отец. Похоже, разговоры на грани фола с ним, когда я серьезно ослаблена, становятся тенденцией...
  - Поговорим? - пушку он, однако, все же опустил. И что это значит?
  - О чем? - лишь приподняла бровь я.
  - Ну, даже не знаю... - покачал головой Пакпао. - Может, хотя бы о том, что тебя даже твое состояние не оправдывает? Ты совершила грубейшую ошибку и не заметила жучок...
   Внутри меня все словно заледенело. Жучок... Значит, он теперь все знает.
  - И что теперь? - собственный голос до меня доносился словно издалека.
  - Для начала - вот что, - протяув руку, он снял с воротника пиджака кусок пласмассы. - А теперь поговорим, Карада. Или мне называть тебя иначе, учитывая, что даже это не твое настоящее имя?
   Все слышал...
  - Зачем? От того имени я давно отказалась и вообще забыла бы его, если бы могла. Что теперь будет дальше?
  - А сама как думаешь? - взгляд моего собеседника был холодным, а в эмоциях бушевала такая буря, что даже я не рискнула бы лезть туда. - Я использую жучок и узнаю, что моя дочь - вовсе не моя дочь, а древнее существо в ее теле... Как это вообще возможно?
  - Элементарно, - скрывать теперь все равно нечего... - Шесть сотен лет назал я умирала, медленно и болезненно. А жить очень хотелось... Вместе с одним человеком я проводила исследования, искала способ достичь бессмертия, и нашла. Моя душа необратимо изменилась, и, по сути, перестала быть человеческой, а я сама стала псайкером. Я получила способность переселяться в чужие тела, что и переодически проделывала, когда старое приходило в негодность.
  - И это тоже вскоре придет в негодность из-за твоего контракта, я прав?
  - Да, ты прав. Его еще можно подлатать, но если я не найду способ разорвать контракт в ближайшее время, то оно погибнет, когда мой контрактор прикажет мне покинуть это место, а она вряд ли продержит меня тут дольше двух лет.
   Пакпао молчал. И мне было страшно.
  - Впрочем, оно и так фактически мертво...
  - Не мешай, - неожиданно произнес он. - Я пытаюсь думать. Вряд ли ты подселилась всего несколько месяцев назад, иначе за это время не сформировалось бы такой привязанности, так что, вероятней, ты подселилась при рождении, но все это время просто адаптировалось. Су Юны же никогда не существовало, верно?
   Я молчала. А что сказать? До сих пор я не говорила с родителями, чьих детей я убила. И ведь девочка не была в чем-либо виновата, мне просто нужно было ее тело. А ведь подошло бы любое другое! Так что да, я виновата перед этим человеком и его женой.
   Однако, судя по всему, мое молчание было истолковано иначе.
  - И что ты будешь делать дальше?
  - Ну, выбор-то у меня не такой уж и большой, верно? - рассмеялась я. - Я могу стереть тебе память и сфабриковать воспоминания о том, что затея с жучком не удалась. Могу просто уйти и не попадаться на глаза. А если убьешь... Кто знает, в чье тело меня опять забросит?
   Хотелось выть и плакать. Получила свое, Карада?
   А Пакпао молчал. Как же он похож на моего отца... Неудивительно, что я обманулась и создала еще одну лишнюю привязанность! Псайкер не должен расслабляться, Отогакуре. Псайкер просто не имеет права на что-то подобное.
  - Сегодня в школу не идешь, - поднялся из-за стола он.
   Все верно, незачем подпускать нелюдя к человеческим детям...
   Как добралась до спальни - я не помнила, но сбор вещей занял не так уж и много времени. В спотривную сумку не отправились ни учебники, ни одежда, ни памятные безделушки... Только оружие - все, что принесла сюда я, а не прежняя Юна. Ножи, сюрикены, леска - то, без чего я чувствовала себя голой. Не очень-то помог весь этот металл мне сегодня, да... Ведь отнюдь не он главное оружие псайкера, а мое же главное оружие оказалось неожиданно слабым. Ни воли, ни разума... Ни то, ни сё - не человек, да и псайкер из меня не очень.
   Пройти мимо Пакпао оказалось несложным - он был настолько погружен в свои мысли, что не заметил меня. Ключи я оставила на тумбочке в коридоре, как и телефон... а затем просто ушла.
   Мне тут не место.
   На улице было очень душно, словно перед грозой. Хотелось расхохотаться... Собственно, а к чему тепеть сдерживаться? Злой, отчаянный смех разлетелся по улице.
   Получить и вновь потерять... Очень уж в стиле Пишущей - сначала дать, а затем отнять - но тут я сработала сама, и винить некого. Расслабилась, забыла... Я - псайкер, что значит - нелюдь. Я не человек, и не имею права на такие человеческие вещи, как семья и, тем более, привязанность к людям. Позанималась самообманом? И хватит, довольно, нечего больше играться. На семью имела право хорошая девочка Лина, но никак не псайкер бета-уровня Отогакуре. Псайкеры - не люди, а нечто иное. Люди нас боятся и ненавидят, даже не зная о нас, и поэтому даже неинициированные псайкеры очень редко живут долго и спокойно, а сильнейших люди непроизвольно сторонятся, порой даже не замечая, настолько мы чужды им. Правда ведь, в свете этого мои мечты о нормальной жизни смотрятся очень глупо? Не дано...
   Ну и ладно... Как там? Нет и не будет - нет и не надо. В любом случае, что делать дальше? По-любому, один день надо отдохнуть, а после чего затереть все воспоминания Пакпао и его жене, чтобы даже не помнили, что у них когда-то была дочь. Уничтожить все улики! Жаль терять выход на Агентство, но придется стирать память и всем знакомым там. И в школе тоже... Су Юна должна умереть.
   Дождь все-таки начался. Ливень... Уже через несколько минут одежда была насквозь мокрой. Впрочем, а не все ли равно?
   Ноги сами вынесли меня к дому Франкенштейна. И впрямь... Пока что мне больше некуда идти. Непослушные пальцы нажали кнопку вызова на домофоне, и долго ответа ждать не пришлось.
  - Карада? Ты же только что ушла... Забыла что-то?
   О да, я много чего забыла...
  - Пустите на пару дней, директор?
   Надо отдать ему должное - вопросов лишних не было, меня просто впустили и выделили одну из свободных гостевых комнат. А вот потом, внизу, меня уже ждали эмычи и сам Франкенштейн. На ладно, двадцать четвертый мог почувствовать мои эмоции, а двадцать первый-то как? Или пришел вслед за напарником?
  - Директор, мне неловко просить, но мне потребуется ваша помощь, - сходу произнесла я. Сейчас лишние расшаркивания и танцы вокруг да около не нужны... - Мне нужно новое тело. Это не так уж и срочно, сойдет и клонированное, главное, чтобы не было похоже на нынешнее. Неплохо было бы еще и документы, но это уже на ваше усмотрение...
  - Карада, что стряслось? - нахмурился Франкенштейн. Вопросы все-таки последовали...
  - Су Юна должна умереть.
   В гостиной повисла тишина. И впрямь...
  - Поясни.
  - А чего пояснять? - я плюхнулась на диван. Благо, хоть переоделась в шорты и майку, коих в лаборатории Франкенштейна всегда хватало для пациентов-подопытных, и диван я ему не замочу... - Наш с тобой разговор сегодня не остался без свидетелей. Су Пакпао узнал все.
   Молчит. Понимает. И хорошо, что не заикается про стирание памяти, помнит, чем это закончилось в прошлый раз...
  - Что будешь делать?
  - Сотру все следы существования Су Юны, - пожала плечами я. Не впервой... - Мне пора уходить в подполье, как и раньше. Слишком уж много проблем все это приносит...
  - Это твое дело, - после некоторого молчания произнес Франкенштейн. - Но ты будешь мне должна...
  - Да куда уж я денусь...
   Судя по всему, у него больше ко мне вопросов не было, так как он, только коротко кивнув, вышел из комнаты. Я лишь откинулась на спинку дивана...
  - Карада, - голос М-21 так и не дал мне углубиться в свои мысли. - Есть разговор.
  - Ну говори, - устало произнесла я.
  - Выйдем?
  - Нет, здесь...
  - Ну тогда хорошо, - как-то странно он это произнес... Открыв глаза, я вгляделась в его лицо. Что-то недобро он оскалился... - Понятия не имею, что у тебя там произошло, раз уж ты под утро пришла сюда в таком состоянии. Но хочешь, я расскажу тебе, как все это выглядело со стороны? Сильная и смелая Отогакуре просто повесила руки, столкнувшись с какой-то мелкой неприятностью!
   Да что он несет?
  - М-21... - судя по всему, не только я об этом подумала.
  - Не мешай, двадцать четвертый, - лишь отмахнулся волчара. - Мне продолжать? Наш великий псайкер столкнулся с какой-то мелочью, получил пинок под зад и решил, что хватит с него! Что, зайку бросила хозяйка? Обидел кто-то? И мы тут же свернулись в клубочек и воем, что нас жизнь обидела! Руки опустила? Решила сдаться?
  - Ты ничего не понимаешь? - прошипела я. Да как у него язык повернулся?
  - О да, конечно же... - стоп, а почему М-24 его поддержал? - Мы с нашими ничтожными годами жизни ничего не понимаем... А ты? Куда делся весь твой опыт?
   Да пошли они... Семья - слишком больная мозоль для меня.
  - Или что, твой отец наступил на больную мозоль?
  - Он мне не отец, - глухо произнесла я. - Мой отец давно мертв.
  - О, вот оно в чем дело? - из голоса М-21 можно было буквально сцеживать яд. - Ну я же говорил - зайку бросила хозяйка... Зачитайте-ка список личных неудач, госпожа страдалица! И что мы можем с этим сделать?
  - Я и делаю, - так и хочется ему вмазать! Как же я порой понимаю Шарка... - Мое решение избавит от множества проблем в будущем.
  - Ты сама-то понимаешь, что творишь? - хмыкнул двадцать первый. - Будущее... Я не я, если ты не найдешь способо выкрутиться из чего угодно.
   Хех, лестно... Но почти верно. Почти из чего угодно.
  - А теперь подумай, - перехватил нить разговора двадцать четвертый. - Чего ты себя лишаешь? Семьи, обычной жизни...
  - А вам ли не все равно? - приходится прикладывать усилия, чтобы голос звучал равнодушно. - Это моя жизнь.
  - О да, твоя... - скалится волчара. - Вот только чаще всего эту фразу говорят подростки, свято уверенные в правильности своих решений... Знакомо, а? И как часто они все-таки ошибаются? А мы просто не можем спокойно смотреть на твой выбор. Хотя бы потому, что ты сама, добровольно, отказываешься от того, чего лишили и нас... Как и от своего имени отказалась.
   Сердце на миг замирает. И он подслушал...
  - Порой мне кажется, что кругом одни шпионы, - нервно смеюсь я, пряча лицо в ладонях.
  - Не отвлекайся. Ты ведь прекрасно поняла нас...
   Поняла-то поняла... Эмоции я все еще могу ощущать, и я прекрасно знаю, что сейчас чувствуют эти двое. Горечь, зависть и раздражение пахнут для меня полынью и высохшими сорняками. Особенно ярки эмоции двадцать первого, они буквально полыхают, закручивая своим ураганом. Неужели можно чувствовать настолько ярко?
   Слышу шум шагов, а потом кто-то останавливается рядом и ерошит мне волосы.
   - Эй, не все так уж плохо. Не ты ли говорила мне это? В любом случае, даже если что-то пойдет не так, у тебя уже есть семья, ты для этого приложила достаточно усилий.
   Постаралась? Я поднимаю недоуменный взгляд на волчару - и буквально тону в его улыбке. Быстро же учится, сволочь... Была бы я среди Аарн, подумала бы, что напоролась на неинициированного Целителя Душ, слабенького, но все же. Но это именно его черты, а не дара, пусть и от Творца...
  - Спасибо.
   И впрямь, что мешает мне попытаться?
  
   Пакпао заехал за мной уже ближе к восьми. Я в тот момент дремала на диване, на коленях двадцать первого, и поэтому пропустила приближение его ауры, проснувшись только от яркого взрыва эмоций. О Хаос безграничный... Кое-как приняв усевшись и зевнув, я поинтересовалась.
  - Мне казалось, мы все выяснили.
  - Не все, - прикрыл глаза аналитик. - Мы едем домой.
   Что?
  - Что-что? - за спиной Пакпао возник Франкенштейн. - Простите, уважаемый, но вот так вот забирать мою ученицу... я и обидеться могу.
  - А вам я вообще советую помолчать, - ядовито произнес мой визави. - Понятия не имею, кто вы, но судя по тому, что я успел услышать, вам повезло, что не вы являетесь контрактором Карады.
   Да что вообще тут происходит?
  - Карада, можно я его покусаю? - оскалился М-21. - Я легонько, честное слово...
   Порой у меня возникает ощущение, что я единственный нормальный человек в этом сумасшедшем доме.
  - Если бы я не знал, кем является Карада, я бы сам тебя пристрелил, - приласкал его взглядом аналитик. - Но я утешаю себя тем, что человек она достаточно взрослый и не наделает ошибок.
   Но... Неужели он меня принял? Ловлю его взгляд - и ощущаю, как он опускает щиты с разума один за другим. Почти полноценный псайкер... Как? Ведь еще месяц назад он был всего лишь эмпатом, пусть и сильным. А тем временем меня захлестывают чужие воспоминания, образы и мысли, и мне остается лишь пытаться переработать их. Горечь и печаль, нежность - и решимость. Все-таки принял... И только потому, что свято верит в то, что все это время Су Юной была именно я. Глупо, как же глупо! Ведь другие убивают своих друзей детства и в сорок, и в пятьдесят лет....
  - Люди на удивление нелогичны... - нервно смеюсь я. Да неужели вообще возможно что-то подобное?
  - Ты сама подумала, что я не являюсь человеком, - покачал головой... отец? Да, пожалуй, именно так. И, походу, во время частичного слияния мои поверхностные мысли были доступны. - Идем домой? Мама беспокоится...
   Вот же сволочь! Знает, на чем меня подловить...
  - Иди, - опускается мне на плечо ладонь двадцать первого. - И не глупи больше так, ладно?
  - А что поделать? - я никак не могу успокоиться. - Я девушка, а значит, мне положено глупить, психовать и вообще вести себя крайне нелогично.
  - Действительно, если ты будешь вести себя иначе, я удивлюсь, - беззлобно подколол меня этот гад. - Давай, иди уже...
   Я кое-как поднялась с дивана. Ноги упорно не хотели слушаться. Неужели такое возможно? Неужели...
  - Идем, - протянул руку отец. И я пошла.
   Пожалуй, теперь у меня есть еще одна причина для разрыва контракта... Во всяком случае, я буду стараться. А еще надо будет разобраться с собственными мыслями, ведь подобный всплеск отчаяния и игнорирование последней фразы в том разговоре с Пакпао совсем нехарактерны для меня, даже с учетом больной темы. И если я окажусь права, то к Пишущей появится еще один счет, немаленький такой...
  - Эй, - голос М-21 окликнул меня, когда я была уже у самой двери. - Ты предостерегала меня не давать слабину, но сама сдала первой. Как-то слишком это для существа со способом мышления, отличным от человеческого, не находишь?
   Да, слишком... Стоп.
  - Откуда ты это знаешь? - я мгновенно обернулась. Сомневаюсь, что он знает латынь, чтобы выйти на это через этимологию...
  - Да так, - усмехается волчара. - Во сне увидел.
   Мой сон, который мне постоянно снится, где мы с Орочи беседуем накануне очередного дня основания Отогакуре... Нет, этого просто не может быть. Я не могла транслировать ему свой сон, а значит...
   Я хочу убить одну сволочь.
  
  
  Глава 2.
  
   Второй уровень моего внутреннего мира был совсем не похож на первый. Колонны, вверху теряющиеся в тумане под потолком, черные отполированные плиты под ногами - и, самое важное, Ядро. Средоточие Разума.
   Я стою напротив и пытаюсь понять, как много изменилось за последние месяцы.
   Ранее, после всех "командировок" по воле Пишущей, мое Средоточие Разума было буквально разорвано страхами и сомнениями, и вот этот переливаюзщийся жемчужным сиянием шар был ранее тускло-серым, состоя из осколков, грубо стянутых металлическими скобами, да еще был укрыт серой тканью эмоциональных щитов. А сейчас? Совсем другая картина. От щитов остался только искрящийся серебристый туман и тончайшая паутина, сдерживающая мое безумие, отличительную черту псайкеров бета-уровня и выше. Да, пусть моя сила сейчас заблокирована, но сознание осталось прежним... И когда эта паутина сорвется - а она сорвется, я это знаю точно - то я просто впаду в режим берсерка, и остается лишь надеяться, что окружающие будут достаточно сильны, чтобы сдержать меня. С другой стороны, именно уровень силы окружающих является катализатором реальности... В общем, хорошо, что в создание паутины мне здорово помогли Целители Душ, и она сама восстанавливается через несколько минут после срыва.
   Впрочем, сейчас меня больше интересовала не сама защита, ни ментальные щиты, которые по моей воле развернутся в сложную многомерную и многоуровневую структуру, и даже не Средоточие разума - а те золотистые нити, которые уходили от него во все стороны и терялись в окружающем меня тумане. Какие-то толще, какие-то тоньше, какие-то ярче... Нити связей и привязанностей. Вверх уходило три ярчайших, почти белых и уж точно обжигающих нитей. Янай, Инэ и контрактор... А две самых тонких и пока еще полупрозрасных принадлежали Тао и Такео, и эти нити еще формировались. Даже нити Бак Ю-Хва и Юн Бэя были толще, не говоря уже о нитях куратора и Ёнсу. Вот это - нить Франкенштейна, колеблящаяся, но прочная нить долга, а это блеклая, но достаточно толстая нить непонятной мне самой привязанности к Рэйзелу. Эти три искрящиеся нити принадлежат Шинву, Ик-Хану и Суйи, эти две - отцу и матери, эта, светящаяся мягко-золотистым светом связывает с М-24...
   Ага, нашла.
   Толстая - почти канат - и яркая, но не до рези в глазах, а насыщенно-золотого цвета Нить Связи. И ведь еще формируется, о чем свидетельствуют пробегающие по ней искры... Что ты за существо такое, двадцать первый, раз связь между нами настолько крепка, что ты уже видишь мои сны? И ведь это не связь Единой Души, она бы установилась сразу, но что-то подобное, не менее сильное в перспективе. Я никогда не встречала ничего подобного, и именно это меня настораживает. Даже страшновато как-то... Хотя не лги хотя бы себе, Карада. Остается только признать, что я действительно сильно привязалась к нему, настолько, что от одной его улыбки что-то замирает. И все это имеет реальные шансы перерасти в любовь, что даст Пишущей еще один рычаг давления на меня. И что же делать? Обрывать нить я не буду, это сильно ударит и по волчаре, и нарушит тот баланс, который я так долго восстанавливала, так что это не выход. А если нет... Тогда связь в ближайшие месяцы имеет все шансы усилиться и окончательно закрепиться. Значит, мне остается только искать пути...
   Развернувшись, я взмахнула рукой, и комната подернулась туманом. Защита установлена... А меня ждет реальность.
  
  ***
  
   События постепенно входили в нормальный ритм. Школа, Агентство, дом Франкенштейна... Вот только отдохнуть я так и не успевала - у нас было достаточно проблем. К примеру, разбор трофеев! Стоило мне только увидеть своими глазами арсенал Хаммера, как я чуть не захлебнулась слюной. В итоге эмычи напару оттаскивали меня от оружия, слишком уж вид меня, обнимающей очередной гранатомет, действовал им на нервы. Да что они понимают! Я одно время с "Харконеном" таскалась...
   Впрочем, были и более важные дела, к примеру, адаптация Тао и Такео. Закладок у них, к моему удивлению, почти не обнаружилось - разве что на неразглашение и подчинение, вот и все, да и те были слабенькими. Впрочем, с какой-то точки зрения это все понятно, так как их верность обеспечивалась относительно высоким статусом в Союзе, да и ценности особой они не представляли, будучи всего лишь подкормкой для Кранца. Но были и другие проблемы - к примеру, они никак не могли понять, что от нас им опасность не угрожает, и первые несколько дней приходилось их "греть" волнами спокойствия, чтобы они более-менее привыкли. Так что на психическом уровне с ними все было нормально. А вот на соматическом уровне... Когда мы только провели обследования в лаборатории, мне хотелось рвать и метать.
  - Я-то думал, это обычный дом, а тут, оказывается, в подвале такое... - нервно произнес Тао, оглядываясь после обследования. Ух, каких трудов нам стоило их туда затащить! Имя Франкенштейна оказывало просто отталкивающий эффект, и мне пришлось напирать на необходимость полного обследования, мол, раз уж вас в Союзе обманули с Кранцем, кто знает, что еще там может быть...
  - Ну, эта наша с Карадой личная территория, - голос блондина оторвал меня от просматривания результатов анализа биохимии крови. Хм, "наша"? Эх, никак не привыкну к такому уровню доверия. - Вообще-то, сегодня впервые с момента открытия лаборатория испытывает такой наплыв посетителей.
   И впрямь - недалеко от двери застыли, негромко переговариваясь, М-21 и М-24. Они-то уже давно привыкли, в отличии от Такео и Тао, которым было не по себе и от стерильности помещения, и от всего навороченного оборудования - здесь можно было даже проводить модификации!
  - Так что там с нашим обследованем? - поинтересовался Такео, пытаясь спрятать волнение.
   Мы с Франкенштейном переглянулись. Ну как бы сказать...
  - Мы исследовали ваши D, и обнаружили, что он может вызывать осложнения, - скрестил руки на груди коллега.
  - Осложнения? Наш D? - нахмурился стрелок. - Ничего подобного быть не должно. Мы ведь использовали его не раз и не два...
  - Такео верно подметил, - хакер поддержад своего напарника. - Мы использовали стимуляторы, и до сих пор не сталкивались ни с какими последствиями... Если бы побочные эффекты существовали, мы бы их уже почувствовали.
  - Да, по прошествии времени побочный эффект спадает, и мы вновь принимаем свой облик...
   Да что за безалаберное отношение к своему здоровью!
  - Вернее - так вы считали до сих пор, - довольно резко произнесла я. - Но воздействие препарата не проходит бесследно, побочные эффекты, минимальные поначалу, постепенно накапливаются.
  - Что? - м-да, они даже кричат синхронно.
  - Ваш препарат действует всего 15 минут, и это ограничение существует для того, чтобы предохранять ваши тела от чрезмерной нагрузки, - продолжил Франкенштейн. - Вы не замечали побочных эффектов только потому, что они накапливаются слишком медленно. Препарат постепенно разрушает ваши тела, ведь вы должны были прожить как можно дольше и как можно лучше развить свои способности, чтобы передать их Кранцу.
   Тао заскрипел зубами. Да-а-а, это для него больная тема...
  - Тогда... какими побочными эффектами обладает D? - голос японца дрогнул.
  - Когда вы используете препарат, продолжительность отпущенного вам жизненного срока сокращается, - вздохнула я. И ведь всегда находятся глупцы, которые проделывают что-то подобное на себе или других...
   Оба наших собеседника словно замерли, и меня буквально окатило волной недоверия, потрясения и страха. А вот М-24 начал усиленно прислушиваться... Хм, с чего бы?
  - Тот факт, что употребление стимуляторов вызывает взрывной рост возможностей, позволяющий выйти за пределы человеческого тела, говорит сам за себя, - блондин выглядел невероятно устало. - Движущей силой, или топливом, позволяющему вашим организмом раборать в подобном режиме, является запас жизненных сил. Ваша сила увеличивается, укорачивая взамен ваши жизни... Пока что вы этого не ощущаете, но при столь интенсивном приеме препарата года через 3-4 вы внезапно почувствуете, как ваши молодые тела превращаются в дряхлые развалины.
  - Тогда... Нам осталось жить эти самые 3 или 4 года? - потрясенно спросил китаец.
  - Нет, только если будете постоянно использовать эту дрянь, - я подкинула таблетки в руке. Парни непроизвольно сглотнули. - Вам крупно повезло, что у вас не было повода применять это так часто. Советую вам прекратить использовать эту гадость! Сделайте это прямо сейчас, и вы еще сможете восстановиться!
  - Карада... - от предостережения директора я только отмахнулась.
  - Руки бы вырвать вашей создательнице! - соскочив со стола, я принялась расхаживать взад-вперед. - Эти идиоты из Союза... Испохабить все, что только можно! До жизненных сил человеку достучаться непросто, и уметь пользоваться скрытыми ресурсами - это искусство, а не вопрос приема таблеточки!
  - Карада, - ладонь коллеги на плече остановила меня. - Ты ушла не в ту степь.
  - О... - я лишь потерла лицо. - Простите, просто больной вопрос. Итак, на чем мы остановились?
  - На возмещении ущерба, нанесенного организму, - устало произнес Франкенштейн. - Ты ведь сможешь? Как я понял, сил, украденных у Шарка и Кранца, вполне должно хватить...
   Знает же, что смогу, и что приложу для этого все усилия...
  - Деваться некуда, - пожала плечами я. - Не бросать же... Да и хватит с лихвой, у меня еще и от Джейка немного осталось.
   О том, что придется отложить приведение в порядок своего тела, я предпочла умолчать. Лучше уж им не знать о чем-то подобном... И без того удивлены - глаза этой парочки стали буквально по пятаку. Все же подобные способности даже у рейфов редко использовались по назначению...
  - В любом случае, мы отдали все, что у нас было, - пожал плечами Такео. - Да и нигде, кроме Союза, это не достать.
  - Это радует, - кивнул Франкенштейн. - А я тогда подумаю над заменителем.
  - Заменителем? - вновь хором поинтересовались модифицированные.
  - Да. Не могу поручится, что вам не придется снова ввязываться в бой, но не хотелось бы вновь убирать столько же последствий... - голос коллеги звучал задумчиво. - В любом случае, у меня уже есть два варианта, так сказать, навскидку. Один будет давать незначительный по сравнению с D прирост к силе, но для организма не будет никак отрицательных последствий. Второй же... Я думаю, можно довести прирост сил до трехсот процентов, но вы и сами должны понимать, что так просто вам это не дастся. Вы разве что сможете погромче хлопнуть дверью напоследок, если только, - тут взгляд бросили на меня, - не получите своевременную помощь.
  - Главное, Нео, не перепутай пилюли, - ехидно произнес двадцать первый от дверей. Хм... Пожалуй, я совершенно зря упустила тот момент, когда кое-кто знакомился с современной культурой.
  - Что? - а Тао действительно забавно выглядит, когда удивляется. - Но это же не самогон, который можно гнать в домашних условиях! D разработаны с учетом наших индивидуальных особенностей и изготовляются строго по заказу... А вы вот так просто возьмете его и модифицируете? Да кто же вы такой, раз ухитряетесь делать что-то подобное?
  - Да, мне тоже это любопытно... - буркнул себе под нос его напарник.
  - Так значит... - ой, что-то мне не по себе... По лицу Франкенштейна пробежала тень, а воздух словно начал сгущаться. - Вам наконец-то захотелось увидеть мое истинное лицо?
   Модифицированные сглотнули. Ух, что сейчас будет...
  - Каждый раз, когда я смотрю на вас, во мне пробуждаются воспоминания прошлого, в котором я каждый миг посвятил лишь одной цели. Да... - медленно и пока что тихо начал пояснять блондин. - Когда-то я был человеком, одержимым жаждой познания. И цена, которую мне приходилось уплатить, чтобы утолить ее, не имела ни малейшего значения... Утолив эту жажду, я испытывал невероятные восторг, радость и счастье, в те минуты я начал особо ярко осознавать смысл своего существования. Как давно это было...
   Атас. Я была вынуждена отвернуться, чтобы не выдать своих эмоций улыбкой. И этот человек обвинял меня, что я отдаляюсь от темы?
  - С тех прошло уже столько времени, что я потерял ему счет, - продолжал тем временем коллега. - Когда во мне впервые пробудилась жажда знаний, я еще был чист помыслами, подобно белоснежному листу бумаги. Сегодня же мир стал проще... А в те времена, когда меня начинало грызть любопытство, узнать что-нибудь о предмете своего интереса было не так-то просто! Тогда это означало, что все ответы на свои вопросы мне придется искать самому... В те времена было недостаточно информации - да тогда вообще ничего не было! Но если бы вы только знали, какой страстью было наполнено мое сердце... Каждый раз, сталкиваясь с чем-то неведомым, мое сердце начинало трепетать в предвкушении...
   М-21 и М-24 уже все поняли и тоже изо всех сил прятали улыбки, а вот Тао и Такео были в ступоре. Ну ладно, похоже, пора прекращать этот балаган...
  - Сонбэ, похоже, вы ушли не в ту степь, - произнесла я, и директор осекся. Так тебе! Незачем было тогда меня прерывать...
  - Карада... - угрожающе начал он.
  - Уважайте чужих тараканов, босс, и тогда окружающие будет с уважением относиться к вашим, - флегматично пожала плечами я. Да уж... Если посмотреть, то у каждого в этом доме есть свои тараканы, а у кого-то даже их сожрали монстры покрупнее и опасней.
  - Ох... - только и покачал головой блонидн. - Ну ладно, на сегодня все. Двадцать первый, двадцать четвертый, подождите пару минут, я сейчас подготовлю все для эксперимента...
   С этими словами он скрылся за дверью, ведущую в другую лабораторию, а мне пришлось применять ментальный контроль на себя, чтобы сдержать смех. Эксперименты над раменом... Он и эмычей привлек к ним? Ох, мать моя женщина... Даже представить не берусь, что сейчас будет. Чтобы не выдать своих эмоций, я отошла к дальнему столу и начала перебирать на нем бумаги, создавая иллюзию деятельности.
  - М-21, М-24, что он имел в виду? - громко зашептал Тао. - Что еще за эксперимент?
  - Если задумываться, вы постоянно куда-то исчезаете, - вторил ему Такео. - Только не говорите, что вы тут, чтобы учавствовать в каком-то опыте? Неужели вы получили тут убежище в обмен на то, что вас используют в качестве подопытных.
   Эмычи молчали, а я явственно чувствовала захлестывающее их веселье. Кажется, мне будет, что послушать...
  - Как? Это правда? - неправильно истолковал их молчание Тао. Или же, наоборот, очень правильно.
  - Это единственное, на что мы годимся, - тихо произнес волчара. Вот же... тролль.
  - Вы же прошли через бесчеловечные эксперименты Союза! - яростно зашептал японец. - Зачем вы снова согласились на это? Какая тогда разница между организацией и этим местом? Разве вы не поэтому мечтали сбежать?
  - Здесь мы идем на это добровольно, - поспешил немного успокоить их М-24. Немножко. Совсем чуть-чуть. - Да и местные эксперименты... весьма отличаются от тех. Не в пример гуманней.
  - Такео, успокойся, - хакер, похоже, уже взял себя в руки. - У них наверняка были свои причины так поступать.
  - Франкенштейн и Карада... - меня окинул весьма холодный взгляд. - Они заставили вас силой учавствовать в своих экспериментах?
  - Мы уже сказали, что пошли на это осознанно, - огрызнулся двадцать первый. - Мы вызвались добровольцами.
  - Добровольцами? Но почему?
   Продолжить беседу им не дали - директор вернулся, и, по его кивку головы, эмычи двинулись в сторону лаборатории. Хм, а что там в эмоциях у Тао и Такео? Хех...
  - Я тоже буду учавствовать, - двинулся следов за ребятами снайпер.
  - Что?
  - В тех самых экспериментах, которым тут подвергаются М-21 и М-24.
  - Ты тоже хочешь принять участие? - блондин окинул его взглядом, а после взглянул на меня. Не поняла? Я тут, что ли, главный источник всех бед?
   "Все нормально, я тут не при чем. Просто... небольшое недопонимание."
   Усмехается, зараза. Все понял, и решил поддержать шутку.
  - Разве не лучше иметь три объекта для исследований вместо двух? - пожал плечами Такео. - Вам же только лучше.
  - А ведь верно...
  - Я тоже поучавствую, - сделал шаг вперед Тао. - Как и сказал М-24, пусть уж лучше на мне экспериментируют здесь, чем в Союзе. И я тоже иду на это добровольно.
  - Великолепно! - глаза Франкенштейна прямо засверкали. - Четверо - это уже намного лучше, чем двое. Меня просто будоражит, что я смогу собрать столько данных...
   Следующее помещение встретило нас... рядом тарелок с раменом, расставленных на длинном столе. Я благоразумно заняла место возле самой двери, чтобы успеть смотаться и хоть кого-нибудь эвакуировать в случае опасности. А в то, что она возникла, я не сомневалась - Тао и Такео, судя по эмоциям, были в ступоре, и в реакции на выходе из оного я не была уверена.
  - Год 2010, октябрь, семнадцатое... Эксперимент номен 721, - активировал Франкенштейн диктофон. - Первый день эксперимента с расширенным составом подопытных. Данный эксперимен проводится с целью выявить разницу во вкусовых ощущениях, возникающих при добавлении 20 грамм зеленого лука и 30 грамм чеснока в образец номер 691.
   М-21 отвернулся. Его плечи, как и его напарника, начали трястись от сдерживаемого хохота, а спустя пару секунд по помещению пронесся издевательский смех волчары. Это же послужило сигналом, и Тао с Такео отмерли от шока. Ой-ей, кажется, одну седовласую заразу сейчас будут убивать...
  - Эм... Босс, мы, пожалуй, пойдем, - двадцать первый был ухвачен за руку, и мы в темпе вылетели из лаборатории. Доносившиеся вслед эмоции были подобны бальзаму на сердце... Бежали мы с волчарой долго, и остановились только в лифте, который бы доставил нас на первый надземный этаж. Там я и перестала сдерживать нервный смех, и расхохоталась. Все же Франкенштейн - отменный психолог! Так мастерски снять напряжение, связанное с адаптацией, и затереть часть неприятных воспоминаний, не используя воздействие на разум... Это надо уметь.
  - Здорово вышло, - отсмеявшись, произнес волчара, и я вновь приняла серьезый вид, спрятав улыбку.
  - Иди уже обратно, подопытный кролик, - несильно толкнула я его в плечо. - Твои жертвы уже успокоились, и убивать не будут.
  
  
  Глава 3.
  
   Устало потерев переносицу, я закрыла ноут и отодвинула его в сторону. Как-то так сложилось, что мне проще думать, когда я пишу или печатаю свои планы. Конечно, я потом все это сжигаю или стираю, не сохраняя текст... Вот только сейчас мне это нисколько не помогало сосредоточиться.
   Это столкновение показало, что с организованностью работы у нас туговато. Да, нас сейчас элементарно больше, у нас численность выше, чем у стандартных по составу групп из трех-четырех модифицированных - я, Франкенштейн, М-21 и М-24, скоро в строй встанут Тао и Такео, Региса и Сейру можно привлечь как временных союзников... А с остальным что? Рэйзелу лучше лишний раз не напрягаться, у детей нет боевого опыта, что с Суйи делать - я вообще не представляю. Да и с основным составом все не так гладко: снайпер с хакером проходят курс восстановления, все же слишком много жизненных сил вливать за раз опять же нехорошо для организма, М-24 скорее боец поддержки и координатор, сила М-21 растет и его стиль боя все еще меняется, а у меня самой из боевых абилок только "Прикосновение рэйфа", телекинез с его разновидностями и боевые формы ментального контроля, да и то в двух последних пунктах я не могу быть уверена. Есть еще "Врата", но их я буду использовать только в крайнем случае... Так что надо срочно обучать личный состав, а то это нам аукнется. Мы так и не закрыли эту историю с гробом, так и не докопались до прошлого эмычей, да еще теперь могут быть проблемы со стороны ноблесс и Союза, который не может не обеспокоиться исчезновением DA-5.
   Когда я изложила все эти мысли Франкенштейну, он только покивал и обещал подумать на эту тему. И именно поэтому сейчас вся наша компания, включая сребровласых ноблесс, летит куда-то в самолете, принадлежащем лично директору. Мы постепенно отдаляемся от материка, летя куда-то на восток. Дальше уже территориальные воды Японии, но я чувствую, что мы пошли на снижение. Хм, неужели тут у коллеги секретное убежище? Тогда мне остается только уважительно пожать ему руку. Все же не сидел без дела эти восемь веков, и я не удивлюсь, если у него достаточно подобных убежищ по всему миру. Так и есть - стоило только самолету снизиться, как я увидела здание высотой в шесть-семь этажей, и я готова поручиться, что это только наземная часть...
  - Дамы и господа, добро пожаловать в убежище 01, - с улыбкой прокомментировал Франкенштейн, глядя, как Тао перещелкивает рычажки. - Просьба оставаться на местах до завершения посадки...
   Остров был великолепен. Свежий воздух, поросшие густым лесом склоны горы... Еще с самолета я видела достаточно площадок наземных полигонов, чтобы убедиться, что тут вполне можно будет тренироваться.
  - У нас есть чуть больше двух дней, - пояснял блондин, идя впереди нашей группы. Сейчас вечер пятницы, мы же улетели сразу после занятий... Да, к понедельнику вернемся. - Из запланированных мероприятий на эти два дня краткая экскурсия по комлексу и тренировки.
   Вот оно что... Интересно, как часто мы сможем сюда летать?
   Комлекс поразил меня. Лаборатории, оснащенные по последнему слову техники, внушительный арсенал, лазарет, бункер... А вот на одном из нижних этажей бункера было то, что заставило меня взглянуть на Франкенштейна другими глазами.
   Колбы. Десятки и сотни колб, внутри которых были люди. Все - с одинаковыми лицами. Русоволосый бледный парень срежнего роста, ничем особым не выделяющимся... Вот только я чувствовала, что у каждого из клонов гораздо больше жизненных сил, чем у обычного человека.
  - Вижу, ты уже начал выращивать "батарейки"... - я провела рукой по стеклу одной из капсул. Франкенштейн лишь довольно улыбнулся. - Сколько их?
  - Почти три тысячи, - пожал плечами коллега. Сколько? Но ведь это гораздо больше моего запроса... - Что, даже не хочешь узнать, кто это?
  - А не все ли равно? - пожала плечами я. - Даже будь он ноблесс, я сейчас это не почувствую, все же для ментального фона необходимо сознание, которое у них отсутствует.
  - Оборотень, - одно это слово заставляет меня обернуться и потрясенно уставиться на Франкенштейна. Как? Когда успел?
  - Я думала, весь материал пошел на создание препарата для генной терапии, - покачала головой я.
  - Почти, - кривовато усмехнулся коллега. - Вот только остатка не хватило бы на создание этой партии. Это клоны клонов.
   Что? Я чуть не задохнулась. Я видела, к чему приходит многоразовое повторное клонирование - о чем говорить, из-за этого погибла цивилизация Асгарда! А тут...
  - Генетическая структура нестабильна, - покачала головой я.
  - Так оно и есть, - кивнул ученый. - В противовес обычной продолжительности жизни оборотней, для которых и тысячелетие не предел, они бы прожили от силы лет пятьсот. Но я и так ускорил их взросление, так что на выходе ты получишь как минимум лет по пятьдесят от каждого. Сойдет?
  - Я на такое и не рассчитывала, - оставалось лишь вздохнуть. Слишком уж все это... Но раз уж все так сложилось, глупо упускать такой шанс. - Какова производственная мощность комплекса?
  - Пять тысяч в год, - Франкенштейн лишь удрученно вздохнул. - Комплексов с подобным оснащением у меня всего два, я больше не успел обновить.
  - Нам и этого хватит, - улыбнулась я. - Знаешь, а я ведь способна создать с нуля личность, наделить ее знаниями и необходимым опытом... Лишь бы было тело-носитель.
  - Вот оно как... - задумчиво покачал головой ученый. - Знаешь, а ведь что-то подобное можно было предположить. Хочешь создать агентурную сеть?
  - Было бы неплохо, - кивнула я. - Нам нужна информация из Союза, да и не помешали бы лишние боевики на случай прямого столкновения.
  - Как быстро ты можешь делать такие "личности"?
  - Десятка за день, и потом день отката. Сейчас мои силы слишком урезаны.
   Блондин думал, окидывая взглядом ряды клонов. И решение, чую, будет в мою пользу...
  - У тебя неделя, - наконец произнес он. - Боевиками будут оборотни, пока что выведу одного, остальные будут в резерве, а опыт возьмет на себя он. Касательно разведки... Разработаешь проект сама. Через неделю и начнем.
   О да, я разработаю... И я даже знаю, чьи клоны пойдут на разведку.
  - Я думаю, когда мы закончим восстановление М-24, надо будет запустить и его клонов... - неожиданно нахмурился коллега. Хм? - Вот только я не вижу ни одной идеи к их применению.
  - Зато я знаю, - покачала головой я. - М-24 относится к классу, который псайкеры называют астропатами. Им сложно воздействовать точно, зато даже астропаты низких уровней способны охватывать своими способностями значительное рассточние.
  - И что из того?
  - Есть еще один вид псайкеров, - поморщилась я. - Жертвы. Это даже не совсем вид, жертвой может стать каждый псайкер. Они могут объединять свое сознание с более сильным псайкером, усиливая его способности, но выгорая по ходу работы. Имея десять жертв и научившись работать с ними, М-24 сможет охватить страну. А дальше... Считайте сами. Жертвы не умирают сразу, и не находятся в объединении постоянно, так что живут где-то до двадцати лет. Они даже могут находится в капсулах, главное, чтобы у них была матрица сознания...
  - Постой, - перебил меня ученый. - То есть, ты хочешь сказать, что имея достаточно таких "жертв", М-24 сможет охватить псайкерскими способностями весь мир? Но количество информации, которую ему придется пропускать через себя... Или она тоже идет через жертв?
  - Тоже, - кивнула я. - И на выходе мы имеем готовую Церебро, которой может воспользоваться любой псайкер... Если знает, как. Вот только действовать нам нужно быстрее, М-24 уже вплотную подошел к эта-уровню, и совсем скоро у него проявится полноценная телепатия, а где-то через год он поднимется до зета-уровня. Нам же надо, чтобы жертвы были слабее основного сознания.
   Эх... Скоро мне придется кого-то учить пользоваться телекинезом и иже с ним. И не только двадцать четвертого, способности отца тоже постепенно растут...
  - Учтем, - кивнул Франкенштейн. - А ты? Какого ты уровня?
  - Эпсилон... только сейчас. Когда спадет блокировка, мои способности вернутся к бета-уровню.
  - А Лорд?
   Хм.. Я про Лорда фактически ничего не знаю. Ну, кроме того, что ему доступна телепатия...
  - Не ниже эпсилона, - твердо произнесла я. - Большее мне неизвестно. Однако... Рэйзел-ним демонстрировал дельта-уровень.
  - Его сила тоже ограничена, - вздохнул мой собеседник. Что? Но тогда это гамма, не меньше, а то и те же бета с альфой... Хорошо, что я в этом мире не чувствую монстров категории альфа-плюс, а то бы нам всем было очень весело. Бр-р-р... Избавь Хаос безграничный от такого. - Ну да ладно, не будем о грустном. Ты говорила, что можешь менять тела... А перемещать так других существ?
   К чему это он? Я только открыла рот - и закрыла. Все верно, клонам еще нужно время, а если произойдет что-то не то, то Рэйзелу срочно потребуется тело.
  - С усилиями и такой-то матерью, - честно ответила я. - После перемещения для Рэйзел-нима я буду неделю лежать пластом. С остальными попроще... А вот что с тобой будет, я понятия не имею. Мне неизвестны принципы привязки Черного Копья, и ты вполне можешь лишиться своего оружия.
  - Обо мне не беспокойся, - кивнул блондин. - Главное - любой ценой обеспечить безопасность мастера и детей.
  
   После краткой экскурсии по комлпексу я собрала мальчишек и Суйи в рекреации на третьем этаже. Разговор все-таки предстоял серьезый...
  - Как понимаю, во многом разговор будет касаться меня, - первой нарушила молчание Суйи. Верно, ох, верно...
  - В какой-то степени это так, - кивнула я. - Знаешь ты или нет, но Шинву и Ик-Хан получили свои силы только для того, чтобы иметь возможность защититься в случае опасности. Им обоим их силы позволяют какое-то время игнорировать энергетические и физические атаки, и за это время вполне может подоспеть помощь. Ты же - совершенно другое дело... Твоя способность, обеспеченная Отрицающим, позволяет тебе игнорировать ментальные и энергетические воздействия, но даже просто удар кулака кого-то вроде Шарка может тебя убить. А ведь он далеко не самый сильный...
  - И есть предложения? - приподняла бровь подруга.
  - Есть варианты. Какие-то приемлимы, какие-то - нет. К примеру, есть вариант, что я заключаю с тобой контракт, и ты получаешь толику моих сил, хоть то же высасывание жизни. Но в этом случае ты автоматически подчиняешься моему контрактору, а это неприемлимо... да и Рэйзел-ним меня за это просто убьет. Я могла бы передать тебе какую-нибудь мою способность через Договор, да хоть то же поглощение жизненных сил, но она не пойдет тебе, да и сомневаюсь я, что ты сможешь вот так вот убивать. Можно попытаться передать тебе мои способности псайкера, но дар Яная полностью нейтрализует их, так что тут тоже все глухо, а передать другие способности я тебе не могу, они либо энергетического характера, либо полностью заблокированы моим контрактором. Существует вариант с модификацией, и он самый простой, но тогда любой ноблесс почувствует, что ты отличаешься от обычного человека и может попытаться уничтожить. Я бы предложила тебе переселиться в чужое тело, есть и такой вариант, но мои способности просто не смогут ухватить твою душу из-за подарка Яная. Ты можешь еще пытаться развивать свои способности, все же твой благодетель мог отрицать даже существавание своих врагов, не говоря уже о проводимых ими атаках. Можешь просить кого-то из ноблесс заключить контракт с ними или же просто пробудить твою суть, но сомневаюсь, что кто-то на это согласится. Собственно, вот и все...
  - Мило, - буркнула девушка. - Значит, контракт, развитие способностей или модификация... И то, что ты не сказала, что мне удастся просто отсидеться в сторонке, не было случайностью?
  - Не было, - нехотя кивнул Шинву. - На самом деле, это было уже третье столкновение, в котором мы принимали участие.
  - Согласись, тенденция настораживает? - хмыкнул Ик-Хан.
   Да уж...
  - Тогда буду попытаться управлять этой способностью, - кивнула Суйи.
   Ну хоть с этим было решено... А потом я взялась за мальчишек, и очень кстати пришлись те самые наземные полигоны, так как за подпорченные помещения Франкенштейн бы нас по головке не погладил. Что сказать? Уровень ребят был оценен...
   Шаг вправо, уклониться от кулака Шинву - и тут же отбросить его телекинетическим импульсом. Молнию от Ик-Хана закрутить вокруг себя, перехватив контроль электрокинезом, и отпустить в сторону. Ага, рыжик поднимается с земли... Волосы растрепаны, а клыки от брони Абсолютного Щита кривятся в злой усмешке. Ого, как мы бросаемся вперед! Ну что же, чужую ошибку я упускать не собираюсь, поэтому просто сдвигаюсь влево и придаю ученику ускорение телекинезом, отчего его заносит по инерции. А Ик-Хан... Стоп! Попытались подловить меня, а Шинву был приманкой? Умно, но недостаточно, и поэтому просто приподнимаю мелкого, подошедшего для удара вплотную, в воздух - а затем резко отпускаю.
  - Тренировка окончена, - оскалилась я, и в ответ услышала облегченный стон рыжика. - Не расслабляться! У нас впереди еще разбор полетов.
  - Мы крупно влипли, да? - вздохнул Ик-Хан, пытаясь оттереть очки. - Ну, сражались мы плохо...
  - Какая у нас самооценка, а? - вмахнула я руками. - Парни, вы чертовски хорошо о себе думаете. Вы сражались просто отвратительно!
  - Отвратительно? - возмутился Шинву. - Мы же использовали те наработки по тактике, что ты нам дала...
  - И вы это называете наработками? - я приподняла бровь. - Я сказала лишь, что у вас связка, где ты работаешь щитом, а Ик-Хан изматывает врага. Это был совет, а не наработки, ох... И вы их толком не использовали. Данная схема лучше всего в защите, а не в нападении. Шинву, прелесть моя, скажи, что было бы, если бы я сейчас имела доступ к энергетическим атакам? Я сомневаюсь, что множество попаданий даже с твой броней прошли бы для тебя даром, а именно так бы все и кончилось, если бы ты сорвался в атаку, все же скорость у тебя хороша только для обычного человека. Ты должен прикрывать Ик-Хана, атаковать должен твой напарник! И не так прямолинейно, а постепенно ослабляя врага ударами средней силы. Ребят... Ваша задача - не побеждать, а тянуть время до подхода подкрепления.
  - И так будет всегда? - нахмурился рыжик, уже успевший свернуть Щит, за что - как и за вопрос.
  - Вы забыли, зачем я дала вам эти способности? Они нужны вам только для того, чтобы защититься в случае атаки.
  - Карада... - мелкий поправил очки. - Поправь, если я ошибаюсь, но я сейчас скажу, как я вижу ситуацию. У нас на носу конфиликт с Союзом, численность агентов которого довольно высока, а у нас проблемы с кадрами. Аджосси еще не полностью освоились со своими силами, Тао-хён и Такео-хён еще лечатся, и полноценно, со стопроцентной вероятностью успеха, можете сражаться только ты и Франкенштейн-ним. Наши силы тут могут пригодиться, пусть мы и не сможем выходить против сильных бойцов, но все же...
   Я лишь молчала. А что сказать? К этому бы все и шло, и мне бы задали этот вопрос рано или поздно... Перед глазами встали лица тех, кому я преподавала основы гендзюцу в академии Отогакуре, смеющиеся лица детей одиннадцати и двенадцати лет. Сколько из них не пережили ту войну? Или, вернее будет спросить - сколько ее пережили? Но их хотя бы с раннего детства готовили стать шиноби, изменяли психику, проводили занятия по психологической подготовке. А Шинву и Ик-Хан... Не сломаются ли они? Все же это совсем не просто.
  - Я задам вам лишь один вопрос. Зачем оно вам? Сейчас вы можете защититься и выйти из игры в любое время, живя как нормальные люди, но если ввяжетесь, пути назад не будет.
   Мальчишки лишь переглянулись, а их эмоции дали мне самый полный ответ. Млять! Ну почему всегда так? И ведь действительно хотела только защитить...
  - Рано или поздно нам придется вмешаться, - взъерошив волосы, улыбнулся Шинву. - И уж лучше рано, чтобы быть готовыми, чем поздно.
  - Какие же вы идиоты... - покачала головой я. - Но раз уж вы решили, то придется двигаться дальше.
   Мальчишки просияли.
  - Тогда что именно нам делать? - а вот это уже деловой разговор...
  - У меня есть одна способность, которую я забрала у Шарка, - пожала плечами я. Да... Физическое усилиение вместе с ускорением, отменная реакция, да еще и те шипы при трансформации вкупе с энергетическими атаками - просто прелесть! Жаль только, она не прижилась бы у Суйи, ее сущность антипсайкера будет отторгать любые Аспекты Тела; так уж получилось, что Аспекты Духа, одним из которых и является антипсайкерство, и Аспекты Тела у первого поколения редко уживаются вместе, а уж в случае подруги - тем более. - Я сначала хотела отдать ее Суйи, но потом выяснилось, что она антипсайкер, и эта способность у нее просто не будет работать. Я могу отдать ее любому из вас, но вы сами решите, кому она будет полезней.
  - Огласите все стороны данной способности... - улыбнувшись, блеснул очками Ик-Хан.
  - Полная прокачка физухи, - начала перечислять я. - При трансформации возникают своеобразные выросты, которые можно использовать и как оружие ближнего боя, и для концентрации перед формированием энергетических атак.
   Мальчики лишь переглянулись.
  - Нет, мне оно будет только мешать, - покачал головой мелкий. -У меня есть электрический покров, вполне неплохо защищающий меня, да и я работаю молниями на дистанции, а эта способность будет только мешать... Даже если она сильнее моей, я отказываюсь.
   Вот оно как...
  - Шинву? - перевела я взгляд на рыжика. - Берешь?
  - Пожалуй, да, - кивнул он. - Это позволит мне работать еще и в одиночку...
  - Хорошо, - я пожала плечами. - Раз уж с этим вопрос решен, переходим к следующей части.
  - Следующей? - хором спросили мои собеседники. М-да...
  - А вы что думали? - я прищурилась. - Я всего лишь хочу вывести наши тренировки на новый уровень. Я хотела и раньше, но сначала приехала Суйи, потом заявились ноблесс, и, в общем, было не до того. Но зато уж теперь я на вас отыграюсь...
  - Будешь еще хлеще гонять? - обреченно вздохнул Ик-Хан.
  - Хм... - я окинула полигон в поисках подходящего объекта для демонстрации. Мы стояли у самого края, и шагах в десяти начинался лес. А что, подходит! - Нет, не совсем. Просто смотрите.
   Отойдя к самой кромке леса и остановившись перед одним из деревьев, я вздохнула - и поставила ногу на дерево, параллельно накачивая ее энергией. А потом просто делаю шаг вверх, по стволу, и еще один... Дойдя до более-менее приличных по толщине веток, я с комфортом устраиваюсь на них. Да, прием явно сплагиачен - но эффективен.
  - Это искусство управления внутренней энергией организма, - началя пояснять я, с усмешкой глядя на ошалелые лица друзей. - В разные времена и в разных регионах оно называлось по-разному, но не в этом суть. Управляя энергией, можно усилить тело и ускоряться, и, как вы видели, даже ходить по различным поверхностям, даже по жидкостям или воздуху. Попрошу не путать с боевым применением телекинеза! Это прерогатива псайкеров, тогда как управлять энергией при должном обучении может каждый.
   Мальчишки слушали, чуть ли не открыв рты, а я усмехнулась. Эх... Придется постараться, чтобы уложиться в как можно более сжатые сроки.
  - И до какой ступени у нас есть шанс дойти? - первым справился с онемением мелкий.
  - Зависит от времени, - мне оставалось пожать плечами. - Как от того, которое вы затратите на тренировки, так и от возраста, когда вы их начали. Понимаете ли, все упирается в три факта: количество энергии, которое организм вырабатывает без вреда для себя, пропускной способности тела для этой энерии и контроля над оной. Управлять энергией могут все, но у всех есть предел, и именно поэтому вершин могут достичь лишь единицы. Минимум - ходьба по любым поверхностям и некое усиление тела. Максимум... Я знала одну женщину, которая могла ударом кулака сносить скалы. И это не предел, есть и другие возможности использования энергии, но я просто не успею дать вам все в такой спешке. По хорошему, надо потратить на обучение не меньше пяти лет, но у нас мало времени, так что я буду активно использовать ментальные установки и передавать вам свои воспоминания, чтобы вы не тыкались как слепые щенки. Так сказать, у вас будет инструкция по применению, но новую игрушку вам придется осваивать самостоятельно.
   Остается лишь порадоваться, что энергосистема и энергоядро в зачаточном состоянии есть у каждого, и его действительно можно развить.
  - И все равно это круто, - упрямо произнес рыжик после недолгого молчания. - И сколько займет базовый курс?
  - При должном усилии и моей помощи - пара месяцев, - ответ был предельно честен. - Однако, если потом захотите чего-то большего, придется поднапрячься.
   Ох... Похоже, кроме боевиков и шпионов, придется создавать еще и клонов-инструкторов, потому что я сама уже ничего не успеваю. Надо приступать к личным тренировкам, надо дорабатывать то дело с KSA, надо окончить адаптацию эмычей и подлечить Тао и Такео... И меня не покидает ощущение, что времени осталось совсем ничего. И именно это меня пугает, ведь, по сути, мы еще ни к чему не готовы.
   А в том, что что-то будет, я и не сомневалась.
  
  
  Глава 4.
  
   Остаток первого дня на базе Франкенштейна прошел довольно плодотворно. Тренировка с ребятами дала кучу поводов для размышления, эмычи тоже успели опробовать один из полигонов, Такео завис на складе с оружием, а Тао просто бродил вокруг и донимал всех окружающих. Да, хакер адаптировался очень быстро... Однако наступил вечер, мы с Сейрой приготовили ужин, и вся наша компания расположилась за столом. Опять рамен... Я уже говорила, что его ненавижу? Да, он сытный и не особо дорогой, но я как-то больше люблю мясо. И еще сладкое, да! Ну, сладкоежка я... А что поделать?
  - Вау, так вкусно! Просто объедение! - Тао разливался соловьем. Вот же неугомонный... - Кто бы мог подумать, что нас когда-нибудь будут кормить так... А можно спросить, кто все это наготовил?
  - Мисс Сейра и Карада, конечно же, - Франкенштейн кинул взгляд на нас. А что мы? Просто помогаем ему, все же нелегко присматривать за таким количеством народа...
  - Что, правда? - единственный видимый глаз китайца округлился настолько, насколько это вообще вохможно. Хм, кстати, а почему у него глаза голубые, как и у Такео? Хотя... Ладно, после того, как мне пришлось щеголять в одной из жизней зеленой гривой, меня трудовато удивить разнообразием фенотипов. - Ух... Вы просто неподражаемы!
  - К тому же, мисс Сейра готовила многие блюда в первый раз, мы лишь подсказали им рецепты... - улыбнулась я, и ноблесс зарделась. Мне-то не сложно сделать лишний комплимент, а ее это радует, так что ничего не мешает налаживанию дружественных отношений.
  - О, мало того, что вы настоящая красавица, к тому же, еще и повар отменный! - восхитился хакер, чем вогнал девушку в краску еще глубже. Льстец...
  - Сейра всегда отлично готовила, - спокойно произнес Регис. И ведь воспринимает это как должное... Глупый. Видно же, что он неровно дышит к напарнице! Неужели так сложно сказать комплимент лишний раз или улыбнуться?
  - А это просто нечто! - продолжал восхищаться Тао. - Это ведь рамен?
  - Да, именно.
  - Мисс Сейра с Карадой-онни тоже его приготовили?
   Вот я никак не пойму - с какого момента они начали называть меня старшей сестрой и почему?
  - Нет, его приготовил я, - улыбнулся блондин. Ох, опять он за свое...
  - Ой, серьезно? Я впервые увидел рамен, когда его ел М-21, а впервые попробовал у вас в лаборатории, но я раньше и подумать не мог, что это такая вкуснятина... Неужели весь рамен такой вкусный?
  - Конечно же, нет! - в голосе ученого проскользнули обиженные нотки. - Этот рамен - продукт моих исследований. Оптимальная температура воды, объем которой выверен с погрешностью менее 0.01 миллилитра...
  - Ясно, - китаец на мгновение посерьезнел. - Я сразу понял, что это далеко не обычный рамен. Создать подобное блюдо... Вы потрясающий человек.
  - А у тебя есть вкус, Тао... - директор прищурился. - Тебе говорили, что ты очень умен? И в обществе отлично держишься.
  - Ха-ха... неужели? - неловко рассмеялся тот. - Мне говорили про сообразительность, но про умение держаться в обществе я впервые слышу. В любом случае, для нас это непривычно...
   Франкенштейн тактично промолчал - ну, он-то уде успел понаблюдать за адаптацией М-21 и М-24 после жизни в Союзе. А те сейчас сидели молча, понимая всю серьезность ситуации.
  - Не волнуйтесь, - мило улыбнулс Ик-Хан. - Тао-хён, Такео-хён, теперь все будет хорошо.
   Модифицированные лишь переглянулись. И в самом деле, для них подобное непривычно, но это не значит, что следует избегать всех мелочей повседневной жизни - наоборот, игра на контраста даст более потрясающий эффект.
  - Ну, в таком случае, я рад, что мы встретились, - улыбнулся Такео. - Помощь такого гиганта, Шинву, и Карады-онни, с ее сексуальными формами, оказалась воистину неоценима...
   Суйи поперхнулась чаем, Сейра покраснела. Ой-ей... Да что он несет такое? Я прикасаюсь к его мыслям - и замираю в недоумении. Он считает, что сделал невинный комплимент? Та-а-ак, я догадываюсь, кого за это благодарить, учитывая, кто учил Такео корейскому.
  - Впрочем, не только Карада-онни... - продолжал японец. - Мисс Суйи тоже обладательница убойного тела. Наверное, потому что мисс Суйи актриса! Она так и излучает феромоны...
   Не ржать, не ржать, держаться... Оп-па, кажется, у Региса кончилось терпение.
  - Все, я не могу больше это терпеть! - вскочил с места блондинчик. - Да как только у тебя язык поворачивается на подобный пошлости?
   Спокойно, Карада... Вдох-выдох, вдох-выдох...
  - "Пошлость"? Мои слова? - стрелок явно не понимал, о чем речь. Хаос необъятный, да он даже слова "пошлость" по-корейски не знает! Ух, что сейчас будет...
  - Такео, - М-21 тоже просек ситуацию. - А где ты учил корейский?
   Вот он, момент истины!
  - Меня учил Тао.
   Губы двадцать первого растянулись в ухмылке. Кажется, не я одна удерживаюсь от ржача. Да и Шинву с Ик-Ханом тоже просекли фишку: первый понимающе усмехнулся, а последний спрятал лицо в ладонях, и его плечи явно подрагивали от смеха. Все же китайца мы за эти дни уже успели неплохо изучить...
  - Э-э-э, вообще-то... - склонился хакер над ухом напарника и что-то зашептал, а спустя пару мгновений тот застыл соляной статуей. Тут уж я не выдержала, и по помещению пронесся смех. Через какое-то время ко мне присоединились и эмычи с мальчишками. Да, конечно, нехорошо смеяться, но к чему сдерживать эмоции в мирной обстановке и в дружественном окружении?
  - А я ведь хотел выучить какой-нибудь иностранный язык, - отсмеявшись, покачал головой двадцать первый. - Но теперь я уже и не решусь...
  - Волчара, я всегда к твоим услугам, - улыбнулась я ему. - Русский язык тебя устроит?
  - Зная твое чувство юмора, я не решусь, - прищурился он. - К тому же, я слышал, русский язык богат на нецензурные выражения...
   Невероятно. Мне не верят! Впрочем... Я же сама создала себе такую репутацию.
  
  ***
  
  Такео.
  
   Этот остров ему понравился. Так тихо и мирно... И даже наличие базы его не портило, скорее даже наоборот, давало ощущение безопасности - эдакое убежище, где можно надежно спрятаться от всего мира. И это чувствовал не только он, но и все остальные.
   Сейчас почти вся их команда расположилась на одном из полигонов, ближайшем к зданию комплекса. Рэйзел и двое других ноблесс стояли у самого края, в тени деревьев, наблюдая за развернувшимся в центре полигона боем - вокруг Карады кружил М-21, трансформировав руки и периодически атакуя. Франкенштейн стоял чуть в отдалении, что-то надиктовывая на диктофон, очевидно, комментируя прогресс двадцать первого, а Тао расположился неподалеку, усевшися прямо на траву и, энергично жестикулируя, объяснял что-то внимательно слушащим Шинву, Ик-Хану и Суйи.
   Он лишь запрокинул голову к небу и вздохнул. Сидеть тут, у корней одного из деревьев, было довольно удобно. А еще... С момента смерти остальной части их группы он впервые дышал так легко.
  - Хорошо тут... - вздохнул сидевший неподалеку М-24, захлопнув ноутбук и устало потерев переносицу. Японец только усмехнулся - менталист с его габаритами смотрелся за подобной работой нелепо.
  - Угу... - только и кивнул снайпер. - Чем занят?
  - А... так, ничего особого, - покачал головой здоровяк. - Просто пытаюсь составить учебную программу. В Агентстве появился еще один эмпат, и надо бы заняться его обучением.
  - Ясно... - потянул Такео. Эти ноблесс, Корейское Агенство Безопасности... Все то же самое. Зачем тогда уходили из Союза? - М-24... Я хотел тебя кое-о-чем спросить.
  - Да? - искоса взглянул тот. От изучающего взгляда слишком светлых, почти белых глаз, по коже пробежали мурашки. - И о чем же?
  - О причине, по которой ты остался здесь... - слова никак не удавалось подобрать. - Знаешь, я сильно удивился, когда узнал, что доктор Кромбел не имеет ко всему этому никакого отношения. Я даже удивлен, что Кромбел не уведомил Союз о вашем предательстве...
  - Мы сами были удивлены, когда это услышали, - М-24 улыбнулся. - Впрочем... Оно и к лучшему. Нас не ищут, и это хорошо. Наверное, старый хрен надеется получить нас живыми и относительно целыми, чтобы и дальше наэкспериментироваться вдоволь, да вот только фиг ему.
  - Так значит, вы заключили сделку с этими людьми... - невпопад произнес Такео. - Чем вы заплатили?
  - На самом деле, нам никаких условий не ставили, - двадцать четвертый лишь пожал плечами в ответ. - Но тут нам помогли привести наше состояние в норму, дали нам шанс жить своей жизнью - и, по мне, этого вполне достаточно, чтобы служить верой и правдой. Кто знает, может, на это и был рассчет... Но здесь гораздо лучше, чем в организации, и одно это уже все искупает. Да еще и дети...
   Да, дети... Стрелок только взглянул на образовавшийся вокруг Тао своеобразный кружок по интересам. Теперь действительно в их компании нет ни одного нормального человека. Суйи оказалась каким-то антипсайкером, Карада - псайкер и вовсе не ребенок, Франкенштейн вообще что-то невероятное, а чем являются Шинву с Ик-Ханом, он так и не понял. Не модифицированные, не контракторы... Сами дети лишь разводили руками и отсылали со всеми вопросами к наставнице.
  - Помню, я здорово переволновался за них, - коротко рссмеялся он. - А оказывается... Даже Тао не может генерировать таких вот сильных электрических импульсов, как его протеже.
  - Ага, а щит Шинву не даром называется Абсолютным... - подхватил собеседник. - Конечно, до абсолюта он не дотягивает, но даже смягчатьь удары Черного Копья - это уже что-то.
  - Значит, тут помогают, не прося ничего взамен? - и снова он резко перепрыгнул с прежней темы.
  - Ага, сам не перестаю удивляться... - с улыбкой отозвался М-24.
  - Но можно ли им доверять? - этот вопрос настолько не давал снайперу покоя, что он все-таки озвучил его. - Они спасли нас от Кранца, и я им благодарен, я перед ними в долгу... Но это не значит, что мы можем доверять им. Помощь и доверие - совершенно разные вещи.
   Двадцать четвертый молчал. Не согласен... Ну что же, все правильно.
  - Знаешь... В той заварушке с участием Джейка и Мэри, когда мы только столкнулись с Франкенштейном, я и не надеялся выжить, - наконец произнес он. - Мы мечтали сбежать из организации, но я бы долго не протянул без препаратов и вскоре бы умер, даже если бы нам удалось уйти без боя, а в случае прямого столкновения гарантированно бы отправился на тот свет. И я думал просить двадцать первого остаться здесь и довериться им, потому что это всяко лучше Союза, который использовал нас, а затем выбросил. Знаешь, проведя здесь какое-то время, я кое-что понял. Я начал испытывать чувства, о которых и не подозревал раньше... Здесь мы живем по-настоящему, выбирая за себя.
   Выбирать за себя... Новое и непривычное чувство.
  - У меня есть еще один вопрос.
  - Валяй.
  - Почему нам разрешили остаться здесь? - прямо спросил стрелок. - И вот только не надо про эти приказы от кое-чьего контрактора...
  - Может, вербует? - коротко рассмеялся эмпат. - Кто знает... Во всяком случае, оно и к лучшему. Может, тебе будет неприятно услышать, но ты, я, двадцать первый, Тао, все мои собратья... Все мы одинаковы. Всех нас использовали, а потом выбросили за ненадобностью. Оказаться среди таких же отверженных, как и ты, по мне, не так уж и плохо.
   Хм...
  - Да, наверное, так оно и есть...
  - Впрочем, если собираетесь тут пожить, запомните одну вещь... - отвлек их от диалога еще один голос. Дернувшись, японец заметил двадцать первого, неспешным шагом направляющегося к ним.
  - М-21? Когда ты... - Такео окинул взглядом полигок. И впрямь, все уже закончилось, остальные начали потихоньку собираться, а Франкенштейн обсуждал что-то с Карадой и Сейрой. Ну ничего себе он отвлекся! - И что же я должен запомнить?
   По лицу М-21 словно пробежала тень. Хм, все так серьезно?
  - Что бы ни случилось... Ни при каких обстоятельствах... - голос собрата по несчастью звучал глухо. - Если тебе дорога твоя жизнь... Не мусори.
   Опять издевается?
  - Что?
  - Ну, в общем... - седовласый окинул полигон взглядом и пристально посмотрел на Франкенштейна. - Есть тут один. И он - этого не любит.
   О, вот как... Да, это серьезно. С хозяином дома и элементарно с существом подобной мощи лучше не спорить.
  - Знаешь, давай-ка лучше пойдем, пока еще кто-то не решил, что мы подумали опоздать к ужину, - поднялся с места двадцать четвертый. Вот только он смотрел не на Франкенштейна, а на Караду. Ох...
  
  ***
  
   За несколько часов до отлета с острова я заявилась в кабинет к Франкенштейну и, ничего не говоря, просто положила ему на стол довольно объемную папку. Пришлось потрудиться и даже урезать количество часов сна, но набросок проекта по клонам уже был готов. Ученый, только кивнув мне на кресло, погрузился в чтение, а я лишь устроилась поудобней, приготовившись к обсуждению. Через минут пятнадцать коллега оторвался от чтения и пристально посмотрел на меня.
  - Итак, как я понял, ты предлагаешь несколько серий, - начал он. - Ученые, медики, инструктора, шпионы. Почему нет боевиков?
  - У нас и так уже достаточно клонов с необходимыми характеристиками, - приподняла бровь я. - Возьмем оттуда. К тому же, для первых трех линий не нужен какой-либо особый генетический материал, сойдет и простой человеческий.
  - Я понимаю - инструктора и ученые, все же нам нужны помощники. Но медики?
  - Я вам уже рассказывала про управление энергией, - мне оставалось лишь устало прикрыть глаза. Все же пришлось обсуждать с ним, чему я в дальнейшем буду учить детей, а также - раскрывать один из моих козырей. - Энергие можно и лечить, притом, не тратя свои жизненные силы. Мне сейчас почти ничего из этого не доступно, печать на силе не дает, но клоны - это не я. Им потребуется где-то до двух месяцев, чтобы восстановить навыки, а знания я заложу.
  - Значит, для серии "Ретсу" с генетическим материалом проблем не будет, - задумчиво произнес Франкенштейн. - С сериями "Рицко" и "Ирука" тоже проблем не должно возникнуть. Но серия "Кадзи"? Две линейки клонов?
  - Да, - прямо кивнула я. - В качестве одной должны пойти генетические конструкты на основе клонов М-24 с его эмпатией, все же сейчас он напоминает потомка ноблесс, и с этим не должно возникнуть проблем. Союз будет рад заполучить подобные кадры, а "Кадзи Широ" без проблем смогут собрать информацию. Вторая же, "Кадзи Ао", как я и говорила, также будет состоять из генетических конструктов.
  - Но гены оборотня и Суйи? - покачал головой Франкенштейн. - Результат будет не способен использовать энергетические атаки, характерные для чистокровных оборотней.
  - Он и не должен! Пусть думают, что видят оборотня-полукровку. Регенерации должно хватить, чтобы обеспечить безопасность внедрения, а способности антипсайкера дадут защиту на разум не хуже, чем у "Кадзи Широ", а то и лучше. Да, сбор информации пострадает, но мы получим не сколько шпионов, сколько диверсантов.
  - Потребуется стабилизировать генетическую структуру, чтобы не вызвать подозрений... - устало вздохнул Франкенштейн. - Думаю, справимся. Будешь создавать для всех матрицы по общему образцу?
  - Только для ученых и медиков. А вот уже с инструкторами возникнут проблемы, все же потребуется как минимум пятерка оных, и каждый должен будет обучать своему сегменту информации. Шпионам же придется загружать общие знания, но каждому создавать свою личность, чтобы уменьшить количество совпадений.
  - Как все сложно... - только потер переносицу мой собеседник. - За неделю подготовишь?
  - Не сомневайтесь, - лишь улыбнулась я в ответ.
  
   ... С острова мы улетали в воскресенье днем, с рассчетом, чтобы уже часам к шести все смогли разойтись по домам. А ведь надо еще и домашнюю работу выполнить! Кошмар. Может, ну ее, эту школу? Сдам экзамены экстерном и займусь своими делами... Да, Франкенштейн, конечно же, обидится, но так у меня будет гораздо больше свободного времени. И можно будет тратить на сон больше четырех часов...
  - Нуна... - голос Шинву оторвал меня от попыток задремать. Вот же гадство! Потряся головой, я взглянула на рыжика. - Ты обещала рассказать нам побольше об управлении энергией, прежде чем начинать учить...
  - Да, почему бы и не сейчас? - кивнул Ик-Хан, поддерживая друга.
   Вот же заразы... Я так спать хочу! Но, с другой стороны, они успеют гораздо больше.
  - Хорошо, - кивнула я. Изучить энергосистемы людей тут я успела, поэтому боятся было нечего. - Итак, теория. Организм каждого человека вырабатывает энергию. Что-то тратится, что-то нет... В одном из своих путешествий я обнаружила информацию о людях, которые могли осознанно управлять этой энергией, и о том, как они это делали. Они развили в своих телах своеобразную систему органов, напоминающих кровеносную, вот только аналог сердца не просто перекачивал содержимое этой системы, он еще и вырабатывал его при необходимости без всякого вреда для себя. У этой системы есть множество названий, но, обобщая, ее можно назвать энергосистемой, а аналог сердца - энергоцентром. Система состоит из энергоцентра, энергоканалов, распространяющихся по всему телу и обеспечивающих доставку и использование энергии, и энергоузлов, воздействие на которые обеспечивает доступ к резерву жизненных сил организма. Всего энергоузлов восемь, и воздействовать на них нужно в определенном порядке, однако можно и не доводить процесс до конца. Также следует помнить, что за открытием каждого узла следует откат. К примеру, воздействие на первый энергоузел из цепочки увеличит силу и скорост всего в полтора раза, зато и откат будет невелик, всего лишь растяжение и местами разрывы мышц. Тогда как восьмой энероузел, последний из всех, даст просто невероятную мощь, но через полчаса жизненные силы истощатся, и пользователь этой техники умрет.
   Только тут я обратила внимание, что меня внимательно слушают не только мальчишки - Тао с Такео, уловив знакомую тему, излучали неподдельный интерес, со стороны Франкенштейна отчетливо веяло любопытством, и даже Регис косился в нашу сторону. Хм... Неужели тут никто не использовал ничего подобного?
  - И как это все соотносится с тем, чему мы будем учиться? - поинтересовался рыжик. Спасибо! Разрядил обстановку...
  - Ты меня не дослушал, - улыбнулась я. - Итак, энергия... Она циркулирует по энергоканалам, и ей вполне можно управлять как внутри своего тела, так и снаружи - но на изучение второго нам времени не хватит, поэтому остановимся на первом. Циркуляцию энергии можно ускорить, это расширяет энергоканалы и увеличивает их пропускную способность, что дает возможность использовать большее количество энергии без вреда для организма. Энергией можно управлять и помимо циркуляции, выводя ее вне системы... тот же прием, которому я буду обучать вас - напитывание ею мышц. И даже там есть варианты! Можно просто напитывать, что увеличит силу и скорость, а со временем и укрепит тело, а можно буквально сжигать ее в мышцах, что дает скачкообразный прирост к силе удара. В общем, я буду вас учить контролировать эту энергию и воздейстовать на первые три энергоузла.
  - А почему только... - начал Ик-Хан, но был прерван.
  - Карада, - ну очень добрый взгляд Франкенштейна прожигал во мне дыру. - Даже не думай.
  - В сугубо медицинских целях, босс! - поспешила оправдаться я. - Третий энергоузел в качестве отката уничтожает часть клеток нервной системы, а я вполне могу обеспечить регенерацию и вырастить новые, что даст существенный прирост к скорости реакции. Ну, как вам? А болевые ощущения я смогу заблокировать.
  - А адаптация тела? - парировал коллега. - Привыкание к новым возможностям...
  - Да ты меня как псайкера не уважаешь! - возмутилась я. - Я что, не смогу заменить боль другими ощущениями?
   За нашей перепалкой наблюдали все остальные пассажиры. Да... Забавно получается. Чуть ли не поиваем друг друга грязью, приводим аргументы и рушим доказательства друг друга несколькими фразами - и в то же время оба наслаждаемся этой пикировкой. Ну а что? Ученые, что поделать...
   Вот только гложет меня нехорошее предчувствие. И, раз уж можно предполагать худший вариант, то можно твердо сказать, что совсем скоро мальчишкам придется серьезно сражаться, и от того, как хорошо я их подготовлю, будет зависеть, выживут они или нет.
  
  
  Глава 5.
  
   Буквально на следующий же день после возвращения с острова пришлось нанести визит в KSA. Сначала, как и в прошлый раз, пришлось приводить в порядок психику воспитанников одного из двух тех самых детских домов... и обнаруженные там факты были достаточной причиной для созыва очередного совещания. Ким Пак, Санджи и Ёнсу, отец, М-24 и я - вот все, кого пока привлекли к делу.
  - Значит, дело Саконга позволило нам выйти на Союз? - нахмурился глава аналитического отдела. Информацию мы ему полностью выдать не успели... - Каким образом?
  - Директор детского дома Ше Квонг, - вздохнув, начала я. - Он поставлял детей для развлечений Саконгу, однако же сам Саконг познакомил его с одним человеком, которосу Ше переодически продавал своих воспитанников. И этот человек неоднакратно упоминал какую-то организацию. А учитывая, что все дети, интересовавшие некого Тхэ-нима, были абсолютно здоровы - по сути, это было главным требованием к ним - то можно делать соответствующие выводы. Да, я понимаю, что доказательств маловато, но...
  - Но это шанс, - кивнул Ким. - Да, возможно, это ложный след и мы выйдем на работорговцев или торговцев органами, но даже такой призрачный шанс может помочь. Однако сейчас брать этого Квонга нерационально. Сможете пройти по цепочке?
   Мы с отцом и М-24 переглянулись. Как будто у нас есть выбор... Но это надо сделать. Интуиция псайкера говорит мне, что я не ошибаюсь, а значит, мы нашли просто нечто, да и можно будет забросить часть клонов-шпионов в Союз. Вот только придется разработать третью линию для проекта "Кадзи", что-нибудь попроще...
  - Так точно, - кивнул отец.
  
   Были в KSA и другие проблемы, требующие моего решения. Точнее, одна, но имя ей было Бак Ю-Хва. Юноша уже прошел модификацию, и его силу я бы оценила на уровне йота-уровня - но вот управлять ей у него совершенно не получалось. Следует начать хотя бы с того, что у него резалась понлноценная эмпатия, и она была активна постоянно, со всеми вытекающими последствиями. В результате новоявленный коллега практически прописался в медблоке Агентства и глотал таблетки от головной боли и снотворное, в редкие часы бодрствования пытаясь уменьшить радиус эмпатии.
  - Предупреждали же... - я села на кровать страдальца, и парень хмуро посмотрел на меня. А я-то что? - Что, сильно противно?
  - А ты как думаешь? - поморщился Бак. - Тут еще немного получше, а вот на улице много людей с... э-э-э...
  - Гнильцой, - подсказала я. - И среди знакомых тоже, я права?
  - Даже Лин Мэй... - вздохнул эмпат. Хм... Ясно, девушка. Не повезло ему, что и сказать.
  - Держись, - положила я ладонь ему на плечо. - Ты сильный, ты справишься.
  - С этим можно что-нибудь сделать? - глухо спросил Ю-Хва. - Я не хочу терять эту способность, но чувствовать так много... Это действительно больно.
  - Можно, - честно ответила я. - Существует ряд препаратов, которые подавляют силу псайкеров, и мне прекрасно известны их формулы. Есть методики, которые позволяют научиться управлять своей силой. Есть возможность, что более опытный псайкер сможет частично заблокировать твои способности...
   Впрочем, есть и еще один путь. Я могу передать пакет информации, вложив туда навыки управления способностями псионика, а заодно и временно ограничить радиус чувствительности, чтобы адаптация прошла более плавно. Решено, так и сделаю!
  - У остальных тожже так? - потянул Бак, и я не сразу поняла, о чем он.
  - У каждого это по-своему, - пожала плечами я. - Кто-то и так знал о сути окружающих и просто не может привыкнуть к гомону, а кто-то, как ты, зарабатывает психический шок. Тебе придется даже тяжелее, потому что обретение способностей псайкера для человека с неподготовленной психикой может серьезно искалечить, так что адаптироваться тебе будет гораздо труднее. И дело даже не в овладении способностями, а в том, чтобы привыкнуть...
  - Привыкнуть? - взвился парень. - К этой... этой...
  - Грязи? Гнили? - приподняла бровь я. - Да.
  - Да как вообще можно...
  - Просто. Ты ведь и сам заметил, что не все люди с гнильцой? Есть полностью гнилые, и их тебе придется первое время сторониться, пока не научишься отстраняться от чужих эмоций... да и вообще их лучше сторониться - это враги, пусть и условно. Есть те, у кого ее не так уж и много, с ними можно вести дела и даже помогать по возможности - это чужие. А есть и просто хорошие люди, которые никогда не предадут, и это свои. За них надо держаться обеими руками...
  - Свои... - криво усмехнулся он. - Я сейчас только в Юн Бэе и уверен.
  - Тогда и держись за него, - мне оставалось лишь улыбнуться. Якорь... В той или иной форме, он есть у каждого адекватного псайкера, и чем больше этих якорей, тем лучше. - А я помогу тебе освоиться со способностями. Радуйся, у тебя будет помощь, о которой многие начинающие псайкеры и не мечтали...
   Итак, что вложить в информационный пакет? Основные сведения, вроде школы способностей псайкеров и разграничений по уровню - однозначно. Информация по доступным приемам, правда, толко для его уровня, точно скидываю. Надо еще подробно расписать приемы! Так, сворачивание и разворачивание эмпатического поя, телепатического и поля сенсорики тоже кидаем. Ментальный контроль, особенно усиление с помощью жеста и голоса, тоже сюда. А вот телепатическое воздействие не надо, он все же еще в ближайшие полгода не дорастет, зато можно запихнуть сюда основы телекинеза, пирокинеза и иже с ним - хоть слабенько, но использовать сможет, а в бою какое-никакое подспорье. Ну, пожалуй, все... Я легонько щелкнула собеседника по лбу, как один знакомый красноглазик своего брата, и Ю-Хва лишь сжал ладонями виски, что-то неразборчиво прошипев. Ну да, ощущения далеко не из приятных, зато помогает сэкономить кучу времени и сил. И впрямь - уже через несколько секунд мой собеседник уставился пустым взглядом в пространство, очевидно, просматривая информацию. Спустя минут пять он наконец-то отмер и потряс головой.
  - Это... это... - он явно не мог найти подходящих слов. - Просто что-то! Слушай, как такое вообще возможно? Я слышал, что псайкеров тут всего ничего, и будь тут хоть кто-нибудь выше эпсилон-уровня, то... Просто немыслимо! А я ведь только эмпат...
  - Главное, что твои способности пробудились, а дальше они будут только расти, в зависимости от затраченного на их оттачивание времени и наличие сильных псайкеров в окружении. Ты и сам видел, хоть те же телекинетические воздействия... Представь, что может сделать псайкер, более-менее знающий анатомию? Как минимум просто смять сердце, и противнику конец. Вообще, имея мозги, можно даже будучи слабым псайкером выкашивать врагов.
  - Да, я видел примеры... - рассеянно кивнул Бак. - Но кто вообще такие псайкеры? Я толком и не помню, какой эксперимент надо мной проводили, и никто толком и не говорит. Я уже разговаривал с Су-нимом, когда он консультировал меня по поводу способностей, но он толком ничего не сказал, кроме того, что стать псайкерами можно через модификацию, да и то не всем...
   Ох... Вопрос действительно сложный. Да еще и информацию полную выдать не могу, чтобы не объяснять наличие у меня подобной информации. Да и сами псайкеры зачастую не знают, в чем исток их способностей - у каждого они проявляются по разному, но в любом случае их появлению предшествует либо психическое, либо физическое увечье, либо оба сразу, как говорим мы сами, "ломка". И опять же, как правило, чем оно тяжелее, тем выше потенциал псайкера... Загадка также и то, чем обеспечиваются эти способности - ведь хоть механизм пробуждения выявлен, механизм передачи остается неизвестным. Неизвестно, почему одни люди - да и нелюди тоже - после "ломки" обретают способности, а другие остаются обычными людьми. А еще... Псайкеры не могут иметь детей с людьми. Совсем. Только друг с другом, но тогда дети получаются просто ужасающе сильными и всегда безумны, и поэтому после какого-то времени псайкеры повсеместно решались не начинать отношения друг с другом. Но, что примечательно, псайкер не мог завести ребенка лишь с представителем той расы, к которой принадлежал - однако полукровки с другими расами всегда рождались здоровыми, с минимальными псайкерскими способностями и всегда были адекватны. И еще масса вопросов - начиная от того, почему антипсайкеры тоже происходят от людей и как они "глушат" способности псайкеров, и заканчивая тем, почему организм псайкера в течении года после их обретения изменяется. Вот и получается парадокс, что псайкеры знают все о людях - и других расах, откуда произошли - но о себе не знают практически ничего.
  - Ну, это долгая история... - рассеяно произнесла я, пытаясь определить, что можно сказать, на что намекнуть, о чем умолчать и что категорически отрицать. - Начну с начала. Псайкеры - это...
  
   Всю текучку удалось разгрести только ближе к середине недели, и только тогда я смогла нормально заняться проектом по клонам. И, естественно, доложиться Франкенштейну о канале выхода на Союз... Блондин слушал внимательно, скрестив пальцы и смотря на меня словно через прицел. Внимательно слушал.
  - Значит, клон должен быть ребенком, - наконец произнес он. Похоже, по этому пункту возражений нет... - Что с матрицами?
  - Для каждого клона она индивидуальна, но на этого у меня большие планы, - начала пояснять я. - Он должен быть максимально похожим на человека, а значит, не будет поначалу представлять никакой ценности. Ему могут попытаться стереть память, но этого нельзя допустить. Придется создавать две матрицы личности, одна из которой будет маскирующей, и подделать документы, утверждающие, что у данного объекта амнезия, иначе могут подкопаться. Однако этого клона надо подвинуть максимально наверх, а это значит, надо обеспечить его максимальную ценность для Союза. Думаю, можно поставить ему матрицу аналитического профиля, есть у меня одна такая, вместе с несколько урезанной памятью и слепком личности одного неплохого аналитика... да что там - гениального!
  - Сомневаюсь, что это кого-то привлечет, - пожал плечами мой собеседник.
  - Да ну? - приподняла бровь я. - Делить сознание на восемь потоков и мыслить с невероятной скоростью? А главное, он будет неуязвим для телепатов. Все, что они увидят, так это мысли и воспоминания личности-маски через призму закладок. Так что Союз получит аналитика, мы - шпиона близко к верхушке, и все будут довольны.
  - Если так можно защитить его мысли, почему нельзя этого сделать с остальными клонами? - вопрос вполне резонен, но у меня и на него есть ответ.
  - А кто сказал, что нельзя? Так и сделаем. Каждый клон-шпион получит по две личности, одна из которых будет маской, и память которой будет стерта. Все же ухищрения для аналитика необходимы, чтобы несостыковки между реакциями маски и основной личности не были заметны, так как к нему будет приковано повышенное внимание, а погрешности же в действиях остальных с высокой вероятностью будут незамечены.
   Ученый молчал, обдумывая нарисовавшуюся проблему. Наконец, спустя какое-то время он помотал головой.
  - Вижу, ты уже все продумала и по остальным проектам. Что планируешь делать с численностью?
  - Всего десять, - прикрыла глаза, ответила я. - Семеро "Кадзи Широ", двое "Кадзи Ао", и один аналитик.
  - Всего один? Хотя... Да, это рационально, - вздохнул Франкенштейн. - Связь планируешь держать через метки?
  - Только у "Кадзи Широ" и аналитика, - покачала головой я. - "Кадзи Ао" я просто не смогу поставить метки, они будут диверсантами-смертниками. Подходящие психопрофили у меня есть, закладками псевдо-личности я обеспечу. Хотелось бы увеличить их количество, на даже двое уже будут подозрителны. Вся ставка на то, что их способность к блокрованию энергетических атак не останется незамеченной, и они будут модифицированы и подготовлены как телохранители для старейшин. А учитывая, что они и так по сути будут наполовину оборотнями...
  - То у них появится шанс нанести неожиданный удар, подобравшись максимально близко, - кивнул директор. - Да, логично. И впрямь жаль, что их всего двое... И ведь это число может сократиться до одного, реши ученые Союза исследовать одного из них по высшему разряду. Ладно, проект принят. Вот только это займет полгода, если пользоваться ускорителями роста умеренно...
  - А если нет? - прищурилась я. - Я могу возместить клонам утраченные года жизни, а уж стабилизировать их ДНК мы сумеем.
  - Тогда месяц, - вздохнул Франкенштейн. - Придется пользоваться препаратами по максимуму... Сможешь попросить Агентство на этот срок притормозить?
  - Попытаюсь, - оставалось лишь кивнуть в ответ. - Иначе придется искать альтернативные выходы на Союз. Я, конечно, знаю местоположение их баз из памяти Шарка, но план в стиле "просто придти", мол, заблудился, годен только для разовой операции.
  - Этим мы позднее займемся... - блондин лишь устало потер переносицу. Да... у нас и сейчас есть, чем заняться.
  
  
  Глава 6.
  
  - Нуна! - голос Ик-Хана оторвал меня от размышлений. Подняв взгляд от экрана, я взглянула на ученика и лишь хмыкнула. Чутье подсказывало, что ему удалось ускорить движение энергии в энергоканалах примерно в два раза, что уже неплохо для двух недель тренировок. А вот у Шинву этот процесс шел медленнее, и он мог ускоряться только на сорок процентов, да и запас энергии у него был поменьше... естественно, до передачи Аспекта Тела, полученного от Шарка - а сейчас же Ик-Хана он превосходил легко. По идее, он тренировки сможет скоро заканчивать, ему надо освоить хотя бы азы контроля, чисто для того, чтобы перемещаться по разным поверхностям и удивить противника парой-тройкой ударов, но я просто не смогу этого так оставить, все же мало ли чему потребуется его потом обучить. Ик-Хан же имел гораздо больший потенциал для развития, даже если будет пользоваться только собственным энергоцентром, а ведь у него есть и энергоцентр Аспекта! Вот только сложно было "пробудить" энергосистему: она хоть была и в наличии, но ее состояние было близко к зачаточному, и, по сути, приходилось не развивать ее, а создавать почти с нуля. Именно поэтому я была так вымотана в последние дни, все же приходилось работать на пределе возможностей сейчас, но результат того стоил. Я передала мальчишкам все скопленные знания по контролю энергии, все приемы манипуляций оной на начальном уровне, да еще и смогла хоть немного "раскачать" энергосистемы ребят, чтобы они не начинали с нуля, так что они сейчас, по сути, фактически вспоминали забытое.
  - Молодец, - улыбнулась я. - У тебя отличный контроль. Если потом у тебя будет возможность изучить какой-то из аспектов этого искусства, то я уверена, ты достигнешь вершин.
   Мелкий аж смущенно зарделся, а Шинву что-то недовольно буркнул себе под нос.
  - А я что?
  - А ты, друг мой, чистый боевик, - пожала плечами я. - Большинство небоевых специализаций требуют идеального контроля над энергией, для достижения которого тебе потребуются годы тренировок и медитаций. Я хоть и заложила вам навыки работ с энергией на уровень рефлексов, но дисциплинированность сознания и врожденная предрасположенность тоже играют немалую роль.
   Регис нас вимательно слушал - и так весь полет, когда они решили устроить себе очередную незапланированную тренировку. К слову, он уже пытался применить подсмотренные у мальчишек приемы, но выходило у него не очень, все же энергосистема ноблесс отличается от той, что я конструировала самостоятельно: энергоканалы и энергоузлы были расположены несколько по-другому, что рушило весь баланс энергии в адаптированных под искусственную энергосистему приемах. Нет, у него может и получиться, но для этого от Ландегрэ потребуется гораздо больше усилий, ведь каждый прием ему придется перерабатывать и адаптировать под себя. На ближайшие пару недель я ему не в состоянии помочь, слишком уж расписание загружено, а потом начнет работу проекты "Рицко" и "Ирука", тогда уж Регис и сможет получать консультации на регулярной основе, а не как от меня, когда требуется отловить пробегающую мимо Караду и выловить нужную информацию из мата.
   В любом случае, сейчас у нас впереди выходные в убежище 01, где я вполне смогу отоспаться, да и никто не помешает мне наконец-то нормально заняться своей тренировкой. Вот только нужен спарринг-партнер, с неплохой регенерацией, не сильно вспыльчивый и которого не жалко... Взгляд сам собой зацепился за Региса. Идеальное соответствие!
   Ноблесс под моим взглядом только поежился. Бойся, бойся... А я наконец-то испытаю эту расу в бою.
  
   Тренировка состоялась уже следующим утром, пораньше. Вытащить Региса на полигон удалось только с помощью взятки, причем, взятки информацией - мелкий ноблесс в обмен на тренировку требовал от меня имеющиеся данные как по Союзу, так и по Агентсву. Ну, ведь он сам понимает, что я по последнему далеко не все ему выдам, так что ко мне никаких претензий... А вот на спарринге оторвусь по полной программе.
  - Когда останавливаемся? - деловито поинтересовался мелкий.
  - Не доводим до серьезных ран и увечий, - пожала плечами я. Ментальный контроль и даже телепатию я использовать не буду, вообще, оставлю сейчас только телекинез с электрокинезом и управление энергией, чтобы элементарно успевать реагировать и уклоняться. Надо оценить, на каком уровне я буду, если потребуется сдерживаться и прятать свои силы... Я тряхнула руками, и клинки вместе с металлической леской вылетели из рукавов, причем последняя начала сплетаться в "Королевског паука". Эх, а я ведь изучала и оттачивала эту технику боя в целых трех мирах! Ну да ладно, что-то я отошла от темы. Теперь напитать энергией все тело... - Первый ход за тобой.
   Мой противник срывается вперед. Быстр! Но я лишь отпрыгиваю в сторону, а тем временем "Королевский паук" доплетается, и петельки лески сами опускаются мне на пальцы. Эх, весело было в том мире, где я смогла полностью воспроизвести эту технику, а не с обрывками приемов, которые мой клон получил от семьи Тамеруйо... Ну да ладно, черт с ним. Рывок, и нити, прицепленные к кинжалам, разворачиваются, но Регис успевает уйти от этого захода. А если так? Я направляю телекинезом часть нитей ему со спины, однако мелкий ноблесс, отразив остальные, успевает заметить прикрытие и резво смещается, а затем уже уворачиваться приходится мне. Леска выплетает в воздухе паутину, ножи перемещаются по оной по самым непредсказуемым траекториям, лишь изредка ведомые движениями пальцев, ведь основную работу выполняют множество телекинетических импульсов. Хм... А вот так? Вновь обманный маневр с кинжалами со всех сторон, однако основная ловушка состоит в нитях, подбирающихся к Ландегрэ по земле. Почти все... Ага, попался! Теперь электрокинез, но легкий, чтобы только обозначить атаку.
   Ага, дернулся и поспешил сменить диспозцию - и теперь движется ко мне. Млять! Отдергиваю часть нитей, сворачиваю в щит приличых размеров, укрепляю телекинезом. Вовремя, тут же по защите пришелся удар. Эх, где мое АТ-поле... Этим же щитом Регису прилетает по лицу, а я тороплюсь разорвать дистанцию. Ну не контактник я, не контактник! А если и контактник, то только как в том стихе "И мне пришлось их всех убить... А как мне оставалось быть? Я не умею драться".
   Регис напротив осторожно замирает, явно просчитывая ситуацию, и я его не тороплю. Да и зачем? Атак этой техникой, с его уровнем, у меня всего две, причем я одну уже продемонстрировала, а вторая точно приведет к увечьям, так как ослабить ее просто не получится.
  - Ты не будешь возражать, если я испытаю этот щит на прочность? - усмехнулся он. М-да... Судя по всему, его атаки большим разнообразием не отличаются. Основну силу составляет ментальный контроль, а в основном - просто комплекс приемов, и ставка делается на силу и скорость. Вот только это явно еще не все...
  - Я к вашим услугам, - я лишь издевательски поклонилась в ответ, не переставая поддерживать щит. Ох и тянет же он силы... А тем временем мой противник вскинул руку, и я почувствовала, как он концентрирует энергию в ней - и в воздухе вокруг нее. Энергетическая атака? Млять! Я в срочном порядке также начала впитывать энергию, укрепляя телекинезом щит и насыщая электричеством воздух вокруг себя, сейчас это всяко лишним не будет. И точно, спустя секунд десять воздух вокруг моего противника буквально засветился, а от количества энергии, которое он вкладывает в эту атаку, я просто офигела и еле удержалась от мата. Какое расточительство, а? Интересно, кто был наставником вот этого чуда? Я бы вмазала, честное слово. Или они повсеместно так вот силу испольщуют? Бр-р-р...
   Регис выдохнул - и отпустил свою силу. Млять! Щит, даже поддерживаемый телекинезом, просто смело, а леска и ножи элементарно расплавились. Пришлось подхватывать чуть приутихший импульс атаки, некоторое время покрутить вокруг себя электрокинетическими вспышками, частично возвращая атаке ударную мощ и в то же время защищаясь, и потом бросить обратно. Ноблесс вовремя успел отскочить в сторону, и это спасло его, иначе бы ему было туго... Атака оставила в лесу нехилую такую просеку, и это еще она была в ослабленном варианте. М-да, не хотелось-бы попасть под что-то подобное, но радует лишь, что на "каст" тратится время и можно успеть подготовиться к защите.
  - Стоп, - спокойно произнесла я. Ну как спокойно... Глядя на лужицы расплавленного металла, мне оставалось только вздыхать и укорять себя в глупости, да и своего оппонента я незлым тихим словом не оставляла. Вывод? Легко. С ноблесс средней силы в бою мне не стоит полагаться на подобное оружие, так как уничтожаться оно будет только так, а вот с людьми можно и посостязаться. В бою с ноблесс, если придется скрывать свой уровень силы и не пользоваться ментальным контролем, мне нельзя принимать атаки на блок, я могу только уклоняться. О зрелищности можно забыть сразу же. И если уж мне когда-то придется сойтись с кем-то уровня Сейры и выше, притом не будет необходимости тянуть время и маскировать свои силы, сразу же бить ментальным контролем, на как можно больший срок выводить из строя и убегать.
   А вообще - я расслабилась. Привыкла к тому, что М-21 еще входит в силу, что М-24 не может по-настоящему срааться против меня... А в итоге Шинву, при определенной удаче и неиспользовании менталистики с моей стороны, уже вполне может сражаться со мной на равных, а что будет, когда он немного подучится и освоится со своими способностями, мне и представить страшно. Двадцать первого это тоже касается, а вот двадцать четвертый уже почти достиг своего потолка в физухе и теперь продолжает осваиваться с менталистикой. Про Франкенштейна я вообще молчу, с этим монтстром я смогу успешно потягаться сейчас только пр открытии шести Врат из восьми, что сможет временно разблокировать мои способности. Рэйзел... Во всех смыслах - темная лошадка. Мне остается лишь надеяться, что их всех фокусов псайкеров он владел только менталистикой, иначе в случае столкновения мне будет худо. Итог - мне любую битву надо заканчивать в максимально сжатые сроки и не особо понтоваться, если противник кажется равным мне при всех ограничителях. Как это не печально осознавать, но присутствует тенденция увеличения силы простивников - упырь, двадцать первый с двадцать четвертым, Джейк с Мэри, DA-5... Как бы не столкнуться с существом уровня Рэйзела! А я толком и противопоставить ничего не смогу. Что у меня вообще есть? Телекинез и иже с ним на дистанции, в ближнем бою - поглощение жизненной силы. Можно еще использовать руны, но это мой предел сейчас, да и опять же я отношусь к ветви артефактологов, а не боевиков, то есть, максимум, могу понаделать ловушек. Кстати да, раз уж период затишься и с проблемами немного разгреблись, надо будет порадобать со снаряжением! Сил и времени придется потратить знатно, но за шанс сохранить жизни моим людям я готова выложиться.
  - Закругляемся, - я выпрямилась и тряхнула головой. Ох, взвалила на себя еще одно дело... Но надо, Карада, надо. - Спасибо за помощь.
  - Не стоит благодарности, - усмехнулся ноблесс. - Я сделал выводы. В нормальном бою мне бы не дали столько времени.
   Ну, что есть, то есть...
  - Да и мне лучше не расслабляться, - с улыбкой кивнула я. Все же настоящее сражение менталистов смотрится совсем иначе, да и в "физухе" мы на полную не выкладывались, я даже первый энергоузел не задействовала... А вот с энергией плоховато, да. Половину резерва израсходовала только так.
   Сейчас мы играли в поддавки, но притивники с нами возиться не будут. А в то, что нам придется туго, я не сомневалось. Напряжение буквально звенело в воздухе.
  
   Франкенштейн нашел меня в одной из подземных лабораторий, где я просидела всю вторую половину дня. К его приходу я уже закончила все, что запланировано, и теперь щеголяла почти полностью израсходованным резервом, но зато можно было считать эксперимент успешным.
  - Что это? - ошеломленно поинтересовался ученый. И было отчего - на спинку крутящегося стул был накинут медицинский халат, на котором я проверяла свои навыки. Сейчас белая ткань была вдоль швов исписана руническими цепочками, торопливо начертанными обычным черным маркером и просто запитанными энергией до предела... А что поделать? Что было, из того и делаю. Мне бы материалы получше, да выбирать не приходится.
  - Это? - приподняла бровь я и кинула кинжал, который блондин поймал и начал задумчиво крутить оный в руках. - Да так, вспоминаю старые навыки. Слушай, будь другом, кинь туда нож со всей силы...
  - Это то, о чем я думаю? - прищурился он. - И как ты ухитрилась добыть часть щитов и барьеров клана Мергас?
   Что-что? Я лишь приподняла бровь. Значит, тут есть что-то подобное... Интересно. Может, удастся запустить лапу?
  - Со мной этим расплатились за работу, - вздохнула я, выдавая часть правды. - Сразу говорю, о нанимателе я ничего не знаю и этими знаниями лишний раз не свечу.
  - Сейчас я ничего не скажу, но потом будут вопросы, и их будет много, - тихо предупредил меня коллега. - Как я понимаю, хочешь дать нашим еще один шанс на выживание?
  - Шансов много не бывает, - откликнулась я. - Ну что, будем тестировать?
   Вместо ответа директор лишь коротко махнул рукой, и я увидела короткую вспышку - а потом со стороны тестового образца раздался звон. Клинок лежал на полу, а на халате медленно теряли яркость светящиеся красным руны, довольно быстро меняя цвет на черный. Ну-ка, что там? Я закрыла глаза, прислушиваясь, и удовлетворенно кивнула. Потери энергии не превышают рассчетных.
  - Хватит еще на четыре броска с твоей силой, - кивнула я. - Или на два удара в рукопашке. Снимет где-то половину урона от энергетической атаки Региса.
  - И то хлеб, - кивнул Франкенштейн. - Жаль, сам не освоил... Заготовками обеспечу. Есть какие-нибудь требования к материалам?
   А какими они могут быть? Только органика...
  - Если одежда - кожа, хлопок, лен, шерсть, - начала перечислять я. - Синтетику лучше не брать. Энергией натуральные материалы пропитывается отменно, так же, как и дерево с костью... Металл тоже неплох, но на него сложнее и дольше руны наносить, хоть и КПД выше. Однако ты должен понимать, что все это лишь расходники, и их потребуется много.
  - Наносить... - потянул ученый, чуть ли не растягивая по слогам. - Никогда не видел, чтобы люди работали с клановыми техниками ноблесс.
   Млять.
  - Как могу, так и работаю, - огрызнулась я. - У меня таланта к барьерам немногим больше, чем у макаки к литературе, вот и верчусь как могу!
  - Понял, понял, не прикапываюсь, - шутливо подняв руки в жесте защиты, улыбнулся собеседник. - Сколько таких вот вещичек в день осилишь?
   Оставалось лишь грустно всплакнуть, ощущая те крохи энергии, что остались от моего резерва. И почему я в свое время не увлеклась алхимией, а? Сейчас бы восстанавливала энергию с удвоенной скоростью... Стоп. Точно, воздействие на энергоузлы! Немного, только на первый, а тело подлатаю при первой возможности. Зато резерв на какое-то время вырастет вдвое, хоть и откат будет неприятен.
   А вообще - надо бы установить себе печати-накопители. Я потяну только одну, но даже две тысячи единиц в резерве будут не лишними, учитывая, что мне сейчас доступна только пара сотен единиц энергии. Вот только придется подождать, пока не закончу со снаряжением...
  - Три, - твердо ответила я. - Могу и четыре, но тогда придется забить на личные тренировки. Если больше, то придется залезать в украденное от Шарка и Кранца.
  - Даже не думай, - нахмурился блондин. - Нам надо еще клонов поднимать.
   Ну это да... Всего две недели осталось, а затем потребуется форсировать операцию и засылать первого разведчика.
  
  
  Глава 7.
  
  - Директор, а какие существуют еще расы, кроме оборотней, людей и ноблесс?
   Вопрос этот прозвучал для меня весьма и весьма неожиданно - я оторвала взгляд от экрана ноута и окинула взглядом собравшихся в гостиной. Этим вечером у всех нас обнаружилось свободное время, и все предпочли коротать его в привычной компании, то есть в доме у Франкенштейна. И вот, аукнулось... А учитывая, как замер блондин, явно просчитывая ситуацию, то он явно предпочтет свалить свои обязанности хоть на кого-нибудь. Млять! Выпускаю свою силу на полную, и вокруг меня формируется зона отчуждения внимания. Не то, чтобы я верила, что нечто подобное сработает, но внимание сможет отвлечь ненадолго, и с первого взгляда кто-то вроде Франкенштейна меня не заметит. А остальные... Рэйзел прямо посмотрел на меня, почувствовав всплеск силы, да и Регис непонимающим взглядом обводил комнату, тогда как Сейра оставалась спокойна. Интересно, очень интересно...
  - Ну... Говорю сразу, я не уверен в достоверности этой информации на сегодняшний день, - усмехнулся Франкенштейн. - Однако да, раньше существовало гораздо больше трех рас, и до недавнего времени я был уверен, что их осталось всего две, - на этих словах двадцать первый подобрался. - Впрочем, одну вы можете назвать сами. Так называемые "мутанты", следствие слишком длинной цепи заключения контрактов, - тут дернулся уже двадцать четвертый. Не поняла, Франкенштейн на них специально отыгрывается, что ли?
  - Значит, четыре, - задумчиво произнес Ик-Хан. - А псайкеры и анти-псайкеры? Карада их упоминала?
  - Мне сложно говорить о них как об отдельной расе, - покачал головой директор. - Прежде всего, в виду их малочисленности. Сколько псайкеров вы знаете? Сама Карада, Су Пакпао-ним, М-24, еще один человек в этом городе... И трое из них получили свои способности в результате экспериментов, которые люди начали проводить только три года назад. Так что это скорее уж исключение из правил. А вообще, псайкерами я бы назвал людей, которые своей волей могут изменять реальность по своему желанию. В какой-то степени, псайкеры - одна из ветвей эволюции человека, однако для ее достижения, судя по всему, необходим ряд условий, так как я за всю свою жизнь встретил лишь семерых псайкеров, причем, четверо из них вам прекрасно знакомы. Анти-псайкеры... - тут Франкенштейн уже замялся, взглянув на Суйи. - Лично я сталкиваюсь с подобным явлением впервые, однако логично предположить, что это также ветвь человеческой эволюции.
  - И это сосвершенно верно, - отозвалась я. Ой, как подскочили сидящие рядом Шинву и Ик-Хан... А все от того, что я отвлечение внимания не свернула. Я - зло! И это хорошо, хе-хе. - Да, антипсайкеры являются таким же результатом эволюции, как и псайкеры, и являются нашим природным противовесом. В присутствии сильного антипсайкера его природный противник не может даже оставаться в сознании, если, конечно, первый или второй не получил благословения своего покровителя.
  - Покровителя? - прищурилась Суйи. - Навроде Яная Отрицающего?
  - Верно. Он - один из тех, кто сумели пройти по пути эволюции несоизмеримо дальше, и он может как усилить способности анти-псайкера аналогом контракта, так и просто даровать их человеку, но тогда тот будет несоизменимо слабее. А учитывая, что у тебя их не было...
   Подруга призадумалась.
  - Значит, мой потенциал псайкера невелик, - заключила она.
  - Без обид, но направление "псайкер-антипсайкер" определяется качествами личности, - я пожала плечами. - Если хочешь контролировать события вокруг себя и управлять своей жизнью самостоятельно, то с высокой вероятностью при ряде обстоятельств тебе удастся пробудить псайкерские способности. Если же наоборот стремишься спрятаться от реальности, то и результат будет прямо противоположным... Конечно, привязку можно и сбить через такое "благословение" существ вроде Яная, но тогда потенциал и впрямь жестко ограничивается.
  - Вот оно как... - вздохнув, Суйи лишь встряхнула волосами. - А есть у людей другие направления для эволюции?
  - Есть, - кивнул Франкенштейн. - Насколько вы знаете, люди и ноблесс могут заключать контракты. И если у контрактора в первом поколении явственно можно отследить источник силы, то уже его дети рождаются со сверхспособностями, и они передаются по наследству, нисколько не ослабевая, а порой даже усиливаясь, если сойдутся две генетические линии. Учитывая, что у ноблесс есть тринадцать кланов, каждый член которых обладает особыми способностями, и что они искажаются у людей... В общем, чуть ли не каждый человек может обладать чем-то подобным, учитывая, что ноблесс всегда заключали контракты с людьми. Порой я даже сомневаюсь, существуют ли еще чистокровные люди*... Но, как бы то ни было, не каждому человеку удается пробудить такие способности, а пробудившие называют себя эсперами.
   Как-как? Я почувствовала, что у меня вот-вот задергается бровь. А ведь способность, которую я передала Ик-Хану, когда-то принадлежала клону одного эспера пятого уровня... М-да, вот так и натыкаешься на призраков прошлого.
   Теперь уже призадумались и Шинву с Ик-Ханом. Ну да, есть от чего...
  - Франкенштейн-ним, боюсь, вы ошиблись, - неожиданно подала голос Сейра. Хм? - Сейчас существует только семь кланов. Остальные же пятьсот лет назад предали Лорда и покинули Лукидонию.
   Хм, вот и ценная информация... Блондин аж поперхнулся, а вот Рэйзел взглянул на нее с удивлением и какой-то непонятной печалью. Не поняла? Ох, в который раз ловлю себя на мысли, что хочу в Лукидонию, прошерстерить их архивы... Ненавижу ограниченность в информации!
  - Кто остался? - лишь спросил директор.
  - Ландэгрэ, Кертье, Мергас, Амортис, Арьоландис, Когерис и Роярд. Главами кланов являются Геджутель К. Ландегрэ, Раджек Керте, Лудис Мергас, Кэриас Амортис, Розариа Арьоландис, Кай Когерис и я.
  - Значит, Сирианна, Эгваин, Кравей и остальные...
   От эмоций Франкенштейна мне хотелось забиться куда-нибудь подальше. Что эти "остальные" такого натворили, что вызвали его гнев? Хотя... Взгляд упал на Рэйзела. Франкенштейн предан только одному существу, так что вполне вероятно, что эти самые "остальные" что-то не поделили с Рэйзелом.
  - Франкенштейн, - неожиданно произнес ноблесс. - Успокойся. Не стоит сейчас...
  - Да, мастер! - мигом одернул себя блондин. М-да, и что бы мне это напоминало? Один минус столь долгой и насыщенной жизни - слишком большое количество ассициаций.
  - Кхем, может быть, мы услышим и об остальных расах? - кашлянула я, привлекая к себе внимания. - Лично я слишком долго общалась с людьми и могла многое упустить...
   Главное - вовремя погасить конфликт и свернуть на другую тему, а со всем остальным можно будет и потом справиться.
  - Да, простите, мы отдалились от темы, - кивнул Франкенштейн. - Кто-нибудь знает что-нибудь об эсперах?
   Руку неожиданно поднял Тао. Да неужели?
  - По добытым мной данным, именно они составляют половину известных членов отряда ассасинов Кромбеля, - негромко произнес хакер. - Также Юрий, связной нашей группы, числился как эспер. Я смотрел их досье, но у большинства их них указаны только увеличенные физические показатели и способность к энергетическим атакам. Однако самая необычная способность присутствует у Марии Лотто, ныне исполняющей обязанности телохранителя доктора Кромбеля - она способна создавать магнитные поля, благодаря которым управляет металлическими предметами весом до пяти килограмм.
   Ох, ну ни... ничего себе! Масса неважна, но если эта дамочка может разогнать до высокой скорости железный песок, то будет ой-ей... Да и сама масса наверняка преуменьшена как минимум в три раза. Судя по лицам остальных, они подумали о том же самом.
  - Есть кому что добавить? - обвел взглядом нас Франкенштейн. - Карада?
   Ну да, тут все просто, как дважды два...
  - Способности Ик-Хана также когда-то принадлежали одному эсперу, но мне удалось их заполучить себе в безраздельное пользование, - коротко кивнула я. - Впрочем, как и ряд других, которые мне сейчас недоступны.
  - А я? - поинтересовался Шинву.
   И как бы покорректней сказать, что способности я позаимствовала у одного из семи гомункулов?
  - Ну... - я замялась. - Предыдущий владелец переданных тебе изначально способностей был жертвой эксперимента.
   Ну да, гомункулом же мог стать далеко не каждый... С какой-то точки зрения это было экспериментом.
  - Вот оно... - несколько разочарованно потянул рыжик. - А что с другими расами?
  - Ну, есть еще некоторые... - неопределенно отозвался Франкенштейн. - С какой-то точки зрения их тоже можно назвать вариантами человеческой эволюции. Это те, кого называют гомункулами...
   Ой, что-то у меня нехорошее предчувствие...
  - Шеф, только не говорите, что это те, кто собрали у себя сотни человеческих душ, обеспечивающие их силу?
   В эмоциях - досада, раздражение и опаска. Черт, угадала!
  - Именно так, - кивнул блондин. - Гомункулы - те, кто смог поглотить множество душ и более-менее контролирует их, поставив эту силу себе на службу. Их энергия имеет отрицательный оттенок, весьма разрушительна и чаще всего воплощается в виде какой-ибо способности...
   И внимательны такой взгляд на Шинву. Ой-ей... Понял все-таки. Ну, я бы удивилась, если бы он не почувствовал - все же от Абсолютной Брони исходит остаточная энергия ярости, боли и отчаяния многих душ, которую мне никак не удалось убрать.
   Вскоре на этом разговор и закончился - Франкенштейн отговорился тем, что больше он при своей жизни в пределах Лукидонии рас не встречал, а после старался контактировать только с обычными людьми. А вот потом некоего товарища Штирлица попросили остаться.
  - Значит, гомункулы... - усмехнулась я, стоило только выпроводить все лишние уши из гостинной.
  - Ты ведь с самого начала знала, - покачал головой блондин. - И Шинву получил уникальную способность гомункула.
  - "Абсолютный Щит", уровень силы предыдущего владельца около двадцати тысяч душ, основная характеристика - жадность, - коротко отчиталась я. - Был ликвидирован мною порядка трех сотен лет назад, как и остальные встреченные его собратья.
  - Это радует, - прищурился коллега. - А как насчет тебя?
   Упс... Даже не думала, что он почует сквозь блоки почти "переваренные" души. Осторожней надо быть, осторожней!
  - Доэкспериментировалась, - пожала плечами я. - Сама не знала, что получу нечто подобное, а когда осознала, то было уже поздно... Моя душа качественно изменилась.
  - Черное Копье? - в глазах Франкенштейна мелькнуло понимание. Вот оно как... Как я и думала, это его уникальная способность как гомункула. - Как?
  - Постепенно и аккуратно, - оставалось лишь пожать плечами. - Когда это только началось, я и не поняла, что к моей душе буквально "припаяли" осколки чужих душ, а потом они поступали постепенно и давали время хотя бы на их частичное поглощение. А затем уже сама моя сущность настолько изменилась, что переваривает чужие души, если я не успею их вышибить из тела.
   Помню, был конфликт с одним из Серых Стражей... Мы потом с Пишущей долго матерились, пытаясь обойти механизм слияния душ при подселении. Да уж, кошмар был тогда - когда я, на тот момент "переварившая" около двух тысяч душ, поглотила философский камень, то хранители Круга Перерождений забили тревогу, потому что так много душ единовременно исчезало из реальности только при Прорывах Хаоса. Пришлось уже Пишущей подсуетиться и инициировать меня, даровав статус младшего демона... Души те, кстати, я так еще полностью не "переварила", поэтому меня порой и выносит. И пока это не изменится, я не смогу сражаться в полную силу...
  - Сложно представить что-то подобное, - покачал головой Франкенштейн. - Выдашь развертки процессов?
   Хм, а почему бы и нет?
  - Обязательно, - кивнула я. - Может, и получится чем помочь... Правда, забавно получилось?
   И впрямь, очень забавно. Сенсорика говорила о том, что за дверью сейчас столпились четверо прекрасно знакомых нам индивидуумов...
  - О да, - Франкенштейн тоже их почувствовал. - Три ноблесс, ноблесс-полукровка, оборотень-полукровка, антипсайкер, два эспера, гомункул и недогомункул-псайкер... Только Тао и Такео могут еще называться людьми. Иронично, не находите ли, господа?
   А какой волной смущения повеяло от двери... Несколько секунд спустя в гостиную нерешительно зашел Тао.
  - Мы... не думали, да... Простите уж...
  - Попробовали бы мы вас не простить, - хмыкнул Франкенштейн. - И запомните, вы тут не хуже любого из нас, а в чем-то даже и лучше.
   Да... Радует, что они привыкают к новой жизни.
  
  ***
  
  - Вот, - Регис выложил на стол передо мной несколько листов бумаги.
   Мне оставалось только некрасиво отвесить челюсть. Нет, не такого я ожидала, когда объясняла заинтересовавшемуся новыми "защитными средствами" ноблесс основы рунной магии, совсем не такого! Чем является рунная магия? Если максимально упростить - программным языком реальности. Именно поэтому я не ожидала, что Ландегрэ сможет так быстро разобраться. А вот... Простейший рунный круг для малого взрыва - получайте! "Накопление", "удержание", "высвобождение", "импульс", "преобразование" и "огонь", аккуратно сведенные в круг и напитанные энергиями. И ведь рабочая схема получилась! Я лишь присвитснула. Да, недочеты есть, к примеру, после "импульса" можно было добавить "усиление"... Но все же!
  - Уже испытывал? - поинтересовалась я.
  - Я не идиот, - усмехнулся ноблесс. - Схема нормальна?
  - Есть возможность оптимизации, но в руках у тебя не взорвется. Как планируешь применять?
  - Ну... Может, в качестве метательного оружия или заранее расставляя ловушки для заведомо превосходящего противника.
   А вот это уже хорошо - я опасалась всяких "благородных" заскоков. Учится он быстро...
  - Твой прогресс не может не радовать, - усмехнулась я, откидываясь на спинку кресла. - Прежде чем я поясню, как оптимизировать схемы... Скажи мне, чем ты руководствовался при выборе тактики?
  - Тактика... - потянул Регис. - Мой отец погиб, защищая честь нашего дома, защищая честь Лукидонии. Мы веками видели лишь себе подобных, веками общались лишь друг с другом, но люди кардинально отличаются от нас. Они иначе живут, иначе воюют, иначе мыслят. Я боюсь, что война между нами неизбежна, и тогда мы не имеем права проиграть. Люди знают, как мы сражаемся, знают наш образ мысли... Они знают нас, и уже поэтому могут победить. И мы должны измениться просто чтобы выжить... Да, умереть за свое дело - это благородно, но еще благородней будет выжить и удостовериться в том, что это самое дело живет и сделать все, чтобы оно не угасло. А вообще... Если уж так рассматривать, многое не укладывается в само понятие честного боя. Кертье - отменные ассасины, Арьоландис используют преимущественно энергетические атаки, а Ландегрэ - менталисты. Наша задача - найти уязвимость, сковать врага, подавить сопротивление и уничтожить.
   Какая ценная информация... Спасибо, Регис. Ты мне очень сильно помог.
  - Спасибо за ответ, - кивнула я. - Ну да ладно, смотри сюда...
  
  ***
  
   Время просто летело. В какой-то момент я обнаружила, что наступило двадцать четвертое ноября. В Южной Корее в это время года еще достаточно тепло, а если и выпадает снег, то быстро тает. Весь день у меня было какое-то задумчиво-радостное настроение, которому сразу и не получилось найти объяснение.
   В тот день я задержалась в школе после занятий. А что? В KSA мне выдали отгул, в компьютерный клуб идти не хотелось, дома ждала мать, с Шинву, Ик-Ханом и Суйи мы договорились встретиться вечером, и у меня было несколько часов свободного времени - на самом деле, невероятное счастье. Как говорил один мой знакомый, с нашей профессией надо радоваться даже паре спокойных минут, когда можно закрыть глаза и прислониться к стене... И я ценю это время. На самом деле, уроки для меня - это еще одна возможность отдохнуть, если посмотреть с одной стороны. С другой же точки зрения я просто растрачиваю свое время, ведь можно было бы уже сдать все экзамены экстерном и заняться важным делом... да хоть тело подлатать! Решено - поговорю с Франкенштейном и буду готовиться к экзаменам! Нам сейчас катастрофически не хватает людей, и поэтому большую пользу я принесу хоть на той же базе.
   Впрочем, ничто не мешало мне немного отложить поход к директору. Я выпила чашку кофе в столовой, покурила на крыше, прошлась по коридорам - и сама не заметила, как подошла к кабинету Франкенштейна. Наверное, я бы не решилась побеспокоить его и сразу же ушла бы, если бы из-за двери не веяло абсолютной сосредоточенностью с легкой примесью опаски и любопытства. Стоит ли говорить, что мне самой стало любопытно? Постучавшись и не услышав ответа, я просто пожала плечами и толкнула дверь.
  - А, Карада... Ты-то мне и нужна. Заходи, заходи.
   Чё?
  
  * Отсылка к манхве "Способность" от тех же авторов)
  
  Глава 8.
  
   Франкенштейн стоял в центре комнаты, напротив камеры - а на стену проецировались изображения восьми людей. Хм, совещание какое-то? Повинуясь кивку блондина, я подошла к нему.
  - Это и есть то пополнение, о котором вы говорили, шеф? - спокойно поинтересовался рыжеволосый мужчина. - Не очень-то впечатляет.
  - Ревен, у тебя есть сомнения в моем выборе? - усмехнулся блондин. - Знакомьтесь, это Карада, контрактор. Точнее всего будет сказать, что она является специалистом по информационной безопасности.
   А как он красиво обозвал меня мастером заплечных дел...
  - Значит, мне предстоит работать с этой девчонкой? - хмыкнула русоволосая женщина... и продолжила уже по-русски. - Ну вот, придется опять искать переводчика...
  - При всем моем уважении... аджума, - не удержалась от шпильки я, тут же перейдя на русский. - Даже если бы телепатия не давала мне возможность понимать все сказанное, вне зависимости от языка, все равно стоило бы выучить русский. Такие насыщенные и яркие идиомы... Жду не дождусь возможности попрактиковаться.
  - Иклуна, Карада... Не стоит, - жестко произнес Франкенштейн. Иклуна*? Клыкастая, то есть? А ей подходит... - У меня есть все основания доверять нашему новичку. Более того, вы сможете выяснить отношения при личной встрече.
   Я обменялась с русоволосой взглядом. Скорее бы!
  - Мы отклонились от темы, шеф, - мягко произнесла смуглая брюнетка азиатской внешности, глотнув что-то из фарфоровой кружки. - Что ситуация обострилась, мы уже поняли. Каковы приказания?
  - Активируйте все свернутые агентурные сети, - вздохнув, отозвался директор. - Распечатайте лаборатории класса альфа, подготовьте все к функционированию. Я пришлю генетический материал, и надеюсь, что получу клонов в срок. Цхун Мэй, к тебе это особенно относится, - азиатка поклонилась. - Только в подконтрольной тебе зоне пять лабораторий данного класса, и, надеюсь, процесс задержан не будет. Дитрих...
  - Да? - приподнял бровь кареглазый шатен.
  - На тебе пути сообщения. Мне скоро понадобятся самолеты, в том числе и грузовый. И, знаешь... Кажется, на твоей родине развернут проект "Клинок". Не позднее следующего утра я жду документацию по экспериментальным образцам вооружения.
  - Так точно.
   Млять, куда я вообще попала? Нет, вполне логично, что за восемь веков можно и не так развернуться... Но за теми фразами, которые я услышала, кроется мощь чего-то. Нет, не организации - а именно сети. Поставок, транспорта, разведки... Да чего угодно!
  - Камилла, - тем временем блондин обратил взгляд на коротко стриженую латиноску. - Позаботься о доставке всех моих материалов с нулевого объекта в Корею. Вполне возможно, они мне скоро понадобятся.
  - Будет исполнено, - улыбнулась та, хрустнув печенькой. - Мое личное присутствие нужно где-нибудь? Должность регионального координатора довольно скучна...
  - Тебе не было бы скучно, если бы ты не перекладывала свои обязанности на четырех секретарей, - ядовито отозвался старик в деловом костюме. - И то они не справляются...
  - А тебя я не спрашивала, Джерри!
  - Ты не в том возрасте, чтобы так меня называть. Для тебя, пигалица, я - мистер Томпсон, или, в крайнем случае, Джереми.
  - Вот еще...
   Цирк. Натуральный цирк.
  - Не слушайте этих клоунов, шеф, - покачал головой араб. - Есть ли какие-то поручения для меня?
  - Ничего особенного, Альфарт, - вздохнул Франкенштейн. - В твоем регионе и так хронически неспокойно, поэтому лучше сосредоточься на исполнении текущих обязанностей. А вот для тебя, Коби, у меня есть задание.
  - Да, шеф? - отозвался негр с проседью в черной спутанной гриве - иначе это просто не назовешь.
  - У тебя есть выходы на одну из лабораторий Союза. Мне нужно, чтобы в числе подопытных туда проник мой человек. Дитрих, Иклуна, Джереми - к вам это тоже относится.
  - Будет сделано, - кивнул за всех немец. - Что-то еще?
  - Разве что для Алекса, - усмехнулся директор, и скучающий молодой светловолосый парень тут же навострился. - Ты говорил, что у твоего брата есть доступ к одной из биоиженерных лабораторий Союза.
  - Промышленный шпионаж?
  - Именно. Больше всего меня интесуют исследования доктора Кромбела, но и от другой информации я не откажусь. И да, Ревен...
  - А? - встрепетнулся рыжеволосый мужчина.
  - Твои разведывательные сети уходят на самый верх иерархии Союза. Мне нужна инфомация о старейшинах. Стиль боя, способности, даже личная жизнь и увлечения - кто чем дышит. Торопить не буду, у тебя не меньше месяца, но информация должны быть достоверна. Ясно?
  - Так точно, - усмехнулся тот.
  - Карада, - блондин повернулся ко мне. - Как быстро ты сможешь выдвинуться в Россию?
   О, командировка? Да еще и на родину...
  - Неделя, - твердо отозвалась я. - Только мне потребуются кое-какие материалы из той самой лаборатории. Не хочу пускать это дело на самотек, мало ли что...
  - Хорошо, - кивнул Франкенштейн. - Перед Агентством я тебя прикрою. Возьмешь М-21 и отправишься к Иклуне. Нашему волчонку пора научиться охотится.
   Вот как? Я еще раз окинула женщину пристальным взглядом. Оборотень, значит... Ай да Франкенштейн, ай да... кхем, умолчим. А говорил, не знает ничего об оборотнях!
  - Будет сделано, - улыбнулась я.
  - Да, задали вы нам задачку, шеф... - отозвался Ревен, что-то чиркая на листе бумаги. - Если не секрет, то что такого произошло, раз мы вынуждены использовать все, что Сеть собирала веками?
  - Не секрет, - усмехнулся директор. - Он пробудился.
   В тот же миг произошло достаточно событий. Ревен сломал карандаш, Цхун Мэй буквально выплюнула на экран чай, Камилла поперхнулась печеньем, а Дитрих закашлялся.
  - Действительно? - воскликнул Алекс. - Вот же... Даже не мог себе представить, что это произойдет при моей жизни. Значит, нам придется выложиться на полную...
  - На все триста процентов, - вздохнул Франкенштейн. - Итак, все все поняли... Ну что, заканчиваем?
  - Да, неплохо бы... - посмотрела на часы китаянка. - Следующее совещание по плану, в четверг? Тогда я удаляюсь. Надо бы закончить модификацию одной винтовки...
  - Разрешите откланяться...
  - До скорой встречи...
   Когда все окна видеосвязи на стене погасли, Франкенштейн щелкнул пультом протектора и повернулся ко мне.
  - Есть какие-то вопросы?
  - Зачем? - пожала плечами я. - Довольно логично создать сеть информаторов и поставщиков, когда у тебя достаточно времени. Какова моя роль?
  - Мой помощник и, как я сказал, специалист по информационной безопасности, - пожал плечами блондин. - Раз уж ты решила разорвать контракт и помогать нам, то нелишним будет предоставить тебе некую свободу действий. Кстати, на столе твое личное дело... Если хочешь, можешь посмотреть.
   Ну-ка... Усевшись на край стола, я открыла папку и погрузилась в чтение. Фотография - старая, сделана еще явно при поступлении в школу, на кусочке бумаги черноволосая девушка стеснительно улыбается и выглядит крайне смущенной. Так, Су Юна, оперативный позывной - Карада, раса - псайкер, способности - менталистика, телекинез и исцеление, возраст - около шести веков, активный опыт - шестьсот лет...
  - Разумно ли светить приближенные к реальности показатели? - подняла взгляд я.
  - Более чем, - усмехнулся блондин. - Сеть почти полностью состоит из людей, только на самом верху, в Круге и среди личных помощников встречаются нелюди. Тот же Алекс человек, Иклуна, как ты поняла - оборотень, у Джереми отцом был ноблесс, Дитрих слабый псайкер, а остальные эсперы. И у всех них достаточно высокий допуск к информации и достаточно хорошие шансы предотвратить ее утечку.
   Ну ладно, поверим на слово... Кивнув, я дальше скользнула взглядом по строчкам. Специальность - снайпер и телепат, тут все ясно, небоевая специализация - генетик и биоинженер. Ладно, сойдет.
  - По поводу личного дела вопросов больше нет, - отложив папку, я спрыгнула со стола.
  - А по поводу чего есть? - приподнял бровь директор. Ох...
  - Ну... Я тут подумала, в моем расписании школа занимает достаточно времени, которое я могла бы потратить более рационально, - я пожала плечами. Млять, неудобно-то как! - Нет, не подумайте, я не прошу разрешения на прогулы... В общем, я хочу сдать все экзамены экстерном.
   Какое-то время царила тишина, и я начала украдкой осматриваться в поисках путей к отступлению. Пожалуй, стоило подумать об этом заранее... Страшно-то как!
  - Вполне рационально, - наконец произнес мужчина. Что? - Завтра будет педсовет, я подниму этот вопрос. Думаю, экзамены назначим в середине января, а твое отсутствие оправдаем самоподготовкой. Ох, опять с бумагами возиться...
  - Возьмите секретаря, - пожала плечами я. - Что? У нас на базе более чем достаточно клонов, а установить матрицу поведения - дело получаса. И с бумагами помощь, и в случае отъезда будет, кму присмотреть за школой.
  - Пожалуй, так и сделаю, - рассеяно кивнул Франкенштейн. - Это все? Если да, то готовься, в среду вылетаешь на базу. Сколько дней тебе потребуется, чтобы восстановиться?
  - Забрать жизненную энергию клонов - дело пары часов, - усмехнулась я. - А усвою по ходу дела. Сколько могу взять?
  - Собираешься делать запас? - улыбнулся ученый. - Не больше сотни, остальные мне самому пригодятся.
  - Разумно, - кивнула я.
  
  ***
  
   На базу я слетала одна. Эх, взяла бы Тао - долетела бы быстрей, но ему незачем знать, что мне там нужно. А сама я... Что ни говори, но тот нелепый случай шесть веков назад, с которого все и началось, привил мне панический страх перед всем тем, что двигается со скоростью больше сорока километров в час, и приходится прикладывать усилия, чтобы просто сесть за руль или в кабину пилота, не говоря уже о том, чтобы развить максимальную скорость или, не дай Хаос, лихачить. Но, тем не менее, все необходимое я сделала, а в пятницу на работу вышел Шен Зар, клон линейки "Нему", получивший пост секретаря директора школы Е-Ран. Я же... Я готовилась. В основном - медитировала дома или в парках, судорожно залатывая повреждения организма и создавая некий "резерв". Раз уж я ограничена в силе, остается только пойти путем псионов, выбравшим несколько иное направление эволюции. Их способности схожи с псайкескими, однако они не черпают силу из Хаоса, а используют собственные жизненные силы, в результате чего редко живут больше двадцати лет после пробуждения способностей. Тех пятиста лет жизни, что я собрала у клонов, мне хватит на пять-шесть месяцев при условии, что столкновения будут достаточно редки, а потом придется либо пополнять запас, либо срочно расторгать контракт. Найти бы еще, как это сделать...
   Впрочем, время шло. М-21 был в смятении от перспективы встретиться с оборотнями, и немного побаивался грядущей поездки - мало ли что, мало ли кто... Однако волчара и сам понимал, что это необходимо, и посему не протестовал, что не мешало ему, тем не менее, тихо паниковать. И вот что с ним делать, а? Оставалось только при встречах создавать эмоциональный фон спокойствия, впрочем, это не сильно помогало - встречи были достаточно редки. А все почему? А потому, что надо было закончить несколько дел, да хоть с тем же Агентством.
  - Пап, я скоро уезжаю, - в один день я произнесла после завтрака.
  - Что? - Пакпао чуть не уронил ноут. - Подробней, пожалуйста.
  - Надо съездить по делам Франкенштейна, - пожала плечами я. - Меня не будет максимум месяц. Ничего серьезного, просто дипломатическая поездка.
  - А школа... ах да, кому я это говорю? - произнес в пустоту мужчина. - Куда хоть едешь-то, если не секрет?
  - В Россию, - спокойно отозвалась я.
  - Да? - эмоциональный фон Пакпао полыхнул удивлением. - Вот оно как... А Франкенштейн не будет возражать, если ты успеешь уладить и некоторые дела Агентства?
   Оп-па...
  - Подробней, пожалуйста, - я усмехнулась.
  - Изволь, - присел отец. - KSA ведет дела с рядом зарубежных коллег, и русские в их числе. Обмен информацией, совместные проекты... Каждую поездку группу сопровождает менталист, однако у меня из-за этого расследования куда больше обязанностей. Как я понимаю, русский ты знаешь... Думаю, начальство будет не против твоего присутствия.
   Ин-те-рес-но...
  - Думаю, Франкенштейн тоже против не будет, - задумчиво кивнула я. - Но со мной летит двадцать первый, меня одну не отпустят.
  - Наши бы тоже не отпустили менталиста без телохранителя, - коротко рассмеялся телепат. - Хорошо, я обговорю это. Ты была в восточной части России?
  - Когда-то провела там двадцать восемь лет, - грустно улыбнулась я. - Какой город?
  - Новосибирск.
   Оп-па... Я еле удержала кружку в руках.
   Мой родной город. Там я выросла. Там я медленно умирала в самый первый раз. И теперь я еду туда по работе...
   Хоть бы совладать с эмоциями!
  - Я была там, - оставалось только кивнуть. - Город знаю неплохо. Институт в Академгородке?
  - Какая информированность... - проворчал Пакпао. - Да, именно там. Ладно, поехали в Агентство. Сможешь связаться с Франкештейном по дороге?
  - Да как два пальца... - буркнула я. - Вот только зачем?
  - Зачем? - отец присел на диван. - Ну, как бы тебе сказать... Начну издалека. Опыты по модификации человека велись еще в прошлом веке, и началось это в Германии, в тридцатые-сороковые годы. То, что сейчас кажется элементарным - пересадка органов, переливание крови, имплантанты, металлические пластины... Однако около пяти лет назад все изменилось. Я не знаю точной даты, но тогда у Союза появились качественно новые модифицированные люди, а чуть более трех лет назад региональные, "вспомогательные" филиалы, - тут он скривился, - получили соответствующую информацию. Некий ученый, Оливер Кромбел, смог в результате эксперимента выявить самый эффективный способ модификации - сочетание медикаметозной обработки и генной терапии, и с тех пор все изменилось. Различные организации и структуры безопасности поставили себе на службу новых модифицированных, но, естественно, в каждой стране действовали по-своему. Мы предпочли делать ставку не на грубую силу, а на скорость и развитие энергетических способностей. Я принял участие в эксперименте два года назад, и был единственным удачным образцом
  - Тот самый проект Су, - кивнула я. - Если не секрет, в чем суть?
  - Ломка психики, - поморщился отец. - Физическое воздействие, медикаметозное, да еще и гипноз... Суть в том, что надо заставить подопытного испытать сильнейший стресс. И да, у нас получилось. Только потом мы выяснили, что те, кто выжил в результате эксперимента, пусть и сошел с ума, имели некие отличия в ДНК. По рассчетам - один человек на десять тысяч имеет так называемый ген Су...
  - Ген псайкера, - ошеломленно произнесла я.
   Головоломка сложилась.
  - Идиоты! - я метнула кружку в стену. - Му**чье! Вы хоть понимаете, к чему это может привести?
  - Уже привело, - вздохнул Пакпао. - Как только мы установили закономерность, я запросил статиститечкие данные о различных случаях с большим количеством жертв. То, что выставляется в новостях как терракты, пожары... Резня. Пробудившие этот ген самостоятельно почти всегда сходили с ума, и пытались уничтожить как можно больше людей. За год примерно десять-пятнадцать случаев находилось, однако я не думаю, что это все.
  - Хаос безграничный... - плюхнувшись рядом, я спрятала лицо в ладонях. Да ни в одном мире я не встречала столько безумных псайкеров, как здесь! - Вы понимаете, что выпустили джина из бутылки?
  - Понимаем, - тяжело произнес мужчина. - Тебе что-то известно?
  - О, более чем, - нервно хихикнула я. - Я сама по неопытности несколько раз устраивала подобное, но в большинстве случаев удавалось скоро придти в себя, прежде чем я научилась контролировать эмоции. А вообще, молодой псайкер обязательно должен находиться рядом с более опытным, который сможет сдержать его в случае чего. Мне не повезло, у меня не было наставника, но...
  - Но?
  - Так уж получилось, когда я поняла, чем становлюсь, то изменила свою личность, по сути, полностью переписав сознание в качестве ментальной программы. Каждый раз, когда я слетала с нарезки, у меня было всего несколько минут, после чего я опять приходила в себя. Эффективно, но опасно.
  - Ох... - только и покачал головой отец. - Значит, твоя способность менять тела относится к... псайкерским, верно?
  - Верно, - кивнула я. - Впрочем, не она одна. Ты можешь кое-что помимо ментального контроля?
  - Ну... - повинуясь жесту его руки, со стола слетело яблоко. - Телепатия и телекинез... Порой мне отчетливо хочется изобразить Дарта Вейдера.
  - Молнии еще научись пускать, - хихикнула я. - Ладно, а теперь серьезно. Псайкеры могут многое, основное отличие - как хорошо. Менталистика, телекинез, электрокинез, пирокинез, криокинез... Если псайкер достаточно силен, то он способен даже на целительство и телепортацию. Соответственно, есть и специализации. Мне куда лучше удается менталистика, на втором месте идет телепорация, и только потом телекинез и все остальное...
  - У меня идея... - размерено произнес Пакпао. - Скажи, тебе доводилось воспитывать псайкеров?
  - Ну... когда-то у меня была дочь, - осторожно произнесла я. - И методики могу собрать. Предлагаешь...?
  - С этим все равно надо что-то делать, - пожал плечами мужчина. - Так или иначе, но придется брать псайкеров под контроль, обучать, а в качестве приятного бонуса - ставить на государственную службу. Полицейские, безопасники, психологи... Кто, кроме них?
  - Как обоснуем? - деловито поинтересовалась я, мысленно потирая руки. Что? Это будет интересно. Мы, псайкеры, в большинстве своем индивидуалисты, и вполне логично, что это раньше не осуществлялось... - Мы же должны откуда-то получить информацию.
  - М-м-м... Может, от твоего "контрактора"? - задумался отец. - Мол, к нему попали записи его знакомой-псайкера...
  - Разве только предоставить электронный вариант - мол, оригинал не отдает, - кивнула я. - Значит, на встрече в России от меня потребуется выступить за создание таких вот центров?
  - Да, - вздохнул Пакпао. - Конечно, Союз может забрать все себе... Но лучше уж так, чем оставлять ситуацию безконтрольной. И да, учебному центру потребуется глава.
  - Уж не думаешь ли ты...? - нехорошо прищурилась я. - Окстись! Это должен быть не только опытный псайкер, но и сильный, и с соответствующей репутацией. Кто в здравом уме назначит на эту должность семнадцатилетнюю девчонку?
  - Значит, надо будет все осбставить так, чтобы всем было известно о твоем большом стаже псайкера... - нахмурился мой собеседник. - Ну, мы это продумаем.
  - Шикарно, за меня уже все решили... - вздохнула я.
  
  - Значит, совместная поездка... - задумчиво произнес Франкенштейн, когда мы все вместе вечером собрались у него дома. - Невероятно вовремя... Кто едет, кроме тебя и двадцать первого?
  - Ан Санджи, - коротко ответила я. - Посылать кого-либо еще было бы несолидно, к тому же, Санджи знает русский язык и имеет дипломатический опыт.
  - А никого не волнует, что я русский язык не знаю? - отстраненно поинтересовался М-21.
  - Это дело десяти минут, - с ласковой улыбкой отозвалась я. - Просто поставлю лингвистическую матрицу, и все.
  - Меня больше волнует другое, - подал голос Тао. - Может, Агентство и знает, что ты отлучаешься по делам босса, но не их русские коллеги. Как будешь сбрасывать хвост? Внушением?
   Хех...
  - Лучше, - самодовольно улыбнулась я, прищелкнув пальцами.
   Эту сторону способностей псайкера я просто обожаю. Да, это сложно, и требует много сил - но с тем запасом, который есть у меня, не предоставляет никаких сложностей. Прокол пространства, телепортация... да как угодно! Главное, что эта способность работает. Вот и сейчас - я просто исчезла в одном месте, чтобы появиться в другом, за спиной у хакера и хлопнуть его по плечу.
  - Что за хрень?!
  - Тао, следи за выражениями, - машинально поправил Франкенштейн, покосившись на Рейзела - но тот невозмутимо пил чай, и поэтому доказательств не нашлось. - Карада?
  - Часть моих способностей псайкера, - невозмутимо пожала я. - Требует концентрации и много сил. Если бы я не восстановилась, она осталась бы для меня недоступной.
   Да, неплохо я "отъелась" на клонах...
  - Допустим, - вздохнул Тао. - Значит, с меня прикрытие дистанционно...
  - А для Такео у меня будет задание, - усмехнулся блондин. - В Японии распологается одна из моих лабораторий, где занимаются модификацией оружия. Надо будет испытать новые образцы и вернуться с ними. Справишься один?
  - Хорошо, - коротко кивнул тот. - Срок?
  - Неделя, - жестко ответил дирекор. - М-24, с тобой все по прежнему... Шинву, Ик-Хан, отсутствие Карады - не повод забрасывать тренировки. Суйи?
  - Я продолжаю обучение по разработанной программе, - кивнула та, и, уловив вопросительный взгляд, продолжила: - Моя способность довольно перспективна для дипломата, и поэтому я решила выбрать аналитическо-дипломатический профиль. В конце концов, нам нужны не только боевики...
  - Разумно, - кивнул Франкенштейн. - Так, вроде бы все... Кстати, Ик-Хан, в последнее время твои результаты в школе стали еще лучше. Как насчет экстерната?
  - Что? - рыжик с мелким воскликнули одновременно. - Почему?
  - Ну, Карада уже подала заявление на экстернат... - неопределенно отозвался блондин. Стрелки на меня переводит, зараза... - Я подумал, и вы в курсе. Успеваемость Шинву не на высоте, а вот Ик-Хан вполне смог бы уже через месяц-два сдать выпускные экзамены.
  - Хм... это было бы неплохо, - неуверенно отозвался Ву. - Да и времени больше будет, можно будет вплотную заняться и тренировками, и базами данных...
   Я вслушалась в эмоциональный фон - и усмехнулась. Вот оно что!
  - Ик-Хан, ты что, думаешь, что я тебе завидую? - негромко поинтересовался Шинву... а затем рассмеялся. - Да, ты чертовски прав! Вот только я понимаю, что так нужно для дела, так что могу только поддержать тебя.
  - А...
  - И нет, ты нас не бросаешь. Я же останусь с Суйи и Рэйзелом... надеюсь.
  - Кхем, - еле удержалась от смеха та. - Да, надейся. Я постараюсь приостановить разъезды по стране, да и экстернат мне ближайшие полгода не светит, слишком уж я отстала из-за последнего турне. Может, ну все это к черту...
  - Не скажи, - неожиданно произнес Такео. - В нашей работе есть неписаное правило - не светиться, а твоя работа практически идеально подходит для того, чтобы скрыть намерения. В самом деле, кто станет всерьез подозревать айдола или иную достаточно публичную личность?
  - И в самом деле, пока не стоит, - улыбнулся Тао. - Само по себе это ничего не скажет, но если кто-то из нас засветится, то любой думающий человек сможет сложить два и два.
  - Вам легко, а мне - опять выкладываться на полную... - проворчала Суйи.
   Хех... Даже немного жалко будет уезжать. Но это же ненадолго, верно?
   И ничего опасного. Да-да, именно так.
  - Меня больше волнует другое, - потер виски Франкенштейн. А? Такое явное выражение слабости с его стороны? - Мы как-то все дружно упустили проблему псайкеров. У кого какие идеи?
  - А чего тут думать? - махнул рукой китаец. - Самых сильных заберет Союз, он же и будет контролировать учебный центр. Слабейшие будут доставаться местным СБ, вот и все.
  - Значит, кому-то придется возглавить это безобразие, - кивнул японец, кинув взгляд в мою сторону. А? - Карада не должна принимать участие в разборках с Союзом, по крайней мере, если останутся свидетели.
  - Согласен, - кивнул блондин. Чего? Да они все с ума посходили! - Сколько же проблем с человеческой эволюцией... С эсперами и то хлопот меньше. Они либо слишком слабые и сидят, не высовываясь, либо попадают в поле зрения Союза и не остаются безконтрольными.
  - Кто бы говорил, - буркнула я. - По крайней мере, я, если слечу с нарезки, не смогу за пару минут вырезать целый город...
  - Зато других проблем от тебя хватает...
   И впрямь, проблем более чем достаточно. Союз, Агентство, подчиненные Франкенштейна, расследование, обучение ребят... Черт, хочу впасть в спячку. По методике Рейзела, ага.
  
  * От "иклы" - острые клыки.
  
  
  
  Глава 9.
  
  М-21
  
  - Ненавижу самолеты... ненавижу вертолеты... ненавижу машины... и скоростные поезда тоже ненавижу...
   Карада сидела в кресле напротив, и обычно смуглое лицо приобрело отчетливый зеленоватый оттенок. Ну и ну...
  - Поправь меня, если я ошибаюсь, - с непонятным ему самому весельем произнес модифицированный. - Ты с легкостью превращаешь человека в мумию, копаешься в чужих мозгах, даже телепортируешься... но тебя мутит от простого полета? Это даже не смешно, знаешь ли.
  - Угу, не смешно, - нехотя отозвалась псайкер. - У-у-у...
  - Ты еще с шефом не ездила, - усмехнулся оборотень. - Такое ощущение, что он не просто ведет машину, а решил с шиком самоубиться.
  - Никогда не сяду в машину, если он за рулем, - девушку передернуло.
  - А со мной за рулем, значит, садиться можно? - приподнял бровь Ан Санджи, сидящий рядом.
  - А ты водишь нормально, - буркнула Карада. - Черт, долго еще? Кажется, будто мы часов двенадцать летим...
  - Ну, еще немного осталось... - флегматично отозвался седовласый, отвернувшись к иллюминатору. Огни ночного города уже отчетливо виднелись на горизонте... - Так говоришь, знаком этот город?
  - Ты меня как псайкера не уважаешь? - фыркнула девушка. - Я уже сейчас чувствую окраину города, ощущаю пульсацию жизней и разумов. Еще немного, и полная карта будет у меня в голове...
   Как заливает-то! Впрочем, действительно, незачем распространяться при посторонних о более чем богатом прошлом... Оборотень только покачал головой и через отражение в стекле взглянул на попутчивом.
   Когда все изменилось? Честно говоря, он и сам не понял. Просто как-то на островной базе он случайно застал Суйи, слушащую лекцию Карады... и остался, заслушавшись. Псайкер готовила свою подопечную на аналитика, это да, однако обучать ее пришлось с нуля, объясняя все - основы слежки, оперативную работу и прочее. А ведь им с М-24 не давали и этих знаний! Так что не было ничего удивительного в том, что он заслушался. Затем пришел на следующую "лекцию", и еще на одну... И только спустя пару недель заметил, что знания усвоились крепко, и он совершенно автоматически применяет ранее неиспользуемые навыки. И, самое главное - это действительно интересно! И, как только он понял, что эта поездка будет возможностью применить все знания на практике, тут же успокоился.
   Это было похоже на... азарт. Аккуратными вопросами с правильной интонацией загнать собеседника в логический тупик, заставить обороняться, морально измотать - и буквально вгрызться, вырывая информацию. Черт, звучит как будто описание какой-то охоты... Впрочем, а почему нет? В какой-то момент двадцать первый поймал себя на том, что предвкушающе улыбается, и поспешно стер улыбку с лица - впрочем, недостаточно быстро.
  - Что такой довольный? - хмуро поинтересовалась Карада.
  - Да так... - неопределенно пожал плечами модифицированный. - В который раз убеждаюсь, что самая чистая и искренняя человеческая эмоция - это злорадство.
  - Чего?
   Прилетевний бокал из-под сока он поймал машинально, а больше на столике ничего не было. Девушка хмуро сидела напротив него, сверкая глазами.
  - Я вам не мешаю? - отстраненно поинтересовался Санджи. - У нас посадка через минуту.
   О, точно...
   Из самолета они выходили на свет прожекторов. На взлетной полосе снега не было, но его было достаточно вокруг. И воздух... Да, достаточно холодный, чтобы было больно дышать.
   Хм... М-21 лишь вздохнул. Он надеялся, что первое путешествие будет куда более... теплым.
  
  ***
  
   Ступив на взлетную полосу, я засунула руки в карманы и довольно улыбнулась. Как и ожидалось - легкая прохлада, вполне можно походить и в гриндерах... Всего какие-то минус двадцать восемь градусов! Впрочем, мои спутники явно непривычны к подобным температурам и отчетливо ежатся. Ничего-ничего, то ли еще будет... Сегодня восьмое декабря, а учитывая, что работы нам минимум на месяц, то Новый Год мы все-таки встретим в России, а тут, в Новосибирске, тридцать первого декабря вечно стоит редкостный дубак. Хихикс... Я не я, если мы не отпразнуем Новый Год!
   Впрочем, долго предвкушать развлечение мне не дали - по взлетной полосе подъехала неприметная темно-серая машина, из которой вышел смутно знакомый человек. Ну как "смутно знакомый"... Его лицо въелось в память намертво, и я никогда не перепутаю его с кем-либо еще. Высокий сухощавый старик в неизменном светло-сером костюме и темно-сером плаще был мне знаком до боли.
   Наумов Юрий Ярославович.
   Тот, кто привел меня в Корпус и помог отомстить за семью. Тот, кого я спустя несколько десятилетий лично убила, когда вся правда вскрылась.
   Я чуть было не сбилась с шага, увидев его, но кое-как удержала контроль над эмоциями. Спокойно, Карада, спокойно... Это совершенно иная реальность, а учитывая. что на дворе две тысячи десятый год...
   Млять! Млять, млять и еще раз млять!
   Почему я ни разу не подумала о том, что в этом мире может существовать Симаева Лина, которой почти два года назад исполнилось пятнадцать лет? Ведь если тут существует и Юрий Ярославович, то значит, в этом мире существую и я, и события девятого года успели произойти... О Хаос безграничный! Какая же я дура!
   А я-то еще надеялась отдохнуть...
  - Рад видеть вас, Ан Санджи, как и ваших спутников, - подойдя, произнесла убийца моей семьи. - Мы думали, вы прибудете только утром.
  - Так получилось, - усмехнулся Санджи. - Юрий Ярославович, позвольте представить вам моих спутников. Джеймс Вульф, секретарь, - М-21 сдержанно кивнул, - и Су Юна из отдела инфомационной безопасности.
   Франкенштейн - сволочь! Накаркал все-таки... Оставалось только стеснительно улыбнуться. Насколько я помню, старик всегда обожал такие контрасты...
  - Приятно познакомиться, - сдержано улыбнулась бывший начальник. - Ну что, как обычно, в ту гостиницу...?
  - А куда же еще? - пожал плечами оперативник Агентства. - Ту гостиницу с прекрасным видом на площадь Маркса у вас никак не достроят.
  - Не напоминай, - поморщился Наумов. - Портит весь вид...
   За разговором, мы подошли к машине. Ой, млять... Да старик водит как шумахер-камикадзе! Обычно плотное движение его останавливает, но сейчас, когда ночь и пробок нет, он только так пролетит по городу...
   Мама. Спасите меня, кто-нибудь!
   "Карада?"
   Упс... Санджи и М-21 глядят на меня. Наверняка почувствовали панику по сети Меток...
   "Просто нам предстоит веселая поездка. Даже по меркам обычного человека."
   Теперь и М-21 с паникой смотрел на средство передвижения, при более пристальном осмотре которого явственно виднелись следы регулярных ремонтов.
   "Санджи, а ты уже ездил с ним?"
   Оперативник выглядел как-то неуверенно.
   "В те разы за рулем был не он".
   Шикарно. Просто шикарно!
  
  ***
  
  - Млять, - я обессилено плюхнулась на кровать.
  - Да чтоб я, еще раз... с этим психом... - Санджи явственно мутило.
  - Данунах, данунах... - вторил двадцать первый.
   До гостиницы у Главного Вокзала мы добрались довольно быстро - насколько это вообще можно из аэропорта, да с другого берега. Но цена... Я ненавижу машины - раз. Я ненавижу быстро ездить - два. И я ненавижу занимать переднее сидедье - три; постоянно кажется, что сейчас врежемся во что-то.
  - Как ты с директором-то ездишь, болезный? - повернулась я к эмычу.
  - А попробуй возразить, - хмыкнул волчара. - Особенно когда в машине сама-знаешь-кто.
   О, а как звучит-то! Впрочем, он прав: Франкенштейн за Рейзела всех порвет, а уж если великому ноблесс нравится быстрая езда, то остальным остается только молчать в тряпочку. Впрочем, от смешка, вызванного указанием на Рэйзела, я не удержалась.
  - Хм? - устало поинтересовался Санджи.
  - Да так... - неопределенно отозвалась я, поспешив сменить тему. - Что у нас с расписанием на завтра?
  - Исследовательский центр в Академгородке, экскурсия, предварительные переговоры... - перечислил тот. - Вот и все, в принципе. Переговоры продлятся еще несколько дней, ваше присутствие обязательно, но и свободного времени будет достаточно.
  - Есть какие-то ограничения? - проинтересовался М-21.
  - Есть, - кивнул оперативник Агенства. - Вам ни в коем случае нельзя проходить обследование, и вы сами знаете, почему. Один из вас - полуоборотень, вторая - контрактор... Это будет понятно сразу же. Обычно принято, чтобы перед приездом представителей высылались медицинские карты вместе с данными о модификации, если таковые проводились, однако, сами понимаете... Для всех М-21 - типичный силовик и телохранитель, Юна же - сенсор и эмпат. Пока что. До начала переговоров.
   Да уж, типичная двойка следователей... Кстати! Потянувшись, я села на кровати и открыла ноут. После холода он загружался немного медленней, чем обычно... Ага, вот и окно чата на одном сайте, который создал Ик-Хан. Так... Упс, надо перенастроить время.
  
  Карада (03:40:11) Ну как?
  Тао (03:40:57) Все в норме. Картинку с камер я перехватил, а вот насчет жучков пришлось побеспокоиться.
  Карада (03:41:08) Ничего не ушло на сторону?
  Тао (03:41:35) Нет, хоть и пришось повозиться. Хорошо, что заранее сделали запись разговора...
  Карада (03:41:46) Поняла, больше так сделать не получится. Нас настолько плотно обложили?
  Тао (03:42:06) Нет, могло бы быть и хуже. Вы только не ведите никаких важных разговоров в номере, еще лучше - используйте Метки, но и не забывайте и проговаривать хоть что-то. А на одежду вам жучки цеплять не посмеют, не те обстоятельства.
  Карада (03:43:17) Ясно, спасибо за консультацию. Сколько у нас еще времени?
  Тао (03:43:49) Запись придется отключать через три минуты.
  
   Вот и все... Вздохнув, я отвернулась от ноута.
  - Наши сработали на славу, есть еще около трех минут, - пояснила я. - Еще что-то?
  - Когда будете исчезать, предупреждайте, - вздохнул Санджи. - И как ты планируешь выбраться незамеченной?
  - Освоила еще один трюк от контрактора, - я усмехнулась.
  - Улизнуть-то получится... - задумчиво кивнул двадцать первый. - А что касательно всего остального?
  - Нам нельзя долго оставаться тут, - поморщился безопасник. - Во всяком случае, официально. Никто не скажет ни слова, но нас вежливо проводят до самолета и помашут рукой, убедившись, что мы поднялись по трапу. Как вам такая перспектива?
  - Еще месяц назад можно было бы попаниковать, - негромко рассмеялся волчара. - Но теперь...
  - Уж поверь, Санджи, теперь до меня это не проблема, - усмехнулась я. Так, сколько сил от меня потребуется? - Обратно мы сами доберемся.
  - Даже так? - недоуменно переспросил двадцать первый. Ну да, он-то знает, как мы будем добираться обратно...
  - Даже так, - отозвалась я. Обожаю вводить окружающих в ступор, хихикс... -Ну что, как думаешь, Санджи, мы справимся сами?
  - Только перед отбытием отчет напиши, - устало произнес оперативник Агентства.
   ... уснуть мне удалось только под утро. Что ни говори, а этот город вызывает у меня массу эмоций, и я не думала, что когда-либо вернусь сюда. Но это получилось настолько просто, что не может не настораживать. Так удачно одно событие наложилось на другое... Наличие такого начальства, как Пишущая, просто не позволяет верить в совпадения, и если в первом акте на сцене висит ружье, то оно рано или поздно выстрелит.
   Остается лишь надеяться, что под раздачу попаду не я.
  
  ***
  
   Утром я закономерно была невыспавшейся и злой. А чего вы хотели? Как говорил один знакомый голубоглазый блондин, в характер мне еще при рождении нагадили - и тем утром я отрывалась на всем, что движется. Раздражало все: писк будильника, голоса, запах бензина в машине и несколько часов, проведенных в пробке.
   Я боялась. Честно говоря, я боялась. Чего? Того, что сорвусь. Когда я, еще в той реальнсти, узнала что именно Юрий Ярославович отдал приказ на уничтожение моей семьи, я сорвалась. Первым я убила именно его, а затем пошла по следу, вырезая всех тех, кто был замешан в этом - а когда опомнилась, в город пришлось вводить войска для подавления беспорядков. Все-таки неадекватный псайкер может натворить дел... Я и сама не заметила, как организовала всеобщую резню тогда, и именно поэтому сейчас стоит контролировать себя. А как это сделать, если я еду в главный центр Корпуса? Когда я тем январьским днем пришла туда и прослушала эмоциональный фон... в общем, остановилась я только тогда, когда сотрудники Корпуса сами убили друг друга. И вот теперь снова ехать туда, снова общаться с теми, кого я когда-то убила... Бр-р-р.
   А ведь если бы не встреча с бывшим куратором, я бы даже не задумалась об этом!
   В общем, в Академгородке я была уже в достаточно взвинченном состоянии, еле удерживаясь от хамства и колкостей. У остальных же настроение было на редкость хорошее, что еще больше очерчивало контраст. Радовало лишь то, что в этот раз старик ехал с нормальной скоростью - ну как нормальной... Для него восемьдесят километров в чем - тащиться еле-еле, и хуже может быть только шестьдесят километров в час, то есть стоять на месте по его меркам.
  - Как насчет экскурсии по комплексу? - жизнерадостно поинтересовался он, выйдя из машины. - Думаю, Санджи, вашим подчиненным будет интересно. А мы пока можем выпить кофе в кафетерии...
   Гады, без нас шушукаться будут! И глазами Санджи посмотреть не получится, для этого нужна та еще концентрация. Впрочем, вряд ли они преследуют только одну цель...
  - Да, это довольно интересно, - кивнул двадцать первый, явно прикинув все плюсы и минусы.
  - Вот и хорошо, - улыбнулся Юрий Ярославович. - Так, надо найти вам проводника...
  - О, думаю, не стоит, - покачал головой Санджи. Чё? - Юна, ты уже закончила?
   А, вот оно что... Засветка.
  - Да, - спокойно отозвалась я. - Эмофон места уже прослушан, всех присутствующих ощущаю. Карта уже у меня в голове.
  - Вот оно как... - с непередаваемой интонацией произнес мой бывший куратор. - Значит, знаменитый проект Су? Наслышан, наслышан...
  - Именно, - куратор нынешний положил мне руку на плечо. - Познакомься, Су Юна, эмпат и сенсор, второе поколение проекта Су и дочь того самого Су Пакпао, одна из четырех менталистов Агентства.
  - Быстро вы развернулись, - улыбнулся Наумов. Хех, даже если бы я не была псайкером, я все равно бы поняла по ледяному взгляду. Именно такой появляется у меня, когда я прикидываю, как бы поаккуратней перерезать горло и спрятать концы в воду... - Если не секрет, то почему же не смог приехать Пакпао-ним? Я рассчитывал на его присутствие, знаете ли.
  - Дела, Юрий Ярославович, дела... - развел руками Санджи. - Ну так что, отпустим их одних?
   Хех, ну и ситуация... Юрий Ярославович попал. Согласиться - взять на себя ответственность за возможную утечку информации, отказать - показать свою несостоятельность и дать возможность облить себя грязью. Ну, ну, мне уже интересно...
  - Какие вопросы, Санджи-ним? - вежливо улыбнулся старик. - Пусть пройдутся... Сейчас выдам пропуски, и пусть идут, а мы пока поговорим... Юна, верно? Ты уже поняла степени допусков?
  - Нет, - соврала я. - Я же не мысли читаю, в конце концов...
   Старый хрен раздумывал всего несколько мгновений.
  - От второго подземного этажа и до третьего надземного включительно, - наконец произнес он, протягивая пару карточек. - Дальше вас элементарно не пропустят без сопровождения. Еще не пропустят в корпуса с шестого по одиннадцатый...
   Ну, большего я и не ожидала. Еще бы! Достаточно и того, что нас подпустят к чиновникам, комнатам инструктажа, тренировочным залам и лазарету. Достаточно для резни, разумеется... Я мысленно хихикнула - вряд ли можно выбрать лучший объект и исполнителя для ликвадации главной базы Российского Корпуса Безопасности. Не то, чтобы я это хотела, но решение этой задачи было бы достаточно интересным... Я навскидку могу назвать пять способов устранить всех так, чтобы никто не ушел, а если подумать, то наберется еще несколько.
   Так, стоять! Я мысленно отвесила себе затрещину. Кажется, меня начинает клинить - в нормальном состоянии я бы даже не подумала о том, чтобы взять и уничтожить несколько тысяч человек, среди которых были и те, кого я неплохо знала. Спокойно, Карада, спокойно... Нельзя дать ментальной паутине сорваться! Да, она восстановится через несколько минут, но я успею натворить столько, что останется либо сразу менять тело, либо прятаться в Антарктиде...
  - Учтем, - отозвался двадцать первый. - Юна, идем?
  - Ах да, конечно, - помотала головой я. - Удачи, шеф.
   Глядя в спины удаляющемуся начальству, я хихикнула. Все равно для меня это секретом не останется - самое поздное ночью проворошу память Санджи на предмет всякой интересной информации.
  - Карада, все нормально? - негромко поинтересовался эмыч. Ох...
  - Кажется, у меня крыша съезжает, - так же тихо отозвалась я. - Если заметишь, что я начинаю скалиться или глаза маньячно блестят, сразу же бей по голове.
  - Что?
  - В первый раз я убила почти шесть с половиной тысяч за полчаса во время такого приступа. В последний - уничтожила город за четыре минуты. Намек понят?
   Какое-то время наш штатный оборотень молчал, оценивающе глядя на меня.
  - Вот оно как... - наконец произнес он. - Учту. Ну так что, идем? Мне казалось, что ты тут все знаешь.
  - Ну, я же прожила в этом городе почти три десятка лет... - я неопределенно пожала плечами. - Думаешь, я могла бы упустить такое развлечение?
  - Не могла бы, - уверенно произнес седовласый.
   ... Сама штаб-квартира Корпуса вызвала ностальгию. Все те же светлые просторые коридоры с несколько скользковатой плиткой на полу, по которым я раньше ходила крайне осторожно, все те же настороженные взгляды... За полчаса экскурсии у нас раз пять спросили пропуски, а уж про общий эмоциональный фон можно и не говорить. Настоящее гнездо параноиков! Даже у уборщиков под одеждой видны очертания пистолетов, не говоря уже об охранниках.
   Я помню базу в Академгородке научным центром, но в этом мире она была чем-то совершенно иным. Тут и лаборатории, и медкорпус, и тренировочные залы, и общежития... Насколько я поняла из рассказов Санджи, главные "представительства" служб безопасности разных госуданств не случайно располагаются в провинции - и в Южной Корее, и тут это третьи по величине города, расположенные достаточно далеко от границы: и ракетам лететь дальше, и спокойней. Конечно, есть и отдельные специализированные центры, однако тогда я про них ничего не знала, а теперь как-то не хватает времени выяснить точное местоположение, планы, системы охраны и рассчитать все для нанесения превентивного удара...
   Стоп! Опять заносит. Помотав головой, я только вздохнула. Который уже раз за утро? Хорошо хоть, успела заметить...
   ... Следующие часа два мы бродили по корпусам. Видели и клерков Корпуса, и тренировки оперативников - естественно, низшей категории, все же полного допуска у нас нет - пока не дошли до медблока, до боли мне знакомого. Просторные светлые помещения, предостаточно всякой аппаратуры в палатах, которые были видны в застекленных проемах, как в оконных больницах... Будь моя воля - ноги бы моей здесь не было, но, во-первых, надо хотя бы изобразить интерес, а во-вторых, М-21 не помешает осмотреться. Ненавижу больницы! Воспоминания о том, как я довольно часто отлеживалась здесь, нахлынули сами собой, и мне было почти физически плохо. Как-то отстраненно я обратила внимание на то, что лампы начали мигать, а аппаратура за стенами - сбоить, проходящие сотрудники падали, подворачивали ноги, роняли и ломали вещи... Очнулась я только тогда, когда меня словно током ударило - тело само по себе дернулось, а эмпатия взвыла сиреной, сигнализируя о присутствии неподалеку псайкера. Инициированного, пусть слабого, но все же! Я вскинула голову...
   По коридору, прямо к нам, приближались трое. Высокий светловолосый мужчина, загорелый буквально до черноты, поправив очки, внимательно слушал диалог двух девушек, крайне похожих друг на друга. Обе были кудрявыми шатенками, у обоих был один и тот же светло-желтый оттенок глаз, и даже фигуры, рост и черты лица были схожи настолько, что их можно принять за сестер. Различала их только длина волос и одежда: у одной каштановые локоны спускались ниже пояса, а черное платье отчетливо напоминало готическую лолиту, а вторая же, с неровно и коротко остриженными волосами, была одета в джинсы и тонкий пуловер. И именно от нее в видимом мне одной спектре колыхалась кривоватая сеть пульсирующих нитей... Да, судя по всему, как менталист она слаба и неопытна, но явно сильна в чем-то другом. Целитель? Теликенетик?
  - Значит, новые протезы функционируют нормально? - поинетересовалась длинноволосая девушка.
  - Да, доктор Айрис, - ответила стриженная. Что? Та самая создательница DA-5? - Скорость реакции просто запредельная, а встроенные устройства прекрасно вписались в мой стиль боя. Я подготовила записи...
  - Вот за это я тебя и обожаю, Ангелина, - рассмеялась Айрис. - Не просто пользуешь моими разработками, но и предоставляешь отчеты... Благодаря тебе это уже третье поколение протезов. Ну почему нельзя устроить массовые испытания, а? Эти-чертовы-стареры...
  - Доктор Айрис, я думаю, не стоит столь резко отзываться о Советниках, - мягко произнес блондин.
  - А, черт... - неразборчиво буркнула та. - Вот ты не мог не испортить все, Юрий?
  - Простите, доктор Айрис.
   В этот момент псайкер, почувствовав направленное на нее внимание, обернулась, и мы встретились взглядами. Я оцепенела.
   Это была я. Это была Лина Симаева.
   В следующий миг все пошло кувырком. Электричество отключилось, а ментальные нити - и мои, и ее - рванули вперед, переплетаясь и соединяясь. Нет! Этого не должно было произойти!
Оценка: 8.56*8  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"