Елина Елена: другие произведения.

Благие намерения

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.82*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    перевод фраз внизу страницы и во всплывающей подсказке





  
Благие намерения

Кто из нас не любит тех времен,

когда русские были русскими...

(Карамзин Н.М.)

   По длинной анфиладе господского дома дворянской усадьбы, сердито пиная упрямые створки высоких дверей, бежала стройная девушка лет пятнадцати. Ее светло-бежевое платье запылилось и пестрело зелеными полосами. Она то переходила на шаг, вспомнив о приличиях и соответствующем своему положении воспитании, то снова срывалась в бег. Её щечки раскраснелись, голубые глаза светились сердитым блеском, а губы возбужденно шептали: "Продал... Il l'a vendue!" Перед дверью библиотеки Фаина остановилась, пытаясь восстановить дыхание, оправила платье, пригладила непослушные локоны, выбившиеся из прически, что еще не так давно, стараниями верной служанки, была идеальной. Именно в библиотеке прелестница надеялась найти сестру, часами просиживающую над французскими романами, предающуюся грезам и мечтаниям.
   Матушка девушек умерла родами Фаины - ждали сына, наследника, а родилась резвая, проказливая девочка, пытливый ум которой вечно искал себе задач. Ни отец, Николай Степанович, ни живущая с ними тетушка Марфа Андревна, переехавшая после смерти матушки и взявшая на себя обязанности хозяйки дома, не могли с нею справиться: послушание, благоразумие, сдержанность и осторожность никогда не были сильными сторонами ее натуры. Казалось, всё это полностью досталось старшенькой, Таисии. Вот и теперь, когда Фаина случайно услышала, как папенька и его друг - их ближайший сосед граф Смирнов обсуждают, словно обычный договор купли-продажи, как поделят приданное Таисии, завещанное сестрам дедом со стороны матери, девушка не могла остаться спокойной.
   - Тая! Тая! Батюшка продал тебя графу Смирнову! - слова гулким эхом разорвали тишину.
   - Не кричи, - тихо осадила сестру Таисия, не отрывая глаз от книги, словно и не услышала сказанного.
   - Они прямо сейчас в кабинете договариваются о свадьбе! - взволнованно продолжала Фаина. Несомненно, случись разговору идти о ней, она бы не удержалась - вскочила, побежала в папенькин кабинет и безо всякого стеснения выразила свое возмущение. Но еще несколько мгновений темноволосая головка Таисии с аккуратно уложенными локонами оставалась склоненною над столом, и только дочитав до конца страницы, девушка бережно закрыла книгу и соизволила посмотреть на сестру, нарушившую ее уединение.
   - Опять на луг бегала? La salisson [1] ! - Таисия недовольно осмотрела платье сестры, подмечая и травяные полосы на юбке, и грязные руки, которые Фаина попыталась спрятать в складках платья, и нарушенную прическу, и непозволительный румянец на щеках. Не дожидаясь ответа, продолжила ледяным тоном:
   - И что же заставило тебя врываться сюда и так кричать?
   - Как ты не понимаешь! - Фаина кипела от возмущения. - Они закрылись в кабинете и делят твои деньги! Папенька требует половину за свое дозволение, а граф согласен отдать только четверть! Один тебя продает, а другой покупает!
   - Это не мои деньги, - Тая безучастно пожала плечами. - Дед завещал их мне в приданое, и достанутся они моему мужу. Какая разница, кто их получит.
   - Но это достаточная сумма, чтобы можно было сделать хорошую партию. А граф стар, лыс и невероятно скучен!
   Фаина никак не могла взять в толк, как сестра может быть так равнодушна к собственной судьбе?
   - Pourqoi tu ne me comprends pas?![2] Таенька, тебе же только вчера исполнилось шестнадцать! Ты даже в свет еще не выезжала! Еще есть время на поиски достойного мужа!
   - А к чему ждать? - Таисия спокойно посмотрела на сестру и назидательно добавила: - У графа Смирнова положение в обществе, он умен и опытен.
   - Да, настолько умен и опытен, что уже уморил двух жен! - Фаине пришлось доставать последний козырь. - Я тебе такой судьбы не желаю!
   - Ты же знаешь, это были несчастные случаи. И граф искренне оплакивал бедняжек, - старшая сестра не желала ничего слушать. Она снова пододвинула к себе книгу, показывая, что разговор окончен.
  
   "Qu'est-ce qui se passe?! [3] Неужели книги совсем затуманили сестре разум? - сердито думала Фаина, покидая библиотеку. - Нельзя быть такой безучастной к своей судьбе! Ну раз она не хочет позаботиться о себе, то придется мне!" - девушка остановилась, топнула ножкой и пообещала:
   - Я обязательно придумаю, как расстроить венчание!
  
   Новостью о помолвке семейство обрадовали вечером, за ужином. Присутствовал и сам граф. В этом не было ничего необычного - граф на правах старинного друга частенько засиживался в гостеприимном доме, а после обильного чревоугодия вместе с почтенным главой семейства удалялся в кабинет, где они, бывало, просиживали до самого утра.
   - Граф Смирнов оказал нам честь и попросил руки Таисии, - начал Николай Степанович, едва все уселись за стол.
   - Quelle surprise! [4] - взволнованно вздохнула тетушка. Она так побледнела от радости, Фаина даже приготовилась послать за нюхательной солью, но обошлось.
   - И я, конечно, с радостью согласился, - продолжал папенька, а после обратился к старшей дочери: - Таисия, милая, ты же согласна?
   Фаина выпрямила спину и принялась считать узоры на скатерти - прежде чем отвечать, Таисия, зная несносный характер сестры, успела предостерегающе на неё посмотреть, дабы не смела вмешиваться.
   "Можно подумать, твоё мнение действительно кого-то интересует! Да разве кто-то сомневается в твоем ответе?" - Фаина хотела бы возразить, но с трудом удержалась.
   А Таисия просто кивнула, опустила смущенный взгляд и слегка покраснела.
   Граф сидел со снисходительным видом и благодушною улыбкой. Удовлетворенно кивнув, и, словно такой новости было мало, Николай Степанович радостно добавил:
   - Свадьба состоится через две недели. Торжество будет скромным, в узком кругу. Молодые обвенчаются в нашей домовой церкви и сразу после этого уедут в поместье графа.
   Фаина с трудом сдерживала слезы - всего две недели, и сестра уедет! И даже не потому, что граф хочет поскорее остаться наедине с молодой супругой, а потому, что его любимая борзая должна ощениться в это время! Да и две недели нужны не для подготовки к свадьбе, а чтоб злые языки не болтали - мол, раз между помолвкой и свадьбой прошло так мало времени, значит, что-то не так! И конечно, что-то "не так" - с невестою...
   Фаине очень хотелось вскочить, выступить с гневною речью, рассказать, что знает о поделенных деньгах, стереть эту самодовольную ухмылку с лица графа! И только просящий взгляд сестры удерживал её на месте. Ну ничего, срок хоть и не большой, но его должно хватить, чтобы придумать, как не допустить этой свадьбы.
  
   Дни летели слишком быстро, назначенный день приближался, а Фаине так и не приходило в голову, как избежать ненавистного события. Разговоры с Таей тоже не приносили пользы.
   - Раз папенька так решил, - говорила она, - так тому и быть. Он печется о моем благополучии.
   Как ни странно, решение подсказали столь любимые Таисией книги. Фаине случайно попалось на глаза одно из названий - "Подставная невеста", и она решилась опоить сестру сонной настойкой, облачиться в ее свадебный наряд - сестры были похожи и ростом, и фигурою, а под густой фатой лица не разглядеть, - и твердо сказать "нет" у алтаря. Не станет же священник проводить обряд против воли невесты! Граф будет опозорен, разорвет все отношения с папенькой и позабудет дорогу в этот дом.
   О том, что девушку просто выведут из церкви, найдут Таю и проведут церемонию чуть позже, Фаина не догадалась. Обрадованная и гордая своей придумкой, она размышляла, где найти снотворное. Впрочем, с этим ей повезло: Марфа Андревна часто мучилась бессонницею, и сонная настойка у нее была. Оставалось придумать, как ее стащить, поскольку дверь в свою комнату тетушка всегда запирала, а ключ носила на шее.
   В один из вечеров, когда тетушка особенно жаловалась на головную боль, Фаина вызвалась проводить дорогую родственницу до ее комнаты. И: "тетушка, laissez-moi vous aider"[5], - лично накапала лекарства. А то, что его оказалось на несколько капель больше, чем обычно, так это было чистой случайностью. Тетушка заснула быстро, а девушка отлила часть настойки в заранее приготовленный пузырек.
  
   И вот настал день свадьбы. Невесту тщательно причесали и нарядили в ее лучшее платье. Граф, будучи крайне скупым человеком, заручившись поддержкой Николая Степановича, объявил, что новое свадебное платье вовсе не обязательно, поскольку церемонию проведут среди своих. Единственное, на чем Фаина (Тае было все равно) смогла настоять - достать матушкину длинную фату с густой вуалью.
   Фаина пришла в комнату сестры с двумя чашками чая, велела служанкам уйти, выразив желание последний разок поговорить наедине.
   Пока Тая пила свой напиток, Фаина делала смиренный вид, желала молодым всяческих благ и выражала надежду на их долгую и счастливую семейную жизнь, даже всплакнула, пока уговаривала сестрицу почаще навещать отчий дом, сетуя, как без нее будет в нем пусто.
   Снотворное подействовало быстро - Фаина едва успела поймать чашку с остатками чая, не то оказаться бы платью безнадежно испорченным. Девушка пожалела, что не посвятила в свой план хотя бы одну из служанок - Таисия оказалась весьма тяжелой, уложить ее на кровать и спрятать под одеяло отняло много сил. Хорошо хоть, шнуровка у платья была спереди, иначе переодеться самой точно бы не получилось. Еле-еле поспела к тому моменту, как за Таей пришел папенька, дабы к алтарю вести.
   - Ты Фаину не видела? Она вроде к тебе побежала? - отец пристально смотрел в глаза младшей дочери, а у той сердце в пятки ушло - неужто различил обман?
   Она отрицательно покачала головой, молясь, чтобы затея не провалилась не начавшись. Папенька хотел что-то добавить, но тут появилась одна из служанок с сообщением, что жених нервничает и просит поторопиться. Отец подхватил дочь за локоть и поспешил в церковь.
  
   Идти было недалеко, дорога с детства исхожена и знакома до самой малой выбоинки. Фаина шла, совершенно не глядя по сторонам, снова и снова прокручивая в голове, как скажет графу "Нет" и стараясь унять сильно бьющееся сердце.
   Донесшийся откуда-то крик: "Тая, берегитесь!" - стал для неё полной неожиданностью, да она и не поняла, что он к ней относится. А спустя мгновенье девушка оказалась в седле, зажатая чьими-то твердыми руками, потерявшая от неожиданности голос. Мимо мелькнул забор поместья, потом соседская деревушка, поля... Мчались недолго и вскоре остановились у небольшой церквушки. Миг - и Фаина оказалась на пороге.
   "Похоже, меня умыкнули с одной свадьбы на другую. Ну, сестрица! Ну, молчальница! Нашла себе возлюбленного, как-то смогла его от меня скрыть, да еще и сговорилась бежать с ним, чтобы тайно обвенчаться! Могла бы и предупредить!" - мысли Фаины заметались, будто пойманная в силки птица.
  
   Девушка хотела было признаться в подмене, но чужие пальцы, больно обхватив локоть, поволокли ее внутрь. Похититель чуть замешкался, споткнувшись на пороге, и грубо в самое ухо своей пленнице прошептал:
   - Если мадмуазель попробует выкинуть какой-нибудь фокус, к примеру, вздумает сказать "нет" или закричать, или убежать, я не раздумывая лишу её жизни, а потом сделаю тоже самое с её сестрой.
   "Хорош возлюбленный! Впрочем, может Тая не хотела перечить отцу и согласия на похищение не давала? Поэтому незнакомец так груб?" - девушке осталось только подчиниться. Испуганная, послушная воле похитителя, Фаина лишь кивала в нужные моменты, когда хватка на локте становилась особенно сильной. Церемония девушке совершенно не запомнилась.
   - Ну что, дорогая, теперь можно обрадовать родных, - без угрожающего шипения, голос похитителя оказался достаточно приятным. Впрочем, как и сам незнакомец - мужчина лет двадцати пяти- - тридцати, чьего высокого роста и широких плеч не могла скрыть одежда. Худощавое лицо с волевым подбородком, губы сжаты в тонкую линию под щегольскими усами, в темных глазах - то ли ехидство, то ли удовлетворение своим поступком?
   Фаина задумалась: "Это теперь мой муж или Таи?"
   Она откинула фату и приготовилась объяснять произошедшее, но незнакомец лишь скользнул равнодушным взглядом.
   - Вы хоть имя мое слышали? - насмешливо поинтересовался похититель.
   "Значит, это не возлюбленный сестры? - удивилась девушка. - Тогда кто? И правда, на церемонии должны были назвать его имя..."
   Поняв, что ответа не дождется, новоиспечённый муж представился:
   - Я - Федор Алексеевич Смирнов, племянник графа Смирнова.
   Фаина ошеломленно посмотрела на похитителя: про племянника графа ходили самые разные слухи. Его называли и повесой, и кутилой, но вместе с тем он не просто числился среди попечителей сиротского приюта - а поистине опекал его. А еще говорили, что последнее время он проживал где-то за границею, поскольку у них с дядей вышел скандал. И вот оказывается - вернулся. "Неужели, для того, чтобы насолить дяде и сорвать свадьбу?" - Фаина и сама не заметила, как пробормотала это вслух, а мужчина усмехнулся и подтвердил:
   - Именно так. Я был вынужден на некоторое время покинуть родные пенаты, только недавно узнал о грядущем событии и сразу же поспешил вернуться. Дело же, видите ли, в том, что мой дядюшка крупно проигрался, и ему пришлось заложить родовое поместье. Все его долговые расписки у меня, и если он не погасит долг в ближайшие дни, оно перейдет ко мне. И я не мог не воспользоваться таким шансом. Кроме того, женитьбой на вас я выполню еще одно условие - вступлю в брак до двадцати пяти лет и получу наследство отца.
   Фаина вспомнила, как недавно слышала, точнее, подслушала - нечто такое обсуждали в кабинете папенька и граф Смирнов. Граф высказывал надежды, что племянник не успеет жениться, и тогда наследство брата достанется ему. Девушка тоже решилась назвать свое имя, а заодно и выяснить, она теперь жена или не она.
   Но слушать ее никто не стал - слуга уже подвел коня и Федор Алексеевич, красиво взлетев в седло, приглашающе протянул руку. "Etes-vous sérieux?" [6] - пробормотала Фаина. Ездить на лошади, она, конечно, умела, но ее маленькая смирная лошадка не шла ни в какое сравнение с огромным конем Федора Алексеевича.
   Мужчина правильно истолковал взгляд девушки, кивнул слуге и тот, встав на колени, изобразил подножку. Ехать обратно было гораздо удобнее - теперь всадники не торопились, страх неизвестности отступил, но из-за тревожных мыслей сердце Фаины билось быстрее обычного.
   В поместье царил переполох. Слуги сновали туда-сюда, кто-то, вскочив на лошадь, уезжал, кто-то приезжал, но завидев всадников, все дружно замерли. При всеобщем молчании Федор Алексеевич первым спрыгнул с лошади и помог спуститься даме.
   Провожаемые удивленными взглядами, молодожены прошли в гостиную.
   - Тая... - едва увидев пришедших на пороге, тетушка бросилась навстречу, но слова где-то потерялись, как только она поняла, что в свадебном платье вовсе не Тая.
   -Фаина, как это понимать?
   - Федор, что ты здесь делаешь?
   Одновременно заговорили Николай Степанович и граф Смирнов.
   - Qu'est-ce qui se passé avec ta robe? [7] -запричитала Марфа Андревна, а удивленные глаза Федора Алексеевича обратились на невесту, скромно потупившую взор в пол. Робкий румянец окрасил ее щеки, пальцы запутались в подоле, и она непременно бы всё объяснила, но сочла за лучшее упасть в обморок, дабы воспользоваться передышкой и придумать, что сказать.
   Федор Алексеевич, стоявший ближе всех, успел поймать девушку, отнес на тахту и бережно уложил. Рядом немедленно оказалась тетушка, сразу же пославшая служанку за нюхательной солью и начавшая причитать, чтобы все отошли от бедняжки, которой сделалось дурно.
   Мужчины тут же начали спорить, что-то выяснять, отправили слугу за поверенным и за батюшкой. До девушки, всё еще изображавшей глубокий обморок, к её сожалению, доносились только обрывки разговора.
   Но через некоторое время ей пришлось 'очнуться' - соль оказалась такой вонючей, что сил выдерживать ее просто не осталось! А вот сонная настойка выяснилась весьма крепкой: когда Фаина созналась, что усыпила сестру, ту добудиться не смогли и оставили пребывать во власти сновидений, пока действие настойки не закончится.
   Граф Смирнов настаивал на свадьбе, но батюшка наотрез отказывался проводить церемонию - поскольку так и не было ясно - это Тая теперь замужем, согласно записи в церковной книге и свидетельства, или все-таки Фаина, поскольку участвовала в обряде.
   Тогда граф предложил жениться на младшей сестре, то есть, на Таисии, но чтобы в книге было записано имя Фаины. Николай Степанович был согласен, но тут уж девушка не удержалась, вспылила, и заявила, что удалится в дальний монастырь и оставит мирскую жизнь, если не пройдет хотя бы две недели от оглашения помолвки до обряда. Расчет проказницы был прост - графу жениться надо срочно, и она надеялась - такой вариант с ожиданием его не устроит. Так и оказалось. Спор затягивался, а когда прибыл поверенный, пошел по новому кругу.
   Поскольку от Фаины больше ничего не зависело, она отправилась в свою комнату. Тревожные мысли не покидали её, и забыться чутким беспокойным сном удалось только под утро. А вот старшая сестра отлично выспалась, проведя всю ночь в блаженном неведении.
  
   Разбирательство затянулось на неделю. Граф потерял свое поместье, ему грозила долговая яма, и он выбрал наиболее легкий способ решения всех трудностей - застрелился.
  
   Мужней женой всё же оказалась младшая из сестер, чему Федор Алексеевич, за это время близко познакомившийся с сестрами и считавшей Таисию скучной, был несказанно рад. Он получил титул дядюшки и его долги, на покрытие которых ушло почти все дедово наследство Фаины. Впрочем, это не помешало супругам стать счастливой семейной парой. Характер девушки сделался мягким, уж не устраивала она более проказ, лишь с тихой улыбкой вспоминала, как подменила сестру на свадьбе.
   Судьба Таисии тоже вскоре устроилась, после того как Федор Алексеевич представил свету молодую жену и ее сестру, недостатка в кавалерах не было.


1 - замарашка
2 - почему ты не понимаешь меня?
3 - что происходит?
4 - как неожиданно
5 - позвольте мне помочь вам
6 - Вы это серьезно?
7 - Что случилось с платьем?

Оценка: 4.82*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) Т.Серганова "Айвири. Выбор сердца"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"