Миллер Елена: другие произведения.

Темная полоска Света. Книга вторая. Пепел.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Лабиринт распахивает двери. Иные миры зовут. Новые небеса, новые правила, новые битвы. Светлый двор королевы Мод полон интриг, отравленных ядом шевразы. Радости и печали материнства. Эльфы и драконы. Мятеж. Война. Некромантия. Гибель Древа. Распад Ордена Грифонов. Путь домой будет долгим, а возвращение обернется пеплом.

Мемуары Странницы - 2

Оглавление

Любые совпадения имен, дат или событий - случайны.

Есть в каждой нравственной системе идея, общая для всех:
нельзя и с теми быть, и с теми, не предавая тех и тех...

И. Губерман

Глава 1. Первое впечатление.

Алиса.
150867 год эпохи Дома Зари.

Зной обнял, но не опалил, лишь прогрел все до единой косточки в теле. Сила пронеслась лавой по жилам, вскипела эйфорией, опьяняя небывалым могуществом. Яростный Свет Э и О не ослепил - озарил душу и разум. Легкий бриз с океана, смешанный с ароматом шевразы, тонким, невесомым, изысканным, наполнил легкие...
Вот только матерщина режет слух. Взгляд вправо - Поляков, прикрыв локтем глаза, весьма куртуазно поносит и Свет, и зной, и одеколонную вонь, причем на чистейшем эльфийском.
Какой интересный эффект: мой спутник выучил сей язык, придя на Эду вместе со мной. Квинт о чем-то таком упоминал, но я полагала, что к автоматическому межмировому полиглотсву способны лишь Странники.
Да и наличие нецензурщины в эльфийском - само по себе, удивительно. Только в здешнем варианте основные фигуранты - не мать и женские половые органы, а отцы и мужская потенциальная несостоятельность, что из уст мужчины звучит весьма захватывающе...
- Сергей, позволь помочь! - даже не предложила - приказала я на том же чистейшем эльфийском.
Замер, затих мой друг Орел. Локоть по-прежнему прикрывает глаза от нестерпимо-яркого для землянина света двух солнц.
- Руку убери! - снова приказ, но весьма напевный и звонкий. Ужас! Мне будто глотку подковали, чтобы серебряными колокольцами заливалась, а не каркала вороной, как прежде. - Пожалуйста, я должна осмотреть твои глаза, - добавила более мягко, но все также с переливами.
Какое-то время он медлил, будто боролся с собой, или с моим приказным тоном, потом убрал локоть, предварительно повернувшись спиной к светилам, хоть это и бесполезно при такой освещенности. Веки воспалены, зажмурены. Да и весь он покраснел, словно его кипятком окатили. Кошмар! Я бы тоже на его месте орала благим матом.
Наложила ладони ему на глаза, почему-то физический контакт казался необходимым, и пустила в него ману, облегчая боль, излечивая ожоги сетчатки и кожи, приручая к Свету. Никаких заклятий, плетений - просто чистое желание. Удивительно, но, помимо излечения, сей процесс стал неким представлением оборотня, порожденного кровью Хаоса, здешним богиням. И они его приняли, как моего слугу. Откуда мне это известно - ума не приложу, просто знаю, и все. Лишь бы Сергей не обиделся на такое понижение статуса, ведь для меня он по-прежнему друг, а не слуга...
- Спасибо, госпожа! - выдохнул он после процедуры.
Янтарные очи распахнулись, взирая на меня с диким обожанием. И не только очи выражали свой восторг - полотенце, обмотанное вокруг бедер, весьма заметно топорщилось в определенном месте...
Так, пора это прекращать!
- Сколько раз повторять тебе: перестань называть меня госпожой! - пропела стервозно.
- А как по-другому? - спросил рассеянно-обескураженно.
А ведь и верно: в эльфийском "госпожа" и "женщина" - одно слово, одно понятие.
- Зови по имени, - нашлась я.
- Как скажешь, - улыбнулся. - Знаешь, уж думал, ослеп... А тут вижу! И накопитель до краев - хоть сейчас обращайся! - Он совсем развеселился.
- Успеешь еще полетать! Мы в гостях. Не забыл? И королева Мод уже близко... - Обостренная магическая чувствительность весьма четко дала понять, что к нам спешит целая толпа эльфиек.
Поляков вздохнул, но спорить не стал.
Витражные двери отцовских покоев распахнулись, и балкон заполнили воины-эльфы - высоченные красавцы с обнаженными торсами. Длинные волосы заплетены в косы. Из одежды только белые штаны-шаровары тонкой ткани, а-ля шелк. Обуты в сапожки из голубой кожи неведомой зверушки. На плетеных поясах некие брелоки, похожие на рукояти мечей. У троих на правом бицепсе кольцо магической татуировки с индивидуальным узором. И только у одного на шее цепь с медальоном.
Воины оцепили балюстраду и застыли, невозмутимо взирая поверх наших макушек. Мы с Сергеем почти одного роста, и, чтобы рассмотреть сих молодцев, пришлось задирать головы.
Орел напрягся - шаг ко мне в попытке защитить, хоть эльфы и не проявляли агрессии, наоборот, от них веяло неким восхищенным подобострастием.
Сквозь распахнутые балконные двери я узрела зал отцовских покоев, просторный, почти пустой, лишь редкая мебель вдоль стен. Но сами стены - произведение зодческого искусства. Батальные сцены тончайшей резьбы по камню, отделенные одна от другой плетями благоухающей шевразы. Да и изяществу мебели позавидует любой дворец моего мира.
В зал вплыл клин эльфиек или, как говорят господа военные, "свинья": впереди Мод, за ее плечами две красавицы под стать королеве, затем три, четыре, пятерка и две шеренги по шесть - всего двадцать четыре. Я не столько видела их всех зрительно, сколь ощущала магически. И надо признать, Сила сих дам впечатляла, особенно королевы Мод. Остальные слабее, но каждая в отдельности сильнее меня.
Эльфийки величественно плыли к балкону, сверкая аурами и топлесс. Во сне Мод являлась мне в плаще-облаке, сейчас же на ней только юбка до пят, струящаяся при ходьбе, словно вода, и такая же прозрачная. Удерживает сие великолепие сложное плетение пояса из серебристых и золотистых нитей неведомого металла. Грудь прикрыта лишь причудливым боди-артом, опять же золотисто-серебристым. На ногах высокие сандалии ажурного плетения из такой же голубой кожи, как и сапоги воинов. Огненные волосы заплетены во множество кос. На челе венец, подобный моему. На левой руке три браслета, на правой - два. Свита одета и причесана под стать королеве, только без корон, и боди-арт у каждой со своим мотивом и расцветкой.
Мод остановилась на расстоянии вытянутой руки от меня. Ослепленная ее мощью и внешним видом, я понятия не имела, как себя вести. Книксен? Ручку облобызать? В ножки бухнуться? Растечься по полу ниц? Еще чего! Осталась стоять, как стояла.
Королева взирала на меня с высоты своего роста. Как же непривычно, чувствовать себя коротышкой рядом с другой женщиной, пардон, женщинами, ведь ни одна из эльфиек не уступает Ее Величеству в росте.
- Элле, добро пожаловать домой! - лучезарно улыбнулась королева элиенеров.
- Спасибо за приглашение, Ваше Величество! - улыбнулась в ответ. - И такой торжественный прием, - обвела я глазами придворную "свинью".
- Это еще не прием, дорогая внучка, - широта королевской улыбки не уменьшилась ни на миллиметр. - Он состоится в третью гекаду после полудня в тронном зале, где я официально представлю тебя двору...
Мозг принялся лихорадочно вычислять: когда же это? Гекада - шестая часть от чего-то. В данном случае, часть времени суток между полуднем и полуночью - значит, где-то в шесть вечера по нашему времени. А сейчас сколько? Сила подсказала: полдень. И я четко представила, когда именно должна явиться в тронный зал на представление меня эльфийскому двору. Найти бы еще тот зал, но на это у меня дар Странницы имеется...
- Твои покои уже готовятся, - вторгся в мои рассуждения голос Мод. - Принцесса Мира любезно уступила их тебе, - едва уловимый кивок на эльфийку за правым плечом.
- Простите, Ваше Величество, - осмелилась прервать я королеву, - но, может, мне остаться здесь? - указала глазами на зал отцовских покоев за венценосной спиной.
- Башни для воинов и слуг, - удивленно изрекла Мод. - Эти покои, конечно, самые лучшие из тех, что есть на мужской половине, но женщины живут во дворце, а не на задворках.
Задворки! Как же тогда выглядят женские апартаменты?
- Мне бы не хотелось стеснять Ее Высочество Миру, - стрельнула я взглядом на оную принцессу.
- Как будущей наследнице трона, тебе подобает жить подле меня, - отрезала Мод безапелляционно.
Лицо Миры не изменилось ни на йоту: все та же приветливая улыбка, аура тоже далека от вспышек ярости.
Неужели, все согласны принять меня, слабосильную полукровку, чужестранку, бастарда, наконец, наследной принцессой? Кошмар! Что у них за законы?
- Видите ли, Ваше Величество, я здесь ненадолго... - промямлила. Спорить с королевой, да еще не во сне, а наяву - ой, как непросто. Но становиться наследницей короны в мои планы не входит, на том и буду стоять. Добавила упрямо: - Вы приглашали меня в гости - вот я и заглянула.
- Ты передумаешь, - отмахнулась Мод. - Тем более в твоем положении перемещаться меж мирами - подвергать опасности плод. Королева Эда не пересекала грани вселенных во время беременности дочерьми.
Туше! И как же я сама об этом не подумала? Рука непроизвольно легла на живот. Неужели я застряла здесь на целых восемь месяцев с хвостиком? Хотя, постой, отец говорил, что время на Эде течет в семь раз быстрее, чем на Земле. Значит, там пройдет чуть больше месяца. Забавно: ушла ненадолго - вернулась с ребеночком. Почти киномонтаж: в одной сцене "покувыркались", а в другой уже колясочку катим по аллеям парка. По крайней мере, обоим моим мужикам не придется терпеть капризы беременной самки. Правильно, пусть новоиспеченная бабуля-мачеха терпит, раз так настойчиво удерживает меня подле себя...
И есть еще одно обстоятельство. Вдруг, родившись здесь, в мире Света, моя дочь не будет рефлексировать при выборе Силы в момент инициации. Не превратится в монстра-убийцу, как дочь Роз-Мари...
- Ты ей веришь? - шепнул Поляков на ухо.
- Да, - кивнула, ибо чутье заверило, что Мод не лгала, либо свято верила в то, что говорила.
- Это отец твоей дочери? - окинула пренебрежительным взглядом моего друга королева. - В нем есть Хаос! - ее недовольство усилилось.
- Нет. Это мой спутник. И он со мной, - выделила я последнее предложение. - А отец моего ребенка остался на Земле в плену у даркоса. - А что, почти не соврала, ведь понятия не имею, о чем там договорились эти вдвое. Да и предлог нужен, чтобы вернуться на Землю, якобы вырвать суженного из лап дракона.
В мине Мод поубавилось кислости. Интересно, какое выражение приобрело бы ее идеальное личико, узнай она, что я зачала от некроманта...
- Что ж, богини приняли его, - царственный кивок на Сергея, - приму и я твоего слугу-оборотня.
Как великодушно!
- Полагаю, тебе стоит отдохнуть после пути, - продолжила Мод. - Приглашаю тебя к себе. Твой слуга может остаться здесь.
- Простите, Ваше Величество, но и я хотела бы здесь задержаться. Отец погиб еще до моего рождения, и я о нем практически ничего не знаю. А тут он жил...
- Если таково твое желание, - удивилась королева, - то оставайся. Пришлю сюда слуг, дабы они подготовили тебя к приему в тронном зале.
- Ваше Величество! - Одна из эльфиек, покинув строй "свиньи", приблизилась к Мод. - Матушка, - присела в реверансе, - позвольте мне позаботится о сводной сестре. - Щеки заалели смущенным румянцем, глаза долу.
Мод взирала на нее с минуту, потом изрекла покровительственно:
- Позволяю, Лире. - Перевела взгляд на меня: - До встречи в тронном зале, Элле.
Королева развернулась и величественно рассекла клин придворных дам. Расступившаяся "свинья" втянулась следом за Ее Величеством. Лишь моя нечаянная сестренка осталась стоять, где стояла. Воины сняли оцепление балкона и устремились догонять свиту. Когда двери отцовских покоев за ними закрылись, Лире ожила:
- Вот, значит, ты какая, побочная дочь моего отца, - принцесса обходила меня по кругу, будто рассматривала затейливый экспонат в музее.
Вот так перемена! Из алеющей скромницы моя новоиспеченная сестрица превратилась в хамку, стоило только ее венценосной мамаше выйти вон.
- А что-то не так? - поправила я демонстративно волосы, невольно подражая Алке.
- Ну, если тебя переодеть, и как следует подать - может, и сойдешь за наследную принцессу, - пропела задумчиво. Ни насмешки, ни пренебрежения в ее голосе, да и эмоциях не наблюдалось, будто профессиональный стилист рассуждает о потенциале клиента. - Мой сын Ганитамехалисаль-пер об этом позаботится. Его давно пора повысить до дворецкого, так пусть тебе и послужит. Уверяю, он толковый мальчик - не разочарует, ни он сам, ни слуги, которых он подберет.
- Благодарю, конечно...
- Вот и договорились, - прервала Лире мою попытку отказа. - Надеюсь, взамен ты одолжишь мне этого оборотня? - взгляд Ее Высочества бесстыдно бороздил торс моего друга.
- В каком смысле? - опешила я.
- Для ложа, разумеется, - вскинула карминовую бровь сестрица. - Он ведь хорош, раз ты его столь дерзко отстаивала перед Мод. - Она применила Силу - полотенце слетело с чресл Полякова, явив всю его мужскую мощь. - Столь волосат, но это так ново, - плотоядная улыбка распустила бутон ярких губ принцессы.
Поспешно отвернувшись, я сгорала от стыда, чувствуя себя работорговкой, продающей невольника в бордель мадам Лире.
- Ты тоже ничего, Твое Высочество, - подал голос Сергей.
- Дерзок, однако, - хмыкнула принцесса. - Ты плохо его воспитала, сестра. Но я это исправлю.
- Что исправишь? - поперхнулась я от такого заявления, глянула в упор на авторитарную сестрицу.
- Научу уважать женщин, - пояснила та таким тоном, что у меня мороз по коже пошел, невзирая на зной.
- А я поучу тебя уважать мужиков! - не остался в долгу Поляков, смерив Лире не менее уничижительным взглядом.
- Посмотрим, - прищурила та недобро зеленые омуты.
- Так, прекратите! - рявкнула я. - За дворецкого и слуг спасибо, дорогая сестра, но Сергея я тебе не отдам.
- Что за имя такое неподобающее? - удивила меня своим вопросом Лире. - Имена слуг должны состоять из семи гласных и восьми согласных букв, плюс приставка "пер" в конце.
Что у них за глупость с именами? Ну да ладно, в чужой монастырь, как говорится...
- Это сокращенное имя, - нашлась я. - Полное звучит: Сергейполяков, - добавила не без сарказма: - пер.
Орел хохотнул невольно:
- Ты еще отчество забыла. - Слово "отчество" он произнес по-русски, ибо в эльфийском такого понятия не существует.
- И что это за "отчество"? - Лире даже не споткнулась на новом слове.
- Имя отца, - пояснила я.
- Кому оно интересно? - удивилась дитя матриархата.
- Действительно, - хмыкнул Орел.
Взгляд Лире потемнел от ярости. А Поляков упрямо пялится той в глаза, нарываясь на неприятности. Сейчас эти двое вцепятся друг в дружку. А мне разнимать...
Но принцесса нападать не стала. Может, наказывать чужих слуг у них - табу.
- Ганитамехалисаль-пер придет незамедлительно, - изрекла, наконец, сестрица, обуздав эмоции. - Надеюсь, дорогая сестра, ты узришь разницу между хорошим слугой и плохим! - Прощальный залп по Полякову взглядом, и уплыла вон.
- Ну и зачем ты ее злил? - глянула я раздраженно на Сергея, старательно избегая смотреть на его мужское естество.
- Завела она меня, - пожал тот плечами. - Нет, я, конечно, не против ее непристойного предложения... Баба она видная, все при ней, но спеси выше крыши.
- Привыкай, здесь все бабы такие, - невольно скривилась я от такой его откровенности. - Матриархат.
- Ну, хоть ты у меня не такая... Госпожа Элле, - подмигнул нахально. - Кстати, тебя теперь как величать: Ваше Высочество Элле? Али по-старому: Алисой?
- Для них, - кивок на дверь, за которой скрылась эльфийская сестренка, - я Элле, потому при них так и зови, не нарывайся. Ну, а наедине называй, как хочешь, хоть Лисой.
- Буду звать тебя Солнышком, - оскалился он.
- Не смешно! И вообще, прикройся! - всучила ему в руки полотенце телекинезом.
- А я и не смеюсь... - продолжил он скалиться.
В дверь протиснулся высоченный эльф в набедренной повязке и куцих сандалиях. Рыжие кудри острижены по типу женского "каре". Никаких украшений или тату.
- Госпожа Элле! - бухнулся пришелец на колени, надо признать, весьма плавно. Руки в пол, голова склонена. - Для меня великая честь, служить Вам.
Сбросив оковы ступора, поплыла я к этому чудику. Похоже, моя походка претерпела позитивные изменения. Орел топал следом, по пути оборачивая себя полотенцем.
- Ты Ган? - сократила я имя своего племянника и по совместительству дворецкого, ибо даже не запомнила его полного имени, ну кроме приставки "пер".
- Простите, госпожа? - поднял он на меня зеленые очи, полные непонимания.
- Зовут тебя как?
- Ганитамехалисаль-пер, госпожа Элле.
- Очень хорошо! - Хотя чего хорошего с таким-то имечком? Даже повторить боязно, а вдруг язык сломаю. - Значит, я буду называть тебя Ган.
- Но это неподобающе! Так могут звать только королеву, - возразил робко, даже затравлено.
- Уговорил, добавлю еще согласную, - смилостивилась я, - будешь Ганн.
- Но я не могу, - в глазах плещется ужас.
- Можешь! - приказала. - И не переживай, при других буду называть тебя дворецким или полным именем. - Ага, когда оное запомню. - А теперь встань с пола и введи меня в курс дела.
- Какой курс? - эльф перетек в стоячее положение.
- Кто есть кто? Каковы правила, обычаи? Почему имена такие: с четким количеством гласных и согласных? В общем, все выкладывай.
- Конечно. Но вам нужно принять ванную, госпожа Элле, и переодеться к приему, а времени мало.
- Мало? - удивилась я.
- Да, - кивнул. - Полдень уже прошел. Осталось меньше трех гекад.
- Ладно, тебе виднее, - согласилась. Все-таки он мой дворецкий и местный к тому же, а я только порог переступила.
- Сию минуту госпожа! - Ганн растворился за дверью.
- И что, мне теперь перед каждой бабой так челом бить? - кисло предположил Поляков.
- Может, только при первом знакомстве, - лукаво подмигнула я, взирая на увядшие уголки его губ.
И тут в зал прибило целю волну коротко стриженных эльфов в минимуме одежды. Оторопела я, глядючи на сей прилив почти абсолютных копий моего дворецкого. Поляков снова придвинулся, обдавая настороженной агрессивностью, что по-своему вывело меня из ступора. Кое-как подобрав челюсть, спросила, ни к кому конкретно не обращаясь:
- Что сие значит?
- Это ваши слуги, госпожа Элле, - выдвинулся из толпы Ганн.
Остальные тут же, как по команде, повторили тот самый поклон, который накануне демонстрировал их предводитель. Поляков взвыл эмоционально, наблюдая сию картину.
- Встаньте, - приказала я. Глянула на дворецкого: - Отойдем в сторонку, - поманила за собой на балкон.
Ганн покорно пошел следом. Поляков прицепом. Слуги застыли у двери, опустив очи долу.
- Дверь закрой! - велела Ганну, когда дошла до балюстрады.
Двигаясь с кошачьей грацией, тот исполнил требуемое.
- Зачем мне столько слуг? - глянула грозно.
- Столько положено по этикету, ровно двенадцать, как у всех принцесс, - ответил, пожирая меня преданным взглядом.
- И что мне делать с этой толпой "стриптизеров"?
Ганн явно не понял последнего чужестранного слова, потому просто продолжал пялиться на меня с обожанием.
Поляков же хохотнул:
- Вот пусть и пляшут.
- Вы хотите насладиться танцем, госпожа Элле? - "прозрел" мой дворецкий после такого комментария. - Они одни из лучших танцоров.
Орел уже откровенно ржал.
- Так! - взревела. - Никаких танцев! Как они будут мне прислуживать? - глянула на Ганна. - Что конкретно собираются делать, раз ты их позвал?
- Вымоют вас, натрут тело благовониями, сделают расслабляющий массаж, нанесут праздничную роспись на тело, заплетут волосы, оденут. Ой, простите, госпожа Элле, мою бестактность, - повинно опустил голову. - Вы голодны?
А я стояла, сцепив челюсть, полыхала и внешне, и внутренне, представляя, как со мной проделывают все вышеперечисленное те эльфийские молодцы, и есть мне, поверьте, совсем не хотелось...

  

Глава 2. Устав чужого "монастыря".

Алиса.

И повели меня под белы рученьки в беломраморную, или из чего она там, купальню два дюжих добрых молодца. Лишили оные меня халатика махрового и давай мыть тело мое белое пахучей водицею, да натирать не менее пахучими зельями. И как я сие вынесла в пылу стыда своего пламенного - одним светлым богиням ведомо. Бежала я от того пламени умозрительно, представляя себе сих банщиков железными истуканами, то бишь роботами с чуткими манипуляторами.
Но это еще не все мои постыдные радости: купальню сменил массажный стол, где над бренным моим телом трудилось уже не двое, а трое молодцев в шесть рук. И эти руки творили со мной такое, причем без всяких там интимных ласк, что я еле сдерживала глупое хихиканье от радости пребывания в наисладчайшей нирване.
Когда же меня, наконец, вынес на руках в отцовскую спальню один из молодцев и уложил на кушетку, застеленную чем-то нежнейше и мягчайше белым, я ощутила себя сильфидой, пребывающей на облаках седьмого неба... Пока не узрела злобный лик Полякова. Стыд тут же вернулся, ведь я перед ним вся, без зрительных преград облачения.
Сергей сменил полотенце на такую же, как у Ганна, набедренную повязку, и обулся в такие же сандалии. Правда, рядом с белокожим гигантом дворецким, радостно взирающим на меня, смотрелся он весьма экзотично: загорелая до бронзы кожа, волосы на теле выгорели до золота, в янтарных глазах яростная ревность.
- В чем дело, Сергей? - спросила его по-русски, подавляя волну стыдливой скромности.
- Ты вся... Ты вся... - рык сквозь стиснутые зубы. Вдохнул, усмиряя эмоции. Замолчал.
- Продолжай! - потребовала. В голосе ощутимо прозвучал приказ, подкрепленный манной. Даже эльфы, суетящиеся вокруг, замерли, устремив на меня взоры, хоть и не к ним обращалась, да и не поняли они меня.
- Выглядишь так, будто тебя рота солдат отимела! - плюнул в сердцах мой друг.
Вот теперь уже и я готова взорваться яростью.
Да кто он такой! Что он себе позволяет! Презренный слуга!
Так! Стоп! Что это со мной? Эльфийские гены? Или спесь сестрицы столь заразительна?
- Прости, - опустила глаза. - Здесь так принято. И они просто вымыли меня, натерли благовониями, и размяли мышцы. Ничего такого... - глянула на него повинно.
Эльфы от такого моего хода выпучили очи смайликами "шок". Дословно покаяние мое они, конечно, не поняли, но эмоции уловили четко.
- Все в порядке. - Сергей подошел к кушетке, сел в ногах. - Ты это... - замялся, рассматривая свои руки. - Прости. Просто, как представил тебя там с ними, - кивок на вышедших из ступора эльфов, - так и накрыло... А еще эти их труселя... Просил у Ганна штаны, как у той царской стражи - говорит: "Не положено", - перекривил он напевную речь дворецкого.
Ганн догадался, что на него жалуются.
- Что-то не так, госпожа? - приблизился он к нам, поклонился.
- Почему Сергеюполякову штаны не дал? - подняла на него глаза.
- Он не воин, - последовал четкий ответ.
- И что?
- Только воины имею право носить порты и сапоги из кожи рыбы нуре.
- Рыбы? - удивилась я.
- Да, - кивок. - Это самая большая плоская рыба, обитающая в океане. Ее кожа, выделланая особым способом и заговоренная, очень прочна. Из нее шьют сапоги для армии и сандалии для женщин.
- Да обойдусь я без сапог при таком пекле, - перебил его Орел, - а вот без штанов как-то не комильфо.
- Увы, я бессилен помочь, - скуксился Ганн. - Таковы правила.
- Брось, Сергей, - перешла я на русский, - воспринимай эту повязку плавками. Мы здесь на курорте. Ты же так и не отгулял свой отпуск - вот и наслаждайся. Мне вот вообще белье не положено. Видел королеву и других дам, ну и где на них исподнее?
Вздохнул Орел. Кивнул обреченно в ответ.
- А ты, - перевела я взгляд на Ганна, вернувшись к эльфийскому. - Рассказывай, что за правила, дабы я не облажалась на приеме при всем честном дворе.
- Но время, госпожа! - округлил тот очи. - Вас нужно подготовить: нанести роспись, причесать, одеть...
- Так пусть рисуют, причесывают, а ты рассказывай. Одно другому не мешает. - Мое раздражение дало о себе знать в интонациях.
- Как будет угодно госпоже, - сдался Ганн, поманив к себе одного из эльфов.
Тот, лихо подхватив со столика объемистый ларец, устремился ко мне. Его сотоварищ понес за ним ажурную табуретку и тот самый столик. Все это разместили рядом с кушеткой. Эльф с ларцом водрузил свою ношу на столешницу, откинул крышку и давай доставать оттуда баночки-скляночки с краской. Все оттенки синего, сиреневый, розовый. Но полное отсутствие зеленого, желтого, красного и коричневого. Хотя вместо желтого вполне пойдет золотая краска, а вместо серого - серебряная.
Дворецкий представил мне художника, как выяснилось, теперь моего персонального боди-артера, но имени сего молодца я, само собой, не запомнила, в силу его длины и непроизносимости. Решила звать его Художником. Буду вешать ярлыки, как Алка, раз с мужскими именами у них такие сложности.
Между тем Художник извлек из ларца какой-то амулет и активировал его - в воздухе повисла объемная иллюзия женского торса с замысловатым узором.
- Ты собираешься так расписать мое тело? - спросила я его.
- Да, госпожа, - вежливая улыбка. - Это один из вариантов праздничного орнамента.
- Я хочу его изменить, - сказала настойчиво.
Нет, узор всем хорош, не подкопаешься. Но поскольку я чужестранка, то и рисунок пусть будет чужестранным. Посему создала я иллюзию подобную той, что генерировал его артефакт. Только в моем исполнении копию моего бюста порывали хризантемы и райские птицы.
- Сможешь это воспроизвести? - спросила Художника.
- Да, госпожа, - кивнул тот уверенно и принялся за работу.
И пока он ласкал мою кожу кистью, два других эльфа, назову их Парикмахерами, чесали мои кудри, плели их в косы и укладывали в нечто феерическое. А Ганн вводил в курс местных обычаев и традиций, и начал он с пресловутых имен, ибо оные тесно связаны с иерархией элиенерского общества.
Итак, самые низы - это мужчины. Их имена просто обязаны состоять из семи гласных и восьми, девяти согласных букв, плюс приставка в конце, определяющая их статус в общественной жизни. "Пер" - дворцовые слуги, или слуги аристократок. "Лер" - крестьяне и ремесленники. "Тор" - военные. "Дер" - принцы, то бишь сыновья правящей королевы. Но сие касается только холостяков. Женатые мужчины, а это те, от кого родились дочери, заимствуют имя супруги, прибавляя к нему недостающие гласные и согласные из своего холостяцкого имени. Особый статус только у Странников: их имена начинаются на "Э", содержат четыре гласных, пять согласных и заканчиваются на "ель", без всяких там приставок. Да и, вступая в брак, имен своих они не меняют.
Мужская часть эльфийского воинства - привилегированная каста, в среде мужчин, само собой. Всех мальчишек обучают солдатскому ремеслу, но только лучшие пополняют армию по завершению обучения. Исключение делается лишь для принцев, ибо те уже по рождению воины. Они носят порты, сапоги, световые клинки - те самые брелоки, что я приметила на поясах королевской стражи. А еще они не стригут волосы. У молодых - конский хвост, у бывалых - коса. Длина сей косицы - показатель ветеранской доблести.
Остальное мужское население Эды - ремесленники, крестьяне и слуги. Но каждый из них готов в любой момент стать под ружье, вернее, световой клинок. И вперед, к великой победе Света над Тьмой. Такое вот милитаризированное общество.
Ах, да, каждый женатый мужчина не только меняет свое имя, но и получает магическую татуировку на правом бицепсе в момент брачной церемонии. Таким образом жена ставит на нем свое тавро. Взамен муж дарит ей браслет, точно повторяющий узор татуировки. Замечу, что у каждой женщины свой узорчик - нечто вроде магической подписи. Брачный браслет дама носит на правом запястье, а вдовий - на левом.
Мне невольно припомнились браслеты Мод: три на левой руке, два на правой. Значит, у королевы было пятеро мужей, а осталось двое. Уточнила сей факт у Ганна.
- Все верно, госпожа, - кивнул он утвердительно. - Три консорта-Странника мертвы.
- А кто остальные мужья?
- Мод-Киранефиран - глава личной стражи Ее Величества. И Мод-Самиреласаль - лейтенант королевской фаланги.
- Глава личной стражи? Не его ли я видела нынче в полдень, когда меня встретила Мод? - память услужливо нарисовала плечистого эльфа с кольцевидной татуировкой на правом плече и кулоном на шее.
- Да. Мод-Киранефиран всегда сопровождает Ее Величество во время официальных перемещений.
Во как загнул! Обзову-ка я консортов: Мод-охранник и Мод-лейтенант соответственно.
- А что насчет моего отца и других Странников, мужей Ее Величества?
- Эсинитель - первый маг Пути Дома Зари, как и второй - Эмфатиель, и ваш отец - сыновья-мужья королевы Мод. Первые два погибли на поле брани, сопровождая военные экспедиции своих дочерей. Из тех компаний никто не вернулся, - уныло закончил Ганн.
- А с кем они воевали? - спросила, не подумав.
- С легионами Тьмы, - удивился он такой моей некомпетентности.
- И часто вы воюете? - попыталась загладить свой промах сим вопросом.
- На моей памяти четыре военные компании.
- Ты же не воин! - настал мой черед удивляться.
- Верно. Но я видел, как мой дед, простите, госпожа, ваш отец, открывал порталы для войска. А потом как они возвращались.
- Сколько же тебе лет? - Простая арифметика подсказала, что последнее сражение с Тьмой, в котором участвовал мой отец, происходило минимум два с половиной века назад по времени Эды.
- 745 оборотов, - ответил мне древний юноша.
А сколько же тогда лет Лире, его матери? И сколько лет моему отцу, было? А сколько лет королеве? Последний вопрос сорвался с моих губ в момент осмысления.
- Ее Величеству 151429, - услыхала в ответ. Посмотрев на мои округлившиеся очи, Ганн продолжил: - Она очень рано лишилась своей матери, королевы Сар. Тогда шла война. Многие принцессы погибли. Мода была на сносях первой дочерью, когда королева Сар вместе с остальными дочерьми, герцогинями и придворными дамами отправилась на последнее решающее сражение. Они все погибли. Так закончилась эпоха Дома Рассвета, и началась эра Дома Зори.
- И когда же это было? - решила уточнить, продолжая пребывать в шоке от такой необозримой цифры.
- 150867 оборотов назад. У Ее Величества Мод очень долгое правление, да пребудет оно вечно.
Долгое - не то слово! Оно уже вечное!
- А сколько лет твоей матери? И вообще, сколько у меня сестер, братье? Я имею в виду детей Энтаниеля.
- Ее Высочеству Лире в этом году исполнилось 817. Моя матушка еще очень молода, у нее только одна дочь.
Ну, тут спорно, хотя все относительно. Раздели это на семь, и по земным меркам ей будет чуть больше сотни. Нет, все равно много. Но если сравнивать с возрастом Мод, то Лире, несомненно, сопливая девчонка.
- У Энтаниеля, помимо вас, госпожа, - между тем продолжал отвечать на мои вопросы Ганн, - три дочери от Ее Величества и пятнадцать от придворных дам.
- Что? - не поверила я услышанному.
Получается, мой папаша - еще тот ловелас. А чему тут удивляться? Пару десятков дочурок здесь, дюжина дочек там. У здешних женщин, что, вообще, отсутствует элементарная ревность? Где их собственничество, в конце концов?
- И Мод с этим согласна, с внебрачными отпрысками?
Ганн, похоже, даже не понял моего вопроса. Взирал на меня минуту, потом все же ответил:
- Разделить ложе со Странником - великая честь и награда для любой госпожи, ибо вероятность зачать девочку очень велика. Ее Величество так награждала своих дам, отличившихся на полях сражений.
Кошмар! Не муж, а "переходящее красное знамя"! Смогла бы я так сдавать Зига? Вряд ли! Радует, что здешние дамы придут от моего некроманта в ужас, если не расстреляют его на месте фаерболами.
- У вас что, это в порядке вещей, ссужать мужей другим дамам?
- Все по воле жён, - невозмутимо ответил Ганн. - Если госпожа пожелает чужого мужа, она должна преподнести его жене подарок. И если дар принят, то дарительница получает мужчину.
Как просто! Подарок, значит!
- А если без дара?
- Тогда это измена, и карается она по воле жены.
- Как?
- На моей памяти таких случаев не было, но я читал, что одна дама, еще в эпоху королевы Сар, за адюльтер лишила супруга жизни.
- А с соперницей что сделала?
- Ничего, - удивился Ганн.
Вот так дела! Выходит, во всем виноваты мужчины, при всем при том, что они здесь абсолютно бесправны.
- Ладно. А что там с моими сводными братьями?
- Их много, госпожа, - последовал ответ.
- Насколько много?
- Где-то порядка двух сотен. Конкретной цифры я не знаю, могу лишь сказать, что принцев, рожденных от вашего отца, было тридцать шесть.
- Было?
- Да. Сейчас их всего восемь. Остальные погибли в военных компаниях еще при жизни Энтаниеля.
- А сколько всего принцев ныне здравствующих? - затаила я дыхание от сопоставления количества рождений мальчиков и девочек в этом мире.
- Семьдесят семь.
О, светлые богини! Сколько же Мод рожала в своей жизни? Нет, не хочу даже спрашивать. Не хочу знать, скольких она потеряла во всех этих битвах с Тьмой.
- Расскажи мне об иерархии женского общества, - решила я вернуться к прерванной теме.
Каждая рожденная на Эде девочка становится простолюдинкой, кроме принцесс. Ее окунают в Купель Света и нарекают именем из двенадцати букв: шесть гласных и столько же согласных. Ее удел - ремесло и сельское хозяйство. Нет, она не пашет в поле от зари до зари, и не мастерит поделки с утра до ночи. Она управляет мастерской или фермой, где гнут спину ее любовники, сыновья и мужья. Она накладывает заклятия на уже готовые изделия, или селекционирует новые виды и подвиды растений.
После рождения шести дочерей простолюдинка становится дворянкой, а значит, и офицером королевского войска. Она набирает фалангу из трех дюжин воинов, как правило, назначая своих мужей сержантами. А одного делает своим помощником: лейтенантом, который муштрует фалангу в мирное время. Имя дамы сокращается на один слог.
Родив девять дочерей, дворянка переходит в разряд аристократки высшего звена, что-то вроде графинь или маркиз. Еще минус один слог в имени. И еще плюс три дюжины солдат в фаланге.
Двенадцать дочерей - герцогский титул. Отдельное имение на островах архипелага, которое, герцогиня не имеет права передать по наследству. Рота воинов из девяти дюжин. Имя, как у принцесс, но королеву ей не перепрыгнуть, ибо у царской семьи особый статус.
Появляясь на свет, принцесса уже носит имя из двух слогов, имеет право на шесть дюжин воинства и прочие привилегии. Но это несет в себе риски, причем немалые. Их Высочества часто гибнут в битвах, ибо вместо того, чтобы облагораживать фермы и пинать подмастерьев, они идут сражаться. Для статистики: Мод родила шестнадцать принцесс, а ныне здравствует только семь. Гани - одна из моих сводных сестер от Мод, уже пала жертвой этой бесконечной войны Сил. Остались Лире и Ката.
Кисть Художника завершила последний завиток. Парикмахеры уложили последнюю косицу. Ганн умолк, прервав свою познавательную лекцию.
Меня поставили перед огромным зеркалом, дабы я оценила результат. Что ж, слуги потрудились на славу. Из зеркальной глади на меня взирала эльфийка с немыслимой "башней" на голове, мамаше Симпсонов на зависть. Боди-арт весьма точно передавал мою иллюзию: фиолетово-синие хризантемы с золоченными райскими птичками. Сосков не рассмотреть при всем желании, что не могло не радовать. Я похвалила кудесников, заслужили.
Далее меня обрядили в юбку и ажурный пояс, обули в сандалии. Несмотря на всю кажущуюся прозрачность ткани, пикантное местечко не видать, что обрадовало еще больше.
Время выдвигаться, ибо до тронного зала еще топать и топать, по словам Ганна.
- Пойдешь со мной, - велела дворецкому. - Будешь мне подсказывать, что и как.
- Как прикажете, госпожа, - улыбнулся польщенно.
- Я тебя туда одну не пущу, - подал голос Орел. - Даже с ним, - кивок на Ганна.
- Ты тоже пойдешь со мной, - легко согласилась я, ибо на это и рассчитывала.
Слуги растворили двери, и я выплыла в широкий коридор. Дворецкий за левым плечом. Поляков справа. И тут мой путь преградило шесть воинов. Один из них, который с медальоном на шее, приблизился, поклонился, но падать на колени не стал.
- Госпожа Элле, позвольте представиться. Я Лессамисадарей-дер, сын Ее Величества Мод и Энтаниеля. Мне поручено сопровождать вас на прием.
- Это ваш эскорт, госпожа, - шепнул Ганн, пока я пялилась во все глаза на брата. - Лессамисадарей-дер один их лучших молодых офицеров королевской фаланги.
Из лекции дворецкого мне было известно, что личное воинство Мод состоит из двенадцати дюжин, то есть ста двадцати четырех солдат. Значит, этот Лесс - один из сержантов королевы. Почему же она приставила его ко мне?
- Приятно познакомиться, - кивнула я брату и своему конвоиру.
- И мне, - просиял принц улыбкой. Но взгляд остался холодным, изучающим. Также пристально окинул он и Орла.
Поляков ответил тем же. Два мужика с минуту сверлили друг друга глазами. И на это стоило посмотреть: двухметровый огненно-рыжий эльф и невысокий загорелый землянин, Лев и Орел. И, как ни странно, эти двое удовлетворились увиденным, признав друг в друге хищника.
Сей процессией отправились мы к тронному залу. Впереди маячит спина брата, по бокам двое его воинов, трое сзади.
Мы вышли на один из множества мостов, соединяющих сферу дворца с башнями. И я невольно застыла, пораженная величием открывшейся картины. Белокаменный шар из переплетения лоз и цветов парил над землей, и казалось, что только тонкие перемычки ажурных мостов удерживают его в плену шести исполинских башен. Поляков охнул с матерком. Остальные остановились, позволяя мне насладиться видом.
- Этот дворец выстроила королева Сар, - прокомментировал Ганн.
- Она же не сама его строила, - прошептала я, не в силах оторвать глаз от дворцовой сферы.
- Согласно летописям ей помогали дочери и придворные дамы.
- Хочешь сказать, что это построено с помощью магии, - я все же удостоила дворецкого взглядом.
- Да. Ранее здесь была гора камня нуфар. Из него и выстроен дворец.
- То есть она вытесала все это из горы?
- Именно так, госпожа.
Ну да, отсекла все лишнее, как говаривал Микеланджело.
В полном потрясении от увиденного и услышанного, я со своим эскортом пересекла мост и вступила под своды женской половины дворца. Так и подмывало придерживать челюсть рукой при каждом взгляде на красоту резного камня. Живого, текущего, ибо он менял свои очертания: цветы распускали бутоны, листья шевелились под дуновением несуществующего ветра, вода водопадов струилась, лики эльфиек провожали меня взглядами. Свет, резьба, магия создавали всю ту невероятную иллюзию жизни неживого.
В конце концов, я просто устала поражаться окружающей красоте. Лишь фиксировала путь, расположение залов и коридоров. А Ганн неутомимо продолжал рассказывать о той или иной батальной сцене, изображенной на стенах.
И вот высокая арка, двустворчатые двери в три эльфийских роста. При нашем приближении они растворились, подчиненные чьей-то воле. Принц оглянулся, поймал мой взгляд, кивнул и уступил дорогу. Подобравшись, как перед прыжком с моста, я переступила порог тронного зала.

  


Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Волгина "Дикарь" (Короткий любовный роман) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Крохотное чудо " (Короткий любовный роман) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | Я.Логвин "Только ты" (Современный любовный роман) | | И.Палий "Ведьма в подарок" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"