Веммер Ади: другие произведения.

Академия Звёзд. За горизонтом светлеет счастье

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.98*50  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Покупайте без регистрации!

    Два года своей жизни, сразу по окончании школы, Деминика посвятила поиску отца, оставившего семью давным-давно. Ей чудом удалось найти утраченный след, и он привел ее в лучшую Академию Звезд Плеяды Хищника. Никогда не помышлявшая о карьере пилота, девушка неожиданно для самой себя поступает и невольно ввязывается в опасную игру.
    Девушке предстоит пройти долгий путь от "гадкого утенка" до "прекрасного лебедя", стать настоящим пилотом, разыскать человека, которого она считала отцом. А еще попытаться простить мужчину, который неосторожно играл с ее сердцем.
    Но как бы ни было больно, трудно, или страшно, Деми знает - за горизонтом всегда светлеет счастье.

    За обложку спасибо Лигорегри






    Дорогие читатели! Те, кто хочет ГРУСТНЫЙ ФАНФИК про героев, пишите НА ПОЧТУ




Часть первая. Академия Звёзд

   Я вышла из рейсового авиона и принюхалась. В воздухе витали приятные запахи из небольшой кафешки, что располагалась на этом же уровне. Рекламное стекло транслировало "цены дня" и, едва я подсчитала, поняла, что не так уж вкусно и пахнет. Обойдусь без ужина.
   Протянуть сутки - такова задача первого плана. А там, я надеюсь, начнется новая жизнь - сытая и спокойная.
   Я шла мимо высоких домов, окна которых были темными. И думала, как хорошо их жильцам - они сейчас спят, и не заботят их вопросы безопасности, ночлега и еды. А у меня в кармане две последние карты на разовую оплату, которых не хватит даже на капсулу в дешевом мотеле.
   Но кое-что у меня все-таки было. След! Я нашла то, что так долго искала, и теперь находилась в шаге от желаемого.
   Мама умерла, когда мне было одиннадцать. Ни состояния, ни какого-либо наследства она мне не оставила, так что я не могла покинуть приют и связаться с отцом, о котором я знала только одно - имя. Но едва мне исполнилось двадцать, и я официально стала совершеннолетней подданной Галактического Союза, только меня и видели в приюте.
   Я потратила все, что успела скопить на простой работе, которую давали подросткам, на то, чтобы добыть справку об Аластере Алворлиге. И выяснила лишь то, что единственный А.Алворлиг преподает в Академии Звёзд Плеяды Хищника.
   Есть два способа попасть в Академию и поговорить с преподавателем. Первый - дождаться дня открытых дверей и вместе с жаждущими знаний абитуриентами, прилететь на орбиту Эринолы. Этот способ мне не подошел, денег едва ли хватило бы на пару дней, а день открытых дверей - аж через половину галактического года. Вторым способом оказалось поступление.
   Я не очень верила, что смогу, и даже попыталась найти работу, чтобы дотянуть до дня открытых дверей, но Вселенная оказалась благосклонна. В хвосте, едва перейдя минимальный порог, но я поступила. Мне очень помогли занятия в приюте, которые давал один из преподавателей астрономии, но... об этом позже.
   Так я стала студенткой Академии Звезд, и надо было пережить эту ночь. Неожиданно идея учиться захватила меня полностью. Не просто найти отца, но и свое место в жизни - вот чего я теперь желала. А жизнь приютская учит идти к цели, вырывать зубами положенное и не останавливаться перед препятствиями. Даже если препятствие - это закрытый блок многоквартирной высотки.
   Я облюбовала один из дальних, где было меньше всего света. Конечно, вряд ли кто-то будет гнать меня посреди ночи, я вхожу тихо и сижу, не привлекая внимания. Но, если что, сумею скрыться на стоянке персональных авионов.
   Несколько секунд машинка, доставшаяся в подарок от выпустившегося годом раньше друга, подбирала код к замку. Этим мы частенько пользовались, чтобы сидеть в теплых блоках и есть нехитрые сладости. Сейчас я просто хотела поспать в тепле. Близилась осень, в парке уже не поспишь.
   Блок был уютненьким, чистым. Я забралась за контейнеры с противопожарными роботами и там устроилась в положении "полулежа". Рюкзак подложила под голову, накрылась курткой. Почти сразу же меня сморил сон.

***

   - Эй! А-ну, вставай! Вставай, сказал!
   Я медленно открыла глаза, и лишь потом вспомнила, где я и что делаю. Надо мной стоял уборщик. Повсюду слышались звуки роботов. Я проспала безопасное время, когда можно уйти и никому не попасться на глаза. Сердце замерло... что он сделает? Вызовет вальвуров? Если я не явлюсь к отлету, плакало мое место в Академии, плакала встреча с отцом, все полетит в черную дыру!
   - Простите! - Я поднялась. - Простите меня, я... я поссорилась с мужем и ушла из дома. Но на улице было страшновато, а домой гордость помешала вернуться.
   Я попыталась виновато улыбнуться и надеялась, что выгляжу не как бездомная, а просто как растерянная и расстроенная девушка.
   Но уборщик не желал вникать в мое положение. Я прочитала у него на лице, куда меня стоит сдать, и приготовилась бежать. Однако с вальвурами он желал общаться еще меньше.
   - Вон! - скомандовали мне. - Немедленно!
   Дважды повторять не стоило, я и так рванула прочь, едва дыша от облегчения. Бездомных сажали в изолятор аж на неделю, и подыскивали им работу из серии "чистильщик канализации" или "разбрасыватель навоза". Ничего не имею против грязной работы, но мне нужна Академия. Мне нужен отец. Нужна учеба.
   Утренняя прохлада прогнала остатки сна. Я вылетела из жилого квартала, собрав удивленные взгляды роботов и людей. Едва не сшибла серебристо-красного выгульщика домашних животных. Я не опаздывала, но неслась, словно при пожаре.
   Большие буквы "Космопорт" горели и днем, и ночью. При виде их, меня охватило радостное возбуждение. Я прикоснулась к стеклу, и тут же получила право на вход - стекло сверяло меня со списком особо опасных преступников. Народу было мало, но, как и в любом порту, здесь все суетились, спешили, тащили поклажу, детей, животных, роботов.
   Я искала глазами нужную строчку на табло.
   - Академия Звёзд Плеяды Хищника, - прочитала я. - Вторая платформа первого уровня, космолет "Эсконд".
   Я поудобнее перехватила рюкзак с вещами и направилась к лифтам. Сердце билось, как ненормальное. Впереди меня ждала учеба, возможно, встреча с отцом, еда и постель. Быть может, будущее. Позади лежал только приют, оставивший после себя гадостное ощущение.
   Если бы я в этот момент знала, в какую пропасть шагаю, перспектива провести остаток жизни, ночуя под лестницами в блоках, показалась бы мне чудесной.

***

   Помимо меня на площадке регистрации было еще с полсотни человек. Это лишь пилоты гражданского космофлота. Все факультеты летят в разное время, а мы - первые.
   Я почувствовала голод, который напрягал уже ощутимо. Подумала, что надо было взять что-то поесть, хотя бы перекусить, но теперь не хотелось отходить от будущего коллектива. Так что я уселась прямо на пол у стены и принялась наблюдать.
   Девушек, конечно, было меньше. Всего семь или восемь я насчитала. Абитуриенты были людьми - Академия Звёзд делилась на расовые корпуса. Не потому что какие-то расы ценились меньше, или у нас процветало неравноправие. Просто у каждой расы свои особенности развития, и учить скопом массу разнообразных существ было бы просто нереально.
   Кто из них станет моим приятелем? Может, паренек с выгоревшими длинными волосами. Может, девушка в длинном красном плаще с невероятно блестящим маникюром. Может, невысокий, но крепкий парень, выглядящий старше всех остальных...
   - Привет, чего на полу сидишь?
   А может, самый обычный землянин, чуть сутулый, но высокий, с четко очерченными скулами, невероятно яркими голубыми глазами и бледными тонкими губами.
   - Где было свободно, там и села.
   - Логично! - хмыкнул парень и... сел рядом.
   - Что? - удивился он. - Я тоже сел там, где свободно. Или ты для кого-то заняла это место на полу рядом с собой?
   - Нет, - я рассмеялась, - оно свободно.
   - Хорошее место, - продолжал дурачиться парень. - Уютное. Тебя как зовут?
   - Деминика, а тебя?
   - Бродерик. Можно Рик, если хочешь. Для некоторых рас звук "р" тяжело выговаривается.
   - Я землянка, не волнуйся.
   - И как тебя сюда занесло в таком случае? - спросил Рик.
   - Распределение по приютам. На Земле мест не было, отправили сюда.
   Обычно люди смущались, когда я говорила о своем сиротстве. Но Рик только кивнул в знак понимания и тоже принялся рассматривать толпу.
   - Уже прикидывала, с кем будешь жить? Тебе проще, девушек не так много. А интересно, они селят с кем-то со старших курсов, или только между собой? Вон, смотри, вроде ничего, спокойная, одета прилично.
   Я рассмотрела в толпе невысокую девушку с черным лаковым контейнером для вещей. Она держалась чуть в стороне, но при этом легко улыбалась. Симпатичная, с короткими светлыми волосами.
   - Ой, а вон с той я бы жить не хотел! - рассмеялся Рик. - Ее волосы, наверное, повсюду.
   Он говорил о девушке с длинной косой. Волосы у нее были такой длины, что кончик косы спадал на пол и был в специальном чехле, дабы не пачкаться. Да, на утренний туалет у нее наверняка уходит часа два, не меньше.
   А у меня волосы хоть и густые, все же неровные и не слишком-то длинные. В последний раз меня стригли в приюте, а с того времени "лесенка" уже отросла, превратившись в какую-то ерунду. Я старательно причесывалась по нескольку раз в день, но уложить волосы во что-то приличное не могла. Надо было купить резинку для волос. Не догадалась.
   - Держи, - Рик протянул открытый контейнер, где лежали бутерброды.
   Я удивленно и вопросительно на него взглянула.
   - Мама сунула на дорогу. Еле отговорил ее ехать сюда, выглядел бы как идиот. Но все-таки всунула бутерброды. Надо съесть, не таскаться же с этим контейнером.
   - И что, ты к каждому подходишь и предлагаешь поесть? - усмехнулась я.
   - Нет, но мне кажется, ты не будешь смеяться.
   - Не буду, - согласилась я. - Мама - это круто. И бутерброды - это отлично.
   - Тогда помогай! - распорядился Рик и достал один, весьма немаленьких размеров.
   Я с наслаждением откусила кусочек от нежнейшего черного хлеба. Натурального, земного! Как давно я не ела земной пищи: здесь она была дорогой. Между двумя кусочками хлеба были самые обычные земные продукты: тонкие ломтики копченого мяса, помидоры, какая-то зелень и сыр. Много теплого плавленого сыра! Потрясающий вкус, особенно когда не ел почти сутки.
   Всего в контейнере было четыре бутерброда, из которых мне досталось два. Я обычно мало ем, так что наелась и почувствовала, что жизнь налаживается. Табло на корабле показывало время, и до сбора оставалось минут пятнадцать, не больше.
   Невольно я старалась держаться рядом с Риком. Как-никак, единственный знакомый человек. Он не нервничал, в отличие от меня. Когда всех нас подозвали к трапу, мне пришлось спрятать руки в карманы, чтобы никто не заметил, как они дрожат.
   Женщина в форме гражданского космофлота достала портативный компьютер, и начала перечислять фамилии.
   - Сараф? - Я вздрогнула, когда услышала свою.
   - Здесь! - откликнулась я и приготовила документы для сличения.
   На корабль заходили мы долго. Каждого проверяли и вносили в базу скан сетчатки. Перед моими глазами плясали яркие пятна от луча лазера, когда я вошла на корабль. В огромном пассажирском отсеке рядами стояли кресла, закрывающиеся прозрачными капсулами. На случай катастрофы - такая капсула может несколько суток поддерживать жизнь пассажира даже в открытом космосе. Я поежилась... зачем нужна жизнь в открытом космосе после аварии? Не гуманнее ли дать умереть сразу?
   Потом себя одернула. Конечно, каждая капсула оборудована спасательным маячком.
   Рик уже занял мне место. Я опустилась в кресло, и почувствовала облегчение. Теперь от меня ничто не зависит. Можно откинуться на мягкую спинку, закрыть глаза, и не думать ни о чем. Я еще слышала, как закрывались все люки, как вибрировал пол от взлета. Но вот выход из атмосферы планеты и начало полета совсем не запомнила.

***

   Нас всех собрали в актовом зале со стеклянным потолком. Конечно, я понимала, что стекло здесь прочное, выдерживающее прямые удары метеоритов, но все равно было жутко. Вопреки ожиданиям не было видно звезд - только черный космос.
   Всего пилотов оказалось пятьдесят четыре человека. Мы должны были жить в комнатах по двое. Я до сих пор не знала соседку, но у меня было ее имя: Рита Питерс. Пока ничего не происходило, я рассматривала будущих однокурсниц. Кто из них Рита?
   Рик выглядел уставшим. Во время полета он признался, что немного боится космоса.
   - Поэтому я и поступил сюда, - сказал он. - Буду избавляться от страхов.
   Как по мне, такое поведение - чистое сумасшествие. Я бы держалась от того, что пугает, как можно дальше! Но позиция Рика не могла не восхищать. Пока я размышляла, чего боюсь сама, на небольшой возвышение, условно названное сценой, поднялся худой и уже немолодой мужчина в форме военного флота.
   Ректор, как поняла я.
   За ним стояли преподаватели именно нашего факультета, и я вытянула шею, чтобы рассмотреть их всех и хотя бы угадать, кто был моим отцом. Но то ли его здесь не было, то ли с интуицией у меня совсем беда произошла. Никого приметного я так и не увидела.
   А спросить не решилась.
   - Уважаемые абитуриенты! - начал ректор. - Будущие пилоты! Капитаны! Мы рады приветствовать вас в лучшей Академии Звезд Плеяды Хищника!

***

   После торжественной речи и вручения зачетных экранов, нас отправили на обед. Я с удовольствием съела горячий луковый суп, овощи и нарезку из фруктов. Рик тоже не выразил недовольства едой, а вот кое-кто из однокурсников заметно кривился. Ну, каждому свое. Не всех дома кормили лучше.
   К счастью, был свободный день, всецело отданный под обустройство и отдых. Не замечая ничего вокруг, я побрела к себе в комнату и... честно говоря, оторопела.
   Я думала, мы будем жить с этой Ритой в одной комнате, где, как в приюте, две кровати, два стола, два стула. Оказалось, что мы живем в одном блоке, разделенном на две капсулы. Капсулы совершенно отдельные, только одна незадача: размером с гроб. Лежать там можно, есть вентиляция и встроенный экран, наверняка с будильником и органайзером. Сидеть - практически нет, разве что в полусогнутом виде.
   - Ладно, - пробурчала я себе под нос, - это лучше, чем спать в жилом блоке, между лестницей и мусоросжигателем.
   Там была кровать, а значит, можно было отдохнуть. Все подождет. Наконец-то я высплюсь!
   На ужин будили протяжным звуком, напоминающим трубу. Я не сразу поняла, что случилось, со сна соображала плохо. Но на экране, которым оказался потолок капсулы, уже висела вся информация: через сколько ужин, где ужин, что на ужин.
   Умывались и принимали душ мы в отдельных блоках, располагавшихся в конце жилого помещения. К счастью, были отдельные кабинки. Я решила принять душ вечером, а пока просто умылась, почистила зубы и причесалась. Сразу почувствовала себя человеком.
   Столовая - в прошлый раз из-за усталости я ее едва рассмотрела - представляла собой круглое помещение, заставленное столиками. У каждого факультета столовая была своя. Практически все специальности находились в изоляции, чтобы не было конфликтов и других эксцессов. За столик умещались четыре человека.
   - Деми! - крикнул Рик.
   Он занял столик у иллюминатора. Здесь свет был немного приглушеннее.
   - Чем занималась? - спросил парень.
   - Спала.
   На ужин нам дали вкусное мясо в каком-то соусе и арлианские бобы. Мне, помнится, хватало двух штук, чтобы наесться до отвала, сейчас же в тарелке лежали аж четыре. Голодать здесь не придется. Я заметила маленькие вазочки с десертом и высокие стаканы с каким-то чуть кисловатым бесцветным напитком. Просто, но вкусно и полезно.
   - Скучно! - фыркнул Рик. - Я ходил гулять. Здесь есть сад, в соседнем блоке, с бассейном. Надо будет как-нибудь сходить. Еще встретил маминого друга. Она меня и отпустила-то из-за него, вроде как, присмотрит.
   - Что за друг? Преподаватель?
   - Ага, практических полетов. Аластер Алворлиг.
   При последних словах я поперхнулась мясом и закашлялась. Вот тебе и огромная галактика!
   - Слышала? - Рик вроде не заметил на моем лице или в глазах ничего необычного.
   - Д-да, - прокашлялась я. - Слышала.
   - Ага, маневр Алворлига - это его. Только на третьем курсе изучать будем астероидные потоки, хотя я видел и даже слушал рассказы. Они с мамой вместе учились в школе, а потом жили рядом, вот и сдружились. Мама вроде как за ним ухаживает, жалеет его, что никак не женится.
   - А твоя мама...
   Я прикусила язык, потому что спрашивать такое некорректно. Но Рик оказался не из обидчивых.
   - Отец ушел года четыре назад к молодой девушке. Оставил нам содержание и ушел.
   В такие моменты откровенных разговоров я остро чувствовала, что надо чем-то поделиться в ответ. Но делиться было нечем: я приютская, и этим все сказано. Даже чем-то сокровенным я, бездомная девочка, не могу поделиться.
   - Бродерик, - прогрохотал вдруг мужской голос над головой.
   Я замерла, сразу поняв, кого к нашему столику принесло. Сердце билось где-то у горла, грозя совсем остановиться. Я нерешительно подняла глаза.
   - Мистер Алворлиг, - Рик пожал мужчине руку, - рад вас видеть.
   - Как заговорил, - хмыкнул мужчина. - Мистером называть стал. Ну, молодец, мать бы гордилась.
   Я краем глаза заметила, как горделиво выпрямился Рик, но только краем глаза. Все мое внимание было приковано к мужчине, стоявшему у нашего столика. К человеку, которого я знала, как отца.
   Как и полагается офицеру звездного флота - высок, широкоплеч, отлично сложен. На вид не дашь положенных сорока трех лет. Лишь в волосах цвета горького шоколада просматривалась легкая седина. Тонкие губы чуть исказила усмешка, когда наши глаза встретились.
   - Ну, и? Не учили вас еще называть имя при встрече с незнакомым офицером?
   - Извините. Деми... Сараф.
   Я не была готова называть имя хоть и понимала, что это глупо. Когда я писала ему в детстве письма, подписывалась Никой Сантьяго - по маминой девичьей фамилии. Мама стеснялась фамилии второго мужа, и Аластер о нем не знал.
   Я надеялась, что он уйдет, дав тем самым мне возможность прийти в себя и успокоиться, но мужчина сел на свободный стул. К счастью, говорить он хотел с Риком, так что я просто наблюдала. Рассматривала. Увязывала смутные воспоминания детства с этим... новым Аластером Алворлигом.
   - Завтра вам прочитаю вводную, - сказал он. - И в этом семестре у меня курсовая, учтите, выгоню половину. Особенно девок касается, вот зачем вы лезете в пилоты?
   Я осторожно замерла над бедным десертом. И не нашлась, что ответить.
   - Шли бы в швеи. Или как их... стилисты. Ну не ваше это, не ваше.
   - Дядя Аластер, - хмыкнул Рик, - вы же их не знаете еще. Может, они талантливы.
   - Талантливы, - проворчал он. - Знаешь, сынок, видел я эти таланты. Женщины другие, у них другая логика, другой разум, они решают чувствами. В полете нельзя решать чувствами, там важен холодный расчет.
   - Холодный расчет я умею, - вырвалось у меня. - В приюте без него никак.
   - А, единственный способ заработать сосиску - поступить? - хмыкнул Аластер.
   Я вздрогнула и поняла, что если еще хоть на минуту останусь здесь, выдам себя излишней эмоциональностью. На глазах и так выступили слезы от небрежной фразы, брошенной между делом, но напомнившей мне о собственной беспомощности.
   Я поднялась и, стараясь говорить ровно, произнесла:
   - Извините, мне нужно идти.
   - Ну вот, - хохотнул Аластер, - о чем я и говорил. Как будешь летать, если принимаешься ныть по поводу каждого придурка?
   Пока я стояла с открытым ртом и пыталась придумать достойный ответ, мужчина и сам поднялся.
   - Сиди, догрызай свою сосиску. Только не вздумай так себя вести у меня на занятиях, иначе окажешься на улице быстрее, чем чихнешь.
   Он удалился. Я села на стул и машинально ковырнула вилкой десерт. Огорошенная, сбитая с толку. Теперь я уже не была уверена, что отец поможет мне встать на ноги. Может статься, ему вообще не нужна дочь.
   Весь мой поиск строился на том, что он потерял с нами связь, а не разрывал ее. Когда они с мамой разошлись, он писал ей, присылал для меня деньги, а я отправляла ему подарки, которые делала в школе. Потом меня отдали в приют. Он, может, и писал нам, но письма получать было некому. Скажи я когда меня забирали, что есть папа, все бы сложилось иначе. Но тогда я полгода не могла разговаривать из-за шока, а потом моим рассказам никто не верил - приютские постоянно выдумывают себе родителей.
   - Не обращай внимания, - вздохнул Рик. - Он грубоват.
   Грубоват... я бы не таким словом охарактеризовала Аластера. Знакомство с ним было сродни удару по голове. Я не чувствовала вкуса того, что ела, да и не особо слушала то, что мне говорили. Я впервые в жизни задумалась, что, возможно, мои иллюзии насчет счастливого воссоединения семьи рухнут в пух и прах.

***

   На следующее утро, после плотного завтрака и пятиминутного изучения карты Академии, я отправилась на первую в своей жизни пару.
   От приютской школы ВУЗ отличался значительно. Не было тотального контроля, не было строго регламентированной формы ведения конспекта. Я могла ничего и не писать, если не хотела. Некоторые записывали лекции прямо на свои компьютеры.
   Компьютера, или даже завалящей смарт-панели у меня не было. Я не думала, что с этим возникнут проблемы, но теперь озаботилась вопросом. Глупо было бы предполагать, что кто-то еще в наше время пользуется бумагой. Дешевая и никому не нужная ерунда. Неудивительно, что на меня косились так, как на диковинную зверюшку.
   А неудачи словно преследовали. И на вводной лекции Аластера Алворлига я оказалась в первом ряду. Немного заблудилась, пришла поздно, а в итоге пришлось сесть нос к носу с человеком, который вчера меня довел до слез.
   И он об этом вспомнил, потому что на секунду встретился со мной глазами и коротко усмехнулся!
   Глаза у него были серые, совсем непохожие на мои. И вообще я не видела меж нами никакого сходства. И чем дальше заходило это молчаливое изучение, тем сложнее мне становилось даже думать о том, чтобы все рассказать.
   - Пилотами станут процентов десять из вас, - так начал лекцию Аластер.
   Послышались негромкие возгласы, но один только взгляд офицера заставил всех присутствующих умолкнуть. Моя и так не слишком хорошая самооценка зашлась в истерике, потому что мне особенно казалось - эти слова сказаны с явным намеком на встречу в столовой.
   - Большую часть своей жизни я провел в военном космофлоте. Но не думайте, будто гражданский - это что-то вроде курорта. Мозги, тело и чувства - вот три компонента, которые сохранят жизнь вам и еще сотне идиотов, которые решатся с вами полететь. Вы используете мозг для контроля над ситуацией. Владеете чувствами. Контролируете тело.
   Он прошелся по центральному ряду меж парт.
   - Тебе, - кивнул он на полноватого парня, который аж сжался от испуга, - похудеть на два размера. Тебе, - это уже другому парню, невысокому и тощему, - набрать массу.
   С легким смешком Аластер уточнил:
   - Мышечную.
   Кое-кто засмеялся, но большинство смерили преподавателя недоуменными взглядами. Я знала, что многие поступали из элитных школ и не привыкли к такому обращению. Да даже у нас в приюте учителя были сдержаннее.
   - Дамам я советую или отчисляться, или проводить в спортзале все свободное время. Вот вы, юная леди, - он обратился к хрупкой и нежной блондинке, которая недвусмысленно отодвинулась от Аластера, - даже штурвал не удержите.
   Отличный ход - начать лекцию с оскорблений.
   - Сейчас открываем ваши лэптопы, компьютер, смарт-панели и другие устройства, заходим в сеть Академии и качаем индивидуальные задания по моему предмету. Сегодняшние, вводные, будем выполнять вместе.
   Все принялись шуршать сумками и чехлами, а я откинулась на спинку стула и залилась краской. Разумеется, компьютера у меня не было.
   - Вам нужно особое приглашение, Сараф? - поинтересовался преподаватель.
   Я молчала, не зная, что ответить. Как и всегда в таких ситуациях хотелось провалиться сквозь землю. Но в то же время воспитатели всегда учили: приютские - не хуже других. Да, им повезло меньше, у них нет родителей, нет многих дорогих вещей. Но перед звездами мы равны. Поэтому я подняла голову и даже нашла в себе силы чуть усмехнуться.
   - Когда я смотрела расписание, сэр, там не было указания брать с собой персональные компьютеры, - четко и уверенно проговорила я.
   Он вызов принял, хоть я и не особо горела желанием воевать. Оперся руками о мою парту и взирал сверху вниз. Я поняла, почему мама так его любила. Женщин к таким тянет. К опасным, сильным, жестким.
   - Так может, - медленно, смакуя всеобщее внимание, - вы сходите за компьютером в свой отсек?
   Вокруг все затаили дыхание. Похоже, такое пристальное внимание Алворглига к студентам - случай нетипичный. Неужели он что-то почувствовал? Но почему, черная дыра его побери, он так надо мной издевается?!
   Ситуацию худо-бедно спас Рик.
   - Я скачал для тебя, - сказал Рик, - давай будем выполнять один вариант.
   - Оценку, Бродерик, я вам тоже поделю на двоих.
   Я сразу же отодвинулась от Рика подальше. Не хочу его подставлять, незачем, мои проблемы - только мои. Но Рик, к моему удивлению, Аластера совсем не боялся.
   - Делите, - произнес он, и уже окончательно придвинул свой стул к моей парте.
   - Рик, - прошипела я, - не дури!
   Упорный оказался парень. Сунул мне под нос компьютер, открыл файл с заданиями.
   - В методичке вы видите несколько типов заданий. - Аластер начал объяснять работу.
   И остаток пары прошел более-менее тихо. Лишь под конец я снова вышла из себя.
   - Что ж, кто сможет назвать пять основных пассажирских потоков? - спросил Аластер, обведя взглядом притихшую аудиторию.
   Я медленно подняла руку. Внутри все просто бушевало против этого, но... такова уж моя природа - вечно лезу туда, куда лезть совсем не нужно.
   - Сараф, - усмехнулся мужчина. - Отвечай.
   - Алинм, Лиантед, Виран, Хинцем, Жиальт.
   - Не зачитывается. Жиальт не основной, в системе Жиальта всего пять планет, доля пассажирского потока составляет семь процентов.
   - Но...
   Мне подарили взгляд, полный предупреждения. Не спорь, Деминика! Но куда там. Я тут же сунула нос в компьютер Рика, который соединялся с местной сетью. В общую сеть доступа из академии не было, но с библиотекой мы соединяться могли. Что я и сделала.
   Аластер диктовал список заданий для следующей практики, когда я громко и с нескрываемым превосходством прочитала:
   - Согласно последнему докладу Министра Космотранспорта Плеяды Хищника Жиальт переведен в разряд основных пассажирских потоков. При этом поток Мирунет не исключается из этого списка и, таким образом, основных потоков с октября прошлого года шесть.
   Все вокруг притихли. Аластер, вернувшийся было за свой стол, поднялся. И у меня не осталось никаких мыслей, потому что вот это действительно было страшно.
   - Поднимись, - приказал он.
   Ослушаться я не посмела. Слишком уж явным был вызов.
   Некоторое время он рассматривал меня, нашивку на блузке - нам всем выдали форму, состоящую из двух юбок, трех разных блузок, двух пиджаков и двух пар обуви.
   - Напишешь доклад по этой теме к следующему занятию. Отразить причины, предпосылки, спрогнозировать итоги включения Жиальта в пассажирские потоки первого уровня.
   Я выдохнула. Доклад - это не страшно, это ерунда. Сделаю, и пусть выкусит!
   - И впредь на моих парах вам нужно соблюдать два правила, Сараф: надевать юбку длиннее, а язык - короче. Вам ясно?
   Более чем. Черта с два я скажу ему, зачем на самом деле приехала в академию.

***

   Остальные предметы в этот день, по сравнению с теорией гражданской космоавиации, прошли легко и весело. На математике молодая преподавательница откровенно заигрывала с мужской аудиторией, но ко мне отнеслась тепло и похвалила школьную подготовку.
   Географию обитаемых планет вел молодой и очень симпатичный парень, немного застенчивый, но знающий предмет и, что важно, любящий его. Всю пару нас гоняли по карте галактики, заставляя вспоминать давно забытые названия и имена. Я ответила на "четыре" - забыла несколько систем на восточном секторе.
   На обед дали горячий суп-пюре, мясную запеканку и нарезку из фруктов. Я прямо физически ощущала, как исправляется здоровье. Раньше от неправильного питания постоянно болел желудок, теперь я чувствовала себя намного лучше. И счастливей, несмотря на не очень хорошее первоначальное знакомство с отцом.
   Рик не заговаривал об инциденте на паре. Лишь за ужином обмолвился:
   - Когда будешь писать доклад? - спросил он. - Я не видел тебя в библиотеке после пар.
   - Да, я, если честно, так устала, что вырубилась, едва залезла в капсулу. Сейчас пойду в библиотеку, напишу.
   Рик обеспокоенно на меня взглянул:
   - Но Деми, библиотека закроется через час. А занятие завтра, ты уверена, что успеешь?
   Я не успела донести вилку до рта. Потом выругалась в лучших выражениях приюта. Рик даже немного покраснел. Я едва не начала биться головой об стол! Доклад за час - реально ли, при условии, что с техникой я на "вы"? И что со мной завтра сделает Алворлиг, если я не принесу задание? Об этом лучше не думать.
   - Пошла писать! - объявила я.
   Дыра с ним, с ужином. Главное не опозориться завтра, иначе пилотом стать мне не дадут, а эта перспектива неожиданно захватила.
   Библиотекарь неодобрительно на меня покосилась, но пользоваться компьютером дала. Я быстро нашла нужную программу, и принялась собирать информацию. Как всегда при спешке я то и дело посматривала на часы. Но все же доклад, это не реферат, и если бы я прочитала информацию, выводы сделать бы смогла. А еще можно было распечатать и закинуть на электронную персональную библиотеку. Их нам, к счастью, выдали. Так что у меня весь вечер и ночь, чтобы подготовиться.
   Я копировала последний абзац, когда вдруг свет погас. И экран погас. А еще мне показалось, будто у меня сердце остановилось.
   - Библиотека закрыта, - объявила старуха, которая ею заведовала.
   - Но... но я же не сохранила! - хорошо, что было темно, потому что слезы, конечно же, на глазах выступили.
   - Библиотека закрывается в восемь, - отрезала старуха. - Покиньте помещение, я должна включить сигнализацию.
   Рывком я сдернула со стула сумку и буквально вылетела из помещения. В этой Академии против меня сговорились все! Я не знаю, что сделала мирозданию, за что оно раз за разом подкидывает мне удары, но устоять на ногах становится все сложнее и сложнее.
   - Урок номер один, Сараф, - раздался холодный голос, - не делай важные дела в последний момент.
   Я обернулась, чтобы увидеть Аластера, подпирающего косяк. Он улыбнулся прошедшей мимо библиотекарше и добавил:
   - Откладывать задания на потом - не лучшая идея для этой Академии. Особенно если не знаешь часов работы библиотеки.
   - Это вы! - задохнулась я. - Вы специально! Зачем?! Я ведь почти все сделала, почему вы не дали мне закончить?
   - Потому что ты отнимаешь чужое время из-за собственной глупости, - отрезал мужчина. - В следующий раз будешь умнее. Посмотрим завтра, успела ли ты не только скопировать информацию, но и усвоить ее.
   Он скрылся в недрах какого-то коридора, а я... я села на пол и разревелась. Да, позорно. Да, недостойно девушки, которая хочет стать пилотом. Но концентрация неприятностей достигла максимума. Ненавижу!
   - Эй, - на этот раз голос был другой, мягкий, - помощь нужна?
   Сквозь слезы, застилающие глаза, я увидела молодого мужчину. Вряд ли студента, даже для старшекурсника он выглядел слишком зрелым. С волосами иссиня черного цвета, такими же глубокими и темными глазами, небольшой щетиной, добавлявшей ему шарма. Одет он был в строгий костюм, но узел на галстуке был расслабленным. Мужчина улыбался мне, а потом протянул руку, чтобы я встала.
   - Что стряслось? - спросил он.
   И вдруг мне почему-то захотелось рассказать. Я никогда не делилась печалями и проблемами, наученная горьким опытом. А в этот раз решилась поделиться.
   - Из библиотеки выгнали, не успела подготовить доклад и завтра опозорюсь на паре.
   - И информацию не скопировала? - вздохнул он.
   - У меня даже компьютера или смарт-панели нет, - призналась я. - Поступала после детского дома и, естественно, никто мне не выдал с собой технику. Придется ждать первой стипендии, а до нее меня сожрут.
   - А кто преподаватель? - задумчиво поинтересовался незнакомец.
   - Аластер Алворлиг.
   - У-у-у, да ты, красавица, попала. Слушай, тебя как зовут?
   - Деминика. Деми Сараф.
   - Очень приятно, Деми, я Ноэль Танн. Вот что, я тебе помогу, если пообещаешь ничего никому не рассказывать. Идет?
   Не веря в собственную удачу и в то, что я явлюсь завтра на пару с готовым докладом, я медленно кивнула.
   - Мне может влететь за помощь тебе, - пояснил Ноэль.
   - Никому! - подтвердила я.
   - Тогда пошли! Сделаешь доклад у меня.
   Он протянул мне руку, за которую я с готовностью ухватилась. Ох, знала бы я, к чему это приведет!

***

   Я росла в приюте, а там сложно остаться невинным цветочком, жаждущим вечной любви. И, если честно, соглашаясь на помощь Ноэля, я ожидала чего угодно. Что за помощь он попробует уложить меня в койку, или чего-то подобного. Внутренне я была готова к такому повороту, и продумывала план на этот случай, но страх опозориться на лекции был сильнее.
   И каково же было мое удивление, когда мне действительно помогли написать доклад, да еще и напоили вкусным кофе!
   Во всей Академии, дабы пресечь ночные посиделки возле экранов, отключали сеть, даже внутреннюю. Как объяснил Ноэль, лишь преподаватели имели право подключаться к ней. Поскольку я воспользовалась его доступом, он просил никому не говорить о том, что помог мне.
   По проторенным дорожкам доклад я сделала раза в два быстрее, допила кофе и сердечно поблагодарила Ноэля. Тот только пожелал удачи на паре и сообщил, что мы еще увидимся.
   - Вы - наш преподаватель, - догадалась я.
   - Робототехника, - подтвердил Ноэль. - Тоже, кстати, завтра. Но после обеда. Так что никому не говори обо мне.
   Он рассмеялся и проводил до конца коридора. Свет везде уже приглушили, и я осторожно прокралась к капсуле.
   - А я расскажу, что ты ночью куда-то бегаешь, - раздался противный женский голос, когда я снимала обувь, чтобы убрать ее в специальный шкаф.
   Рита - соседка, недовольно хмурилась, высунувшись из своей капсулы.
   Отвечать я ей не стала, слишком много чести. Да, с девушками отношения почему-то не заладились. Вообще я всегда находилась в женской компании. Только раз я дружила с парнем в своей жизни, да вот теперь Рик привязался. Не знаю, почему именно здесь все сложилось так, что я ловлю на себе косые взгляды. Как же, девочка из приюта, нищая, да еще и устроившая скандал с Алворлигом.
   Я улеглась в капсуле и уснула почти мгновенно. В голове вертелись факты, тезисы и заключения.
   Перед парой меня вполне натурально трясло. Я сидела рядом с Риком, а тот пытался меня приободрить. Он снова одолжил свой компьютер, через который я вывела простенькую презентацию на экран. И теперь просто ждал начала моей экзекуции. Сюда вообще, мне показалось, как на цирк пришли. Ясно, что спокойно этот доклад не пройдет: Аластер ведь знал, что я не успела, а тут... сюрприз.
   Я надела то, в чем выпускалась из школы: короткую черную юбку и белую блузку с рукавами-фонариками. Тогда мне казалось, я выгляжу неплохо - на этот наряд я заработала сама, на мойке авионов. Сейчас он казался до ужаса пошлым и дешевым. Форму в определенные дни можно было не носить - поблажка свободолюбивым студентам.
   - Не нервничай так! - сказал Рик. - Ты все знаешь, ты все выучила. Дядя Аластер не любит лентяев, а ты на лентяйку совсем не похожа. Главное, не бормочи тихо под нос, а говори громко и уверенно. Я задам тебе вопрос: как вы лично оцениваете важность данного события? Придумай на него ответ.
   Я кивнула, ибо ответ знала и так. Хорошо, когда есть друг, с которым можно договориться о вопросах заранее. Если до них вообще дойдет.
   Двери автоматически открылись, и Аластер Алворлиг широкими шагами пересек аудиторию. Я почувствовала, как внутренности сворачиваются в узел от страха. Но внешне постаралась выглядеть совершенно невозмутимо.
   - Ну, что, господа студенты, все готовы к лекции? Учебные пособия нашли, скачали?
   Группа вяло загудела в знак положительного ответа.
   - Ах, да... - Аластер так и не сел за свой стол. - Сараф, доклад. Что ж, прошу.
   С-сволочь! Сделал вид, что забыл. Как будто я не знаю, что он этого момента ждал. Что ж, дождался. Я вздохнула и прошла к экрану, на который Рик вывел мою презентацию. Народ притих в ожидании шоу, а я откашлялась, чтобы начать.
   - Начало мне уже нравится, - не преминул откомментировать Аластер, демонстративно осмотрев мой наряд.
   Я подавила искушение одернуть юбку и просто начала говорить.
   Я смотрела то на Аластера (на него - меньше), то на аудиторию. И вполне себе обрела уверенность после введения. Никто не смеялся, не перебивал, все слушали. Некоторые что-то писали на своих смарт-блокнотах, и меня это напрягало. Уж не вопросы ли? Аластер тоже что-то записывал, и это напрягало еще больше.
   Наконец я сказала все, что планировала и бросила взгляд на электронные часы над головой Аластера. Есть! Уложилась в пять минут, положенные для доклада, почти не сбилась! И голос не дрожал!
   - Что ж, аудитория, есть вопросы к докладчику?
   Рик поднял руку.
   - Я имею в виду вопросы, которые с докладчиком не согласовывались, - бросил на друга хмурый взгляд преподаватель.
   Мы переглянулись, и Рик ободряюще улыбнулся. Руку поднял рыжий парень с лицом, усыпанным веснушками. Он выглядел немного нескладно, чуть-чуть заикался и ясно смущался.
   - Н-не п-п-произведен обзор экономической в-выгоды. Можно услышать к-кратко?
   - Да, разумеется, - я переключила пару слайдов, - здесь были проведены исследования двух ведущих оценочных компаний, ТИПРА и ЛЕДЫ. На основании...
   - Погодите, мисс Сараф, я полагаю, сэр Паттерсон имел в виду немного иное. Как вы оцениваете эффективность с точки зрения экономики.
   Я вот тут как-то даже растерялась. Причем настолько, что выдала это и Аластер усмехнулся.
   - А как я должна оценить эффективность, если у меня нет необходимых данных? На глаз?
   - Пожалуйста, - невозмутимо кивнула эта сволочь.
   - Что ж, исходя из своего небольшого жизненного опыта, могу заключить, что полностью согласна с оценками ведущих специалистов Плеяды Хищника. Переведение Жиальта в разряд основных пассажирских потоков имеет высокую экономическую эффективность с удельным показателем пять и три десятых.
   - Это вы прочитали в сети, мисс Сараф, - поморщился Аластер. - А я от вас хочу добиться простого ответа: как вы оцениваете экономическую эффективность данного решения?
   Честное слово, захотелось разреветься и послать все... далеко, в общем. Он, похоже, намеренно меня доводил.
   - Что ж, раз мы все еще не сидим в глубочайшем кризисе, катастрофы не произошло, и экономика не рухнула от данного решения, то все в порядке - пробурчала я.
   - Да, Сараф, слабовато. Я надеялся, вы проведете более глубокий анализ, учитывая ваше рвение на первой паре. Но за старания и смелость ставлю тройку, молодец, садитесь. Всем остальным: тема сегодняшнего занятия...
   Когда я села за парту, Рик ко мне наклонился и прошептал:
   - Беру свои слова назад, он тебя невзлюбил.
   - Угу, - буркнула я.
   Первая оценка и тройка - вообще отлично! Я еще не сказала Рику, что чудом сделала этот доклад. Можно представить, как бы я опозорилась, не подготовившись. Аластер наверняка рвет и мечет, он-то ожидал совершенно другого. Что ж, восприму эту тройку как его собственное признание в несостоятельности.
   Оставшуюся часть пары я снова пользовалась компьютером Рика, и понимала, что с этим нужно что-то делать. Хорошо хоть в этот раз нас не ругали за это. Я прикинула примерно: стипендии хватило бы на подержанную смарт-панель. Конечно, я хотела докупить одежды, но и без нее можно было обойтись. Мы должны ходить в форме на все предметы в закрытой части академии, той, где обучались непосредственно пилоты, а на общеобразовательных предметах могли носить гражданское. Но ведь можно и форму носить постоянно, никто не засмеет - многие проникаются романтикой космофлота и не вылазят из погонов даже ночью.
   Следующим предметом шла робототехника. Меня она интересовала особенно, и не столько из-за того, что вел ее Ноэль, сколько из-за перспектив. Специалист с пройденным курсом робототехники в этой Академии высоко ценится. Никогда не знаешь, где придется работать. А вдруг я не смогу быть пилотом?
   Но вообще, от того, что ее вел Ноэль, тоже делалось радостно.
   Он вошел в аудиторию и окинул нас веселым взглядом. Столы здесь были намного больше, чем в обычных классах, а в углу стояли массивные ящики. Все студенты с любопытством на них поглядывали.
   - Всем доброе утро, - Ноэль широко улыбнулся и сел за свой стол, - как прошла первая пара?
   Вопрос, вроде бы, был задан всем, но я поймала вопросительный взгляд и украдкой показала три пальца. Ноэль усмехнулся и закатил глаза, чем весьма поднял мне настроение. Похоже, Аластера здесь мало кто любит. Да, не такой я представляла встречу с отцом, да и самого отца представляла несколько иначе. Реальность жестоко пошутила - в который раз.
   - Что ж, прежде всего, вы должны знать, что робототехника не терпит зубрежки, скуки и нудности. Эта наука практики, наука эксперимента, открытий и свершений. Во все времена мечта создать робота, подобного человеку, занимала умы фантастов, ученых и инженеров. К сожалению, мы так и не приблизились к разгадке этой тайны симбиоза техники и природы. Поэтому мы будем конструировать квадрокоптеры.
   По аудитории прокатился смех, а мы с Риком переглянулись: явно не знали, что это такое.
   - Квадрокоптер, или дрон, как его называют в народе, это многороторный беспилотный летательный аппарат. Используется в геодезии, журналистике, но по большей части в качестве игрушки. Каждый из вас должен будет такую игрушку себе собрать. Самостоятельно. Это и будет ваша курсовая работа на семестр. Прошу юношей разобрать коробки и помочь дамам. В коробках все необходимые материалы.
   Пока парни растаскивали большие коробки и ставили их на парты, мы с Риком читали про квадрокоптеры в Сети. В этот момент я еще не знала, как подставит меня эта безобидная и до ужаса интересная игрушка.
   А пока мы все с интересом рассматривали детали. Винты, какие-то микросхемы, провода, корпусные детали, свертки с материалом и коробочки с винтами, гайками и другими крепежными элементами.
   - Что ж, сегодня мы с вами изучим принцип работы и конструкцию, а также содержимое ваших коробок. Только разбейтесь на группы по два человека и сделайте мне список, пожалуйста, вы старосту выбрали?
   Все задумчиво переглянулись. Не выбрали, разумеется, мы вообще об этом не знали.
   - А что делает староста? - спросила моя соседка, Рита.
   - Пишет списки группы, если они нужны, оповещает группу о переносе занятий, ходит на собрания, помогает преподавателям, еще есть такая штука как "час с куратором" - староста должна раз в неделю слушать замечания и предложения куратора, а потом передавать их группе. Старосте полагается прибавка к стипендии. Раз не выбрали, выберите сейчас, я старосте выдам чипы для доступа в лабораторию, она снимет копии.
   Народ начал обсуждать что-то, я в обсуждении не участвовала. В сущности, мне было без разницы, кого назначат старостой. Власти у них немного, а...
   - Я предлагаю Деминику Сараф! - выкрикнула Рита.
   И воцарилась какая-то тишина.
   - Согласен, - вылез кто-то.
   - И я, она хорошо выступила с докладом, ответственная.
   - Не надо! - вырвалось у меня. - Скажи им!
   Но Рик как-то упустил момент, когда можно было вмешаться, а Ноэль... Ноэль просто не увидел моего ужаса. Он щелкнул что-то на смарт-панели и мой значок на груди засиял красным. Отлично, теперь у меня еще и алая буква на груди. Как символично...
   Спокойно, Деми. Что плохого в должности старосты?
   Прибавка к стипендии - есть.
   Важное дело - есть.
   Что же мне так не нравится?
   Ноэль улыбался, передавая мне упаковку пустых чипов и свой, с записанной информацией. Я не знала, где их можно скопировать, но решила спросить попозже. Почему-то меня не покидало ощущение, что неспроста Рита вылезла с предложением.
   Причина раскрылась чуть позже, когда мы после пары физ.подготовки побрели на ужин.
   - Пилоты, первый курс! - миловидная женщина средних лет в темно-серой форме грузового флота поднялась на небольшое возвышение. - Напоминаю о собрании старост сегодня вечером, после ужина. Собрание ведет ваш куратор, офицер Алворлиг. Явка обязательна.
   Да-а-а-а. Кто-нибудь, подарите мне табличку с надписью "неудачница"!
   - Вот ты мне скажи, что это? - уныло спросила я у Рика. - Рок? Невезение? Карма?
   - Судьба, - хмыкнул он. - Теперь, как в фильмах, ты должна убедить его взять себя в ученицы, вытерпеть тяготы и лишения, пройти путь до конца и победить в честном бою учителя. Умирая, он передаст тебе должность, и ты посвятишь жизнь обучению других детей.
   Ну как тут не улыбаться? Рик нашел слова, заставившие меня немного отвлечься. Воспитательница в приюте всегда говорила, что не всегда мы живем и работаем с приятными людьми. Иногда нужно стоять на своем, вступать в борьбу. А иногда искать компромиссы. Покорность и дружелюбие могут дать больше, чем бравада и хамство. Наверное, стоило попробовать найти подход к Аластеру и завоевать его уважение. Конечно, все осложнялось тем, что он был моим отцом. И чем дольше я молчала, тем больше становилась между нами пропасть.
   Но каких размеров эта пропасть достигла, я узнала, когда отправилась на собрание. Порядком уставшая, кстати.
   Собрание проходило в кабинете Аластера. Кабинет, конечно же, был намного меньше учебной аудитории. Студенты, а их было четверо, уселись на мягких стульях и диване напротив стола офицера.
   - Добрый вечер, - поздоровалась я.
   Аластер хмуро глянул в мою сторону, но только кивнул.
   Я достала блокнот и ручку, чтобы, если что, записать. Все остальные сидели со смарт-блокнотами. Скоро я куплю все необходимое, с первой же стипендии.
   - Итак, сначала по успеваемости, - начал Аластер. - Пятый курс, если вы будете учиться так же, как на четвертом, на ГОСы не выйдете. Четвертый курс - смотрите на пятый и не повторяйте их ошибок. Третий курс, с какой черной дыры у вас три неуда за первый день?
   - Мехатроника. Пытались заставить собрать рулевой электропривод, трое провалились. Остальные все тройки.
   - Исправить, иначе будете писать рефераты, - бросил преподаватель.
   Я со страхом ждала, когда очередь дойдет до меня. Хотя у нас двоек никто пока не получал.
   - Старосту смените, - приказным тоном сообщили мне, когда очередь все же дошла.
   - Что?! - задохнулась я. - Почему?
   - Не желаю видеть вас здесь каждую неделю, - отрезал Аластер. - Теперь переходим к мероприятиям. Из спортивных стандартные космические старты, от факультета команда в десять человек. Постарайтесь по двое с курса, но там уж по талантам, как говорится. Из культурных весна космическая, представление факультета - один номер обязательный, три дополнительных. Это что касается участия.
   Он глотнул из дымящейся кружки и задумчиво обвел взглядом комнату.
   - Берем чип и загружаем список экскурсий. Либо скачайте с сервера. Распространить среди студентов.
   Народ вокруг зашуршал чипами, я благоразумно промолчала.
   Потом было перечисление разных правил, которые надо было объявить однокурсникам, сроки сессии, список мест для первой учебной практики и многое другое. Я чувствовала, что засыпаю, уставшая после тяжелого дня и сытного ужина. Даже, несмотря на присутствие Аластера, я чувствовала себя очень хорошо. Не нужно было беспокоиться о будущем.
   Но когда собрание закончилось и все начали расходиться, я не спешила уходить. Мужчина отвернулся, чтобы выключить всю аппаратуру, а я поднялась со стула и замерла.
   - Сараф? Чего тебе? - спросил Аластер.
   - Я хочу знать, почему вы меня ненавидите. Я не хуже других, я стараюсь, я хочу учиться, на вступительных я показала неплохие результаты, на тесте остаточных знаний тоже. Да, я испытываю некоторые сложности с финансами и не всегда могу иметь в распоряжении новейшую технику, но...
   - И что, мне тебе денег дать? - прервал меня мужчина. - Собрание окончено.
   - Никуда я не пойду! - неожиданно для самой себя выпалила я. - Я хочу знать, что такого сделала, что вы так себя ведете. Ни один студент не удостаивался от вас такого количества хамства. Я просто пытаюсь понять, что во мне такого, что вас бесит?
   Он негромко рассмеялся.
   - Хорошо, я считаю, что из тебя не выйдет пилота. Ты тратишь зря свое и мое время, а еще бюджет академии. Тебе подойдет что-то другое, выбери себе новую специальность и избавь себя и нас от пары лет мучений. Достаточно ясно ответил на твой вопрос?
   - Нет, - упрямилась я. - В Академию поступила толпа народа. Почему только я, на ваш взгляд, не смогу стать пилотом?
   - Потому что, - последовал логичный и, главное, аргументированный ответ.
   А вот следующего я говорить не собиралась, но слова сами вылетели:
   - Вы просто злитесь, что я указала на вашу ошибку перед всеми. Вы не можете признать, что неправы, и поэтому придумали эту ерунду, что я якобы не могу стать пилотом.
   Аластер как-то так замер. Нехорошо замер, я даже отступила на полшажочка. Потом его губы искривила усмешка. И она не предвещала ничего хорошего.
   - Милая, я признаю свои ошибки тогда, когда в этом есть смысл. А ты не сможешь быть пилотом по одной-единственной причине: ты слишком тощая.
   Теперь замерла я. И вдруг как-то расхотелось продолжать этот разговор, расхотелось допытываться, отчего же меня так ненавидят. Не может же быть, что...
   Может. Аластер подтвердил все мои предчувствия:
   - Сама напросилась, Сараф. Твой вес пятьдесят два килограмма. Формально ты проходишь, но на деле ты не сможешь нормально держать штурвал. Это только кажется, что он без труда поворачивается, и что задача пилота - сидеть в кресле и следить, чтобы красная лампочка не загоралась. Так вот, говорю прямо и без сантиментов: ты не сможешь стать пилотом, тебе не хватит массы и силы. Даже если начнешь качаться и сидеть на массе, ты все равно не сможешь набрать больше пятидесяти пяти килограммов, таково уж твое строение. Что? Легче стало? Все, я тебя не ненавижу, мне плевать, я просто не хочу работать твоим личным диетологом. Иди, Сараф, если есть мозги, соберешь вещи и на следующий год поступишь куда-нибудь в другое место. Если нет, вылетишь после первой практики.
   Он отвернулся, чтобы закрыть шкаф с компьютером и другой аппаратурой, а я стремглав выскочила из кабинета. Обидные слезы жгли глаза.
   Нет, стать пилотом - не мечта всей моей жизни. Я не особенно задумывалась, на кого хочу учиться - куда взяли, туда и пошла. Я оказалась в Академии лишь чтобы найти отца, а он... он мановением руки, всего за минуту разговора разрушил все и лишил меня зарождающейся надежды. Возможно, он прав - уйти из-за конфликта с преподавателем легче, чем осознать, что как бы ты ни старалась, пилотом не станешь по воле матушки-природы. И я бы, может, приняла это и действительно поискала себя в другой области.
   Одна проблема: уходить мне было некуда.
   Учиться мы начали с середины недели, а собрания у куратора традиционно проходили в конце, так что я могла забиться в угол и рыдать хоть весь выходной. Это я и намеревалась сделать, разве что пару раз выйдя поесть. Голодная юность не позволяла устраивать демонстративные голодовки.
   - Мне кажется, это становится традицией - встречать тебя вечером, в слезах, - услышала я откуда-то мужской голос и подпрыгнула.
   Ноэль с явными следами усталости - покрасневшими глазами и расстегнутым воротом рубашки - брел в сторону жилого корпуса для преподавателей и сотрудников. Жилые комнаты предваряли кабинеты, откуда я и вылетела.
   - Что опять случилось? Только не говори, что Алворлиг. С чего он к тебе прицепился?
   - Не знаю, - вздохнула я. - Сказал отчисляться.
   - Из-за его священной тройки? - хмыкнул Ноэль. - Да брось, не такой уж у него авторитет. Тройка и тройка, подумаешь.
   - Тройка - ерунда, - отмахнулась я.
   Потом подумала... и решила, а расскажу все, как есть. Может, чего дельного посоветует - где есть еще набор студентов или куда можно поступить заочно... В этот момент я вдруг забыла, что и оказалась-то здесь из-за отца. Сейчас я хотела оказаться от него как можно дальше.
   Ноэль слушал внимательно, не перебивая. Разве что отвел меня в сторону, как объяснил, чтобы не столкнуться с Аластером, если тому вдруг приспичит прогуляться. Когда я закончила говорить, преподаватель покачал головой:
   - Ну, дорогая моя, Аластер - пилот опытный, этого не отнять. У нас довольно дурацкие законы и, конечно, далеко не все, кто проходит медкомиссию, оказываются способны работать пилотами, но ты горячку-то не пори, Деминика.
   Он чуть подтолкнул меня в спину, и мы сели на широкий подоконник. Окна здесь были лишь имитацией, существующей чтобы снизить количество стрессов, вызванных жизнью взаперти. На уровне ниже был отличный сад, словно настоящий, с почвой и даже небольшим озером. Я до сих пор там не побывала.
   - Смотри. У нас довольно лояльный отбор. У тебя вес пятьдесят два килограмма, и формально ты прошла, так?
   Я кивнула.
   - Алворлиг говорит, что ты не сможешь работать и он прав. Да, Деми, он видит такие вещи, у него опыт. С этим я не спорю. Но в остальном Аластер - нетерпимый болван. Он не знает, на что способно твое тело, он не знает, что можешь ты. Ты ведь жила в приюте, да?
   Я рассказывала ему немного подробностей, пока делала доклад в его комнате.
   - Сомневаюсь, что там была возможность отъесться. Ты здесь всего второй день. Подожди немного, правильное питание и физическая активность сделают свое дело, окрепнешь. В любом случае, ты не поймешь, не попробовав. После первого курса будет практика, там вас познакомят с реальным кораблем. И вот тогда будешь думать. Поняла?
   Я кивнула и неуверенно улыбнулась. Внутри расцветало облегчение. Ноэль говорил правильные вещи, а еще смотрел с теплотой. Он словно отогревал меня после холода Аластера, человека, которого я считала отцом.
   - Спасибо. Об этом я не подумала.
   - Зря. Не паникуй пока, такие решения за день не принимаются. Еще есть врач, он может назначить диету, сходи. Хотя я думаю, ты наберешь вес и будешь намного выносливее через пару месяцев. А Аластер... таков уж его характер, категоричная сволочь. Не обращай внимания.
   - Он сказал сменить старосту, - призналась я. - Как это сделать?
   - Зачем? Деми, тебе деньги лишние?
   - Но...
   - Уступишь сейчас, почувствует свою власть. Докажешь, что ты - не слабая девчонка, которая не может за себя постоять, самой будет проще. Игнорируй. Да, он взбесится, но рано или поздно успокоится. Поверь, Аластер - не причина уходить из академии. Не лишай себя права учиться и получать профессию из-за одного идиота. Поверь, их в твоей жизни будет очень много, и если уходить из-за каждого... это глупо, Деми.
   Наверное, он был прав. А я просто распсиховалась из-за слишком резких слов. Аластер может делать все, что ему заблагорассудится, но выгнать меня из Академии он не в силах. И заставить уйти - тоже. Только я буду принимать решение об уходе и, раз уж судьба меня сюда закинула, сдаваться после первой неудачи было бы глупо.
   - Спасибо, - я шмыгнула носом. - И, правда, традиция у тебя такая: выручать меня после скандалов с ним.
   - Мне не сложно, - усмехнулся Ноэль, - хоть какое-то разнообразие. Но ты иди, отдыхай. Постарайся выспаться как следует, поваляйся в постели, почитай что-нибудь. Хочешь, дам тебе интересную книгу?
   Наверное, я хотела, но брать у преподавателя какую бы то ни было технику (а книга была тоже техникой, хоть и примитивной), было неловко. Так что я покачала головой.
   - Я лучше посплю и, может, прогуляюсь в саду.
   - Если хочешь, приходи завтра вечером на пробежку. Приятно немного потренироваться среди свежей зелени.
   Я махнула ему рукой напоследок и промычала нечто невразумительное. Конфронтация с Алворлигом - это плохо, но еще хуже дружба или даже роман с преподавателем. А не заметить, как блестели у Ноэля глаза, могла бы только совершенная идиотка. Я, может, была наивной, но глупой... нет, ни за что.
   - Деми, - окликнул меня Ноэль, когда я уже дошла до конца коридора, - у нас есть хороший психолог, Джоан Штайн. Она профессионал. Если будет совсем тяжело, поговори с ней. Ей за это платят.
   - Хорошо, - кивнула я, хотя, конечно, ни к какому психологу не собиралась.
   Приютская жизнь научила не доверять тем, чья задача за тобой следить.

***

   Однако к мисс Штайн я все же попала, причем совершенно случайно.
   Я действительно пошла в сад, но не на пробежку. Проспала завтрак, а до обеда, само собой, проголодалась. Решила прогуляться, потому что лежать и ждать обеда было как-то глупо. Рик с парнями отправились в бассейн. Звали меня, но купальным костюмом я не разжилась, а форму для занятий в бассейне нам еще не выдали.
   По дороге в сад, на лестнице, я услышала знакомый до скрежета зубов голос. И, так как встречаться с Аластером совершенно не хотела, быстро нырнула в ближайший коридор. Коридор оказался тупиковым, и перед моим носом возникла светящаяся табличка "Д.Штайн, психолог, доктор психологических наук". Думала я недолго, ибо голос Аластера все приближался. Нажала на кнопку звонка и влетела в кабинет, едва дверь отъехала в сторону.
   Женщина лет пятидесяти, с длинными светлыми волосами, стояла спиной, подстригала какое-то комнатное растение.
   - Проходите, я через секунду освобожусь.
   Она увидела меня, и почему-то мне показалось, что напряглась.
   - Деминика... здравствуй. Не ожидала тебя здесь увидеть.
   - Мы знакомы?
   Женщина расплылась в обворожительной улыбке:
   - О, нет, я изучаю личные дела всех студентов, и, разумеется, твое мне попалось на глаза. Ты очень...
   - Из приюта, - перебила ее я. - Знаю.
   - Простите, Деминика, я не хотела вас расстроить. Что ж, иногда и психологи ошибаются. Это делает нас людьми, верно?
   Она жестом предложила сесть.
   - Итак, я слушаю. Что тебя привело ко мне?
   "Можно я у вас минут десять посижу и пойду?" - хотелось спросить мне, но я себя одернула. Пришла - так говори, хуже все равно не будет.
   Доктор Штайн затянувшуюся паузу истолковала по-своему.
   - Не волнуйся, ничто из того, что ты мне скажешь, не уйдет за пределы этих стен. Я не обсуждаю пациентов с кем-либо. За это предусмотрено очень серьезное наказание и два года тюрьмы. Ты можешь рассказать мне все, Деминика, и я не стану тебя ни осуждать, ни ругать.
   - В общем, - вздохнула я, - это из-за Аластера Алворлига.
   Женщина внимательно смотрела на меня, ожидая продолжения. Когда его не последовало, сказала:
   - Знаешь, ты не первая девушка, которая сидит в этом кресле и говорит такую фразу.
   - Вы же сказали, что не обсуждаете пациентов ни с кем.
   - Я не называю тебе имен. И единственная цель этой фразы - подсказать тебе, что ты не единственная, кто столкнулся с крутым нравом офицера Алворлига. Если это тебя успокоит, жаловались на него и парни.
   - Он меня ненавидит, - вздохнула я.
   Ожидала, что врач будет отрицать, но... она только улыбнулась и достала из какого-то шкафа под столом два дымящихся стакана.
   - Держи, кофе, только что сварила.
   - Спасибо, - смутилась я.
   Еще больше смутилась, когда доктор Штайн достала коробку конфет и весьма настойчиво меня ими угостила. Но после шоколада и кофе стало как-то легче, я даже расслабилась.
   - Я так понимаю, Аластер - прости, что я его так панибратски - не очень доволен тобой и всячески это демонстрирует.
   - Он ко мне придирается, - перефразировала я. - Он надо мной издевается. Он меня ненавидит.
   - Да, периодически он выбирает из общей массы студента или двух, и проявляет к ним повышенное внимание. Уже год на него никто не писал жалоб, а теперь вот ему попалась на глаза ты. Знаешь, я бы с удовольствием с ним побеседовала, вот только он обходит мой кабинет стороной.
   Мы рассмеялись, и атмосфера стала еще чуточку непринужденнее.
   - Что ты сама чувствуешь по этому поводу? - спросила врач. - Ты расстраиваешься?
   Я кивнула.
   - А почему? Ты не уверена в себе?
   - Он ставит мне тройки.
   - Но ведь ты знаешь, что достойна большего. Тебе недостаточно этого знания?
   Я задумалась.
   - Я хочу хорошие оценки, потому что мне нужна стипендия.
   - Понимаю, - доктор кивнула. - Хорошее желание. То есть, ты расстраиваешься только из-за оценок? Ты не задумываешься о его словах, тебя волнует лишь формальная сторона вопроса - несправедливые оценки, так?
   Я вздохнула, на этот раз тяжелее. Как объяснить то, что я чувствую? Как преодолеть внутренний блок и рассказать хоть кому-то...
   - Пообещайте, что никому не расскажете! - попросила я. - Я не готова еще рассказывать это всем и... ему.
   - Конечно, Деминика, - мягко произнесла женщина. - Иногда легче поделиться.
   - Он мой отец, - на одном дыхании выпалила я.
   И, конечно, ожидала, что доктор удивится. Но последующей реакции уж точно не ждала! Она отпрянула и побледнела. Так не бледнеет удивленный человек, так бледнеет вконец шокированный и напуганный человек.
   - С вами все в порядке? - неуверенно спросила я.
   - Да... да, конечно. - Врач взяла себя в руки и снова улыбнулась, но уже вымученно. - Не каждый день такое слышишь. С чего ты взяла, что Аластер Алворлиг твой отец?
   Шаг за шагом вспоминая долгий поиск отца и не менее долгую жизнь в детском доме, я рассказывала обо всех своих неудачах и открытиях. Десять минут, которые я планировала отсидеться у доктора Штайн, превратились в полчаса. Женщина слушала внимательно, и я видела в глубине ее карих глаз беспокойство и какое-то сожаление. Впрочем, я не чувствовала жалости по отношению к себе, и это немного успокаивало.
   - Ты должна все рассказать, Деминика, - когда я закончила, произнесла доктор. - Обычно я не даю пациентам советы, это не работа психолога, но... изменить твое отношение к ситуации будет недостаточно. Твоя проблема затрагивает другого человека, и... ты должна рассказать. Чем дольше ты тянешь, тем непреодолимее становится пропасть меж вами, понимаешь?
   Я кивнула, но, если честно, не прониклась. Почему-то мне совершенно не к месту стало казаться, что на уме у доктора совсем не то, что она говорит.
   - Я не могу пока. Не сейчас, мне нужно немного разобраться в себе, понимаете? - вздохнула я.
   - Понимаю. Но так же я понимаю, что дальше будет еще тяжелее. Пожалуйста, Деминика, расскажи ему все то, что рассказала мне. Я не имею права выносить наш разговор за пределы этого кабинета, и не могу просить тебя довериться мне, но... прошу. Всем будет лучше, если ты расскажешь Аластеру как можно скорее.
   - Я скажу, - в этот момент я и сама в это верила, - обязательно. Но не сейчас.
   Доктор Штайн настаивать не стала, хоть я и видела, что мое решение ей по нраву не пришлось.

***

   Не только Аластер на меня рычал. Рита, соседка по блоку, не выказывала восторга от того, что знакома со мной. Я искренне не понимала, отчего такая реакция. Рик просветил, когда мы потащились на ночь глядя в сад, чтобы полюбоваться на подсветку.
   - Я ей нравлюсь, она недавно приглашала меня к себе.
   - Куда? - не поняла я.
   Рик где-то раздобыл (скорее всего, мать прислала) печенье и орехи в цветной глазури, так что мы неплохо полакомились, пока сидели у небольшого озерца.
   - Сама как думаешь? - закатил глаза парень. - Эта девка времени не теряет. В отсек к себе чуть силой не затащила.
   - О... - Я только поняла, о чем он, и покраснела.
   Сама я, вопреки стереотипам о девицах-сиротах, до сих пор с невинностью не рассталась. И не то чтобы дорожила ей и ждала, когда встретится принц на белом звездолете, просто... не сложилось как-то. Сначала, в ранней юности, я не интересовалась мальчиками. В поздней интересовалась, но те, кто нравились мне, и не смотрели в мою сторону. А секс ради секса... в мире столько интересных занятий, зачем страдать фигней?
   Сейчас, конечно, возраст брал свое - самое время для моего организма любить, рожать детей и так далее. Только не с кем.
   - В общем, она злится, что я ее отшил, а ты все время рядом, - заключил Рик.
   - Но мы же не...
   - А ей какая разница? У Риты чешутся два места: то, которым она думает, и голова. К тому же, ты вся такая пришла, с Алворлигом сходу поцапалась, Танна закадрила...
   - Кого? - не сразу дошло до меня.
   Ах, Ноэль Танн. Закадрила? Чушь, он просто явно недолюбливает Аластера, вот и помогает мне. Кстати, возможно, еще и поэтому Аластер постоянно на меня бросается. Черт... когда же я начну называть его отцом?! Во мне все противилось этой необходимости. И я не была уверена, что хочу все рассказать. Может, и не нужен мне такой отец? Если он вдруг решит, что я явилась за его деньгами, я точно не перенесу.
   - Я не стану встречаться с преподавателем, - заверила я Рика. - Мне не нужны такие неприятности, я и так на грани вылета из Академии.
   Рик, кстати, точку зрения Ноэля поддержал, и бурно возмущался словам Алворлига. И точно так же он потребовал дождаться практики, а там уж разобраться. Кто бы знал, с каким облегчением я согласилась!
   - Ты не хочешь выбрать что-то поверх программы? - спросил Рик.
   Мы доели печенье и открыли бутылки с прохладной водой.
   - Хочу, - кивнула я. - Хотела рисование, но у меня расписание не совпадает, там пара Танна.
   - А спорт?
   Я пожала плечами. Со спортом у меня отношения были очень сложные, мне физическая активность не давалась. Я всегда была худенькой за счет не самого лучшего питания и расхода энергии, но значительно слабее сверстников. Особенно меня трясло при мысли о командных играх. Там мне всегда доставалось от капитанов и "звезд".
   - Попробуй пластику, - предложил Рик. - Растяжка не помешает, тебе же нужна физическая активность. Преподавательница там классная. Я к ней хожу на йогу. Расслабляет.
   Я фыркнула, представив Рика в позе лотоса. Парень выглядел слишком мощным для йоги, ему бы подошел бокс или борьба. Но о необходимости посетить что-то спортивное я задумалась. Собой заняться надо было.

***

   Подумано - сделано! На следующий день, спустя два часа после ужина, я сидела на мягком умном коврике и слушала указания тренера, миловидной блондинки лет двадцати. Она казалась мне невероятно тоненькой и хрупкой, но на поверку оказалась довольно сильной.
   Коврик показывал мне пульс, давление, температуру тела и еще кучу цифр. По мягкой ребристой поверхности бежали рекомендации и данные моего организма.
   Началось все с разминки, с ней проблем не возникло. Я неожиданно радовалась тому, что могу двигаться, прыгать и кувыркаться. Потом началась, собственно, растяжка, и я взвыла. Говорят, молодое тело легко тянется. Так вот, врут! Я - деревянная. Наверное, бревно, причем еще и тупое. Больно было так, что на глазах выступали слезы.
   - Боль - это нормально. Не доводите до крайностей, но и не жалейте себя. Если нет боли, значит, мышцы достаточно растянуты.
   Она заставляла нас принимать разные позы и по очереди подходила, чтобы помочь тянуться, давя на спину или другие части тела. Меня пытались посадить на шпагат, но я сопротивлялась и в итоге эту идею оставили.
   - Но через два месяца чтобы села, - предупредила меня тренер.
   Всего нас было шестеро. Я, Рита, две девочки со старших курсов, одна первокурсница-диспетчер и молодая аспирантка. Рита, мне казалось, гнулась во все стороны в неограниченных масштабах. Где это натренировалась? Она бросала в мою сторону презрительные взгляды и иногда хихикала, когда у меня что-то не получалось.
   Мы как раз вставали на мостик, когда внутренняя дверь в зал открылась. Я видела этот мир вверх ногами, но видят черные дыры - светлый образ Аластера, впрочем, от этого ничуть не пострадал. Я его и вверх ногами узнала и чуть не свалилась.
   - Привет, - подошла к нему тренер, - закончил?
   - Да, они после контрольной, еле ползают. Отпустил на двадцать минут раньше, толку никакого. А ты долго еще?
   - Почти полчаса, только начали. Сейчас все самое интересное начнем.
   Они говорили тихо, но я была ближе всех. На пару секунд я отвлеклась - выходила из позы мостика.
   - Видал, как гнется? - Тренер указала на Риту. - Потяни, а? Моих сил уже не хватает.
   Аластер кивнул и снял перчатки для бокса, в которых ввалился к нам в класс. Он был одет в свободные тренировочные брюки и обычную майку черного цвета. Внушительные плечи и накачанные руки впечатляли. Нет, если он считает себя идеалом пилота, я такой при всем желании не стану. Накатила какая-то тоска.
   - Так, девушки, садимся, я подхожу, опираемся спиной на мои ноги и даем по очереди ногу, я тяну. Коленка обязательно прямая! И не жалеем себя, я ведь чувствую, до какого момента вы тянетесь. Себя жалеть легко и приятно, а вот работать над собой - это труд. Это ваше тело и только от вас зависит, какое оно будет.
   Подобные напутственные лозунги меня, если честно, не вдохновляли. Я с опаской смотрела, как тренер тянет ногу бедной аспирантки, а та, если б не оперлась на ноги тренера, точно бы куда-то свалилась. Бррррр!
   Аластер тем временем принялся мучить Риту. Она мучениям не поддавалась, растяжка была почти как у гимнастки. Не думаю, что там было, что тянуть, но, тем не менее, ногу он ей подтянул к самому уху. Рита аж вся выгнулась от чувства превосходства и весело хихикала, стреляя глазками в преподавателя.
   - Ой, а вам не тяжело? - кокетливо спросила Рита.
   Я хотела было закатить глаза, но потом случилось шикарное...
   - Мне - нет, - сухо объявил Аластер. - Спину выпрями, с таким колесом вместо позвоночника замуж тебе не выйти.
   Все, кто поняли шутку, фыркнули.
   - Аластер! - возмущенно воскликнула тренер.
   - Что? - невинно поинтересовался он. - Обучаю молодое поколение, так сказать, жизненному опыту.
   Рита, красная и злая, вырвала ногу и цепких пальцев мужчины и демонстративно села в позу лотоса. Я тихонько хихикала, радуясь, что хоть в этот раз досталось не мне. Но хихикала я только до момента, как Аластер подошел ко мне. Тренер тянула первокурсницу. Я притихла и замерла.
   - Ну, я долго ждать буду?
   - Э-э-э... - пролепетала я, - а я так, как Рита, не тянусь.
   - Не сомневаюсь, - хмыкнул мужчина. - Давай быстрее, не одна же.
   Вот не хотела я с ним это упражнение делать! И не из-за издевок, не из-за секрета, который я храню и который заставляет чувствовать себя ничтожеством. Просто силы в нем капец как много, а во мне растяжки капец как мало. Не сойдемся мы! Тренер девушка, она жалеет, она осторожно. А этот дернет, я так шпагатом и поползу спать!
   - Не-е-ет! - уже увереннее сообщила я.
   И попыталась отползти подальше. Меня поймали и одним легким движением вернули на место. А еще он... рассмеялся. Негромко, просто развеселил его мой страх и глупая попытка вывернуться. Я впервые слышала, как он смеется. Это так меня удивило и шокировало, что я упустила момент, и моя нога оказалась в стальном захвате пальцев. Блин!
   - Нет, я, конечно, понимаю, что неохота, но сопротивляться - это у меня на борьбе. Здесь надо расслабиться.
   Угу, и получать удовольствие.
   - Ой! - взвизгнула я, когда ногу подняли еще выше. - Больно!
   - Терпи, - ответили мне, и еще на пару сантиметров моя нога приблизилась к уху.
   - Мама! - пискнула я, потому что терпеть было тяжело.
   - Мамы здесь нет, - хмыкнул в ответ Аластер.
   Ага, зато папа... кхм, здесь. Только он не поможет.
   Левую ногу выпустил, ухватился за правую. Правая вообще тянулась хуже, не бывает такого, чтобы человек одинаково хорошо растягивался в обе стороны.
   - Что ж вы все... - пробурчал мужчина, и я почувствовала, как между моими лопатками и его ногами проходит ладонь. - Спину выпрями, не наклоняйся.
   Тренер уже закончила с остальными и просто смотрела, как меня мучают.
   - Ну, хватит! - взмолилась я.
   С усмешкой Аластер меня выпустил. Я глянула на коврик. Таймер показывал, что осталось десять минут, а пульсометр выдавал почти под двести ударов в минуту.
   - Я тебе еще нужен? - спросил Аластер у тренера.
   - Нет, отдыхай. Мы сейчас заминку сделаем, и я все закрою. Но приходи через пару недель, будем на шпагаты их сажать, подержишь.
   - Вот эту не буду, она вырывается, - Аластер кивнул на меня. - Еще сломает себе чего-нибудь, я буду виноват.
   - А ты рот держи закрытым. За интеллигента сойдешь, - с невозмутимым лицом и лукавым огоньком в глазах посоветовала тренер.
   Потом, как ни в чем не бывало, повернулась к нам:
   - Встряхнули руки, ноги и дышим...
   С минуту Аластер наблюдал за концом тренировки, а потом вальяжно направился к себе. Тренер убирала коврики, я надевала туфли - по холодному полу в балетках не походишь, мигом простудишься. А мне еще предстояло идти в душ и до капсулы.
   Пока я застегивала ремешки, раздался "ох!" и все обернулись к Рите, которая, скривившись, держалась за лодыжку.
   - Поскользнулась, - объяснила она.
   Тренер поспешила к девушке, но первым рядом оказался Аластер. Я осталась наблюдать за цирком. Рита уж очень театрально стонала. Или это только мне так казалось?
   - Дай, посмотрю. - Мужчина ощупывал ногу девушки. - Пойдем ко мне в тренерскую, наложу мазь.
   То, как вспыхнула Рита и как игриво стрельнула глазками, не заметил только Аластер, похоже. Тренер нахмурилась, но ничего не сказала. А Аластер подхватил Риту на руки и... совершенно невозмутимо поставил на пол. От удивления она отскочила на пару шагов и уставилась на преподавателя. В огромных голубых глазах плескалась обида на все человечество.
   А Аластер еще и добавил, как следует шлепнув девицу пониже спины и придав ускорение к двери.
   - Надо же, выздоровела, - хмыкнул он. - Чудеса.
   - Аластер! - наконец справилась с собой тренер. - Она же девушка, студентка!
   - Именно, Сара. Ты работаешь первый год, а я двадцатый. Таких больных страдалиц, желающих получить растирание мазью от симпатичного инструктора тут было более чем достаточно. Поддашься на этот спектакль, самому будет хуже. Теперь не полезет. Все, доброй ночи, не забудь отключить подачу питания.
   Тренер выглядела растерянной, остальные же девчонки откровенно смеялись. Я держалась недолго, и тоже принялась хихикать. Рита в душ не явилась.

***

   Рик оказался лучшим на робототехнике. Мы все еще только разбирались в устройстве этих квадрокоптеров, а он уже начал сборку. Без его помощи я бы не справилась, хотя вокруг постоянно вертелся Ноэль, готовый дать ценные советы.
   - Придешь ко мне на день рождения? - вдруг спросил Рик, когда мы совместными усилиями распутывали провода.
   - Ну-у-у...
   - Деми, я спрашиваю для протокола, ты придешь. Подарка не надо, у нас в семье немного другие традиции.
   - Какие? - заинтересовалась я.
   - Ну, так как мама с Плутона-298, мы взяли ее традиции. На дне рождения, в частности, дарят подарки только родители, так как считается, что презент от постороннего может быть не с добром. И мужчинам обычно дарят бутылки крепкого алкоголя.
   - Так и спиться недолго.
   - Точно. Но на Плутоне-298 это считается самым ценным подарком. Мы этот же алкоголь потом передариваем другим. Так вот, я выбью нам с тобой разрешение на посещение "Астра-кон", это станция неподалеку. Там мама снимет комнату в боулинге... умеешь играть?
   - Нет, но слышала. Ладно, если ты хочешь, чтобы я пришла, я приду.
   - Вот и отлично. Форма одежды - свободная, будем играть. Поедем вместе, я думаю. Только... там будет мама, ее сестра и Аластер. Ты не...
   Я пожала плечами.
   - Не знаю, Рик, я его не трогаю, это он на меня бросается. Но я постараюсь не портить тебе праздник.
   - Он тоже постарается, - со смешком пообещал Рик. - Он мне желание проспорил. Так что будет сама любезность. Я правда хочу, чтобы ты пришла. У меня мало друзей, уж тем более, девушек. Мама так обрадовалась, когда я о тебе рассказал. И так расстроилась, когда я упомянул, что у меня совсем нет шансов жениться на тебе.
   Мы рассмеялись, но слова Рика оставили неприятный осадок. Меньше всего сейчас я хотела думать о любви и отношениях.
   А пришлось. После пары меня поймал Ноэль.
   - Мисс Сараф, задержитесь, возьмите кое-какие пособия для студентов.
   Я подошла к его столу, но вместо того чтобы дать чип, Ноэль произнес:
   - У тебя скоро первый выходной с возможностью вылететь за пределы Академии. Не хочешь встретиться и куда-то сходить? Здесь мы связаны разницей в положении, но за пределами Академии можем...
   - Мне очень жаль, - начала я, - но меня пригласили на день рождения. Впрочем, если хотите, можете пойти со мной, Рик никому не расскажет, только...
   Я едва сдержалась, чтобы не улыбнуться.
   - Там будет господин Алворлиг, я боюсь, как бы он не разозлился, если мы...
   Ноэль как-то подрастерял задор, что, впрочем, мне и было нужно. Нет, он молодец, и преподает отлично, и спас меня дважды. Но меньше всего мне сейчас нужен скандал, связанный с романтическими отношениями. Да и нет никакого желания вступать с кем-то в подобную связь. Я еще не отошла от перемены жизненных обстоятельств. И не разобралась с отцом.

***

   Перед выходным и днем рождения Рика случились две вещи. Первая - стипендия, которой я несказанно обрадовалась. Я тут же сказала себе простенькую смарт-панель, которую обещали привезти с началом новой недели. Вторая - тренировка, куда я шла с опаской.
   Но боялась я зря. Риты не было, Аластер тоже не зашел. Так что мы вполне продуктивно позанимались, и спать я уползла уставшая, но довольная. Утро встретило бодростью и предвкушением праздника. Я догадывалась, что его мне испортят, но решила наслаждаться моментом.
   В полдень мы с Риком сели на корабль до станции "Астра-кон" и в течение тридцати минут развлекались, играя в видеоигры, вмонтированные в спинки впереди стоящих кресел. Оказалось, что помимо меня Рик никого не пригласил.
   - Мы еще мало сдружились с парнями из команды.
   Он играл в баскетбол и много времени проводил с товарищами.
   На станции "Астра-кон" я уже была однажды, когда меня распределяли в приют. Тогда я ничего не запомнила. Просто махина, висящая в космосе, рядом ни планет, ни спутников. И космический мусор болтается вокруг. Наш корабль осторожно состыковался со станцией и нас выпустили минут через пять.
   Я с удовольствием размяла затекшие ноги и потянулась.
   - Пошли, мы уже должны быть там.
   К счастью, станция была небольшой. В основном на ней были развлекательные заведения, офисы компаний, частные предприниматели и лишь небольшая часть была отведена под лаборатории и научные центры. На станцию съезжались с ближайших планет в отпуска и каникулы. Студенты академии, разумеется, тоже выбирались в выходные.
   Рик праздновал в боулинг-закусочной "Астроид Пэрри", названной в честь известного астронавта, кстати, выпускника Академии. Напротив каждой дорожки стоял столик и четыре стула. Одна дорожка была занята семьей с двумя детьми, а за столиком второй сидели две худые, но очень красивые женщины и Аластер Алворлиг.
   - Рик! - одна из женщин, высокая, поднялась и улыбнулась нам. - С днем рождения!
   Рик крепко ее обнял и бросил свою сумку на соседний стол.
   - Мама, тетя Пайпер, это Деминика, моя подруга, мы вместе учимся.
   Обе женщины улыбнулись мне и пожали руки.
   - Дядя Аластер.
   Рик обнял Аластера, и тот похлопал его по спине, а потом сказал:
   - Ну, что? Проведем турнир, может, молодежь нас обыграет?
   - Легко! - тут же загорелся азартом друг. - Деми?
   - Я даже не уверена, что удержу шар, - фыркнула я.
   Нам весьма любезно выделили время на объяснения и обучение. Рик наспех рассказал, что задача игры - сбить шаром все кегли, показал, как надо держать шар и кидать, и выбрал для меня пару легких, женских вариантов. А потом во всеуслышание объявил:
   - Мы готовы!
   Я, конечно, себя готовой не чувствовала. Ладно, Деминика, не воспринимай глупую игру всерьез.
   Аластер и Рик первыми кидали шары. Мама Рика в состязании не участвовала - занималась столом и угощением. От меня не укрылось, как тетя Рика, Пайпер, ведет себя с Аластером и связь этих двоих стала вполне очевидно. А я раньше думала, он спит с тренером Сарой. Даже стыдно стало перед девушкой.
   А еще внутри поднялась какая-то волна ревности. Вот почему с ней он - вполне веселый, вежливый и приятный мужчина, а на меня рычит так, словно я виновна во всех бедах?!
   - Деми!
   Я отвлеклась, и Рику пришлось помахать шаром перед моим носом. Сердце громко стучало, когда я подошла к линии броска. Новичкам везет, говорят. А еще дуракам. Не знаю, к какой категории относилась я, но...
   Шар коснулся дорожки, и некоторое время катился до середины, а потом начал косить. Я прикинула траекторию и поняла, что не собью ни одной кегли. Что ж, господин Алворлиг, смейтесь!
   Я не учла два момента. Первый - прорезиненные бортики. Второй - скорость шара, с которой я его запустила. Шар ушел с середины дорожки и со всей дури врезался в бортик. Потом спружинил и по касательной пошел на кегли.
   - Ахахаха! - громко заржал Рик, когда все до единой кегли были сбиты. - Ну, кто попробует побить наш рекорд?
   - Ну, я попробую, - хмыкнул Аластер, беря самый тяжелый шар.
   Я старалась на него не смотреть и изо всех сил не портить Рику праздник. Но к собственному неудовольствию обрадовалась, что Пайпер промахнулась.
   Пока мы играли, столы уже оказались накрыты. Нам, к счастью, накрыли отдельный, и сидеть рядом с Аластером или его подружкой мне не пришлось. А с Риком было уютно и весело. Мы ели пиццу, пили какой-то коктейль с небольшим количеством алкоголя, развлекали друг друга историями из детства и вообще вели себя как дети. Я редко бывала на днях рождения, в основном в детском доме каждый день рождения праздновали все вместе, каждому полагался маленький кекс, имениннику - со свечкой. Я такие мероприятия не любила, потому что внимание всех присутствующих было обращено ко мне. А здесь все было по-домашнему, весело.
   - Пойдем, пройдемся? - предложил Рик. - Здесь есть небольшой парк, можно посидеть. Возьмем коктейли и спустимся, м? А то я столько съел, что до торта могу просто не дожить.
   - Погоди, руки вымою.
   После пиццы руки были немного жирные. Я направилась в туалет, который находился под дорожками. Чтобы пройти туда, надо было обогнуть игровой зал и спуститься в цокольный этаж. Зал был стилизован под какой-то морской корабль, и цокольный этаж был декорирован как дно какого-то мрачного водоема. Со стены напротив смотрел нарисованный осьминог. Что ж, здесь много земного, это радует.
   Как-то безлюдно было в этом коридоре. Но и выходные в Академии не совпадали с общепринятыми, так что большинство, наверное, в этот день работало и не ходило по боулингам с пиццей и коктейлями.
   Я быстро вымыла руки, освежила лицо, сбрасывая легкое опьянение. Я находилась в состоянии эйфории, отчасти из-за коктейля, отчасти из-за самой атмосферы. Скорчив отражению в зеркале рожу, я вышла из уборной и направилась к Рику.
   Однако я буду не я, если ничто не случится по дороге. На середине коридора я столкнулась с Аластером. Думала пробежать мимо и избежать скандала, но... скандал избегаться не желал.
   - Милый праздник, неправда ли? - Я была остановлена на половине пути и проскользнуть никак не могла - проход загораживал мужчина.
   - Да, очень, - натужно улыбнулась я, - у Рика хорошая семья.
   - Рад, что ты это понимаешь. Надеюсь, ты понимаешь так же и то, что ты Бродерику не пара.
   Я задохнулась от возмущения, смешанного с удивлением и обидой. Лицо залила краска, но бежать и реветь в углу - не мой выход. Не сейчас, когда уже идет откровенная война, причин которой я не знаю.
   - К вашему сведению, господин Алворлиг, мы с Риком не пара. Мы друзья, если это слово вам о чем-нибудь говорит. Но даже если бы мы были парой, такие заявления от вас я слушать не собираюсь! Не вам решать, кому я пара, а кому нет, ясно? Я взрослый человек, как и Рик, мы сами разберемся без привлечения третьих лиц.
   Я все-таки протолкнулась в проход. Может, Аластер решил таки от меня отстать, а может, просто не ожидал ответа.
   - А знаете, - меня уже несло, хотя, наверное, стоило остановиться, - для вас, наверное, новость, но иногда дети оказываются в приютах не потому что их продали алкоголики-родители. Иногда родители умирают, оставляя детей одних. Иногда у них больше нет родственников, и они отправляются в приют. Моя мать умерла не из-за передозировки наркотиков и не покончила с собой, накурившись с приятелем, она болела, черт вас подери, и если вы еще раз посмеете хотя бы намекнуть на то, что я из плохой семьи, отвечать будете перед ректором Академии!
   Когда я вернулась к Рику, настроение было уже ниже плинтуса. Естественно, друг не мог не заметить такую перемену.
   - Деми, что случилось?
   - Все в порядке, - отмахнулась я и залпом выпила коктейль, который Рик мне принес.
   - Я вижу, как в порядке. Глаза блестят, руки дрожат. Уж никак ты с Аластером встретилась в укромном уголке. Что он тебе опять сделал?
   Поскольку мы уже отошли от игрового зала, и никто из взрослых нас не мог видеть, я дала волю чувствам. Нет, не разревелась, но выругалась и шмыгнула носом. Пришлось рассказать Рику, какая кошка опять пробежала между мной и другом его семьи.
   - Да чтоб его! - спустя какую-то пару минут ругался Рик. - Идиот какой-то! Блин, Дем, не обращай на него внимания вообще. Я поговорю с тетей, она с ним разберется.
   - Не надо! - тут же запротестовала я. - Рик, пожалуйста, забей и ты. Рано или поздно он успокоится, а если нет... я действительно пожалуюсь ректору.
   "Или расскажу при всех правду" - подумалось мне. Я была так зла, что действительно могла огорошить Аластера новостью при куче народа. Должно быть, он почувствует себя неловко в этом случае.
   Похоже, я все-таки испортила Рику праздник. Чувство стыда преследовало меня всю прогулку, и в конце мне удалось избавиться от обиды и подавленного настроения. Я с удовольствием посидела у небольшого озера и вернулась вместе с Риком к торту. Гордо проигнорировала Аластера, а заодно и Пайпер, ну и, когда все кончилось, вернулась в Академию.
   - Спасибо, - улыбнулась я Рику, когда мы прощались перед разделением на корпус парней и девушек.
   - Тебе спасибо, Деми. - Он меня обнял. - Я очень рад, что ты пришла. Не расстраивайся из-за дяди, хорошо?
   - Не буду, - пообещала я.
   И тут же прозвенел сигнал к отбою. Ну, вот, опять придется принимать душ и ложиться после того как погасят свет. Нет, это не запрещено, но отбой и подъем здесь настроены таким образом, чтобы сон был максимально эффективен. Буду завтра сонной мухой.
   Я тихо, ибо соседка уже спала, открыла капсулу, чтобы взять купальные принадлежности, и обомлела. Прямо на койке стояла небольшая корзинка, накрытая салфеткой. Ничего подобного я, конечно, не оставляла. С любопытством я засунула туда нос и обомлела во второй раз. Клубника! Настоящая, крупная, красная, блестящая в тусклом свете лампы для чтения. А какой от нее шел запах... клубнику я обожала до безумия, но ела редко: земная ягода была дорогой. В детстве мама иногда покупала мне такую.
   Кто принес корзинку? Неужто Ноэль? Он мог, открыть чужую капсулу для него - раз плюнуть.
   Я довольно улыбнулась: остатки неприятных ощущений от дневного инцидента испарились. Я сунула в рот одну ягоду, зажмурилась от удовольствия, а потом отправилась в душ. Да, и в моей жизни могло быть что-то хорошее.

***

   Единственным предметом, который давался мне совсем без труда, была физика. В приюте был отличный учитель физики, и к нему на уроки я с удовольствием ходила. Как оказалось, он был профессионалом, и моя подготовка в этой области выделялась среди прочих. Что ж, теперь хотя бы ясно, как я поступила - во вступительных испытаниях физика была основной. Невозможно управлять кораблем, летать, не зная физики процессов.
   Рику же физика не давалась, и я чувствовала себя очень хорошо, помогая ему с домашними заданиями. После обеда, если не было пар, мы сидели в библиотеке и занимались. Алворлиг улетел в командировку, так что я дышала полной грудью и еще имела пару свободных часов в день.
   Ах да, раз в пару дней я находила после ужина в капсуле что-то вкусное. Иногда это была клубника, иногда груши или апельсины. В условиях острого дефицита свежих фруктов и овощей эти презенты были настоящей радостью. Я так и не выяснила, кто их присылал. Рик открещивался, а я внимательно наблюдала за Ноэлем. Тот приветливости по отношению ко мне не утратил, но и на большее не намекал. Странно это все...
   Однажды вечером, на тренировке, я с удивлением осознала, что живу в Академии уже месяц, и мне безумно нравится! Более того, я совсем не хочу из нее уходить. И не уйду!
   За прошедший месяц я перестала напоминать деревянное бревнышко и более-менее сносно гнулась в разные стороны. До совершенства еще далеко, да и нога правая пока была растянута лучше, но я старалась.
   - Ножку вперед, - скомандовала тренер, - сзади нога под прямым углом. Наклоняемся и тянемся.
   Обнимаясь с ногой, я услышала чьи-то шаги. У меня на Алворлига уже интуиция работала: я была готова вскакивать и валить, желательно подальше. Нервы целее будут.
   - Теперь тянем заднюю! - распорядилась Сара.
   Я мельком глянула в сторону ее и мужчины. Значит, приехал, и конец моим славным денечкам без его пар. Здравствуй, бессмысленная и глупая война.
   - Что, твои опять никакие и не хотят работать? - хмыкнула Сара.
   - Нет, - усмехнулся в ответ Аластер, - на этот раз не хочу работать я. Сами потренируются, там группа уже и без меня знает, что надо делать.
   - А не убьют друг друга?
   - Естественный отбор, - пожал плечами он. - Слушай, дай твоих девчонок потискать, а то я уже скоро выть начну от безделья и сидения на лавочке.
   - А не надо было таскать блоки лично.
   - Знаешь, солнце, лучше надорвусь я, чем эти недокормыши. Так, давай, посадим кого-нибудь на шпагат, кто у тебя лучше всех садится?
   - Рита! - Сара, похоже, сегодня была не в духе. - Но она из-за тебя не ходит.
   - Правильно, - не остался в долгу Аластер, - у тебя и смотреть не на что.
   - Так, девушки, сейчас над вами будут издеваться. - Тренер повернулась к группе и смерила нас взглядом. - Но я вас предупреждала, что нужно садиться. Давайте, напрягите очаровательные головки и решите, в какую сторону вы лучше садитесь. Сараф, Мэлани - вы точно садитесь, остальные как получится.
   Угадаете, кто был первый в очереди на садистские издевательства?
   - Может, не надо? - с опаской поинтересовалась я, не представляя, что надо делать. - Я сама сяду, а?
   - Ой, да не паникуй, зачем мне тебя калечить? Начнешь орать, будет разбирательство, лишние нервы только. Расслабься и получай удовольствие, завтра на паре будет контрольная, успеешь еще перепугаться. Давай сюда руки.
   Он встал за моей спиной, но я руки подать не решалась. Аластер закатил глаза:
   - Слушай, выбирай, либо я, либо вот она, - он кивнул на Сару. - Как думаешь, у кого больше силы тебя удержать и не посадить на экспресс-шпагат, у меня, или у Сары?
   Что ж, резонно, внушительным плечам и мускулам Алворлига я доверяла несколько больше, чем тонким ручкам тренера, которая была даже миниатюрнее меня. Чувствуя, что совершаю непоправимую ошибку, я протянула руки.
   - Ой, милая, чего ты студенток морозишь? - хмыкнул Аластер. - У нее руки ледяные.
   Сара нахмурилась и потянулась к панели климат-управления. Мои руки оказались в теплом захвате широких ладоней и, собственно, вырваться я при всем желании не смогла бы. По телу пробежала нервная дрожь, которую Аластер не мог не заметить.
   - Не дрожи ты так, я не кусаюсь.
   Он без особых усилий держал меня на весу и постепенно опускал, а я пыталась держать ноги ровно и не истерить. Что такого я делаю? Пытаюсь сесть на шпагат. Меня не уронят и не ударят, ему действительно нет резона меня отпускать.
   Словно услышав мои мысли, Аластер произнес:
   - Расслабься ты, я тебя держу.
   Где-то на краешке сознания болталось воспоминание... или фантазия - я их не различала. Как я, мама и отец ходили в парк. Они брали меня по очереди на руки и разрешали тянуться к разноцветным осенним листьям. Чем-то эта ситуация напоминала детство.
   - Вам нравится надо мной издеваться, да? - пробурчала я, когда до шпагата осталось сантиметров десять.
   - Ага, - очень тихо, но очень довольно подтвердил Аластер. - Все, села.
   И я с удивлением обнаружила, что да - сижу!
   - Только нога немного криво. - Мужчина задумчиво поправил мою ногу. - Или она у тебя по жизни кривая?
   Жаль, пальцами на ногах нельзя сложить неприличный жест - непременно бы сделала!
   - Спасибо, - улыбнулась ему Сара. - Деминика, как себя чувствешь?
   - Странно, - призналась я.
   Только не стала уточнять, что странно из-за Аластера. Непривычно было находиться так рядом, стена, выстроенная после не самого ласкового приема грозила рухнуть. А я сейчас к этому готова не была.
   - А... а как из него выйти? - спросила я.
   - На руках подтянись, как обычно... - начала Сара.
   Но Аластер решил проблему проще: подошел и, обхватив талию, поднял. Поставил на ноги, даже отряхнул. Я, если честно, пребывала в шоке от такого стремительного развития событий, а мышцы все-таки ныли.
   - Можешь идти в душ, - кивнула мне Сара. - Девушки, заминка, и тоже идите переодеваться.
   Я потянулась и застонала.
   - Ешь фрукты, - бросил мне Аластер, подходя к другой девушке, чтобы помочь ей со шпагатом, - после тренировок полезно.
   - Что? - я вздрогнула и замерла.
   - Что? - хмыкнул Аластер. - Ты не в курсе?
   - Ч-чего?
   - Того, что после тренировок нужна глюкоза? Возьми с ужина банан и ешь после тренировок. Если, конечно, хочешь все-таки получить диплом.
   Я не стала благодарить за совет, я просто выскочила из зала и направилась в душ. На мгновение у меня действительно мелькнула безумная мысль, что мои корзинки с фруктами - дело рук Аластера. Но Рик правильно отметил как-то за ужином:
   - Знаешь, Дем, если бы он хотел извиниться, вложил бы записку. А еще вернее извинился бы лично и не тратил время на фрукты для какой-то студентки.
   Его слова одновременно успокоили и сбили с толку. То есть, либо это Ноэль балует меня, что тоже плохо: таким лучше не быть обязанной. Либо... либо Аластер что-то выяснил обо мне. Мне показалось, что отношение ко мне немного потеплело. Как оказалось - показалось.
   Бывают такие дни, когда все валится из рук. У меня из рук сначала упала щетка, потом я поскользнулась в душе и разбила коленку, а пока врач обрабатывала ссадину, выяснилось, что кто-то (не буду указывать пальцем на Риту) "случайно" пролил на мою форму свой ядовито-желтый бальзам для тела. Я как раз отдала кучу одежды и в том числе запасной комплект формы в прачечную, и пришлось надеть гражданскую одежду, а именно легкое кремовое платье. Оно вообще было летним, но в Академии отопительная система работала исправно.
   Я скептически хмыкнула, застегивая сандалии. Теперь уж точно ржать надо мной будет вся академия. Форма добавляла мне возраста. Теперь же я больше напоминала девочку-подростка. Каждый день по утрам я всматривалась в зеркало, ища в собственной внешности мамины черты, но их было исчезающее мало. В детстве меня называли маминой копией, а с возрастом это сходство постепенно проходило. Я пыталась найти в себе какие-то черты отца, но с ним я провела слишком мало времени, чтобы понять хоть что-то.
   Я не могла назвать себя красоткой, но надеялась, что хотя бы симпатичной считаюсь. Мне нравились мои шоколадные тонкие и мягкие волосы, они никогда не отрастали длиннее плеч и не блестели как у киноактрис, но зато к ним приятно было прикасаться, у меня хорошо получалась прическа "дракончик". Нос был немного курносый, но не так, чтобы дразнили. Губам я придавала цвет блеском - они были слишком бледные и часто трескались, наверное, от недостатка витаминов. Я надеялась, в Академии эта проблема отпадет.
   Вот и в этот, последний перед очередным выходным, день, я заплела удобную косичку, подхватила сумку и направилась на пары.
   Но я уже упоминала - день не задался с самого начала.
   Пассажирский лифт оказался безнадежно сломан, а время тикало, и я устремилась к грузовому. Нет, лестница тоже имелась, но прямой до лаборатории Ноэля не было, а я и так опаздывала. Грузовым лифтом пользовались, так что никакого нарушения в этом не было.
   Я влетела в него и двери закрылись, но, почему-то кабина не поехала, даже когда я нажала кнопку нужного уровня. И еще, и еще, и еще.
   - Да что ты не едешь?! - выругалась я и нажала на кнопку открытия дверей.
   По лестнице, так по лестнице.
   Но на выходе из лифта я нос к носу столкнулась... да, мне кажется, в Академии живут трое: я, Рик и Алворлиг!
   - Сломался? - вполне мирно уточнил преподаватель.
   - Не едет, - буркнула я.
   Аластер, к моему изумлению, начал весьма неприлично смеяться. Я, конечно, рада, что ему весело, но почему мне постоянно кажется, что он смеется надо мной? А, точно, потому что он и смеется надо мной.
   - Заходи, - со смехом сказал.
   - Я по лестн...
   - Заходи, я сказал.
   Перечить дальше не позволил инстинкт самосохранения. Так что я вошла в лифт, забилась в дальний угол и сделала лицо "Я ведь сказала, что не работает!". Ага, как же! Только Аластер нажал кнопку, лифт мягко поехал вниз. Глаза у меня округлились непроизвольно.
   - Что...
   - Грузовой лифт, - продолжал смеяться мужчина. - Он тебя не чувствует. От шестидесяти килограмм.
   Я взглянула на табличку и медленно покраснела. Да что за древность здесь в качестве лифта ездит!
   - Защита от детей, - пояснил мужчина. - Грузовые лифты не игрушка.
   - Откуда здесь дети?
   - Ну, ты же здесь.
   - Перефразирую, откуда здесь дети весом шестьдесят килограмм?
   На это Аластер не нашел, что ответить.
   - Куда тебе?
   - На третий.
   - Озаботься приобретением бетонной плиты, - посоветовал он.
   - Я лучше буду звать вас, - хмыкнула в ответ я.
   Хотелось добавить "уровень интеллекта примерно один, а с вами еще поговорить можно", но не решилась. Как бы я ни была зла на мироздание за этот день, полный неудач, меньше всего я хотела достать Аластера, чтобы мне не наподдали еще сильнее. Так что я коротко поблагодарила, вылетела из лифта и рванула в аудиторию. Ноэль уже начал занятие, но народ только раскладывал детали на столах, так что я не слишком и опоздала.
   - Извините! - выпалила я. - Я просто...
   - Да ничего, - махнул рукой Ноэль, - приступай.
   Я восстанавливала дыхание и одновременно раскладывала детали для квадрокоптера, который до сих пор не сделала. Впрочем, мне, как и Рику, оставалось совсем чуть-чуть.
   - Что с твоей одеждой? - спросил Рик.
   - Рита, стерва, испортила форму. Пришлось надеть то, что было. Сто процентов она вчера видела, как я разбираю вещи для прачечной!
   - Дела-а-а, - фыркнул друг. - Зато мы точно знаем, что она ненавидит тебя не из-за меня, а из-за того, что завидует вниманию Аластера.
   - Угу, чему там завидовать? Хамству?
   - Может, ее это заводит?
   Я слишком громко фыркнула и глянула в сторону Риты. Та, казалось, даже покраснела со злости, но промолчала.
   - Вообще, Дем, в таком платье опасно ходить по Академии, полной мужиков.
   - Ой, я не удивлюсь, если меня еще кто-нибудь зажмет. Лифт отказался меня везти, потому что я вешу почти на десяток килограммов меньше порога. Пришлось использовать Алворлига в качестве утяжелителя, а он утяжеляет не только лифт, но и состав преступления, который я хочу против него обратить!
   Рик тихо засмеялся. Ноэль глянул в нашу сторону, и я отвела взгляд. С тех пор, как мне пришлось отказаться от свидания, он практически со мной не говорил. Хотя и холодности не демонстрировал, так что от мук совести я была избавлена.
   Рик с квадрокоптером справился первый и принялся его разукрашивать.
   - Дем, передай, пожалуйста, синий тюбик, - попросил он.
   В этот же момент по аудитории прокатился сигнал аудиосообщения:
   - Внимание преподавателям и студентам Академии Звёзд Плеяды Хищника. Просьба факультетам собраться в комнатах отдыха до отмены особого распоряжения. Повторяем: просьба покинут учебные и жилые помещения, и собраться в комнатах отдыха.
   - Что ж, - усмехнулся Ноэль, - повезло вам. Оставляем все на местах и идем в комнату отдыха для пилотов.
   - Что это значит? - спросила я Рика, когда мы поднимались на жилые уровни.
   - Метеоритная угроза. Внешние щиты очень дорогие, а противометеоритные лазеры держать запрещено. Поэтому оборудованы специальные комнаты, которые защищены от попадания метеоритов. Они изолированы, а в случае чего, могут находиться и в открытом космосе. Не пугайся, это нормальная ситуация. Раз в полгода-год стабильно приходится сидеть в этих комнатах. Обед и ужин нам принесут.
   Комната отдыха была огромной, вмещала в себя всех студентов-пилотов. Там были автоматы с водой и кофе, удобные диваны, кресла, настольные наборы вроде игр и шахмат. Мы с Риком взяли по стаканчику кофе и уселись за маленьким круглым столиком, оставив третье кресло свободным. Как оказалось, это было нашей стратегической ошибкой: подсел Ноэль.
   - Когда я здесь учился, - сказал он, - я постоянно мечтал, чтобы Академию разнесло метеоритами, и комната отсоединилась. Мне казалось, будет круто дрейфовать в открытом космосе и ожидать спасения.
   - А теперь? - заинтересованно спросил Рик.
   - А теперь молюсь, чтобы нас выпустили побыстрее - дел невпроворот.
   Он сидел расслабленно, и мне не нравился взгляд Ноэля, блуждающий по мне. Не нравился интуитивно, подсознательно. Вот вроде бы и не было в этом взгляде ничего такого, но почему-то разговор сошел на нет, и мы молча пили кофе. Я очень надеялась, что Ноэль уйдет, мне хотелось поболтать с Риком. Вообще от Рика веяло теплом, а от Ноэля... нет, он тоже был приветлив и вежлив, просто меня пугало его положение, пугал напор. Я ловила себя на мысли, что Ноэль очень симпатичен внешне и очень любит свою работу. Но что-то не давало мне в его присутствии расслабиться и радоваться жизни.
   - О! - вдруг воскликнул Рик. - Хотите посмотреть на молодого Аластера?
   И я, и Ноэль с интересом заглянули в компьютер парня. Там была фотография: двое парней и девушка стоят, держа в руках дипломы. Они улыбаются и вообще выглядят счастливыми.
   - Аластер Алворлиг, Майкл Танн и Демьяна Сантьяго, - прочитал Рик подпись.
   - Этой мой отец, - сказал Ноэль.
   "Это моя мать" - подумала я.
   Я не знала, что мама училась здесь. Стоило предположить, но... почему-то я даже не подумала о такой возможности. Странно было смотреть на нее, молодую, красивую и счастливую, стоящую рядом с отцом, и понимать, что все кончилось. Ее жизнь оборвалась, а я здесь, рядом с человеком, которого она любила, и не могу с ним поговорить.
   Я отвернулась и украдкой вытерла слезы. Незачем реветь теперь, ничего ведь не вернуть.
   Чтобы не смотреть в сторону фото, которое обсуждали Рик и Ноэль, я принялась оглядываться по сторонам, и вздрогнула, натолкнувшись на тяжелый взгляд Аластера. Он, казалось, не сводил с меня глаз. Может, просто смотрел в пустоту, размышляя, и даже не видел, кто сидит в другом конце зала. А может... можно он о чем-то догадывался?
   - Чего ты так на меня смотришь? - Я не заметила, что сказала это вслух.
   Ноэль с Риком обернулись в сторону Аластера. А дальше... дальше я не поверила ушам! С неожиданной злостью, или даже ненавистью, Ноэль произнес:
   - Мысленно он уже ее поимел во всех по...
   Я резко встала и направилась к другому свободному дивану. Потому что драка с преподавателем - это точно против правил. Меня трясло от злости.
   - Дем! - Ноэль так просто не сдавался.
   Он подскочил ко мне прежде, чем я опустилась в кресло, и удержал.
   - Извини! Я не хотел тебя обидеть, я со злости сказал. Подожди, дослушай. Мы с Аластером давно не ладим. У него была вражда с моим отцом, а потом и со мной. Пока я учился, он всячески меня доставал, делал все, чтобы меня исключили. А потом, когда я поступал в аспирантуру, но был против и настоял даже на психиатрической экспертизе! Он пытался выставить меня психом, которому нельзя работать со студентами! Вот я и сорвался. Я не хотел тебя расстраивать.
   - Забудьте, - вздохнула я. - Просто забудьте.
   Но мужчина был настойчив.
   - Я вижу, что тебя обидел. Дай мне шанс исправиться. Клянусь, слова плохого не скажу, даже если на меня прольют тарелку горячего супа!
   Мне почудилось в этой фразе завуалированное приглашение на обед, но подумать я толком не успела: на пару секунд погас свет. И за эти же секунды я почувствовала, как меня осторожно, но крепко целуют. Обычный поцелуй, который почему-то оказал эффект сродни легкому удару тока. Я отпрыгнула от Ноэля и отвернулась.
   - Прости, - совсем поник тот. - Кажется, сегодня не мой день, может...
   - Сараф?
   В этот момент Аластера, подошедшего к нам, я восприняла как избавление от проблем, начисто забыв, что этот мужчина их и создает.
   - Иди за мной. Есть разговор.
   Так я оказалась в кабинете Аластера Алворлига, куратора.
   - Знаешь, что это? - Он протянул мне тонкий портативный компьютер.
   Агрессивный красный корпус поблескивал в свете ламп.
   - Компьютер. - Я не понимала, куда мужчина клонит.
   - Ты знаешь, чей это компьютер?
   Я пожала плечами и для верности покачала головой. Не знаю.
   - Риты Питерс.
   Воцарилась тишина. Почти сразу же эта пауза меня напрягла.
   - И? - не выдержала я.
   - О краже компьютера Рита заявила пару часов назад. Мы собрали вас в одном месте, обыскали комнаты и нашли... догадываешься, где?
   Я догадывалась. Не потому, что знала, где был этот чертов компьютер, а потому что вызвали именно меня. Но... не может же такого быть!
   - Я ничего не брала! - скорее инстинктивно выпалила я.
   - Понимаю - Аластер остался невозмутим, - редко кто, пойманный на воровстве, признается сразу. Но, Сараф, Питерс согласна на переговоры. Признаешься - платишь компенсацию - вылетаешь из Академии. Советую согласиться, перспектива вызывать полицию как-то мне лично не нравится.
   Я даже слов не нашла. Конечно, от Риты я ожидала всякого, но попытка обвинить меня в воровстве?! Это уже слишком.
   - Сиди, думай, - вздохнул Аластер, - из кабинета ты не выйдешь, пока не примешь решение.
   Он уселся за стол и погрузился в чтение чего-то на большом экране, стоявшем перед ним. Я сидела в кресле и... думала. Нет, серьезно, я не собираюсь извиняться перед Ритой и платить ей что-то! Она идиотка, а идиотки часто ошибаются, надо только найти эту ошибку.
   Можно вызвать полицию, вот только... не люблю я их и ситуация у нас с полицией весьма плачевная. На станциях слишком высокая изоляция, меньше контроль. Если повезет, они докажут мою невиновность за пару минут. А если нет, и доказывать ничего не будут. Наверное, мой страх перед стражами порядка был больше иррациональным, но все во мне этому решению сопротивлялось.
   Утром меня первой увидела, конечно, Рита. Она может соврать, что не видела, но какие-то студенты там были. В душе мы столкнулись с однокурсницей и поздоровались - она точно меня запомнила, потому что через пару секунд после начала принятия душа я с нерадостным "***!" упала и разбила коленку. Дальше меня видел врач, потом я вернулась и узрела испорченную форму. Я отнесла ее в прачечную, переоделась и побежала, так как опаздывала. Дальше мы с Аластером столкнулись в лифте. Вот в момент между прачечной и переодеванием в блоке никого не было. Вопрос - знала ли об этом Рита. Скорее всего знала, раз все удачно выставила.
   Теперь вопрос - как компьютер оказался в моих вещах. И когда. Рита подкинула его точно не во время моей отлучки - в поисках платья я перерыла все вещи и точно тонкий планшет бы заметила. Значит, это было после. Я напряглась, вспоминая, была ли Рита на паре Ноэля... была. А вот потом я ее не видела - значит, стучала на меня руководству. А перед этим подкинула компьютер.
   Единственное, что остается - смотреть записи с камер наблюдения в коридорах и вычислять по минутам задержку Риты. Но это такое слабое доказательство, что над ним посмеется даже Рик, не то что Алворлиг. Да и Рита вполне могла сказать, что...
   Стоп, не сходится. Алворлиг сказал, что они нас собрали в комнатах, пока смотрели Ритины вещи. Но по громкой связи объявили это до того, как Рита, по моим соображениям, подкинула компьютер. Значит, это было до того, как я явилась к Ноэлю. Либо Рита действовала не одна.
   У меня вдруг челюсть плавно поехала вниз. С бешено бьющимся сердцем я посмотрела на Аластера, но тот в мою сторону и бровью не повел. Мы встретились у лифта! Что он делал на этаже жилых блоков?!
   - Это вы!
   Он поднял голову.
   - Что?
   - Это вы подбросили мне компьютер!
   - Ты соображаешь, что несешь? - удивился мужчина.
   - Тогда что вы делали на нашем этаже?
   - Мне кажется, я не обязан отчитываться перед тобой о своих перемещениях.
   - А мне кажется, что если речь идет о сроке в перспективе - обязаны!
   - Как ты собираешься доказать, что я подбросил тебе чужой компьютер? - вздохнул Аластер.
   - А как вы собираетесь доказать, что я его брала?
   - Мы нашли его в твоем шкафу.
   - И изъяли в присутствии положенного количества свидетелей, запаковав как вещественную улику? Вы же понимаете, что там нет моих отпечатков.
   - Ты что, фильмов насмотрелась? И сбавь тон, пожалуйста.
   - Вы пытаетесь обвинить меня в краже! Которой я не совершала! Объясните, зачем мне красть чужой компьютер, если я заказала свой?
   - Ты заказала свой? - Аластер, кажется, по-настоящему удивился. - Что ж, может, ты решила, что украсть будет для тебя выгоднее?
   - Ага, я похожа на идиотку? Я, по-вашему, заказала компьютер, оплатила его, и подумала... а дай-ка украду! Будет два, один буду прятать, элемент интриги, гы. Так?
   - Ты оплатила компьютер?
   - Угу. И даже сохранила свидетельство об оплате. Завтра, кстати, обещали привезти вместе с почтой. Зачем мне красть Ритин компьютер? Продать его нереально, еще на Земле, может, такой трюк бы и прошел, но здесь девушка, пытающаяся продать заблокированную технику привлечет внимание в первые минуты две. Ну хоть какая-то логика должна быть!
   - Ты понимаешь, что для доказательства этого слишком мало? В сущности, всем плевать, из-за чего ты украла и был ли резон. Есть факт: девушка заявляет о краже и украденное находят у тебя. Этот факт отправит тебя в тюрьму. Была ли у воровства причина, суд не заинтересует.
   Мне захотелось выругаться. Он не то специально меня выводил, не то и впрямь говорил правду. И ситуация виделась мне безвыходной.
   - Все, Сараф, ты меня утомила, - наконец произнес Аластер.
   Он поднялся из-за стола и подошел к моему креслу. У меня настроение воевать как-то резко прошло, я смотрела снизу вверх и уже была готова согласиться на полицию. Будь что будет, этой сволочи я точно ничего не докажу, он мне в жизни не поверит! И его я собиралась назвать отцом.
   - У тебя сейчас три варианта. Первый - признаться, заплатить и уехать свободным человеком. Второй - вызвать полицию, отправиться в КПЗ и ждать суда.
   - А третий?
   - А третий вариант интереснее... - медленно произнес мужчина.
   Я задержала дыхание, а сердце, кажется, замерло. Отчего-то сделалось такое ощущение, что сейчас я услышу что-то, что мне не понравится. Что заставит меня окончательно попрощаться с планами на будущее. И я уеду далеко-далеко, с тоской вспоминая шанс получить профессию, который выпадает не так уж часто.
   Судьба миловала. Я опустила глаза, не в силах больше выносить пронзительный взгляд темных глаз. И вздрогнула от звонка - внутренняя связь сообщала о посетителе.
   - Я сказал ждать! - рявкнул Аластер.
   - К вам тут студентка, - по голосу я узнала младшего лаборанта, - ревет.
   - Пусть заходит.
   Аластер вернулся к своему месту, а я - неосознанно, конечно, подтянула ноги к груди. Кресло было для меня большим, и я с легкостью там поместилась.
   Посетительницей оказалась еще девушка с другой специальности, то ли диспетчеров, то ли инженеров. Я пару раз видела ее в столовой и на физкультуре. Она была такая хрупкая, что как только умудрялась ходить по коридорам и не падать от ветра из системы кондиционирования. Сейчас она выглядела жутковато: размазывала по лицу тушь и ревела.
   - Итак, я вас слушаю, - раздраженно бросил Аластер.
   - Э-эт-то я, - проревела девчонка.
   - Что? Девушка, успокойтесь и скажите нормально.
   - Это я... ком-компьютер...
   - Вы украли компьютер?
   Она всхлипнула и покачала головой.
   - Я не крала!
   - Ничего не понимаю. Давайте по порядку. Вы взяли компьютер Питерс?
   Тиана более-менее успокоилась, но вот на меня она старательно не смотрела, и даже если случайно я оказывалась в поле ее зрения, поспешно отводила глаза.
   - Мы вместе работаем над рефератом по истории, - сказала она. - Рита все сохранила у себя, а мне нужно было скопировать! Я пришла к ней в комнату, но ее там не было, и я подумала... у меня был код от ее капсулы, я один раз бегала за ее формой, когда она забыла... я подумала, что ничего страшного не будет, если я возьму и скопирую файл.
   - Та-а-ак, - протянул Аластер.
   На меня он не смотрел, а я едва дышала, боясь поверить в собственную удачу!
   - Я взяла, все скопировала, а потом прогремел этот сигнал. Я перепугалась, и бросила компьютер обратно в капсулу, а затем побежала к своим.
   - Это не объясняет того, как он оказался в капсуле Сараф, - напомнил преподаватель.
   - Там вторая капсула была открыта. Я могла... я могла перепутать их и бросить в чужой. Ритину капсулу я тоже не закрыла.
   Тиана тяжело вздохнула, опустила голову, и принялась опять реветь.
   - Ох, девки, - тихо выругался Аластер. - Уйду на пенсию на двадцать лет раньше, честное слово. Так, Сараф, свободна, живи пока. Ты, веди сюда Питерс, проведу воспитательную беседу. Получишь выговор за то, что полезла в чужие вещи. Молодец хоть, что созналась.
   Тиана быстро кивнула и убежала - наверное, за Ритой. Я тоже поднялась и подхватила сумку, но уже у самых дверей не выдержала:
   - А какой был третий вариант?
   - Что? - Аластер поднял голову.
   - Вы хотели озвучить третий вариант.
   - Не припоминаю такого. Свободна, я сказал.
   - Знаете, - я была так зла, что не совсем соображала, что говорила, - если вас называет сволочью какая-то девчонка, можете пропустить мимо ушей. Но если сволочью вас называет девчонка, жившая в детском доме - задумайтесь. Я сволочей много повидала, вы в топе.
   С этими словами я вышла из кабинета, не зная, говорил мне Аластер что-то вслед, или нет. У меня дрожали руки.

***

   Не знаю, возобновили ли занятия, но я на пары идти точно не собиралась. Скажусь больной, и пусть кто попробует возразить. Я действительно чувствовала себя совершенно разбитой. И поэтому Ноэль, попавшийся мне на пути в блок, оказался вот совсем некстати.
   - Обошлось? - обеспокоенно спросил он.
   - Да, все в порядке.
   - Хорошо. Занятий не будет, может, выпьем кофе?
   Я чуть лбом в стену не ударилась! Да, понимаю, в глазах Ноэля ничего страшного не случилось, и мне надо отвлечься после стресса, но неужели он не чувствует, что единственное, что мне нужно - это забиться в угол и там поспать?!
   - Прости, но я хочу немножко отдохнуть. Не сейчас.
   - Деми!
   - Ноэль, я твоя студентка! - не выдержала я. - Это мой единственный шанс получить образование. Я не знаю, каким чудом я поступила, но не хочу вылететь из-за романа с преподавателем! Потому что мужчины приходят и уходят, отношения кончаются, а единственное, что мне останется если я брошу учебу - мойка авионов, койка в общежитии и любовник-алкоголик! Оставь меня, пожалуйста!
   Не стоило так разговаривать с собственным преподавателем, но нервы у меня были на пределе. Ноэль потерял дар речи и даже как-то весь сник, а я пробормотала что-то вроде извинений и поспешила скрыться.
   - Дем!
   Да что это такое?! Оставят меня сегодня в покое, или нет? Глаза начали наполняться слезами, я совсем неаристократично шмыгнула носом. Рик, а встретился мне именно он, сгреб меня в объятия, где я и разревелась.
   - Ну, чего ты ревешь? Все ведь утряслось!
   - Он меня ненавидит!
   - Проще сказать, кого он не ненавидит, - хмыкнул Рик. - Прекращай реветь, все же хорошо кончилось. Я тут придумал кое-что, пошли, сядем.
   Мы уселись на скамейку неподалеку, где я перестала реветь, а Рик терпеливо подождал этого момента. Вот ему бы я рассказала об Аластере и причине, по которой я оказалась в Академии. И даже была готова, но он начал говорить, и я перебить не решилась.
   - Будет экскурсия на Ниагарский водопад, на Земле. Однодневная: вылетаем в пять утра, прилетаем в восемь, экскурсия, потом обед и свободное время, обратно улетаем и к восьми здесь, ужинаем. От занятий освобождаемся. И главное - Аластера там не будет. Ты как?
   Я открыла было рот, чтобы отказаться, денег-то особенно не было. Но Рик передал мне компьютер, и там высветилась цена... в общем, деньги были. И я даже могла их потратить на это небольшое путешествие, на любимую голубую планету...
   - Хорошо, закажи мне билет, - улыбнулась я.
   - Ура-а-а! - Рик тут же принялся делать заказ.
   А я не стала рассказывать об Аластере. И даже сама на часок забыла о том, что происходит.

***

   Я поежилась, входя в воду, но решимость поплавать с утра, пока никого нет, не пропала, так что я стойко преодолела кажущийся холод и нырнула. Дыхание перехватило, а потом организм привык к воде и я почувствовала, как расслабляется позвоночник. За последние недели я слишком много сидела неподвижно, и явно соскучилась по воде. Я не плавала уже около года, и сейчас радовалась, что дорожка целиком и полностью моя.
   Плавать брасом мне быстро надоело, так что я плавала на спине, рассматривая лампы высоко, под потолком. Мелькнула мысль прыгнуть с вышки, но я не решилась - тренеров еще не было, а вдруг что? До пар оставалось часа полтора, так что я не торопилась.
   И в конце купания решила подняться в сауну. Сауна была у нас небольшая, располагалась над бассейном, и пройти в нее можно было по неудобной винтовой лестнице. Я захватила из ледяного фонтана неподалеку снега, чтобы бросить на камни, прикрыла дверь и с удовольствием улеглась на деревянную скамейку. Камни шипели, приятная духота расслабляла. Я улыбалась, слушая тихую музыку, и размышляла над докладом по истории: прикидывала план, планировала выступление.
   Накануне мне снова перепала корзинка с фруктами. И я уже собиралась поговорить с Ноэлем, потому что принимать такие подарки становится все более неловко. Я ведь ясно дала понять, что не заинтересована в каких-либо отношениях. Близящийся разговор тоже привносил некоторую долю тяжелых мыслей.
   Я не сразу заметила, как температура в сауне поднялась. Мне стало немного некомфортно, так что пришлось встать и подойти к пульту управления. Камни и снег это, конечно, отлично, но то лишь антураж. Настоящее управление сауной было отдано на откуп компьютеру, которым можно было управлять изнутри.
   Я сняла защитную крышку и... обомлела. Экран был темен. Никаких признаков жизни панель управления не подала. И, если вдуматься, логика в этом была: сломался компьютер, температура повысилась и сломалась панель управления.
   Со вздохом я собрала полотенце - теперь придется закончить с расслаблением. Ладно, все равно скоро на пары, успею прийти в столовую раньше и не стоять в очереди. Повторю еще раз доклад.
   Сердце сделало кульбит, когда я толкнула дверь. Она не открывалась! Я толкнула сильнее, но силы во мне было мало.
   - Эй! Там кто-нибудь есть?! Дверь заклинило! - крикнула я.
   Естественно, никого в такое время снаружи не было. Дело плохо - за час, через который придут тренеры, я сойду с ума в этой парилке. Или упаду в обморок, что вероятнее. Я снова толкнула дверь и попыталась покричать, но видимых результатов это не принесло, только сорвала голос и набила синяк на кулаке.
   А потом, усевшись на скамейку, чтобы подумать и успокоиться, поняла со всей серьезностью: заклинило не только дверь. Температура в сауне продолжала повышаться.
   Паника на пару минут захлестнула меня полностью: я кричала и барабанила по двери. Но от этого становилось только хуже. Подкатила тошнота, дышать стало тяжелее. Я чувствовала, как пульсирует кровь, двигаться стало очень тяжело. Перед глазами плясали огни, а вскоре взгляд заволокло красноватым маревом. Я еще минуту чувствовала обжигающие доски под спиной. Сама не зная зачем, я потянулась рукой к раскаленным камням и даже не ощутила боли. Комната вращалась.
   Я привалилась к двери, и мне казалось, что кричала. На деле же выходил какой-то несвязный шепот.
   - Жарко... - пробормотала я.
   Мысли путались, а слова тем более. Сердце билось где-то в горле.
   - Пап... - хныкнула я. - Ну помоги. Ты же меня не ненавидишь. Я знаю.
   Я слышала какие-то звуки, но не понимала, реальны они, или плод воображения умирающего мозга.
   - Пожалуйста.
   Снова звук. Удара. Голос в отдалении. Какие-то крики. На миг я узнала в голосе мамин...
   - Кошмар! - закричала женщина... девушка.
   А потом мне в лицо ударила такая прохлада, что я не выдержала. Сознание отключилось, принеся облегчение.

***

   Рядом что-то навязчиво жужжало. Этот звук не давал мне покоя, и я открыла глаза. Сразу же зажмурилась от света лампы на потолке. Но все равно было больно, даже сквозь веки этот мощный пыточный инструмент доставлял мучения. Я подняла руку и увидела, что она забинтована.
   Я резко села и осмотрелась. Тут же охнула от головокружения и тошноты и, прежде чем лечь обратно, успела понять, что я в больнице.
   - Деминика, ты проснулась?
   Доктор Штайн? Что она здесь делает и почему в белом халате, она же психолог? Словно прочитав мои мысли, доктор ответила:
   - Я многопрофильный врач. Экономия на персонале. Как ты себя чувствуешь?
   - Как будто меня потушили. Мне кажется, рядом должны лежать овощи.
   Доктор хмыкнула, а я поморщилась от убогости юмора. Ну и чушь в голову лезет...
   - В принципе, ты близка к истине. Происходящее в сауне иначе и никак не назовешь. Тебе повезло, что тебя вовремя нашли, еще бы минут двадцать, и все. Девушка, которая тебя нашла, сейчас спит, она перенервничала.
   - А кто? - спросила я.
   - Рита Питерс. Она пошла в бассейн пораньше и увидела, что дверь в сауну закрыта. Она подумала, что сауну еще не включали, и хотела нагреть, чтобы после купания отдохнуть. Когда дверь не открылась, она подняла тревогу.
   Я даже не смогла это все обдумать, если честно. Накатило такое облегчение, что захотелось просто свернуться в клубочек и спать. Только больно было очень, каждая клеточка ныла, а при неловком движении комната начинала вращаться.
   - Офицер Алворлиг рвет и мечет, - доктор бросила на меня быстрый взгляд. - Дверь оказалась заперта снаружи.
   - И за что меня будут убивать на этот раз? - слабо спросила я. - За то, что пошла купаться? За то, что зашла в сауну? Или за то, что не сдохла там?
   Вместо ответа доктор повернулась ко мне с небольшим шприцом.
   - Это успокоительное. Тебе надо больше спать, а пока ты спишь, я подключу заживляющий аппарат. И еще завтра придет детектив, мы вызвали полицию. Расскажешь ему все, что помнишь.
   Она говорила, а я засыпала, и смысл постепенно ускользал.
   - Ну, ходячая неприятность, вставай.
   В ногах кровати кто-то уселся. Открыть глаза? Или сделать вид, что я здесь не причем? Так ведь растолкает же.
   - Познакомьтесь, детектив Сандерс. Деминика Сараф, средоточие всех неприятностей, что происходят в Академии.
   К моему удивлению, голос женщины прозвучал холодно:
   - Довольно, господин Алворлиг. Покушение на убийство не повод для шуток.
   - Я уже говорил. Покушения не было, был сбой в системе управления.
   - Я не верю в совпадения. И в случайности. Поверьте, лучше провести расследование, иначе могут пострадать другие дети. Итак, Деминика, что ты помнишь?
   Я только покачала головой.
   - Ничего. Я ничего не видела, я плавала, а потом зашла в сауну. Когда температура стала повышаться, я хотела изменить режим, но панель не работала. Тогда я попыталась выйти, но дверь была заперта. Я стучала и кричала, пока не отключилась. Проснулась уже здесь.
   Детектив с Аластером переглянулись.
   - Что?
   - Нет, все в порядке. Просто пытаемся найти того, кто тебя запер. Понимаешь, даже если это была неудачная шутка, это очень плохо. Ты могла погибнуть, и я не хочу допускать подобное в Академии. Если что-то вспомнишь, пожалуйста, расскажи господину Алворлигу. Что бы это ни было, хорошо?
   Я растерянно кивнула, а ощущение, будто мне рассказали далеко не все, не покидало. Я надеялась поразмыслить о случившемся, но явился Ноэль. При этом Аластер, выходя, бросил на него такой взгляд, что стало ясно - и за него я буду получать.
   - Привет, больная, - широко улыбнулся Ноэль. - Смотри, что тебе принес.
   Мне протянули коробочку, в которой лежали разные конфеты и шоколадки, а на тумбочку Ноэль поставил небольшой букетик цветов. Мне еще никогда не дарили цветы, так что я растерялась и обрадовалась. И забыла, что хотела бежать от этого парня со всех ног.
   - Как себя чувствуешь? Как настроение?
   - Терпимо. Спасибо за цветы, они классные.
   - За тебя все волнуются. Джоан сказала, тебя выпишут через три дня. Мы уже почти собрали квадрокоптеры. Хочешь, после выписки, позанимаемся и доделаем его?
   Я замялась, не зная, как сказать "нет". Как еще объяснить, что я не могу с ним встречаться, не могу переводить отношения из области официальных в какую-то другую? Но Ноэль не дал мне сформулировать мысль:
   - Дем, это не свидание. Это помощь в учебе. Я могу предложить пострадавшей девушке свою помощь, как специалиста и преподавателя? Ты ведь не успеешь, будешь отвлекать Рика, он тоже отстанет. Зачем, если вместе мы сделаем все за полчаса?
   Он так обаятельно улыбался, что я сдалась.
   - Ладно.
   - Вот и славно. Тогда я побегу писать план на следующий семестр, требуют сдать, что называется, вчера. Но как выпишешься, в восемь жду в кабинете.
   Он еще раз, под строгим взглядом Джоан показал на пальцах "8" и выскочил. Я в ответ на недоуменный взгляд только пожала плечами и принялась за шоколад. Лишь бы доктор не начала опять свою песню про разговор с отцом. Сейчас моя нервная система такое точно не вынесет.
   - А теперь отдыхать. И никаких больше посетителей!
   - А Рик? - слабо запротестовала я.
   - Он видел тебя через окошко. Увидитесь, когда я разрешу. Святые звезды, я надеюсь, ближайшие полгода ты не будешь болеть. Такой удар по организму...
   - Несправедливо, - сердито и сонно пробурчала я, - Аластер меня ненавидит, Ноэль хочет уложить в постель, а не пускаете вы Рика.
   Мне почудился тяжелый вздох доктора Штайн? Нет, ведь почудился, правда?

***

   За какие-то три дня тебя забывают напрочь. Я словно и не училась в Академии. Жизнь шла своим чередом, и будто бы не висела моя жизнь на волоске. Поразительно...
   Мне трудно было поверить, что кто-то хотел меня убить. Нет, я склонялась к варианту Алворлига, что это было несчастный случай. Страшный, вопиющий, но все же совершенно случайный. Конечно, своими соображениями я ни с кем не делилась. Пускай расследуют, мне не жалко.
   Я вошла в жилой блок с намерением переодеться и бежать на ужин. Доктор Штайн отпустила меня вечером, и времени оставалось не так уж много. После ужина я должна была быть в кабинете Ноэля, чтобы доделывать дрон. Честно говоря, меньше всего мне сейчас хотелось копаться в электронике, но от таких предложений не отказываются. Я и впрямь не успею все сделать и дам Аластеру повод надо мной издеваться.
   В блоке была Рита. Она зашнуровывала ботинки - на ужин разрешалось ходить в гражданском, и многие девушки пользовались этим, чтобы немного покрасоваться. Я быстро прошла к своей капсуле, чтобы достать блузку и бежевую юбку. Мне тоже хотелось выглядеть хорошо, потому что на меня сто процентов будет смотреть вся столовая, включая преподавателей.
   Я была так увлечена мыслями о возвращении, что не заметила странного поведения Риты. Только когда она с шумом захлопнула крышку капсулы, я вздрогнула.
   - Ты тоже думаешь, что это я?
   - Что? - Я даже растерялась.
   - Ты тоже считаешь, что я заперла тебя в сауне, а потом испугалась и выпустила?
   Она подошла на пару шагов, и я рассмотрела синяки под глазами. Да, дела-а-а...
   - Давай, можешь мне морду набить! Так все думают!
   - Я нет.
   Рита ожидала чего угодно, только не этого. Она замерла, как-то излишне шумно выдохнула и за какую-то долю секунды вылетела из блока. Я пожала плечами.
   Впоследствии я часто думала: что было бы, если б я задержала Риту, поговорила с ней и опоздала на ужин? Как изменились бы последующие события, если бы Рик ужинал один, а я не пошла вечером к Ноэлю и не сделала это чертово задание? Быть может, все было бы проще. Легче? Какие действия, какая ошибка привела меня к тому, что в итоге я получила?
   Быть может, и стоило пропустить этот ужин. Но я все же пошла.
   - Дем! - Рик просиял, увидев меня. - Ну и любишь ты болеть, я чуть со скуки без тебя не помер! Пошли скорее, а то заберут все вкусные кусочки!
   Десерты мы брали сами. В этот раз давали мороженое, и на раздаточном столе высились аккуратные креманки, в каждой по два шарика сладкой холодной... гадости.
   - Не люблю, - поморщилась я. - У меня хроническая ангина.
   - Бери. - Рик мне подмигнул и сунул в руку вазочку. - Я люблю.
   Я рассмеялась - в руки давали по одному десерту, а Рик сладкое любил до ужаса. Я, кстати, принесла ему конфет из коробки, что принес Ноэль. Сама я после половины коробки на шоколад смотреть не могла вообще.
   На меня, конечно, пялились. Слух о том, что я едва не погибла в сауне, мгновенно разнесся по Академии. Я и раньше была звездой факультета пилотов из-за противостояния с Аластером, теперь и вовсе стала главным персонажем сплетен. Впрочем, не я одна...
   Раздался звон битого стекла. Рита ползала на пол, собирая осколки, а два парня, один из которых "случайно толкнул ее в плечо", ржали неподалеку. Красная до корней волос девушка убрала осколки и села в одиночестве за самый дальний столик.
   - Пошли пересядем, - решила я и ухватила Рика за рукав.
   Он едва успел удержать драгоценное мороженое.
   - Что? Дем, ты серьезно?
   - Более чем.
   Мы уселись за стол Риты, я напротив, Рик рядом. Больничная еда - протертая, на пару, порядком мне надоело, и я вгрызлась в котлету.
   - Ты угробишь организм картошкой фри, - хмыкнул Рик, заглядывая в мою тарелку.
   - Мне же надо набрать вес, - пожала плечами я.
   - На заднице? Не помню в креслах ограничения по минимальному весу.
   - Вы что здесь делаете?! - прошипела Рита.
   - Сидим.
   Вот за что я люблю Рика! Даже если он со мной не согласен, скажет он об этом наедине, а если я задумала глупость, с удовольствием поддержит. Даже если эта глупость - сесть с девушкой, которая, возможно, пыталась меня убить.
   - Мне не нужна жалость! - продолжала воевать Рита.
   - А мы тебя не жалеем, - ответила я. - Мы облегчаем работу народу. Они на нас так пялятся, что посворачивали бы шеи, если б я села в другом углу.
   - А так, - хмыкнул Рик, - гораздо проще. Смотришь сразу в один угол, тут тебе все герои дня.
   - Ты не герой, - заметила я.
   - Погоди! Мой звездный час еще не пробил! Я умею заглатывать шарик мороженого за один раз.
   Он так широко разинул рот, что я не выдержала и фыркнула. Не самый маленький шарик исчез в пасти Рика. Парень выпучил глаза и принялся жевать. Должно быть, противное ощущение. Сама я мороженое есть вообще не могла, даже если я его облизывала, деснам было нестерпимо больно, а потом приходила ангина.
   - Все, - выдохнул он, - я достоин вашей компании, дамы. Я герой.
   - Или идиот, - буркнула Рита.
   - В самое сердце! - Рик сделал вид, что обиделся.
   - Так, операция "Че смотрите, идиоты", этап второй, - улыбнулась я и достала конфеты. - Угощаемся. Надеюсь, Аластер не подойдет и не скажет, что конфеты запрещены, иначе я заставлю его сожрать их прямо здесь.
   Лица Рика и Риты как-то изменились.
   - Любопытно было бы посмотреть, Сараф, - раздалось у меня за спиной.
   Ой. Я всерьез задумалась, можно ли сбежать, проскочив под столом. Но сзади, к сожалению, была стена. Рита, наверное, не хотела, чтобы на нее смотрели еще и из-за спины, но вот зачем ей такой столик неудобный?! Не могла выбрать более продуманное место?
   - Завтра утром, перед занятиями, - с усмешкой проговорил преподаватель, - зайдите ко мне, вас будет ждать детектив Сандерс. И да, конфеты не запрещены. К сожалению.
   Я, наверное, была такая красная, что посоревновалась бы по красоте с помидором! Рик бесшумно хохотал.
   - Ну и рожа у тебя была, Дем.
   - У него не лучше, - подала голос Рита.
   - Кажется, меня ждет месяц дополнительных занятий, - пробурчала я.
   Вот что такое "невезет". А бороться с ним не выходит.
   - Эй! - воскликнула Рита, когда Рик утащил у нее из тарелки картошку. - Ты только что ел мороженое!
   - Какая разница? В желудке все равно все смешается!
   Я вполуха слушала их перебранку, и размышляла о том, зачем я нужна детективу. Она нашла что-то? Неужели это был не несчастный случай?
   - Эй, Дем, ты меня слышишь?
   - А? - Я взглянула на Рика.
   - Ты помнишь, что завтра с утра вылетаем?
   Экскурсия! Я хлопнула себя по лбу. Совсем забыла о том, что заплатила за экскурсию на Землю. Придется сказать Ноэлю, что позаниматься я не смогу. Иначе завтра с утра буду совершенно разбитой, и зря потрачу деньги. Да и доктор Штайн не рекомендовала пока перенапрягаться.
   - Ты едешь? - спросил Рик у Риты.
   - Я была там раз десять в детстве. Не вижу смысла.
   - Ты не была там со мной. Поверь, ты много теряешь. Подумай, детка.
   К своему удивлению, я почувствовала облегчение от того, что не придется до ночи сидеть с Ноэлем. Пусть, отстану, Рик поможет, а ему помогу я! Хватит неприятностей, хватит выделяться. Меньше всего мне сейчас нужен роман с преподавателем.
   А еще я твердо решила: нужно рассказать Аластеру, что я его дочь. Иначе это зайдет слишком далеко.

***

   Ноэль ковырялся среди кучи каких-то проводов и микросхем, когда я вошла. Даже неловко было отвлекать. Похоже, он часто во внеучебное время оставался в лаборатории и что-то делал. Наверное, свою научную работу, или что там у них.
   Но подойдя ближе, я с удивлением увидела свой квадрокоптер.
   - Что ты...
   - Привет, - мужчина улыбнулся.
   Странно было видеть его в очках, но ему они шли. Улыбка у него очень милая, и я даже не знаю, почему все еще сопротивляюсь этому обаянию.
   - Ты ведь завтра едешь на экскурсию, - объяснил он. - Я решил, что лучше сделаю все сам, а ты выспишься.
   - Ноэль, я бы доделала...
   - Знаю, Дем, поэтому и сделал все быстрее. Ни на минуту не сомневался, что ты все завершишь, так какой смысл тратить наши силы?
   - Спасибо, - вздохнула я.
   - Давай его проверим? У тебя ведь есть часок до отбоя, верно?
   - Давай!
   Я бросила куртку и сумку на ближайшую парту и заинтересованно осмотрела небольшую синюю машинку с пропеллерами. Неужели она будет летать, а я смогу ей управлять? Невероятное чувство - осознание, что ты сделала ее сама, пусть и используя пошаговую инструкцию.
   - Садись.
   Ноэль усадил меня перед небольшим экраном, и вручил пульт управления, а затем нажал кнопку питания. На экране появилась... я, сидящая на стуле.
   - Камера направлена прямо на нас. Сейчас полетим исследовать станцию. Так, проверяем, не дурак ли Ноэль Танн...
   Пропеллеры пришли в движение, и аппарат поднялся в воздух. Ноэль взял мои руки в свои и мягко перевел тумблер в верхнее положение.
   - Смотри в камеру, - сказал он мне в самое ухо, - и управляй. Это просто, как в компьютерной игре.
   - Я никогда не играла в игры, - зачем-то сказала я.
   - Вот тебе самая настоящая игра. Давай будем летать за Алворлигом и давать ему подзатыльники?
   - Он уничтожит мою семестровую работу, - фыркнула я. - Куда мне лететь?
   - Куда хочешь. До одиннадцати вечера роботы разрешены, а там, где запрещены, все закрыто.
   Это оказалось забавно. Дрон летел по коридорам, снимая редких студентов, те улыбались и махали в камеру рукой - такие штуки постоянно летали по Академии. Я осмотрела пустующий спортзал, бассейн. Вздрогнула, увидев дверь в сауну, закрытую на несколько самых обычных замков и украшенную наклейкой "Место преступления! Не входить!". Пока я вылетала из спортзала, чтобы слетать к своему жилому блоку, Ноэль чем-то гремел.
   - Вот, попробуй.
   Мне в свободную руку сунули небольшую чашку.
   - Это шампанское с моей планеты. Немного, не волнуйся.
   - Ноэль, я не думаю, что это хорошая идея. Кто знает, как мой организм отреагирует?
   - Дем, - мягко улыбнулся Ноэль, - сегодня мой День Рождения, а меня поздравила только мама, которая находится за несколько парсек отсюда.
   - Ладно, - улыбнулась я. - С Днем Рождения.
   Мы чокнулись и я осторожно попробовала напиток. Как же вкусно! Приятная, кисло-сладкая и прохладная жидкость совсем чуть-чуть обожгла горло и разлилась теплом по телу. В кружке было совсем немного, и я этому обрадовалась - напоить меня не хотят. Что за привычка думать о людях плохо?
   Опьянения я совсем не почувствовала, так что позволили Ноэлю налить еще немного.
   - Он быстро выветривается, - пояснил мужчина. - Если не пить всю бутылку разом, никакого похмелья, никакого опьянения. Если я и пью, то только это шампанское. К тому же, оно вкусное. Вот, бери.
   Он достал контейнер с небольшими бутербродиками. Они оказались очень вкусные, намазанные ароматной пастой и с ломтиком помидора сверху. Отлично дополняли вкус шампанского.
   Мы с Ноэлем наблюдали за дроном в монитор. Тот как раз летел вдоль лестницы, к жилым блокам.
   - Что ты будешь делать? - спросил мужчина.
   - Хочу напугать Риту, - хихикнула я.
   От желания быстрее отделаться и уйти спать, ничего не осталось. У меня была отличная компания, вкусная еда и занятное развлечение - так о чем печалиться, тем более, что недавно я едва не умерла?
   - Мне кажется, - хмыкнул Ноэль, доливая остатки шампанского в наши кружки, - это не твой блок.
   Я уже и сама заметила, что где-то не туда свернула. Только сориентироваться и вывести игрушку из опасной зоны не могла. А меж тем время приближалось к одиннадцати.
   - А что сделают с ним, если он будет летать после одиннадцати?
   - Ничего, включаются глушилки, так что он просто сядет. Я не стал монтировать в него автопилот, и придется идти за ним, чтобы с утра уборщики не выбросили.
   - Я не знаю, куда лететь! - сдалась я.
   Ноэль отставил в сторону бутерброд и встал за моей спиной.
   - Давай, посмотрим.
   Его рука отодвинула мою, и от этого прикосновения по телу словно прошел разряд тока. Я смутилась и отодвинулась. Никогда раньше такого не чувствовала. У меня были друзья-парни, но мысли о том, что можно зайти дальше рукопожатий, меня обходили стороной. Абстрактно, конечно, я думала о том, что рано или поздно придется лечь в постель с мужчиной, но в этих размышлениях мужчина был скорее образом, чем кем-то конкретным. Ноэль... время с Ноэлем настраивало на определенный лад, а может, шампанское все-таки свое дело сделало.
   Экран вдруг погас, а огонек на пульте медленно потух.
   - Не успели, - фыркнул Ноэль. - И, кажется, врезались в чью-то дверь. Это второй жилой уровень, я схожу.
   - Нет! - Я первая поднялась со стула. - Я сама. Это мой дрон, логично, что не уследила за ним я. А вот ты вызовешь вопросы, а если узнают, что ты пил в лаборатории - уволят. Я быстро.
   - Дем... Ты вернешься?
   Он снова коснулся моей руки, осторожно поглаживая. Я с шумом вдохнула.
   - Конечно, - улыбнулась.
   Я и сама хотела вернуться. Или не уходить... Но голос разума во мне еще был силен. Я вышла из лаборатории и отправилась на второй жилой уровень.
   Я никогда здесь не была, и не знала, что здесь находится и кто живет. Двери были без табличек и звонков, не горели табло с номерами. Горело лишь ночное освещение, и я шла медленно из-за усиливающегося желания прилечь и отдохнуть. Похоже, сказался слишком бурный вечер после трех дней лекарств и покоя. А ведь доктор Штайн предупреждала.
   Все уровни между собой похожи, так что я даже не удивилась, когда, вывернув с лестницы, не увидела дрон на полу. Кажется, он упал где-то здесь. Или нет? Да, точно, в углу валяется сломанный робот-уборщик, не может же на каждом этаже лежать такой. Но на полу ничего не было, я прошла вдоль всего коридора.
   Может, машинку уже забрали уборщики?
   - Так, стоп, Ноэль видел, что работу я сдала. Дрон пострадал в результате первых полевых испытаний. Идем назад.
   Диалог с самой собой немного успокаивал. Я не любила темноту и все эти пустые мрачные коридоры... днем Академия выглядела как большой муравейник, а ночью - как какая-нибудь заброшенная станция из фильма ужасов про пришельцев из других галактик. Неудивительно, что когда рядом с легким шипением открылась дверь, я подскочила.
   Из-за хлынувшего в коридор света я не сразу поняла, кто стоит и только до зубного скрежета знакомый голос подтвердил мои худшие подозрения:
   - Это ищешь?
   В руках Аластер Алворлиг держал мой дрон.
   - Эм...
   Его фигура в ореоле света из комнаты вдруг подернулась легкой дымкой. Я потрясла головой. Мысли путались, а тело налилось тяжестью. Похоже, шампанское имело накопительный эффект, и сейчас решило ударить по всем фронтам. Только бы он не понял, что я пьяная! Влетит же, будь здоров...
   - Да, извините, я пропустила время и сигнал пропал. Это мое семестровое, я проверяла.
   Надо же, какая длинная речь. Да отдай ты мне уже этот дрон, хватит стоять и смотреть на меня!
   - Можно мне его назад? - попросила я.
   И зачем-то добавила:
   - Я больше не буду. Честно.
   Аластер хмыкнул.
   - Что не будешь?
   - Летать в неположенное время, - покаялась я. - Мимо вашей двери. Ну, я не знала, что это ваша дверь, я думала это просто дверь, а она оказалась вашей.
   Стоп! Деминика, несешь чушь, да еще и глазки наверняка поблескивают. Самое время развернуться и сбежать, бросив дрон во вражеском плену. Да, не по-товарищески, но он поймет и, быть может, простит. А я спасусь от очередной выволочки.
   Аластер вдруг отошел в сторону.
   - Заходи.
   - Зачем?
   - Заходи, я сказал.
   Зачем я послушалась? Сколько неверных шагов я сделала в этот день? Я шагнула в комнату, думая... о чем? Что мне отдадут несчастный дрон, дадут конфетку и отпустят? На что я надеялась, заходя в комнату человека, который меня, кажется, ненавидел?
   Вряд ли я думала. Яркий свет больно обжигал глаза, я зажмурилась. Аластер это заметил и приглушил светильник, и тогда я смогла осмотреться. Преподаватели жили не в капсулах, конечно. В комнате был письменный стол, удобный стул. Кровать, не как в пятизвездочном номере, конечно, но настоящая, широкая. Были и шкафы, в которых я увидела... настоящие бумажные книги!
   - Ух ты, это бумага?
   Я не удержалась и коснулась корешка. Непередаваемые ощущения... я никогда не держала в руках настоящую бумажную книгу.
   - Ты пришла сюда книги рассматривать? - в резком голосе Аластера сквозило раздражение.
   Я обернулась, чтобы попросить дрон и уйти, но...
   Рука мужчины скользнула в мои волосы и потянула, а губы даже не целовали, кусали. Поцелуй оказался слишком грубым, слишком неожиданным. Я замерла, испугалась. Лишенная возможности двигаться и сопротивляться, я еще и не смогла дышать. Отныне мое дыхание контролировалось Аластером, а он делился своим. Губы горели, а внутри все пылало, и я не могла с этим справиться. В этот момент, прежде чем моя воля отключилась окончательно, я поняла со всей безысходностью - в вине что-то было. Я чувствовала, как волны тепла расползаются по телу, и это ощущение было сильнее голоса разума.
   - Нет! - когда он оторвался, воскликнула я, но в руках было слишком мало силы, чтобы оттолкнуть, а потом все повторилось.
   Руки мужчины гладили мою кожу, обжигая. Горячий язык ласкал губы, оставлял влажные дорожки на шее.
   - Нельзя... - это я уже шептала, потому что не было в голове ни единой мысли.
   Нельзя? Этого слова не существует, когда разум одурманен наркотиком.
   Я почувствовала, как одна рука мужчины скользнула по моему бедру, приподнимая юбку. Он прижал меня к шкафу, целуя и обнимая. Я дрожала, чувствовала крупную дрожь, сотрясавшую меня.
   - Тише, успокойся, - шептал он, перемежая слова с поцелуями, - не бойся меня.
   - Нет!
   - Дем, да, хватит, неужели ты думаешь, я так просто тебя отпущу?
   Я застонала, но больше от боли - в лопатку уперлась книга, причиняя боль.
   - Не так, - пробормотал Аластер, подхватывая меня на руки, - иди сюда.
   Спиной я почувствовала мягкое покрывало. Накатила слабость, и я не могла ничего с собой поделать. Тяжело дышала, а очертания комнаты расплывались. Я видела... о, черные звезды, я видела, как он снимает рубашку, а дальше...
   Дальше все казалось мне сном, когда отдельные его части врезаются в память, а перемежают их темные пятна. Я помню дыхание. Горячее, очень, мне казалось, оно обжигает кожу докрасна. Помню голос, но не помню слов. Свой слабый шепот. Ощущения - запомнила каждое, сохранила в своей памяти, но боялась даже вытаскивать. Я помню вспышку, яркую, сметающую остатки разума и страха. А вот дальше не помню ничего.

***

   Меня разбудил какой-то методичный стук металла о металл. Я лежала, прислушиваясь, размышляя, что это может быть. Но как в детстве не решалась подняться и проверить. Я лежала на животе, немного ныла спина, словно после тренировки. Будильник не звенел, свет в капсуле не вспыхнул, наверное, я могла еще поспать, но почему-то очень быстро билось сердце.
   Наконец, когда я поняла, что не усну больше, открыла глаза.
   Тяжесть произошедшего не пришла постепенно. Она навалилась разом. Я увидела комнату. Почувствовала горячую мужскую ладонь на пояснице. И до крови прикусила губу.
   Слезы обожгли глаза, но в голос я не заревела. На удивление, голова хоть и болела, соображала ясно. Я боялась смотреть назад, боялась оборачиваться, но должна была. И когда поняла, что все это оказалось не сном, на пару секунд перестала дышать.
   Бежать! Бежать как можно дальше, забиться куда-нибудь и все обдумать!
   Я с трудом высвободилась и собрала разбросанную одежду. Блузка была напрочь испорчена, но хватит, чтобы дойти до блока. Лишь бы не попасться никому на глаза. Меньше всего я хотела, чтобы меня увидели в таком виде рядом с комнатой Аластера. Я не выдержу публичного унижения. Только не сейчас!
   Дрожащими руками я застегнула сандалии и направилась к двери. Прохладный воздух ударил в лицо, в комнате было намного жарче, чем снаружи. Я оперлась рукой о стену, и глубоко дышала, потому что тошнота накатывала приступами, такая сильная, что в глазах темнело. Последствия наркотика или шок?
   Я брела по коридорам. Сколько времени? Уже утро? Ускорить шаг не получалось, слабость была очень сильной. Я цеплялась за стены, сжала зубы и двигалась вперед. Звезды... наверное, мне нужно было разбудить его и попросить аптечку... умыться... да что-нибудь! Но я не смогла бы говорить, не смогла бы промолчать, а правда в моем случае убьет обоих.
   Мысли лихорадочно скакали. Наверное, придется уехать, забыть об Академии и всех, кто здесь живет. Спрятаться и постараться забыть еще и об этой ночи. Но перед этим поквитаться с Ноэлем!
   Я сама не заметила, как оказалась перед знакомой дверью. "Д.Штайн, психолог, доктор психологических наук".
   Вряд ли доктор Штайн была здесь в такое время, но надежда рассказать все кому-то и попросить помощи была такой яркой, что я не задумываясь толкнула дверь. И та оказалась незапертой...
   Вот только доктора Штайн внутри не оказалась. Впрочем, все намекало на ее присутствие: горел экран, на столе дымилась чашка с кофе. Я хотела тут же уйти, или сесть на диван и подождать, но внутри все кипело, и, повинуясь какой-то неведомой силе, я прошла к столу. Оказалась перед экраном, который демонстрировал электронную картотеку. Доступ уже был: доктор, вероятно, отлучилась на минуту. Я не думала, что она скажет, если застукает меня здесь. Я вообще, если честно, не думала. Руки дрожали, когда я открыла алфавитный каталог и стала искать там... что? Сама не знаю. Я действовала на автопилоте, уже не понимая, что хочу узнать.
   Но в моей карточке ничего не было. Пересохшими губами я читала шепотом заметки доктора. "Переутомление, стресс, адаптация в коллективе, гормональный сбой в виду переезда в космическое пространство...". Рука дернулась, когда я увидела в списке Алворлига, но и там ничего особенного я не увидела. Тогда я открыла карточку Ноэля.
   С возрастающим чувством паники читала я длинный список пометок.
   Раздражительность, нарушение сна, - двухмесячной давности. Жалоб нет - пять недель назад. И свежая... "депрессия, вызванная самоубийством отца...", "фобия полетов", "вероятна суицидальная склонность при наличии внешних отягощающих...", "отстранить от работы сроком на шесть месяцев, необходима госпитализация" - сегодняшняя запись.
   Я просидела так очень долго. Экран уже потух, а очертания комнаты расплывались от слез. После того, как меня отправили в приют и забрали с Земли, я не думала, что что-то сможет причинить похожую боль, но Ноэль и Аластер справились.
   Все, хватит. Мне не нужен психолог, мне нужно оказаться как можно дальше отсюда!
   - Деминика!
   Я вздрогнула и быстро вытерла глаза. В коридоре было темно, а доктор Штайн казалась вымотанной, так что не заметила моего состояния. Мы столкнулись прямо у дверей ее кабинета.
   - Ты ко мне? - спросила она.
   - Я... - голос был хриплый. - Я хотела...
   - По поводу Рика? Все в порядке, я положила его в госпиталь, он скоро поправится. Ангина не заразна, это переохлаждение, так что ты можешь ехать.
   Я стояла и хлопала глазами. Ангина? Ехать? Потом медленно дошло.
   - О... спасибо, доктор, - произнесла, опустив глаза, - тогда я пойду собираться. До свидания.
   - Зайди потом, хорошо? Расскажешь, как у тебя дела.
   Не глядя в ее сторону, я кивнула. И направилась в свой блок.

***

   Я словно смотрела на себя со стороны. Как переодеваюсь в штаны и футболку, выбрасываю одежду. Как иду в душ и с ожесточением тру кожу до тех пор, пока не появляются красные полосы. Как сушу волосы и собираю сумку.
   Я не вернусь. Я прилечу на Землю с экскурсией, и больше Деминика Сараф не вернется в Академию. Пропадет где-то на Земле. Буду бродяжничать, или попробую попросить помощи у кого-то из давних знакомых. Но никто и никогда здесь больше меня не увидит.
   Было невыносимо больно, но я научилась загонять все чувства глубоко-глубоко, сжимать зубы и делать то, что нужно. Так хотелось попрощаться с Риком! Он был таким светлым, таким веселым. Первый настоящий друг. Но если я это сделаю, он убедит меня остаться, а это невозможно.
   Жить дальше и молчать о том, кто я? Это слишком тяжело.
   Рассказать? Боюсь даже представить теперь последствия.
   Нет, проще забыть и никогда сюда не возвращаться.
   Я побросала в сумку вещи, документы, чип с остатком денег. Может, еще успеет прийти стипендия, и мне будет, на что жить первое время. Компьютер я оставила - по нему могут найти меня. По чипу тоже, но чипом я могу расплатиться и тут же сбежать. Сложно, конечно, но не невозможно.
   Я заплела косу, подкрасила ресницы. В зеркале отражалась какая-то бледная, совершенно невменяемая девушка, с потухшим взглядом. Это правда я? И зачем только я сюда приехала! Наивная идиотка, думала, нужна отцу, и теперь неизвестно, нужна ли я вообще кому-то. Размечталась!
   Я подавила желание разреветься и вытерла вновь набежавшие слезы. Все, хватит, что было, то было. Пора уходить.
   Я медленно шла по пустым коридорам Академии. А все же как я привязалась к этому месту. И даже поверила, что смогу получить образование. Еще пару месяцев назад я была полна надежд. Перееду, начну учиться, поговорю с отцом, и все будет хорошо. А теперь и не знаю, будет ли что.
   Как говорила мама, все к лучшему. Быть может, к этому все и шло, мое место совсем не здесь и на Земле я себя найду. Прощай, академия Звезд Плеяды Хищника. Прощай, Рик. Прощайте все остальные, простите за все и забудьте о том, что я когда-либо существовала.
   Корабль уже готовился к отлету, студенты поднимались на борт. Я ожидала, их будет больше...
   Я в последний раз оглянулась, смотря до тех пор, пока двери не закрылись, навсегда отрезав меня от Академии. Потом сделала глубокий вдох и взошла на корабль.
   Студенты рассаживались по местам, пристегивались и сонно переговаривались. Ни одного знакомо лица... и хорошо! Было бы невероятно сложно бросить все, будь здесь Рик. Как удачно этот балбес объелся мороженым. Веселил нас с Ритой и в итоге не полетел на Землю. Я бросила сумку на ближайшее сидение, и рыжий веснушчатый парень сказал:
   - Сараф, иди, зарегистрируйся у капитана, ты опоздала.
   Я его не знала, но после истории с сауной мое имя было известно всем. Так что я коротко поблагодарила парня и направилась в кабину капитана. Корабль уже поднялся в воздух и медленно приближался к люку, который откроется, как только мы достигнем нужной высоты.
   - Здравствуйте, мне нужно заре...
   Я замерла, узнав в фигуре капитана Ноэля. Сердце пустилось в пляс, а мысли лихорадочно заметались в голове. Он же отстранен! Я лично видела в карточке запись от доктора Штайн, как он может тогда лететь?
   - Ноэль... - пробормотала я. - Надо...
   Но парень резко оборвал мое лепетание:
   - Ты обещала вернуться.
   - А ты подсыпал мне какую-то дрянь в вино! Неужели ты не мог предположить, что я напьюсь и отключусь? Я уснула...
   - Да, часа через два после того, как прыгнула в койку Алворлига.
   Последние слова пригвоздили меня к месту. Он ходил за мной? И не помог?
   - Вы забыли отключить камеру на дроне. В комнатах нет глушилок, и я насладился отличным кино. Тебе больше понравилась поза снизу или сверху?
   - Ноэль, - я нервно рассмеялась и почувствовала, что снова начинаю дрожать, но теперь уже от гадкого предчувствия, - я себя не контролировала! Как ты мог оставить меня там, видя, что происходит?
   - А что там происходило, Дем?
   Под глазами Ноэля залегли темные круги. И как он в таком состоянии собирается лететь? Нет уж, я не позволю ему вывести корабль.
   - Что такого там происходило? Ты пробормотала пару слов протеста, а потом радостно гнула спину. Что я должен был, врываться с воплями ревности? Я жалею только о том, что так долго бегал вокруг тебя, чтобы уложить, потому что надо было...
   - Надо было меня напоить! - рявкнула я. - А потом удивляться, что я не могу сопротивляться! Ноэль, что с тобой не так? Почему ты меня ненавидишь?
   - А что с тобой не так, Дем? Почему я, человек, который тебе помогал, удостаиваюсь отказа, а Алворлиг, который вытирал о тебя ноги, получает все? Думаешь, я не вижу, как ты на него смотришь? Это ты сможешь объяснить?
   - Он мой отец, Ноэль! - проорала я.
   Мужчина, не мигая, смотрел на меня, и какая-то часть моей души верила, что сейчас его лицо исказится ужасом, и все еще будет хорошо. Я почти забыла о том, что видела в кабинете доктора Штайн. То, что Ноэль болен из-за самоубийства его отца, с момента которого произошел всего год. Но когда Ноэль рассмеялся, я осознала это со всей серьезностью.
   - Что ж, - смеясь, произнес мужчина, - мне, наверное, стоит выложить эту запись в сеть, да? Сорвет топ просмотров. Может, ее даже покажут в новостях.
   - Все, хватит, мы никуда не летим, снижайся.
   Ноэль продолжал смеяться, он даже чуть согнулся.
   - Ладно, тогда я сама.
   Как снижать корабль я знала только в теории, да и то поверхностно. У нас не было ни практики, ни симуляции. Пару раз нас водили в зал тренажеров полетов и там я с этой задачей справлялась, но здесь был живой корабль, и висел он в нескольких сотнях метров над землей.
   - Стой на месте.
   В голову мне уперлось дуло бластера.
   - Ноэль...
   - К стене, Деминика. Отойди к стене.
   - Ты же не хочешь...
   - К СТЕНЕ!
   От его рева я вздрогнула и мгновенно оказалась у стены. Мысли метались, как сумасшедшие. Что может сделать Ноэль? Направить корабль в землю? Скорость маленькая, высота тоже не слишком большая, если и убьет, то тех, кто в машинном отделении, а там сейчас никого не должно быть.
   Разгерметизировать корабль, когда люк наружу откроется? Это вероятнее. Ноэль специалист по кибернетике, он без труда сможет сломать систему безопасности корабля.
   - Ноэль, успокойся, пожалуйста, - медленно сказала я, хоть голос и дрожал, - хорошо, я перед тобой виновата, но здесь еще несколько десятков детей, которые просто хотят на экскурсию. Опусти оружие. Давай его спрячем, ладно? Все наверняка уже заметили, что корабль висит в воздухе и скоро сбегутся сюда. Мы скажем, что просто отвлеклись, и все будет в порядке. Убери бластер, Ноэль.
   К моему удивлению, парень послушался. Опустил оружие и отошел к стене, давая мне доступ к приборной панели. Я пару раз выдохнула, чтобы унять сердце и начать думать. Надо опустить корабль и связаться с центром полетов Академии.
   - Ноэль, как мне включить систему связи? - спросила я.
   - Экран, - Ноэль тяжело дышал, - слева, небольшой, с красной полосой на корпусе. Это сенсор связи, включи его.
   Я сделала все, что он сказал, с затаенным чувством страха. Но на экране появилось лицо миловидной женщины средних лет - диспетчера.
   - "Аярна", что у вас происходит? Мне начинать запуск?
   - Нет, - выдохнула я. - У нас пилот... болен.
   Я бросила взгляд на Ноэля. Тот сидел у стены, опустив голову.
   - Наверное, ангина, у него жар - медленно произнесла я. - Я не знаю, как посадить корабль, вы можете мне помочь?
   - Я приглашу специалиста, он проконсультирует вас дистанционно.
   Сзади снова раздался тихий смех Ноэля.
   - Подожди, пожалуйста, - взмолилась я. - Все будет нормально.
   Больше всего я боялась, что Ноэль снова сорвется и не даст мне посадить корабль. Меня подташнивало. Не то от голода, не то от похмелья, не то от страха. Я рассматривала панель, с каждой секундой все сильнее впадая в панику.
   Потом из динамиков раздался до боли знакомый голос, и я закусила губу.
   - Назовите имя пилота и имя того, кто будет сажать корабль.
   Смех Ноэля стал громче, и пришлось надеть микрофон на голову.
   - Пилот Ноэль Танн, сажать буду я. Деминика.
   По ту сторону динамиков воцарилась такая тишина, что на миг я испугалась, будто нас бросили.
   - Проверь, отключены ли двигатели. Их нельзя включать, садишься на вспомогательном, - четко и громко проговаривал Аластер. - Двенадцать индикаторов на панели над главным экраном, они должны быть выключены.
   - Два горят!
   - Какие?
   - Второй сверху и средний в нижнем ряду.
   - Рядом с ними есть закрытая панель и тумблеры. Переведи все в положение "лево".
   - Готово.
   - Теперь найди кнопку с надписью СВП и нажми ее. А потом берись за рычаг и медленно опускай его. Очень медленно. Когда почувствуешь толчок, скажи.
   Чего мне стоило унять дрожь, не знал никто, в том числе и я сама. Неестественная тишина должна была меня насторожить, но я была полностью поглощена рычагом. И в один момент действительно почувствовала легкий толчок, и на экране стало видно, что корабль опускается.
   - Есть!
   - Теперь продолжай медленно опускать рычаг, - скомандовал Аластер, - пока я не скажу прекратить. Найди небольшую сенсорную панель рядом с кнопкой, которую нажимала, и, когда отпустишь рычаг, коснись ее. И все, корабль сядет. Еще чуть-чуть.
   Я снова почувствовала, как в затылок уперлось что-то твердое.
   - Ноэль...
   - Дай мне микрофон, - потребовал мужчина.
   - Деминика? Что там у тебя? Говори со мной, слышишь? - последнее, что я услышала, прежде чем отдала наушники Ноэлю.
   - Слушай меня, Аластер, - жестко проговорил Ноэль, - спускайся в ангар. Встречай свою героиню, иначе я ей выжгу что-нибудь очень ценное. И не уверен, что она умрет сразу.
   Я откинулась на спинку кресла и закрыла глаза. Нет, это какой-то сон. Наверное, я вчера напилась, пошла за дроном и отключилась у порога чужой комнаты, а сейчас мне снится кошмар и я не могу проснуться! Я по-прежнему осторожно опускала рычаг.
   - Хватит, - велел мне Ноэль.
   И сам коснулся панели, на которую указал мне Аластер.
   - Вставай.
   - Что ты будешь делать?
   Ощущение чего-то очень скверного возросло в разы. А Ноэль отошел к стене с противопожарным оборудованием и ногой сдвинул вентиляционную панель.
   - Нет! - крикнула я.
   Ноэль достал из-за панели небольшой детонатор - я узнала его, такие же мы использовали в лаборатории для управления дронами. Но вряд ли Ноэль собирается запускать беспилотник.
   - Зачем тебе Аластер?
   - Прости, милая, придется оставить тебя сиротой. Хотя, как знать, может, там встретитесь, развлечетесь. Руки за спину.
   - Ноэль, ты с ума сошел, - прошептала я. - Здесь дети! Взрыв может повредить внешний люк, и если внутренние двери не будут закрыты, погибнет толпа народу! Хочешь убить себя, Аластера, меня - делай, но не трогай остальных!
   - Знаешь, - безумно усмехнулся мужчина, - мне плевать. Заведи руки за спину.
   Не знаю, откуда он достал наручники, но холодный металл коснулся моей кожи.
   - Ноэль, одумайся! Не нужно умирать из-за тех, кто причинил тебе боль. Не нужно убивать тех, кто не причем.
   Динамик ожил.
   - Я здесь, Танн, - слезы брызнули из глаз, когда я услышала голос Аластера. - Снижайся.
   Ноэль достал из заднего кармана детонатор. Я прижалась спиной к двери капитанской кабины и наблюдала, как он медленно доводит рычаг снижения до упора.
   - Надо снизиться, а то не зацепит, - пояснил он мне.
   - Зачем, Ноэль? Зачем их убивать?
   - Прекрати плакать, Дем, принимай смерть с достоинством. Тем более, морально ты не одна. Я полагаю, твой любовничек сейчас о тебе думает.
   Ноэль глянул в экран, который мне было не видно, и воскликнул:
   - О, да он не один... нет, ребята, психолог мне не поможет.
   Время для меня будто замедлилось. Я чуть сдвинулась, чтобы видеть экран. Аластер. Доктор Штайн и трое незнакомых мужчин бежали, но пока еще они находились близко к дверям. Я не знаю, где заложена взрывчатка, но, может, успею вырвать детонатор.
   Или просто не дам нам снизиться.
   Я бросилась на Ноэля, и этого он никак не ожидал. Мужчина выругался и упал, я навалилась сверху, но руки мои были связаны. Корабль дернулся из-за того, что Ноэль выпустил рычаг. Если мы не взорвемся, то можем разбиться. Я ударила коленом, а потом получила мощный удар в живот. Я закашлялась, скорчившись на полу, и почувствовала на губах соленый привкус крови.
   Мощный удар сотряс корабль. Я свернулась в позу эмбриона, не столько из-за желания спастись, сколько из-за обычного страха. Последнее, о чем я успела подумать, прежде чем корабль сотряс последний, самый страшный удар, и все вокруг обожгло жаром...
   Я хочу жить!

***

   Жизнь пульсировала в висках. Я чувствовала, как кровь бежит по венам, и от этого хотелось смеяться в голос. Жива... надолго ли? Ресницы слиплись от крови и слез, глаза открыть я не смогла. В ушах звенело, все вокруг пахло кровью и гарью. Я закашлялась и согнулась пополам от приступа рвоты. Каждая клеточка взорвалась болью, ног я не чувствовала.
   Что-то коснулось рук, все еще связанных за спиной, и вдруг я почувствовала свободу. Двигаться было тяжело, но я попыталась протереть глаза. Все лицо было в ссадинах, словно от осколков. Я почувствовала, как меня перевернули на спину, и руками провела по бедрам и животу.
   Живот пронзила такая боль, что я закричала и выгнулась, а пальцы ощутили теплую кровь. Какой-то осколок торчал из меня, и мне казалось, что он пронзил меня насквозь. Инстинктивно я ухватилась за него, чтобы вытащить.
   - Нет!
   Мир внезапно наполнился звуками. Грохот, крики, вой сирен.
   - Не надо, Деми, не вытаскивай.
   И уже куда-то в сторону:
   - Где, черт возьми, медики?!
   Я застонала, уже слабее, силы были на исходе. Но я была жива, и могла чувствовать, могла дышать. Даже боль приносила некую радость. Я не понимала, кто со мной, но он говорил о медиках. Может, есть еще выжившие, может, корабль не зацепил тех, кто был внизу.
   - Аластер, что у тебя?!
   Не было сил даже повернуть голову. Я прислушивалась к ощущениям. Ног совсем не чувствовала, неужели я не смогу ходить? Или вот-вот перестану дышать?
   - Отойди. О... о, Деми, - голос принадлежал женщине, - Аластер, отойди. Отойди, я сказала, ты ей ничем не поможешь, ты мешаешь! Потерпи немножко, ладно? Не шевелись. Скажи что-нибудь, дай знать, что поняла.
   - Хорошо, - хрипло прошептала я.
   - Почему так долго?! - рявкнул Аластер.
   - Используют запасную площадку, здесь слишком мало кислорода. Аластер, что ты... немедленно надень!
   К моему лицу прижалось что-то, и легкие наполнил воздух. Я прерывисто вздохнула, вскидывая руки к лицу, но женщина перехватила их и жестко зафиксировала.
   - Сюда! - вдруг крикнула она. - У нас раненая. Девушка, двадцать лет, проникающее ранение брюшной полости. Открытый перелом со смещением, сотрясение мозга, возможно, поврежден позвоночник.
   Зашумел портативный диагност, электронные лучи прошлись по моему телу.
   - Отключите ее, - распорядился незнакомый низкий голос.
   Укол в шею был пустяком по сравнению с болью, которой пылало тело. Но заснуть оказалось так легко и приятно, что я не стала сопротивляться, хоть и не была уверена, что проснусь.
  

Оценка: 5.98*50  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) О.Коротаева "Моя очаровательная экономка"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"