Хель Анна: другие произведения.

Наемники

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:

    Из академии магии люди выпускаются с широкими перспективами и далеко идущими планами. Однако жизнь штука жестокая. Оказывается, никто не выстраивается в очередь, дабы урвать очередного молодого специалиста. И что остается делать, если в кармане дыра, а в желудке пусто? Соглашаться на любую работу! Даже если она означает путь наемников.



Глава 1. О поисках работы или Десять медяков

   Вам знакома присказка про голодных студентов? Наверняка. Так вот, вранье это все! Студенчество время вполне себе сытое. Заявляю как молодой специалист с большими надеждами, но скудными перспективами. И самое главное - нас таких трое.
   Горящие голодом взгляды скрестились на яблоке. Наливное, с красным бочком, оно одиноко лежало посреди стола.
   - Алексис, ты же хороший, да? Ты же уступишь даме? - Фотида мило улыбнулась и убрала за ушко короткую прядь темных волос.
   Молодой человек дрогнул, но упрямо поджал тонкие губы. Он сурово сложил руки на груди и чуть виновато пожал плечами. Голод не тетка - девичьими ужимками сыт не будешь. Пришла пора использовать тяжелую артиллерию.
   - Вам двоим напомнить, кто оплатил аренду за этот месяц? - я смерила Алексиса и Фотиду многозначительным взглядом.
   Друзья стушевались, но не отступили. Фрукт издевательски блеснул начищенной кожурой.
   - Может поделим? - робко предложила Фотида.
   Мы с Алексисом переглянулись и отправили целительнице два скептичных взгляда. Нет уж, этим несчастным яблоком и один человек не наестся.
   - Амаранта, ты ведь не откажешься от него, да? - задумчиво протянул Алексис.
   Я вздохнула. Он еще спрашивает? Будто один голодает уже третий день! Похоже, что остается только одно...
   - Оно мое! - воскликнула Фотида и первая рванулась к вожделенному плоду.
   Алексис, не будь дураком, кинулся наперехват, одной рукой придержал целительницу, а второй почти схватил несчастное яблоко. Почти, потому как я выбила его буквально за секунду до этого. Фрукт пролетел полкомнаты, с глухим стуком ударился о дверцу шкафа, упал и покатился по грязному полу. Пихая друг друга локтями, мы ринулись за ним. Три руки жадно скребнули ногтями по деревянному настилу, а предмет охоты невозмутимо закатился под столешницу.
   - Слезьте с меня, - простонал Алексис.
   Фотида тут же подскочила, вернув в мои легкие кислород, и даже помогла сползти с полупридушенного мага. Злополучное яблоко решили все-таки поделить на троих, а вызволить его из-под столешницы поручили целительнице, как самой мелкой и непострадавшей. Она бодро орудовала палкой, а потом вытащила на свет божий... кошель. Наши глаза алчно зажглись.
   - Никак заначка предыдущих хозяев! - с азартом воскликнула я.
   Алексис выхватил из рук обомлевшей Фотиды находку, быстро развязал тесьму и высыпал на ладонь содержимое. Улыбки сразу померкли.
   - Десять медяков?! - возмутилась целительница.
   - Да уж, негусто, - разочарованно протянул Алексис.
   - Зато на три кружки эля хватит, - оптимистично подсчитала я.
   Возражать никто не стал. Все дело в том, что приближается срок уплаты аренды, а у нас нет ни денег, ни еды, ни работы. Десять медяков тут не спасут, зато горе залить помогут.
   Итак, как же наша компания оказалась в столь плачевном положении? Все просто: мы закончили академию магии. Разумеется, покидая стены престижного учебного заведения, бывшие студиозусы рассчитывают на легкое трудоустройство. Но не тут-то было! В общем, пути всего три. Первый - вступить в гильдию и несколько лет проработать на рабских условиях. Второй - приглянуться кому-нибудь еще на практике, во время учебы. Ну, а третий путь избрали собственно мы, и суть его в самостоятельном поиске нанимателя.
   Искренне веря, что легко найдем нужного человека, мы старательно откладывали деньги в последние годы обучения. Затем с чистой совестью получили свои выпускные свитки, сняли ветхий домишко на отшибе Ансары и принялись искать. Шел месяц, второй, третий. Становилось тоскливее. Как ни экономь, жизнь в столице штука дорогая, поэтому накопления таяли так быстро, будто их не тратили, а бессовестно жрали. И наниматель, естественно, находиться не спешил. Так что, на исходе пятого месяца поисков мы остались без единого гроша. Вообще, обычно все не так страшно, просто компания у нас подобралась очень уж своеобразная.
   Алексис - маг иллюзий. Как правило мастеров тонких искусств отрывают с руками и ногами, но мой друг, к своему несчастью, оказался уникумом. Иллюзионисты вообще большая редкость, а боевых можно пересчитать по пальцам, и он как раз из последних. Одна проблема: услуги боевого иллюзиониста значительно энергозатратней, а следовательно - дороже. Смысл переплачивать, если простой стихийник сможет жахнуть нечисть обычным фаерболом за гораздо меньшие деньги? Правильно - смысла никакого.
   У Фотиды ситуация диаметрально противоположная. Факультет целителей в последние десятилетия стал едва ли не самым популярным. Вот и получилось, что желающих работать много, а мест попросту нет. Фотида же и вовсе целитель на крови, то есть процесс ее врачевания не самый приятный. Иными словами, перспектив у нее изначально ноль без палочки.
   Что касается меня, я - маг предметов. Если быть точной, то мастер зеркал. Не очень понятно? Вот-вот. И нанимателям тоже. Думаю, многие смогли бы найти применение моим талантам, но как прикажете донести до людей эту мысль?
   Стены таверны "Синий взгляд" знакомы большинству выпускников академии. Именно здесь продают самое отвратительное, но до неприличного дешевое пойло. А когда в кармане пусто, сойдет что угодно. Хозяин заведения - грузный мужчина лет сорока с забавно блестящей лысиной и шикарными темными усами, лениво общался с постоянными посетителями. Едва завидев нас, он нахмурился и громко заявил:
   - В долг не наливаю!
   Посетители "Синего взгляда", уже вполне соответствующие названию таверны, дружно расхохотались. Удивительно, как быстро распространяются слухи. Кажется, только последняя собака Ансары еще не травит шутки про нашу троицу.
   - Нам три кружки, - хмуро произнес Алексис и бросил монеты на стойку.
   - Что я вижу? - с притворным изумлением воскликнул мужчина. - Никак на паперти побирались?
   - Тащи свои помои, юморист, - устало парировала я и первая уселась за стол.
   Алексис и Фотида проглотили слова возмущения и плюхнулись рядом.
   - До чего дожили, - страдальчески протянул друг. - Даже напиться толком не на что.
   - Думаю, все уладится, - уверенно улыбнулась Фотида. - Уж меня так точно кто-нибудь на работу возьмет.
   Мы с Алексисом тяжело вздохнули. Святая простота. При всех своих достоинствах, Фотида всегда была излишне эгоистичной и самоуверенной. Ситуация хуже некуда, а она все туда же.
   - Амаранта, а твои родственники не смогут помочь? Вы же богатые, - парень посмотрел на меня с надеждой.
   - Увы, сами знаете, какой был уговор, - я пожала плечами. - Ни медяка после выпуска.
   - Так из-за отречения расстроились? - сочувствующе спросила Фотида.
   - Ну... да. Именно из-за него.
   Конечно, все несколько сложнее, но не хочу грузить своими проблемами товарищей по несчастью. Тем более, что предположение целительницы звучит вполне правдоподобно. Поступая в академию, человек вынужден навсегда отречься от семьи и всех титулов. Вроде как цель этого мероприятия благая, но думается мне, что дело скорее в нежелании академии потерять свое положение. Станут все аристократы магами, и что? Конклав архимагистров тут же потеряет статус неофициальной власти. Раньше я упоминала, что не из простой семьи, но процедуру отречения прошла по всем правилам на глазах кучи народа. Чем не повод родителям злиться? В общем, пускай все идет своим чередом, может когда-нибудь расскажу им всю правду.
   Хозяин принес три кружки отвратительного эля и даже любезно воздержался от комментариев. В атмосфере полного уныния мы сделали по глотку. Фу.
   - Ты на родню не в обиде? - неожиданно спросил Алексис.
   - С чего бы? - удивилась я. - Раз так случилось, значит так надо.
   - Ты ко всему относишься слишком просто, - хмельно улыбнулась Фотида.
   Да уж, ей много не надо, не даром мелкая такая. Хотя в словах ее смысл есть. Сколько себя помню, я ничего не принимала близко к сердцу. Большинство людей ошибочно считает меня хладнокровной, но Алексис и Фотида никогда не заблуждались на этот счет. Собственно, на этой почве мы и сошлись в свое время.
   Строя великие планы по спасению себя любимых, мы выпили весь эль и снова приуныли. Вернее, Фотиде было вполне весело, а вот мы с Алексисом грустно смотрели на целительницу совершенно трезвыми глазами. Угощать нас, разумеется, никто не спешил.
   - Простите, я слышал, что вы ищете работу, - тихо произнес незнакомый, но приятный мужской голос. - Я не ошибся?
   Говорящий оказался мужчиной неопределенного возраста. Он был одет в дорогую одежду, выглядел очень уж аккуратно и совершенно не вписывался в окружающую обстановку. Особенно бросалась в глаза тщательно подстриженная бородка. Разумеется, мы воззрились на него полными ошеломления глазами.
   - Эм... все-таки ошибся? - стушевался незнакомец.
   - НЕТ! - в один голос рявкнули мы.
   - Нам очень нужна работа! - азартно подытожила я.
   Бедолага напряженно улыбнулся и попятился. Не-ет, теперь не уйдешь! Алексис быстро вскочил с места, мягко, но непреклонно обхватил незнакомца за плечи и кровожадно улыбнулся. Взгляд потенциального нанимателя панически забегал в поисках выхода.
   - Вы присаживайтесь, присаживайтесь, - елейно произнес иллюзионист. - Мы вас с радостью выслушаем.
   - Т-теперь я понимаю, почему господин решил обратиться к вам, - мужчина поежился под нашими страждущими взглядами.
   - Мы внушаем доверие? - мило улыбнулась Фотида.
   - Да-а, именно его, - нервно протянул незнакомец и соизволил представиться: - Меня зовут Артемий. Вы обо мне слышали?
   Мы озадаченно переглянулись и пожали плечами.
   - Извините, но нет, - ответил за всех Алексис.
   - Что ж, это очень хорошо. В таком случае, приходите завтра по этому адресу ровно в полдень, - Артемий положил на стол свернутую в несколько раз бумажку.
   - Собеседование? - деловито уточнила я.
   - Ну, можно и так назвать. В общем, мы будем ждать вас.
   Не дав нам опомниться, Артемий ловко выскочил из-за стола и ушел, не попрощавшись. Иными словами, позорно сбежал. Подозрительно как-то. Но мы не в том положении, чтобы жаловаться. Фотида развернула бумажку, и мы заинтересованно склонились над ней. Да так и замерли.
   - Серьезно?! - во весь голос воскликнул Алексий, потревожив соседние столы.
   - Да там же одна знать живет! - не отстала от него Фотида.
   - Ребята, кажется, мы сорвали куш, - я широко улыбнулась. - Это были счастливые десять медяков. Жаль, что пропили.
  

***

   Сказать, что мы чувствовали себя неловко - не сказать ничего. Идти по улице, застроенной шикарными особняками, в явно поношенной одежде и с голодными глазами несколько смущает. Невольно чувствуешь себя бродяжкой и приходится напоминать себе, что ты вообще-то представитель престижной профессии.
   - А у тебя тоже был особняк? - полюбопытствовала Фотида.
   - Нет, у моей семьи владения на восточном побережье, а там замок. Вроде лет пятьсот ему, - я наморщила лоб, старательно вспоминая возраст своего бывшего дома.
   - Целый замок?! - удивленно воскликнул Алексис. - Что же у тебя за семья такая? Жаль, что я слаб в политологии. Совершенно не помню, кому принадлежит восточное побережье.
   - Ой, семья как семья, - я пожала плечами. - В любом случае, это не имеет никакого значения. Мне ведь всего одиннадцать было на момент отречения.
   За что я люблю своих друзей, так за умение не задавать лишних вопросов. Алексис и Фотида сразу поняли, что мне не слишком интересна эта тема и сосредоточились на поиске нужного дома. Нашли мы его довольно скоро и неуверенно потоптались на месте. Перед помпезными воротами стоял невозмутимый швейцар и делал вид, будто никого вокруг не замечает.
   - Хм, а он так и будет стоять, если в него потыкать? - заинтересованно протянул Алексис.
   Удивительно, но его слова возымели эффект. Высоченный швейцар сразу опустил на нас взгляд и надменно произнес:
   - Что вы тут забыли? Подати здесь нет и не будет, пошли вон.
   - Извините, но мы по поводу работы, - я протянула швейцару бумажку, которую нам дал Артемий. - Вам ведь знаком этот почерк?
   Мужчина брезгливо развернул записку, и его брови взлетели вверх.
   - Что ж, проходите. Господин совсем не заботится о своей репутации.
   В общем, пришлось нас впустить. Швейцар тут же выхватил какого-то мальчишку-слугу и приказал проводить нас в приемную.
   - И проследи, чтоб не стащили ничего.
   Мальчишка вымученно кивнул, а мы уже потихоньку закипали. Я, конечно, понимаю, что вид у нас не самый презентабельный, но не настолько же! Ладно, сейчас не тот случай, когда стоит давать волю эмоциям. Не упускать же единственный шанс из-за такой глупости.
   Алексис и Фотида рассматривали обстановку с откровенным восторгом. У меня она подобных чувств не вызывала, но не потому, что я привыкла к подобному. Если быть честной, то своего детства я толком и не помню. Просто моей натуре близка практичность, а большинство предметов роскоши никаких функций в себе не несет.
   В этой самой приемной нам пришлось просидеть больше часа, да еще и под неусыпным надзором. Было до того скучно, что вошедший в комнату аристократ получил отнюдь не восхищенные взоры. Только лицо у него больно довольное.
   - Что-то не так? - наш потенциальный наниматель выдал предельно учтивую улыбку и уселся за большой стол с резными ножками.
   - Нет, все отлично, - совершенно неправдоподобно улыбнулся Алексис в ответ.
   Мужчина задумчиво перебрал пальцами по отполированной поверхности стола, оттягивая момент. С чего, спрашивается? Судя по обеспокоенным взглядам Фотиды и Алексиса, не нравится он не только мне.
   - Что ж, у меня к вам всего два вопроса. Первый: вы готовы к небольшому путешествию?
   Мы чуть воздухом не поперхнулись. Какого рода работу он нам собирается предложить? Хотя, аренду нам все равно выплачивать нечем, и я уверена, что этот человек об этом знает.
   - Допустим, - уклончиво ответил Алексис. - Смотря, что от нас потребуется.
   - О, сущий пустяк, но некоторое время он займет. Итак, вопрос второй: как вы относитесь к риску?
   О-о-о, кажется я чую, чем это дело пахнет. Надо бы сразу отказаться, но есть одна весомая деталь.
   - Все зависит от суммы, которую вы готовы за него заплатить, - сама не знаю, откуда в моем голосе взялись такие деловые интонации.
   Фотида осталась невозмутимой, а вот Алексис недовольно поджал губы, но промолчал.
   - Мне нравится ваш ответ, - на губах аристократа заиграла довольная усмешка. - Могу заверить, что плачу я весьма щедро. Две тысячи золотых и сто из них авансом вас устроят?
   Мы чуть в коллективный обморок не хлопнулись. Сумма просто заоблачная! Да столько денег честным трудом и за десять лет не заработать!
   - Что ж за такие деньги сделать нужно? - озвучил мою мысль Алексис.
   - Убить короля? - предположила Фотида.
   - Ограбить сокровищницы драконов? - подключилась я.
   - Устроить государственный переворот? - продолжил фестиваль идиотских предположений Алексис.
   Наш наниматель закашлялся. И почему они все так реагируют? Что не собеседование, так приступы кашля. Может на нас проклятие какое?
   - Нет, что вы, все гораздо проще, - мужчина все-таки сумел взять себя в руки. - Всего-то и нужно, что разыскать одну вещь и доставить ее мне.
   Мы подозрительно прищурились. Ой ли? И тут меня пронзила догадка.
   - Погодите, так вы из нас наемников хотите сделать?
   - Ну, я знаю, что в магическом сообществе подобные предложения не в чести, - легко улыбнулся аристократ. - Но подумайте хорошенько, как долго вы будете искать постоянную работу? И хватит ли вам средств на это время? А на те деньги, что я вам предлагаю, каждый сможет создать такую жизнь, какую пожелает.
   Вот же пройдоха, на самых больных мозолях потоптался. Однако он прав. Мы переглянулись и поняли друг друга без слов.
   - Вы поэтому решили нанять именно нас? - уточнила Фотида. - Знали, что не сможем отказать?
   - Отчасти, но дело не только в этом, - мужчина победоносно усмехнулся. Он уже понял, что мы у него в кармане. - На самом деле, сочетание ваших возможностей идеально подходит для этой работы. Боевой иллюзионист, целительница на крови и мастер зеркал. Редкое сочетание, не правда ли?
   - Сложно поспорить, - подозрительно протянул Алексис. - Вы не соизволите представиться?
   - Нет. Вас пригласили сюда только потому, что вы не имеете понятия о том, кто я, - без капли смущения признался мужчина. - Полагаю, мы можем не медлить и подписать контракт?
   Мы поиграли в гляделки, поскрежетали зубами и вынужденно кивнули. Ну, а что тут сделаешь? От таких денег отказываться не принято. Быстренько разделаемся с этим заданием и уж тогда-то заживем, а в гильдии локти будут кусать.
   Пока несли бумаги, я осмотрелась новым взглядом. Если задуматься, то человек, который сидит перед нами, крайне состоятельный даже для знати. Возможно я ошибаюсь, но вроде ковры, постеленные в приемной, привезены из Паулуса, а он славится своим мастерством в текстильном деле и соответствующими ценами. Даже королевские дворцы такими не побрезгуют. А один стол чего стоит! Это особое дерево из Великого Леса, которое идет на вес золота. Люстра вообще сделана из радужного стекла, секрет изготовления которого хранится у гномов на Скалистых островах. Словом, вся окружающая обстановка стоит очень приличных денег.
   - Вот, шесть экземпляров, - мужчина разложил перед нами бумаги. - Три мне, три вам. Можете ознакомиться.
   Ох уже эта канцелярия, никогда ее не любила. Одного взгляда хватило, чтобы понять - договор составлял профессионал. В смысле, читаешь и кажется, будто все понятно, да со всех сторон выгодно, а в итоге обязательно выяснится наличие целой груды подводных камней.
   - Расторгнуть договор можете только вы? - недовольно спросил Алексис.
   - Да, я не могу позволить себе лишний риск, - невозмутимо ответил наниматель. - Но не переживайте. Если мне придется отказаться от вас, половину оговоренной суммы вы получите.
   Мы синхронно вздохнули и попросили чернила. Сдаюсь, нам этого человека точно не перехитрить, так чего время терять? Когда с формальностями было покончено, нас соизволили проинструктировать и посвятить в детали дела.
   - Суть задания вы узнаете не от меня, - огорошил аристократ. - Не так давно я нанял человека, он должен был разузнать все возможное об интересующей меня вещи. В первую очередь вы должны встретиться с ним, он объяснит что и где искать.
   - И как нам его найти? - деловито поинтересовалась Фотида.
   Мужчина снисходительно улыбнулся и достал из стола две вещи: конверт и кошель-артефакт.
   - Найти моего информатора вы сможете в столице Паулуса. В этом конверте лежит подтверждение того, что вы пришли от меня и подробно расписано, как найти нужного человека. Вскрыть конверт возможно только за стенами Стангеона, в противном случае он и все записи самоуничтожатся.
   - А что за кошелек? - полюбопытствовал Алексис.
   - О, это на случай, если вам придется отправиться на ту сторону континента. Здесь достаточно денег, чтобы дважды воспользоваться Эльфийской тропой. Однако, опять же, воспользоваться этой суммой получится только там. Считайте кошель неприкосновенным запасом.
   Мы невольно присвистнули. Судя по всему, сумма в этом мешочке немаленькая. Так что нашего нанимателя можно понять, соблазн потратить ее не по назначению был бы весьма велик.
   - В общем, я на вас рассчитываю, - подытожил аристократ и хлопнул ладонями по столу. - Завтрашний день советую посвятить сборам, аванс вам принесут вечером.
   Кажется, нам ясно дали понять, что разговор окончен и пора бы выметаться. Вежливость среди элиты, как я посмотрю, просто зашкаливает.
   До дома мы дошли спокойно. Но стоило переступить порог нашего скромного жилища, как Алексис и Фотида едва ли не до потолка подпрыгнули.
   - Работа! У нас есть работа! - заверещала целительница.
   -Две демоновых тысячи золотых! - не менее воодушевленно заорал Алексис.
   Я улыбнулась, сдерживая бурные восторги, и невзначай поправила покосившийся оберег. Не люблю беспорядок.
  

Глава 2. О больших очередях или Сезонное невезение.

   Если задуматься, то везение всю жизнь обходило меня стороной. Однако ни один преподаватель академии так и не смог выяснить причину столь странного невезения, равно как и разобраться с последствиями. Словом, списывать неожиданно подвернувшуюся работу на удачу мы не стали.
   По успевшей сложиться традиции мы уселись за кухонный стол и смерили друг друга испытующими взглядами. Алексис не выдержал первым.
   - У кого какие успехи?
   Фотида развела руками:
   - Сам знаешь, шпионаж не мой профиль. Попыталась, конечно, прочесть нашего заказчика по крови, но без образца ничего стоящего узнать не удалось. Мне бы хоть капельку на анализ.
   Целительница мечтательно вздохнула, а мы с Алексисом подкатили глаза, вспомнив первое знакомство с Фотидой. Помнится, излучающая счастье девушка, стоявшая по локоть в крови, произвела на нас воистину неизгладимое впечатление. И некому ведь было разъяснить, что целители имеют постоянный доступ ко всем материалам лаборатории! В общем, когда Алексис благополучно спустился с потолка, а я перестала в ужасе носиться по помещению, опрокидывая особо ценные реактивы, пришли преподаватели и молча отправили нас к ректору. В его-то приемной мы и перезнакомились.
   - Амаранта! - голос Алексиса вырвал меня из воспоминаний. - Неужели ты даже не попыталась?
   - Обижаешь, - я широко улыбнулась и довольно прищурилась. - Фотида, тащи свое зеркало.
   - Почему мое-то?! - искренне возмутилась целительница.
   - Потому что мои закончились уже полмесяца как, - я недовольно поморщилась. - И на покупку новых, сама понимаешь, денег не было.
   - Тогда возьми у Алексиса!
   Означенный сразу же отвел глаза к потолку, заинтересовавшись живописной трещиной. Понятно с ним все. Фотиде тоже, судя по нахмурившимся бровям. Целительница с ворчанием сходила к нам в комнату, постучала ящичками и принесла небольшое зеркало в изящной раме. Жалко портить, но ничего не поделаешь.
   Фотида положила зеркало прямо передо мной и с недовольным видом уселась за стол. Я невзначай поправила его так, чтобы уголки совпали с полосками на столе, и довольно прищурилась. Вот теперь можно работать.
   - Маньячка, - буркнула целительница, сбив всю концентрацию.
   - Кто бы говорил, - я фыркнула. - Любовь к порядку вполне нормальна.
   - Дамы, давайте не сейчас, - примирительно поднял руки Алексис.
   Я коротко вздохнула. Пускай мы довольно близки, но кое в чем меня никто и никогда понять не сможет.
   Размяв ладони, я стала выводить на зеркальной поверхности необходимые символы. Отражение заколебалось, а через несколько секунд перед моими глазами возникло знакомое помещение. Пустое, к несчастью. Тем не менее, я стабилизировала изображение и на выдохе вернулась к реальности. В зеркале вполне сносно отображалась приемная.
   - Хорошие у тебя заколочки, - завистливо вздохнул Алексис.
   Еще бы! Собственно, эти необычные вещицы я придумала на последних годах обучения и тогда же заказала у мастера. Пришлось изрядно повозиться, зачаровывая каждое зеркальце, инкрустированное в миниатюрные шпильки, зато с тех пор у меня появились практически идеальные следилки. Невзначай поправить волосы и обронить такую подлянку - дело несложное, а густые ковры приемной нашего заказчика и вовсе облегчили задачу.
   - Все равно там никого нет, - вздохнула Фотида.
   - Ну, он же там не целыми днями сидит, - неуверенно протянула я, скрывая разочарование.
   Внезапно раздался стук в дверь. Алексис пошел открывать, а я быстро прикрыла зеркало кухонным полотенцем. Зря, как оказалось. Загадочный посланец не стал нас дожидаться и просто оставил увесистый мешочек под дверью. Иллюзионист даже замер, когда он звякнул откровенно пугающей суммой. Надо ли говорить, что некоторое время мы просто сидели и зачарованно смотрели на несчастный кошель?
   Уж не знаю, о чем принято думать получив такой гонорар, но лично мне в голову пришли сначала куриные крылышки, а затем к ним присоединилась целая вереница яств. И судя по голодному блеску в глазах друзей, я совсем не одинока. Алексис, как истинный джентльмен, взялся сходить за покупками, оставив нас с Фотидой в томительном ожидании, и вернулся, слава богам, в рекордно короткие сроки.
   Мы как раз жадно запихивали в себя последние куски снеди, когда из-под позабытого полотенца донеслись голоса. Мы живо извлекли зеркало и устроились поудобнее, наскоро облизывая запачканные пальцы.
   - Присядьте, - прорвался сквозь помехи голос нашего нанимателя.
   Через несколько секунд изображение и звук стабилизировались, и нашим глазам предстали собеседники, комфортно расположившиеся за знакомым столом. Рыжеволосый мужчина сидел к нам спиной, демонстрируя воистину богатырскую ширину плеч.
   - Итак, они дали согласие? - пробасил неизвестный.
   - Будто у ребят был выбор, - усмехнулся аристократ. - Впрочем, совесть меня не мучает.
   - Кто бы сомневался, - тяжело вздохнул здоровяк. - Но я не против до тех пор, пока вы гарантируете участие девушки в этом деле. Она точно подписала контракт?
   - И она, и ее компаньоны. В конце концов, я действительно хорошо плачу.
   - Вы уверены в ее личности?
   - А вы сомневаетесь в старшем архивариусе? - вскинул бровь наш наниматель.
   - Нет, конечно, - поспешил откреститься рыжеволосый. - Просто хочется быть уверенным. Вы ведь сами знаете, что если мы ошибаемся, то...
   Что случится, если наши подозрительные наниматели ошиблись, узнать не удалось. Потому как в следующую секунду по ту сторону зеркала раздался истошный мяв, а затем изображение замигало и исчезло. Одновременно с этим подо мной натужно скрипнула ножка стула, и я с оглушительным грохотом упала на пол. В довершение ко всему заклинание развеялось, зеркальная поверхность почернела и торжественно треснула, объявив конец сеанса.
   Алексис и Фотида страдальчески взвыли, прекрасно понимая, чем произошедшее сулит. Дело в том, что неприятности не то чтобы подстерегают меня на каждом шагу и двадцать восемь часов в сутки, скорее они имеют цикличную природу. И вот сейчас явно началась очередная порция де... жизненных трудностей.
   - Почему именно сейчас? - подкатила глаза целительница.
   - А когда неприятности появлялись вовремя? - фыркнул Алексис и подал мне руку.
   Я только пожала плечами. Как-то же переживали эти периоды, и сейчас переживем. Печально, конечно, что в первый же день после подписания договора, но что уж поделаешь. Бросив унылый взгляд на треснувшее зеркало и безнадежно сломанный стул, я поинтересовалась:
   - Фотида, ты ничего не хочешь сказать?
   - Могу задать тот же вопрос, - пожала плечами целительница.
   - То есть, никто из вас понятия не имеет, чем мог бы заинтересовать нашего нанимателя, - подытожил Алексис и сложил руки на груди.
   Мы с Фотидой недоуменно переглянулись. Насчет себя я вполне уверена. За все время обучения врагов, тем более влиятельных, у меня не завелось, отличиться чем-то феноменальным тоже не доводилось. Не могу сказать того же о своей семье, но к ней я теперь не имею никакого отношения. О чем и поспешила сообщить Алексису и Фотиде.
   - У меня примерно та же ситуация, - целительница задумчиво накрутила на палец прядь волос. - Сами знаете, что никто из нас великим дарованием признан не был. А моя семья вообще живет в глуши и с внешним миром особо не контактирует.
   - Короче говоря, отталкиваться нам не от чего, - вздохнул иллюзионист. - Ну и ладненько, договор-то все равно подписан. Значит, постараемся покончить с этим заданием как можно скорее и забудем как страшный сон. А две тысячи золотых скрасят неприятные впечатления.
   На том и порешили. Однако перспектива поездки в Паулус не очень вяжется с понятием "скоро". Посему в моей голове родилась идея, о которой до сегодняшнего дня я и помыслить побоялась бы. Слишком уж внушительные суммы она за собой влечет.
   - В таком случае, предлагаю заказать в академии телепортацию. Стангеон все-таки столица, там точно смогут нас принять.
   - С ума сошла?! - воскликнула экономная Фотида. - По десять золотых с каждого! Это же четверть задатка.
   Алексис хотел было поддержать целительницу, но вдруг задумчиво нахмурился, явно что-то подсчитывая.
   - Вообще-то, не такая уж плохая идея, - наконец-то выдал он. - Сама посуди, сколько времени уйдет на одну дорогу? Я уж молчу о том, сколько будет стоить провиант и ночлег.
   Фотида попыхтела, но все-таки согласилась. Надо сказать, что экономность у целительницы весьма своеобразная. Иными словами, она заканчивается на одежде и бытовой мелочевке. Подобного рода вещи Фотида закупает и распихивает по закромам с хомячьей маниакальностью. Нам с Алексисом еще предстоит отговаривать ее от кучи барахла, которую она несомненно решит взять в дорогу.
   - В общем, план действий таков, - принял бразды правления иллюзионист. - Завтра утром дружно идем на рынок и закупаемся всем необходимым. Я, так и быть, буду ходить с Амарантой, раз уж у нас очередной сезон катастроф локального масштаба. А потом вместе сходим в академию и закажем телепорт на вечер. Идет?
   Мы с Фотидой тяжело вздохнули. Иногда Алексис бывает настоящим занудой.
  

***

   Утро пришлось встречать с тихим героизмом. Сначала выяснилось, что сломалось заклинание, подогревающее воду в душе. Потом окончательно рухнул давно покосившийся кухонный шкафчик. К тому же ночью каким-то загадочным образом открылось окно, и на утро в доме образовалась настоящая холодрыга. В общем, на путь великих свершений мы встали в состоянии крайнего раздражения.
   На рынке было так много народу, что от разнообразия нарядов тут же запестрило в глазах. Вообще, торговые ряды Ансары слывут лучшими на этой половине континента, и считается, что здесь можно найти что угодно. Уж не знаю, насколько это правда, но у нас точно никогда не возникало проблем с покупками.
   Фотида выхватила из рук Алексиса полагающиеся ей семь золотых и тут же понеслась в самую гущу людского потока.
   - Для работы хоть что-нибудь купи! - крикнул иллюзионист вслед целительнице.
   Та только махнула рукой и скрылась в толпе. Я внимательно посмотрела на Алексиса, который проводил Фотиду долгим взглядом. Интересно, когда он наконец признается в своих чувствах? Надо сказать, что влюбленность Алексиса всегда была очевидна для окружающих. Если ее кто не замечал, так только сама Фотида. Иногда иллюзиониста становилось просто по-человечески жалко. Впрочем, сам дурак, раз не может набраться мужества и поговорить с ней.
   - Алексис, очнись! - я помахала рукой перед глазами молодого человека.
   - А... извини. Думаю, для начала заглянем к мастеру Орвису.
   Я кивнула и без лишних разговоров направилась к знакомой лавке. У мастера Орвиса мне приходилось бывать частенько, так как его магазинчик зеркал славился на всю Ансару. Хотя сам пожилой мужчина ремесленником не был, он скупал товар самого разного происхождения. Поэтому в его лавке можно было найти зеркало любого качества и размера, вплоть до редкого антиквариата и сильных артефактов.
   Привычно споткнувшись о высокий порог, я громко постучала в дверь. Подумала немного и стукнула еще раз. Вскоре за дверью раздались шаркающие шаги, а затем нашим глазам предстал сухонький старичок с длинной седой бородой.
   - Ково тут принешло? - прошепелявил мастер Орвис.
   - Здравствуйте, - я лучезарно улыбнулась.
   Как я и говорила, в этой лавке мне приходилось бывать часто, именно поэтому мастер Орвис стал чуть ли не единственным лояльным ко мне торговцем. Еще бы! Нигде я не оставляла столько денег, сколько здесь.
   На лице старика промелькнуло узнавание, и он растянул сухие губы в улыбке.
   - Амарантушка! Проходи, проходи. Давненько ты не заходила к старику.
   Мы с Алексисом уверенно прошли вслед за суетящимся мастером Орвисом. Тот на удивление ловко забежал за стойку и достал небольшую коробку.
   - Стандартный набор? - уточнила я.
   - А то! Спешиально для тебя собирал! - с гордостью произнес старик.
   Деловито перебрав содержимое коробки, я удовлетворенно хмыкнула. Приятно, когда о тебе помнят. Точь-в-точь мой обычный заказ: пять маленьких зеркалец высокого качества, десять побольше, но чуть похуже, и четыре зеркала разных размеров с готовой матрицей под заклинания.
   - Мастер Орвис, я осмотрюсь? Может еще чего прикуплю.
   - Деньга-то есть? - уточнил старик.
   Я кивнула.
   - Тогда шмотри.
   Алексис, который пришел сюда впервые, с интересом рассматривал стойки с причудливыми изделиями, среди которых попадались и артефакты. Я же быстро прошлась по всей лавке, отобрала несколько товаров и подошла к чрезмерно увлекшемуся иллюзионисту. Да так и застыла, буквально примагнитившись взглядом к небольшому антикварному зеркалу. Медная рамка представляла собой двух неизвестных мне змей. Их хвосты причудливо переплетались, а головы весьма эффектно венчали вершину зеркала. Правда, выемки глаз намекали на некогда инкрустированные в них камни, но от этого общее очарование вещицы не меркло. Сама отражающая поверхность потемнела от времени и под заклинания не годилась, но сугубо непрактичная женщина внутри меня уже посчитала себя хозяйкой этой вещи.
   - Мастер Орвис, а сколько это будет стоить?
   Старик подошел к нам, близоруко прищурился и довольно усмехнулся.
   - Четыре золотых.
   Ох... очень уж дорого. Что ж, видимо придется отказаться.
   - Берем! - почему-то произнес мой рот.
   Алексис сделал страшные глаза, но я только виновато пожала плечами. Это не я, оно само!
   В общем, вышли из лавки мы в весьма разных настроениях. Хотя Алексис вполне злорадно полюбовался на то, как я взвалила на плечо тяжеленную сумку. Хорошо быть иллюзионистом, никаких тебе предметов силы!
   Покупку всяческих необходимых мелочей взял на себя Алексис, и вскоре мы пошли к назначенному месту дожидаться Фотиду. Целительница не заставила себя долго ждать и вынырнула из толпы, нагруженная тремя тяжеленными сумками.
   - И какая из них с целительскими штуковинами? - полюбопытствовал Алексис.
   Фотида гордо указала на небольшую сумочку, перекинутую через плечо. Мда, это не лечится. Иллюзионист тяжело вздохнул и взял на себя весь этот бесполезный груз. Джентльмен, чтоб его!
   Через четверть часа мы уже стояли перед помпезными воротами академии. Когда-то она представляла из себя всего одну башню, сейчас же разрослась до целого комплекса. Один студенческий сектор чего стоит! Собственно, ни одно учебное заведение во всем мире не может принять в свои стены такое количество студиозусов и преподавателей. А ведь есть еще научный центр, экспериментальные теплицы и палисадники, метеорологическая башня... всего так сразу и не перечислить. Мы же уверенно направились в здание с яркой табличкой "Отдел магических услуг".
   Свитки выпускников академии позволили миновать огромную очередь. Разумеется, стоявшие в ней люди не были довольны этим фактом, но протестовать не осмелились. Эх, хоть какая-то выгода от этого высшего образования, чтоб ему пусто было.
   В небольшом кабинете сидел печально известный среди студентов кандидат в магистры Исор. Печально, потому что кандидатом он значится уже больше тридцати лет, побив все возможные рекорды.
   - По какому вопросу? - сурово взглянул он из-под круглых очков.
   Надо сказать, признав бывших студентов, да еще каких, кандидат в магистры скривился. Еще бы, ему ведь приходилось разгребать все проблемы, что радостно устраивали буйные студиозусы. А если наша троица в чем и отличилась за годы учебы, то именно в этом.
   - Запись на прием в гильдию производится не здесь, - кисло усмехнулся Исор. - Проваливайте.
   - Сдалась нам ваша гильдия, - отозвалась Фотида, гордо вскинув голову.
   - Мы телепорт заказать, - спокойно добавил Алексис.
   Недомагистр Исор скептично свел кустистые брови и ядовито поинтересовался:
   - А расплачиваться натурой будете?
   - Почему же? - я победоносно усмехнулась, никогда он мне не нравился. - Вполне обычными золотыми.
   - Платим вперед, - Алексис бросил на стол мешочек с золотом. - В Стангеон на шесть вечера. И будьте добры без задержек.
   Исор недоверчиво покосился на мешочек, схватил его длинными цепкими пальцами и развязал тесьму на горловине. А завидев нужною сумму, едва не покраснел от злости.
   - Откуда такие деньги?
   - А это вас совершенно не касается, уважаемый, - довольно протянула я.
   Наконец-то удалось отыграться за тот случай на пятом курсе. Меня, как провинившуюся, предоставили в распоряжение Исору, а тот, вместо классических дополнительных занятий, заставил меня разгребать груды своих бумаг. Мне все эти отчеты целый месяц в страшных снах являлись!
   Мужчина поскрипел зубами, но открыл журнал и внес соответствующую запись.
   - Принято, - хмуро произнес маг и спрятал мешочек в стол. - Уйдите с глаз долой. И не вздумайте опаздывать!
   Мы довольно переглянулись и вышли из кабинета с гордо поднятыми головами. Кстати говоря, гордость - штука хорошая, но под ноги тоже иногда неплохо смотреть. О чем я благополучно забыла. И, естественно, тут же отправилась в полет, запнувшись о неизвестно откуда взявшийся булыжник. Пропахать носом добрые полметра мне не дал шкафообразный мужчина, стоявший в самом начале очереди. А дальше... знаете, как оно бывает? Он по инерции толкнул одного, тот другого и дальше по списку. Одним словом, очнулась я посреди свирепых и грязно ругающихся тел.
   - Ой...
   - Я тебе покажу "ой"! - взревел верзила подо мной.
   Судя по всему, показать мне собрался не только он, но и все остальные жертвы катапульты "Амаранта", да и вся остальная очередь в придачу. Так, за компанию.
   Положение спас Алексис, ловко выхвативший меня из этой кучи за шкирку. Маг крякнул от напряжения, но все-таки поставил меня на ноги и дал деру под заливистый смех Фотиды, поспешившей за ним. Я несколько ошалело повертела головой, оценила десятки недружелюбно скривившихся физиономий и припустила за целительницей.
   Оторвавшись от нескольких преследователей, пожертвовавших местом в очереди ради сомнительной разминки, мы остановились, хватая ртом воздух. И только тут я заметила, что в руках Алексиса нет ни одной сумки. Вот же пройдоха!
  

***

  
   Домой вернулись только к вечеру, засидевшись в уютной таверне. Душа требовала продолжения банкета, но время поджимало и пришлось идти собираться. Только подходя к ветхому домику, мы поняли - что-то не так. В это время года темнеет рано, а свет сам включается с наступлением сумерек. До сих пор заклинание сбоя не давало, но сейчас в окнах царил полумрак.
   - Может накопитель истощился? - неуверенно предположила Фотида.
   Алексис отрицательно мотнул головой.
   - Нет, я его лично подзарядил два дня назад.
   Мы обеспокоено переглянулись и подошли к двери. Толкнули. Открыто.
   - А мы разве не запирали? - нервно спросила я.
   Глупый вопрос, учитывая то, что даже если про обычный замок можно было забыть, то магический активировался сам. Алексис вошел первым, настороженно осмотрелся и дал знак входить. В доме царила зловещая тишина. Я сразу же проверила накопитель и зажгла свет.
   - Накопитель в норме, просто был деактивирован.
   Короткий осмотр на предмет погрома показал, что все осталось так, как мы оставили перед уходом. Кроме одной детали. На столе лежала маленькая записка. Алексис осторожно развернул листок, на котором было написано одно единственное слово.
   "Уходите"
   Мы только и успели, что испуганно переглянуться, а затем свет надрывно замигал и выключился, погрузив комнату во мрак.


Популярное на LitNet.com К.Вэй "Меня зовут Ворн"(Боевое фэнтези) A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) М.Боталова "Беглянка в империи демонов 2. Метка демона"(Любовное фэнтези) А.Респов "Небытие Демиург"(Боевое фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Проклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AТурнир четырех стихий-2. Диана ШафранОсвободительный поход. Александр МихайловскийПодари мне чешуйку. Гаврилова Анна��Как снег на голову�� II. Ирис ЛенскаяДурная кровь. Виктория НевскаяПоймать ведьму. Каплуненко НаталияЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф Ир
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"