Даржан Элана: другие произведения.

Кровь драконов. Пробуждение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.90*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Трудно жить девушке в семье, состоящей из одной ненавидящей тетки, в окружении, где ее не терпят и презирают за простенькое происхождение? Но легче ли, попав в другой мир, узнать, что у тебя есть настоящая семья, эльфы, а отец так вообще их Владыка, и еще приготовлен жених, и не простой, а сам имперский наследник, который еще и гигантский ящер, точнее дракон во второй ипостаси. Но ко всему этому прилагаются в довесок политические интриги и заговоры, а также немного нестандартные, но надежные новые друзья. И самой главной задачей становится просто выжить до свадьбы, и еще попытаться найти главного злодея, который так ловко спрятался за многочисленными исполнителями... КОНЦОВКА УДАЛЕНА в связи с договором с Призрачными мирами, где роман выложен в продажу.

 []

Купить полную версию на "Призрачных мирах"


КРОВЬ ДРАКОНОВ

Пробуждение

1.

   Да, день явно не задался с самого начала. Мало того, что в универе на первой же паре получила неуд за болтовню с Кирюхой, на второй напререкалась с преподом на стопроцентную неоднократную пересдачу зачета, так еще и не успела вернуться домой, как тетка налетела со скаженными воплями в мой адрес.
   Я так и не поняла, чего она от меня хотела. Да и есть основания подозревать, что в общем то и не на меня она первоначально разозлилась. Наверно опять со своим хахалем поругалась. А тут я под руку попалась, не успела скрыться в своей комнате, и узрела тетушка мои волосы. С волосами то практически ничего и не случилось, кроме того, что именно сегодня сразу после универа забежала к знакомой парикмахерше и сделала по своим светлым, почти белым от природы волосам, мелирование зеленым цветом. В таком виде и не успела исчезнуть в своей комнате. Вот уж и не повезло.
   -Это что ты с волосами сотворила, чудовище?
   -И тебе, тетя, здрасте. - Стараюсь быть предельно вежливой, но за последнее время эта сомнительная родственница так достала, что порой ночью приобретался соблазн подушку ей на голову накинуть так невзначай, проходя мимо.
   -Ты мне не ерничай! - С чего-то вдруг тетка погрозила мне пальцем. - Ишь, кормлю дармоедку, так она ишо и грубит.
   Молча иду в свою комнату, тетка продолжает чего-то орать вслед. По традиции вспомнила мою маму, которая имела наглость принести меня в дом и через год после того помереть, оставив ненужного подкидыша от неизвестно какого отца и прочая, и прочая... Зашла в комнату, огляделась в поисках дневника. Ну, никто и не сомневался, что эта радость по имени тетя Клава, уже успела в очередной раз в поиске моей заначки из стипендий перерыть всю комнату.
   Вот только умом Бог тетку обделил, потому она никогда не догадалась бы, что нехитрый тайник состоит из прилепленной скотчем к столу тонкой, в тон столу, пластины, под которой скрывалась от нескромных глаз тетрадь на 96 листов и деньги в ней. Закинув в рюкзак дневник и нехитрый денежный скарб, переоделась в черные джинсы с дырками, мои любимые и легкую полупрозрачную тунику, накинула черную куртку. Быстро проскочила мимо вопящей тетки, сунула ноги в туфли на плоской подошве.
   Пока спускалась по лестнице, слышала еще крики вдогонку о том, что домой я уже могу не возвращаться, но это она так всегда в порыве своего гнева, а завтра начнет уже наяривать Ирке и Кирке, со слезами в голосе интересуясь, не видели ли ее сердешную небогу. Причем это все так трогательно проговаривалось сквозь истошные рыдания, что, кто не знает мою тетушку, мог и правда поверить в искренность родственных переживаний.
   Почему-то уже на улице я вдруг подумала о том, что мне самой как раз и не хочется ни к Ире, где ее сердобольная мама будет мне сочувствовать, ни к Кирюхе, у которой свои проблемы с предками: им почему-то не нравились ее синие волосы и татушка на плече в виде китайского символа, в переводе означающего "любовь", по крайней мере, ее в этом клятвенно заверили в салоне, куда ее с перепою после гулянки занесло. И вот стою и думаю, куда мне идти.
   И показался мне детский плач в подворотне каким-то ненастоящим, что ли. Но начала оглядываться в поисках того самого ребенка, который и был источником рыданий. На улице серело, сумерки скрадывали края двора, и у самых гаражей почти на выезде со двора я и обнаружила грязную, перепачканную девочку в рваном платьице. Ей было от силы лет семь не больше. И ведь насторожила меня какая-то странная, почти оглушающая тишина, но я протянула к девочке руку и спросила:
   -Маленькая, ты потерялась?
   Что было дальше, даже описать толком не могу: она протянула ко мне руку, и я успела почувствовать какой-то предмет в руке, когда меня резко втянуло в нереальный водоворот. Точнее и выразить не получиться. И вот в какой-то миг я понимаю, что меня как будто какая-то сила вытаскивает из этой круговерти и резко оглушают яркий свет и звуки.
   Сижу на ковре, знаю потому, что просто ощущаю его руками, а глаза все никак не могут привыкнуть к свету и все плывет радужными пятнами. В ушах почти взорвался резкий вопль и меня кто-то подхватывает на руки:
   -Вернулась, у Аринэль получилось!!!
   -Куда вернулась? У кого получилось?
   Наступила неловкая тишина, но к этому времени глаза уже адаптировались к яркому свету и я, вырвавшись из чьих-то цепких рук, начинаю оглядываться... Рядом со мной стоял тонкий и как-то неправдоподобно красивый парень со светлыми, почти белыми волосами, которые были забраны за спиной в высокий хвост, который доходил ему до пояса. Огромные зеленые глаза озорно поблескивали. Но самое странное, это его уши - они были небольшими и аккуратными, но слегка заострялись кверху, как у эльфов из наших фэнтези. Он обернулся к женщине, очень схожей с ним, также неправдоподобно красивой и с такими же ушками:
   -Мама, думаю тебе есть о чем поговорить с Тиринаэль, а мы с папой пойдем, пропустим по стаканчику. Скоро ужин. И, безмерно рад твоему возвращению, малышка. - Кажется, последняя фраза касалась именно меня. Чему он рад, и кто все эти люди в комнате? У меня от всего случившегося появилось ощущение, будто я долго ехала в автобусе и меня укачало. Обессилено повалилась на первый попавшийся стул и решила все же толком оглядеться.
   Сама комната со всей ее пышно-богатой обстановкой напоминала картины, изображавшие залы средневековых замков. Один только камин почти во всю стену, позолоченные вычурные решетки вокруг него, большие, скорее всего золотые, причудливые часы на полке над ним, все это уже говорило о том, что такое может быть только в красивом волшебном замке где-нибудь в горах или где там их еще строили, но никак уж не в центре Москвы, где я находилась еще несколько минут назад. На стене, напротив камина, висел огромный фамильный портрет, на котором были изображены мужчина и женщина, схожие в чертах между собой и большими зелеными глазами, и самими лицами в форме сердец, и чудными острыми ушками, кончики коих слегка проглядывали из волос, которые и были их единым отличием: почти белые у нее и иссиня-черные у него. Они восседали на креслах у того же камина, который я только что рассматривала, у их ног играл мальчик, такой же белокурый и зеленоглазый, как и женщина. Милая семейная сцена. От дальнейшего изучения комнаты, в которую так необычно забросило мою весьма скромную для таких масштабов персону, меня отвлекла женщина:
   -Я думаю, Тиринаэль, ты уже немного отошла от шока, который был вызван столь неожиданным перемещением сквозь преломленное пространство.
   Я смотрела на эту белокурую красавицу непонятного возраста хотя бы потому, что я бы не дала ей больше 30 лет, а покинувший комнату юноша, назвавший ее мамой, явно уж более 20 лет отроду. Такой дивной белой коже и тонкой талии позавидовали бы даже мои сверстницы. И вызывала она во мне какие-то непонятно странные чувства, которым я бы и объяснения не смогла дать. И в этот момент почему-то голову посетила самая глупая мысль, на какую могла быть я способна - я резко сорвалась с места и побежала в направлении единственной из трех открытой двери и... Я могла бы поклясться чем угодно, что эта неземная дамочка и с места не двинулась, но перед моим носом дверь громко захлопнулась, а я уже через минуту какой-то невероятной силой была заброшена в одно из кресел у камина, дама спокойно и уверенно расположилась в соседнем.
   -Тиринаэль, мне очень жаль, что шок повлиял на тебя таким странным образом, что ты, даже не разобравшись, попыталась скрыться. Вот только куда ты, позволь полюбопытствовать, собралась? Ты хоть осознаешь, что ты не только уже не в Москве, но даже и не на Земле?
   От услышанного мои и без того огромные, или как говаривала тетя Клава, "бесстыжие как у ведьмы", глаза чуть из орбит не повыпрыгивали. Язык присох к небу, и я обычно слишком говорливая, вдруг не смогла выдавить из себя и звука.
   -Да, любила тебя тетка. Убила б гадину за такое к тебе обращение. И с чего это она про ведьм вдруг?
   Понимаю, что дама тупо читает мысли, и тихо обалдеваю.
   -Рина, скажи хоть слово? Ты меня пугаешь. Придется позвать придворного целителя, хотя совсем не хотелось бы раньше времени оповещать его императорское о твоем возвращении домой.
   -Вы кто? - все что смогла выдавить из себя красноречивая я и почувствовала, что с какой-то стати заливаюсь вся краской.
   -Твоя мама, - и спокойный испытующий взгляд огромных зеленых глаз.
   В ушах зазвенело и чувствую, что вот сейчас куда-то провалюсь:
   -Моя мама умерла очень давно, - этот хриплый голос принадлежит мне? Тихо с себя и со всей ситуации обалдеваю, хотя в голове вертятся словечки покрепче. -Посмотрите на себя и потом на меня, у нас с вами сходства как у феи с кикиморой.
   Легкая улыбка проскользнула на губах дамочки и она выдала:
   -Твоя мама, то есть я, не собирается умирать еще пару сотен лет точно, а там как повезет. И кто тебе эту глупость в голову вдолбил? Уверенна, что пресловутая тетя Клава. Это первое. А во-вторых, ты когда себя последний раз в зеркало видела?
   Чувствую, как весь мир переворачивается с ног на голову.
   -Прозвучит глупо, только где у вас тут дамская комната и... зеркало?
   -Хорошо, отложим серьезный разговор, а пока идем я покажу тебе твою комнату, к ней же и примыкают твоя личная дамская комната, ванная и гардеробная. Хоть твой вид и не подходит для ужина, но поскольку ужин сегодня строго семейный, то можешь пока не переодеваться. Мне нравится, как ты выглядишь. И по поводу волос: я тоже себе хочу такие зеленые прядки, ну или что-то подобное.
   И все это звучало так просто и непринужденно, как будто я и вправду нахожусь в семье и беседую с мамой, во что я пока поверить ну никак не могла. Хотя, если честно, мне не очень хотелось бы узнать, что произошла ошибка, и это не я та Тиринаэль, которой здесь все так рады. Домой к злющей тетке возвращаться не хотелось.
   -Ты та самая Тиринаэль, милая, - нежно проговорила дама, ведя меня под руку через комнаты, которых судя по всему здесь было много. - Забыла сказать, что легко читаю твои мысли. Ты уж не обижайся, когда освоишься, буду держать себя в руках и по возможности эти самые мысли не подслушивать, хотя, к тому моменту ты уже научишься держать ментальный щит, - и опять эта милая обезоруживающая улыбка, после которой ну невозможно обидеться на эту загадочную красавицу.
   -А как Вас зовут? - тихо спросила я. Голос явно меня предавал.
   -Эландра. Но ты все-таки по возможности осваивай слово "мама". Мне будет особо приятно. А тот юноша, который не выходит у тебя из головы, сразив своей красотой, твой старший брат Лэмюэль, но мы его называем Лиам. Ну все, теперь ты можешь уделить себе несколько минут перед ужином. Когда выйдешь, тебя проведет слуга. Он будет ждать у двери. И, пожалуйста, не задерживайся, мы все перенервничали и ужасно голодны.
   Оставшись наедине с собой, обессилено присела на край кровати, более напоминающей размерами взлетную полосу. Вся комната была оформлена в светло-зеленых и кремовых ненавязчивых тонах, выход на балкон прикрыт призрачными занавесями во всю стену и с потолка до пола. Здесь же был и милый туалетный столик из какого-то светлого дерева и зеркало во весь рост. Балдахин на кровати был также исполнен в нежно-зеленых тонах и напоминал плетение кружев, такое ощущение, будто ложишься на земле в тени деревьев и смотришь на зеленую листву. От всего увиденного дух захватывало. Я думала, что уже достаточно наудивлялась, пока не зашла в ванную.
   Стою, смотрю и слова все куда-то подевались: посреди огромной комнаты почти на две ее трети бассейн, потому как ванной это сооружение назвать сложно. И все это для одной меня? Опять накатывает чувство, что эти милые люди ошиблись, и ждали здесь кого-то другого.
   Подошла к зеркалу: оттуда на меня смотрела невысокая худенькая я, с лицом сердечком и почти белыми волосами, в которых попадались зеленые пряди, огромные зеленые глаза, так глубоко ненавидимые моей тетей, несколько веснушек вокруг вздернутого носа. Сейчас, разглядывая себя так внимательно, я начала понимать, что сходство в чертах с этими "людьми" все же есть. Отрицать очевидное было бы просто нелепо. И все же... Покрутившись немного по комнате и потянув чуть время, все же решаюсь наконец покинуть убежище и топать на выяснение, что вообще вокруг происходит. Открываю дверь и мне мило улыбается... я конечно догадалась, что это тот самый слуга, который должен меня провести, только все ж предупреждать надо, я ведь слабонервная, могу и в обморок после всех событий этого сумасшедшего дня хлопнуться. Вобщем мужчина как мужчина, вот только эти клыки, да и в самом виде его что-то звериное проглядывало. Решив пока не заморачиваться, потому как есть он меня вряд ли решиться под носом у своих хозяев, просто сказала:
   -Ведите. - И так обреченно прозвучал мой неуверенный голос, что слуга слегка округлил в удивлении глаза, но улыбаться не перестал. Хотя как по мне, то лучше б уж припрятал эти жуткие клыки. Отвернувшись от меня, этот слуга-монстр пошел по лабиринтам комнат, а я молча следовала за ним.
   В столовой царил загадочный полумрак, и в углах этой огромной комнаты прятались тени. По стенам висели портреты, изображающие, как я понимаю, предков этого рода, о котором я пока что практически ничего не знала, в том числе о связи этого рода с моей скромной персоной. Эту скромную персону сейчас с нескрываемым любопытством разглядывал темноволосый мужчина, находящийся во главе стола.
   И тут на меня напал приступ неконтролируемого смеха, особенно усилившегося вытянувшимися в нескрываемом удивлении лицами. Сама до конца не могла объяснить причин истерики, наверное сама мысль, как внезапно появившаяся из ниоткуда мама начнет мне представлять этого вот, судя по всем непреложным признакам, главу данного странного семейства как моего папу. Ну и представленная мною умилительная картина скорее всего и спровоцировала такую реакцию со стороны моей и так изрядно пошатнувшейся за сегодняшний день психики. Госпожа Эландра тут же направилась в мою сторону, но ее ловко опередил Лиам. Он почти подбежал ко мне с бокалом в руках и, обхватив за талию одной рукой и крепко прижав к себе, буквально силком влил в меня воду, оказавшуюся в этом бокале. Он подоспел практически вовремя, так как мой истерический смех уже переходил во вторую стадию истерики классической, каковой ранее я вроде и не страдала, то есть я начала рыдать.
   Лиам все это время, обняв меня довольно крепко, гладил по спине и что-то шептал на неизвестном мне языке, главное что это что-то было убаюкивающе спокойным. Постепенно мои рыдания перешли в судорожные всхлипы, после чего я уже начала успокаиваться. Когда Лиам это увидел, разжал объятия и, взяв за руку, повел к столу. Отодвинув один из стульев, помог мне сесть по левую руку от того, кого мне сейчас представят, как отца. Все это время госпожа Эландра стояла нерешительно у стола, такая восхитительная в своем призрачно прекрасном наряде, почему-то напомнившем мне эльфиек из фильмов, ныне изобилующих в нашем мире. Просто ее платье с большим и откровенным вырезом на пышной груди состояло из тонких кружев, которые одновременно были прозрачными и, все же, все, что нужно было скрыть, они скрывали.
   Когда она увидела, что я, уже совершенно успокоившись, села за стол, тут же присела на свое место по правую сторону от мужчины, имени которого я пока еще не услышала. Выжидающе посмотрела на нее. Догадавшись, чего я от нее жду, она с легкой нежной полуулыбкой произнесла:
   -Тиринаэль, позволь познакомить тебя с тем, без кого ты бы не явилась в мир, попросту не родилась бы. Лорд-канцлер Леонелл Оберон, твой отец. Ты настолько напугала его своей реакцией на его отчасти скромную персону, что бедный лорд до сих пор отойти от шока не может.
   При этих словах слегка порозовевший в лице папа все же принудил себя сказать чего-нибудь:
   -Рад твоему возвращению, Рина. Мне искренне жаль, что тебе довелось столько всего пережить. Однако даже сейчас я считаю, что Эла поторопилась, вернув тебя домой. Неприятности не заставят себя ждать.
   -Меньше всего мне хочется принести неприятности в тот дом, где меня так радушно приняли, что я даже не знаю, как собраться с силами, чтобы покинуть ваш дом. И еще, извините меня, лорд Оберон, я не желала Вас ни пугать, ни расстраивать. Все получилось как -то само собой, - и я низко опустила по привычке голову, постаравшись как можно глубже втянуть шею и казаться незаметной, так как после моих извинений перед тетей Клавой всегда следовал поучительный подзатыльник, из-за которого потом пару дней болела голова. Все-таки рука у моей тети была очень тяжелой.
   Однако же гостеприимных новоявленных родственников такая реакция с моей стороны очень удивила.
   -Ты не напугала меня своей реакцией, - поспешил успокоить меня лорд-канцлер, во накрутили с титулами. - И расстроился я только потому, что надо было все же тебя подготовить морально перед тем, как кидать в гущу событий. И ведь это только начало. Другой мир, полноценная любящая семья, богатый дом и титул - это еще далеко не все неожиданности...
   -Об этом позже, Лео, - леди мягко положила руку на черный рукав камзола (кажется именно так называется такой вид мужской одежды). -Девочка и так уже пережила приступ истерики, не перегружай ее сходу.
   -Я просто хочу, чтобы она была готова к тому, что последует за ее возвращением. Ты же знаешь, что при всем моем желании спрятать ее от всех и наслаждаться хоть некоторое время семейной идиллией, реальность может нагрянуть в любую минуту. Долго мы скрывать ее не сможем. Он узнает не сегодня - завтра... - Папа (так приятно именно так называть этого замечательного во всех отношениях мужика) резко замолчал, печально вздохнув и покачав головой.
   Потерялась окончательно. О ком говорят и какого черта тут твориться? Почему у меня в жизни никогда ничего не происходило просто так, почему всегда и все сопровождается какими-то сложностями? На меня начал накатывать новый приступ истерики, и Лиам, как же я рада такому брату, тут же заметив это, протянул мне кубок с вином, судя по цвету. Я выпила его одним махом. И после этого меня прорвало:
   -Что я вообще здесь делаю? Кто вы такие? Что это за мир? И если вы правда мои родственники, то какого черта я столько времени прожила в другом мире в компании гнусной тетки?
   -Да насчет тетки, это ты точно подметила. Гнуснейшая личность, не раз хотелось ей устроить перелом чего-нибудь существенного, чтоб угомонилась... Кажется что-то не то сказал, - это Лиам, остановившийся в тот момент, когда на него посмотрели оба родителя с таким видом, что если б смогли, зашибли бы одним взглядом.
   Но тут до меня начало доходить:
   -Мало того, что вы скинули меня совершенно посторонней злобной ведьме, так еще и следили молча и со стороны наблюдая, как эта тварь издевается надо мной??? А те пару раз когда она ломала ноги? Это твоих рук дело, Лиам?
   Лиам включил явный мороз, делая жест слуге долить ему вина, мама с папой глядели в немом изумлении на сына и с долей вины на дочь, то есть меня. Классическая немая сцена.
   -Эла, может ты сама сможешь поговорить с Риной после ужина, потому как у меня явно назрел разговор с одним молодым эльфом, которому я сейчас все магические шуточки из головы повысекаю, - и папа хищно уставился на сына, который в это время уже встал из-за стола и на глазах у еще способной удивляться меня около брата образовался дверной проем в его рост, светящийся синим ярким светом.
   Как я вдруг начала догадываться, это он пытался смыться отсюда магическим способом. Бррр. Я помотала головой. Кажется начинаю сходить тихо с ума, если включаюсь в эту чертовщину. Но скрыться брату удалось-то почти... Одним взмахом руки папа проем закрыл (по крайней мере это так выглядело) и двумя руками перехватил Лиама за пояс.
   -В академию ты сегодня не попадешь, да и завтра я думаю тоже. Во-первых разговор назрел мужской, во-вторых завтра нам еще и с императором разбираться. В обоих случаях без тебя никак.
   Лиам опустил грустно голову, а потом обернулся ко мне и с шальной улыбкой подмигнул. И почувствовала я себя так уютно, по-домашнему, как будто и не было всех этих лет в неведении и вдали от семьи.
   -Эла, уведи Рину в спальню. Поговори с ней, расскажи все. А завтра уже будем решать проблему всей семьей. Сладких снов, моя девочка.
   И этот еще минуту назад строгий лорд, грозно глядевший на напроказившего сына, легкой походкой приблизился ко мне, поднял со стула, крепко обнял и поцеловал в обе щеки.
   -Я рад, что ты уже дома. Назад в тот жуткий мир ты не вернешься. Иди отдыхай. Серьезные дела решаем завтра. Люблю тебя, моя принцесса. - И поставив меня на пол, он той же легкой походкой покинул столовую, не забыв прихватить за ворот сопротивляющегося Лэмюэля.
   Я не смогла сдержаться и рассмеялась, наблюдая эту картину. Мама присоединилась ко мне в моем веселье.
   -Приятно смотреть, когда ты так улыбаешься, - мягко сказала она. - Но нам тоже пора, идем в твои комнаты.
   Приняв на скорую руку душ, потому как нетерпелось узнать от мамы правду, и переодевшись в легкую и почти прозрачную, как и вся женская одежда в этом доме, ночную сорочку, найденную приготовленной кем-то на вешалке в ванной, я забралась в кровать, а мама присела на край у моих ног. И так от этого стала тепло и уютно, аж слезы накатили. Я поняла как сильно мне этого не хватало - материнского внимания и тепла - все прожитые годы.
   Я не увидела как, но в руках леди Эландры вдруг появился бокал с золотистой жидкостью. Она задумчиво вертела изящную ножку бокала, как я поняла, искала то самое, с чего можно было бы начать рассказ. Я не торопила ее, понимая, что нельзя все рассказать сходу.
   -Я заметила, что ты удивилась, когда твой отец назвал Лиама молодым эльфом. - Ее голос звучал тихо и нежно. - Видишь ли иных миров, одновременно похожих и не похожих на тот, в котором выросла ты, много. Не знаю, что именно их создало: катаклизмы, или сама природа. Да и не интересовалась. Просто очень давно в том мире, к которому привыкла ты, жило очень много разных рас: наши предки эльфы, гномы, василиски и они вовсе не чудовищные змеи, как у вас в мире любят детям в страшных сказках рассказывать, кентавры, дриады, русалки, нимфы и океаниды, вампиры и оборотни, тролли и орки. С одним из оборотней ты уже встречалась - наш дворецкий, Грот, из древнего клана Фетвольф. В общем, ты всех будешь еще видеть. В те давние времена простым людям было тяжело уживаться с нелюдьми, и они начали постепенно всех истреблять. Так они думали. На самом деле, наши предки нашли дороги между соседними мирами. И с того момента началось великое переселение. Некоторые расы, например демоны, осели в других мирах, но многим пришелся по душе именно наш мир, здесь они и остались. После этого начались другие проблемы. Каждая раса пыталась создать свое королевство, со своим выборным королем из высшей знати на тот момент. Но начались проблемы с делением земель, выделением территории для каждого королевства. Также не заставили себя ждать внутриусобицы между высшей знатью за трон и титул короля. Как-то сама собой появилась идея объединения в одну Империю с выбором одного достойного Правителя, вызвавшая еще больше ссор и разногласий, ведь каждая раса считала себя превосходящей. В результате началась война, которая длилась около 2-х тысяч лет. Среди нас была одна раса, которая за время войн пострадала очень сильно, но благодаря наибольшей силе магии и владению в совершенстве стихией огня, явно одерживала победу. Драконы рода Эреагон, сильные и прекрасные. И у них в боевой трансформации тело покрывается чешуей, появляются крылья и хвост, и они умеют летать. В обычной же жизни, мужские особи просто очень крупные по сравнению с мужскими особями иных рас, имеют лишь легкий чешуйчатый рисунок, похожий на татуировку, но также владеют огнем. Пролилось много крови, некоторые расы были почти что стерты с лица мира, либо истощились и устали. Было принято решение избрать императора именно из драконов, ибо только самый сильный маг может объединить большую империю, населенную разными расами, и создать определенный порядок. Тролли и в войну не ввязывались, и объединятся не стремились, заняли северную часть континента и спрятались за горами, создав свое отдельное государство. Орки заняли пустыни на юго-западе континента. Русалки с океанидами поселились в Мировом океане и поделили его на два подводных государства. Отделились и оборотни. Изначально они были частью нашей империи, но им с вампирами никак не жилось дружно. Дроу, темные эльфы, не соглашались жить в одной стране с нами, светлыми эльфами, поэтому они также заняли свою территорию на западе континента, и живут там. Дриады заняли Вечный лес на территории империи, и на их земли без разрешения их правительницы Блоэд нельзя показываться, застрелят и не признаются. Агрессивные чертовки, у нас появляются только в момент поиска очередного мужика для продолжения рода. Ну да я отклонилась от сути.
   Леди Эла замолчала, отпила глоток из бокала, грустно улыбнулась своим мыслям и продолжила свой рассказ:
   - Род Эреагон правит вот уже 5 тысяч лет. Наш род эльфов Аладрион уже несколько раз пересекался по родственным связям с домом императора. Потому я по линии его матери довожусь ему троюродной сестрой, твой отец по мужской линии его двоюродный брат. - И так она при этих словах горестно вздохнула, и мне хотелось бы ее пожалеть, да только я не знала, как и чем ее можно утешить и что плохого в родстве с самим императором.
   Я судорожно сглотнула, чувствуя, как у меня пересохло в горле, и тут же в моих руках откуда-то появился бокал с такой же золотистой жидкостью. Благодарно улыбнувшись, сделала глоток. Жидкость по вкусу напоминала вино, только была чуть более терпкой, но при этом я почувствовала как усталость этого дня спала с моих плеч. По ходу это что-то наподобие энергетика.
   -Если бы у императора не было сына-наследника, Лиам был бы следующим, кто унаследовал трон. И об этом знают все. У Шейттара наследник появился на девять лет позже рождения Лиама. За это время он трижды направлял убийц в наш дом. - Ее рассказ понемногу становился сбивчивым и бессвязным. Очень кидалось в глаза, что бедняжке сложно вспоминать все это. Собравшись с силами Эландра продолжила, - когда Денайттар Фаррен Эреагон родился, причем явный в своей чистокровности, император от счастья не мог прийти в себя, пил несколько дней, заставляя и Лео, как кузена и главного советника составлять ему компанию в этом пьяном загуле. Стало совсем невесело, когда Найту исполнился год. По традиции в этот день приглашают друидессу, которая вещает судьбу ребенка мужского пола императорского дома. Вот она все и испортила. Долго творила над маленьким драконом какие-то свои сумасшедшие обряды, после чего объявила, что именно ему суждено свершить Великое Пророчество. Ну тут и началось такое... Поднялось сразу несколько глав самых влиятельных родов, потребовав обручения каждый со своей дочерью. Император растерялся, не желая междоусобицы. Но и старая гадина не все еще объявила. Перекрыв всеобщий вселенский гам ссорящихся глав своим чистым голосом она произнесла: "Еще не родилась дщерь, упомянутая наряду с драконом в Пророчестве. Она родит ее." И эта молью изъеденная ветошь указала своим корявым пальцем на меня. Все оглянулись в мою сторону. Вампир Ланир Картен рода Айкирон презрительно скривил свои белые губы в усмешке: "Не родит." И поняла я, что если мы ничего не предпримем, убьют сволочи, жадные до власти. Я дождалась конца "праздника" и потребовала аудиенции у императора. На коленях молила его отпустить нас от двора в родовое имение, где я и еще не рожденная дочь были бы в безопасности. Не отпускал, долго держал при себе, жили прямо во дворце. Но когда пришло время, я по заранее заготовленному с мужем плану перешла через открытый им портал в изначальный мир и там родила как беженка из какой-то там Армении. Дочь подкинула сердобольной дуре и, оставив знак, чтоб легче было наблюдать за твоей жизнью и обеспечивать в нужный момент безопасность, вернулась назад. Покаялась перед императором, только "забыла" рассказать ему, где именно тебя оставила. Вот собственно и все.
   Лежу в полной прострации и по сути слов то и нет. Так хотелось сейчас рассказать ей о том времени, которое провела рядом с тетей Клавой, как завидовала подругам, у которых есть семьи. Как, спрятавшись от пьяной разъяренной тетки на чердаке нашей многоэтажки, придумывала способы, как можно было наиболее жестоко ее убить, но потом вспоминала, что эта тварь единственная моя семья, и покаянно возвращалась домой. А теперь вот оказалось, что и не домой вовсе, и тетка левая, и зря я все это терпела. Чувствую, как глаза застилаются предательским туманом, хочется выть от безысходности... К реальности вернуло нежное прикосновение ладони к лицу. Посмотрела на нее внимательно - и она тоже плачет. Знает же, о чем я щас думаю и плачет.
   -Прости, родная моя девочка, но мы не могли поступить иначе. Ты бы не выжила. Сразу несколько родов ополчились против нашего. Даже император не был в состоянии от всех отбиться и дать необходимую нам защиту. Думая, что мы укрываем тебя в родовом имении, его несколько раз взрывали, поджигали Черным огнем. Я знаю, что не верну тебе потерянные годы, да и мне их никто не вернет. Потому прошу тебя, Рина, прими все как есть и начинай приспосабливаться к своему миру. Завтра прибудет Данаэль, он должен восстановить до конца твой истинный облик...
   Мой удивленный возглас прервал рассуждения новоявленной маман. Она улыбнулась и пояснила:
   -Твой нынешний облик изрядно подправлен магией иллюзии, чтобы в мире людей ты выглядела гармонично. Нетронутыми остались только глаза. Все остальное завтра будет восстановлено. Он же и вернет тебе магию, отобранную на время сразу после твоего рождения.
   Еще более громкий возглас и мама рассмеялась от души тепло и искренне, отчего мне снова подумалось, что я действительно дома и не хочу отсюда никуда уходить. Мама резко погрустнела:
   -С этим твоим желанием чуть сложней. После свадьбы с Найтом ты будешь жить во дворце императора. Но это не страшно, - мама потянула меня за руку, как бы приглашая встать и пойти за ней. Она привела меня к балкону, одно движение ее руки и золотисто-кружавчатый занавес отодвинулся в сторону, открывая восхитительный вид на какой-то вечерний город с его огнями и весельем. Леди Эландра взмахом изящной руки указала в сторону огромного строения, к котрому примыкал одной стеной наш дворец. - Это и есть твой будущий дом. Когда ты изучишь магию и научишься открывать портал, это расстояние будешь преодолевать за секунду, не надо будет и по переходу идти. Ну а сейчас, мое на диво немногословное от шока дитя, тебе пора отдохнуть. Завтра мы должны многое успеть. Весть о твоем возвращении очень скоро достигнет монарших ушей и тогда представления двору не избежать, ну и помолвки тоже. Ты должна быть хоть частично готова к этому "страшному" испытанию.
   И она ушла, оставив меня в размышлениях, которые нельзя было назвать ни радостными, ни горестными. Да я вообще не знаю, как ко всему этому отнестись. Проще подумать на свежую голову и я отправилась в кровать. Стоило мне только попытаться дойти до собственно кровати, в дверь тут же шмыгнула ээээ... дэвушка. В общем создание женского пола. Удивленно взираю на сие создание с черными глазами, черными волосами, смуглой кожей... да вроде бы и на человека похожа, вот только улыбается как-то клыкасто, хотя ушки вроде как у моих родственников, эльфов в смысле.
   -Не бойтесь, милая леди Тиринаэль. Я тоже эльфийка, только из другой расы.
   -Из дроу? Как тебя зовут? - не ну надо же мне как-то к ней обращаться. А сама она чего-то забыла сообщить это.
   -Аринэль, моя светлая госпожа, и да, я из дроу.
   Удивлению нет границ. Как я поняла, так звали ту маленькую пакостницу, которая меня при помощи какого-то камня в портал зашвырнула. Но это же не могла быть она.
   -Это была я. Понимаю Ваше смущение, моя леди. Просто то, что Вы видели, было иллюзией. Вы скоро все поймете.
   -Так с меня хватит на сегодня этой чертовщины. Иду спать.
   Аринэль прикрыла меня пологом, как только я запрыгнула в постель, и низко поклонившись, блеснула белозубой клыкастой улыбкой и исчезла из виду. Думала, что из-за всего это дурдома не смогу заснуть, но ошиблась, вырубилась почти мгновенно. "Может и кровати у них волшебные,"- успела подумать и заснула.

2.

   Разбудило меня легкое прикосновение, отчего я рывком проснулась и сразу сгруппировалась, готовясь к смачному шлепку тетки и... поняла, что все происходило на самом деле, ничего не приснилось, и я бог знает где от своего мира, и все же дома. Надо мной, тепло улыбаясь, склонилась мама:
   -Ты чего испугалась? Тетка и по утрам тебя била?
   -Ага, если с первого раза не отреагирую на приказ о подъеме.
   Она нежно обняла меня:
   -Бедная моя девочка. Скоро ты будешь вспоминать тот варварский мир, как страшный сон. Давай иди принимай ванну, Аринэль тебе поможет, она теперь твоя горничная, привыкай к ней. Дан прибудет с минуты на минуту.
   Дважды просить меня не пришлось. Я, счастливая, отчалила в ванную, Аринэль уже подготовила там все для купания. Пока я наслаждалась теплой водой, она проворно обмыла меня душистыми мылами, помыла мне волосы, ловко и проворно обработала вечно поломанные и обгрызенные ногти на руках, сделала педикюр. Потом обтерла, обволокла чем-то прозрачным, что можно с натяжкой назвать пеньюаром, и потащила в гардеробную. Я только сейчас огляделась в этой немалой комнате, уставленной шкафами, увешанной вешалками и с огромным золоченным зеркалом по центру комнаты.
   Аринэль метнулась к одному из шкафов и подала мне кружевное белье, затем накинула на меня длинную приталенную полупрозрачную из какой-то тончайшей ткани светло-зеленую тунику. Тут же подала мне туфельки на небольшом каблучке того же цвета. Потом из какого-то ящичка достала коробочки и начала их тщательно перебирать, пока не отобрала тончайшую диадему, колье и перстень. После этого зачесала волосы и повела из гардеробной на выход.
   -Моя прекрасная госпожа, - обратилась ко мне чудная служанка, - эти украшения я одену Вам сейчас, но возможно госпожа их велит затем поменять. До снятия иллюзии не могу предложить Вам серьги, потому как возможно заново придется прокалывать уши. А вот перстень - это фамильная реликвия, которая говорит о Вашей принадлежности к роду Аладрион. У леди Эландры такой же. Потому его Вы не должны снимать ни в коем случае, даже после замужества с принцем. - Говоря все это, она ловко закрепила в моих волосах диадему, одела на шею колье, а на безымянный палец левой руки водрузила то самое кольцо, золотое, с большим зеленым камнем в форме сердца, удерживаемым филигранью в виде листьев дерева. - Вот и все. Теперь я проведу Вас в столовую, где все уже заждались. Лорд-канцлер велел не подавать завтрак до Вашего прихода.
   Она поклонилась мне с той же клыкастой, но доброй, улыбкой и повела в столовую. Здесь уже все сидели на своих местах, мое место по левую руку от папы пустовало, ждало меня. Опять накатила волна теплоты. Папа встал мне навстречу, обнял, расцеловал в обе щеки, потом отвел к моему, как я уже догадалась, постоянному место за столом в этом доме, помог сесть, после чего занял свое местово главе стола. Лиам был странно молчалив.
   -Можно подавать, - распорядился отец, тут же засуетились слуги, сервируя стол. Как я поняла, штат слуг у нас немалый, причем в основном преобладали оборотни и гномы.
   - Данаэль оповестил, что прибудет через полчаса, просил его не ждать за завтраком, потому мы пока можем спокойно поесть, - с улыбкой сообщила мама.
   Лиам почему-то еще больше насупился. Я не выдержала:
   -Лиам, что с тобой не так?
   Ответом был смех обоих родителей, и злой взгляд, быстро брошенный братом в их сторону.
   -Да ему, как директору Академии Светлой магии, будет трудно оправдаться перед своими же подчиненными, почему он уже два дня не исполняет своих прямых обязанностей, - давясь смехом, проговорил отец.
   -Мало того, что император подгадал мне с этой Академией Светлой магии, где мне, только недавно закончившему заведение противоположное, пришлось туго с установлением своего авторитета, так вы теперь из-за какой-то мелочи ставите все тот же авторитет под сомнение, - Лиам рассержено бросил на стол салфетку, которую до этого яростно сжимал в руках.
   -Ты называешь мелочью тот факт, что нарушал баланс между мирами, причиняя вред здоровью человека, лица абсолютно не магического? Да, конечно, этой даме надо было не только ноги сломать...
   -Леонелл, ты слишком увлекся, - мама предупреждающе положила ладонь поверху рукава темной рубашки отца.
   -Прости дорогая, просто как представлю себе, что эта человечка делала с моей девочкой... Ну да я отвлекся. Есть и другая причина, по которой я тебя не отпустил - нам сейчас необходимо решить вопрос относительно твоей сестры, Лиам. И Данаэль очень скоро поведает нам свое предложение решения этого вопроса. Все-таки, после того, как к Рине вернутся ее магические способности, необходимо будет время на то, чтобы она их освоила, не причинив вреда ни себе, ни окружающим.
   Все это время я молча жевала какой-то салат и запивала из бокала все той же золотистой жидкостью, внимательно слушая перепалку новоявленных родственников, и понимая, что все, что здесь произносят, напрямую касается меня.
   В самый неожиданный момент у дверей столовой образовался темный, почти черный, проем с темно-алыми полосами огня и из него выступил... В общем тот самый Данаэль выступил из этого проема, или как там вчера говорила мама, портала. Пришедший был очень высок и строен, но в этой стройности угадывалась сила. Длинные ровные золотистые волосы чуть ниже пояса (мода у них тут такая что-ли, чтоб мужики как бабы с длинными патлами ходили, но не признать, что это красиво, я не могла), большие миндалевидные синие глаза на слегка смуглом лице, красиво очерченный рот, такие же, как и у моих родственников острые ушки. Одет в длинное темное приталенное пальто, из-под которого выглядывали слегка запыленные сапоги. Моды этого мира я не знала, но ему шло, значит так и должно быть.
   -Может Вы прекратите меня так бесцеремонно разглядывать, леди Тиринаэль? - его голос хоть и был красивым бархатистым чуть с хрипотцой, но вот раздражение в нем было неприкрытое. И я покраснела и опустила голову. Потом передумала, подняла голову и дерзко взглянула на него еще раз.
   -Тогда поведайте мне, лорд Данаэль, что в Вашем понимании есть "церемонное разглядывание"?
   Предки мои прыснули со смеху разом, Лиам внаглую расхохотался.
   -Да, девушка, Вам надо не только магию возвернуть, но еще и манерам поучить,- пропустив реакцию моих родных, ответил мне гость. Однако раздражения в его голосе я уже не услыхала.
   -Дан, не сердись на Рину, ты же сам видел условия и окружение, в которых она жила.
   Впервые вот так явно увидала, как одна удивленная бровь ползет вверх, это у отца моего после слов брата. Данаэль прокашлялся, выразительно глядя на брата, но того уже было не остановить.
   -А что, вы думаете, что я сам в одиночестве туда шастал и ноги кой-кому ломал?
   Красивая смуглая кожа магистра разом побелела.
   -Как лучший друг и брат, ты решил меня за собой на бойню затащить? Чтоб не скучно на колу сидеть было?
   Ну-ну, что день грядущий еще приготовит?
   -Данаэль, можешь не переживать, Лиам уже получил за вас обоих, а еще он, благодаря этому, два дня уже пропускает работу в Академии Светлой магии.
   -Да уж, жестоко ты его покарал, отец. Бедняга с таким трудом навел там порядок и установил хоть какой-то авторитет, а ты его так лицом в дерьмо кентавра, - и на прекрасном лице магистра появилось подобие ехидной улыбки, - легко ли выпускнику Темной академии поддерживать свою репутацию в Светлой школе?
   -В любом случае, у нас тут семейные проблемы разрешить нужно, так что у него будет железное оправдание после того, как будет обьявлено о возвращении домой невесты принца и по совместительству его родной сестры.
   -Не могу не согласиться с тобой, папа. Как всегда все у тебя продумано. Лиам, не подашь ли брату бокал нектара золотистого лотоса, которым тут еще пару минут назад лакомилась наша сестрица.
   Лиам тут же подал другу напиток, а я с нетерпением ожидала, когда же он соизволит обратить внимание на меня.
   -Не будьте так нетерпеливы, леди Тиринаэль, очень скоро внимания у Вас будет в излишке и о моей скромной персоне Вы и вспоминать забудете,- и коварная ухмылка, испортившая его чудное лицо.
   Я уже начинаю бояться думать в этом мире. Кошмар какой-то, даже эту интимную зону перекрыли. Данаэль расхохотался. Мои родители на него удивленно уставились.
   -А можно я ей только облик верну? У нее столько забавных мыслей в голове, что будет преступлением дать ей в руки щит против считывания.
   Теперь родители удивленно уставились на меня. Чувствую, что опять краснею. Злюсь на этого напыщенного самца неимоверно. За всю жизнь столько раз не краснела, сколько сегодня. Мама догадалась, что пора балаган сворачивать, а то я уже начинаю нервно на стол поглядывать в поисках чего-нибудь колюще-режущего, и попросила Данаэля и меня пройти за ней в гостиную. Но верхом коварства с ее стороны было то, что она бросила меня наедине с этим напыщенным индюком.
   -Напыщенным кем? - вдруг спросили у меня с такой гаденькой ухмылочкой.
   -Птица в нашем мире есть такая. Индюк называется. Чтоб показать, какой он крутой самец, он весь надувается и хвост веером раскрывает. - Контролировать свои эмоции уже не могу, чувствую, что меня уже прет.
   А он так спокойненько подошел ко мне поближе, я невольно отшатнулась.
   -Да что ж мы нервные то такие, - досадливо поморщился Данаэль. И снова сделал шаг ко мне и проворно схватил голову руками, потом провел одной рукой по волосам, а другой глаза мне прикрыл. Пальцы длинные и ледяные, меня аж дрожь проняла. Он почувствовал и отпустил. Потом начал внимательно меня оглядывать. - Да, теперь видно, что эльфийка, только вот и драконья кровушка проглядывает. Не к добру это.
   Удивленно взираю на него и... слов нет. Лексикон мой обеднел тут, что-ли? Сама себя не узнаю.
   -Все нормально, нервов не надо. Сейчас пойдешь изучать себя в зеркале. И возьми на всякий случай с собой маму, и успокоительное тоже не помешало бы. А то еще в обморок от радости хлопнешься.
   И тут до меня дошло, что кто-то, который только несколько минут назад в столовой церемонно расшаркивался, а тут вдруг взял и нагло перешел на "ты".
   -И когда ж это, уважаемый лорд Данаэль, мы с Вами на "ты" успели перейти? - на брудершафт еще не пили, раздраженно подумала я, не решаясь озвучить.
   Он удивленно так на меня взглянул, будто ледяной водой окатил.
   -Это что такое только что ты подумала?
   -Это в нашем мире с целью более близкого знакомства мужчина с женщиной выпитое вино поцелуем закрепляют. - Говорю, и чувствую, что опять начинаю чудовищно краснеть. За всю жизнь столько не краснела, сколько уже раз он меня вынудил за эти несколько минут нашего знакомства.
   -Целоваться с Вами, леди, точно не буду. Вы мне как-никак двоюродной сестрой доводитесь. Это пусть уж принц наслаждается. Да еще и неизвестно, чего Вы из того мира приволокли...
   Он говорит, а до меня доходит, что этот козел безрогий меня только что продажной девкой обозвал, ну я со всего размаху ему и влепила пощечину. Он ошалело поглядел на меня, потирая щеку, и как заорет:
   -Бегом к маме под юбку, пока в жабу не превратил!
   От страху я аж взвизгнула тоненько и помчалась прочь из гостиной, надеясь в этом хаосе из комнат найти свою. И натолкнулась в одном из коридоров на маму. Та поддержала меня, потому как я по инерции еще немного пролетела, потом отстранила от себя и начала внимательно разглядывать, как будто в первый раз увидела. На ее лице блуждала легкая довольная улыбка.
   -Мама, к зеркалу хочу, - капризно надула губки, что вызвало мамин веселый смех.
   -Да, думаю мы еще наверстаем годы разлуки. Ну идем к тебе, нетерпеливая моя.
   К гардеробной я летела, горя нетерпением. Даже забыла о том неприятном осадке, который оставил у меня в душе заносчивый и самовлюбленный лорд. К черту его, гада. Искренне надеюсь пересекаться с ним как можно реже. Жаль, что эти встречи нельзя совсем на нет свести, ведь все-таки родственник, чтоб его демоны забрали. В расстроенных чувствах начисто забыла непреложный факт, что закрывать от мамы свои мысли я пока не умею. Уже у самого зеркала, не допрыгнув до него всего пару шагов, слышу маму:
   -Пробовали, для них же печально и закончилось, - с легким смешком сказала она.
   Понимаю прекрасно, что все мысли уже считаны, но так расстерялась, что даже собрать их в кучу не смогла. Потому только криво улыбнулась:
   -В смысле?
   -Демоны его забрать пробовали, еще и задолжали ему взамен, так теперь только и мечтают, чтоб и близко к ним не подходил, - с нарочито печальным лицом сообщила мама.
   У меня полный шок. Медленно оборачиваюсь к маме:
   - Ты это серьезно только что?
   -Серьезней не бывает, ты еще многого не знаешь... Все придет постепенно.
   Я продолжила путь к зеркалу, переваривая услышанное, дохожу уже степенно последние два шага и... Ну я конечно уже была готова, что у меня уши как у осла вырастут, но чтоб такое...
   Медленно повернулась к маме:
   -И как это понимать? - очень спокойно уточняю.
   В ожидании ее ответа, поворачиваюсь обратно к зеркалу. Уши оказались далеко не единственным приколом. Волосы стали намного длиннее, и покрывали весь мой зад, а я наивная думала, что они и раньше у меня длинные были, только тогда они и до талии едва дотягивали, а сейчас длинные, такие же ровные, такие же белые, только помимо зеленых, крашенных мною прядок (загадочно оставшихся), появилось несколько прядей огненно-красного цвета, как раскаленная лава. Ушки более-менее аккуратные, только чуть кверху заострились, но вот моя кожа... Кожа из болезненно-белой стала смуглой со слегка красноватым оттенком, как будто на солнце прижарилась. Ужассс!!! Но и это не предел моих изменений. На висках появилась темно-красная пигментация в форме чешуек. Мои глаза остались такими же огромными и зелеными, а лицо чуть вытянулось и приобрело ту же форму сердечка, как и у моих родных.
   Одни сомнения у меня уже отпали - я точно не по ошибке здесь оказалась. Но вот откуда у меня, вроде ж урожденной эльфийки, этот цвет кожи, пигментация? Единственное, что меня устроило в этом новом "иммидже", так это добавление огненных прядей. Мама дала мне возможность внимательно себя изучить и, выдержав театральную паузу, выдала мне следующее:
   -Я ж тебе говорила, что мы по обоим линиям являемся родственниками Правящего рода, а они драконы, - и мама нежно коснулась рукой моих волос. - Теперь и мне понятно, почему именно ты должна выполнить предназначение.
   -Ты все время говоришь о Пророчестве и предназначении. В чем оно? Какая моя роль? Почему я должна выйти замуж только за принца? А если я другого полюблю?
   -Видишь ли, Пророчество было произнесено еще тысячу лет назад. Это одна из причин, которая способствовала укреплению позиции драконов на троне. Только беда вся в том, что уже давно у них не было чистокровных представителей. Потому и не вызывали они особого доверия у остальных рас, потому и кровопролитие было долгим. Непререкаемый авторитет был лишь у чистых драконов. А тут в смеси рождений и перекрещиваний с несколькими благородными представителями рас эльфов, вампиров, дриад, даже русалок, ну и так далее... драконы попросту растеряли большую часть своей магии, самой сильнейшей среди всех представителей магических рас. Потому и демоны отделились и ушли в другой мир, считая себе более сильными и уважаемыми. Я не помню, как дословно звучит Пророчество, но что то вроде "Придет время и придут в этот мир Наследник большой империи и Дочь леса, в жилах которых будет течь Древняя кровь. И возродят они в детях своих великую и бессмертную расу драконов. И принесут они в мир равновесие и справедливость.И прекратятся с ними войны меж рас, наступит понимание". В нем не было точных указаний, к какому клану будет относится эта досчь леса, потому сразу несколько видных аристократичских кланов, особенно эльфийских, не единожды породнившихся за это время с драконами, могли ожидать рождения сего чуда у себя. Потому и поднялись тогда, когда друидесса объявила, что именно Найт и есть тот самый Наследник, сразу несколько глав с надеждой. А вышло так, что именно я родила такую дочь. И, как понимаешь, ни о какой другой любви в твоей голове и мысли не должно всплывать.
   Обалдевшая от всего услышанного, я некоторое время не могла даже мысли собрать в один узел от такого шока. Оказывается, все счастливо ждут, когда я, как породистая племенная кобыла, попросту рожу наследника от Наследника. Да я же в глаза его еще не видала. До меня только сейчас начал доходить смысл всего выше сказанного за эти два дня моими новоявленными родственниками. Просто до этого все разговоры о принце я как-то пропускала, как нечто несущественное, в надежде, что уж точно смогу избежать брака по договоренности. Приобретя новую жизнь в новом мире, с кучей новых, еще и позже магических, штучек, я думала, что начинается веселуха. Титул, деньги, магия, и прочая ... И полное попадение в... Опять разочарованно убеждаюсь, что жизнь все-таки полное дерьмо, даже если сверху шоколад.
   Все это время моих новых пренеприятнейших открытий мама деликатно стояла у окна, делая вид, что ей очень интересен вид снаружи. Но по ее опущенным плечам видела, что и ей плохо от того, что изменить она ничего не может. Просто потому, что какая-то сумасшедшая старуха перед моим еще рождением указала именно в мою сторону своим корявым пальцем. Найду эту гадину, и все пальцы ей переломаю. От окна раздался тихий смешок. Подошла к маме, она печально улыбалась:
   -Да, в том, что вы с Лиамом родственники, не может быть сомнений, оба чуть что не так, стремитесь виновнику конечности ломать.
   Я и сама невольно засмеялась, вопреки своим грустным мыслям. Но мама тут же посерьезнела:
   -Поскольку ты уже все поняла, думаю нет смысла говорить, что не надо влюбляться в Дана и подавать ему надежду. Ты понравилась ему как женщина, и это уже само по себе плохо.
   -Чем плохо? Что во мне видят женщину?
   -Не передергивай, - строго одернула меня мама. - Не вдавайся в крайности. Я понимаю, что твой эмоциональный фон сейчас очень нестабилен, но ты должна меня услышать и понять. Дан не из тех мужчин, которые волокутся за каждой юбкой. Он и пост главы Темной академии принял с тем, чтоб женщин отпугивать. Он уже пережил разочарование в своей жизни, застав за несколько дней до своей свадьбы невесту в обьятиях нашего славного принца. Невеста была из вампирского рода Картенов, которые очень надеялись породнится с Правящим родом, не будь в раскладе тебя. Поэтому тебе лучше быть с этой леди настороже. Да и от Дана держись подальше. Я впервые за долгое время увидела у него в глазах огонек интереса к противоположному полу. И меня это беспокоит. Тем более, что он наполовину сирота и твой двоюродный брат. Не надо делать больно ни себе, ни ему. Мне уже больно за вас обоих. Вы могли бы быть отличной парой. Но...
   -Мама, ты меня удивляешь. Ты ведь считала все мои мысли с того момента, как мы с тобой пересеклись в коридоре, я меньше всего хочу еще раз увидеть этого надменного гада, который еще и оскорбил меня. О каком интересе ты вообще тут говоришь, тем более к родственнику?
   -Ты забываешь, что я живу подольше твоего, и как зарождается большая любовь, видела не раз. Потому и вижу, все признаки данной болезни налицо... А то, что родственник, у нас препятствием не является.
   В этот момент в коридоре раздался шум и в мои комнаты постучали. Мы с мамой вышли в спальню из гардеробной, после чего мама разрешила стучавшему открыть дверь. В комнату заглянул папа:
   -Мои милые девочки, я прошу вас присоединиться к нам в малой гостинной для продолжения преображений нашей девочки и обсуждения вопроса, где и как надолго ей необходимо укрыться, с тем, чтобы научиться пользоваться своими вновь приобретенными магическими силами. И, имейте совесть, дайте ж посмотреть на мою дочь в ее натуральном облике, - в голосе слышались нотки радостного нетерпения. И я вышла в коридор. Папа не сдержал эмоций. Он подхватил меня на руки и закружил, как маленькую. Да, чувствительный у меня предок.- Действительно наполовину драконица. Невероятно. Это ж надо было так намешать кровей. Причуды природы-матери.
   Так, под восторги папы мы и дошли до малой гостиной. Надо будет карту попросить для меня нарисовать. А то месяц по родному дому буду блуждать. В гостиной же меня ждал неприятный сюрприз: родственник-то наш еще сквозь землю не провалился, и сидит спокойненько из чашечки чего-то попивает, ведет светскую беседу с братцем. Убила б. Кажется услышал, я аж присела.
   -Добрая маленькая эльфийка с гремучей смесью в венах, - так мило обо мне отозвался этот гад остроухий. - Ну, про остроухих я бы промолчал... И опять возвращаюсь к вопросу, а нужно ли ей силы возвращать? Я ж первой жертвой ее норова несдержанного и паду. Потренируется, так сказать, - ответом был всеобщий смех. Вот только я такого разгула веселья совсем не разделяла, потому села в свободное кресло у камина и хмуро поглядывала на свою веселящуюся семейку.
   Заметив мою хмурую физию, папа тут же поспешил примирить стороны:
   -Не знаю, что вы там друг другу наедине наговорили, вот только мне кажется, что конфликт раздут двумя детьми, которым очень хочется друг перед другом покрасоваться в едком красноречии. Прекратите глупые перепалки. Пора перейти к более серьезным вопросам. Успеете еще друг другу нахамить, если уж так нетерпится. Артефакт старого магистра Вейха, лишивший Рину сил, с тобой?
   -Да, - коротко ответил Дан, вытянул из кармана брюк небольшой медальон на серебрянной цепочке и подошел с ним ко мне.
   Я с ужасом наблюдала его приближение, готовая отпрыгнуть от него в любой момент как можно дальше.
   -Тише, маленькая Рина, тише, - вкрадчиво прошептал Данаэль, приблизившись ко мне вплотную, - это всего лишь твоя сила, ничего более. - Его голос завораживал меня, где-то глубоко в душе я понимала, что он сейчас использует на мне свою магию, но и противиться не могла, чувствуя как он уже одевает мне на шею медальон, после чего его зрачки расширились, а губы беззвучно зашевелились...
   Очнулась я на диване, моя голова покоилась на коленях...Данаэля. Возникло дикое желание вскочить, но он мягко удержал меня одной рукой:
   -Плохая девочка, очень неправильно реагируешь на темную магию. Удивительно, что все получилось...
   -Все таки вышло? - вклинился в разговор нервозный голос папы.
   -Да, она снова при всех своих способностях. Вот только при ее вздорном характере и нестабильном эмоциональном фоне, я даже не знаю сколько понадобится сил и времени , чтобы научить ее с этим справляться. Меньше всего вреда она причинит всем и, в первую очередь, себе, только у меня в Академии. Туда я ее и заберу. А когда она будет готова, верну обратно. После этого ее и жениху не страшно будет представить.
   А я что, я просто молча лежала, вновь оглушенная очередным пинком судьбы в уже хорошо облюбованное ею место. Появилось даже физическое желание это место почесать, не будь я леди. Но вот мама, она аж взвилась вся.
   -Мы только вернули себе дочь и ты хочешь сразу кинуть ее в это гнездо тьмы и зла?
   -Не знал, что ты такого мнения о моей академии, мама.
   -Я не хочу тебя обидеть, Дан. Но зачем такие крайности. В чем такая необходимость отрывать ее от семьи?
   -Необходимость в том, что я не знаю всю силу способностей нашей "радости". Мне нужно время и для того, чтобы понять это и н аучить ее контролировать свои силы и возможности. Только у меня в академии она не натворит непоправимых бед. И это же отсрочит ее представление Правящему роду, ожидающему ее с таким нетерпением. Или вы желаете, чтобы она завтра же была представлена ко двору, а там и за его разбором на запчасти дело не станет. У императора не мое терпение. Это я готов восстанавливать свое учебное заведение после очередной вспышки эмоций сестренки. Но решать конечно же вам, родители.
   В гостиной воцарилась полная тишина. Мама видимо взвешивала все "за" и "против", возникшие после нашего последнего с ней разговора. Папа и Лиам, судя по всему уже были готовы к такому повороту и считали, что поступают правильно и только исключительно в интересах дражайшей дочки и сестры. "Поддержки ждать неоткуда,-" пронеслась угрюмая мысль в голове. Я посмотрела на своего мучителя и увидела на лице легкую подбадривающую улыбку, которая тут же скрылась и ее больше никто не успел заметить.
   -Раз вы уже все здесь решили, то мне и спорить не с кем, - тяжко вздохнула мама. - Я опасаюсь только, что император, узнав о том, что мы уже вернули Рину и прячем ее от их семейства, будет более чем в ярости. Все наши родственные связи не помогут.
   -И чем это нам грозит? - в голосе папы послышалось раздражение. - Эла, ты надумываешь ситуацию. Мы уже несколько раз были в опале, и что изменилось? Я по-прежнему лорд-канцлер, демон его забери, а ты первая статс-дама Ее властнейшего величества императрицы Кендарии. Кстати, нам с тобой надо бы хоть после обеда появиться при дворе. А то еще что-нибудь заподозрят с их постоянной недоверчивостью ко всему.
   И тут вдруг посреди гостиной на полу начал разгораться ярко-алый круг огня, который постепенно поднялся вверх почти под потолок, и выглядел как кружащийся вихрь пламени. Ничего себе, портальчик у кого-то! Предки тут же побледнели насколько им позволяла их белая кожа, и папа резко крикнул:
   -Дан, забирай Рину и уходи.
   Я почувствовала у себя на талии руки и сей же миг провалилась с Данаэлем в черную тьму. Пришла в себя в незнакомой комнате на диване. Комната другая, события те же. Дубль два. На лбу лежала холодная рука, которая резко была отдернута своим хозяином при первых признаках жизни, подаваемых моей особой. Дан сидел у моей головы и был чем-то очень расстроен.

3.

   -Да что у тебя за реакция на темную магию в конце-то концов? Кровей намешано немерено, брат - темный маг, а она не выносит проявлений тьмы благородной. - Он был не раздражен, скорее раздосадован озвученным фактом.
   -Двоюродный брат, - еле ворочая языком прохрипела я.
   -Я не о себе, я об Лиаме. Он такой же темный маг как и я.
   Полный ступор с моей стороны. Потом где-то на задворках сознания всплыла мысль о том, что закончил он академию, противоположную той, которой руководит. Забавно, надо будет уточнить этот пунктик.
   Данаэль в это время образовал в своей руке бокал с темной отталкивающего цвета жидкостью и протянул его мне. Я резко отшатнулась, ударившись головой о спинку дивана. Застонав и потирая ушибленную голову, села ровно, и на меня навалился резкий приступ удушливого кашля. Тогда Дан сам, обхватив мою голову одной рукой, другой насильно влил в меня содержимое бокала, которое на вкус оказалось гораздо лучше, чем на вид. Когда я проглотила более половины, Данаэль убрал от меня руки и сдвинул со своих колен.
   -Что это было? - чувствуя себя уже заметно лучше, уточнила я.
   -Это самая темная магия. Нажимая пальцем камень на перстне, - лорд показал мне несколько странный на вид массивный золотой перстень с красным камнем, величиной с голубиное яйцо, - и проваливаюсь в то место, о котором думаю.
   -Откуда перстень? - зачем-то поинтересовалась я.
   Магистр удивленно взглянул на меня.
   -От демонов, - коротко ответил он.
   -Как???
   -Долго рассказывать, как-нибудь потом. - Он встал и, заложив руки, за спину начал мерять комнату шагами. Мне показалось, или он слегка занервничал?
   - Не нервничаю, просто ты еще не настолько со мной знакома, чтобы выслушивать некоторые росказни от темного боевого мага.
   -Мы с тобой?
   -Да нет, милая Рина, ты со мной. Я знаю тебя с детства. Почти с рождения.
   Сижу, в буквальном смысле онемев от открытий сих двух дней, ей Богу, устала уже удивляться. Задолбили сюрпризами. И что я всем им сделала? Магистр резко остановился посреди комнаты.
   -А давай погуляем по академии? Я покажу тебе здесь все, а потом мы вместе пообедаем, если ты, конечно, не против?
   И тут впервые за эти два дня, наполненных невероятными событиями я вдруг осознала, что еще ни разу не была на улице, только в помещении своего дома и теперь в этом, скорее всего, кабинете директора. Я даже не знаю как он выглядит, этот Мой мир. Данаэль выжидающе на меня смотрел. Он так испортил первое впечатление о себе, что никак не могу принять его совсем другого, внимательного и почти не страшного старшего, хоть и неродного, брата. Судя по ехидной улыбочке, которую он просто не смог сдержать, мысли снова внаглую были считаны.
   -Ну так ты принимаешь мое предложение?
   Притворно тяжко вздохнув, я направилась к выходу. Данаэль предложил руку и мы отправились осматривать его владения. Пока мы шли по коридорам академии, мимо неоднократно проходили студенты, причем настолько разные на вид, что я не успевала вертеть головой разглядывая их. За что тут же получила строгое внушение:
   - Рина, - прошипел, склонившись почти к моему уху, Дан, - сделай одолжение и будь чуть посдержаней. Твое любопытство вызывает ответное к твоей таинственной персоне, что в наши планы как-то не входит. Да, у нас учаться лучшие из лучших представители аристократических родов, относящихся не только к разным расам, живущим в империи, но и также к расам, населяющим другие государствам. Привыкай к этому.
   Далее я, уже чуть обиженная, шла недовольно посапывая и глядя себе под ноги.
   -Скажи мне, милая сестрица, могу ли я что-нибудь сказать так, чтобы ты тут же не оскорбились на меня? Ты желаешь, чтоб я вообще замолчал?
   Отвечать ему мне вовсе не хотелось, по-прежнему иду и недовольно соплю.
   -Я привык видеть тебя среди твоих подружек неугомонной болтушкой с едким язычком, попав же к нам, ты либо отмалчиваешься, либо язвишь...
   Не считаю нужным комментировать. Но вот любопытство вновь зашевелилось внутри меня и уже многое хочется спросить, но гордость и обида берут верх. Иду и молчу. Данаэль притворно тяжко вздыхает.
   -Не притворно, - тут же слышу опять в ухе шипение с явными яростными нотками. - Я начинаю уставать от наших нескладывающихся взаимоотношений.
   Резко останавливаюсь, вырываю свою руку из его и разъяренно смотрю вверх на его лицо, не обращая внимания на тот факт, что вокруг много народу. Но Данаэль тут же хватает меня за руку и ускоренно тащит за собой к ближайшей двери, как оказывается это уже долгожданный выход на улицу. Я не успеваю толком оглядеться, вижу что обычное солнце, правда чуть более красноватое светит в небе, щебечут какие-то птицы, вокруг газоны с зелененькой, желтенькой и синенькой травкой. И природа вроде не космически - фантастическая. Сверх необычного ничего не заметила. Может и было вокруг что-то необычное, но брат так яростно тащил меня за руку, что я едва успевала ногами перебирать. А вокруг студенты удивленно поглядывали да перешептывались между собой.
   Дотащив меня к рощице, Данаэль буквально втолкнул меня в какую-то беседку, увитую немного непривычным растением, формой листьев напоминающим плющ, только темно-синего цвета. Это растение так тесно все заплело, что закрыв за нами резную калитку, директор попросту скрыл нас от всех посторонних взглядов, после чего дал выход своему гневу.
   -Да что ты себе думаешь, безголовая, тупая идиотка. Ты едва не выдала себя из-за своей эмоциональной несдержанности. Моли Древнюю богиню, чтоб тебя не узнали, иначе его императорское величество со своим сыночком заявяться сюда уже к вечеру.
   Я, усевшись на деревянную лавку, покрытую ковриком, тупо смотрела на него, исходящего пеной и думала, что даже в таком виде он чертовски привлекателен. И он замолчал. Просто замолчал, изумленно глядя мне в глаза. И наконец-то я смогла заговорить, воспользовавшись его минутой молчания.
   -Во-первых, у нас с тобой нет никаких взаимоотношений, потому впредь по отношению ко мне это слово попрошу не применять. Во-вторых, очень жажду услышать увлекательный рассказ о том, как вы с Лиамом за мной наблюдали все годы, прожитые мною на Земле. Я ведь немного прошу?
   Медленно, очень медленно директор Академии Темной магии присел рядом со мной, немного подумал и только потом заговорил:
   -Я приношу свои извинения за необдуманные слова, которые себе позволил, был не прав. И нет никакого желания говорить о том, что уже в двух словах поведал я и в чем, по глупости, признался Лиам.
   И все бы вроде ничего. Приятно, что такой гордый орел нашел в себе сил извиниться передо мной, добавлявшей ему столько хлопот и проблем. Вот только тон, каким все это было сказано, такой отчужденный, даже я бы сказала, холодный. Не очень в таких вещах разбираюсь, да и раньше в среде своих друзей никогда об оттенках тонов и не задумывалась, общались, как и вся молодежь между собой, а тут столько открытий. И нахожу в себе силы против собственной воли, подражая ему так же холодно ответить:
   -Извинения приняты, братик. Надеюсь, впредь ты также будешь обдумывать свои слова,- и ужасаюсь тому, что вот так вот вычурно могу говорить. Кажется я уже катастрофически меняюсь под воздействием нового мира и нового образа. И продолжаю, - как я понимаю, осмотр достопримечательностей твоего заведения для меня, не умеющей вести себя сдержанно, уже окончен?
   И посмотрев ему в лицо успела поймать растерянность, которую он тут же с лица убрав, заменив маской непроницаемого холода.
   -Я распоряжусь насчет обеда, - кинул он небрежно и, открыв портал, исчез в нем.
   Оставшись одна, я поднялась и подошла к ажурной калитке беседки, и двигаемая любопытсвом выглянула наружу через дырки в резьбе. Беседка находилась у края рощи, состоявшей из обычных пихт и сосен, может чуть более синеватых, а так самых обычных. От нее меж клумб вела дорожка, по которой мы сюда и пришли, к огромному серому зданию в пять этажей. Та самая Академия Темной магии. Далее, за зданием, виднеется высокий забор, но не сплошная стена камня, а прозрачный кованный забор, через который видны строения. Похоже, что эта академия находится на окраине какого-то города. Того ли самого, где живут мои предки? Понятия не имею. Огромные ворота открыты настежь и их никто не охраняет. Даже странно как-то.
   В это время меня от раздумий отвлек нездоровый шум в кустах. Сердце быстро поспешило занять место в одной из пяток, я ж не знаю, какая у них тут живность обитается, размеры там, предпочтения в меню. На этой мысли меня не по-детски передернуло. Стараясь не создавать лишнего шума, я аккуратно подошла к той стенке беседки, где впервые услышала шорох. Что-то ярко-зеленое в перемешку с темно-синим ползло на нескольких конечностях к беседке, причем с довольно приличной скоростью, и размеры имело солидные. А самое страшное, это две черные головы, торчащие с двух сторон от этого кошмара.
   Мои нервы сдали и я дико заорала, в ответ за стенкой беседки заорало это нечто, причем в две глотки, да еще и таким фальцетом, что у меня чуть барабанные перепонки не полопались. А если учесть, что я сейчас слышала раза эдак в четыре, а то и пять лучше, чем раньше, то это жесть... Такое ощущение, что я на концерте группы Металлика под самой сценой сижу. Я зажмурилась, думая о том, что эта нечисть видно звуком оглушает своих жерт, а потом ест еще тепленькими. Тут меня совсем заплющило, зажмурившись, открыла калитку, чтобы поскорей сбежать в сторону здания академии, когда на меня в эту же калитку, оставив ее в моих руках, ввалился жуткий монстр.
   -Ой, девушка, извините, - услышала я девичий голос. - А что Вы так орете? Перепугали нас вусмерть, думали здесь выпь спряталась, а то и еще чего похлеще. Мало ли чего эти некромансеры понавызывают. Аж сердце чуть через горло не выпрыгнуло.
   Я медленно открыла глаза, чтобы рассмотреть монстра с двумя головами, говорящего женским голосом. Каково же было мое удивление, когда я увидела двух абсолютно одинаковых эльфиек - близняшек: одну в изумрудной, а другую в темно-синей амазонках. Я аж дух перевела:
   -Я чуть сама от страха с ума не спрыгнула, вы чего так подкрадываетесь?
   -Мы от лорда Рейвена прятались, - смущенно в два голоса протянули они, шаркая в унисон ножками.
   -Не поняла? Это вы от Дана в кусты залезли???
   -Дана? Вы так хорошо знаете лорда магистра? - сразу же заинтересовалась близняшка в зеленой амазонке.
   -Ну немного знаю, - пришло мое время смущаться.
   -Вы новенькая? - спросила вторая близняшка.
   -Можно и так сказать? Так чего вы прятались в кустах?
   -Мы до этого в беседке отсиживались после ...э-э-э... неважно, короче, мы отсиживались, когда услышали голос лорда Рейвена и быстро ретировались из беседки в кусты, - объяснила та, что в зеленом.
   -И часто магистр в беседку девушек водит? - как можно более ровным голосом спросила я, стараясь держать лицо, так это, кажется, называется.
   Близняшки удивленно переглянулись и уставились на меня:
   -Так Вы его девушка, и он прячет Вас от всех? - вопрос они умудрились задать в один голос.
   -Нет, с чего вы взяли, просто интересно.
   -Ага, просто... Нет, в том то и дело, что лорд Рейвен здесь никогда не бывает, поэтому это наше любимое место, где мы отсиживаемся, пока он на нас злится, - спокойно объяснила та из близняшек, что была в синей амазонке. - Такое в первый раз, вот мы и растерялись, чуть не попались же.
   -Однако...
   -А Вас как зовут? - опять в два голоса вопросили растерянную меня.
   Вот что я им могла сказать, наверняка, стоит мне сказать, что мое имя Тиринаэль, и даже ничего не добавлять, когда они уже сами все поймут, если все в этой империи знают и легенду, и имена ее участников. Вот что делать? Ладно попробуем поступить проще:
   -Рина, - и посмотрела на изумленные лица, явно ожидавшие чего-то большего.
   -Рина и...?
   -Достаточно просто Рина, все остальное как-нибудь потом.
   -Ладно, - довольно быстро слезли с меня близняшки, а мы Лориэль и Дориэль Леерванн.
   -Можно Лори, - сказала та, что в зеленом.
   -Можно Дори, - добавила в синем.
   -Можно чуть иначе? - непроизвольно улыбаясь, решила уточнить я.
   -Да. А как?
   -Я буду называть вас Лора и Дора, мне так привычней, - с легкой извиняющейся ноткой уточнила я.
   Немного подумав, близняшки выдали в один голос:
   -Нам нравится. Будем дружить?
   -Будем. - Нужно же мне найти здесь замену моим былым подругам, оставшимся дома. Да и пора уже привыкать к мысли, что дом здесь, а там я и была в гостях.
   В это время на дорожке перед беседкой послышался хруст гравия. Обе близняшки совершили немыслимый прыжок через заднюю стенку беседки, снова скрывшись в кустах. В калитке появился Данаэль:
   -Я слышал какой-то шум? - слишком уж вежливым тоном уточнил родственник.
   -Где? - я очень тщательно старалась оставаться невозмутимой и ни о чем не думать, вообще ни о чем, тем более о близняшках. Ну вот...
   -Я слышу явственный шорох в кустах за беседкой, - вкрадчиво продолжил брат.
   Я с деланным удивлением взглянула на него и нагло заявила:
   -Ежики...
   Его глаза изумленно округлились:
   -Ежики???
   -Ежики, - нагло продолжила я, а на заднем фоне всплыла запоздалая мыслишка, а бывают ли здесь ежики?
   -Я сейчас этим ежикам попы припалю, - с невозмутимым видом произнес неприличную угрозу Дан, даже не меняя интонации голоса.
   Я упрямо разглядывала свои ногти с очень красивым маникюром, офорлменным для меня Аринэль еще рано утром. Как давно это было, тяжко вздохнула я.
   -Не стоит, - спокойно ответила ему.
   -Почему? - и он недобро прищурился.
   -Пахнуть плохо будет от горелых ежиков, особенно когда иголки на попах приплавятся...
   Вот в этот момент "ежики" не выдержали и захихикали в кустах.
   -Какие-то неправильные ежики завелись в кустах академии, - с легкой улыбкой произнес Дан, - мало того, что они спалили кабинет алхимии, так еще и, судя по всему, чем-то надышались, иш как в кустах хихикают. Сейчас я их черной молнией...
   -Не надо, - пискнули два испуганных голоска за оградой беседки, - мы сдаемся. А то видели мы вчера вашу черную молнию, до сих пор крестьяне амбар восстанавливают и матеряться так, что в Академии слышно.
   Они стояли за стенкой бледно-растерянные, но в глазах сверкали веселые бесенята.
   -А на кой ляд вы туда вчера оживленную нечисть запуляли?
   -Так со страху, - шаркая ножкой, прощебетали в один голос обе раздолбайки.
   -Нет, мои нервы не выдержат вас еще месяц. Отправлю к родителям завтра же. - Сурово сдвинув брови, сообщил магистр, сейчас в таком виде его братом или Даном и язык не поворачивался назвать. Такое ощущение, что передо мной строгий учитель.
   -Не надо к родителям, - взвыли девушки в два голоса.
   -Ммм, вы с ума меня сведете. Познакомились уже? - хмуро кивнул в мою сторону Дан.
   -Ага, только Рина не назвала своего титула, вот и мы попроще представились. - Чувствовалось, что буря сходит на нет, и у них уже отлегло.
   -Позже узнаете, - кинул на меня одобрительный взгляд Данаэль, - если увижу втроем дольше пяти минут без посторонних лиц либо учителей в компании, буду считать, что опять затевается новая гад... шалость. Учтите это. Вы две уже полное нечто. Скорее бы уже свадьба наследника, чтоб я от вас избавился.
   Данаэль тяжко вздохнул, и, взяв меня за руку, открыл портал перехода, куда мы и ушли. Что подумали обо мне эти девочки даже представить страшно, а еще больше стыдно.
   -Пусть лучше думают, что ты моя новая пассия, чем поймут кто ты на самом деле. Хотя эти две вертихвостки не так глупы, как кажутся. Старайся пока не часто с ними пересекаться, в дальнейшем они еще успеют вынести тебе мозг и разнести весь дворец императора.
   Я удивленно моргнула:
   -В каком смысле? Это родственницы императора? - Так срочно пора изучить все высшие роды империи, а то неудобно даже.
   Перенес он нас в комнату со столом, накрытым на две персоны. Я молча подошла к одному из мест, собираясь отодвинуть кресло, но Дан опередил меня, отставляя его в сторону и помогая мне умоститься. После чего занял свое место, около меня. И лишь после этого соизволил ответить:
   -Это твои будущие фрейлины.
   Я просто поперхнулась вином, имев неосторожность попытаться сделать глоток до его ответа.
   -Какой ужас, - тихо прошептала я.
   -Вот, прониклась, осознала, избегай их пока. Вообще, они ходячая катастрофа, причем даже по отдельности. Их родители отправили сюда, чтобы они дом не разнесли в клочья, так они здесь в Академии по полной отрываются. Уже нервов никаких не хватает. Не проходит и дня, чтобы что-то не натворили. Причем, что самое страшное, чаще неосознанно, чем с задумкой, - неожиданно пожаловался мой брат.
   -И кто тебя так наградил?
   -Советник Леерванн, есстественно. Сначала добился обещания, что эти две вертихвостки станут фрейлинами будущей супруги наследника, после чего с невинным видом пожаловался, что они пока еще молоды и не очень стабильны в магии, да и в общие науки не слишком вникали. Зато, не особо обременяясь моралью, не раз замечались в сомнительных компаниях, либо развлечениях. Вот теперь терплю их указом императора, - и снова вздох, - уже два года. Скорей бы ты уже замуж сплавилась...
   -Ну спасибо, милый родственник...- прошипела недовольно я. - Я вот что хотела спросить, почему у вас ворота Академии без охраны?
   -Им не требуется охрана. У моей Академии такая репутация, что даже нечисть стороной обходит, не то что местные, -немного успокоившись, ответил Дан.
   Бокал за увлекательным разговором незаметно опустел, мигом около меня опять появился слуга и наполнил его.
   -На вино, дорогая моя, не налегай. Ты мне еще трезвая нужна для развлекательно-познавательной беседы, - братишка нагло ухмыльнулся.
   -Я? Тебе? Для беседы? - тут же прошипела я, резко прийдя в себя и обретя тот же воинственный настрой. - У меня к тебе еще столько вопросов, - чуть подавшись вперед, поугрожала я.
   -И как вот с тобой общаться? - притворно вздохнув, с издевкой произнесли в ответ. - Старших не уважаешь, родственников тем более. Грор, принеси даме настойку золотого лотоса, - куда-то за спину кинул он.
   Слуга сразу отправился выполнять приказание. Я наблюдала как он, молча, наполнил мой бокал янтарного цвета жидкостью и внимательно посмотрела на Данаэля:
   -Играем в строгого старшего брата? - ехидно поинтересовалась я.
   Вижу, как слуга в явном неодобрении качает головой, а Дан, сделав большой глоток, поставил бокал и сказал:
   -Не играю, а им и являюсь, позволь напомнить, что я твой двоюродный брат, так как моя покойная матушка была родной сестрой твоего отца.
   Я снова поперхнулась:
   -О-о-о... - мне еще никто не удосужился сообщить по ком, собственно, между нами родство.
   Дан рассмеялся:
   -Глубокомысленная реакция. Так что, как ни крути, я твой старший брат, прошу терпеть и жаловать...
   -Любить... - не подумав, на автомате исправила я.
   -Ну уж нет, любить тебе надлежит будущего супруга, -улыбнулся он.
   -Расскажи о нем, Данаэль.
   -Интересно? - не смог не поддеть Дан. - Ну и правильно, что интересно. Супруг тебе достанется еще то счастье. Я не пугаю, - поспешно добавил он, видя мою ошеломленную реакцию. - Просто он очень своеобразен. Принципиальный, очень вспыльчивый, дракон же все-таки, но и отходит достаточно быстро, головы лететь не успевают. Просто на время покидает спорящую сторону, чтобы успокоиться и спокойно продолжить беседу. Не терпит лжи, чувствует он ее как-то, даже не знаю каким местом. И не прощает однажды солгавшего, не казнит, но уже и не приближает.
   -Мама рассказывала, что он у тебя невесту увел, - сдуру выдала я, и резко покраснела, поняв свой ляп. Ну кто за язык тянул.
   Однако, реакция Дана удивила меня еще больше, он попросту рассмеялся:
   -Там мутная история, сестричка. Я тебе ее чуть позже поведаю. Если ты поела, может мы переберемся в малую гостиную? Там камин и уютный диван.
   Мы прошли в соседнюю комнату, где весело потрескивал огонь в камине. Она была небольшой и очень уютной, обустроенная не броско и со вкусом. Мне она очень понравилась. Направляясь к дивану, стоявшему во всю длину напротив камина, я кинула взгляд в сторону большого окна, прикрытого бежевыми шторами, сквозь которые лился мягкий приглушенный свет, добавляя уюта обстановке. Присев на диван, я с удовольствием скинула туфли на высоком каблуке, и подтянула ноги под себя. Данаэль, увидев мой мневр, не сдержал улыбку.
   -Ну как, Рина, тебе моя холостяцкая берлога?
   -Очень уютная, располагает к отдыху и мирному общению.
   -Спасибо. Сам обустраивал. - Ой, кто это у нас такой скромный?
   Дан, не отходя от двери, крикнул слуге:
   -Грор, мне вино, леди напиток и сладости. - После этого уже прошел к дивану и устроился почти впритык около меня. - Надеюсь, ты не возражаешь?
   -С чего бы? - вопросом на ворос ответила я. - Поскольку мы уже точно выяснили, что ты мой достаточно близкий родственник, приставать с непристойностями, думаю, не будешь, значит все в порядке.
   -Я тебя удивлю, но в нашем мире двоюродные братья и сестры спокойно могут вступать в браки, особенно, если они династические.
   Я удивленно приподняла брови:
   -А не боитесь вырождения? По крайней мере там, где я жила, именно по причине угрозы вырождения, такие браки не привествуются.
   -Вот как? Впрочем ничего удивительного. Вопрос генетики. Не забывай, что у нас намешано столько рас, что вырождение нам уж точно не грозит никаким местом.
   Дрова в камине весело потрескивали, полутьма, благодаря зашторенным окнам, зачаровывала. Наступившая в комнате тишина совсем не напрягала. Каждый из нас задумался о чем-то своем. Через некоторое время я первая решилась нарушить тишину:
   -Мне показалось, что мама была не очень обрадована моим перемещением в Академию. С чего бы это?
   -Твоя мама не любит это средоточие темных знаний и относится с большой долей суеверного страха, что и нормально для нашей в целом достаточно светлой в магическом плане империи. Мы же не в мире демонов, где темная магия есть источник жизни и власти. Но в нашем мире необходимы и Некроманты, и Темные маги - Стражи, и Маги-Заклинатели, дарящие и снимающие смертельные заклятия.
   -Почему именно сейчас моя семья решила вернуть домой блудную дочь? Что мешало сделать это ранее, либо еще подождать?
   -Даже сейчас твое возвращение сопровождено немалым риском. Но сейчас ты уже в том возрасте, когда можно ускоренным способом выдать тебя замуж, то есть более-менее обезопасить, но и сейчас нельзя до конца расслабляться. К тому же, император уже проявлял нетерпение в связи с твоим продолжительным отсутствием в империи, неоднократно поднимал этот вопрос в беседах с папой. Помедли мы еще немного, и могли бы дружно поиметь проблемы для всей семьи целиком. Думаю, на сегодня хватит бесед, тебе пора отдыхать. А я тебя еще не устроил.
   Дан встал и, поставив на столик вино, взял меня за руку и повел в коридор. Мы проходили вдоль множества дверей, когда Дан резко остановился и постучал в очередную дверь. Из-за нее почти сразу показалась улыбающаяся хорошенькая девушка с длиной черной косой через плечо и большими серыми глазами.Увидев, кто за дверью, она тут же посерьезнела, и, отдернув на себе черную тунику, вышла к нам и слегка наклонила голову в знак приветствия.
   -Леди Дьяра, это леди Рина, ваша соседка по комнате на некоторое время, о чем Вас предупредили ранее.
   -Да, разумеется, лорд Рейвен.
   -И, леди Дьяра - личная просьба от меня: не проявляйте излишнего любопытства, это Вам совсем не нужно.
   Девушка тут же помрачнела, явно уловив едва слышимую угрозу в словах главы Академии и достаточно впечатлившись.
   -Да, лорд Рейвен, разумеется. - И она сделала приглашающий жест для меня.

4.

   Я уже было вошла, когда меня резко дернули за руку и прикрыли дверь от посторонних:
   -Запомни, никаких бабских посиделок за чашкой чаю или бокалом вина, никаких откровений. Ничего о том, где выросла, и как плохо знаешь этот мир. - Все это Дан тихо прошипел мне в ухо на одном дыхании. Пока он его переводил, я воспользовалась, чтоб вставить свои пять копеек:
   -Если так ей не доверяешь, зачем меня сюда впихиваешь?
   -Не могу же я тебя в своей спальне держать, мне потом император с сынком оторвут не только голову...
   Я с трудом сдержала улыбку, поняв, что Дан говорит все это серьезно. Он быстро клюнул меня в щечку и запихнул в комнату леди Дьяры. Я стояла и молча оглядывалась в этом милом помещении. Комната была достаточно просторной, с большим окном почти на всю стену, по обе стороны стояли две деревянные кровати, посреди между ними под окном стол, заваленный бумагами и перьями, заляпанный чернилами. Также среди прочего там попадались и такие элементы, как пара гребней, несколько заколок, браслет, полностью составленный из темно-синих камней, и прочая... В общем творческий бардак.
   -Как Вам? - не выдержав, нарушила тишину леди Дьяра.
   -Интересно. И давай на "ты" и без леди, - почему-то предложила я. Ну не привыкла я еще ко всем этим титулованиеям за те пару дней, что находилась в империи.
   -Хорошо, - легко согласилась девушка. - Я Дьяра Донг, ассистент профессора Виндо.
   Я не скрывала удивления:
   -Такая молодая и уже ассистент профессора?
   -Да ты присаживайся, - махнула она в сторону кровати, сев на другую. - Я сирота с очень сильными магическими способностями. Когда закончила Академию год назад, профессор попросил лорда Рейвена оставить меня при нем. Так вот и получилось. А ты откуда? Ой, молчу, - вспомнила она предупреждение Данаэля.
   Она встала, прошлась к шкафу, стоявшему у двери так, что когда открывалась его дверца, то прятала за собой хозяйку комнаты так, что можно было переодеваться даже при посторонних. Она переодела свои черные тунику до бедра и легкие тонкие штаны, зменив их легким тонким халатиком, прятавшим под собой почти невесомую ночную рубашку. Потом подошла к столу и присела около него, взяв в руки один из свитков, лежавших на столе.
   -А что ты не передеваешься? - обернулась она ко мне.
   -Да как бы вот не во что, - пробормотала растерянно я.
   -Кто тебе сказал такю глупость. Я уже освободила половину своего гардероба под твои вещи, прибывшие перед обедом.
   Неожиданно. Я медленно подошла к шкафу, распахнула его единственную дверцу и удивленно уставилась в его глубины, не зная где они, эти "мои" вещи, которое я сама еще плохо знаю.
   -Что задумалась, вся левая половина шкафа в твоем распоряжении. А правая моя. Так что вперед.
   -Спасибо, - ответила я, благодарная за подсказку. Немного пошарив на своей половине, выудила бледно-зеленую кружевную сорочку и такого же цвета пеньюар. Это уже что-то. Быстро сменив одежду, я снова обратилась к соседке по комнате: Дьяра, а где можно умыться, чтоб смыть косметику.
   -Там за шкафом узкая дверца.
   За шкафом действительно была узкая дверь, прятавшая небольшую комнату с душем и туалетом. Неплохие удобства для комнатки в общежитии. На столике у зеркала обнаружила шкатулку, которая точно могла принадлежать только мне, так как на крышке был вырезан символ рода Аладрион. Сбоку на одной из стенок было вырезьблено углубление, подозрительно напоминающее выпуклую часть моего перстня. Я приставила его и сразу щелкнул замок, крышка открылась сама.
   В шкатулке было несколько выдвижных ящичков, этакий мини-туалтетный столик. В одних лежала косметика, в других украшения, в третьих какие-то баночки с кремами, в четвертых средства для маникюра, короче все, что нужно девушке для ухода за собой. Я начала перебирать баночки с кремами, чтобы найти средство для снятия макияжа. К счастью, Аринэль додумалась пометить баночки не очень удачными, но все же картинками, объясняющими, что к чему. Найдя необходимое, я стерла специальным тампоном косметику, потом умылась прохладной водой, после чего нанесла на лицо ночной крем.
   Да, с Аринэль было проще, однако, как же я быстро к хорошему привыкаю, раз раздели, раз одели, и я уже с трудом сама справляюсь с обслуживанием собственной аристократической тушки. Когда я вернулась в комнату, Дьяра сидела все там, внимательно изучая свиток и делая в нем какие-то пометки пером. Решив ее не отвлекать, я залезла с ногами на кровать и, впервые оставшись наедине со своими мыслями, решила слегка разложить по полочкам последние события.
   Получалась не очень веселая картинка. Жила себе девочка в мире под названием Земля, слыша о магии только по телевизору и из различных фантастических книг, которых не так много и читала. Из семьи только злющая тетка, пару подруг, универ, в общем нормальная вроде как жизнь была. Сейчас же выясняется, что я и не человек вовсе, а эльф, точнее эльфийка, да еще и с драконьей кровью, брр. В нашем мире считалось, что драконы - это летающие ящеры, а здесь это тоже люди, точнее нелюди, но похожие внешне на людей. Да еще и я должна стать женой особо элитного представителя драконьей расы.
   При этом, меня тщательно стараются спрятать от императора и его семьи, но не говорят, с чем связаны такие предосторожности. С ума сойти можно. Данаэль намекает на опасность, но опять же не уточняет, от кого она может исходить. Я сошла с ума, какая досада, думала я, накручивая ало-бело-зеленый локон себе на палец. В себя пришла от того, что меня больно ущипнули за кончик ушка.
   -Ай! Больно же, - прошипела я, как разьяренная кошка, уставившись на ухмыляющуюся морду Данаэль. - Дан, скотина, ты мне чуть ухо не порвал, - и я со всей злости шарахнула его по голове подушкой, так вовремя подвернувшейся под руку.
   Упс. Совсем забыла, что мы не одни. А на нас с огромным любопытством плещущимся в серых глазах, вытаращилась Дьяра.
   -Я вообще, тебе ужин занес, а ты дерешься, - смущенно произнес Дан.
   -А позвать просто нельзя было? - укоризненно посмотрела на него.
   -Так я и звал, раз пять, но ты настолько далеко ушла из Академии, что совсем меня не слышала, - ухмыльнулся братец.
   -Оу,-я и не заметила. Действительно глубоко ушла в себя. - Ладно, давай свой ужин. А где комната Лоры и Доры?
   -Я же предупреждал, - голос брата прозвучал достаточно грозно, чтобы я вжалась в спинку кровати.
   -Ну ты же не серьезно предупреждал? - решила все-таки уточнить. - Ну пожалуйста.
   -Ладно. Через три двери по левой стороне. Но, если до завтра хоть что-нибудь произойдет на территории Академии, ты их не увидишь до того как... Сама знаешь, в общем.
   И он резко вышел. Дьяра все-так же внимателньо меня разглядывала.
   -Кто же ты все-таки такая? - не удержалась она. - Лично я еще ни разу не видела никого, кто бы смел так фамильярничать с лордом Рейвеном, он просто такого не прощает.
   -Я его родственница, дальняя, - почти не соврала я.
   -Полудраконница-полуэльфийка, светлая, причем, и являешься родственницей полудроу-полуэльфа... - И тут ее глаза округлились, выдавая шок и смятение. - Ты леди Тиринаэль Оберон? Та самая, из Пророчества?
   Я опустила глазки долу:
   -Ну, типа того, а еще ты, типа, этого знать не должна, как и никто другой...
   -Да иди ты. Я ж не враг себе, чтоб наступить на любимый мозоль Рейвена. Я никому не скажу, он тоже не узнает, что я в курсе. Только вот, при других так не фамильярничайте, а то знаешь ли на Ирдарии вряд ли найдется еще такая же полудракон-полуэльф с Рейвеном в родственниках. Сопоставить, что к чему, и дурак сможет. Только вот к чему скрытность?
   -Я только недавно, в силу определенных обстоятельств, обрела магические способности, ну и естественно, не особо с ними еще пока справляюсь, вот и приходится пока скрываться здесь, в Академии. Дан должен совершить чудо и научить меня управлять своей магией за считанные дни.
   -Ну тогда понятно.
   В животе заурчало, и я вспомнила, для чего, собственно, приходил братик. На столе, возле бесцеремонно отодвинутых бумаг, стоял небольшой разнос, на котором дымилась чашка с каким-то травяным отваром и на тарелке лежало несколько пирожных.
   -Присоединяйся, Дьяра. Правда чашка одна, но нам ее на двоих хватит.
   Дьяра, к счастью, решила не ломаться и вместе со стулом придвинулась к моей стороне стола. Мы шустро разделили пирожные и по очереди припивали из чашки ароматный настой.
   -Убиться об шкаф, я делю чашку с отваром пополам с будущей императрицей, - вдруг выдала девушка. - А ты совсем и не заносчивая, а очень даже ниче.
   -Да ладно, я даже не представляю как это, быть женой наследника. Страшно, аж жуть.
   -Он красивыыый, - мечтательно протянула Дьяра.
   -Ты его видела?
   -Ну да, пару раз в год я в обязательном порядке бываю при дворе на приемах или балах. Мне по статусу положено.
   Теперь пришла моя очередь округлить глаза:
   -Ты кто, радость моя?
   -Кто-кто, леди Дьяра Донг, дочь покойного советника императора Лидъярда Донга.
   -Очуметь, ты ж сказала, что сирота... - я не могла понять, что такая высокопоставленная, как я поняла особа, представительница высшей аристократии, делает в данном учебном заведении да еще в незавидной роли помощницы?
   -Ну да, сирота... Папа умер при невыясненных обстоятельствах десять лет назад, через две недели после его похорон, на выходе к оранжерее императрицы была найдена моя мама с перерезанным горлом, хотя она была очень сильным магом, и я не представляю, кто смог ее обмануть и заманить, а потом еще и так жестоко прирезать, - глаза Дьяры странно заблестели.
   -Прости, что влезла, - поспешно извинилась я.
   -Да что уж, откровенность на откровенность. Все нормально, жизнь продолжается. Спасибо, что поделилась, очень вкусно.
   -На здоровье, - машинально ответила я, раздумывая над словами девушки. Я вдруг поняла, что она скорее всего просто боиться вернуться к светской жизни, и прячется здесь от реальности и тех, кому может помешать, как когда-то ее родители. Надо будет узнать подробности у Дана, поставила себе заметку. - Ладно, ты тут работай, а я пойду близняшек навещу.
   -Хорошо, только не задерживайся. - И она вернулась к работе со свитком, а я подошла к шкафу, чтобы еще раз пересмотреть свои вещи и подобрать что-нибудь более подходящее для вечерней прогулки по коридорам Академии.
   Через несколько минут, я уже держала в руках темно-зеленые бархатные брючки, приталенный жакет и зеленую кружевную блузу под него, а также мягкие сапоги до колен на плоской подошве из темно-зеленой кожи. В общем удобно и не броско. Быстро облачившись, я помахала ручкой на прощанье Дьяре и послала ей шуточный воздушный поцелуй, она махнула на меня рукой, как на безнадежную, и я отправилась на поиски приключений на пятую точку, пока Дан был настолько занять, что не мог меня занять.
   Найти нужную дверь не составило труда. Я тихонько постучала, дверь чуть приоткрылась и оттуда выглянула одна из сестер:
   -Оу, Рина? Заходи быстро, - и она рывком втянула меня в комнату, практически полностью похожую на ту, где сейчас временно обитала я. - Ты как здесь оказалась? Лорд Рейвен не в курсе?
   -Ну, вообще-то это он сказал мне, где вас найти, - смущенно ответила я, и с удивлением отметила, как сразу повисли понуро носики сестриц.- А что такое?
   -Ну он же сам сказал, что втроем не собираться и все такое... - пояснила одна из них, одетая в розовый пеньюар, хотя мне показалось, что под ним совсем не ночная рубашка.
   -Дан сказал мне, что если до завтра в Академии ничего не случится, то мы сможем и дальше спокойно общаться, ну а если чего натворим...
   Мордашки сразу ожили, с надеждой ловя мой взгляд.
   -Я чего-то не поняла, это вы сейчас на что намекаете? - я все пристальнее изучала этих лисиц хитрющих.
   -Ну ты же даже оделась соответствующе, значит уже на что-то рассчитывала, сказала вторая близняшка, резким движением освобождаясь от желтого пеньюара, под которым скрывался почти такой же костюм, как и у меня, только темно-синего цвета.
   -Ага, значит уже куда-то собрались? Кого громить будем?
   -Зависит от того, насколько ты дорога Рейвену, - загадочно протянула близняшка в розовом халатике, который как раз снимала, а под ним уже предсказуемо такой же темно-синий костюм.
   Теперь их отличали только прически: у одной коса, обмотаная вокруг головы, у другой высокий хвост. И как мне знать кто из них кто?
   -Я Лора, - сообщила та из сестер, у которой был высокий хвост, явно поняв мучивший меня вопрос. -Идем, по дороге расскажем.
   И эти две добрые девушки буквально вытолкали меня из комнаты в поисках приключений на самое любимое и многострадальное место. А потом было очень весело, когда мы тихо крались по коридорам и переходам, бредя в каком-то, только девченкам, известном направлении. Пару раз мы с трудом избегали встречи с припозднившимися преподавателями, один раз я сбила с ног одного адепта, который сам крался в одном ему известном направлении, один раз мы вообще резко свернули в ближайшую комнату, пережидая, когда коридор быстрым шагом пересекал о чем-то задумавшийся Данаэль.
   В комнате раздался шорох, после чего загорелся свет и мы дружно заорали.На нас смотрело рогато-хвостатое нечто. Оно было... да красномордое оно было, рога такие интересненькие, тонкий хвост нервно дергался из стороны в сторону, о, у него еще и крылья есть, такие красивые... Я как-то незаметно успокоилась, любопытство страшная штука, оно даже страх загоняет далеко в ... ну в общем очень далеко.
   -А можно потрогать? - понитересовалась я, зайдя сзади этого чуда и слегка прикасаясь к большим крыльям с перьями цвета черного серебра, ну правда красиво же.
   Мужик, а то что это мужик, сомневаться не приходилось по некоторым отличительным особенностям его анатомии, нервно икнул, удивленно посмотрел на меня, слегка обернувшись, потом схватил с кровати простынь и замотался ею. Лора с Дорой резко сползли на пол в приступе истеричного смеха. А я уже внимательней разглядывала сей любопытный экземпляр. Хорош, что тут скажешь, черные глаза, иссиня-черные длинные ровные волосы, аккуратный нос с легкой горбинкой, волевой подбородок, рельефные мышцы, часть которых он успел скрыть под куском ткани, именуемым постельным бельем.
   -Ты кто, красавчик?
   Он сузил свои чернющие глаза и нагло поинтересовался:
   -Может первой представишься на правах гостьи, хоть и не прошенной. Обычно, я привык сам девушек к себе приглашать, но чтоб они вот так ко мне сами толпой вваливались среди ночи... - голос у него был приятный, бархатистый, слегка обволакивающий... стоп, чего это я расслабилась.
   -Рина, временная ученица лорда Рейвена, -решила не спорить с этим прекрасным представителем неизвестной мне расы, но что-то подсказывало мне, что это самый натуральный демон, хотя мама говорила, что они в этом мире не живут. Ладно с этим потом разберусь.
   -Самаэль, адепт - сразу же представился он. - И что вы здесь делаете? Хотя, о чем это я? Опять собрались шалить, неугомонные баловницы? Лорд Рейвен теряет терпение. Ждет вас солидная порка, как помнится лорд Леерванн не гнушается иногда сам лично заниматься вопросами вашего воспитания.
   -Съехидничал? Доволен? - в один голос взревели обе близняшки. - Ты вот только объясни, какого лешего ты спишь абсолютно голым? Да еще в своем натуральном облике? А если бы это были не мы? - резонно заметили девушки.
   -Кроме вас, ко мне без стука еще никто не вваливался, даже директор, хотя он едва ли не единственный до этого момента, кто видел мой истинный облик, - спокойно ответил демон. -Так куда собрались?
   Девушки вдруг дружно зашаркали ножками, причем так синхронно, что я заулыбалась, глядя на этих типа ангелят, ага, уже поверила. Вот же везет мне, два дня на Ирдарии, и уже куда-то влипла. Я вздохнула украдкой, и задала подобный резонный вопрос:
   -Да, девочки, куда же мы все-таки направлялись?
   -А они даже тебя и в известность не поставили? Вот же шебутные заразы. Ну и, че будем делать профессору Нароэ?
   Девушки тут же вскинули мордашки и... покраснели:
   -А чего он ябедничает? Ну, подумаешь сломали ему артефакт быстрого передвижения, так он и через порталы не плохо ходит, - вспылила Дора.
   -Да, а еще и лорду Рейвену сказал о том, что это мы свиток спалили, когда пытались при его помощи сделать призыв элементаля огня, - добавила возмущенная Лора. - Мы столько о себе узнали от директора, - она картинно закатила глазки, вызвав улыбку на лице демона.
   -Я понимаю, конечно, что совесть рядом с вами даже не пробегала, а стыд умер до вашего рождения, и все же, я попросил бы, чтобы все три наглые особы попросту отвернулись, давая мне возможность одеться и привести себя в порядок.
   -В смысле? - тут же осведомилась Лора. - Ты что, с нами?
   -Ну да, а что, позволить себе пропустить такое развлечение? Отворачивайтесь уже, разгильдяйки.
   Девушки тут же отошли к окну и стали спиной к демону, а вот я никак не могла насмотреться на его крылья, все еще распахнутые за спиной.
   -Рина, тебя бы я тоже попросил, - тихо заметил парень, наверное все же парень, просто в его демоническом облике трудно было определить его возраст, но раз уж он здесь учился...
   -Угу, - невнятно пробормотала я, нехотя отворачиваясь от него, но в последний момент не удержалась и цапнула сего наглого представителя необычной расы за... да за хвост я его цапнула, нагло извивающийся в нескольких сантиметрах от меня. Аккуратно поглаживая, я добралась до кисточки и распушила ее, полностью отвлекшись от происходящего вокруг.
   В себя меня привел ядовитый смешок:
   -Я не мешаю?
   Я подняла на него взгляд и утонула в черных омутах, а хвост почему-то рефлекторно попыталась засунуть себе за спину, ну типа я и не причем вовсе. Он хмыкнул и попытался освободить свой хвост, но я просто так не сдаюсь и еще крепче за него схватилась, и тут меня накрыло от осознания ситуации. Видно сказывались все события этих двух напряженных суток, потому как я начала тупо ржать, освобождая многострадальную конечность бедного демона. Он пожал плечами и, не обращая больше на меня внимания, скрылся за дверцей своего шкафа.
   От окна я услышала сдавленные смешки. Эти звуки слегка привели меня в чувство и я, покраснев наверное до кончиков волос, забилась в угол между его кроватью и стенкой. Эк меня закоротило на эту неординарную личность. Землян ими пугают, церковь уж старается как может, а они милые создания, и действительно, с хвостом, рогами и крыльями в наличии, только без копыт. А симпатяга, куда там эльфам, ну это, наверное, потому как я сама эльфа. И куда меня занесло, спрашивается. Меня там прынц дожидается, чтоб ему икалось лет десять, а я тут в демона влюбиться готова уже только за его красивые глаза... ну то есть, крылья.
   -Я готов,- раздалось вдруг от шкафа, выводя меня из состояния почти что анабиоза.
   А из-за шкафа показался молодой человек, по человеческим меркам лет так двадцати пяти или чуть больше, черты лица остались те же, вот только не было ни крыльев, ни рогов, ни хвоста. А как красив был до этого, хотя и так совсем даже ничего, красавчик, и совсем не приторный, а очень даже ого-го. Только сейчас он был одет в черную рубашку с серебристой вышивкой и черные же брюки, заправленные в черные сапоги до колен, в общем, тоже готов слиться с темнотой.
   Девченки уже отлипли от окна и подошли вплотную к демону:
   -Даже не представляла, что ты так великолепен в истинном облике, - искренне восхитилась Дора.
   -Даже и не развивай эту тему. Больше не покажу. Идемте уже, приключенки. Нас ждут пакости и счастливое лицо Нароэ, когда он это все лицезреть будет.
   Мы шли по очередному коридору, точнее крались, когда Лора не выдержала и все же шепотом поинтересовалась у демона:
   -Вот не понимаю я, чего ты с нами увязался? Тебе-то чем Нароэ насолил?
   -А я не для себя, мне может за вас обидно, - ехидно ответил тот.
   -А завтра нас сам же и спалишь.
   В ответ раздался ядовитый смешок, после чего неузнаваемо холодным тоном Самаэль поинтересовался у девченок:
   -Я что, за эти два года, что мы вместе учимся, хоть раз кого-то сдавал? И это касается не только вас двоих.
   Мне показалось, или близняшки оказались в полном замешательстве. Ответила Дора, и то через продолжительное время, когда мы уже стояли перед дверью конкретного кабинета:
   -Прости, Самаэль, просто ранее ты никогда не выказывал нам своего малейшего участия или одобрения, не говоря уже о дружбе, и, вдруг, с нами, и помогаешь гадить профессору, который считает тебя едва ли не самым одаренным учеником за последние лет двести.
   Ого, я вообще не ожидала от безалаберных сестричек такого сложного мыслительного процесса, удивили, что можно еще добавить.
   -Раньше вы не вваливались ко мне в спальню среди ночи, да еще и в такой любопытной компании. Заскучал я уже в этой Академии, вот и решил помочь. Ладно, идем уже, философы.
   Дверь открылась легко, хотя я была просто уверенна, что профессор заботился о безопасности своего кабинета. Мы шустренько протолкнулись всей толпой внутрь, после чего дверь сама захлопнулась и комната осветилась мягким тусклым светом. Кроме стола и кресла около него, в комнате были только шкафы со стеллажами, заваленными, на первый взгляд всяким хламом. На второй же взгляд, можно было разглядеть некую систему в этом творческом беспорядке, а именно, на каждом специально отведенном месте лежал свитки, поверх которых лежала какая-нибудь железяка, вроде, как придавливая эту ветошь.
   Оглядевшись повнимательней, девушки стали планировать масштабы своей пакости:
   -Давай заговорим кресло, чтобы оно высказывалось о весе, бесчувственности и костлявости определенных мест профессора каждый раз, когда Нароэ будет мостить в него пятую точку, - тихо предложила Дора.
   -Угу, - задумчиво протянула Лора, накладывая какое-то заклятие на стеллаж у стены, который менее всего был покрыт пылью, а значит чаще использовался по назначению. - Теперь, когда он будет пытаться взять какой-нибудь свиток, тот будет отпрыгивать от него с громким кряканьем. Вот потеха будет, когда сам директор придет за одним из этих ветхих преданий старины, - пырснула она смешок.
   -Мелко мыслите, мелюзга, - глубокомысленно издал Самаэль, задумчиво проведя рукой по ближайшей к нему левой шторе. -Вот так то лучше, - удовлетворенно добавил тот. Теперь, когда он будет садиться в кресло, стоит ему только кинуть взгляд на окно, как на нем полуобнаженная эльфийка начнет танцевать танец страсти. Нервы ему это попортит немеренно, учитывая, что он заядлый холостяк.
   Девочки довольно прыснули в кулачок, а демон обернулся ко мне:
   -А ты, Рина, что от себя добавишь?
   -Дак я вам доверяю, - постаралась как можно небрежней пожать плечами, понимая, что и от меня ждут какой-нибудь магической подлянки, но я то не умею магичить, хоть уже и обладаю необходимым уровнем способностей.
   А потом мне в глаза кинулось старое чучело какой-то птицы на одном из шкафов. Я подошла к девченкам и шепнула:
   -А можете сделать так, чтобы при входе профессора это чучело с поклоном произносило "Доброго дня, вам профессор!" и при выходе "Удачи вам, профессор!".
   -Неа, мы не можем оживлять чучела, это очень темная магия, такое мы еще не умеем. А вот Самаэль, наверное, может. - И уже громче Лора добавила, - Самаэль можешь сделать так чтобы...
   Выслушав просьбу Лоры, Самаэль удивленно воззрился на меня:
   -Ты же обладаешь достаточно сильной магией драконов, можешь сама это сделать. - Пришла моя очередь потупится и пошаркать ножкой. - Ладно, сам займусь. И давайте без Самаэля, просто Сэм. Тепреь, когда у нас есть общий секрет, можно и пофамильярничать.
   Он подошел к чучелу, и я явно увидела как от его протянутой вверх руки потекли темные нити заклинания. Смотрелось забавно и жутко одновременно. Но самое интересное, это известие о том, что я, оказывается тоже так могу. Утром уточню у Данаэля.
   -Все, девочки, уходим, -сообщил нам демон, закончив с чучелом.
   И мы шустренько покинули территорию профессора Нароэ. Ох, и влетит же нам, если профессор догадается, кто здесь пошалил, как бы меня Дан не сослал обратно к родителям. Но, жизнь весела, и жить весело, у меня новые друзья, значит наслаждаемся тем, что имеем. Не прошло и минут десяти, как мы уже стояли у двери, ведущей в комнату Самаэля.
   -Спасибо за помощь, - прошептали девушки в один голос.
   -Не за что, - хмыкнул демон, - было весело, если что еще задумаете, смело обращайтесь, помогу чем смогу.
   Мы уже повернулись к нему спиной, чтобы идти в свои комнаты, когда Сэм легонько дернул меня за рукав жакета. Я остановилась и обернулась к нему, девчонки не заметили наш маневр и продолжали идти по коридору. Демон наклонился над моим ухом и прошептал:
   -Может останешься у меня?
   Я возмущенно на него воззрилась:
   -С какого перепугу, демон? - разъяренно прошипела я. - Ты меня явно с кем-то спутал...
   -Тихо, крошка, не шипи. Я ничего плохого не имел в виду, просто захотелось поближе с тобой познакомиться... да не в том же смысле! - это уже после того, как я огрела его по лбу. - Меня еще никто так интимно за хвост не дергал, - с хитрой улыбкой договорил он.
   -Ах ты зараза рогатая, - я была крайне разозлена на него, хотя в глубине души меня накрывал конкретный стыд за ту двусмылсенную ситуацию. - До завтра!
   И я, резко высвободив рукав, быстро направилась вслед за близнецами, чтоб они не успели обратить внимание на возникшую заминку. Вслед я услышала тихое:
   -До завтра, крошка.
   У меня по коже мурашки стадом проскочили от интонаций, с которыми эти слова были произнесены. Вот же гад крылатый. Я догнала сестриц уже на лестнице, они между собой о чем-то увлеченно перешептывались и даже не заметили моей задержки. Возле их комнаты мы также распрощались, и я побрела в свою, которую делила с Дьярой. Тихо притворив дверь, я обнаружила, что Дьяра уже спит в своей кровати, а комната погружена почти полностью во мрак, слегка рассеиваемый двумя лунами Ирдарии. Поэтому не сразу заметила, что в комнате находится еще кое-кто, и, когда над моей кроватью зажегся маленький светлячок, я подпрыгнула от неожиданности, закрыв себе рот рукой.
   На моей кровати разлегся поверх одеяла лорд Рейвен собственной персоной. Он даже не пошевелился, когда я подошла к кровати, только посмотрел на меня так выразительно... Надо линять, это была самая первая, и, подозреваю, единственная здравая, мысль в голове, вот только родственник не разделял моего мнения, потому как, стоило мне рвануть в сторону двери, как он лениво, как кот, поднялся с кровати и рывком перехватил меня поперек талии.
   -Где... ты... была? - он делал ударение на каждом слове. Да, не зря здесь в Академии боятся злого Данаэля. Видок еще тот, можно и в камень от страха обернуться.
   -Так, у девочек...
   -Не ври, - зло прошипел этот представитель семьи Оберон с левой фамилией. - Я был у этих разгильдяек, и знаешь, что я там обнаружил? Правильно, ничего, точнее никого я там не обнаружил. Вот мне и интересно, какую пакость вы в это время осуществляли?
   -Тебе лучше не знать, - икнув от страха, ответила я.
   Взяв себя в руки, я внаглую вывернулась из его цепких лапок, спокойным шагом дошла до шкафа и открыла дверцу, отгородившись от брата. Достала уже надеваемые ранее сорочку и пеньюар, быстро переоделась, не обращая внимания на наглые покашливания, подразумевающие грязные намеки на полное отсутствие стыда и т.п. Вернувшись к кровати, которую снова оккупировал мой наглый родственник, я подвинула его к стенке и улеглась рядом поверх одеяла. День, да и ночка выдались веселые, потому устала я, как собака.
   -Так, все же, где вас носило? - не смолчал опять этот наглый тип.
   -Я сплю, - раздраженно буркнула в ответ.
   Он повернулся ко мне боком и уставился немигающим взглядом, пытаясь во мне что-то пробудить.
   -Если ты пытаешься разбудить мою совесть, то я ее где-то потеряла, пока переодевалась, заглянь под шкаф, может туда закатилась, - уже засыпая, пробормотала я.
   -Очень смешно, - ядовитое шипение в ответ было последним, что я услышала перед тем, как полностью погрузиться в сон.

5.

   Утро началось несколько неожиданно. Меня кто-то нагло тормошил за рукав пеньюра, в котором я так и заснула, и завывал на ухо:
   -Рина, вставай. Вот сплюха, вставай скорее, ты мне нужна.
   -Если я кому и нужна, то только себе, и то, когда высплюсь,- сонно пробормотала я.
   Потом в глубину моего спящего сознания стала пробиваться настойчивая мысль, что будит меня мужской голос, что вообще ни каким местом не логично, потому решила приоткрыть один глаз, чтобы проверить, это кто ж у нас такой скромный?
   -Данаэль, какого лешего так рано будить? - буркнула я недовольно, разглядев нахала.
   Весь такой подтянутый, с волосами, собранными в аккуратный высокий хвост, с хлыстом в руках, он воззрился на меня таким непередаваемо возмущенным взглядом:
   -Уже десять, а ты все еще дрыхнешь, да и произошло кое-что... - И он отвел взгляд в сторону.
   Сказать, что сон как рукой сняло, это ничего не сказать:
   -Что случилось, Дан? Меня забирают?
   -Нет, не в этом дело, хотя... Давай умывайся, приведи себя в порядок, я жду тебя. Поторопись.
   И он снова внаглую умостил свою зад... ну короче уселся на мою кровать. Я посмотрела на кровать соседки, та была аккуратно заправлена, самой Дьяры в комнате не было. Умывшись, я нанесла легкий макияж, не зная пока, что меня ожидает, потом переоделась в длинную кофейного цвета тунику до пола с длинным рукавом из очень тонкой, но абсолютно не прозрачной ткани, волосы собрала в такой же, как и у Дана, высокий хвост, оставив две пряди свисать спереди до пояса, после чего выбрала неброское колье с каким-то коричневым камешком, удерживаемым в лапках животного типа белочки, выполненное из черненного серебра. И, вспомнив крылья одной наглой рогатой морды, украдкой вздохнула, взяла себя в руки, и повернулась к Данаэлю, праздно болтающему одной ногой:
   -Дан, я готова. Идем?
   Данаэль очнулся от своих глубоких дум, и посмотрел на меня с нескрываемым изумлением:
   -Ты такая красивая!
   -Спасибо, братец, - слегка улыбнулась в ответ на комплимент, после чего направилась к двери.
   Данаэль вышел следом за мной, взял за руку и повел по коридорам и лестницам. Я едва успевала передвигать нижними конечностями, чтобы успеть за их светлостью. О том, как это выглядит со стороны, я и думать не хотела. Ох и пойдут же все-таки слухи... Самым большим потрясением для меня стало разочарование встреченного на пути демона. Рука уже ныла к тому времени от такого обращения, и я взвыла:
   -Дан, у тебя нет совести, я не успеваю, хорошо, что у меня хватило ума надеть сандалии без каблука, а то ноги б уже переломала из-за тебя.
   Дан резко остановился, обернулся ко мне, а я, есстественно не успев затормозить, почти повалилась на него. А он ничего, молодец, сдюжил, даже не дрогнул, только покрепче прижал к себе, обхватив за талию, и раздраженно пробормотал:
   -Рин, ну надо же быть поаккуратней. -Потом добавил еще, - извини, я просто задумался.
   В это время и прозвучала ехидная фраза:
   -Добрый день, лорд Рейвен.
   -И тебе, добрый, Сэм, - спокойно ответил тот, даже бровью не шевеля. Вот гад же.
   Надо ж было так подставиться. А демон не угомонился:
   -Вы поосторожней со своей избранницей, а то зашибете ненароком, - и столько яда в голосе. Вот чего он так? Что я ему сделала? Еще и обзывается.
   Было почему-то очень больно и обидно, что этот нелюдь так неправильно истолковал увиденное, хотя наверное со стороны оно так и смотрелось, тем более, что Данаэль так и не дал никаких разъяснений по поводу моего появления в Академии. Вот и ползут домыслы, а тут еще такие вот милые сценки почти семейного характера. Я попыталась оттолкнуть брата, но этот хитрый гад, даже и не подумал отреагировать на мои телодвижения.
   -Не беспокойся, Самаэль, я вполне в состоянии позаботиться о здоровье и безопасности своей избранницы, - и так выделил последнее слово, что у меня руки зачесались дать ему по ушам. - Извини, но нам пора.
   И он снова поволок меня в одном ему известном направлении. Хотя, уже через несколько минут направление уже стало известно и мне, вот тут мне и поплохело.
   -Куда ты меня тащишь? - хриплым от волнения голосом поинтересовалась у брата.
   -Я думаю, ты уже и сама догадалась, - ехидно заметил братец.
   Под дверью своего кабинета торчал невысокий щуплый мужичок в черной мантии и выглядывающих из-под нее стального цвета брюк, заправленных в короткие полусапожки, причем явно в ожидании директора Академии. Увидев нас, он кивнул Данаэлю, напрочь проигнорировав меня. А дальше начался театр абсурда:
   - Доброго дня, профессор, - прокаркало сверху чучело, заставив не в меру бледного Нароэ подпрыгнуть и сплюнуть в сердцах на пол.
   Я еле сдержала улыбку, понимая, что этот в мантии и так из последних сил крепится. А ну, как на нервах в меня еще и заклинанием пульнет. На лице Дана проскользнула едва уловимая ухмылка, значит нагло считал мысли, зараза синеглазая.
   -Ну, профессор. Я слушаю, что у Вас пропало? - первым нарушил неловкое молчание Данаэль.
   -Я точно не уверен... - он стер пот со лба, - но все же нет одного манускрипта, а с ним и пропал ценный артефакт, к которому этот манускрипт прилагался. - Выглядел он очень растерянно.
   -Профессор Нароэ, я же просил, составьте каталог всех ваших артефактов, Вы же сами знаете, какие редкие и опасные экземпляры здесь скрываются среди прочего хлама. Что конкретно пропало? Какой артефакт?
   Профессор усталой походкой направился к своему креслу, и со всего размаху плюхнулся в него... Ой! Лучше б он постоял хотя бы, пока я здесь нахожусь. Кресло молчать не собиралось:
   -Это кощунственно, не почитать старость уважаемой мебели. Ходят тут, мостят свои костлявые жопы куда-ни попадя, а ты мучайся потом, совсем совесть потеряли, хотя, их у некоторых и отродясь не водилось... - ну и в таком же духе.
   Профессор Нароэ, с непередаваемым изумлением реагируя на наглое кресло, попытался привстать, да только кинул взгляд на окно, и там, на той самой левой шторе появилась изящная эльфийка в ... голая она была, почти, если одеждой можно назвать крохотный треугольник, закрывающий самое интимное оно... и давай вытанцовывать такие фигуры... Нароэ нервно икнул, Данаэль закашлялся мне в волосы. А я... я пыталась понять, почему мы тоже видим безобразие на окне, ведь Сэм говорил, что это будет видеть только Нароэ и только из кресла. Перемудрил он явно с заклинанием.
   Вот, леший ему в дядьки. И чего теперь? Как выкручиваться? Профессор подскочил с кресла, словно ужаленный и прошел к тому стеллажу, что у окна, другой не мог выбрать, что-ли?
   -Здесь где-то лежал список, составленный мною после переписи всех артефактов, - тщательно пытаясь сохранить лицо, он протянул руку к одному из свитков, тот же, возмущенно крякнув, отпрыгнул от него подальше. - Может Вы попробуете его поймать? - обреченно посмотрела на Данаэля бедная жертва студенческого, и не только, произвола.
   Данаэль, освободив наконец-то меня от захвата, резким шагом, выдававшим легкое раздражение, прошел к стеллажу и рывком схватил возмущенно крякающий свиток. Я уже не могла держать себя в руках, так меня распирало от абсурда происходящего в кабинете. Я понимала, что произошол серьезный инцидент, пропал какой-то ценный предмет, а меня тянуло только на истеричное ржание. Игнорируя кряканье, Дан подошел к столу и разложил свиток на нем, придавив с двух сторон толстыми фолиантами, чтоб не сбежал.
   -Показывайте, Эдвин, что пропало, - обратился он к Нароэ.
   Тот подошел к свитку с другой стороны, и, взяв перо, подчеркнул что-то в нем.
   -Да Вы с ума сошли, профессор! - разъяренно взвыл Дан. - Вы хоть понимаете, какие могут быть последствия, если он попадет не в те руки. Да еще и накануне помолвки! Сами доложите императору? - ехидно поинтересовался у еще более побелевшего, хотя куда уж дальше, профессора.
   -Да Вы что, д-директор, я... Это все Ваша подстилка и эти две малолетние...
   -Заткнитесь, Эдвин! У вас разум помутился? Вы даже не представляете, кого сейчас оскорбили! - возмущению Дана не было предела.
   -Дан, не надо, - прошептала я, зная, что меня он услышит. - Это сейчас не важно. Что пропало?
   -Амулет Пробуждения, способный вызвать в наш мир давно умершего темного мага-некроманта. Он сам когда-то его так настроил в надежде, что о нем кто-то вспомнит. Но ты же понимаешь, что будет, если его пробудит не тот...
   Меня передернуло от отвращения. Для меня это все лишь байки сумасшедших фантазеров, не более того, но если есть магия, то почему не может быть и некромантов, подымающих гнилых мертвецов. Жуть!
   -Я не буду спрашивать, что вы делали ночью в этом кабинете, - спокойно заметил Данаэль, некоторое время помолчав и позволив мне проникнуться всей кошмарностью ситуации. - Я все это уже увидел и услышал сам, ты мне только скажи, что вынесли из этого кабинета девченки?
   -Ничего. - Так же спокойно ответила я, взяв себя в руки.
   -Совсем ничего? - недобро прищурил глазки профессор.
   -Совсем ничего, - все так же ответила я. - Мы ничего сюда не приносили, и ничего отсюда не выносили.
   -Она даже не скрывает, что была здесь, - провизжал на одной ноте Нароэ.
   -Зачем отрицать очевидное? - уточнила я, уставая от всей нелепости ситуации. Не зря у меня после посещения данного кабинета осталось тягостное чувство, что добром это не кончится. Вот и последствия не заставили себя ждать.
   -Кто еще был с вами? - неожиданно спросил Данаэль.
   А я вдруг поняла, что ответ он прекрасно знает, выудил небось уже из моей головушки бестолковой, теперь проверяет на вшивость.
   -Никого. Только я, Лора и Дора, - ответила я, тщательно сдерживая рвущиеся наружу эмоции.
   -Тогда почему я ощущаю присутсвие еще одного мага в этом кабинете?
   -Мало ли кто еще мог сюда заглянуть, - небрежно пожала плечами. - С таким характером, как у многоуважаемого профессора Нароэ, доброжелателей у него хватает.
   -Рина, придержи язык, - оборвал меня Данаэль, строго посмотрев своими синими глазами.
   -Ваша девка кого-то еще покрывает, - обвиняюще ткнул пальцем в мою сторону Нароэ.
   -Палец сломаю, - с угрозой в голосе, произнес Дан, - Вы, Эдвин, все-таки безумец. Открою Вам маленький секрет, который уже через несколько дней станет достоянием всей империи: перед Вами никто иная, как леди Тиринаэль Оберон, невеста наследника.
   Нароэ нервно икнул,и, забывшись плюхнулся в кресло, а то в долгу не осталось:
   -Убери свои мощи с меня, чудовище, - взвыл предмет мебели. Нароэ подхватился и с воплем негодования выскочил из кабинета.
   Вслед ему понеслось карканье со шкафа:
   -Удачи, профессор!
   Данаэль рывком обхватил меня за талию и открыл портал перемещения. Через минуту мы оказались в беседке, где был накрыт столик на две персоны. Я устало свалилась на скамью, а Дан выгнулся от дикого ржача. Эк его проняло. Только, вспомнив последнюю фразу кресла и карканье чучела, я тоже не смогла сдержать смех. Успокоились мы лишь минут через двадцать, хотя временами еще прорывались короткие смешки.
   Данаэль с красными от слез глазами, которые обильно пролились во время его истеричного смеха, подошел к столику, снял крышку с подноса, где дымились горячие блинчики с ягодным, судя по запаху, джемом. Разложив щипцами по тарелкам блинчики, он налил чай нам обоим, после чего уселся около меня.
   -Приятного аппетита, дорогая сестрица, - с хитрой улыбкой сказал он.
   -И тебе такого же, - ответила я вежливостью на вежливость.
   Пока мы ели, смешки еще прорывались временами то у него, то у меня. Потом Дан первым нарушил тишину за завтраком:
   -Я так не смеялся уже много лет, да вообще не помню, когда такое было. Здорово вы его. Сам его не люблю. Мелочный, склочный, доклады на всех строчит. Давно уже пора было его проучить. Но вы его по полной прокатили. Молодцы! Удивлен только тем, что Самаэль вам помогал, - как бы невзначай добавил он.
   Я подавилась, причем в прямом смысле слова. Прокашлявшись, укоризненно посмотрела на брата:
   -Какой Самаэль? Никто нам не помогал.
   -Рина, ты такой ребенок. Сразу после разбора полетов с твоими новыми подружками, займемся азами твоей магии, хотя, чует мое сердце, придется тебе учителя приставить надолго. Ты ничего не знаешь о магии, абсолютно. Дверь вскрыл, как и запер потом, Самаэль, потому как на ней остались следы его магии, хоть он и постарался их затереть. С эльфийкой тоже он, у девчонок уровень магии не тот, так что... Как близняшки его привлекли?
   Я попыталась отмолчаться. Не удалось, не выдержала укоризненный взгляд брата.
   -Мы к нему в комнату ночью ввалились, когда на тебя едва не натолкнулись, - почти прошептала я, низко склонив голову и увлеченно ковыряясь в блинчике.
   -А я думал, что это у меня со слухом проблемы, когда услышал отдаленный визг. И что вы там лицезрели? - Данаэль отложил вилку и посмотрел на меня ну очень внимательным взглядом, а у меня как назло в памяти всплыла ситуация с хвостом.
   Сказать, что братец побагровел, это ничего не сказать, я думала его удар хватит.
   -Ну ничего страшного, подумашь, голого демона увидела и хвост ему потеребила.
   Данаэль молча открывал и закрывал рот, отттянул рукой ворот рубахи, потом выдавил из себя:
   -За хвост можно, только если вас интим объединяет...
   -Оу, - закоротило теперь уже меня. Я сразу же покрылась нездоровым румянцем, похоже, что всем телом разом. Во, попала, а я думала, чего это он меня в комнату завлекал, извращенец рогатый.
   -Куда завлекал??? - Дану еще хуже. - Сегодня же к маме отправляю.
   -Нет, мне здесь нравиться, - пискнула я.
   -Ага, нравиться, профессоров до разрыва печени доводить, и хвосты голым демонам крутить! Домой! Я все сказал.
   -Дан, успокойся, ну что я, враг себе, что ли? Между нами ничего не может быть, - я попыталась успокоить брата, ну и себя попутно. - Но, подружиться с ним я бы хотела.
   -Ни за что!
   -Ты чего орешь так? - я почесала ухо, которое звенело после последнего вопля брата. - Я же помню, кто я и для кого я.
   -А если влюбишься? - ехидно поинтересовался родственник, прищурив синие глазки.
   -Ну не настолько же он мне нравиться, да и не враг я своей жизни, мне еще с драконом разобраться надо, так что можешь быть спокоен.
   Данаэль некоторое время хранил молчание. Я допила чай, и, встав с лавки, прошлась по беседке, вдыхая хвойный аромат леса.
   -Ладно, общение только днем. Только, чтоб я видел, никакого уединения. Если он захочет, - с хитринкой добавил братец. - А я то думал, чего он так отреагировал на нас с тобой... Учитывая, что он не знает, кто ты...
   -Хватит копаться в моей голове, - возмущенно пискнула я, - ударив по столу ладонью.
   -Вот сегодня мы и начнем с тобой с ментальных щитов, - широко улыбаясь, добавил Дан. -После того, как выпустим близняшек из-под ареста.
   Дан снова взял меня за руку, как маленькую девочку, и повел за собой в сторону Академии.
   -А почему мы пешком?
   -А это, чтобы некоторые ходить не разучились, - прозвучал ехидный ответ.
   Только вот правда всплыла почти сразу же, просто братик на лужайке перед зданием заметил одну рогато-хвотстатую личность, которая нас в упор игнорировала. Самаэль вел беседу с беловолосым эльфом, делая вид, что мы и не проходим мимо него. Небрежно скользнув по мне взглядом, он отвернулся, сказав какую-то шутку, ибо эльф рассмеялся, хлопая себя руками по бокам.
   Хорошо, хоть кому-то весело. Хотелось остановиться и подойти к Сэму, объяснить, что я не то, что он обо мне подумал. Вот только как это сделать, если один наглый родственник так жестко меня контролирует? Дан резко остановился, так, что я опять впечаталсь ему в спину, после чего обернулся к этим двоим и сказал немного прохладным тоном:
   -Самаэль, ты мне нужен.
   Сэм удивленно взглянул на брата, но спорить с директором желанием явно не горел, потому покорно пошел вслед за нами, так как Дан уже тащил меня за руку дальше. Демон молча шел за нами, даже не пытаясь, выяснить, с чем связан интерес к его персоне. А я шла и думала, как попытаться наладить контакт с ним, все-таки он чертовски красив, точнее демонически, ну и неординарен, естественно. Почувствовав, как Данаэль сжал мою ладонь, поняла, что снова роется в голове. Захотелось сильно пнуть его ногой, но не вышло, увернулся со смешком, гадость ушастая.
   -Ну про уши я тебе уже говорил, дорогая, - нагло озвучил сей несносный экземпляр.
   Стараясь ни о чем не думать, я исхитрилась свободной рукой таки дотянутся до его длинного уха и цапнуть как следует. Братец взвыл, остановился, развернулся и, перехватив меня за талию, шлепнул по попе, было не больно, а очень обидно, а еще неприятно от того, что у всего этого безобразия был свидетель, который только прикусив нижнюю губу, недовольно на нас поглядывал. Это слегка остудило мой порыв недовольства, все-таки нечего бесплатный цирк для Академии устраивать, вон еще свидетели кучками пособирались, поглядывая на нас и перешептываясь.
   -Все, я успокоилась,- примирительно заговорила я, кивнув брату в сторону любопытных.
   Дан все понял и, снова взяв меня за руку, с абсолютно невозмутимым видом продолжил путь. Остановились мы перед дверью в комнату сестер. Я посмотрела на демона, тот с трудом сдерживал свой интерес к происходящему, что, однако ему плохо удавалось. Данаэль постучал, Лора открыла. Откуда я знаю, что Лора, да у нее прическа была та же, что и ночью, только растрепавшаяся, и глаза красные. Бедная девочка видно не один час проплакала.
   Директор прошел в комнату к девочкам, ведя меня все так же за руку, за нами прошел Самаэль, который уже догадывался о причине сбора, и зло поглядывал на меня, думая, что это я всех сдала. Он то, вряд ли, чтоб знал о краже.
   -Присаживайтесь в ряд напротив меня, чтоб я видел лица всех участников ночных беспорядков, - спокойно, но с ноткой угрозы, сказал Данаэль, опускаясь на одну кровать поверх одеяла, и жестом указывая остальным сесть на другую напротив него. Мы сели в рядок, Лора, за ней Дора с такими же опухшими от слез глазами, затем я, и последний Самаэль. Наши тела слегка соприкасались, отчего у меня в голове появлялись ну очень уж не те мысли, которые подобают данной обстановке. Мне казалось, что демон чувствует мою неловкость, но отсаживаться не собирается.
   -Итак, начнем. Первое, Сэм, не зыркай так злобно на девочек, они ни при чем. О твоем участии я узнал, по остаточному следу магии, который ты не слишком аккуратно затер. Все таки твоя магия радикально отличается от эльфийской.
   Посмотреть на реакцию демона не получилось, потому как для этого мне надо было обернуться к нему полностью. Потому пришлось ждать его ответа.
   -Я знаю, что оставил следы, не слишком и прятаться хотелось, но вот, что было первым: след моей магии или слова одной из этих болтушек, это мне ну очень интересно было знать, - его голос звучал холодно и отстраненно.
   -Вот как раз сдавать тебя одна мелкая наглая особа категорически не собиралась, так что, если б ты не наследил, пришлось бы догадываться о личности сообщника, так как знаний у них для некоторых из тех пакостей маловато, да и силенок. Теперь перейдем к другим насущным проблемам. Кража имела место быть, но Рина утверждает категорично, что вы ничего оттуда не выносили.
   -Кража? - не удержался демон.
   -Да, Сэм, похищен один древний и опасный артефакт, который в ненужных руках может иметь грустные последствия. Уже удалось установить, что вынесли артефакт, как и манускрипт, к нему прилагающийся с полной инструкцией по использованию, именно этой ночью, причем на территории Академии его уже нет. В вашу пользу говорит тот факт, что никто из вас ни на минуту не отлучался даже к воротам, не говоря, что за них, кроме того с сомнительными личностями тоже никто из вас не общался. Более того, артефакт покинул академию, когда девочки уже были заперты и из комнаты не выходили. Рина была у меня на глазах все это время, где был Сэм я тоже четко знаю. Однако, мне все же хотелось бы знать, кого вы встретили по дороге к кабинету Нароэ?
   -Никого, кроме Вас, лорд Рейвен, - нервно клацая зубами, ответила Дора. - Тогда мы и попали в комнату Сэма, чтоб не попасться Вам на глаза.
   Меня в это время беспокоила на задворках сознания какая-то мысль, все время ускользающая от моего прямого внимания. Что-то еще произошло, когда мы двигались в сторону кабинета профессора.
   -Рина, о чем задумалась?
   Я удивленно на него посмотрела, может же и сам прочитать, к чему такое благородство.
   -Сам посмотри, а то я никак не могу сообразить, что меня беспокоит, - и я стала тщательно вспоминать наш путь от комнаты девочек.
   То, что мои новые друзья удивленно разглядывали нас с братом, я напрочь игнорировала, стараясь не отвлекаться от воспоминаний.
   -Стоп, Рина, еще раз лицо того адепта, с которым вы столкнулись в коридоре, еще до того, как наткнулись на меня.
   Я вернулась к тому месту и растерянному адепту, который вынырнул с лестничного пролета на этаж и вписался в Дору, уронив на пол небольшой сверток. Он ругнулся, наклоняясь и подбирая его... Точно, у него в руках был сверток и он очень рассторился, когда сообразил, что мы его увидели. Теперь я поняла,что не давало покоя мне все это время.
   -По описанию я его узнать не могу. Девочки, вы его знаете?
   Близняшки синхронно помотали головами:
   -Неа, думали, что новенький.
   -Значит, мне надо его точное описание, насколько сможете. Никому о случившемся не рассказывать, ни во что больше не впутываться, - брат тяжко вздохнул, - хотя кому я это говорю? Вы все по отдельности кошмар ходячий, а вот такая гремучая смесь... - Данаэль устало потер виски. - Замуж тебя надо, как можно скорее. Тогда я и от этих двух катастроф сразу же избавлюсь.
   Все удивленно вытаращились на меня, демон причем больше девченок. А я что, девочка-колокольчик, сижу с независимым видом и ножкой болтаю. Сам сказал, не выдавать себя, сам же и сдал. Где логика у мужчин? Данаэль на меня внимательно посмотрел:
   -Рина, вас связывает уже две тайны, так что одной больше, одной меньше. Если император узнает о взломе кабинета вашей бандой, он не будет разбираться, кто там побывал до вас, а близняшки вмиг лишаться возможности быть твоими фрейлинами. Это чтоб вы, безобразницы, понимали всю серьезность сложившейся ситуации, и держали язык за зубами, а еще прекратили хотя бы с осмысленными шалостями, хватает и вашего "Мы не хотели, оно само как-то".
   -Ее фрейлинами? - выхватили суть из всего сказанного Лора и Дора. - Так ты...
   -Да, разрешите представить мою младшую сестру - леди Тинринаэль Оберон. Это такой же секрет, как и кража артефакта. Все остальное доболтаете без меня. Сэм, тебя можно на пару слов? И да, девочки, вы уже не под арестом. Можете смело передвигаться. Рина, я найду тебя, когда порешаю некоторые неотложные вопросы. И еще, Лори и Дори, зайдите к лорду Найессу, опишите, как выглядел тот адепт, пусть нарисует.
   И он, коротко кивнув Сэму, вышел из комнаты, демон вышел вслед за ним. Мы остались одни. Девченки, тут же подкрались к двери, чтобы подслушать, но та рывком открылась и любопытные сороки дружно вылетели в коридор. Данаэль неодобрительно покачал головой, после чего велел им быстро скрыться в комнате. Разочарованные, они вернулись на кровать, но уже переключили свой интерес на меня.
   -Ну, рассказывайте, леди Тиринаэль, - и они не мигающим взглядом уставились в упор на меня.
   -Что рассказывать? - невинно поинтересовалась я, прекрассно осознавая, о чем пойдет разговор. - А что, мы уже на "вы" опять перешли? Меня устраивало то обращение, что раньше.
   -Ага, с невестой наследника империи на "ты", чтоб нас потом... Да нас же папа первый и выпорет, - выдала Лора.
   -Прекратите вы, никто вас не выпорет, а то, как мы между собой общаемся, это наше личное дело. Мы вроде как подружиться собирались.
   -Так то ж было раньше, пока мы не знали, кто Вы. Хорошо, переходим на "ты", если всю правду расскажешь, - добавила Дора.
   -Подождите одного любопытного демона, который тоже жаждет знать все подробности, - донеслось наглое от двери.
   Самаэль закрывал уже за собой дверь.
   -Тебе Рейвен разрешил вернуться к нам в комнату? - удивилась Лора.
   -Да, более того, просил держаться поближе к вам, чтобы опять куда не вляпались. Нас ведь теперь столько секретиков объединяет... - ехидненько протянул он.
   -Ладно, присаживайся, - похлопала я на занимаемое им ранее место рядом, - только одно условие.
   -Какое? - он и не скрывал своего удивления, умащиваясь около меня.
   -Хвост дай подержать...Когда я нервничаю, мне надо что-то в руках теребить, - поспешно добавила, предвосхищая ехидные подколки со стороны подруг и категорическое "Нет" от демона.
   Девченки, разом забыв про все горести этого утра, рухнули на кровать, сгибаясь в истеричном ржаче, а демон покраснел до того места, где я раньше у него рога видела, но хвост таки лег в мои шаловливые ручки.
   -Ничего смешного, - прошипела я. - Для меня здесь вообще все внове и необычно. Если готовы, вас ждет необычная история. Я родилась на Земле, - начала я свой рассказ, теребя пушистый кончик хвоста Сэма, - это другая планета, где-то в другом измерении, что-ли, или другой Галактике, короче не знаю. Мама скрылась от Картенов там, чтоб не убили после той мути, что прорицательница натрепала на дне рождения Денайттара. Меня отдала медсестре, привязала к ней магический узел, чтоб с виду не потерять. Потом Лиам с Даном, будучи еще подростками, отправились в мой мир, чтобы узнать побольше о той семье, куда я попала. Ну и после за мной время от времени наблюдали, как оказалось. Медсестра была старой бесплодной девой, жила со злобной сестрицей, тоже бездетной. Через год она померла от рака, болезни такой, оставив меня на руках злющей тетки. Та не любила меня, да деваться было некуда, вот и вырастила, только относилась очень плохо.
   Я на время замолчала, продолжая теребить хвост, незаметно уплыв в свои грустные воспоминания. Друзья молчали, не мешая мне думать о своем, не торопили, и за это спасибо.
   -Магии как таковой там нет, - через время продолжила я, - потому у меня какой-то старый магистр Вейх забрал силы, поместив их в один любопытный артефакт, хранившийся все время у Данаэля. Я там закончила самую обычную школу, поступила в Университет, ну как здесь Академии. Проучилась год, перешла на второй курс, проучилась аж месяц и вот, оказалась здесь. Родители решили, что пора меня возвращать. Магию тоже вернули, но я еще не умею ею пользоваться.
   -И сколько ты уже здесь? - нарушила тишину Лора.
   -Сегодня третий день, - даже самой странно было от такого открытия.
   -Да уж, трех дней не провела здесь, а уже в приключения успела вляпаться, - усмехнулся Самаэль. - Теперь понятно, почему ты не смогла ничем помочь нам в кабинете, кроме советов. Ну что ж, раз нас так жизнь свела, будем держаться вместе.
   -Тогда остаешься еще ты, Сэм, со своей тайной? Как ты оказался на Ирдарии?

6.

   Демон молчал довольно долго, видно раздумывая, говорить или промолчать. Я распушивала кисточку на его хвосте, а он задумчиво рассматривал мои шаловливые ручки. Лора не выдержала, встала с кровати, прошла в ванну, вернулась через несколько минут с уже распущенными расчесанными волосами. Они оказались у нее до пояса, ровные и черные, блестящие. Мечта многих девушек. Как понимаю, у Доры такие же.
   Самаэль внезапно заговорил, когда мы уже и ответа от него не ожидали:
   -Ладно, раз уж на чистоту, да и связывает нас уже достаточно много. Думаю, вы не будете рассказывать направо и налево, кто я. Раса демонов населяет две трети мира, который мы называем Астара. Это достаточно суровая планета, с жарким засушливым климатом, огромными залысинами пустынь. Демоны разделены на несколько кланов по магии. Магия у нас стихийная, то есть демоны разделены на демонов воздуха, воды, земли и огня. Слушайте, девочки, я б не против перекусить, до обеда не доживу, - резко оборвал свой рассказ Самаэль, - если позволите, я на пару минут отлучусь.
   Лора и Дора как-то сразу ожили и честно в два голоса признались:
   -А мы сегодня еще не ели, нас заперли еще до завтрака.
   -Зря раньше не признались, скоро буду.
   И демона резко не стало.
   -Может этот гад рогатый просто смылся? - высказала несмелое предположение Дора, печально глядя в окно.
   -Он вернется, - уверенно, сама не зная почему, ответила ей. - Если ему верит Дан, значит верю и я, - весомо добавила к сказанному.
   Встав с кровати, прошлась по комнате, разминая ноги. Да, дела, столько всего свалилось, зато друзей, кажется, нашла. По крайней мере, очень на это надеюсь. Только вот как теперь с этим артефактом все разгребать? Да и вопрос с родителями Дьяры с повестки дня никто не снимал. Как скучно, оказывается, раньше я жила.
   Не прошло и пяти минут, как Сэм проявился по центру комнаты со свертком, от которого источался умопомрачительный аромат. А то сладкое на завтрак это хорошо, но хочется чего-то по существенней. Оказалось, что в свертке, который демон развернул на столе, были несколько кусков хорошо прожаренного мяса, вложенного каждый в отдельную ароматную булку. Также там нашлась бутылка с жидкостью золотистого цвета, наверняка пресловутый, очень, как я поняла, здесь распространенный нектар золотого лотоса, о котором мама говорила, что он хорошо силы восстанавливает.
   Бокалы он извлек в прямом смысле из воздуха, после чего широким жестом пригласил нас к столу. Рассевшись по обе стороны стола по двое на каждой кровати, я с Сэмом на одной, и близняшки на другой, мы сразу же приступили к трапезе. Когда мы снесли бутерброды, Сэм разлил по бокалам нектар, и мы, довольные, расположились полулежа на подушках так, чтобы видеть собеседников.
   -Ну, пожалуй, могу и продолжить. - Сообщил нам крылатый очаровашка. - Самый сильный клан, это клан огня. Его глава является Повелителем всей общины демонов, ему подчинены три других Правителя, главы кланов воды, воздуха и земли. Я являюсь вторым сыном этого самого Повелителя.
   Мы дружно поперхнулись.
   -Совести у тебя нет, демонов прынц! - высказал я всеобщее мнение. - Предупреждать же надо, так на три представительницы высшей аристократии сейчас стало бы меньше. Гад ты все-таки, демон.
   Он хитро усмехнулся:
   -Ага, я такой. Только вот, впереди меня только один претендент на трон отца, если что с ним случится. И это не устраивает ну очень многих, начиная с моего старшего брата, Исмаэля. Имея весьма всклочный характер, что впрочем нормально для обычного рядового демона, но только не для будущего Повелителя, он все время подозревает меня в желании помешать ему в будущем занять трон. Только вот никто и папу то со счетов не скидывал, который также не очень хочет видеть на троне Исмаэля, но тот кронпринц по праву. Вот я и пережил уже столько покушений, что сбился со счету. Но все было ничего, только вот братец сам создал смуту в стране, подбивая демонов на восстание против отца, при этом под всю эту историю красиво подтянул меня.
   -И твой отец поверил ему? - не удержалась от вопроса Дора.
   -Нет, папа был единственным, кто ему не поверил, но Совет потребовал, чтобы свою виновность или не виновность я доказал судом Чистилища. Это битва между двумя оппонентами, каждый из которых стремится доказать свою правоту. Не знаю, победил бы я брата в честном поединке, только вот эта сволочь поступила подло. В воду, поданную мне перед битвой, это у нас традиция такая, испить воды из одного бокала, доказывая, что мы честно будем вести бой, не призывая ни магию, ни обман, брат подлил яд, который не убил меня, но значительно ослабил. Перед глазами все плыло, ноги подкашывались от накатившей слабости, и сильно тошнило. Я боролся сколько мог, но пропустил очень опасный удар, просто не разглядев маневр брата. Мне повезло в одном. Во время этих событий, у нас гостил Данаэль, которого очень уважает папа. Вот он и остановил поединок, послав Совет и Исмаэля в... Далеко в общем он их послал, и забрал меня, залитого кровью, на Ирдарию, сюда в свою Академию, где и выходил. Вот собственно и вся история. Домой я вернуться пока не готов. А теперь, когда сблизился с вами, я и скуку позабуду. Как показали некоторые события. Так что, мне не на что жаловаться, девченки.
   -Да уж, спрятались в комнате одного неодетого демона, - не сдержала смешок я.
   Друзья тоже рассмеялись. С ними было легко и хорошо, так хорошо перед этим я успела почувтсвовать себя дома, и еще, когда рядом Данаэль. Нашу идиллию нарушил стук в дверь.
   -Кто там? - в два голоса крикнули близняшки, которым, после сытного перекуса, было просто лень отрывать попы от кровати.
   В дверь заглянула взъерошенная черная макушка. Девчонки вмиг подскочили с воплем:
   -Ой! Мы забыли, лорд Найесс.
   Лорд весь проявился в двери. Это оказался невысокий молодой человек среднего, как для мужчины, роста, с синими пронзительными глазами и черными коротко стриженными волосами, которые торчали у него на голове, как общипанная малярная щетка, хоть это и не портило его очень даже интересной наружности.
   -Вспомнили, что от вас нужно? Следуйте за мной.
   Девочки шустро покинули комнату, игнорируя свой помятый вид. Они так и не переоделись после ночного приключения. Видимо так умаялись, что в той же одежде и заснули, а утренние события их совсем выбили из колеи, заставив забыть о непрезентабельности облика.
   И мы остались с демоном один на один. Не задумываясь над тем, что делаю, прильнула к нему под бок, а в руки мне уже привычно легла черная с серебристыми прядками кисточка его хвоста. В голове шевельнулась вялая мысль о том, что нас могут увидеть и не правильно понять, но я ее отогнала.
   -Не напрягайся так, - почувствовав мое настроение, сказал демон. - Я запер дверь так, что в нее могут теперь войти только близняшки, а их опасаться уже не стоит. Больше никто не войдет.
   Почему-то этот факт меня еще больше напряг:
   -Сэм, а правда, что трогать хвост демона это...
   -Очень интимно? - промурлыкал наглый демонов прынц мне в ухо. - Ага. Это тебе Данаэль сообщил?
   -Да, - покраснела я, но хвост отпускать не собиралась.
   -Расслабься. Меня действительно еще никто не смел трогать за хвост, и бесцеремонно ощипывать, как это попыталась сделать ты. Этим меня и задела. Другие девченки либо пищать бы начали, да как близняшки это и сделали, либо попытались бы в кровать запрыгнуть, как уже со мной бывало. С поправкой на то, что тем, кто в постель лезет, достаточно и этого облика, об истинном никто не знал. Просто все время держать этот облик устаю, вот и пользуюсь моментом, когда захожу на ночь в свою спальню, зная, что меня никто не потревожит.
   -А ты что, никакой защиты не ставишь? - уточнила я.
   -Почему не ставлю? Ставлю, конечно же. Только вот одна маленькая драконица эльфийского разлива умудрилась легким движением руки взломать мою защиту, до этого такого еще ни кому не удавалось. Не заинтересоваться я не мог. Но когда увидел тебя с Даном...
   -Ревность заела? - съязвила я.
   -Не поверишь, но именно она, родимая. У другого кого отбил бы без раздумий, но вот у друга, который спас мне жизнь, не мог. Когда узнал истину, стало еще хуже. В первую минуту, не знал, радоваться или убиться, у принца я тебя точно отбивать не стану. Здесь все носятся с этим тупым Пророчеством, как василиск с яйцом. Значит, не свезло мне заполучить такую во всех смыслах замечательную девицу, вот и буду довольствоваться малым, буду верным другом.
   Я на него внимательно посмотрела, слегка отстранившись. В его лице не было ни смешинки. Значит серьезно я его чем-то зацепила.
   -Жаль, что все так сложилось, - прошептала я. - Очень жаль.
   -Ты хочешь сказать, что при других обстоятельствах у меня был бы шанс?
   -У тебя было бы нечто пострашнее шанса? - угрожающе посмотрела на нового крылато-хвостатого друга. - У тебя была бы вся я. - патетично закончила мысль.
   Он засмеялся, только как-то не весело у него это вышло. Главное, что мы разорбрались с нашими чувствами, и больше ко всяким романтично-лирическим глупостям возвращаться не будем.
   -А пойдем прогуляемся, - вдруг предложил он, вставая с кровати и утягивая меня за собой.
   Выйдя на улицу с демоном за руку, я увидела в отдалении, почти у ворот, нахмуренного Дана. Причем, он был не один, с ним был Лиам. Я освободилась от захвата Сэма и помчалась под его недоумевающим взглядом в сторону братьев. Лиам в это время как раз поднял голову и, увидев, бегущую меня, распахнул руки для объятий. Я буквально ввалилась в эти радушные объятия, сама сжимая брата. Он тоже прижал меня к себе, да так, что чуть дух не вышиб.
   -Тише, брат, лишишь нас единственной сестры, родители не простят нас, - со смешком, угомонил брата Данаэль.
   Тот тут же выпустил меня из своих объятий.
   -Ри, ты всего второй день здесь, и умудрилась уже влезть в гущу событий. Неугомонная сестренка.
   -А ты что здесь делаешь, Ли? Что нового дома?
   -Дан вызвал меня с работы с тем, чтобы я помог ему разобраться с похищенным. Мы только что с доклада у императора. Сказать, что он был зол это еще ничего не сказать.
   -Почему? - не поняла я.
   -Древний, как пыль Ирдарии, Изот тар Надсенн отправил на тот свет прадеда нынешнего императора, который тогда сидел на троне. За это его дед Рейт убил некроманта, неизвестно каким способом исхитрившись одолеть, после чего погребли мага под развалинами его же замка, разрушенного приказом того же императора Рейта, где-то на севере Империи. - Пояснил для меня и подошедшего к нам Самаэля, Лиам, коротко кивнув головой демону в знак приветствия.
   -Да уж, история, - почти прошипел недовольно Самаэль. - С какого только места начинать ее разгребать?
   -С портрета, который составят девочки Леерванн, - ответил Дан. - Рина потом посмотрит его и откорректирует по необходимости, и начнем выяснять личность. Работы не мало, что могу сказать. Сэм, пойдешь сейчас со мной, есть дело, а ты, Ли, пожалуйста, позанимайся хоть немного с сестрой. Покажи ей, как ментальные щиты ставятся, а то она как открытая книга, читай не хочу.
   -Хорошо, - легко согласился Лиам, ведя меня за руку в сторону все той же беседки. - Пока мы идем, рассказывай, как умудрилась подружиться с единственным на всю Академию демоном?
   -Дан же рассказал, - я не спрашивала, а утверждала.
   -Ага, - со смешком ответил братик. - Только вот интересно узнать подробности со всеми пережитыми тобой мыслями и эмоциями.
   Рассказ я заканчивала уже в беседке, где мы разместились друг напротив друга с братиком. Его корчило от смеха, когда открылся портал и личный слуга Дана Грор сгрузил с разноса на стол супницу, блюдо с тушенным мясом, еще какие-то явства, потом исчез, чтобы появиться вновь и досервировать стол. Мы помолчали, дожидаясь окончания сервировки на троих, что означало, что Дан будет обедать с нами. Грор поклонился и исчез.
   -Да, сестричка, без тебя действительно было скучно, тут уж братец прав. Два дня и столько приключений на попу. И все бы хорошо, если бы не исчезнувший артефакт. Ладно, о грустном позже. У нас есть пара минут до того, как присоединится Данаэль, попробуем изучить простой ментальный щит. В твоем исполнении он должен надежно закрыть твои мысли.
   -И меня больше никто не сможет читать?
   -Если ты только сама этого захочешь и будешь временами приоткрываться.
   -Мне такой подход нравится, а то Дан читает меня внаглую, совесть точно рядом с ним не валялась.
   -В этом можешь даже и не сомневаться, - рассмеялся Лиам. - А теперь серьезно.
   Следующие несколько минут я, внимательно выслушав объяснения брата по поводу щита, тренировалась его ставить, а он пробовал при этом считывать мои мысли. Получилось где-то раза с пятнадцатого, когда у меня от напряга уже голова шла кругом. Мы так увлеклись, что пропустили момент появления Данаэля.
   -Приятно видеть вас в работе, - ухмыльнулся он, наблюдая как мы вздрогнули и стукнулись лбами.
   Потирая ушибленное место, я возмущенно уставилась на старшего брата:
   -Ты чего, гад остроухий, подкрадываешься?
   -Я, не прячась, вошел в беседку, кашлянул для отстрастки, но вы были так увлечены, что совсем не обратили на меня внимания, так кто первым возмутиться должен?
   -Не нуди, - отмахнулся скромный Лиам. - У Ри неплохо выходит. Все-таки, что ни говори, но если ты рожден сильным магом, то и учиться легче. Думаю, она быстро войдет в курс дела.
   -Хорошо бы, - угрюмо ответил Дан, - а то у нас времени впритык. Только что переговорил с отцом. Император уже в курсе, какой-то рьяный дурак уже доложился. Говорил я папе, что надо всю прислугу на вшивость прошерстить. Так нет же, он всем верит.
   -Не брюзжи, Дан. Рассказывай толком, - оборвал его Лиам.
   -Император явился к папе и поставил его перед фактом, что точно знает, где он прячет невесту наследника и дает ему пять дней на решение всех вопросов по подготовке представления ко двору и помолвке.
   Я ошеломленно уставилась на Данаэля. По его глазам я видела, что ему совсем не хочется шутить.
   -Вот так трындец, - вырвалось у меня.
   -Да ладно, - оживился Данаэль, - зашлем тебя во дворец с твоими новыми друзьями, император сам попросит всю банду съехать с целью возвращения дворцу пристойного вида.
   -Да, давненько во дворце ремонтов нормальных не делали, - хитро потер ручки Лиам.
   Я недоуменно уставилась на обоих братьев:
   -У меня такое ощущение, что если у нас самих фантазии не хватит, так вы оба не прочь будете подсобить, или я ошибаюсь?
   -Ой, обед стынет, - внаглую съехал Лиам.
   -Ага, вот подкрепимся и будем готовы к новым свершениям, - поддержал брата Данаэль. - А потом устроим императору веселую жизнь.
   -Чтоб жизнь медом не казалась? - уточнила на всякий случай я.
   Кажется жизнь начинает налаживаться. Что бы ни ждало меня во дворце, при такой тяжелой артиллерии, как близняшки с демоном, да еще и мои братья впридачу, уже и не так страшно.
   Когда мы покончили с обедом, Дан решил вернуться к делам насущным:
   -Рина, возвращаешься к Самаэлю и не отходишь от него ни на шаг, когда я буду освобождаться, будем учить магию, близняшек тоже держите при себе. И, умоляю, если снова затеете какую-то гадость, просто предупреди, чтоб я был готов потом к последствиям. Я же прекрасно понимаю, что с вашей энергией в стороне вам целых пять дней не продержаться. Договорились?
   -Угу, - буркнула я. - У меня вот только один вопрос.
   -Какой же? - приподнял бровь Ли.
   -Близняшки ладно, они мои будущие фрейлины, но как вы собираетесь протащить во дворец одно наглое рогато-хвостатое существо? Драконы же сильные маги, сами говорили, значит рассмотрят его истинный облик.
   -У меня есть пять дней, чтобы придумать что-нибудь, да еще и с ним надо договориться, все-таки он тоже не мелкая сошка у себя на родине.
   -Ага, наследник без наследства, - зачем-то съязвила я.
   Кто ж знал, что эта крылатая зараза с моим обожаемым хвостом стояла за калиткой в ожидании меня? Вот дура языкатая! Сама себя простить не могла. Услышав его раздраженный хмык за калиткой, я дернулась к нему, но Ли удержал меня за руку.
   -Куда летишь? Ты демона обидела, девочка моя. Извиниться будет ой как сложно, а нам надо, чтобы он тебя еще и защищал. Думай, что говоришь, хоть иногда.
   Я выдернула у него руку и все же попыталась догнать нового друга, которого так незаслуженно обидела. Но он, услышав мои шаги, ускорил свой ход так, что вроде и не бежал, но догнать я его не смогла. На глазах выступили слезы. Ну что за дура такая? Чего не подумала, что не дома, здесь и стены все слышат.
   Смахнув рукавом, совсем не аристократичным жестом, набежавшие слезы, я подбежала к корпусу, в котором он скрылся, чтобы найти Сэма и обязательно исправить ситуацию. Уже схватилась за входную дверь, когда она как-то неправильно выгнулась в мою сторону, треснув под напором, будто ее изнутри кто-то выдавил, и в меня полетели тысячи мелких деревянных скалок. Все это прошло как в замедленной съемке, не было шума, боли, страха, просто какое-то странное ощущение невесомости и полета.
   Приземление на секунду привело меня в чувство, боль резко отразилась во всем теле, но больше всего в голове, которой я неаккуратно приложилась о бордюр клумбы, и по всему телу так, вроде в него вонзились тысячи мелких иголочек. Последней внятной мыслью было: "Как на иглотерапии побывала".
   Очнулась я от какого-то жужжания, голова сильно болела, еще очень саднило спину, не считая того, что меня укусило много пчел сразу. Пчел? Двери! Это занозы, запоздало пришло осознание. Я попыталась пошевелиться, стараясь осознать нанесенный моему телу ущерб. Боль током пронзила насквозь, я, не удержавшись, зашипела.
   -Ри, ты как? - услышала как сквозь густой туман голос Лиама. - Лежи спокойно, тебе нельзя шевелиться. Мы еще и половины скалок не вынули. Повреждено почти все тело.
   До меня дошло, почему в комнате прохладно, это я голая тут валяюсь перед братом, и судя по чьим-то жужжащим приглушенным голосам, еще несколькими людьми. Вот так радость. Я обеспокоенно попыталась нашарить рукой что-то, чем можно прикрыть свою наготу, однако на меня нагло зашипел Данаэль:
   -Да лежи ты спокойно! Работы тут не на один час. Или из-за своей ложной скромности помереть собралась? Здесь все свои.
   "Свои?" Прокрутила я в голове. Интересно, откуда тут свои? Ну Лиам, ладно, хорошо, Данаэль куда ни шло, но здесь же еще кто-то есть. Я все-таки постаралась пересилить боль в глазах и приподняла ресницы, и зашипела, как протащенная по асфальту кошка, от дикой рези. Слезы сами полились рекой.
   -Ты можешь угомонить свои порывы, стыдливая ты наша? - прикрикнул Лиам. - Пап, посмотри, у нее здесь сосуд задет на сгибе бедра.
   -У вас совесть совсем напару со стыдом ласты откинула? - прохрипела я. - Хоть полотенцем меня прикройте.
   -А тебе не все равно, в каком виде твою тушку упокаивать будем, если продолжишь нам мешать? - это уже папа вступил в прения.
   -Папа, - укоризненно прохрипела я, пытаясь покачать головой, отчего опять в ней вспыхнула дикая боль. Пискнув, я переждала приступ, после чего продолжила, - а еще Лорд-канцлер...
   -Да лежи ты уже молча, катастрофа прямоходячая, а то усыплю, - гаркнул папочка, после чего я решила на время притвориться одуванчиком. Придет время, я им это все вспомню. Тоже мне еще родственнички.
   -Я могу ее подержать, пока вы со скалками закончите, чтобы трепыхаться перестала, - встрял демон.
   Я, осознав присутсвие у моей голой тушки еще этой рогато-хвостатой морды, не выдержала и резко подхватилась под резвые протесты всех находящихся в комнате. На миг приоткрыв глаза, насчитала семь человек. Больше ничего не успела.
   Второе пришествие в мир нынешний ознаменовалось новым взрывом в моем личном космосе, и меня согнуло пополам в рвотном рефлексе. Кто-то тут же подхватил меня поперек живота одной рукой, и другой придерживая мои волосы, направил меня в каком-то конкретном направлении. Я так понимаю, можно расслабиться и получить удовольствие от удовлетворения нахлынувшей потребности. Когда немного попустило, меня обтерли чем-то мокрым и теплым по-совместительству.
   Стало намного легче. Меня бережно уложили на горизонтальную поверхность, причем нагло зажав подушку, и прикрыли чем-то прохладным. Открывать глаза, памятуя предыдущий неудачный опыт, я не рискнула. Кто-то погладил меня пальцами по лицу, потом сдул упавшую на глаза прядку.
   -Лежи спокойно, Ри, тебе необходим отдых. На восстановление понадобится не меньше трех дней, у тебя еще регенерация слабая из-за того, что долго жила без своей природной магии. Это как без иммунитета жить. Придется потерпеть. - Голос Лиама звучал нежно, успокаивающе. - И воздержись от разговора хотя бы еще несколько часов, потому как один осколок был у самой связки, немного даже ее зацепил. Поэтому у тебя и саднит горло.
   Я покорно лежала на спине, слушая брата и прокручивая последние события. По всему вышло, что дверь либо кто-то ну очень сильный сломал на щепы, но тогда они б не летели так направленно, значит это было сделано магией. И поскольку это произошло в тот момент, когда именно я взялась за дверную ручку, значит этот сюрприз подготовили именно для моей скромной во всех местах особы. И как это понимать? Покушение? Ну не Сэм же из-за тех глупых слов мне так отомстить попытался, не топтался бы он тогда рядом и не помогал меня вытаскивать с того света.
   Вот так вернулась домой. Уж лучше б и дальше у "добрейшей" тети Клавы проживала, там хоть никто на меня бедную не покушался. Чуть позже зашли близняшки, поинтересовались о моем самочувствии у Лиама, и снова ушли, узнав, что мне все равно нельзя разговаривать. Несколько раз я проваливалась в сон, и выплывала под воздействие очередных шепотков в комнате.
   Через незнаю уж сколько времени, Лиама сменила мама. Она присела на край кровати, взяла меня за руку, нежно прислонила ее к губам и что-то нашептывала на эльфийском. Ее голос звучал так мелодично и успокаивающе, что я снова заснула. Проснувшись в очередной раз, почувствовала сильную жажду. Попыталась произнести "Хочу пить", но вместо этого раздался лишь хрип, горло взорвалось болью.
   -Подожди, я сейчас подам воды, - узнала я голос папы. Оказывается, теперь он уже был на посту у моей многострадальной тушки.
   Он бережно приподнял меня одной рукой и прислонил к губам чашку. Я сделал несколько глотков, поморщившись от жжения в горле.
   -Что со мной? - с трудом выдавила из себя.
   -Тебя пытались убить, - в голосе папы слышались гнев и раздражение.
   -Я могу...
   -Можешь попробовать, если получиться, - не дал договорить папа, видимо считав вопрос с моей дурной головы.
   апа подсунул мне под голову и чуть под спину подушку, чтобы мне было удобней, и после его маневра, я уже рискнула открыть глаза. Было немного некомфортно, глаза еще пекли, но я уже могла сфокусировать зрение и рассмотреть комнату, где нахожусь. А находилась я на огромной кровати, стоявшей по центру просторной спальни, стены которой были из стекла, за которым виднелись огромные деревья, слегка качавшиеся под воздействием ветра, мебели в комнате практически никакой, кроме той самой кровати, на которой я возлежала, да прикроватной тумбочки и пары пуфиков в комнате не было. На полу лежал огромный белый ковер с очень длинным ворсом, просто шик. Удивленно уставилась на папу.
   -А мы где вообще?
   -В родовом гнезде рода Аладрион, Ривергварде. Мы подумали, что так будет безопасней для тебя.

7.

   Из скупых сведений, которые мне удалось выжать из родителя, я узнала, что после того как меня попытались убить под носом Данаэля в его Академии, родственники решили, что им будет легче защитить меня в нашем имении где-то в лесах Империи. Пока я не знала толком карты этого мира, для меня все эти перемещения были относительны. Фактом оставалось то, что я снова была далеко от столицы, где маячила на горизонте нежеланная помолвка.
   -Пап, а как же я слышала голоса девченок, или это мне снилось? - не поняла я.
   -Не приснилось, девочки Леерванн, как и этот, с хвостом, последовали за тобой, наотрез отказываясь с тобой расставаться.
   -Самаэль тоже здесь? - не смогла я скрыть удивление.
   -Здесь это рогатое недоразумение, куда ж ему деться. Отирается под дверью, чтоб как только ему позволят, войти поговорить с тобой.
   -А можно?
   -Если ты уже можешь разговаривать и смотреть, значит можно. Только не сильно шевелись, тебе пока еще нежелательна активность, может открыться кровотечение, были задеты несколько опасных сосудов, и в одном месте вена в клочья, потому будь осторожна.
   Заботливый родитель поправил на мне легкое светло-зеленое покрывало и вышел из комнаты.
   Буквально через минуту в двери влетел ураган. Угнездился около меня на кровати и посмотрел своими огромными глазищами:
   -Я виноват, - только и сказал, опустив голову.
   -В чем? Что услышал, как одна очень вежливая девочка сказала о тебе гадость?
   -Что обиделся на правду. Если б не ушел, ничего не произошло бы с тобой.
   -Не кори себя, - остановила я друга. - Ты ни в чем не виноват. А я извиниться хотела. Не со зла ведь ляпнула, просто не подумала и все.
   -Я не обижаюсь. Только жаль, что все так получилось... - Он замолчал, глядя куда-то вверх на кроны колышущихся гигантов. - А вот и неприятности нагрянули.
   Я проследила за его взглядом. Высоко в небе виднелись две темные точки. Они были очень далеко, чтобы четко рассмотреть что это за птицы. Можно было только догадываться об их истинных размерах.
   -Ты о чем? - вернула свое внимание демону.
   -Не о чем, а о ком, - отозвался, увлеченный полетом птиц, Самаэль, все так же не отрывая от них своего взгляда.
   Когда я снова посмотрела в небо, удивлению не было границ. Да каких же размеров эти птычки, что настолько стремительно приближались к родовому замку. Уже через несколько секунд я обратила внимание на неправильную форму этих пернатых. Вытянутые мощные шеи, крупные обтекаемые теле, огромные кожистые крылья, гребни вдоль хребта, длинные шипастые хвосты.
   -Это же...- у меня не хватало фантазии осознать, кто именно летит в сторону Ривергварда.- Это же...
   -...драконы, - закончил за меня Сэм. - И кому-то сейчас будет очень гарячо.
   Я никак не могла отойти от шока.
   -Ты хочешь сказать, что прибыл сам император?
   Самаэль, небрежно пожав плечами, встал с кровати и подошел к одной из стеклянных стен:
   -Мне известны только два представителя расы драконов, имеющие огромный интерес к конкретной полуэльфе-полудраконице. И сейчас они как раз приземлились во дворе замка. Жди гостей.
   Голос Сэма звучал безжизненно, невозможно было понять, что он чувствовал в данный момент, и это, почему-то, настораживало. Некоторое время мы молчали. Я боролась с желанием встать с кровати и выглянуть во двор, посмотреть вблизи на эту реликтовую расу. Но знала, что могу упасть, тогда получу нагоняй от папы или одного из братьев, что было бы не красиво в присутсвии представителей императорского семейства. А Сэм все это время стоял спиной ко мне и пристально рассматривал действия, разворачивающиеся за окном.
   -Ладно, мне пора. Не думаю, что императору понравиться присутствие демона у постели невесты его сына.
   И он быстро направился к двери. Я, решив не заморачиваться по поводу тараканов в голове этого нелюдя, поуютней разместилась на кровати, еще больше подтянув подушку под спину, и натянула покрывало себе до подбородка. Просто была уверенна, что император с сыном обязательно заглянут посмотреть на страдающую меня.
   Первое время тишину ничто не нарушало. Я уж было решила, что драконы переговорят с отцом и улетят, когда услышала приближающиеся шаги и шум голосов. Кто-то беседовал с папой на повышенных тонах. Голос отца буквально тонул в недовольном рыке собеседника. Вот уж принесла нелегкая. По мере приближения шагов, я неосознанно вжималась в кровать, готовая слиться с нею совсем, чтоб меня не нашли вовсе.
   Дверь буквально отлетела явив новое действующее лицо сего театра нелепых абсурдов, в который я попала сразу по возвращении в родной мир. Это был очень высокий мужчина с широченными плечами, узкими бедрами, красной кожей, черными, как тьма, глазами и с чешуйчатым узором вокруг глаз, на щеках и на лбу. Его иссиня-черные волосы, собранные в высокий хвост и затем сплетенные в хитрую косу, закрепленную чем-то, схожим с золотым кольцом, доходили ему до поясницы, т.е. в распущенном виде были явно пониже пятой точки.
   Размашистой походкой он приблизился к моему ложу, в то время, как я пыталась натянуть покрывало уже на голову. Потянув за мое единственное укрытие от незванных гостей, он открыл меня наполовину, внимательно разглядывая. На его губах искрилась улыбка, только вот глаза оставались холодными и колючими. Чувствуя себе экспериментальным образцом пред очами профессора, я выдернула из его рук покрывало и снова укрылась им.
   -И это твоя скромная и тихая дочь? - ехидно поинтересовался у моего папы сей необычный экземпляр. - Тиринаэль, я не собираюсь тебя есть. Вылезай! - И он снова потянул за многострадальный предмет постельного белья.
   -Ни за что! - пискнула я, удерживая одеяло на себе.
   -И как мы знакомиться в таком случае будем? - его глаза уже заметно потеплели. Но уверености мне это не прибавило.
   -А можно как-нибудь потом? - испуганно прохрипела я, голос, по ходу, от страха решил ретироваться.
   Раздался короткий смешок:
   -Слышал, Лео, твоя дочь не хочет со мной знакомиться. Может тогда хотя бы будущего супруга ей представить.
   -Не надо, - сдавленно прохрипела, окончательно уползая под одеяло.
   Император хохотал, что-то пытаясь выдавить из себя. Я не желала вылазить, чтобы выяснить, что именно он там хочет еще сообщить, вот только папа... Я укоризненно посмотрела на родственника, который самым наглым образом стянул с меня одеяло, швырнув его в дальний угол. Я сдавленно пискнула, оглядывая себя. Только увидев на своей перепуганной насмерть тушке длинную до пят не просвечивающуюся рубаху, которая чудом не задралась при всех моих маневрах, я облегченно выдохнула, после чего приподнялась на руке, понимая, что знакомиться все же прийдется.
   Вот только мой маневр оказался слишком смелым, голова пошла кругом, подкатила тошнота, и я буквально обвалилась на подушку. Силы, как оказывается, еще не вернулись ко мне. Император материализовал в руке бокал с темно-красной жидкостью, и, подсев ко мне, почти что силой влил в меня его содержимое. Оказалось, что это было вино, только с примесью каких-то трав. В общем, пить можно.
   -Ну, теперь можем и поговорить. Найт! - Обернулся к двери император.
   В дверях нарисовался молодой человек. Он был почти точной копией своего отца, такой же высокий и широкоплечий, только черты более тонкие, волосы не чисто черные, а с такими же алыми прядями, как и у меня. Внимательно изучая жениха, я не сразу поняла, что меня разглядывают с тем же вниманием и пристрастием. Не отрывая от меня взгляда, он подошел к кровати и стал около императора. Хорош наследник, что можно сказать, но и я ведь не подкачала.
   В голове мелькнула нехорошая мысль, что мы племенные жеребец и кобыла, от которых ждут очень дорогостоящего приплода. Выкинув тут же эту мысль, чтоб не путалась под ногами, я постаралась взять себя в лапки и состроить скучающую мину, чтоб не выдавать, насколько серьезно меня заинтересовал данный перелетный нелюдь.
   -Представлять не надо, надеюсь, сами уже все поняли, - съехидничал правящий дракон, переводя взгляд с одного на другую. Пытался понять, насколько мы зацепили друг друга. - Теперь о деле. Ты понимаешь, Леонелл, как рисковал своей дочерью, оставив в Академии, где шляется столько народу, что не возможно скрыть появление нестандартной эльфийки. Скажи Дану, пусть прекратит терроризировать домашних. Донесли мне как раз из Академии некоторые внимательные личности, кстати, трое почти одновременно.
   Папа хмыкнул, но промолчал. Наследник также предпочитал молчать в тряпочку. Я раздумывала над тем, что наверняка одним из рьяных дураков оказался профессор Нароэ, которго мы сподобились разозлить. Надо будет слить эту мысль братику.
   -Теперь по поводу покушения, - продолжил после небольшой паузы папа-дракон. - Расследование ведется, только пока никаких сведений о том, кто наложил заклинание на дверь, нет. Следы за собой этот гад подчистил тщательно. Что с магией, Тиринаэль?
   О, это уже было прямое обращение, проигнорировать его я просто не могла:
   -Пока только ментальными щитами овладела, Ваше Величество. Остальное в сыром виде, времени не хватило, - пожала плечами.
   -Ладно, давай без величеств, не на приеме. Можешь называть меня лорд Шейт. - Теперь хмыкнул принц Найт, явно чем-то не довольный. - Значит так, дорогая Тиринаэль, два дня даю на отлежку, потом помолвка. Это не обсуждается.
   Я не смогла скрыть своего недовольства, что проявилось в неприличном слове, которое я прошептала себе под нос, но по ходу его услышали. Принц также не спешил выказать радость по поводу предстоящего в столь близком будущем события. Но император напрочь проигнорировал наше роптание на судьбу, продолжив свою речь:
   -После леди может вернуться сюда, в родовое гнездо. Но только до первого покушения в стенах оного, - припечатал добрый правитель.
   -Рина здесь под надежной защитой, кузен, - папа явно был расстроен словами императора. - Я думаю, она сможет здесь освоить магию и подготовиться к свадьбе.
   -Ты думаешь, я дам много времени на подготовку к свадьбе? - слегка усмехнувшись, уточнил император. - Расстрою тебя, кузен, тем, что подготовка к свадьбе идет полным ходом, потому не рассчитывай на фору во времени. С хорошими учителями, Рина и во дворце сможет продолжать освоение своей магии, да и другие науки ей неплохо бы изучить.
   -Тебе дворец не жалко? - ехидно поинтересовался папочка, удивив меня своими интонациями.
   -Переживу, - беззаботно отмахнулся император. - Найт и Рина должны видеться часто, чтобы привыкнуть друг к дургу. Нечего ей присматриваться к другим красивым мужикам, у нее есть только один вариант.
   "Тактичен, как слон в посудной лавке", - вдруг подумалось мне. Только вот неплохо бы и ментальные щиты недавно освоенные вовремя ставить. Император расхохотался:
   -Прости уж, Тиринаэль, но не до тактичности, когда речь идет о выживаемости невесты наследника. Свадьба через месяц!
   -Но, Шейт, ты торопишь коней...
   -Лео, мы рискуем потерять Рину каждую минуту. Она на Ирдарии четвертый день, и уже первое покушение. Тянуть нельзя, лишимся ее, Пророчество улетит в бездну. А это, между прочим, и твоя дочь, - с небольшой долей раздражения в голосе прибавил правитель империи. -Я все сказал. Найт, остаешься сегодня с Риной.
   Наследник недовольно поморщился, кинув беглый взгляд в мою сторону, и кивнул. Император, удовлетворенный ответом сына, уже дошел до двери, когда резко остановился и повернулся к папе:
   -Лео, я против присутствия около леди Тиринаэль этого рогатого недоразумения.
   Папа скривился, как от зубной боли, но все же ответил твердым голосом:
   -Не обсуждается, - и потянув за рукав кузена, вытащил его из комнаты.
   Мы с Найтом остались наедине. И что мне делать с ним? Мне показалось, что и дракон подумал о том же. Он медленно прошелся к одной из стен, по-прежнему храня молчание. Я попыталась сползти потихоньку с кровати, чтобы подобрать свое покрывало, пока он стоит спиной ко мне. Вот зря я поторопилась, могла и так полежать, ведь и не холодно совсем, просто неуютно. Растянулась на полу я знатно. Рубаха задралась выше колен, причем одно из них я умудрилась расшибить, а вроде и ковер с пышным ворсом.
   Зашипев от боли, я решила доползти до цели, раз уж собралась. На кровать то все равно вряд ли взберусь, осталось только полежать на полу, прикрывшись покрывалом, пока не придет кто-нибудь из прислуги помочь. Просить о помощи присутствующего дракона, который попросту отвернулся от меня, увлеченно изучая что-то внизу, под окнами, я не собиралась. Смешок от окна застал меня врасплох:
   -Удобно? - поинтересовался наследник, повернув ко мне голову. Голос у него был очень приятным, бархитистым, обволакивающим, очаровывающим.
   Я кинула на него злой взгляд и попробовала проползти к покрывалу, от которого меня отделяли каких-то пару метров. Покачав головой, принц подошел ко мне и, под бурные протесты, поднял на руки.
   -Слышь ты, гордый орель, умерь свои порывы, - холодно произнес он, донеся меня, словно пушинку какую-то, до кровати и уложив на место.
   После этого он взял покрывало и прикрыл меня до пояса, укоризненно качая головой. Установив единственное в этой комнате кресло у самой кровати, он пристально посмотрел на меня, вызывая невольную дрожь. Я продолжала хранить молчание, попросту побаиваясь будущего мужа и не зная, как себя с ним вести. Он тяжко вздохнул и снова укоризненно покачал головой:
   -И что нам с тобой делать?
   -Так только ж после свадьбы, - прошептала испуганно я, представляя себе, как этот крупный представитель сейчас повалит хрупкую маленькую меня на кровати...
   Ой, я кажется опять забыла про щиты. Ну не получается у меня их держать все время. Лиам говорил, что для этого нужна практика, после чего я их буду уже автоматически выставлять. Дожить же до этого еще надо.
   -Невероятно, чем забита голова юной леди, - усмехнулся принц. - Даже и не подумаю сделать то, о чем ты сейчас помечтала. Нам с тобой до свадьбы никак нельзя, иначе обряд не свершится и медяк цена Пророчеству.
   Я почувствовала, как краснею до самых корней волос, так стыдно еще никогда не было. Щиты то я уже поставила, но опозориться успела. Говорить мне уже тем более не хотелось. В эту минуту в комнату ввалились две эксцентричные особы с воплем в два голоса:
   -Рина, Сэм сказал, что ты уже смотришь и разговариваешь...Ой, Ваше Императорское Высочество, - девочки синхронно присели в реверансе, - простите, мы не знали, что вы здесь.
   -Ничего, леди Леерванн, - пинц снова скривился, было ощущение, что он лимон жует. - Оставьте нас наедине, - это был холодный приказ, от которого даже у меня муравьи строем по спине промчались, представляю, как девочкам досталось.
   Они снова синхронно поклонились и поспешно покинули спальню.
   -Я не знаю, с чего правильней начать наш разговор, леди Оберон, - он отчетливо подчеркнул свое обращение ко мне, давая понять, насколько он не в восторге от навязанной партии. - Только хочу пояснить, что либо мы становимся друзьями, либо мы превращаем будущее совместное проживание в сплошной кошмар. Драконы живут очень долго, если не сможем найти общий язык, надоесть друг другу успеем. Вот только разойтись вряд ли сможем. Пророчества вещь такая гадостная.
   Я посмотрела на него исподлобья:
   -И чего вы ждете от меня, лорд Эреагон? - знай наших, я тоже умею быть обходительной.
   -Понимания, и честной попытки, если и не полюбить, так много я и не прошу, то хотя бы попытаться проникнуться симпатией. Порой и этого хватает для нормального сосуществования в виде брака.
   Я на время задумалась. Было такое ощущение, что я говорю с мужчиной, лет этак на тридцать старше себя, такой он был спокойный, уверенный, рассудительный. Невольно на память всплыли слова Данаэля о том, что этот товарищ не любит лжи и не прощает обманщика. Нужно быть с ним поосторожней.
   -Скажите, лорд Эреагон, это правда, что вам всего лишь девятнадцать? - неожиданно для самой себя задала мучивший меня вопрос. Мне вдруг показалось, что я неправильно истолковала рассказ мамы.
   -Да, - ответил мне дракон, более внимательно вглядываясь в меня. - С чего такой вопрос, леди Оберон?
   -Вы так рассуждаете, что у меня возникает ощущение, будто вы намного старше и мудрее, - вот опять какую-то бестактность ляпнула и почувтсвовала, как снова заливаюсь краской. Да, с моим то языком...
   -Когда воспитывает мудрый дракон-отец, в то время, как матери вообще наплевать на отпрыска, да еще и покушения повторяются с изрядной регулярностью, поневоле взрослеешь раньше положенного, - спокойно ответил дракон, ничуть не смутившись от моего идиотского вопроса.
   -И много раз на вас покушались? - почему-то мне было удивительно слышать, что на принца были совершенны неоднократные покушения. На меня вот только один раз покусились. Пока.
   -Много, - усмехнулся принц. - Я уже давно перестал считать.
   Дракон снова встал и прошелся по комнате, заложив руки за спину, а я наблюдала за ним, изучая фигуру, нахмуренное лицо, волосы, руки. Красивый экземпляр достался мне, однако. По внешним параметрам он мне очень даже понравился, вот только этого же недостаточно для того, чтобы быть счастливым в продолжительном браке. Вот уж засада.
   -Не могу сказать, что рад постоянному присутствию рядом с вами демона, - вдруг прервал молчание наследник. - Однако, понимаю, что другого выхода нет. Другая охрана может и не защитить так, как он. И все же, прошу вас быть осторожной. До встречи на помолвке, - и он скрылся за дверью, я даже не успела как-то среагировать.
   Пришло фатальное осознание что, мало того, что я не впечатлила сего достойного представителя расы драконов, так еще и его напрягает мое присутствие. И как нам дальше строить отношения? Сам себе противоречит. Я горестно вздохнула, растянувшись на кровати, как ленивая кошка на солнышке.
   -Вот, демоны его забери, - в сердцах выдала я.
   -Я так понимаю, принца? - поинтересовался от двери, тихо вошедший Данаэль.
   Я обрадовалась брату как никогда раньше. Он подошел к кровати, нежно обнял меня, после чего умостился рядом.
   -Рассказывай!
   -Я ему не понравилась, - с трагической миной на лице поведала брату.
   -С чего такое глубокомысленное открытие?
   -Он с трудом поддерживал со мной разговор, стараясь не глядеть лишний раз в мою сторону, а потом и вовсе ушел, коротко кинув, что встертимся на помолвке,- елейным голоском нажаловалась на принца наследного.
   Данаэль удивленно воззрился на меня:
   -Ты и не понравилась? Не поверю. Снимай щит, поглазею, что там не устроило нашего славного наследничка.
   Я сняла щит и начала прокручивать ситуацию с того момента, как разглядела за окном двух громадных драконов. Данаэль некоторое время молчал, а после расхохотался. Я не нашла ничего лучше, чем обидеться на братика.
   -Слышишь ты, радость остроухая, -начала задиристо я. - И что такого смешного ты углядел в этой идиотской ситуации?
   -Вот дались тебе мои уши, - поморщился недовольно Дан. - Свои давно в зеркале видела? А смешное в том, как ты сейчас выглядела в глазах оголодавшего мужика.
   -Оголодавшего? - непонятно с чего повторила я вслед за братом. - Так пусть на кухню заглянет, думаю найдет чего по вкусу.
   Данаэль изумленно уставился на меня:
   -Зачем ему кухарки?
   Теперь пришла моя очередь изумится:
   -Так этот скот еще и девушками питается?
   Дана согнуло пополам:
   -Ри, я говорю о том, что некий молодой, не лишенный привлекательности, дракон уже больше года не делил ложе ни с одной девушкой, а он вообще-то вполне нормальный. А значит, голодный в плане постели. Какое же ты еще дитя. Ну да ничего, через месяц он тебе все в деталях про этот голод и расскажет.
   Я покраснела от смущения, но рещила уточнить:
   -Если он голодный, а я, как ты говоришь, девушка интересная, то почему он отвернулся, а потом и вовсе сбежал?
   -Рина, ты издеваешься?
   Данаэль материализовал перед кроватью большое зеркало.
   -А теперь взгляни на то, что предстало взору, повторяюсь, голодного, мужика.
   Я посмотрела на девушку, отразившуюся напротив меня. На смуглом лице сердечком с красноватым оттенком выделялись большие зеленые глаза, маленький аккуратный слегка вздернутый носик и чуть пухлые губки, по высокому лбу, висками немного у скул выделялась пигментация в форме чешуек. Сквозь ровно лежащие светлые волосы с несколькими прядями зеленого и ярко-алого цветов просматриваются слегка заостренные ушки, сами волосы просто рапущенны, не до причесок мне в таком состоянии, несколько прядей привычно упало наперед. На мне была ночная сорочка из светло-зеленого шелка на тонких брителях. Сквозь нее не было практически ничего видно, вот только она меня настолько откровенно облегала, выделив грудь со стоячими, ну примерзла я слегка, сосками, обтянув живот и бедра.
   Я скептически уставилась на брата:
   -И ты хочешь сказать, что этим можно кого-то соблазнить?
   Данаэль загадочно усмехнулся:
   -Ну то, что ты очень красива, ты и сама знаешь. Но вот то, что твоя рубкашка, вместо того,чтобы скрывать все, выставляет напоказ самое аппетитное... Сам бы соблазнился, если б можно было, - и братик рассмеялся.
   Я покрутила пальцем у виска:
   -Какие же вы дураки, мужчины. А ты чего вообще пришел? - вдруг спохватилась я. Ну не верилось мне, что кроме Дана меня некому опекать, а он весьма занятой.
   -Показать тебе портрет, составленный со слов девченок Леерванн.
   Данаэль выудил откуда-то лист бумаги, на котором было изображено лицо того самого юноши, с которым мы столкнулись ночью в коридоре. Портрет имел большое сходство с оригиналом, но меня все же что-то смущало в нем. Некоторое время я просто изучала, пытаясь поймать мыслю за хвост. Дошло до меня не сразу, что у него глаза были чуть шире, и на один из них падала непослушная прядь волос. Он на нее дунул, когда сверток подбирал. Свои соображения я передала Данаэлю. Тот сделал какие-то пометки в рисунке пером, которое из ниоткуда появилось у него в руках, после чего показал мне результат. С внесенными изменениями, портрет полностью отвечал оригиналу.
   На некоторое время братик погрузился в свои мысли, уставившись в рисунок. Я не мешала ему, подозревая скрытый сложный мыслительный процесс. Я же, откинувшись на подушке, наблюдала за ним, невольно любуясь его приятной глазу, и совсем не слащавой красотой. Повезет же какой-то девушке отхватить такое счастье.
   -Хватит меня изучать, - выпрямился, улыбаясь Данаэль, - я чувтсвую себя под твоим взглядом, как лягушка, препарированная нерадивым студентом.
   Что самое интересное, всего за какие-то пару дней у нас, не задавшиеся в первые минуты знакомства, отношения переросли в по-настоящему родственные, очень близкие. Теперь я дейтвительно понимала, что такое иметь родного старшего брата. С Лиамом мы еще пока были немного далеки, но, я думаю, это тоже вопрос времени. Если бы не навязываемое супружество, в этом мире моя жизнь была бы просто замечательна. Иметь полноценную семью... Да я о таком и мечтать не могла всего несколько дней назад.
   -Ладно, Ри, отдыхай. Пришлю к тебе неугомонных ветренных сестричек, чтобы не скучала.
   Данаэль вышел из моей комнаты, оставив саму. Пока никто не мешал, я решила попробовать еще раз встать. Лежать было до дикого скучно. Да и я постоянно возвращалась мыслями к визиту драконов, отчего на душе скреблись кошки. Сперва я осторожно приподнялась на руке, отмечая, что голова уже не кружиться. После я плавно, насколько это у меня получалось, перетекла в сидячее положение, и меня накрыла тошнота. Некоторое время я сидела не шевелясь, ожидая, когда организм адаптируется к нынешнему положению тела.
   Не знаю, сколько времени я так сидела, сосредоточенно уставившись в одну точку, но в какой-то момент вдруг поняла, что тошнота ушла, но голова оставалась свинцовой. По крайней мире потолок с полом положение уже не меняли. Осознав, что меня слегка попустило, я аккуратно спустила ноги. Мельтешение в глазах и кружение карусели в голове возобновились. Не торопясь, я переждала и это. И вот я уже, гордая своими достижениями медленно пошла в сторону того окна, что выходило на площадку перед замком, куда накануне приземлились драконы.
   Я ведь так и не заметила, чтобы они улетали. Может они по-другому решили вернуться во дворец. Кто их, перелетных, знает, что у них в головах творится? Дойдя до стены, я оперлась о стекло, заодно стремясь разглядеть, что там делается сейчас. Как оказалось это был внутренний двор замка, где до сих пор стояли отец и сын драконы, активно жестикулируя, и по очереди оборачиваясь на стоящего немного в стороне папу. Было похоже, что они в чем-то не сошлись во мнении и ругаются. Папа выглядел слегка растерянным, а вот оба дракона очень злыми. Жаль, нельзя было услышать, о чем они спорят.
   В какой-то миг наследный принц поднял голову вверх и мы встретились глазами. Я растерялась, а он, похоже, выругался и резко рванул в сторону, противоположную воротам на выход из замка. На какой-то миг на меня снова накатила волной тошнота, и я уже полностью прилепилась к стеклу, пережидая очередной приступ слабости. Я не услышала, как дверь в комнату открылась, потому вздрогнула от испуга, когда мое бренное тельце подхватили крепкие мужские руки и потащили снова к кровати.
   Опустив голову пониже, постаралась не смотреть на спасителя. Чего, спрашивается, таскать меня, тем более если не понравилась. Постаралась принять отрешенный вид, пока меня заботливо уложили, поправили подушку и укрыли.
   -За каким надом ты поднялась с кровати? - зло процедил дракон.
   -Мы уже на "ты"? - едко процедила, отвернув от него голову. - А как же "леди Оберон"?
   -Если язвишь, значит, и вправду легче. - Уже немного успокоившись, ответил принц, только не на поставленный мною вопрос, а общаясь со своим внутренним "я". - И все же, при всех твоих повреждениях, я бы посоветовал тебе хотя бы сегодня остаться в кровати на целый день. А завтра, если достаточно регенерируешь, можно будет и подняться.
   Я молчала, не зная, как реагировать на резкую перемену в этом неадекватном драконе. Он же делая вид, что не замечает моего поведения, уселся на край кровати, отчего я еще больше удивилась, на самом деле не зная, чего ждать дальше. Вот же песец дранный, лучше б улетел к себе во дворец, и мне спокойней было бы. Одно радовало, что я вовремя поставила ментальный щит, и он мог только догадываться о том, что в моей пострадавшей голове творится.
   -Оставил о себе неудачное первое впечатление? - проявил чудеса догадливости наследный принц Денайттар.
   И вот что я должна ему ответить? Решила отмолчаться. Когда-то эта тактика помогла найти общий язык с Данаэлем. Его потом, после моего продолжительного молчания, прорвало не по-детски, смогли и выяснить все, и договориться. Может и с этим пернатым также поступить. Послышался вздох. Я усилием воли не поворачивалась, хоть и очень хотелось. Почувствовала, как принц взял меня за руку, опустила голову еще ниже, абсолютно не понимаю, к чему это все.
   Все проще было бы: увиделись на помолвке, потом второй раз через месяц на свадьбе, а там бы уже и привыкать друг к другу пробовали. А так, не знаю что сказать и как отреагировать, чтоб не обидеть и послать.
   -Так дело не пойдет, - скорее прорычал, чем сказал этот ящер ископаемый. - Тиринаэль, посмотри на меня. Я не могу говорить, не видя твои глаза, и не понимая, что у тебя в сумбурной голове делается. Или щит опусти, или повернись.
   С трудом пересилив себя, повернула к нему голову, он поймал мой взгляд и робко улыбнулся. И эта улыбка совсем не вязалась с его грозным обликом и серьезным взглядом.
   -Так уже лучше, - удовлетворенно кивнул наследник империи, - только все равно у меня возникает ощущение, что я сам с собой разговариваю. Я тебе неприятен?
   Я отрицательно качнула головой. Еще как приятен, вон красавец какой. Но это ж ничего не значит. Мне и братья приятны, красавцы один другого краше, так и притягивают взоры, и демон с его необычной красотой и хвостом еще как приятен, пожалуй более, чем принц, но это ж не повод для брака.
   -Извини меня, что повел себя грубо. Я просто не ожидал, что отец оставит нас с тобой наедине вот так сходу, и не знал как себя вести. Тем более еще и ты...
   -Что я? - решилась наконец нарушить молчание.
   Принц не скрыл удивления, промелькнувшего в глазах:
   -Такая перепуганная, беспомощная и притягательная...
   Он замолчал, а я поняла смысл слов, сказанных мне Данаэлем. Действительно обстановочка для первого знакомства еще та. Девушка в одной шелковой облегающей ночной сорочке, сквозь которую видно, как напряглись соски от холода. Дракон сглотнул, я удивленно на него посмотрела, потом осознала, что опять потеряла контроль над щитом. Вот, черт знает что с моей магией делается. Когда я научусь их держать на постоянке?
   -Научишься. Нужно время. - нарушил напрягающую тишину дракон.
   Вдруг он напрягся и ушел в себя, только выглядело это не совсем естественно. Через несколько минут он вернулся взад, посмотрел на меня своими удивительными глазищами и выдал:
   -Я сообщил отцу, что передумал и до помолвки побуду здесь, в Ривергварде. Нам действительно нужно немного попривыкнуть друг к другу. А пока отдыхай, и пообещай мне, что больше не будешь вставать. - Я покорно кивнула. Ответ его судя по всему удовлетворил. - Я приду к тебе вечером, пока порешаю некоторые вопросы.
   Когда принц ушел, я еще некоторое время лежала в прострации, тупо уставившись на дверь. Ну вот как на него реагировать, как с ним общаться? Ведь чувствовался между нами чудовищный напряг. И он слова тщательно подбирал, и я не знала, что ему ответить. Хотелось с кем-то поделиться, а эти две поганки пропали безвести. Хоть бы заглянули, вдруг подруга их померла безвременно.
   Вдруг в недрах замка раздался дикий женский визг, за ним последовало еще несколько. Что-то где-то громыхнуло, зазвенели стекла. Первой мыслью было, что нас кто-то атакует. Но вскоре я услышала, как очень громко ругался папа на неизвестном мне языке, значительно отличающемся от напевного эльфийского. После этого раздался мужской гогот, а ко мне в спальню влетели близняшки, о которых я только подумала, и за которыми успела соскучиться.
   Вот только видок у них был еще тот. Обе перепачканные чем-то черным, с перекошенными, местами подпаленными прическами, в платьях с дырами, и волочащимися следом оторванными оборками. Следом влетел мой папа, тоже перепачканный.
   -Несносные девченки, сегодня же домой отправлю, к Леерванну. Без замка оставите. Еще раз увижу рядом с кухней, или лабораторией, или у входа в подвалы...
   Девченки не нашли ничего лучше, чем спрятаться за моей кроватью, откуда торчали только их пострадавшие патлы.
   -Мы не нарочно, - пискнула одна из них, в таком виде я их совсем отличить не могла.
   -Ага, не нарочно. Не нашли ничего лучше, чем материализовать призрак покойной уж лет триста как бабки моей. Тошнотная зараза еще та была при жизни, и после смерти оставить в покое не желает, но хотя бы молча передвигалась, никому не мешала. А так бедная Элая чуть разрыв всех органов от шока не получила. Кухарку нам чуть не угробили. Где б я новую искал?
   -Да уж, - возмущенно простонала вторая сестрица, - а чего она сразу в нас живым огнем кидаться начала? Ну испугалась, поикала бы, посидела где-нибудь в уголке, пока нервы восстановятся, ну и потом уже дальше работала.
   -Призрак развоплотить, - безаппеляционным тоном заявил папа.
   Эти две веселушки с наклоненными пониже головами вылезли из-за кровати и тихо прошептали в два голоса:
   -Мы не умеем. Только неделю назад научились материализовывать, а как взад вернуть, еще не учили.
   -А можно пособия для учебы выбирать где-нибудь в другом месте, неучи? - критически поинтересовался все еще гневающийся предок. - Скорей бы вас отсюда забрали.
   И папа вышел, оставив нас одних. Только за ним закрылась дверь, как девченки начали хохотать, как ненормальные. Я ждала, пока они навеселяться, чтобы учинить допрос с пристрастием, но меня опередил один не в меру наглый демон.
   -Ну, заразы высокородные, рассказывайте, чем вы на кухне повариху едва не ухойдокали, - с ходу начал он, пристально изучая обоих провинившихся.
   Эти две шебутницы синхронно ножками зашаркали:
   -Ну мы с Дорой, - начала одна из них, - слегка проголодались, и решили, пока Рина насвиданничается со своим женихом, проверить, чего вкусного на кухне приготовили, а спрятать забыли.
   -Ну, а тут как раз в кухне никого нет, пирожки призывно глядят на нас с блюда, а у плиты вдруг вынырнул из стены призрак старушки благообразной. - Подхватила рассказ, как знамя, вторая сестрица. - Ну и вспомнили, как лорд Найесс нам неделю назад показывал, как духа материализовать для беседы по душам, и решили попробовать. Интересно же!
   -Ага, - снова Лора, - и получилось же хорошо. Только вот старуха такой брюзгой оказалась. Не успели мы ей вопрос задать, как она начала нас поносить, мол негоже юным благородным эльфийкам по кухням шляться. И занесло в это время кухарку, как на грех. Ох она и визжала, думала оглохну совсем. За ней поварята подтянулись, тоже визжать начали. А кухарка давай в нас огненными шарами пулять с испугу, точнее не в нас, а по призраку. Но старушка, еще та гадина, за нас прятаться начала, вот нам и досталось. Эта Элая полкухни сама с перепугу разворотила.
   Демон недовольно покачал головой:
   -Выселят нас, чует мой хвост, из-за вас безбашенных, а Рине других друзей найдут, - вроде и строго говорил, а сам губу прикусывал, сдерживая смех. Потом не выдержал и расхохотался. - Это ж надо, второй день в замке, уже бед наворотили. Я б на месте императора еще несколько раз подумал, пускать ли нашу банду во дворец. Рина, ты долго валяться еще будешь?
   Я удивленно посмотрела на Самаэля:
   -А что, мой братик не сказал вам, что мне до завтра вставать нельзя? Да и Найт повторил то же самое.
   Самаэль пристально на меня взглянул:
   -Что, поладили уже?
   Я замялась, не зная что ответить на его вопрос. Ручки мои шаловливые начали теребить край покрывала, пока я подбирала слова. Сэм вздохнул и всунул мне в руки свой хвост со словами:
   -Покрывало оставь, на нитки со своими нестабильными нервами разберешь.
   С радостью уцепившись в так горячо любимое мною успокоительное, я распушила кисточку, прокручивая в голове оба малосодержательных разговора с принцем, ища ту нить, с которой можно начать рассказ, а точнее жаловаться на свою нелегкую судьбинушку.
   -С первой же минуты мне показалось, что я ему не понравилась, - тихим голосом начала свой рассказ, - потом же стало еще хуже. Он обозвал меня "леди Оберон", был холоден и сдержан, даже чуть грубоват. В какой-то момент просто покинул комнату, буркнув, что увидимся на помолвке. Оставшись одна и в полной растерянности, я сделала попытку встать. Даже дошла до стены, чтобы поглядеть, чего внизу деется. А он увидел, прискакал и на руках отволок на кровать. Резко перешел на "ты". Стал таким внимательным, решил остаться рядом со мной до помолвки. Как его понимать, что от него ждать?
   Девченки, внимательно слушавшие мои стенания, пожали плечиками, а Сэм расхохотался, точно так же, как Данаэль, узнав о нашей первой беседе.
   -Зря это он, погорячился. Быть рядом с полуодетой прекрасной эльфийкой все время, и не трогать даже пальцем. Суровое это наказание. Он же дракон, а они ну очень горячие ребята, почти как мы, демоны.
   Как и Данаэлю ранее, покрутила пальцем у виска теперь уже Самаэлю:
   -Придурки вы мужики, думать о чем-то другом можете?
   -Еще как, когда рядом красивых девушек нет. А иначе...
   -Ясно, вас не вылечить, и не переделать. Похожее объяснение я и от Дана услышала, когда ему на жизнь пожаловалась. Чем завтра займемся? - решила поменять тему. Да и валяться в кровати без дела изрядно поднадоело.
   -Есть предложения? - поинтересовалась Лора, но ее тут же одернула Дора.
   -Я впервые в жизни в родном гнезде, а даже представления не имею как оно, гнездо это, выглядит.
   Самаэль скептически на меня посмотрел:
   -Думаешь, твои родственники с женихом на пару дадут тебе возможность вволю пошалить?
   -Официально, конечно, нет. Но мы же можем их мнением и не интересоваться.
   -Резонно, - заметил демон. - Чего притихли, баловницы? Или вы не с нами?
   Дора потупилась и зашаркала ножкой:
   -И с вами хочется, и лорда Оберона страшно еще раз расстраивать. Сдадут у него нервы, отправит к родителю, тогда мы долго сидеть не сможем.
   А у меня к тому времени созрела конкретная идея:
   -А скажите ка пожалуйста, у нас много народу в замке гостит?
   Самаэль начал что-то прикидывать, потом ответил:
   -Ну за обедом сегодня я насчитал человек двадцать, высшая эльфийская знать Ривергварда. Все хотят лицезреть тебя, невесту наследника. Ждут, когда поправишься.
   -Высшая знать Ривергварда, - эхом повторила я. - Но разве Ривергвард - это не наш родовой замок?
   Самаэль рассмеялся:
   -Надо же, вываливают на тебя кучу ненужной информации, а про твою историческую родину ничего не рассказали. Ривергвард это самый крупный город светлых эльфов. Он примыкает к одноименному замку, расположенному в скалах в окружении красивых водопадов. Твой отец является Владыкой светлых эльфов, ну а ты соответственно принцесса эльфов, и все твои подданые желают тебя видеть.
   -Как все запущено, - задумчиво протянула я. - Ладно, есть у меня одна идея, но она еще в состоянии зародыша. Посмотрим завтра утром на это сборище, а там и решим, стоит ли устраивать веселье таких масштабов.
   Дора и Лора заинетересованно поглядели в мою сторону. Ага, зацепила.
   -Чего вы боитесь? - поинтересовалась у друзей. - Меня же папа из собственного дома не выставит, по крайней мере, до свадьбы, а там жизнь покажет.
   Мы еще некоторое время болтали на отвлеченные темы, я все так же теребила хвост, занимая руки, девченки, расслабившись, уселись прямо на ковре, была мирная атмосфера. Пока не ворвался ураган по имени Денайттар. Он буквально влетел в комнату и резко затормозил почти у моей кровати.
   И взгляд его почему-то не обещал ну ничего хорошего. А что это он так разозлился? Сидим, болтаем, даже никому не пакостим... Ой! Хвост Самаэля у меня... И снова я проявила чудеса тупизма, попытавшись спрятать его все там же, у себя за спиной, отчего дернула очень сильно, а демон крякнул от неожиданности и, наверное, ему еще и больно было, да еще и чуть с кровати не слетел. Равномерно покрывшись румянцем, я, с чистым искренним взглядом в глаза принцу, отпустила хвост, вот только ножкой пошаркать, как обычно любят сестрицы, у меня не получилось.
   А дракон по ходу собственник, вон как набычился. Коротко стриженные волосы надо лбом стали ежиком, сам он стал еще краснее чем обычно, скулы заметно двигались под кожей, чешуинки уже были совсем и не рисунком... Эк его понесло.
   -Все вон! - прорычал дракон.
   Все, так все, я тоже попыталась покинуть кровать, да и комнату вслед за друзьями, забыв о слабости и головокружении, уж очень мне его вид не нравился. Он перехватил меня в полете с ложа одной рукой за талию, крепко прижал к себе, и мы ушли в открытый им портал. Точнее он меня туда унес. Уже через минуту мы оказались на крыше замка. Там была огромная ровная площадка, на которой можно было поместить четырех драконов рядом. Ближе к одному из краев этой площадки были установлены небольшой столик, сервированный на две персоны, и два кресла, с сильно откинутыми спинками так, что на них можно было отдыхать полулежа.
   Да, ситуация, мысленно поскребла затылок. Жених пытается наладить отношения, так сказать, ближе познакомиться, а я с посторонним хвостом в руках. И самое интересное было то, что вместо раскаяния, меня опять разбирал истеричный смех при одном воспоминании о той нелепой сценке. Но я же, как оказалось, эльфийская принцесса, должна лицо держать, вот и стараюсь очень тщательно держать себя в руках, пока один очень злой дракон размещает меня в одном из кресел, заботливо укутывая теплым пледом.
   После этого он снял крышку с блюда, на котором аппетитно пахли прожаренные куски мяса и грибы, положил один кус между двумя ломтями хлеба и вручил мне. Себе сделал такой же бутерброд. Все это было молча, что означало, как я понимаю, что дракон все еще сердится. Я решила не нарушать тишину. Принюхавшись к своему бутерброду, втянула ароматный запах, враз напомнивший мне, что последний раз я ела вчера в обед с братьями в академии. Попробовала на вкус, оказалось очень даже ничего. Посмотрела на наследника, тот молча жевал свой бутерброд, откинувшись на кресле и задумчиво уставившись в небо.
   Уже серело, а значит, скоро мы оба будем только догадываться о местонахождении друг друга. Решив не заморачиваться с тараканами дракона, просто наслаждалась вечером. С моего места был виден каскад водопада, вода мягко журчала, переливаясь со ступени на ступень, чуть дальше были видны изящные двух и трех этажные постройки, одной стеной, как минимум, встроенные в скалы. Да мой город впечатлял, ни одними словами не опишешь всю его прелесть.
   -Как-то по другому я себе свидание представлял, - пробурчал дракон, прикончив свой кус мяса.
   -А это у нас свидание? - ехидно поинтересовалась я, понимая что лучше не злить прынца, но не могла справиться со своим длинным языком. - В том мире, где я жила раньше, у девушки вообще-то интересовались, согласна ли она пойти на свидание. А вот так выдернуть молча из постели, потом сопеть, как голодный ежик, и еще возмущаться неправильной постановкой вечера...
   Ну занесло меня, не спорю. Но надо же как-то его из скорлупы вытянуть. Достал свой непонятностью. Либо нормально общаемся, либо официальный тон и встречи по праздникам.
   -Я и шел приглашать, - в его голосе послышались нотки раздражения. - А там... А ты...
   -Можно просто позавидовать твоему красноречию, - подкинула шпильку, снова не удержавшись.
   Повернулась к столику в поисках чего-нибудь еще съедобного. Очень захотелось сладкого, и я не была разочарована. На одном из блюд лежали маленькие пирожные, а рядом стояло два бокала с, подозреваю, вином. Ну гулять, так гулять. Я взяла одну пироженку, и потянулась к бокалу. Дракон опередил меня, подхватив бокал и, встав с ним, плавно приблизился и навис надо мной с протянутой рукой. Я взяла предложенное вино, после чего принц взял со столика второй бокал и присел на край моего кресла.
   -За знакомство! - произнес он.
   -Ага, - романтично поддержала я, пригубив вино.
   Принц хмыкнул и сделал большой глоток. Наверное, пытался нервы расшалившиеся к порядку призвать.
   -Я переживал, как ты ко двору будешь привыкать, теперь вижу, что с твоим языком и неуемной энергией, проблем не будет. Мне уже почему-то, наших аристократов изнеженных жаль. Хотя, они так избаловались, что их тоже пора приструнить, будет над чем поразвлечься тебе на досуге.
   Я молча уставилась на заходящее солнце, зрелище было еще то. Окрашенные в алое вершины деревьев и воды озера, в которое и сливались водопады, алые облака на небе, это было восхитительное зрелище. Меня впечатлило.
   Принц же все это время сидел на краю моего кресла и внимательно ел меня глазами. Вот что он хочет, блин. Может пора сваливать с этой крыши, а то мало ли до чего договоримся.
   -Судя по твоему обеспокоенному взгляду, брошенному в сторону люка, ты хочешь вернуться к себе, - констатировал факт догадливый наследный принц.
   -У нас с тобой сложилась такая увлекательная беседа, что у меня страстное желание поскорее свернуть это совсем неромантичное свидание.
   -Да, и я не так себе его представлял, когда готовился, - огорченно вздохнул Найт. - Может все-таки отослать этого демона к нему на родину? Одной проблемой меньше будет.
   -Ты не посмеешь, - злобно прошипела я, сама от себя такого не ожидая. - Он останется при мне. Не нравится, до встречи на помолвке, и следующей на свадьбе.
   Со звоном хряпнув бокалом об стол, я предприняла попытку встать. Но сильные руки обхватили меня за талию и, уже через минуту, он полулежал на моем кресле, а я на нем сверху. Дернулась, пытаясь подняться, но он был значительно сильней, и легким нажимом вернул меня обратно.
   -Я пошутил. Этот рогатый меня дико раздражает, но он единственный, которому я смогу доверить твою жизнь, - тихо мне на ухо прошептал дракон.
   Это было несколько интимно, и я почувствовала себя как-то неуютно и в то же время, достаточно приятно. Сама с собой разобраться не могу. Во мне боролись два чувства - отодраться от него и слинять и наоборот поплотнее к нему прижаться. С ума схожу, раздвоение личности напало, блин.
   -Вот как? Не вижу логики, - ответила я. Немного поерзав, я повернулась боком и свернулась на нем в клубок, понимая, что отпустит он меня только тогда, когда сам посчитает нужным.
   -Данаэль рассказал мне об особенностях вашего с Самаэлем знакомства, и как этот демон привязался к тебе за какие-то сутки. Такого практически не бывает. Он никогда раньше не заводил друзей, кроме Данаэля, но и тому просто обязан жизнью, а уж девушек, извини за подробности, только пользовал, причем старался дольше месяца не встречаться. Но уважения он уж точно не испытывал к женскому полу, считая пригодным лишь к одному. А тут такой прецендент. Помог девченкам, вляпался с ними, и жутко доволен собой. Нонсенс.
   -И эти факты дали тебе достаточные основания, чтобы довериться ему? - я действительно была удивленна.
   -Хорошо, я сформулирую по другому: Леди Тиринаэль, вы доверяете свою жизнь этому необычному для нашего мира нелюдю?
   -Абсолютно, только вот не спрашивай "почему", сама не знаю. Просто чувствую.
   -Твоя безопасность важнее моего чувства собственности. Вот только, пожалуйста, не надо при мне его хвост теребить, наводит на такие мысли...
   -Мужики! - подытожила я. - Хорошо, буду теребить что-нибудь другое. Просто я так успокаиваюсь лучше.
   -А давай я для тебя лучше успокаивающий настой приволоку, - с хитрецой в голосе прошептал в ухо Найт.
   -Неа. Хвост в этой роли мне больше нравиться, - зачем-то поддразнила наследного перелетного принца.
   Он разгадал маневр и тихо засмеялся.
   -Дразнишь? Это хорошо. Лучше, чем то, с чего мы сегодня начали.
   Я смутилась и еще больше свернулась на нем в клубок. Он крепкими руками подтянул меня повыше, чтобы мои уши по-прежнему были на уровне его подбородка. Я почувствовала, как уплываю в сон.
   -Ну вот, - огорченно прошептал Найт, - а я думал, что мы еще и на звезды вместе полюбуемся.
   Это было последнее, что я услышала перед тем, как окончательно погрузиться в глубокий сон.

8.

   Проснулась я очень рано, еще только восходило светило. Я была в своей кровати, а рядом, в кресле, сидя, спал наследный принц. Оказывается, он вернул меня в кровать, но уходить не захотел, остался рядом. Я залюбовалась на спящего Найта. Он действительно был невероятно красив, несмотря на красную кожу и пигментацию, которые наоборот, казалось, добавляли шарма его жесткому орлиному профилю. Спутанные волосы повыбивались клоками из когда-то аккуратно заплетенной косы, надо лбом торчал стриженный ежик. Интересная вообще у него прическа получается. Спереди короткая черно-красная стрижка, а дальше на висках и по всей окружности головы длинные, до попы, слегка волнистые черные с красными прядями волосы.
   В какой-то момент поняла, что и принц уже не спит, а смотрит на меня из-под полуопущенных длинных черных ресниц. Черные глаза сверкали, как гагаты, внимательно изучая мое лицо. Я смутилась и опустила взгляд, уставившись на свои руки, которые начали теребить край одеяла.
   -Доброе утро, красавица, - немного хриплым голосом поприветствовали меня.
   -Доброе, - тихо ответила я.
   И все равно, хоть мы и начали понемногу пытаться понимать друг друга, я опять не знала, как себя вести с ним и чувствовала неловкость.
   -Ты, наверное хочешь умыться? Я сейчас позову Аринэль, а сам пойду приму ванну и переоденусь.
   -Хорошо, - легко согласилась я, благодарная ему.
   Встав с кресла, он потянулся как огромный тигр, после чего подошел ко мне и легко чмокнул в щеку. Я огромным усилием воли удержала себя от порыва отшатнуться, понимая, что он просто потихоньку приручает меня. Умный, не лезет с нахрапу, а осторожно. Ладно, не так это и неприятно, если быть откровенной. Тут же закралась крамольная мысль о том, как он целуется, но я быстренько прогнала ее из своей ветренной головушки. За время моих терзаний принц успел покинуть мою комнату и позвать Аринэль, которая уже суетилась с тазиком и кувшином.
   -Доброе утро, леди Рина, - она привычно клыкасто улыбнулась.
   -Доброе, Аринэль. Почему таз? Я ванную хочу.
   -Простите, леди Рина, но вам пока не разрешено. Лорд Оберон дал четкие указания по этому поводу.
   -Вот, блин, вредный родитель. Я уже четвертый день без ванны. Сколько можно.
   -Я сейчас помогу вам с умыванием.
   Недовольно шипя, я терпела, пока Аринэль меня умыла, затем, стащив сорочку, обтерла мокрым полотенцем, после чего притащила из гардеробной, прятавшейся в одном из углов так удачно, что я б и не додумалась там ее искать, длинную светло-серую тунику, с серебрянной отделкой по рукаву и подолу, с двумя разрезами от бедер по бокам и облегающие штанишки в тон к ней. Облачив меня, горничная принялась за мои волосы, которые сперва очень долго расчесывала, ругая моих родственников, не позволивших вчера добраться до моей шевелюры, после плела какие-то сложные косы, отчего я начала совсем терять терпение.
   Довольная результатами своего труда, Аринэль опять скользнула в гаредробную, откуда притащила небольшую аккуратную серебрянную диадему, и закрепила ее у меня надо лбом так, что изумруд размером с голубинное яйцо, лег четко над переносицей. На шее закрепила серебряную цепочку с медальоном, на котором был выполнен герб рода Аладрион.
   -Ну вот, теперь можно и к змеям в банку, - улыбнувшись, объявила Аринэль.
   -Куда ты меня отправить собралась? - не поняла я.
   -На завтрак, леди. Только вот не расслабляйтесь, там такие ядовитые экземпляры промышляют, закачаетесь.
   -Ну спасибо за правильный настрой, - буркнула я, чувствуя, что совсем уже и завтракать не хочу. - Может я у себя позавтракаю? - с надеждой в голосе уставилась на горничную.
   -Это не ко мне, - с сожалением качнула головой Аринэль. - Это приказ лорда Оберона.
   В комнату вошел сияющий дракон. Вот когда он успел себя в порядок привести с учетом приема ванной? В серой рубашке с серебристой вышивкой, заправленной в темно-серые штаны, заправленные в свою очередь в такого же цвета сапоги до колена из мягкой кожи, с волосами, заплетенными в сложную косу, похожую на мою, он был так блистателен, что на секунду сжалось сердце от осознания, что это все скоро будет мое.
   -Ну что, готова? - поинтересовался он, протягивая ко мне руку.
   Я посмотрела на свою тунику, затем на его рубашку, да мы же одеты в тон друг другу, и чей это замысел. Перевела на него удивленный взгляд.
   -Привыкай, что мы, появляясь вместе, по возможности должны одеваться тон в тон, чтобы все понимали, что мы - пара, а не просто погулять решили.
   -Но откуда? Это же не случайность...
   -Правильно понимаешь, это по моей просьбе подготовили несколько нарядов для тебя под мою одежду, пока ты была в Академии.
   -А размер? - ну не понимаю я, как такое можно заранее подготовить было.
   -У твоей мамы взял один из твоих нарядов. Ну все, идем уже. Без нас не начнут. Повеселимся?
   Мы уже выходили из моей комнаты, но я резко остановилась, заставив и принца притормозить:
   -Повеселимся? Это ты сейчас о чем?
   -Не стой столбом, - потащил меня дальше Найт. - У тебя сейчас будет тренировка перед боем. Завтра на помолвке тебя будут кушать наши придворные гарпии, по сравнению с которыми эльфийки просто мирные голубки. Вот на них и будем тренироваться.
   Я нервно сглотнула, завтракать уже окончательно перехотелось.
   -Найт, может мы на крыше позавтракаем? Вдвоем? - еще одна попытка с моей стороны не допустить безобразия.
   -Даже и не думай.
   Я схватилась за дверной косяк, не имея ни малейшего желания идти на расправу. Принц решил пресечь сие безобразие по-своему. Просто подхватил меня на руки и потащил. Я честно попробовала отбиться, наивная, от огромного дракона. Он только ухмылялся, продолжая тащить меня в одном ему ведомом направлении. Перед одной из огромных дверей, перед которой стояло два лакея с невозмутимыми рожами, он резко затормозил, опустил меня на пол, поправил на мне тунику, и кивнул лакеям, которые тут же поспешили распахнуть дверь.
   В огромной столовой за большим накрытым столом сидело больше двадцати дам и кавалеров. Во главе стола сидел папа собственной персоной. Слева от него место занимала мама, справа же Лиам, за ним Данаэль. Около мамы пустовало одно место, другое было оставлено около Данаэля. Дальше по левой стороне сидели обе сестрицы Леерванн, по правой Самаэль. Потмо шли незнакомые лорды и леди, разряженные и самодовольные. Они все как по команде уставились в нашу сторону.
   Денайттар с невозмутимым видом взял за руку и завел меня в зал, и все, включая моего отца поднялись со своих насиженных мест.
   -Лорд Денайттар, прошу присаживайтесь около лорда Данаэля, леди Тиринаэль займите свое место за столом, - спокойно сказал папа.
   Ага, драконы сами себе на уме.
   -Я прошу прощения, леди Лориэль, но не были бы вы так любезны занять место около лорда Данаэля, а я, с удовольствием, присяду около своей невесты.
   -Но о помолвке еще не было сообщено, - высказалась дама неопределенного возраста, решив подколоть принца.
   -Наверное, только вам, леди Тиристэль, - Найт даже бровью не повел. - Помолвка состояится завтра в императорском дворце, но как вы понимаете, это просто формальность. Изначально наша помолвка состоялась при рождении леди Тиринаэль.
   Принц демонстративно поцеловал мои похолодевшие пальцы и усадил за стол, умостив свой наследный зад рядом. Лора с удовольствием упорхнула под завистливые взгляды Доры к Данаэлю. Папа дал сигнал подавать на стол. Слуги засуетились, заставляя стол блюдами и разливая в подставляемые бокалы нектар лотоса, который аристократы предпочитали пить по утрам. Также не забыли и о сладком, поставив несколько тарелок с пирожными. На них я и нацелилась.
   Найт, увидев, как я потянулась за одной из вкусняшек, сам подал мне пироженку, не забыв мимолетно коснуться моей ладошки, я улыбнулась в ответ. Тут же атаковала другая леди:
   -Скажите пожалуйста, Ваше высочество, это правда, что вы провели ночь в комнате леди Тиринаэль?
   По столовой пронеслись удивленные возгласы. Но Найт был непробиваем, с абсолютно непроницаемым лицом он ответил:
   -Абсолютная правда, леди Розиния. Вас что-то смущает?
   опот за столом усилился. Я покосилась на папу, тот едва справлялся с лицом, кусая губы, чтоб не расхохотаться. Как я поняла, все это уже было предусмотрено заранее, раз предок не багровеет и не швыряется заклинаниями в присуствующих в попытке защитить честь дочери. Ко мне слегка наклонилась мама и одними губами прошептала: "Не переживай, Рина, этот дракон не даст тебя никому обидеть".
   -Но как же, все же девушка не может до свадьбы проводить ночь в одной постели...
   -В одной комнате, леди Розиния, - резко оборвал ее принц. - А не в одной постели. Я не вижу смысла оправдываться перед подданными, однако, чтоб защитить честь своей невесты, сообщаю, что в целях безопасности леди Тиринаэль, в ее комнате каждую ночь кто-то будет составлять ей компанию. Повторяю, ключевое слово "в комнате". А если кому-то бурная фантазия жить мешает, мне нет до этого никакого дела. Жизнь моей невесты для меня гораздо ценнее мнения тех леди, которые не гнушаются порой проводить время в постели одного небезызвестного лорда, в обход сосбтвенного супруга.
   Испуганно икнули сразу три леди, что заставило мужскую часть сборища насторожиться. А мне уже и страшно не было. С такой защитой, как у меня, в лице папы-канцлера, двух братьев-директоров двух магических академий и принца жениха можно не бояться каких-то зарвавшихся дамочек. На вид все эльфийки были прекрасными, как богини, сошедшие на землю, а души прогнили не меньше, чем у торговок. От осознания этого было весьма противно.
   Думаю, что и говорить не надо, о том, как мой аппетит ухнул куда-то в пропасть. Пирожное на тарелке уже не казалось нежным легким десертом. Отковырнув кусочек, я даже его вкус не почувствовала. Грустно уставилась в тарелку. И как есть под пристально-ехидными взорами эльфийских представительниц высшей аристократии, когда они, аки голодные пираньи не пропускали ни жеста, ни слова принца, а следовательно и меня тоже?
   Я посмотрела на папу, он понял меня с ходу, за что я ему была отдельно благодарна:
   -Ваше императорское высочество, я прошу прощения, что отрываю вас от завтрака, но не были бы вы так любезны провести леди Тиринаэль в ее покои, ей снова не здоровится. Думаю, мы рано позволили ей подняться с кровати.
   -Разумеется, я проведу леди Тиринаэль, лорд-канцлер Оберон, - поддерживая церемонила, ответил Найт.
   Он поднялся из-за стола и подал мне руку, помогая встать. После чего, не глядя на окружающих, повел прочь из этой, опостылевшей мне всего за несколько минут, комнаты. Выдохнула я только, оказавшись у себя в спальне. Оказалось, я затаила дыхание еще в тот момент, как он взял меня за руку в столовой. Обессиленно повалилась на кровать в чем была, даже в босоножках. Найт покачал головой, подошел и сам снял мою обувь.
   -Я сейчас распоряжусь, чтобы нам приготовили корзинку, отправимся на пикник, взяв твоих друзей.
   Я не успела ответить, что у меня нет никакого желания покидать свое убежище, как он уже покинул комнату. Вот же, дракон... Кстати, а как вблизи выглядит его дракон и насколько он огромный. Все это оценить на том расстоянии, что видела я, было просто не возможно. Задумавшись, не заметила как принц вернулся, волоча на прицепе мою горничную.
   -Так, Аринэль, твою госпожу необходимо одеть более практично.
   Потирая руки, принц лично своей персоной отправился в гардеробную выбирать для меня одежду. Вернулся через некоторое время, неся в руках нечто серебристо-черное. Бросил это на мои ноги и направился к двери со словами:
   -Думаю ты сама, Аринэль, знаешь какое белье подобрать леди под это, а я пошел тоже переоденусь.
   Я потянула на себя вещи, которые выбрал для меня его высочество. Это оказались тонкие облегающие брюки и короткая до бедер туника черного цвета с серебристой отделкой. Аринэль белкой скользнула в гардеробную и вынесла оттуда вешалочку с паутинками. Ну полное безобразие. Как такое напялить вообще можно? Оказывается, еще как можно. Облачила меня горничная очень быстро, после чего пошла подбирать для меня обувь и унося мой утренний туалет. Выбрала она под этот наряд юного пажа, по-другому и не скажешь, черные парусиновые туфельки на плоской подошве, тоже с серебристой отделкой. Такое ощущение, что у меня не гардеробная, а фабрика, где все сразу и подготавливают к каждому случаю.
   Украшения, кроме фамильного кольца, были с меня сняты, макияж подправлен, а волосы Аринэль ловко собрала в высокий хвост, который потом заплела в очень хитрую мудреную косу. Еще раз обошла меня вокруг и удовлетворенно потерла ручки, явно довольная собой. Успели мы вовремя. Стоило только горничной отступить на пару шагов, как в комнату ввалилась моя банда. Девочки тоже были одеты и причесаны по тому же принципу, что и я. Такое ощущение, что пикник будет где-то в непролазных дебрях.
   -Рина, ты готова? - вопросили в три голоса друзья.
   О, надо же, спелись. Уже три одинаково мыслящих головы, хоть бы не заразиться, и под изумленные взгляды друзей по старой доброй земной привычке поплевала трижды через левое плечо.
   -Это что за ритуал? - выдал Самаэль.
   -Это такое суеверие земное, еще не успела избавиться,- туманно ответила я.
   -Ну что, все собрались? - вопросил вошедший дракон, который снова был одет в тон со мной, даже форма одежды та же.
   В руках у него была корзинка... да нет корзинища с едой. Он открыл портал прямо из моей комнаты, куда мы все дружно и ступили. Лишь бы не в... дерево.
   -Ой, - пискнули сестрички, за ними в это дерево по инерции влетела я, потом меня припечатал демон.
   А дракон успел сделать шаг в сторону.
   -Ваше высочество, - опять в три голоса, - ну можно же было...
   -Извиняюсь, давно здесь был, не рассчитал координаты, - разом оборвал недовольных принц.
   Я огляделась, потирая пострадавшие лоб и спину одновременно двумя руками, представляя как это аристократично смотрелось, я хихикнула. Мы были на берегу озера, скрытые большими деревьями, и высокими зарослями камыша. А перед нами распростерся весь Ривергвард, и было ощущение, что мы за ним исподтишка подглядываем. Ведь точно, нас не было видно. Да мой город смотрелся шикарно, ни на что виденное ранее в фильмах, не похоже. И изюминкой этого зрелища был белый замок в скале, напротив которого мы и находились сейчас. Я так понимаю, что этот берег был единственным пешеходным выходом из города в скалах среди водопадов.
   Меня удивила тишина в наших рядах. Обычно сестричек не заткнуть, а здесь такое синхронное сопение в две дырки, аж удивительно. Принц с невозмутимым видом начал обустривать поляну. То, что я сперва приняла за белое полотенечко, покрывавшее снедь в корзине, оказалось на поверку огромной белой скатертью с вышитым гербом рода Аладрион в одном углу. Дракон ловко расстелил ее поверх травы, после чего начал ловко изымать изыски нашей дворцовой кухни из корзины. Паштеты, жареное мясо, тушенные овощи и прочая, ничего себе запасся.
   -Ну я так подумал, что нам не плохо бы здесь день провести, -правильно понял мой взгляд принц, - чтоб тебя мандраж не бил от присуствия прекрасных дам еще и на обеде. Так голодная до ночи ходить будешь. А мне не надо, чтоб завтра на помолвке около меня стояла бледная голодная немочь с кругами под глазами.
   Я зашипела на этого наглого гада, он же в ответ рассмеялся. Потом перевел взгляд на мнущихся девушек и отмороженного демона. Те явно день себе представляли совсем по-другому, подразумевая отсутствие в нем одного чешуйчатого индивида. Помочь им я ничем не могла, ибо им все равно надо привыкать к его присутствию, иначе жизнь во дворце будет не самой гладкой.
   -Ну, чего поотворачивались, давайте, присаживайтесь, не до церемоний.
   Друзья с той же отмороженной настороженностью присели по краям скатерти, принц плюхнулся у одного из четырех концов скатерти и потянул за руку меня, стоящую рядом с ним. Я устроилась на небольшом отдалении, все же еще не преодолев барьер неловкости между нами, на что дракон только хмыкнул и притиснулся ко мне вплотную, одной рукой обняв и надавив, чтоб облокотилась на его грудь спиной. Мне стало еще более неловко, но я сдержала порыв отпрыгнуть на пару метров от него.
   Некоторое время мы просто ели, не нарушая напряженной тишины. Когда все уже изрядно насытились, Найт махнул рукой над едой, сделав каких-то пару пасов. Я удивленно на него посмотрела:
   -Чтоб еда не пропала, и букашки не налезли в нее. Не собирать же все в корзину, если через некоторое время опять захочеться чего-нибудь перекусить, - объяснил свои действия принц наследный.
   Все так же обнимая меня одной рукой, он поднялся, увлекая меня за собой и ведя к тому дереву, точнее дубу, к которому мы все, кроме чешуйчатого, успели приложиться в поклоне. Он устроился поудобней меж его огромными корнями, как в гнезде, дракон и в Африке дракон, протянув ноги во всю длину и усадив меж ними на землю меня в той же позе, что и за завтраком, т.е. спиной прижал к своей груди, только уже две его руки лежали на моей талии.
   То ли сытость на меня так повлияла, то ли лень было сопротивляться, в принципе, только я не вырывалась и ничего никому не доказывала. Все равно через месяц одну кровать делить будем, так что лучше сразу к нему привыкать, чем о хвостах и рогах думать. Да и грела душу мысль, что я ему не противна, раз обнимает, пытается приручить. За этими мыслями, почувствовала, как уплываю в сон. Хорошо то как. Не знаю, сколько я продремала, но из этого приятнейшего состояния меня вернул в реальность голос демона:
   -У вас есть конкретное предложение?
   -Конкретных пока не сформировалось, но зная ваш потенциал, очень бы хотелось послушать ваши идеи, - ответил на это принц.
   Я протерла глаза, сгоняя остатки дремоты и пытаясь вникнуть в суть беседы. Заодно выяснила, что девченки лежат в полуметре от нас подложив под голову нечто, напоминающее валики, наверное намагичили. А демон сидел в позе лотоса лицом к нам чуть дальше и левее девочек.
   -А если им пиявок в декольте? - предложила Дора.
   -Кому? - еще хрипловатым после дремоты голосом поинтересовалась я.
   -Почтенным эльфийским аристократкам за то, что пытались тебя охаять, - ответил Найт.
   -Ох, Найт, не стоит, - попросила я.
   Мне конечно было приятно, что даже принц готов стать шалопаем, лишь бы вступиться за честь своей невесты и отомстить. Вот только красиво ли это? По ходу, последнюю фразу я озвучила вслух, потому как, мне ответил Денайттар:
   -Конечно некрасиво. А красиво, по-твоему, травить леди, которая даже просто по рождению на ступень выше статусом? И еще через месяц вас разделит еще несколько ступеней, о чем они, кажется, забыли напрочь. - Потом резко сменил тему, - отдохнула? Кажется, ты действительно еще слаба, стоит завтра учесть этот момент, чтоб ты в обморок не свалилась при еще более опасном сборище хищников. Затопчут.
   -Да, я отдохнула. Пиявки, это как-то мелко. Надо более глобальную пакость придумать.
   И все оживились, поняв, что я тоже в деле. Да уж, банда! А если еще и принц повадится нам помогать, то держись дворец. Сами навязались со своей свадьбой, вот пусть и радуются. Внезапно я спохватилась, вспомнив о Дьяре. Маленькое облачко набежало на мои грустные мысли. Решила не откладывать на потом, а то за всеми круговертями могу и забыть, а не стоит.
   -Найт, мы можем поговорить наедине?
   Друзья недоуменно на меня уставились, а я что, разве могу рассказывать чужие тайны без разрешения поведавшего их. Принц, тут другое дело, без его помощи мне не разобраться.
   -Да, конечно. Раз ты поела и отдохнула, можем немножко прогуляться. А вы пока подумайте над поставленной задачей.
   Он слегка отодвинул меня от себя, потом встал и подхватил одной рукой, как пушинку. Силы у этого дракона. Он взял меня за руку и повел в сторону, противоположную городу, я беспокойно оглянулась. Поняв мою тревогу, Найт поспешил меня успокоить:
   -Здесь мы в безопаности. Не перживай. Это еще не выход из долины. Я потом покажу тебе Ривергвард с высоты драконьего полета, тогда поймешь, почему я считаю это место безопасным.
   Я изумленно приподняла бровки:
   -Ты покатаешь меня на драконе?
   -Конечно, твоего еще месяц ждать, так что пока полетаешь на мне.
   -Кого моего? - я совсем не поняла, куда сворачивает наш разговор.
   Но хитрый принц понял, что сказал что-то лишнее, резко сменил тему:
   -О чем поговорить хотела? Явно не для охов и вздохов меня затащила.
   -А вдруг для них самых? - лукаво уточнила я.
   -Неа, от тебя не дождешься. Я обнял, а ты готова была лягнуть меня, как норовистая кобыла, так что до поцелуя нам еще далековато. Для начала надо, чтоб ты к моим касаниям привыкла.
   Я конечно догадывалась о причинах его обниманий, за ручку держаний. Но вот так озвучивать зачем? Я почувствовала, как краснею.
   -Какой же ты...
   -Прямой? - уточнил принц, поняв правильно ситуацию. - Нету у нас с тобой времени на хождения по кругу с легкими касаниями пальчиков и целованиями щечек. Месяц пролетит за подготовкой, как один день, оглянуться не успеем. Так о чем ты хотела поговорить?
   -Об одной старой истории, имевшей место быть во дворце, - туманно ответила я, бредя за принцем и разглядывая травы, что стелились под ногами.
   -Имя назови, чтобы я вспомнил, о ком речь, а потом уже детали, - собран и корректен. Умеет же так лихо с лирики переходить на деловой тон.
   -Лидъярд Донг и его супруга.
   Найт присвистнул:
   -Откуда информация о покойном советнике?
   -От его дочери. Данаэль подселил меня к ней в комнату в Академии.
   -Что конкретно ты хочешь знать?
   -Кто их убил и что может грозить Дьяре? Она мне очень понравилась, хотелось бы выяснить все, чтобы она перестала бояться появляться при дворе.
   -Ого, как ты проинформирована. Ладно, попробую помочь тебе и твоей протеже. Далеко пойдешь, дорогая. Несколько дней на Ирдарии и уже нашла о ком похлопотать. Незнаю, есть ли что темное в этой истории, но обещаю выяснить по максимуму.
   Я удовлетворенно кивнула, глядя ему в глаза, а он... он вдруг потянулся к моим губам. Но остановился, не доведя начатое до конца. И вот засада, с одной стороны, дико хотелось узнать, как он целуется, с другой, хорошо, что не сделал этого, не готова я еще к такому прорыву в наших отношениях. С собой для начала разобраться бы.
   -Найт, я знаю, что с таким вопросом мне бы к братьям, - я замялась, не зная как продолжить, потом решилась, пока он терпеливо ждал продолжения, - но, может и ты знаешь, что у меня за магия и что я могу делать уже сейчас, если приложить лишь чуть усилий?
   -Да, Дан тебе лучше это объяснит, но есть кое-что, что от него ты не узнаешь. В тебе пополам эльфийской и драконьей магии. И если эльфискую темную и светлую твои братья знают от и до, и владеют ими в совершенстве, то с магией драконов тебе сможем помочь только я, мой отец и старый Эшшрахан, верховный жрец нашего храма бога Шаан-та. А сейчас, если хочешь, могу научить тебя создавать иллюзии и фантомы, может даже при нашей затее с ледями эльфийскими пригодится.
   -Конечно хочу, - несказанно обрадовалась я.
   -Тогда давай присядем на траве и я расскажу тебе что и как надо делать.
   Так, я, невзначай, напросилась на урок драконьей магии. Учитель из принца получился очень даже ничего. Он терпеливо несколько раз повторял для меня последовательность действия для создания качественной иллюзии, а затем и фантома, когда у меня получилась очень даже правдоподобная иллюзия Данаэля. Время пролетело незаметно. Мы очень проголодались, и вернулись на поляну к остальным, ну очень уж нас заждавшимся. Причем по их хитрым лицам было видно, что уже напридумывали себе, что мы там могли делать столько времени наедине.
   Найт лишь отмахнулся от ехидных подколок, и перешел к сути:
   -Итак, близится ужин, и что мы имеем на балансе?
   Девченки предложили пустить иллюзию крысы под стол, или симитировать приставания соседа-несупруга к одной из леди и посмотреть, чем все закончится, или все те же пиявки.
   -Скучные вы, смотрите что придумала я, вот только не знаю, как это воплотить.
   И я в нескольких словах обрисовала свою идею. Самаэль заржал, девченки побледнели, нервно сглотнув, потом все же согласились, что идея не так и плоха, а принц сразу же начал продумывать при помощи какой магии это можно сотворить. Думал он, надо сказать достаточно долго. Мы уже успели наесться до отвала и собрать остатки обратно в корзину, сунув туда же и скатерть. Все же пора было возвращаться, тем более что надо было еще и все тщательно продумать к ужину.
   -Как ни крути, но прийдется нам подключить Данаэля, - наконец заговорил наследный принц.
   Я удивленно уставилась на него:
   -Зачем?
   -Чтобы у тебя получилась качественная иллюзия, да еще и с таким размахом, придется прогуляться на кладбище, чтобы изучить все пропорции и двигательные возможности прототипа. А некромант у нас под рукой только один. Вызывай.
   Как вызвать любого из братьев, я тоже уже знала, мне это еще Лиам показал тогда же, когда и щиты учил ставить. Я сосредоточилась, представив лицо Данаэля, и послала мысленный зов.
   "Да, малышка", - тут же пошел отклик.
   "Ты нам очень нужен, можешь уделить нам внимание?"
   "Могу. Куда двигать?"
   "Найт тебе портал откроет, жди".
   Принц открыл портал для брата, и он сразу же вышел к нам на поляну. Огляделся, усмехаясь:
   -Да уж, хорошо спрятались. Чего звали?
   Рассказывал Найт. По мере того, как он вводил в курс дела братца, у того брови медленно ползли вверх:
   -Ну вы и звери, - ответил он, дослушав до конца. - Пошли, помогу вам все подготовить. Магичить будем втроем, соединив эльфийскую и драконью магии так, чтобы отец не смог развеять, пока мы сами не решим, что пора сворачивать балаган. Скажи мне, Ри, это на тебя так плохо повлияло знакомство с девицами Леерванн, или ты нашла сестер по духу? Мало того, еще и заразила демона и самого наследного принца. Теперь вот и я с вами в банде. Ужас, куда мы катимся, - притворно вздохнул Дан. - Собирайтесь, отправляемся на кладбище.
   К вечеру все было готово, план тщательно проработан, роли распределены. Будем проверять эльфийских сдержанных леди на крепость нервной системы. К ужину Аринэль обрядила меня, опять же по выбору Найта, в черную тунику с красными узорами до пола и с длинными полупрозрачными рукавами, у нее была заниженная талия, на бедрах болталась золотая цепочка, иммитирующая пояс. На шею горничная повесила тонкую золотую цепочку с камеей. Волосы, не мудрствуя лукаво, просто распустила по всей длине. Найт был одет в черную с красной вышивкой рубаху и черные плотные штаны.
   Мы, рука в руке, как и утром на завтрак, зашли в столовую самые последние, на нас все синхронно обернулись и подхватились с мест. Я уже выученным жестом показала, что все могут снова присесть, в то время, как мы устроились на тех же местах, что и утром. Лориэль, довольная как кошка со жбаном сметаны, наслаждалась вниманием Данаэля. Только сейчас я поняла, что девушка не так просто заглядывается на моего братца. Надо будет ее прошерстить по этому вопросу.
   Все уже приступили к ужину, леди в этот раз предпочли отмалчиваться, видно ожидая, когда принц покинет замок, и они смогут отрываться на мне по полной. Не дождетесь. Наша банда заговорщецки переглядывалась. Что самое грустное, переглядывания перехватил папа. Он поймал мой взгляд и укоризненно качнул головой. Этот жест был так мимолетен, что, если б не успела засечь, подумала бы, что привиделось. В тот момент, когда уже все приступили к десертам, припиваемым вином, в голове прозвучала команда Данаэля: "Пора!".
   Я повернулась к принцу и очень тихо, что было вообще глупо в присутствии эльфов, с их отменнейшим слухом, но на это вообще и рассчитывалось, поинтересовалась:
   -А что нас ждет завтра? - и для убедительности прогнала блондинку, помахав ресничками.
   Найт ментально хохотнул, с ним мы тоже уже эту связь наладили.
   -Завтра всего лишь помолвка, это значит, что нас просто представят как пару всему высшему обществу и объявят о дате свадьбы.
   -Зачем весь этот балаган, если можно просто объявить всем, когда свадьба? Все же знают, что мы с тобой должны пожениться. - Я сделала вид, что действительно раздражена сим фактом.
   Найт нахмурился:
   -Так положено, мы же не вилланы, чтобы просто "где-то по покосу" сыграть свадьбу. Что тебя не устраивает? - его тон тоже становился раздражительным.
   -Ты мне еще не сказал, что меня ждет на свадьбе, может я вообще передумаю...
   -Поздно! - зло припечатал принц. - У тебя нет выбора.
   -Что значит "нет выбора"? - уже громко возмутилась я, деланно пытаясь выйти из-за стола.- А может я другого люблю?
   Леди изумленно взирали на назревающий конфликт и, недовольно поджимая губы, укоризненно качали головами.
   -Кого другого? - рыкнул дракон. - Испепелю !
   Я с трудом сдержалась, чтоб не пискнуть, так натурально сыграл наследник империи. И вот настал момент, когда все внимание в столовой приковано к нам, я напрягаюсь и начинаю создавать свою иллюзию так, как учили меня Дан и Найт. Они в это время тоже трудились каждый над своей. Мне, как только начавшему практиковать магу, очень тяжело было ругаться громко внешне и магичить внутренне. Но я очень старалась.
   -Один ты что ли тут красивый! А ты еще и злой, не хочу такого мужа.
   "Об этом мы у тебя в комнате поговорим более детально", - рыкнул у меня в голове принц. А для публики:
   -Я не просто злой, у меня вообще характер жутко скверный, так что тебе очень не повезло, но сбежать у тебя не выйдет, - и наглая ухмылка на лице.
   А в это время мы втроем в поте лица заканчиваем свои иллюзии и добавляем своей магии в иллюзии ближних. Все готово. Я щелкнула пальцами для эффекта, ярко вспыхнули все свечи, даже те, что до этого зажжены не были, и от двери к столу двинулась дружно компания из трех скелетов, гремя костями. На одном была пиратская шляпа, на другом повязка на глазу, на третьем пиратская бандана и у всех перевязи со шпагами и черные сапоги с широкими крагами и металлическими накладками на носках и каблуках.
   Они дружно один за другим спина в спину промаршировали до середины комнаты, и став так, чтоб видели их все, пустились в пляс. Изображали они ирландский танец, эта часть шоу с соответствующей музыкой была чисто на мне, так как парни ничего об этом танце не знали. Хорошо плясали. Присутствующие были так потрясены увиденным, что даже забыли испугаться. Они просто прикипели к зрелищу. Когда танец закончился, скелеты дружно поклонились, один даже шляпу снял, обмахнув пером пол.
   Следующим этапом было шоу от сестричек. Они кое-что добавили, после чего каждый из скелетов прошествовал к одной из трех дам, которые утром испуганно икнули после упоминания принца об их веселой личной жизни. Став напротив дам, они синхронно достали по сердцу из межреберья и протянули им. Сердца лопнули и в декольте ледям посыпались пиявки, это уже от Самаэля в подарок. Леди Розиния выпала в осадок первой, за ней леди Тиристэль, последняя же еще успела взвизгнуть с одновременной попыткой изъять из межгрудья подарок и опустилась следом. Месть свершилась.
   Я, Найт и Дан синхронно щелкнули пальцами и иллюзии развеялись, будто их ветер разогнал. Я была в таком восторге от содеянного безобразия, что не сразу поняла, что папа ругается. Он махал руками, что-то кричал, хватался за сердце, а я в это время поймала восхищенный взгляд принца и на пару минут уплыла в эйфорию. Магией он воспользовался что ли, или мое сердце, до этого еще не успевшее за кого бы то ни было зацепиться, все же нашло объект для страсти. Самое интересное, что по ходу он тоже уплыл. Но через пару минут взял себя в руки и нагло поинтересовался:
   -Полагаю ужин закончен и мы можем идти?
   Папа, кричавший до этого о непотребном поведении, недостойном будущего императора, а также унизительной роли в содеянном одного темного мага, которго он де, лорд Оберон, приютил на своей груди, резко замолчал. А мы на месте про грудь дружно хохотнули. Папе не хватило воздуха, он просто махнул рукой, указуя нам где выход. Вывалились мы ну очень неаристократично всей бандой из столовой, причем компанию нам составил даже Лиам.
   -Тиринаэль, стой! - вдруг крикнул папа вслед, и мы, не сговариваясь, побежали по коридорам древнего гнезда Владык рода Аладрион.
   Не знаю, что думала прислуга, нас это не касалось. Остановились мы уже в моей комнате. Найт поспешно открыл уже заранее подготовленный для отступления портал, куда мы все и вывалились в тот момент, когда в мои покои ворвался папа. Принц закрыть портал не успел, поэтому уважаемый лорд-канцлер выпал следом за нами на берег озера. Найт уже скорректировал портал, поэтому дуб остался в этот раз не тронутым.
   Мы растерянно смотрели на папу, пока тот отдышыться и начнет нас ругать. И его реакция нас всех повергла в полный и абсолютный шок. Папа смеялся. Нет, он ржал, дико ржал, усевшись прямо на траве у дуба. А мы не знали, чего ждать. Когда предка попустило, он наконец выдал нам свое мнение о вечере:
   -Ну спасибо, детки, я б никогда до такого не додумался. Что, небось результат коллективного мышления? Чей корень идеи, скажите только?
   Я потупилась и пошаркала ножкой, а эти все предатели, кроме ничего не знающего о предыстории Лиама, дружно посмотрели на меня.
   -То ли с кем поведешься, то ли мне с дочерью повезло, как и Леерванну со своими? За леди Розинию я тебе, Рина, обещаю отдельный подарок. Только придумаю что-то такое, чтобы ты оценила. Эта гадюка пыталась пару дней назад меня уже в который раз скомпрометировать в глазах Эландры. Пробралась к нам в спальню, пока Эла сидела у Рины, и, раздевшись, залезла в кровать. Мне повезло, что я зажег свет, чтобы найти и почитать в кровати один любопытный свиток, не то было бы лет так десять весело, у Элы очень долгая память.
   Мы разом выдохнули, поняв, что ругать нас никто не будет, а еще и хвалят. Значит, в столовой этот был концерт исключительно для благородных эльфов.
   -Вы мне только скажите, как вам так удалось сделать, что я, один из сильнейших магов, не смог развеять эти ваши иллюзии?
   -А мы смешали виды магии при их создании, - ответил Данаэль.
   -А, ну мог бы и догадаться, - понимающе кивнул папа. - Эла сразу просекла, что ваш с Найтом скандал полная фикция с целью отвлечь внимание, потому я первым почувствовал магию в столовой, но не знал, чего ждать, пока не увидел все своими глазами. Молодцы. Ри, делаешь успехи.
   -Учителя хорошие, - улыбнулась я.
   -Вот и учись у них дальше. Только вы с розыгрышами прекращайте, а? Я постоянно жду подвоха, - папа устало посмотрел на меня.
   Я понимающе кивнула, с такой-то бандой под боком.
   -Пап, специально ничего больше делать не будем. Но, думаю, у леди отпало желание ерничать?
   -Думаю, на некоторое время точно, - ответил предок. - Ладно, возвращайтесь в замок, Рине пора отдыхать. Завтра ей предстоит очень насыщенный событиями и нервами день. И, огромная просьба, дворец не спалите!
   И папа очень внимательно оглядел всю нашу шарашку. Мы, потупив взоры, почти синхронно кивнули. Я ж папу предупредила, что умысла не будет, а если что не так пойдет, с нашим то счастьем, то...

9.

   Утро началось шумно. Денайттар снова ночевал у меня в комнате, устроившись в кресле. И все было спокойно, пока не влетела Аринэль с воплем, что пора одеваться. Она внаглую вытолкала еще не проснувшегося полностью принца из моей спальни. К ней подтянулась мама. Они вдвоем, стащив с меня ночную сорочку, затолкали в ванную комнату, где в огромной ванне, больше напоминавшей компактный бассейн, уже была приготовлена теплая вода, по бортикам стояли какие-то ароматные масла, кремы, притирки. Мне поплохело от осознания, что сейчас надо мной бдут издеваться. Жуть.
   В первую очередь они вдвоем начали перебирать масла, чтобы найти мой аромат. После некоторых споров, они представили мне на выбор три, остальные Аринэль ловко убрала в шкаф, скромно прятавшийся в углу. Я понюхала каждую из бутылочек, после чего протянула горничной ту, которая мне понравилась больше всего. Это был запах лаванды. Надо же, и тут она произростала. Дальше были водные и массажные процедуры, маски на лицо и тело, снова водные процедуры. Потом Аринэль, перетащив меня, закутанную в одно полотенце, в спальню, усадила у зеркала и начала наводить красоту на лицо.
   Я и опомниться не успела, как уже были подведены черным мои огромные ярко-зеленые глаза, тени легли темно-зеленые, выгодно оттенив цвет глаз, легкие румяна и бежевая помада, и образ эльфийки брачного возраста был завершен. Неплохо так.
   -Теперь вставайте, буду вас одевать, - Арниэль потянула меня за руку.
   Мама, сидя на краю моей кровати, попивала чай, наблюдая за приготовлениями к облачению. Я встала с пуфика, придерживая одной рукой, норовившее сползти полотенце, когда в комнату влетел принц. Да-да, именно влетел, а не чинно вошел, как обычно он это делает. От неожиданности я потеряла контроль над полотенцем, и оно раненной белой птицей слетело на пол. Взгляд, резко затормозившего принца Денайттара потемнел, хотя, казалось, куда больше с его черными глазами.
   -Извини, - но отворачиваться и не собирался, разглядывая смутившуюся меня.
   Аринэль подпорхнула, кинув наряд, который собиралась на меня напялить, на кровать. Она рывком подняла полотенце и обернула вокруг меня.
   -Ты что-то хотел? - хриплым голосом поинтересовалась у Найта.
   -Да, - он опустил голову и глухо добавил, - хотел сказать, что мне пора во дворец, увидимся через пару часов.
   И он, так и не подымая больше головы, вылетел пулей из спальни. Мама хохотала так, что у нее слезы в уголках глаз блестели.
   -Леди Эла, - укоризненно сказала Аринэль, - ну чего вы его не выставили?
   -А зачем? - лукаво уточнила мама. - Должен же мужик знать, что его ждет через месяц. Пусть мучается теперь, раз даже отвернуться ума не хватило.
   -Злая вы, - ехидно заметила горничная, - ему же еще месяц нельзя ничего такого эдакого, а фантазии теперь замучают.
   И хохотали мы уже все. Да, женщины все же страшная сила. И пожалеть бы несчастного, так нет же, злорадствуем.
   Следующим этапом пошло нижнее гм... белье. Три полосочки и блестящий лоскуток треугольной формы, за ним страшная конструкция "а ля корсет". С одной стороны он поднимал грудь, с которой у меня и так все в порядке было, с другой, то есть противоположной к низу этого пыточного устройства крепились подвязки светло-зеленых прозрачных чулок. После этого последовало платье. И формой и цветом оно напоминало шкуру змеи. Грудь в нем почти вываливалась в декольте, надежно поддерживаемое снизу корсетом, который, к слову сказать, совсем и не был похож на те корсеты, что я знала на земле. В тонкую прочную ткань были вставлены какие-то тоненькие прутики, которые и держали фигуру в надлежащем виде, но его совсем не было видно под платьем. Далее оно стягивало как смирительная рубаха почти до середины бедра, затем на нем с двух сторон до самого низа шли два разреза, что хотя бы облегчало ходьбу. Возмущенно гляжу на маму.
   -Придворная мода, - леди непринужденно пожала плечами. - С того момента, как будет объявлена ваша помолвка, ты станешь второй леди империи и должна всегда следить за своим видом. И языком, между прочим, тоже.
   Мама сама взяла в руки расческу и долго расчесывала мои волосы по всей длине прядь за прядью, после чего собрала сзади высокий хвост, перехватив его золотой заколкой в виде листика. По бокам она оставила пряди, слегка прикрывающие мои острые ушки, и перевела их наперед, выложив четко на груди и вниз до пояса.
   -Аринэль, шкатулку, - велела она горничной.
   Из этой шкатулки, услужливо поданой девушкой, мама достала тонкую узорную диадему, серьги и пару колец, не считая фамильного, которое всегда было на мне. Мой наряд был почти окончен, когда папа постучал в дверь:
   -Девочки, вы уже готовы?
   -Еще пару минут, дорогой, - откликнулась мама. - Аринэль, обувь.
   Я пораженно воззрилась на то, что мама так небрежно назвала обувью: мало того что высота каблуков меня ужаснула - там все сантиметров 15, так еще и сами то ли туфли, то ли босоножки, изготовлены из каких то тончайших нитей - паутинок. Страшно даже представить, как они будут разваливаться на ногах при ходьбе.
   - Это эльфийский шелк. При всем желании не порвутся и не развалятся. Можешь смело одевать, - успокоила меня родительница.
   Когда я все же решилась всунуть в них свои ноги, с удивлением обнаружила, что в них легко и удобно, почти как в кроссах и даже высота не особо мешает. Взглянув на себя в зеркало, увидела высокую стройную эльфийку с белыми волосами, и красивыми такими зелеными и алыми прядками в них, с острыми ушками, проглядывающими сквозь волосы, с узором из красноватых чешуек у висков и на лбу (к ним я уже привыкла и перестала шарахаться), с красивыми выразительными зелеными глазамии четко очерченными губами, в тонком зеленом платье, выгодно подчеркивающем все достоинства фигуры. Да, я себе реально нравилась намного больше, чем та девчонка из московского двора, вечно в свитере, свободных джинсах и кроссах, с небрежной прической и лицом, начисто лишенным косметики.
   -Дорогой, мы готовы, -громко провозгласила мама.
   В мою спальню вломились одновременно папа, Ли и Дан. И так и замерли памятниками самим себе, изумленно на меня воззрившись.
   -Мальчики, челюсти в руки и вперед. Пора идти во дворец, -с довольной улыбкой на лице, проговорила мама.
   Справивишись с оцепением, папа нервно сглотнул и решил все же поинтересоваться:
   -Девочки, а вы не перестарались? Это же только помолвка. Парня удар хватит, да и всю нормально ориентированную мужскую половину двора следом.
   Дан и Лиам одновременно предложили мне локоть, чтоб не обидеть обоих братиков, уцепилась сразу в двоих. Так мы и вошли в портал, не знаю уж кем из этой семейки сильных магов открытый. За нами вошли папа с мамой под руку. Перемещение было несколько продолжительным. Далековато, видно, находится Ривергвард от Бельсенны, столицы империи. И только сейчас я спохватилась, где же мои друзья. Без них я вооще не представляла никакого веселья. Хотя, подозреваю, по этой причине нас и разделили. Решила уточнить по прибытии. Когда границы портала опали, выяснилось, что мы стоим перед входом во дворец.
   По обе стороны двери стояли лощенные офицеры, оба из дроу. Один из них поспешил распахнуть перед нами обе половины сразу так, что мы не испытали неудобства, входя втроем. Дальше мы пошли по огромному холлу, сверкавшему дорогой отделкой, однако довольно сдержанных и мягких тонов от светло-бежевого до темно-коричневого, что очень даже мило смотрелось. Потом мы поднялись по парадной лестнице на второй этаж, где чуть в глубине от лестницы был тронный зал, где и будут, как я понимаю, собственной объявлять о помолвке.
   "Дан, где мои друзья?"
   "Они уже прибыли чуть раньше, ждут в зале. У Сэма четкое указание следовать везде за тобой тенью".
   "Мне и здесь что-то угрожает?" - я была неприятно удивленна. За последние три дня изрядно расслабилась, находясь в кругу родных и друзей.
   "Здесь даже больше, чем в моей Академии", - ответил Данаэль. - "Я на тебя защиту навертел на скорую руку, будем надеяться, этого будет достаточно".
   Не нравилось мне все это. Настроение стремительно ухнуло в пропасть. Но вот церемонитер... тьфу, церемонти... , а церемонимейстер, во, ну и придумали ж словечко, это такой огромный неприятный мужик, на медведя чем-то смахивавший, но одетый очень даже прилично, в ярко-красную ливрею, резко возопил:
   -Лорд-Канцлер Леонелл Аладрион Оберон, леди Эландра Аладрион Оберон, лорд-советник Лэмюэль Аладрион Оберон, лорд-советник Данаэль Аладрион Оберон Рейвен, леди Тиринаэль Аладрион Оберон.
   Мы вошли в тронный зал императорского дворца. В глаза ударил яркий свет, и тут же накрыл жуткий гул, ощущение было, будто мы попали в сердце громадного улья. Все стены в этом зале были украшены в золотых и красных тонах, что очень резало по глазам, потому я не сразу смогла разглядеть всех здесь присутствующих, хотя очень четко ощущала их любопытные взгляды на себе, пока мы шли к центру, где на возвышении стоял огромный золотой трон, на котором восседал правитель Империи Шаан-Та Шейттар Таргон Эреагон. Остановившись шагах в пяти от трона, мужчины дома Оберон слегка наклонили головы, мама же присела в реверансе, я повторила за ней.
   Гул за спиной стих так резко, как будто разом всех замкнуло. Я обернулась, чтоб сразу же натолкнуться на хищные, плотоядные, пожирающие взгляды мужской половины и, полные ненависти и зависти, женской. Жуть! Возникло ощущение, что меня окатили ледяной водой. Каменная маска застыла на лице, хотя сама не знаю, как смогла с собой справиться и удержаться на месте, не рвонув на выход. Я не публичный человек, для меня быть вот так в центре всепоглощающего внимания выше всех допустимых сил. Страшное осознание того, что теперь я большую часть времени буду в центре этого, переполненного негативными в мой адрес эимоциями, внимания, еще больше подкосило меня.
   В это же время я отчетливо услышала в своей голове рычание. Кто был его источником, догадаться не сложно. Я посмотрела на Денайттара, стоявшего по правую сторону от императора. Сказать, что этот дракон в ярости, пожалуй ничего не сказать. Легкие приступы гнева я уже у него видела, но сейчас... Его глаза были не просто черными, это были две разверзшиеся бездны, и я, если честно, не могла понять, чем вызвала его гнев. Тешить себя иллюзией, что ко мне настроение принца отношения не имеет, даже не стоило. Да и подтверждение пришло незамедлительно.
   "И чья идея была?" - пророкотало у меня в голове.
   "Ты о чем?" - как можно невинней поинтересовалась я.
   "Кто тебя так вырядил? Впрочем, о чем это я? Конечно же, леди Эла не удержалась, чтоб не поддразнить двор!"
   В это время император поднялся и сделал несколько шагов нам навстречу. На расстоянии в полметра он остановился и прогрохотал на весь зал:
   -Рад сообщить, что сегодня мы отмечаем помолвку наследного принца Империи Шаан-Та Денайттара Фаррена Эреагона и леди Тиринаэль Оберон, дочери Владыки древнего эльфийского рода Аладрион. - Правитель обернулся в сторону сына, который тут же подошел вплотную ко мне.
   В черной рубашке с зеленым шитьем и шнуровкой на груди и черным желетом поверх нее, черных плотных брюках и черных блестящих туфлях, выглядел он просто сногсшибательно. Его глаза немного посветлели, но взгляд оставался жестким, что меня несказанно напрягало. Я опять не знала, как себя с ним вести. Он же взял мою правую руку и закрепил на запьястье, непонятно откуда взявшийся у него в руках браслет из белого золота, выполненный в виде сплошного листа металла с выгравированными на нем неизвестными мне символами. К нему крепилось на тонкой платиновой цепочке аналогичного вида колечко, которое принц надел мне на средний палец, после чего оно слегка уменьшилось, плотно обхватив фалангу, а цепочка укоротилась настолько, что не болталась и не мешала. Магия, блин...
   "Окольцевали!" - не удержалась я от горестного вздоха.
   В ответ раздался ехидненький смешок и успокаиващее:
   "На свадьбе наденешь на меня такое же безобразие".
   "Ну тогда не так обидно, не мне одной мучиться. Это что здесь такие атрибуты бракосочетания?"
   "Только у драконов. У людей - это просто кольца. У эльфов, оборотней и вампиров только браслеты. У орков и троллей нашейные атрибуты, у каждых свои. Надо тебе дать почитать книгу об обычаях и традициях народов, населяющих Ирдарию"
   "Ага, вот только еще читать научиться надо"
   "Наверстаем, времени у нас с тобой..."
   Пока мы ментально болтали, внешние действа продолжались. Легко приобняв меня, без предупреждения, принц осуществил наш первый поцелуй. Я дернулась от неожиданности, но он легко удержал меня на месте. Поцелуй был коротким, неинтересным и ничего не обещающим. Ну вот, а столько читала о том, как поют птички, кружится голова, звезды мелькают. Бред все это. Ну коснулся губами моих губ, вот и вся романтика. В зале все апплодировали, выкрикивали поздравления, кидали не совсем пристойные шуточки.
   "Ты чего?" - я была возмущена, мог же перед этим предупредить, мол стой, не дергайся, а то...
   "Тебя что-то смутило?" - наглое уточнение в ответ.
   Кровь забурлила у меня внутри, возникло страстное желание двинуть его чем-нибудь тяжелым, но он и бровью не повел, делая вид, что не понимает моих порывов и возмущений. Я, не сдержав порыва, наступила ему на ногу каблучком, припечатав так, что он тихо взвыл, но все равно умудрился удержать морду лица в достойном виде.
   -Свадьба состоится в первый день зимы, - это снова неугомонный император.
   Торжественная часть собственно на этом заврешилась, слуги начали обносить всех напитками и пирожными. Народ разбился на кучки, ведя неспешные беседы. Найт вцепился мне в руку и не выпускал ни на секунду. Родители, равно как и братья, враз потерялись в общей толпе, а мы остались только вдвоем, но все же на виду у всего двора. И все зорко следили за каждым нашим движением, взглядом, эмоцией. Бррр.
   Тем временем, Найт решил слегка просветить меня, пройдясь по самым важным сановным лицам империи. Мы стояли с ним у самой двери, ведущей, как оказалось, на балкон, облокотившись о стену, и имели возможность обозреть весь зал разом.
   -Видишь вон того высокого седого полуэльфа-полудроу в синем камзоле рядом с дамой в синем платье с ну очень откровенным декольте?
   -Ага, вижу, декольте ничего, - съехидничила я.
   -Да причем тут декольте, это я для того, чтобы ты поняла, о ком идет речь. Это лорд Иниас и леди Неава Коллер, у них есть сын Давэр, еще тот мерзкий тип, покажу тебе его позже. С ним надо быть настороже. Дальше, вон с твоими родителями стоят лорд Ирвин и леди Ия Леерванн, родители этих двух стихийных бедствий, твоих подружек.
   Я посмотрела куда указывал Найт, около папы стоял эльф такого же непонятного возраста, как и мой отец, только волосы у него были каштановые и лишь до лопаток, а глаза синие, это я смогла рассмотреть благодаря тому, что стояли они не далее как метрах в трех от меня и временами лорд Леерванн бросал на меня короткие изучающие взгляды. Леди Ия была точной копией своих дочерей, точнее это они на нее были похожи как две капли воды.
   -А теперь посмотри на того невысокого чистокровного человека, слегка полноватого, в черном камзоле, видишь? - продолжал нашептывать принц.
   -Угу, - кивнула я.
   -Это очень любопытная личность. Папе с трудом удалось уговорить его войти в состав совета. Небогат, бережлив, но, самое главное, один из самых сильнейших магов Ирдарии. Этот феномен понять просто невозможно. Изучали его родословную, его самого, но так и не поняли, как такое могло произойти. На советах всегда скромен и молчалив. Но если уж встрянет, то обязательно стоит вслушаться в его слова. Очень полезен для нашей империи. Зовут его лорд Валент Даланн. Около него трется вечно испуганная птичка - его единственная дочь. По слухам, ее мать была простолюдинкой, но он был официально на ней женат, но после родов жена так и не оправилась, чахла и скончалась, когда Ниале было шесть лет. В то время они жили в глубинке, почти у самых отрогов хребта Бессмертных душ, за которым проживают оборотни.
   Я внимала рассказам Найта, понимая, что это не праздное занимание моего времени, а уже начало моей карьеры невесты, а после и жены наследника огромной империи.
   -А почему Ниала не подходит к молодежи? - не удержалась я от закономерного вопроса. - Все же вряд ли интересно слушать умные, напичканные различными терминами, беседы советников и иже с ними.
   -Вроде бы и да, но Ниала не имеет друзей, совсем. Умная девушка, явно отец не лениться занимать ее обучением, но они бедны, и все попытки моего отца поправить их финансовое положение встречаются архимагом в штыки. Вредный и въедливый старик не принимает подарков, премий за работу и так далее по списку. Только зарплату за работу советником и все. Но и зарплата не мала, а он не игрок и не мот, а деньги исчезают с завидной регулярностью в неизвестном направлении. Уже пробовали провести негласное расследование, но оно ни к чему не привело. Так и гадаем, почему он и далее беден, а Ниала считает себя недостойной общества молодых богатых наследничков.
   -Однако, вот и еще одна загадка, - задумчиво проговорила я.
   -Еще одна? - принц был реально удивлен.
   Упс. Думать надо, что говоришь. Ну а раз так, то...
   -Первый пункт - что произошло с родителями Дьяры Донг, - озвучила я. - Пункт номер два - кто и зачем своровал свиток с артефактом. Пункт номер три - бедность семьи Даланн.
   -Однако... - принц реально опешил, некоторое время просто подыскивал слова. -Слушай ты, невеста принца наследного, тебе что, скучно?
   -Неа, но если я не простая девочка-сиротка, нахлебница злобной тетки, а девушка с именем, званием и значимым местом в жизни, то хочется просто помочь по мере сил тем, кто сам себе, по каким-то причинам, помочь не может.
   -Справделиво, - откликнулся после небольшой паузы на мои слова Найт, в его голосе послышались уважительные нотки. - Хорошо, я даже буду помогать тебе в меру своих сил, и с удовольствием. Так что даже не думай от меня отпихаться.
   -Надо же, принц, а такими словечками кидается, - я съязвила, каюсь, просто впервые услышала в нем нечто более приземленное, человечное, что ли, теплое.
   -Я не только принц, но еще и обычный, ну или не совсем обычный, нелюдь, дракон то есть. Продолжим. Видишь мужчину у самой двери с бакенами и хвостом черных с проседью волос?
   -Вижу, Найт. Он оборотень?
   -Угу. Причем какой, этот род особый. Они превращаются в рысей, больших и красивых. Мне они нравятся. Так вот это наш лорд-командующий всеми войсками империи Скайр Маленн. А его жена, Элайза, стоит около леди Элы, та, в розовой тунике с черными бриджами и черных сапогах. Она постоянно так одевается, чихая на всю придворную моду разом. Дама с таким характером, что у нас есть серьезные подозрения, что дома лордом-командующим очень неплохо командуют.
   -Она тоже оборотень? - спросила я, внимательно изучая резкие черты лица дамы. Она была очень красива. Это скорее красота опасной хищницы, чем обычной женщины.
   Высокие скулы, узкое лицо, черные волосы, собранные в высокий хвост и почти достигающие колен, чуть узковатые раскосые желтые глаза. Кстати у лорда Скайра такие же. Высокая и стройная, мне казалось, что она в любой момент сможет защитить себя. Так как щиты я сняла полностью перед принцем, он все мои наблюдения и комментарии к ним знал.
   -Да, оборотень, и опасная хищница, как ты и подумала. У них есть сыновья Аргон, старший, и Дакрен, младший, братья-оборотни. Они мои друзья детства. Наверное,единственные во всем этом клоповнике, кому я доверяю безоговорочно, - его слова прозвучали жестко, я бы даже сказала, хлестко. Видно, принца тоже нехило обижали здесь, при дворе. - О, так вон они, у той колонны, одетые одинаково в черные с серебрянным шитьем рубахи. Видишь?
   -Вижу, поняла уже. Может хватит на сегодня? А то у меня уже крышу рвет?
   -Крышу? В каком смысле?
   -Проехали, - безнадежно махнула рукой.
   -Не понял?
   -Выражение земное, про уехавшую крышу.
   -Расскажешь потом подробней. А сейчас мне надо отлучиться ненадолго. Появилось одно срочное дельце. Будь тут, Самаэль все время в невидимом режиме крутится около тебя, так что ты не одна, но старайся не уединяться.
   Я с пониманием дела покивала головой, соглашаясь, мне действительно захотелось отдохнуть от всей это информации, все равно я могу этих достойных лордов еще не раз с кем-то спутать, так что со временем все наверстаю. В зале играла легкая музыка, дамы и кавалеры передвигались по периметру, время от времени меняя собеседников, слуги прилежно подносили сласти и напитки, все были заняты.
   Дождавшись, когда Найт вышел из тронной залы, я поспешила на балкон, чтобы вдохнуть свежего воздуха, тем более, что сам же успокоил тем, что Сэм где-то рядом. Балкон был достаточно широким, на выходе из залы по обе стороны от двери стояли изящные скамьи, но пока было пусто.
   Уже вечерело и слегка похолодало, хотя, если сравнить с землей, то здесь где-то начало ноября, в Москве сейчас может уже и мороз быть, а здесь я стою на улице в тонком платье и считаю, что прохладно. Однако. Я все таки слегка соскучилась за домом в Москве, уютной комнаткой с дорогими мне моими личными вещицами, подругами, которые знали все мои подростковые секреты. Только не за теткой с ее дурным характером, конечно же. И все же. Все так внезапно произошло. Я где-то в другом мире, с родителями, настоящей любящей семьей, женихом - наследником большой империи, благо драконы долго живут, и мне не скоро предстоит назваться императрицей.
   Чистое до этого сердце, без даже подростковой влюбленности, теперь переживало серьезное испытание. Ведь я сама понимала, что нужно постараться полюбить этого порой грубого, порой нежного наследника, привыкнуть к его сложному характеру, ведь выбора мне все равно никто не дал. Перед глазами встал его образ, этакое испытание девичьих грез и мечтаний. Представляю, сколько бабья, тайно и явно влюбленного в него, здесь обитается. Чтобы жизнь малиной не казалась, да и еще сама себе придумала эти расследования, чтоб не скучать...
   Как-то сильно глубоко я вошла в себя, не заметив, как ко мне приблизился высокий мужчина, явно нелюдь, с эльфийскими чертами, потому как у него имелись в наличии острые ушки, смуглая кожа и огромные синие глаза, девичье искушение. Светлые длинные волосы, собранные в высокий хвост, были причудливо заплетены. Конец косы обретался где-то пониже спины.
   -Леди скучает? - голос его был достаточно приятен, но у меня внутри он пробудил очень нехорошее волнение, совсем не положительного свойства. Я попросту почувтсвовала угрозу, исходящую от этого самца, по-другому и скажешь.
   -Отнюдь, - спокойно ответила я, стараясь скрыть дрожь испуга.
   -Но вы в одиночестве, на балконе? И это в такой день, когда объявлена столь долгожданная помолвка, - он растягивал слова с легкой издевкой. - Леди не понравилась наследнику?
   -Не думаю, что такой вопрос могу обсуждать именно с вами, лорд..., - я дала понять, что понятия не имею кто он, а потому не вижу смысла откровенничать с ним.
   Однако же этот гад, подошел ко мне вплотную, прижавшись к моей спине, отчего я была буквально вдавлена в балюстраду. Неприличе этого действа было понятно нам обоим, но его это, казалось, ничуть не смущало.
   -Лорд Давэр Коллер, - пршептал он мне в ухо.
   Меня обдало жаром, и я попыталась отпрянуть от него, но попытка, увы, не увенчалась успехом.
   -Я еще недостаточно знаю придворный этикет, - зло прошипела я. - Но, просто уверенна, что вы ведете себя крайне неподобающе по отношению к невесте наследника...
   -Который сбежал от вас вприпрыжку, оставив абсолютно одну, - снова прошептал в мое ухо этот хам, одновременно оглаживая мою грудь одной лапой, и стискивая полупопия другой, жадно сминая тонкую ткань платья.
   Я со всей дури долбанула его по ноге каблуком, но он только крякнул, продолжая лапать мое перепуганное тельце.
   -Лорд, вы не опасаетесь, что сейчас кто-то выйдет подышать свежим воздухом и увидит непотребство, вами вытворяемое? - ехидно поинтересовалась у нахала, всеми силами пытаясь от него избавиться, что очень плохо выходило.
   -Конечно нет, я поставил отвод глаз, усиленный одним любопытным артефактом так, что ваш бедненький телохранитель никак не может сообразить, где же его подопечная, которая так нуждается в спасении.
   Вот тут мне и поплохело. Вот ведь неуч магический, вместо того, чтобы постигать все премудрости своих способностей, я то по свиданиям шастала, то по кабинетам вредных профессоров шухер наводила. Вот и результат, не могу развеять несложное заклинание отвода глаз. Все, завтра же начну прилежно учиться, пообещала себе торжественно, все же надеясь, что это недоразумение хвостатое преодолеет магию и поможет мне.
   Пока я занималась самовоспитанием вперемешку с самобичеванием, на балконе произошла передислокация сил и появилось новое действующее лицо. С диким утробным рыком Денайттар кинулся на Давэра, буквально смяв противника. Он откинул его метра на два, но тот поднялся и с наглой ухмылкой, утерев кровь, текущую с разбитой губы, сообщил:
   -Ваша невеста была так любезна, что с огромным удовольствием составила мне компанию на балконе. С ее-то несравненными аппетитными формами, мне положительно было с ней интерес...
   Дальше последовал сильный удар в челюсть, сопровождаемый страшным хрустом, после этого меня просто зашвырнули в портал, как нагадившего не в том месте котенка. Оглядевшись, я поняла, что нахожусь в личных покоях Денайттара. Треть большой комнаты занимала огромная кровать под темно-синим балдахином, на которой можно было поместить взвод солдат. Две двери, располагавшиеся по обе стороны от кровати вели, одна в гардеробную, другая в шикарную ванную, отделанную в черных, синих и серебристых тонах. Я попросту внаглую заглянула в обе, чтобы на время отвлечься и перестать стучать зубами от пережитого шока.
   Два пуфика, диван и зеркало на стене, вот и вся обстановка. Почему догадалась, что именно принцу принадлежит сия комната? Да просто потому, что это не похоже ни на мою спальню в городском особняке, ни на спальню в Ривергварде, а в чужую спальню вряд ли бы меня закинули, остался только один логичный вывод.
   Да вот и владелец пожаловал, разъяренный, как дикий мустанг. Ноздри трепетали, скулы двигались, глаза, заполненны черной бездной, кулаки сжимались и разжимались, в общем принц-дракон во всей красе своей неуемной ярости.
   -Урою ублюдка, - прошипел он, все еще не успокаиваясь. - Скотина, воспользовался этой гадостью, купленной у орков.
   Я молча наблюдала за драконом, понимая, что безопасней переждать вспышку его гнева, чем попасть под тяжелую руку. А переждать все же лучше в ванной, куда я и направилась. Зайдя, я на автомате кинула какую-то охранку на двери, даже до конца не осознавая, что сделала. И вошла в воду одетая, как была. Вода была обжигающе холодной, ну да, никто ж не думал, что сейчас в эту самую ванную залезет будущая супруга наследного принца. От холода и пережитых волнений челюсть скакала, как бешенная.
   Я села в воде, не обращая внимание на тяжесть намокнувшей одежды, обнимая свои колени и уставившись в одну точку. Перед глазами вновь прокрутилась двусмысленная ситуация, в которой меня и застал, собственно, принц. И поперло же меня на этот чертов балкон, саму, не предупредив даже Сэма, который наверняка попросту расслабился и,пользуясь невидимостью, шалил с дамами. Пришло осознание грязи, в которую меня окунул этот мерзкий гад, меня всю передернуло. Я вышла из ванны, не обращая внимания на тянущийся за мной мокрый след, и в шкафу нашла и мыло, и шампунь, и эфирное масло. Где-то на границе сознания промелькнуло, что в этом шкафу одна полка полностью заполнена всем необходимым с запахом лаванды. Значит, это Найт уже готовился к моему появлению в своей комнате. Что ж, действительно, месяц пролетит незаметно за всей этой суетой.
   Вернувшись в ванную, я начала тереть себя мылом, забыв тот факт, что я все в том же платье, корсете, белье, чулках и даже туфлях. Я терла себя, как сумасшедшая, стирая всю ту грязь, что налипла от лапающего лорда. Что творилось в душе, я даже сама обозначить не могла, просто было очень плохо. А еще... я не знала, как смотреть в глаза Найту, потому как чувствовала себя виноватой в сложившейся ситуации. Я ведь никогда не занималась особо спортом, потому и силой себя защитить не обладала. Никчемный беспомощный маг, никчемная беспомощная девушка. Да уж... Пару раз я, на спор с подругами, начинала бегать по утрам, но хватало меня дней на десять максимум, и все.
   В моей прошлой жизни никогда не было ситуаций, когда надо было себя защищать. В принципе, когда в баре к нам с подругами прицепились отморозки, и поперлись потом за нами через пустырь, нам с Киркой хватило и каблуков с когтями. Каблук в ступню, когти в гляделки, и вся недолга. Убегали они быстро, матеря нас цветасто. А здесь нужно уметь за себя постоять, а я раскисла, как кисейная барышня.
   "Дан!" - почему позвала именно его, даже не знаю, но почему-то с двоюродным братом у меня сложились более доверительнрые отношения, чем с родным. К Лиаму я и подойти лишний раз боялась.
   "Да, малыш! Ты как?"
   "Ты уже знаешь?" - я всхлипнула, что наверняка почувтсвовал и брат.
   "Конечно, Найт сообщил. Это Лиам виноват в случившемся, да и я, наверное тоже" - я четко чувтсовала нотки грусти и вины в его интонациях.
   "А причем тут вы?"
   "Да Лиам пару недель назад дал в морду этому нехорошему нелюдю при всем дворе за то, что позволил себе много, а я добавил за брата, вот он и не преминул припомнить. Прости, мы не думали, что так все повернется. Ты где?"
   "В ванной"
   "Эмоции не отмоешь" - еще больше грусти в его голосе.
   "Знаю, но так хочется почувтсвовать себя чище"
   "Подожди, а кто тебя домой отправил?"
   "Я не дома, Денайттар перекинул меня в свою спальню, а я в его ванной закрылась"
   "Понятно. Ты только от него не закрывайся, пожалуйста!" - вот как он все понял?
   "Я не могу ему в глаза смотреть, чувствую себя такой..." - я даже слова не могла подобрать, чтобы правильно описать все те чувства, что бродили в моей настрадавшейся душе.
   "Не смей!"
   "Не ори так" - возмутилась я. - "Что не сметь?"
   "Не отталкивай его сейчас. Вы только начали понимать друг друга, оттолкнешь, считай свой брак провальной аферой. А драконы живут очень долго!"
   "Злой ты"
   И я поставила щит, не желая больше обсуждать сложившуюся ситуацию, мне нужно было подумать и самой принять решение. Жаль, что я еще не могла самостоятельно ставить порталы, иначе смылась бы прямо из ванной куда-то подальше от принца, и молча все пережевала.
   До меня не сразу дошло, что в дверь кто-то ломится, причем вспоминая всю мою родню до десятого колена не в очень хорошем ракурсе. Прислушавшись, поняла, что Найт пытается взломать дверь в ванную, и у него это почему-то не получается. Медленно, как до осла, до меня начадо доходить, что, войдя, я кинула на дверь эльфийскую охранку, которой меня научил Данаэль в один из коротких моментов, когда составлял меня компанию в Ривергварде. Причем сотворила я сие на автомате, не специально. Наверное, даже мое подсознание требовало уединения.
   Я пропустила момент, когда дверь просто исчезла, оставив открытый проем, в который вломился разъяренный дракон. Он быстро оценил ситуацию, выхватив самое главное - я, в одежде, вся в мыле и шампуне, клацаю зубами в ледяной воде. Найт подошел к бортику, что-то пробормотал и я почувствовала, как меня какая-то сила подняла из воды, после чего он уже схватил меня, срывая мокрые шмотки. Потом ловко закутал в, неизвестно как оказавшееся у него в руках, мягкое полотенце и вынес из ванной. Положив на кровать мое тельце, он на несколько мгновений исчез, после чего появился с бокалом, в котором плескалось невесть что. Не спрашивая моего желания, он силой влил мне эту гадость в горло. Через несколько минут я почувствовала, как веки тяжелеют и на меня наваливается сон.

10

   Проснулась я от неприятного ощущения ломоты во всем теле, и нещадно саднило горло. Пришло жуткое осознание, что мое купание в ледяной воде не дало положительных результатов, что, впрочем, вполне логично. Ко всем приятностям еще и тело затекло от продолжительного, как я догадываюсь, лежания в одной позе. Попытавшись пошевелиться, чтобы принять более удобное для бедного, мучимого жаром, тела положение, я обнаружила, что на мне что-то лежит, слегка вдавливая в матрасы или перины, ну в общем, что здесь в кроватях используют, чтобы они были такими мягкими и комфортными.
   Этим чем-то оказалась рука, обнимавшая меня где-то в районе талии. В голове, продираясь сквозь дикую боль, зароились воспоминания о событиях, последовавших за купальней. Слегка повернула голову, чтобы утвердиться в своих догадках. Таки да, я действительно, небось совершенно случайно, задержалась в спальне наследного принца-дракона, и именно он сейчас меня так по-хозяйски обжимал на кровати. Я резко дернулась, вспомнив о том, что была в одном полотенце, когда он сгрузил меня на свое ложе. Приподняла одеяло и вздохнула спокойней, на мне была надета темно-серая мужская рубаха, которая слегка не подходила мне в размере.
   Сразу же накатило осознание, что это он меня и одевал сам. Хотя... Это он уже в третий раз имел честь лицезреть мой стиль ню, чему удивляться. Как хорошо, что нас отделяет от свадьбы всего какой-то месяц, а то что-то мы с принцем не в том направлении едем, можем и до церемонии не утерпеть... А надо. Правда, не знаю, с чем собственно это связано, но традиции, есть традиции, не мы придумали, не нам ломать.
   -Прекрати копошиться, - раздалось у меня над ухом.
   Я снова резко дернулась, уже от испуга, и двинула ему головой в подбородок, Найт взвыл.
   -Ты чего пугаешь? - возмутилась я.
   -А чего тебе не спиться? - не замедлил возмутиться наследник, чтоб его блохи покусали.
   Интересно, а у драконов есть блохи? Да, ну и мысль приперлась в мою совсем нездоровую голову. Найт вдруг рывком приподнялся надо мной и приложил ладонь ко лбу, потом коснулся лба губами, что-то пробормотал.
   Подскочив с кровати, он куда-то исчез из поля моего зрения, а мне подумалось, что как-то пора кого-то из родных позвать, чтоб домой забрали. Следом ворвалась мысль, что все нормальные люди, ну точнее эльфы, спят, так как ночь глухая за окнами. Потом представила, какой галдеж устроят, когда обнаружат меня в спальне принца. Кажется, прощай свадьба.
   Я прикрыла глаза, пытаясь осознать всю бредовость ситуации, когда принц вернулся. Он силой влил мне что-то гадостное в горло, я, сопротивляясь, попыталась даже ногами отбиваться, и кажется даже попала, судя по тому, как крякнул на выдохе мой жених. Уже через несколько минут я забылась в тревожном сне.
   Выплыла из небытия, когда уже светало. Стало немного легче, стихла головная боль, и уже не так ломило тело. Правда, горло еще достаточно сильно побаливало. Я посмотрела на принца, который все так же по-хозяйски обнимал меня, завернутую в кокон из одеяла. Он лежал с открытыми глазами, внимательно изучая меня.
   -Как ты себя чувствуешь? - в его голосе сквозила тревога.
   -Спасибо, уже лучше, - прохрипела я.
   "Ри, наконец ты очнулась!" - ворвался в мою многострадальную голову вопль.
   "Дан, ты с дуба рухнул? Чего орать так?"
   "Мы все втроем пытались всю ночь до тебя достучаться, но без успеха. Пришлось Денайттара побеспокоить, чтобы узнать, как ты. Всю ночь ждали, когда ты очнешься и сама нас просветишь по поводу своего самочувствия"
   "Понятно. А почему трое?"
   "Я, папа и Ли" - со снисходительностью в голосе, ответил Дан. - "Могла б и сама понять. Кто еще может о тебе так беспокоиться, кроме твоих родных."
   Кроме снисходительности, я ясно расслышала укор в голосе брата. И что я могла сказать? Он целиком и со всех мест прав.
   "Мне лучше, успокой родных"
   "Мы все тебя слышим, открыли общий канал", - ответил уже папа. - "Когда тебя забрать?"
   Я посмотрела на Денайттара:
   -Папа спрашивает, когда можно меня забрать? - страшно самой было слышать свой хриплый шепот.
   Найт заметно огорчился:
   -Ты себя еще не достаточно хорошо чувствуешь, чтобы пережить перемещение. Побудешь здесь ещ пару дней, пока начнешь чувствовать себя лучше.
   "Найт против, но я хочу домой. Думаю минут через двадцать можете меня забрать. Я успею его уговорить за это время и подготовиться"
   Я отстранилась от принца и попыталась приподняться.
   -Ты куда?
   -Я домой. Скоро прибудет кто-то из родных за мной. Так будет лучше. - С моей хрипотой было очень трудно подобрать так необходимые сейчас интонации голоса, чтобы достучаться до упертого, как стадо быков, принца.
   -Ты останешься здесь, - голос прозвучал настолько твердо и со злостью, что я невольно отодвинулась еще дальше, освобождаясь от его хватки.
   На удивление, он убрал с меня руку, давая свободу действий. Я молча встала с кровати, не распутывая кокон одеяла, подошла к креслу, села в него так, чтобы видеть наследного жениха. Вздохнула поглубже, и начала увещевать:
   -Найт, пойми правильно, есть те, кто против нашего брака, и это далеко не мелкие сошки, а те, кто очень приближен к трону, а следовательно имеют под рукой какие-то силы. Если меня утром увидят в твоей кровати слуги, будут сплетни. А проходить через унизительную процедуру подтверждения своей целостности только потому, что больше половины придворных либо совсем не маги, либо настолько слабые маги, что не могут рассмотреть по моей ауре, чиста ли я еще, я не собираюсь.
   -Есть и сильные маги, и их слово веско.
   -Да, но рты не заткнешь всем, кто захочет поговорить на эту тему. Я иду домой, пока еще замок не проснулся. Это мое последнее слово.
   Найт подошел ко мне впритык и присел на корточки напротив, как раз глядя глаза в глаза:
   -Я тебе противен?
   У меня был полный шок:
   -Почему ты так решил?
   -Ты ищешь глупые отговорки, чтобы только покинуть мое общество.
   Я вздохнула, боги, дайте мне сил достучать до этого идиота:
   -Тебя стукнуть чем-то тяжелым? - искренне поинтересовалась у него.
   -Зачем? - в его глазах плескалось искреннее изумление.
   -А чтоб мозги на место встали, - со всей добротой, какую в себе нашла, ответила ему. - Тебе что, так тяжело подождать месяц? Потом я тебе еще надоем.
   Он только укоризненно покачал головой. А затем... затем он совершил самую большую ошибку, которая откинула наши отношения на первоначальный уровень, хотя наверное и еще дальше.
   Он одним движением перетек в то кресло, в котором перед этим находилась я, при этом усадив меня себе на колени и освободив от одеяла. И поцеловал, поначалу мягко, нежно, как бы пробуя на вкус мои губы. Птички и сейчас в голове не запели, но было действительно приятно, только вот кто-то на этом не остановился. Поцелуи становились более настойчивыми, требовательными, жесткими, а руки... вот руки его шаловливые и испортили все. Стоило ему только провести рукой по моему бедру, задирая при этом рубаху, как я резко дернулась и отшатнулась от него, пытаясь освободиться.
   В тот момент я даже не думала о том, что принц может не удержать себя в руках и перейти в наступление. Нет! Меня окатила волна ужаса и отвращения от воспоминаний о вечерних событиях. Как он может?! Ведь знал же, как я оттиралась от всей этой грязи в холодной воде, что даже простудилась. И все равно попытался повторить то же самое. Я сама не знаю, как бы себя повела, если бы ничего не было накануне, хотя, наверное, и в спальне принца не оказалась бы. Но здесь и сейчас при сложившихся обстоятельствах на меня накатила истерика.
   Я кричала и отбивалась от него, в тщетной попытке освободиться из жесткого захвата. А в него словно шайтан вселился. Стал еще крепче прижимать к себе, пытаясь целовать все то, что под жадыне губы попадалось, и одной рукой удерживая за талию, а другой прикасаясь в тех местах, за которые приличных девушек до свадьбы хапать не рекомендуется.
   В этот момент и появился Данаэль. Он с ходу оценил ситуацию и рывком освободил меня из загребущих лап ящерицы блохастой. Злой он был не в меру, глаза превратились в синие омуты, мышцы окаменели, губы сложились в презрительную усмешку.
   -Ну и дурак же ты, твое высочество. Не мог переждать, пока она забудет и успокоится? Горело?
   Я пряталась за спиной брата, ожидая, когда меня переведут через портал домой. Меня била крупная дрожь, зубы выбивали ритм самбы лучше кастаньет.
   -Я просто хотел помочь ей забыть, - растерянно произнес принц, до которого тоже медленно, но уверенно начало доходить, что он сейчас натворил. - Не понял, когда потерял контроль. Такого со мной еще не было ни разу. Уведи ее.
   Дан, больше не сказав ни слова, обернулся ко мне, подхватил на руки, аки перышко лебяжье и открыл переход в Ривергвард. Когда туман, окружавший нас во время перехода, опал, мы стояли уже в моей спальне. Бережно, как фарфоровую куклу, братик уложил меня в кровать, накрыв одеялом и вышел, так и не сказав ни слова. Я все также дрожала, а по щекам стекали крупные слезы, которые я никак не могла остановить. Свернувшись в позу эмбриона, я с головой залезла под одеяло и там уже полностью дала волю своим чувствам. Я рыдала и билась в истерике, изливая все то, что произошло с того момента, как вышла на тот злополучный балкон. Не заметила, как выплакалась и погрузилась в сон.
   Сон был очень тревожным, доставали неясные кошмары. Какие-то тени, пытавшиеся мне навредить, какие-то нелюди в плащах и капюшонах, обсуждающие меня и ситуацию в целом, желавшие смерти и мне, и принцу и много чего еще. Очнулась вся мокрая, липкий пот покрыл всю меня, рубашка неприятно облепила тело. За окнами была густая тьма, слегка рассеиваемая в комнате парой магических свечей, парящих в воздухе неподалеку от моего ложа. В кресле спал Лиам.
   Самое главное, что физически я чувствовала себя намного лучше, простуда отступала, благодаря заботам родных. Некоторое время, я просто лежала, прокручивая в памяти все случившееся. Найт, конечно, сплоховал, не сдержав себя в рамках приличИй. Но, если рассмотреть ситуацию в нормальном ракурсе, то я сама виновата в случившемся. Демонстрировать мужику свои прелести и не вывести его из душевного равновесия, да такое может быть только в случае, если этот мужик попросту импотент, кем принц ни в коей мере, судя по его темпераменту не является. Ладно, поломаюсь чуть для порядка и помирюсь с ним.
   Значит, у меня плюс один враг - лорд Давэр Коллер. Неприятно, но не смертельно. Теперь, когда братья знают, чего ждать от этого самца, можно особо не волноваться, но и со счетов не спускать. Далее по списку - Самаэль. На глаза не попадается, мысли заблокировал мощным щитом. То есть занимается самоистязанием, что очень не есть хорошо. Необходимо с самого утра решить этот вопрос. И не приведи боги, чтобы кто-либо усомнился в его профпригодности, покусаю. Девченки, опять же, странно себя вели, ни на миг ко мне не приблизились, держали дистанцию, торлько изредка любопытные взгляды бросали. Чует мое сердце, что этот был чей-то прямой приказ с угрозами о серьезных последствиях, иначе их бы не удержали в таких строгих рамках, тоже потом разберусь.
   Ну вот, сама с собой глубокомысленно пообщалась, а теперь чем себя занять, выспалась все же, стало скучно. Может Ли разбудить? Чего он тут развалился в кресле и дрыхнет, пока я ищу себе занятие по силам?
   -Даже и не думай, - сонно пробурчал брат, даже не открывая глаз.
   Ну да, они же прошлую ночь не спали, за меня волновались, пока я ложе принца согревала полуодетой тушкой. Скучно. Я тихонько попыталась сползти с кровати, с кресла прошипели:
   -Лежать.
   Я с ходу вернулась в исходную позицию. А я что? Лежать, так лежать. Тяжко вздохнула, чтобы подействовать на нервы спящему братцу. Он внаглую проигнорировал, но вот в дверях нарисовался еще один родственник.
   -Оставь брата в покое, он трое суток на ногах провел, пусть выспится, - тихо сказал папа.
   -Так пусть идет к себе в комнату и дрыхнет там, - возмутилась я.
   Папа укоризненно покачал головой. Присев на край моей кровати, он взял меня за руку и, все так же тихо, заговорил:
   -Лиам очень расстроен тем фактом, что ты больше прикипела душой к Данаэлю. Он немного ревнует и хочет сам тоже быть достаточно полезным тебе.
   -Я же не виновата, что именно Дан большую часть времени находится около меня, и мне легче довериться ему, чем тебе, маме или Лиаму. Я даже не уверенна, что такое отношение с моей стороный связано именно с тем, что он чаще всего оказывается рядом.
   Папа вздохнул:
   -Жаль. Я конечно рад, что у тебя с одним из братьев установились такие близкие отношения, но хотелось бы, чтобы ты и нам начала больше доверять.
   Я в замешательстве отвернула лицо от папы, не так просто начать доверять кому-то просто потому, что он этого хочет. Мама, вон, вообюще редко ко мне приближается, и мне легче доверить свои мысли и чувства Лоре и Доре, чем ей. Да что там говорить, мне демон ближе и дороже собственных родственников, и не моя в этом вина. Все-таки, они сами должны делать определенные шаги навстречу, чтобы я чувстовала их теплоту и поддержку.
   В это время я почувстовала, как в голове что-то заскреблось. Находясь в своих глубоких думах, не сразу сообразила, что это Денайттар пытается со мной связаться. Я же закрылась от него щитом, вот он и пытается достучаться. Не буду, не сейчас, потом... когда немного успокоюсь. Возня в голове прекратилась. Я повернулась к папе:
   -Пап, ты можешь мне что-нибудь рассказать о лорде-советнике Лидъярде Донге?
   Сказать что предок был удивлен, это ничего не сказать, он был попросту ошарашен:
   -Как? Откуда?
   -Я познакомилась в Академии с Дьярой Донг. Она боится появляться лишний раз при дворе, попросту опасаясь за свою жизнь.
   -Зря, думаю ее вряд ли тронут, учитывая, что она и не знает ничего.
   -Значет о чем, пап?
   Папа тяжко вздохнул:
   -Не лезла бы ты, дочка, в эти дела, не твоего уровня они пока что. Ты для начала со своей магией научись справляться, знания расширь, а потом уже лезь в спор с серьезными магами.
   -Не поняла. При чем тут моя магия к смерти советника и его супруги.
   -Видишь ли, девочка моя, когда готовился великий исход с Земли нелюдей и некоторых людей, которые не хотели оставаться там, наши предки выбирали мир, который был бы очень схож с нашей прародиной и природой, и часовыми поясами, и месяцами. Так получилось, что из трех самых подходящих миров именно этот приглянулся более других. Только вот маленькая деталь, он до этого был уже заселен одной любопытной народностью, которая более всех была сходна именно с людьми, от которых наши предки и пытались уйти. И не только это. Они были магами, очень сильными магами, но что-то мешало их размножению, потому они, рассеявшись по всей планете, оказались достаточно немногочисленными.
   -Кажется, начинаю понимать, людей подмяли, стерли, ассимилировали, а вот магия...
   -Магия их для нас была очень специфична, более близкая как раз светлым эльфам, чем другим нелюдям. Однако, многие секреты эти гордецы унесли с собой то ли в могилу, то ли в другие миры... Тоже еще одна загадка нашего мира. И все же высшие маги эльфов и людей находятся все время в поисках их артефактов и гримуаров. Вот и Лид с какого-то перепугу решил также заняться поиском. Не знаю, что он нашел, мне рассказать он, увы, не успел. На следующий день после его возвращения из экспедиции его и нашли мертвым в личном кабинете. Через несколько дней у императорской оранжереи зарезали его жену. Все, что мне известно. Забудь об этом. Даю тебе пару дней на отдых и начинаешь заниматься магией с Данаэлем и физической подготовкой с Лэмюэлем. Никуда не годится, что ты элементарно защитить себя от одного нападающего не можешь.
   И папочка, проявив по его мнению всю глубину заботы о возлюбленной дочери своей, клюнул меня в лобик и удалился. Что ему вслед пожелала я, даже упоминать не буду, но поскольку щитов на мне не было, а из коридора раздался ехидный смешок, предок всю лестную информацию о своей "скромной" персоне считал.
   Поудобнее пристроившись на подушках, я погрузилась в глубокие думы, пытаясь проанализировать те несчастные крохи знаний, которыми поделился папа. Не густо, но начало. По всему выходило, что в судьбе семьи Донг роковую роль сыграл артефакт, обнаруженный им на раскопках. И снова артефакт. Какая-то нехорошая тенденция вырисовывается. Ладно, хоть что-то.
   Мысленно потянулась к Найту. Судя по тому, что он недавно пытался до меня достучаться, значит, вряд ли спит. А поговорить нужно.Ну не хотелось мне совсем портить, с таким трудом налаживаемые, отношения с без пяти минут супругом.
   "Рина?" - я очень явственно почувстовала облегчение и радость в ментальном вопросе принца. "Ты простила меня?"
   "Что-то не помню, чтобы ты у меня прощения просил", - решила немного повредничать моя светлость.
   "Рин, я... очень виноват перед тобой", - его голос звучал потерянно. - "Прости меня, я очень тебя прошу".
   "Ага, и это намек, что и я должна попросиь у тебя прощения за свой необдуманный поступок?" - я уже не скрывала веселости в голосе.
   "Ты издеваешься?" - если бы вслух прозвучало бы, то наверно в виде шипения. Дракон одним словом.
   "Да, ладно, проехали"
   "Куда?"
   "Что куда?"
   "Проехали куда?"
   Я почесала голову, пора заканчиватья со своими земными словечками, а то меня здесь скоро в дуры запишут.
   "Это выражение. А я знаю, что ты должен сделать, чтобы я, так уж и быть, милостиво простила твое нехорошее поведение"
   "И?" - насторожился мой ментальный собеседник.
   "Кто-то пару дней назад обещал полетать со мной над Ривергвардом..."
   "Жди, скоро буду"
   И теперь уже принц закрылся от меня щитом. Обижаться не стоило, потому как по изменениям в его настроении я поняла, что его кто-то позвал. Я посмотрела на окно - уже значительно посветлело, где-то за горизонтом вновь рождалось солнце Ирдарии. Надо успеть подготовиться к полету на драконе.
   -Аринэль! - позвала горничную, наплевав на отсыпающуюся в моем кресле няньку-Лиама.
   Все равно ему пора вставать. Да и не понимаю, чем мне поможет такой присмотр. Не дыши, не буди, не чихни, а то няня устала.
   -Вот нет у тебя совести, малышка, - трагически вздохнул братец, поднимаясь и лениво потягиваясь, как крупный хищник перед охотой. - Готовься встречать своего жениха, а мне пора в Академию.
   -Да, госпожа, - влетела в комнату девушка, едва не снеся по дороге моего брата, на что тот только мотнул головой, поджав губы. Так и не поняла, выругаться он захотел и расхохотаться.
   -Одень меня попрактичней, - брови моей горничной от изумления скрылись под челкой. - Ну, если я вдруг поездить на ком верхом вздумаю.
   Мне показалось, что от моих пояснений ее совсем заплющило.
   -Так может амазонку? - несмело предложила она.
   Я на нее скептично взглянула и решила уточнить:
   -Так, чтоб если мне полетать вздумается, из-под низу чтоб не задувало.
   Зря я наверное уточнила, бедная девушка совсем пятнами пошла.
   -Левитацией заниматься будете? - решила она зачем-то уточнить.
   -Нет на метле полетать захотелось, - брякнула я, разозлясь. - Ну, или на женихе, на худой конец.
   -У вашего жениха худой ко...
   -Стоп, это к слову, нечего фантазию свою извращенную проявлять. На драконе я хочу полетать, если Его Высочество будет так любезен, - рявкнула я.
   Горничная сразу же захлопотала вокруг меня. Притащила таз с водой, обтерла всю, натерла маслом с лавандой, заколола в высокой хитрой прическе волосы. Обрядила в плотные серые штаны и белую тунику до бедра, поверх которой был еще серый жилет, который эта садистка застегнула на мне на все пуговицы под горло. На ноги одела короткие черные сапожки. Слегка подкрасила, после чего, довольно окинув взглядом свое творение, сообщила:
   -В этом виде и на принце не стыдно будет полетать, - в голосе горничной сквозило ехидство.
   Вот что за наглая прислуга, все ей надо.
   -Аринэль, не вздумай господам сообщить, заменю на менее болтливую, - пригрозила я, заподозрив эту ехидну в подлости.
   Ведь и ежу понятно, что папа запретит полеты под видом, что я еще не совсем здорова.

11.

   Ждать принца я решила на крыше, где всего несколько дней назад у нас был ужин при свечах и звездах. Там была достаточно широкая площадка, чтобы дракон мог приземлиться. И в то же время, нас никто не успеет остановить. Прошло совсем немного времени, когда вдали показалась темная точка. Я оказалась права, и Денайттар решил не порталом добираться, а уже в виде готового транспорта для не в меру наглой длинноухой невесты.
   Приближался он достаточно быстро, и я уже могла видеть его огромную рогатую черную голову, большое черное тело с красными шипами вдоль хребта и длинного хвоста, огромные прекрасные черные крылья с красными разводами по ним, как будто по черной акварели развели красные пятна. Красивый, что можно еще сказать. А еще при посадке он занял всю крышу, при этом хвост его свисал вниз почти по прямой. Он оттеснил меня к самому краю площадки.
   "Залезай", - и он присел на лапах, давая мне возможность вскарабкаться на него.
   В небо он подымался почти вертикально. Я приобняла его за шею, пытаясь удержаться на одном месте, чтобы не слететь вниз. Будет весьма бесславный конец. И напишут эпитафию "Невеста принца Денайттара, разбилась, слетев с его шеи, когда имела неосторожность на оную взобраться".
   В голове хохотнул принц.
   "Не переживай, Ри, я держу тебя магией, так что зря эпитафию сочиняла, свалиться я тебе не дам"
   Я слегка ослабила свою хватку, устариваясь поудобней на такой гостеприимной шее. Да вот так, не успел жениться, а уже и ножки с его шеи свесила.
   "Сам же позволил" - ответил на мои мысли принц. - "Я сейчас сделаю круг над Ривергвардом, чтобы ты имела представление о своем родном городе. Род Аладрион самый крупный и многочисленный из всех родов светлых эльфов. Поэтому именно этот род является правящим. А твой отец по праву рождения является Владыкой светлых эльфов. Но еще твой прадед принес клятву вассальной верности моему деду, титул стал номинальным, хотя одно другому вроде как и не мешает. В любом случае светлые эльфы в первую очередь подчинены своему Владыке, а потом уже императору."
   "Как все запущено" - задумчиво протянула я, слегка меняя позицию, все равно же не уронит, чтобы рассмотреть то, над чем мы сейчас пролетаем.
   Горы сомкнулись вокруг долины, оставив лишь в одной его стороне узкий перешеек, на котором был установлен эльфийский форпост. С той высоты, на которой пролетал Найт, мне были видны даже сами эльфы в зеленой униформе с луками за плечами. Чтобы въехать в долину, либо покинуть ее, необходимо было пройти через ворота, над которыми была расположена длинная узкая смотровая площадка, по которой и бродили стражи. Формой долина напоминала сильно вытянутый на узких краях овал.
   От ворот до середины долины, где было расположено большое озеро, вела четко видная тропа через густой лес с высокими древними великанами-деревьями. Вторую половину долины собственно и занимало озеро, в которое спадали несколько водопадов так, что, казалось, они ниспадали сплошным водопадом. На самом деле это несколько рек срывались со скальных вершин и низвергались в озеро, из которого шла тонкая голубая полоса почти вдоль тропы, ведущей к выходу из долины, и пропадала где-то под скалами.
   Вдоль всех гор шли несколько ярусов баллюстрад. На них были построены шикарные особняки на тех ярусах, что выше всего, а чем ниже, тем беднее и проще были домики. Ну да, ну да, как всегда аристократы попирают чернь.
   Если смотреть от ворот из долины, то с правой стороны от озера разместился замок Аладрион. Из белого камня с желтыми прожилками, он выглядел просто восхитительно, расположившись на всех ярусах сразу, снизу и до самого верха даже чуть выше скалы, к которой он и был пристроен одной стороной. Весь в ажурных завитках, легких изящных барельефах, небольших аккуратных статуях, он выглядел, словно изящная игрушка.
   Найт молчал, не мешая мне наслаждаться видом Ривергварда. Я впитывала в себя каждую деталь, каждый фрагмент этого восхитительного пейзажа. Да, на это стоило посмотреть с такого ракурса. Восхищенная и уже влюбленная в родовое гнездо, я не сразу заметила шевеление на нашей посадочной полосе, куда уже понемногу начал снижаться принц, видимо считая, что с меня уже хватит полета. А по крыше бегало несколько человек, точнее эльфов, которые бурно махали руками, оэнергично открывали и закрывали рты, и все при этом смотрели не себе под ноги, а в небо, то есть на нас.
   "Сейчас будут бить" - появилась нездорово веселая мысль от принца.
   "За что?" - удивилась я.
   "Еще скажи мне, что ты всех предупредила, и они были согласны на такое мероприятие после того, как ты только пошла на поправку после простуды".
   "Скажи мне, что ты собираешься бросить меня одну на съедение родственникам..." - начала я, но Найт сразу же меня перебил.
   "Я не собираюсь прятаться за тобой, и перекидывать на тебя ответственность за свои поступки. Я сам поговорю с твоими родителями"
   И принц, ну то есть сейчас дракон, выставил вперед все четыре лапы, заходя на посадку. Нужно отдать должное сообразительности моих родственников, они заценили масштаб ящерицы и смылись в люке, не забыв его прикрыть за собой. Вряд ли они испугались, думаю они сейчас дождуться, пока Найт примет нормальный вид и вернуться сюда скандалить.
   Ох и досталось же нам. Мне повезло впервые лицезреть родителя в такой ярости! Как он орал. Я просто заслушалась, как он вспоминал всех тупых драконьих предков с их неудачными экспериментами смешения крови, недалекость одного конкретного дракона, абсолютное отсутствие мозгового вещества у одной отдельно взятой полуэльфийки-полунепоймичто, неразборчивость эльфийских браков, из которых собственно и получаются такие вот полоумные полудраконицы-недоэльфийки.
   Папа внезапно остановился, как будто у него внезапно закончился то ли воздух в легких, то ли словарный запас, ну или еще чего приключилось. Я окинула всю нашу компанию, собранную по такому случаю в столовой, потому как она первая попалась на пути, как подходящая для таких целей комната. Мы сидели около стола в рядок слева направо Найт, я, Ли, мама, Дан и, подперев подбородки, самозабвенно вслушивались в проникновенную речь лорда Леонелла Оберона, пока он вдруг не замолчал.
   Поморгав немного, папа пришел все же в себя:
   -Не понял, я вроде бы ругаюсь, а чего у всех лица такие блаженные? - заинтересовался предок.
   -Ну не каждый же день дети Владыки получают от своего отца-лорда да еще и канцлера такую вот познавательную лекцию о мужицком лексиконе и уместности его применения, - с легкой ехидцей сообщила мама. - Аж я заслушалась, узнала вот тоже несколько новых оборотов.
   Папа вдруг сконфузился и покраснел. Бедненький, так старался призвать к порядку неуправляемую дочь заодно с зарвавшимся наследником, а тут такая реакция семейства.
   -Да уж, повоспитывал, - папа опустил глаза долу, прям девица на сватовстве.
   -Ты еще ножкой пошаркай, как близняшки любят, - продолжила издеваться мама. А вот потом она повернулась ко мне: - Ну полное отсутствие совести - это черта семейная, потому даже и взывать к ней не буду, и все же могла хоть предупредить, куда делась из своей спальни. Я, между прочим, выпила успокоительное к тому моменту, как примчался стражник и сообщил, что над Ривергвардом кружит дракон с наездницей. Когда необходимо, ты забываешь щитом прикрыть мысли, а когда надо тебя слышать, забаррикадировалась так, что никто из нас достучаться не мог.
   -Это потому, что эмоции зашкаливали, вот и не почувствовала, что вы связаться пытались, - почти шепотом ответила я, опустив пониже голову. Права же мама, чего спорить. - Я в первый раз летала, а еще, я даже не знала, как красив Ривергвард. Аж дух захватывало, какое там ментальное общение.
   -Ну с драконом своим то ты общалась, - также ехидно поинтересовался Лиам.
   Я на него зло посмотрела:
   -А это не твое дело, как я со своим драконом общаюсь.
   Ли резко остыл:
   -Извини, я не это хотел сказать, просто на будущее, старайся не перекрывать каналы связи с нами, мы же боимся за тебя. Тем более после того, как...
   -Ли! - в один голос оборвали братика оба предка.
   Я удивленно на них уставилась, понимая что речь явно не о произошедшем во дворце, а я еще что-то пропустила. Найт был удивлен не меньше, он аж привстал, твердо глядя в глаза своему будущему тестю.
   -Ну-ка, просветите нас с Ри, лорд-канцлер, будьте любезны, - его голос сочился ядом. Явно принц не привык, чтобы от него что-либо скрывали.
   Папу заметно покоробило, ага, значит я права, и папа привык всегда быть откровенным с принцем. Я почти сразу определила, что у отца неровное отношение к драконьему наследничку. По ходу, если меня не подводит чуйка, папа его любит не меньше, чем обоих своих сыновей, которых кстати тоже не разделяет на родного и приемного. Повезло же мне с папой. Такой сильный и такой чуткий. Да, хоть чем-то хорошим я награждена за прошлые невзгоды. Мама то у меня хоть и любящая, но слегка легкомысленна, чего уж скрывать. Мне больше хочеться поделиться своими проблемами с Даном, близняшками, Сэмом... Кстати о последнем.
   -У меня один вопрос, -прервала я молчаливую беседу меж канцлером и наследником. - А где мой друг делся? Последний раз я его видела перед балом, и на связь он не выходит. Какого лешего здесь происходит?
   Все резко отвернулись, разглядывая меблировку столовой очень заинтересованными взглядами, как будто первый раз сюда попали. Не поняла, не убили же моего демона?
   -Да что с ним станется, - раздраженно протянул Данаэль. - Просто не дотягивает он до телохранителя, сам привык к охране по жизни в виду социального статуса. Вот мы его и разжаловали.
   -Постойте. Самаэль не телохранитель, он мой друг, и, по ходу, единственный. Потому, как вы сейчас уже дважды доказали мне, что не доверяете, и скрываете что-то все время от меня. Где мой друг??? - я начала скрываться на крик.
   Найт успокаивающе погладил меня по плечу, но я нервно дернула им, скинув руку жениха. Поднявшись, я нервно прошлась перед всеми собравшимися родственниками и иже с ними, заложив руки за спину.
   -Он в Академии, - снизошел до объяснения Дан. - Я его отправил после того, как он пропустил момент, когда до тебя дорвался Коллер. Мне пришлось, - брат опустил голову.
   -И Сэм согласился? - тихо уточнила я, чтобы скрыть боль в голосе.
   Не могла поверить, что мой друг вот так просто отказался быть рядом и поддерживать меня. Да, он демон, и я не знаю, какие они на самом деле, но этот конкретный был мне дорог, я даже не могла объяснить почему. Ведь, это явно не любовь, я уже поняла, что безнадежно погружаюсь в это чувтсво, как муха в сироп, но по отношению к одному конкретному дракону, который прилагает для этого все усилия. И все же, мне так необходим был рядом этот рогато-крылатый гад со своим очаровательным, лучшим успокоительным, хвостом.
   -Нет, - тихо ответил папа. - Он очень просил извинить его за то, что не заметил, как ты покинула зал, и не разлучать вас. Тогда я понял, что кое-кто хвостатый очень привязался к моей дочери, чего позволить никак нельзя. Вот мы и приняли решение.
   -А у меня почему забыли поинтересоваться? - злобно уточнила я.
   -Ты тоже очень привязалась к нему, - услышала я очень тихий ответ от того, в кого уже начала влюбляться.
   Я изучающе посмотрела на него. А он низко опустил голову, стараясь всеми силами не встретиться глазами со мной.
   "Ты ревнуешь?" - задала я мысленный вопрос.
   "А ты не замечала ранее?" - прозвучал ответ.
   "По-моему, у нас назрел разговор по душам" - сообщила я этому наглому чешуйчатому.
   "Да" - я явственно услышала вздох.
   -Хорошо, к этому еще вернемся, - обратилась я к наглым ушастым родственникам. - А теперь о том, что скрыли от меня и Найта. Я слушаю.
   Я требовательно топнула ножкой. Папа мученически на меня взглянул. Некоторое время помедлил, тяжко вздохнул и начал:
   -В еде, которую тебе передали сегодня для завтрака, был обнаружен яд.
   -Что? - это мы с принцем синхронно удивились.
   -Да, яд. Причем, такой странный, что Данаэль с трудом определил его. Впрочем, что это я. Начну по порядку. Утром, когда ты имела счастье смыться с принцем из дворца, в твою комнату вошла служанка, которую прислали с кухни с завтраком. Она очень удивилась, что твоей светлости не оказалось в комнате, и пошла искать Аринэль, но наткнулась на Данаэля, который в это время шел сменить Лиама, уже умчавшегося в свою Академию. Ему она и сообщила об исчезновении леди. Данаэль не на шутку перепугался, и попытался с тобой связаться, но ты надежно блокировала канал связи. Тогда он позвал меня, выдернув прямо с Совета, чем был крайне недоволен Император. Поиски решили начать все с той же спальни. А вот когда вошли... - папа судорожно сглотнул. - На полу корчилась в предсмертных судорогах одна из охотничьих собак, которая каким-то чудом забрела к тебе. Если бы не эта собака, учуявшая покинутую еду...
   -Когда мы это увидели, я сразу же просканировал остатки еды на яды, но ничего с ходу не обнаружил. Пришлось отправиться в Академию, где профессор Крейгар проверил все сам. Он и обнаружил яд растительного происхождения. Только вот, в его состав входили такие травы, которые произростают лишь в одном месте - на самом западном мысе Антори Империи Дроу. Этот яд практически невозможно определить, на него не сработает большинство известных нам артефактов. Потому мы даже не можем утвержадть, что в следующей порции не появится тот же яд. - Грустно закончил Дан, бедненький, вон как переживает, даже кончики ушек у него повисли.
   -Это мне теперь что, и поесть уж нельзя? - голодной оставаться мне уж совсем не хотелось.
   -Ведется расследование, ищем отравителя. Но пока, еду тебе будет доставлять Данаэль.
   -Если еду будет доставлять Данаэль, то будет не так уж и сложно узнать, где он ее достает, и там попытаться ее отравить. Необходимо в кратчайшие сроки найти того, кто совершил эту попытку. Сам казню. - Вот это уже рычал мой дракон. Я аж залюбовалась таким защитником. Но вот перспектива бояться есть меня совсем не радовала.
   -Я хочу увидеть близняшек, - сменила я неприятную тему, которая вызывала у меня только ужас и икоту.
   -Вот у них и поешь, - подхватила тему мама. - У Леерваннов точно уж никто не готов к твоему визиту.
   -И Сэма верните!
   -Нет! - выкрикнул Найт.
   -Не стоит, - поморщился папа.
   -Верну, как будет готов, - это уже Данаэль.
   Я демонстративно покрутила пальцем у виска:
   -У меня ощущения, что я в клинике для душевно больных. Я жду своего друга, и с ним отправлюсь к Леерваннам. - И пока никто не опомнился, припечатала, - не обсуждается.
   И быстро вышла из комнаты, чтобы не слышать увещевания и доводы разума от всей этой шайки. Достали, сами выдернули, а теперь не могут даже безопасность обеспечить. С тех пор, как появилась в этом безумном мире, меня уже взрывали, пытались изнасиловать и отравить. Зашибись, как весело быть невестой наследника имперского трона. Найт было рванул за мной, но его остановил окрик папы:
   -Ваше высочество, задержитесь, будьте так любезны.
   Больше я ничего не слышала, потому как была уже на полпути к своей спальне. По дороге сосредоточилась и позвала Аринэль. По легкой эмоции, дошедшей до меня как легкая рябь на море, я поняла, что услышана. Естественно, моя горничная, переодевая меня в длиное слегка приталенное темно-синее платье с длинным свободным рукавом, не забыла повозмущаться, что из-за каких-то выродков бедная девочка, то есть я, осталась совсем голодна, а теперь вот еще и собирается опять на какую-то сомнительную авантюру. И так далее в том же духе.
   Я слушала ее в полуха, пока обувалась в удобные туфельки и натягивала плащ с капюшоном, ибо появилась у меня неплохая идея погулять с подругами по Бельсьенне. Озвучивать свою идею я конечно же не собиралась, выдам потом за экспромт. Я уже была полностью готова, когда вошли Данаэль, Лиам и папа. Принца с ними не было. Портал открывал папа. Несколько минут, и мы уже все стоим в огромном холле особняка Леерваннов. К нам навстречу поспешил лакей, на ходу кланяясь и сообщая, что сейчас подойдет сам лорд-советник.
   Папа прохладно кивнул ему и, повернув голову в сторону Дана, едва заметно качнул головой. Брат сразу же открыл свой портал и исчез в нем. Мне их маневры были совсем не понятны. Погрузившись в свои мысли, я не сразу заметила, что к нам вышел сам лорд-советник. Обратила внимание лишь тогда, когда он взял мою руку в свои и прикоснулся к ней губами. Я вздрогнула и посмотрела в его смеющиеся глаза:
   -Рад видеть Вас в добром здравии, леди Тиринаэль, - мягким приятным голосом произнес он. - Девочки ждут Вас в своем будуаре, лакей проведет к ним. А мне необходимо поговорить с лордами.
   Я легким наклоном головы ответила на все его слова и вопросительно оглянулась в поисках лакея. Тот сразу же проявился из-за одной из колонн.
   -Благодарю Вас, лорд Ирвин, - как могла мягче ответила ему, давая понять, что принимаю предложенную им дружбу.
   Если бы этот человек предлагал дистанцию, он назвал бы меня леди Оберон, но если все же назвал по имени, значит позволяет ответить тем же, а на языке магов это означало допуск в более узкий круг общения. Ну что ж, плохого я в нем ничего не чувствовала, а его дочери еще и стали мне подругами, почему и нет, все же мне скоро надлежит именоваться Ее высочеством, следовательно, положение обязывает уже сейчас разграничить, где друзья, а где враги, а кто по хитрости душевной пытается удержаться на тонкой межевой грани.
   Думая обо всем этом, я и не заметила, как оказалась перед дверью, которую передо мной так любезно распахнул лакей. А дальше был ураган эмоций и страстей. Меня, в буквальном смысле слова, снесли на диван, тиская как плюшевого зайца.
   -Задушите, заразы, - прошипела я.
   -Мы скучали, - это Лора.
   -Очень-очень, - это Дора.
   -А нас к тебе не пускали, - снова Лора.
   -Как ты себя чувствуешь? - ее сестра.
   -А мне можно что-то вставить? Или вы как-то сами пообщаетесь?
   Обе враз замолчали и перестали меня так затискивать. Лора подошла к колокольчику, покоящемуся на маленьком столике и коротко звякнула в него. Сразу же появились две горничные.
   -Что угодно? - спросила одна из них.
   -Танил, принеси нам легкий завтрак, хотя нет, что-то посущественней, а то у нас гостья голодная, - озвучила Лора.
   С удивлением поняла, что я стала легко различать девушек, и когда успела. Но они были даже довольны. Подождав пока горничные скрылись из виду, я не удержалась и уточнила:
   -А откуда вы знаете, что я голодна?
   -Лорд-канцлер сообщил папе о попытке отравления, а папа нам сказал, чтоб мы осторожно относились ко всему, чем кто бы то ни было будет пытаться тебя накормить, - ответила разволновавшаяся Дора.
   -Понятно, ментальная почта здесь работает очень быстро, - погрустнела я. Скорее всего именно очередное покушение на мою особу и обговаривали сейчас мои родственники с отцом близняшек. - Я хочу погулять по Бельсьенне инкогнито.
   Девченки воодушевленно на меня воззрились:
   -Как хорошо, что снова с нами. Приключения нам обеспечены. Только вот выпустят ли нас? Твои в курсе?
   -Ага, чтобы нам приставили кучу вооруженной до зубов охраны, и ни тебе магазинчиков с женским бельем, ни лотков с пирожными.
   -А ты не боишься? - спросили в два голоса девченки.
   -Нет, это же спонтанное решение, значит никто не успеет подготовить на меня очередное покушение. А своих я позже ментально предупрежу.
   Сестры довольно переглянулись, как две кошки у забытой кринки со сметаной и рванули переодеваться. Уже через несколько минут они стояли передо мной одетые похожим образом. Плащи лежали рядом с моим на спинке одного из диванов. В это время принесли еду. Если горничные и удивились преображению хозяек, то даже и бровью не повели. Только мы приступили к поглощению вкусно пахнущей еды, как дверь в будуар отворилась, в ней стоял Самаэль.
   Я, не сдерживая своих эмоций, накинулась на демона, тиская, обнимая, целуя в щеки и норовясь прощупать, где хвост у демона растет. Тот же раскрасневшись, аки девица на первом свидании, норовил мягко оттолкнуть разошедшуяся меня. Да ни за что. Я же соскучилась.
   -Рина, у тебя совесть есть? - попытался возмутиться мой друг.
   -Неа, она в нашей неправильной семье как-то не прижилась, - ответила я ему, продолжая прижиматься.
   -Ты хочешь, чтобы твой ящер меня на сувениры для местных магов разобрал? Он же не будет разбираться, с какими ты чувствами лезешь ко мне обниматься.
   -Ну ладно, если ты так его боишься, - обиженно протянула я. - То так и быть, отпущу тебя вредного. Я с трудом отвоевала твое возвращение, а ты, гадость рогатая, даже не оценил этого.
   Он примиряюще сам нежно приобнял меня:
   -Рин, ты же не хочешь, чтобы меня обратно домой вернули? - тихо спросил на ухо, обдав жаром.
   -Неа, я не позволю, сама их всех покрошу на сувениры. Ты идешь с нами?
   -И куда уже собралась неугомонная банда?
   -Погуляем по Бельсьенне и вернемся, - невинным голоском протянула я, а близняшки активно кивали, поддерживая.
   -Ладно, куда ж я вас отпущу самих. А поесть дадите? А то у вас так вкусно пахнет.
   Сытно поев, мы некоторое время полулежали на диванах, отдыхая. Девченки шутливо переругивались с Сэмом, когда я услышала в голове голос Найта.
   "Ри, ты где?"
   "У Леерваннов дома"
   "Тебя покормили?"
   "Да, все нормально, не беспокойся, я сейчас в безопасности"
   "Довольна возвращением демона?" - мне показалось, или я все же услышала горечь и немного ревности в его интонациях?
   "Конечно же я рада его возвращению А вот нам с тобой необходимо побеседовать о беспочвенной ревнивости отдельно взятого ящера" - я не скрывала раздражения.
   "Может быть" - тихий шелест ответа и он закрылся от меня. Как я ни пыталась с ним связаться, он оставался глух, чем весьма разозлил меня. А я ведь честно хотела сообщить ему, что мы погулять собрались. А раз так, вот пусть и сидит дома со своими обидами.
   Выскользнули мы через потайной ход, который пролегал под нескромных размеров домиком Леерваннов и выходил в один из заброшенных с виду домов в глухом переулке неподалеку от одного из крупнейших рынков столицы. Как только мы вышли на улицу, Самаэль намагичил нам черные маски на лица, дабы не быть случайно кем-то узнанными. Я поправила на поясе цепочке небольшой объемистый кошель так, чтобы он даже не выступал из-под плаща и смело вышла из переулка в шумную толпу базара.
   Ух, последний раз на базаре я была еще на Земле, в Москве. Многообразие лотков, прилавков, стоек, подобий земных киосков, маленькие магазинчики, снующие толпы народа, орущие зазывалы и восхитительный запах выпечки среди всего этого. Меня сразу же, как загипнотизированную потянуло именно к ближайшему лотку со свежими булочками.
   -Прожора, - услышала в след ядовитое замечание демона.
   Отмахнулась от него и продолжила путь к намеченной столь желанной цели. У лотка честно растерялась от такого выбора, слюнки уже текли рекой, успевай ловить.
   -Ну выбирайте же, госпожа, что зря дырки в булках протираете, - подбодрила меня торговка.
   В общем нагребла я штук пять с жадности, Сэм только ухахатывался, а девченки не удержались и тоже соблазнились вслед за мной. С руками, полными сдобы, мы протолкнулись сквозь толпу и вышли к свободному участку неподалеку от коновязей. Там, пристроившись у стеночки, мы принялись за честно купленное. Насытившись уже на третьей булке, две я спихнула Самаэлю, который откровенно потешался над бедными девушками, сообщая, что нас точно дешевле прибить, чем насытить.
   Сытые и довольные, шуточно переругиваясь, мы двинулись вдоль стены, обходя продавцов лошадей, ну и не особо глядя под ноги.
   -Эй, малышка, ты бы хоть под ноги смотрела, куда ступаешь,- рявкнуло на меня чудовище, которому я едва до лопаток доставала. С серой кожей и крупной мордой, то есть лицом, он явно был полукровкой, вот только разглядывать долго его не хотелось, у нас было не так много времени до того, как нас кинуться искать, и найдут же, я даже не сомневаюсь. Не долго думая, а если честно, то совсем не подумав, я на автомате пальнула в него каким-то заклинанием. Все тот же извечный вопрос, когда же учиться то начну, чтобы правильно и осознанно пользоваться своими силами.
   Заклинание этот полуорк, как услужливо мне ментально подсказал Сэм, легко отбил, и возмутился:
   -Не ну надо же, наглые девки пошли, сперва по ногам, шо по площади прошлась, теперь еще и не слабым атакующим заклинанием плюется. Вот нахалка.
   -Эй, любезный, отстань от девушки, - негромко проговорил демон, только вот мне почему-то показалось, что он едва сдерживает смех.
   Полуорк разом потерял ко мне интерес и кинулся к парню, сграбастав его в свои нехилые объятия:
   -Сэм, чертяга! Где тебя носило столько времени? Я уже и через Миноса пытался тебя разыскать.
   -Тише, дубина, раздавишь, - отпихнул наглого детину мой друг. - Мне передали, только я был немного занят в последнее время. Ладно, Лерхас, нам пора двигать дальше. Я позже к тебе нагряну.
   -Может сейчас все же отделаешься от девок и поболтаем немного в тихом местечке? Хотя, можешь и барышень захватить. Три не много тебе будет?
   -В самый раз, - ухмыльнулся Сэм. - Девченки, не хотите посидеть в "Серебрянной подкове"? Это довольно приличное место для столицы. Ручаюсь.
   Спрашивал всех, но смотрел он конкретно на меня. Я понимала, что ему действительно надо о чем-то потолковать с этим полуорком, однако, я еще и опасалась, что нас найдут, и мы так и не нагуляемся.
   -Сэм, иди пока поговори со своим знакомым, а мы выйдем на площадь, - предложила я, хоть и видела, как скривился недовольно демон.
   Я прекрасно понимала, что случись еще что со мной, и его кредит доверия будет исчерпан окончательно, и ко мне приставят какого-нибудь наглого пса, а его отдалят. И все же не хотелось мешать таинственным делам друга, и еще очень хотелось успеть попасть на центральную плорщадь Бельсьенны, где, как мне рассказывали девченки, есть отличные дамские магазинчики, в которые как-то и не очень хотелось тащить за собой мужика.
   -А может все же...
   -Нет, решено, позовешь на площади, когда освободишься, - и мы с девченками резво потрусили на выход с рынка.
   Мы уже успели побывать в трех магазинах дамского белья, посетили салон пошива для местной высшей аристократии, познакомившись с его миловидной хозяйкой из дроу, когда таки нашли неприятности на свою любимую точку соприкосновения. Довольные совершенными покупками, мы велели все переправить в особняк Леерваннов, чем не особо удивили продавщиц, которые привыкли, что барышни высшего света порой инкогнито посещают их магазинчики и покупают себе бельишко от эльфов и изысканные наряды.
   На выходе из очередного магазинчика я, со свойственной мне привычкой не глядеть куда ступаю, со всего размаху влепилась в широкую мужскую грудь в темно-синем камзоле с серебрянными пуговицами. Вот же, опять вляпалась. Не подымая глаз на обладателя сей груди, начала медленно, шаг за шагом, отступать в сторону, когда была перехвачена за руку. Гордо вскинувшись, собралась наподдать по коленке сему наглому типу и слинять, но... Я потерялась в холодных глаза лорда Давера.
   И потерялась не от восторга, а от страха и отвращения, которые он мне внушал после определенных событий. Вот честно, попыталась собрать всю силу воли и оттолкнуть нахала, когда он заговорил:
   -Кого я вижу? Леди Оберон собственной персоной. Помниться вы очень были впечатлены одаренными мною ласками, - меня откровенно передернуло, на что он отреагировал лишь ехидной ухмылочкой.
   -Вы ошиблись, - сквозь зубы процедила я.
   -В том, что Вы леди Оберон, или в том, что Вам понравилось? - поинтересовался наглец.
   -В том, что я та леди, именем которой Вы меня изволили назвать, - глухо ответила ему.
   -Ага, а обручальный браслет Его высочества совершенно случайно оказался на Вашей ручке?
   Вот блин, все демоны ада, как я забыла надеть перчатки, ведь обручальный браслет очень заметен, особенно если мою руку вот так нагло разглядывать. Да, тупая курица я, а не невеста наследника. Так мелко проколоться, да еще и нарваться на это мерзкое создание.
   -Лод Коллер, Вы привлекаете нежеланное внимание, - зло прошептала Лора.
   -Леди Лориэль или Дориэль, вы так похожи, я меньше всего хочу навредить репутации вашей милой подруги, но гулять по центру столицы вот так свободно, без сопровождения, это же так неосмотрительно. К тому же, кроме меня никто и не в курсе, с кем я тут обнимаюсь, - и он буквально приплюснул меня к своей груди, почти размазав по оной. Я попыталась трепыхнуться, но меня придавили еще сильней.
   -Вы ведете себя не позволительно, - прошипела я, пытаясь поднять голову, чтобы заглянуть в холодные безэмоциональные глаза этой твари.
   -Да что Вы так беспокоитесь, Ваша светлость, я даже еще не начал Вас ласкать.
   Меня обдало жаром, потом по спине промчались ледяные мурашки от осознания того, в какое дерьмо я в очередной раз вляпалась. Стоило кому-то разглядеть на моей руке этот злополучный браслет с кольцом, и того, кто меня тискает и скандал обеспечен. А надо ли такое счастье императору и его семейству. Попытавшись высвободиться, я все уже исхитрилась дать ему коленом промеж ног, отчего тот задохнулся и выпустил меня из своей железной хватки. Сразу же подлетели двое мужчин и с двух сторон влепили по роже наглецу. После этого Сэм схватил меня за руку, что-то зло прошипев сестричкам, и потащил в сторону от площади. Перед ним, рассекая толпу, двигался давешний полуорк.
   Остановились мы в каком-то переулке, куда выходили в основном глухие стены заборов особняков. Там Самаэль дал выход своему гневу:
   -Ты, безмозглая дура, - ткнул он в меня обвиняюще пальцем, - совсем потерялась в реальности. Ты чего вытворяешь? Почему перчаток на тебе нет? А вы, две курицы, куда смотрели, что леди вышла в таком виде на люди. О масках и то я позаботился, сами не догадались. А тепер скажи мне, милая, сколько народу было свидетелем этой безобразной сцены? Сколько из них успели разлядеть эти брачные цацки? Как с принцем будеш объясняться? Меня теперь точно от тебя уберут за очередной недосмотр. Чувствовал же, что не стоит соглашаться на твои уговоры.
   Он дергал меня, как тряпичную куклу и дико орал, а я только моргала, понимая насколько он прав. Будь проклят Давэр! Ненавижу этого скота! Если бы он не появился на площади, никто б нас и не заметил. Погуляли бы и вернулись благополучно. Но...
   -Прекрати орать Сэм, у меня уже голова болит, - резким голосом остановила демона. - Я знаю, что виновата. Покончим на этом. Открой портал.
   И я, вырвавшись из его рук, вошла в открытй демоном портал ни на кого не оглядываясь. Я не уточняла, куда меня отправить. Оказалось, что Сэм перебросил меня в полюбившуюся беседку в академии Данаэля. Портал схлопнулся за мной практически мгновенно, никто не пошел следом. Наедине с собой дала выход своему накопившемуся раздражению на все и всех. Пинала лавочки и ножки стола до тех пор, пока не почувствовала боль в разбитых до крови ногах и дикую опустошенность в душе.
   В отчаянии сползла на пол и разрыдалась, обхватив голову руками. Не знаю, сколько времени я провела в таком состоянии, когда вдруг почувствовала крепкие мужские руки на своих плечах. Вздрогнув, я попыталась высвободиться из этой железной хватки, когда услышала такой родной голос:
   -Тише, девочка. Успокойся и раскажи мне, что опять с тобой приключилось.
   Я всем телом прижалась к Данаэлю, а он обнял меня и усадил к себе на колени, баюкая, как несмышленыша. Некоторое время я просто всхлипывала, постепенно успокаиваясь в самых надежных для меня объятиях в этом новом и таком враждебном для меня мире. Данаэль терпеливо ожидал, пока я наконец приду в себя. Когда я наконец собралась с духом и поведала ему о последней неприятности, Данаэль покачал головой, недовольно поджав губы, сказал:
   -Ну почему тебя нельзя оставить одну ни на минуту?
   -Я была не одна, - прошептала брату в ухо.
   -Ага, со своими раздолбайками-подружками. Ты зачем избавилась от Сэма? Я уверен, что на площади обязательно кто-то узнал тебя и Денайттар если еще не знает, то в очень краткое время узнает об этом инциденте. Тебе рассказать, что будет дальше, или ты сама догадаешься?
   Я покачала головой:
   -Сама догадываюсь. Самаэля уберут от меня подальше, как повторно не оправдавшего доверия, а Найт будет долго и громко воспитывать свою глупую непутевую невесту, вечно влипающую в неприятности.
   В обьятиях брата было так уютно, что совсем не хотелось покидать их. Разлучаться с тем теплом, что они дарили. Как жаль, что в них нельзя спрятаться от назревших проблем. Но пока я просто зарылась носом в его рубашку, вдыхая легкий пряный аромат, идущий от нее.
   -Ты не засни там, - легонько встряхнул меня братик. - Мне, конечно, все нравится, но нам пора. Тебя очень хочет видеть один разъяренный дракон. Папа сообщает, что он там левое крыло дворца разнес вдребезги, придется делать незапланированный капитальный ремонт.
   -Как? - удивилась я, на минуту забыв о том, что в принципе сама виновата в таком безобразии.
   -Как-как, перекинулся в дракона, находясь в состоянии абсолютного бешенства. Ничего, у них с императором такое бывает иногда. Для этого у них во дворце в штате прислуги состоит бригада строителей.
   -Я не хочу во дворец, - пискнула испуганная насмерть я. - Не хочу я видеть бешенного дракона. Еще затопчет ненароком.
   -А знаешь, что самое интересное в этом, он в своем праве, - ехидно заметил братец, чмокнув меня в щеку.
   -Да ну тебя, - сползая с рук Данаэля, по ходу пнула его ногой.
   -Хулиганка, - прокомментировал мой маневр братик.
   -Скажи, что не нашел меня, - понадеялась наивная я.
   Но меня схватили за шкирку, как нашкодившего котенка, и утащили в портал, открытый директором Академии. И я еще размечталась, что мне повезло с родственниками?

12

   Дворец стоял на ушах. Все бегали, орали, слуги друг друга подпихивали в определенную сторону, откуда доносился бешенный рев в попу раненного дракона. На нас с братом и внимания никто не обратил. Я снова попыталась сделать позорный маневр, в смысле тактическое отступление, но мне не дал не в меру бдительный братец, чтоб его ехидна покусала, заразу вредную. Трепыхающуюся меня нагло тащили за руку в ту сторону, в которую мне идти ну совсем не хотелось. Вот что я там забыла?
   Сожалея о своей судьбе горькой и непутевой, я перебирала ватными от страха ногами, пока братишка тащил меня на съедение дракону. Учитывая степень его ярости, судя по доносящемуся рыку, я не сомневалась, что меня сейчас просто сожрут, а потом собственно искать пропавшую невесту будут.
   Остановились мы настолько резко, что я, не успев отреагировать, впечаталсь в спину Дана, за которой я, собственно, и пыталась прятаться. А остановились мы как раз по той причине, что попросту прибыли на место. Посреди разрушенных стен, обломков мебели, осколков какой-то посуды, походу кто-то пытался почаевничать до того момента, как принц впал в ярость, металось чудище. Вернее, с нашего ракурса был только гребенчатый хвост, который метался из стороны в сторону, а мы тщательно от него уклонялись то вправо, то влево, чтоб не попал. Найт-дракон для меня не сюрприз, учитывая, что уже и полетать на нем успела. Но вот увидеть его так, в помещении, точнее помещениях, которые этот бешенный ящер занимал, точнее разрушал, я никак не ожидала, зрелище впечатляло.
   Не сразу мне удалось рассмотреть толпящихся придворных и лакеев, распластавшихся по стенам, тщательно изображая из себя предметы интерьера. Зато, стоило им разглядеть маленькую скромную меня, как сразу же все и разом воспряли духом, и, не успела я опомниться, как эти сволочи и интриганы, пропихнули меня пред огромные карие очи с вертикальным зрачком в попу ужаленного ящера. Издав утробный рык, это чудовище, прислонило ко мне свою огромную башку, внюхиваясь, пока я всеми силами пыталась удержать равновесие и ясность ума. О том, насколько я была напугана, и говорить не стоит. Я испытывала животный ужас от осознания, что пребывая в ярости, эта ящерица-переросток может меня случайно глотнуть, а потом уже перед родителями, шаркая лапкой, извиняться. Мол, был не при себе, каюсь...
   От этих мыслей меня явственно передернуло, отчего ящер мотнул недовольно головой, еще раз рыкнув, и... обратился. Передо мной стоял растрепанный и расхристанный наследный принц Денайттар. Отовсюду слышались явственные вздохи облегчения, народ начал потихоньку просачиваться на выход из разваленных покоев. Прошло совсем немного времени, и мы остались одни, окруженные лишь великолепием дворцовых развалин.
   Еще слегка замутненным взглядом Найт огляделся вокруг, и, виновато потупившись, тихо сказал:
   -Да уж, разозлился.
   Потом, взяв меня за руку, повел в сторону правого крыла, то и дело переступая всякие обломки и осколки. Я же понимала, что это его чувство вины меня от разборок не спасет ни каким боком. От этого было еще грустней. Одно хорошо, он хотя бы уже может контролировать свои эмоции. Хотя, может ли?
   Остановился он в каком-то небольшом кабинетике, отпустил мою руку и внимательно посмотрел в глаза. Я под этим взглядом невольно попятилась, понимая, что ничего хорошего мне не светит. Будут ли бить, не знаю, но вот что будут очень ругать, сомнений не оставалось. Он хмыкнул, глядя на мою реакцию, потом, закинув руки за спину, начал мерять комнату шагами. Я же забилась в один из углов, остановившись, когда попа впечаталась в твердую опору, и с широко открытыми от ужаса глазами наблюдала за своим нервным женихом.
   -Я все понимаю, - вдруг наконец заговорил принц, не прекращая свою беготню. - Захотелось погулять по-тихому, но зачем же так оскандаливаться? Ты хоть понимаешь, что тебя, благодаря одной не спрятанной под перчатку побрякушке, опознала большая половина народа, присутствующего площади? У отца уже успели побывать представители высшей знати, не согласные с выбором невесты. Если ты не хочешь ею быть, хорошо! Просто приди и объясни. - Найт с каждой фразой говорил все громче, постепенно переходя на крик, явно нервишки пошаливают, подлечить неплохо было бы. - Я, как тупой горный тролль, перестал уделять внимание государственным делам с тем, чтобы больше находиться рядом с тобой...
   -Ага, приручать, - тихо прошелестел мой напуганный голосок.
   Вот лучше бы промолчала. Он резко остановился и уставился на меня немигающими карими, почти черными, глазами с вертикальным зрачком. Кажется, он опять теряет над собой контроль и оборачивается. Пора эвакуироваться, пока и вторая часть дворца не превратилась в руины, ставшие мне могильным курганом. Я панически измеряла расстояние до двери. Оказалось не в мою пользу, я умудрилась залезть в самый дальний от двери угол. Понимая, что оставаться здесь вряд ли стоит, а портал мне открыть отсюда точно не дадут, я начала медленное движение вдоль стеночки.
   Маневр был разгадан сходу,и меня резко схватили за руку, швырнув в ближайшее кресло и нависнув всей массивной фигурой, чтоб не смогла эвакуироваться. Вот же ж, ящер бракованный! И почему именно на мою бедную голову?
   -Ш-ш-то, не нрафффлюсь такой? - зашипело это чудовище, на морде которого происходила уже частичная трансформация. - А ты с-с-смотри и запоминааай! Ш-ш-штоб в с-с-следующий раз не дофффодила до такого. Все рафффно не отпущу.
   Точно, бракованный ящер. Ой, а чего это он так стремительно чешуей покрывается? И тут дошло, что про ящера я вслух с перепугу выдала. В общем адреналин у меня настолько зашкалил, что я и не заметила, как портанулась в Ривергвард. Ладно бы сама, так нет же, с этим ящером, на всю голову пришибленным! И откуда столько сил то взялось? Интересно, а что еще я умею?
   Додумать не дали. Не ограничиваемый более пространством, так как мы оказались во дворе замка, где пространства хватало на трех драконов, Денайттар закончил оборот. И передо мной уже располагался огромный черный с красным ящер. Красив неимоверно, но так опасен. И вот о чем я думаю, когда мне сейчас опять угрожать будут, ну и попутно пытаться воспитывать и периодически взывать к, отсуствующей в нашей семье напрочь, совести. Я сделала шаг назад, потом еще один, еще, больше не дали.
   Этот гигантский диноящер ловко подхватил меня зубами за шиворот и я опомниться не успела, как мы уже взлетели.
   Я не удержалась, чтоб не поинтересоваться:
   "Это ты так решил от проблемы избавиться?"
   "Не понял?" - прогудело у меня в голове.
   "Ну, уронишь сейчас по дороге, потом скажешь, мол, извините, несчастный случай, и уже завтра можно новую более угодную невесту выбирать, например, вампиршу" - это уже меня куда-то не туда понесло, вот лучше бы промолчала.
   Дальше был только рык разъяренного дракона. Эк его понесло, аж струя пламени вылетела. Внизу засуетилась перепуганная стража долины, лучники носились над воротами, в поисках врага, напавшего на них. А вот когда подняли вверх головы... статуи были бы из них великолепные.
   "Какие оказывается у нас красавчики в страже" - опять не туда понесло мои глупые мысли, - "Может ты чуть пониже спустишься, я их получше поразглядываю, может кто и подойдет беспокойной мне?"
   За этим последовал еще один рык потерявшего контроль над разумом дракона и новая струя пламени. Эльфы, не будь дураками, сообразили, чем им это грозит, стали поспешно эвакуироваться с площадки над воротами в крытые помещения. Правильно, это безопасней, чем пробовать уговорить сорвавшегося с цепи дракона успокоиться. А мне вот и бежать не куда с него, разве что вниз головой. А я заклинание левитации так и не доучила, не получается оно у меня чего-то.
   "Хватит панику разводить" - рыкнули у меня в голове.
   "А ты перестань рычать и огнем плеваться" - ответила ему почти храбрая я.
   "А ты не доводи. Рассказывай, что у вас на самом деле приключилось"
   Он сделал еще один вираж над лесом и полетел в сторону замка, на крыше которого уже суетились эльфы, по ходу, мои родственники.
   Я четко и обстоятельно мысленно пересказала все детали той идиотской ситуации, пока дракон, сделав несколько кругов над городом, зашел на посадку. Причем только коснувшись площадки, он снова стал расхристанным и растрепанным юношей, а я собственно оказалась у него на руках. Как у него все это легко получается? Раз - дракон, два - парень. К нам подбежали мои предки и император. Причем все они были явно чем-то напуганы, даже папа-дракон.
   -Ты успокоился? - это император у сына интересуется.
   -Ты в порядке? - а это уже мои заботливые родственники у меня.
   -Да что с ней станется? - раздраженно буркнул Найт.
   -Ты девочку поставь, - слишком уж спокойно, как с душевно неуравновешенным, заговорил правитель с наследником.
   Наследник это понял и явно обиженно посмотрел на своего родителя, по-прежнему не отпуская маленькую меня. Что он уже слегка успокоился и переваривает полученную информацию, я уже поняла, потому страх начал понемногу отпускать. А вот адреналин после такого полета еще зашкаливал, подавляя эмоции и чувства.
   -Вот переговорю с ней и поставлю, - грубо ответил отцу и повернулся в сторону люка. Предки дружно попытались нас провести, но он тут же рыкнул, - Наедине! - и... просто портанулся.
   Я огляделась, оказалось мы там же, где не так давно устраивали пикник на берегу озера. Только теперь ни друзей, ни еды. Желудок предательски заурчал, напомнив, что ела я очень давненько. Я покраснела, а Найт только усмехнулся и, поставив меня на травку, исчез.
   В это время и раздался хриплый смех и хлопанье крыльев за спиной. Резко обернувшись, я никого не увидела, что меня еще больше напугало. Что-то везет мне в этом странном мире на нездоровые приключения. И, судя по всему, опять я куда-то влипла, причем уже по глупости самоуверенного принца, бросившего меня там, где никто не услышит, если буду кричать.
   Вдруг передо мной стали проступать какие-то размытые контуры человека с огромными нетопыринными крыльями за спиной. Я даже не могла понять в чем он одет и как выглядит его лицо, просто какое-то сплошное серое пятно. А дальше... розовый туман и очень захотелось спать, настолько, что глаза сами начали слипаться. Последнее, что я запомнила, это как сползала сонная на траву.
   Пробуждение было страшным. Все тело затекло и ломило от боли, холод пронизывал все косточки. Едва нашла в себе силы, чтобы открыть глаза и... вскрикнула от неожиданности. За последнее время я так привыкла к лучшим условиям, в которых можно было бы существовать и тут такое...
   Вонь и грязь, на руках наручники, цепи от которых уходят в сторону кольца, глубоко загнанного в стену. Нежную шею трет металлический ошейник, также цепью прикрепленный к другому кольцу в стене. Комната сырая и полутемная, свет проходит только через одно крохотное окошко под самым потолком. Под ногами грязная вонючая жижа, в которой ползают какие-то маленькие мерзкие твари, очень похожие на земных крыс, только с короткими передними лапами. С отвращением оттолкнула самую наглую тварь, которая пыталась вскарабкаться по моей ноге.
   Некоторое время просто пытаюсь осознать, как я здесь очутилась. Воспоминания обрывочны. Полет на драконе, родственники на крыше, берег озера, размытая фигура с крыльями. Мысленно пытаюсь связаться с Найтом, Даном, папой, Лиамом поочередно, но у меня ничего не выходит. Еще одна тварь ползет по ноге, снова ее зашвырнула, как мяч на футболе.
   Не знаю, сколько времени я провела в компании этих жутких созданий Древних богов, когда с мерзким скрипом отворилась тяжелая металлическая дверь. С любопытством уставилась на вошедшего, чтобы просто узнать, чье больное воображение создало для меня все эти пытки.
   -Чем могу? - прохрипела я.
   Мужчина в черном камзоле, кожаных брюках и высоких сапогах посмотрел на меня с неприкрытой ненавистью и презрением.
   -Надо же, не только говорить, но и шутить можешь? А этот дурак, Раше, утверждал, что твой рассудок помутиться.
   - Из какой преисподней выползо такое счастье?- не сдержалась я, насколько могла гордо выпятив подбородок, не смотря на резавший нежную кожу ошейник. Фиг эта тварь догадается, что мне страшно до коликов.
   Он громко и выразительно похлопал в ладоши:
   - И эта длинноухая язва должна была стать будущей императрицей. Какая нелепость! Искренне удивлен Вашей силой духа, леди Оберон. Даже не ожидал в забитой овце, прожившей в отвратительной семье в параллельном мире, увидеть столько смелости и поверхностного небрежения. Умеете себя держать в любых обстоятельствах? Что ж, рад за Вас. Жаль только, что Вам это вряд ли поможет.
   -Вами, лорд Простите-не-знаю-как, похоже, двигают, судя по всему, алчность и жажда власти. Но какие же у Вас все-таки планы на мою скромную персону? - держим марку, несмотря на боль и страх.
   Мужчина заметно поморщился:
   -Я бы все-таки просил Вас, леди Оберон, быть поуважитейльней. Мой род все же старше Вашего. Разрешите представиться: Лорд Ланир Картен, старейшина рода Айкирон.
   -Надо же, какая честь, быть принятой в доме самого высшего вампира, - я старалась не обращать внимание на шипение со стороны недовольного лорда, которому совсем не понравился мой тон. - Хотя по мне, так лучше такое забить ночью осиновым колом и сжечь после отделения головы по отдельности.
   -Фи, какая грубость, какая нелепая бравада. Рад слышать, что Вам известен способ убиения вампиров. Однако мне также известен способ, как удержать на коротком поводке одного зарвавшегося огненного демона. Можете не сомневаться, он в соседней камере, надежно обездвижен. Так что, будьте благоразумны, от этого зависит жизнь Вашего дружка.
   Я резко вскинулась, подскочила, забыв о поводке, и была жестоко покарана, ошейник содрал кожу на моей шее и потекла кровь. До этого блеклые почти бесцветные глаза вампира вспыхнули красным огнем. Ой как нехорошо.
   -Даже и не думай, нетопырь блохастый, подходить ко мне. Только тронь хоть каплю моей крови.
   Картен остановился на полпути, все также завороженно взирая на льющуюся кровь, и расхохотался.
   -Мне жаль будет Вас убивать, моя маленькая леди. Надо же, столько храбрости в абсолютно безвыходной ситуации. Мне давно было интересно узнать, какова на вкус кровь эльфов.
   Он подошел ко мне вплотную, провел когтистой рукой по моей спине, потрогал груди, и впился жадным полупоцелуем-полуукусом мне в шею. Меня вырвало прямо на него и он отшатнулся.
   -Маленькая дрянь, ты испортила мой лучший камзол.
   -Надо же, никогда не думала, что знатнейший род Картенов так беден, что моль трахнула всю одежду, оставив лишь один камзол. - Я громко рассмеялась, хотя от отвращения и страха меня сотрясала крупная дрожь.
   Он отошел от меня на несколько шагов:
   -Я покину Вас на время, милая леди, чтобы примкнуть к поискам Вашей почти священной для нашей империи персоны. Вернусь попозже рассказать, как продвигаются поиски. Он демонически захохотал и покинул меня в темнице. Я облегченно вздохнула, как ни странно это звучит в данной ситуации.
   Оставшись одна, начала старательно обдумывать создавшуюся ситуацию. Каким-то непостижимым образом захвачен Самаэль. Не думаю, чтоб этот кровосос блефовал. Ужасно то, что я ни с кем не могу связаться, значит либо нахожусь глубоко под землей, что вряд ли, потому как вижу в окошке вверху отблески дневного света, либо я нахожусь на значительном расстоянии от столицы. Скорее всего, я в родовом гнезде Картенов. Пункт следующий, я не могу использовать магию. Значит, либо с темницей что-то не так, либо с наручниками, либо мне ввели что-то в кровь.
   Да, к неутешительным выводам я пришла. Никто не додумается меня здесь искать, настроиться на меня так же не смогут, как и я на них не могу. По ходу, я все-таки влипла по полной программе. Все предыдущие покушения выглядят так несерьезно на фоне произошедшего, что хочется смеяться и плакать одновременно. Мозг лихорадочно искал выход и не находил его. Учитывая, что и раньше меня пытались грубо устранить, все легко поверят, что очередное покушение таки удалось, и не стоит искать утерянное.
   Думаю, они увидели, что наследник, пытаясь приручить меня, сам тоже постепенно привязывается, и приняли более действенные меры. Надеяться, что меня отсюда выпустят, было бы глупо. Скорей всего подержат на самый экстренный случай, как последний козырь на случай провала, а если у них все выйдет, вот тогда и замочат на пару с бедным Сэмом.
   Не заметила, как прильнув к стене, задремала, или впала в забытье от отчаяния, уж и не знаю. Только очнулась от противного скрипа: -Да смажьте вы хоть петли, - в сердцах завопила на вошедшего, потом только посмотрела на нового гостя в моей темнице.
   Если быть точным, это была гостья. Очень высокая, стройненькая, с очень бледным, как у всех вампиров лицом, на котором алым пятном выступали яркие губы. Темные, почти черные волосы распущены по спине, но едва достигали лопаток.
   Она медленно приблизилась ко мне, взяла рукой мое лицо, но я в гневе отшвырнула эту холеную белую ручку. Девушка усмехнулась:
   -Ну что ж, давай знакомиться, Тиринаэль Оберон. Я та, у кого ты, благодаря давней хитрости и подлости твоих родных, забрала любимого мужчину. Я с самого детства любила принца, а ты жила где-то далеко и не подозревала о его существовании. Это мой отец нанял ту полоумную старуху, чтобы она указала на меня, как на единственный вариант для будущего брака. Но эта старая ветхая тварь вдруг начала вещать.
   Девушка присела на полусгнившую скамью, которая наверно должна была заменить мне роскошную кровать.
   -Осторожно, Иола, упадешь и испачкаешь свое великолепное платье. Судя по тому, как твой отец сокрушался из-за испорченного камзола, с одеждой у вас здесь на границе в глуши туговато.
   -Значит, даже догадалась, кто я, - она проигнорировала мою колкость.
   -Ну после того, как твой отец просветил меня по поводу его скромной персоны, догадаться о том, кто ты, не составляет труда, - я старалась быть вежливой, вряд ли еще представится случай поболтать с озверевшей от неразделенной любви вампиршей. - Тебя не было на балу по поводу нашей с наследником помолвки, как и твоих отца с сестрой. Что, забыли пригласить?
   -Император решил обезопасить такое великое мероприятие, как помолвка его единственного наследника, - она не скрывала сарказма в голосе.
   - Я не виновата в случившемся, ты и сама это знаешь. За всех нас решило Пророчество. Мои родители не только не нанимали эту старую каргу-вещунью, но и сами не прочь были бы помочь ей отойти в лоно Древней Богини для полного упокоения. Это вещание попортило нам много крови, стоило стольких минут разлуки близких людей.
   -Ты любишь Денайттара? Впрочем, если у папы все получится, это уже не будет иметь никакого значения.
   Я с интересом на нее уставилась:
   -Получится что?
   -Я не могу сказать тебе. - Она говорила, как зачарованная, медленно, четко проговаривая каждое слово, и все же безжизненно. - Мне жаль того, что случилось. Но в этом даже нет моей вины. Все задумывалось намного раньше. Но это не моя тайна, даже не папина. В первый раз он пытался все сделать сам, подсунув императору в жены свою любимую сестру. Все было бы ничего, но в какой-то миг она, по никому не известной причине, утратила магию.
   -Как утратила? - сумела она меня заинтересовать своим бессвязным бредом. - Я же сама видела ее магическую ауру, и совсем не слабую.
   -Я говорю не об общей магии, а о магии нашего рода. Мы можем подчинять своему влиянию всех, исключением почему-то явились высшие эльфы рода Аладрион и драконы. Когда Кендария попыталась подчинить императора Шейттара своей воле, чтобы сделать из него послушную марионетку рода Картен, произошло нечто очень странное, и она утратила все способности рода. У нее остался лишь стандартный набор заурядного мага. Папа подозревает, что с ней это сделал каким-то непостижимым образом сам Шейттар. Со своей первой брачной ночи она и стала злющей, как десяток ведьм, ненавидящей весь мир. Но ни в чем нам не призналась.
   Иола перевела дух, а я воспользовалась паузой:
   -Что же решил предпринять твой отец сейчас? - нельзя было ее отпускать, не узнав по макисуму все, что она знала.
   -Сейчас он нашел средство, при помощи которого сможет достичь даже большего, чем планировал изначально. Я получу наследника, а он, с помощью своего нового друга, сделает того послушной марионеткой в руках высших вампиров. Если через три недели ты так и не появишься, император вынужден будет выбрать новую невесту, так как подготовка к свадьбе идет полным ходом. Ею буду я. Большинство в Совете обеспечит папа, теперь у него для этого есть все.
   Я сжала зубы в порыве беспомощного гнева. Чтобы Иола не увидела мою ярость, отвернулась от нее, гляда на гранитную стену.
   -Скажи, Иола, а что с моим другом?
   -Демоном? Ну и друзей ты себе находишь. То чокнутые близняшки, то еще хуже, крылато-рогатое недоразумение. Какая безвкусица.
   -Откуда вы узнали, что он демон?
   -Папа его видел в Академии лорда Рейвена в тот момент, когда демон и его друг сражались в полную силу на тренировочном полигоне, наивно считая, что их никто не видит. Они создали купол невидимости, но у моего отца иная магия, он видит сквозь такие купола.
   -Как твой отец смог пленить его?
   -Сперва заманил информацией о твоем местонахождении в рыбацкий кабак, а оттуда твоего рогатого друга вынесли в умело использованых сетях с серебром. Сейчас он закован в нефритовые браслеты, ослабляющие его магию, и прикован серебрянной цепью за ногу к стене. В соседней камере он, у тебя за стеной. Ладно я пошла, сейчас пришлю слугу, чтоб принес тебе немного еды.
   -Постой, -рискнула я, прекрасно осознавая, что ничего не теряю. - Раз ты так откровенна, то объясни мне, зачем было взрывать меня, потом пытаться отравить, чтобы потом банально выкрасть? Можно было с этого и начинать, собственно.
   Она остановилась у самой двери:
   -Я не понимаю, о чем ты говоришь. Тебя никто не пытался ни взорвать, ни тем более отравить. Ни я, ни мой отец никогда не желали тебе смерти. Просто ты попалась на нашем пути, как досадное препятствие, не более того.
   -Но вы же все равно меня убьете после того, как вашим планам суждено будет осуществиться? - раскручивала я девицу до конца.
   -Никто не собирается убивать тебя ни при каком раскладе. Просто перебросим порталом куда-нибудь в степи к оркам, или где-нибудь в империи дроу потеряем, вот и все. А вот демону твоему повезет меньше. Папа уже знает координаты его мира, так что светит ему торжественное возвращение на родину. Нечего наш мир своим хвостом подметать.
   -Я могу увидеть его?
   Некоторое время Иола размышляла, пото пожав плечиками отевтила:
   -Почему бы и нет. Я распоряжусь.
   И она покинула камеру, а я очень надеялась, что она обязательно еще придет пообщаться со своей соперницей и жертвой. Она же хищник, а хищники очень любят играть со своими жертвами, перед тем, как полакомиться ими. Только вот будет ли она еще хоть раз так откровенна?
   Еду мне действительно принесли. Но прежде, слуга подошел ко мне вплотную, отцепил ошейник, и отъеденил от цепи наручные браслеты. Затем легко потянул за них, ведя в сторону двери. Мы вышли в длинный коридор, в одном конце которого была лестница наверх. Остановились около двери, как две капли похожей на мою, и тюремщик открыл ее ключом. Заскрежетал замок, а затем мерзко скрипнула открываемая дверь. Внутрь он меня не пустил, только бркнул:
   -Отсюда смотри.
   У стены, на такой же гнилой лавке, полулежал Самаэль, весь покрытый синяками и ссадинами, на руках, скованных массивными браслетами, потеки крови и содранная кожа. Судя по тому, что он совсем не регенерировал, все дело действительно в камерах. Глаза закрыты, кровь спеклась в уголке рта, нос расквашен. Хорошо же его обработали... Я почувствовала, как покатились слезы, сглотнув, я показала на друга:
   -Можно мне подойти?
   -Не велено. Идем.
   Некоторое время я просто сидела и смотрела в одну точку, глотая слезы и порой размазывая их по лицу. Я понимала, что бессильна помочь своему другу, и все же почему он должен расплачиваться за то, что подружился с невестой наследника?
   Когда уже вдоволь наплакалась, все же обратила внимание на еду, на удивление даже не плохую. Тарелка горячего супа с мясом и кусок хлеба. Я не гордая, все съела. Не знаю, что со мной будет потом, но хотелось бы при этом не растерять силы, а вдруг, да и пригодятся. Выходит, что, кроме совсем сбрендивших от жажды власти, вампиров, у меня еще были враги. Кто-то же пыталася меня убить. А может и не один. Сколько же у меня врагов только из-за происхождения? Ведь я никому еще здесь не успела навредить.
   Настораживал и тот факт, что оказывается в заговоре вампиров имела место и третья сторона. И это было ой как нехорошо. На краю сознания меня шкребла какая-то беспокойная мыслишка, я бы даже сказала отголосок мысли, что не давал мне размышлять действенно. Сосредоточившись на этом, я начала прокручивать заново все события с того момента, как Денайттар оставил меня на берегу озера. Все равно не было чем заняться.
   В какую-то минуту пришло осознание, что вампир, беседуя со мной, не раз хватался за странный медальон, висевший у него на тяжелой золотой цепи. Что-то в нем было неправильное. И он мне определенно напоминал о чем-то, что мне рассказывали ранее, но вот о чем, кто и когда в голове не всплывало, видно приложили меня ею изрядно. Так и не вспомнив, перестала напрягать уставший мозг, я просто прилегла на мое импровизированное ложе для несостоявшейся жены наследника. Потянулось время. Несколько дней гостей не было, время суток отмечала по свету в окошке. Только два раза в день приходил слуга, чтобы принести еду. В принципе, кормили сносно. Мне хватало. Мозг все это время пребывал в полной прострации, все стало безразлично. Не знаю, связано ли это с осознанием безвыходности сложившейся ситуации, либо же воздействие на меня факторов, полностью блокирующих во мне магию.
   Единственным развлечением в это время для меня стали 'крысы'. Так я их называла, потому что в этой темнице в далеком и до сих пор еще не совсем родном мне мире они выполняли ту же роль, что и их собратья в земных тюрьмах, если верить истории. Я играла ими в футбол. Но несмотря на то, что от моих ног отлетали они достаточно далеко и приземлялись чувствительно, но продолжали свое наступление на меня с завидным упорством.
   Еще одним развлеченим стали жалкие потуги применить магию, причем абсолютно безуспешные. Даже крошечной искорки не вылетало из пальцев рук. Постепенно прострация перешла в отчаяние. Зная, что отчаяние это самый страшный враг узника, я старалась превозмогать себя, думая о любящих родителях, так внезапно обретенных, о братьях, у которых, наверняка, тоже есть какие-то свои проблемы, но они все равно старались быть любящими и заботливыми, о наследном принце Денайттаре, может уже похоронившем и воспоминания о потерянной невесте.
   Тот факт, что изначальная симпатия к нервному ало-черному ящеру-переростку, уже успела перейти в некое подобие влюбленности, я осознала уже здесь, в этой вонючей камере. Это явственно следовало из простых соображений, что именно его отсутствие рядом ощущалось острее всего. Это и радовало, и огорчало одновременно. У него все намного проще. Подумаешь, одной красивой девушкой больше, одной меньше. Вредная эльфа-приключенка потерялась, эка невидаль. Ему ли быть в печали?
   Осознание того, что из-за меня еще и друг пострадал и находится сейчас в таком же плачевном и незавидном положении, еще больше давило на мою изрядно подорванную психику. Вконце концов я не сдержалась и банально разревелась. Привет, истерика!
   Когда вечером слуга принес еду, он удивленно посмотерл в мою сторону, подошел очень близко, погладил по спине, что-то прошептал, но я не вслушивалась, покачал головой и вышел. А я еще долго не могла успокоиться. Даже не поняла, как уснула. Проснулась от скрипа открываемой двери. Уже обрадовалась, надеясь, что это Иола пришла поболтать со мной. Но...
   В дверях стояла бывшая любовница наследного принца собственной персоной. То бишь, младшая сестрица Иолы. Она смотрела на меня с нескрываемой ненавистью и презрением. Я посмотрела на нее так же. Бояться за эти дни, проведенные в темнице, устала. И страх сам по себе ушел. А вот ненависти к семейке Адамсов-Картенов добавилось.
   Даната медленно подошла ко мне, соблюдая дистанцию. Видимо, побаивалась, зная, что магию блокировали, но руки, а значит и острые когти все еще при мне.
   -Никогда не думала, что настолько приятно видеть своего врага поверженным, - обрадовала милая девушка. - В постели принца было приятней, чем здесь на жесткой гнилой лавке? Я молча смотрю на нее, выжидая, когда она раскроет цель своего визита. Хотя и так было понятно, что она пришла просто насладиться мучениями соперницы.
   -Что молчишь? По-прежнему считаешь себя выше всей знати. Так о тебе уже через несколько дней и не вспомнят, со дня на день император под напором Совета будет вынужден объявить мою сестру новой невестой.
   Я не удержалась, чтоб не спросить:
   -И как ты будешь смотреть на сестру после того, как она станет его женой, а ты была и останешься только шлюхой? - в свой вопрос вложила все свое презрение к этой дряни.
   О Данате, и ее незавидной роли мне успел как-то поведать Данаэль, собственно такжде и о том, что именно она планировалась в невесты моего двоюродному братику, только тот побрезговал забирать ее из постели принца. И случилось это около года назад. С тех пор эта нервная дурчока все надеялась вернуть себе положение в обществе, но безуспешно.
   Она попалась, глаза широко открылись, волна возмущения захлестнула ее и, подскочив в два шага ко мне, с силой ударила по щеке. В голове что-то щелкнуло, боль заполнила все - умеет, тварь, бить. Только вот она допустила ошибку - подошла ко мне слишком близко. Когда в голове начало чуть проясняться, я резко вскинула руки и провела когтями по ее щекам. Кровь лилась из-под моих пальцев, а она выла от боли. И этот вой в моих ушах звучал блаженной музыкой. Давно я не дралась с бабами. Забыла, как это бывает, когда захлестывает адреналин.
   Даната пыталась освободиться и дико выла, а я продолжая одной рукой царапать ее лицо, другой надежно перехватила волосы. И вот открытие - магию она не применяла, значит я права, дело в самой темнице, наверное здесь есть что-то, блокирующее любую магию. В какой-то момент я перехватила ее волосы второй рукой, и, удерживая ее обоими руками, со всей силы ударила об стену. Она, тихо всхлипнув, сползла в обмороке. Жаль, что не убила это кровососущее животное.
   Выплеснув весь адреналин, я сразу как-то успокоилась. Стало легче на душе, а потом и вовсе одолел полный здоровый пофигизм. Я вошла в стадию абсолютного ступора. Видно, истерика плавно перешла в следующую стадию, прострацию. Я улеглась на скамью, подтянула ноги к груди, и в позе эмбриона заснула.
   Очнулась от того, что на меня нагло вылили ведро ледяной воды. Резко вскочив, увидела перед сосбой того же слугу с уже пустым ведром, два огромных орка рядом с ним, а за их спинами Данату со все еще окровавленным лицом и в залитой кровью одежде. Еще не успела залечиться. Наверное побежала за подмогой, как только пришла в себя. Слуга стоял молча, укоризненно покачивая головой.
   -Схватите эту тварь! - заорала она, указывая на меня трясущимся пальцем.
   Один из орков подошел ко мне, достал из-за пояса ключ, и начал снимать наручники, в то время как второй явно пребывал в нерешительности.
   -Леди Даната, Ваш отец распорядился не причинять ей вреда до его отдельного указания.
   -Ты сейчас видишь здесь моего отца? В его отсутсвие я здесь главная, и ты должен безпрекословно мне подчиняться. - И она угрожающе приблизилась к нему, а орк просто отступил на шаг, видимо зная, что последует за этими угрозами. У него даже лицо посерело.
   К этому моменту меня высвободили из наручников, и, закинув на плечо, перенесли в другю камеру. У меня в душе все похолодело, я даже забыла, что вроде бы уже и со страхом справилась. Не думала я, что они опустяться до такого в отношении представителя высшей знати. Опустились, значит.
   Меня привязали лицом к столбу, после чего начали пороть плетью с чем-то жестким на конце, потому как я четко ощущала, как эти концы впиваются в мою изнеженную кожу. Мало приятного, если честно. Я кричала громко, до хрипоты. Не считала здесь необходимым показывать свою гордость. Ведь именно этого она и хотела, чтобы получить повод на более долгие истязания. Стояла, скрестив руки на груди и смотрела, явно наслаждаясь зрелищем. Сколько пороли, не знаю.
   Очнулась снова в своей камере на лавке, лицом вниз. Спина горела, остатки ночной рубахи пропитались кровью, еще сильно болело горло. Видно сорвала. Первым делом посмотрела, где эти вечно голодные твари, которыми я до этого играла в футбол. Насколько смогла, превозмогая дикую боль, приподнялась. Здесь на месте, обступили лавку, но не поднимаются на нее. Не знаю почему так, но они ни разу сюда при мне не залезали. Может высоты боятся, или еще что-то там у них в причинах, но сейчас я искренне радовалась этой их особенности.
   И снова пришла она, садистка демонова. С улыбкой на лице смотрела на творение лап орочьих.
   -В таком виде ты мне нравишься больше, несостоявшаяся принцесса. Теперь будешь покладистей.
   За время, пока я пребывала без сознания, она привела себя в порядок, залечила раны и переоделась. Вот только я сейчас не могла залечиться, приходилось терпеть боль.
   -К твоему сведению, я тоже в накладе не останусь в результате свадьбы Иолы. Как только обряд состоится, отец начнет переговоры с лордом Обероном о моей свадьбе с лордом Рейвеном.
   -Мне искренне жаль тебя, наивная дура. Дан никогда не свяжется с такой мразью, как ты, - с трудом прохрипела я.
   бесовка, не обращая внимания на мои слова. - Бедная Кендария останется без лучшего из своих любовников, это, наверное, очень грустно.
   Кровавая пелена ярости застлала мои глаза. Не могла поверить, что Дан греет постель императрицы. Хотя, что я вообще знаю о своем двоюродном брате? Никогда ничем не интересовалась особо у него, только вот пользовалась его помощью, поддержкой и жилеткой регулярно, и все.
   -Что там об императрице Кендарии? - решила я направить бред вампиршы в заинтересовавшее меня русло.
   -О, ты не знала об этой пикантной подробности в жизни твоего братца? Тетка взбесится не на шутку, даже мне слегка страшно, как она отреагирует на подобное. О ее пристратии к Темному магу, который ублажал ее так, что она подолгу к себе других любовников и не подпускала, знает весь Двор, а тебя вот забыли уведомить.
   -Он не женится на тебе, - с твердой уверенностью заговорила я. - На такое как ты, даже крестьянин не позарится, не то, что сильнейший из магов.
   Она дернулась в мою сторону, но потом передумала:
   -Что, за родственничка распереживалась? Только все уже решено. Благо у папы получилось договориться с некромантом.
   Я молча с ненавистью смотрю ей в глаза, говорить больше нет никакого желания.
   -Ладно, отдыхай. Тебя ждет еще одна порка, но уже завтра.
   Она весело помахала ручкой мне на прощание и удалилась. А я лежала и думала, просто потому что в такой позе больше не было чем заняться. А любая другая мне пока была недоступна. А если верить этой сумасшедшей, то вряд ли будет вообще доступна в ближайшее время. Самой интересной новостью из всего бреда, что здесь несла вконец спятившая вампирка, оказалась помощь какого-то некроманта. Яркая вспышка в моей бедной голове, и головоломка начала сползаться в кучу. Похищенный артефакт должен был пробудить некогда упокоенного некроманта Изота как-то там. Помня его описание, данное профессором Нароэ, точно могу сказать, что то, что висело на шее вампира, никак не было похоже на пропажу. Но вот интересно, как выглядел другой пропавший артефакт, привезенный лордом Донгом? Не здесь ли собака зарыта? Хотя папа и говорил, что магия аборигенов более всего подходила эльфам, не мог ли именно этот медальон идеально подстроится под магию этого высшего кровопийцы?
   В общем и целом в картинке было еще очень много дыр, но где-то рядом была истина, я это ощущала очень явственно. Не мог же просто так какой-то лорд, хоть и глава своего рода, но все же ни каким боком не имеющий отношение к императорской фамилии, окромя родства с императрицей, в которой драконьей кровушки и клопу не хватит напиться, на ровном месте решиться на захват власти и переворот в стране. Для этого ему надо быть уверенным, что его поддержат другие высшие лорды и согласятся на его первенство среди них, что очень сомнительно.
   Но вот, если пробудить одного очень опасного некроманта, враждебно настроенного по отношению к конкретной династии драконов, то можно и армию себе из могилок поднять, и Совет запугать, и власть к ручкам своим загребущим прихватить. Вот только самому свой вельможный зад на трон никак не пристроить, потому как на нем только дракон удержаться может, он и решил свою старшую дочь за принца отдать. И наследник в кармане, и до трона лапкой дотянуться можно. Однако... Какая некрасивая картинка намалевывается.
   Уж лучше я б в Москве так и жила по-прежнему со злющей теткой. Там хоть все стабильно было. Напьется, выпорет и на время обо мне забудет. В этом же, так называемом родном, мире сплошная жуть, покушения, заговоры, замуж и то почти насильно определили, не спросив, чего я вообще хочу. Тоже еще дочь Владыки эльфов, никакой свободы действий и мыслей, сплошное надо. Я еще и месяца не пробыла здесь, а уже достало по самое немогу.
   В таких вот растрепанных чувствах меня и застал мерзкий скрип открываемой двери. В темницу вошел слуга со свечой и едой. Он подсел на корточки возле моей головы.
   -Аяяяй, бедная принцесса. Совсем дурная девка голову потеряла, чего натворила. Ничего, хозяин вернется, накажет ее. Он же говорил, чтоб с Вашей головы ни волоска ни упало. А тут такое. Давайте, я Вас накормлю. Вы тоже хороши, ввязались в драку, как трактирная девка, вот и, получается так, что сами себя и наказали. Даната, то она с детства дурным нравом отличалась. И как она смогла принцу приглянуться? За ее смазливой рожицей такой демон прячется.
   Все это время, пока сокрушенно говорил со мной, он по ложечке вливал в меня горячий бульон. Потом встал, расшвырял ногами крыс и вышел. Вернулся через несколько минут, как мне показалось, и накрыл мою больную спину тканью. Потом уже совсем ушел, а для меня время потеряло смысл. Я попросту впала в забытье.
   Сколько так пролежала, не знаю. Очнулась, когда меня за руку сдернули со скамьи. Боль эхом отдалась по всей спине.
   -Вставай, дрянь, на следующую порцию порки. Чтоб знала, что мы, высшие вампиры, не прощаем оскорбления и побои грязным остроухим тварям.
   Меня снова потащили в соседнюю камеру, где уже после третьего удара я отрубилась. Очнулась снова на своей вонючей скамье. Вот зверюга, а я еще тетку злой стервой считала! Спина просто занемела. Я уже ничего не чувствовала.
   13.
   Слуга пришел покормить по его словам бедную страдалицу, и был шокирован масштабом повреждений на моей спине. Он вышел из камеры. Не знаю, сколько его не было, у меня в глазах все плыло в кровавом тумане и ничто не имело значения. Вернулся он не один, с ним был лорд Ланир. Когда он увидел меня, сразу вспомнил задницы всех рас и размеров, а также в какой из них родилась такая тварь, как его дочурка, ну и еще много такого, чего в этом мире я еще не слыхала, но о смысле догадывалась.
   -Приведи ее, - зашипел он на слугу. Тот покорно удалился.
   Вернулся через время и сообщил:
   -Ее светлость отказывается спускаться в грязную темницу, и если Вы, мой лорд, хотите с ней побеседовать, должны подняться наверх.
   -Горин! - вскрикнул Ланир.
   В дверях появился один из поровших меня орков.
   -Я что тебе приказывал? Чтобы с ее головы ни один волос не упал, а вы ее почти убили. Притащи сюда мою дочь, даже если будет упираться. Быстро.
   Он нервно лязгал кнутом по голенищу сапога. Медленно обошел меня, заглянул в глаза. Затем природа взяла свое, и при запахе и виде крови, его клыки начали расти, но он резко отшатнулся и сделал несколько шагов назад, видимо, чтобы успокоиться. В коридоре раздался шум, и в темницу втащили сопротивляющуюся Данату.
   Картен ударил дочь кнутом:
   -Дрянь, ты все испортила! Император объявил сегодня о принятом им решении отложить свадьбу до того момента, пока не найдут дочь Оберона. Шейттар свято верит в Пророчество и не допустит, чтобы оно не свершилось, слишком много на это поставил. Также он сообщил, что проведут масштабный обыск в родовых имениях всех глав высших родов, так как подозревает, что в ее исчезновении могут быть заинтересованы только они. Прежде чем поить ее зельем забвения из алатана, необходимо теперь привести в нормальный вид. Иначе, нам ой как не поздоровится, стоит юному дракону увидеть невесту. Он без разбору сотрет все замки, в качестве показательного выступления и в назидание интриганам.
   Говоря все это, он раз за разом опускал кнут на вздрагивающие от боли плечи Данаты. И она тоже, как перед этим я, вскрикивала от боли, только разница была в том, что на кнуте не было металлических шипов, какими от души попотчевали меня.
   -Что здесь происходит? - раздался властный голос от двери.
   Я ушам своим не поверила. Сама императрица пришла, чтобы добить меня лично.
   -Кендария? - вампир был не просто удивлен, он был в абсолютном шоке от появления своей сестры.
   Ну наконец-то, хоть какие-то события, а то уже заскучала здесь.
   -У меня сразу возникли подозрения относительно тебя, - холодно произнесла правительница, глядя в глаза главе вампирьего рода. - А в уверенность переросли сегодня утром, когда Иола вдруг вернулась ко двору сияющая и уверенная в себе. Она имела личную беседу с императором, после чего резко засобиралась обратно. Решив за ней проследить, не жалею ни секунды.
   Она подошла ко мне, приподняла тряпицу, прикрывавшую спину, злобно зашипела, и я, вовремя повернув к ней голову, не смотря на дикую боль, успела заметь алый отблеск в глазах. Реакция на свежую кровь у всех вампиров одинакова. Однако, она себя в руках держит намного лучше братишки, или полакомиться уже кем-то успела. Мне не было страшно, потому как я осознала, что в лице императрицы получаю неожиданную союзницу, быть может.
   -Горин, освободи леди Оберон от оков и перенеси в мои покои, - отдала она распоряжения орку. - Я надеюсь, они еще никем не заняты? - с долей ехидцы в голосе поинтересовалась императрица, глядя в глаза своему брату.
   -Шутишь, Кендария? - глухо уточнил лорд Ланир.
   Я невольно зашипела от боли, когда орк, освободив мне руки и шею, попытался перевернуть, чтобы поудобней взять на руки. Он резко дернулся, мрачно посмотрев на госпожу, потом все же закончив меня переворачивать, легко, как перышко, подхватил и понес прочь из вонючей камеры. Кендария пошла вслед за нами, махнув рукой, чтобы ее гнусные родственнички присоединились.
   Процессия двигалась вдоль одной из галерей, когда стены замка сотряслись, как от землятрясения. Затем раздался взрыв. Потом понесло гарью, где-то рядом что-то пылало.
   -Денайттар, - донесся до меня глухой голос императрицы. Но я не сразу поняла, к чему она помянула своего сыночка, когда стены состряслись от мощного удара, за которым последовало еще несколько. Орк с трудом ловил равновесия, стараясь не уронить меня. Жаль, не было видно лиц тех, кто находился за спиной моего носильщика, но вот мне вдруг подумалось о другой проблеме, которую могут принести эти толчки и пожар. Внизу, в соседней камере, остался Самаэль, о котором никто даже и не вспомнил.
   -Ваше величество, - прохрипела я как можно громче, не обращая внимания на боль в связках.
   -Да, милая, - императрица приблизилась ко мне.
   -Там, в соседней камере, они держат Сэма, моего друга.
   -Горин, отнесешь леди, и вернешься сразу же за демоном, - отдала четкое распоряжение правительница. - Поторапливайся, не жди нас.
   Орк почти бегом добрался до тех комнат, о которых говорила Кендария, на ходу удерживая равновесие при новых толчках. После одного из таких толчков раздался грохот, как будто произошел обвал в скалах.
   -Донжон разрушен, - прошептал орк.
   Мне сказать было нечего. Я так и не поняла, что за катаклизм приключился с замком, и почему так не вовремя, когда меня еще отсюда не спасли. Да особо было не до мыслей о чьем-то разрушенном замке, когда пребываешь в плену дикой нечеловеческой боли. Судя по ощущениям, у меня не только содрана кожа со всей спины, а еще и сломано несколько ребер, только вот не могу вспомнить, когда именно мне их сломали. Еще было очень трудно дышать, что-то упорно мешало войти воздуху в легкие, а во рту чувствовался металлический привкус крови.
   Где-то уже на подходе я соскользнула из сплошной боли в спасительное небытие. Очнулась на кровати, укрытая одеялом под самый подбородок, и не сразу поняла, что же вытянуло меня из блаженного состояния покоя. Как оказалось, разбудили меня приглушенные вопли, доносившиеся из-за одной из дверей. Там ругались, причем два голоса, и оба мне были смутно знакомы. А еще, я не сразу поняла, что замок больше не трясет, ничто не рушиться, нет больше навязчивого запаха гари. Сколько же времени я была в отключке?
   От нечего делать стала прислушиваться к голосам. Один из них принадлежал императрице, и она очень сдержанно пыталась в чем-то убедить собеседника. А вот второй... я может и ошибаюсь, но там рычит и плюется проклятиями наследный принц, он же по совместительству сын Кендарии. Думать о том, что стало причиной их разногласия, и как он вообще оказался здесь, не хотелось напрочь, тем более, что скоро явно все прояснят.
   И только сейчас я обратила внимание на то, что в моей крови снова бурлит, переполняя, магия. Она вернулась ко мне, чему я рада больше, чем своему чудесному спасению и принцу в соседней комнате. Как-то вдруг вспомнилось, что я вообще-то эльфийка с обостренным слухом, которым я почему-то часто забываю пользоваться. Настроившись на фон соседней комнаты, я приготовилась нагло подслушивать. А что, интересно, чего там сыночек с мамочкой не поделили.
   -Да с чего ты взял, что ей сейчас что-то угрожает в этом замке? - прошипела уже изрядно разозленная императрица.
   -Тебе мало всего того, что с ней уже случилось по милости твоих неадекватных родственников? - прорычал юный дракон.
   -Их уже увезли, а девочке необходимо немного времени, чтобы прийти в себя. Да и подлечить ее надо перед очередным передвижением. Данаэль наскоро залатал основные повреждения, но этого очень мало, ей нужна помощь целителя. Я сама его сюда доставлю...
   -Я уже сказал тебе, нет! Хватит об этом. И уйди с дороги, она уже проснулась и я хочу ее увидеть, - последние его слова прозвучали одновременно с яростью и надеждой.
   -Тебе лучше с ней пока не видеться, - прошептала императрица.
   -Что, кузина так над ней поработала, что ты боишься, как я на это отреагирую? Так не переживай, мстить уже некому.
   Удивленный возглас императрицы в ответ:
   -Что с Данатой? - перепуганно прошептала она. - Ты же не...
   Я от радости аж подскочила в кровати, желая поскорее встретиться с братцем, и не удержала вскрик, потому как резко заболели ребра. Но Дан пока ко мне не торопился. И что он там сказал, про то, как ээффектно горела вампирша? Внутри у меня все похолодело от осознания того, какая страшная участь постигла дурную девку. Все же она была хоть и злой, но живой, мечтающей, даже любящей, по-своему конечно, с извращением, но все же. Так не должны умирать. Ну вот, она моей смерти хотела, шкуру живьем велела сдирать, вот и ребра поломали из-за нее, а мне ее просто жаль. Наверное, мне еще и по голове хорошенько настучали.
   -Как горела? - уточнила Кендария. - Кто это сделал?
   -Я, - спокойно ответил Денайттар. - Когда Данаэль передал мне сообщение о всех повреждениях на теле Тиринаэль, и что она вообще пережила по вине этой неадекватной дуры, я сорвался и просто спалил ее в драконьем пламени. Если ты надеешься, что мне хоть немного ее жаль...
   -Кен, ты пойми, ей все равно не жить, а так хоть быстро погибла, толком не успев осознать, - добавил Данаэль.
   Я невольно поморщилась от его фамильярного обращения к матери наследника, и невольно припомнились слова откровения от ныне покойной Данаты о том, какие отношения связывают моего двоюродного братика и императрицу, и что все об этом знают. Почему-то меня передернуло. Надеюсь, при мне они хоть обниматься не будут, а то не сдержусь и еще чего не то скажу.
   -Хватит об этом, я иду к ней, - твердо произнес принц, приоткрывая дверь.
   Я смирненько улеглась под одеяло, предварительно заглянув, что на мне нынче одето. Оказалось, что рубашка до колен. Хоть что-то. И тут накрыло откровение, что я вообще-то на спине лежу, где совсем недавно была почти полностью содрана кожа, и не болит она совсем. Выходит об этой подлечивании и говорила императорица. А вот дышать еще пока было очень больно, ребра мне еще не срастили, плохо.
   Принц вошел в комнату и уселся на мою кровать. Его взгляд был слегка виноватым, а вид изрядно помятым. Рубашка порвана в нескольких местах и во что-то выпачкана, волосы так вообще в абсолютном беспорядке, на руке кровоточит свежий порез. Увидев, что я смотрю на его руку, быстро убрал ее за спину, как нашкодивший малыш. Я невольно улыбнулась. Разговор ни один из нас не спешил начать. Просто изучали друг друга взглядом и все.
   Целой рукой он нежно провел по моему лицу и я зашипела от боли, недоумевая, какие повреждения у меня есть еще и там. Отдернув руку, он склонил голову пониже, пряча взгляд.
   -Это ты замок расшатывал? - почему спросила именно об этом, не знаю.
   -Ну да, - тихо ответил принц. - Ты простишь меня?
   Я реально выпала в осадок от этого вопроса:
   -Найт? - позвала я, но он еще ниже склонил свою голову, уже почти в одеяло уткнулся. -Посмотри на меня, пожалуйста, - мне действительно захотелось увидеть его красивые черные глаза, по которым я успела соскучиться.
   Он нехотя медленно поднял голову и посмотрел мне в глаза, в его взгляде плескалось удивление:
   -Что?
   -За что я должна тебя прощать? Этот замок мне не успел стать настолько дорогим сердцу, чтобы я обиделась за попытки его разрушения.
   -Я не за замок, - удивленно протянул он, - а за то, что так глупо подставил тебя, бросив на берегу озера. Я же на пять минут отошел за едой, вернулся, а тебя нет. Всю долину обыскал, облетел раз надцать, думая... Да не знал я вообще, что думать, не хотел принять, что тебя банально выкрали. Чувствовал себя идиотом законченным, сам старался уберечь, и сам почти что отдал в руки врагов.
   -Прекрати, - немного резче, чем хотела, сказала я. - Нечего тут самокопанием и самоедством заниматься. Не украли бы тогда, нашли бы другой момент. Если уж собрались, то их бы ничего не остановило.
   -Их?
   -Лорд Картен действовал не один. Имеет место быть целый заговор. Это мне Даната, по глупости, выболтала, - я запнулась, но потом продолжила, - за ним какой-то некромант стоит. Вот я и подумала, не воспользовался ли наш вампир украденным из Академии артефактом?
   Брови дракона в изумлении взметнулись ввысь:
   -Ты думаешь, этот кретин призвал Изота? Для этого надо окончательно с мозгами распрощаться...
   -Для таких предположений у меня, к сожалению, есть все основания.
   -Подробности? - Да, умеет принц переключаться, хороший из него должен быть впоследствии император.
   Я пересказала ему все разговоры, которые имели место быть в моей тюрьме. Начиная с прихода ко мне лорда Ланира и заканчивая последним визитом Данаты. Найт практически не перебивал меня, разве что один раз задал уточняющий вопрос, и все. Когда я закончила, он почесал кончик своего слегка заостренного уха, и выдал:
   -Летим к папе, он должен все узнать.
   -Она не готова к полету, - встрял невесть откуда появившийся в комнате Данаэль. Около него стояла и императрица.
   Увлеченная разговором с принцем, я не успела засечь факт их появления в спальне. Данаэль же подошел ко мне, порывисто обнял, в ответ на что, я охнула от боли. Поцеловав в щечку, он аккуратно вернул меня на кровать.
   -Рад видеть тебя живой, сестренка. Не представляешь, как мы все перепугались за тебя. Император с трудом удерживает Ли и папу в столице, чтоб не мешались тут под ногами, мама вообще в истерике. - Потом он повернул голову к наследнику: В свете того, что мы здесь услышали, я сам настаиваю на скорой доставке Ри к императору, вот только я открою портал во дворец. Лететь на драконе, как ты видишь, она совсем не готова. Уйдет пару дней на то, чтобы целители восстановили ее полностью. Кен, помоги Ри подготовится, - и он вышел из комнаты, прихватив за рукав упирающегося наследника.
   Я впервые осталась наедине с императрицей, и абсолютно не знала, о чем с ней говорить. В комнате повисла напряженная тишина, нарушаемая только шорохом стаскиваемого одеяла. Полностью освободившись от сей постельной принадлежности, я попыталась сама встать, и, охнув, вынуждена была вернуться на подушки. Сильная боль перехватила тело, словно обручем, воздух со свистом проходил в легкие и выдыхался с тем же надрывным звуком, пока я пыталась совладать с нахлынувшей тошнотой.
   Кендария приблизилась ко мне вплотную, и, обхватив одной рукой за талию, а другой за шею, помогла мне приподняться.
   -Тише, девочка, не спеши. Тебе не надо вставать полностью. Сейчас я помогу тебе переодеться, и Найт на руках перенесет тебя во дворец. Сама ты все равно не сможешь.
   Говоря это, вампирша отвлекала мое внимание от нестерпимой боли, сопровождавшей каждое движение, пока она наконец смогла полностью усадить меня, подпихнув под спину две подушки. Затем пошла к гардеробной, где пробыла какое-то время, пока я просто наслаждалась передышкой. Вернулась она с длинным свободно ниспадающим до самых пят серебристо-серым платьем.
   -Давай, хорошая, снимем эту рубашку, - приговаривала она, пока я снова терпела боль и жуткое стеснение от того, что предстала перед ней абсолютно неодетой, стаскивая ночнушку. - Ну вот, так будет лучше. Из белья могу предложить только это эльфийское безобразие, - в это время она уже натягивала на меня то, что с большим трудом можно было поименовать трусиками, после чего, заговаривая зубы, и упрашивая, как маленькую, обрядила меня в платье, закрепив на бедрах широкий черный пояс. - Сейчас еще расчешу, и можно будет отправляться на Совет.
   Я наблюдала в полном изумлении за тем, как она берет в руки расческу и серебряные нити с жемчугом и возвращается ко мне, чтобы сделать прическу. Все же не выдержала и спросила:
   -Ваше императорское величество, зачем вам это? Вы же могли прислать ко мне горничную.
   -Можешь называть меня при дворе просто по имени, но на 'вы'. Но наедине можно на 'ты' и просто Кен, этого достаточно, - она с непривычно мягкой улыбкой посмотрела на меня, затем обошла и залезла с ногами с другой стороны кровати, устроившись четко за моей спиной. - А мне нравится возиться с тобой, тем более что еще несколько дней, и ты станешь женой моего сына.
   -Но...
   -Я понимаю твои опасения и сомнения, ведь это мой старший брат со своей дочерью, моей племянницей, едва не угробили тебя. И все же, я думаю, что могу сказать тебе то, что знают лишь самые близкие.
   -Вы настолько доверяете той, с которой скоро разделите сына? - ну не могла я к ней относится, как к простой доброй женщине. Для меня это страшная будущая свекровь, хоть и выглядит как юная девица.
   -Думаю тебе стоит все же выслушать меня, - чуть резковато сказала императрица, и чуть помолчав, продолжила: - Ланир всегда мечтал о власти, с самого детства ему мало было титула наследника главы рода вампиров, амбиции зашкаливали и он строил планы по захвату трона империи. Его юные дружки-вампиры подбадривали и раззадоривали его в этих несбыточных планах. И каждый раз в них разменной монетой была я, его младшая сестричка с двумя кривыми косичками и нестандартной даже для вампира магией.
   Вампирша, тяжко вздохнув, ненадолго замолчала, погрузившись в свои воспоминания. Ее руки умело перебирали мои волосы, вплетая в косу жемчужные нити. Я не торопила ее, все равно расскажет, раз начала. И дождалась:
   -В какой момент ему пришло в голову сделать из меня императрицу-марионетку, даже не знаю, только вот, когда он сообщил о своем плане папе, тот впервые поднял на Ланира руку. Он его тогда хорошенько поколотил, а брат затаил обиду на собственного отца. Ланиру исполнилось 20 лет, когда он решился убить главу рода. Я была с папой в его кабинете, когда брат ворвался с серебрянным кинжалом и остановился только тогда, когда клинок погрузился в грудь главы рода по самую рукоять. Никогда не забуду удивленные глаза папы и свой дикий вскрик, перешедший в тоскливое завывание. Этим он мне показал, что способен на все и я либо с ним, либо рядом с папой на ритуальном костре.
   -Вы выбрали брата, - глухо проговорила я, пытаясь уместить в голове эти омерзительные факты.
   -Мне было 12 лет, - тоже глухо ответила императрица. - Я помогла Ланиру скрыть факт убийства папы. Мы вдвоем придумали правдивую историю, в которую поверили все, даже император, лично провозгласивший брата новым главой рода. А дальше, он практически совершил чудо, заключив договор о браке. В 15 лет юная вампирша стала императрицей. И допустила вторую в своей жизни фатальную ошибку. Попыталась подчинить волю императора в первую брачную ночь. Мало того, что он практически начисто лишил меня магии рода, еще в лице этого неуправляемого дракона я получила смертельного врага. Так и живем с тех пор, глухо ненавидя друг друга. Супружеские обязанности он перестал выполнять с того момента, как узнал, что зачал наследника. После рождения Денайттара вообще ни разу не зашел в мои комнаты. Так и получилось, что еще достаточно молодая императрица ищет утешение на стороне.
   -Мне кажется, вы рассказали это мне не для того, чтобы я вас пожалела? - охрипшим от волнения голосом уточнила у бедной вампирши.
   Я искренне сочувствовала этой женщине, истинной жертве интриг и чужих амбиций, но что-то подсказывало, что все эти откровения были произнесены с конкретной целью. Сильная женщина, императрица никому не позволит жалеть себя.
   -Я рассказала это тебе, чтобы ты перестала косится на нас с Данаэлем, который является моим официальным фаворитом на протяжении последних двух лет, хоть его и коробит от этого титула.
   -Но император...
   -Император абсолютно спокойно относится к моим капризам и развлечениям, ему плевать на то, где и с кем я развлекаюсь, лишь бы в политику не лезла. Еще одна причина, по которой я решила поведать тебе эту историю, это чтобы ты поняла и оценила то, что зарождается между тобой и моим сыном. Это не пресловутая любовь с первого взгляда, но я еще ни разу не видела, чтобы мой сын хоть о ком-нибудь так беспокоился. Береги это, и будешь вознаграждена счастливыми годами жизни, причем в одной спальне на двоих, а не в отдельной холодной постели, как я уже много лет. И не ищи во мне врага, наоборот, я практически никого не подпускаю к себе достаточно близко, из женщин ты вообще первая. Думаю, нам неплохо бы было подружиться.
   Я молча переваривала услышанное. Неожиданно. Что могу еще добавить? Она меня удивила больше, чем кто бы то ни было в этом мире. Ну да ладно, разберемся и с этим.
   -Ну долго вы еще копаться будете? - влетел возмущенный Дан, затем выглянул в коридор и окликнул, - Найт, греби сюда, они уже готовы.
   Денайттар, все такой же взъерошенный, вошел в комнату и молча уставился на меня своим немигающим драконьим взглядом, под которым я чувствовала себя немного неуютно. Затем молча подошел, и легким движением подхватил на руки. Данаэль уже успел открыть портал, и даже войти в него, взяв за руку Кендарию, когда я вспомнила о Самаэле.
   -Найт, а как же Сэм?
   Дракон раздраженно зарычал:
   -Как ты меня достала своим хвостатым другом. Он уже в Ривергварде, Данаэль его туда отправил лечиться, пока вы с мамой собирались.
   Я успокоилась, расслабившись и устроив голову поудобней на груди у наследного жениха. Каких-то пара минут, и мы уже в кабинете императора, где собрался весь Совет. Папа так рванулся ко мне, что уронил кресло, на котором сидел до того, не обратив на сей факт никакого внимания. Члены Совета поднялись, приветствуя императрицу и наследника, ну и меня, наверное. В какой-то миг я успела перехватить ревнивый взгляд имератора на жену, рука которой так и оставалась в руке моего брата. Значит, не все так безнадежно. Об этом тоже стоит поразмыслить на досуге. А пока есть дела понасущней.
   Найт вежливо отстранился от папы, который пытался забрать меня, и, так и не выпустив из своих рук, уселся в кресло подле своего отца и усадил меня к себе на колени. По ходу ему было абсолютно плевать на мнение собравшейся здесь знати. Ну если ему пофигу, то чего мне напрягаться. Я здесь вообще пострадавшая всеми частями тела сторона.
   Когда первый ажиотаж от нашего внезапного появления на Совете спал, император наконец обратился напрямую ко мне:
   - Тиринаэль, я искренне рад твоему возвращению, и должен извиниться, что несерьезно отнесся к вопросу твоей безопасности, несмотря на то, что уже были попытки покушений.
   Я не знала, что ответить ему при всей этой братии, но вот наедине мне хотелось ему сказать очень много хорошего. Не знаю, что промелькнуло в моем взгляде, но император решил сменить тему:
   -Я так полагаю, что раз вы решили появиться прямо на Совете, не дожидаясь, пока Рина прийдет немного в себя, вам есть что сказать?
   -Есть что сказать именно Рине, - ответил принц, и все присутствующие вновь посмотрели на меня.
   Было неприятно под этими пристально изучающими взглядами, но выбора не было, я должна была сообщить все сейчас, пока есть возможность принять меры, пока лорд Картен не успел связаться со своим покровителем, если уже не связался. Говорить вот так, сидя на руках Найта, мне не хотелось, потому я послала ему мысль:
   'Поставь на землю'
   'Ты не удержишься на ногах, еще очень слаба'
   'Несколько минут продержусь, можешь за руку держать'
   Этот упрямый ящер вновь поступил по-своему. Он поднялся и, поставив меня на пол, обнял сзади, облокотив на себя. Сопротивляться и спорить сил не было, в чем-то он был прав. Говорить же буду не меньше часа, а удержат ли столько времени меня ноги, еще вопрос.
   -Пусть Совет меня простит, но мой рассказ будет долгим. Первое, что хочу сообщить, лорд Картен виновен исключительно в моем похищении, к покушениям до этого он никакого отношения не имел. Более того, даже не знал о них.
   Да, а личика вон как у всех вытянуло, спокойными остались только те, кто прибыл со мной из вампирьего гнезда.
   -Ты уверена? - глухим голосом поинтересовался папа. - То есть, нам стоит ждать новых покушений на тебя?
   -Думаю, такое возможно, - не обращая внимания на шепотки, последовавшие за моими словами, я продолжила, - началось все с той самой злополучной ночи, когда трех девченок в компании одного демона потянуло на приключения, а точнее, нагадить одному вредному магистру. Я о профессоре Нароэ. Именно я перед этим сбила паренька, выскочившего нам навстречу еще до того, как мы дотопали до цели. И я смотрела ему в глаза. Видимо, это и стало причиной того взрыва, который последовал на следующий день и стал причиной моего временного нездоровья.
   Я сделала паузу, потому как сорванное горло напоминало о себе не только хриплым голосом, но и иголочками впивающейся болью.
   'Папа, горло сильно болит, трудно говорить' - передала я мысль.
   Папа молча встал и подошел ко мне вплотную, положив обе руки мне на многострадальную часть тела. Тепло разлилось по всему горлу, отгоняя саднящую и колющую боль. Я благодарно посмотрела папе в глаза, для этого пришлось очень сильно задрать голову вверх, так как я ему была чуть выше подмышек. Он легонько приобнял меня, насколько позволил наследник, и отошел к своему креслу.
   Все вновь смотрели на меня, ожидая продолжения.
   -Кто бы он ни был, но меня он запомнил, и был уверен, что я опишу его, значит, легче было меня просто устранить. Думаю, и в дальнейшем, он сам, либо кто-то, на кого он имел влияние, попытался меня отравить, что снова ему не удалось. Ну а затем уже был сам лорд-вампир. Далее я, стараясь не упускать деталей, поведала обо всем, что произошло со мной с момента похищения. Как можно точнее, пересказала все диалоги, сделав акцент на информации о таинственном некроманте. Когда говорила о Данате, бросила короткий взгляд на Дана. Братик был очень напряжен, скулы заметно двигались на лице. Злится, бедненький.
   'Могла бы и упустить эти факты' - ядовито прошипели у меня в голове, но я не обратила внимания, потом с братцем отдельно разберусь. Тоже мне помесь мачо с кобелем. И к ревности мои чувства совсем отношения не имеют, а вот то, что кто-то имеет что от меня скрывать, при этом стараясь всегда влезть поглубже в мое личное пространство, приводило меня в ярость.
   Умолчала я только об артефакте, висевшем на шее у вампира и весьма меня смущавшем, но об этом потом наедине с императором расскажу, а пока советники только кивали головами, стараясь ничего не упустить. Вот только на холеном лицо лорда Коллера временами проскальзывала помесь раздражения с разочарованием. Очень интересно, надо будет и с этим разобраться также. Что-то у меня уже столько вопросов для 'разобраться', что страшно становится. Загадка на загадке.
   Когда я окончила свое повествование, наступила абсолютная тишина. Каждый из собравшихся переваривал полученную информацию. Первым нарушил спокойствие Совета император:
   -С чего ты решила, что вампир все же пробудил Изота?
   -Я не утверждаю, что он пробудил этого некроманта, в конце концов, мог найти и другого, живого, в союзники, - предположила я. У меня тоже в этом пункте пробел был, и заполнить его без дополнительных фактов было нечем. - Но как-то странное стеклись в одно русло обстоятельства: мое возвращение и помолвка, попытки убить и похищение артефакта пробуждения нехилого темного мага и слова его дочери о том, что поддержку ее папочке дает именно некромант.
   -Да, задуматься есть над чем, - протянул император, покусывая верхнюю губу. - Только вот, если предположить, что кто-то решился и пробудил Изота, должен был последовать мощный выброс магической энергии, сопровождающий ритуал возврата из мертвых. А такового зафиксированно не было.
   -Не обязательно, - заговорил вдруг архимаг Даланн. - Если провести ритуал в глубокой пещере, стены которой предварительно покрыть нефритом, который и поглотит большую часть выброса.
   Император нахмурился:
   -И где в таком случае нам его искать?
   -Думаю, он сам скоро объявится, - спокойно ответил лорд Даланн.
   Только у меня почему-то ледяные мурашки галопом по спине проскакали, я аж вздрогнула, что заметил принц, еще крепче прижав к себе. Я не спорила, чувствуя, что мои силы совсем на исходе, и я в любой момент могу рухнуть на пол. Вот только этого и не хватало для полного счастья.
   -Я думаю, Совет уже может отпустить леди Рину? - принц обвел строгим взглядом собравшихся, намекая, мол, попробуйте не отпустите.
   Но я недовольно зашевелилась в руках Найта, пытаясь высвободиться.
   -Я прошу прощения, но могу я рассчитывать на несколько минут личной беседы с Вашим Величеством? - и я просительно посмотрела в глаза удивленного императора.
   А в голове раздалось недовольное шипение:
   'Это не может подождать, пока тебя приведут в нормальное состояние? Я не хочу тащить твою бездыханную тушку отсюда'
   'Не подождет, это важно'
   'И о чем я не знаю?'
   'Можешь быть третьим' - не удержавшись, съязвила. Вот же ж ящерица наглая.
   Ой, он же и это услышал, для него я сейчас полностью открыта.
   'Я тебе покажу ящерицу' - злобное шипение в голове. - 'И третьего тоже, когда одни останемся'
   -Что ж, можно и прерваться, господа, - и император кивнул, давая понять, что советники могут разойтись.
   'Что случилось?' - это уже папа волнуется. Не голова, а проходной двор какой-то.
   'Дома расскажу, пап, не переживай'
   'Хорошо, после разговора с императором сразу домой, я уже оповестил Оланиэля о твоем нездоровье'
   'Конечно, пап' - вот уж нервничает, болезный. Да и понимаю его, дочь украли, теперь вернулась, а потискать на радостях и озаботиться здоровьем не дают.
   Советники покинули зал довольно шустро, оставив нас троих, потому как Найт категорически отказывался выйти с остальными, что весьма позабавило правителя.
   -Что, собственному отцу не доверяешь? - язвительно поинтересовался у принца.
   Наследник, опустив голову, пробурчал:
   -Вдруг ей плохо станет, и вообще...
   -Что вообще? - не унимался император.
   -Нечего ей секреты от меня заводить, - отрезал Найт. -Ну хорошо, если Рина не против, оставайся, - милостиво согласился папа-дракон с ну очень серьезным видом, хотя было видно, как подрагивали уголки губ и в глазах плясали смешинки. - Усаживайтесь.
   Найт присел в кресло и попытался утянуть меня снова к себе на колени, но я, не поддавшись на провокацию, уселась в другое, потому как очень мешало мыслительному процессу недовольное сопение в затылок. Император одним движением передвинул свое кресло поближе к нам, и, разместив свой сиятельный зад, внимательно посмотрел мне в глаза:
   -И о чем ты желаешь поведать мне, малышка?
   Я фыркнула от такого обращения, но, вспомнив, сколько может лет быть этому ящеру, решила не спорить.
   -Я не все поведала Совету, потому как не знаю всех, кто был участником одного нехорошего дела много лет назад.
   -Что за дело? Выкладывай мысли, сомнения, соображения, готов выслушать все, а дальше уже сам решу, что из этого стоит внимания.
   -Что ж, дело касается гибели советника Донга...
   -Неожиданно! Слушаю с еще большим вниманием.
   Я немного смутилась под пристальным взглядом черных глаз императора, но раз начала, следует идти до конца.
   -Мне удалось кое-что узнать о Лидъярде Донге и обстоятельствах его смерти, но уверена, что знаю далеко не все. Перед гибелью лорд Донг ездил в Империю дроу, где конкретно был, наверное, вам больше известно. Вот только вернулся он очень довольным из своей экспедиция, привезя какой-то артефакт. По поводу артефакта сразу предупреждаю, это мой домысел. Возможно, это просто информация была. Но не думаю, что его убили бы всего лишь из-за информации, все же подозреваю именно магическую вещь древнего народа.
   -Возможно, - согласился император, и кивнул, чтобы я продолжала дальше.
   -Тот, кто убил его, мог заполучить эту ценность. А леди Донг, в свою очередь, могла узнать того, кто был виновен в гибели ее мужа и попыталась разоблачить преступника, но тот опередил, убив женщину на пороге оранжереи императрицы. Гибель леди и лорда осталась загадкой, вот только... На груди лорда Картена висел медальон странного вида, и от него жутко фонило магией. Я не сразу поняла, что мне не понравилось во всем этом. А потом, со временем, дошло, что его магия отлична от той, которую чувствую в этом мире я. Это не может быть магия драконов, эльфов, вампиров либо оборотней. Она в принципе другая. Поначалу, признаюсь, у меня возникла мысль, что это похищенный артефакт профессора Нароэ, но я помнила описание пропажи, и он не подходил под это описание абсолютно. Думая дальше, благо времени у меня было много, я осознала, что именно смутило меня в медальоне. Вот собственно все, что я хотела рассказать.
   Император, немного помолчав, уточнил:
   -То есть ты подозреваешь, что в деле с гибелью семьи Донг виновником является Ланир и кто-то из советников? Иначе зачем бы ты просила их удалить.
   -Я не хочу никого обвинять голословно, но подозрение имею.
   -Ну тогда, хотя бы отца и братьев оставила, - вот пристал.
   -Ага, и Ваши советники заподозрили бы, что им не доверяют, - ответила я, не отводя взгляда от правителя, рядом хмыкнул принц.
   -Умная девочка, - похвалил старший дракон. - Хорошо, я тебя услышал, можешь пока лечиться и отдыхать. Забирай ее, Найт.
   Наследника дважды просить не надо было. Он легко поднялся, и, подхватив меня на руки, шагнул в открывшийся перед нами портал. Я даже возмутиться не успела по поводу того, куда меня тащат. Но, увидев родные стеклянные стены своей спальни в Ривергварде, сразу успокоилась.
   14.
   Пока лорд Оланиэль занимался восстановлением моего изрядно пошатнувшегося ввиду последних событий здоровья, принц, прихватив с собой уже полностью поправившегося Самаэля, оккупировал местную библиотеку. Что он там искал, мне признаваться категорически отказался, на что я лишь кивнула, скрыв в глубине души раздражение по поводу такой скрытности.
   Да, местный целитель был сильным магом. Он достаточно быстро восстановил мой измученный и израненный организм, залечил поломанные ребра, убрал последствия порок со спины и ушибов и ударов с головы. Я не успела толком опомниться, как он уже позвал Аринэль, отдавая ей распоряжения о подготовке ванной к купанию госпожи, то бишь меня родимой и обеспечению горячей сытной едой, чтобы поскорее восстановить силы.
   Испытав истинное блаженство от посещения купальни, я с удовольствием растянулась на кровати поверх покрывала в легком домашнем халате. Аринэль суетилась рядом, сервируя небольшой серебрянный столик, принесенный в мою спальню кем-то из слуг.
   -Его высочество уже ел? - потянувшись и зевнув, уточнила у горничной.
   -Нет, леди, он сообщил, что намерен разделить трапезу с вами, - спокойно ответила девушка, продолжая суетиться у столика.
   Вот уж радость то. Я еще помнила, каким тоном на меня шипел один ящер в кабинете императора. И малодушно размечталась, что он оставит меня в покое хоть на некоторое время, прежде чем выяснять отношения. Выходит, даже спокойно поесть не даст. И я покорно стала ждать, когда Аринэль закончит и позовет моего жениха. Расслабившись и прикрыв глаза, я не заметила как уснула.
   Проснулась от ощущения легкого прикосновения к щеке. Слишком свежи были во мне воспоминания о заключении в темнице, иначе чем еще можно объяснить мою неадекватную реакцию на простое поглаживание щеки пальцами принца. С расширенными от накрывшего ледяного ужаса глазами, я резко шарахнулась в сторону от нехитрой ласки, сильно приложившись головой о край кровати, подушка же от резкого движения улетела куда-то за пределы видимости на пол. Зашипев, я недовольно потерла ушибленный затылок и посмотрела на виновника сего безобразия.
   Сказать, что Найт был в шоке, это ничего не сказать. Он уподобился изваянию, застыв памятником самому себе, рука его так и осталась приподнятой, как-будто он все еще гладил по щеке. Я аккуратно приподнялась, ухватившись за полу его камзола, и повисла на нем, пытаясь дотянуться до щеки, дабы запечатлеть на ней поцелуй. Он медленно, наверное опасаясь еще раз напугать меня, нежно обнял за талию и спустил на пол. Ну вот, так и не чмокнула его в щечку, чтобы успокоить.
   Он же усадил меня в одно из двух кресел у столика, заняв второе. Я молча за ним наблюдала, пока он не рявкнул с откровенным раздражением:
   -Ешь! Потом поговорим.
   Теперь у меня вообще аппетит пропал напрочь. Издевается, опеределенно издевается. Я посмотрела на него с нескрываемым изумлением:
   -Ты чего такой нервный?
   По-твоему я должен радоваться, что ты шарахаешься от меня? - он внимательно на меня взглянул, ой а зрачок-то уже вертикальный.
   -Найт, - позвала я, вложив в голос максимум нежности, - успокойся, это не имеет к тебе никакого отношения. Если ты помнишь, еще сегодня утром я проснулась в темнице. Мне самой не верится, что я у себя дома и ты рядом со мной, и опасность уже позади.
   Вот только не хватало, чтобы этот ящер неуравновешенный перекинулся прямо в моей спальне, она мне очень нравится, и перестраивать ее я не планирую. Внимательно наблюдая за ним, я облегченно выдохнула, увидев, как глаза приобретают нормальный человеческий вид.
   -А я подумал...
   -Ты много думаешь, - оборвала я его, не давая ему возможность погрузиться в неприятные мысли. - Очевидно же, что испугалась я, сонная, не до конца осознавая себя и окружение. Наследник попытался отмолчаться, остервенело жуя кусок мяса. Ну уж нет дружок, так не пойдет. Зная, что это ходячее недоископаемое внаглую меня читает, потому как он никогда не брезгует любой возможностью узнать, что я думаю, когда я не закрываюсь, я решила попользоваться и похулиганить.
   Откинувшись на спинку кресла, я прикрыла глаза и представила, как мой принц нежно целует меня, как нежность постепенно переходит в страсть, руки приобретают самостоятельность и начинают прогулку по моему телу, одетому лишь в тонкую короткую тунику...
   -Тиринаэль!!!
   Я аж подскочила, удивленно глядя на принца. Ишь как проняло.
   -Ты чего орешь? - невинно поинтересовалась у него, успокаиваясь.
   -Вот что это только что было? - ехидно поинтересовался принц.
   -Где? - стараюсь со всех сил удержать улыбку.
   -Я между прочим, ем, - зло так уточнил наследник.
   -Так кушай-кушай. Я вот тоже поем, - и я принялась активно ковырять салатик.
   Он снова уставился на меня немигающим взглядом, под которым мне сразу стало как-то не по себе.
   -Да понял я уже, что ко мне твой страх отношения не имеет, - он тяжко вздохнул, - вот только нам еще несколько дней подождать нужно. - Вдруг его лицо озарила задорная улыбка, - и вот после церемонии поговорим, кто из нас ящерица, да еще и недоископаемая.
   Мне резко расхотелось смеяться. Внимательно так посмотрела на него:
   -Это ты сейчас к чему?
   -Что ты салатик ковыряешь? Мясо остынет, а оно между прочим очень вкусное.
   Ага, получилось у него съехать на другую тему. Почти.
   -Найт, милый, почему после обряда, и при чем тут ящерица? В конце концов это ты у нас чешуйчатый.
   -Ты так думаешь?
   -Может хватит секретов? - резче, чем хотела, уточнила у наглого наследного принца.
   Он на меня посмотрел максимально невинным взглядом и похлопал ресничками. Это где ж он такого безобразия набрался, от меня что ли? Я, тихо всхлипнув, медленно сползла с кресла на пол. Всхлип плавно перешел в истеричное ржание. Принц, откровенно ухмыляясь, заглянул под столик, где корчилась бедная я.
   -Милая, с тобой все в порядке? - поинтересовались у меня.
   Я попыталась прокашляться, но нервно хрюкнув, опять зашлась в истерике. Это, наверное из меня выходили страх и напряжение предыдущих дней, таким специфическим образом. Однако, надо брать себя в руки, а то сейчас мигом в душевно больные запишут.
   -Родная, здесь, бесспорно, очень комфортно, но я все же прошу тебя покинуть сие место ради того, чтобы присоединиться ко мне за трапезой, которая, кстати, уже остыла.
   -Вот не надо высокопарности, - возмутилась я, отпихивая руку Найта, и самостоятельно выползая из-под столика на четырех конечностях, на ходу поправляя узкую тунику, задравшуюся выше попы, и отплевываясь от лезущих в глаза прядей, выбившихся из косы.
   Теперь уже ржал принц:
   -Да, сейчас ты, как никогда похожа на невесту наследника, видели бы тебя твои будущие подданые.
   Закинув непослушную косу на спину, я пошла в наступление на обнаглевшего выше всякой меры жениха. Не ожидавший такого напора от хрупкой эльфийки, принц не удержался и повалился на спину вместе с креслом, я же с победным воплем взгромаздилась ему на живот, пытаясь ущипнуть как можно больнее. Найт ржал и извивался под разошедшейся мной, пытаясь скинуть. Интересным открытием стал тот факт, что этот громадный во второй своей ипостаси ящер, панически боится щекотки. Найт извивался как уж, пока я нагло шарила по его телу в поиске всех мест, которые можно пощекотать.
   -Погляди, Лео, это будущие правители империи Шаан-та, - голос от двери произвел эффект разорвавшегося снаряда.
   Мы резко вскочили, точнее попытались, потому как я все-таки была верхом на женихе и не успела быстро освободить свои ноги, отчего едва не рухнула с поднявшегося принца, хорошо хоть у него отменная реакция, и он успел поддержать меня за попу. Вследствие этого мы предстали перед своими отцами в живописной композиции, где девушка висит на юноше, обхватив его ногами, а его руки держат ее пятую точку, дабы не сползла. Пикантности добавил предательский треск туники и разлезшийся до пояса боковой шов. И какие вот выводы можно из этого сделать?
   Вот эти сво... родственники в смысле, именно такие выводы и сделали: -Как ты думаешь, Шейттар, они продержатся оставшиеся пять дней? Или их лучше разделить от искушения подальше?
   Чувствуя, как пламенеют от стыда мои щеки, я спрятала лицо на груди принца. В том, что они попросту издеваются, я не сомневалась, но вот зачем же так грубо?
   -Продержатся, - серьезно ответил император, хотя я видела, что он с трудом сдерживал улыбку. - Думаю, Денайттару не терпится взмыть в небо со своей возлюбленной. Мне, к сожаления, не повезло.
   После прозвучавшего 'возлюбленной' все остальные слова вылетели из головы, а зря. Не тот вопрос надо было задать. А я, как истинно глупая влюбленная девчонка, заглянула в глаза принца с немым вопросом. На что он еще крепче прижал к себе, а в голове прошелестело:
   'Конечно возлюбленная. А ты сомневалась?'
   'Обычно девушки любят, когда им о таком говорят' - я не укоряла, просто было приятно осознавать, что я любима таким вот большим и серьезным драконом.
   'А сама?'
   'Что сама?' - не преминула упасть на мороз. Поняла же, что услышать хочет, но здесь две пары лишних глаз и ушей, которые станут свидетелями того, что должно остаться только между нами двумя.
   'Я же не прошу вслух'
   'Ну да, ты сейчас как-то красочно отреагируешь и они все поймут'
   - Может хватит молча переглядываться? 'Они' и так все поняли, - сиронизировал император.
   'Люблю' - и, пока не опомнился, кубарем скатилась с его рук и гордо спряталась за папой. Выглянув из-за родственника, имела счастье наблюдать наследника Империи с застывшей идиотской улыбкой на лице. Но эйфорию наломал мой папик:
   -Я, конечно, безумно рад, что ваш брак будет основываться не только на соглашении, но и на искренних чувствах, однако вынужден пока прервать идиллию выяснения отношений. Хотя, если это вам интересней, чем обыск дома покойного лорда Донга...
   -Нам интересно, - и это мы в один голос возопили, изумленно переглянувшись.
   Я даже перестала за папой прятаться, смело выползла и стала рядом с ним, удивленно разглядывая будущего родственника.
   -Вот даже не сомневался, - ухмыльнулся император. - У вас пять минут на довыяснение личных отношений, мы ждем вас на крыше. Будем лететь, потому просьба к тебе, Рина, переоденься во что-то более удобное.
   -Хорошо, я быстро.
   Я оценила жест наших отцов, которые в открытую предложили нам поучаствовать в расследовании, перестав просить не лезть не в свое дело. Предки проворно удалились, оставив нас вдвоем...
   -Может ты с ними подождешь? - на успех я конечно не рассчитывала, но надежда на то, что у этого чешуйчатомордого совесть проснется, имелась. А зря.
   Он оперся о стену у двери, скрестив на груди руки, а на наглой морде лица застыла предвкушающая улыбка. Очень старательно изображая блондинку, коей и являюсь в силу цвета волос, оборачиваюсь к нему спиной и топаю в гардеробную, на ходу стягивая порванное платье. Чего он там не видел? Да и белье на этот раз достаточно приличное.
   Найт только хмыкнул, ничего не комментируя. Я же выхватила первый попавшийся костюм с вешалки, серый с серебристой вышивкой, состоящий из узких брюк, короткой туники под поясок и плотной безрукавки до середины бедра. Одевалась в спальне под пристально-внимательным взглядом, напрочь его игнорируя. Самое интересное было в том, что раньше я бы никогда в жизни не позволила себе такое непотребство в присутствие постороннего мужчины.
   Но, во-первых, этот конкретный через каких-то пять дней будет уже моим собственным, во-вторых, меня он уже имел счастье лицезреть в абсолютно раздетом виде, в-третьих, я в нем была уверена, как в себе самой, хоть и знала его слишком мало для такой вот уверенности.
   -И ты наивно рассчитываешь на то, что вот так просто сейчас покинешь эту спальню после устроенного тобой тут сеанса переодевания? - ехидно поинтересовался жених.
   -Ничуть в этом не сомневаюсь, - спокойно ответила ему, стараясь сдержать улыбку.
   В следующий момент меня снес ураган в лице одного наследного принца, покрыв все, что попалось под требовательные губы, поцелуями. Я не отбивалась, потому как банально силенок не хватит, да и не сильно то и хотелось. Прервал наши безобразия ментальный зов:
   'Хватит безобразничать, мы уже устали вас ждать. Возьмем, и сами улетим'
   Надо ли говорить, что мы оказались на крыше через считанные мгновения, потраченные на открытие портала на крышу и переход через него. Император с сыном обернулись драконами, а мы с папой заняли свои посадочные места. Я, конечно же, заняла обжитое место на шее без пяти дней супруга. Лететь пришлось достаточно долго, я уже успела отсидеть любимое место и беспрестанно ерзала, на что пришел неоднозначный комментарий:
   'О чем надо думать, чтоб так вот ерзать на мне?'
   'У меня просто попа занемела' - раздраженно ответила Найту.
   Тот хохотнул и передал мысль:
   'Прилетим, помассирую'
   'Ага, щас, извращенец'
   'Почему сразу извращенец?' - обиженно поинтересовался принц. - 'Я всего лишь помощь посильную предлагаю'
   'Вот женишься, и массируй, сколько влезет' - ляпнула, не подумав. Когда дошло, что сказала, резко покраснела вся, наверное, меня сейчас за маяк принять можно.
   'Если разрешаешь, то я с удовольствием' - довольно промурлыкал этот сволочь чешуйчатый.
   'Я не в том смысле' - огрызнулась, не выдержав грязного намека.
   В ответ он только расхохотался. Вот наглая драконья морда.
   'Мы на месте! Снижаемся' - прозвучала ментальная команда от старшего дракона.
   Я слегка свесилась вниз, зная, что этот конкретный дракон меня точно не уронит, и с любопытством рассматривала огромный черный замок на отвесной скале. Он был точно таким, какие описывали в книгах о средневековье. С несколькими башнями, железными решетками, спускающимся на цепях мостом и коваными толстезными воротами, которые никакой таран не возьмет.
   -Это замок Донгов? - не удержалась от вопроса, хотя и так уже знала ответ.
   'Да, это Лангдейль - родовое гнездо рода Донг, эльфов со значительной примесью человеческой крови'
   Драконы зашли на посадку. Спустившись во дворе замка, они сразу же перекинулись. Секунды, и меня уже обнимает наследный принц. Навстречу нам выбежали дворецкий и шесть слуг. Похоже, это всего его обитатели. Двое солдат, кухарка, конюх, две девки-прислужницы. Негусто. Хотя, если учесть, что Дьяра здесь уже давно не была, ничего удивительного. Слуги выстроились в ряд, удивленно взирая на нежданных гостей, только дворецкий оставался невозмутим, делая вид, что ничему не удивлен и все идет, как надо.
   -Это все? - уточнил император.
   -Да, весь штат прислуги, Ваше Императорское величество, - спокойно ответил дворецкий, не забыв поклониться правителю.
   -Сейчас к нам присоединится Артаг, и мы пойдем внутрь, - пояснил для нас император, а потом вновь обратился к дворецкому, - нам необходимо осмотреть покои, в которых обитал покойный лорд Лидъярд. Как к Вам обращаться?
   -Конрад, сир.
   -Хорошо, Конрад, распорядитесь, чтобы нам подготовили бутерброды и вино, а также гостевые комнаты. Мы задержимся здесь.
   -Да, сир, -поклонился еще раз дворецкий, а затем отозвал прислугу и раздал всем ценные указания.
   Слуги, не привычные к таким визитам, без особой радости разбрелись выполнять распоряжения дворецкого.
   Мы же по-прежнему оставались во дворе, ожидая появления таинственного лорда Хранителя Артага Дрэя. Меня им девчонки пугали, рассказывая какой он страшный, значимый и всесильный. Я тщательно старалась вспомнить все, что успела о нем услышать, и с любопытством разглядывала Лангдейль, в то время, как Найт шепотом обменивался репликами с нашими папами.
   Заскучав, я освободилась из кольца рук принца, и пошла в сторону моста, чтобы разглядеть вблизи механизмы подъема-спуска моста и закрытия-открытия массивных кованых ворот толщиной более полуметра. Потому и пропустила момент открытия портала и явления того самого страшного и загадочного.
   -Рина, ты куда пошла? - окликнул меня Найт. - Артаг уже здесь, идем внутрь.
   Я обернулась и увидела его. Сказать, что захватило дух, это даже ничего не выразить. Мой жених был высоким, моя макушка была ему чуть ниже шеи, так вот, лорд Дрэй был еще выше его. Судя по ауре, в нем была треть крови эльфов, треть драконьей и еще одна треть, которая мне что-то напоминала, но я никак не могла вспомнить и увязать с образом.
   'Треть крови демона, не мучайся,' - помог мне принц.
   От неожиданности я вздрогнула, что не укрылось ни от принца, ни от его друга, который так же, не скрывая интереса, внимательно разглядывал меня. Копна длинных темно-каштановых волос чуть пониже лопаток, темно-серые, цвета расплавленного серебра едва раскосые глаза в обрамлении длинных темных ресниц, овальное лицо, пухлые губы. Да его внешности могла бы позавидовать любая девица. Очень стройный, он, однако, совсем не походил на субтильного молодчика, напротив, в нем угадывались сила и гибкость тренированного человека. Вся одежда на нем была из черной кожи отличной выделки, и состояла из черной короткой куртки с серебряными наклепками и облегающих штанов, заправленных в высокие, чуть выше колена, сапоги.
   Я с трудом удержалась, чтобы не сглотнуть при виде такого завораживающего зрелища. Стоящий рядом принц, при всей его красоте, явно проигрывал другу. А самое страшное, я то в это время не закрылась от наследника, и тот очень недобрым взглядом на меня косился, но воздержался от комментариев. Но я была уверена, что он это не спустит на самотек, просто перенесет разборки на попозже.
   -Артаг, это отныне твоя подопечная, леди Тиринаэль Оберон, а через пять дней уже будет Эреагон, - поспешил вмешаться император, чтобы разрядить обстановку. - Рина, это наш лорд Хранитель Артаг Дрэй, теперь он отвечает лично и головой за твою безопасность, поскольку с каждым днем ситуация все опасней, а нам необходимо, чтобы ты все же дожила до свадьбы.
   Лорд Хранитель медленно подошел, глядя мне в глаза поклонился и, взяв мою похолодевшую ладонь, прикоснулся к ней губами, задержав чуть дольше приличия.
   -Рад знакомству, леди Тиринаэль, - его голос бархатом обволакивал, затягивая, да собственно туда, куда приличные помолвленные девушки заглядывать не должны.
   Я сама себя резко одернула и, улыбнувшись ему, спокойно ответила:
   -Взаимно лорд Артаг.
   Всеми силами старалась не обращать внимание на раздраженное шипение в голове, потом не сдержалась:
   'Угомонись, Найт! Объяснишь свое поведение наедине'
   Принц невнятно булькнул, обратив на себя внимание всей компании, а я, довольная создавшейся заминкой, первой поспешила к двери, у которой нас терпеливо дожидался Конрад. Мужчины о чем-то бурно переговаривались, но я даже не прислушивалась, горя нетерпением порыться в кабинете покойного лорда, из-за чего, собственно мы сюда и явились.
   Войдя в холл, я на время застыла, жадно разглядывая окружившую меня красоту. Жаль, что Дьяра боится своего дома, здесь так красиво. Внешне суровый черный замок, внутри он выглядел, как сказочный дворец. Стены покрыты от пола до середины тканевыми панелями, выше же все пространство до потолка было изрисовано фантастическими фресками с изображениями батальных сцен, где эльфы были в легких доспехах и верхом на единорогах, над полями брани парили прекрасные драконы, пламенем прожигая ряды врагов в виде орков, троллей и оборотней. Вместо обычных окон красивые яркие витражи, лестница, ведущая на второй этаж покрыта темно-синим ковром с коротким ворсом, над всем этим великолепием висит гигантская люстра на огромное количество свечей.
   Что можно сказать? Весьма неожиданно и так красиво. От созерцания меня отвлекли самым наглым образом. Просто перекинув через плечо, один обнаглевший ревнивый дракон, понес меня наверх, не дожидаясь родственников и друга.
   -Эй, милейший, проведи нас в комнату, которую подготовили для моей невесты, - обратился он к Конраду.
   -Сию минуту, Ваше императорское высочество, - и дворецкий с тем же невозмутимым видом провел нас на третий этаж и потом в левый коридор.
   Моя комната оказалась второй от лестницы. Третью часть комнаты занимал полигон под названием кровать под синим балдахином из гобеленовой ткани с изображенными по полю желтыми цветами, напоминающими земные магнолии. Туда меня и опустили, прямо на синее шелковое покрывало, причем достаточно мягко, несмотря на то, что сдерживался принц из последних сил.
   Лежа на спине, я внимательно разглядывала своего дракона, пыталась проникнуть к нему в голову, но он полностью закрылся от меня, навис, опершись на руки надо мной, сузившимися глазами и плотно сжатыми побелевшими губами. А вот и самое страшное пришло - зрачок стал вертикальным, а лицо начало медленно видоизменяться. Стоит мне сделать одно неверное движение или жест, и он обернется. Жалко замок, красивый, и я почему-то всхлипнула. Найт моргнул и сразу вернулся к нормальному облику. Прилег рядом, и акуртно подтянул к себе, обнимая за талию и прижимая к груди.
   -Испугалась? - тихо спросил он.
   -А ты как думаешь? - вопросом на вопрос ответила я.
   -Сама виновата.
   -В чем моя вина? - хотя прекрасно осознавала, что должна была вести себя сдержанней, а не поедать глазами друга собственного жениха.
   -То есть ты считаешь, что твое поведение во дворе замка было адекватным? - в голосе послышались нотки раздражения.
   -Я же первый раз его видела, девчонки о нем столько страхов понарассказывали, а о том, как он выглядит, ни слова. Вот... а он... в общем, красивый он очень, - конец фразы я говорила уже ему грудь, боясь опять увидеть вертикальный зрачок.
   Принц только тяжко вздохнул, распушив мне дыханием волосы.
   - Кто-то только сегодня признался мне в своих чувствах, - вкрадчиво начал он. - Это были только слова?
   Я отпихнула его и, обиженно сопя, отползла на край кровати и села, скрестив на груди руки.
   -Я что, сказала или подумала, что он мне нравиться? Что я готова бросить тебя ради него? Вот ты смотришь на красивую картину, и что она вызывает у тебя чувство влюбленности? - пошла я в атаку. - Я просто констатировала факт, не более того.
   Вздохнув еще раз, мой жених, подполз ко мне и обнял со спины:
   -И я могу не опасаться того, что он теперь будет проводить много времени около тебя?
   -Да с чего ты взял, что тебе стоит чего-то опасаться? - теперь уже я не скрывала своего раздражения.
   В конце концов, от чувств не отказываюсь, истерик не закатываю, покорно жду свадьбу и терплю недомолвки. Чего еще надо от меня?
   -Мне этого достаточно, - спокойно ответил Найт, повернул лицом к себе и поцеловал.
   -Все, убедился, успокоился? Можем теперь заняться тем, ради чего сюда прилетели?
   Он рывком поднял меня с кровати и понес на руках к выходу.
   -Эм, я как-то и сама могу идти, ноги целые.
   -У тебя еще не все зажило, хоть эльф и выложился по полной. Так что, на руках моих покатаешься.
   За дверью нас ожидал дворецкий:
   -Его императорское величество просил провести вас, как только вы закончите выяснять отношения, - сказал Конрад без тени улыбки на лице, с легким полупоклоном обратившись к принцу. - Прошу за мной, Ваше императорское высочество.
   15.
   Мы спустились на второй этаж и свернули в правый коридор, около третьей по счету двери остановились, ожидая пока Конрад откроет ее. Пробормотав благодарность, Найт внес меня в кабинет покойного лорда.
   Да, что тут скажешь? Кабинет впечатлял. И, судя по всему не только меня. Наши отцы до сих пор стояли посреди кабинета, растерянно оглядываясь. Если даже и не знал бы, что этот замок в целом, и кабинет в частности принадлежали магу, то сейчас в этом отпали бы все сомнения. Сам кабинет был оформлен в той же гамме, что и холл внизу. Стены кофейного цвета, светло-коричневая мебель, темно-синие портьеры и чехлы на трех креслах и диване, того же цвета ковер с коротким ворсом на полу.
   Учитывая, что со времени смерти мага прошло уже десять лет, на столе по-прежнему лежали какие-то бумаги, был открыт чернильный прибор, в котором уже давно высохли чернила. Ручка с черным пером небрежно валялась на верхнем листе, придавленном каким-то небольшим странного вида прибором, отдаленно напоминающим земной микроскоп. На стенах висело несколько плакатов со странными схемами и пометками от руки рядом с некоторыми загадочными символами, отдаленно напоминающими скандинавские руны.
   В дальнем левом углу стоял небольшой столик, похожий на обычный журнальный, только на нем лежала странная огромная книга, открытая на определенной странице, и закрепленная двумя цепями. Я подошла к ней и взглянула на то, что там было изображено: звездная карта с незнакомыми мне созвездиями, подписанными на незнакомом мне языке от руки, на одной странице и текст на том же языке на другой. Некоторые слова были выделены бесцветными бороздами, похоже, прочерчеными ногтем изучавшего ее.
   Я подошла к столу и взглянула на лист, на котором покоилась ручка. На нем была изображена от руки схема активации артефакта, что следовало из заглавия, подчеркнутого написавшим, вверху листа. Медальон, изображенный рукой неведомого не очень талантливого художника, явно был очень похож на тот, который висел на шее высшего вампира.
   Оглянувшись на своих спутников, обратила внимание на их странные иррациональные движения. Они метались хаотично по комнате, простукивая стены, полку камина, шаря по книгам в шкафу у стены за рабочим столом покойного лорда. Вопрос уже почти сорвался с моих губ, когда до меня самостоятельно дошло, что все они магически и физически ищут тайники лорда Лидъярда. Решив пока им не мешать, прошла к двери, у которой стоял, стараясь ни кому не мешать, дворецкий.
   -Скажите, Конрад, именно в этом кабинете погиб ваш господин? - тихо спросила у него.
   -Вы совершенно правы, леди Оберон, - невозмутимо ответил дворецкий.
   Я внимательно на него посмотрела. А когда это он успел прознать, что я дочь лорда Оберона? Я точно помню, что император никого не представлял ни ему, ни слугам. Ну самого императора и его канцлера он знать просто обязан, наверняка, те не раз бывали в Лангдейле. Кто второй дракон, догадаться не сложно, тем более, что родственное сходство на лицо. Но вот насчет меня? Я просмотрела ауру дворецкого и тихо выругалась:
   -Да вы, полудроу, милейший, еще и с плохоньким, но магическим потенциалом, - констатировала я факт, но невозмутимость и сейчас не подвела Конрада, он просто ответил:
   -И снова, вы совершенно правы, леди Оберон.
   -Как вы допустили гибель хозяина, Конрад?
   И вот сейчас выдержка подвела его, поджав губы, дворецкий отвернулся и глухо произнес:
   -Я не раз предупреждал его, что он излишне доверчив по отношению к некоторым своим друзьям. Вы ведь его совсем не знали. Он был очень сильным магом, но добрым эльфом. Всегда радушно принимал у себя лордов, проводил в свой кабинет, рассказывал о своих находках, делился соображениями.
   -Он был вам больше другом, чем хозяином, - да уж, проницательность так и перла из меня, сама в шоке.
   -Да, леди Оберон, он был мне другом, когда-то спас от смерти на том самом мысе Антари, куда меня сослали за неповиновение воле старшего брата.
   -Расскажете мне свою историю вечером, Конрад? Думаю, на кухне нам никто не помешает.
   -Как скажете, леди, - и он поклонился мне.
   Я легким наклоном головы ответила на его выражение почтения и обернулась ко всем присутствующим:
   -Лорды! - громко позвала я и, дождавшись, когда они все остановятся и посмотрят на меня, сообщила, - Там, на столе, на верхнем листе изображен тот самый медальон, который мне посчастливилось лицезреть на лорде Картене. Думаю, сомнений в том, кто виновен в гибели лорда Донга, не остается?
   -Мы не знаем об истинных взаимоотношениях между лордами, - после небольшой паузы сказал лорд Дрэй. - Лорд Донг мог передать артефакт лорду Картену задолго до трагических событий.
   -Если вы все потрудитесь подойти к столу, то увидите то же, что перед этим я. Я, конечно пока еще маг-недоучка, но тот факт, что лорд Донг перед моментом гибели искал формулу активации, по-моему налицо. И то, что схема не закончена, также очевидно, - я говорила с нескрываемым раздражением в голосе, потому как они даже не подумали последовать моему совету, а продолжали копошиться в поисках тайников.
   Но после моей отповеди, как по команде двинулись изучать содержимое стола. На некоторое время воцарилась тишина, нарушаемая лишь редкими подкашливаниями и хмыками. Они не остановились на верхней бумаге, а стали перебирать остальные. Я откровенно заскучала. Поискав место, куда можно пристроить свой эльфийский зад, я оперлась о стену у самой портьеры. Щелчок, и я куда-то стремительно лечу. Сперва кричала, потом надоело, решила не драть горло зря.
   Ну вот же ж болваны, коронованные и сиятельные, битый час искали тайники, а моя попа нашла вышеозначенное в считанные секунды. Как только я приземлилась на холодный сырой пол, меня тут же накрыл истеричный смех. Я и на Земле была еще той приключенкой, но столько событий в переводе на смехотворный срок пребывания здесь бьют все мыслимые и немыслимые рекорды. Ну почему именно моя попа нашла этот невидимый рычаг, в то время как эти сильнейшие маги империи потратили столько времени на его поиски? Вопрос: сколько времени понадобится этому сборищу умников, чтобы меня найти?
   Ну раз уж я здесь, то почему бы и не осмотреться. Подвесив магическую сферу, как меня учили, я огляделась. Н-да, и как это понимать? Говорите, добрый лорд Донг? Как же, как же, держите карман шире. Это была лаборатория покойного Лидъярда. Судя по сырости, осевшей капельками влаги на каменных стенах и проросших там лишайниках, это достаточно большое прямоугольное помещение, в переводе на земные мерки примерно метров десять на пятнадцать навскидку, находилось глубоко под землей.
   Ни факелов, ни люстр, значит, освещалось оно исключительно магией. Длинные столы с реагентами и реактивами, пробирками и колбами, длинными сложными конструкциями, предположительно, для перегонки и дистилляции химреактивов. Одним словом, покойный Донг увлекался то ли химией, то ли алхимией. Но не это меня шокировало, а тот факт, что в центре лаборатории стоял самый настоящий алтарь, покрытый характерными бурыми пятнами, говорившими явно не в пользу лорда. Алхимия, некромантия, интерес к утерянным артефактом предшественников... Какая любопытная картинка нарисовывается. Что же он не поделил с вампиром? Почему тот уничтожил своего ученого друга? Что вообще их связывало? Что-то все сделанные сегодня открытия вместо пояснений дают новую пищу для размышлений.
   'Рина???'
   'Ты чего орешь?' - ну да, я только сейчас открыла сознание для того, чтобы переговорить с Найтом, а он вот уже и нервный чего-то. - 'Меня нет всего несколько минут, а открытие я сделала, закачаешься'
   'Я тебе сейчас покачаюсь' - прорычали в голове. - 'Вот почему именно ты всегда находишь куда вляпаться?'
   'Будешь орать, вообще ничего не скажу' - обиделась я. Ну переживает, ну боится за меня, а нервничать чего так?
   'Ты где?' - уже спокойней поинтересовались у меня.
   'Механизм, который вы все так тщательно искали, где-то за левой портьерой, на уровне моей груди. Значит тебе где-то чуть ниже пояса' - и я, не сдержавшись, нервно хихикнула.
   'Вот найду тебя, проведу воспитательный процесс где-то пониже пояса' - огрызнулся принц.
   Я же, в ожидании, пока лорды откопают затаившийся механизм, решила обойти всю лабораторию в поисках еще каких записей, свитков, артефактов. Нашла на свою голову. На одном из столов было расчищено место для того, чтобы там было удобно делать разные записи. Среди прочих бумаг нашла несколько, в которых были четко расписаны разные способы жертвоприношений животных и людей, эльфов, орков, даже парочки троллей. Добрейший маг, что тут добавить? Заинтересовавшись одним из свитков, я вытянула его из прочего хлама и, усевшись на один из найденных здесь табуретов, принялась внимательно его изучать.
   Что меня в нем заинтересовало? На нем была изображена схема принесения в жертву оборотня. Даже алтарь был нашкарябан с разложенным на нем полуоборотнем-получеловеком, видно зафиксированным на полпути к перемене облика. Рукой лорда Лидъярда были сделаны несколько пометок и комментарий, что именно в полнолуние во время смены ипостаси принесение в жертву оборотня высвобождает наибольшее количество энергии, необходимой для пробуждения. Не указано было только, кого именно собрался пробуждать лорд, но я не верю в совпадения.
   Значит, артефакт пробуждения древнего некроманта планировалось активировать еще десять лет назад. Имел место быть заговор против императора, и не факт, что его вдохновителем был именно безвременно погибший. Мне поплохело от осознания того, сколько живых существ погибло мучительной смертью под рукой начинающего, а может и опытного, некроманта. И чем эта сволочь не угодила своим соратникам? Ведь, явно его убрали тогда совсем не потому, что все было готово к перевороту. Значит, заметали следы, потому как что-то пошло не так, и затаились после того.
   И опять я в эпицентре. Стоит только узнать кому-то из тех заговорщиков, что мы здесь нашли, и нам не поздоровится, и в первую очередь мне, как самому слабому звену. Что-то мне уже изрядно поднадоело быть мишенью в этом недобром мире.
   этом жутком подземелье. Невольно вздрогнув от неожиданного прикосновения к моим плечам, я, радостно взвизгнув, повисла на шее жениха. Он облегченно выдохнул мне в волосы, покрепче прижимая к своей широкой драконьей груди.
   -Я так за тебя испугался, - шепнул мне на ухо.
   -Я сама испугалась, когда сюда провалилась.
   -Это что тайная лаборатория Лидъярда?- уточнил зачем-то император.
   -Да, и не только, но и жертвенник некроманта, - мой голос прозвучал безжизненно. - Здесь бумаги, в которых он скрупулезно описывал свои так называемые опыты, искал наиболее подходящую жертву. Вы ничего не знали о своем советнике, лорд Шейттар.
   Император растерянно перебирал рукописи, откидывая одни и с интересом вчитываясь в другие. Папа стоял около него, что-то тихо комментируя на ухо правителю. Я прижималась к Найту, не давая ему присоединиться к отцам. Перебьется, успеет еще почитать эти мерзости. Лорд Дрэй внимательно изучал алтарь, запуская попеременно то одно, то другое заклинание. Он же первым и нарушил воцарившуюся тишину:
   -Я не хочу никого пугать, но этот алтарь использовался не позднее полугода назад. Тишина стала зловещей. Все напряженно смотрели на оглушившего этой новостью лорда Хранителя.
   -Это плохая шутка, Артаг, - первым отмер император. - Хотя, несмотря на сырость, лаборатория на удивление неплохо сохранилась, в ней нет пыли и грязи, значит кто-то здесь исправно убирается.
   -Более того, вам не кажется странным, что в кабинете лорда Донга все осталось в том виде, как было в момент его смерти, но при этом нет ни пылинки, ни соринки, как в заброшенном после произошедшей там трагедии помещении? - продолжил нас шокировать лорд Дрэй.
   -Да, и мне это показалось странным, - сказал папа. - Все это похоже более на реквизит для спектакля, настроенного на благодарного зрителя, а не обитель невинно убиенного советника. Кабинет, как и лабораторию постоянно используют, это единственное объяснение.
   -Но кто? - включился наследник. - Дворецкий, конечно маг средней руки, но некромантией не занимался, я прочитал его сразу по прилету, как и остальных слуг. Кроме него, магов, да и грамотных в замке более нет.
   -Дворецкого я все же проверил бы, - подумав, ответил Артаг. - Но думается мне, что из этой комнатки есть еще один выход и ведет он куда-то за пределы замка. И тот, кто подготовил для нас кабинет, явно не рассчитывал, что одна удачливая пятой точкой особа обнаружит святая святых. Я вызывая своих для изучения материалов в лаборатории, а вы пока можете пройти наверх отдохнуть.
   Как лихо он перехватил бразды правления в свои руки. И никто не возмутился, видимо привыкли к такой манере общения с его стороны. Ну никакого пиетета к правителям. Найт легко подхватил меня на руки и направился к тому месту, где ранее приземлилась моя попа. Как оказалось, там был уже задействован какой-то механизм и вверх вели ступеньки неведомо откуда вылезшей лестницы. По ней мы и вернулись в кабинет.
   -Полагаю то, ради чего мы и совершили данную экспедицию, мы уже нашли. Теперь можем просто отдохнуть, пока лорд Хранитель будет работать над полученными материалами, - подытожил император. - Лететь сегодня желания никакого нет, переночуем здесь. Конрад!
   Дворецкий тут же нарисовался в дверях.
   -Столовая готова, Ваше императорское величество, прошу следовать за мной. Все, довольные находками, подтвердившими, что не зря мы сюда приперлись, направились в столовую, а вот я, скептически оглядев свою перепачканную о склизкую стену тушку, попросилась в ванную.
   -Рина, не капризничай, поешь, потом помоешься и отдохнешь в теплой компании, - мне показалось, или папа действительно ехидненько ухмыльнулся.
   -Я не буду есть в таком виде, - встала в позу будущая жена имперского наследника. - Я требую ванную. Найт, неси меня в спальню.
   -Хорошо,- тяжко вздохнув, сдался принц и понес меня в сторону лестницы на третий этаж.
   -Женщины, - раздраженно прошипел император мне в след, но я напрочь проигнорировала его замечание. Неужели ему приятно было бы столоваться за одним столом с такой грязнулей?
   Приняв ванну,и облачившись в свои уже почищенные магией, естественно благодаря любимому принцу, вещи, я с уже изрядно поднявшимся настроением и громко заявлявшим о себе чувством голода, прошла своими ногами, лишь слегка опираясь на руку жениха, в столовую, где нас ждали с уже заметным нетерпением.
   -Все, твоя светлость довольна? Можно приступать к трапезе? - едко поинтересовался папа.
   -Можно приступать, - милостиво разрешила я, нацепив на лицо самую благодушную улыбку.
   -Оскал спрячь, а то весь аппетит распугаешь, - прокомментировал император.
   Я мигом надулась, как мышь на крупу, и, спрятав убийственный оскал, нагло поинтересовалась:
   -Ну и где обещанная еда?
   -Подогревают, - ехидно ответил император.
   -Ну я тогда пойду прогуляюсь?
   -Сидеть! - император так рявкнул, что витражи зазвенели.
   -Ну как скажете, я ж не против, просто ждать скучно.
   -Если бы кое-кто не поперся принимать водные процедуры, мы бы уже сыты были, - буркнул папа.
   В это время дверь открылась и слуги начали вносить одно за другим блюда. Некоторое время все насыщались в полной тишине. Каждый прокручивал в голове полученную в замке информацию. Тишину первой нарушила именно я, спохватившись, что лорд Дрэй остался голодным.
   -Не переживай, Рина, он как гончая, когда берет след, забывает и про сон, и про еду. Так что, как освободиться, так и поест, сейчас ты его даже не отвлечешь, - успокоил меня Найт.
   -Ясно, - буркнула я в ответ и озвучила диагноз, - трудоголик!
   -Меня сейчас более всего интересует безопасность Тиринаэль, - завел неприятный разговор император. - Столько покушений за такой короткий период, похищение. Артагу придется переложить временно расследование на своего зама и не отходить от нашей невесты ни на минуту.
   -Очень интересно. Это что, и спать он будет в моей комнате? И в туалет со мной ходить?
   -Насчет интимных процедур, как-то купание и туалет, рядом будет твоя горничная, чтобы в любой момент могла позвать на помощь. Твоему дражайшему демону дадут артефакт, над которым сейчас трудиться профессор Нароэ, для того, чтобы он мог чувствовать каждое твое перемещение, настроение, эмоции. Все остальное ложиться на Артага, - сухо перечислил папа.
   -Ты должна продержаться всего пять дней, - император не сдержал вздоха. - И сегодня ваша последняя ночь вместе, но не в том плане, который промелькнул в голове одного несдержанного дракона. Просто позволяю побыть вместе, пообщаться, разобраться до конца в чувствах. Завтра Найт отбывает в храм Шаан-Та, на этом настаивает Эшшрахан, и вы встретитесь в следующий раз уже у алтаря храма перед верховным жрецом.
   Я не сдержала вздох разочарования. Мне было страшно, тоскливо и грустно от осознания этой необходимой разлуки.
   -Я еще здесь, - шепнул на ухо, низко ко мне наклонившись, принц.
   -Собственно, если вы сыты, можете отправляться в выделенные покои, вас никто не побеспокоит до завтра, - сказал лорд Шейттар. - Только ум не теряйте на пороге спальни. Мы его уже не слушали. Найт легко подхватил меня на руки и понес в спальню, которая, с милостивого разрешения императора, на одну ночь стала нашей, одной на двоих.
   Мы лежали на кровати, полностью одетые, плотно прижавшись друг к другу, и шептали разные глупости, целовались, давали друг другу обещания. В общем провели вечер, аки два влюбленных воркующих голубка. Как только Найт уснул, я тихонько выскользнула из спальни, ведомая желанием найти Конрада. Не знаю, почему, но я была уверенна, что дворецкий знает больше, чем мы, но он точно не причастен к происходящему в лаборатории.
   Спустившись на первый этаж, некоторое время пыталась сориентироваться, где может быть кухня, когда прямо передо мной вырос лорд Дрэй.
   -Леди Тиринаэль, - с легким поклоном обратился он.
   -Да, лорд Артаг, - ответила я, стараясь быть вежливой, но все же именно перед ним у меня подгибались колени и по спине топали дружным строем муравьи. И я не знала к чему отнести такую реакцию на этого загадочного красивого лорда.
   -Я могу поинтересоваться, куда Вы собрались?
   -Разумеется, я ищу кухню и дворецкого. Надеюсь, Вы еще не повязали его?
   Лорд приподнял изумленно брови:
   -Повязал? А-а-а, Вы имеете ввиду, не арестовал ли я его? Нет, конечно. А Вам он зачем?
   -Хочу поговорить с ним, - просто ответила я. - Он обещал мне искреннюю беседу вечером на кухне.
   -Вот как? Вы успели договориться уже? Симпатизируете ему? - в его голосе звучала неприкрытая ирония.
   -Лорд Дрэй, я понимаю, что Вас раздражает участь няньки у какой-то блондинистой дурочки, которая всего лишь невеста наследного принца, - не знаю, с чего я вообще вспылила, наверное меня вывел из себя пренебрежительно-снисходительный тон, который он позволил себе в беседе со мной. - И не прошу со мной нянчиться, с этим неплохо справиться и мой друг Самаэль, которому, к слову, я доверяю более, чем Вам. Однако, не стоит подвергать сомнению мои умственные способности. Если бы не я, вы бы так и оставались в счастливом неведении по поводу существования тайной лаборатории.
   -Я разозлил Вас, леди Тиринаэль? - насмешливо уточнил он.
   Сделав вдох-выдох и стараясь успокоить свои с чего-то разбушевавшиеся нервы, взяла себя в руки и уже спокойным тоном произнесла:
   -Вам показалось, лорд Артаг. Доброй ночи, - и повернулась к нему спиной, раздумывая, куда же мне идти.
   -Постойте, леди Тиринаэль, - остановил меня лорд Хранитель. - Мне кажется, я могу Вам помочь.
   -И чем же? - заинтересованно взглянула на него.
   -Я знаю где кухня, которую Вы ищете, и могу Вас туда провести.
   -С чего такая забота? - я не скрывала иронии.
   -Я с сегодняшнего дня приставлен к Вам в качестве личного хранителя, и собираюсь выполнять эту работу с тем же качеством, с каким выполняю и свои основные обязанности. К тому же я не против поесть в конце концов, - по его лицу за все это время нельзя было прочесть ни эмоции.
   -Вы еще не ели?
   -Нет, леди Тиринаэль, был занят в обнаруженной Вами лаборатории.
   Он предложил мне локоть, я взялась за него и мы пошли в сторону помещений для прислуги. Кухня нашлась достаточно быстро благодаря моему сопровождающему. И в ней же нашелся дворецкий, который попивал чай в компании кухарки. При виде нас Конрад сразу же распорядился об ужине на одну персону для лорда Дрэя и поинтересовался у меня, не желаю ли я чая, кофе либо вина. Я вежливо поблагодарила, согласившись на бокал вина.
   -Ваше сиятельство отужинают в столовой? - спросила кухарка.
   -Нет, зачем же беспокоить слуг ради меня одного, я и за вашим столом могу поесть, если не помешаю, - и он вопросительно уставился на меня, намекая на мои намерения побеседовать с дворецким.
   -Конрад, как Вы смотрите на то, что у нашей беседы будет еще один свидетель? - поинтересовалась у дворецкого, все же это был еще не допрос, а просто познавательный разговор.
   -Полагаю, лорд Дрэй очень заинтересован, учитывая, что отправка меня на допрос в его святая святых состоится со дня на день. Так что, мне ли привередничать?
   -Если Вы будете достаточно искренни и откровенны, Конрад, допроса может и не быть, - коротко заметил лорд Артаг.
   -Я понял, лорд Дрэй, и постараюсь быть очень откровенным. Задавайте свои вопросы, маленькая леди, - мягко уже ко мне обратился дворецкий, пока кухарка выставляла на стол уже подогретые блюда для лорда Хранителя.
   -Начните с начала, Конрад. Поведайте нам о всех обстоятельствах знакомства с лордом Лидъярдом и как Вы стали у него дворецким.
   Дворецкий задумчиво поглядел на бокал с вином, который я крутила в руках, и лорд Дрэй расценил это как вопрос:
   -Налейте и себе, Конрад, никто Вас не упрекнет, а беседа все же не официальная.
   Дворецкий наполнил еще один бокал, который проворно подала кухарка. Сделав большой глоток, он начал свой рассказ:
   -Я, как Вы верно заметили, леди Тиринаэль, полукровка. Моя мать дроу, а отец человек. Такое в Темной империи дроу непростительно, тем более, что в то время она была замужем за лордом, приближенным к императору, финансовым советником. А я оказался результатом ее мелкого каприза, досадного инцидента, произошедшего в результате ссоры с мужем, и поиска приключения на свою нездоровую голову. Ее муж меня принял, но, как вы понимаете, я не был любимым сыном в семье, где меня все презирали за неудачное происхождение. Когда мне было восемнадцать, отчим умер в результате несчастного случая на охоте, и главой семьи стал мой старший чистокровный брат. Решив, что от меня не плохо было бы избавиться, он договорился о моем браке со вдовой, на двадцать пять лет старше меня. Для дроу, как и светлых эльфов, это, конечно, вроде и не проблема, но не для юноши с гибридными магическими способностями, дающими небольшие преимущества по сравнению с чистокровными дроу. Я отказался в категорической форме, брат разозлился и сослал меня на мыс Антари руководить раскопками.
   -Какими раскопками? - не удержалась я.
   -На мысе Антари около сотни лет назад были обнаружены развалины города древних людей, которые жили до нас. Он пострадал от какого-то катаклизма, и большей частью ушел под воду, но треть его осталась погребенной под землей. Ее в первую очередь и начали раскапывать. Я все же был студентом столичной Академии магии по специализации артефакторики, а также считался сыном финансового советника, то есть имел положение достаточно высокое, чтобы руководить такой экспедицией. Я находился там уже более полугода, когда к нам присоединилась группа из трех эльфийских магов, прибывших из Шаан-Та. Среди них были Нароэ и Донг.
   -Нароэ? Тот самый профессор Эдвин Нароэ?
   -Ну да, лорд артефактор Эдвин Нароэ, вы с ним знакомы?
   -Еще бы, - я сглотнула смешок, вспомнив наши ночные шалости, а профессор то ого-го как полон секретов. - Доводилось общаться, - коротко пояснила, потому как лорд Артаг впился в меня внимательным взглядом.
   -А кто был третьим? - задал логичный вопрос лорд Хранитель.
   -Лорд Крейгар, алхимик. -Все страньше и страньше, - не сдержалась я от комментария. - Хороша же была компания. Итак, по итогам экспедиции, один убит, двое других тихо мирно преподают в Академии темной магии, какая прелесть.
   -Мне тогда показалось, что они очень дружны были между собой, - продолжил дворецкий. - Никогда не спорили, работали слаженно, так, будто уже не в первый раз вместе занимаются изучением чего-либо. Я с ними сблизился, они не считали меня отбросом из-за нечистой крови, уважали за магический потенциал. Тогда и случился неприятный инцидент. Я вечером пошел прогуляться к берегу океана, когда увидел, как в воде что-то отблескивало. Накануне был сильный шторм, видимо что-то вымыло из подводных развалин. Я приманил зовом, и мне в руки скользнул интересный амулет: в вычурной оправе из золота был огромный рубин, но не чистый, а испещренный какими-то желтыми и синими прожилками. Когда я пальцем погладил камень, он засиял и я почувствовал, как руку начало покалывать от непривычной мне магии. Радостный, я понесся с ним в лагерь, но добежав до палатки Лидъярда, рухнул без сознания, не успев его позвать. Очнулся уже у него, голова покоилась на коленях Эдвина, а Итон массировал мне виски, и понемногу, порциями, вливал в меня свою магию. Как оказалось, этот артефакт лишал магии начисто, и я успел почти вовремя. Вот только магии дроу я лишился почти полностью, осталась в основном только человеческая. Надо ли говорить, что после этого, для дроу я перестал существовать окончательно. Вот Лидъярд меня и забрал с собой.
   -Как мне известно, лорд Донг привез с собой артефакт, усиливающий магические способности. Как он распорядился вторым, найденным вами артефактом? И привез ли еще что-то с мыса?
   -Он привез с собой несколько различных артефактов, леди Тиринаэль, некоторые отдал Эдвину, себе оставил только один, о котором вы только что упомянули. Он никак не активировался, что весьма раздражало обычно сдержанного Лидъярда. В то время и зачастил в Лангдейль лорд Картен.
   -Кто еще тогда бывал в гостях у лорда Донга?
   Дворецкий на время задумался. Лорд Артаг к этому времени уже подчистил несколько блюд, аппетит у лорда Хранителя будь здоров, и задумчиво потягивал вино.
   -Профессора Нароэ и Крейгар, лорд Иниас Коллер...
   -Коллер? - вдруг встрепенулся лорд Дрэй.
   -Да, лорд Хранитель, они с Лидъярдом дружили с юности, но в последнее время очень часто ссорились.
   -Лорд Коллер вел себя очень странно на Совете, где я рассказывала о вампире,- задумчиво добавила я, припоминая широкий спектр эмоций на лице вышеозначенного лорда, и преобладали больше досада и разочарование.
   -Это птица очень высокого полета, нужен особый подход, - проговорил лорд Хранитель. - И весомые улики, чтобы нам поверил император, он очень доверяет лорду Коллеру. Лорд Кариадиэль, поведайте все же нам причину, по которой маг, пусть и полудроу, но с высоким положением в своем обществе, вдруг стал дворецким. Что украли? От кого прячетесь?
   Дворецкий побледнел и с трудом из себя выдавил:
   -Личный артефакт старшего брата. Он являлся сильным накопителем магической энергии, компенсируя мне потерянное. Сказать, что Оллин был зол, это ничего не сказать.
   -Зачем Вам он? Вы помогали Донгу? Или сами совершали жуткие эксперименты в тайной лаборатории? - задавая эти вопросы, лорд Дрэй жестким взглядом впился в лицо Конрада, стараясь не пропустить ни одной реакции или эмоции.
   -Я только знал о ее существовании, но меня Лидъярд туда не пускал.
   -Я Вам верю, -сказал лорд Дрэй и уточнил, - пока верю, до обнаружения каких-либо улик против Вас. Леди Оберон, - обратился он уже ко мне, - я полагаю, Вам уже пора возвращаться в свои покои.
   Тоже мне еще нянька. Я аж фыркнула от недовольства, вызванного его тоном, позволенным по отношению ко мне. Что не укрылось от внимательного Хранителя. Он усмехнулся:
   -Не нравится? А придется привыкать, нянькой мне теперь у Вас долго еще быть. Не думаю, что меня освободят от этих обязанностей даже после ритуала пробуждения.
   Я уже вставала из-за стола, но при этих словах так и застыла на полусогнутых:
   -Какого ритуала пробуждения? - спросила я упавшим голосом в надежде, что хоть он прояснит до конца суть ритуала, о котором мне не проговорился только ленивый, но ничего конкретного так и не выдали.
   -Вас еще не просветили? - по его лицу было четко видно - издевается. - Ну так и не мне Вас в это посвящать. Спросите жениха. Идемте уже, я Вас проведу.
   И он, прихватив меня за локоток, ощутимо потянул на себя, чтобы сдвинуть с места тот монумент, в который я обратилась после его слов. И я покорно пошла за ним, как марионетка за веревочками, которые тянет кукольник. Жуткий человек, и в то же время такой притягательный.
   Выбросив из головы ненужные мысли, размышляла над последними словами лорда. Я, конечно, эльфийская блондинка, но два плюс два сложить умею.
   Итак, меня ждет обряд пробуждения в храме, скорее всего предшествующий непосредственно браку. А пробуждать будут во мне кровь драконов, как я полагаю, для того и необходимо, чтобы я девушкой оставалась целомудренной. Неужели я тоже смогу перекидываться в дракона? Не верю, вряд ли во мне достаточно драконьей крови. Хотя, Найт что-то говорил, что после храма мы посмотрим кто из нас ящерица, да еще и недоископаемая. Я настолько ушла в себя, что не заметила, как мы подошли к дверям выделенных для нас с принцем покоев. И, когда лорд Дрэй остановился, я въехала в него со всего размаху, да еще и нос разбила.
   Он резко развернулся ко мне. В ужасе, увидев как в темноте фосфорицируют его глаза, я отшатнулась, но он, отпустив локоть, перехватил мою ладонь и удержал, не дав отодвинуться.
   -У Вас кровь, - утвердительно сказал он. - Что случилось?
   -Я нос разбила, - ответила ему, хлюпнув пострадавшим органом обоняния. Я скорее почувствовала, чем увидела, как он укоризненно покачал головой. Притянув к себе, он обнял меня со спины, и положил одну ладонь на нос, другой придерживал за талию. Я не вырывалась, понимая, что он меня лечит, в то же время по спине табуном ходили мурашки, а ноги подгинались от волн тепла и ожидания чего-то большего. Собрав волю в кулак, я вернула себя в реальность, напомнив, что там, в спальне, на широкой кровати меня ожидает тот единственный, на кого я должна так реагировать.
   Долечив, лорд Дрэй отпустил меня, и, открыв дверь, легонько подтолкнул в спальню. Почувствовав легкое покалывание от примененной кем-то магии, я повернулась лицом к двери и увидела, что она сияет по контуру охранным плетением. Подошла к кровати и присела на край со стороны Денайттара. Он спал почти поперек ложа, волосы ало-черным каскадом разметались вокруг него красивым ореолом, туника задралась, приоткрыв пупок и дорожку черных волосков, уходящую в штаны. Красив, просто нереально красив, и весь мой. Провела рукой по улыбающимся во сне губам любимого, он еще шире улыбнулся, схватил меня за руку и потянул на себя.
   -Попалась, беглянка, - шепнул мне в ухо, крепко прижимая к себе. - Где гуляла?
   -А ты почему не спишь? - да, нашла что спросить.
   -А тебе лучше, чтобы я спал и не подозревал, как ты по чужому замку шастаешь в обнимку с Дрэем? - ехидно поинтересовались у меня. - Что с носом? У тебя кровь?
   Он резко привстал, приподняв меня над собой.
   -Да, я нос разбила, а лорд Дрэй меня лечил.
   -Понятно, почему ты вся им пропахлась.
   -Нечего меня нюхать, - возмутилась я, ударив его кулачком в грудь.
   -Ты не сказала, куда вы ходили, - напомнил вредный дракон.
   -Куда-куда, на кухню, - резко ответила я. - Дворецкого допрашивать.
   -Допрашивать? Я думал это обязанность лорда Хранителя, ты при чем?
   -Это я ходила допрашивать Конрада, а с Дрэем встретилась случайно, - я уже не скрывала своего раздражения. - Он поесть туда же пришел. Заодно и помог мне с расспросами.
   -Узнали что-то? - теперь уже в голосе наследного принца четко слышались нотки проснувшегося любопытства.
   -Узнали, только это еще проверить надо.
   И я вкратце поведала все, что узнала от дворецкого покойного лорда Донга.
   -Да уж, Артаг прав, без веских доказательств отец не разрешит обвинить хоть в чем-то лучшего друга. Поэтому с Коллером необходимо осторожно вести себя, пока не нароем чего на него. - И он подмял меня под себя, как плюшевую игрушку, - а теперь спать. Нам рано вставать, вылет отец назначил на шесть утра. - Клюнув меня в затылок, он чуть отстранился, и уже через несколько минут я услышала его равномерное дыхание.
   Я же, закрывшись наглухо ментальным щитом, углубилась в свои невеселые мысли, и не заметила, как сама заснула. Мне казалось, что я только закрыла глаза, как меня уже начали будить нежными поцелуями. Сперва я пыталась отпихнуть наглую драконью морду, потом расслабилась, все так же не открывая глаза и ожидая, когда ему надоест.
   -Вставай, соня, я же предупреждал, что вылет будет очень ранним. Нас уже все ждут, - и это все между короткими поцелуями, которыми он покрывал мне лицо и шею.
   Нехотя приоткрыла один глаз, потом, тяжко вздохнув и смирившись с судьбой, открыла второй.
   -Ладно, встаю, - буркнула навязчивому жениху.
   -Вот и чудесно. Иди умойся и причешись хоть немного, - и он махнул рукой в сторону ванной, -а то ты такая заспанная. Хотя мне нравится, выглядишь очень по-домашнему, так бы и лежал рядом, и не только...
   -Не туда твои мыслишки свернули, дружочек, - оттолкнула я его. - Еще четыре дня... - И быстро скрылась в ванной.
   -Целых четыре, - понеслось возмущенное вслед.
   Ванная была небольшая, уютная, в углу стоял рукомойник, рядом с которым на полочке лежало белое пушистое полотенце и лежали несколько гребней. Сполоснув помятое со сна лицо, я вытерлась и выбрала один из гребней, чтобы хоть как-то пригрести то безобразие, что образовалось на голове после ночи в объятиях принца. Помучилась немного и заплела косу, универсально и не мешает. Когда вышла из ванной в спальню, там стояли папа, император и Найт.
   -Рина, сколько можно? - проворчал недовольно папа. - Ждем тебя уже полчаса. Давай быстрее собирайся.
   -Всем доброе утро, - всегда нужно быть вежливой. - И я уже готова.
   -Хорошо, вылетаем, - подвел итог император.
   Найт взял меня за руку и повел на выход из замка. Перед парадным входом вновь собрались слуги, как и при встрече, во главе с дворецким. Они поклонились нам. Конрад пожелал хорошей погоды, что было немаловажно, учитывая, что мы с папой будем сидеть верхом на драконах. Лорда Дрэя нигде не было. Спросить о нем не решилась.
   В Ривергварде Найт долго целовал на прощание, после чего резко отошел к краю крыши и прыгнул вниз. Я ахнула, а в небо взмыл прекрасный дракон, мой дракон, и все посторонние мысли разом исчезли из головы.
   'Показушник' - кинула ему вслед и пошла искать маму, дабы поплакаться о своем о девичьем.
  


Оценка: 5.90*19  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"