Elin Tash: другие произведения.

Телепатический удар (книга I)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.57*81  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Видимо, назрело предупреждение )) Дорогие читатели!Атмосфера в этой первой книге достаточно тяжёлая, особенно в начале и в конце. Тяжелее, чем в последующем продолжении. НО! Чтобы наиболее впечатлительных это не отпугивало, хочу сказать, что я сама очень люблю хэппи энды, поэтому обещаю итоговый ХЭППИ ЭНД :) Какой именно, конечно, пока открывать не буду.

    Аннотация 1: Даже если ты привыкла рассчитывать каждый свой шаг, точно дозировать жесты и улыбки, и всё держать под контролем, нежданный ураган эмоций может накрыть с головой. И пока пытаешься выровнять разлетающуюся внезапными фейерверками жизнь, твои враги наносят удар в самое сердце. И приходится встать перед самым страшным выбором, какой только возможен. Когда опора уходит из-под ног, хватит ли у тебя сил удержаться на плаву?

    Аннотация 2: Она - леди Луэлин, недосягаемая мечта. Она с детства стремилась стать Королевой грандиозного Объединения Ста Созвездий, и в её жизни не было отведено места ни для романтики, ни для приключений. Однако от собственного характера нигде не скрыться - уж во всяком случае, не во Вселенной, исполненной загадок и тайн...

    Я знаю, что многие любят читать, но не любят оставлять комментарии. Однако для автора комментарии - это то, что помогает ему продолжать работать. ЗАКОНЧЕН, ВЫЧИТЫВАЕТСЯ И ДОРАБАТЫВАЕТСЯ.

    ПОЖАЛУЙСТА, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ПРО ОЦЕНКИ. АМНИСТЕР ТАКОЙ ОБЖОРА... СПАСИБО!



  
  
  
  
   Пояснение для тех, кого смущают телепорты. Википедия:
   Телепортация - мгновенное перемещение материального объекта из одной точки пространства в другую.
   Телепорт - научно-фантастический фильм режиссёра Дага Лаймана.
   Телепорт - наземная передающая станция космической связи.
   Телепорт - программа для полного или частичного скачивания сайтов из интернета, с сохранением всей внутренней структуры каталогов и файлов для последующего их просмотра в офлайне.
  
   Поскольку я начинала писать ЗАДОЛГО до выхода фильма, то не думала, что слово "телепорт" приобретёт другое значение. Наземная передающая станция космической связи + мгновенное перемещение в любую точку - вот их связь, которая работает по всей галактике.
  
  
  
  
  
   Здесь представлено около двух третей текста, чтобы вы могли определиться, хотите ли его дочитать. По поводу окончания, пожалуйста, пишите на почту. ПЕРЕРАБОТАННАЯ ВЕРСИЯ.
  

ЦИКЛ "КОРОЛЕВА СТА СОЗВЕЗДИЙ"

КНИГА 1

ТЕЛЕПАТИЧЕСКИЙ УДАР

 []

  

Пролог

   Честно говоря, до сих пор мне нечасто приходилось пользоваться оружием. А как будет впредь - сложно сказать.
   Все знали, что я непременно прилечу сюда. И кто-то ожидал, что сегодня ледяное спокойствие подведёт меня.
   Превозмогая туман слёз, неотступно набегающий на глаза, из личной ложи я оглядывала присутствующих, желая лишь одного: только бы всё закончилось поскорее. Печальная музыка... скорбные речи... Как много здесь всех собралось! И как мне не хочется видеть никого.
   - Леди Луэлин, - послышался шёпот сзади. Прилагая максимум усилий, чтобы сохранить обычный вид, я обернулась.
   В дверях ложи, к сожалению не запирающейся, стоял человек. Лицо казалось знакомым - по-моему, он работал где-то здесь. Я попыталась припомнить точнее, однако в висках, словно капель беспрерывной клепсидры, стучали совсем иные мысли.
   Оба телохранителя оставались на положенных местах с непроницаемыми лицами, но я не сомневалась, что всю информацию о вошедшем они уже успели получить. Один лишь предостерегающе чуть приподнял руку. Человек верно истолковал жест и приближаться не стал, дабы не быть скрученным.
   - Прошу прощения... - проговорил он. - Но вы должны увидеть это... пожалуйста, леди Луэлин... Это очень важно! Пожалуйста! Уделите лишь несколько минут!
   Конечно, разумнее было бы проигнорировать. Но... Меня не рискнули бы отвлечь несущественной мелочью! Тем более сейчас. К ложе не подпустили бы никого чужого или подозрительного. Вдруг это действительно важно... Вдруг... узнаю... кто...
   Стараясь не привлекать лишнего внимания, я медленно поднялась. Один из телохранителей вышел из ложи первым, хотя, на мой взгляд, это было излишним: на здании находится столько уровней защиты, что охранники скорее отражают мой статус, нежели реально необходимы здесь и сейчас. Второй страж вышел поледним. Несколько недоуменных взглядов из зала всё же полетели нам вслед.
   Несмотря на строгое длинное чёрное платье - и оружие, и генератор силового поля находились при мне. В нынешней ситуации я не считала разумным расслабляться.
   Человек был одет в эластичный костюм тёмного цвета и, насколько смогла определить, безоружен - впрочем, сейчас сюда с оружием не пропустят никого, кроме охраны, а ко мне и подавно. Лишь генератор виднелся на поясе.
   Пока он поворачивался, чтобы показывать дорогу, я взглянула на одного из телохранителей, подав едва уловимый знак. Тот кивнул, мысленно передавая в наручный телепорт, чтобы подмога пока не предпринимала никаких мер.
   Однако ни сканирующие телепаты, ни системы безопасности сигналов тревоги не подавали. По воздуху мягко проплыл небольшой диск автономного робота. Чуть замедлился над нами, однако среди разноцветных огоньков не мелькнуло красной вспышки, или даже оранжевой: сканер не рассчитывал ситуацию хотя бы как настораживающую.
   Наверняка в местном центре охраны сейчас пристально следят за происходящим и постоянно передают сведения о ситуации моим телохранителям. Стоит мне подать мысленный приказ, и человек будет задержан. Впрочем, это же произойдёт и без моего приказа, если службы охраны обнаружат в его поведении хоть толику угрозы.
   "Проследим", - передала на всякий случай я телепатам.
   Человек свернул в ближайшую затемнённую галерею, и, пройдя её, вывел нас на утопающую в зелени ажурную винтовую лесенку.
   Оглянувшись и увидев, что мы следуем за ним, он начал спуск в сад. Один из охранников чуть обогнал меня и вошёл на ступени первым - они были слишком узки, чтобы идти вдвоём. Второй прикрывал спину.
   Внешне я не отреагировала на их действия, будто они мало волнуют меня. Слегка придержала подол: лестница явно не предназначалась для прогулок в узких платьях и на высоких каблуках. Человек поднял голову, скользнул по нам взглядом, на секунду задержал его на моих ногах, но тут же перевёл вперёд. Думал, не заметила...
   В последнее время я по большей части ношу обувь на силовой подошве, однако демонстрировать этого не собираюсь. Туфли оставались на вид столь же не приспособленными к преодолению препятствий, и я не стала трансформировать их. В случае чего успеется.
   Провожатый соскочил с последних ступенек, охранник подал мне руку.
   - Извините за неудобный маршрут, леди Луэлин, - проговорил человек, - сейчас здесь слишком много галактоидов...
   - Долго ещё? - поинтересовалась я, придав голосу нотку усталости.
   - Совсем чуть-чуть, мэм, - откликнулся он, поворачиваясь и продолжая путь вглубь парка. На сей раз охрана встала рядом со мной. Судя по взглядам, им не слишком нравилось то, что происходит.
   На мгновение заколебавшись, не задержать ли мужчину прямо сейчас, я всё же продолжила путь. Задерживать ни в чём не повинного - проявить себя слабой и испуганной. А леди Луэлин, как известно всему миру, слабостей не имеет. ("Не имеет!" - взревел горький ком, в последние дни проросший в душе. Кто-то очень хотел доказать, что имеет... И почти доказал...)
   Если же человек преследует какие-либо неблаговидные цели, то, вероятнее всего, не стал бы идти на такой риск, не имея способов избежать нашего допроса, и мы можем вообще ничего не узнать.
   "Чуть-чуть" растянулось на добрых пятнадцать минут - но я уже поняла, куда нас ведут. Уютные зелёные уголки сменяли друг друга, однако я не замечала их. Просто не могла смотреть на окружающее великолепие. В ответ на каждый красочный пейзаж память выстреливала в сердце криками воспоминаний.
   Всё вокруг выглядело спокойным, но мой намётанный взгляд замечал едва уловимые изменения, свидетельствующие о том, что я ни на секунду не остаюсь без подстраховки. Впрочем, тот, кто не знаком с работой службы охраны, едва ли заметил бы что-нибудь необычное.
   Вскоре мы вышли к небольшой посадочной площадке. Прямо над цветочной поляной покачивался минилёт. Дверь его оказалась открыта.
   Чужой корабль сюда никто не пропустил бы. Минилёт был здешним и, вероятно, пребывал тут не первый день. Не привлекая ничьего внимания, не настораживая.
   - Прошу вас, мэм, - человек повёл рукой в сторону двух мерцающих ступенек пневмотрапа, останавливаясь дабы пропустить меня вперёд.
   Это было ошибкой: до сих пор он всё время шёл впереди.
   ...Пока он поворачивался, чуть отступая в сторону, я успела выстрелить в генератор силового поля, примеченный у него на поясе. Охрана, как обычно, моментально сориентировалась в перемене моих пожеланий и взяла его на прицел. Подыгрывать ему дальше смысла не имело.
   - Мэм? - провожатый ошеломлённо поднёс руку к животу, однако луч оказался достаточно метким - генератор отлетел, но человека не задело.
   - На кого ты работаешь? - холодно поинтересовалась я.
   - Это не то, что вы думаете, ваше величество! - воскликнул он, изрядно перепугавшись. - Я никого не предавал, ни вас, ни...
   - Неужели? - усмехнулась я. Да как они посмели! Сегодня... здесь...
   Человек изумлённо воззрился на мою улыбку.
   Это было второй ошибкой. Он не смог скрыть, что поведение моё не соответствует его ожиданиям.
   - Леди Луэлин... Я просто согласился быть посредником... Потому что не все дремляне поддерживают то, что происходит... Главный ни за что не допустил бы, чтобы они попали к вам официально, но они согласны передать коды силовых баз...
   - Почему же связались именно с вами? - с той же холодной улыбкой поинтересовалась я.
   - Не знаю, мэм... Возможно, выбирали... на кого в этом вопросе можно положиться...
   - Неужели? - вновь усмехнулась я. - Так у них была возможность выбирать?
   - Пожалуйста, леди Луэлин, поверьте! Пока ещё не поздно остановить...
   "Уже поздно!" - едва не взорвалась в голове огненная мысль. Я не верила, не верила ни на грамм. Но... если действительно существует хоть малейший шанс... Я просто обязана попытаться выслушать их.
   - Вы предлагаете, чтобы я полетела с вами? - спросила я, кивнув одному из охранников. Он кивнул в ответ и поднялся вовнутрь.
   - Вы сделаете это, леди Луэлин? - с плохо скрываемым облегчением произнёс посредник.
   - Куда прибыть? - поинтересовалась я, не сочтя необходимым отвечать.
   - Я доставлю вас, - откликнулся он.
   - Внешне всё в порядке, мэм, - показался в дверях охранник.
   - Я полечу на своём корабле, - сообщила я.
   - Ваше величество? - бедняга-провожатый снова не сумел скрыть изумления.
   Даже если бы я неожиданно распростилась с остатками разума и вздумала пролететься с незнакомцем без должной охраны, службы, отвечающие за мою безопасность, не позволили бы совершить столь сомнительный поступок. Едва ли они будут счастливы, отпуская меня даже на моём корабле, снабженном невероятным количеством защит. И то наверняка придётся приказывать. А уж без надлежащей подстраховки нас и вовсе не оставят. Другое дело, что враги ничего этого не увидят...
   - Вы дадите координаты? Или лететь следом?
   - Но... леди Луэлин... если они увидят ваш корабль, побоятся прилёта Флота...
   - Так передайте, что я не стану вызывать Флот. Однако они должны понимать, что без охраны тоже остаться не могу.
   - ... попробую...
   - Вот и замечательно. Мой стражник полетит с вами.
   Лицо человека окончательно вытянулось, стоящий в дверях охранник кивнул, принимая приказ к исполнению.
   - Свяжусь с вами с космолёта, - проговорила я, поворачиваясь и убирая оружие. Находящийся рядом телохранитель отправился за мной, но я знала, что второй проследит, чтобы посредник не выкинул никакого фокуса напоследок.
   По дороге на корабль отдала несколько распоряжений. Внутри на всякий случай переоделась в военный комбинезон. Какое-то время стояла возле смотрового иллюминатора в личной каюте, пытаясь унять эмоции, проявления которых никогда стараюсь не допускать, и разглядывала, как удаляется одна из самых любимых планет... Терпкий привкус боли перекатывался на языке и расползался по телу с каждой задушенной слезой.
   Едва ли я прилечу сюда вновь. Не в ближайшее время. Как хотелось бы, чтобы чувства, мешающие исполнению долга перед государством, остались там, внизу, навсегда... Но они не спешили покидать меня, и я вновь и вновь призывала из глубин души силу и твёрдость, которые никогда не подводили меня. Никогда... до последних дней.
   Внутренний телепорт мигнул фигуркой пилота, гуманоида Ско. Придав лицу спокойное выражение, я ответила ему.
   - Леди Луэлин, мы отследили минилёт. Какие будут распоряжения?
   - Сейчас приду, - откликнулась я. Кинув последний взгляд на ставший совсем крохотным зеленоватый шарик, я расправила плечи и отправилась в рубку. Второй телохранитель, ожидавший за дверью, молча пошёл следом. Я заняла одно из кресел у полукруглой панели управления, он опустился в соседнее. Поняв пожелания без слов, пилот вывел передо мной виртуальный фрагмент, в котором проецировался минилёт, с соответствующими координатами.
   Кораблик не успел улететь далеко от планеты, и я задумалась, связываться ли с ним сразу, либо подождать его действий: остановится ли, или продолжит путь в надежде, что мы последуем за ним.
   В этот момент наручный телепорт издал тревожный сигнал сверхсрочного вызова. На связи был тот охранник, что остался с посредником. Я моментально ответила ему.
   - Леди Луэлин... - прохрипел он, сжимая рукой грудь. Глаза воспалённо блестели, тело пронзила судорога, и он рухнул, так ничего и не добавив.
   Неужели то же самое грозило и мне?..
   Нет, едва ли... Скорее меня желали захватить... Что же он такого узнал, что от него избавились? Или дремляне решили, будто их посланец вообще провалил операцию, выдав больше, чем они рассчитывали, и убрали обоих?
   Ощутив взгляд второго охранника, повернулась к нему. Я знала, что каждый из них готов отдать за меня жизнь! И не стала бы рисковать надёжными защитниками, если бы предполагала, что опасность столь велика.
   Секунду поколебавшись, решила подарить ему едва уловимую грустную улыбку. По-человечески я прекрасно понимала его: лишь волей случая в минилёте оказался не он! Однако в глазах не было страха, наоборот, твёрдое намерение оберегать свою королеву до последнего.
   Показывать, какие чувства всё происшедшее вызвало во мне, как обычно не стала.
   Несколько мгновений в рубке стояла тишина. Потом пилот вопросительно взглянул, ожидая распоряжений.
   - Мы летим домой, Ско, - ровно произнесла я, стараясь не вздохнуть. - Свяжитесь с адмиралом.
   Впрочем, я совершенно не сомневалась в том, что адмирал пристально наблюдает за ситуацией и уже отдаёт распоряжения, дабы выяснить всё возможное. Но сейчас, вопреки обыкновению, вовсе не хотелось дожидаться окончания. Ограничусь отчётом, который непременно придёт.
   До самого дома я сохраняла спокойствие, оставаясь в рубке в ожидании вестей - но докладов пока не поступало. В Королевской Резиденции отпустила охрану и направилась в свои покои, стараясь не обращать внимания на удивление, мелькающее в глазах встречных: почему это леди Луэлин улетала в платье, а вернулась в военной форме.
   Я шла гордо и свободно, ровно здороваясь с подчинёнными. Однако держала себя так, чтобы ни у кого не возникало желания обращаться с чем бы то ни было. И лишь в собственных покоях ощутила, как остатки сил оплывают к моим ногам...
   Не в состоянии успокоиться, медленно обходила апартаменты, всё больше ощущая подкатывающую к сердцу пустоту. И тогда, словно достигнув предела, душа остро пожелала выплеснуть всё скопившееся. Хоть компьютеру.
   Хотя бы бездушному хитросплетению микросхем, кристаллов, гип-приводов и что там ещё в нём имеется...
   Как Королева Общегалактического Объединения Ста Созвездий понимаю: оставлять подобные вещественные доказательства - неразумно. Однако рядом нет ни одного галактоида, которому можно доверить такое! Мне необходимо оставаться королевой.
   Никто не видел, не видит и никогда не увидит того, что творится во мне. У меня хватит сил. Возможно, когда-нибудь даже смогу уничтожить запись, но сейчас... сейчас хочется лишь придать хоть какую-то материальность тому, что утрачено навсегда.
   Куда бы ни падал взгляд, сердце сжимается до боли... Неужели это правда?
   Не могу собрать воедино мысли, чтобы осознать всё случившееся, не могу понять, каким образом и почему мы очутились в такой ситуации! Сердце отказывается верить в то, что я совершила! А душа вообще не воспринимает ничего из происшедшего в последние дни. Тьма, горькая тягучая тьма...
   Закрыв глаза, я упала в капнувшее с потолка пинокресло.
   Сегодня... кто-то неплохо спланировал попытку заманить меня, пребывая в уверенности, что буду несобранной, сокрушенной, подавленной... и не смогу достойно отреагировать.
   Соновики, телепаты, дремляне, бэтазийцы... Цепочка событий мелькала в голове, иногда высвечивая самые яркие фрагменты. Внезапное сражение с тассами... Захват Четвёртой... Крушение... И, конечно... конечно.
   Удержав судорожный вздох, я запустила режим пси-записи, надела на голову виртуал и начала вспоминать. В тот день...
  

Глава 1. Виртуальный песец

   В тот день... поначалу совершенно ничем не выделяющийся день. Да всё, в общем-то, и шло как обычно: приём посетителей, общение с илберами Совета и бессчётное количество подписей и резолюций.
   Уже ближе к вечеру я наведалась в скрытое помещение, потайной вход в которое спрятан за небольшой, ничем не примечательной на вид дверью в Общем Координационном Центре Королевской Резиденции. Помещение, где не бывал никто, кроме Королей ООССа, куда не может попасть ни одна живая душа, за исключением нынешнего Короля или Королевы.
   Предмет вожделения любопытных и заинтересованных, страсть журналистов, главная цель возможных врагов... Многие не предполагают о его существовании, мало кто представляет, что там находится, однако все знают о некоей тайне, доступной лишь Королям.
   Стоя возле этой неприметной, одной из многих дверей в ОКЦ, я осознавала, что, наверное, никогда не избавлюсь от волнения, приходя сюда. Скан-система несколько минут проверяла, после дала доступ. Дверь сделалась почти нематериальной, и меня подхватил усиленный поток воздуха. Даже если кому-нибудь постороннему удалось бы проникнуть сквозь скан-систему, то здесь его непременно ждала бы гибель.
   Неприятная процедура перемещения по воздушному потоку, во время которого просвечивало всевозможными устройствами, а мысли читались, завершилась возле ещё одной тайной двери. Как и каждый раз попадая сюда, я почувствовала трепет - слишком уж мало галактоидов за всю историю ООССа имели честь стоять тут!
   Дверь снова протаяла, позволяя войти в небольшое по меркам замка помещение. Вспыхнул тёплый свет, и мягкий тенор поприветствовал меня. Я знала, что это лишь звуковой режим сложного, единственного в мире гиперкома, контролирующего всё оборудование резиденции, но каждый раз казалось, будто сам замок здоровается со мной. И как всегда я тоже поприветствовала Разум.
   Стены круглого в плане помещения заполняют всевозможные приборы, устройства ввода и вывода информации. По центру парит одно-единственное пинокресло, способное изменять форму практически в любых пределах. В него я и опустилась, на голову мягко наделся виртуал. Прикрыла глаза, сливаясь со структурой замка. Нужно было сделать то, что невозможно сделать больше ниоткуда в мире.
   Помню, когда впервые проснулась Королевой.
   Предыдущий день был столь насыщенным, введение моих психо-энергетических параметров во все структуры Королевской Резиденции, а, главное, в скан-систему тайной комнаты, присяга Илберов Совета, присяга Королевской Флотилии... Казалось, не смогу заснуть, но усталость буквально отключила, и лишь с утра я выскользнула из забытья без сновидений, прислушиваясь к собственным ощущениям.
   Я добилась желаемого. Добилась того, к чему всегда стремилась, с самого детства, на что тратила все силы, пресекая прочие порывы. Я стала Королевой.
   Теперь это означало, что мои приказы приоритетнее, чем любого представителя любой космической расы (возможно, правильнее было бы сказать "вида", но слово "раса" давно прижилось, означая представителей населения конкретной материнской планеты). Это означало, что теперь на мне лежит груз принятия всех межпланетных решений, касающихся координации каждого обитаемого мира и недопущения военных конфликтов между ними. И ответственность за эти решения.
   Это означало, что теперь я возглавляю Совет Илберов. До конца жизни. Существует процедура, при помощи которой Совет может выразить Королеве недоверие, но доказательства у него должны быть неоспоримые, иначе, заикнись кто-нибудь об этом, его самого могут обвинить в предательстве.
   Впрочем, Совет всегда проверяется прежде всего на преданность государству, и любители побороться за власть туда если случайно и попадают, то очень быстро изгоняются. А уж контролировать эти вопросы у меня возможности есть.
   Это означало также, что теперь я должна навсегда забыть о своём умении встрять в какое-нибудь происшествие, которые, как правило, сами падают на мою голову, и не забывать о благоразумии.
   С другой стороны, как узнала буквально в день восхождения на престол, у меня появилась неожиданная возможность передвигаться по Резиденции абсолютно тайно и так же покидать его при необходимости. Доступ в тайную комнату давал возможность проложить собственный тайный проход в конструкциях замка. А кроме того, теперь в моей власти Абсолютный код, передающийся посредством Координационных Баз на все принадлежащие ООССу миры, изменить который возможно только из одного места в мире. Из тайного помещения королей.
   Помню, Разум сообщил тогда, что рад моей кандидатуре. Он имеет доступ ко всей информации Высшей Школы ООССа и обычно в Совет попадают только те, кого он рекомендовал - или как минимум с его одобрения. Учитывая сложность ситуации, в которой стала королевой, было приятно услышать, что на этот пост Разум предложил именно меня.
   Илберы знают, что терминал скан-системы, расположенный в зале Совета, имеет связь с тайной комнатой. Но они считают, что именно скан-система и является тем гиперкомом, который содержит сведения обо всех выпускниках Школы и потенциальных претендентах на трон. Совет всегда считается с этими рекомендациями, однако последнее слово всё равно остаётся за илберами.
   Но никто из них даже не представляет, что на самом деле такое этот Разум, пронизывающий всю многоуровневую Королевскую Резиденцию, поддерживающий связь со всеми планетами и системами при помощи Координационных Баз. Совершенно уникальная саморазвивающаяся система, включающая не только механические и электронно-силовые элементы, но еще и вкрапления живых тканей мозга различных разумных существ.
   Сделав всё необходимое, я намеревалась отправиться на заслуженный вечерний отдых, однако ноги сами привели обратно в кабинет. Вереница вопросов, которые следовало решить, оставалась столь же бесконечной, как и всегда, и я в очередной раз не могла заставить себя оторваться, даже осознавая, как много уже сделала за сегодня.
   С самого детства это была не просто мечта стать Королевой - настоящая страсть, сумасшедшее желание. Как же я люблю то, чем занимаюсь!
   Опустившись в кресло, размышляла о том, что происходит в моей гигантской державе, снова и снова рассматривая насущные ситуации с разных сторон - всё ли предусмотрела, верные ли решения приняла...
   В последнее время обстановка несколько накалилась - поэтому-то я и наведывалась в тайную комнату. Кажется, ничего не упустила, только... Только как Королева очень надеялась, что и на сей раз удастся смягчить конфликты и не допустить серьёзных неприятностей. Как удавалось всегда.
   Придя к выводу, что сделала всё возможное, я отбросила на время эти мысли. Встала немножко пройтись по кабинету, чуть задержалась перед зеркалом, установить на место выбившуюся из причёски прядь, и... подмигнула отражению.
   Оно мне нравилось - ещё бы, оно принадлежало самой красивой женщине Галактики (этот титул я прочно закрепила за собой, как и множество других подобного размаха - а знать, насколько сложно выстраивать убедительный образ, не вызывающий сомнений у окружающих, никому не надобно), молодой, стройноногой, недосягаемой, женщине-мечте с изумительными бирюзовыми глазами... Впрочем, люблю себя похвалить, но речь не о том.
   На миг остановив запись и приподняв виртуал, я взглянула в появившееся по мысленному пожеланию зеркало. Маски... те, что использую для окружающих, для удержания положения, влияния, чётко просчитанные ходы, продуманные варианты... Казалось, они никогда не подведут, казалось, я идеально натренировалась надевать нужную и убеждать окружающих в том, что перед ними - истина.
   Но сейчас... Я была бы готова кричать, что ошиблась. Отдала бы все свои титулы, включая "самую красивую" и "самую умную", если бы это помогло хоть что-то исправить...
   Впрочем, в тот день я даже не предполагала, что когда-нибудь смогу думать иначе. В порыве лёгкого баловства подмигнула отражению, поправляя причёску...
   Уловив краем глаза движение на отражении собственного стола, перевела взгляд туда и увидела странного белого виртуального зверька. Подозрительно смахивающего на песца.
   Мой стол, конечно, шедевр гиперкомпьютерной техники, в любом его месте можно организовать любое количество экранов, вертикальных либо горизонтальных, либо под любыми другими необходимыми углами, а также гип-площадок для проецирования объёмных изображений и визуальных макетов. Однако чтобы какое-нибудь из изображений самовольно начинало по нему бежать?!
   Не совсем представляя, как реагировать на данное явление, я обернулась. Во всём замке не сыщется шалуна, рискнувшего позволить себе подобную шутку! Но если бы это было нечто опасное, то системы охраны давно уже предупредили бы не только меня, но и все отвечающие за безопасность подразделения. А сюда сбежались бы ответственные галактоиды, подстёгиваемые сигналами тревоги.
   Зверёк встал на задние лапки с той стороны стола, где находилось моё кресло, понюхал воздух и сообщил:
   - Всё в порядке, опасных объектов не обнаружено.
   После чего сверкнул едва ли не ярче сверхновой звезды, исчезая.
   На столе ничего не изменилось. Приблизившись, я сформировала два экрана, на один из которых вывела помещение личной охраны, на второй - Общего Координационного Центра Резиденции. Конечно, там вскоре обнаружат наблюдение, но несколько минут у меня есть.
   В Центре стоял хохот. Во всяком случае, хохотали все, кто мог это себе позволить физиологически, а прочие космические народы издавали соответствующие своей биологии звуки или совершали движения.
   - Представляю себе... - начал находящийся в центре помещения дежурный, человек, но тут, похоже, обнаружил открытый канал связи с королевой, потому что лицо его вытянулось, деревенея. Остальные моментально поняли причину и попытались придать себе серьёзный вид, более или менее успешно.
   - И что же вас так рассмешило? - ледяным тоном поинтересовалась я. На втором экране, похоже, охранники тоже пытались выяснить, что произошло, и я одновременно прислушивалась к их переговорам.
   - Простите, леди Луэлин, - проговорил дежурный. После увидел, где нахожусь, и воскликнул с ещё большим ужасом: - Вы в кабинете?
   Не ответив, я окинула его таким взглядом, что он поспешил продолжить:
   - Извините, мэм, мы запустили переданную нам из лаборатории охранных изысканий обновлённую систему обнаружения гипервирусов, но не отключили визуальные эффекты, а она распространилась по всей сети замка, проверяя все возможные пути проникновения... Простите, ваше величество, мы не знали, что вы собираетесь возвращаться в кабинет.
   - Вижу, визуальные эффекты подняли вам настроение.
   - Этого больше не повторится, мэм, - отдал честь дежурный.
   - Не сомневаюсь, - холодно откликнулась я.
   - Сейчас переправлю вам все собранные данные, - добавил он, не представляя, как загладить случившееся и чем оно грозит ему лично и всей смене в целом.
   Кивнув, я отключилась и тут же, переждав несколько секунд, включилась обратно. Хотелось ещё раз посмотреть на лица и их эквиваленты.
   Дежурного, да и большинство присутствующих, больше не тянуло веселиться, лишь некоторые продолжали сдерживать улыбки, однако и их пробрал мой звонок. Большинство же занялось поступающими о произведённой проверке данными. Пока второй раз не засекли, я поспешила выйти из контакта.
   Личная охрана тем временем, похоже, выяснила то же самое и даже решила прислать предупреждение. Усмехнувшись, я полистала отчёт о "визуальных эффектах" - так и подмывало расхохотаться. Разработчики, команда землян, определённо были в ударе, откуда, вероятно, и выросли белые пушистые ноги.
   В ответ на мелодичный перелив пульта пришлось придавать лицу надменное и холодное выражение. Приёмные - да и рабочие - часы давно окончились, посетителей не ждала. А уж после случившегося смягчаться и вовсе не спешила.
   На площадке телепорта высветилась фигурка моей матери, авто-пульт добросовестно доложил, что леди Рабэлла ждёт встречи - и я приняла её, хотя знала, о чём пойдёт разговор.
   Хотелось бы ошибиться. Но мама села в кресло для посетителей, подтверждая догадки твёрдым взглядом.
   - Луэлин... - начала она осторожно, но в то же время непреклонно. - Надеюсь, ты понимаешь, что... для объединения галактик должна выйти замуж за Кентилио Пегалио Дэлизи.
   Меня внутренне передёрнуло при упоминании докучливого кентавропегаса. Венец сложнейшей иерархической лестницы - сам кентавр копыто в ней сломит - Повелитель Галактики Бэтазийской Культуры! Увидев меня, он, похоже, сразу же решил, что я непременно должна войти в арсенал украшений его дворца, либо любимых игрушек - не знаю, но бросал вполне ясные взгляды.
   Пусть лицо у него довольно сносное... может, к нему ещё можно было бы привыкнуть... Но прожить вместе жизнь и, вдобавок, иметь от него детеподобных - уж слишком!
   Это был, конечно же, крик женщины, которую королева отстранила на задний план, внешне оставшись спокойной.
   - Думаю над этим, - бесстрастно ответила я.
   - Обыкновенный политический союз, Луэлин... - добавила она чуть мягче, вероятно, желая сгладить вмешательство. - Нельзя дать ему повод развязать войну.
   - Его красноречивые взоры свидетельствуют о том, что на уме у него далеко не один лишь политический союз, - усмехнулась я. Взгляд её снова стал строгим - она намеревалась настаивать на своём до последнего.
   Однако я поднялась, давая понять, что разговор окончен. Без лишних эксцессов рассталась с мамой, чтобы слетать к тому, чьи советы всегда были для меня наиболее ценными - к Барелу, брату-близнецу.
   На всякий случай спроецировала виртуального секретаря, пробежала глазами запланированные на сегодня дела, дабы не упустить ничего важного - хотя память никогда ещё не подводила меня. Как и следовало ожидать, план был не просто выполнен, а даже с запасом перевыполнен, ничто не ускользнуло от бдительного королевского ока, и, усмехнувшись отражению, я с чистой душой покинула кабинет.
   Вернее, попыталась. Ибо буквально на пороге застал сигнал гиперкома, оповещавший, что пришло пси-файловое сообщение. Обернувшись, послала мысленный запрос - оказалось, сообщение не только анонимно, но даже не имеет названия. Поколебавшись несколько мгновений, почти было вернулась... Однако передумала: поскольку никаких пометок о срочности не имелось, я решила, что вполне могу разобраться с ним позднее. Сейчас гораздо важнее было принять решение насчёт Кентилио. А ещё одного песца, боюсь, не выдержу. Точно придётся устроить показательные карания виновных.
   В те дни Бареллоу Рабэлла Грэт жил на своей планете, Дэкси, и мне, привыкшей с детства проводить с ним почти всё свободное время, застую очень не хватало его. Мужчина умный и обаятельный - многие женские сердца трепетали при его появлении - братец, в свою очередь, редко когда пропускал это без внимания. Правда, ничто не оставляло в душе его достаточно глубоких следов надолго. Зато как он обожал развлечения!
   Брат тоже вполне мог бы претендовать на Королевский титул, однако не стал соперничать со мной. Тогда между нами случился долгий разговор... Барел признался, что не жаждет столь тяжёлой ответственности, несмотря на всю заманчивость Королевского положения. А также полушутя сообщил, что со своей любовью к баловству не сможет сделать для наших Объединённых Созвездий того, что могу сделать я.
   Вскоре мою кандидатуру одобрил и весь Совет...
   Я действительно влюблена в свою работу и всегда хотела стать королевой, и была счастлива, имея такую грандиозную поддержку, как братик! А он, кроме отдельной планеты, обладал полномочиями Илбера Совета и собственным гаремом, где собрались восемнадцать красоток из различных созвездий.
   Когда предстояло сложное решение, я всегда предпочитала посоветоваться с братом. И где бы он ни был, что бы ни делал, забрасывал всё и уделял мне столько времени, сколько нужно. Я по мере возможностей платила ему тем же.
  

Глава 2. Дэкси

   Небольшой королевский корабль быстро преодолевал астрономические расстояния используя четвёртое измерение, что стало возможным благодаря четырёхмерным расам, входящим в ООСС. Решив не переодеваться и не уединяясь в личной каюте, я осталась пока в общей. Оба охранника сидели в пинокреслах напротив моего.
   В течение недолгого полета на Дэкси мысли скользили по всему, что известно о кентавропегасах. Несколько раз, правда, они пытались отклониться в сторону анонимного сообщения. Кто-то знал личный код моего компьютера... Но не счёл нужным назвать себя... Может, стоило задержаться?..
   Дабы не накручивать собственное любопытство, я заставила себя вернуться к теме, мягко говоря, не слишком интересной - зато гораздо более важной.
   Повелитель целой галактики... Достаточно редкое явление: за большинством цивилизаций ООСС следит с самого начала их развития. Остальные же успевают расселиться максимум на несколько ближайших планет, прежде чем их обнаружат. А тут...
   Полулюди-полулошади с крыльями - странные создания, будто материализовавшиеся из старинных земных мифов - встретились нам не так давно и весьма неожиданно.
   Сначала, когда учёные обеих сторон перепроверяли физические параметры обоюдных сред обитания, а дипломаты налаживали контакты, Кентилио помалкивал. Это заняло довольно много времени, поскольку в ООССе, в отличие от Галактики Бэтазийской Культуры, существует множество различных форм жизни.
   Но как только было объявлено, что условия существования кентавропегасов приближены к гуманоидным и совместимы с большинством звёздных народов, - он сразу же прилетел к нам с дружеским визитом. И, несмотря на мои старания обойти эту тему, всё же сделал мне предложение. Причём подкрепил его намёком на вероятность военной развязки в случае отказа.
   Потому-то, думаю, мама и решила высказать мнение - обычно она в мои дела не вмешивается, по крайней мере не таким способом...
   Наручный телепорт слегка сжал кисть, сигнализируя о получении сообщения - и сообщения личного, коль скоро оно поступило сюда, а не в рабочий гиперком. Подсоединив к телепорту и надев местный виртуал, я запустила информацию.
   В голове появилось изображение Помощницы высшей категории, вполне миловидной девушки с явным гуманоидным коктейлем в генах, Юуаары Юунэйны.
   Юуаара занималась для меня небольшим расследованием, связанным с гибелью молодого учёного, которого я планировала пригласить в личную лабораторию. Принадлежащий к триклоидной расе сенирудов, он жил и работал на одной из занимаемых ими планет, имел безупречное досье и ни в чём подозрительном замечен не был. Мне хотелось установить, случайна ли его внезапная смерть.
   - След привёл меня на Даилью, мэм, - шёпотом произнесла Юуаара. Сзади неё был виден перекрёсток воздушных трасс и какое-то изогнутое во все стороны строение. - Объект прилетал сюда около месяца назад, и за день до гибели тоже. Пытаюсь...
   На этом сообщение обрывалось, будто девушку что-то встревожило, и она решила отправить поскорее то, что успела записать. Вот чёрт, как я не люблю этих соблазнительных вещей, которые провоцируют отвлечься от главного и отдаться манящему любопытству!
   Кентилио, напомнила я себе. Кентилио. Хочет на мне жениться...
   Не удержавшись, усмехнулась, снимая виртуал. Тоже мне, грандиозная партия... Попыталась связаться с Юуаарой, однако телепорт той не отвечал, и я не стала применять никаких королевских кодов. Дождусь следующего сообщения.
   Когда космолёт снижался, я обнаружила, что в одном живописном уголке кипит бурная деятельность, весьма смахивающая на строительство. Это могло означать только одно: гарем Барела скоро пополнится очередной пассией.
   Охранники поднялись с пинокресел, едва корабль мягко коснулся поверхности планеты, однако я качнула головой. Дома у брата вполне могла обойтись без них, пусть лучше присоединятся к его собственной страже, занимающейся наблюдениями за окрестностями через различные наружные и внутренние устройства просмотра и сканирования.
   Ребята прекрасно знают мои привычки и пожелания, поэтому лишь отдали честь, когда я спускалась по загорающимся от прикосновения ступеням прозрачного пневмотрапа.
   Здесь сиял тёплый летний день, и брата я застала в парке. Внешне, кстати. мы очень похожи - если не считать его широких скул. Он сидел с Элиш, толстой особой. Может, она и была бы красива, если бы не была толста. И, однако, этой черноволосой огненной женщине мой ветреный Барел уделял больше всего внимания.
  
  
   - Луэли? - удивился-обрадовался братец, вскочил с паркового диванчика поцеловать меня. - Давно не виделись, ненаглядная сестричка! - и он закружил вокруг меня в танцевальном па.
   Учитывая, что его рабочий день закончился не намного раньше моего и домой он вернулся в лучшем случае около часа назад, прозвучало это весьма сомнительно. Однако радость была такой искренней, что я ни на секунду не усомнилась в ней.
   - Барел, есть разговор, - улыбнулась я. Давно привыкла к его мелким чудачествам. Любимый брат, как-никак. А показывать при Элиш, что меня одолевают серьёзные проблемы, совсем не хотелось... Я лишь слегка кивнула в ответ на её почтительное приветствие.
   - Идём, идём в дом! - Барел знал меня слишком хорошо, чтобы понять: дело важное. Чмокнул напоследок Элиш и повёл меня к себе.
   Когда мы остались вдвоём, я, наконец-то, сняла маску с лица. Барел был единственным человеком, с которым я становилась сама собой.
   - Кентилио? - сразу же определил брат, пропуская меня в открытый силовой лифт, начавший медленно поднимать нас. Невдалеке показалось озеро, частично заросшее фиолетовой травой - только на ближайшем берегу был обустроен пляж. Он пустовал, по чистой бирюзовой глади безбоязненно плавали крупные пушистые разноцветные птицы. Но сейчас красоты природы мало волновали меня...
   - Да! - наконец-то я могла не скрывать, что сержусь. - Маме вдруг захотелось поучаствовать в королевских делах. Она жаждет женить меня! - я усмехнулась. - На Кентилио Пегалио Дэлизи...
   - Так уж прямо и "женить"? - засмеялся Барел.
   - А как подобное называется? - шутки шутками, но я действительно была возмущена.
   - Выдать замуж! - ехидно сообщил братец.
   - В том-то и дело, что королеву нельзя "выдать" за пределы её государства, - парировала я. Барел бросил на меня проницательный взгляд и не стал продолжать перекидывание репликами.
   - Н-да... Вот уж не ожидал! Думал, она наоборот возмутится, - вернулся к начатой теме.
   - Она, знаешь ли, решила, что мы на грани войны, и из страха даже согласна отдать дочь этому хвостатому!
   Поднявшись на пару этажей, мы оказались в открытой просторной галерее. Ведя меня в свои покои, Барел не прерывал разговора:
   - Это несоизмеримая жертва - такую умницу как ты отдать такому ослу как Кент! - в уголках губ Барела таилась улыбка, и мне всегда это нравилось.
   - Он кентавропегас, - ответила я серьёзно, будто поправляя случайную оговорку. Брат расхохотался, и я тоже позволила себе улыбнуться.
   - Словно это что-то меняет! - весело воскликнул Барел. Потом добавил серьёзнее: - Политика - политикой, но жить с каким-то отвратительным... кентавропегасом! Да лучше пусть начнётся война, чем видеть тебя несчастной, Луэли! Тем более, мы так мало знакомы с этой Галактикой и не представляем, чего можно от них ожидать! - от возбуждения брат даже взъерошил любовно уложенные волосы.
   - Барел... Я - королева! Решать вопросы войны и мира - мой долг. Я же не могу сообщить Совету: "Готовьтесь к войне, я не хочу замуж!"
   - Не думаю, что он и в самом деле намерен броситься в бой. Это глупо, в конце концов! Они ведь тоже не представляют себе всех военных возможностей ООССа, - брат повёл плечами, улыбнулся: - А ещё, моя сестричка - самая разумная женщина из всех, кого я знаю. Уж она-то найдёт способ оттянуть ответ и облечь его в такие формы, что все вокруг останутся счастливы, - Барел говорил полушутливым тоном, но я знала, что мнение он высказывает вполне серьёзно. Я и сама предпочитаю юмор любым другим разновидностям общения.
   Даже если обсуждать сложные вопросы с умным видом, решения умнее не сделаются... А зачастую и наоборот, самые блестящие идеи приходят в весёлом расположении духа.
   В это время мы уже находились в просторной интимной гостиной Барела, половину которой занимал диван, а вторую - остеклённый эркер плавной изогнутой формы с видом всё на тот же чудесный водоём. Эркер был пуст, но по мысленному или звуковому приказу из пола вспенивался электронный пиностол с креслами и любой сервировкой, которую только можно пожелать.
   Барел опустился на диван, следя за мной глазами, а я расхаживала по эркеру, остеклённому тонкими вертикальными разноцветными гранёными пиностёклами. Преломляясь сквозь их изменчивые изломы, свет ложился на пол красивым рисунком бликов, иногда наслаивающихся друг на друга, смешиваясь в причудливые яркие цвета, иногда состоящих из чистых мягких полутонов. Я бессознательно выбирала красные и ступала на них, а Барел, по-моему тоже бессознательно, следил, чтобы не оступилась.
   Мне нравилось это помещение. В нём всегда витал еле уловимый аромат, то ли шлейф чьих-то изящных духов, то ли воспоминание о весенних грёзах... И всё начинало казаться лёгким, естественным... Но сегодня сомнение не собиралось так сразу выпускать меня из лап.
   Я остановилась:
   - Ты действительно считаешь, что это не будет политической ошибкой?
   - Я считаю, что хоть ты и королева, но не должна издеваться над собой до такой степени. В конце концов, мы же живём не в варварские до-ооссовские времена! И в ранг прэйнос давно уже попадают не столько по наследству, сколько за личные заслуги. А если бы Совет избрал не Королеву, а Короля? Или галактоида среднего пола триклоидной расы? Или гермафродита?
   - Бедный Кентилио! - усмехнулась я. - Тогда бы уж точно войны никак было не избежать...
   - Всегда думал, что политические браки давно канули в лету... Хотя, по большому счёту, не так-то много здесь политики. Скорее нездоровое желание их Повелителя продемонстрировать всем собственную значимость. Но тебе он и предложить-то ничего не может, поэтому и пытается угрожать.
   - Ну что ты, по-моему, он искренне уверен, что является единственной достойной кандидатурой в мои мужья.
   - Вероятно, будь на твоём месте какая-нибудь ненасытная охотница за чинами и величием, ей этот союз доставил бы радость и возможность самоутвердиться. Но ты королева, потому что сама добилась этого, потому, что лучше всего подходишь для своего титула, потому, что это твой талант, призвание... профессия в конце концов! Если бы мы были потомками некой гипотетической королевской династии, и во Вселенной больше не осталось бы ни одного равного нам семейства, кроме Кентилио, а мы не могли терять честь, вступая в неравные браки с простыми смертными...
   - Барел! - я не удержалась и рассмеялась. - Где ты нахватался этого доисторического бреда? Никогда не считала потерей достоинства... например, общение с нашими школьными друзьями!
   - Было бы странно, если бы ты так считала, - пожал брат плечами. - Это в Галактике Бэтазийской Культуры, при их сложной и запутанной родовой иерархии, всякие умники вроде Кентилио бросают свою цивилизацию под ноги собственным прихотям. Но я рад, что ты поняла мою мысль. А теперь вернёмся к нашим баранам...
   - Кентавропегасы они, кентавропегасы, - вздохнула я.
   - Ага, - согласился братец с таким невинно-проказливым видом, что на душе даже несколько полегчало. - Конечно, ему-то в любом случае выгодно жениться на тебе, а вот ты... можешь счесть его недостаточно равным себе по статусу, например. Что там его несчастная галактика по сравнению со всеми нашими!
   - Где ж я более равного-то найду? - притворно испугалась я.
   - А с каких это пор ты об этом беспокоишься? - усмехнулся брат. - Замуж захотелось?
   - И в мыслях не было! - засмеялась я. - Продолжай.
   - В любом случае, это и не его забота... - кивнул Барел, прекрасно зная моё отношение к бессчётному количеству ухажёров, влюблённых и не слишком, по тем или иным причинам добивавшихся моего расположения. Даже друзьям братца я никогда не отдавала предпочтения и не делала послаблений. - Пусть, например, для начала докажет, что достоин столь грандиозной чести!
   - А вдруг докажет?
   - Погуляем на невиданной свадьбе!
   - Барел!
   - А что? - он снова посмотрел на меня невинно-лукавым взглядом, после вдруг поморщился: - Нет. Так не пойдёт. "Общегалактическое Объединение Сто Одного Созвездия" - как-то некрасиво звучит. Да и аббревиатуру менять придётся.
   - Барел! - ужасно хотелось махнуть на всё рукой и рассмеяться, однако груз непринятого решения не позволял сделать этого.
   - Впрочем, всего одну буковку, и ту "О", можно впихнуть... Станет ООСОС... а там и разведётесь!
   - Ага, самый верный способ избежать войны, - фыркнула я. - Даже если не учитывать того, что у него Галактика, хоть и малюсенькая, а не Созвездие, да и сам Кентилио скорее оскорбится на пожелание получить от него какие бы то ни было доказательства, ведь у себя он повелевает беспрекословно. А уж предположение, что он недостаточно хорош для меня... Можно сразу Флот мобилизовать.
   - Сделали бы Сектором, тоже мне проблема, - отмахнулся Барел. Но в лице промелькнуло вовсе не весёлое выражение: вероятно, как и я, он всерьёз задумался о том, стоит ли на самом деле давать Кентилио подобный повод, с одной стороны для надежды, а с другой - для возмущения и недовольства. И, кажется, пришёл к тому же выводу, потому как ответил не на мою фразу, а на собственные мысли:
   - Тебе же не обязательно прямо сейчас лететь к нему и сообщать о своём нежелании видеть "его копытохвостовство" рядом с собой всю оставшуюся жизнь... Да ещё и созывать срочное заседание Совета. На повестке дня - твой отказ очередному жениху, на сей раз оказавшемуся Повелителем соседней Галактики, - Барела будто вовсю забавляла эта ситуация, но вдруг он добавил вполне рассудительно: - Потяни время, а там, может, что-нибудь и изменится.
   Я невольно усмехнулась, представив себе это чудо-заседание. Только мне по-прежнему нужно было принять решение. Одно-единственное. И обязательно верное...
   - Да я давно уже тяну время, Барел. Но он требует чёткого и быстрого ответа. Ну скажи, неужели у них там нет какой-нибудь прекрасной кентавропегасихи?
   - Там, может быть, и есть. А тут - нет.
   - К сожалению, тут их вообще нет. Одно только и радует: им заслать к нам разведчиков ещё невероятнее, чем нам к ним... У нас хоть кентавры в Орионе имеются, не слишком похожие на подчинённых Кентилио, но всё же... Может, сосватать ему кого-нибудь из них?
   - Лучше подари ему лошадь для верховых прогулок.
   Не выдержав, я расхохоталась, подбежала к брату и радостно поцеловала его. Обычно приходится подавлять озорное настроение, но иногда так хочется выпустить его наружу!
   Вот ещё, в самом деле... Не станет же леди Луэлин позволять загнать себя в подобную ловушку! Да ещё и давать в копыта бэтазийцам хоть какой-то повод проникнуть во внутренние дела ООССа.
   Разговор с братом, как всегда, не просто поднял настроение, но и помог рассмотреть ситуацию со множества ракурсов, включая те, которым сама я могла не придать должного значения.
   - Уговорил! Это надо отметить. Стол! Вина! И... три бокала. Барел, зови Элиш!
   Он обрадовался, как мальчишка. Бросил взгляд на наручный телепорт, передумал, стремительно поднялся и направился к двери, обходя вспенивающуюся мебель.
   - Я сейчас! - сообщил, вероятно, решив привести жену лично. Я улыбнулась. Подошла к эркеру, разглядывая живописный пейзаж за окном.
   Каждой жене братец выстроил по прекрасному дворцу, в различных частях планеты, и лишь одна жила с ним в его собственных замках - Элиш. Я никогда не понимала, что он в ней находил - ведь все обитательницы Дэкси красивы, и с некоторыми даже можно было общаться, так как кроме красоты у них проглядывал ещё и ум.
   Но вот Элиш... Барел нашёл её на Земле в день смерти её матери, когда она оставалась одна на белом свете, и, всю в слезах, привёз домой. К двойной звезде Альфа Скорпиона, именуемой Антарес, на планету со странным названием "Скорпионка", где тогда ещё жил с нами.
   Мнения историков по поводу возникновения этого названия расходятся - то ли дань созвездию, то ли неким громадным насекомым, обитавшим на ней в начале колонизации. Здесь находятся Координационные базы ООССа, Королевская Резиденция, а в то время мы проходили последний треугольник Высшей Школы.
   Элиш стала его четвёртой женой. Я исключала всякую мысль, что она кокетничала и завлекала его... Она, по-моему, даже не сразу поняла, что с ней случилось! Да и мы ещё не были известны - просто одни из лучших выпускников Школы для самых одарённых детей галактики, возможные претенденты на королевский титул.
   Ничего привлекательного или близкого для себя я в ней не находила, и по большинству вопросов наши точки зрения расходились совершенно. Элиш, конечно, не демонстрировала этого - но я всегда умела замечать неприметные детали, указывающие на взгляды, намерения и эмоции окружающих.
   Всё от меня мог снести брат, кроме одного - плохого отношения к Элиш. Поэтому у меня всегда появлялась улыбка при виде её, и после двух неудачных попыток я больше не спрашивала: "Что ты в ней нашёл?"
   Однако ради меня он оставлял даже её, и этого мне было достаточно...
   ...Среди пушистых разноцветных птиц началось оживление. Вероятно, активизировалась кормушка, и все они поплыли в её направлении. С улыбкой смотрела я, как две из них умудрились что-то не поделить, одна даже стукнула клювом по голове другую - хотя, казалось бы, еды хватает на всех...
   Пока я наблюдала за потешными птичьими выходками, вдруг вспомнилось, как дней около десяти назад проснулась ночью от ощущения психологического дискомфорта. Поднялась, прошлась по апартаментам... Приняла решение и связалась со своим личным телепатом, чивитом Миваном Орикийе.
   Как ни странно, кокон, заменяющий чивитам постель, был пуст, а сам телепат обнаружился в Общем Координационном Центре.
   - Леди Луэлин? - янтарные глаза его испуганно вспыхнули. - С вами в порядке всё?
   - Что произошло? - попрохладнее поинтересовалась я.
   - Похоже, леди Луэлин, нападение на... Кажется, соновиков отряд атаковать попытался Совет Королевский... Что-то случилось с вами?..
   - Со мной всё в порядке, - смягчилась я. - Как остальные?
   - Мы удар перехватили, никто не проснулся даже... Кроме вас, - поправился Миван.
   - Жду вас, как только всё выясните, - откликнулась я.
   ...Тогда мы впервые столкнулись с соновиками. Очень редкая разновидность телепатов, те, что могут захватить чужое сознание во сне. В принципе, все, кто хорошо владеет сознанием и подсознанием, способны даже во сне заблокироваться от соновика. Но если соновик достиг вершин мастерства...
   Запустив поиск всей известной о них информации, я связалась с братом: он-то живёт на Дэкси, и хотя охранные системы ещё ни разу не подводили ни один из здешних замков, всё же не сравнятся с моей резиденцией.
   Как ни странно, Барел не спал, несмотря на ночь и по общегалактическому, и по местному времени. Он находился в этой же гостиной, за этим же столом, ещё с одной из Илберов Совета - декайкой Мелен Эльэльо. Обсуждали подготовку к какому-то благотворительному мероприятию, но меня удивило не столько присутствие здесь Мелен в подобное время, сколько участие в обсуждении Элиш...
   - Что стряслось, Луэлин? - встревоженно воскликнул Барел, и Мелен открыла восемнадцать глаз, опоясывающих голову, ожидая моего ответа со всем вниманием, на которое была способна. Даже Элиш, смущённо опустившая голову, взволнованно поглядывала на меня.
   - У вас ничего не происходило? - поинтересовалась я.
   - Недавно был телепатический сигнал тревоги, - откликнулся Барел. - Я машинально выставил защиту, и ещё не успел поинтересоваться, что там у них сталось. А вы, Мелен? Ничего не ощутили? Элиш?
   - Не знаю, - качнула головой Мелен. - Мне тоже показалось, что в голове скользнул какой-то луч, но очень слабый, я подумала, будь это серьёзно, охрана уже оповестила бы нас... - и она обернула лицо к Элиш. Впрочем, задние её глаза продолжали смотреть на меня, а ноги-хвосты покоились на полу спокойно, не подавая признаков тревоги. Похоже, никто действительно не принял случившееся за серьёзное происшествие.
   - Не знаю... - пробормотала Элиш. - Я ничего не заметила...
   - Миван считает, что соновики пытались напасть на илберов Совета, - сообщила я. - Завтра поговорим...
   Мелен поднялась, по-моему, желая потянуться:
   - Засиделась я, - улыбнулась. - Когда к вам зайти, леди Луэлин?
   - Свяжусь с вами, - откликнулась я. А распрощавшись, сразу же принялась просматривать всё, что гиперком собрал о соновиках.
   Как я поняла, если соновик в состоянии контролировать собственный сон и в этом сне соединиться с отдыхающим сознанием жертвы, тогда он может прочно там закрепиться. Проснувшись, жертва будет полностью во власти соновика. Уж не знаю, почему так случается... По крайней мере, я вздохнула с облегчением: бодрствующим Барелу и Мелен ничего не грозило.
   До утра я занималась изучением информации.
   Например, заинтриговало то, что, считается, будто все соновики происходят с планеты с ностальгическим названием Гея, которую некогда освоили одни из первых колонистов Земли. Кажется, они там перестарались с радиоактивным оружием, и у населения начались мутации. Так ли это и что случилось с планетой, сейчас уже едва ли кто-нибудь узнает. Но до нас долетели обрывки сведений, будто несколько космолётов всё же успели сбежать и расселились по ООССу. Якобы лишь у их потомков изредка проявляется такая способность, генетический пережиток мутации.
   Могло быть и хуже, как говорится... Да вот как выяснилось наутро, некая самоуверенная компания молодёжи, обладающая этим самым пережитком, решила потягаться с Королевой и Илберами...
   От размышлений меня отвлекла трель открывающейся двери - Барел провёл Элиш к нам в гостиную. Она успела переодеться в изумительное бело-розовое платье - несмотря на полноту, талия у неё была ничего.
   - Вы первый раз пригласили меня посидеть вместе с вами, - немного застенчиво проговорила Элиш. - Обычно только когда звали всех...
   - Зачем же звать их, они сейчас по всей планете, а вы уже семь лет из своих двадцати двух живёте с моим любимым братом, - откликнулась я, опускаясь в одно из кресел.
   Бареллоу признательно улыбнулся мне, усаживая жену в соседнее, и я почувствовала нечто сродни стыду, что на самом деле так не думаю. Братец же направился к появившемуся в стене пинобару.
   Элиш тихо вздохнула, видимо, набираясь смелости, чтобы поддерживать беседу, и спросила:
   - Как продвигаются дела в ООССе?
   "Ого, куда махнула! Чудесный вопросик..." - подумала я, но вслух весело ответила:
   - Собираюсь отказаться от копыта и сердца Кентилио Пегалио Дэлизи. Только это страшная государственная тайна, и нельзя, чтобы она стала известна Галактике Бэтазийской Культуры...
   Элиш улыбнулась, и я на миг сделала взгляд холодно-серьёзным, чтобы она осознала оказанное доверие и не вздумала болтать об услышанном. Правда, сплетен об этом вопросе и без того ходило море, а Кентилио предпочёл перестраховаться и сделать предложение мне лично, без всякой помпы и шумихи. Вот когда оно уже будет принято...
   Впрочем, может, он и не собирался делать пышных предложений, для любителя отдавать распоряжения это уже почти уступка; возможно хотел бы, чтобы все сразу же узнали о предстоящей свадьбе, а не о том, кто выступал в роли просителя.
   К моему удивлению, Элиш понимающе кивнула. Вот и замечательно. Конечно, я и так знаю, что она не слишком поддерживает отношения с остальными жёнами брата - некоторых побаивается, другие же терпеть не могут её саму за то, как сильно привязан к ней Барел. Но всё же лучше пусть будет предупреждена.
   - А в остальном, - беспечно продолжила я, - всё превосходно...
   Элиш взглянула на меня несколько удивлённо и вдруг произнесла:
   - А как же Дрем?
   - Сигма Водолея снова шалит, - усмехнулась я. - Там обнаружили древний факт: оказывается, Дрем не подписывал Соглашения о Планетах. Это происходило столь давно, что сейчас уже сложно восстановить, как так получилось. Однако дремляне вдруг выдвинули требование на любую свободную от договоров планету, полностью игнорируя столетия, в которые жили по законам и под защитой ООССа. Но вы, вероятно, и так это слышали - все последние сообщения в Космонете в основном о ней...
   Говорила я легко, хотя эта Сигма давно мешала мне жить спокойно. Её требования были совершенно безосновательными и не подкреплялись никакими проявлениями лояльности - с какой радости я стану отдавать свою планету мятежной группировке, явно отрицательно настроенной?
   Напоминание Элиш вызвало спад настроения, но, конечно, внешне это никак не проявилось. Я продолжала болтать, а мысли снова зашли о Дреме.
   Известный нам космос издавна разделен на сто секторов, по привычке называемых созвездиями, общими усилиями которых образовался ООСС. Насколько я помню из истории - в защиту от некоей воинственной расы рилвтов, появившихся откуда-то с периферии, а может быть даже из загадочного Великого Рукава - во всяком случае, в конце концов изгнали их именно туда.
   Наши территории далеко распространились за пределы видимой Галактики. Когда Объединение только создавалось, едва ли кто-нибудь представлял, какой размах оно со временем приобретёт!
   Названия секторов на земном языке остались те же, что были ещё в древности, начиная с покрытого тайнами времени, когда на небе землянами выделялось всего восемьдесят восемь видимых созвездий. Разве лишь несколько видоизменилась их комбинация. На общегалактическом же языке наименования долго согласовывались с представителями всех разумных жителей.
   - Луэли, так ты всё же нанесёшь удар матушке? - поддерживал Барел мой беспечный тон, уводя разговор от Дрема. Но я знала, что все мои сомнения и его советы останутся между нами.
   "Удовлетворить требование... чтобы такая сила вырвалась из-под контроля... Или нет... чтобы вызвать недовольство, восстание, военные вспышки...
   Вопрос даже не в том... Почему они решились на такой шаг? Только лишь потому, что выяснили про отсутствие Соглашения? Или это способ кого-то из верхушки манипулировать настроем масс? Какую слабость они могли увидеть в Илберах ООССа? Или во мне лично? Какую силу неожиданно приобрести?" Эти вопросы обсуждались на срочно созванном заседании Совета, но так и остались пока открытыми...
   - Да, Барел, прямо сейчас поеду и всё ей скажу. Не видать ей внуков с хвостиками и крылышками...
   Исследовательские корабли нашего Флота продолжают изучать новые звёздные системы и присоединяют к ООССу планеты. Есть среди них и такие, которые ещё не достигли необходимого уровня технического и морального развития для вхождения в Объединение. Они не выходят в космос либо только начинают его осваивать. От этих планет ООСС до поры до времени скрыт, а на них самих лежит Статус Невмешательства.
   Тащить в Объединение "недозревшие" цивилизации, представители которых почитают себя венцами природы и не согласны мириться с иными космическими расами за одним столом с ними, занятие неблагодарное и к добру не ведущее. А уж дарить им высокие технологии - и подавно.
   Тут подвернулся Кент со своей Бэтазийской культурой - будь моя воля, я бы и его тоже спрятала под Статус Невмешательства, но увы, кентавропегасы уже успели разобраться в принципе смещений. Как они это сделали, не имея контакта с четырёхмерными расами, остаётся загадкой. И эти бессовестные дремляне выбрали такой сложный момент для выдвижения требования!
   - Так вот, оказывается, каковы её истинные побуждения! - весело воскликнул братец. - Хочет включить ваш союз в одно из своих межрасовых исследований!
   "Связаны ли они как-то с Галактикой Бэтазийской Культуры, или просто воспользовались ситуацией, какой давно не подворачивалось? Как может на них повлиять или не повлиять мой союз с Кентилио? Или отсутствие этого союза..."
   Все эти мысли постоянно прокручивались в голове. Несколько раз пересмотрела я присланное послание, пытаясь хоть что-то определить по формулировке:
   "Просим выделить нам Дрем или любую другую свободную планету, на которой не действуют полномочия ООСС, в связи с насильственным присоединением Сигмы Водолея к Общегалактическому Объединению".
   Внешне... вроде бы всё в тех рамках, которые они пытаются продемонстрировать, но при этом в переговоры вступать не спешат... И их конечные цели нам не ясны...
   - Предлагаешь предоставить побольше ценного материала? - усмехнулась я. Знала бы мамуля, о чём мы говорим! - Нет уж спасибо, я лучше почитаю абстрактные теоретические разработки.
   Переборов первое желание отослать требование обратно "всвязи с недостаточностью причин для рассмотрения и безосновательностью", я ответила, что их "запрос рассматривается в свете норм межгалактического права" - пусть думают, будто близки к успеху. Но нет, не долго раздумывая они выдали новое заявление о том, что дремляне не считают себя обязанными подчиняться нормам государства, в которое они не вступали и частью которого не являются.
   Ну и что с ними делать прикажете? Сложная, упрямая, тяжело идущая на контакт раса...
   - Ты там поосторожней с непревзойдённым Великим Повелителем, он-то уж явно не сторонник теоретических разработок...
   Барел тем временем разлил красивое, тёмно-бордовое вино по высоким, переливающимся всеми цветами радуги бокалам. Я едва пригубила, Элиш тоже. Но брат, уютно устроившись в мягком, по форме тела, кресле, держал в руке собственный бокал, периодически из него отпивая.
   - Практических отказов, пожалуй, тоже, - я видела, что уже и Элиш искренне улыбается нашей беседе, переборов трепет.
   "Возможно, они действительно просто хотят отделиться? Не будь их военная техника одной из лучших, не будь они сами подвержены влиянию различных бурлящих идей, я бы, может, отнеслась спокойнее. Но так...
   Хотят порвать все связи? Или налаживать их в обход ООССа? Есть ли у них какой-нибудь скрытый козырь, или случился просто один из свойственных расе всплесков?"
   - Но ты же сказала, что не поедешь сообщать ему об этом напрямик?
   - Конечно, нет, Барел. Правда, Помощники безрезультатно протрудились с ним в последние несколько месяцев, пытаясь отвести от этого решения. И не уронив, в то же время, моего королевского достоинства. Но он очень чётко надумал заполучить меня во что бы то ни стало.
   - Он глуп и упрям, - усмехнулся Барел, - но в этом вопросе его понять можно: кто же не хочет заполучить тебя?
   - Да уж, достойный представитель своего пола. Нет бы о чём умном позаботиться, так у него на уме лишь исполнение собственной блажи - будто в его Галактике иных проблем не имеется.
   - И что ты намерена делать?
   - Сейчас он в своём посольстве, страстно ожидает ответа. Последним моим распоряжением было... - я тоже усмехнулась, бросив взгляд на Элиш. Нет, она слишком любит Барела, чтобы навредить мне, а здесь у брата ничего не прослушивается, можно сказать... - пустить слух о странной болезни, якобы обнаруженной у нас и имеющей ужасное воздействие на бэтазийцев. Всей душой надеюсь, что он удерёт раньше, чем я успею ему ответить, а там - посмотрим.
   Барел с Элиш расхохотались, больше от моего шутливого тона.
   - А ещё моим распоряжением, - продолжала, улыбаясь, я, - явился отчёт-заключение одного из наших учёных о полной физической несовместимости людей с лошадьми... в более пристойных выражениях, конечно.
   - Но у нас не запрещены смешанные браки, - заметила, смеясь, Элиш.
   - А у наших "лошадей" такого запрещения тоже нет, - добавил Барел, - поскольку до нас они не встречались ни с кем, кроме себе подобных.
   Эта мысль, выраженная так чётко братом, направила мои раздумья по иному руслу: меня внезапно удивило, что по всей их галактике распространена лишь одна форма разумной жизни, и я решила заняться этим поконкретнее. И почему именно такая форма? Почему кентавропегасы?.. Возможно, учёные уже обдумывали этот вопрос...
   Однако, конечно, не упускала нить разговора и ответила всё с той же весёлой лёгкостью:
   - Тогда придётся подтолкнуть их к созданию подобного запрета.
   - А как? - поинтересовалась Элиш.
   - Мало ли? - откликнулась я. - Путём наглядной агитации.
   - В каком смысле?
   - Ну... если они увидят, к каким неблагоприятным последствиям может привести нечто подобное...
   Улыбка сделалась натянутой на губах Элиш, и она, не сдержавшись, произнесла:
   - И вы готовы для этого разрушить чьи-то судьбы?
   - Я вам сказала первое, что пришло в голову, дорогая, а политика продумывается тщательно и не за один день. Но если для благополучия всего ООССа мне потребуется пожертвовать чьей-либо судьбой - то да, я ею пожертвую. И своей в том числе, - этот разговор перестал нравиться мне, и я перевела тему, обратившись к брату:
   - Видела, ты строишь новый дом?
   - И это от тебя не ускользнуло?
   - В вашем семействе появляется девятнадцатая? Наверное, твои жёны порядком поднадоели тебе?
   Нельзя сказать, чтобы я забыла о сидящей с нами Элиш, или не знала, что это будет неприятно им обоим. Но отчасти интересовала её реакция, отчасти вспыхнул какой-то надменный эгоизм, неприязнь к её предыдущим словам... и потом, я была на сто процентов уверена, что это так!
   Барел, как я и предполагала, покраснел, но беззаботно ответил:
   - Да, в какой-то мере.
   А вот реакция Элиш меня тронула. Она всё так же улыбалась, и лишь чёрные, горящие глаза наполнились какой-то грустной тоской, а щёки несколько побледнели. Я ненавидела эту тоску в окружающих, так же как ненавидела её в себе. Эта тоска вызывает жалость, видя её, разумные существа часто теряют голову, а если она заползает в человека, в любое живое создание, то оно делается самым несчастным в мире, и ничто не может помочь ему! Эта тоска сестра апатии.
   - Думаю, она всё же не вытеснит из твоего сердца Элиш, и ты обязательно к ней вернёшься.
   Барел улыбнулся, поставил на стол полупустой бокал и в мгновение ока оказался на мягком поручне её кресла.
   - Никто не вытеснит из моего сердца Элиш, - сказал он, обнимая жену.
   - И скоро свадьба? - спросила я, усмехнувшись.
   - Послезавтра, сестрёнка, я как раз хотел сообщить тебе.
   - Так быстро?
   - Это был импульсивный порыв... К тому же, она уже здесь, остановилась пока у Дили... у неё сложная ситуация в семье... - сбивчиво проговорил Барел, и я решила больше не смущать его.
   Из головы не выходило сообщение Юуаары, которая так и не прислала никакого дополнения, посему, пока братец целовал густые чёрные волосы Элиш, я подняла руку с телепортом, вызывая Помощницу. Та не откликнулась, хотя связь присутствовала. Ладно, дам ей ещё немного времени.
   - Что-нибудь серьёзное? - тут же навострил ушки брат. Я повела плечами:
   - Пока не знаю. Юуаара прислала сообщение, что след привёл её на Даилью, и больше на связь не выходит.
   - Даилья? - нахмурился брат. - А там-то что?
   Элиш опустила глаза, вероятно, вспомнив, о ком мы говорим. В своё время Юуаара тоже не устояла перед очарованием Барела, однако быстро освободилась от него, сумев сохранить вполне дружелюбные отношения не только с Илбером, но и с его сестрой.
   Ещё со времён школы, когда брошенные разобиженные девицы пытались использовать меня в качестве жилетки для впитывания слёзных потоков, орудия мести или возможности вернуть неверного, все они терпели фиаско, неизменно уверяясь и уверяя окружающих, что в груди леди Луэлин сердца не предусмотрено. Помню, самая первая жена Барела, Мадларра, как-то сообщила: "перед твоим рождением боги так увлеклись оттачиванием твоей внешности, что забыли вложить туда душу". Впрочем, меня это полностью устраивало.
   Барел был в курсе задания, которое я дала Юуааре и её команде. Если бы у них там случилось что-то серьёзное, давно уже пришёл бы сигнал о помощи или доклад из Королевской Вспомогательной Службы. Юуаара же всегда докладывала мне лично и поэтапно, прежде, чем делала официальный отчёт о задании. Я решила простить ей столь длительную заминку и дать ещё немного времени.
   Даилья же, ничем особенно не примечательная планетка, колонизировалась уже во времена существования ООССа, и, следовательно, была населена многими звёздными народами, которым подходят её условия, гуманоидами в том числе. Посему определить, какая именно раса может быть причастна к смерти учёного-сенируда, делалось весьма затруднительно.
   - Ну, ладно, - с улыбкой поднялась я. Попрощалась с братом и его женой, он провёл меня до космолёта, поцеловал напоследок, и я распорядилась взлетать.
   Однако интересно было посмотреть на новенькую, увидеть до свадьбы. Обычно женщины сами охмуряли Бареллоу, желая войти в богатую и знаменитую семью, и хотелось заранее составить мнение насчёт очередной "родственницы". Не то, чтобы я не доверяла умственным способностям брата и допускала, будто он может позволить окрутить себя какой-нибудь авантюристке или заговорщице. Просто предпочитаю заведомо знать, с кем предстоит даже не слишком близкое общение.
   Поэтому приказала приземлиться около дома Дили Хэк.
  

Глава 3. Знакомство

   Дили была из тех, с кем "кроме красивой рожицы, можно ещё и поболтать". Она всегда улыбалась мне, но какое-то интуитивное чувство отталкивало от неё и заставляло держаться настороже.
   Надо признаться, вкус у Дили необычный. Дом, как и дома остальных жён Бареллоу, был создан по её мыслям-заказам, и отличался причудливостью форм и цветов.
   Дили - землянка, и явно любительница старины. Замок у неё относительно высокий, похож на стиль то ли времён Возрождения Модерна, то ли какой-нибудь Пламенеющей Свечи - или чего-то близкого к этому. Фантасмагорийные скульптуры и стереоизображения, струи разноцветных фонтанов по фасаду, а кое-где и в интерьерах; длинные шпили, узкие окна неожиданных плавных форм, и всё это тянется вверх в переплетении.
   Я прошла по прозрачному мосту, под которым нёсся стремительный поток чего-то невероятно изумрудного, и два охранника проследовали за моими плечами.
   У Дили, в отличие от нормальных галактоидов, охрана не сидела за гиперкомами, а стояла у входов, по двое с каждой стороны. Заходя в гостиную, я отметила, что у неё новый стражник.
   "Очередной любовничек", - холодно подумала я. Но брату не скажу: это их личные проблемы, пусть сами их и решают - или не решают, как им вздумается.
   Он был красив, карие глаза и золотые волосы - необычное сочетание.
   - Это королева? - шепнул рядом стоящему, и я увидела заинтересованный огонёк в его глазах.
   - Да! - тихо, но страстно откликнулся сосед, и даже спиной я уловила восторженный взгляд.
   Я шла, контролируя каждое движение, и точно знала, как выгляжу: я была прекрасной, желанной и недосягаемой. Знала, что лёгкий ветерок навеет аромат духов, приготовленных специально для меня и единственных в галактиках - аромат, который идеально подходит мне. Знала, что когда едва кивнула в ответ на то, что они отдали честь, они восприняли это за невероятный жест внимания - хотя я всегда здороваюсь со всеми, с кем приходится видеться. Это одно из моих правил общения с окружающими.
   Не слишком длинное платье молочного цвета, по-королевски красивое, но при этом достаточно удобное, чтобы не снимать в полёте, струилось, сверкая изумрудным напылением и подчёркивая фигуру.
   Дили вышла навстречу, несколько фамильярно протягивая обе руки к моей и изо всех сил изображая искренность. Я оставила охрану у той же двери, в знак большого доверия к ней.
   - О, Луэлин, добрый день! Проходите, проходите! Рада видеть вас!
   - Привет, Дили! У тебя новый... - я сделала почти неуловимую паузу, - телохранитель?
   Говорила весьма равнодушно, однако неприметно наблюдала за её лицом и глазами. Едва заметное покраснение с безразличным "Да, недавно поступил", всё мне сказало, и я продолжала:
   - Дили, смертельно хочется увидеть свою новую сестру...
   Дили поднесла к губам наручный телепорт и тихо отдала соответствующее распоряжение. Одета она была в шикарное вечернее платье насыщенного тёмно-красного тона, оттенявшего длинные каштановые волосы и карие глаза. Неужели, усмехнулась я, постоянно по собственному дому так дефилирует? Или ждёт кого?..
   Или, может, новый роман вдохновил?
   - Предложить вам чего-нибудь? - поинтересовалась она. - Чаю? Вина?
   Качнув головой, я прошлась по просторной комнате, выдержанной в голубоватых тонах. Насколько я помнила, ничего не поменялось, разве что картины-стереограммы, плавно сменяющие одна другую - не размерами, но содержанием. Интерьерный фонтан, вместе с соответствующими декорациями изображавший ручей в лесу, с тихим журчанием стекал посередине одной из стен на пол и убегал под соседнюю.
   Дили попыталась усадить меня на диван или в кресло, однако я подошла к окну, гораздо с большим удовольствием созерцая пейзажи Дэкси, нежели дизайнерские изыскания невестки.
   - Прошёл слух... - проговорила Дили, подходя, но не слишком приближаясь, - что Кентилио Пегалио Дэлизи планирует сделать вам предложение...
   Я окинула её насмешливым взглядом:
   - Тебе бы с твоим положением впору самой быть источником слухов, а не прельщаться на посторонние.
   Дили беззаботно рассмеялась, не желая показывать, что именно источником слухов ей очень хотелось побыть, узнав ценную информацию от первого лица.
   - Просто интересно... - она облизала губы, подбирая слова и при этом стараясь казаться лишь радушной хозяйкой, любезно развлекающей гостью беседой, - есть ли у него хоть малейший шанс... склонить к союзу непреклонную леди Луэлин...
   - Лишь в том случае, если пользы от союза для ООССа будет больше, нежели неудобств, которые придётся терпеть всем заинтересованным.
   Дили хотела ещё что-то сказать, но поняла бессмысленность этой затеи и перевела разговор:
   - А вот Бареллоу снова изумляет всех скоропалительными решениями.
   - Разве за столько лет вы ещё не привыкли?
   Тень мелькнула по лицу Дили: как бы ни устраивало её положение, а быть единственной и неповторимой, похоже, всё равно хотелось. Впрочем, она выходила замуж за братца не первой и не второй, поэтому посочувствовать ей у меня не получилось бы, даже если бы я сильно возжелала этого.
   Створки двери отворились наружу, как и всё в доме Дили с претензией на старину и ручное открывание, и появилась новая пассия братца в сопровождении нового охранника его жены. На лице вошедшего мелькнул отголосок ускользающей обаятельной улыбки, явно не предназначавшейся никому в этой комнате. Неожиданно для себя я ощутила странное желание выяснить, кому же или чему он улыбался перед тем, как войти...
   Дили скользнула по охраннику безразличным взглядом, задержав его чуть дольше, чем следовало - впрочем, в лице стражника я не обнаружила ответных устремлений - и поспешила отослать, поблагодарив. Вероятно, дабы не мозолить глаза наблюдательной леди Луэлин. Которая, впрочем, уже здоровалась с очередной невестой любимого неугомонного братца.
   ...Это было нечто белое и беспомощное по имени Пэттэн. Я поулыбалась ей, ведя беседу только за счёт умения говорить при необходимости ни о чём, перенеся массу её смущения и перелиняния на лице всевозможных оттенков... Но вдруг, когда я уже собралась уходить, она сообщила:
   - Буду рада видеть вас на свадьбе.
   Прозвучало это как глупенькое приглашение. Она что, дурочка? Разве смогу я не прийти на эту свадьбу? Разве смогу обидеть брата, хотя бы? Уже не говоря об элементарных приличиях, тем более в нашей семье, которая всегда на виду! И ещё о том, что свадьба состоится в моей собственной резиденции.
   Не знаю из-за чего, меня слова её рассердили. Буду рада видеть вас на свадьбе!
   - Я вас тоже, - ответила я с улыбкой, и предоставила ей гадать, что сие означает.
   Этот стражник почему-то не выходил из головы, и, внезапно ощутив прилив игривого настроения, я пустилась на маленькую хитрость.
   В моей причёске имелась одна заколочка, которая управлялась моей мысленной энергией.
   Пэттэн поклонилась и вышла - у неё было множество приготовлений перед свадьбой. А я вроде бы заинтересовалась сменой стереограмм, поднесла руку к идеально уложенным волосам, и как бы случайно моя дорогая заколочка выпала, растрепав их.
   - Ох! - воскликнула я. - Ну что ты скажешь, Дили? Даже королевская причёска не выдерживает гнетущих королевских забот. Приведи, пожалуйста, своего парикмахера...
   "Приведи" я тоже сказала будто невзначай, но знала, что она не посмеет ослушаться и пойдёт за ним сама, а не прикажет кому-нибудь другому. И когда она вышла, я сделала мысленный запрос гиперкомпьютеру, у которого заблаговременно остановилась, вызвав фотосписок охраны на двери её гостиной.
   Новенький был - как, собственно, и я - землянином, и звали его Дмитрий Осб.
   Остальное я выяснять пока не стала, сняв запрос, однако когда Дили привела парикмахера, восьмирукую восьминогую мирольшу, я попросила ту оставить волосы распущенными и лишь по-новому укрепить корону-сеточку на голове. Это тоже имело цель: когда я вновь проходила мимо охраны, мои красивые длинные светлые волосы несколько разлетелись по сторонам, а я специально сделала едва уловимое движение головой так, чтобы их прядь взметнулась к Дмитрию.
   Я заметила, что он не имел желания отклониться и даже наоборот, хоть и продолжал стоять ровно, но как будто тоже чуть-чуть потянулся к ней. Это было приятно, однако времени на развлечения больше не оставалось...
   Уж не знаю, почему, но заходя в собственный космолёт я внезапно ощутила, что сомнения на счёт правильности решения отпадают - остаётся лишь чувство непрошедшей молодости...
  
   Я понимала, что если встречусь с матерью, то это вполне может кончиться милой семейной ссорой. Поэтому решила отправиться в один из особняков на Землю, и вернуться завтра к началу работы, а заодно и всё тщательно ещё разок обдумать.
   Но мне сообщили, что в замке на Скорпионке меня дожидается и просит срочно прилететь Кентилио - по каким-то неотложным обстоятельствам он должен отбыть обратно на Пег.
   Взвесив на чаше королевских весов, что лучше: поиграться с ним в туманные фразы, или вообще не явиться, сославшись на важные государственные дела, я выбрала первое. Однако сначала, конечно, зашла в Общий Координационный Центр замка.
   В этом огромном помещении всегда тихо, охрана осматривает поднадзорные сектора строения, сидя на специальных свободно перемещающихся силовых подвесках. Дежурный же находится в центре и на свою гип-площадку может вызвать виртуальный макет любого отрезка практически в любом масштабе.
   Сложная акустическая система Центра позволяет каждому слышать то, на что он мысленно настроится. Собственно, это одна из причин, почему я люблю заходить сюда - а не рассматривать необходимые участки или галактоидов из кабинета. Помимо непосредственно интересующего, часто на глаза попадается неожиданная любопытная информация... И при этом всем присутствующим не обязательно видеть, на что именно я обратила внимание и что прослушиваю.
   А ещё, конечно, общение с подчинёнными. Когда они знают, что в любой момент сюда могу войти я, то работают гораздо усерднее...
   Охрана, уже сменившаяся, отдала мне честь и вернулась к наблюдениям. Окинув взглядом телепорты, гип-площадки и стереоэкраны и не обнаружив ничего бросающегося в глаза, я подошла к дежурному, в этой смене декайцу. Он тут же поднялся, уступая мне кресло, однако я не стала садиться. Подала мысленный запрос.
   Кентилио находился в гостиной для особо важных гостей - одном из самых торжественных, пышных и богато убранных залов моей грандиозной многоуровневой резиденции. Конечно же, гостиная просматривалась, и я немного понаблюдала.
   Его человеческие ноздри совсем по-лошадиному раздувались, сложенные крылья иногда нервно вздрагивали, а переднее копыто пыталось притопнуть, что он с огромным трудом сдерживал. При нём были трое телохранителей.
   Насколько я знаю, на планетах кентавропегасов процент кислорода в атмосфере больше земного, да и скорпионкиного тоже. Поэтому дышать в нашем воздухе им тяжеловато - пожалуй, для нормального дыхания здесь кентавропегасам, с массой их тела, понадобились бы другие носы и лёгкие. Но, решила я, в конце концов Кентилио сам рвался сюда, пусть потерпит... А может, ещё и задумается?
   Оторвавшись на минуту от объёмного изображения, проецировавшегося на центральной гип-площадке, я перевела взгляд на дежурного, и он поспешил открыть все восемнадцать глаз, демонстрируя готовность исполнить распоряжения. Декаец продолжал стоять на двух ногах-хвостах, не спеша возвращаться в кресло, пока королева находится рядом.
   - Больше никаких виртуальных зверей замечено не было? - спросила для начала я, глядя на него абсолютно невозмутимо. Он так и не смог решить, шучу ли, давая понять, что сменила гнев на милость, или же наоборот, напоминаю о необходимости усиленной бдительности.
   Как обычно, я не помогала окружающим разобраться в выводах, ожидая, и он откликнулся:
   - Нет, мэм, однако Гридар Гринг вызвал на разбирательство всех дежуривших.
   Да, ребятам не повезло, глава охраны не спустит им подобное, по большому счёту не такое уж и значительное упущение, даже несмотря на то, что я не сообщила ему о веселье, в которое поверг весь Координационный Центр маленький пушистый зверёк. Было бы куда хуже выяснить, что в систему пробралась посторонняя шпионская программа.
   Впрочем, выказывать сочувствие я, естественно, не стану. К тому же, у меня вдруг мелькнула мысль, что всё это было сделано специально и с ведома главы центра охранных изысканий, дабы напомнить подопечным о том, чтобы не смели расслабляться даже в мелочах, ибо опасность любит являться оттуда, откуда её никто никогда не ждёт. Пусть сами разбираются.
   - Вы сканировали корабль кентавропегасов? - поинтересовалась без переходов я, и декаец на секунду замялся, вероятно, пытаясь понять, что стоит за этим вопросом. Как известно, леди Луэлин никогда ничего не произносит просто так...
   - Конечно, как обычно, мэм, - наконец отозвался он, кивнув.
   - Пожалуй, сегодня мы отступим от обычной процедуры. Мне нужна полная картина их оборудования, развёрнутый анализ возможной военной - или любой другой - угрозы каждого находящегося на борту и определяемого сканерами предмета, с потенциальными вариантами усовершенствования в более опасную степень, а также сравнение с остальными известными кораблями бэтазийцев, тенденции развития и... всё, что только возможно выяснить.
   - Слушаю, мэм, - декаец всё-таки опустился в кресло. Шестипалая ладонь вошла в мягкую полупрозрачную субстанцию связи с датчиками сканеров, которой была наполнена специальная ёмкость в пульте, и, почти неслышно шевеля губами и перебирая пальцами, он принялся отдавать мысленные команды. Большинство глаз прикрылось, лишь несколько продолжали поглядывать на меня, и ещё несколько - на изображение гостиной.
   Кивнув, я тоже вернулась к наблюдению за гостями.
   Автоподносы с изысканными блюдами и напитками плавали в воздухе между Кентилио и его свитой - Повелителя принимали по высшему разряду. Рядом с ним на красивом высоком кресле царственно восседала моя мама, занимая его разумными речами. Несмотря на возраст, выглядела она идеально - почти моей ровесницей.
   Мы с Барелом не очень похожи на неё, разве что какими-то чёрточками... Она смуглее, цвет миндалевидных глаз необычный, оливковый. Длинные, густые, в оригинале каштановые волосы сейчас отливали медью - вероятно, под стать масти Кентилио.
   Я с усмешкой подумала, что эта идиллия вполне может продолжаться ещё какое-то время, и, не слишком-то спеша, направилась в свои покои. Приказала вызвать его в кабинет через пятнадцать минут, как бы между прочим сообщив, что Королева ООССа прервала важное государственное дело, чтобы встретиться с ним.
   Одевшись в самое очаровательное платье, я взяла в телохранители двух местных - орионских - кентавров, надеясь таким образам выразить уважение Повелителю Галактики Бэтазийской Культуры. Они лишены крыльев, в отличие от кентавропегасов Кентилио. Да и "кентаврами" названы весьма условно, от коней у них так же мало, как и от людей.
   Кстати, на их родине воздух тоже очень насыщен кислородом, поэтому при пребывании на Скорпионке они пользуются специальными носовыми фильтрами. Но приближённым Кентилио я приказала пока про такие фильтры информации не давать. Очень не хотелось, чтобы весь ООСС заполонили эти нахрапистые создания! Совет был согласен со мною.
   Я настроилась на политическую речь, с одной стороны сухую и бесцветную, а с другой - способную усыпить слушателя и растворить смысловую нагрузку за массой слов и понятий.
   - К леди Луэлин Грэт Рабэлле господин Кентилио Пегалио Дэлизи.
   - Пусть на вашу жизнь никогда не падёт тень... - начал Кентилио с обычного приветствия кентавропегасов. Однако я не стала отвечать их же традиционным пожеланием "обрести защиту от тени", а поздоровалась, как принято у людей. После чего молча улыбалась как только могла очаровательно, предоставляя ему начинать разговор.
   - Леди Луэлин, прошу простить настойчивую поспешность, - не заставил ждать он, обращаясь на своём писклявом, и в то же время прихрапывающем, языке при посредничестве универсального переводчика-дешифратора, изобретения ООССа. - В моей державе возникли непредвиденные осложнения, но мне не хотелось улетать, не выслушав лично ваш ответ на предложение нашего союза.
   Итак, он пошёл напрямик. Для меня было бы гораздо проще, если бы он попытался выведать моё мнение каким-нибудь окольным путём полунамёков, однако Повелителю это не было свойственно. Уж я-то наговорила бы ему такого, что пришлось бы засадить отряд шифровальщиков для уточнения! Да только в собственной Галактике Кентилио не испытывал необходимости мериться интеллектом с приближёнными, ибо его слово в любом случае было законом - скорее, это им приходилось подстраиваться.
   Ну что ж, такая мелочь не будет преградой для Королевы ООССа.
   - Для меня явилось большой честью ваше предложение, - мягко ответила я, а дешифратор переводил железным голосом на писк бэтазийцев. - Я очень хотела бы соединить Общегалактическое Объединение Ста созвездий с Галактикой Бэтазийской Культуры, соединив и наши жизни и сердца, однако сейчас это невозможно из-за нестабильного положения в моих галактиках и назревания глобальных кризисных ситуаций в некоторых секторах, что может повлечь за собой серьёзные политические изменения вплоть до государственных переворотов. Основным опасным препятствием является ультимативная просьба планеты Дрем (звезда Сигма Водолея по Общегалактическому каталогу) на свободную от договоров планету, а как вы понимаете, слияние наших галактик нежелательно в такой обстановке и может иметь непредсказуемые и необратимые последствия, а тем более вызвать неадекватную реакцию у возмущённой и вырывающейся из-под контроля расы.
   Я сделала небольшую паузу, переводя дыхание, и он тотчас ею воспользовался:
   - Разве это имеет отношение к нашему супружеству?
   - Заботясь прежде всего о благополучии подданных, чем о своём, я предпочитаю в такой сложной ситуации не принимать поспешных радикальных решений и предлагаю отложить обсуждаемый нами вопрос на некоторое время, до стабилизации наших с вами политических дел, а также... - я замялась, и Кентилио нетерпеливо махнул пышным хвостом с причёской, которой позавидовали бы многие модницы моих галактик:
   - Что? - воскликнул он.
   - Я доверю вам важную тайну, но её сохранение необходимо для нормального сотрудничества наших держав и для... - снова как бы замялась и ласково улыбнулась: - Для возможности нашего личного союза в дальнейшем.
   - Я тоже что-то слышал! - вновь воскликнул Кентилио, уловив, к чему я клоню. Душа моя весело посмеивалась, но внешности я придала встревоженный и несколько заговорщицкий вид:
   - Так и оставим всё в тайне. Мы друг друга поняли, и эти страшные симптомы ещё не являются доказательством несовместимости наших рас... Переждём немного, пусть этим пока займутся учёные, а для всех прочих мы лишь обдумываем наши соглашения.
   Кентилио расцвёл, насколько может расцвести жеребец при счастливейшем известии, что прекрасная женщина, хоть и с недостаточно развитым крупом, а также лишённая крыльев и прочих необходимых аксессуаров, всё же согласна в необозримом будущем сделаться его супругой.
   Кентавропегас вежливо поцеловал мою руку, и когда уже выходил, я трепетно окликнула его, подошла и прикоснулась губами к щеке. Он ещё больше возрадовался, хотя я с удовольствием отметила, что испуг в глазах всё же промелькнул: здорово его напугали мои Помощники!
   И вот, наконец-то, уже почти ночью он улетел из Дворца - так называется обнесённый силовой стеной город на Скорпионке, где живём все мы, наши гости, вершатся важные государственные дела и происходят встречи на высшем уровне. Некогда, действительно, выросший из одного-единственного дворца.
   Перекусив, я отправилась в спальную, мысленно анализируя сегодняшний день.
   По дороге подала запрос гиперкому, взглянуть, каким отчётом о военных возможностях кентавропегасов порадовали из ОКЦ.
   Отчёт - для экономии времени появившийся на одной из стен косметической, где я принимала душ - надо сказать, удивил. По нему выходило, что за всё время развития взаимоотношений наших держав они ни на йоту не продвинулись в совершенствовании своей техники.
   Допускать, что Кентилио летает на чём-то посредственном ради конспирации, было, честно говоря, странно. Скорее я поверила бы, что он ради желания продемонстрировать уникальную находку поставит под угрозу военную тайну собственного государства.
   Однако дежурившие скрупулезно подошли к моему заданию и выдали сравнение со всеми известными нам образцами кентавропегасийской техники. Даже с теми, которые никогда не покидали Галактики Бэтазийской Культуры и сведения о которых добывались по крупицам с огромным трудом.
   По всему выходило, что Повелитель действительно обладает лучшим образцом космических изысканий местных инженеров, не особенно стремясь обеспечить своим военным устремлениям достойную опору.
   На всякий случай переслав сопоставленные сведения адмиралу ООССа, а заодно и Барелу, я собиралась уже ложиться, когда раздался голос домашнего авто-пульта:
   - Леди Луэлин, к вам мама.
   Я очень устала, к тому же предвидела неприятный разговор, но не впустить маму было невозможно. Дав положительный ответ, я улеглась в постель.
   Леди Рабэлла пренебрегла ногами и проявилась у меня в комнате, использовав переносное устройство, своего рода портал, разработанный на силафорийной основе. Я всегда придавала огромное значение всем возможностям этой уникальной энергии, и моя лаборатория постоянно трудится над совершенствованием приборов, работающих с ней.
   Пользоваться порталами, конечно, могут лишь те, кто имеет соответствующие полномочия.
   - Отказала?
   - Кому, мама?
   - Луэлин! Я говорю про Кентилио Пегалио Дэлизи, и не делай вид, что ты этого не поняла!
   - Нет, всего лишь отложила на неопределённый срок. Мама, вы надеялись, я выйду за него замуж? Не найду способа уйти от этого? Не считаете же вы королеву ООССа полной идиоткой? Ох, я так устала, давайте поговорим завтра. Он всё равно улетел уже.
   - Ты не понимаешь, что он жаждет войны? Луэлин, пока я беседовала с ним...
   - Он успел объявить вам войну? - усмехнулась я.
   - Ты не понимаешь! - воскликнула она, прохаживаясь по спальне. Мне тоже захотелось вскочить и устроить ответный променад, однако я придала себе по-возможности расслабленную позу, даже локоть под голову закинула.
   Мама остановилась, подняла перед собой руки, вероятно, чтобы слова её звучали более убедительно:
   - Не знаю, что им движет... Не могу разобраться, но он... мысль о войне занимает его. Поверь, я недаром последние полвека потратила на исследования проявлений всевозможных странностей в различных расах. Он не станет дожидаться твоей благосклонности.
   - Мама, вы приписываете Повелителю соседней державы несусветную... недальновидность! Он не знает практически ничего о нашей военной технике. Это не логично! Даже если бы сам Кентилио вздумал отвоёвывать моё согласие, то неужели этому не воспротивились бы его советники, не попытались бы отговорить?
   - Ну, во-первых, ты тоже не знаешь, что может давать ему подобную уверенность в своих силах.
   - У меня есть некоторая информация, и она не в пользу Галактики Бэтазийской Культуры. Их корабли даже силовыми полями не оснащены! Объединённый Флот ООССа, думаю, смог бы уничтожить все их планеты разом.
   - Но это противоречит нашим морально-этическим нормам, и Совет ООССа не пойдёт на уничтожение жилых планет даже ради Королевы. А вот у бэтазийцев, похоже, с этим проблем не возникнет. И во-вторых, ты сама прекрасно видела, что он не привык слушать никого, как бы подчинённые ни старались склонить его обходными путями. Ему нужны лишь предлоги...
   - Так всё-таки нужны? - я поднялась на локте. - Всё-таки он не станет просто так нападать, ему необходимо логическое обоснование? Ну так тогда моя задача - не давать ему этих предлогов!
   - Но если Повелитель Кентилио улетел в... недовольном, обиженном, возмущённом состоянии... То лучше бы тебе полететь за ним, пока он не вернулся в окружении войск!
   - Так унижаться и унижать ООСС? Мама, вы не в своём уме! Я нашла способ поднять ему настроение. И... вы хотите, чтоб у ваших внуков были крылья, хвосты и копыта?
   - Луэли, ты невыносима! Наверняка тут не обошлось без Барела, - покачала головой мама.
   - Можете подать отчёт со своими выводами на рассмотрение Совета.
   Она окинула меня взглядом, после возмущённо развернулась к порталу и исчезла. И я поняла, что и на этот раз выиграла. Подозреваю, правда, братца тоже не минует малоприятный разговор...
   Всё это я обдумывала, и обсуждала с Советом, уже не раз. Даже по опыту общения с людьми знаю, что среди них попадаются такие индивидуумы, которые не способны отказаться от навязчивой идеи, чем бы их ни отвлекали. Выйти за него замуж, чтобы постоянно работать огнетушителем? Боюсь, пришлось бы забросить все королевские дела.
   Нет, я уже приняла решение, поручу Королевской Вспомогательной Службе по-возможности контролировать кентавропегасов - что, впрочем, Помощники и делают последние несколько месяцев.
   Снова откинувшись на подушку, я вздохнула, изгоняя мысли о Кентилио. Подумала, не попытаться ли ещё раз связаться с Юуаарой - её продолжительное молчание начинало тревожить. Не отправить ли кого-нибудь ей в помощь?
   Впрочем, Юуаара сама организовывала операцию и наверняка позаботилась о подстраховке. А кроме того, за выполнением заданий всегда следят специальные группы Королевской Вспомогательной Службы, которые пока тоже не пересылали никаких сообщений.
   Осознав, что в моём нетерпении присутствует изрядная толика любопытства - что же там такое выяснилось, - я заставила себя закрыть глаза и отвлечься от телепорта. Леди Луэлин никогда не перезванивала больше одного раза, наоборот, подданные как правило сами мечтают добиться её внимания и дождаться ответа.
   Завтра предстоял сложный день - подготовка к свадьбе Бареллоу и Пэттэн, а у меня, кроме того, ещё множество своих дел. Ох и любит же Барел сваливать мне на голову подобные сюрпризы! Как просто: решил, моментально женился и никаких проблем! Никто никакой войной не угрожает, да и новобрачные имеют хотя бы одинаковое анатомическое строение. Уж не знаю о чувствах, их объединяющих...
   Почему-то вспомнился Дмитрий Осб, захотелось увидеть его, посмотреть в его внимательные и красивые, карие-карие глаза.
   Я заснула.
   На следующее утро проснулась с лёгким настроением, и оно сопровождало меня всю первую половину дня.
   Лишь один сюрприз попытался пошатнуть его, но я не позволила. Сюрпризом оказался тот самый анонимный пси-файл. Не то, чтобы я забыла про сообщение - ни пегий Кентилио, ни золотоволосый обаятельный охранник не повлияли на мою безупречную память. Просто вчера вечером собственная кровать манила гораздо сильнее, чем даже неудовлетворённое любопытство. А вот сегодня оно взяло верх...
   Потому первым же делом в кабинете я отыскала этот пси-файл. И с удивлением обнаружила, что он касается почти закрытого уже дела соновиков. Так вот почему мысли заходили о них - наверняка интуиция подсказывала!
   Работающие на меня телепаты во главе с Миваном быстро разобрались с тем происшествием - никому из Илберов Совета даже сон дурной не приснился - и из двенадцати соучастников выловили десятерых. Честно говоря, с трудом представляю себе, на что те рассчитывали, и могу списать их поведение разве лишь на юношеский максимализм... Зачинщик попался довольно скоро, и всё бы ничего... Но почему-то у меня сложилось впечатление, что в определённый момент их безумной выходкой попытался воспользоваться кто-то ещё, пожелавший скрыться в тени.
   Действия оставшихся стали довольно осторожными и продуманными, девятого и десятого удалось поймать с трудом, двое - Айдваха Прохве и Роберт Овелий - пока оставались в бегах... К тому же, Роберт Овелий оказался сыном одного из охранников Барела, работавших ещё при предыдущем короле.
   Помню шок, с которым отец Роберта, Овелий Пимон, узнал о том, что его сын ввязался в авантюру, способную разрушить как жизнь самого Роберта, так и карьеру отца. Он тогда сам пришёл ко мне, клялся, что ни о чём не подозревал... И я, весьма неплохо разбирающаяся в людях, поверила. После глава охраны, вместе с адмиралом ООССа, работая над делом, пришли к выводу, что отец невиновен в поведении сына и не имеет с ним никакого контакта. Но всё же Роберта пока не обнаружили.
   И насколько легко, разыскав нескольких в начале, телепатам было выяснить личности всех остальных, настолько же тяжело оказалось определить, появился ли кто-либо новый, и если да - то кто...
   Я дала мысленный приказ гиперкому запустить пси-файл. С точки зрения безопасности он давно уже был проверен нашими системами, иначе ему просто не удалось бы пройти фильтры. А вот что касается содержания, то личные файлы я всегда просматриваю сама, не посвящая в них информационную охрану.
   Как ни странно, он не был виртуальным - всего лишь объёмным. На гип-площадке спроецировалось небольшое помещение прямоугольной, насколько можно было судить по фрагментам, формы. По нему бродил один из двух непойманых соновиков, Айдваха Прохве, а съёмка шла, похоже, из центра.
   В отличие от большинства участников, этот был молод, но не слишком уж юн. Однако вёл себя не особенно разумно: мало того, что демонстрировал помещение в различных ракурсах - даже окно мелькнуло - так ещё и дразнил, нечто вроде "никогда вам, ваше величество, не поймать меня..."
   Раздразнить меня подобным способом весьма сложно: обычно в такой ситуации хочется пожать плечами и пройти мимо. Однако тут я, увы, пройти мимо не могла. Поэтому пришлось связаться со специалистами, которые вели это дело, переправить им глупое сообщение и прохладно выразить надежду, что умник будет доставлен мне в ближайшее время.
   После этого я собиралась переключиться на другие проблемы, но почему-то мысли о странном пси-файле не покидали. Даже встала пройтись по кабинету, чтобы осознать, что же тревожит...
   Первое - откуда он узнал код, на который прислал сообщение. Поскольку оно было передано лично в мой гиперком - иначе в Королевской Вспомогательной Службе сразу же отследили бы адресата и может быть даже сочли бы, что Королеве ООССа просматривать подобные глупости вовсе не обязательно.
   Во-вторых, в последнее время соновики вели себя очень осторожно, да и раньше не лезли на рожон, скорее, пытались взять нас неожиданностью и силой своих способностей. А тут... детский сад какой-то. Если не...
   Да... Возможно, он именно и хотел, чтоб его отследили. И просмотри я пси-файл сразу, быть может, уже сейчас соновик был бы у нас в руках. Но очень надеюсь, что и без того отыскать труда не составит.
   Придя к такому выводу, я переслала пси-файл ещё и брату, а потом и адмиралу Флота ООССа - он предпочитает всегда быть в курсе даже таких мелких событий. На всякий случай поставила пси-метку "соновики" - пусть сами решают, когда рассматривать моё послание.
   Адмирал почти сразу выслал подтверждение, что принял к сведению. А от Барела, как ни странно, реакции не последовало, хотя обычно он ставит мои сообщения на первое место. Впрочем, начинались мои приёмные часы, и я углубилась в решаемые вопросы. Однако когда днём Барел не появился в обеденной зале, я не на шутку встревожилась. Братцу, конечно, могло прийти в голову слетать пообедать на Дэкси, но такое случалось крайне редко. К тому же, он как правило предупреждал меня, если намеревался улетать из Королевской Резиденции. Тем более, сегодня занимался подготовкой к завтрашнему мероприятию.
   Вернувшись в кабинет, я сразу же связалась с братом. Вот взрослый вроде бы человек, и постоянно умудряется куда-нибудь встрять! А мне переживай...
   - Всё в порядке, Луэлин, - сообщил братец, вымученно улыбнувшись. Как на мой строгий сестринский взгляд. Лучше бы он этого не говорил - подобное начало заставило меня сурово посмотреть на него:
   - Что в порядке, Барел?
   - Ну... - он на долю секунды замялся, после усмехнулся: - Скоро вернусь и всё расскажу.
   Ракурс показа телепорта был сжат, так что не удалось рассмотреть фон за братцевым лицом. Но спрашивать, где он, я не стала: сам расскажет, а в случае крайней необходимости прикажу отследить. Впрочем, действительно крайней, ибо обижать брата слежкой я никогда не хотела.
   - Уже жду, - отозвалась я, высылая в охрану разрешение на продолжение приёма посетителей. Которых, к счастью, было не слишком много.
   Решение насущных проблем переключило на себя мои мысли, но едва последний визитёр покинул королевский кабинет, как все вопросы вернулись на места.
   Решительно взглянув на руку, я дала команду телепорту соединиться с передатчиком Юуаары в секретном олореловом диапазоне. Помощница ничего не сказала, однако не стала пытаться блокировать мои попытки (что, впрочем, не удалось бы ей при всём желании).
   Передо мной высветилась объёмная картина. Юуаара ползла едва не на четвереньках по какой-то узкой трубе, идущей под наклоном вверх. Да, не самое удобное место для связи.
   Добравшись до более-менее пологого расширения, она села, немного отдышалась и зашептала:
   - Извините, леди Луэлин, всё как-то стремительно получилось, я не успела приготовить вам отчёт... или даже просто связаться. Когда вы звонили, не могла разговаривать... чтобы меня не услышали. Удалось выяснить, что... объекту предлагали здесь работу - восстановление какого-то утерянного исследования, от которого почти не осталось данных. Он, насколько я могу судить, отказался, так как счёл работу в Королевской Резиденции престижнее и привлекательнее.
   "Ещё бы", - усмехнулась я про себя. Что может быть престижнее и привлекательнее? Да за место в моём замке любой галактоид полжизни отдаст... Для Юуаары я лишь улыбнулась, не озвучивая мыслей.
   - При помощи кода доступа, - продолжила она, - я попыталась выяснить название или хотя бы тему - но эти данные почему-то отсутствуют. Я бы сочла миссию исполненной, если бы периодически не казалось, что за мной очень осторожно пытаются следить. Пришлось... отделиться от команды, и раз уж я случайно оказалась поблизости... хочу попасть вовнутрь, поискать информацию оттуда. Возможно, узнать, кому перепоручили работу, кого и почему она интересует. Мог ли кого-то настолько не устроить отказ... или желание работать на вас.
   Она взглянула на меня, я кивнула, принимая доклад. На всякий случай поинтересовалась:
   - Отправить вам кого-нибудь в помощь?
   - У меня всё под контролем, леди Луэлин.
   - Надеюсь, - откликнулась я. Будь всё действительно полностью "под контролем", не возникло бы проблем со связью. Впрочем, осечки у всех случаются, главное - результат.
   - Ещё раз извините за задержку с ответом, - сочла нужным добавить она. Снова кивнув, я отключилась. Вероятно, всё действительно вышло совсем не так, как она рассчитывала.

Глава 4. Коитовый кристалл

   Как правило, я не позволяю себе поддаваться всяческим порывам, способным нанести вред моему положению или столь тщательно простраиваемой репутации. Пожалуй, Барел - один из немногих, кто периодически втравливает меня в разного рода авантюры, вне зависимости от моего, да и от своего тоже, желания.
   Работа всегда была тем миром, где я чувствовала себя лучше всего. Я люблю в ней всё, начиная от того положения, которого сама добилась, сложных вопросов, которые порой приходится решать, общения с бессчетным количеством галактоидов - и заканчивая ощущением вершителя судеб. Но сейчас я никак не могла настроиться на нужный лад. Не то, чтобы новости Юуаары показались слишком любопытными, однако всё сразу беспокоило интуицию, заставляя мысли заходить о Даилье, о том, что Барел заинтересовался этой планетой, не явился к обеду и неясно где находится.
   Решительно убрав в стол экран, для начала я выяснила, как проходит подготовка к свадьбе. Оказалось, брат оставил максимум указаний и благополучно самоустранился. Это не слишком походило на него, ибо он любил собственноручно заниматься организацией мероприятий, особенно увеселительных. С другой стороны, он мог готовить сюрприз невесте - и я сочла бы это наиболее логичным объяснением его отсутствию, если бы Пэттэн вызвала у меня ощущение человека, ради которого Илбер Бареллоу лично стал бы бросать работу и мчаться через полгалактики в поисках вселенского чуда. По-моему, для девочки сама по себе свадьба в Королевской Резиденции - то ещё чудо. Это Кэлми, одной из своих неприступных красоток, он когда-то приволок в силовой клетке опасного криппела с планеты Хоун, в Наугольнике. Встревожил всю охрану замка, чуть не выпустил криппела, принявшего вид самой Кэлми, и ещё имел массу проблем с возвращением субъекта домой...
   Можно, конечно, отдать приказ отследить корабль или телепорт брата, можно просто связаться с ним, рискуя застать в неловкой ситуации... Впрочем, мне он это простит, так что я решительно включила передатчик в олореловом режиме.
   Брат не отвечал, и я сделала то, чего практически никогда не делаю: активировала связь при помощи королевского кода.
   Секунду видела лишь темноту, в которой проступали малоузнаваемые контуры, после телепорт подстроил показ картинки под моё восприятие - и я обнаружила небольшое помещение, наверняка очень тёмное, лишённое мебели и, как мне показалось, окон. Возле стены полусидел Барел, держась рукой за живот, с закрытыми глазами.
   Я увеличила ракурс обзора, осматривая комнатушку, обнаружила лишь две металлические двери в двух противоположных стенах, и посчитав, что мой голос не принесёт вреда, тихо позвала брата.
   На полу что-то мелькнуло - продолжая негромко звать Барела, я попыталась рассмотреть это. Рядом с братом лежали остатки раскрошившегося сейл-грима. Сейл, быстро закрепляющее форму, но достаточно мягкое вещество, в сочетании с некоторыми напыляемыми компонентами может создать неплохое подобие внешности. Детекторы и сканеры им не обманешь, конечно, но для обычных галактоидов или камер - вполне сойдёт.
   - Барел! - снова позвала я.
   - Луэлин? - пробормотал он, открывая глаза.
   - Ты где? Я сейчас пришлю ох...
   - Не нужно громких скандалов, Луэлин, со мной Синбор...
   - Что-то твой Синбор плохо исполняет обязанности. Где он? Почему не сообщил мне?
   - Он исполняет мои приказы, не трогай его. Он оказал... вот глупость, квадратные орбиты! Он сейчас найдёт путь, чтобы незаметно провести меня на корабль, или сам проберётся туда и откроет портал. Я пытался связаться с Юуаарой, но...
   - Юуаарой? - я и сама ощутила, как глаза мои сузились, а в голосе сверкнул лёд. - Даилья, значит? Не удержался?
   - Тут проходит выставка частных коллекций, захотелось взглянуть на тот уникальный коитовый кристалл, равных которому нет нигде в галактиках. Я даже загримировался, чтобы меня не узнали, взял из охраны только Синбора... Ты куда?
   Барел обнаружил, что за это время я успела тайком выйти в личный ангар и в данный момент ввожу в появившуюся виртуальную панель код, дабы не сработали системы тревоги. Ничего, на моём космолёте тоже запасено немного грима...
   - Сейчас буду... - сообщила я, заходя внутрь по трапу, и, не слушая протестов Барела, отключила связь. Возможно, нужно было бы взять кого-то из охранников, но я не собиралась задерживаться на Даилье дольше, чем на время высчитывания и открытия портала туда, где находится Барел. К тому же, моя охрана была уверена, что я по-прежнему нахожусь в кабинете. Никто не знает всех секретов моего замка...
   Абсолютный код помог покинуть Королевскую Резиденцию незамеченной. За то, что кто-нибудь отследит меня, я не переживала: королевский космолет снабжен такой массой защит, что его практически невозможно обнаружить или зафиксировать в приборах иначе, чем "неизвестное судно несканируемой конфигурации". Разве что с военного штаба, и то задавшись такой целью специально и задействовав некоторые дополнительные параметры.
   А кроме того, никто и никогда не предположил бы, что Королева Луэлин способна в одиночку отправиться полетать. Как, впрочем, и её брат.
   Через некоторое время я приблизилась к Даилье настолько, чтобы системы моего корабля смогли уловить сигналы телепортов Барела, Синбора и Юуаары.
   Все они находились в одном здании - том самом, тёмно-фиолетовом, изогнутых во все стороны форм. На орбитах было достаточно тесно от всевозможных судов, но системам королевского космолёта, гораздо более сложным, удалось обнаружить два "несканируемых" корабля: один наверняка брата и ещё один со Скорпионки, вероятно, страхующий Юуаару.
   Экран услужливо продемонстрировал всю собранную информацию: на самом здании определялось несколько защит, в частности сеть сканеров безопасности - не такая мощная, как в моём замке, конечно, но вполне неплохая по меркам ООССа. Силогенерторы, способные в любой момент запустить поле. Это уже хуже, через силовое поле ни один портал не сработает, если он изначально в него не встроен. У них также имелась система слежения за ближним космосом - мой космолёт тоже попал в неё, но, конечно, не определился.
   Здание оказалось каким-то межгалактическим центром, где проводились различные научные симпозиумы, выставки и прочие мероприятия подобного профиля. Официально принадлежит правительству планеты и, соответственно, - ООССу. В правительство же входят представители всех живущих здесь космических народов, в процентном соотношении.
   У меня никогда не бывало проблем с Даильей, и, насколько я знаю, у предыдущих королей тоже, во всяком случае никаких крупных проблем. Планета себе и планета, одна из многих - не то, что Дрем... Дома просмотрю секретные данные, конечно. Однако, думаю, я бы уже знала, если бы что-то было не в порядке...
   Научный центр... там могут возникнуть трудности с открытием портала. Для начала я решила поискать в сверхсекретном олореловом диапазоне, где находятся все трое, а после уж сориентироваться, что предпринять.
   Барел по-прежнему полулежал у стены в помещении, насколько я могла судить - в том же самом. Юуааре, похоже, удалось-таки пробраться куда-то, откуда она смогла выйти в гиперсеть здания и сейчас, подключившись, Помощница выискивала информацию.
   А вот у Синбора определённо возникли неприятности. Его поймала местная охрана и пыталась допросить, определить личность и выяснить, что он здесь вообще делает. Судя по тому, что Барел дал ему чёткий приказ не афишировать пребывание на Даилье, охраннику придётся выпутываться. Впрочем, что тут такого, если он в свободное время решил посетить выставку?
   Пока гиперком просчитывал возможность открытия портала и количество затраченных на это ресурсов, посылая предостережения, что придётся отключить силовое поле корабля: прореха в системе защиты и безопасности, - я сформировала олореловые послания для Юуаары и Синбора. Но не отправляла. Грим к тому времени изменил меня достаточно, чтобы не быть слишком уж узнаваемой. Королевский наряд, подобранный для приёма визитёров, отправился в местный пиношкаф, а ему на смену был извлечён и надет скафандрин - эластичный костюм, защищающий от воздействия космической среды.
   При помощи олореловой визуализации я точно определила, какой корабль принадлежит Барелу, и, на всякий случай пристроившись на соседнюю с ним орбиту, дождалась окончания подсчётов. Материалы, использовавшиеся при строении здания, преграды не представляли, а вот сканирующая сеть могла поднять тревогу.
   Чтобы ни в чём не ошибиться, ещё раз перепроверила все данные и расчеты, удостоверилась, что вполне могу контролировать ситуацию и ресурсов космолёта хватит для осуществления задуманного, повторила в уме весь план действий и приступила к исполнению.
   В последний раз поколебавшись, не вызвать ли на помощь спецотряд, я решительно сняла поле с корабля и запустила портал.
   Позвать на помощь всегда успею - в конце концов, Королеву ООССа никто задерживать не посмеет. Личный генератор силового поля защитит от любого оружия, которое может быть использовано в планетарных условиях, если вдруг ситуация окажется хуже, чем на первый взгляд.
   В пределах пятиминутного доступа находился полицейский патрульный корабль, и я настроила телепорт так, чтобы, в случае опасности, кроме сигнала моей охране дублирующий сигнал поступил бы и к ним. Правда, очень не хотелось бы объясняться с Королевским Советом... Если меня застанут за столь неподобающим занятием, сложно будет достойно объяснить своё поведение. Слишком уж долго я добивалась идеальной репутации, чтобы позволить пятнать её... Но не бросать же Барела!
   Можно было бы взять с собой самых надёжных охранников. И даже приказать им не докладывать ни о чём главе охраны с адмиралом, хотя не хотелось бы ставить ребят в подобную ситуацию. Устав, как-никак. И всё равно, подорвать собственную репутацию хотя бы в глазах верных телохранителей, а главное - показать им, что у меня есть возможность тайком покидать замок, - представлялось менее разумным, чем просто рассчитать и сделать всё самой. Не столь уж сложная и опасная ситуация, с моей-то техникой и возможностями.
   Системы, кажется, работали почти на полной мощности, прогрызая путь сквозь пространство с помощью силафории. Воздух чуть поплыл, подрагивая, после резко свернулся. Всегда хотела заглянуть в боковую грань портала - но это никогда не удавалось.
   Темнота ослепила, и я подсветила себе наручным телепортом.
   - Синбор... - пробормотал Барел, - ...наконец-то... Луэлин?
   - Даже гримом его не проведёшь, - усмехнулась я, подходя. Портал начал искрить, что было не слишком хорошим знаком. - Быстрее.
   Барел поднялся, стараясь не опираться на меня. Не забыл подобрать остатки сейл-грима. Здание огласилось воем сирен тревоги: наличие портала заметили и вот-вот обнаружат его местонахождение.
   - Прыгай! - воскликнул Барел, пытаясь подтолкнуть меня.
   - Не трать попусту силы! - шикнула на него я, и он сделал рывок.
   Портал захлопнулся в тот миг, когда наши ноги коснулись палубы. Барел тут же упал, схватившись за живот, я присела над ним:
   - Ну как ты? Что случилось?
   Пока он выравнивал дыхание, я высветила олореловые картинки мест, где пребывали Юуаара и Синбор. Помощницу, похоже, тревога спугнула, охранник же, даже если встревожился, не подавал виду.
   Я бросила им клубки-сообщения. Юуаара своё раскрыла сразу, чертыхнулась и начала выискивать Синбора. Охранник снова не отреагировал на почти неуловимый сигнал телепорта. Молодец.
   Обернувшись к Барелу, я всмотрелась в его лицо, но он махнул рукой в сторону пульта управления. Поскольку братец, хоть и был не в лучшей форме, но умирающим не выглядел, я тоже посчитала разумным поскорее увести корабль, а уже потом разбираться в случившемся.
   Для запуска силового поля космолёт вскрыл резервы.
   - Неопознанный корабль, назовите себя, - прозвучал сигнал, принятый бортовой системой из коммуникационного центра кривого фиолетового здания.
   - Вот сейчас, - пробормотала я, естественно, не вступая ни в какие контакты. Наоборот, с помощью королевского кода перевела на свой космолёт управление кораблём Барела - ещё не хватало, чтобы его тут обнаружили! И, не дожидаясь приближения патрульных сектора, которые уже были замечены системами дальнего оповещения, поспешила затеряться в смещениях.
   Не рискнув сразу лететь к Антаресу - на столь коротком расстоянии нас могли всё же отследить - я задала в курс несколько петель и наконец-то вернулась к Барелу. Он уже поднялся и устроился в одном из кресел рубки управления.
   - Рассказывай, - потребовала я.
   - Прости, сестрёна, не хотел тебя дёргать... - покаялся он.
   - Что с животом? - я достала аптечку.
   - В экспозиции с Удрорнга, вязь "живых" метаморфов - попал под взрыв одного из полотен. Почему-то не сработали системы защиты, и всё полетело в меня. Даже грим местами поотваливался... Повезло, там никого не оказалось, и Синбор незаметно вывел меня поскорее, а также оказал всю необходимую помощь. Просто микророботов мало, добавь ещё пару десятков, и через четверть часа я буду как новенький...
   - Барел! У тебя же завтра свадьба!
   - Этот кристалл, Луэлин... он такой древний, и, честно говоря, просто бесподобный.
   - Не тот ли это, который ещё король Элиот пытался заполучить?
   - Он самый, - радостно кивнул Барел. - Достойный отказа Королю.
   - Но всё равно... - начала я, и он добавил:
   - Ты же знаешь, если бы я полетел туда официально, пришлось бы заранее обдумывать маршрут, ожидать проведения всех этих охранных мероприятий, к тому же со мной наверняка увязалась бы ещё половина возгоревшихся желанием повысить уровень своего культурного...
   Увидев, что я качаю головой, братец хитро прищурился:
   - Да ты-то и сама, как я посмотрю, ещё не утратила навыки наших детских выходок...
   - Только вот мы уже не дети, Барел, и подобные "выходки" могут дорого обойтись Королеве и Илберу. Между прочим, любой срочный вызов может выдать меня.
   - Ничего бы со мной не случилось, Синбор...
   - Твоего Синбора поймали и неизвестно когда отпустят, - я начала запускать в его живот по одному всех имеющихся автономных лечебных микророботов.
   - Поручила бы кому-нибудь из подчинённых, - пожал брат плечами с некоторой обидой. Я взглянула на него:
   - Я волновалась, Барел. Будь на твоём месте кто-нибудь другой - поручила бы. Ты же знаешь. Но то, что для меня действительно важно, предпочитаю делать сама...
   - Знаю, - улыбнулся он. В глазах появилось нежное выражение, коснулся рукой моей щеки. После озорной блеск сменил сентиментальный порыв, и братец дёрнул меня за локон.
   - Ты уверен, что это случайность? - поинтересовалась я. - Что тебя никто не узнал?
   - Разве можно подстроить взрыв метаморфных тканей? Даже просчитать не так-то просто...
   - Просчитать и отключить защиту - не просто, но возможно.
   - Не думаю. Не за такое короткое время. Я и сам с утра не знал, что всё-таки рвану туда.
   - И как так оказалось, что из огромного числа посетителей, именно там никого не было?
   - Похоже, вход заклинило из-за неисправности защитного барьера, но уже после того, как мы вошли.
   - И у охраны ничего не сработало? Странно.
   - Это же тебе не Королевская Резиденция? Подумаешь, кто-то прозевал.
   - А потом они выяснят, что взрыв произошёл и там кто-то находился... Ещё и сбежал оттуда самым загадочным образом...
   - А это будут их проблемы, - рассмеялся Барел. - Наверное, нам уже поступил запрос насчёт Синбора. Прикажу доставить его домой, скажу, что сам со всем разберусь...
   Братцу определённо сделалось лучше, и выводом микророботов он занялся сам.
   - То есть, ты хочешь сказать, что кристалл - единственная причина? - после некоторой паузы поинтересовалась я.
   - В расследование Юуаары я встревать не собирался, если ты об этом. Я же не совсем еще... - братец примирительно улыбнулся: - Просто то, что кристалл привезли именно туда, вероятно, сыграло решающую роль.
   Усмехнувшись, я решила закрыть эту тему.
   Мне всё-таки повезло. Удача была на моей стороне: никакого срочного вызова, на который невозможно не ответить, так и не последовало, и вскорости Королева ООССа вновь восседала в кабинете, не забыв переодеться и избавиться от остатков грима.
   Но мне по-прежнему не работалось. Я вдруг ощутила, насколько иногда не достаёт вот таких вот мелких встрясок, нарушений устоявшегося порядка и правил. Своего рода приключений.
   Неожиданно поймала себя на том, что представляю реакцию каждого из окружающих меня галактоидов, узнай они, чем занималась сегодня их королева. А уж когда меж Илберами, адмиралом и главой охраны затесался почему-то Дмитрий Осб, решительно оборвала себя и заставила заняться пропущенными вызовами, недоделанными делами и текущими политическими вопросами, ибо завтра всю вторую половину дня займёт церемония бракосочетания.
  

Глава 5. Свадьба Барела

   На свадьбу я оделась в прекрасный переливающийся бело-золотой наряд, идеально подчёркивающий мою красоту и величие, в собранные кверху волосы вставила корону-диадему, и была неотразима.
   Я привыкла слышать ропот восхищения и не обратила бы на него внимания, если бы не увидела того самого Дмитрия Осба, который тоже восторженно смотрел на меня. И от его взгляда почему-то захотелось прыгать и плясать... Но, естественно, я не изменила гордому королевскому виду.
   Он ещё с одним охранником стоял за спиной у Дили, и я вдруг с удивлением обнаружила, что почти возненавидела её за это! Не став разбираться в собственных эмоциях, постаралась вернуть им обычную ровность и холодность.
   Церемонию бракосочетания, достаточно простую и короткую - по желанию Бареллоу - я переждала с трудом. Брат не любил затягивать официальную часть - то ли дело танцы! Да и клясться в вечной любви и верности ему было как-то ни к чему... Но в девятнадцатый раз выслушивать почти одно и то же уже поднадоело... Даже наша мама, которая всегда строго соблюдала все приличия, в последнее время выдерживала лишь роспись и, ссылаясь на что-либо невероятно срочное, уходила.
   Барел и Пэттэн изъявили обоюдное согласие сделаться мужем и женой, подписали документы со взаимными обязательствами, выслушали несколько напутственных слов и пожеланий счастья, приняли поздравления родных и гостей...
   Барел, как полагается, пригласил остальных девятерых Илберов Королевского Совета и всю сотню Генеральных Координаторов Секторов, естественно, с семьями, чего уже было бы немало. Однако он не забыл также о несметном количестве школьных знакомых, к которым присоединились еще несколько новых и не знакомых даже мне. Я немного удивилась, что со стороны Пэттэн не было никого из родственников, но, откровенно говоря, меня это не волновало.
   После церемонии я еле вытерпела застолье, и при каждом "Сладко!" чуть ли не проклинала тех, кто жаждет поцелуев на глазах у всех. Но, увы, уйти не могла - брата это сильно обидело бы...
   Возле меня сидел Кэрол, один из школьных друзей Барела, не пропустивший ни одной его свадьбы. Ещё в школе Кэрол был неравнодушен ко мне, и сейчас, очутившись рядом, не упускал возможности развлечь меня шутливыми замечаниями.
   В другое время я искренне веселилась бы, но под пристальным надзором журналистов и подчинённых могла позволить себе разве лишь лёгкие улыбки да редкие реплики в ответ. Не отягощённый высоким положением Кэрол периодически похохатывал с них. Он был рад и этому, а также, думаю, возможности ненавязчиво напомнить окружающим, что находится в довольно близких отношениях с королевской семьёй.
   Взгляд же мой временами останавливался на том новом солдате, хотя, конечно, незаметно для окружающих. За праздничным столом охрана стояла позади нас, и Дили сидела достаточно удобно для того, чтобы я видела стражников за её спиной.
   Дмитрий держался ровно и спокойно, и лишь глаза увлечённо и внимательно всё осматривали. Он не выглядел вышколенным охранником, скорее человеком, впервые попавшим в Королевскую Резиденцию, но при этом не забывающим исполнять свой долг.
   Чем больше я смотрела на него, тем больше понимала, что он интересен мне... В нём ощущалась глубина личности, и я не смогла определить дна. Даже не сразу осознала, что пытаюсь представить себе возможный разговор с ним, а осознав, моментально переключила мысли на другое. Ещё и одарила Кэрола весёлой улыбкой.
   Однажды наши глаза на долю секунды встретились. Я холодно и невозмутимо скользила взглядом вокруг и на этот раз не задержалась на Дмитрии. Он вроде бы тоже лишь осматривал окружающее, но я ощущала, как несколько раз взгляд его останавливался на мне...
   Я же постаралась выкинуть из головы эти глупости и направить мысли на текущие политические дела. А заодно и Кэролу досталось больше внимания, чем собиралась уделить ему изначально.
   Бареллоу по обычаю должен был перецеловать всех жён, а потом поцеловать Пэттэн, и я возблагодарила богов - и луны Мирола заодно - что их у него восемнадцать, а не сто восемьдесят.
   Когда брат целовал Дили, тайком наблюдала за реакцией Дмитрия. И мне показалось, он не испытывает особенных эмоций на этот счёт, будто воспринимает замужнее положение Дили как обыкновенную данность. Он не краснел, не бледнел, не отводил взгляд - всё так же спокойно стоял, ещё и посмотрел на нас с Кэролом, когда тот засмеялся очередному моему высказыванию.
   - Эту красотку, - произнёс Кэрол, кивнув на Дили, - Барел увёл у меня...
   - Так ты грустишь или радуешься? - усмехнулась я.
   - Скорее радуюсь, - Кэрол склонился ко мне и доверительно прошептал: - Не люблю я женщин, которых легко переманить...
   Согласно улыбнувшись, я тем не менее продолжала наблюдать за Дмитрием. Не было похоже, чтобы он питал к Дили сильные чувства - и это неожиданно подняло моё настроение. А также я обнаружила, что очень хочу перевести его к себе...
   Кэрол же добавил:
   - Лучше уж незыблемые монолиты... Хотя затрат энергии требуют непомерно много.
   Не придавая значения слишком очевидному намёку, я вновь усмехнулась:
   - Лишь бы не обрушивались на головы незадачливым рудокопам.
   Кэрол снова рассмеялся. А вскоре открылся зал для танцев.
   Туда первой должна была войти я и выбрать кавалера. Дурацкая традиция, но ничего не попишешь... Даже жених с невестой не могут быть важнее Королевы.
   С удовольствием изменила бы этой традиции! Но, конечно, не стала этого делать. Кэрол галантно придержал моё кресло, и я грациозно поднялась из-за стола. Однако на танец пригласила адмирала флота ООССа, Дэльвика Кельни.
   Он обрадовался и легко прошуршал восьмью ногами, обнимая меня восьмью руками и глядя на меня двумя разноцветными глазами без зрачков. Подозреваю, Кэрол остался несколько разочарован - но, в конце концов, я не собиралась дарить ему беспочвенных надежд.
   На лице Дмитрия же, показалось, мелькнула улыбка...
   После танца, улыбнувшись напоследок Дэльвику, я направилась к тому из выходов, у которого находился Дмитрий, незаметно разглядывая окружающих, а заодно и оценивая обстановку.
   Здесь было много галактоидов - так называют каждого жителя ООССа - разодетых в одежды из всевозможных материалов, в скафандрины, или заключённых в специальные капсулы различных назначений и форм. Они веселились либо пытались решать дела, а то и совмещали приятное с полезным; Барел светился радостью, Пэттэн тоже казалась счастливой, Элиш вышла в рекреацию, как мне думается, подавляя слёзы.
   Те, кто впервые попали сюда, восхищённо оглядывали огромнейшее помещение, поддерживаемое редкими скользящими силовыми колоннами, с несколькими фонтанчиками, со множеством милых декоративных растений и птиц, с очаровательными и уютными уголками отдыха, лесенками-ступенями и парящими галерейками по сторонам.
   В центре, на специальном удобном покрытии, танцевали все, кто имел такую способность и возможность.
   У Дили не было отбоя от кавалеров, и она едва ли смотрела на Дмитрия, стоявшего у одной из громадных красивых дверей. Сомневаюсь, что кто-нибудь из гостей знал, какое количество всевозможной электроники и микротехники, в основном отвечающей за безопасность внутри мега-зала, замаскировано под их яркой переливающейся оболочкой!
   Да и с чего бы Дили при всех разглядывать собственного телохранителя?
   Ко мне подошёл Дуэр Ирэ, гуманоид с Зариоса, сектор Змеелова. Зариосцы отличаются тонким хвостиком чуть ли не длины ног и огромным, почти трёхметровым ростом. Они двуполы.
   Дуэр пошёл рядом со мной, пригнувшись - и я была уверена, что окружающие замечают в основном меня, несмотря на огромный рост сопровождающего. Являясь одним из наших тайных агентов довольно высокого ранга, он свободно, хоть и почтительно, заговорил со мной.
   - Рад снова вернуться, ваше величество. Я выполнил все ваши распоряжения...
   - Ничуть не сомневалась в вас, - улыбнулась я, незаметно направляя его к выходу и рассчитывая разговор так, чтобы к двери мы подошли тогда, когда уделю ему уже достаточно внимания. Но он увлечённо обсуждал свою тему, выведывая моё мнение:
   - Отчёты уже переправлены всем... А также, поскольку я находился на Зариосе, то решил поинтересоваться инцидентом в Музее Загадочного... - он вопросительно взглянул на меня, вероятно, определяя, не сочту ли я подобные действия своеволием. Однако я снова одобрительно улыбнулась: никогда не считала инициативу помехой дисциплине.
   Музей Загадочного... Место, где собраны удивительные необъяснимые вещи, не имеющие однозначного - а иногда и вообще никакого - истолкования. Многие из них, предположительно, принадлежали древним цивилизациям, от которых остались лишь легенды - а то и ещё меньше...
   Ощутив, как загораются глаза, я буквально заставила их не выдавать моего волнения. В этом музее скопилось столько тайн!
   - В зале голограмм? - уточнила я. Королеве, конечно, нет нужды знать все мелкие происшествия, но во-первых, объект, которым является этот музей, находится под пристальным контролем ООССа как потенциально несущий угрозу именно из-за огромного количества неизвестных и непонятных экспонатов. А во-вторых, это ужасно интересно...
   - Нет, мэм, - качнул Дуэр головой, - там не произошло ничего особенного. Какой-то ненормальный зачем-то пытался заглянуть на обратную сторону одной из голограмм... Будто хотел что-то найти... - зариосец, кажется, не придал подобной мелочи никакого значения, но я, всё так же стараясь не выдавать совершенно некоролевского любопытства, поинтересовалась:
   - Нашёл?
   - Нет, мэм, там ничего особенного нет. Ни надписей, ни... чего-нибудь ещё.
   - Значит, вы имеете в виду инцидент, приключившийся в зале конструкций? - снова спросила я. "Произошло бы там что-нибудь этакое... дабы моё королевское присутствие оказалось незаменимым!" - усмехнулась я про себя, даже на время почти забыв о цели своего следования... И в этот момент заметила, как одна милая зариоска пытается привлечь внимание Дуэра. Не показывая, что увидела это, я слушала ответ агента:
   - Да, леди Луэлин, там. В зале имеются остатки звёздного корабля, которые предположительно идентифицируются как фрагменты космолёта с Геи...
   Сердце дрогнуло, интуиция встрепенулась. Гея... соновики... Я не стала задавать нетерпеливых вопросов, ожидая, что же Дуэр поведает сам. Настойчивая барышня вновь приподняла руку, бросила на меня опасливый взгляд и отвернулась. Дуэр Ирэ либо вовсе не видел её, либо неплохо скрывал, что заметил. Однако меня в данный момент гораздо больше интересовали останки чужого космолёта.
   - Ночью... кто-то проник туда. Я пришёл к выводу, что неизвестный повлиял на охранника... вероятно, выведал код доступа, чтобы не поднять тревогу. И зачем? Совершенно не понятно.
   - Зачем же? - улыбнулась я, будто лишь поддерживая разговор.
   - Похоже, для того, чтобы пробраться внутрь обломков, мэм. Возможно, произвести какие-то замеры... По-моему, проще было сделать обычный запрос и получить все сведения об исследовании учёными - они в секрете не держатся.
   - Возможно, он просмотрел сведения, а потом у него появилась иная мысль, - произнесла я. - Ещё что-нибудь?
   - Только то, что охранник наутро ничего не помнил, мэм, - сообщил Дуэр. Мы уже подходили к двери, упорная дамочка вновь обернулась в нашу сторону - но на сей раз ограничилась лишь призывными взорами.
   - Если сторож ничего не помнит, а система охраны не сработала, - снова улыбнулась я, внезапно натолкнувшись на взгляд Дмитрия, который едва не сбил меня с мысли. Но удержала в голове вопрос, и даже голос не дрогнул, когда задавала его, останавливаясь: - ...то в чём же состоял инцидент?
   Дуэр Ирэ тоже остановился, причём спиной к кокетливой зариоске, что весьма развеселило меня.
   - Дело в том, леди Луэлин, что система охраны всё же сработала. Похоже, тот, кто пробрался внутрь, пытался активировать остатки бортового компьютера. Именно поэтому и узнали, что туда вообще кто-то проникал.
   - Вы включили это происшествие в отчёт? - на всякий случай уточнила я.
   - Конечно, мэм, - с готовностью откликнулся зариосец.
   Сделав вид, что собираюсь выйти из зала, я мило сказала напоследок:
   - Похоже, вам подаёт знаки вон та очаровательная леди. Нехорошо заставлять даму ждать?
   Дуэр поклонился по этикету и отошёл, а я как бы случайно бросила взгляд на Дмитрия. Видела, как в глазах его при моём приближении загорелся огонь, и, несмотря на то, что он продолжал стоять не шелохнувшись, почти услышала участившийся пульс. А ещё, по-моему, ему любопытно было, о чём мы с Дуэром говорим - а возможно, даже слышал последние фразы.
   Я уговаривала себя пройти мимо. Завтра же свяжусь с Дили, сообщу, что желаю видеть этого стражника у себя. "Но вдруг, - мелькнула мысль, - она предупредит, скажет, чтобы уволился - лишь бы не перешёл ко мне. Насколько сильны отношения между ними? Просто развлечения ради, или он готов для неё пожертвовать даже службой у Королевы? Вдруг просто слишком хорошо прячет свои чувства?"
   Он бросил на меня ещё один короткий, но переполненный какой-то энергетикой взгляд - может, показалось, но я была уверена, что не ошиблась! И из-за такого взгляда всё же не удержалась:
   - Не вас ли я вчера видела у Дили Хэк?
   - Солдат Дмитрий Осб, готов служить вашему величеству, - отдал он честь.
   - Прекрасно, - улыбнулась я и чуть не спросила, устраивает ли его работа, но побоялась услышать в ответ "вполне, мэм".
   - Сколько вам платят? - поинтересовалась.
   - Триста ооссов, - удивлённо ответил он.
   - Я плачу пятьсот, если вы переходите ко мне, - как-то даже не мелькнуло сомнения, что любой галактоид с радостью примет любое моё предложение.
   - Пятьсот, мэм? - вновь удивился он.
   - Какова ваша цена? Тысяча?
   Вспыхнувшие насмешливые огоньки в его глазах задели: королева всё же оказала ему честь, заговорив!
   - Я не продаюсь, мэм. Я поступаю на службу.
   Я тоже насмешливо сверкнула глазами:
   - И в мыслях не было совершать столь экстравагантные покупки. Однако вы, кажется, несколько переусердствовали в службе.
   - Что вы имеете в виду, мэм? - не понял он. Вернее, по-моему, понял, лишь попытался сделать вид. А я ощущала, что мысль о Дили не даёт покоя. И совершенно не хотелось, чтобы, прельстившись карьерой или чем-нибудь ещё, он согласился перейти ко мне - а сам продолжал тайком летать к ней. Поэтому, задумавшись всего на долю секунды, я решила сразу расставить некоторые точки:
   - Имею в виду, что я не враг своему брату. И лишь забочусь о благосостоянии каждого жителя ООССа...
   Вокруг находилось много стражников, но едва ли они слышали разговор. Музыкальные переливы и гул голосов скрадывали почти все звуки в радиусе больше полуметра. Даже для тех, кто мог просматривать из ОКЦ - впрочем, на таких грандиозных мероприятиях слежение практически не имеет смысла. Столько гостей, что проследить за каждым и услышать всё просто не реально, поэтому упор обычно идёт на другие системы безопасности.
   Ещё раз взглянув на Дмитрия, я собралась выйти, оставив его обдумать полученное предложение. Однако едва не столкнулась с заходящим Кэролом.
   - Луэлин! - обрадовался тот. - Как раз собирался найти ваше неуловимое величество! - усмехнулся, протягивая руку. - Как хозяйка, ты же не откажешь дорогому гостю в танце? - Кэрол широко улыбнулся мне.
   - Ты несколько ошибся, дорогой гость, - засмеялась я. - Хозяин сегодняшнего бала - Бареллоу, и уж он-то наверняка не сможет отказать, если ты пригласишь его потанцевать!
   Пока Кэрол решал, настаивать ли, или лучше рассмеяться и оставить меня в покое, я продолжила путь, мельком заметив, что Дмитрий стоит сдерживая улыбку.
   Когда вернулась, через иной столь же грандиозный вход, даже не взглянув на него, - то увидела, что Барел сильно развеселился. Он был взбудоражен, праздник, кажется, удовлетворил его ожидания, и братец пребывал в благодушном настроении. Похоже, ему хотелось осчастливить всех и вся.
   - Почему столько народу скучает возле дверей? Мы и так великолепно охраняемся! Танцуют все! Хочу, чтобы танцевали все!
   Я ослепительно улыбнулась: одобряла. В конце концов, стражники такие же лю... галактоиды, как мы, и сейчас функции у них не столько охранные, сколько представительские. Брат обрадовался, а мне вспомнился разговор на Дэкси...
   - Но... - попробовал запротестовать наш бывший Наставитель, которого Барел исправно приглашал на свадьбы - да мы давно уже не прислушивались к нему.
   - Пусть танцуют! - поддержала я.
   - Ну если они оба чего-то хотят, то тут ничто не поможет... Противоречит всем правилам... - донеслось бурчание Наставителя. Но я оставила это без внимания. Всегда слышала и замечала больше, чем хотелось бы окружающим.
   Рядом оказалась Дили. В глазах её разгорелся восторг: она может танцевать с Дмитрием Осбом! Я почувствовала укол ревности, или чего-то другого, не менее неприятного.
   Дмитрий направился к Дили. Улыбаясь, я отвернулась, чтобы не видеть этого. Неожиданно кто-то дотронулся до моей руки. Пришлось повернуться обратно, и я с неохотой, скрывая досаду, сделала это.
   - Можно пригласить вас на танец? - спросил... Дмитрий Осб.
   Я улыбнулась, потом намерилась возмутиться, но взгляд упал на Дили Хэк. Выражение её лица не изменилась, однако глаза были удивлённые и разъярённые. Женщина во мне победила королеву, и я согласилась, невольно поражаясь смелости этого охранника: не многие даже из приближённых решаются пригласить меня!
   Черти, я хотела, ужасно хотела танцевать с ним!
   По залу прошёл удивлённый ропот, когда мы закружились в танце, но я надеялась, что это воспримется лишь как наглядное подтверждение разрешению всем участвовать в празднике. Дили вышла, я торжествовала.
   Тренированный взгляд успел заметить, как двое дремлян уединились на одной из парящих галерей, однако в данный момент меня больше волновал партнёр.
   Взгляд Дмитрия выражал странную смесь чувств. Он как будто был и несколько задет, в то же время гордился тем, что рискнул пригласить саму королеву и не получил отказ; а сверх всего прочего я знала, какой гибкой, нежной, лёгкой ощущает меня.
   Он прекрасно вёл, и я податливо двигалась в такт ему, предугадывая каждое движение и делая их восхитительными. Думала о том, что он наверняка получил очень даже неплохое образование, и, вероятно, воспитание тоже...
   - Я согласен, ваше величество, - вдруг сказал он.
   - Неужели? - насмешливо спросила я. Теперь я могла делать, что хочу. Он был в моей власти. - Тот, который не продаётся, а поступает на службу? Тщеславие?
   - Ваше величество, я ухожу от любимой женщины, чтобы не подвергать её опасности! - резче, чем следовало бы, ответил он.
   "Любимой? Чёрт возьми!" - эти слова так поразили меня, что я бросила:
   - Ничтожный стражник посмел рассердиться на Королеву?
   Конечно, быть моим охранником очень престижно - и это наверняка сыграло свою роль. Но я с удовольствием обнаружила, что он не собирается склонить голову даже передо мной...
   В ответ на моё замечание его красивое лицо чуть не исказилось.
   - Ваше величество! - воскликнул он, и, пытаясь взять себя в руки, добавил сдержаннее, но с достоинством:
   - Я готов работать у вас, но не намерен терпеть ваши оскорбления.
   - Если вы хотели лишь не подвергать её опасности, то могли бы избрать любой другой способ. Вы же, первым делом, пригласили на танец меня - между прочим, на глазах у неё, - с улыбкой произнесла я, хотя фраза всё ещё жгла душу.
   - Мне показалось, если бы я пригласил её, это выглядело бы как пренебрежение к вашим словам, - слегка усмехнувшись, ответил он. Логично, конечно... Я вдруг поняла, что не зря пыталась смоделировать наш разговор - мне нравится общаться с ним! Несмотря ни на что.
   - После праздника вас ознакомят с обязанностями, - произнесла. Раз уж он изъявил согласие, я не собиралась давать ему времени и повода передумать.
   - Как прикажете, мэм, - откликнулся он. И вдруг добавил: - Я понимаю, ваше величество, что вам доложили о наших отношениях и вы...
   "Доложили!" - возмутилась я, лицо посуровело, улыбка исчезла.
   - Никогда не слушаю доносов. Просто я наблюдательный человек, и вам придётся к этому привыкнуть, - холодно перебила я. Уж не знаю, о чём он хотел сказать - быть может заверить, что оставит Дили насовсем и просить, чтобы я тоже не трогала её. А может наоборот, сообщить, что не боится давления с моей стороны... Не хотелось выслушивать ничего подобного! Вообще не хотелось продолжать обсуждать эту тему.
   По движению танца я отклонилась назад, красиво изогнувшись, он поддержал за талию. Я почувствовала, как рука его несколько дрогнула, и словила на себе странный взгляд.
   Выпрямляясь, заметила боковым зрением оживление около Барела и Пэттэн. Наскоро взглянув на них и повернув голову обратно, неожиданно оказалась ближе к лицу Дмитрия, чем рассчитывала - вероятно, увидев, что я отвернулась, он тоже переменил положение.
   Я уловила не то аромат, не то просто какое-то исходящее от него мужское обаяние, которое подняло бурю в душе моей. И, хотя он тоже был явно не в восторге от всего сказанного, я ощутила, как нечто неясное мелькнуло и в нём. А взгляд мой, кажется, на долю секунды прорвал оболочку насмешливости и сделался растерянным...
   Танец окончился, Дмитрий, как положено, поблагодарил меня, поцеловав руку. Однако я вышла из зала, кусая губы. Хотелось порыдать, всё равно над чем - что со мной случается крайне редко. Зашла в косметическую, выпустила на себя несколько струй холодного воздуха, заставив успокоиться.
   Он любит Дили, эту полукрасивую дурочку, эту...
   Что за мысли, мы же с ним едва знакомы! Я переменила их:
   "И как это какой-то стражник посмел так себя со мной вести! Когда миллионы галактоидов, можно сказать, трепещут при моём появлении, он... ох, я ему покажу! Он узнает, кто такая Королева ООССа! Ещё не хватало, чтобы простой охранник стал причиной моего беспокойства!
   Но боги, как он красив! Как он обаятелен! Как он смел!.."
   С трудом придя в норму, я собиралась покинуть косметическую. Когда дверь разъехалась, на меня едва не натолкнулась бледная Дили. "Сказал", - поняла я.
   Больше я не заговаривала с ним, да и он тоже не повторял приглашение. Вероятно, прекрасно понимал, что во второй раз я не окажу ему такую честь - а может, и сам не горел желанием.
   Я же полностью взяла себя в руки, старалась даже не смотреть на него - заставила себя веселиться с друзьями Барела, которые, естественно, и мне были не чужими. Ещё и подарила танец неугомонному Кэролу.
   Но всё же заметила, что однажды Дмитрий подошёл к Дили - то ли пригласить, то ли поговорить - однако она не стала даже слушать. Передёрнула плечами и гордо отошла.
   Не удержавшись, я бросила на него насмешливый взгляд.
   Глаза его всполохнули, но я холодно полупрезрительно отвернулась. Намеревалась в самое ближайшее время выкинуть его из мыслей и никогда больше не вспоминать о внезапной вспышке!
   После этого я не видела, чтобы он ещё кого-нибудь приглашал, хотя красоток здесь было предостаточно. Барел всегда умел закатывать грандиозные вечеринки.
   Ко мне, как обычно, подходили все заинтересованные - проявить ли почтение, решить какой-нибудь неотложный (а иногда и вполне "отложный", желательно в долгий ящик) вопрос, выразить восхищение, надежду, безмерную преданность и что там ещё положено выражать Королеве. Особо смелые, вдохновлённые подвигом солдата, пытались пригласить на танец - однако я привела себя в порядок настолько, чтобы не совершать более неосмотрительных поступков, принимая лишь наиболее достойные предложения.
   В какой-то момент заметила, что Дмитрий разговаривает с одним из моих охранников-людей, видимо, желая узнать о своей новой работе. Однако словив на себе их взгляды, я подумала, что, может, и у него заодно расспрашивают, каково это - танцевать с самой леди Луэлин...
   Через некоторое время Дмитрий остался один - сидел в пинокресле с бокалом в руке, впрочем, почти не пил, больше размышлял...
   Заставив себя выкинуть его из поля зрения, я направилась к Барелу, окружённому большой толпой каких-то друзей, жён и ещё кого-то. Братец обнимал за талию Пэттэн и выглядел вполне счастливым. Однако увидев меня, отпустил её и пробрался сквозь свою толпу.
   - Всё нормально? - прошептал, я изобразила удивление:
   - Конечно! - чуть подумала и добавила: - Просто... очень люблю, когда на праздниках пытаются пристать с делами... Самое время для государственных решений.
   - Бедняжечка моя, идём потанцуем, - засмеялся брат. Я попыталась открутиться, но он увлёк меня под какой-то бурный мотив, и я, смеясь, с удовольствием ушла в быстрый танец, состоящий из массы сложных движений. Вокруг нас образовался небольшой кружок. Не удержавшись, поискала взглядом Дмитрия - тот по-прежнему задумчиво сидел с бокалом в руке.
   Барел чмокнул меня в щёку, народ зааплодировал, в глазах Пэттэн горел восторг, у Дили же, наоборот, - некоторая досада. Кэрол пригласил потанцевать Элиш, как мне думается, желая подбодрить, но в глазах брата мелькнуло неодобрение.
   - Ревнуешь? - засмеялась я.
   - Не к Кэролу же, - хохотнул Барел. - Просто... не знаю, не люблю, когда к ней... -пожал плечами. - А, пусть веселится! Не переношу, когда она грустит.
   Он ещё раз чмокнул меня и вернулся к новой жене.
   Поймав себя на том, что снова начинаю искать глазами Дмитрия, я возмущённо развернулась в противоположную сторону. И неожиданно увидела спешащего навстречу давнего школьного друга Дика Диффера. В отличие от Кэрола, он был моим другом, а вовсе не Барела, и хотя братец всегда высылал приглашения всем школьным знакомым - поскольку давным давно составленный им список чаще дополнялся, чем урезался, - но не припомню, когда Дик последний раз принимал какое-нибудь из них.
   - Леди Луэлин! - произнёс он, определённо спеша перехватить меня у очередного заинтересованного. В глазах горел подозрительный огонь, говорящий о том, что до свадьбы Бареллоу ему вовсе нет никакого дела, имя новой жены Илбера он вспомнит едва ли, и то лишь благодаря тренировкам памяти, которыми нас изматывали в Высшей Школе, а моего танца с рядовым, произведшего до сих пор не улёгшуюся шумиху, скорее всего даже не заметил.
   Утончённая одежда сидела на нём странно - ему явно было не удобно без обычного просторного полуспортивного одеяния. Не слишком высокий, худощавый, чуть сутулый, с коротким ёжиком тёмных волос и искрящимися чёрными глазами, в школе Дик часто проявлял неплохие организаторские способности, особенно увлекаясь шумными выходами в дикую - и не очень - природу. В данное время он отвечает за Королевский ангар и всю технику, которая там имеется.
   - А ты какими судьбами? - усмехнулась я. - И почему жену не взял?
   - Да её на такие мероприятия и силой не загонишь, - отмахнулся он. - Помнишь, я встречался с Хэ...
   Подняв бровь, я бросила на Дика взгляд, заставивший его замолчать, и кивнула. Хэкир Тэрер, хоть и гений, вовсе не тот галактоид, сотрудничеством с которым должна похваляться Королева ООССа - даже там, где этого скорее всего никто не услышит. Впрочем, пренебрегать тем более...
   Дик смущённо кашлянул, признавая вину: когда речь заходит о чём-либо, способном летать, всё остальное просто перестаёт иметь для него значение. Зато мне не нужно беспокоиться о поломках в своих кораблях и прочих средствах передвижения.
   - Сегодня я не успел к тебе попасть, - продолжил он, - а потом узнал, что ты уже на свадьбе, и вспомнил, что у меня тоже где-то должно валяться приглашение. Просто завтра с утра нужно будет сдавать недельный отчёт адмиралу и Же... то есть Гридару Грингу, но я хотел до этого поговорить с тобой.
   Чуть не назвав главу центра охранных изысканий приросшей к нему кличкой "Железный Гридар", Дик снова смущённо кашлянул, но я лишь рассмеялась. Иногда приятно забыть о дистанциях и разговаривать не с подчинённым, а с давним другом, увлечённым очередной идеей.
   - Идём, расскажешь, - проговорила я, взяв Дика под руку и увлекая к одной из увитых зеленью беседок. Он схватил с проплывавшего мимо подноса два бокала, внутри водрузил их на низенький прозрачный столик и запустил вокруг беседки аку-поле, чтобы нас не могли подслушать.
   - Помнишь, мы с ним работали над программой подавления силовых полей? Ну то есть, программу он создал и она вроде бы должна была действовать в бортовой системе, но что-то не получалось...
   Я снова кивнула, хотя Дику этого вовсе не было нужно: он прекрасно знал, что слушаю очень внимательно и что всё всегда помню. Поэтому продолжил, гордо выпятив грудь и подняв указательный палец вверх:
   - Так вот я разобрался с ней! Нашёл, как сделать, чтобы она заработала!
   Улыбнувшись, я вопросительно приподняла брови, и он ответил:
   - Я замкнул её на установку Эйкузэ!
   Честно говоря, подобный вариант мне не слишком понравился. Я даже взяла бокал, чтобы, сделав глоток, дать себе немного времени на обдумывание услышанного.
   Лучи Эйкузэ - единственные, проникающие сквозь силовые поля, но сами установки, или Лучевые Устройства, слишком сложные, громоздкие и любят взрываться в случае малейшей нестабильности.
   - Это не опасно? - спросила, наконец.
   - Не опаснее, чем иметь её на борту! - возбуждённо ответил Дик, готовый защитить своё детище от всякого осторожничающего начальства. После вспомнил, с кем говорит, и поспешил добавить, вытащив откуда-то небольшой модуль-лист:
   - Смотри, я тут всё собрал. Лучевик даже не активизируется, просто его система питания подходит больше, чем общая система корабля, а дальше уже дело направленного импульса, поле космолёта продолжает работать, а все внутренние сило-поля можно раздиссонировать...
   Он прикоснулся пальцами к модуль-листу, тот вспыхнул объёмным изображением. Сказать, чтобы мне там что-нибудь было понятно - очень и очень слукавить. Дик простраивал схемы от руки, иногда заменяя изображения сокращёнными надписями, не слишком придерживаясь масштабов и принятых обозначений.
   Он взглянул на моё лицо, на своё изображение, снова на меня и засмеялся:
   - Да. Ладно, в пересланном тебе файле всё более прилично. Просто... когда мы подсоединяемся к установке Эйкузэ, это не влияет ни на скорость движения космолёта, ни на смещения - ни на главную функцию самой установки, то бишь возможность стрелять! Всего-то и нужно сделать чуть более мощный блок питания!
   Он снова посмотрел на меня и осторожно спросил:
   - Так что, показывать адмиралу?
   Я взглянула на него, после улыбнулась:
   - Конечно. Пусть техники поработают, может, и правда что выйдет...
   - Уже вышло! - несколько обиженно отозвался он.
   - Ты молодец! - мягко ответила я. Нужно же и хвалить иногда, тем более, что Дик действительно превосходно разбирается во всём, что касается механизмов. - Ты же знаешь, всякие тесты, выводы независимых экспертов и прочая ерунда, без которой никак не обойтись. Но идея мне очень нравится...
   - Вот представь, нападает на твой корабль кто-нибудь...
   - Это кто же посмеет? - засмеялась я.
   - Ну... не важно. Главное, что он не ожидает, что его силовое поле можно будет отключить!
   - То есть до этого он силовое поле моего корабля пробьёт...
   - Ну ладно, не твоего! Допустим, гипотетические военные действия...
   - Ага, заманить как можно больше врагов на свой корабль, чтобы отключить их генераторы!
   - Да в том-то и дело, что не отключить генераторы! Генераторы работают, но вхолостую, не укрывая никого полями!
   - И вручную их перестрелять... - усмехнулась я, - пока генераторы работают вхолостую.
   - Всякие бывают ситуации, - Дик пожал плечами, чуть поостыв. - Возможно, со временем удастся снабдить такими установками не только корабли - а и твой замок, например.
   - Послушай... а для чего Тэрер вообще этим занялся?
   - Сказал, что пытался ввести возможность запускать силовое поле вокруг галактоида, находящегося на космолёте, не с личного генератора, а с общего космолётного. Ничего не получилось, то есть поле-то создать можно, но статическое, заключить в него, а не такое, которое позволяло бы двигаться и перемещаться. Ну а после мысль убежала в другую сторону.
   - Надеюсь, он продемонстрировал её только нам... - пробормотала я.
   - Мне кажется, вы хорошо платите ему за молчание и его вполне устраивает то, что не пытаетесь поймать. Он не стал бы идти на конфликт. К тому же, всё равно не смог идею завершить.
   - Надеюсь, - усмехнулась я, раздумывая, доплатить ли Хэкиру за усиленное молчание, или наоборот, не акцентировать его внимание на этом вопросе. - По крайней мере на то, что, решив перепродать идею ещё кому-то, он для начала поинтересуется нашей дополнительной ценой... Ну, что ж, - я подняла бокал, - за гениев, работающих на леди Луэлин.
   Дик чокнулся, рассеянно сделал несколько глотков, и я, тоже пригубив сладкий, слабоалкогольный напиток, поднялась, ибо затягивать разговоры с одними подданными в ущерб другим не входило в мои привычки. Особенно на общественных мероприятиях.
   Дик снял аку-поле, я же через просвет в зелени посмотрела на Дмитрия, по-прежнему сидящего на том же месте, с радостью обнаружила, что он бросил взгляд на беседку, тут же возмутилась собственной радости и, попрощавшись с Диком, вышла с другой стороны.
   Ко мне незамедлительно устремился кто-то с лицом потенциального просителя, и я поспешила свернуть. Тут в поле зрения обнаружился Гридар Гринг, человек с Фаира, в звании рорадара, Помощник высшей категории и глава центра охранных изысканий, среди подчиненных - Железный Гридар.
   Даже на таких мероприятиях, даже в сопровождении дам он умудрялся выглядеть скорее как на работе, чем на отдыхе, бдительно следя за подвластной ему охраной - они явно не смогли бы, при самом большом желании, позволить себе расслабиться.
   В данный момент он был один, и, похоже, радушное предложение Бареллоу вызвало у него полное согласие с нашим бывшим Наставителем. Впрочем, он не привык оспаривать пожелания Илберов, поэтому лишь зорко следил за окружающими пристальными серо-зелёными глазами, сжав губы в тонкую нитку. Слегка изогнутый нос придавал ещё больше сходства с выслеживающим добычу ястребом.
   Улыбнувшись, я направилась к нему, однозначно показывая цель своего следования, и он двинулся навстречу, едва уловимо кивнув. Лицо, как обычно, не выражало излишнего восхищения или подобострастия, ограничиваясь необходимой учтивостью.
   Представив, каким взглядом наградил бы меня Гридар, узнав об интересе к Дмитрию, я едва не передёрнулась. После подумала, что Дмитрий уж точно не удостоится симпатии нового начальника после того, что позволил себе сегодня, и даже слегка посочувствовала ему.
   Впрочем, лицо моё по-прежнему оставалось спокойным и едва покровительственным, и я не собиралась никого посвящать в свои внезапные переживания.
   Сам Гридар никогда не приглашал меня танцевать. Вероятно, полагал, что мой возможный отказ нанёс бы его репутации гораздо более непоправимый ущерб, чем возможное согласие добавило бы завистливого уважения в глазах подчинённых. Зато и с делами на празднествах не подходил, предпочитая оставаться незаметной - но вполне ощутимой - тенью на грани внимания. Обычно ограничивался служебными записками или отчётами, в зависимости от обстоятельств.
   Приблизившись, глава охраны приветственно поклонился, на долю секунды поднеся мою руку к губам.
   - Развейте моё любопытство, Гридар, - усмехнулась я, вновь подсознательно отмечая брошенный на нас взгляд Дмитрия. - Скажите, вы ли являетесь идейным вдохновителем создания ужасного всепроникающего зверя песца, или же тому виной смертная тоска моих заскучавших в лаборатории соотечественников?
   С удовольствием обнаружив, что мышцам его лица не удалось сдержать пожелавшую промелькнуть улыбку - Железный Гридар недаром получил своё прозвище, и заставить его улыбнуться было не так-то просто - я взглянула в его глаза, ожидая ответа.
   - Я дал им понять, леди Луэлин, что было бы неплохо поместить в программу нечто незначительное, но упущение чего могло бы не слишком хорошо сказаться на реноме охраны. А также послужить напоминанием о том, какая большая им оказана честь: работать в Королевской Резиденции, и что эту честь мало единожды заслужить, но ещё и необходимо постоянно подтверждать. Однако я не знал, какая именно... деталь будет заложена программистами.
   - Деталь выглядела впечатляюще, - засмеялась я. Гридар пристально посмотрел на меня, но уточнять ничего не стал, и мне вдруг показалось, что ему больше хотелось бы обсудить нежданный танец королевы с охранником, чем недочёты охраны - которые он, как правило, считал следствием недостаточного давления с собственной стороны, что и компенсировал различными штрафными санкциями.
   Однако рорадар так и не позволил себе ничего высказать, и я предпочла отправиться далее. Он проводил меня едва задумчивым взглядом, после чего продолжил ястребиный полёт.
   Я же обнаружила Юуаару и позволила ей перехватить себя.
   - Слышала, вас можно поздравить, ваше величество, - проговорила Помощница, пристроившись рядом и поддерживая выбранное мной направление. Я приподняла бровь, улыбнувшись:
   - Очень интересно, что же такое вы слышали.
   Юуаара всегда умела разграничивать работу и отдых, и, собранная и целеустремлённая на заданиях, редко когда упоминала о них во время вечеринок.
   - Я о благополучном урегулировании конфликта между Тантроном и Пиальлем.
   Во взгляде её промелькнула некоторая хитринка. Надеюсь, она не думала, что ей удастся выудить у меня что-нибудь о Кентилио?! Надо же, как все всполошились!
   - Ну что вы, это давно уже история, - усмехнулась я, хотя действительно могла бы гордиться примирением планет двух издавна враждующих рас, сенирудов и конколлов. Впрочем, в отличие от дремлян, и те и другие согласны были на компромиссы, поэтому всё зависело от того, насколько правильно провести переговоры.
   - Просто... у меня ещё не было возможности высказать восхищение вашим изящным решением... - с лёгкой заминкой произнесла Юуаара, и, заметив, что я не собираюсь отвечать, лишь улыбаюсь, поспешила перевести тему, бросив взгляд на Барела.
   - Вас ещё не утомили бесчисленные невестки, ваше величество? - с небольшой толикой фамильярности, впрочем, не вопиющей, поинтересовалась она.
   - Они мне не досаждают, - усмехнулась я.
   Она снова взглянула на меня, будто колеблясь, и решилась:
   - Вчера... я получила ваше сообщение... - посмотрела в глаза, желая то ли увериться, что я действительно побывала на Даилье, то ли определить, о чём можно говорить.
   - А вот я вашего отчёта пока нет, - улыбнулась я.
   - Много информации, не успела всю проработать... Видела, Синбор вернулся?
   - А почему бы ему не вернуться? - поинтересовалась я. Юуаара предпочла уйти со скользкой стези, мы перекинулись ещё несколькими пустыми фразами и разошлись в разные стороны.
   Танцевали долго за полночь, а потом Бареллоу со своими жёнами улетел, и лишь Дмитрий Осб остался с нами. Я попросила посредника ознакомить его с обязанностями, а уже после разрешить слетать за вещами. Не хотелось, чтобы Дмитрий возвращался на Дэкси вместе с Дили, объяснялся с ней и всё прочее... И я очень надеялась, что она устала и ляжет спать, не дожидаясь его прилёта. Скорее всего, будет ожидать его завтра, поэтому я изъявила пожелание, чтобы он приступил к обязанностям на следующий же день.
   Едва ли адмирал станет возражать: как телохранитель жены Илбера, Дмитрий уже подвергся самой тщательной проверке, остальное пусть Дэльвик решает по ходу дела.
   Отдав распоряжения, я переместилась к себе в спальню. Вообще-то порталами пользуются редко, потому что они забирают много энергии. Но я чувствовала, что наша встреча не желательна ни для меня, ни для него...
   Я перестала лгать себе: я влюбилась. Он не может любить Дили, это не правда! Не заметила никаких особенных проявлений с его стороны, и, вполне возможно, он бросил эти слова сгоряча!
   Боги... Сжав руки, я подошла к отражению, пытаясь найти у него ответ, как часто это делаю. Когда смотришь себе в глаза, многие ответы приходят сами собой...
   Меня угораздило заговорить с ним! Предложить ему перейти! Танцевать на глазах у всех Созвездий! Да что же это за комета на меня нашла?!
   Рядовой, Луэлин, вдумайся! При этом он так горд, что если ты решишь поднять его по службе без веских на то оснований, то заслужишь скорее презрение - уж во всяком случае, не любовь.
   "Заслужишь любовь, Луэли?" - спросила я себя.
   "Любовь!" - откликнулась женщина.
   "Заслужишь?!" - возмутилась королева.
   - Я и сама перестану уважать себя, если начну одаривать его незаработанными чинами... - прошептала я, зажмурившись. Пусть военными делами занимаются военные...
   Отражение выглядело на редкость растерянным. И на сей раз оно ничего не посоветовало - все мысли и чувства были будто подброшены вверх, и как сложатся при обратном падении, я даже не могла предположить...
  

Глава 6. Восстание

   Проснувшись на следующий день, я взглянула в своё расстроенное лицо и сделала на нём улыбку.
   Обычно вид себя, любимой, вместе с несколькими похвалами - то ли чьими-то лестными отзывами, то ли собственными наблюдениями - поднимает моё настроение. Например, о том, что "таких прекрасных глаз не сыскать даже у восемнадцатиглазых декайцев, разноцветные глаза которых славятся красотой на всю галактику, даже у глазаков, половину тела которых занимает невероятной красотищи переливающийся глаз"... (Эту фразу о себе же я как-то обнаружила в Космонете, основной гиперкомпьютерной сети ООССа, и честно попыталась сравнить глаза представителей трёх абсолютно разных космических рас.)
   Впрочем, лесть как таковая никогда не была приятна мне, но я всегда могла определить, какие чувства испытывают окружающие на самом деле.
   А сейчас этот новый охранник, с его гордым, и в то же время глубоким взглядом, будто смотрел на меня из зеркала вместо собственного отражения, и никак не удавалось подчинить своё состояние.
   Ни одна душа не узнает об этом! Как бы плохо ни было, как бы ни хотелось уединения, пусть все приходят со своими проблемами, я буду их решать. Я буду королевой! К чёрту женщину - я - королева!
   Однако первой свалившейся на меня "проблемой" оказалось не какое-либо политическое происшествие, а счастливые излияния Бареллоу, не знавшего, вероятно, куда деть бурный прилив энергии.
   Он примчался с самого утра, ворвался в мои апартаменты ещё до того, как я отправилась в кабинет, закружил, расцеловал и закричал:
   - Луэли, она просто прелесть!
   - Да? Отлично.
   - Луэли, она - прелесть! Она - прелесть!
   - Может, ещё что-то скажешь?
   - Скажу: она - прелесть.
   Я рассмеялась самым беззаботным смехом.
   - Рада за тебя, Барел, очень рада!
   - Дили сообщила, что её охранник перешёл к тебе... Это тот, который вчера танцевал с тобой? - Барел, как всегда, был наблюдателен, несмотря на внешне бесшабашный вид. И как всегда заставил усомниться, для чего на самом деле прилетел: действительно ли поделиться радостью по поводу удачной женитьбы, или удостовериться, что за сестричку беспокоиться не нужно.
   - Да, Барел, а что?
   - Надеюсь, он не очень... дерзкий малый?
   - Нет, он просто делает, по-моему, карьеру, - безразлично пожала я плечами.
   Слишком хорошо зная проницательный взгляд братца, я взяла себя под полный контроль, чтобы ничем не выдать. Даже Барелу я не могла признаться в том, что меня угораздило сойти с ума... Да ещё из-за кого? Из-за простого рядового!
   Вместо этого я поведала ему вчерашний рассказ Дуэра Ирэ, и мы даже вместе просмотрели отчёт о происшествиях в Музее Загадочного.
   - Попытаюсь выяснить, что такого известно об этих обломках... - сказал Барел напоследок.
   Потом братец улетел - у него была "медовая неделя". А я всё же отправилась в кабинет и принялась за работу.
   В своё время я настояла на том, чтобы это помещение отдали под мой кабинет. Основным аргументом адмирала, отвечающего за мою безопасность, было то, что оно расположено непосредственно у внешней стены замка.
   С высоты окна открывается потрясающий вид на Дворец! Однако Дэльвик Кельни переживал, что помещение это более уязвимо, чем внутренние, окна и балконы которых выходят в рекреации. Но я всегда любила его, оно казалось самым уютным. И к тому же, по утрам первые лучи первого солнца Антареса освещают его, и работается гораздо приятнее...
   Моё кресло стоит рядом с высоким просторным окном, охранная система которого могла бы соперничать с любой грандиозной дверью главного мега-зала резиденции.
   Перпендикулярно окну расположен стол-ком, способный читать любые носители информации, используемые в ООССе, снабжённый авто-пси-пультом, телепортом... а также, как выяснилось, являющийся идеальным полигоном для сбоеизлавливающих песцов.
   В системе стола предусмотрена возможность выделения дубль-кома, если вдруг понадобится, чтобы кто-нибудь ещё воспользовался компьютером одновременно со мной. К нему каплей с потолка может опуститься пинокресло. Возвращаясь обратно в потолок, оно растворяется там...
   Напротив моего располагается липокресло для посетителей, за ним на стене, возле входа, - зеркало. Окно левее, а справа - липодиван, на тот случай, если посетителей окажется несколько.
   Пол устлан мягким ковром. Честно говоря, иногда, когда чувствую, что засиделась, то могу сделать пару упражнений прямо в кабинете...
   В стене за моей спиной имеются две скрытые двери. Одна ведёт в косметическую, вторая - в небольшое помещение с массажным креслом, на случай, если я переутомлюсь или взвинчусь. По моему пожеланию там меняются освещение и воздух, может включиться информационно-регенерирующий туман, виртуальное окно или музыка.
   Официально моя работа начинается с десяти утра, но я всегда прихожу чуть раньше. Сегодня под настроение подходил голубой цвет, в какой и окрасилась вся обстановка. Чуть поколебавшись, я подбавила кое-где золотистой подсветки, и осталась удовлетворена. Итак, что у нас в повестке дня?
   "Дмитрий!" - тут же с готовностью откликнулся внутренний голос.
   Королева во мне прохладно попросила его помолчать, вызывая отображение пси-секретаря. На виртуальном экране высветилась схема всех, кого мои Помощники по тем или иным причинам пропустили сегодня на личную аудиенцию ко мне.
   Самыми первыми - и почему-то последними - зарезервировали время дремляне. Да уж, с ними в любом случае придётся разбираться мне... Дальше - предъявители Разрешений различных категорий, потом - несколько личных дел... Ну и немного времени на всякие внезапные вопросы.
   Часы отобразили десять, и ровно секунда в секунду авто-пульт сообщил, что прибыл посланец с Дрема - я едва заставила себя не вздохнуть.
   Собственно, по большому счёту проблема эта досталась мне ещё от предыдущего Короля. Дремляне всегда очень ревностно относились к свободе своей планеты и периодически выдвигали претензии, ставящие в тупик даже Совет ООССа. Слава богам, случалось это не столь уж часто, раз в несколько десятилетий, и Совету удавалось найти выход из зарождающегося конфликта.
   Раса тэйров, как они сами себя называют, не гибкая и упрямая, но при этом достаточно инертная. Однако иногда в их поведении случаются всплески, которые не способны объяснить и предугадать даже психологи их собственного происхождения. Например, какая-нибудь идея, в частности религиозная или, опять же, освободительная, может в считанные недели зажечь всех настолько, что они способны на любые безрассудства ради её достижения.
   Подобная освободительная идея проснулась и во время правления моего предшественника. Король с Советом своевременно предотвратили конфликт, и надеялись, что хотя бы на ближайшие полвека Дрем снова затихнет. Вероятно, так оно и было бы, если бы недавно дремляне вдруг не обнаружили отсутствие Соглашения О Планетах. И тут уж понеслось...
   А теперь вот я оказалась перед вспыхнувшей проблемой, которую маловероятно было затушить безболезненно. Они придерживались единственной линии и не желали слушать какие-либо доводы, вступать в переговоры или искать компромиссы. Честно говоря, даже попытки направить их энергию на иные идеи не приводили к результатам, они вцепились в отсутствие Соглашения, как клещ в жертву.
   За время правления я перемирила очень много конфликтных рас и погасила массу мелких вспышек... Но, пожалуй, никогда передо мной не стояло угрозы столь масштабной.
   Все срочно поднятые разведчики, спешно созданные комиссии по анализу и комитеты по урегулированию не находили истинных причин и возможных истоков.
   Собирались сведения, анализировались слабые места, прорабатывались различные взаимосвязи - но бунтовщики будто специально торопились, не оставляя возможности оттянуть ответ, прийти к взаимовыгодному решению, очень категорично давая понять, что в Объединении больше находиться не намерены и если мы не удовлетворим их пожелание по-хорошему, то они удовлетворят его сами как сочтут нужным...
   Через пси-пульт я отдала мысленный приказ провести посланника ко мне. Охранник не всегда провожает сюда посетителей, разве что когда того требуют определённые нормы этикета. Обычно же прибывающих и отбывающих сопровождает небольшой автономный робот-сканер. Он блокирует возможность нападения на меня - несмотря на то, что с оружием, естественно, в кабинет никто не допускается.
   Но сейчас на входе был Дмитрий, с самого утра приступивший к новым обязанностям, а мне безумно хотелось видеть его. К тому же, это польстит самолюбию уполномоченного.
   Намерение выкинуть Дмитрия из головы испарилось раньше, чем воспоминания о приснившемся сне! Я буквально не могла дождаться, когда снова посмотрю на него, окунусь в глаза его, услышу голос...
   Дремлянин вопрыгнул в кабинет, и я с наслаждением увидела зашедшего за ним стражника. Удерживая спокойный королевский облик, лишь скользнула по нему взглядом, заставляя себя сосредоточиться на посланнике.
   - Слушаю вас, - произнесла на его языке. Он не стал садиться после моего приглашающего жеста, а предпочёл остановиться, будто собирался поскорее откланяться.
   Как и все тэйры, он являлся существом двойного пола - для размножения им не нужен партнёр. В прозрачной голове булькает жидкость, по поверхности бегает глаз. Разговаривают мурлыкающим шуршанием очень подвижных пальцев рук, вполне похожих на человеческие.
   На тело посланца был накинут запахивающийся чёрный плащ, кисти рук как всегда открыты. Ног не видно, но я знаю, что это две перпендикулярные пружинистые пластины, нижняя из которых - горизонтальная. Водолеевцы передвигаются прыжками.
   По-дремлянски я говорю сносно. Почему-то они не любят Общегалактический, и вообще дремляне - самая замкнутая и необщительная космическая раса ООССа. Однако, не отсылая охранника, мысленно включила переводчик-дешифратор и продолжала на общегалактическом языке. Вдруг очень захотелось, чтобы Дмитрий был в курсе переговоров...
   - Итак, что вы хотите?
   - Наши требования вам известны, - отозвался тэйр также на общегалактическом, и я отключила дешифратор. Ну хоть решили не демонстрировать принципиальности, уже неплохо... - Если до пятнадцати абсолютных часов времени ООССа они не будут удовлетворены, мы поднимем восстание. Ждать дальше бессмысленно.
   Я бросила взгляд на настенные стереочасы. Десять ноль пять Общегалактического Времени, или просто ОВ. После кивнула, не то соглашаясь, не то принимая к сведению - давать конкретный ответ не хотелось. Восстание... Чёрт возьми, мне ставят ультиматум!
   - Что-нибудь ещё? - спокойно поинтересовалась, видя, что водолеевец молчит, слегка побулькивая головой. Глаз буквально буравил меня...
   - Это всё, мэм. Я был прислан последний раз попытаться решить наш вопрос мирным путём.
   - Надеюсь, мы придём к компромиссу, - ответила я.
   - Вряд ли здесь уместны компромиссы, ваше величество. Я готов к тому, что вы можете арестовать меня, но восстание начнётся, если Дрему не будет возвращена свобода.
   - Вам известно, что существует определённая процедура выхода из Общегалактического Объединения, в частности вы должны предоставить несколько гарантий и договоров - не только мирный, но и ваши планы относительно торговых и культурных связей: что Дрем считает необходимым сохранить, либо планирует оборвать их все.
   - Каждая планета изначально самодостаточна, и Дрем не нуждается ни в каких связях. А кроме того, процедура выхода из Объединения предполагает, что была произведена процедура входа. Однако, как вам и нам стало известно, Дрем никогда не входил в ООСС официально и добровольно, поэтому придерживаться процедур, навязанных вами и рассчитанных на то, что Совет всё же каким-либо образом продолжит контролировать нас и наши намерения возобновить любые связи или оборвать их, мы не желаем. Если вы хотите решить вопрос мирным путём, просто отзовите с Дрема Наблюдателей, журналистов, резидентов и всех, кто служит ООССу, предоставив нам свободу и независимость.
   С этими словами дремлянин слегка кивнул в знак вежливости и направился к двери.
   "Дрем, значит... - отметила я про себя. - О "любой другой планете" речь уже не идёт..."
   Я приказала Дмитрию вернуться после того, как проводит посланца. Охранник повиновался. Выглядел спокойно и естественно, однако почему-то показалось, что это лишь видимость. Что в душе он взвинчен всем случившимся.
   - Каково ваше мнение о сложившейся ситуации? - поинтересовалась я, когда он вновь вошёл и остановился недалеко от стола.
   - Королева хочет посоветоваться со стражником? - спросил не то удивлённо, не то насмешливо. Я поняла, что это своего рода ответ на мою вчерашнюю фразу - которая, очевидно, задела его не меньше, чем "любимая женщина" меня.
   Насмешку я совершенно не заметила.
   - Да, мне интересен ваш взгляд на вещи, - произнесла как можно ровнее. - Должна же я знать, кого взяла на работу.
   Глаза его снова саркастически вспыхнули - возможно, он хотел сказать, что нужно было бы подумать об этом перед тем, как предлагать ему перейти. Но не сказал.
   - Выделите планету, и дело с концом, - ответил, по-моему, не особенно вникая в суть проблемы.
   - И это ваше настоящее мнение? - очень хотелось услышать, как Дмитрий считает на самом деле. Чтобы задумался, может быть, сделал несколько предположений... Однако вместо этого он произнёс:
   - Моё мнение всегда настоящее, мэм. Хоть оно и не влияет на судьбы мира.
   Начиная сердиться, я жёстко произнесла:
   - Я у вас спрашиваю. Отвечайте, это приказ.
   - Мне показалось, вы предложили мне работу охранника, а не советника по политическим вопросам.
   Я вскипела, но приняла насмешливый вид.
   - Вот уж не подумала бы, чтоб у моих охранников не хватило ума для ответа на вопрос. Идите, мне очень жаль...
   Ему не оставалось ничего, как поклониться и выйти. Я разбила что-то об пол, полегчало. Осколки моментально были собраны автоматической системой очищения...
   - К вам человек. Имени не называет. Предъявлено Разрешение II категории.
   Разрешения двух категорий существуют для того, чтобы ко мне мог пройти конфиденциальный агент или ещё кто-нибудь, кого не хотелось бы отмечать в системе Общего Координационного Центра. Разрешения Первой категории раздаю я лично, Вторую же мог дать кто-либо из Совета.
   Предъявляющим Разрешения всё равно запрещается иметь при себе оружие, и они так же сканируются при входе в приёмную перед кабинетом, но вполне могут оставаться инкогнито.
   Я снова приказала посетителя провести. Во-первых, это могло быть что-то серьёзное... Хотя, кого я хочу обмануть! Я просто решила Дмитрия доконать. Сегодня он дежурный с десяти до пятнадцати, как раз в мои приёмные часы, - и будет всех проводить!
   "Нет, не надо! - воспротивилась королева. - Это может вызвать подозрения, особенно после вчерашнего танца и того, что он перешёл ко мне. Нужно прекращать эти глупости, немедленно! Ты слышишь, Луэли?"
   Слышать-то я слышала...
   Они зашли, и я увидела лицо человека в чёрном плаще, и оно мне не понравилось. Не люблю визитёров с подобными лицами, скользким масленым взглядом, словно растекающимся по собеседнику, оставляя приторные липкие следы.
   - Могу я поговорить с вами наедине? - будто несколько нервничая, сказал незнакомец. Голос тоже был с неприятной, резкой и в то же время мнущейся интонацией.
   - Мы наедине, не считая охранника. Но он не способен составить мнение даже по элементарным вопросам.
   Произнося эти слова, я не взглянула на Дмитрия, однако вошедший бросил на него оценивающий взгляд. Но всё же произнес:
   - Я счёл своим долгом сообщить вашему величеству про Глена Ди, - он снова кинул взгляд на Дмитрия, - который учился вместе с новой женой вашего брата и до сих пор остаётся её...
   - Я подобного выслушивать не собираюсь! - с досадой воскликнула я. Надо же, чтоб именно сейчас... - Мой брат сам разберётся со своими жёнами. Вон!
   И как это он умудрился пробраться ко мне? Обычно приходящие с подобными вещами отсеиваются ещё моими Помощниками. Наверняка посодействовала Дили... Раздобыла ему Разрешение. Она всегда поддерживала отношения со всеми влиятельными знакомыми Бареллоу.
   Рассердившись, я даже приказала выяснить личность неприятного типа, а также кем выдано Разрешение.
   ...В тот день всё решило выводить меня. Например, гиперком вдруг, впервые за долгое время, зациклился, и пришлось перезонировать его; и прочие подобные мелочи. Будто само состояние моё нагнетало вокруг поле напряжения...
   Выпроводив доносчика, Дмитрий попросил разрешения вновь войти и спросил, прямо и едва насмешливо глядя на меня:
   - Ваше величество, вы, кажется, говорили, что узнаёте всё благодаря собственной наблюдательности, а не из доносов?
   - Вы хотите обвинить меня во лжи? - поинтересовалась я. Да как он посмел явиться и сказать такое! Да как он может так думать, когда Слово Королевы ООССа известно по всем Галактикам - это является одним из основных стержней моего образа! Мне достаточно всего лишь дать СЛОВО, ничего не подписывая, и все будут уверены в том, что я исполню обещанное! Да почему, черти кометные, наши отношения вообще скатились к перепалке!
   "Да какие, луны Мирола, отношения?! - перебила я себя. - Я не собиралась и не собираюсь заводить никаких отношений с охранником!" Но... так хочется видеть его... говорить с ним... узнать, что он за человек...
   - Вы отдаёте себе отчёт в своём поведении? - холодно добавила я.
   Он отвёл взгляд, и на секунду показалось, будто в нём тоже происходит какая-то борьба. Потом вновь устремил на меня:
   - Леди Луэлин, - первый раз назвал по имени, - извините меня.
   Я посмотрела ему в глаза. Он произнёс это искренне, вне всяких сомнений. Ну нет, не извиню! С самого утра я пыталась выровнять наш разговор, увести его в нормальное русло! А теперь, после всего сказанного, ты ждёшь, что я растаю от одного лишь "извините"?!
   - Боитесь испортить карьеру? - усмехнулась я.
   - Я не стал бы говорить этого ради карьеры, мэм.
   - А мне показалось наоборот, - всё тем же холодным насмешливым тоном ответила я.
   Он сверкнул глазами, поклонился и вышел, махнув плащом. Плащи, чёрные с одной стороны и тёмно-синие с другой, с кое-где просвечивающимися золотыми ниточками узоров, положены моей охране по форме, принятой в Королевской Резиденции.
   - К вам Пятый Независимый Наблюдатель Дрема.
   - Проведите.
   Вот так! Только ушёл, и опять вернётся! О, как я над ним поиздеваюсь!
   Нет. Пора прекратить это, пока все окружающие не заметили моего странного отношения к новому солдату.
   Дмитрий вошёл, полностью взяв себя в руки. Он казался спокойным - по его виду никто не заподозрил бы, какой разговор случился между нами лишь несколько минут назад. Только в глазах появилась неожиданная твёрдость. И я вдруг поняла, что этот человек вызывает у меня самое настоящее уважение...
   Однако появление Независимого Наблюдателя не на шутку встревожило. Вероятно, случилось что-то серьёзное, иначе он не пришёл бы лично. Поэтому я выпроводила Дмитрия из кабинета, а по возможности и из головы, внимательно слушая вопрыгнувшего. Он был тоже водолеевцем, но родом не с Дрема, а с Сиура - одной из настолько давних колоний Дрема, что она стала уже вполне самостоятельной планетой.
   - Ваше величество, - поклонился, приветствуя лишь "поцелуем" в руку, насколько это возможно при отсутствии губ. - Простите, что так спешу, однако новости у меня слишком важные. Те волнения, которые последнее время будоражат Дрем, за истёкшие сутки переросли в очень опасные. Все военные предприятия опечатаны правительством и заняты какими-то организованными группировками, Независимые Наблюдатели под различными предлогами ограничены в свободе действий, связь Дрема с другими планетами ООССа, в том числе и компьютерно-силовая, строго контролируется, поэтому сообщить вам никто ничего не смог. Мне удалось вырваться лишь благодаря принадлежности к расе и тому, что работал под прикрытием. Судя по всему, они запустили полную систему Собирающих Опознавателей и сейчас отлаживают абсолютный контроль мыслей на планете.
   Сиурянин замолчал, я задумалась. Пожалуй, придётся подавлять это уже почти явное восстание. Как же договориться с ними? Не могу же я, в самом деле, выделить им Дрем, если уже сейчас они начинают практически открытые военные действия? И почему так спешат?
   Вероятно, лучше всего было бы потянуть время, предоставить им какую-нибудь пустынную планету - интересно, захотят ли обустраивать её, начиная практически с нуля? Хотя, это тоже довольно опасно, тем более, что они требуют незамедлительного ответа и готовы чуть ли не завтра начать переезд. Не нравится мне всё это. Ой, как не нравится! Нет, всё-таки лучше не выпускать их из-под контроля...
   Собирающие Опознаватели... Ещё один предмет их психоза. В своё время дремляне не позволили демонтировать их и иногда проверяли готовность. Периодически какой-нибудь лидер пытался снова запустить, но благодаря своевременным донесениям резидентов и Независимых Наблюдателей, представителям Королевского Совета удавалось заглаживать и этот вопрос.
   - Военные корабли? - поинтересовалась я.
   - Их множество, мэм. Большинство космолётостроительных предприятий направили энергию на глобальную перестройку всех кораблей - а их конструкции изначально были достаточно мобильны.
   - Ну, это не так страшно, - произнесла я. Всё же перестроенный корабль менее оперативен в военном плане, чем созданный таковым изначально. - Приблизительные подсчёты?
   - Сделал, мэм, - сиурянин положил на стол кристалл.
   - Просмотрю, - кивнула я. - Под чьим руководством всё это совершается?
   - Пока что отмечается некоторый раскол, мэм, - ответил он. - Большинство членов официального гражданского правительства оказались вовлечены в конфликт, однако военное командование остаётся верно воинской присяге. Но в самой армии в связи с этим оказалось много дезертиров, перешедших под командование планеты и не согласных подчиняться Флоту ООССа.
   Отпустив Наблюдателя, я отдала приказ Флоту быть наготове и вызвала адмирала Кельни: Независимые Наблюдатели докладывают в первую очередь Королеве.
   Усадив за дубль-ком - капнувшее с потолка пинокресло приобрело соответствующие габариты - я вкратце обрисовала Дэльвику ситуацию. Адмирал, однако же, кивал в ответ на мои слова, из чего я сделала вывод, что подобная информация уже дошла и до него, по каким-нибудь военным каналам.
   Наблюдатель не мог знать об олореловой связи, но самые надёжные разведчики обеспечиваются сверхсекретными передатчиками.
   - Думаю, вы и сами захотите переговорить с Пятым Независимым Наблюдателем, Дэльвик, - добавила я, сокращая рассказ к минимуму. - А сейчас, пожалуйста, попытайтесь связаться с Дремом.
   - Вы считаете, что мне как лицу военному в данных обстоятельствах выходить на связь предпочтительнее? - с сомнением произнёс Кельни, и даже провёл одной из левых рук по другой, левой же. Я слегка кивнула:
   - Да, Дэльвик. Я считаю, в данном случае королевские опознавательные нужно применять как самый последний вариант. Если свяжусь сначала я, и дремляне не ответят, а после будете выходить на связь вы, то они могут расценить это как военный намёк. А так... - я постаралась расслабить руки, которым очень хотелось схватить что-нибудь со стола и начать теребить. - В конце концов, вы заботитесь о безопасности всего ООССа, и можете иметь к ним совершенно иное дело. Ведь посланника они прислали ко мне, а не к вам - вы можете пока и не знать, что происходит, - я едва уловимо улыбнулась. - Если согласятся вас выслушать - значит, мы слишком уж перестраховались. Если же нет...
   - Я понял вас, леди Луэлин... - мой суровый адмирал тоже едва уловимо улыбнулся.
   Он гораздо старше меня и стал адмиралом ООССа ещё до моего рождения. Мы редко общаемся на посторонние темы. И хоть он ни разу не говорил этого, иногда казалось, что работа со мной доставляет ему такое же удовольствие, как и мне с ним.
   Дэльвик обратил цветные глаза к стереоэкрану дубль-кома, подавая мысленный запрос. В ответ на который получил неподобающий нашему положению повторяющийся сигнал, что пока Королева ООССа не объявит о своём решении, любые сообщения с Дремом прекращены.
   Даже на королевский код они никак не отреагировали - и это вновь сдвинуло чашу моих весов к подавлению. Если они уже сейчас себе подобное позволяют, то что будет, когда я наделю их полной автономией? Во всём ООССе лишь одна организация, загадочная Школа Уллиса Уивилла, была наделена абсолютной автономией, ещё задолго до моего правления, и пока оправдывала оказанное ей доверие.
   Да уж, мелькнула мысль, загадочная... Что правда, то правда... Несколько раз пытались мы послать туда разведчиков. Автономия автономией, но как же королеве не быть в курсе того, что там происходит?
   Двое, как это ни смешно, попросту не нашли туда дороги. Ещё двое перестали выходить на связь и до сих пор не объявились. И лишь один сообщил, что это самое обыкновенное, ничем не примечательное учебное заведение - даже привёз несколько стереографий...
   Прекратив попытки связаться с дремлянами, я решила подождать посла и сориентироваться на месте. Возможно, всё-таки, они пытаются таким способом повлиять на меня, но начинать военные действия не решатся? Быть может, в крайнем случае пойдут на переговоры?
   - Знаете... - проговорила я, снова повернувшись к адмиралу. - Я обнаружила, что в секретных архивах упоминается факт отсутствия Соглашения о Планетах с Дремом.
   - Знаю, мэм, - кивнул мирол. - Вероятно, ни один Король, выяснивший сей факт, не рискнул поднять этот вопрос в переговорах с дремлянами и тем самым вызвать ситуацию, подобную нынешней.
   - Будь моя воля, я тоже не стала бы делать этого, - откликнулась я. Чуть помолчав, добавила: - Оставайтесь наготове.
   Дэльвик снова кивнул, и я не стала уточнять деталей, полагаясь на его опыт. Наверняка он прекрасно понимает, что в любой момент может понадобиться отправить к мятежникам несколько военных подразделений, а уж подготовкой и связью со всеми группами, которые работают над ситуацией, пусть займётся сам.
   Когда адмирал ушёл, я вызвала на экран все новейшие доклады наших тайных агентов на Дреме, а также Генерального Координатора сектора Водолея, в который входит планета, снова и снова пытаясь найти хоть какой-то выход. Похоже, ситуация действительно изменилась буквально в последние сутки, сведения ещё продолжали поступать.
   К сожалению, дело давно вышло за пределы Координационной Палаты своего сектора, и передать его местным службам я не могла. Всё, что способно хоть в какой-то степени спровоцировать войну, является непосредственной головной болью Королевского Совета.
   Сделав еще несколько распоряжений по этому вопросу, я вернулась к текущим делам и тут же вспомнила о доносчике. Кто же его подослал?
   Что касается Разрешения, ответ пришел незамедлительно - Мелен Эльэльо. Чтож, и с братом, и с Дили она общается постоянно. Впрочем, это не повод разбрасываться Разрешениями.
   Знаю, нужно было переждать, собрать все сведения... Но уж такой у меня выдался день, что эмоции и логика устроили перетягивание каната, и пока они сражались, меня мотало то в одну сторону, то в другую.
   Поэтому, отложив визиты, я незамедлительно вызвала декайку к себе, приказав охране занести Разрешение.
   Отдав структурированный пласлисток, Дмитрий остановился в ожидании распоряжений, и не успела пауза затянуться, как появилась Мелен.
   - Что-нибудь срочное, ваше величество? - поинтересовалась декайка, глядя почти всеми глазами на меня, но, судя по взгляду Дмитрия, задние её очи рассматривали его.
   - Узнаёте? - холодно спросила я, протягивая ей пласлист.
   Мелен посмотрела на него с удивлением, после спросила:
   - Разрешите поинтересоваться, кто же им воспользовался?
   - Вам не мешало бы это знать, - ещё холоднее откликнулась я. Как и положено, Дмитрий не спускал с неё взгляда, невзирая на её высокое положение. Но Мелен без моего приглашения даже в кресло не садилась.
   - Я оставила его на Дэкси и думала, что оно давно уже аннулировано.
   - Как видите.
   - Пару дней назад я оставила его у Бареллоу... - проговорила она. - Мы обсуждали один проект и решили, что нам может понадобиться Разрешение. Барел...лоу, - Мелен почти неуловимо запнулась, назвав брата уменьшительным именем, но мне показалось, сделано это вполне умышленно, - сам хотел выписать, однако его отвлек звонок, и он попросил меня. А после всё поменялось, и мы решили не втягивать вас. Я не забрала Разрешение, полагая, что илбер Бареллоу сам его утилизирует.
   Она говорила совершенно спокойно, и я подумала, что не помешало бы смягчить тон и хоть что-то пояснить ей. Всё-таки Мелен - одна из десяти Илберов Королевского Совета, наивысшего органа власти ООССа.
   - С этим Разрешением ко мне заявились посплетничать касательно Пэттэн и её сердечных увлечений, - усмехнулась я. Лицо декайки выразило изумление.
   - Простите, ваше величество, впредь я буду более осмотрительной. Этого больше не повторится.
   - Хорошо, Мелен, я понимаю, что вашей вины здесь нет. Поговорю с Барелом.
   Декайка поклонилась согласно этикету и с моего разрешения вышла. Показалось, ей интересно было узнать, что же такое рассказал обладатель подписанного ею документа, она даже слегка поколебалась, однако так ничего и не спросила.
   Посмотрев на телепорт, я не стала отрывать братца. Успеется. Почти не сомневалась, что Дили каким-то образом смогла заполучить это Разрешение.
   - Разрешите идти? - поинтересовался Дмитрий. Я кивнула, скользнув по нему взглядом. Надеюсь, он прекрасно понял, что произошло. Но по лицу не смогла определить, так ли это, и если да - то каково отношение охранника к случившемуся.
  
   Визитёры сегодня шли один за другим, и некоторых я просила проводить, стараясь, чтоб их количество было обычным. Дмитрий достойно нёс службу, но я чувствовала между нами нарастающее напряжение, будто натягивалась некая нить, готовая разорваться и больно ударить по нам жгучими концами... Однако иногда казалось, будто ощущаю на себе странные взгляды, правда, никак не могла словить ни одного из них.
   Больше я не заговаривала с ним, и он тоже молча исполнял обязанности.
   Это состояние мучило меня, я еле держала себя в руках, готовая разразиться бурей, и с трудом направляла мысли в русла о делах.
   С удивлением обнаружила, что когда не отсылаю Дмитрия, то идеально решаю все вопросы, делаюсь безошибочной, рассудительной, справедливой (какой и пытаюсь быть всегда). Однако стоило по просьбе визитёра или из личных соображений не вызвать либо отослать солдата, как мысли путались и заходили о нём, я не могла сосредоточиться ни на чём, по нескольку раз перечитывала и просматривала решаемые вопросы и долго колебалась в правильности ответов.
   Мне это очень не понравилось. Ничто из личного и никогда ещё не влияло на мою работу, а тем более на способности здраво соображать - особенно до такой серьёзной степени! Я с ужасом ожидала пятнадцати часов - но не прилёта посланника Дрема, а того, что Дмитрий сменится и я не увижу его. Ничего, надеюсь, сегодня, в первый день пребывания здесь, не надумает никуда улететь, и я как-нибудь постараюсь встретиться после работы...
   Уже к концу его смены вновь прилетел брат. Дмитрий и его провёл - я не могла не увидеться с ним напоследок.
   Барел был взволнован, и, к моему удовольствию, не обратил на стражника никакого внимания. Подошёл к окну, опёрся о подоконник, прислонился лбом к гиперстеклу.
   - Что случилось? - с тревогой спросила я.
   - Луэли, до меня дошли слухи, что у Пэттэн есть поклонник...
   - И что? - я поднялась, подошла к нему.
   - Как будто ничего особенного нет. Он просто любит её, - Барел обычным жестом всклокотал волосы, оборачиваясь ко мне. - Но я...
   - А она?
   - Не знаю...
   - Что ж тут плохого? Иди домой, она твоя жена, пусть её все любят, - я улыбнулась, проведя рукой по его плечу.
   - Вот именно, она моя жена, и я не могу допустить, чтобы подобные слухи бродили по ООССу! В первый же день после свадьбы я получаю сообщение... А ты хоть ничего об этом не слышала?
   Я не хотела лгать брату. Но и говорить про неприятного типа и подозрения о том, что в его появлении содействовала Дили, тоже. Нужно было всё обдумать для начала.
   - Успокойся и перестань ревновать - это не самое лучшее занятие, - ответила я.
   Он усмехнулся, однако потом снова помрачнел:
   - И ещё... По-моему, Дили приревновала меня к ней. Даже не знаю, какая дэррийская муха её вдруг укусила...
   Снова Дили... Что-то во всей этой ситуации мне очень не нравилось. Дили всегда была хитрой и осторожной. Неужели же она тоже влюбилась в этого охранника и теперь места себе не находит? Или испугалась, что я что-либо узнала и могу выдать её?
   Не хотелось подводить Дмитрия под возмущение брата. И в то же время нужно было спросить про Разрешение Мелен.
   - Может, боится перестать быть одной из твоих любимиц? - усмехнулась я, незаметно скользнув взглядом по Дмитрию - никак, впрочем, не отреагировавшему на эти слова.
   - Ну раньше же не боялась... - пожал плечами Барел, задумавшись о чём-то своём.
   - Удели ей больше внимания, - только и придумала я.
   - Это не то, Луэли... Дили, она... Она сегодня была какая-то странная.
   - Ты чего-то опасаешься, Барел?
   - Опасаюсь? Едва ли. Чем она может быть опасна? Просто я не могу понять, в чём дело. Может, у них что-то произошло с Пэттэн?
   Я окинула Дмитрия взглядом, который, надеюсь, провёл его по лезвию ножа, и ощутила, как он внутренне весь напрягся. Незаметно для Барела усмехнулась ему, продолжая разговор:
   - А почему бы тебе не спросить об этом их?
   - Пытался, но ничего не вышло.
   - Тогда выкини пока всё из головы и слетай куда-нибудь. Когда ты начинаешь прибегать по каждому пустяку, это говорит о том, что тебе скучно и не сидится на месте. Может, стоит отдохнуть от них ото всех? А я, между прочим, королева, и у меня много важных государственных дел... И самый лучший Илбер моего Совета взял себе целую неделю отпуска, - улыбнулась я брату.
   - А тут я со своими ревнивыми жёнами! - засмеялся Барел. - Ты права, сестрёна, я просто не знаю, на что обратить энергию.
   Мне нравилось, когда Барел называл меня "сестрёной", но сейчас это детское прозвище не доставило обычного удовольствия - не очень хотелось, чтобы его слышал Дмитрий Осб. Хотя, с другой стороны...
   Братец усмехнулся, бросил взгляд на настенные стереочасы и заговорщицки прошептал:
   - Признаюсь честно, я прилетел не только к тебе. Иг соблазнил меня поработать - ещё до свадьбы я обещал ему просмотреть проект, и когда он спросил, прилетать ли, не смог отказать старому другу. Только пусть это будет секретом, не то все начнут пользоваться моей мягкостью.
   - Договорились, - засмеялась я.
   - Но мне всегда так хорошо после того, как поговорю с тобой! - добавил он ласково.
   - Барел... - проговорила я, решившись. Он взглянул на меня вопросительно, и я продолжила: - Мелен на днях оставила у тебя Разрешение второй категории.
   - Да? - удивился брат. - Я думал, она забрала его... А что?
   - Кто-то мог взять его тайком?
   - Из моего кабинета? - хмыкнул брат, но тут же перебил сам себя: - Нет, мы же были не в кабинете... Но всё равно, там никто, кроме моих красавиц и охраны, не бывает... Луэли, что случилось?
   - Барел, вспомни, кто там мог побывать? Кто из твоих красавиц?
   - Ну Элиш точно не взяла бы... А так... любая могла заехать. Они все стараются, чтобы я не забыл про них.
   Барел усмехнулся, однако взгляд его был пристальным.
   - Есть у меня одно подозрение, но я не хочу пока говорить о нём тебе. Вдруг ошибаюсь. Просто если узнаешь, кто мог взять, скажи, пожалуйста.
   - Ладно, - вздохнул братец, зная, что если я не хочу говорить, то даже он не в силах будет повлиять.
   Барел чмокнул меня и вышел, бросив, что его можно не провожать. Я снова опустилась в кресло.
   Дмитрий вопросительно взглянул, ожидая распоряжений. Я сделала вид, будто нашла в гиперкоме нечто важное и изучаю это, а сама незаметно наблюдала за ним, чувствуя учащение сердцебиения от его присутствия. Никогда ещё я не испытывала ничего настолько сильного и настолько внезапного!
   Потом подняла к нему лицо - знаю, это был очень милый и красивый жест; и я постаралась, чтобы выражению надменности предшествовало мимолётное выражение нежности.
   "Боги! Что я делаю?" - воскликнула мысленно я, пытаясь заставить себя прекратить думать о Дмитрии и отдать все силы политике. Но он, очевидно, не согласился с моим решением, и прежде, чем успела отослать, вдруг сказал, всё с тем же непередаваемым огоньком в глубине глаз:
   - Разрешите вопрос, мэм?
   - Разрешаю.
   - Вы хотите мне что-то показать, ваше величество? Что я - ... "ничтожество", или что вы - богиня? - у меня возникло чувство, будто он тоже весь день размышлял об отношениях между нами, и тут решился, прыгнул головой в омут, лишь бы разорвать возникшее напряжение... По-моему, был готов к тому, что выгоню или просто "снесу голову", как говорится, и вдруг поняла: он совершенно не боится этого.
   Я даже испугалась, что, возможно, это сказано наоборот, чтобы покончить с королевской службой и со всей сложившейся ситуацией.
   - Вы много о себе думаете и много себе позволяете. Пусть вас больше волнует, что ваша "любимая женщина" приревновала вовсе не вас.
   - В данный момент меня больше волнует работа, мэм. Я... тщетно пытался понять, чего вы от меня ожидаете.
   "Я и сама пыталась это понять!" - усмехнулась я про себя.
   - Разве могу я ожидать от вас чего-нибудь, кроме верной службы? - с улыбкой произнесла я. Не скажу же, что больше всего на свете сейчас хочется поговорить с ним где-нибудь далеко отсюда, где не будет ни наших разногласий, ни чинов...
   - Возможно, мне только показалось, что вы преследуете какую-то цель, - откликнулся он.
   - Интересно, что натолкнуло вас на подобные мысли? - таким же едва насмешливым тоном спросила я.
   - Например, все удивились, когда вы приказали проводить к вам брата.
   - Это моё личное дело. Вы устали? - вновь усмехнулась я.
   - Нет, мэм.
   - А как вы сами ответили на свой вопрос? - поинтересовалась я. Совсем не хотелось отпускать его, к тому же было интересно, к каким выводам он пришёл.
   - Боюсь, судить о ваших намерениях не имею возможности, мэм. Мне не слишком понятны причины, по которым вы предложили перейти к вам.
   Я постаралась придать себе как можно более королевский вид, и он добавил:
   - Возможно, просто упиваетесь собственной властью?
   - А возможно, просто люблю собирать в замке всё самое лучшее? Все достоинства Галактики должны принадлежать Королеве; все самые красивые и тренированные юноши должны быть её пажами; все самые привлекательные девушки должны стать её фрейлинами; все самые разумные и талантливые галактоиды должны относиться к числу её Помощников - ?
   - Мне бы польстило, что вы относите меня к "достоинствам Галактики", - усмехнулся он, - но я не намерен становиться ничьей собственностью - даже королевы ООССа.
   Я улыбнулась многозначительной и в то же время лёгкой улыбкой, которая, уверена, вызвала в нём массу сомнений в истинных акцентах данного разговора:
   - Чтож, это делает вам честь.
   - Мою честь не нужно "делать", мэм, - всё с той же усмешкой ответил он.
   Мне совсем не понравились его выводы, но я видела, что он многое умалчивает. И неожиданно ощутила, что мы с ним очень похожи! Леди Луэлин, которую все считают самой разумной женщиной в мире, которая способна сгладить практически любые конфликты, тут вдруг согласна говорить ему то, чего она на самом деле вовсе не думает - лишь бы не показать истинные чувства! И он тоже высказывает самые резкие суждения... не испытывая страха перед Королевой... Возможно, из тех же побуждений?
   У меня возникло желание перебороть себя, улыбнуться... Но внезапно он снова заговорил:
   - Позвольте спросить: завтра с утра я свободен. Могу ли распоряжаться временем по своему усмотрению?
   - И куда же вам хочется полететь? - поинтересовалась я, уже зная ответ.
   - По личному делу, мэм.
   - Выяснять отношения с Дили? - не выдержала я, ощущая, как ревность вновь поднимается в душе, мешая прислушиваться к голосу рассудительности.
   - Разве в мои обязанности входят отчёты о своём свободном времяпрепровождении?
   - Непременно, - усмехнулась я. Потом добавила, поворачиваясь к стереоэкрану: - Идите.
   - Так я могу...
   - Ни в чём себе не отказывайте.
   Я вскипела как никогда, и, с трудом удержав безразлично-насмешливый вид пока он выходил, приказала Помощнику:
   - Проследить за перемещениями вне замка.
   Мгновенный космолёт движется через пространство смещениями, или, как их называли поначалу, мгновениями. Именно здесь задействованы параметры четвёртого измерения. Корабль исчезает в одних координатах и проявляется в других.
   Траекторию этих смещений вполне возможно отследить со Скорпионки. А опускаться до того, чтобы подслушивать разговор Дмитрия с Дили, не стану. Я была уверена на сотню процентов, что полетит к ней... Наверняка забрал не все вещи, и под этим предлогом вернётся, а там постарается улучить момент, дабы объясниться...
   Тут передали, что возвратился посланник-тэйр, и я поскорее вывела на экран все последние сведения, передаваемые службами, занятыми в решении этой проблемы.
   Дрем был по-прежнему закрыт и выходить на связь не собирался, вооруженные силы продолжали занимать позиции, а в армии увеличивался раскол и количество дезертиров. Генеральный Координатор Сектора запросил поддержку Флота ООССа.
   Ощущая тщетность попыток урегулировать конфликт мирным путем, я впустила посланника. Однако он чопорно допрыгал до стола и явно без согласия на какой-либо компромисс заявил:
   - Я слушаю ваше решение.
   Из последних сил сдерживаясь, я как можно спокойнее проговорила, мысленно приказав креслу для посетителей принять соответствующую форму:
   - Пожалуйста, садитесь. Давайте обсудим нюансы, чтобы обе стороны остались в выигрыше.
   - Мы останемся в выигрыше лишь в том случае, если не останемся в ООССе, - заявил посланник, даже не сделав движения в сторону предложенного кресла.
   В этот миг я ощутила, что чаша моего терпения переполняется. Ах, в выигрыше? А если ООСС отзовёт, вместе со своими агентами и наблюдателями, также и технические новинки, которыми оснащался Дрем как одна из наших планет? Ресурсы, капиталовложения, научные разработки?
   Тоже мне, попрыгунчик-флегматик! Последняя надежда несчастных единоглазов!
   В первый, и, надеюсь, последний раз в жизни моё состояние повлияло на политическое действие. Такое возмущение охватило, а нервное перевозбуждение сегодняшнего дня вылилось в резком и импульсивном перевесе решения.
   - Схватить! - крикнула я. - Задержать! Мятеж подавить, руководителей в тюрьму. Созвать срочное заседание Совета. Всё.
   Дмитрий моментально оказался в кабинете, робот-сканер вспыхнул красными огнями, трансформируясь, дремлянина накрыла силовая сеть от пола до потолка, и до появления конвоя он не мог пошевелиться. Дмитрий как положено встал между ним и мною и держал водолеевца на прицеле, пока того не увели. После чего и сам покинул кабинет. Я не задерживала его.
   Опустила голову на руки, пытаясь осознать, что я наделала и чем случившееся чревато ООССу. Ведь ни одна душа даже не могла предположить, что это из-за внезапно охватившей меня страсти к какому-то солдатику флота ООССа, с которой я тщетно пыталась справиться...
   Никогда, клянусь, никогда больше политическое решение не будет принято под влиянием личных эмоций!
   Заставив себя успокоиться и возвратиться в образ холодной неколебимой королевы, я связалась с адмиралом. Распоряжения отдавала твёрдо и безоговорочно, чтобы ни у кого не возникло желания перечить, либо даже просто усомниться в полученном приказе.
   - Вы уверены в решении, леди Луэлин? - всё же переспросил адмирал, находящийся в военном штабе, где ожидал окончания моей встречи с дремлянином.
   - Абсолютно, Дэльвик. Нам давно нужно было сделать это. У нас осталось немного времени, пока дремляне ожидают возвращения посланника. Я хочу, чтобы мы успели раньше, чем они действительно поднимут бунт.
   - Хорошо, ваше величество, - откликнулся Кельни. - Тогда я сейчас же начинаю операцию.
   Кивнув, я отключилась. Чуть поколебавшись, поднялась, решив тоже наведаться в штаб, находящийся на усиленной космической платформе. Не тратя времени на переодевания - успею на космолёте - подошла к отворившейся двери.
   В приёмной Дмитрий сдавал дежурство тилару Ркетау Вила, и вышли мы почти одновременно - я из парадного входа, а он из специального выхода для охраны.
   В холле перед моей приёмной обнаружился подходящий Кэрол.
   - Луэлин! - обрадовался тот. Испытав тягучее желание броситься следом за Дмитрием, я остановилась, улыбнувшись:
   - А ты какими судьбами, Кэрол?
   - Приехал за компанию с Игом. Ты не сильно занята? К тебе можно?
   - Ладно, - усмехнулась я. Вполне могу понаблюдать за военными действиями отсюда. - Заходи.
   Сворачивая к пневмолифтам, Дмитрий бросил на нас с Кэролом взгляд. Мне же пришлось повернуться и возвратиться к себе.
   В кабинете я первым делом подключилась к космической платформе, являющейся военным штабом ООССа - на одной из стен кабинета, над липодиваном для посетителей, спроецировалась зона боевых действий. После чего заказала через небольшой хозяйственный портал нам с Кэролом перекусить.
   - Иг пользуется дружбой с твоим братом, чтобы проталкивать свои бессчётные проекты, - не умолкал тем временем Кэрол.
   - Думаю, он пользуется не только этим, - улыбнулась я, не отрывая взгляда от событий в космосе, где в каждом движении кораблей ощущалась твёрдая рука Дэльвика. - Голова у него всегда хорошо работала.
   Кэрол отправил в рот бутербродик, откинувшись на спинку кресла для посетителей. На стене уже был виден Дрем и несколько подразделений Флота ООССа, окружавшие его. Однако Кэрола зрелище это не слишком интересовало:
   - Конечно, работала! - продолжал он. - Но кому-нибудь другому пришлось бы потрудиться, чтобы добиться встречи с Илбером.
   - Что ты хочешь этим сказать, Кэрол? - поинтересовалась я. - Иг не просто так отучился в Высшей Школе, а Барела и подавно нельзя упрекнуть в недобросовестности.
   - Да я же шучу, Луэлин! - воскликнул Кэрол. Я знала, что он и правда не придаёт значения своим словам, но подобные высказывания никогда не нравились мне даже в шутку. Я всегда следила за тем, чтобы Совет действовал справедливо и без излишних субъективных предпочтений...
   Несколько наших крейсеров опустились на планету, и отряды заняли главное правительственное здание - светлый небоскрёб плавных форм, вполне соответствующий деловому стилю ООССа.
   Меня порадовал тот факт, что военное командование здешней армии, которая, как и вооружённые силы всех остальных планет, являлась подразделением Объединённого Флота ООССа, не забыло о присяге и действовало на нашей стороне. Но, увы, в их подчинении осталось не слишком много частей...
   Благодаря внезапности атаки, из здания никто не успел эвакуироваться. Действие порталов глушилось сетью силовых лучей, запущенной меж кораблей, воздушные пути над планетой полностью контролировались, так что сбежать незамеченными тоже было невозможно. Я улыбнулась - нравилась чёткость, с которой мои войска проводят операцию. Всё оказалось так легко, что я даже удивилась, почему раньше не сделала этого, а канителилась с их просьбами и ультиматумами...
   - Луэлин... - вдруг произнёс Кэрол совсем другим тоном, и я сразу же поняла, для чего он прилетел. Все эти разговоры об Иге были лишь предлогом поддержать беседу. Продолжая улыбаться, я тем не менее взглянула на него достаточно холодно:
   - Не нужно, Кэрол, - проговорила. Вовсе не хотелось выслушивать его заверений в постоянстве испытываемых чувств. Тем более я прекрасно помнила, что он не томится ожиданием меня и вполне замечательно проводит время с другими. Стоит позвать, конечно, и все они выветрятся из его головы - но я никогда не собиралась делать этого...
   - Откуда ты знаешь, о чём я хотел сказать? - улыбнулся Кэрол, пытаясь перевести разговор в шутку.
   - Я всегда всё знаю, - откликнулась я. - Между прочим, - повела рукой в сторону проецируемого изображения, - в моей державе идёт восстание, если ты не заглядывал в новости. Мне не до болтовни, Кэрол...
   - Хорошо, - он предпочёл подняться. - Не буду вас отвлекать...
   В этот момент со мной связался дежурный с платформы-штаба, и я кивнула Кэролу, разрешая удалиться. Что он и сделал.
   Выслушав доклад дежурного гуманоида об успешном завершении операции, а также потерях - слава богам, весьма минимальных с обеих сторон - я отправилась на заседание Совета ООССа.
   Увы, большинством голосов мои Илберы решили пока не размещать на Дреме войска, а всё же попытаться сохранить с ним нормальные отношения. В качестве временного правительства осталось верное ООССу командование, и после долгих дебатов ему же предоставили свободу разбираться с дезертирами.
   Мы надеялись, что это восстание было необходимо лишь кому-то из политической верхушки. Поэтому ограничились задержанием всех указанных Независимыми Наблюдателями и разведчиками руководителей. Только одному из них, Дэриху Шон Драммеру, удалось скрыться. Уж не знаю, то ли он покинул планету заранее, то ли спрятался где-то на ней, но найти его не удалось, а сбежать во время присутствия там моего Флота он никак не мог.
   Законодательством ООССа предусмотрено чёткое разделение военного и гражданского правительства, поэтому придётся разрешить формирование нового управляющего состава, если мы не оставим военное положение.
   Честно говоря, я предпочла бы разместить войска на Дреме и контролировать ситуацию изнутри. Но не стала идти наперекор решению Совета...
  

Глава 7. Сердца и души

   Покончив с мятежом, я, к собственному возмущению, не смогла удержаться от просмотра рабочего досье Дмитрия Осба. Меня интересовали его увлечения, работа, хобби - всё, что связано с ним.
   Оказывается, ему нравилось заниматься исследованиями в лаборатории, а при себе в личном имуществе держал несколько любимых и мною литературных, а также музыкальных и художественных произведений.
   Это обрадовало, но в то же время напугало - схожесть вкусов, явное неравнодушие друг к другу, явная... да, явная моя влюблённость! К чему хорошему это может привести? Что я окончательно сойду с ума? Вышвырну из сердца королеву, с её честью, достоинством, недосягаемостью, и оставлю лишь страстно влюблённую женщину?
   Это я-то, всегда стремившаяся создать холодный, даже жестокий образ без единой слабости, которой кто-нибудь мог бы воспользоваться, без единого изъяна! Откуда взялся этот огонь, никогда не прожигавший мою душу с такой силой?
   Уж лучше бы я выяснила, что передо мной оказался профессиональный карьерист, или какой-нибудь пустой и глупый красавчик, отобранный Дили за обаятельную внешность, а не попавший во дворец жены Илбера благодаря личным качествам, ничем не интересующийся и ничего, кроме физических тренировок, не знающий!
   Обнаруживать, что под его внешностью скрывается много неожиданного и привлекательного, неоднозначного и не совсем понятного, оказалось своего рода наслаждением и, с другой стороны, - разочарованием, так как я не могла придумать ничего, что заставило бы меня прекратить интересоваться им и убедить себя, будто этот солдат не достоин внимания Королевы...
   Всё это я думала уже на ходу в Координационный Центр, захватив одну из любимых кристалловых книг, которая также имелась в списке у Дмитрия. Войдя, стала осматривать стереоэкраны, телепорты и гип-площадки, как бы из общего контроля, а на самом деле искала Дмитрия - но подходить к дежурному и выдавать запрос, конечно, не собиралась. Как и предполагала, он обходил мой замок, и я возрадовалась, что в одиночестве. Конечно, тут есть на что посмотреть, но лишь одна счастливая мысль затрепетала в душе: "Может, надеется встретить меня?"
   Еле сдержав порыв, я осталась в ОКЦ на некоторое время. Потом, когда увидела, что Дмитрий подходит к межэтажной рекреации, которая не просматривается, а лишь сканируется на безопасность, ушла и незаметно проявилась перед фонтанчиком, к которому он вскоре должен был выйти.
   Любовно высаженные растения шумели, наполняя воздух едва уловимым шорохом жизни. Какие-то чудесные птицы давно прижились тут и иногда радовали слух, решая свои птичьи проблемы. Аромат цветения вдруг начал вызывать у меня ни с чем не сравнимое удовольствие. Вода в фонтане с невысоким, плавной формы ограждением журчала, дополняя гармонию, специально созданную творцами замка для отдыха...
   Я переструктурировала книгу и устроилась в липокресле возле фонтана с таким видом, будто последние полчаса пребывала не где-нибудь, а именно тут, и читала себе - уже далеко за серединой.
   Вскоре охранник, действительно, вышел и остановился, не совсем сориентировавшись, как поступить. Я подняла на него взор, несколько затуманенный (что абсолютно не свойственно королеве, но идеально шло женщине) и как будто ещё не совсем отошедший от переживаний сюжета.
   Видя заминку, сложила книгу на колыхнувшийся бордюрчик фонтана - конечно же так, чтобы Дмитрий заметил название - и подала ему руку для поцелуя: он как раз направился ко мне, кивнув, как положено по этикету.
   "Не делай этого, Луэлин, - твердила я себе, сгорая от прикосновения его губ. - Отпусти его, дай ему уйти! Прекрати! Прекрати!"
   - Вам нравится тут? - поинтересовалась я, кляня всё на свете всем чем можно и не имея сил расстаться с ним.
   - Очень, ваше величество, - искренне ответил он.
   Я улыбнулась:
   - Не жалеете о предыдущем месте?
   Вероятно, не нужно было этого говорить. Во всяком случае, я так внутренне сжалась, предчувствуя колючий ответ, что чуть не выдала себя. Однако, конечно, продолжала сидеть с царственным видом.
   Ответ оказался таким же скользким, как и вопрос:
   - О чём вы, ваше величество! Что может быть почётнее должности вашего стража?
   Где-то в глубине его глаз продолжало гореть что-то непокорно-гордое, даже едва насмешливое, будто он чувствовал, какай трепет вызывает во мне - в Королеве Общегалактического Объединения Ста Созвездий.
   Увидев взгляд, скользнувший по кристалловой книге, я произнесла:
   - Читали?
   - Это одна из моих любимых вещей, ваше величество.
   Я удивлённо приподняла бровь и одобрительно улыбнулась, не сочтя нужным ничего более говорить - и так сделала достаточно. Не отпустила его, но молчала, предоставив решать дальнейшие дилеммы по поводу того, как поступить.
   Он тоже немного помолчал и завёл разговор о книге - нечто вроде "Вам не кажется, что Тилл поступил неосмотрительно, когда..."
   Я отвечала, какой-то подсознательной выучкой не теряя нить разговора, а на самом деле отдаваясь лишь звучанию его голоса, наслаждению от присутствия, и даже не сразу поняла, что насмешливость в его глазах сменилась удивлением. Тогда я прислушалась, о чём мы говорим, и обнаружила, что разговор несколько перешёл вежливую грань и проистекает с большим обоюдным волнением о судьбах героев, чем следовало бы. И при этом наши точки зрения совпадают.
   - Вот и прекрасно, что мы с вами придерживаемся похожего мнения, - улыбнулась я, поднимаясь: к сожалению, пора было заканчивать это приятное, но несколько затянувшееся... свидание?
   - Мне льстит быть одного мнения с королевой, - усмехнулся он, и горячие огоньки вновь загорелись в глубине внимательных красивых глаз. "...не способен составить мнение даже по элементарным вопросам... Как же, помню..." - Прикажете проводить вас, мэм?
   "Надеюсь, тебе этого хочется так же, как мне!"
   - Нет, продолжайте вашу экскурсию, - улыбнулась я, подумав, не забыть ли книгу, но решила, что это слишком банально. Забрала её, увидев - надеюсь, не придуманную моим желанием - тень сожаления, промелькнувшую по лицу Дмитрия.
   Я чувствовала, что он смотрит вслед; чувствовала, когда повернулся и пошёл в первоначальном направлении; даже знала, когда мы перестали быть видимы друг другу.
   Боги! Этому разговору я придавала большее значение, чем подавленному восстанию! Вдруг стала обычной влюблённой девчонкой. Вернее, не обычной, потому что тащила на себе ещё и судьбу ста созвездий, и не имела права на слабости. Не имела.
   Однако ничто не в силах было заглушить сияние моей улыбки, даже когда губы изгибались холодной надменной ленточкой при встрече с некоторыми подданными.
   Из рекреации не выходила, а переместилась к себе, дабы не вызывать лишние толки.
  
   Следующий день для меня начался с криков брата.
   - Луэли, Луэли, проснись! Луэли!
   Открыла глаза. Телепорт высвечивал его изображение - домашний гиперком настроен так, что Барел может соединиться со мной при необходимости в любое время. Правда, обычно он тактично дожидается ответа.
   - В чём дело, Барел? - испугалась я.
   - Убили! Её убили!
   - Кого?
   - Пэттэн, Луэли! Пэттэн! - брат вцепился руками в волосы, опустив голову. Потом вновь с отчаянием посмотрел на меня.
   - Что ты делал вечером? - без переходов спросила я, вставая и наскоро одеваясь.
   - Мы с Игом и Кэролом слетали в Киль, к Конопусу, там сейчас новый Косморэй, ты знаешь?
   - Конечно, Барел. А потом?
   - Немного побыл с Дили и пошёл домой. А наутро отправился к ней...
   - Сейчас буду, - кивнула я, на ходу отдавая несколько распоряжений. Переместилась к ангарам и срочно вылетела на Дэкси.
   ...Маленькая и беленькая девочка лежала на постели, через её беленькое платье проступало пятно крови на груди. Это выглядело так странно, неестественно... и очень уж тоскливо...
   Барел был растрёпан, в глазах стояли слёзы, а дыхание иногда срывалось.
   Я сглотнула комок в горле и с холодным рассудком подумала: "нож". Вот уж правда, в наш век супертехнологий все давно уже забыли, что простой нож тоже может послужить оружием.
   Какой-то человек еле сдерживал рыдания, и мой приученный наблюдать ум отметил "Глен Ди". Больше, кажется, некому... Его пропустили сюда, вероятно, как давнего друга Пэттэн. Почему-то никто из её близких так и не объявился.
   Потом мелькали беспокойные лица жён, и среди них беспокойное лицо Дили Хэк, но что-то в глазах её выражало победу. "Дили", - возникло в голове. Возмущение и гнев поднялись во мне, но я спокойно подошла к брату и вывела в соседнюю комнату:
   - Знаешь, кто?
   - Кто? - сверкнул глазами Бареллоу, готовый, кажется, прямо тут, самолично, свершить суд.
   - Дили.
   - Это не правда! - растерянно и в то же время возмущённо воскликнул он.
   - Возможно. Но ты поинтересуйся её алиби.
   - Убью!
   - Остынь и не делай глупостей.
   - Ну почему, Луэли? - он снова схватил руками волосы. - Ведь я же старался, чтоб каждой из них было хорошо... - снова бросил на меня отчаянный взгляд. - Почему ты уверена, что это она?
   - Почти уверена, Барел. Сам посмотри в её глаза... - я взяла его руки. - И... есть ещё один момент... о котором я не сказала вчера. Вчера ко мне тоже приходил человек, сообщить, что у твоей Пэттэн имеется поклонник. Неприятный тип такой, я приказала установить личность - очень уж не понравился. Воспользовался тем самым Разрешением Мелен.
   - Наверное, тот же, что и на записи, пересланной мне... - пробормотал Барел.
   - Думаю, да. Потом было несколько не до того, и лишь вечером я просмотрела рапорт. Как только на него надавили, он сразу же признался, что ему хорошо заплатили за то, чтоб он отправил запись тебе и пришёл ко мне.
   - Дили заплатила?
   - Не лично. Кто-то из работающих у неё в доме. И передал ему Разрешение.
   Барел обнял меня и зарыдал, как ребёнок.
   В дверях появилась Элиш, с тревогой глядя на него. Я кивнула ей, тоже обнимая брата и пытаясь вернуть в норму - тяжело было видеть его таким. Ещё вчера он казался настолько счастливым... а тут вдруг подобное дикое событие... в самом сердце его планеты... Представляю, каким шоком это стало для него!
   - Не плачь, Барел. Ты должен быть сильным. И у тебя есть Элиш.
   - Да, Луэли, - пробормотал он и подошёл к ней. - Элиш, прости меня...
   - Что ты?
   - Элиш, я не должен был на ней жениться, она любила Глена Ди, а я любил тебя. Я разбил наши судьбы, ты меня сможешь после этого уважать, Элиш? - Барела пробило на целый поток, но Элиш откликнулась тихо и покорно:
   - Ты меня спас, Барел, и я всегда буду твоя. Я тебя люблю, я выдержу всё...
   Она, может, и выдержит, но я не выдержала, так как стояла рядом и всё слышала. Поэтому довольно прохладно сказала:
   - Барел, прекрати обвинять во всём себя. А ты, Элиш, не говори тоном ни на что не надеющегося человека. Ты знаешь, что он любит одну тебя.
   - Вы правы, Луэлин.
   Мой тон произвёл на Барела именно то впечатление, на которое я рассчитывала.
   - Луэли, это ты приказала подавить восстание? - вдруг спросил он, на этот раз будто решая политический вопрос. Бури и эмоции больше не изливались из него на всю планету. Я уловила некоторое смущение за предыдущий всплеск, невольными свидетелями которого стали сестричка и охрана, но не подала вида.
   - Они мне порядком надоели, - беззаботно ответила я, хотя какое-то тягостное чувство шелохнулось в сердце. - Я, конечно, разрешила тебе не присутствовать на заседании Совета, но думала, ты в курсе всех событий...
   - Просто интересно, от кого исходила инициатива. И почему-то сомневаюсь, что от Дэльвика, - Барел даже слегка улыбнулся. - Правильно, сестрёна! Молодец!
   - Одобряешь?
   - Конечно! Не верю я в их благие побуждения.
   - Спасибо! - я подошла и поцеловала его в щёку. - Вот только не нравится, что мы не контролируем их... Может, созвать повторное голосование? И всё-таки настоять на размещении войск на Дреме? Пока не стихнет волна возмущения.
   Барел немного задумался, после ответил:
   - Не уверен, Луэли. Возможно, это только усугубит конфликт.
   - Ладно, братик, мы с тобой обсудим это после, - он пришёл в себя, и теперь я могла спокойно оставить его. - Я вас покидаю... К сожалению... На похоронах, разумеется, буду...
   Я ощутила, какой взгляд кинула мне вслед Элиш. Она, конечно, отчасти обрадовалась, что я привела Барела в норму. Но решать политические вопросы, когда в соседней комнате лежит бездыханная Пэттэн...
   Мне было всё равно. В конце концов, только наруку моему образу.
  
   Буквально вчера отстроенный дом Пэттэн напоминал муравейник. Даже Гридар Гринг прилетел, ибо хоть на Дэкси и имелся галактоид, ответственный за все охранные мероприятия, но личная стража Илбера и его жён подчинялась Гридару с адмиралом.
   Глава охраны разговаривал с Овелием Пимоном и Маратом Карибом, далеко не молодыми уже телохранителями Барела, до того работавшими ещё на нашего отца в его бытность Илбером Совета Короля Элиота.
   Помню, как непросто было отказать им, когда они подали прошения о переводе ко мне. Я только-только стала королевой и не один час потратила на раздумья, что предпочтительнее: заручиться поддержкой уже зарекомендовавших себя охранников с немалым опытом, несмотря на то, что их срок службы подходит к концу, да и физическая форма уступает более молодым конкурентам. Или всё-таки ориентироваться на новых перспективных галактоидов, придерживаясь личного выбора.
   В итоге посоветовала им переквалифицироваться в Помощников. Однако, похоже, после моего отказа они подали прошение Барелу, и он не проявил такую же суровость. Сказал, что готов подарить им эти несколько лет, в память об отце.
   Всё было бы хорошо, однако сын Овелия Роберт оказался замешан в деле соновиков и остался одним из тех, кого до сих пор не поймали.
   Овелий был шокирован выходкой своего чада, провёл немало времени в частных беседах с адмиралом и главой охраны, даже согласился пойти на сложное сканирование, чтобы доказать, что не имеет отношения к соновикам и не представляет, где скрывается сын, а если выяснит, то непременно отдаст Роберта в руки правосудия. Насколько я знаю, Дэльвик с Гридаром решили не применять сложное сканирование, а ограничились мнемосканером, при условии, что Овелий не станет блокироваться, и сочли его показания искренними.
   Гридар развернулся ко мне, все трое отдали честь. В чёрных глазах Марата присутствовала обычная слегка отеческая теплота, у Овелия же преобладал мрачный настрой. Стальной взгляд главы охраны, как обычно, всё скрывал.
   Уж не знаю, имели ли они какое-нибудь отношение к происшедшему (что бы им делать в доме Пэттэн?), или Гридар просто счёл их наиболее подозрительными, или же лишь вызывал на допрос всех подряд. Может, они прилетели в страже Барела, согласно своей смене дежурства. Но я по-прежнему не сомневалась в вине Дили.
   Впрочем, не стану говорить о предположениях никому, кроме брата.
   - Надеюсь, вы не подозреваете наших самых давних и самых проверенных стражей? - улыбнулась я Гридару, вызвав ответные улыбки и на лицах обоих охранников.
   - Обычная процедура, мэм, - серьёзно отозвался Гридар.
   - Чтож, продолжайте, - ответила я, направляясь к выходу. Моя охрана следовала за мной сконцентрированными тенями, не оставляя ни на секунду.
   Дили нигде не было видно, и я подумала о том, что Дмитрий собирался к ней. Возможно, он уже на планете, возможно, совсем недалеко - в её замке... Возможно, она отправилась к нему...
   С трудом удержавшись от глупейшего желания броситься к ним, помешать встрече, высказать всё, что так хочется высказать... я продолжила путь к космолёту, как обычно не выказывая никаких чувств.
  
   Вечером я узнала, что как я и предполагала, Дмитрий ездил к Дили. Вечером же её арестовали за убийство и отправили в вечную ссылку на Землю. Отныне она должна жить одна в доме, без права контакта с внешним миром, и лишь еда будет систематически доставляться.
   Дили рыдала, но Бареллоу был непреклонен, и я знала: ничто ей уже не поможет. Вероятно, достойного алиби у неё не оказалось. А также Барел сообщил, что нашёл того, кто заплатил доносчику. И выяснил, что первоначальный приказ, действительно, исходил от Дили.
   Только благодаря тому, что она являлась женой одного из илберов Королевского Совета и, если уж на то пошло, брата королевы, она была удостоена чести не сидеть в нашей тюрьме, а отбывать наказание в частном доме на Земле...
   ...На следующий день с утра при входе в мой кабинет дежурил Дмитрий. Возможно, именно это стало причиной того, что я явилась туда на полчаса раньше. Во всяком случае, прилетевший первым Барел не застал меня в апартаментах и вынужден был заглянуть в кабинет. Но я не повторила предыдущей ошибки.
   Барел ещё не окончательно пришёл в себя. Похоже, даже Элиш, дома не отходившей от него ни на миг, не удалось вернуть брата в норму. Мы немного поговорили, но меня ждала работа, и он тактично удалился - тоже решил позаниматься делами, хотя эту неделю и собирался отдыхать.
   В удручённом состоянии Барел неописуем - он начинает работать идеально, как машина, не допуская ни единой погрешности, полностью уходя в то, на чём сосредоточился.
   Не успел братец выйти, как позывной авто-пульта высветил просьбу дежурного войти.
   Разрешив, я снова испытала сумасшедшее, совершенно не свойственное волнение при мысли о том, что сейчас наконец-то увижу Дмитрия!
   Вчера во время его дежурства меня здесь не было - я летала на похороны, потом побыла с братом... А когда возвратилась, занялась срочными скопившимися делами. И за целый день мы так и не увиделись.
   - Илбер Бареллоу попросил передать, - произнёс Дмитрий, остановившись недалеко от входа с кристаллом в руках и ожидая разрешения. - Сказал, забыл оставить, - добавил он.
   Я кивнула: Барел действительно обещал передать запись расследования смерти Пэттэн. Даже не знаю, почему решил не пересылать её, а сохранить на самом надежном кристалле, на каких содержится наиболее важная информация.
   За секунду меня посетила масса сменяющих друг друга пожеланий, начиная с того, чтобы связаться с Барелом и выяснить причину, и заканчивая тем, чтобы усадить Дмитрия за стол и заставить всё это просмотреть.
   Одно я знала точно: не желаю более превращать кабинет в плацдарм для словесных перепалок. Однако при взгляде на охранника вдруг показалось, что в нем появилась некоторая растерянность. Возможно, это было нечто более глубокое, просто слишком тщательно скрываемое даже от моего проницательного ока. Но я поняла, что опять не выдерживаю...
   Королева, которая никогда не позволяла себе не то, что лишнего слова - жеста! - тут вдруг вновь не смогла удержать себя, и, полностью перекрыв чувствам доступы к поверхности, спросила:
   - Вы всё-таки летали на Дэкси?
   Руки охранника на мгновение застыли, а глаза пристально взглянули на меня.
   Показалось, Дмитрий хочет что-то объяснить, но вместо этого, положив кристалл на стол, он будто занял оборонительную позицию:
   - За мной следили?
   - Разве вам не известно, что все новые галактоиды в моём замке подвергаются пристальному вниманию? - ответила я, опять со смешанным чувством возмущения и уважения обращая внимание на то, как смело, почти на равных, отвечает мне.
   - Зачем же спрашиваете? - кажется, он ожидал саркастических комментариев в свете всего случившегося.
   - Я вас там не видела, - отозвалась я, заметив ещё один пристальный взгляд: похоже, пытался определить, что хочу этим сказать.
   - Я... прибыл позже. И не сразу узнал о случившемся, - всё же ответил.
   - Надеюсь, вы успели завершить все дела, - едва уловимо усмехнулась я.
   - Пожалуй, завершил, - отозвался он. И я снова обнаружила, что не могу до конца понять, какое значение он вкладывает в слова. - Или вас интересует что-то конкретно? - спросил Дмитрий, не отводя взгляда. Осознавая, что захожу дальше, чем следовало бы, я не смогла заставить себя остановиться.
   - Хочу удостовериться, что случившееся не отразится на вашей службе.
   - Меня уже расспрашивали Помощники Илбера Бареллоу и Гридар Гринг, - сообщил он.
   - Знаю, - откликнулась я. Естественно, его расспрашивали, как и всех пребывающих в доме Дили: не замечал ли чего странного, не предполагает ли, что послужило причиной. И естественно, это всё фигурировало в пересланных отчётах.
   - Тогда почему... интересуетесь?
   Он будто отгородился стеной, намереваясь защищаться. Но я не стала идти на очередную конфронтацию:
   - Королеву о причинах не спрашивают.
   - А о чём королеву спрашивать можно? - неожиданно поинтересовался. Я вдруг подумала, он не просто поражён тем, что сотворила Дили, но и разговор с ней оказался совсем не таким, как рассчитывал...
   Время начинать работу неумолимо приближалось, Дмитрий пробыл в моём кабинете дольше, чем все остальные охранники вместе взятые, королева устала повторять, насколько эти разговоры неразумны, нелогичны, неуместны, ни к чему не могут привести и вообще не соответствуют статусу!
   Бесполезно. Леди Луэлин, всегда полагавшая, что уж с ней-то ничего подобного никогда не случится, вдруг обнаружила, насколько тяжело бывает справляться с эмоциями и желаниями, когда они просто накрывают с головой. Будто все годы учебы владеть собой и подчиняться логике исчезли из прошлого. Нет, собой-то я владела, но не своими внутренними устремлениями...
   - А о чём вы хотели бы её спросить? - произнесла я и даже повела рукой в сторону кресла для посетителей, разрешая охраннику сесть.
   Дмитрий несколько удивлённо поблагодарил кивком, но приглашение принял. Если бы я видела, что эти разговоры ему неприятны или неинтересны, нашла бы в себе силы прекратить их! Но не могла разобраться ни в чём, и не могла остановиться...
   Невыносимо хотелось подойти, обнять, предложить забыть все глупые слова, которыми обменялись за последние дни... В конце концов, я всегда доверяла не словам, а сердцу!
   Некоторые так красиво изъясняются, делая гадости исподтишка, а другие наоборот, косноязыки и говорят невпопад, зато на их верность и надёжность всегда можно положиться...
   Однако вопрос Дмитрия оказался для меня неожиданным:
   - ...например, это правда, что вы отказались от руки Кентилио Пегалио Дэлизи?
   - От руки... или от копыта... или от хвоста... От чего-то да отказалась, - усмехнулась я. - Только он пока не знает, но, вполне возможно, скоро поймёт. А почему это вас волнует?
   - Просто... интересны ваши мотивы. Как и многим... - я заметила, что он вполне искренне улыбнулся шутке, но почти сразу улыбка покинула лицо.
   - Дили?
   Дмитрий промолчал.
   - Откуда, интересно, она могла узнать? - поинтересовалась я.
   - Она... спрашивала, что мне об этом известно. Сказала, он покинул ООСС. И весь Космонет заполнен предположениями, сделает ли вам предложение, или уже сделал, - и что вы ответите.
   "Да уж, - усмехнулась я про себя. - Дмитрий прилетел к ней объясниться, сообщить, что уходом пытался защитить её - а тут вдруг вынужден был участвовать в обсуждении загадки, почему это леди Луэлин не согласилась на столь умопомрачительный союз! А в итоге ещё и узнать, кто же убил Пэттэн..."
   - И что? Неужели она пожалела, что находится не на моём месте? - я снова улыбнулась, но внезапно осознала, что приблизительно так и обстояло дело. - Неужели она хотела бы принимать такое решение сама?
   - Многим польстило бы подобное предложение, и у многих решение не вызвало бы колебаний, - Дмитрий даже слегка повёл плечом, отвечая. - Ведь это "Повелитель соседней галактики, единственного объединения, имеющего хоть какой-то шанс равняться с ООССом"...
   Последние слова прозвучали как цитата, по лицу его промелькнуло выражение отвращения - впрочем, настолько мимолётно, что можно было и усомниться в увиденном. Однако я всегда обращала внимание именно на такие вот неуловимые проявления. Похоже, он искренне не мог постичь, как женщина способна опуститься до того, чтобы ублажать прихоти полуконя... будь он хоть повелитель всего мира.
   Тут я окончательно всё поняла, буквально картина разговора возникла у меня в голове. Значит, она вчера сказала ему... Примерно так: "А я бы вышла за него... - Вот так вот, без... просто за какого-то кентавропегаса?! - Зато какая карьера и власть! Не верю, что леди Луэлин смогла бы отказаться от этого! Уж не она-то точно! Вы только представьте! Стать правительницей двух грандиозных межгалактических объединений! Почти Вселенной! - Мне казалось... - Вам? Да ну! Неужто вы решили, будто я к вам неравнодушна? Вы такой же олух, как этот Бареллоу..."
   У меня на языке вертелся комментарий о "любимой женщине", одновременно с желанием успокоить и предложить не забивать голову глупостями. Но, прекрасно понимая, насколько эта ситуация неприятна для него, я всё же не удержалась:
   - Для некоторых возможность выйти замуж за наиболее известного и влиятельного галактоида - единственный шанс достичь хоть чего-то... - я не насмехалась, но и не щадила его в высказываниях: мы оба прекрасно знали, о ком речь. Хотел ответа? Пожалуйста. - Однако леди Луэлин сама добилась всего, чего только можно пожелать, и ей не нужно выходить для этого замуж ни за кентавропегасов, ни даже за илберов Совета.
   "А теперь она сидит и переживает за то, чтобы понравиться обыкновенному солдату!" - фыркнула я сама себе.
   Весь разговор как-то незаметно перешёл нормальную грань, но почему-то ни у кого из нас не возникало желания прекратить.
   - Интересы же ООССа для меня всегда стояли превыше личных амбиций, - добавила я.
   Мой тон был ровный, однако Дмитрия, вероятно, слишком задело всё, что я сказала. Может быть, он почувствовал, что поняла больше, чем он ожидал, а может, воспринял слова за скрытое издевательство. Возможно, ему интересно было проверить какие-то свои предположения, но он ответил не так, как мне хотелось бы:
   - Если бы ради интересов ООССа вам потребовалось выйти замуж за кентавропегаса, вы сделали бы это, ваше величество? Следовательно, вами тоже руководит расчёт - просто несколько иной.
   "Знал бы, что окончательно убедило меня в решении отказаться!" - всполохнула задетая женская струна, и я всё же усмехнулась:
   - Я не могу в поступках руководствоваться лишь желаниями и эмоциями. Ваша собственная любовь разошлась по швам, ваша "любимая" не оправдала ваших ожиданий - и вы теперь намерены упрекать в цинизме всех подряд?
   Он вспыхнул глазами и ответил:
   - У меня и мысли не было упрекать вас в чём-то, мэм. Извините, если мои слова так прозвучали... - чуть помолчал, но всё же добавил: - И молите богов, чтобы никогда не оказаться в подобном положении.
   Эта фраза прямо резанула мою душу, а внутренний голос как будто поддакнул Дмитрию:
   "Да, что ты скажешь о своей любви? Она у тебя не то, что расходится по швам... Её вообще не должно быть!"
   Плохо справившись с эмоциями, я посмотрела ему в глаза:
   - Я не могу оказаться в подобном положении, потому что королева не имеет права на чувства, которые могут сделать её уязвимой - а следовательно, и её государство.
   После чего отослала его, дав понять, что тема закрыта.
   Заставила себя окунуться в работу, и сейчас это удалось гораздо лучше.
  

Глава 8. Военный корабль тассов

   Для начала просмотрела кристалл, оставленный Барелом. Ничего нового в нём не обнаружилось, брат собрал всё, что успел узнать, включил записи допросов Дили и её окружения, где несколько минут отводилось и Дмитрию.
   Со смешанным чувством смотрела я, как охранник отвечает на суровые и зачастую не слишком приятные вопросы Гридара Гринга. Он превосходно владел собой, учитывая всё случившееся. Не подумала бы, что незадолго до этого он имел не самый простой и приятный разговор с Дили. Впрочем, поскольку ни во время преступления, ни накануне, Дмитрия на Дэкси не было, надолго его не задержали.
   Ощутив, что не в состоянии больше думать на эту тему, отложила кристалл и заставила себя сосредоточиться на чём-нибудь другом.
   Наш разговор с Дмитрием натолкнул на мысли о последнем женишке и его владениях. Чуть поколебавшись, я сделала запрос. Как ни странно, ответ пришёл почти сразу - учёные пока мало узнали о Галактике Бэтазийской Культуры, так что долго собирать информацию не потребовалось.
   Поднявшись, я прошлась по кабинету. Связаться ли с Кентилио? Быть может, заключить с ним какое-нибудь соглашение, чтобы учёные могли беспрепятственно заниматься интересующими их вопросами... Или лучше не напоминать ему о себе, покуда он не вспомнил о своих пожеланиях?
   Решив не будить лихо пока оно тихо, я вернулась за стол, намереваясь просмотреть собранные сведения. ООСС никогда прежде не сталкивался с Галактикой Бэтазийской Культуры, даже в те времена, когда Земля ещё не входила в него. А самих кентавропегасов вовсе не удивляло, что в собственной галактике они находили лишь себе подобных. Скорее, их удивили все мы.
   Запустила информацию. На меня обрушилась масса данных по поводу компонентов атмосферы, сил притяжения, полного набора бактерий и вирусов всех двадцати девяти обитаемых планет Кентилио - и прочее в том же духе. В настоящий момент это мало волновало меня, посему я быстренько пробежала их.
   Увы, ничего более интересного не обнаружилось. Лишь в одном отчете имелся странный момент.
   Один из учёных случайно стал свидетелем праздника на Пеге. Он видел, как огромная толпа - чтобы не сказать табун - кентавропегасов ввалилась в огромный же дом. А после будто исчезла в нём...
   Он даже сумел заснять это. Съемка была не особенно качественной, ученый использовал какие-то подручные средства.
   На стереоэкране высветилось здание - рука снимавшего явно дрожала. Мимо процокали копытами несколько кентавропегасов и, возбуждённо размахивая хвостами, скрылись внутри. Следом за ними ещё парочка, потом ещё... Веселье, прихрапывающий смех, противные писклявые перекрикивания...
   Некоторые пикировали откуда-то сверху. Зрелище, нужно сказать, предстало внушительное: размах крыльев оказался больше, чем можно было предположить, глядя на сложенные, а окрасы и вовсе переливались самыми разными цветами.
   Интересно, мелькнула мысль, что им помогает подняться в воздух? Неужели одни только крылья, или природа предусмотрела какой-нибудь естественный аналог антигравитатора?
   Действительно, после того, как последние гости исчезли за огромной дверью, всё вокруг стихло. Никто не появлялся ни на открытых галереях, ни в проёмах окон, никто больше не выходил на улицу, не шумел, не играла музыка, даже свет не загорался.
   Когда случайный свидетель попытался спросить у кого-то из местных жителей о том, что увидел - то натолкнулся лишь на взрыв негодования и совет не лезть в чужую жизнь.
   Учёный был озадачен. А с другой стороны, праздник мог переместиться в какое-нибудь соседнее здание и продолжаться там. Поэтому он решил на всякий случай включить этот фрагмент в отчёт, но вернуться к непосредственным обязанностям. Что и сообщил напоследок.
   Странно... Я снова поднялась, прошлась. В который уже раз испытала желание загримироваться, переодеться и броситься на поиски приключений. Столько интересного проходит через мои руки, а я никогда не могу заняться им лично!
   Королева во мне холодно напомнила о себе и работе. Ещё раз вздохнув, я снова вернулась на место. Пару минут продолжала раздумывать о Пеге...
   После чего наконец-то приступила к текущим делам.
   Экран разделился на две части: с одной стороны всё, что требовало моей подписи, с другой - ответы на подаваемые мною запросы. Сегодня приема у меня не было, и к лучшему. Я оставалась в настолько взбудораженном состоянии, что даже решила не браться пока за подписи, прежде чем как следует не успокоюсь.
   Не так давно один рорадар (это наиболее высокий, не считая адмиральского, чин в нашем флоте), к тому же какое-то время назад входивший в Королевский Совет, подал жалобу на моё имя, которую я не стала отклонять. Ныне он наслаждался заслуженной пенсией на планете Лиал, и, честно говоря, вполне мог обратиться в любую менее высокую инстанцию, начиная с местного планетарного суда и заканчивая Верховным судом сектора.
   Однако бывшие Илберы пользовались определенными привилегиями, так что дело было поручено Королевской Вспомогательной Службе и буквально через несколько дней решилось.
   Просматривая, я увлеклась, оценивая две стороны, обвинявшие друг друга, а также махинации обеих, собранные моими Помощниками в этой сфере.
   Дело даже рассмешило, особенно когда оказалось, что ссора произошла вследствие того, что обе небольшие фирмочки совершили по денежной авантюре с противоположной и ещё каким-то третьим предприятием, соответственно не зная о деятельности другой. Но самое весёлое было то, что независимо друг от друга в качестве третьей стороны каждая выбрала одно и то же гигантское предприятие. Принадлежавшее бывшему Илберу.
   Помощники, с моей точки зрения, приняли наиболее разумное решение - предложили обеим фирмам-авантюристкам выплатить бывшему илберу компенсацию, а также штраф в галактическую казну. И вынесли им предупреждение о том, что дальнейшие пренебрежения законами в подобном ракурсе могут на них очень плохо отразиться...
   Кстати, о пренебрежении законами. Помощники, как всегда, поработали превосходно - кроме того, что информацию, собранную ими за несколько дней, другие службы могли бы отыскивать месяцами, ещё и выделили не слишком приятную тенденцию. Множество разрозненных сведений, сопоставленных воедино, позволяло предположить, что речь идёт не о единичных нарушениях, а о неправомерном использовании высокого положения кого-либо из правительства Лиала...
   Неожиданно телепорт высветил Барела - он звонил из своего кабинета:
   - Луэли, ты не занята? Освободись на некоторое время, важное дело. Сейчас зайду.
   - Хорошо.
   Брат казался встревоженным, и я перенесла всё, что было запланировано - а он почти сразу пришёл.
   - Вот; кажется, это серьёзно, - сказал, протягивая компактный кристалл, какие используются для содержания военной информации. Я вынула носитель из футляра и вставила в гиперком, однако Барел остановил:
   - Подожди, я позвал и адмирала.
   - Настолько серьёзно? - удивилась я, но брат лишь кивнул.
   - Кстати, - вспомнила я, - а почему ты и расследование сбросил на такой же?
   Барел пожал плечами:
   - Не мог поверить, что всё будет так просто. Думал, это может оказаться нечто государственной важности. Но Дили призналась, в том числе и что прикарманила удачно подвернувшееся Разрешение, её слова подтвердили исполнители...
   - Надеюсь, ты не разочарован, - произнесла я. Барел нерадостно усмехнулся:
   - Не знаю. Оказался бы это заговор, на душе было бы не столь мерзко. А так...
   - Понимаю... - я провела рукой по его руке и бросила взгляд на пульт в ожидании доклада об адмирале.
   Действительно, вскоре к нам присоединился восьминогий восьмирукий Дэльвик Кельни.
   Барел предложил включить изображение, и без дальнейших переходов начал:
   - Несколько месяцев назад я подписал разрешение тассам на строительство военного корабля. Нужные документы у них были в порядке, и всё это не вызвало у меня удивления, поскольку они мотивировали дело тем, что, не являясь воинственной расой, имеют слишком малое количество военных космолётов; и я рассудил, что ещё один никакой угрозы представлять не будет.
   Тассы, цейноидная - однополая - раса планеты Тасс, сектор Ориона, Бетельгейзе, действительно весьма добродушный народец.
   Они гермафродиты уникального вида: средством передвижения им служит большая плоская почти круглая ступня с пятью симметрично расходящимися в разные стороны пальцами, однако каждый этот подвижный и довольно крупный "палец" переводится на наш язык как "нога" и имеет множество интересных свойств.
   Далее следует ствол, переводящийся "шеей" и изменяющий размеры от нескольких сантиметров до чуть выше человеческого роста, но при этом остающийся одинаковой толщины. Поначалу это просто-таки обескураживало космобиологов.
   В отличие от розовой "ступни" - светло-зелёный.
   А венчает сие творение жёлтая "голова" около полуметра диаметром, переводящаяся "туловищем", с бессчётным количеством отверстий, которые могут возникать, по-моему, в любом её месте. С их помощью Тассы и орудуют всевозможными инструментами.
   В процессе эволюции и технического развития они приобрели умение подпитываться электрическим током, а также присоединять к себе всевозможные электроприборы для различных манипуляций, посредством всё тех же отверстий.
   - Единственное, что заинтересовало меня в этом проекте, - продолжал Барел, - что они в корабле отвели специальный зал для электропитания команды - хотя, насколько мне известно, в системе Бетельгейзе это не принято и считается чуть ли не средством развлечения. Однако, я не придал особого значения этому факту, поскольку космолёт должен был принадлежать флоту ООССа лишь в случае полной мобилизации Галактики.
   Дэльвик бросил на Барела суровый взгляд, и брат счёл нужным пояснить:
   - Вы понимаете, меня смутил этот "зал подпитки" в военном корабле... лишняя площадь, и вообще... Но если он не смутил техников, проверяющих проектную документацию, то и я не стал вмешиваться. В конце концов, тассы мотивировали всё тем, что во время боевых действий теряется много энергии и иногда нужна срочная и быстрая подзарядка - нечто вроде наших стимуляторов...
   Дэльвик понимающе кивнул, Барел же продолжал:
   - Когда корабль построили, туда несколько раз летал на обязательные королевские проверки тасс Бор, служащий у нас, в звании дуэнана. Однако его доклады ничего необычного в себе не заключали.
   К этому времени на гип-площадке уже спроецировался корабль и демонстрировал себя в различных ракурсах, окошко телепорта высветило стереодосье дуэнана Бора, а на моём экране и экране дубль-кома, за которым находился адмирал, побежал текст докладов.
   Я не просматривала их, доверяя брату.
   - Однако недавно, - продолжал он, - когда Луэлин приказала произвести строгий досмотр военного оборудования всвязи с нестабильностью у Сигмы Водолея, по причине болезни дуэнана Бора туда отправился тилар, дуэнан Маилрэльфондино, и его доклад показался настораживающим. Он сам был удивлён плохо развитым пультом управления этого корабля и отсутствием на нём некоторых не очень важных функций - ведь, даже если бы при строительстве что-нибудь упустили или недоделали, оплошность непременно всплыла бы в каком-нибудь из полётов. А раса тиларов, как известно, отличается сверхскрупулёзностью. Тогда-то меня и посетило воспоминание об этом странном зале для подпитки...
   Я бросила на Барела озадаченно-взволнованный взгляд, но ничего не спросила, хотя поняла, к чему он ведёт. И это растревожило меня. Он тут же подтвердил мою мысль:
   - Для начала я велел проверить соответствие действительных функций корабля с теми, что выходят на пульт управления, а также взаимосвязь их с загадочным залом... Да, Луэлин, - кивнул он на мой быстрый и ещё более взволнованный взгляд. - Судя по всему, этот "зал подпитки" с помощью небольшой переформировки может превращаться в истинный центр управления космолётом; тассы непосредственно подсоединяются к нему и способны действовать телом корабля, как своим собственным. Вы представляете, какие это возможности?! И мне очень не понравилось, что эти "миролюбцы" скрыли от Илбера Совета подобные грандиозные факты.
   Барел чуть перевёл дух и с едва заметным волнением добавил:
   - Одно дело, если бы они представили нам на рассмотрение подобный проект. Идея-то сама по себе неплоха... Но их попытки делать что-то у нас за спиной... И явно скрывать истинные мотивы и побуждения... Учитывая, что это всё-таки военный корабль, а не частная прогулочная яхта...
   - Кто официальный заказчик? - поинтересовалась я. - Правительство Тасса, или какая-нибудь компания?
   - Официальный заказчик - фирма "Ретасс", - Барел кивнул на экраны, и там высветилась подробная информация. - От правительства же есть резолюция о том, что оно не возражает. "Ретасс" занимается перевозками особо ценных грузов.
   Лицо Дэльвика оставалось невозмутимым, я знала, что и моё тоже абсолютно не переменило выражения. Ожидала, пока Барел закончит, но готова была ко всему.
   - Я приказал рассчитать траекторию полёта этого космолёта - сегодня он совершает рейс в Большую Медведицу.
   Начав прикидывать, кому поручить, я взглянула на Дэльвика: возможно, адмирал захочет взяться за корабль сам. Хотя, это определенно дело Барела, раз уж он дозволил тассам соорудить военный космолет.
   - У нас около десяти минут для принятия решения, - неожиданно сказал брат, посмотрев на настенные стереочасы. Я удивленно взглянула на него, и он пояснил:
   - Сегодня у них последний официальный рейс, дальнейшего расписания пока нет.
   Адмирал слегка нахмурился, но не перебивал. Мне тоже это показалось странным.
   - Они утверждают официальное расписание буквально перед вылетом и буквально на несколько ближайших рейсов. Чем корабль занят в остальное время - не знаю, у меня еще не было времени разобраться. Мы можем либо сами выяснить всё сейчас... Думаю, было бы не лишним кому-нибудь из нас там побывать, может, в качестве внезапной королевской проверки: либо найти какой-нибудь повод подвергнуть их тщательному техосмотру, либо вообще приказать отдать корабль флоту... Можно, конечно, и случайно отостолкнуться.
   - Кого вы планируете туда послать? - поинтересовался Дэльвик. Барел снова взглянул на часы:
   - У нас нет времени инструктировать агентов. Если мы хотим проверить подозрения как можно скорее, я сам этим займусь. Или же нужно будет организовать полноценную операцию по слежению и сбору информации, которая затянется неизвестно на сколько времени.
   - Давайте отправим военных, - Дэльвик не считал, что нам следует заниматься этим самолично, и настаивал на своём.
   - Военные могут их спугнуть, - откликнулась я, и, пока адмирал не возразил, что Барел, как Командующий Королевской Флотилией, тоже относится к военным, добавила: - А Королева, вне военного положения, является лицом гражданским.
   - Если действительно они заняты какой-нибудь незаконной деятельностью, могут обнаружить, что ими заинтересовались, прежде чем мы соберем достаточно данных, и затаиться.
   - Мне тоже наилучшим вариантом представляется внезапность, - поддержала брата я, поднимаясь. Барела одного я отпускать не собиралась. Не после всего случившегося. - Наша основная задача - проверить, используется ли этот зал подпитки для непосредственного управления во время полёта.
   - Я распорядился приготовить космолёт, - как обычно, мы с братом мыслили похоже. Моя интуиция говорила, что это наилучшая и самая простая возможность выяснить, имеется ли проблема. А я всегда предпочитаю прислушиваться к ней.
   - Сначала попробуем случайно отостолкнуться, - добавила я, - а если не получится, то, чтоб не решили, будто мы преследуем, передадим сигнал о королевской проверке.
   Барел бросил на меня взгляд, выражающий полное согласие, взметнувшись с кресла следом за мною.
   - Так даже лучше, - сообщил брат. Я вопросительно подняла бровь, и он ответил:
   - Мне кажется, если нас будет двое, то они скорее поверят в случайность. А увидев кого-нибудь одного - наверняка насторожатся...
   В его словах имелась своя логика, и я не стала возражать. Барел махнул рукой и отправился к себе в кабинет, воспользовавшись порталом - собраться. Адмирал кивнул, тоже вставая:
   - В свете военного напряжения на Дреме, конечно, лучше не затягивать с выяснением любых подробностей. Пожалуйста, возьмите наилучшую охрану. Я сейчас же свяжусь со штабом и обеспечу вам максимальную защиту.
   Отдав ему кристалл для тщательного изучения всей информации, я вызвала наиболее сообразительных спутников; проходя мимо помещения моей охраны, мельком пожалела о том, что Дмитрий Осб находится в дверной страже и я не могу взять и его. Однако, сейчас меня сильно взволновала эта новая неприятность, поэтому мы не откладывая двинулись в путь.
   Пилотом я захотела видеть Дика, распорядителя королевских космолётов и моего друга ещё со школы - потому, что полностью доверяю ему и он понимает меня с полуслова. К тому же, он человек, а в тяжёлых ситуациях общаться с представителями своей расы гораздо проще. Кроме него, нас с Барелом сопровождали четверо охранников - ещё один человек, два тилара и мирол. Это стандартное количество, в обычных поездках и меня, и Барела более двух охранников не сопровождают, и увеличение их числа не могло бы остаться незамеченным даже для тассов. Но я не сомневалась, что адмирал уже взял под контроль всю траекторию полёта.
   Ситуация была серьёзной, и все мы разместились в пинокреслах рубки управления.
   Поскольку у меня собраны наиболее одарённые представители Галактики, курс был высчитан с точностью до тридцать второго знака после запятой, и мы без малейших проблем вышли из смещения в тех же координатах пространства и времени, что и тассовский корабль.
   Проявляясь, наши космолёты отостолкнулись и разошлись. Я кивнула Дику, и он, как принято в подобных ситуациях, запросил опознавательные тассовского корабля.
   Опознавательные были немедленно переправлены нашему гиперкому, однако выходить на связь тассы не спешили. Даже показалось, они раздумывают, запрашивать ли наши, и очень надеются, что мы улетим, сочтя инцидент не заслуживающим внимания.
   Только я повернулась к Барелу, обсудить с ним дальнейшие шаги на случай, если тассы вздумают сделать смещение, не вступая в переговоры, - как они всё же отправили запрос и нам.
   Брат благодушно улыбнулся мне, и я тоже ответила ему мимолетной улыбкой.
   Передавая опознавательные, Дик активировал телепорт - и тассам ничего не оставалось, как выйти на связь. Убегать от королевского космолета было более чем неразумно...
   Командир корабля отсутствовал, что мне очень не понравилось. Вёл космолёт младший помощник, дуэнан Тро. Он почтительно отдал нам с Барелом честь - для этого жеста тассы чуть поворачивают вправо голову-"туловище", округляя центральное отверстие. В ответ мы сообщили о небольшой поломке. Он, конечно же, предложил королеве и илберу помощь, после чего Дик произвёл стыковку.
   Двое тассов переправились к нам, предлагая пилоту посильное содействие. Барел кивнул миролу, чтобы тот остался Дику на подмогу. Мы же с братом, в сопровождении оставшихся охранников, прошли на соседний космолёт.
   Дуэнан Тро встретил нас ещё с двумя тассами, облачёнными в военную форму. Мы с братом мило улыбались, стараясь ничем не насторожить.
   Я попросила Тро, пока ремонтируется наш корабль, провести небольшую экскурсию под предлогом того, что мало знакома с тассовским оборудованием.
   Он внешне радушно - но на самом деле, по-моему, неохотно - согласился, и я пошла в обход, несколько изменив образ холодной и всё знающей королевы на любопытную и заинтересованную техникой.
   Уже давно я обнаружила - и часто пользовалась этим знанием - что тассы, когда нервничают или лгут, несколько приспускают головы.
   Высотой они около двух метров, но при мне придерживаются моего роста из уважения. В принципе, я отношусь к людям высоким, только до двух метров далековато...
   Сейчас же заметила, что они опускают головы ниже, чем это необходимо.
   Кстати, интересно наблюдать двух взаимно извиняющихся тассов. Они постепенно уменьшают рост, округляя попеременно различные дырки в голове со стороны собеседника и издавая ими жалобные звуки, пока не дойдут до нижнего упора. Потом, если следует взаимное прощение, то оба разом выстреливают вверх и начинают "целоваться", опять-таки всеми отверстиями подряд.
   Пол у них тоже очень интересный, переводится на наш земной язык словом "комбинированный", и говорят они о себе то в женском, то в мужском, то в среднем роде. А в тех языках, у представителей которых полов насчитывается больше, в переводе часто мелькают все имеющиеся.
   Когда мы зашли в отдел подзарядки, несколько тассов сидели в специальных кабинах, и я не могла отделаться от мысли, что именно они ведут корабль, а не те, кто инсценировал на скорую руку "нечто" в рубке управления.
   - К какому источнику питания подсоединены эти капсулы? - поинтересовалась я.
   - К общей системе питания космолёта, мэм, - ответил Тро, и у меня создалось впечатление, что он страшно боится какого-нибудь приказа с нашей стороны, заставившего бы всех покинуть это помещение.
   - Непосредственно? - спросил Барел.
   - Да, сэр.
   - А зачем? - поинтересовалась я.
   - Не знаю, мэм, вероятно, об этом нужно осведомиться у создателей проекта.
   "Командуешь космолётом и не знаешь?" - подумала, но внешне сделала вид, что удовлетворена ответом.
   Надо сказать, притяжение на Тассе немного меньше скорпионкиного, что позволяет местным жителям свободно прыгать, а нам немного мешало нормально передвигаться, поскольку гравитация тут поддерживалась такая же, как и на планете.
   А ещё она холодней, и воздух, пусть и приемлемый для нашего дыхания, но немного перенасыщен озоном, от чего вскоре у меня начались легкие головокружения. Однако мы специально не надевали шлемов, чтобы не вызывать лишних подозрений: среды обитания людей и тассов вполне совместимы, достаточно защитных скафандровых комбинезонов.
   Уже выходя из зала, я как бы только что подумала и спросила:
   - Скажите, ведь вы умеете присоединяться к всевозможным приборам - значит, смогли бы и непосредственно к системе управления корабля? Если они подключены к одному источнику питания?
   - Не знаю, эйс Луэлин, это не приходило мне в голову.
   - Интересная мысль, нужно её обдумать. Как считаете?
   - Вас не даром называют самым умным галактоидом Галактики.
   "Галактоидом! - фыркнула моя женская сущность. - Спасибо, хоть "гуманоидом" не обозвал!"
   Увидев взгляд, брошенный Барелом, я поняла, что такое изумительное обращение не прошло и мимо его внимания - наверняка в домашней обстановке не раз припомнит сей потрясающий титул. Я усмехнулась, продолжая обход, хотя увидела уже вполне достаточно, чтобы приказать задержать корабль. Все догадки Барела подтвердились. А то, как на мой вопрос младший помощник дрогнул и едва не опустил голову до самой ступни, было красноречивее любых признаний.
   Конечно, я сильно рисковала, задавая его. Но иначе едва ли смогла бы определить, действительно ли всё так, как мы предполагали. Однако мы с Барелом продолжали играть таких же беспечных гостей, в свою очередь не давая ни малейшего повода заподозрить хоть какую-то мелочь.
   В один момент, когда дуэнан Тро показывал автономный отсек, у меня вдруг сложилось впечатление, что сейчас он нас тут закроет и возьмёт в плен. Пожалуй, будь на месте командир, они так и сделали бы, но сам Тро на это не решился.
   Конечно же, я абсолютно не подала ни малейшего намёка на эти ощущения, а тем более на страх; наоборот была очень естественной и даже доверчиво посмотрела на него.
   В какой-то миг наши с Барелом взгляды пересеклись, и я поняла, что брат испытывает те же чувства - хотя внешне он улыбнулся, заинтересовывая меня одним из находящихся тут тассовских приборов, совершенно ничего опасного в себе не несущем. Думаю, умей тассы вздыхать, Тро бурно и облегчённо вздохнул бы.
   Потом мы вновь вышли к фиктивному пульту управления, и я изъявила пожелание связаться со своим космолётом, что местный связист и осуществил.
   - Надеюсь, поломка уже устранена? - осведомилась я, когда телепорт бортового гиперкома был настроен и открыт в обоих направлениях, и на экране высветилось лицо Дика.
   - Конечно, мэм, через несколько минут всё будет доделано, тогда я и собирался вам доложить. Мы готовы лететь дальше, - сообщил он, поняв меня. Я знала, что если бы спросила: "Поломку ещё не устранили?", то он ответил бы: "Нет, мэм".
   Надев шлемы - ткань горловины плотно присоединилась к ним, герметизируя - мы переправились обратно на наш космолёт. Там Барел выразил мои опасения:
   - Нужно сразу задержать их, Луэли.
   - Да, мне тоже так кажется.
   Пока Дик производил расстыковку, я вышла на связь с адмиралом, вызвать подмогу, а также приказала найти и задержать командира этого корабля и дуэнана Бора, летавшего сюда с проверками.
   Барел внимательно следил за действиями пилота и показаниями приборов. Как только пульт мигнул зелёной полоской - бортовой гиперком даже не успел сообщить, что расстыковка завершена - братец связался с Тассами.
   - На военный космолёт "Эрир", серийный код КВ-Тасс N48579КН, накладывается временный королевский арест, - сообщил он. - Предлагаем вам проследовать за нами.
   Вероятно, младший помощник Тро запаниковал, либо на борту имелся какой-то опасный груз. Потому что вдруг начал отстреливаться лучами Эйкузэ, проникающими сквозь силовые поля кораблей.
   Мы были готовы к такому повороту и немедленно атаковали. Но уничтожать корабль не хотелось - я приказала попытаться взять их в плен, дабы выяснить, что же всё-таки происходит.
   Кресло Барела чуть изменило форму, впереди образовался прицел - по мысленному приказу. Брат решил самолично заняться отстреливанием - как и двое из охранников. Я же пока только наблюдала.
   Прицелы приобрели конфигурацию, удобную для каждого стрелка: Барел немного подался вперёд, ухватившись руками за появившиеся поручни, тилар вставил в выемку треугольный подбородок, так что выпуклые глаза почти скрылись в смотровом овале, а ещё один человек откинулся назад, вцепившись в подлокотники кресла. На его прицеле поручни не выступали, но он едва уловимо напрягался каждый раз, как посылал луч Эйкузэ, и пальцы белели.
   Дик запустил автопилот ухода от цели - лёгкий сигнал предупредил о том, что стабилизирующие гравитаторы включены на полную мощность. Иначе наши организмы могли бы не справиться с перегрузками при внезапных рывках корабля.
   Почти сразу же стали возникать космолёты моей Флотилии. Нам с Барелом нужно было покидать поле сражения - всё-таки илбер и королева не имеют права рисковать собой без крайней необходимости. Мы задержали корабль, а остальное - дело военных.
   Однако нужно было набрать скорость для смещения, а команда этого космолёта, несмотря на так называемую миролюбивость, была прекрасно обучена военным действиям. Они стреляли точно и целенаправленно, продемонстрировав превосходные знания человеческой техники.
   Пространство вокруг озарялось непрерывными белёсыми всполохами, и от них силовые поля обоих кораблей казались раскалёнными. Напряжённая тишина в нашей рубке будто уплотнялась с каждым новым всполохом, и лишь редкие сообщения и сигналы гиперкома периодически разряжали её.
   Раздался неприятный шипящий звук, а вслед за ним на водительском пульте вспыхнул тревожный красный сигнал.
   - Чертяки, - буркнул Дик, покосился на меня и пробормотал: - Извините, леди Луэлин... Разбит отсек с катапультационными капсулами... - После ещё одного рывка и вспыхнувшего предупреждения на пульте снова чертыхнулся и добавил: - ...и задета система снабжения... Все в шлемах?
   - Ни один гражданский корабль не сумел бы сделать этого, - откликнулся Барел, сосредоточенно отстреливаясь.
   Дик мельком огляделся - все отнеслись к происшествию вполне серьёзно, как к военной ситуации, шлемы были надеты. Дик кивнул, напряжённо вглядываясь в пульт - отдавал мысленные приказы бортовому гиперкому.
   - Не могу стабилизировать... - пробормотал, отключая автопилот. И тут же космолёт сообщил о предвзрывном состоянии.
   Свет замигал предупреждающими вспышками, звук сирены прорезал рубку управления.
   - Нет уж! - возмущённо воскликнул братец, стреляя. - Так просто от нас не отделаетесь!
   - Барел, - встревоженно произнесла я, побаиваясь, не придётся ли забирать его отсюда силой. Но выпущенный им луч отрезал тассам пути к бегству: спасательные капсулы оторвались от космолёта и разлетелись красивым светящимся веером.
   Барел издал восторженное восклицание, бросил быстрый взгляд вокруг и придал себе суровый вид. Я усмехнулась, после посмотрела на раскрывающуюся рубку управления. Оставалось катапультироваться прямо в космос - благо, военные комбинезоны со шлемами это позволяют.
   С лёгкими хлопками кресла выкинули нас в пространство, на максимальное расстояние от поля внезапного сражения. Руки и прочие открытые участки тела тут же покрылись скафандрином, шлемы запустили резерв кислорода.
  

Глава 9. Глен Ди

   Корабли Королевской Флотилии уже окружили нас, опоясав пространство силовой сетью, чтобы максимально обезопасить меня с Барелом. Накинули сеть и на космолёт противников - по крайней мере, они не могли теперь обстрелять нас.
   Неожиданно тассы тоже начали эвакуацию. Не думаю, будто мы нанесли им сильный урон, а подоспевшее подкрепление и подавно пыталось захватить корабль целым - скорее, противники сами решили уничтожить свой космолёт.
   Больше всего меня удивляло, зачем это кораблю-одиночке понадобилось совершать подобную глупость, как нападение на королеву и её брата. Я представляла себе только одну причину: они были уверены, что если их задержат, то больше уже не отпустят.
   Мой силовой генератор работал вовсю, но мощности не хватало и на защиту от взрыва, и на направление передвижения, и на генерирование полного силового поля вокруг меня. Поэтому я оставила поле только со стороны космолётов, готовых разлететься на куски. Не успев окончательно затормозить, подгоняемая энергией взрыва кораблей, врезалась в небольшой метеороид какой-то ядовитой кислотной природы. Прежде, чем поняла, что произошло, ощутила взрыв боли в руке, чуть ниже плеча. Кажется, прикосновение к метеороиду прожгло дыру в защитной одежде.
   Ткань скафандрина, реагируя на пребывание в космическом пространстве, моментально сошлась, скрывая прореху, и я чуть не закричала от невыносимого горения.
   - Луэли! - раздалось в шлеме, и Барел, а следом за ним остальные, манипулируя силогенераторами, бросились ко мне, насколько это было возможно при отсутствии притяжения, а также учитывая всю затраченную силогенераторами энергию.
   Боясь дотронуться до раны, я схватила себя за плечо чуть выше. Боль была такая непереносимая, что казалось, будто руке прожжена сквозная дыра. Сцепив зубы, я с трудом удерживалась от стонов и перекошенных гримас.
   - Всё в порядке, Барел, - произнесла как можно более ровным голосом. - Немного стукнулась...
   Нас тут же подобрал адмиральский корабль.
   - Немного стукнулась?! - закричал Барел, когда мы оказались внутри космолёта. Я взглянула на руку.
   Реагируя на смену условий окружающей среды, скафандрин перестал закрывать кисти, а также стягивать прореху. Края были обожжены, а в ней виднелся довольно большой глубокий след, в красно-чёрных разводах, будто покрытый слоем застывшей эмали.
   - Болит? - спросил Барел участливо. Всегда ненавидела жалость, даже от брата не могла принять её...
   - Не очень, - покачала я головой. Действительно, возможно, это была реакция на какой-нибудь компонент воздуха внутри космолёта, но рана жгла меньше, лишь будто занемела.
   Меня срочно обследовали, а я приказала взять пробы с метеороида для усовершенствования защитных свойств военной одежды.
   Тассов тоже подбирали, но другие корабли.
   Жжение на руке прекратилось окончательно, но рана не прошла и в опалённой дыре на рукаве выглядела просто потрясающе. При накладывании повязки начинала снова жечь, несмотря ни на какие лекарства и препараты, а вот на воздухе останавливала прогрессирование.
   В нашей аптечке не нашлось ничего, что смогло бы исцелить её, а при введении микровосстанавливающего робота рука вообще взрывалась болью. Делать операцию по пересадке ткани в походных условиях необходимости не было, и меня срочно повезли на Скорпионку.
   До замка я долетела так. На космолёте Дэльвика нам не нашлось во что переодеться, разве по четыре влезть в военные комбинезоны адмирала, что мы со смехом и обсудили, пока корабль на всех парусах мчался к Антаресу.
   Когда прибыли домой, нас встретили несколько взволнованных галактоидов, уже извещённых о происшествии. И я вдруг почувствовала разочарование от того, что среди них нет Дмитрия Осба - хотелось, чтоб он тоже был тут, волнуясь за меня, радуясь, что всё обошлось...
   Так захотелось его увидеть, что я пошла к себе, а не в медицинскую часть замка, лишь отдав распоряжение, чтобы пришёл Энтони, наш врач.
   Как только я появилась в поле зрения моей дверной охраны, они повскакивали из-за гиперкомов, счастливо отдавая честь. И я ощутила облегчение от того, что Дмитрий тоже был радостен, и в глазах его, где обычно присутствовал хоть небольшой намёк на насмешку, сейчас отражались иные чувства. У меня не было времени разбираться в них, но показалось, он всё же хоть чуть-чуть переживал за меня.
   Энтони довольно легко избавил от раны - она была локальной, яд не распространился по организму, так что доктор лишь срезал повреждённые ткани и нарастил новые. После чего, передохнув, я занялась прерванными делами, предоставив арестантов Барелу.
   В кабинете ожидал наконец-то пересланный отчёт Юуаары. Она не коснулась Синбора, но тщательно в виртуальном режиме расписала свои действия, в частности почему не могла ответить на мои звонки. Я сочла это достаточным оправданием, особенно учитывая то, что она выяснила из собранной информации и сообщила в конце.
   - Вот какая получается картина, леди Луэлин, - говорила Помощница. - Если вы знаете, на коитовом кристалле, том самом, что сейчас находится на Даилье, имеется небольшое пятнышко, не подлежащее восстановлению. Похоже, вашему протеже предлагали попытаться восстановить информацию, которая испорчена. Пока не выяснила, связано ли это с его смертью, но есть ещё ода настораживающая деталь: Пеннеур Киллатий, владелец коллекции, получил предложение о продаже носителя, и сумма, которую ему обещали, невероятна даже по королевским масштабам - до ста миллиардов ооссов. Он как обычно отказался. Ищу зацепки, чтобы выйти на истинного покупателя...
   Досмотрев отчёт, я вывела информацию и про владельца. Пеннеур Киллатий был вполне богатым жителем планеты Край, в созвездии Лебедя. Не человек, но гуманоид, очень смуглый, как и все жители Края, он владел уникальным носителем уже более двухсот лет.
   Кто же это там разбрасывается миллиардами? Не грозит ли опасность Пеннеуру за отказ? Помнится, он и моему предшественнику отказал...
   Закусив губу, я задумалась. После решила дождаться, что ещё выяснит Юуаара, а уже затем делать выводы.
  
   Вечером вышла в обступающий замок нижний парк - наиболее уязвимый при желании покуситься на кого-нибудь из пребывающих тут. Однако я очень люблю его, может, потому, что произрастает он непосредственно из земли, и мне кажется, несёт в себе какую-то энергетическую перезарядку.
   Мой замок, в отличие от остальных строений Дворца, наиболее грандиозное и автономное сооружение, в понлетанском стиле позапрошлого века, но сильно усовершенствован с тех времён.
   Большинство зданий города соединяются меж собой различными мостами, галереями, пневмотрассами, - по основным уровням либо техэтажам, а то и в случайных последовательностях, или при помощи перемещающихся соединений.
   Мой же замок, кроме силовых переносящих порталов, не имеет с соседними никаких общих коммуникаций. Он самодостаточен и заключает в себе всё для идеального независимого функционирования.
   В детстве я побывала на самом высоком шпиле-маяке и скажу, что ощущение это одно из наиболее жутких и восхитительных в моей жизни. Панорама, оттуда открывающаяся, грандиозна!
   Весь Дворец с такой огромной выси смотрится красивым точным макетиком. Деревья, в удивительном воздухе Скорпионки, придающем прекрасные чистые оттенки краскам, кажутся изумительными полосками необычайной зелени. Реки, ясно-голубые по эту сторону силовой ограды, переходят в более красноватые оттенки за ней. Поскольку тут они несут в себе очищенную по составу воду, а далее - возвращаются к составу местному, не совсем приемлемому для гуманоидов и многих других рас.
   Высота шпиля достигает того уровня, когда уже перестаёт быть расстоянием и восприниматься высотой. Как при подлёте к планете поначалу не ощущаешь, насколько высоко находишься, и только во время снижения это чувство постепенно приходит...
   Однако лишь спустившись оттуда, я поняла, какой же безумный и опасный это был поступок, и долго не могла унять дрожь в перенапряжённых ногах и руках.
   Отсюда, из нижнего парка, вид на большинство зданий перекрывается насаженными двухсотлетними растениями, состоящими из представителей со всех планет, которые только смогли тут прижиться.
   Архитектор ландшафта так умело расположил их на небольшом участке вокруг здания в центре города, что впервые попавший сюда галактоид непроизвольно восторгается увиденными сочетаниями и открывающимися экзотическими уголками, эстетичными по мнению большинства рас ООССа. Всё здесь подчинено такой внутренней гармонии и такому явному вдохновению проектировщиков и исполнителей, что иные чувства в зрителях, по-моему, вызывать не может.
   Я шла по аллее, затенённой переплетениями пушистых олантийских прирученных кустов-арбров. Вдыхала их тонкий аромат, сравнимый разве что с удивительным запахом сентина, влюблённого сразу в обоих представителей противоположных полов своей расы.
   Сзади шествовал телохранитель-сержант, трёхметровый хвостатый зариосец. Он ступал бесшумно, и я почти представляла себе, что иду одна - думая о сегодняшнем дне, о том, чтобы прекратить влечение к Дмитрию и удерживаясь от новых встреч с ним.
   И чем больше я удерживалась, тем сильнее он заполнял мои мысли.
   Провела рукой по пушистым стволам, издавшим глухой немного рычащий звук, вследствие чего телохранитель напрягся. Потрепала куст по пушистому крупному листу и последовала далее.
   Лист раскрылся пополам, попытался цапнуть открывшимися зубами моего сопровождающего. Но, конечно же, реакция личных охранников королевы бесподобна, так что растение лишь промахнулось и недовольно запустило нам вслед плод, напрягший пушинки до состояния колючек.
   В это время с боковой дорожки вышел человек. Поймал догнавший нас плод, и я заинтересованно наблюдала за реакцией - вероятно, он не имел представления об этих арбрах, которых я несколько раздразнила.
   Лицо его не изменило выражения ни на долю секунды, хотя на ладони выступили капельки крови. Он отбросил плод, а я в это время протянула руку к телохранителю, который понял пожелание без слов и подал залечивающую антисептическую салфетку из положенной по форме аптечки.
   Протянув салфетку подошедшему, я спросила, узнав его:
   - Вы Глен Ди?
   - Так точно, мэм, - отдал он честь, хотя был без формы. - А откуда вы знаете?
   Я усмехнулась: ну и везёт же последнее время на любителей этикета!
   Однако этот вопрос прозвучал очень естественно. А когда взглянула в глаза его - необычайно ясного, насыщенного тёмно-серого отлива - вдруг посетило удивительное ощущение, что передо мной стоит человек, который всегда будет предан мне, душа которого глубоко и изначально является верной и близкой. Человек с каким-то родным взглядом, кажется, испытавший те же чувства по отношению ко мне... Будто встретившись глазами, мы познакомились до самых глубин наших душ и узнали друг о друге всё самое важное.
   И лишь поэтому, наверное, я не прошла мимо, а ответила:
   - Я не была бы королевой, если бы не знала всего, что происходит в моём королевстве. Вы что-то хотели? Как до меня добрались?
   - О, меня долго изучали с разных сторон, - мягко улыбнулся он. - Я хотел поступить на службу. У меня есть рекомендация Королевского Общегалактического Ресттра. Я прошел все необходимые проверки. Адмирал Кельни согласен принять меня, но сказал, что вы лично решаете вопросы касательно своей охраны и пилотов. Встреча с вами была назначена на вчера, но поскольку... вчера вы были в это время заняты, а сегодня не удалось добиться аудиенции...
   - То вы проникли ко мне в парк?
   - Вполне легально, ваше величество! Я без оружия, и по разрешению адмирала пока остановился в вашей резиденции, на территории общежитий охраны. А этот парк не закрыт для пребывающих в замке...
   Усмехнувшись, я неожиданно спросила:
   - Семь углов.
   - 98, 50, 32, 45, 90, 2, 5, - моментально ответил он. Углы пространственных искривлений, используемые при расчёте смещений. Не каждый перечислит их без запинки наизусть...
   Я видела, как он незаметно положил смятую окровавленную салфетку к себе в карман, когда рука перестала кровоточить.
   - Часто вы занимаетесь отлавливанием плодов арбров?
   - Только когда они угрожают попасть в кого-то из окружающих, мэм.
   - А как узнали, что я сейчас здесь?
   - Я... разговаривал с ребятами, которые только сменились после дежурства. Спросил, возможно ли добиться встречи с вами в нерабочее время, они ответили, что это маловероятно, тем более вы сейчас отправились отдыхать в парк. И я подумал... не будет никакого криминала в том, если я выйду сюда же. Хотя я даже не смел надеяться, что вы удостоите меня хотя бы взглядом, не то, что разговором.
   Наши глаза снова встретились, и я вновь ощутила необъяснимое чувство родства... Вдруг поставила себя на его место и поняла, что сама, наверное, поступила бы так же.
   От него исходило какое-то спокойствие, уверенность, даже когда он говорил о том, что я могла удостоить или не удостоить его вниманием... И ещё я увидела, что для него тоже явилось приятной неожиданностью заглянуть в мою душу и найти там что-то близкое для себя.
   - Дождаться следующего приема было, конечно, выше ваших сил, - усмехнулась я.
   - На ближайшие дни записаться не удалось, слишком много аудиенций оказалось перенесено. Но я буду ожидать, сколько понадобится.
   Глаза его, исполненные спокойствия, подтверждали желание дожидаться моего вердикта, при этом я не заметила в них примесей нетерпения или показного заискивания. Раз уж он прошел все проверки, значит, подал заявление задолго до того, как Барел женился на Пэттэн, а возможно, даже и до их знакомства.
   Учитывая, что виделись мы до сего дня лишь после смерти Пэттэн, Глен уже наверняка понял, откуда я могу знать его имя. Я немного задержала взгляд: хотелось удостовериться, что в нём нет желания отомстить. Однако глаза его не горели жаждой крови, равно как и страхом, что я могу что-нибудь спросить...
   Мне не хотелось задавать вопросов о Пэттэн. Тем более, что он действительно прошёл все уровни контроля, раз уж его пропустили в мой замок и в парк, где я гуляю.
   Но Королеву Луэлин всегда учили, что доверять нельзя никому, что постоянно необходимо перепроверять, даже если для этого нет ни малейшей предпосылки, что опасность всегда приходит оттуда, откуда ее меньше всего ждёшь, и что нельзя идти на поводу у эмоций.
   Полагаясь на интуицию, я никогда не пренебрегала логикой.
   - К сожалению, впервые я услышала о вас не самое благоприятное - будто вы являетесь тайной страстью жены моего брата.
   Мне показалось, он стиснул зубы, на долю секунды выступили желваки, однако Глен Ди прекрасно совладал с собой и ответил так же спокойно:
   - Скорее, наоборот. Но она предпочла вашего брата, и я не мог не уважать её решение.
   Чтож, я увидела и услышала вполне достаточно.
   - Косинус угла декарта - 5, фаль - 3, нарс - 4, - тем не менее спросила.
   При выборе охраны я руководствуюсь не только сведениями из досье кандидатов и собственной интуицией, но всегда даю какую-нибудь задачку, связанную с управлением космолета, либо техническую головоломку, чтобы для себя определить скорость соображения и уровень мышления.
   Он подсчитал и быстро выдал:
   - 0,48?а'.
   - Вы приняты, - сказала я и пошла дальше. Умные галактоиды всегда нужны, а его физическая форма сомнений не вызывала.
   Он промолчал, и только сделав несколько шагов, я услышала благодарность. Но не стала оборачиваться или останавливаться.
   В определённой мере я сама осталась удивлена внезапной симпатией к нему. Я всегда хорошо разбиралась в окружающих, всегда знала, на кого можно положиться, с первого взгляда видела, кто мог бы стать другом... Но сейчас это была не просто констатация факта, а некая глубинная уверенность.
   Прокрутив про себя ещё раз весь разговор, я ощутила, что прониклась невольным уважением к этому Глену Ди...
  
   На следующий день Барел пришёл почти сразу в начале работы. И первым делом заявил:
   - Луэли, я узнал о твоём решении... Пожалуйста, не принимай Глена Ди. Он будет мне напоминать...
   - Он будет у меня, а не у тебя. Тот, кто на ходу подсчитывает 0,48?а', чего-то да стоит.
   Я примирительно улыбнулась, не сказав брату о посетившем меня странном ощущении при знакомстве с этим человеком. Не то, чтобы скрывала, просто не представляла, как такое возможно объяснить. Оно было гораздо глубже слов.
   - А что там с тассами? - перевела я разговор, дав понять, что в этом вопросе меня не переубедить. Барел кинул пристальный взгляд, но спорить не стал. Вот и хорошо...
   - Их отсутствовавший командир, по-моему, владеет телепатией, хотя в списках коэффициентированных телепатов я его не обнаружил, - начал о делах брат, плюхаясь на липодиван для посетителей. Я поднялась и пересела к нему. - Но кажется, его предупредили, поскольку нашим Помощникам так и не удалось его найти, а сигнала же мы никакого с их корабля не засекали. Ещё... у меня побывал представитель правительства планеты, заверял, что оно не имеет отношения к произошедшему. И я склонен ему верить.
   - Что насчёт рейсов?
   - Ни к чему не придерёшься, - пожал Барел плечами. - Космолёт выполнял как перелёты для своей фирмы, так и частные заказы. Только... в случае частных заказов практиковалась почасовая оплата аренды, и в этом случае ни удостоверение личности заказчика, ни маршрут его следования не проверялись.
   - Считаешь, кто-то занимался чем-то незаконным?
   - Знаешь, Луэли, по-моему, всё гораздо глубже, - он взял мою руку и твёрдо посмотрел в глаза. Взгляд был на удивление серьёзным: видимо, происходящее не нравилось ему ещё больше, чем мне.
   - Это, похоже, деятельность кого-то достаточно опасного, - продолжал Бареллоу, - кто прикрылся ими, зная, что в военных операциях подозрение на тассов падёт в последнюю очередь. А исходя из того, что в любой расе можно найти как пропагандистов всеобщего мира, любви и счастья, так и любителей повоевать, то такой проект был вполне осуществим...
   - Думаешь, это дело рук какого-нибудь высокопоставленного галактоида? Наверняка тоже телепата?
   - Боюсь, что так. Разве только не рук, а мозговых извилин - или мозготипа, смотря кем он там является.
   Я усмехнулась. Потом добавила серьёзней:
   - Так и не можешь на него выйти, даже приблизительно?
   - Не могу. Но стараюсь. Может, прибегнуть к помощи телепата? Или психотелепата.
   - Можно попробовать. Даю разрешение.
   - Тогда воспользуюсь услугами твоего Мивана Орикийе, если у них нет никаких блоков.
   - Подозреваю, что есть.
   - И я, - вздохнул брат, положив вторую руку сверху на мою.
   В общем-то, так в последствии и оказалось: у всей команды космолёта тассов, а также у задержанного дуэнана Бора, стояла прочная блокировка сознания и подсознания, и пробиться сквозь неё не смог ни один высококоэффициентированный телепат. Включая психотелепатов расы тассов. При наличии даже небольшого блока очень сложно сделать хотя бы верные выводы о содержимом чужих мыслей, которые и без того не слишком просто однозначно и правильно истолковать.
   Так это дело и зависло пока в неведении - конечно же, все виновники были заключены на длительные сроки лишения свободы. Техники, проверяющие проектную документацию, тоже попали под шумное разбирательство, устроенное собственноручно адмиралом, и были отстранены от работы.
   Надо сказать, личная тайна священна в ООССе. Многие народы, вступая в Объединение, ставили это основным условием.
   Именно поэтому коэффициентируются телепаты. Именно поэтому в своё время была остановлена сеть Собирающих Опознавателей на Дреме.
   Именно поэтому некогда отказались от пси-режима телепортов: общаться-то мысленно удобно, и не нужно запускать аку-поле, чтобы окружающие не могли подслушать... Однако любой более-менее сильный телепат способен настроиться на пси-волну и с её помощью пробраться в голову к говорящим! Даже на пси-пульте в моём кабинете стоит столько противотелепатических защит! Хотя он и действует лишь в одном направлении: мне никто ничего передать мысленно не может, только я отдаю распоряжения.
   Именно поэтому одна из древнейших удивительных энергетических рас, сентины, хранят свои мыслечитающие аппараты, никому не позволяя пользоваться ими. Даже Королям и Совету ООССа.
   Они же изобрели мнемосканеры - приборы, считывающие лишь определённые пласты сознания и памяти, связанные с заданной темой, которую нужно прояснить. Мнемосканеры также контролируют деятельность телепата, читающего в чужих мыслях, чтоб он не соприкоснулся с личными тайнами.
   Разрешение на использование мнемосканера могут дать немногие в ООССе - в частности, королева.
   Психотелепатами обычно называются телепаты, специализирующиеся на психологии той или иной расы.
   Вечером я снова не выдержала и пошла по замку в поисках Дмитрия. Сегодня в мои приёмные часы дежурил другой охранник, и мы опять не виделись...
   В ОКЦ решила не заходить, потому как это могло вызвать удивление - я не так часто заглядываю туда, полагаясь на стражу.
   Можно было, конечно, послать напрямую компьютерный запрос в электронно-силовую систему ОКЦ, но такое действие тоже могло всплыть, потому что вся информация подобного рода строго контролируется. А мне не хотелось, чтобы кто-нибудь даже случайно что-либо заметил или заподозрил...
   Посему просто положилась на интуицию, которая обычно не подводит меня, и позвала пройтись Барела. Он как раз собирался возвращаться на Дэкси, но с радостью принял приглашение.
   Мы всегда выбирали дороги с минимумом просматриваемых участков. Небольшие внутренние рекреации, дополнительные галереи, обычно редко используемые потому, что имеются более короткие и удобные пути.
   Я с удовольствием гуляю по своей огромной резиденции - она так изумительна и многообразна, каждый раз это доставляет искреннее удовольствие! Включая осознание того, что всё это великолепие принадлежит мне...
   Незаметно мы с братом приблизились к межуровневому пандусу. В прошлые времена он постоянно использовался всякими средствами передвижения - когда ещё не были так распространены порталы, да и конструкции пневмолифтов не позволяли содержать их в большом количестве.
   Однако сейчас необходимость в пандусе как коммуникации отпала, и он превратился в нечто вроде зимнего сада. Его прозрачный свод позволяет видеть фрагменты окружающего города или самого замка - в зависимости от того, где проходит.
   По краям пандус изобилует различными растениями - лишь в центре остаётся немного места для движения. А также работают две скоростные дорожки в обе стороны. Пандус достаточно велик, и пройти его пешком реально только за несколько часов.
   - Что тебя мучает, сестричка? - спросил Барел, когда мы ступили на одну из дорожек и начали спуск.
   - С чего ты взял, будто меня что-то мучает? - я опёрлась на возникшие бегущие перила, попытавшись придать себе беззаботный вид.
   - Я знаю тебя с рождения, как себя. Было бы странно, если бы и я не видел того, чего не замечают все остальные, - братец положил руку на ограждение за моей спиной.
   - О, Барел! Это не та тема, о которой мне хотелось бы сейчас говорить.
   Брат бросил на меня пристальный взгляд, но ничего не сказал, а я продолжила:
   - Лучше поговорим о тебе. Ты прекратил расследование смерти Пэттэн?
   - Сомневаюсь, что там может ещё что-нибудь всплыть, но я пока не закрыл его. Даже сам не знаю, почему.
   - И тем не менее сообщить о разводе с Дили уже успел...
   - Не останется же она моей женой после такого! Дили ничего не отрицала - она только закатила истерику, мол, я никогда не остановлюсь... Она, оказывается, так любит меня, что готова на всё - она видит, Элиш действительно нужна мне, а вот Пэттэн вышла за меня замуж исключительно ради денег... Умоляла простить, плакала, будто сама не знает, как так получилось и что на неё нашло... Ну разве можно простить такое, Луэли? - Барел искренне пожал плечами. - Как бы она ни была взбешена.
   - Может, Пэттэн чем-то спровоцировала её? - предположила я. Выходка Дили и правда не совсем походила на её обычное поведение. Даже если она параллельно гневалась на Дмитрия.
   - Да ну, Луэли! - махнул рукой Барел. - Пэттэн не слишком умела постоять за себя, я и предложил-то ей выйти за меня замуж в основном потому, что пожалел. И не питал иллюзий на счёт того, что она испытывает ко мне неземные чувства... - братец вздохнул и вдруг изрёк:
   - Всё, больше не женюсь.
   - Это ты-то? - усмехнулась я.
   - А что? Не всё же время мне быть самым перспективным женихом галактики, - усмехнулся и он. - А если серьёзно, кажется, просто устал влюбляться. По большому счёту я люблю Элиш, а все остальные... так...
   - Так? - вновь усмехнулась я.
   - Ох, Луэли, как это тебя угораздило до сих пор не выйти замуж? Не влюбиться?
   - Ты лучше скажи, как угораздило двух близнецов родиться столь непохожими? А влюбиться - да что это, в сущности, такое! - я говорила шутливо, чтобы Барел никаким образом не заметил моего учащённого пульсобиения и жгучего ожидания, что вот сейчас где-нибудь появится Дмитрий, хоть на секунду, хоть среди огромной толпы народа!
   - Что? - поддерживал мой тон Барел. - Когда влюбляешься, то... таешь... умираешь... испаряешься, и конденсируешь!
   - Приятная перспективка! Интересно было бы оценить отношение верноподданных к королеве, когда они будут собирать её, конденсировавшую, со своих стен.
   - Ты неисправимый романтик! - засмеялся Барел.
   - Я реалист.
   "Была до недавнего времени", - добавила про себя, вспомнив, что последние дни с большим трудом отличаю верное от неверного, находясь в постоянном смятении.
   - Знаю, - усмехнулся он, - ты сама сделала из себя кумира всего мужского - да и не только - населения множества планет! - весёлая улыбка брата сменилась неожиданно грустным взглядом, и он прикоснулся тыльной стороной ладони к моей щеке.
   Когда-то мы уже говорили о том, что королевское положение во многом обрекает на одиночество. И как нам повезло, что мы есть друг у друга и можем доверять друг другу... Но здесь и сейчас Барел не стал возобновлять тот разговор, а лишь снова улыбнулся и добавил:
   - Ты всегда умудрялась нравиться всем - даже личностям с диаметрально противоположными вкусами!
   Засмеявшись, я уклонилась от попытки дёрнуть меня за прядь волос.
   - Ты не просматривал информацию из зариосского музея? - перевела тему.
   - Глянул, - сообщил он. - И знаешь, какая меня посетила мысль в свете соновиков? - увидев мой любопытный взгляд, Барел удовлетворённо кивнул и продолжил:
   - Там высказывалось предположение, что если попытаться активировать генную память какого-нибудь потомка колонистов с Геи, то можно будет выяснить, что случилось с планетой и действительно ли это обломок космолёта именно оттуда... Только найти настоящего потомка не так-то просто, а активировать генную память ещё сложнее, вот и остался этот вопрос пока открытым...
   - Думаешь... - произнесла я, - кто-то пробовал выяснить что-то о Гее? Сами соновики? С попыткой запустить остатки гиперкома сходится...
   - Это всё, что пришло в голову... - братец всё же дёрнул меня за локон, как часто любил делать ещё с детства. Сколько ни пыталась, не смогла отучить его. - Только не представляю, зачем им это нужно и что они хотели узнать... Очередные полудетские выходки?
   - Возможно... Надо бы поговорить с прочими соновиками... Может, это входило в их цели изначально?
   - Телепаты уже обнаружили бы ...
   - Всё равно нужно обратить их внимание.
   Не откладывая я связалась с Помощником, который вёл это дело, и приказала ему выяснить всё о том, что и зачем могло понадобиться сно-телепатам в зале конструкций Зариосского Музея Загадочного.
   - А также я тут думал о наших тассах... - неспешно проговорил брат, когда я отключилась. - Как ты считаешь, не создать ли нам ещё несколько таких космолётов, уже для Королевской Флотилии?
   - У меня мелькала аналогичная мысль... Но это кажется достаточно опасным... Нужно будет переговорить с адмиралом.
   - Я спрашивал его мнение, - откликнулся брат. - Но он пока что изучает все сведения...
   Я улыбнулась. Раз уж Дэльвик принялся изучать все сведения, значит, подобная идея ему тоже кажется заслуживающей внимания.
   - И ещё планирует поручить медикам изучить влияние подобного способа управления на тассов, ведущих космолёт из зала, - добавил брат.
   - Значит, сами они не сочли важным изучить его... - пробормотала я. Барел передёрнул плечами.
   Когда мы вышли с пандуса, я провела его почти до ангаров.
   Там распростилась с ним, так и не встретив Дмитрия, и чуть ли не пришла от этого в отчаяние. Однако подумала, что если он сам захочет найти меня, то, вероятнее всего, пойдёт к фонтану в межэтажной рекреации...
   Распустив крылья, я попорхала туда, стараясь придать походке тот же ритм, что и до последней гениальной мысли.
   Я обдумывала амплуа - появляться снова с книгой не хотелось, гиперком за целые дни работы успевал надоесть, выглядеть погруженной в тяжкие политические думы тоже не казалось приятным, устраивать физические упражнения - так для этого же есть спортзалы, странно, если королева решит поупражняться, например, в боевых искусствах на глазах у подчинённых... А что, это идея! Так, срочно нужен кто-то из моих охранников! Срочно!
   Переменив маршрут, чтобы пройти мимо ОКЦ и помещения, обеспечивающего безопасность непосредственно моих апартаментов, вскоре я увидела сегодня приступившего к обязанностям Глена Ди. Как нельзя кстати!
   Подозвала его, вновь незаметно возвращаясь в направление к фонтану, и посмеялась над тем, что подумал бы кто-нибудь, решивший понаблюдать за траекторией моего движения. Но едва ли кому-то интересно было этим заниматься, да и мало ли какие мысли могут посетить королеву по дороге.
   - Как вам ваша работа? - обратилась я к Глену Ди.
   - О, ваше величество, это... то, к чему я стремился!
   - Прекрасно. Слышала, вы владеете моттил?
   Действительно, когда просматривала основные сведения о нём, бросился в глаза этот факт - моттил довольно редкая разновидность единоборств. А также то, что окончил институт он в звании авенанта.
   - Да, ваше величество.
   - Не покажете несколько необычных движений?
   - О... с удовольствием... это такая честь...
   - Только не в спортзале, не желаю, чтобы нам мешали, да и после рабочего дня хочется побыть на свежем воздухе. Вот в межэтажном парке в это время мало галактоидов, мы выберем не особенно уникальный пейзаж, и я с интересом оценю ваше мастерство.
   Глен Ди немного поражённо поклонился, а я страстно желала только одного - чтоб эти слова звучали как можно убедительнее.
   - Ваше величество прикажете позвать ещё кого-нибудь?
   - Зачем?
   - Но...
   - Не бойтесь, Глен, я боевым техникам тоже некогда обучалась, и тоже падала, получая синяки и ссадины. Предпочитаю новые знания приобретать лично.
   Я увидела восхищение, вспыхнувшее в глазах солдата, но не могла избавиться от ощущения, что вся эта ситуация не смотрится до конца естественной. Однако вновь повторив про себя свои доводы, сочла их вполне логичными и для Глена Ди, и для тех, кто мог случайно услышать этот разговор - например, дежуривших в Общем Координационном Центре.
   Лёгкие удобные брючки, конечно, мало походили на спортивные, но и весьма отличались от делового стиля. Разве что, как и лёгенькая кофточка на тонких бретельках, имели ясный бирюзовый цвет, оттеняющий мои глаза; но такие пустяки, как пара пятен на них от падения, равно как и возможность самого падения, не могли сейчас меня остановить. Да и волосы были распущены, так что на месте я наскоро собрала их наверх, закрепив всё той же любимой заколочкой. (О, как я надеялась, что Дмитрий будет там! Но его не оказалось, что невероятно разочаровало меня).
   Глен снял и отложил положенный ему по форме плащ.
   Я была в лёгких домашних босоножках с острыми каблучками, на которые и обратила его внимание.
   - Обижаете, ваше величество, - улыбнулся он. - Я давно уже это заметил, и оценил все их возможности.
   - Все?
   - Их - да, а ваши, конечно, нет.
   Улыбнувшись приятному стилю его общения, я остановилась. Глен замялся, и я ответила на безмолвное сомнение:
   - Не беспокойтесь, Глен. Никто не решит, что вы нападаете на меня - здесь это просто невозможно.
   Как и любой непросматриваемый участок в замке, парк находится под постоянным контролем телепатов и автономных роботов. Стоит мне позвать мысленно на помощь или сканеру рассчитать ситуацию как опасную, и тут будет вся Королевская Флотилия, окружающие не смогут пошевелиться, а каждое наше слово станет известно расположенным здесь общественным гиперкомам. И любые опасные лучи заведомо блокируются...
   Я не стала пояснять этого Глену: даже если его еще не посвятили во все тонкости, сам должен понимать. Улыбаясь, ждала. Он встал напротив, немного помолчал и сказал:
   - Простите, ваше величество, но... я не могу начать борьбу с женщиной. А тем более с вами.
   - Отлично, - я ещё раз мимолётно улыбнулась, ибо это было именно то, чего от него ожидала. И не теряя более ни секунды, рванулась к оружию у него на поясе.
   Руки Глена дрогнули и, вполне возможно, успели бы остановить мои - но, видимо, солдат всё же стушевался, не смея ударить королеву. Оружие легко соскочило с крепления на поясе в ладонь, однако он довольно мягким необычным встречным движением обеих рук выкрутил его, мгновенно уйдя с линии возможного выстрела, отбросил в сторону, и постепенно наш поединок принял обычную учебную форму.
   Глен, действительно, продемонстрировал несколько новых приёмов, но я свободно смогла отразить их с помощью той техники, которую изучала в Высшей Школе ООССа.
   Я увлеклась неожиданным упражнением в боевых навыках. Глен оказался интересным противником. Мягко, но в то же время уверенно уходил от моих захватов, а сам умудрился ни разу не сделать резкого, грозящего травмой движения, не допустил ни одного удара... Если он желал показать, что не забывает о своём положении и обязанностях защищать меня в любой ситуации, я это оценила. Как и его мастерство, позволившее провести интересный поединок, ни разу не уронив меня и не причинив даже лёгкой боли.
   Мы пока держались на ногах, всё усложняя и усложняя узоры, но было уже несколько опасных моментов с обеих сторон...
   И тут я увидела Дмитрия. Он вышел с какой-то боковой дорожки, и первая мысль была о том, что, может, он давно уже ходит в окрестностях этого фонтанчика, ожидая меня? Во всяком случае, безумно этого хотелось, и каким-либо иным объяснениям проходы в голову были перекрыты.
   Дмитрий удивлённо остановился, Глен, взглянув на него, тоже замешкался, о моём состоянии и говорить нечего, а в дополнение всего мы ещё и оказались в опасной близости от фонтана.
   С последним выпадом моё равновесие пошатнулось, хоть и отбила его так, что Глен упал на колено, зато сама по инерции качнулась к водоёму.
   Низкий скользящий бордюр, ограждающий фонтан, всколыхнулся, переливаясь перламутровыми цветами, когда нога моя ступила на него...
   Глен подскочил, пытаясь удержать меня, Дмитрий тоже бросился к нам, но был далековато, поэтому мы с Гленом всё-таки полетели в воду, подняв огромную волну брызг. Воды в фонтане было едва по пояс, но нам вполне хватило...
   Дмитрий встревоженно смотрел на нас, Глен тоже ожидал моей реакции, но я смогла лишь расхохотаться, не удержавшись от комизма этой ситуации. Глен тоже рассмеялся, поскольку не сделал этого раньше, вероятно, только боясь задеть меня и еле сдерживаясь. В глазах его сразу же заплясали весёлые чёртики.
   Дмитрий окинул нас странным взглядом, потом усмехнулся и подал руку. Я легко вспрыгнула на скользкий неровный бордюрчик, заколебавшийся под ногами, и мысленно расстегнула заколку.
   Рука Дмитрия напряглась, когда шаткая поверхность фонтанного ограждения заскользила подо мной, ненамокшие волосы красиво рассыпались по плечам, запушив несколькими локонами и лицо Дмитрия, заколка слетела в воду, где Глен попытался выловить её.
   Поверхность, на которой стояла, приняла устойчивую форму, но я не преминула покачнуться и позволить Дмитрию подхватить себя. Его одежда от прикосновения моей тоже слегка намокла, он поставил меня на землю, и казалось, будто весь замок слышит стук сердца и впитывает охвативший меня восторг...
   - Простите, я не поздоровался с вами, - сказал Дмитрий Осб.
   - Да какие уж тут приветствия, - улыбнулась я, чувствуя, как он неохотно убирает руку с моей тонкой талии.
   Дмитрий протянул ладонь и Глену, и тут вдруг мелькнула мысль, что если бы он что-то испытывал ко мне, то, вероятно, должен был бы ревновать?
   Мысленно поманипулировала пси-заколкой, чтобы Глен не сразу выловил её. Конечно, слишком уж затягивать это было глупо... Но зато появилось несколько минут, в течение которых я стояла рядом с Дмитрием, просто наслаждаясь...
   Всё же Глен достаточно легко извлёк её и выпрыгнул из фонтана, взявшись за руку Дмитрия.
   - Спасибо, - поблагодарил он. Дмитрий кивнул.
   Приняв протянутую заколку, сложила её в еле заметный кармашек, всеми силами желая отсрочить время ухода на как можно более долгий срок. Хотя, конечно, самым естественным для королевы было тут же удалиться переодеваться.
   - Ну чтож, Глен, - сказала я, протянув ему руку, которую он сначала горячо пожал, потом так же поцеловал. - Спасибо, я увидела много новых приёмов.
   - Это вам спасибо, ваше величество! Счастлив был удостоиться подобной чести, я никогда даже не мечтал... - я не слушала, что он ещё говорит, желая только чтоб это длилось подольше, а сама, даже не глядя на Дмитрия, ощущала его присутствие и душой, и телом, и всем естеством.
   Но Глен, вероятно, сообразил, что нехорошо держать меня мокрую на открытом, хоть и тёплом, воздухе, и поклонился. Тогда я протянула руку Дмитрию, и вновь ток пробежал от его прикосновения.
   - Желаю вам и впредь появляться вовремя, - улыбнулась, надеясь, что он не воспримет это как насмешку.
   - Смотря что считать "вовремя", мэм, - всё же усмехнулся он, и это несколько испортило моё настроение.
   Я дала разрешение Глену воспользоваться порталом - не идти же ему мокрому по замку. И, не представляя, чем бы ещё можно было оправдать задержку, тоже переместилась к себе.
  

Глава 10. "Вы в опасности"

   На следующий день во время дежурства Дмитрий держал себя ровно и естественно, и я старалась полностью отдаться государственным делам.
   В частности, решила наведаться на Лиал, сектор Гидры - именно там в последнее время пристрастились к различного рода финансовым махинациям.
   На Лиале живут по большей части люди - переселенцы с Земли. И форма правления принята вполне земная - мэры различных областей подчинены Президенту Лиала, отчитывающемуся непосредственно перед Координационной Палатой собственного сектора, откуда, в свою очередь, сведения поступают в Королевский Совет ООССа.
   Можно было, конечно, спустить проблему Генеральному Координатору Гидры, но раз уж там её прозевали, захотелось, чтобы моё вмешательство взволновало как можно больше структур. В конце концов, для того и нужна Королева, чтобы никому не повадно было расслабляться...
   Что до Генерального Координатора, то ему выскажу недовольство на ближайшем совместном заседании Королевского Совета с Советом Галактических Координаторов. К тому времени он уже будет извещен о "высшем" посещении подконтрольной ему планеты и наверняка поспешит предпринять соответствующие шаги.
   Понадеявшись, что неожиданный визит на плановый пленум Всепланетной Мэрии - о чём уведомила едва ли не в последний момент перед прибытием - заставит всех не просто забеспокоиться, но и образумиться, я отправилась в путь. Уведомления о проведении подобных мероприятий, вместе с приглашениями на моё имя, приходят в Совет неизменно, но я практически никогда не бываю на них. В случае необходимости могу командировать кого-нибудь из Помощников.
   Вставив на всякий случай носовые фильтры - атмосфера Лиала бывает непредсказуема - оделась в тёплое деловое тёмно-красное паль-тье. В столице Лиала Грондире хозяйствовала зима, поэтому не забыла ещё и теплогенератор...
   Дмитрий оставался на дежурстве, и когда выходила, казалось, я чувствую его пристальный взгляд в спину - который ужасно хотелось перехватить. С трудом заставив себя удержаться от столь вызывающего жеста, я вновь пожалела о том, что не могу взять охранника с собой...
   Меня сопровождали двое зариосцев, Мияйл и Торнаб, поскольку трёхметровый рост обычно действует на представителей моей расы весьма впечатляюще. Пилотом же был чивит, находящийся на дежурстве.
   С нами летел еще один корабль охраны, который должен был остаться на орбите и контролировать внешнюю ситуацию - всё-таки, несмотря на внезапность, посещение было вполне официальным - а также поддерживать связь с внутренними патрулями сектора и планеты. Всё по отработанной и проверенной десятилетиями схеме.
   При подлёте заметно, что Лиал - очень ярко выраженный эллипсоид. А материки на удивление ровные, будто кто специально расчертил поверхность. Как бы то ни было, искусственное сотворение Лиала не доказано...
   Новенькая, недавно отстроенная башня Всепланетной Мэрии встретила нас с распростёртыми заснеженными подвесками приёмных шлюзов, находящихся на самом верху. Из каждого шлюза небольшой пневмокоридор вёл в верхний холл, а оттуда уже расходились коммуникации на прочие этажи и сектора.
   Снег опускался плотной стеной, и за ним сложно было что-либо разглядеть. Выходя, я, как и охрана, включили генераторы теплосилового поля. Чивит оставался на корабле.
   Меня встретил молодой мужчина с длинной, чуть не до пояса, красной шевелюрой и такого же цвета глазами. Смотрелось это, как по мне, несколько дико, однако на Лиале случаются любые цветосочетания.
   Щёки его слегка горели - по-моему, не столько от бликов, бросаемых волосами, сколько от волнения, вызванного моим внезапным посещением. Имени не помнила - кто-то из новых сотрудников.
   - Здравствуйте, ваше величество, - кивнул он в положенном поклоне. На всякий случай счёл не лишним представиться - и правильно:
   - Я старший советник по политическим вопросам Президента Идаинукки, Пиит Бэйри. У него произошла дорожная поломка, гиперком не может просчитать смещение, поэтому ему навстречу выслан дополнительный корабль, в скором времени он прибудет, просил извиниться за отсутствие... Сейчас сюда откроют портал... - добавил Пиит, увидев, что я намерена направиться к пневмокоридору.
   - Он не собирался присутствовать на пленуме? - поинтересовалась я, приподняв бровь. Пиит взволновался ещё сильнее, хотя не так уж и плохо держал себя в руках.
   - Он оставил меня вместо себя, ваше величество, а сам отправился с запланированным визитом на Альбр.
   В этот момент действительно появился портал, и мы, в сопровождении охранников-зариосцев, переправились в огромный, достаточно оригинальный зал. Все пневмокоридоры от шлюзов выходили в окружённую гравитационной плёнкой шарообразную зону невесомости, где сейчас находилось несколько посетителей, тоже по большей части людей. В этой зоне невесомости, при помощи силовых разделителей, они выбирали нужное направление к приемникам пневмолифтов, расположенным почти по всем поверхностям стен. Перед каждым приёмником имелась небольшая площадка.
   Из центра зоны невесомости вёл силовой гипфт вниз, туда, куда вышли через портал и мы. Здесь было нечто вроде гостиной для ожидания, заполненной уютными уголками для представителей различных звёздных рас. Впрочем, они не спешили прилетать во Всепланетную Мэрию Лиала, поэтому большинство гостеприимных местечек пустовало.
   Однако в одном из них, предназначенном для кентавров, я к своему изумлению приметила четырёх кентавропегасов. Они сидели на мягких напольных пуфах перед автобаром, правда не видела, чтобы ели или пили.
   - Кентавропегасы? - поинтересовалась, замедляя ход.
   - Прилетели без уведомления, леди Луэлин... - пробормотал Пиит, страстно желая, чтобы в голосе не звучали виноватые нотки. - Хотят встретиться с Президентом...
   - Неужели иного места ожидания для них не нашлось? - я колебалась, раздумывая, подходить ли к ним, или пройти мимо.
   - Но... здесь ожидают любые представители... кроме непосредственно глав держав... Если бы к нам прибыл сэр Кентилио или его прямой вассал, правитель какой-нибудь из планет Галактики Бэтазийской Культуры, мы бы пригласили их в другую гостиную...
   - Это не обычные галактоиды, - прохладно сообщила я. - Вы должны понимать, что они могут счесть подобное отношение неподобающим и пожаловаться своему Повелителю. Разве нам нужны неприятности?
   - Мы тоже можем неверно истолковать визит без предварительного извещения, - с едва уловимым раздражением заявил Пиит, но тут же испуганно добавил: - мэм...
   - Если вам не известно, в Галактике Бэтазийской Культуры извещения не приняты. Особенно со стороны Повелителя или его посланников.
   - Не знал, мэм...
   Я промолчала как можно более красноречиво. Старший советник по политическим вопросам? Не удивлюсь, если узнаю, что занял он эту должность отнюдь не благодаря личным качествам.
   Тут один из кентавропегасов увидел меня и поднялся. Не оставалось ничего, как с улыбкой подойти к нему: он явно узнал меня, а проигнорировать приближённого Кентилио я сочла нецелесообразным...
   У кентавропегаса было лицо немолодого мужчины, на веках и возле рта пролегала сеть морщинок, однако волосы, шерсть и перья отливали очень красивым сочным каштановым цветом, без признаков седины. А тёмные глаза смотрели весьма разумно и открыто.
   - Здравствуйте, леди Луэлин, да не падёт на ваше сердце тень, - произнёс он на неплохом общегалактическом, и я припомнила, что однажды видала его в окружении Кентилио. Покопавшись в памяти, даже извлекла на свет его имя:
   - Добрый день, Умин, да обретёте и вы защиту от тени. Не ожидала увидеть вас здесь... - я прошла сквозь лёгкий воздушный слой. В орионском уголке струился чистый, насыщенный кислородом воздух, как раз для представителей обеих рас.
   - Счастлив, что вы помните меня... - поклонился Умин с определённой долей удивления. Акцент был едва уловим, и все окончания он выговаривал верно. Телохранители вошли следом за мной, Пиит, после недолгих чуть заметных колебаний - тоже. - Мы устанавливаем торговые связи с Лиалом, ваше величество. Я напоминал Повелителю, что в ООССе принято уславливаться о визитах заранее, но ведь вы понимаете, сложно так сразу внести изменения в наши устоявшиеся с веками правила...
   Я вдруг ощутила искреннюю симпатию к кентавропегасу. Слишком уж он отличался от большинства сородичей - мало того, что столь превосходно изучил наш язык, но и манера его речи мне нравилась. Это же надо так мягко описать идиотский приказ собственного начальника. Вот кто не в пример Пииту заслуживал не только своего места, но и, возможно, гораздо большего...
   Такой союзник в тылах Кентилио лишним не будет, посему я не стала спешить с уходом.
   - Чтобы вам легче было маневрировать между приказами Повелителя и знаниями о наших правилах, приглашаю вас в свой замок в любое понадобившееся вам время по любому возникшему вопросу, - улыбнулась я.
   - Весьма польщён, ваше величество, - склонил голову кентавропегас. Трое его сопровождающих с интересом прислушивались к нашему разговору, но, пребывая много ниже в их иерархии, молчали.
   - Вы намерены непременно дождаться Президента Идаинукки? - поинтересовалась я.
   - Я не могу покинуть Лиал, не представившись ему и не заручившись согласием на развитие отношений с Пегом, - откликнулся Умин.
   - Возможно, это займёт больше времени, чем вы рассчитывали. Президент задерживается в полёте. Уверена, вам отведут апартаменты, чтобы вы могли отдохнуть, - с этими словами я взглянула на Пиита, и ему ничего не оставалось, как кивнуть:
   - Конечно, конечно, я уже распорядился, в самом скором времени к вам прибудет секретарь, проводить вас, - кивнул он кентавропегасу. Умин наверняка понял, что никто никаких распоряжений по этому вопросу не отдавал, но не стал демонстрировать выводов. Зато во взгляде, обращённом ко мне, проступили благодарность и ответная симпатия.
   - К сожалению дела, приведшие меня на Лиал, не терпят отлагательства, но предложение моё неизменно, - проговорила я.
   - Был бы счастлив ответить вам тем же, ваше величество, но могу распоряжаться лишь собственными домами на Пеге, Коннене возле Дикис и Пенлабре у Сальньмара. Если вы когда-нибудь почтите меня визитом, я сочту это за наивысшую честь из всех возможных...
   "Не означает ли это, что я права в выводах? - подумала я, протягивая Умину руку. - Не хотел ли он дать понять, что согласен к сотрудничеству даже в обход распоряжений Кентилио? Или всего лишь пытался быть учтивым?"
   Мило распрощавшись с кентавропегасом, направилась к очередному порталу, открывшемуся по случаю моего прилёта. Пиит шёл следом, однако я успела заметить, как он чуть задержался, вглядываясь в телепорт. Наверняка отдавал распоряжение по поводу кентавропегасов, но я не стала акцентировать на этом внимание.
   Заседание ещё не началось - мэры в нервозной обстановке ожидали моего прихода. Я отметила, что их набралось едва ли две трети от стандартного количества - и то, по-моему, многие появились лишь после срочного извещения о моём прибытии. Чудесно работаем, ничего не скажешь... Появление сопровождающих зариосцев обстановку, как я и предполагала, далеко не разрядило.
   Выслушав не слишком впечатляющую повестку дня, я раздумывала о том, оставаться ли до конца, или найти предлог для отлёта... А также, сообщать ли о своём недовольстве, или пока промолчать - мой визит сам по себе достаточное основание для беспокойства и всевозможных проверок внутренней деятельности...
   Однако какой-то умник вздумал дать мне слово - послушаем, так сказать, для чего сюда заявилась леди Луэлин. Пришлось выразить удивление, что в повестке дня не имеется пункта об уделении особого внимания участившимся крупномасштабным финансовым авантюрам. Зато, произнеся экспромтную речь, приняла решение не засиживаться, и во время первого же перерыва как можно более незаметно удалилась - лишь поинтересовалась у Пиита, почему Президент до сих пор не появился. Но вразумительного ответа не услышала...
  
   Дома меня ждала неожиданность: в приёмной обнаружился Пеннеур Киллатий, владелец уникального коитового кристалла, огромнейшего носителя всевозможных информаций, не более пяти дюймов диаметром. Дежурство Дмитрия ещё не окончилось, и, желая увидеть его не меньше, чем выяснить, что понадобилось от меня одному из самых богатых гуманоидов созвездия Лебедя, я приказала охраннику проводить визитёра. Впрочем, сегодня у меня нет приёмных часов, разве что по неотложным вопросам, посему это было скорее жестом доброй воли.
   Пеннеур, худой и высокий, давно уже немолодой, походил на какого-то старинного лорда. Он ходил с золотистой тросточкой, используя её скорее как часть имиджа, нежели по прямому назначению, любил головные уборы вроде шляп и удлиненные пиджаки, сюртуки, куртжаки и всевозможные их вариации, преимущественно светлых оттеков.
   Вот и сейчас он был в белом длиннополом брючном костюме, изукрашенном золотой вязью. Тросточку любезно отдал охране на входе, равно как и шляпу.
   В лице его, абсолютно лишённом растительности, в подрагивающем клапане, заменяющем человеческий нос, в круглых жёлтых глазах почудилась некоторая тревога и не свойственная представителям этой расы, едва уловимая нервозность.
   Мне ужасно хотелось оставить Дмитрия с нами, но Пеннеур слегка повернул голову, скользнув по охраннику взглядом галактоида, привыкшего, что его пожелания исполняются с полужеста. Взгляд явно свидетельствовал о том, что Киллатий хочет поговорить со мной наедине. Не без внутреннего сожаления я кивнула, разрешая Дмитрию удалиться.
   - Извините, что пришёл без записи и предупреждения, леди Луэлин... - начал собеседник, сделав лёгкий церемонный поклон, прежде чем опуститься в кресло. Я внимательно взглянула на него.
   - Вероятно, вы хотите поведать нечто очень срочное и важное, - откликнулась. Он кивнул:
   - Да. Я счёл необходимым сообщить это вам... Сегодня утром я получил... уже второе за последние недели предложение... продать коитовый кристалл, единственный в своём роде уникальный носитель, который имеется в моей частной коллекции...
   Я кивнула, показывая, что осведомлена о кристалле и, возможно, даже о предложении. Пеннеур слегка хлопнул носовым клапаном, после продолжил:
   - Очень щедрое предложение, леди Луэлин, надо признаться, оно заставило меня заколебаться. Но... дело в том, что, если вы знаете, около двухсот лет назад я выкупил кристалл в Турральском Хранилище, и основным условием сделки было... не продавать его никому. В случае, если я пожелаю с ним расстаться - вернуть в Хранилище. Самое главное - не продавать дремлянам ни при каких условиях. Интересно, что в тот момент директором хранилища был тоже дремлянин. Не знаю, меня этот вопрос мало волновал, но сейчас руководство там сменилось, и уж не представляю, какие у них взгляды на кристалл и прежние условия, только...
   Пеннеур развёл руки. Я задумчиво кивнула:
   - Есть ещё один момент. Кто-то пытался заплатить одному учёному за то, чтобы восстановить запорченную информацию, и после отказа этот учёный погиб. Я всё больше и больше склоняюсь к мысли, что не просто так.
   - Не хотелось бы нарушать условия сделки, ваше величество, так же как и не хотелось бы расставаться с самым ценным экземпляром моей коллекции. А учитывая последние события и дремлянские волнения... я счёл необходимым поставить вас в известность о том, что происходит. Не знаю, какая взаимосвязь у дремлян с кристаллом, для кого он так важен и чем это может грозить ООССу.
   - Благодарю вас, - мягко улыбнулась я. - Это очень важная информация. Я не забуду о вашей преданности...
   - Счастлив быть полезным самой прекрасной королеве за всю историю ООССа, - приподнял он несуществующую шляпу в обходительном жесте. Я кивнула, после добавила:
   - И ещё... будьте осторожны. Знаете что... у меня есть предложение. Вы можете оставить кристалл в Королевской Резиденции на некоторое время.
   Многие считают Пеннеура Киллатия образцом стильности, однако, как на мой вкус, при всей выверенности движений он несколько переигрывал. Возможно, это я настолько не люблю манерности, что гораздо приятнее видеть естественные проявления, чем любые самые идеально отыгранные стили. Всем своим маскам и ролям, при всём их многообразии, я всегда старалась придавать естественный вид. Впрочем, нужно отдать должное, Пеннеура узнавали и даже в некотором роде почитали на большинстве планет ООССа.
   Однако сейчас он всерьёз заинтересовался моим предложением. Даже на какие-то мгновения забыл о своём образе, задумавшись. Я не стала торопить его, чтобы не спугнуть, ибо обнаружила, что очень хотелось бы, впервые за неизвестно сколько лет, заполучить этот вожделенный носитель в свой замок.
   - Хорошо, вижу, вам нужно подумать, - произнесла, делая едва уловимый жест в сторону гиперкома, и он тот час понял, что настало время прощаться. - Не стану влиять на ваше решение, однако помните, что вы всегда можете привезти кристалл сюда и так же в любой момент забрать. Если вдруг покажется, что обстановка становится напряжённой или опасной... моё предложение останется в силе.
   - Благодарю, ваше величество, что приняли и выслушали, - ответил он поднимаясь.
   Чуть подумав, я связалась с Юуаарой и передала ей информацию, а также приказала не упускать из виду Пеннеура.
  
   Вечером я все оставшиеся силы потратила на то, чтобы не пойти вновь к фонтанчику, потому что это было бы уже слишком, - но зато битых два часа гуляла по замку, тщетно надеясь встретить Дмитрия где-нибудь в ином месте.
   Вследствие этого спать легла с чувством глубочайшего неудовлетворения, и, вероятно, следствием этого же явилось решение перевести Дмитрия в личную охрану - под видом того, что из-за нестабильного положения в ООССе было решено увеличить штат личных телохранителей высокопоставленных персон.
   Прослушала все имеющиеся сведения о его работе, но оказалось, что у Дили была его первая практика телохранителя, а до этого он побывал в одной экспедиции, а ещё раньше то учился, то пытался как-нибудь подзаработать, то вообще нигде не числился. Это, конечно, не было плюсом с точки зрения королевы. Но решение созрело, и приняло такую стадию, при которой ум ещё колеблется и сомневается, но сердце уже знает, как поступит...
   Меня смущал только один вопрос: среди личных телохранителей королевы самым низким чином является сержантский.
   Тут хочу напомнить, что в нашем Флоте ООССа такие основные звания: солдат - рядовой и авенант (единственный чин, который разрешается проскакивать при повышении, присваивающийся обычно выпускникам ВУЗов с военным уклоном); сержант, дуэнан, сектитэнтэн, генерал, рорадар, адмирал. Дуэнан и сектитэнтэн относятся к младшему офицерскому составу, генерал и рорадар - к старшему, к высшему же командующий - флотилией или частью - а также адмирал Флота.
   Дополнительные звания могут варьироваться применительно к тем или иным расам, однако непосредственно в моей Флотилии промежуточных практически не имеется. А защита моего величества, либо кого-то из Илберов Совета, кстати, зачастую награждается не только орденами и медалями, но и повышением...
   В общем, подумала я, следить за всем этим - проблемы военных. Я решила взять его в свою стражу, а они пусть думают, оставлять ли его солдатом, или повысить до сержанта.
   В конце концов, удостоиться доверия королевы - уже почти подвиг, усмехнулась я про себя. Какая-то подобная шутка ходила среди охраны...
   Поэтому на следующий день я вызвала Дмитрия в кабинет и сообщила:
   - Хочу предложить вам перейти в мою личную охрану.
   - Чем заслужил подобную честь, мэм? - поинтересовался он, остановившись на положенном расстоянии перед столом.
   - Тем, что вызываете у меня доверие. Что вы на это скажете? - очень хотелось снова усадить его в липокресло и пообщаться, но в данной ситуации это выглядело не совсем уместным.
   - А не кажется ли вам, что надёжнее было бы приблизить к себе того, чьи физические возможности вы лично перепроверили?
   Он ревнует! Все драссы мира (как говорят мои враги-дремляне), он же ревнует!
   Я едва не расцвела счастьем, но на лице моём осталось всё то же королевское выражение.
   - Вы хотите, чтоб я перепроверила и ваши? - прохладно поинтересовалась я. Он бросил на меня взгляд, и я продолжила: - А авенант Глен Ди владеет редкой борьбой моттил, и мне любопытно было испытать её в деле. Безусловно, я могу пригласить к себе любого самого сильного учителя, но никогда не задавалась подобной целью...
   "Луэлин, ты начинаешь оправдываться!" - остановила себя и вслух произнесла:
   - Но не вижу причин, по которым королева должна объяснять вам свои поступки, и поэтому спрашиваю последний раз, согласны вы, или нет.
   - Как прикажете, мэм, - ответил он несколько холодно. Во мне вспыхнуло желание рассердиться, выставить его за двери - или вообще из замка! Но вместе с этим я осознавала, что не могу отказаться от мысли оставить его в личной охране, чтобы видеться как можно чаще...
   Поскольку вчера я потратила на то, чтобы не пойти к фонтанчику, больше времени и сил, чем в момент удара о ядовитый астероид, сегодня на борьбу их явно не доставало.
   По-моему, Дмитрий был несколько удивлён, что с моей стороны не последовало никаких реплик в ответ... Он продолжил исполнять обязанности, а я отдала приказ о переводе.
   Вечером, мучаясь как поступить - поскольку пойти в межэтажную рекреацию после сегодняшнего разговора было бы неуважением к себе, а не пойти смотрелось бы полным равнодушием к нему - я зашла в ОКЦ. "Вероятно, - твердила я себе, - нужно, чтобы он думал, будто безразличен мне, и так будет лучше для всех".
   Но я могла твердить что угодно - душа и сердце протестовали против убийства того светлого и живого, что незримо зародилось и росло между нами, и я не в состоянии была выкинуть Дмитрия из головы.
   В ОКЦ я тщетно выискивала его на экранах и гип-площадках, и не найдя, приказала поднять учебную боевую тревогу - ничего умнее в голову не пришло, и действие это я мотивировала тем, что вскоре вполне может начаться война, а я хочу быть уверена в своём окружении.
   Дмитрий выбежал из отведённых ему комнат, и я почти вздохнула с облегчением - больше всего я боялась, что он куда-нибудь улетел!
   Непредупреждённый адмирал тоже примчался, невероятно быстро орудуя восьмью ногами, и я даже подивилась, как это он в них ориентируется и не заплетается... Вскорости к нам присоединился Гридар Гринг, участвующий во всех подобных мероприятиях как глава центра охранных изысканий.
   Потом мы вместе обошли локальные точки сбора, отпуская их по очереди, и я уж постаралась сделать так, чтобы та, где находился Дмитрий Осб, оказалась последней.
   Кстати, как я узнала чуть позже, военные таки учли, что в моей охране нет простых солдат, и решили присвоить Дмитрию сержантский чин.
   Дэльвик и Гридар отправились обратно в ОКЦ, получить полный отчет о готовности замка, я же сочла, что пересланная потом копия вполне меня удовлетворит.
   Дмитрия задержал один из Помощников, сообщив ему, что с завтрашнего дня из-за смены обязанностей и место сбора у него будет иное.
   - Полагаю, найти и защищать Королеву? - улыбнулась я, подходя. Они поклонились мне, и я сказала "Вы свободны" специально так, чтобы Помощник оставил нас, а Дмитрий не совсем разобрался, относились ли данные слова и к нему.
   - Мэм? - осведомился он.
   - Да? - я сделала вид, что восприняла это как обращение.
   Сейчас, как и положено после тревоги, ОКЦ перепроверяет все настройки - и охране не до того, чтобы следить за кем бы то ни было... Так хотелось перекинуться с Дмитрием хоть несколькими словами, к тому же не волнуясь о подслушивании...
   - Могу я... - начал Дмитрий, и сердце моё упало в пятки: ну вот, сейчас спросит: "Могу я идти?", и всё! И что ему на это ответить? Как задержать?
   Но он спросил другое:
   - Могу я позволить себе вольность узнать о причинах вашей заинтересованности во мне?
   - Не вы ли сами их уже охарактеризовывали?
   Мы были последними, кто остался на месте сбора, и поэтому я сделала едва уловимое движение к выходу. Дмитрий последовал за мной, но я успела словить всё тот же огонь в его глазах:
   - Я тогда не знал, что подобного отношения удостаиваются все новые охранники вашего величества.
   - А теперь знаете?
   Он промолчал, и я холодно продолжила:
   - Тогда зачем же задаёте свои вопросы?
   На этот раз в его взгляде проступила не столько насмешка, как нечто совершенно иное.
   "Я не собираюсь больше оправдываться, дорогой. Хватит и того, что ты со мной вытворяешь!"
   - Вероятно, надеялся ошибиться в подобном суждении о легендарной королеве, - ответил он с вернувшейся в глаза усмешкой. Это очень задело меня.
   - Надеялись из личных побуждений, или дабы сохранить непогрешимым идеал? - тем не менее спокойно, с тенью улыбки, осведомилась я. Дмитрий, похоже, на секунду ощутил, что попался в ловушку, но тут же ответил:
   - Вероятно, заботой охранника больше является непогрешимость идеала, нежели личные побуждения.
   Когда мы вышли из помещения, я намеренно пошла в сторону, противоположную межэтажному парку, чтобы не зацикливаться на скользящем фонтанчике, тем более, что мы были далеко от него. А потом свернула к первой попавшейся внутренней непросматриваемой рекреации, как бы совершенно не задумываясь об этом, и в душе похвалила себя за то, что имею привычку часто уделять внимание всем приближённым, даже тем, с кем меньше всего хочется поддерживать отношения. Это тоже одно из моих правил общения с окружающими.
   - Признаюсь, - вдруг несколько удивлённо добавил Дмитрий, пока мы медленно шли в сторону рекреации, и у меня радостно забилось сердце: он пытается поддержать разговор! - не представляю, чем мог вызвать у вас доверие.
   - Вы не дали мне утонуть в фонтане, - засмеялась я. - Разве это не подвиг, достойный воспеваться в веках?
   Дмитрий тоже улыбнулся:
   - Едва ли за свою жизнь я смогу совершить что-нибудь более грандиозное!
   - На самом деле, мне достаточно посмотреть человеку в глаза, чтобы знать, заслуживает он моего доверия, или нет.
   - Не слишком ли это опрометчиво? - сказал Дмитрий спокойным тоном, будто обсуждая абстрактную философскую тему.
   - Как для кого, наверное. Я доверяю прежде всего себе и своим суждениям... А вы своим?
   Его взгляд на долю секунды окунулся в мой. Меня пробрало желание броситься ему на шею и признаться в том, что я до безумия влюблена... прижаться щекой к щеке, губами к губам... Я сдержалась, стараясь придать себе как можно более холодный сверкающий вид.
   Как всегда, я абсолютно владела собой. Показалось, глаза его стали неожиданно тёплыми и едва растерянными, будто он тоже хотел что-то сделать или сказать... Но...
   Это всё вместилось в крохотный миг...
   - Конечно, мэм, - ответил он таким же спокойным голосом, и ничто во внешности его не выдавало больше тех секундных перемен, которые только что промелькнули там, - я доверяю своим суждениям, но иногда хочется найти им более материальные доказательства...
   - Невозможно собрать доказательства для каждого нашего суждения, - улыбнулась я.
   - Тем более, что часто они противоречат друг другу, - усмехнулся он.
   К сожалению, нам попалась рекреация, приспособленная для комфортного отдыха глазаков, с силой притяжения почти в два раза больше скорпионкиной.
   Её скалистая равнинка, освещаемая искусственными дополнительными источниками сияния, вызвала унылый вздох в душе, но это никак не отразилось на внешности. Не считая того, что я стала весить как мощная упитанная старушенция.
   Глазаки лениво перетекали телами, периодически открывая на нас удивлённый глаз, и тут же, здороваясь со мной, закрывали.
   "Кой чёрт меня сюда занёс?" - думала я, испытывая нечто отдалённо напоминающее смущение: и до чего же можно дойти в потере головы?
   Дмитрий подал руку.
   - Вы уже были тут?
   - Нет, мэм.
   - Вот, есть прекрасный повод осмотреть, - усмехнулась я.
   Я с подсознательным ужасом ждала вопроса: "А что мы тут делаем?", на который осталось бы только ответить: "А я откуда знаю?", но он не задал его. Опёршись на его руку, я поняла, что сюда мы пришли именно затем, чтобы вот так вот пройтись...
   Мы стойко проковыляли всю рекреацию - слава создателям замка, она небольшая. Но тем не менее с такой тяжестью она показалась нам в четыре раза длиннее!
   Перед выходом я убрала руку с руки Дмитрия - честно говоря, уже не хотелось ничего! Но как только мы оказались в родном скорпионкином, почти земном притяжении, то чуть не повзлетали, совершенно перестав ощущать свой вес.
   Внутри мы все усилия тратили на движение и ни о чём не разговаривали - бедный тот заговорщик, который захочет обсудить тут недобрые планы! При такой силе тяжести извилины тоже шевелятся с трудом и в два раза медленнее.
   "Интересно, - осведомился внутренний голосок, - во что ещё я вляпаюсь в подобном душевном состоянии? За последние дни комических ситуаций - хоть издавай книгу смешных происшествий с королевой ООССа".
   Вероятно, Дмитрий размышлял, в каких целях было совершено сие паломничество, но всё ещё ничего не спрашивал.
   А может, он думает, что это по его вине мы туда свернули? Такое было бы ещё веселее!
   Я остановилась, а то наша прогулка стала напоминать однонаправленное продвижение всепланетного вездехода по осваиваемым территориям.
   И в это время (эх, нелёгкая доля у королевы!) к нам подошёл один из моих подопечных, прося уделить ему немного времени. Поэтому пришлось распроститься с Дмитрием Осбом. Только рука моя всё ещё ощущала прикосновение к его руке, усиленное двойным притяжением...
   Не помню и вспоминать не хочу, чем меня терроризировал наш разлучник, знаю, что отвечала ему туманно и коротко, и постаралась как можно быстрее избавиться - для этого, правда, пришлось что-то пообещать напоследок.
  
   На следующий день почти с самого утра со мной связался дежурный сержант из ОКЦ и доложил, что наконец-то найден тот соновик, выславший сообщение, Айдваха Прохве.
   - Он скоро будет во Дворце, эйс Луэлин, - закончил дежурный доклад.
   - Почему так долго? - холодно поинтересовалась я.
   - Успевал скрыться, мэм, - ответил сержант. - Ваши Помощники несколько раз выходили на след, но в последний момент он менял местопребывание. Переслать вам отчёт?
   - Конечно, - кивнула я, хотя рассматривать, как специалисты гоняются за каким-то мальчишкой, было не слишком интересно. - Он умудрился воздействовать на кого-нибудь из них телепатически?
   - Нет, мэм. Однако его поймали, лишь когда телепаты выставили блок-защиту. Вероятно, каким-то образом ему удавалось быть в курсе планов и перемещений ваших Помощников...
   - Ясно, - кивнула я. - Что-нибудь ещё?
   - Нет, мэм. Сообщить вам, когда он будет на месте?
   - Не нужно, - я снова кивнула, отключаясь, и тут же связалась с адмиралом. Очень хотелось, чтобы он уделил более пристальное внимание Помощникам, которые не в состоянии заблокироваться от неопытного соновика.
   - Разберусь, - согласился Дэльвик. - Но, леди Луэлин, по оценкам специалистов, именно у Айдвахи Прохве самый большой потенциал в сно-телепатии. Миван Орикийе считает, что его коэффициент выше пятнадцати. Конечно же, мы проведём дополнительное коэффициентирование.
   Улыбнувшись на прощание Дэльвику, я не откладывая связалась с Бареллоу. Он уже был в Королевской Резиденции. Телепорт высветил его - брат находился в своём кабинете.
   - Барел... - начала я, но он взглянул в глаза, и поняла, что вводить его в курс дела нет надобности. Брат уже всё знал и, кажется, пришёл к похожим выводам.
   - Как раз собираюсь проверить, связан ли этот Айдваха с тассами, - сказал он.
   - Странно как-то... - проговорила я. - Операция с тассами давно и тщательно планировалась, а эти подростки лишь недавно из ползунков выросли!
   - Он старший из них, Луэлин. Может, тот, которого мы поймали как зачинщика, был подставным?
   - Всё равно странно. Он хочет, чтобы мы его нашли, и тут же убегает...
   - Думаешь, - брат всклокотал волосы, - здесь замешан кто-то ещё?
   - Не знаю, - вздохнула я. - Кстати, надо бы спросить у него про Музей Загадочного... Остальные, как выяснилось, ничего не ведают о проникновении в зал конструкций.
   Барел кивнул - вероятно, ему уже тоже было известно, что телепаты ничего не обнаружили у имеющихся соновиков по этому поводу.
   - Когда ты к нему пойдёшь? - напоследок поинтересовалась я.
   - Как только доложат, что он уже в тюрьме.
   - Ладно, - кивнула я. - Присоединюсь к вам чуть позже...
   У меня имелась пара запланированных аудиенций, которые я не считала нужным переносить ради соновика, однако постаралась разобраться с ними побыстрее. А также с длинными извинениями Идаинукки, Президента Лиала, пришедшими ещё позавчера и повторенными сегодня, вероятно, потому, что я не сочла нужным отвечать на них. Нам вполне хватает напряжённых отношений с Дремом, чтобы напрягать их ещё и с Лиалом, однако я собиралась поднять вопрос о Лиале на Королевском Совете - что-то там не в порядке, чувствую.
   В скором времени я вызвала Дмитрия, как раз дежурившего, испытав восхитительное удовольствие от того, что могу сделать это. И в его сопровождении отправилась в замок-тюрьму - автономное, стоящее далеко от центра города здание, охранная система которого едва ли не соперничает с моей Резиденцией.
   Лишь самые опасные государственные преступники содержатся здесь, и славится оно тем, что за два века, прошедших со времени создания, из него не было совершено ни одного побега!
   Я не стала пользоваться порталом, а предпочла планетолёт - решив, что лишние несколько минут в обществе Дмитрия гораздо важнее всего, что может сообщить соновик... По крайней мере, приятнее уж точно!
   Когда мы подходили к камере, оказалось, Барел уже там. Он как раз общался с Айдвахой, о чём дежурный по ярусу охранник и доложил. Решив для начала посмотреть, что там происходит, я направилась к стереоэкранам, демонстрирующим камеры узников.
   Дежурный вызвал с потолка пинокресло для меня, подождал пока я сяду и после разрешающего кивка опустился в своё. Слегка отодвинулся, чтобы мне было удобно смотреть на нужный экран.
   Дмитрий же встал за плечами - честно говоря, сложно было собрать разбегающиеся мысли и успокоить участившийся пульс. Вдруг так захотелось, чтобы он сел рядом, вникая в суть происходящего и высказывая соображения... Однако то, что я увидела, приковало всё моё внимание.
   Барел сидел в пинокресле, свободно переплетя пальцы, и слушал говорившего почти рассеянно - только зная брата я поняла, что ни одно слово не проходит мимо него, что он внимателен и очень встревожен.
   Соновик находился в стационарном пинокресле напротив, рядом с небольшой койкой, и, кажется, не делал никаких резких движений, только говорил. Но что говорил...
   - ... хочет стать единоличной властительницей. Вы думаете, вы знаете свою сестру, Илбер Грэт, однако она стремится дисквалифицировать Совет и доказать ООССу его ненужность...
   - Я слишком хорошо знаю свою сестру, - улыбнулся Барел. - И если бы она решила сделать это, у неё, безусловно, получилось бы. Но того, что вы рассказали, не достаточно для предъявления обвинений Королеве. У вас есть более весомые доказательства?
   Брат бросил ожидающий взгляд на Айдваху, и я не удержалась от улыбки. Увидела: Барел ни на секунду не сомневался во мне! Однако дежурный охранник удивлённо взглянул на меня, явно не совсем представляя, что могло вызвать улыбку. Я мельком пожалела о невозможности посмотреть сейчас в глаза Дмитрию и вновь обратилась к происходящему в камере.
   - Это её идеей было наше так называемое нападение, - продолжал соновик. - Она хочет бросить тень на каждого Илбера Совета по отдельности, а после на весь Совет целиком. В частности, нашей основной целью был зинт, Еоронис Лабельн.
   - Еоронис и сам телепат, - откликнулся Барел. - Хотя в их расе это редкость, но только поэтому Еоронис и входит в Совет - иначе он мог бы стать лёгкой добычей возможных врагов...
   - Всем известно, что с зинтами легче всего справиться в телепатическом отношении, а их коэффициент никогда не бывает выше единицы. Она рассчитывала, что если наш юный отряд сумеет это сделать, то на репутации Илбера будет непоправимое пятно.
   - Если бы леди Луэлин рассчитывала подобную ситуацию, она не допустила бы промаха, - усмехнулся брат.
   - Вы мне не верите... - пробормотал Айдваха. - Увы, у меня нет других доказательств, но вам по крайней мере есть, над чем подумать...
   - Ничего, доказательства поищут психотелепаты, - улыбнулся Барел, поднимаясь.
   - О! - соновик будто даже обрадовался. - Я как-то не подумал... И правда! Телепаты найдут доказательства того, что я не вру!
   - Где Роберт Овелий? - поинтересовался напоследок Барел.
   - Не знаю, давно не видел его, - отозвался соновик.
   - Если ещё что-либо вспомните, всегда буду рад выслушать, - с этими словами брат вышел из камеры - а я встала и направилась ему навстречу.
   Мимоходом улучила момент заглянуть в глаза Дмитрия Осба. Показалось, он встревожен услышанным... Только вот не знаю, тревожился ли за меня, или за державу.
   - Ты видела? - воскликнул Барел с улыбкой, подходя.
   - Не всё, - усмехнулась я. - Но вполне достаточно.
   - Давненько не приходилось лицезреть столь правдоподобного спектакля! - сообщил брат. - Но сомневаться в нашей любимой Королеве - это просто святотатство! - Барел подмигнул мне, засмеялся... после спросил:
   - Хочешь тоже с ним пообщаться?
   - Интересно, какую басню расскажут мне, - вновь усмехнулась я. - Едва ли он сможет убедить меня в моих же коварных замыслах. Подождёшь?
   - Конечно! - Барел направился к экранам, а я вошла в камеру.
   - Леди Луэлин... - пробормотал Айдваха. Я кивнула - не то соглашаясь, не то просто здороваясь, пусть сам решит. Опустилась в пинокресло. Дмитрий встал впереди и чуть слева. Мне показалось, они обменялись странным взглядом - то ли узнали друг друга, то ли сочли друг друга соперниками...
   - Леди Луэлин, - повторил Айдваха, и я вдруг увидела, что каждое слово даётся ему с трудом. - Пожалуйста... вы не могли бы отключить слежение? Это очень важно... - он с мольбой и отчаянием взглянул на меня. Мгновение поколебавшись, я согласилась. Подала знак охране, а сама мысленно запустила пишущий режим наручного телепорта - как можно более незаметно.
   Дмитрий вытащил оружие, но я отрицательно качнула головой:
   - Нет, уберите. Он нужен нам живым.
   - Есть, мэм, - откликнулся Дмитрий. Показалось, он готов спросить о снотворном режиме, но не стал этого делать - и я тоже промолчала. Однако мысленную связь с генератором силового поля, который всегда находится на моём поясе вне собственного замка, на всякий случай проверила.
   Стараясь держать руку так, чтобы заснять максимально много и вместе с этим не выдать своих действий, я дождалась, когда камера слежения отключится, и вопросительно посмотрела на соновика.
   - Леди Луэлин... вы в опасности... - Айдваха напрягся, и на лице даже заблестели капельки пота. - Меня контролируют... Я хотел, чтоб вы нашли... чтоб вы знали... Не могу... назвать имя... Меня заставляли... Но я действительно сильный... телепат...
   - Это всё было затеяно тем... кто контролирует? - уточнила я.
   - Нет... поначалу... глупая затея, да? - он усмехнулся. - Они хотели власти, но я... Я всегда любил вас... И мечтал только... о вас...
   - Подчинить меня? - насмешливо поинтересовалась я. - Истинная любовь, ничего не скажешь.
   - Нет... - юноша попытался подняться, но теперь уже было слишком очевидно, что каждое слово и движение даются ему с трудом. Капли пота бежали по лицу, волосы слиплись, глаза поблекли и даже будто потеряли цвет. - Не думайте, что я желал лишь ваше тело... Мне всегда было интересно, что творится у вас в голове... в душе... какая вы внутри... Я мечтал... мечтал... что вы сможете полюбить меня... Но когда узнал... что вы в опасности... сделал всё, чтобы предупредить... вас.
   - Откуда вы узнали код моего телепорта? - поинтересовалась я.
   - Прочитал... в мыслях... у...
   При этих словах Айдваха вдруг вскочил и рыча, чуть ли не с пеной у рта кинулся ко мне.
   Я напряглась, но не поднималась, ожидая действий Дмитрия - лишь приподняла руку с телепортом.
   Дмитрий чуть ступил навстречу нападавшему, вошёл в его движение и очень лёгким на вид жестом откинул парня к койке. Тот упал. И, кажется, ударился головой о стену. Открыл глаза, пробормотал:
   - Не доверяйте... - и завалился на бок, всё той же бедной головой на жёсткий поручень пинокровати.
   Дмитрий стоял в собранном ожидании, но Айдваха лежал на койке не шелохнувшись.
   - Что с ним? - удивилась я, поскольку поза соновика была странной и очень уж неестественной.
   - Не знаю, ваше величество, - показалось, Дмитрий растерян, хоть и пытается скрыть это. - Проверить?
   Я кивнула и даже встала, ожидая подвоха. Дмитрий подошёл к парню, присмотрелся, наклонился, провёл рукой перед его лицом, по шее.
   - Кажется... он мёртв, - удивлённо произнёс Дмитрий. Обернулся ко мне: - Но я же... лишь слабо оттолкнул его...
   - Вы знакомы? - спросила я, наблюдая за его глазами.
   - Нет, леди Луэлин, - вполне искренне ответил он. - Просто... по-моему, в нём ощущался большой... потенциал, что ли... телепатии или какой-то другой силы. Вы не заметили?
   - Заметила, - признала я, останавливая запись наручного телепорта. После чего связалась с охраной и приказала возобновить слежение, а также прислать сюда доктора.
  

Глава 11. Ночь на Эйлианне

   - Что случилось? - бросился нам навстречу Барел.
   - Похоже, он... умер, - ответила я.
   - Умер?! - брат был ошарашен, подошедший дежурный охранник тоже. Учитывая всё предыдущее, представляю, как это смотрится! - Почему? Что произошло?
   - А вот это нам предстоит выяснить, - ответила я.
   - Все слышали, как ты приказывала не убивать его... - Барел бросил взгляд на Дмитрия, и тот вдруг ответил:
   - Извините, сэр, но леди Луэлин тут действительно не при чём. Он ринулся на неё, и я слегка отбросил его. Не представляю, как он от этого мог умереть.
   - Зато я представляю, - ответила я, сочтя возможным подарить Дмитрию едва уловимую улыбку. - Надеюсь, запись получилась... - секунду поколебавшись, я решила высветить её прямо тут. Сняла телепорт, положила на ровную поверхность полукруглой стойки, за которой обычно сидит дежурный яруса, отдала мысленный приказ.
   Телепорт высветил виртуальный макет камеры и начал показ, а я порадовалась, что в ракурс попало практически всё самое важное. Похвалила себя мысленно, улыбнулась.
   Барел был мрачен, дежурный озадачен, а Дмитрий, кажется, ощутил облегчение...
   - Н-да... - пробормотал брат, когда запись завершилась. - Думаешь... - он вопросительно взглянул на меня. Я кивнула:
   - Разве не видно, что он изо всех сил боролся с неким внешним воздействием?.. Кому-то было очень выгодно, чтобы он умер здесь и сейчас... И лишнего не сболтнёт, и меня скомпрометирует, - я прокрутила медленно сцену падения.
   - Но как? - поразился Барел. - Даже если предположить, что телепат держал его под контролем... Это в тюрьме-то, представляешь? Допустим, телепат очень силён... и использовал нечто вроде гипнотина... а он оказался ещё сильнее... и смог сказать тебе не то, что должен был, а то, что хотел... Так почему он умер-то, квадратные орбиты?!
   - Смотри... - я ещё раз запустила концовку. Сила удара Дмитрия не вызывала у меня сомнения - он действительно не был причастен к идиотской смерти. Однако в замедленном варианте видно было, как при падении Айдваха запрокидывает голову и ударяется изо всех сил о стену... а потом летит виском на пинопоручень кровати... - Его заставили это сделать.
   Брат молча кивнул. Я вернула телепорт на руку.
   - Что могут сказать сканирующие телепаты? - обратился Барел к дежурному. Тот сделал несколько запросов гиперкому, просмотрел появившиеся виртуальные окна.
   - На Айдвахе стояла изначальная блокировка от телепатов, - ответил он. - Мы думали, это он сам блокируется. Но тогда любое стороннее воздействие было бы заметно... Не совсем ясно, что произошло.
   - Странно, - пробормотал брат. Я тоже молчала, обдумывая услышанное. Чтобы телепаты не засекли столь сильное влияние? Не придётся ли в таком случае перепроверять всю телепатическую защиту?
   - Может быть, блокировку поставил другой телепат, и заодно заблокировал собственные действия? - произнёс вдруг Дмитрий. После, в ответ на не слишком довольный взгляд Барела, добавил: - Извините, что позволил себе вмешаться.
   - Вполне возможно, - откликнулась я. - Если он постоянно держал Айдваху под контролем и под блоком, то за такое короткое время телепаты могли не разобраться, что происходит.
   - Постоянно держал под контролем? Не планировал же он его как можно скорее убить? - с сомнением произнес брат.
   - Отпускать уж точно не планировал. И вдруг бы ты поверил, решил призвать меня к ответственности?
   Барел бросил на меня взгляд, всем видом показывая нелепость подобной гипотезы и своё мнение о том, кто мог такое хотя бы предположить.
   - Ждём вашего отчета, - сказала я дежурному и направилась к выходу. Братец пошёл рядом со мной, Дмитрий чуть позади.
   - Думаю, он готов был назвать имя, - вздохнула я. - Увы.
   - Ничего, - усмехнулся брат весьма мрачно. - Остался ещё один.
   - Этот был самым сильным из всех, - напомнила я.
   - А может, он таким способом просто отводил от себя подозрения? - с сомнением предположил брат.
   - В начале я тоже так подумала... Правильно, - я усмехнулась, - чтоб отвести от себя подозрения, логичнее всего умереть... - помолчала и добавила: - Жалко, конечно, парня. Молодой ещё, глупый.
   - Жалко, - согласился Барел. - Ну а чем он думал, когда ввязывался в это? Не младенец же, в конце концов.
   Брат тоже немного помолчал. Потом кинул на меня взгляд:
   - Может, они там что-то не поделили? - братец прищурился, усмехнулся: - Тебя, например...
   - Пусть возьмут в долю Кентилио и сообразят на троих, - отозвалась я. Он мрачно хохотнул, и я даже заметила улыбку, промелькнувшую в лице Дмитрия. В это время мы подошли к планетолётам, Барел чмокнул меня в щёку и направился к своему, а мы с Дмитрием вошли в королевский.
  
   В следующий день, как назло, не пришлось никуда лететь, поэтому с Дмитрием я виделась ещё меньше, чем когда он дежурил на входе. К вечеру я чуть не сошла от этого с ума, и, даже не поев после работы, хотела было отправиться куда-нибудь, но не смогла решить, где же теперь нам предстоит встретиться: всё у того же славного фонтанчика, или у милых, страдающих от недостатка веса и излучения на нашей планете глазаков.
   Но тут разум мой, некогда принадлежавший самой умной женщине Галактики (во всяком случае, так говорилось в каком-то соцопросе - не разубеждать же мне их? Наоборот, старалась подтвердить!) и, очевидно, растерявший ещё не все способности всвязи с сумасшествием последних дней, спросил меня: "Луэлин, а почему бы тебе не слетать куда-нибудь развеяться, взяв с собой пилота-телохранителя и ещё одного охранника? Ты так устала, бедняжка, а завтра у тебя выходной - так почему бы не развлечься?"
   Я возрадовалась, отправилась к себе, наскоро собрала, что может пригодиться, распорядилась приготовить космолёт и вызвала Дмитрия Осба с чивитом Тиером Оилси. Чивиты не склонны к любопытству и отличаются от нас психологически насколько, чтобы не возникало всяких удивлённых догадок и подозрений.
   Но куда бедная королева может слетать одна? Тут зашла мама, увидела, что собираюсь, узнала, что отдохнуть, и сразу же решила присоединиться.
   Я, естественно, тотчас сообщила, что у меня есть ещё и небольшое дело, которое может затянуться, но она согласна была подождать.
   Тогда я вспомнила, что у меня имеется ещё одно, но и это не остановило её. Я посмотрела ей в глаза и произнесла:
   - Мама, пожалуйста, не обидьтесь на меня. Так хочется побыть одной!
   - А, Луэлин, так бы сразу и сказала! Ну что ж, придётся и мне быть одной...
   И столь грустно она это промолвила, что моё дочернее сердце едва не совершило благородный поступок. Но сердце женщины, которое и так не могло нормально общаться с предметом страсти, а тут ещё и лишалось последнего шанса, оказалось гораздо больше и весомее.
   Поэтому я пообещала маме, что завтра обязательно куда-нибудь с ней съезжу, и, во избежание ещё каких-либо ненужных задержек, переместилась к космолёту.
   Всё уже было готово, однако разговор с мамулей натолкнул на мысль, что неплохо бы, действительно, сделать хотя бы одно дело, прежде чем удаляться на заслуженный отдых.
   Радовало только то, что я как раз попала на последний час дежурства Дмитрия: решение взять его с собой ни у кого не вызовет никаких ассоциаций. Правда, ему придётся тратить на исполнение обязанностей своё свободное время, но таковы уж недостатки его работы. (А может, преимущества?)
   На этот раз второго корабля я не брала, положившись на внезапность отъезда, превосходную защиту моих космолётов и адмирала, наверняка передавшего на платформу-штаб, чтобы прикрывали королевский отдых.
   В общей каюте опустилась в кресло - едва удержавшись, чтобы не забраться в него с ногами и не принять домашнюю позу - и запустила гиперком. Дмитрий встал у двери, Тиер доложил из рубки управления, что активизировал стабилизаторы гравитации и начинает взлёт. Подозреваю, ему хотелось бы выяснить конечные координаты нашего пути - но я и сама никак не могла решить, куда же отправиться.
   - Вы можете присесть, - обронила, просматривая очередную информацию с Лиала. Планета вроде бы пока притихла, наведываться туда ещё раз смысла нет. Поблагодарив кивком, Дмитрий занял кресло напротив, и я поймала себя на желании посоветоваться с ним, куда бы это нам слетать...
   Улыбнувшись сама себе, вызвала из расписания список мест, где необходимо побывать в ближайшее время. Например, недавно я не смогла поучаствовать в пресс-конференции одного политического издательства, однако обещала, что обязательно вскорости нанесу визит вежливости редактору... А леди Луэлин, как известно, слово держит всегда.
   Издательство имеет обширную площадь в Космонете и считается одним из официальных средств массовой информации Королевского Совета. Главная его техническая база арендует астероид в поясе вокруг Джуббы, ?-Скорпиона, где собрано множество предприятий подобного профиля.
   Пока я уведомляла Кумара Мабита, владельца и главного редактора издательства, о прилёте, Дмитрий задумчиво смотрел вокруг. Ужасно хотелось спросить, о чём он думает, однако вместо этого я наконец-то осчастливила пилота сведениями о цели нашего назначения. Не будь чивит на службе, наверняка защёлкал бы челюстями от радости... Не исключаю, что, отключившись от меня, он так и поступил.
   - Могу я воспользоваться гиперкомом? - вдруг спросил Дмитрий.
   - Пожалуйста, - разрешила я. Понимаю, что сидеть без дела несколько скучновато, а охранять тут меня, вроде бы, не от кого.
   Дмитрий вызвал из стола второй экран, и я ощутила некоторое любопытство. Чуть поборовшись с собой, решила попытаться удовлетворить его, и почти рассеянно поинтересовалась:
   - Что-нибудь серьёзное?
   - Нет, мэм, вокруг всё спокойно. Я по личному... если вы не возражаете.
   Я кивнула, с трудом заставляя себя успокоиться. Если он намеренно распаляет моё любопытство, то я не собираюсь поддаваться!
   Однако он не делал никаких интригующих жестов - поднёс руку к губам и задумчиво рассматривал экран. Забыв напрочь обо всех делах, я никак не могла решить сложную дилемму: послать ли мысленный запрос корабельному гиперкому, дабы узнать, что это Дмитрий так увлечённо рассматривает - или всё же не нужно...
   Неожиданно он переменил позу, подался чуть вперёд, убирая руку, глаза оживлённо заблестели.
   - Бред какой-то... - пробормотал.
   - Что? - переспросила я, поднимая на него взгляд - пусть думает, будто оторвал меня от важного занятия.
   - Извините, мэм, - произнёс он, и вдруг усмехнулся, не удержавшись. - Мысли вслух...
   - Что за мысли? - сочла возможным полюбопытствовать я, тоже позволяя себе улыбку.
   - Извините, что оторвал вас, - он попытался придать себе серьёзный вид. - Я рассматривал информацию из Центральной Котеки о Галактике Бэтазийской Культуры. Просто из любопытства...
   - И что вы сочли бредом? - усмехнулась я.
   - Во-первых, их галактика лишена ядра... - откликнулся он. - Конечно, такого Источника, как в нашей, нигде больше не находили, однако в каждой галактике есть её центр, энергетическое основание, наиболее плотное звёздное скопление...
   - И что это, по-вашему, означает?
   - Не знаю, леди Луэлин.
   - А во-вторых? - снова спросила я.
   - Да то же самое ядро, - опять улыбнулся Дмитрий, и я с удовольствием ощутила, что голос звучит спокойно и естественно, будто охранник на время забыл, что говорит с королевой - и лишь обсуждает с другим человеком интересную тему. - Одно дело, если бы его просто не было... Ну рассеялось, рассосалось, мало ли, - он слегка взмахнул рукой, и я не удержалась, рассмеялась. Ядро галактики, понимаете ли, рассосалось... И снова поймала себя на мысли, какое удовольствие доставляет мне общение с ним. Как хотелось бы, чтобы он был рядом не в качестве охранника - а хотя бы друга.
   - Так ведь на его месте, - продолжал Дмитрий, - засекли пространственную аномалию... Еле заметную, при том.
   - И эта аномалия плодит кентавропегасов, - снова рассмеялась я, впрочем, отмечая про себя, что надо бы обратить внимание учёных на этот момент. Если сами ещё не обратили. - Ведь тоже странно, что они не расселились, а именно зародились по всей своей галактике.
   - И мне эта мысль не даёт покоя, - возбуждённо подхватил Дмитрий. - Нигде никаких сведений о том, что их кто-нибудь расселил, или там обитала какая-то другая форма до них.
   - Ваше величество, - показался чивит в корабельном телепорте. - Снижаемся на астероид.
   На крошечный миг наши с Дмитрием глаза встретились, и я обнаружила в его взгляде долю удивления и, даже показалось, некоторого замешательства.
   Кивнув Тиеру, я убрала экран обратно в стол, и Дмитрий, опомнившись, принял положенный ему вид, тоже убирая свой и поднимаясь.
   Ближайший воздушный шлюз пропустил космолёт в небольшой ангар, откуда специально высланный навстречу секретарь-тилар проводил нас к Кумару Мабиту, человеку родом с Ойро.
   Он ожидал меня в приёмной, расположенной недалеко от поверхности.
   Приёмная изобиловала не то трёхмерными картинками, не то остановленными виртуальными окнами. Пейзажи на них были статичны, и, как по мне, чересчур разнообразны. Стол с массивными позолоченными деталями довершал ощущение броской дисгармонии - вероятно, подразумевалось, что всё это должно свидетельствовать о высоком положении Кумара.
   Самому ему было, наверное, лет под двести, выглядел он грузным и тяжёлым на подъём - однако цепкие, светящиеся тонким умом глаза напоминали, сколь обманчива бывает физическая форма. Я давно знаю Кумара, одного из немногих людей, кого не так просто было разгадать поначалу и мнение о ком частенько скакало меж различными полюсами.
   С неожиданной для человека его комплекции лёгкостью Кумар поцеловал мою руку, пододвинул мне массивное кресло и вернулся за стол. На ходу предложил напитки и лёгкую закуску - от чего я, по обыкновению, отказалась. Дмитрий, как и положено, встал за мной.
   Наш последний разговор - вернее, неуловимое настроение этого разговора - не выходили из головы, и я сама ощущала, как благодаря присутствию охранника вокруг меня разливается обаяние, весьма заметно воздействующее и на Кумара. Однако не забывала, где и для чего нахожусь. Поэтому, обсудив парочку насущных вопросов, предоставив несколько свежих новостей и дав Кумару короткое эксклюзивное интервью, я заодно попыталась выяснить, нет ли у них каких-нибудь раскопанных сведений о Дреме.
   Окончательно растаяв, он раскрыл весьма интересную информацию.
   - Слышал я, ваше величество, очень любопытную историю... Про одного пропавшего без вести ротора. Задержали они однажды... дремляне, в смысле... одного из лучших моих корреспондентов - признаться, пришлось употребить всё своё влияние, чтобы добиться его освобождения. Мда... - Кумар взглянул на меня, будто задумавшись, после спохватился и продолжил:
   - А задержали они его за то лишь, что в репортаже он коснулся вопроса сети Собирающих Опознавателей и её дальнейшей судьбы - полного уничтожения или возможности возобновления. А дремляне, видите ли, посчитали, что в нынешней ситуации этот вопрос может быть опасен для их планеты - уж не знаю, чем. Да-а... - Кумар бросил на меня острый взгляд, но я не подала никакого вида. Думаю, если бы они не надеялись при необходимости восстановить эту сеть, то не сочли бы подобные вопросы опасными. Вдруг отчётливо вспомнился последний визит Пятого Независимого Наблюдателя Дрема...
   Я послала Кумару очередную открытую улыбку, тем самым располагая его к продолжению. Он, похоже, решил, что сегодня его звёздный час, и с умильным видом продолжил рассказывать то, что наверняка почитал личным секретом издательства:
   - С огромным трудом мне удалось добиться... гм... освобождения... Вы знаете, леди Луэлин... до сих пор поражаюсь, как ему удалось послать сообщение... Так вот... - Кумар несколько нервным жестом потёр руки, но я улыбнулась ещё более мягко и доброжелательно, заполняя глаза восторгом по поводу столь большого доверия с его стороны. - Вот... И вот он... там, в тюрьме, он познакомился с этим ротором... Тот просил помочь... Дремляне будто бы держат его, потому что он способен при желании чуть ли не в одиночку, изнутри, победить всю планету... Но, увы... на следующий же день ротора там уже не было - не знаю, куда его забрали...
   Я сразу же задумалась над тем, как бы нам можно было заполучить этого ротора.
   - Кто он? Что вам о нём известно? - поинтересовалась я.
   - Ничего, леди Луэлин... - развёл Кумар руками. - Он не называл имени...
   - Каким же образом он надеялся на помощь, - проговорила я больше себе, чем Кумару. Мабит шумно вздохнул, покачав головой. Ощутив нависающую паузу, я продолжила ласково и благожелательно улыбаться ему той самой улыбкой, которая не оставляет равнодушным никого.
   - Так как же ваш подопечный послал сообщение? - поинтересовалась, обратив внимание на странные слова.
   - Оно пришло в мой гиперком, леди Луэлин, с непонятного дремлянского адреса... Мы с трудом установили, что он принадлежит одному... поверите ли?!. из охранников тюрьмы!.. Показать вам?
   Я кивнула, и стереоэкран Кумара развернулся ко мне, демонстрируя несколько характерных символов. Запустила сканер наручного телепорта, на всякий случай запечатлевая их. На память не жалуюсь, однако если редактор не против, то почему бы не подключить и технику?
   - А Тибиар... Это корреспондент, тот самый, которого задержали... ничего не стал рассказывать... Сослался, мол, у него было хорошее образование... Я-то знаю его образование... Никаких там телепатических навыков... А охранника тоже взяли под стражу... Но он клялся-божился, что никому ничего не высылал... И я склонен ему верить... Знаете, Тибиар после всего этого взял расчёт и исчез... Но мои... гм... видели, куда он направлялся... - Кумар бросил взгляд на Дмитрия, нагнулся ко мне и зашептал: - В Сотей, кажется... Знаете, я подумал...
   Мабит замолчал, вероятно, побаиваясь произносить название вслух. Но я и так поняла, что он подумал... О Школе Уллиса Уивилла, о которой ходит множество слухов... Исходя из которых, этот Тибиар действительно мог загипнотизировать - или как-то ещё воздействовать - на охранявшего его дремлянина, заставив того выслать сообщение. Только почему он сразу же улетел?
   Сотей хоть и дальний, но не окраинный сектор, а Школа занимает его не весь, поэтому он не закрыт для кораблей - кроме непосредственно ее территории. Внутренние Станции-платформы, конечно, усиленно патрулируют границы. Но, что неприятно, отследить космолёты внутри закрытой территории невозможно.
   А что еще более неприятно, ни одному из королей, в том числе и мне, не удавалось засечь ни одного из возможных учеников. То есть были космолёты, которые проникали внутрь и через время появлялись откуда-то с другой стороны. Их, как правило, досматривали, но там оказывались какие-нибудь заплаканные подростки, жалующиеся, что очень хотели, но не смогли найти закрытую школу. Хотя, казалось бы, что её искать, координаты автономного участка не столь велики!
   Впрочем, когда подобная участь постигла и моих подготовленных посланцев, я уже не была так уверена в простоте поиска.
   А с другой стороны, должен же был учиться там хоть кто-то? Как они туда попадали, как улетали оттуда? Или Школа настолько закрыта, что никто не может ни залететь, ни вылететь?
   Тибиар, значит. Поищу, не отметился ли он где-нибудь на сканерах Приграничных Сотею Станций...
   Сомневаюсь, что Кумар на самом деле предполагал, будто мой стражник не услышит его басовитого шёпота - скорее сработала присущая многим боязнь обсуждаемого вопроса. Но я опять поймала в себе желание оглянуться на Дмитрия...
   Судя по вспотевшему лбу Кумара я поняла, что продолжать эту тему не стоит - он был близок к тому, чтобы опомниться, выйти из-под моего очарования и прекратить рассказы. Наверняка начинает жалеть о том, что наболтал, а после и вовсе станет казниться... Поэтому я придала себе позу понепринуждённее - даже облокотилась на руку, тоже подавшись чуть к нему - и вернулась к теме Дрема.
   - Так что же, дремлянину так и не поверили? - спросила я мягким, немного расслабляющим тоном. Кумар шумно вздохнул, откидываясь назад, бросил на меня ещё один зоркий взгляд, свидетельствующий о том, что во всём рассказе присутствовала доля расчёта и желания продемонстрировать, сколь сильно он очарован, - хотя я видела, что он поведал гораздо больше, чем собирался. Потом глаза его затуманились, изображая обожание - но на этот раз оно было уже не столь искренним.
   Конечно, выводы о наблюдениях я оставила при себе и, не подавая виду, продолжала слушать с удовольствием и доверием.
   - Нет, леди Луэлин... Дэрих Шон Драммер, тот самый, что сбежал, когда ваш Флот наводил порядок на Дреме... и задерживал организаторов восстания... Так он, кажется, пытается взять на себя роль единоличного вдохновителя и продолжателя... - я кивнула, посерьёзнев (вполне, впрочем, намеренно).
   Подобные сведения долетали и до меня: его никак не могли поймать, докладывали, будто он собирается провозгласить себя Главным Дремлянином - был некогда у них такой титул, только давно уже отпал за ненадобностью. Что я и произнесла вслух - а Кумар, тоже имеющий со мной дело не первый год, прекрасно понял, что эту информацию не только можно, но и нужно распространить как можно шире...
   - И, похоже, именно он приказал не выпускать тюремщика, боясь предательства... - подытожил Мабит с достаточно деловым видом. - Дремляне, пропагандирующие "свободу и независимость", боятся какого-то пророчества...
   Об этом я тоже слышала, только не придавала значения. Однако Кумар, похоже, считал такой факт немаловажным, так что и я приняла к сведению...
   Вероятно, новости Кумара закончились - как, похоже, и желание делиться ими. Он вновь предложил выпить, и за те мгновения, когда с улыбкой отказывалась, я приняла решение не пытаться возобновить предыдущий настрой. А вместо этого вполне благосклонно попрощалась.
   Потом я решила, что ещё хоть одно дело будет для меня на сегодня слишком уж большой перегрузкой, и с чистой совестью отправилась отдыхать.
   С выбором места для этого процесса тоже возникла проблема: ехать на Землю, в один из своих особняков, не хотелось, так как люди относятся к наиболее склочным расам, умеющим выращивать слухи без единого повода, при отсутствии почвы и удобрений, а уж если видят хоть малейшую зацепку, то способны сотворить из неё такое, при мысли о чём я сразу же развернула космолёт в строго противоположную сторону.
   Там на пути следования оказалась Дэкси, но лететь на планету, где Дмитрий был любовником Дили - нет уж, лучше самолично взрастить большую колоритную сплетню!
   Но после пришла очень даже разумная мысль, и я вновь поблагодарила свой ум за то, что он не окончательно изгнал сообразительность из арсенала моих возможностей, а заодно и сам, хоть периодически, продолжает трепыхаться, делая вид, что ещё действует.
   У нас, в, так сказать, шефствовании ООССа имеется планетка очень славных существ, слишком мало развитых в техническом плане из-за почти ни к чему не приспособленных тел. Но зато с огромными познаниями и невероятным потенциалом разума, оборачивающимися иногда в самые невообразимые стороны.
   Однако сейчас у меня не было ни малейшего желания изучать особенности эйлов, а больше волновало то, что они не имеют ни органов зрения, ни слуха, ни обоняния или осязания, поэтому пришельцев даже самых различных рас друг от друга не отличают.
   Единственное, как они могут определить кого-нибудь, это пообщавшись с ним мысленно - данное дело я предоставила пилоту, Тиеру Оилси (договариваться и решать все возникающие вопросы).
   Координаты местопребывания оставила лишь брату и адмиралу, попросив без самой крайней необходимости не беспокоить.
   Правда, существовала одна проблема: эта планетка, Эйлианна, не подходит нам днём из-за страшного радиоизлучения местного светила, Тансерера. Да и сила тяжести днём же, за счёт влияния радиации на какие-то молекулярные связи, делается в десять раз хуже, чем в милой, безвредной и трогательной рекреации глазаков.
   Но сие не столь уж непреодолимо, поскольку на Эйлианне имеется несколько зданий, заключённых в силовые колпаки с антигравитационными преобразователями, оборудованных специально для различных рас - в частности, гуманоидов.
   Ночью же температура падает до каких-то тридцати - сорока градусов по Цельсию, радиация странным образом уходит с поверхности вглубь планеты - по-моему, одно из малочисленных изобретений и технических достижений эйлов, тоже уходящих вовнутрь с "мёрзлой ночи, в которой существовать практически невозможно". Притяжение делается почти нормальным для нас, воздух тоже достаточно приемлем для дыхания, и вполне можно выбираться на поверхность. Разве что не купаться в местной воде, да не особенно наслаждаться сенью деревьев. И всё равно дозы радиации, которые человек может получить в случае неосторожности, легко устраняются элементарными врачебными элеолометрами.
   Однако самое главное - что бы и с кем бы ни происходило на Эйлианне, информация об этом никогда не выходит за её пределы. Только по рассказу самого участника событий. Как так получается, сложно сказать - вероятно, каждый летит сюда инкогнито, чтобы его оставили в покое, и сам ни во что не вмешивается. А окружающая природа не способствует взаимопроникновению обитателей различных колпаков, находящихся на существенных расстояниях друг от друга.
   Эйлы же, при всех своих ментальных возможностях, внушением не обладают и прорваться в сознание, которое не вступает с ними в контакт, не способны.
   Всё это весьма устраивало меня, к тому же, компьютеры тут в малом количестве, а постоянная перспектива быть случайно услышанной каким-нибудь любопытным, уже порядком надоела. Действительно, хотелось отдохнуть.
   Нам достался маленький, всего в три этажа домик, явно переделанный для потребностей гуманоидов. Например, все входы были круглые, около метра высотой и диаметром (как раз для гордой королевской осанки!)
   Вместо кроватей - центрирование каких-то удерживающих полей; правда, потом мы обнаружили хиленький диванчик для обладателей трёхметрового роста, наверняка кем-то завезённый.
   Вокруг домика небольшое пространство - около ста пятидесяти метров радиусом - было отдано под колпак и засеяно нерадиоактивными растениями. Даже имелась деревянная покосившаяся беседка с неким подобием питьевого фонтанчика в виде головы животного, которого я бы обозвала львом, не будь оно похоже ещё на десяток зверей с различных планет, и никого из них в частности.
   Тут я поняла, что не ела уже очень давно, и отослала Тиера на запасном перапе - перелётном аппарате - находящемся в космолёте, раздобыть нам ужин. А Дмитрий тем временем отправился обойти всё подкупольное пространство и проверить его.
   Оба довольно быстро справились с заданиями, мы поели, и я сказала им, что они могут заняться своими делами. Распределила помещения и отправилась в свои.
   Когда я искупалась и переоделась, началась местная ночь: я специально выбрала такой часовой пояс, чтобы время не сильно расходилось с привычным ритмом.
   Меня томило желание видеть Дмитрия, я едва удерживалась от того, чтобы не броситься сломя голову на его поиски...
   Спать совсем не хотелось - скорее наоборот, я была слегка взбудоражена тем, что могу хоть немного побыть с ним, ещё и вдали от любопытных глаз. Возможно даже, у нас выдастся несколько - а то и больше! - минут разговора, и я спрячу в душе это воспоминание, чтобы вернувшись домой, с наслаждением перебирать его...
   Придав себе более-менее прогулочный вид, я спустилась в парк. Чивит, похоже, заснул, во всяком случае не появлялся, а Дмитрий вскоре присоединился ко мне. Возможно, всего лишь исполнял долг, а может быть тоже не мог дождаться встречи...
   - Не желаете ли выйти из-под колпака? - спросил он спокойно-официальным тоном.
   - Желаю, - я хотела было направиться по вымощенной мелкими сиреневыми камешками тропке к выходу, но Дмитрий уточнил:
   - Вас сопроводить?
   - Я отпустила вас, поэтому поступайте так, как вам хочется.
   - От того, что вы отпустили нас, в мои обязанности не перестала входить охрана вас от опасностей, поэтому я готов подчиниться вашему приказу.
   - В таком случае, можете отправляться в дом, а я пойду погуляю сама, - я всё-таки ступила на дорожку.
   - Я не могу поступить так, мэм, - Дмитрий направился за мной.
   - Если вы хотите показать, как рьяно исполняете свои обязанности, то я уже увидела это и вы можете быть свободны, - я остановилась, взглянув на него. Естественно, он несёт ответственность за Королеву, но сейчас абсолютно не хотелось видеть в нём охранника!
   - Вы приказываете мне уйти? - он тоже остановился.
   Этот разговор начал изводить, и я жёстко сказала:
   - Я приказываю вам поступить по собственному усмотрению.
   - Я никогда не смогу оставить женщину одну на незнакомой и опасной планете.
   - А я уж подумала, что мои слова сложны для вашего восприятия, - насмешливо произнесла я. - А вы всего лишь раб своего благородства!
   Дмитрий неожиданно улыбнулся и вдруг ответил:
   - Лучше я промолчу на ваши колкие замечания, ваше величество - и, может быть, вы подарите мне ещё хоть одну чудесную улыбку, ради которой весь мир готов сойти с ума...
   Еле сдержав удивление, я взглянула в его глаза. Горячие искорки всё так же плясали там, будто говоря эти слова, он сам наполовину подтрунивал над ними.
   Возможно, просто решил смягчить разговор. А может и правда хотел сказать мне что-нибудь приятное... Королева должна была бы принять подобное заявление с холодным одобрением, но женщину так и тянуло рассмеяться.
   Выбрав середину, я позволила себе весёлую улыбку и не сочла нужным изгонять смешинки из глаз.
   Минуту помолчав - вероятно, наблюдая за моей реакцией - Дмитрий продолжил:
   - И, пользуясь тем, что нахожусь не при исполнении служебных обязанностей, просто пройдусь вместе с вами... если вы не против.
   - Не против, - ответила я, снова направляясь к выходу из-под колпака.
   Радиоактивные кроны деревьев сияли над нами, затухая к земле, и река, к которой мы вскоре вышли, тоже казалась каким-то живым бурлящим переплетением сияний. Это было чарующе и красиво; в местном спектре преобладали фиолетово-красные, но удивительно мягкие тона - и я почему-то пожалела эйлов, живущих тут и не способных оценить красоту родной планеты.
   Неожиданно для себя я поделилась этой мыслью с Дмитрием.
   Мы пошли вдоль пустынного берега, углубляясь в густеющий лес, потому как переправы не наблюдалось.
   - Каждый не способен оценить что-то, что лежит вне его восприятия, - задумчиво ответил Дмитрий. - Мы тоже не можем объять тех ощущений, которых лишены, и кто знает, вдруг какой-нибудь сентин, побывав на Земле, поразится, что там пропадает некая потрясающая энергетика, которую мы не в состоянии даже заметить...
   Он немного помолчал и вдруг добавил:
   - Но лучше никогда и не знать, чего мы лишены, чем однажды увидеть это и потом всю жизнь мучиться от невозможности достичь.
   Я прямо-таки вздрогнула от этих слов - конечно, не внешне, - и с трудом переборола страстное желание взять его под руку, а ещё лучше - просто за руку, и идти так с ним всё равно сколько и безразлично куда. Довольно долго молчала, но потом всё же не выдержала и спросила - вероятно, вопрос показался ему странным по истечении такого количества времени:
   - Что вы имеете в виду?
   Но, похоже, мысли его ещё не успели убежать от предмета разговора, и он произнёс:
   - Вот живёшь, и неожиданно врывается в твою жизнь нечто прекрасное, что кажется чуть ли не реализовавшимися мечтами, приобретшими такую материальность, о которой даже и не представлял, и не подозревал никогда... - Дмитрий на секунду замолчал, посмотрел куда-то вдаль... Перевёл взгляд на меня:
   - А потом в какой-то момент понимаешь, что это гораздо ужаснее, чем несбыточные мечты... потому что оно существует на самом деле, но остаётся таким же недосягаемым, как и раньше, только намного более мучительным. Потому что начинаешь отчетливо представлять, чего хочешь... и если раньше все стремления были... лишь туманной дымкой сиюминутных желаний, могли выливаться во что угодно и разлететься в разные стороны... то теперь начинаешь чётко осознавать, что именно тебе нужно, и даже можешь знать, где оно находится, - он едва уловимо вздохнул и окончил: - Но только не имеешь ни малейшего шанса получить.
   - Почему? - вырвалось у меня, и я в темноте сильно прикусила губу, напомнив собственному разуму, что некогда он принадлежал королеве и умел контролировать гораздо более серьёзные и опасные ситуации. Тот, пожалуй, огрызнулся, что раньше ему не мешали всякие там души и сердца, но я его уже не слушала, так как мой спутник отвечал на неосмотрительный вопрос:
   - Почему? Потому что мы лишены всё тех же возможностей реализации. Если эйлам показать, как красива их планета, они остаток жизни будут плакать, что лишены зрения. Если человеку, например, показать... Какое может ожидать его прекрасное... чувство, - Дмитрий умолк, задумчиво проведя рукой по губам.
   - Например, любовь? - произнесла я.
   - Например, любовь, - согласился он.
   - А потом? - не выдержала я.
   - А потом... отобрать.
   Я вновь внутренне сжалась и задала вопрос, все последние дни не выходивший из головы и периодически приобретавший формы навязчивой идеи:
   - Вы о Дили?
   - Дили? - удивился он, и у меня наконец-то отлегло от сердца. Но я слушала с замирающим трепетом. - А, нет, конечно, нет. Я... если честно, никогда не любил её. А в день смерти Пэттэн узнал, какая она на самом деле. Но... этот разговор ни к чему не может привести. Давайте лучше прекратим его.
   - Как хотите. Говорите о чём-нибудь другом. И смотрите, мы уже довольно далеко зашли - не пора ли поворачивать? А то начинаются густые заросли.
   Действительно, сияние разгоралось с возрастающей силой, переплетения нежно-фиолетовых крон мерцали загадочно и очень живописно... Воздух словно был пропитан то ли предвкушением, то ли насыщением... Замок на Скорпионке и даже моя королевская жизнь казались такими далёкими, почти нереальными.
   Над нами сверкнули огни снижающегося космолёта - сквозь его защитное для атмосферы поле никаких шумов не проникало. Дмитрий бросил на него внимательный взгляд, однако корабль быстро удалялся и вскоре скрылся за сплетениями сияний.
   Мы повернули и молча пошли обратно.
   "Тем лучше, - говорила я себе. - Это ни к чему не приведёт. Это невозможно."
   - Смотрите, отсюда созвездия очень похожи на земные, - внезапно оторвал меня от внутренней борьбы мягкий голос Дмитрия.
   - Вы долго жили на Земле? - поинтересовалась я, запрокидывая голову и глядя вверх.
   - Почти всю жизнь.
   Мы продолжали медленно идти, разглядывая созвездия, и во мне клокотало желание возобновить предыдущий разговор, с которым я стойко и безуспешно боролась.
   - Интересно, - вдруг произнёс Дмитрий, - а если бы эйлам предложили сделать операцию, чтобы они могли видеть окружающее, пошли бы они на это, или предпочли остаться в родном и привычном мире?
   - Значит, выход всё-таки есть?
   - Операция - это не естественно. Ведь зачем-то же эволюция обделила их...
   - Но, с другой стороны, зачем-то же эволюция подбросит им того, кто может сделать операцию.
   - Логично, - усмехнулся он. Снова долго молчал, потом сказал: - Но это другое... а если хирургическое вмешательство невозможно? Нет, что я несу! - он опять усмехнулся.
   - Говорите... - прошептала я, бессознательно дотронувшись до его руки.
   Он остановился, секундное колебание во взгляде сменилось внезапным порывом. Он взял мои руки, кинув горящий взгляд в мою душу:
   - Я вас люблю!
   Несмотря на то, что я так давно и так страстно желала этого, подобные слова стали для меня неожиданностью. Взглянула ему в глаза, он отпустил мои руки и пробормотал:
   - Простите...
   "Нет же! - кричало всё во мне. - Нет! Говори!"
   Он повернулся и продолжил путь, я двинулась за ним, но он чуть отступил и пошёл рядом со мной.
   - Быстрые же у вас смены привязанностей, - бросила я, совершенно не понимая, зачем это говорю. Он глянул на меня, и в глазах его почудился огонёк боли. Но он ответил:
   - Это впервые. Со мной никогда такого не случалось. Однако вашему величеству ни к чему подобные проблемы. Так что давайте лучше забудем об этом навеянном ночью и звёздами разговоре...
   - Ну, если он всего лишь "навеян ночью и звёздами"...
   - Зачем вы дразните меня? - Дмитрий снова остановился и посмотрел в мои глаза.
   - Я? Ну что вы! - откликнулась я, тоже переставая идти. - Лишь хочу докопаться до сути. А чего хотите вы?
   - Хорошо, я скажу! - сверкнул глазами разгорячённый Дмитрий. - Суть в том, что я... действительно люблю вас... Понимаю, вас любят многие, вся стража вас боготворит, все знающие вас обожают вас! Но... впервые в жизни на меня обрушилось нечто во много раз сильнее меня! Да, я был несколько увлечён Дили, но это... Это не идёт ни в какое сравнение с тем, что я испытал рядом с вами! Силы! Я сознаю, моя любовь бессмысленна... и даже если у вас возникнет чувство, вам никогда не позволит положение... И я не собирался заговаривать с вами об этом, но будь что будет. Лучше вышлите меня, чем видеть вас и знать, что вы недосягаемы! - взгляд его снова обжёг мою душу.
   - Лучше?.. - произнесла я, ощущая, что всё сложнее и сложнее оставаться королевой...
   - Не знаю... - тихо откликнулся он.
   Притягательные, манящие глаза его снова вспыхнули - будто в нём вдруг прорвались все скопившиеся эмоции. И он заговорил - кажется, не вполне отдавая себе отчёт в том, что происходит:
   - Честно говоря, всегда был далёк от политики, да и вас видел лишь мельком в новостях. Только встретившись с вами... В последние дни я часами не вылезал из Космонета, пытаясь найти как можно больше о вас, и то, что узнал... леди Луэлин, у меня нет слов передать, что я испытываю к вам! - он чуть приподнял руку, будто хотел дотронуться до меня, но остановил себя.
   Меня посетило захватывающее ощущение, словно мы с ним вовлечены в единый духовный порыв, каждое его слово находило отклик во мне - только королева всё ещё пыталась удержаться на грани разумного. Что ей не слишком-то хорошо удавалось...
   Впервые в жизни мне было не до неё - я не могла и не хотела просчитывать и анализировать, внезапный вихрь чувств вскружил всё моё естество...
   Глаза его так же горели, и он жарко продолжал:
   - Я хочу видеть вас, прикасаться к вам, говорить с вами, слушать ваши суждения, ваши ответы, ваши шутки, и узнавать, узнавать вас всё глубже! Хочется быть с вами ежесекундно, всё больше и больше; я никогда не подозревал даже, что другой человек настолько может заполнить мои мысли, мою душу, всего меня, что для самого меня места там и не останется! Всё, что я ни делаю, мне хочется делать с вами! Но я вполне трезво оцениваю вероятность любви между солдатом (пусть сержантом), и королевой... - он всё же взял мою руку и поднёс её к губам:
   - Поэтому я не знаю... что лучше... тщетно пытаться забыть вас... сгорая от желания встретиться ещё хоть раз... или каждый день видеть вас и помнить о том, чего я лишён...
   - Вы говорите... забыть... или видеть издалека... Но ведь есть и другая возможность... - я взглянула на него, сама несколько поражаясь, каким образом слова эти вырываются из души без моего контроля...
   Он отпустил мою руку и молча смотрел, кажется, высказав всё, скопившееся у него на сердце, и не зная, что ещё можно добавить.
   - Как я умудрилась настолько влюбиться... - произнесла я, ощущая, что остатки королевской недосягаемости начинают растворяться в фонтане эмоций. Но он не дал закончить хвалебный дифирамб, тихо сказав:
   - Ваше величество, не говорите мне о любви. Если бы вы были... если бы вы не были Королевой, я давно бы... взял номер вашего телепорта... пригласил бы вас на свидание... и не отступился бы, пока вы не согласились бы! Но... вы сказали однажды, что Королева не имеет права поддаваться порывам, которые способны сделать её уязвимой. Я не хочу... компрометировать вас. Наши чувства не смогут иметь продолжения.
   - Не смогут... но если бы... вы были просто мужчиной, а я просто женщиной... И вот я приняла ваше приглашение... Что дальше? - я взглянула на него, еле сдерживая себя.
   - Дальше... Я бы поцеловал вас.
   - Давайте отбросим все титулы. Хоть на миг... Нет королевы и солдата, есть Вы и Я.
   Дмитрий чуть опустил голову и пристально посмотрел мне в глаза, которые, я в этом была уже точно уверена, больше ничего не могли скрывать от него. Какая-то тень сомнения промелькнула по его лицу - видно, воспоминание о том, что я всё же королева - но он наклонился и нежно прикоснулся губами к моим губам.
   Меня обжёг страстный огонь, но всё это случилось так неожиданно - я даже не подозревала, что пребывание на Эйлианне может завести нас настолько далеко!
   Через несколько секунд мои губы перестали его ощущать, и я тут же пожалела, что потеряла драгоценное время на убеждение себя в реальности происходящего, вместо того, чтобы насладиться поцелуем.
   До колпака мы дошли в тишине. Я всё ждала, что он возьмёт меня за руку, или обнимет, или подхватит, или, на худой конец, хоть что-то ещё добавит к сказанному - но он лишь молча шёл рядом.
   Когда мы подошли к колпаку, Дмитрий отворил нашим стереоключом проход, такой же низкий и круглый, как и остальные двери в круглоэтажном домике, и я, пригнувшись, вошла туда.
   Самими эйлами "калитка" наверняка открывалась-закрывалась мысленно - а их способности в этом отношении гораздо мощнее почти всех галактических рас, и у них нет таких чувствительных приборов, которые могли бы принимать наши мысленные приказы.
   Ручное управление, скорее всего, приделывалось к ней при перестройке под гуманоидов - поэтому Дмитрию пришлось хорошенько подержать её, так как она всё норовила захлопнуться. Мне понадобилось пройти прямо рядышком с ним, и тут уж все мои чувства окончательно не выдержали.
   Внутри было темно, поскольку деревья не сияли, а освещение тоже отсутствовало. Горел лишь кружок двери да пара круглых окошек в доме - вероятно, чивит сканировал окрестности, прикрывая мою прогулку.
   Дмитрий на пару секунд задержался, бросив взгляд на взлетающий вдали космолёт - показалось, он тот же самый, который недавно садился, но в данный момент вопрос этот не волновал меня...
   Как только Дмитрий закрыл проход, и свет, доносившийся из-за колпака, тоже стал смутным и малоосвещающим, он почти наткнулся на меня, потому что я не отходила далеко.
   - Простите, - сказал он, но я закинула руки ему на шею и наконец-то осуществила сумасшедшее желание последних дней и всех последних стремлений моей жизни: горячо поцеловала его. Я чувствовала, что сам Дмитрий очень удивился этому, но губы его и без помощи разумного совета со стороны мозга сообразили, что им нужно делать.
   - Ваше величество!.. - прошептал он чуть погодя.
   - О нет, только не величество! - пробормотала я, сама не вполне представляя, что говорю. Он замялся, и я подсказала:
   - Луэлин...
   - Луэлин, это... это... Что всё это?
   - Какая разница? Наверное, любовь?
   - Любовь? Или прихоть?
   - О! Я теряю голову с самого твоего появления, я схожу с ума с тех пор, как только увидела тебя, а ты... Ты думаешь, если бы я позволяла себе хоть иногда подобные прихоти, это не стало бы всеобщим достоянием?!
   - Простите.
   - Простите? Я не могу думать ни о чём, кроме тебя, и от этого невероятно страдают все мои королевские дела! Я безуспешно боролась с собой, чтобы...
   Я замолчала, и в этот момент его губы вновь нашли мои, уже больше не отвлекаясь на извлечение звуков.
  

Глава 12. Вычислить телепата

   Несмотря на то, что больше всего на свете я желала услышать от него признание в любви, но после того, как всё это произошло, у меня не осталось ощущения удовлетворённости и возвращения в норму. Наоборот, на следующее утро ещё сильнее хотелось быть с ним и не расставаться ни за что на свете, казалось ещё более невыносимым скрывать чувства, и уж совсем невозможным вернуться в прежний образ Луэлин Грэт Рабэллы...
   Будто мы пережили некое глубинное единение, сбросив слои и маски, сбросив всю шелуху, мешавшую нам нормально общаться...
   Мне не хотелось больше насмехаться над ним - из души вырывались только самые нежные слова. И в нём тоже я обнаружила неожиданно чуткого, даже в какой-то мере мягкого человека. Который, кажется, не мог до конца поверить во всё, с ним происшедшее...
   С сожалением вспомнила я, что обещала сегодня побыть с мамой; а с ужасом думала о возвращении на Скорпионку, в привычное русло жизни, где не было отведено времени и места для любви. Да, я умею держать себя в руках, да, я доверяю его порядочности, но как долго сможем мы скрываться? Разве сможет королева признаться в связи с сержантом - каким бы любимым он ни был? Как долго женщина Луэлин и мужчина Дмитрий смогут выдержать такие отношения?
   Однако, в то утро я была слишком счастлива, чтобы задумываться о далёких последствиях, и что бы там ни было верным для королевы, привыкшей рассчитывать действия на несколько ходов вперёд, отказаться от своего чувства я просто не могла. Как и у всех влюблённых, на наших глазах висела золотистая пелена, и всё казалось радостным и решаемым элементарно. Мы были уверены, что справимся...
   Первым делом я отослала Тиера Оилси за завтраком - сказала, что местная еда мне не понравилась, и предложила слетать на какую-нибудь ближайшую гуманоидную планету, например, Ойро, ну или там Элеклер. Тиер обрадовался, потому что ему местное кушанье вообще показалось препротивным. Я это заметила по характерному подрагиванию осязательных усов, хоть он и пытался не подать виду...
   Чивит распрямил все свои многочисленные конечности, энергично поднимаясь, дабы поскорее приступить к приятному поручению.
   Я подсчитала, что с полётом на Ойро он справится минут за тридцать - сорок, и позвонила брату.
   - Луэли? - удивился Барел. - Что случилось?
   - Отдыхаю, братик. Всё нормально. Пожалуйста, сделай для меня одну вещь и не спрашивай, зачем.
   - Хорошо, что угодно. Ты же знаешь.
   - Барел! Сейчас, срочно, найди повод перекрыть прилёты и вылеты на Ойро, хоть на полдня. Ну, поищи там что-то, или под видом проверки, или поимки, не знаю.
   - На Ойро? Хорошо. Но хоть что поискать-то?
   - Что хочешь.
   Он усмехнулся:
   - Ладно, но когда-нибудь ты всё объяснишь.
   - О, когда-нибудь, но не в ближайшее время.
   - Тебе виднее, - улыбнулся братец, не став выспрашивать мои мотивы через телепорт.
   Подозреваю, у него и в мыслях не мелькало представления о действительных причинах - брат скорее развёлся бы со всеми жёнами, чем поверил бы, что я способна до такой степени потерять голову! Но дома он наверняка попытается выяснить, что бы это всё значило. Однако от чего - от чего, а от ответа я всегда уходить умела...
   Итак, Тиер едва ли ослушается моих пожеланий и полетит для начала к Ойро. Не попадёт туда, возможно, немного переждёт, не снимут ли с планеты ограничение, и отправится на Элеклер - который находится в противоположной стороне от Эйлианны. И у нас с Дмитрием будет около полутора-двух часов в запасе. Можно было бы, конечно, задержать чивита на самой Ойро, но тогда он наверняка свяжется со мной, чтобы уведомить о происшедшем, и придётся вмешиваться...
   После разговора с Барелом я вернулась к Дмитрию, и мы провели вместе одни из самых счастливых мгновений нашей жизни.
   Тиер Оилси возвратился приблизительно через два часа, как я и рассчитывала. Продолжительно извинялся за вынужденную задержку, но я сказала, что мне уже известно обо всём.
   После обеда он надолго прикрыл янтарные глаза, обсуждая с принимавшими эйлами наш отлёт - я даже почувствовала редкое для меня нетерпение.
   - Что-нибудь произошло? - поинтересовалась я, как только чивит вновь открыл их и клацнул челюстями.
   - Ничего, леди Луэлин, просто того, с кем договаривался я, найти не могли, объясняться по-новому пришлось...
   - Не могли? - подняла я брови, тем не менее направляясь к выходу. Тиер и Дмитрий последовали за мной, и чивит отвечал:
   - Вероятно, мэм, в уединении закрылся, извините задержку за...
   Вскорости мы отбыли на Скорпионку, и я приказала Тиеру пролететь мимо Ойро, не останавливаясь, но наблюдая, что там происходит, и тем самым увеличила время нашего полёта с обычных пятнадцати - двадцати минут до почти часа. Пилот, конечно же, не совсем представлял, что он должен там искать (как, собственно, и я), но королева сказала, чтобы он обращал внимание "на всё подозрительное", и он, бедняга, честно выполнял обязанности. Чего нельзя сказать о нас с Дмитрием...
   За несколько минут до прилёта домой я рассталась с ним и усиленно приводила себя в норму. Казалось, даже отражение стало иным, выглядит ещё прекраснее, чем ранее, и по нему невозможно не заметить, что с его хозяйкой что-то произошло. И такое, которое заставляет её сиять и излучаться...
   К моей радости, Дмитрий тоже собрал волю и идеально исполнил роль охранника, провожая меня с космолёта.
   Когда мы выходили из гипфта в Королевском уровне резиденции, нам встретились Барел и Мелен Эльэльо. Декайка была в обтягивающих чёрных брюках, которые поблёскивали в свете, струящемся с потолка, и яркой ла-шёлковой блузе под пояс. Зеленоватые волосы её спускались пышными прядями меж глаз.
   Мы с ней учились вместе, правда, у нас никогда не возникало задушевных отношений. Одно время мы даже соперничали за трон. Однако Мелен всегда была умна и талантлива, и место Илбера, кажется, вполне удовлетворило её стремления и амбиции.
   У меня вертелось на языке замечание на счёт её пристрастия к человеческим одеждам, но я не стала озвучивать его.
   - Вернулась? - улыбнулся брат, с радостью обнимая меня. Мелен ограничилась обычным приветствием, и я с улыбкой ответила ей.
   - А вы снова обсуждаете благотворительные проекты? - обратилась я к Барелу.
   - На этот раз государственные дела, - усмехнулся он, после бросил на меня озорной взгляд: - Если не считать проекта на Эйлианне... Извините меня, я спешу... - и братец, обойдя меня, заскочил в гипфт. Мелен посмотрела ему вслед несколькими глазами, но догонять не стала. Вернула часть из них на меня, другими скользнула по Дмитрию с Тиером...
   - Как отдохнули, ваше величество?
   - Замечательно, - откликнулась я, раздумывая над словами Барела. Очень уж они совпали с моими мыслями - отчего-то вспомнился неизвестно куда подевавшийся эйл - и я решила уточнить: - Так что там с Эйлианной?
   - Горячий дом для недееспособных, помните? - улыбнулась Мелен.
   - Конечно, - кивнула я, но не стала указывать, что идея эта исходила от Барела. Чуть поколебавшись, я решила не заострять внимания на мелочах и предоставила Мелен возможность продолжить путь...
  
   Мне оказалось неожиданно тяжело не попрощаться с Дмитрием нормально, так, как хотелось бы. По обыкновению, я лишь кивнула им с чивитом, когда они отдали мне честь, прежде чем пойти отметиться в помещении охраны. Почудилось, будто ощущаю на себе его прощальный взгляд, однако я не стала оборачиваться: здесь было слишком много лишних глаз.
   Не успела я переступить порог собственных апартаментов, сразу же зашла мама.
   - Как съездила, Луэли?
   - Отлично.
   - Всё обдумала?
   - Я ни о чём не думала, просто хотелось от всего и всех отдохнуть.
   - Отдохнула?
   - Да. Но я помню, что мы с вами собирались тоже прогуляться.
   - Вот и замечательно. Нам есть о чём поговорить.
   Такое начало мне не понравилось, но я невинно улыбнулась.
   Один вопрос не давал покоя, и, не дожидаясь следующего рабочего дня, я решила выяснить всё, что возможно, касательно кумаровского Тибиара. Для начала - его полное имя, что не составило труда, ибо работал он в издательстве вполне официально, и досье. Было в его биографии несколько пробелов - а у кого их нет? - когда он подрабатывал полулегально в разных местах или нигде конкретно, мелькая по всяким планетам то тут, то там. Если бы даже в это время он параллельно учился в скрытой Школе, то должен был бы мелькать на сканерах Приграничных Станций. Но ничего подобного в запрошенных данных Станций не имелось, хотя все проникающие в закрытую территорию корабли строго учитываются, на всякий случай. А уж вылетающие из неё - и подавно.
   Потом я запросила данные за последние месяцы, так как Кумар не уточнял, когда именно случилось рассказанное, однако думаю, не столь уж давно.
   В информации Станций его по-прежнему не имелось. Поколебавшись, я дала задание одному из Помощников разыскать журналиста.
   Ближе к вечеру мы полетели с мамой, по её пожеланию на Землю, и я жалела только о том, что не могу взять с собой Дмитрия, чтобы хотя бы видеть его. Но это вызвало бы определённое удивление, посему я выбрала охранника из тех, кто непосредственно дежурил - Тингала. По случайности он тоже оказался человеком.
   Во время перелёта мама ничего особенного не говорила, и приходилось поддерживать беседу ни о чём. Но я не стала задавать наводящие вопросы - ждала, пока она начнёт разговор сама.
   Потом мы прибыли в большую старинную квартиру, принадлежавшую ещё маминым родителям и их предкам несколько поколений. Она занимает четыре этажа в среднем секторе верхнего яруса небоскрёба-мегаполиса, какие давно уже не возводят на Земле. Сейчас, когда людям доступны огромные территории Галактики и быстрота передвижений по ним, нет необходимости всем ютиться на одной планетке в громадных человеческих ульях.
   Мама запустила силовое поле по внешним стенам и полу с потолком, а также приказала охране всё тщательно проверить на прослушивание и быть начеку, после увлекла меня в одну из здешних комнат, почти по всему периметру окружённую внутренней галереей, отделяющей её от остальных помещений квартиры. Лишь несколько силовых переходов соединяют комнату с другими частями апартаментов.
   Усадив меня в пинокресло на силовой подвеске, мама опустилась в такое же напротив. Даже спросила, не хочу ли я чего-нибудь выпить или перекусить...
   Я отказалась - честно говоря, не хотелось затягивать разговор. Я жаждала поскорее вернуться к Дмитрию...
   Сначала она подняла тему Кентилио:
   - Не знаю, как тебе удалось выпроводить его из нашей Галактики, но рано или поздно он вернётся. Ты же не можешь постоянно водить его за нос.
   - Почему нет?
   - Потому что это опасно. В один прекрасный момент он осознает, что его водят за нос - и решит завоевать тебя, а заодно и весь ООСС, силой. Не понимаю, что мешает тебе выйти за него. Посмотри хотя бы на брата.
   - Мой брат - это мой брат, а королева должна быть непогрешимой.
   Мама пожала плечами:
   - Не понимаю, почему ты вбила это себе в голову... Все прочие короли были нормальными галак...
   - А может быть, и потому тоже? Мама, весь период своего царствования я старалась создать образ-идеал! И если вы не видите и не понимаете этого, то ничем не могу помочь.
   - Ты хочешь преклонения?
   - Лишь заслуженного, - едва уловимо усмехнулась я. - Но суть не только в том, мама. Ведь Кентилио стремится не просто к политическому союзу - он требует ответа на физические притязания. А я не могу, понимаете?.. Не могу пожертвовать собой до такой степени, даже ради благополучия ООССа. Ну как вы представляете нашу совместную жизнь? Брак на расстоянии? Или воссоединение двух столиц в одну? Гарантирует ли мой брак с ним безопасность ООССа, или он всё равно будет угрожать войной, если я не выполню очередную прихоть? Может, я тем самым сделаю ещё хуже? Не лучше ли нам самим завоевать их, раз и навсегда отбив желание связываться с соседями? - я полуулыбалась и высказывала в довольно резкой, хоть и шутливой, форме то, о чём и так очень часто задумывалась. Но леди Рабэлла серьёзно взглянула на меня и произнесла:
   - Война никогда не может быть лучшим выходом, Луэли.
   - Знаю, мама. И сделаю всё, чтоб не допустить её.
   - Вот и славно. Да, я вижу, что за время своего правления ты старалась балансировать на мире - и пока что тебе это удавалось. А теперь поговорим о более важных вопросах.
   Я удивилась, но кивнула ей, сделав вид, что именно этого и ждала.
   - Не сердись, что я вмешиваюсь в твои дела, но, во-первых, хочу начать с Водолея. Ты зря подавила восстание.
   - А что, я должна была его игнорировать?
   - Ты должна была его не допустить.
   - Мама...
   - Я много лет была женой Илбера Королевского Совета, ближайшего соратника короля Элиота, Луэлин! Я знаю, о чём говорю.
   - Интересно, - не удержалась я, - Королю Элиоту вы тоже делали подобные замечания? А отцу и прочим Илберам? Или лишь в мои действия последнее время считаете возможным вмешиваться?
   - Я знаю, что это давний конфликт, и хочу помочь тебе, - проговорила она. И сочла нужным добавить: - Извини, если мои вмешательства так неприятны тебе.
   - Я сделала всё, чтобы не допустить военных действий, мама. Вы же видели, что они не собираются идти на компромиссы, а кроме того, стали группироваться для захвата различных стратегических объектов. А поскольку каждый житель Дрема обязан проходить воинскую подготовку, это особенных проблем не составило. Иногда они слишком быстро действуют... У меня не было выхода.
   В душе я ощутила своеобразное смущение, поскольку помнила, что решение подавить Дрем было принято сгоряча после неприятных выяснений с Дмитрием. Но раз уж я так поступила, то надо хоть делать вид, что всё обдумала...
   - Ты могла выделить им планету.
   - Это очень опасно. Они удерживали Независимых Наблюдателей, и у меня есть подозрение, что некоторых удерживают до сих пор - методами шантажа или чего-либо ещё. Мои тайные агенты приносят не самые утешительные новости: волнения продолжаются, Дэрих Шон Драммер не найден и руководит действием откуда-то извне. Судя по всему, он использует автономный гиперком типа М-I - только их невозможно отследить. Идиотское изобретение Хэкира Тэрера!
   При упоминании известного на весь ООСС компьютерного гения мама бросила на меня странный взгляд. Не думаю, чтобы она знала о том, что даже я иногда тайком пользуюсь его услугами... Возможно, она всего лишь была удивлена, что я называю чудо современной техники "идиотским изобретением".
   Решив не акцентировать на этом её внимание, я вела разговор о Сигме:
   - Если так будет продолжаться, я настою на повторном заседании Совета и обсуждении введения Флота на Дрем. Они отладили сеть Собирающих Опознавателей, которая в любой момент может быть запущена для полного мысленного контроля всех жителей планеты. Поэтому я предпочла бы не возвращать Дрему полномочия, а направить туда для руководства своих галактоидов. Например, уничтожить эту сеть, которая почему-то не страшит самих дремлян. Это же надо придумать лозунг: "Все мысли доступны всем"! Разве может нормальное существо не протестовать против такого вмешательства в личный мир? Так что вполне вероятно, если бы я мобилизовала на Дрем войска и устроила там абсолютное военное положение, это было бы наиболее верным шагом.
   - А если бы ты выделила им другую планету, то ничего подобного и не случилось бы.
   - Случилось бы, но лишь отодвинулось на несколько лет, когда они воспроизвели бы на ней всё. Но только туда я не смогла бы направить Независимых Наблюдателей, и вовремя быть в курсе их дел. А даже если бы тайные агенты что-нибудь и доложили, я не имела бы права вмешиваться.
   - Может быть, ты и права, Луэлин... - произнесла мама и вдруг улыбнулась:
   - А почему, собственно, тебя так смущает эта Сеть? Для королевы очень удобно быть в курсе мыслей целой планеты... Или ты боишься, что она повредит твоим разведчикам?
   - Мои разведчики, - усмехнулась я, - умеют разделять сознание и подсознание, а также блокировать мысли даже от таких машин, как Собирающие Опознаватели. Но мне не нравится, что, если все идеи будет контролировать, например, Дэрих Шон Драммер, то он устроит гонения на тех, кто придерживается иной точки зрения, и настроит целую планету в нужном ему направлении. Она и без того сейчас на взводе.
   - Да, а если ту же политику изберёт Совет ООССа, то это воспримется как вмешательство чужаков, - кивнула мама. Я возразила:
   - Не только. Сам Совет прежде всего образован для того, чтобы координировать и по-возможности удовлетворять пожелания всех рас, и даже течений среди представителей одной расы. Совет не может выбрать понравившееся ему направление и заставить всех шагать туда - он создан как раз во избежание подобного... Вы же знаете всё это, мама.
   - Сочла не лишним ещё раз послушать, - улыбнулась она. - Выслушав заодно и твоё мнение...
   Она замолчала, как показалось, призадумавшись. Я была уверена, что она пока не обсудила всё то, что хотела. И поинтересовалась:
   - А о чём ещё вы собиралась сказать?
   - Ты помнишь мою подругу-истаберу, которая одно время входила в Совет, Кролмну?
   Истаберы относятся к триклоидной расе, чем-то похожей внешне на смесь людей с медузами, при том газированными.
   Мама сдружилась с Кролмной ещё когда был жив наш с Барелом отец, и тоже относился к числу Илберов тогдашнего Совета. По работе он часто общался с очень милой истаберой, и та с мамой завели дружбу настолько прочную, насколько вообще может быть прочной дружба между представителями совершенно различных культур, физических свойств и даже параметров существования.
   Истаберы менее многих приспособлены к взаимосуществованию с другими расами. На их планете абсолютно непереносимые для большинства галактоидов условия: страшные силовые бури, способные расщепить на молекулы любое живое существо, в состав и свойства которого не входит сама силафорийность. Практически полное отсутствие какой-нибудь атмосферы, кроме смеси углерода, бора и стронция, в которой иногда возникают соединения некоторых газов. При подобном везении местные жители сразу же вбирают в свои тела эти газы и соединения и потом пользуются ими длительный период времени.
   С прочими средами истаберы соприкасаться не могут, поэтому в остальных местах ООССа появляются лишь в специальных нательных капсулах, что, конечно же, несколько затрудняет их общение.
   Я слушала маму с возникшим любопытством, однако не подавая виду.
   - Так вот она поведала очень интересную историю. Ты, конечно, помнишь, что истаберы - одна из наиболее влияемых под телепатическими воздействиями рас, а Кролмна, к тому же, и сама телепат. Она сообщила, что не так давно кто-то, кого она не смогла определить, но абсолютно уверена, что этот факт... короче говоря, неизвестный прошёлся по головам наиболее влиятельных представителей Иста, в целях определить потенциальных сообщников в государственном перевороте. Но искатель заметил Кролмну, и страшно пригрозил, что если она хоть слово хоть намекнёт королеве или её окружению, то её семью ждёт ужасная расправа. Подозреваю, неизвестный ищет возможность добраться до Кролмны физически, но она слишком хорошо охраняется. Так что прими это к сведению и помни о том, чтобы не подвергать её опасности.
   - Спасибо, мама, - поблагодарила я, вспомнив военный корабль тассов и их пропавшего командира-телепата. А также влюблённого соновика...
   Ист... единственная планета, где силовая энергия содержится в чистом виде без всяких там генераторов, именно истаберы первыми научились использовать её. Да, захват Иста нанёс бы ООССу непоправимый ущерб...
   Подобная неожиданность очень удручила меня, поэтому, побыв ещё немного на Земле, мы распрощались. Мама вернулась на Скорпионку, а я полетела к брату.
   Он был у одной из жён - на сегодня его работа во Дворце уже закончилась - и я решила подождать, воспользовавшись отведёнными мне комнатами в замке.
   Несколько расслабилась, полюбовалась видом с балкона... Однако вскоре вместо здешних красот перед глазами всплыли пейзажи Эйлианны.
   Мне так захотелось к Дмитрию, что, будь дело не столь серьёзным, я бросила бы всё и вернулась домой. Поэтому решила попытаться поскорее завершить то, что было возможно.
   Тщательно перебрала в уме всех илберов моего Совета - Барел, Дэльвик Кельни, тилар Эйклизелон Ранс, ротор Марг Гранрен, декайка Мелен Эльэльо, андвен Руг Уруг, зинт Еоронис Лабельн и три гуманоида с различных планет - Ивос Ольгульел-эл, Сольноп Рупекелликс, Фелндж Джокси. Все надёжны и перепроверены не раз. Может ли кто-нибудь из них замышлять нечто глобальное, какой-нибудь переворот космического масштаба?
   Среди илберов всего трое военных - мирол Кельни, адмирал Флота ООСС; Барел, командующий Королевской Флотилией ООСС; и андвен Руг Уруг, рорадар. Всего четверо из Совета являются телепатами - Сольноп (k 5.9), Мелен (k 1.33), Еоронис (k 0.875) и Ранс (k 10.18).
   На меня работает мой личный телепат, чивит Миван Орикийе, с очень высоким коэффициентом 16.2, но в нём я абсолютно не сомневаюсь. Кто же? Кто-то из своих?
   Тэйры, в частности дремляне, плохо владеют телепатическими приёмами, поэтому не думаю, что опасность нужно ожидать оттуда, разве только они кого-то наняли... Однако сотрудничество с иными расами не очень свойственно им.
   Под балконом ходила охрана - и моя, и здешняя, которая, узнав о прибытии Королевы, моментально встрепенулась и ретиво взялась за исполнение обязанностей.
   Уйдя с балкона, я попыталась прилечь, однако почти сразу же подхватилась и зашагала по комнатам. Может, имеет смысл посвятить в это и адмирала? А также... Гридара Гринга, пожалуй?
   Помню, когда я, ещё учась в Высшей Школе, впервые увидела его в Королевской Резиденции, то в первый момент решила, что именно так и должен выглядеть настоящий мужчина. Волевое лицо, пристальный - и вместе с тем открытый - взгляд серо-зелёных глаз, тонкие губы, чуть хищный изогнутый нос...
   Вероятно, нечто подобное он подумал и обо мне, соответственно в применении к моему полу, - поскольку не успел устроиться на службу, как тут же пригласил меня на свидание. И это был один из тех редких случаев, когда я согласилась...
   Воспоминания промелькнули несколькими яркими образами...
   Он и тогда уже выглядел не слишком молодым, хотя ему было всего около сорока - многие в этом возрасте продолжают смотреться совсем мальчишками и девчонками... Поступил, насколько я знала, не в охрану, а в Королевскую Вспомогательную Службу...
   Помню, он организовал одно из самых удивительных и захватывающих свиданий в моей жизни. Не будь я Луэлин Грэт Рабэллой, умеющей трезво смотреть на вещи, обязательно влюбилась бы в него и в его свидание...
   Однако невзирая на то, насколько понравилась организация - к моменту, когда логически подвёл к поцелую, я уже осознавала, что мы с ним слишком разные люди и едва ли наши отношения смогут развиваться дальше.
   Присутствовала в нём некоторая жёсткость, граничащая с отсутствием толерантности, а также, думаю, желание держать всё под контролем - и всех. К концу встречи даже внешность его не казалась соответствующей настоящему мужчине - просто привлекательной, не более того. И, к тому же, слишком мало внутренней теплоты обнаружилось в нём для меня...
   Он, конечно, не ожидал, что я паду в его объятия при первой же встрече и наверняка организовал бы ещё несколько подобных... Однако когда я в следующий раз отказала ему, он воспринял это вполне пристойно.
   В отличие от большинства поклонников, Гридар не стал продолжать ухаживания, и никогда больше ничем не напоминал о нашем свидании. При его внешности и положении, вокруг него было достаточно женщин, чтобы помочь забыть о недосягаемой леди Луэлин...
   Когда Барел стал временным королём, Дэльвик сделал Гридара главой центра охранных изысканий, и поскольку с работой он справлялся хорошо, а также наши отношения были вполне ровными и приветливыми - я там и оставила его.
   Если адмирал, наравне с координацией всех подразделений Флота ООССа, занимается проверкой личного состава служащих моего замка, а также безопасностью Королевской Резиденции, то Гридар больше ориентирован на организацию дежурств, анализ ситуаций, разбор поведенческих моделей, работу с лабораторией и устранение возможных или случившихся проколов при непосредственном исполнении телохранителями их обязанностей.
   Мои мысли снова перескочили к Дмитрию - почему-то вдруг представилась реакция Гридара, узнай он о случившемся... При всей сдержанности, подозреваю, он обрушился бы на охранника смертельным ураганом...
   Качнув головой, я снова вышла на балкон. Я не собиралась никогда и никого - и уж точно не Гридара либо адмирала - посвящать в нежданно вспыхнувшую в моей душе страсть.
   В небе показался планетолёт, и я вздохнула с некоторым облегчением. Вместо того, чтобы думать о возникшей неизвестно откуда угрозе, мысли почему-то скакали по эмоциям...
   Барел не заставил долго себя ждать и вскоре радостно прибежал ко мне. Я закрылась с ним в кабинете и в строгой тайне передала мамину информацию.
   Кабинет брата сильно отличался от интимной гостиной, и даже от его же кабинета в резиденции на Скорпионке. Здесь было минимум помпы и пышности и постоянно царил лёгкий беспорядок. И тем не менее всё всегда оказывалось под рукой, ничего не терялось.
   Небольшой и уютный, окно затенялось от прямых солнечных лучей. За окном - умиротворяющий вид на парк и лесок за ним, ближе к горизонту... Идеальная обстановка для того, чтобы думать или творить...
   Мы опустились в липокресла.
   - А что там с соновиком? - поинтересовался Барел, запуская гиперком.
   Я пожала плечами:
   - Затаился где-то.
   - Как это так! - возмутился брат. - Королевская Вспомогательная Служба не может найти одного-единственного мальчишку? Что значит затаился?! - Барел взвинчено вскочил, пересёк кабинет и остановился у окна, рассматривая успокаивающую даль. Я ответила прохладно, но веско:
   - Значит, его кто-то спрятал. Пусть себе сидит в укрытии. Но как только надумает высунуться - надеюсь, Помощники быстро среагируют...
   Барел бросил на меня взгляд.
   - "Я же говорила"? - усмехнулся он.
   - Ничего подобного я не говорила, - откликнулась я.
   - Но ты же не захотела брать Овелия с Маратом, и мне, помнится, не советовала...
   - Откуда я могла знать, что его сын окажется соновиком, да ещё и встрянет в подобную компанию?
   - А вот не представляю, - прищурился братец, - откуда ты всегда всё знаешь?
   Усмехнувшись, я напомнила:
   - Дэльвик с Гридаром сочли Овелия чистым.
   - Но тем не менее, насколько я знаю, адмирал отдал завуалированный приказ, чтобы, если Овелий уйдёт от меня, в Королевскую Вспомогательную Службу его брать повременили.
   - Интересно... А то, что он в твоей охране - не страшно?
   - Вероятно, Дэльвик считает, что с этим я сам разберусь.
   - И как ты намерен разобраться?
   - Пока не знаю.
   Бареллоу вернулся на место, возвращаясь и к предыдущей теме. Мы вкратце обговорили план действий, после чего занялись поисками.
   Я, воспользовавшись абсолютным кодом, не указывающим мою личность, вышла на прямую связь с Основной Базой Данных ООССа, запросив перечень всех телепатов по нисходящему значению коэффициента.
   Барел тем временем стал вычислять сложные параметры того, что проделал неизвестный телепат: ввёл в программу описание основных свойств истаберов, примерный список наиболее важных их представителей и получил приблизительное минимальное значение коэффициента, которое должен был иметь прогулявшийся по их мозгам.
   Вычисление это было окончено глубокой ночью по основному времени ООССа, хотя тут день стоял в разгаре - сутки Дэкси немножко не совпадают со Скорпионкиными.
   В процессе работы пришёл отчет из тюремного замка, продублированный на мой личный телепорт.
   Телепаты были уверены, что никаких сторонних влияний во время их сканирования не происходило. Но они выдвинули другую версию: видимо, на Айдваху был поставлен не просто блок, а некая сложная конструкция, которая должна была ограничивать его действия.
   Это казалось достаточно странным, так как один телепат не может что-либо внушить не то, что другому телепату, а и любому галактоиду, владеющему принципами блокировки. Когда же используются средства наподобие гипнотина, телепат должен контролировать пациента постоянно. В отчёте высказывалось предположение, что использовались некие приборы либо даже насильственное хирургическое вмешательство. Будь соновик жив и продолжай бороться, видимо, можно было бы выяснить что-то более определенное, но сейчас оставалось лишь разрабатывать гипотезы. Вскрытие хирургического вмешательства не подтвердило. А в сознание и подсознание уже не попасть...
   Подумав, я решила отправить записки адмиралу с главой охраны, чтобы обратить их внимание на этот отчёт. Конечно, при наличии полной блокировки мыслей в мой замок никто не попал бы, пока не разобрались бы, что к чему. Однако провести работу с охраняющими телепатами всё же не помешает.
   Не знаю, каким образом братик вытащил меня пойти покупаться в местном озерце, но после этого, учитывая безумную предыдущую ночь, я поняла, что если сейчас не отосплюсь - то упаду окончательно и бесповоротно. Барел и слышать не хотел, чтоб я летела домой. Я попыталась было протестовать, что не собиралась отсутствовать столь долго и меня ожидает масса срочных неоконченных дел, на что Барел с улыбкой сообщил:
   - Твоя сумасшедшая работоспособность известна всем, Луэлин, но нужно же и отдыхать иногда... А у тебя пока ещё выходной. Не волнуйся, ты всё успеешь. Идём, проведу тебя в комнаты...
   Братец положил руку мне на талию, увлекая в замок, - и я осталась на Дэкси, сообщив во Дворец, что завтра с утра задержусь тут по делу.
   Потом я с трудом переборола неразумное желание позвонить Дмитрию, зная, что его гиперком может быть пока не защищён от прослушивания (по прилёте обязательно решу этот вопрос). Черти кометные, я-то собиралась потратить остаток выходного на то, чтобы организовать нам возможность связываться и видеться!
   Поразглядывала немного телепорт с олорелом, почти решилась... Но всё же передумала. Мало ли? Вокруг меня водили хороводы образы моих Илберов, каждого из которых мы с Барелом только что тщательно перебрали, во главе с презрительной ниткой губ и стальным взглядом глаз Железного Гридара, следом за ними - другие высокопоставленные галактоиды, наши школьные друзья, ненавидящие меня жёны братца и охрана, с восхищением взирающая на недоступную мечту...
   Меня бросало в жар от одной мысли о том, что кто-нибудь из них хоть что-то узнает, что я навсегда упаду с трона, который с таким трудом сама для себя воздвигла, что моя идеальная репутация будет загублена безвозвратно. Даже Барел, наверное, разочаровался бы во мне... но по крайней мере он не перестал бы меня любить.
   А на другой чаше весов находились внимательные едва насмешливые карие глаза, обаятельная улыбка и ласковые руки мужчины, внезапным сумасшедшим ураганом ворвавшегося в мою жизнь, и, как ни странно, он по-прежнему продолжал перевешивать...
   Ничего, завтра я с ним увижусь, непременно найду способ для этого!
   Мне хотелось знать, чем он занят, как провёл день, что делает сейчас... Нет, я не сомневалась ни в нём, ни в его молчании, просто... да, ужасно, ужасно скучала! Даже не представляла никогда, что смогу настолько по кому-нибудь соскучиться...
   На следующий день меня ждал список, вернее даже, списачище всех галактических телепатов, имеющих коэффициент выше семи. Хотя телепатия - не самая распространённая способность в ООССе, но владеющих ею, тем более на таком высоком уровне, оказалось более чем достаточно.
   Мы задали программу, перераспределившую список по наибольшему приближению и удалению к королевскому двору, но он нам ничего не дал. Телепатов, работающих на меня, я и так прекрасно знала. В итоге мы оказались в тупике, и, похоже, не оставалось ничего другого, как начать устанавливать за каждым из них тайное наблюдение - длительная работа, но без новых данных ничто иное не представлялось возможным.
   - Важно еще, - сказал Барел, - понять, чего они добиваются... Переворота ради чего? Желают посадить на твоё место нового Короля?
   - Тогда нужно отсеять тех, кто уже перешагнул столетний рубеж...
   В ООССе издавна принят закон, по которому Королем не может стать галактоид старше ста лет (или соответствующего эквивалента этого возраста).
   - Если только телепат сам хочет занять это место, а не работает на кого-либо...
   - И если они не намерены пошатнуть вообще всю систему управления.
   - Ну, это вряд ли, - отозвался брат. Впрочем, я тоже была уверена, что сложившиеся веками устои так просто не разрушить.
   Эта история известна всем Созвездиям, она внесена во все учебники, по ней снято множество художественных и документальных фильмов и написано несметное количество статей и книг. Налицо, как я понимаю уже сейчас, политическая пропаганда, что, впрочем, вполне правильно.
   Первые десятилетия после изгнания рилвтов планеты существовавшего тогда Содружества зализывали раны и на пике энтузиазма создавали единое государство - ООСС. На тот момент вела всё это энергетическая триклоидная раса сентинов, одна из самых древних в Галактике, по крайней мере, среди известных. Источник они уже закрыли, но ещё были полны энергией и желанием защищать более слабые цивилизации.
   Поначалу столица Объединения находилась в Ядре Галактики, откуда сами сентины родом, на одной из их же планет. Связь в те времена была слабой и нестабильной, Координационные Базы только-только выстраивались, да и общий технический уровень оставлял желать лучшего. Контролировать эдакого галактического монстра было не слишком просто. Большие Межрасовые Советы ударялись в пререкания и бюрократию, а Совет Илберов ещё не имел достаточной силы, подкрепляющей его власть.
   Изобретение телепортов с открытием энергии, мгновенно передающей информацию в любую точку Вселенной, полностью изменило ситуацию. Именно тогда сентины абсолютно поменяли всю структуру согласования действий, а также переоборудовали Координационные Базы. Тогда же был разработан совершенно секретный проект по созданию Разума. Имена сентинов, участвовавших в нём, остались навеки скрытыми даже от Королей.
   Именно гигантский саморазвивающийся гиперком Разум, в котором собраны частицы мыслительных тканей многих звёздных народов, осуществляет необходимую координацию планет в Галактике, его посредством можно передать абсолютные коды, а кроме того он полностью контролирует Королевскую Резиденцию.
   Старая Резиденция была не столь грандиозной, громадной и мобильной, как у меня сейчас, однако для своего времени она являлась самым сложным и невероятным сооружением. Тогда же сентины и основали монархию. Главные требования к королям, кроме соответствующего образования, - молодость, возможно даже некоторый идеализм, ровное отношение к любой расе, любовь к державе, способность жертвовать ради неё и невозможность предать. Опыта же вполне можно набраться со временем. Сентины сочли, что лишь при таких условиях абсолютная королевская власть не даст правителю сделаться узурпатором. А контролировать это должен Разум.
   Межрасовые Советы были заменены на Координационные, отвечающие за определённый сектор независимо от того, сколько и каких галактоидов в нём проживает. А вся власть и ответственность сосредоточилась на Короле и Илберах.
   Все знали, что сентины разработали некий грандиозный проект, Совет ООССа имел непосредственный контакт со скан-системой, одним из устройств Разума, которое могло дать рекомендации, а также с помощью которого Король и Илберы вводятся в систему Разума.
   Мысли Илберов он контролировать не может, но поступки в пределах замка - свободно. Мысли Короля полностью доступны Разуму из той самой тайной комнаты.
   Конечно, создание Разума заняло не один год, а полная Координационная Сеть Баз ООССа - не одно десятилетие. Однако сами сентины не слишком желали принимать участие в управлении и считали, что сделали для обеспечения нормального функционирования правительства вполне достаточно.
   Роун был, если не ошибаюсь, третьим королём ООССа. Именно на него одна из воинственных гуманоидных цивилизаций спланировала серьёзное нападение с целью захвата власти.
   Гуманоидам удалось устроить вполне успешное покушение на короля, в те времена летавшего исключительно в сопровождении огромного отряда охраны, а также патрулей преодолеваемых секторов. Поездка с двумя охранниками и прикрытием со стороны военного штаба, вполне естественная для Королей и Илберов, избираемых уже на Скорпионке, показалась бы ему вопиющей небрежностью и подставлением себя под удары.
   Часть Королевского Совета и охраны была подкуплена - гуманоиды побоялись штурмовать резиденцию напрямик. Её уничтожение тоже не входило в их планы, ибо они знали, что именно отсюда каким-то образом осуществляется незримая связь со всеми планетами и секторами.
   Каково же было удивление Совета, когда спешно возглашённый новый Король, после процедуры введения его параметров в скан-систему и успешного прохождения первой из дверей в тайную комнату, спустя буквально несколько секунд был выкинут оттудова мёртвым. Пояснение скан-системы гласило, что королём не может стать участник заговора против предыдущего правителя.
   Каким образом это стало известно скан-системе, не знал никто. Однако был спешно подобран новый представитель, на всякий случай не участвовавший в захвате. Марионетка всех тоже вполне устраивала.
   Но скан-система прервала процедуру сканирования с сообщением, что у претендента не достаточно знаний и способностей для занятия должности. Так продолжалось несколько раз, и под различными предлогами предлагаемые захватчиками короли на должность не допускались.
   Вконец разъярённые гуманоиды сочли, что тайная комната им вовсе не нужна, покамест будут действовать так, а после найдут, как с ней разобраться.
   Едва такие слова прозвучали, все причастные, включая подкупленных, застыли на местах, опутанные невидимыми сетями, и не смогли пошевелиться до прибытия спешно вызванных сентинов. Замок перешёл в аварийный режим и никто не смог его покинуть.
   Как я понимаю уже сейчас, Разум тогда, насколько это можно сказать про гиперком, был ещё "молодым и неопытным", не сразу смог всё сопоставить и сделать верные выводы. Именно потому захватчикам удалось продержаться эти несколько дней.
   Сентины были опечалены случившимся. И, видимо, именно они постарались, чтобы всем стало известно, чем чреваты попытки захватить власть неправедным путём. Тогда же непременным требованием для Короля стало обучение в Вышей Школе ООССа, причём не на некоторых её линиях или треугольниках, а самое полное, занимающее около двадцати лет, со всеми необходимыми практиками и наработками. Для Илберов условия не столь строги: обучение в ВШ приветствуется, но не является обязательным. Однако обязательным является сдача определённого набора экзаменов преподавателям Школы.
   В то же время сами преподаватели, прежде чем попасть во ВШООСС, предстают пред действующим Советом и скан-системой Разума. Своего рода замкнутый круг.
   Тогда же сентины решили перенести Королевскую Резиденцию. Подыскивание наилучшего места заняло также немало времени, по-моему, больше века. Но наконец-то выбор был остановлен на как раз открытой землянами, едва вышедшими в космос и вошедшими в ООСС, Скорпионке.
   Не представляю, каким образом осуществлялся перенос Разума - эта операция также абсолютно секретна. Сентины хранят секрет и поныне. С тех пор они закрыли доступ к своей части Ядра и редко когда кто-нибудь из них покидает его. Запрет не распространяется лишь на чивитов, изначально деливших с сентинами материнскую планету.
   Закрытие Источника в центре Ядра Галактики было для сентинов большой жертвой, ведь именно он давал им энергию. Однако когда они узнали, что эта энергия не самым лучшим образом сказывается на прочих, более молодых цивилизациях, сумели отказаться от вечной жизни. Поэтому никто не посмел возражать против их желания доживать века в одиночестве...
   Пожалуй, даже я видела лишь нескольких из них. На меня работает всего один - что я, следует отметить, очень высоко ценю. Ну и, конечно, приходится изредка пересекаться с Мораэбле Континело, не то чтобы лидером, скорее духовным наставником, старейшим на сегодня представителем расы, по совместительству занимающим должность Генерального Координатора Сектора Ядра.
   Итак, уничтожить Королевскую Резиденцию невозможно, даже запустив космолёт с тем, чтобы он вышел из смещения в её координатах. Это отслеживается силовыми базами планеты, фильтрами самой Резиденции, а также - военным штабом ООССа, да и нескольких минут процесса отостолкновения вполне хватит, чтобы дематериализовать незваного гостя, даже если по каким-либо причинам он прорвётся сквозь все защиты.
   Проникнуть сюда с захватническими мыслями - тоже очень и очень непросто. Даже если суметь защититься от телепатов, то антигосударственные действия не укроются от Разума, а ему нужно не так много времени, чтобы сопоставить их воедино и прийти к верным выводам.
   Разум полностью контролирует Королевский Уровень - ему достаточно нескольких минут, чтобы взять под контроль любой его участок. К другим уровням добраться, конечно, сложнее - для этого нужно переводить Резиденцию в аварийный режим, что при её нынешних размерах не слишком просто. На это может уйти около получаса.
   Памятуя об историческом уроке, заговорщики наверняка понимают, что никаких явных действий им не спустят. И стараются действовать максимально завуалировано. Возможно, они не знают, что претендент всё равно не сможет скрыть мысли от Разума? Или, предполагая и это, подготовили особенного претендента, отвечающего всем требованиям и ничего не знающего о заговоре? И зачем им такой? Марионетку Разум тоже не пропустит... а тот, кто будет соответствовать всем требованиям, не станет служить предателям.
   Сделав сопоставление обоих списков, я получила из них один древовидный и поручила Барелу заняться этим.
   Мы вместе прилетели во Дворец уже к полудню, и душа буквально трепыхалась от одной мысли, что сейчас я увижу Дмитрия. Но я не встретила его, и все королевские дела вновь отошли на задний план, а мысли заполнились лишь вопросом, где он...
   Больше в тот день я никуда не летала, а поскольку при передвижении по своему замку охраной, в принципе, не пользуюсь, то в его услугах не нуждалась. Однако не забыла запросить информационную охрану, проверены ли уже гиперкомы новых телохранителей и защищены ли.
   Я добросовестно старалась не отвлекаться от государственных дел, и это даже слегка удалось. Во всяком случае, следила за тем, чтобы душевное состояние никак не сказывалось на работе, и это получалось, вероятно, лишь благодаря достаточно серьёзному опыту в политике и дипломатии.
   Озадачило меня сообщение, что корреспондента Тибиара не смогли найти. Как выяснилось, после памятного задержания на Дреме, случившегося около двух месяцев назад, он ни с кем из близких не контактировал.
   Какое-то время я раздумывала, не связаться ли снова с Кумаром Мабитом. Впрочем, уверена, что он тоже больше не видел своего сотрудника, а проявлять столь откровенный интерес показалось излишним.
   Любопытно, действительно ли он каким-то образом пробрался сквозь сканеры Приграничных Станций, или дремляне успели перехватить его и нейтрализовать? Пока что я распорядилась продолжать поиски.
   Когда вечером я уже собралась завершать на сегодня все дела, подал позывной Глен, дежуривший на входе.
   - Слушаю, - произнесла я.
   - К вам посланник, по рекомендации главы сектора Кассиопеи, - проговорил он. - Прикажете проводить?
   - Мой приём давно окончен, - ответствовала я.
   - Он очень извиняется, леди Луэлин, не смог правильно рассчитать время...
   Я на секунду задумалась. В Кассиопее, из-за сложной космической спирали, время плохо подогнано под общегалактическое. Очень часто бывает тяжело состыковать часы прилёта - и, к сожалению, не всегда есть возможность прямой связи через телепорты. Однако я уже предвкушала встречу с Дмитрием, а тут...
   - По какому вопросу? - всё же поинтересовалась я.
   - Говорит, на Леодандери сделали какое-то серьезное открытие... Планета на грани катастрофы.
   "Так уж и катастрофы," - хмыкнула я про себя, на всякий случай вызывая на экран доклады Независимых Наблюдателей. Вроде бы ничего особенного, разве что...
   - Проблемы со звездой? - поинтересовалась я.
   - Сейчас уточню, - откликнулся Глен.
   - Пусть войдёт... - вздохнула я, возвращаясь в кресло. Глянула на телепорт, искренне желая послать к чертям кометным все звёзды Кассиопеи, и изображая на лице улыбку. Не успела я решить, звонить ли Дмитрию, или всё же не следует этого делать, - как посланник, в сопровождении робота-сканера, вошёл в кабинет.
   Он оказался гуманоидом - хотя поскольку Леодандери обживалась уже во время существования ООССа, оттуда мог прилететь любой галактоид, для которого приемлемы условия планеты.
   Долгие извинения и описания причин, по которым он не смог точнее высчитать время прилёта, а также благодарность за то, что я согласилась принять его, вызвали у меня скорее недовольство, нежели понимание. Стрелка часов безнадёжно убегала вперёд, и моё сердце рвалось за нею...
   С трудом заставив себя вернуться к происходящему, я произнесла:
   - Пожалуйста, ограничьтесь фактами. Вы сообщили о срочности - это как-то связано с вашим солнцем?
   Местное светило столь небольшой величины, что имеет лишь номер по общегалактическому каталогу - и, как и прочие звёзды Кассиопеи, номер внутри сектора - 53. Жители пытались придумать ему красочные наименования, подходившие бы к названию планеты, однако оно так и осталось просто "солнцем".
   - Да, леди Луэлин, - закивал гуманоид из кресла для посетителей. - Моя команда вплотную занимается этим вопросом, и наши расчеты неутешительны. То, что несколько лет назад было выдвинуто как предположение, к сожалению, подтвердилось. На нашем Солнце появились непонятные трещины, и они... растут, мэм.
   - Когда планета принималась к колонизации, были просчитаны все параметры.
   - Да, это так, мэм. Ничего необычного тогда не было обнаружено, и поначалу никто не обратил внимания... Но, боюсь, нашему миру грозит катастрофа. Если трещины будут увеличиваться с той же скоростью, что и сейчас, то солнце разлетится на клочки приблизительно через полсотни лет. Но если обнаружится тенденция к ускорению... - он многозначительно взглянул на меня. Я кивнула:
   - Причины явления уже выяснены? Способы решения проблемы предложены?
   - Способов сохранить Солнце мы не видим, мэм. И кроме глобальной эвакуации всех жителей, ничего иного предложить не можем. Поэтому я был послан запросить Совет ООССа на её разрешение. Ну и на любую возможную помощь...
   - Совет рассмотрит вашу просьбу, - ответила я.
   - А причины... у нас есть несколько гипотез, я собрал их здесь, - гуманоид поднялся и возложил на стол дискоталл. - Перечислить вам вкратце?
   - Пожалуйста, - откликнулась я, тем не менее вставляя дискоталл в гиперком. На экране побежало развёрнутое содержание, и я просматривала его, одновременно слушая говорившего:
   - Есть версия о влиянии Космической Спирали Кассиопеи и связанных с нею дифференциалов времени... Также о пространственной аномалии... О вероятности наличия в древности возле нашей звезды других планет и, возможно, иных цивилизаций, последствия деятельности которых мы наблюдаем...
   - Тановый зонд отправляли?
   - Пока что мы изучали всё на расстоянии, мэм. Однако если Совет ООССа выделит нам для исследования... - он замялся, но я не вставляла комментариев, и ему пришлось окончить:
   - Мы согласны на любую помощь, ваше величество. Рассказать вам подробнее об этих гипотезах? Или перечислить менее вероятные, однако не исключённые нами?
   - Нет, благодарю. Я разберусь с вашей информацией. Полагаю, она исчерпывающа?
   - Здесь всё, что мы выяснили, мэм. Всё, что нам известно.
   Мне хотелось задать ещё несколько вопросов, однако уже прошёл почти час моего личного времени, и все вопросы отошли на задний план. Просмотрю, изучу, вынесу на Совет... Там видно будет...
   - Как только Совет примет решение, с вами свяжутся, - ответила я, давая понять, что аудиенция завершена. Он поднялся, цветасто распрощался - я еле дождалась - и, наконец-то, вышел.
   Дабы не откладывать надолго, я решила тут же поручить это дело одному из Помощников высокой категории. Хотелось бы представить на Совет более, чем одно решение. В крайнем случае, к эвакуации можно подготовиться в срочном порядке, Илберы, естественно, не станут отказывать в помощи. А непосредственно заниматься эвакуацией будет Координационная Палата Кассиопеи.
   Не успела я завершить разговор, как наручный телепорт стиснул руку сигналом срочного сообщения. С тоской проводив взглядом очередную убегающую минуту, я запустила его.
   Оно оказалось от Юуаары.
   "Только что выхватили Пеннеура Килатия прямо из-под струи огненной протоплазмы. Внешне похоже на несчастный случай: сбой двигателя находящегося на стоянке планетолёта. Килатий получает медпомощь в клинике."
   Нужно будет позвонить ему. Или слетать? Для Королевы, конечно, слишком, но ради того, чтобы уговорить его отдать хоть временно кристалл... Попытаться выяснить, что может быть нужно дремлянам... Или не дремлянам? Можно, пожалуй, сделать исключение. А вот в случайность уже не верится совершенно...
   Но это всё завтра. Завтра. А сегодня... Сегодня больше ни одного дела! Даже если рилвты возродятся и вновь атакуют ООСС!
   Покончив и с этим, я, наконец-то, вышла из собственного кабинета. Конечно же, для начала я намеревалась отправиться к скользящему фонтанчику. Однако пока зашла в апартаменты переодеться, а после в обеденную залу перекусить, - стало уже достаточно поздно.
   К моему огромному разочарованию, Дмитрия у фонтанчика не оказалось, и я направилась к знакомому креслу, решив почитать очередную книгу. Однако смысл текста не поступал в сознание, и я думала лишь о Дмитрии - почему он не пришёл?
  
   Посидела, встала пройтись, вернулась... Прошло около двух часов; стемнело, и я собралась было уходить, когда туда вышли два моих давних телохранителя - кентавр Тоинг и смуглый молодой человек из Лебедя, Тингал, тот самый, что сопровождал меня всю поездку. Они о чём-то весело и увлечённо беседовали - неразлучные друзья - но умолкли, увидев меня.
   Вот уже несколько лет они входят в мою личную охрану, и я иногда позволяю себе перекинуться с ними несколькими отвлечёнными фразами или даже пошутить. И всё это время поражаюсь, как может быть прочной и длительной дружба столь различных существ!
   Я подала им руку. Немного поговорила, внешне беззаботно улыбаясь лёгким шуткам, но внутренне совершенно не воспринимая их. Да и вокруг стало совсем темно, было около двадцати девяти ночи. Кстати, в ООССе принят тридцатичасовой день, тридцатидневный месяц и десятимесячный год, а абсолютное время совпадает со временем Дворца.
   Мучилась я только тем, чтобы не наделать глупостей и не пойти к Дмитрию. Я просто не представляла, как, не увидев его, дотерплю до завтрашнего дня!
   В парке постепенно разгорались наземные светильники и перемещающиеся светляковые осветильи с планеты Хоун, сектор Наугольника.
   Птицы давно завершили все свои птичьи дела и постепенно угомонились. Лишь лёгкий шорох деревьев, сливаясь с тихим журчанием фонтана, щекотали слух, будто шёпот извечных надежд о чём-то смутно-счастливом...
   Стражники оставались всё такие же весёлые, не теряя, конечно, чувства уважения к королеве. Они и меня развеселили бы, если бы не отсутствие Дмитрия.
   Молодой человек, постукав кентавра по спине, спросил, можно ли ему на нём проехать без седла, на что тот ответил: "А может, лучше мне на тебе с седлом?" Они вновь рассмеялись, я тоже, поднимаясь... И в это время появился Дмитрий. Наконец-то!
   Испытав сумасшедшее желание броситься к нему, я ощутила, как душа сжалась из-за невозможности исполнения... С трудом сохраняя королевский вид, я отпустила охранников, они попрощались со мной, поприветствовали Дмитрия и удалились - похоже, играя в нечто вроде догонялок.
   - Здравствуйте, мэм, - поздоровался Дмитрий по этикету, подходя, и я сдержала порыв обнять его. Запустила на всякий случай аку-поле. Впрочем, в такое время здесь обычно не гуляют, однако и надеяться на то, что никто случайно не забредёт, не слишком разумно.
   - Что-нибудь случилось?
   - Ничего, леди Луэлин.
   - Почему же... вы избрали столь официальный тон?
   - Просто... у меня возникли сомнения в том, что ваше величество захочет продолжать со мной какие-либо отношения.
   Дмитрий прямо взглянул в мои глаза, похоже, готовый к любому ответу, и, пытаясь не показывать эмоций, я произнесла:
   - Почему?
   Мне вдруг снова сложно стало определить, что происходит у него в душе. Я просто не представляла, что буду делать, если он сейчас внезапно решит уйти! Но Дмитрий всё-таки решил объяснить:
   - Вы вчера улетели, и... - он приостановился, а я вдруг подумала о том, что всё это время рядом со мной был Тингал... Но Дмитрий же видел, с какой внутренней борьбой я сдалась своим чувствам! Он не может всерьёз ревновать меня к остальной охране! - Я ждал вас, но вы так и не вернулись. Когда сегодня пришёл на дежурство, мне сообщили, что вы ещё не возвратились и прибудете позже, а до того времени я могу быть свободен в пределах замка. Появившись, вы не позвали меня, не сделали даже косвенного распоряжения. Потом я тщетно дожидался вас тут - вас не было. Что ещё я мог подумать? Не ожидать ли теперь увольнения?
   - Но вы же что-то подумали, вернувшись сюда.
   - Честно говоря, не надеялся вас встретить, тем более в обществе... весёлых телохранителей. Просто не спалось, и...
   Он замолчал - я могла только представить, что скрывалось за этим "и...". Быть может, подумал, что всё, навеянное Эйлианной, там и осталось, а здесь дистанция между нами сделалась ещё больше? При этом у него не было возможности позвонить и всё выяснить...
   - Но ведь я пришла, - я не до конца понимала, почему, увидев меня, он не обрадовался. Может, счел, что я успела пожалеть о случившемся? Не думал же он, будто я брошусь искать утешения у первого попавшегося охранника! Из сожалений! Если уж на то пошло, у меня есть и более достойные кандидатуры... Или именно они его и тревожат?
   Видимо, он прочитал что-то в моих глазах, потому что усмехнулся, так же, как и раньше - словно скрывая истинные эмоции:
   - Почему?
   Не думал же он... или думал? Увидев меня, решил, что я заявилась за сатисфакцией? Сообщить, что моя гордость удовлетворена, порвать с ним? Насмехаться? Сделать вид, будто ничего не было, или то, что было, не имеет никакого значения?
   Мне захотелось сообщить ему, что, вообще-то, для меня гораздо сложнее было довериться порядочности собственного стражника! Однако вспомнив, какой ореол ледяной, жестокой и бессердечной витает вокруг меня, остановила себя. Потому что вдруг осознала, как это могло выглядеть с его стороны, сколько, наверное, всего он успел передумать и предположить...
   Если бы он куда-нибудь улетел, а я вынуждена была ожидать его в неизвестности, я бы просто сошла с ума!
   Разрываясь между желаниями броситься ему на шею или, наоборот, дождаться его действий, я благодаря многолетней практике оставалась совершенно ровной и спокойной.
   - Тут, знаешь ли, такое дело... - усмехнулась я. - Периодически у королевы возникают срочные непредвиденные государственные проблемы, даже во время собственного выходного. И если вдруг она начнёт докладывать о них тебе лично, то, вероятно, уже можно будет не переживать, что кто-нибудь что-нибудь заподозрит...
   Доли мгновения Дмитрий продолжал смотреть в мои глаза, после улыбнулся, наконец-то обнимая меня. Прикосновение ладоней к моей спине оказалось невероятно трепетным... Я тоже улыбнулась, проводя пальцами по его щеке.
   Наши уста снова слились воедино, и вся моя королевская воля с трудом заставила меня прекратить это и образумиться - целоваться с сержантом прямо в центре одной из самых крупных общедоступных рекреаций замка!
   - Я дам тебе ком-код одной из моих личных секретных непросматриваемых линий. А также свой личный код для нерегистрируемых силовых перемещений, но только пользуйся им, лишь когда я разрешу, иначе в ОКЦ могут что-то засечь.
   Дмитрий удивлённо посмотрел на меня:
   - Вы до такой степени доверяете мне?
   - Должны же мы как-то встречаться, - усмехнулась я. - А доверие проверяется со временем.
   - Мы должны встречаться? - шепнул он.
   - Есть другие предложения? - поинтересовалась я.
   - Лучших - нет, - отозвался он.
   - Только я предпочла бы всё же сохранить это в тайне...
   Он с неохотой отпустил меня, оглядываясь. Вокруг по-прежнему было пусто.
   Мы подошли к ближайшему порталу и вместе переместились в мои апартаменты - надеюсь, в ОКЦ это перемещение сочтётся только за моё и едва ли кто-нибудь заметит, что Дмитрий не выходил из парка.
   Он зачарованно разглядывал комнаты и вдруг пробормотал:
   - Я попал в святая святых ООССа, в самое его сердце...
   Тогда я сообразила, что, действительно, не многие удостаиваются чести бывать в моих личных покоях. Отбросила королевский тон и вид, мягко взяла его за руку и ответила:
   - Главное, что ты попал в моё сердце. И прочно там закрепился.
   Он обернулся ко мне:
   - Прочно? Так же прочно, как ты в моём?
   - Идём, я проведу тебе экскурсию, и ты сразу увидишь, насколько...
   - Идём, - согласился он, но вместо этого притянул меня к себе и поцеловал, будто желая определить ту самую прочность. Это было слишком непривычно, но вместе с тем настолько приятно, что даже не возникло желания протестовать...
   ...Дмитрий стал вторым человеком, с которым я могла оставаться сама собой. И иногда я поражалась, что раскрываюсь при нём даже в большей степени, чем при Бареле. Теперь от брата у меня была одна тайна - Дмитрий. И эту тайну я делила с ним самим.
   Конечно, я не выкладывала ему все государственные дела, но в некоторых случаях советовалась и часто спрашивала его мнения. Я, по природе своей и стилю жизни не склонная доверять, вдруг начинала ощущать, что рассказываю ему гораздо больше, чем следовало бы. Я, редко когда нуждавшаяся в советах и привыкшая оставлять последнее слово за собой, неожиданно поняла, что очень дорожу его мнением, ценю его рассуждения по поводу задаваемых мной вопросов.
   Но я не испытывала сомнений ни в нём, ни в правильности моего поведения...
  

Глава 13. Визит на Пег

   Стоял ничем не примечательный жаркий полдень, оба солнца горели в противоположных точках горизонта, когда Глен Ди проводил ко мне приближённого Кентилио Пегалио Дэлизи. Поначалу известие это вызвало у меня лишь зубовное нытьё - пока я не узнала, что прибыл не кто-нибудь, а Умин. Тогда я ощутила скорее предвкушение приятного общения, нежели тоскливую необходимость. Но вместе с тем интуитивно разволновалась, - и не стала отсылать ни Глена Ди, ни находящегося у меня в кабинете Дмитрия Осба.
   Мы с ним только что вернулись из важной деловой поездки: я летала лично удалить дело о том самом коитовом кристалле. На следующий день после сообщения Юуаары о случившемся с Киллатием Пеннеуром я смогла обдумать эту ситуацию в трезвом уме и не стала звонить обладателю кристалла, а решила подождать, когда он сам догадается поблагодарить меня за помощь моих подчинённых.
   Надо сказать, он не отличается особенным тугодумием, посему достаточно быстро сообразил, что к чему, и, ещё находясь в клинике, распорядился прислать мне огромный букет цветов с витиеватыми благодарностями, в которых прослеживался ощутимый намёк на то, что его нежелание расставаться с бесценным предметом коллекции изрядно пошатнулось.
   Выждав ещё некоторое время, а заодно и дождавшись, когда пациента выпустят домой, я нанесла ему официальный визит.
   Мысль, что удалось заполучить носитель, несмотря на то, что предыдущему королю в подобном было отказано около полувека назад, честно признаться, весьма тешила самолюбие. В конце концов, Киллатий мог вернуть его в Хранилище, как было оговорено в документах о покупке, тем самым выйдя из-под прицела неизвестных. Однако предпочел иметь дело со мной.
   А кроме того, я действительно была уверена, что в сложившейся ситуации мой замок будет более надёжным укрытием, чем любое даже самое охраняемое хранилище.
   Киллатий так просто не сдался, хотя определённо был напуган поворотом событий, но я пустила в ход все свои свойства, чары, обаяние, весь арсенал способностей влиять на окружающих - и вот теперь Дмитрий пронёс Кристалл по замку следом за мной в силовом футляре, позволяя обозреть сие чудо слияния науки с природой всем желающим.
   Уникальную вещь я пока решила подержать в кабинете, а заодно и поразбираться в её содержимом. Со временем я собиралась заняться вплотную тем странным пятнышком, которое никто не брался восстановить и работу над которым, судя по расследованию Юуаары, хотели поручить погибшему учёному.
   Нужно будет поискать специалистов со своей высоты. Казалось всё более сомнительным, что на такой изумительной вещи мог появиться случайный дефект. Скорее я склонилась бы к мысли, что информацию испортили специально. А если так, очень хотелось бы узнать, о чём она...
   А кроме того, при чём тут дремляне...
   И вот как только мы прибыли, мне сообщили, что Умин дожидается меня.
   Поскольку при представителях Бэтазийской Галактики я без телохранителей не остаюсь, то решила и не отсылать Дмитрия, успев до прихода визитёра поцеловать его несколько раз в щёку. Он улыбался, но стоял как положено по этикету, и я тоже опустилась в своё удобное кресло, принимая обычный королевский вид.
   Умин появился один, не считая проводившего его Глена, и это показалось мне неплохим знаком. Выглядел он несколько усталым, однако глаза по-прежнему сияли ярко и энергично.
   - Пусть на ваше сердце никогда не падёт тень... - традиционно поклонился прибывший.
   - Обретите и вы защиту от тени, - откликнулась я. Кентавропегас снова почтительно поклонился.
   - Ваше величество, - сказал он наконец, не затягивая церемонию приветствия. - Я почитаю за счастье воспользоваться вашим щедрым приглашением... Мой повелитель... счёл, что пауза меж правительствами наших держав несколько затягивается... и отправил меня погостить к вам.
   - Вы можете гостить здесь, сколько вам заблагорассудится... - улыбнулась я, понимая, что это далеко не все ценные указания Кентилио.
   - А также мой повелитель приказал навести вас на мысль... - Умин взглянул в глаза.
   - Касательно его самого или его державы? - поинтересовалась я.
   - Они неотделимы, леди Луэлин, так же, как вы и ООСС... - откликнулся Умин. - Однако вы, я уверен, никогда не испытываете недовольства, способного повредить ООССу...
   - И сказаться на отношениях наших держав? - произнесла я, внешне спокойно глядя на него, но для себя пристально наблюдая. Умину явно понравилась моя догадливость, и, кивнув одними глазами, он ответил:
   - Возможно, леди Луэлин... Повелителю непременно хочется, чтобы вы прилетели с визитом на Пег.
   - Я знаю, что у вас не приняты уведомления, но приглашения, насколько мне известно, весьма ценятся.
   - К сожалению, ваше величество, мне приказано не передать вам официальное приглашение, а вызвать у вас желание посетить нашу планету... - Умин едва уловимо вздохнул, и я обратила внимание на то, что ему несколько трудно дышать и голос иногда срывается, но держит он себя спокойно. Не так, как постоянно взбрыкивающий Кентилио!
   - Леди Луэлин, - вдруг проговорил он, вероятно, решив отбросить окольные пути, и в голосе его тоже послышались нотки усталости. - Мой повелитель собирается что-то предпринять, возможно, вам стоило бы съездить разобраться. Не смею судить о его намерениях, но, боюсь, они не нацелены на сохранение мира. Он давно ожидает, что вы вернёте ему дружеский визит, и продолжительность ожидания ухудшает его настроение.
   - Спасибо, - ответила я, а в голове мелькнула идея. - Однако вашему повелителю, думаю, будет приятно узнать, что вы прекрасно выполнили его приказ... - я сочла возможным улыбнуться, и на лице Умина тоже появилась улыбка. Не собираюсь позволять Кентилио заподозрить, что Умин несколько отклоняется от его указаний.
   - Моя скромная особа несказанно высокого мнения о ваших умственных способностях, леди Луэлин, и я не думаю, что вас действительно можно было бы... убедить, расписывая достоинства Пега или радость Повелителя от вашего внезапного приезда.
   Уж точно, Кентилио ставит перед бедным Умином поистине непосильные задачи. Даже встреться мы случайно на нейтральной территории, и то я не поверила бы, что он по собственной инициативе рассказывает мне о достоинствах Пега!
   Нет, он мог бы, конечно, исполнять какую-нибудь роль в течение нескольких дней, а после в непринуждённом разговоре упомянуть Кентилио, и я раздумывала бы, что на самом деле скрывается за всем этим... Посему вполне замечательно, что Умин решился сразу же открыться мне...
   Моя идея сводилась к тому, что я еду к Кентилио, всего лишь "возвращая дружеский визит", а не разбираясь, что он там себе снова надумал. Могу даже выразить удивление, почему он не выслал прямого приглашения, если, по словам его подопечного, был бы рад моему прилёту...
   Причин его недовольства я себе даже не представляю, а о возможной военной развязке могу ничего не знать. И если он захочет выдвинуть какие-либо очередные условия, то пусть сам заводит об этом речь. Так я и не компрометирую посланника, и могу не заметить какого-либо намёка (намёки - идеальный вид общения!), который мне не понравится.
   Однако нужно было определиться, лететь ли сразу же, или выждать положенное количество дней. Сколько там их дал Кент Умину?
   Впрочем, спрашивать напрямую у кентавропегаса я не стала, решив, что это было бы уже излишней проверкой степени его доверия. К тому же, вполне возможно, что Кентилио приказал оставаться, пока не получится меня убедить...
   Однако не успела я как следует оформить идею, неожиданно подал голос Глен Ди.
   - Простите, ваше величество, что позволяю себе вмешиваться... но, может, вам лучше сделать вид, что вы вообще не встречались?
   "Идеально!" - мысленно воскликнула я, поздравив себя с тем, что не отказала Глену. Мне нравилась его сообразительность. Однако внешне я ничего не показывала, лишь на несколько мгновений задумавшись.
   - Да, пожалуй... Пожалуй, можно сделать вид, что вы ещё не успели зайти ко мне.
   "Поверит Кент или нет - это второй вопрос, но у него не будет реальной возможности ничего от меня и от ООССа требовать! Я так сильно соскучилась, что решила проведать его - уж убедить смогу - а поскольку всем Объединённым Созвездиям уже известно, как у них обстоит дело с предварительными уведомлениями, то и я преспокойненько могу поступить также. А мы заодно попытаемся разузнать, что он там затевает..."
   - Ваше величество, ради предотвращения войны в галактиках и сохранения судеб биллиардов галактоидов я готов довериться вам и подчиниться вашему решению. Как ни прискорбно это признавать, для нашего... - "взбалмошного и раздражительного", почти услышала я, однако Умин, конечно, не стал ронять честь своего господина в глазах Королевы соседней державы, и даже случайную паузу постарался сгладить как мог, - Повелителя Кентилио, всегда получающего всё беспрекословно, собственные прихоти иногда затмевают политические нюансы... - Умин склонил голову, потом вновь открыто посмотрел мне в глаза.
   "Иногда", - усмехнулась я про себя, но вслух ответила:
   - Вы можете положиться на меня. Сейчас же вылетаю, - кивнула я.
   Гость откланялся и отстучал копытами. Крылья были сложены, а из-под них виднелись руки. Почему-то у меня мелькнула мысль о несовершенстве человека - у этого четыре ноги, две руки, два крыла: может быстро передвигаться, летать и делать точную ручную работу!
   - Вы оба летите со мной, - обратилась я к охранникам. - Глен, за вашу идею вы будете сержантом - мне нужен умный человек, но не могу же я поехать к Великому Кентилио с авенантом, - я едва заметно улыбнулась, встретившись с ним глазами. Определённо, он мне нравился. - Я перевожу вас в личную охрану. Дмитрий, вы тоже поедете со мной.
   Глен поклонился по этикету, Дмитрий официально кивнул:
   - Слушаю, мэм. Будут какие-нибудь распоряжения?
   - Да, передайте в ОКЦ, что ещё я возьму двух кентавров, Тоинга и Вернса. Из пилотов - Тэрлса и Рорруа.
   Тут же я послала срочный вызов адмиралу Кельни.
   - И всё, мэм? - не удержался от вопроса Дмитрий. Глен тоже обратил на меня несколько встревоженный взгляд. Я кивнула, чуть улыбнувшись:
   - Думаю, этого будет достаточно... Большой отряд лишь насторожит Повелителя Кентилио... К тому же, он и сам не считал нужным таскать за собой огромную свиту, нанося дружеские визиты... кроме самых первых, которыми мы обменялись в начале знакомства... - я еле сдержала улыбку, вспомнив тот первый визит. Вот уж точно, меня сопровождала огромная свита, причём все в скафандрах и скафандринах, так как условия Пега ещё не были изучены... Ни вам застолья, ни экскурсий как таковых...
   Не став углубляться в воспоминания, я окончила:
   - Через десять минут жду вас всех у космолёта. Пока Умин не успел меня посетить...
   Кельни появился почти сразу же - как только Глен с Дмитрием вышли - несомый восьмью ногами и с абсолютно бесстрастным лицом. Как всегда. Даже расхожее мирольское восклицание "О луны Мирола!" никогда не слетает с уст его...
   - Я лечу в Галактику Бэтазийской Культуры, - сообщила я, наскоро обрисовав адмиралу мотивы. Я знала, что он встревожен. Только лишь потому, что слишком хорошо знала своего адмирала. - Будьте наготове. Если через два часа я не передам олореловый сигнал кода ДD-Х, вылетайте.
   - Возможна война, мэм? - он не столько спрашивал, сколько хотел заручиться моим приказом на крайнюю ситуацию.
   - Да, Дэльвик, - сурово ответила я, но потом улыбнулась:
   - Кому как не адмиралу знать, что её вероятность практически постоянно равна единице?
   - Сейчас объявлю срочный сбор Королевской Флотилии.
   - Не нужно, Дэльвик.
   - Но леди Луэлин... как только вы пересечете пределы ООССа, мы не сможем держать ситуацию под контролем.
   - Как вы думаете, что решит Кентилио, если я заявлюсь с военным подразделением? И как вы думаете, хватит ли силы даже всей Королевской Флотилии, если Кентилио поднимет Галактику Бэтазийской Культуры целиком?
   - Зато в случае, если он решит задержать вас, при такой поддержке у вас будет больше возможностей вырваться.
   - Даже если он надумает задерживать меня, то не станет делать этого в космосе. Сколько бы я ни взяла с собой охранников, всё равно не смогу взять больше, чем имеется в распоряжении Кентилио. Если, конечно, мы не мобилизуем весь Галактический Флот.
   - Мне не нравится эта ситуация, леди Луэлин.
   - А мне, думаете, нравится? - усмехнулась я.
   - Возможно... вам не следует лететь туда вовсе?
   Покачав головой, я твёрдо посмотрела в цветные глаза мирола:
   - "Устранять любые вероятности военных конфликтов - прямая и приоритетная задача королевы", адмирал. Даже собственная безопасность не может быть поводом уклониться от её исполнения, даже если приходится делать это лично и при столь малой вооружённой поддержке. К тому же, у нас уже было достаточно возможностей составить себе портрет сэра Кентилио и с неплохой достоверностью предугадывать его действия.
   - Отсутствие официального приглашения и заверения в том, что вам будет предоставлена наилучшая охрана, пока вы находитесь на территории Пега, является достаточным основанием отказаться от визита.
   - Однако Повелитель Кентилио, - качнула я головой, - при всей своей недалёкости должен понимать, что если со мной что-либо случится в его владениях, ООСС просто сотрёт его Галактику с лица Вселенной. К тому же, основной его целью до последнего времени было жениться на мне, и я не думаю, чтобы он решил отступиться от собственного каприза.
   - Королевская Флотилия будет наготове, мэм,- произнёс Дэльвик, и я не стала его переубеждать. Пусть. Лишь бы не провоцировали кентавропегасов.
   Глянув на телепорт, я подумала, не связаться ли с Барелом... Однако решила, лучше уж пусть он в качестве Командующего Королевской Флотилией "будет наготове". Он бы, конечно, предпочёл полететь со мной. Но если вдруг Кентилио всё же задумал нечто, выходящее за пределы визита вежливости, лучше уж пусть ООСС лишится одной Королевы, а не еще и Илбера вместе с ней.
   В Галактике Бэтазийской Культуры у меня имелось лишь двое Помощников - кентавров, добровольцев, которым были произведены сложнющие и очень опасные операции по наращиванию крыльев и имплантации антигравитатора (иная конструкция, позволяющая этакой туше взлететь и набрать нормальную скорость, учёным не удавалась).
   Да и с внешностью их тоже пришлось поработать: существа двух различных рас из двух различных галактик не могут быть слишком уж похожи. Например у кентавров, в отличие от кентавропегасов, короткий мех покрывает даже лицо...
   Они пытались внедриться в сложную иерархическую систему дворца Кентилио, но даже подумать было страшно, что станется с нашими взаимоотношениями - не говоря уж о судьбе самих агентов - если их раскроют.
   Говоря об остальной разведывательной деятельности, она, безусловно, велась. Однако на сегодняшний день среди местного населения никого надёжного завербовать не удалось, максимум - выкупить какую-либо информацию. Учитывая, как мало времени было у нас с момента обнаружения кентавропегасов, и как осторожно работала разведка (Кентилио не церемонился даже с агентами своих же планет на Пеге и, обнаружив, незамедлительно казнил - что уж говорить, если бы он нашёл того, кто продал информацию нам!), я не считала нужным вмешиваться, торопить либо выказывать недовольство медленным ходом событий.
   Кроме того, на Пеге имеется и наше посольство, в которое я в случае необходимости могу залететь.
   Не тратя больше времени, я предоставила Дэльвику связываться с перевоплощёнными и выяснять ситуацию, а также приказывать быть наготове. И, отложив все прочие дела, направилась к моей постоянной неприятности на протяжении последних месяцев - этому навязчивому и избалованному кентавропегасу.
   Уже в полете меня догнало сообщение адмирала, что, согласно донесениям, на Пеге не наблюдается никакой повышенной активности либо передвижений войск и не заметно даже намёков на подготовку чего-нибудь экстраординарного.
   Мы втроём летели в королевском космолёте, вёл его Рорруа, пилот из расы роторов. Кентавры же и мирол Тэрлс составляли мой эскорт на ведомом.
   Через полтора часа мы пересекли пределы ООССа и приземлились на Пеге, планете Кентилио Пегалио Дэлизи.
   Кентавропегасы не пользуются ангарами - все небольшие средства передвижения приземляются и хранятся на открытых площадках. Нас же приняли на личную посадочную площадку Кентилио, скрытую в одном из внутренних дворов его дворца - высочайшая честь по здешним меркам!
   Предусмотрительно надев обворожительный чёрно-серебряный наряд, наиболее соответствующий эстетическим вкусам кентавропегасов, я ждала, пока откроется корабельный шлюз, и при виде встречавшего нас Кентилио изобразила самую лучшую улыбку.
   Позади меня стояли два телохранителя. Ещё двое вышли с опустившегося рядом космолёта.
   - Чему обязан этим посещением? - спросил Кент, подавая мне руку при спуске с трапа. У него работал небольшой наручный дешифратор, привезённый из ООССа - сами они ещё не изобрели подобного. Мы тоже захватили с собой дешифраторы, последних моделей. Однако я уже научилась слегка разбираться в языке кентавропегасов... Тем не менее, отвечала на своём:
   - Пусть на вашу жизнь никогда не падёт тень... Я так давно хотела побывать здесь снова, а вы столько раз приглашали меня... И когда у меня выдался свободный день, я решила непременно провести его за столь приятным занятием...
   На планете было довольно жарко, однако периодически налетали порывы холодного пронзительного ветра. Я чуть не позавидовала одетым по форме охранникам: мне в платье и лёгкой полупрозрачной накидке оказалось не слишком комфортно...
   - И вы обретите защиту в тени, - приветственно кивнул Кентилио, несколько озадачив меня такой формулировкой. Однако по лицу его не было заметно, чтобы он произносил некое умышленное словосочетание, рассчитанное на определённую реакцию. Глаза не следили за мной и было похоже, что он лишь ответил на приветствие, с нетерпением ожидая последующего разговора - так что я списала смысловую странность на то, что ни я, ни дешифратор пока не разбираемся во всех тонкостях бэтазийского языка. - Ваше величество приняли у себя моего посланника?
   Я сильнейше удивилась.
   - Как? На Скорпионке ваш посланник? Нет, видимо, он ещё не приехал, когда я вылетала, либо мне не доложили о нём. Может, случилось что-нибудь важное? - я так разволновалась, что еле владела собой.
   - Нет, ничего важного. Приглашаю вас на обед, через три круга. А сейчас можете осмотреть Пег. Прошу простить, но я должен кое-что доделать.
   Их три круга - что-то около нашего часа.
   Он откланялся и важно удалился. Я улыбнулась.
   В это время из двора появился и направился к нам сопровождающий, предоставленный в моё распоряжение Повелителем Галактики Бэтазийской Культуры. Я приветствовала его королевским кивком, не сочтя достойным целования моей королевской руки. Он представился, и осведомился, желает ли моё величество осмотреть планету или пройти в отведённые ему покои.
   Я изъявила пожелание осмотреть Пег. Сопровождающий начал распоряжаться на счёт обзорного аэролёта - так переводится на наш язык название местного средства передвижения по планете. А я, под предлогом того, что нужно отдать приказания пилоту, вернулась на космолёт.
   Внутри по личному наручному телепорту передала Дэльвику, чтобы он подождал ещё два часа от данного момента. По-моему, Кентилио не заметил - в конце концов, мой космолёт снабжён массой защит. А может, кентавропегас вообще не пытался следить за нами, или не придал значения моему общению с приближёнными. По крайней мере, никакой видимой реакции не последовало и попыток сканирования мы не засекли.
   - Вы хорошая актриса, - вдруг прошептал Дмитрий.
   - Хорошая? - таким же чуть уловимым шёпотом откликнулся Глен. - Да это просто потрясающе... Леди Луэлин была... так взволнована и потрясена...
   Усмехнувшись, я качнула головой, но не ответила. Они тоже не стали развивать тему, на случай, вдруг Кентилио всё же организовал какое-нибудь слежение.
   Оставив пилотов на космолётах, мы с Гленом, Дмитрием, кентаврами и экскурсоводом, которого прислал хозяин, полетели оглядеть достопримечательности столицы этой галактики.
   Кентилио расстарался вовсю, демонстрируя заботу: нас сопровождала пышная вооруженная охрана, и путь, куда бы я ни пожелала свернуть, оставался повсюду открытым.
   На всякий случай запустив вокруг себя силовое поле, я увлеченно рассматривала всё вокруг. Стража моя, напротив, выглядела сосредоточенной и уделяла внимание не столько видам, сколько их оценке на предмет возможной угрозы.
   Пег красив, хотя, как по мне, очень уж декоративен. Всё там выглядело ярким, цветным, как для игривых детей. Домики, хоть и небольшие - во всяком случае, относительно строений Скорпионки, да и если учесть размеры кентавропегасов - имели множество дверей, входов и выходов, подлётов и вылетов, каких-то сооружений, заменяющих, очевидно, им лестницы... Возникало ощущение, что они там только передвигаются, а для жизни и уединения места совсем не остаётся.
   Мне даже вспомнился тот странный праздник, случайно заснятый одним из учёных, исследовавших параметры Пега... Где здесь можно спрятаться целой шумной компании, хотелось бы знать?!
   Притяжение Пега на четыре-пять килограммов на человека меньше скорпионкиного, и поэтому, действительно, даже у нас возникало желание попрыгать и полетать. А если ещё учесть количество кислорода в здешнем воздухе... Дышалось тут легко-легко, как в детстве, и даже немного тянуло на детские сумасбродства...
   Все водоёмчики казались искусственными - во всяком случае, они были облицованы по дну и берегам тонкими листами красивых металлов с инкрустацией яркими драгоценными камнями. Реки и моря - насколько просматривалась глубина - в том числе. Причём из воздуха это выглядело удивительной, но опять-таки детской картинкой - с рисунками то абстрактными, а то и чуть ли не произведениями искусства, изображающими кентавропегасов во всей их красе, или дивные пейзажи...
   Сквозь воду вещества, которые я сочла металлами, блестели, почему-то не подвергаясь ни коррозии, ни прочим неблагоприятным воздействиям. Иногда виднелось нечто похожее на плитку, уж не знаю из каких материалов.
   У меня возникло чувство, словно я попала в большой детский сад, где балованные дети не знают, чем бы ещё развлечься - может, поиграться в войнушки с соседней галактикой?
   Правда, когда я присмотрелась ближе к жителям, это ощущение поугасло. Здесь существовала очень сложная и сильно выраженная иерархия власти - куда там нашему "прэйнос"! Да и вообще, наше общество гораздо демократичнее, пожалуй, моральнее, и, что ни говори, стремится хотя бы к относительному равенству.
   Несколько раз мы сталкивались с ненужной и неприятной жестокостью одних по отношению к другим - жестокостью совсем не детской - причём это было как будто в порядке вещей, хотя и без существенных причин.
   Например, когда мы выходили из рекомендованного нам музея - которые даже на Пеге более чем малы, что, как на мой взгляд, тоже свидетельствует о духовном уровне местных жителей - с противоположной стороны улицы какой-то подросток на полном скаку обогнал нескольких важных кентавропегасов, расфуфыренных почти как сам Кентилио.
   Развернувшееся действие находилось за пределами периметра выделенной Повелителем охраны, в данный момент обеспечивающей безопасность нашего пребывания в музее, однако было хорошо видно, как вдруг двое в блестящих костюмах, похожие на телохранителей, нагнали его и несколько раз ударили по спине какой-то узкой эластичной плетью.
   Остановившись, я взглянула на сопровождающего.
   - Их отделяет слишком большой иерархический разрыв, ваше величество, - пояснил тот, будто подобная дикость была чем-то естественным. - Он не имеет права обгонять столь важного господина...
   Парень вскрикнул, а самый разодетый из вельмож, подойдя развалистым шагом, прочитал ему наставительную лекцию об уважении к дому Пергами. Мальчик промолчал, покорно кивнув, но этого оказалось мало: вальяжный тип заставил его опуститься на все четыре колена и простоять так, пока процессия не зайдёт за угол. Один из охранников бдительно следил за исполнением и, уходя, на прощание ещё разок огрел парня по спине.
   Я понимала, что не должна вмешиваться в здешние порядки и наживать себе лишних врагов, но на душе почему-то сделалось неприятно, будто отвернулась от своего собственного подопечного... Случись подобное где-нибудь в ООССе, уж я бы не молчала!
   Когда высокопоставленные господа исчезли за поворотом и он поднялся, все тонкие колени и спина сильно кровоточили. Он кинул вслед обидчикам что-то непристойное, обернулся и с ужасом увидел нас.
   Я направилась к нему, охранники-кентавропегасы попытались отогнать его подальше с моего пути, однако я остановила их. Паренёк стоял ни жив, ни мёртв. Охрана расступилась, пропуская меня, но взяла нас всех в круг.
   - У вас есть аптечка? - обратилась я к Дмитрию, не столько для того, чтобы в этом удостовериться, сколько отдавая ему скрытый приказ.
   Во взгляде парня читалась такая ненависть, что я даже засомневалась, нужно ли еще приближаться к нему, или просто уйти, не причиняя лишних страданий. Ведь я всё равно ничего не могу изменить... Однако Дмитрий уже направился к кентавропегасу.
   Парень шарахнулся в сторону, с ужасом глядя на охранника и ожидая новых издевательств, но Дмитрий произнёс очень мягко:
   - Не бойся. Я хочу помочь. Леди Луэлин, королева ООССа, - он едва уловимо указал головой на меня, - не может повлиять на ваши законы, но мы можем помочь тебе сейчас. Я смажу твои раны, и они перестанут болеть...
   Слушая успокаивающую речь, я едва удержалась, чтобы не заулыбаться ему. Так нравился его тон, слова, всё, что он сделал для паренька...
   Через несколько минут нанесённая субстанция полностью заживила раны, и парень проговорил, глядя на дешифратор:
   - Что я теперь должен сделать для вас... повелители?
   - Ничего, - откликнулся Дмитрий с улыбкой. - Ты можешь даже обогнать нас, но впредь будь осторожен...
   Парень недоверчиво попятился - и, уловив осуждение в глазах сопровождающего, я ответила ему настолько ледяным взглядом, что он едва не покрылся инеем...
  
   Вернулась во дворец Кентилио я не с самым приятным впечатлением.
   Вскоре мы отобедали.
   Маленький незаметный детектор подавал мне мысленные сигналы по поводу состава блюд. Едва ли Кентилио стал бы угощать меня ядом, но отравиться какой-нибудь непривычной гадостью, с которой не смог бы справиться мой желудок, тоже не хотелось.
   Четверо телохранителей стояли за спиной - что, честно говоря, также не способствовало усилению аппетита. Мало приятного предаваться вкусовым наслаждениям под столь пристальным надзором.
   Ну что можно сказать о бэтазийской кухне? Повара Кентилио постарались сотворить людские блюда, довольно сносные не вкус, а стол смотрелся просто каким-то детским парком аттракционов - одна их неописуемая посуда чего стоила!
   Потом Кентилио пригласил меня в так называемый кабинет - как на мой взгляд, кабинету вовсе не обязательно быть двухсотметровым залом с девятнадцатью выходами, который ещё и по ощущению - подвластен всем ветрам. Цветосочетание тёмно-коричневого с ярко-бордовым тоже вызывало скорее давящий дискомфорт, нежели рабочее настроение.
   У кентавропегасов вместо стульев или кресел служат специальные мягкие покрытия на полу. Уморительно видеть, в каких позах сидят они за столами! Я, конечно же, всегда сдерживаюсь и не подаю ни намёка насмешки.
   Однако для меня Дэлизи раздобыл где-то парящее нечто, в которое я смогла опуститься, очередной раз упражняясь в туманословии.
   В кабинете разговор пошёл на уровне идей.
   - Я бы хотел поговорить с вами наедине, - начал Кент, когда Дмитрий с Гленом встали чуть впереди, а Тоинг и Вернс - позади меня.
   - По нашим законам я не имею права оставаться без охраны, тем более за пределами ООССа.
   - Но в прошлый раз было двое...
   - Прошлый раз был во Дворце.
   - Вы полагаете, что эти четверо могли бы противостоять моей воле?
   - Я полагаю, что если через два с половиной круга я не выйду на связь, то вашей воле противопоставится моя. Однако не вижу ни единой логичной причины для этого.
   - Я тоже.
   - Вот и прекрасно, - улыбнулась я.
   - Подождите! - воскликнул он, почувствовав, что я намерена заканчивать разговор. Я вопросительно повела бровью, он продолжил: - Мои учёные работали над тем вопросом... - он многозначительно посмотрел на меня, и я поняла, куда он клонит, но тем не менее невинно уточнила:
   - Над каким?
   - О той загадочной... болезни.
   - О! Ну и? Они узнали что-нибудь новое?
   - Оказывается, она легко излечима.
   - Вероятно, мы говорим о разных вещах.
   - Вы думаете?
   - Уверена. Пришлю вам отчёт моих экспертов.
   В моей лаборатории к тому времени был выведен вирус, якобы уже тысячелетия блуждающий по различным планетам ООССа, который, по показателям, должен был бы плохо сказаться на бэтазийцах. Так что отчётом я могу его порадовать. Конечно, у нас имеется и антивирус - насылать мор на соседнюю галактику я не собираюсь - но Кенту об этом антивирусе знать не надобно.
   - О, буду очень признателен.
   - Обещаю.
   У меня сложилось впечатление, что он не очень верит моим словам - ещё бы, его учёные и не подозревают о существовании подобной болезни.
   Кентилио чувствовал, что я снова ускользаю от него, и не мог ничего с этим поделать. Вдруг да действительно существует опасность? Если он задержит меня - вдруг у меня при себе неизвестное страшное оружие? И потом, Королевская Флотилия у границы наверняка не могла остаться незамеченной... Бесконечность слухов ходит о возможностях королевы ООССа, и ещё много сомнений промелькнуло по его лицу и подрагивающему пышному хвосту, ныне мелкими колечками струящемуся сзади по одежде.
   Видимо, Повелитель рассчитывал смутить меня словами о том, что никакой болезни нет, и прежде, чем я сориентируюсь, ввернуть свою линию.
   Потом он, вероятно, решил хоть что-то от меня получить. Не зря же затеял эту глупую интригу? Едва ли Кентилио был способен признаться себе, что сел в лужу.
   - Мне интересно, - внезапно сказал он, задумчиво потрепыхав ноздрями, и бросил на меня не самый приятный взгляд, - вы печётесь о судьбе ООССа?
   - Конечно, - мило улыбнулась я, не собираясь к этому ничего более добавлять. Ему пришлось возобновить вопросную атаку:
   - Насколько сильно?
   Я тепло и открыто улыбнулась:
   - Вы единственный, кто способен понять меня в этом вопросе. Что для нас с вами может быть важнее мира и покоя в наших державах?
   Он расцвёл, но тем не менее гнул своё:
   - Так вы хотите сохранить мир?
   - Ваша цена? - уступила я.
   Кентилио окинул меня взглядом, какие Королева ООССа обычно никому не прощает, и я уж приготовилась неизвестно к каким условиям. Однако Кентилио подтвердил моё мнение о его уме и способности разрабатывать далекоидущие планы.
   - Ваш поцелуй.
   - И... один лишь поцелуй?
   - Да.
   Глен сделал едва уловимое движение в мою сторону, будто желая предостеречь, но промолчал. Поскольку Кент смотрел на меня, то я никак не отреагировала на это и лишь сказала:
   - Хорошо, давайте сразу же и подпишем мирный договор.
   - Подпишем?
   - Конечно, - как бы растеряно произнесла я.
   - Но у нас принято скреплять договоры поцелуем, - заявил Пегалио.
   - Чтож, - улыбнулась я, - давайте удовлетворим традиции обеих сторон.
   Имея с нами различные дела уже несколько месяцев, Кентилио не мог не знать о силе подписи или другой личной отметки в делопроизводстве ООССа, и поэтому не ответил, а лишь склонил голову. Честно говоря, у них подписи тоже имеют не последнее значение.
   До сих пор он постоянно откладывал подписание мирного договора, и я боялась спугнуть нежданную удачу. Кентавропегас продолжал смотреть на меня, видимо, начиная осознавать, что несколько продешевил.
   Неожиданно сложно оказалось определить, что для его могучего интеллекта и не менее могучего тщеславия явилось бы лучшим стимулом поскорее воплотить договоренность на бумаге - моя нетерпеливая попытка покинуть его, раз он не намерен поспешить, или слова, будто он единственный во всём мире сможет поцеловать леди Луэлин.
   Раздумывая, я скользнула взглядом по Дмитрию, осознавая, что лучше бы его здесь и сейчас не было. К моей радости, Кентилио сам нарушил молчание:
   - Я очень ценю соглашения с вашей великой державой, леди Луэлин, и надеюсь, что мирное сотрудничество принесет немало полезного обеим сторонам. Однако мне бы хотелось быть уверенным, что... сегодняшнее событие не станет пределом наших взаимоотношений.
   - Что вы, - отозвалась я, - это будет лишь начало...
   - И когда мы сможем обсудить... дальнейшее продвижение?
   - Думаю, на следующий месяц вполне можно запланировать совещание с главами секторов и планет касательно будущего сотрудничества.
   Лично от себя я бы постаралась как можно больше учёных отправить в Галактику Бэтазийской Культуры, чтобы разобраться со всеми странностями... А на его месте попыталась бы завладеть секретами генераторов силового поля.
   - Гм... - Кентилио красноречиво взглянул на меня, - я имел в виду не только сотрудничество Галактик, но и наш личный союз.
   "А то я не поняла", - усмехнулась я про себя, изобразив некоторое удивление:
   - Не представляю, какую помеху в данном аспекте может составить подписание мирного договора.
   Мне показалось, Дмитрий при этих словах напрягся - впрочем, со спины это было не слишком понятно, охранники и без того оставались сконцентрированными. Кентилио же слегка опустил глаза, замолчав. Но потом он всё же произнёс:
   - Вы очень умны, леди Луэлин. Я не перестаю приходить в восторг от общения с вами.
   После он распорядился приготовить необходимые документы, которые мы не откладывая подписали при созванных свидетелях из его свиты. Я тут же отправила копию на Скорпионку через Космонет - основную информационную сеть ООССа, к которой имеют доступ и несколько бэтазийских информиев, как у них называются отдалённые родственники наших гиперкомов.
   Лишь с огромным самообладанием удалось не выпустить на волю отвращение, когда Кентилио отослал свиту и поднял с богато расшитой и украшенной пушистой подстилки круп и направился ко мне.
   - Два?
   - Два.
   - Три?
   - Ваше слово, сэр. Не забывайтесь.
   Он вздохнул:
   - Стража?
   - Я уже ответила.
   Не могла же я отпустить охрану. Понимала, каково будет Дмитрию смотреть, но имеет ли значение мнение одного человека, когда речь идёт о жизнях миллионов галактоидов? Однажды я уже пообещала себе, что никогда больше решение королевы не будет зависеть от моих приоритетов. И сделаю всё, чтобы это обещание сдержать.
   Я передала свой экземпляр пласлистов Дмитрию, незаметно прикоснувшись к руке. Он ответил неожиданно тёплым взглядом, хотя я не могла отделаться от воспоминания и о его отвращении к этому вопросу.
   Кентилио обнял меня руками и крыльями сразу и всё пытался затянуть поцелуи, но ничто не вечно, даже при пожеланиях самых влиятельных правителей...
   - Не откажетесь ли отведать церемонного ккурра, коим опечатываются договоры? - произнёс Кентилио, как мне показалось заученную фразу. Я не знала, чем принято отвечать на неё, однако отказываться не рискнула.
   - Конечно...
   - Это займёт не больше круга... - взметнул гривой Кентилио, возвращаясь к столу. - Я распоряжусь, чтобы нам подали его тотчас же, как он будет готов...
   "Неужто заранее подзабыл распорядиться", - усмехнулась я мысленно, прикидывая, что ещё он может придумать, дабы отсрочить мой отлёт...
   - Я так утомилась... - произнесла я вслух, и даже сделала лёгкое движение тыльной стороной согнутых пальцев возле брови. - Вы не будете против, если я немножко передохну?..
   - Что вы... - любезно откликнулся Повелитель, пытаясь скрыть настороженный взгляд. Похоже, он не ожидал подобного от легендарной леди Луэлин... Даже скользнул глазами по моим телохранителям - естественно, они не стали выказывать удивление, которое наверняка посетило и их...
   Кентилио нажал на одну из множества кнопок, расположенных в левом углу стола, и тотчас из-за дверей вышел знакомый уже нам сопровождающий.
   - Отведите леди Луэлин в её покои... - проговорил Кентилио, не спрашивая меня, где именно мне хотелось бы передохнуть. Может быть, в своём космолёте...
   Конечно, я не стала акцентировать на этом внимание.
   В моё распоряжение был предоставлен блок из восьми огромнейших комнат-залов. Облюбовав небольшой, наиболее закрытый зальчик, я опустилась на низкий напольный диван в ожидании.
   Прочие помещения осматривать сочла излишним, однако дождалась, когда охрана проверит всё вокруг. В глазах всех четверых мелькало любопытство, хотя по-моему, мотивы мои яснее ясного...
   Кентавр Тоинг, старший из присутствующих по чину, отправил остальных стражей по залам. Сам же постоянно оставался рядом со мною.
   Он обошёл выбранное мною помещение, на несколько минут задержался возле зеркала... Со стороны могло показаться, что кентавр внезапно залюбовался своим внешним видом - однако я не сомневалась, что он лишь отдавал мысленные приказы наручному телепорту.
   - Всё в порядке, леди Луэлин, - доложил Тоинг, подходя ко мне. - Обнаружил в зеркале просматривающее устройство стионного действия.
   Я позволила улыбке скользнуть по губам: достаточно примитивные по нашим меркам технологии. Тоинг тоже счёл возможным улыбнуться - я не стала осаждать его вольность - и окончил:
   - Я посчитал наиболее безопасным временно нейтрализовать его антистиновым излучением - ближайшие двадцать минут сэр Кентилио будет видеть одну и ту же картину: что вы сидите на диване, а я стою перед зеркалом...
   Вернулись все остальные и доложили, что в каждом зале обнаружено по подобному же стионовому зеркалу, возле трёх ближайших остались образы Дмитрия, Глена и Вернса, остальные пока решено было не трогать. Я одобрила такое решение: прочие апартаменты не были нужны мне.
   Как только охрана собралась вокруг меня, я связалась с пилотом-ротором.
   - Слушаю, леди Луэлин! - с готовностью откликнулся сектитэнтэн Рорруа.
   - Вы видите нас в силафорийном инсайдере? - поинтересовалась я. Кентавропегасы с силафорией знакомы весьма плохо, только-только научились создавать не слишком стабильные силовые поля - никаких порталов и прочих проявлений этой энергии мы у них пока не замечали...
   - Да, леди Луэлин, хорошо вижу вас, без помех.
   - Попытайтесь открыть портал, - приказала я. Ротор тотчас начал что-то высчитывать, завертев телом, как это свойственно им. Охранники стояли рядом со мною, внимательно следя за окружающим.
   Несколько минут висела напряжённая тишина. Пульт перед сектитэнтэном, проецирующийся в моём олореле, выдавал лихорадочно сменяющие друг друга числа и символы. Мы все ждали, затаив дыхание...
   - Сейчас попробую... - проговорил, наконец, Рорруа, замедляя своё вращение. Послышался треск, воздух рядом со мной заискрил мелкими силафорийными разрядами, и вскоре раскрылся небольшой портал.
   - Снимите копию, - проговорила я, передавая ему мирный договор. - И отдайте мне. А это сейчас же отвезите на Скорпионку. Возьмите запасной минилёт...
   Каким бы ни было моё отношение к Кентилио, я очень рассчитывала, что наличие на нашей стороне подписанного им договора всё же станет для него сдерживающим фактором.
   - Будет исполнено, мэм, - откликнулся ротор, пропуская документ через копир и передавая копию мне. А я тем временем передала ему запись, тайком сделанную наручным телепортом, на которой было видно, как я и Кентилио ставим подписи на документе. На всякий случай.
   Я боялась, что виртуальное послание могут задержать, дабы спровоцировать прилёт военного корабля в Галактику Бэтазийской Культуры. У меня были большие сомнения в том, что Кентилио удовлетворится этими поцелуями. Вот если бы мой военный крейсер прилетел на его территорию... Вдруг он решит задерживать меня до последнего?
   - Сказать, чтобы дуэнан Тэрлс перешёл на ваш космолёт? - поинтересовался Рорруа.
   - Не нужно. Пусть постоянно сканирует - надеюсь, этого будет достаточно...
   Потом я связалась с адмиралом в секретном олореловом диапазоне, сообщить ему о подписанном договоре, который должен доставить сектитэнтэн...
   Окончив, я разрешила охранникам обойти стионовые зеркала: снять действие антистинового излучения. После чего не мешкая вызвала сопровождающего - прошло уже больше времени, чем хотелось бы, и, боюсь, Кентилио начал нервничать...
   - Один из ваших кораблей покинул Пег, - сообщил Пегалио, едва я переступила порог его кабинета. И даже скользнул взглядом по копии соглашения, которую я держала в руках. Полагаю, он не станет отбирать его у меня, дабы установить подлинность, а копирующие свойства королевской техники достаточно велики, чтобы не вызвать у кентавропегаса подозрений на расстоянии.
   - Я приказала ему сообщить на Скорпионку о том, что мы с вами подписали мирный договор. Космонет на такие расстояния может работать нестабильно... - мягко улыбнувшись, откликнулась я. Кентилио изобразил понимание, приглашающим жестом поведя в сторону стола.
   В этот момент объявилась юная кентавропегасиха в полупрозрачном одеянии. На подносе в её руках красовались два немыслимых кубка - такие формы, изгибы, узоры, инкрустация, такое сочетание сверканий, что в глазах начало пестреть.
   Девушка была красива, однако во взгляде её трепетало что-то от затравленного зверя. Язык мой не повернулся бы назвать её Помощницей, скорее уж древним словечком "служанка"... Поставив напитки на стол, она поспешила ускользнуть - но мне показалось, Кентилио облизнулся ей вслед... И зачем я ему понадобилась, спрашивается?!
   Детектор подал предупреждающий сигнал: в кубке находилось лёгкое наркотическое вещество. На первый взгляд будто ничего страшного, однако проверять на себе действие незнакомых смесей вовсе не хотелось, поэтому я лишь сделала вид, что глотнула. Кентилио тоже не стал допивать до дна, и я про себя вздохнула с облегчением: не придётся ускользать от его попыток влить всё содержимое в меня...
   Потом, как я и предполагала, он снова попробовал задержать меня под разными благовидными предлогами - однако я с нежной улыбкой отклонила их все. И вскорости отбыла на Скорпионку...
  
   Космолёт на этот раз вёл Глен Ди - второй пилот, Тэрлс, остался с прикрывавшими мой отлет кентаврами. Как только оба корабля оказались на достаточном расстоянии в несколько смещений от Пега, я связалась с ними.
   - Слушаю, мэм, - откликнулся мирол.
   - Что можете доложить о ситуации вокруг? - поинтересовалась я, хотя приборы нашего корабля не показывали ничего настораживающего.
   - Как будто всё в порядке, мэм, - отозвался Тэрлс. - Не похоже, чтобы кто-нибудь пытался настичь нас или задержать.
   - Наберите максимальную скорость и постарайтесь догнать Рорруа, - приказала я.
   - Мэм... - пробормотал дуэнан, похоже, не слишком обрадованный мыслью оставить королеву без охраны. Однако я холодно взглянула на него и жёстко произнесла:
   - В данный момент гораздо важнее сохранить документ. Вам ясно?
   - Ясно, мэм, - отчеканил мирол.
   - Адмирал с военной платформы следит за перемещениями кентавропегасов и предупредит нас, если их корабли решат начать преследование, - добавила я. - Но мне хотелось бы, чтобы оригинал документа охранялся по-возможности надёжнее...
   - Слушаю, мэм.
   Отключившись, я переговорила и с адмиралом.
   Дэльвик предложил выслать нам навстречу несколько космолётов. Поразмышляв немного, я отказалась: не нужно провоцировать Кентилио, пересекая пределы его галактики, а оказавшись в ООССе, мы уже будем в безопасности... Дэльвик и так предупредил все галактические патрули о моём полёте, а кроме того пообещал, что Королевская Флотилия будет оставаться рассредоточенной вдоль границы с Галактикой Бэтазийской Культуры со стороны моего движения, пока я не прибуду домой.
   Это казалось излишним: не бросится же Кентилио за нами вдогонку, когда мы окажемся на своей территории. Но перестраховка ненужной не бывает.
  

Глава 14. Авария

   Распрощавшись с адмиралом, я переоделась в лаенсовый брючный костюм, наконец-то освободившись от шикарного официального платья, в котором даже при всём желании не могла выйти из роли королевы, и поставила подзарядиться личный генератор, проработавший несколько часов подряд.
   Мы с Дмитрием сидели на пинодиване в общей каюте, когда раздался сигнал корабельного телепорта. Дмитрий резко пересел в кресло напротив, а я откликнулась:
   - Да, Глен?
   - Всё в норме, леди Луэлин. Мы миновали границы Галактики Бэтазийской Культуры, системы работают стабильно.
   - Есть вероятность долететь до дома, - усмехнулась я. И тут заметила взгляд, мельком брошенный им на Дмитрия... Поняла, что у него имеются догадки, очень близкие к истине, но продолжала тем же лёгким тоном:
   - Будем считать, что Кентилио предпочёл разумно не вступать в конфликты... Вы запустили автопилот?
   - Да, но собираюсь внимательно следить за ходом полёта, мэм, - откликнулся Глен.
   Он удержался от второго взгляда, однако я успела проникнуться уважением к его проницательности. И сразу же захотелось изгнать из его головы все домыслы.
   - У вас есть какие-либо подозрения? Быть может, нам лучше занять аварийные кресла?
   - Я лишь исполняю обязанности, ваше величество. Но, возможно, вам действительно лучше быть наготове...
   - Хорошо, сейчас мы присоединимся к вам...
   - В этом нет крайней необходимости, мэм, вы можете...
   Мне не слишком понравились его слова - хоть он не говорил ничего лишнего, однако показалось, мысль о том, что Дмитрий для меня может быть не просто охранником, зацепилась в его голове... Поэтому, несмотря на прогулочную одежду, я вновь приобрела великолепный королевский вид, и смерила Глена взглядом, от которого, не сомневаюсь, у него возникло желание извиниться или хотя бы оправдаться... Ещё не хватало, чтобы охранник указывал, что я могу и чего не могу!
   Глен вытянулся по стойке "смирно" и покраснел, обнаружив, что и я увидела больше, чем ему хотелось бы...
   - Извините, мэм, я лишь хотел сказать, что полёт проходит нормально. Однако, учитывая все обстоятельства, возможно, и перестраховка будет не лишней.
   - Вольно, - рассмеялась я, поскольку вид у него был очень неловкий, а сильно акцентировать на этом внимание не хотелось. Поднялась - Дмитрий тоже встал - и сообщила, что мы сейчас будем в рубке.
   Когда я отключила телепорт, Дмитрий посмотрел на меня:
   - Думаете, он что-то заметил?
   - Надеюсь, нет, - откликнулась я, выходя из каюты. - И хотелось бы приложить максимум усилий, чтобы он усомнился в мелькнувшем у него подозрении...
   Дмитрий кивнул, проследовав за мной.
   Глен поднялся, но я позволила ему снова сесть. Мы с Дмитрием заняли соседние пинокресла, я мельком окинула взглядом приборы... Поискала ротора - кентавры догнали его как раз возле границы, но на них тоже никто не спешил нападать, и сейчас они опережали нас примерно на четыре-пять смещений.
   Мы вышли из первого смещения на территории ООССа, вокруг выстроились корабли моей Флотилии и проводили нас сигнальными огнями. Как и обещал адмирал, они остались ждать на границе, а я ощутила, как меня начинает отпускать напряжение. Похоже, миссия прошла более успешно, чем я даже могла предположить!
   После чего приложила все дипломатические способности, чтобы завести непринуждённый разговор и втянуть охранников в него - не теряя грани между королевой и солдатами, разумеется.
   Сказала нечто шутливое на счёт того, что мои уста - уста галактики, но едва ли даже весь ООСС способен смыть с них мою женскую неприязнь - и чего не сделаешь ради державы?
   Глен что-то ответил, Дмитрий тоже, но вскоре разговор затух. Больше всего на свете мне сейчас хотелось, чтобы Дмитрий обнял, а он, по-моему, желал первым приступить к отмыванию моих губ от государственных печатей перемирия.
   Однако он помнил о моём пожелании, и, видя, что натянутость не хочет исчезать из нашего общения, улыбнулся и полюбопытствовал, как понравился нам Пег.
   Это была благодатная тема для бесед, и вскоре мы все вместе относительно бурно обсуждали увиденное - предыдущая неловкость стёрлась будто и вовсе без следа...
   Глен не забывал проверять данные о состоянии полёта, и я видела, что Дмитрий тоже периодически бросает на них внимательные взгляды.
   При приближении к Скорпионке Глен сообщил, что ему нужно начинать подготовку к посадке. Я кивнула, и он занялся панелью управления.
   Взгляд его вдруг сделался серьёзным, он вызвал несколько дополнительных визуальных показателей.
   - Ваше величество, - произнёс он с некоторой тревогой. - У нас в корабельной системе какая-то неполадка. Не могу её обнаружить, но уверен в этом. Лучше будьте наготове.
   Встревожившись, я вывела и перед собой показания приборов - но, действительно, ничего бросающегося в глаза там не нашлось.
   Мы вошли в атмосферу Скорпионки, передали опознавательные и снизили скорость до планетолётовской. Корабль шёл плавно, как обычно, ничего не выдавало возможной неприятности... И вдруг пульт вспыхнул всеми предупреждающими огнями, сигналя в голосовом режиме:
   - Космолёт неуправляем. Команде покинуть места. Аварийная ситуация. Повторяю...
   - Не могу связаться с Дворцом, - сообщил Глен, взглянув на меня. - Даже олорелом...
   Движение космолёта в момент переменилось: он помчался вниз почти вертикально... Взвыла сирена, рубка озарилась сигнальными всполохами. Глен закрыл глаза, и на его лице отразилось напряжение - он пытался отдавать какие-то команды гиперкому. Корабль тряхнуло, нас вдавило в кресла - скорость космолёта немного замедлилась, полёт чуть выровнялся.
   Тем временем я равнодушно - внешне - дотронулась до сенсора на кресле, но катапульта не сработала - даже запасной генератор не соскочил на пояс! - а корабельный гиперком уведомил нас, что все они неисправны...
   У Дмитрия и Глена имелись положенные по форме силогенераторы - каждый, естественно, запрограммирован на одного человека. Но я-то не была одета в военную форму, а бежать в каюту времени не оставалось. Мой генератор остался там заряжаться... Я подала мысленный приказ наручному телепорту - однако он безмолвствовал...
   Будто в замедленной съёмке видела я, как Дмитрий поднял руку, тоже пытаясь связаться с адмиралом, но качнул головой. И тут же, заметив сбой катапультационного кресла, воскликнул:
   - Возьмите мой! - порывисто вставая и собираясь отстегнуть генератор от пояса.
   Последовала серия рывков, Глен открыл глаза и покачал головой.
   - А вы? - вопрос сорвался с губ быстрее, чем я поднялась.
   - Или мой, - взволнованно подхватил Глен, открывая аварийный люк, совмещённый со смотровым иллюминатором. Похоже, ни в ком из них не мелькнуло ни малейшего колебания в готовности отдать за меня жизнь.
   - Но... - я взглянула на Дмитрия, уже отстегнувшего прибор, и его руки на мгновение остановились. Королева во мне была согласна с ним на сто процентов, но женщина - ни на один. Да и мысль о том, что вместо меня кто-то погибнет, не была приятна. Теория теорией, а на практике это оказалось куда как сложнее... Правда, какой-то холодный голос внутри отметил, что Глен и Дмитрий идеально исполняют свой долг и что я могу положиться на них...
   Это всё заняло считанные мгновения, мы были в семнадцати километрах от поверхности и лихорадочно продолжали падать, когда Дмитрий защёлкнул силогенератор обратно, схватил меня на руки и выпрыгнул из космолёта. Включил прибор он уже в воздухе.
   Следом выскочил Глен.
   Через несколько минут стремительного полёта-падения наш космолёт взорвался - ещё не подлетев к поверхности Скорпионки, но успев намного приблизиться к горизонту.
   - Мерзавец! - воскликнула я. - Это он подстроил поломку! - не удержалась и добавила: - Осёл хвостатый!
   - Может быть, - усмехнулся Дмитрий, разгоняя генератор на полную мощность. Однако земля приближалась стремительнее, чем хотелось бы... - Интересно, как.
   - Да мало ли... "Обретите защиту в тени!"
   Поскольку изнутри поле обычно повторяет форму галактоида, Дмитрий покрепче прижал меня к себе: приземление обещало быть не слишком мягким.
   - Не думаете же вы, что он предупреждал вас или угрожал? - Дмитрий рывком повернулся, чтобы принять на себя основной удар.
   - Не было похоже... скорее уж проболтался, - усмехнулась я, с трудом удерживаясь от желания поцеловать его. Если бы не Глен...
   В этот момент мы врезались в ковёр мягкой высокой травы. Мы несколько раз перекувыркнулись, прибор отключился, но всё-таки успел амортизировать наше падение.
   Поэтому обошлось без серьёзных проблем - пара царапин, которые мы тут же залечили из положенной Дмитрию по форме аптечки.
   Вскоре к нам подошёл Глен Ди. Он летел довольно далеко, так как ничто не мешало его силогенератору корректировать полёт, хотя показалось, что в какой-то момент пытался нас догнать. Видимо, это была максимальная допустимая скорость.
   Глен посмотрел в мои глаза - всё то же чувство необъяснимой связи мелькнуло во мне...
   - Вы в порядке, леди Луэлин? - с тревогой спросил он.
   - В полном, - откликнулась я.
   Он отстегнул прибор и протянул мне:
   - Возьмите мой генератор, мэм. Там ещё остался заряд.
   Едва уловимо улыбнувшись, я приняла силогенератор и с некоторым трудом приспособила на пояс. В военной форме есть специально предусмотренные для этого крепления, я же обычно пользуюсь не военными генераторами, а созданными специально для меня. Они крепятся практически к чему угодно ...
   Глен чуть поколебался и полуутвердительно-полувопросительно добавил:
   - Сэр Кентилио?
   Я кивнула одними ресницами, только сейчас ощутив, что пережила сильную нервную встряску.
   Но мысль моя искала выход.
   Несомненно, о взрыве космолёта во Дворце уже известно, и Дэльвик отправит отряд на наши поиски. Но вероятнее всего на перапах, чтобы лучше исследовать каждый метр поверхности, потому что зафиксировано, скорее всего, место взрыва, а не нашей катапультации. А мы как раз на противоположной стороне планеты, значит, они найдут нас только через некоторое время. Даже если они решат обследовать эпицентр взрыва, то досюда доберутся не сразу.
   Вероятно, вышлют поисковые зонды и включат визосканеры. Поэтому нам лучше отправиться к ближайшей базе: мы достаточно далеко от них, здесь нас обнаружить будет сложнее.
   Мы оказались в одном из самых неудачных в этом отношении мест: тут не имеется постоянного сканирования, сюда довольно долго лететь планетарной технике, вокруг одна лишь девственная природа... Если нам повезёт, нас найдут через несколько часов, а если нет... то может даже пройти день-другой.
   Если бы мы катапультировались в космосе, нас и то скорее обнаружили бы! Однако методы отслеживания космических пространств не применимы на плотных телах.
   А у нас всего один генератор, и тот не полный! Черти кометные... Когда я переодевалась, то поставила свой заряжаться, а потом не задумалась над этим. В тот момент - по-моему, впервые в жизни! - я больше беспокоилась, чтобы Глен не догадался о наших с Дмитрием отношениях, чем о безопасности непосредственно момента! Хотя, с другой стороны, каждое пинокресло в рубке управления снабжено запасным...
   Охранники были сейчас не в стандартной форме, а в используемой при особо важных государственных встречах на высшем уровне, где эстетические качества преобладают над физическими. Но в любом случае по форме им положены, кроме стандартных, небольшие наручные устройства с олореловой связью, а также инфраультралеты. Самое лучшее оружие в галактиках, которое, кстати, всегда находится и при мне.
   Однако, телохранители безуспешно пытались связаться с Дворцом. Ни передатчик Дмитрия, ни Глена, не работали, и Глен мрачно заметил:
   - Похоже, сэр Дэлизи каким-то образом испортил наши средства связи - вероятнее всего, подложил что-то, раздиссонировавшее их.
   - Едва ли они знают об олореловой связи, - произнесла я, с сомнением покачав головой. Секретное изобретение, которым пользуются лишь в Королевской Флотилии и моём замке. Ещё не хватало, чтобы Кентилио проведал о нём!
   Телепорт - ладно, слишком распространённое устройство, чтобы выяснить принцип работы. Но олорел... Впрочем, контрразведку всё же придется встряхнуть.
   Ощущая тщетность попыток, я подала ещё один мысленный приказ своему передатчику, сочетающему и то, и другое. Бесполезно... Даже система пространственной ориентации, никак не связанная ни с первым, ни со вторым, не активировалась. Вероятно, засечь наши бездействующие средства связи из ОКЦ или какой-нибудь базы тоже не удастся...
   - Но он мог незаметно подбросить где-нибудь раковинку уругвора, - продолжал Глен, - чтобы перезонировать делиновые кристаллы ком-процессора, а это заодно могло и сказаться на микроталлах наших передатчиков. Или, например, внедрить нам гоильрон... Ни то, ни то сканеры могли не засечь... На последнем сборе Гридар Гринг как раз рассказывал нам о них - чтобы были особенно внимательны, что это вновьобнаруженные средства, и нейтрализаторы их воздействия пока не найдены...
   - Глен... - я серьёзно взглянула на него. - Ведь это тяжелые обвинения в адрес Рорруа... Вы полагаете, он позволил кому-нибудь пробраться в рубку управления?
   - Он улетел чуть раньше, мэм...
   - Но после этого Тэрлс беспрестанно сканировал наш корабль...
   - Я могу ошибаться, мэм... Возможно, у сэра Кентилио есть какое-нибудь излучение дальнего действия, не известное нам...
   - Он ну никак не обойдётся без войны. Может, стоило выйти за него? - я усмехнулась. Дмитрий кинул на меня взгляд, но от комментариев воздержался. Однако ответил Глену:
   - Как мог Кентилио узнать о том, что королевский центр охранных изысканий только-только выяснил?
   Я промолчала, вспомнив телепата...
   Так что никакой возможности связаться с Дворцом у нас не оказалось, а мой персональный телепат, как назло, сегодня с утра улетел на родную планету по личному делу. Может, они сочтут нужным вызвать его? В любом случае, я решила не терять времени и идти к какой-нибудь из нескольких защитных баз планеты.
   Попытавшись припомнить, где тут может располагаться ближайшая из них, я устремилась в том направлении. Мои спутники легко шагали рядом со мной.
   Хотя во время спуска мы с Дмитрием усердно боролись с силовым генератором, всё же успели оглядеть окрестности.
   Нам повезло, что космолёт не врезался в горы, раскинувшиеся неподалёку. Подножие ближайшей огибала достаточно быстрая река - наверняка беря начало где-то в них. Там, в этих горах, и находилась одна из отслеживающих силовых баз планеты. Они следят за тем, что происходит в ближнем космосе, а в случае непосредственной опасности для Скорпионки создадут вокруг планеты защитное силовое поле...
   Координационной базы, к которой имею доступ только я, увы, поблизости не было.
   Я не видела, куда сворачивает река и сможем ли мы её обойти, или нам придётся пересекать её.
   Внизу у подножия разросся буйный нетронутый лес, а выше растительность постепенно сменялась скальными породами с кое-где пробивающимися деревцами и небольшими зелёными островками. До самой реки - если не ошибаюсь, это была Мериг, одна из средних по величине рек планеты - тоже тянулся лесок, но довольно редкий и безобидный на вид.
   - Во время полёта я не заметил, чтобы нас кто-то преследовал, - проговорил Глен, обращаясь больше к Дмитрию, чем ко мне, - но как вы думаете, не может ли у Кентилио быть сообщника где-нибудь здесь?
  
   По поводу окончания, пожалуйста, пишите на почту
  
   Вторая книга здесь
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.57*81  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"